Мальва: другие произведения.

Слезы для божества

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
      Тут, для меня осталось всего лишь два варианта, то ли я была незначительной помехой, то ли я всё же умерла и этого не ощущаю. Умирать, конечно, я не хотела, абсолютно. Я ещё молода, тридцать лет, далеко ещё не возраст, толи ещё будет. По крайней мере, в моих планах, дожить как минимум до восьмидесяти, не меньше и оставаться подвижной на своих двоих, до самого конца.

  
Глава 1
  Песня, популярной певицы, орала во всё своё электронное горло из динамиков мобильника, лежащего на столе, рядом с пепельницей, накопившей в своём стеклянном нутре уже целую горсть сигаретного пепла. Ха, да разве это громко ? Жаль не могу сделать ещё громче, так, чтоб уши заложило, чтоб закричать, а себя не услышать ... Я, глубоко затянулась сигаретой, с шумом выпустила изо рта сизый дым, уже порядком заполнивший собою мою маленькую кухоньку. А что, курить то я бросила, уже давненько, а тут, так захотелось, что в голове зашумело ... Сама себе усмехнулась, фыркнула и с азартом, подлила в рюмочку 'беленькой' .. Хороший способ забыться, хороший, но .. не надёжный, увы. Залпом сделала несколько глотков, горло обожгло огнём, я поморщилась, со звоном стукнув стеклянной тарой о столешницу ни в чём не виновного стола.
  '...какой печальный момент...'- надрывалась певица. А действительно, момент разве печальный ?? О, нет, это даже слишком банальный и до смешного, заурядный случай. Я непроизвольно прыснула, словно сумасшедшая расхохоталась. В треугольнике, любовном, есть лишь три острых угла. В моём случае, мой ненаглядный муж, самая лучшая подруга и... собственно я. Как всё просто, как просто .. Пьяно икнув, я поднялась и чуть пошатываясь, выбралась на балкон, прихватив с собою пепельницу. Уже вечереет, а небо окрасилось таким пронзительно сиреневым цветом, завораживающе, вспыхивая то тут, то там яркими звёздами. На улице лето, жара уже пошла на спад. Детские голоса, разносившиеся не пойманным весёлым эхом во дворах многоэтажек, стихли. Видно ребятишки устав от дневных игр унеслись по домам, кушать мамины котлеты, борщ.
  Эххх, ну что теперь может быть для меня хорошего. Я вновь затянулась, вгляделась в быстро темнеющее небо и выпустила белый дым изо рта. Ничего, как ни будь, переживу, справлюсь, забуду.
  Как же меня угораздило, сегодня вернуться пораньше домой. Ездила по работе в командировку, в соседний городок. Работа у меня такая, всё бумажки проверять, каждые циферки подсчитывать . Вернулась, ключиком дверцу отперла, а тут сюрприз на лицо. Смотрю, сумочка знакомая в коридоре висит, да босоножки, как-то тоже не чужими оказались. Такие розовые, состоящие казалось только из подошвы с высоким каблуком и множества ремешков. Я, сразу было непонимающе на них воззрилась, но тут, из нашей общей комнаты с горячо любимым муженьком, слышу охи вздохи. Это ж надо, на нашей кровати, где я лично, своими вот этими ручками, постельку стелила, подушечки взбивала, даже духами французскими чуть сбрызнула. Они Адрюшеньке нравились очень. Вот, чтоб обо мне помнил каждую минутку в одиночестве .. вот дура набитая .. Тряхнула я головой. Сигарета, заметно укоротилась, загадочно светясь красноватым огоньком, в быстро надвигающихся сумерках.
  -Здравствуйте ребятки - нашла я в себе силы, принять расслабленную позу, опершись на косяк двери, лениво протянуть - вижу вы меня усиленно ждали-ждали да не дождались ..
  Любовнички замерли в самой пикантной позе. Мой дрожайший, сверкая голым задом, медленно отлепился от дамы.
  -Знаете - продолжила я, демонстративно выражая жгучее презрение - устала страх, прошу очистить помещение, поговорим обо всём позже ..
  -Янка - потрясённо воззрился на меня любезный - ты чего это .. ты вернулась ?
  -Потрясающая догадливость - едко съязвила я, не удержавшись - Люсь, ты там как, удобно лежишь - заботливо поинтересовалась я - да встань ты уже с неё, раздавишь ..
  -Ян.. - пискнула, уже бывшая подружка.
  - Все вопросы позже - авторитетно заявила я - я пойду чайник поставлю, а вы, давайте, по тихому, продолжите начатое в другом месте ..
  Сама поражаюсь, как у меня получилось, говорить не дрогнувшим голосом, не разревется от обиды и боли, которая раненой птицей билась там, в самой глубине сердца. Как же всё банально, как всё просто. Я, раньше думала, врут люди, не может так быть, всё должно быть по-честному. Думала, что сериалы выдумывают, нагнетают так сказать, обстановку, а оказывается, вот так всё и случается, неожиданно, скорее, не запланировано ни одной из сторон. Ну, точно, прямо анекдот, только домой вернулась жена, а не муж. Я с воодушевлением затушила тлеющие остатки сигареты в пепельнице.
  'Вернувшись раньше обычного домой, жена обнаружила в прихожей чужой женский зонтик. Ворвавшись в спальню, она действительно застала там мужа в объятиях, правда, знакомой женщины.
  - Ах, так! - вскричала она и сломала пополам зонтик. - Надеюсь, что теперь пойдет дождь!'
  Зонтик, конечно, я не ломала, но не отказала себе в удовольствии пнуть Люськины босоножки. Они конечно не виновны, что их носит эта особа, но всё же. Вот так, обычным способом, без драк и истерик я потеряла мужа и лучшую подругу. Просто класс, как всё быстро произошло. И когда же это у них всё завертелось, закрутилось. Неужели я настолько слепа была, чтоб просто не заметить.
  -Поговорим, когда ты успокоишься - осторожно, тогда, заглянул на кухню муж, недовольно пыхтя как паровоз - мы во всём разберёмся. Булочка, ты всё драматизируешь ..
  Люся, была худой и высокой девицей, двадцати восьми лет с густой русой шевелюрой. А вот я, среднего роста с короткой стрижкой каре из тёмно-каштановых волос. Щеки мои круглые с ямочками, а фигура, хоть и пропорциональная, но не такая стройная, как у Люсьен. Андрей, всегда ласково называл меня булочкой, говорил, что только я в его вкусе. Но на поверку, оказалось всё не так. Выходит, он не против, попробовать не только 'булочки', но и 'пирожки', 'пончики' ... Надо же, дожив до своего тридцатилетия, я оказалась, ни с чем и детей у меня нет. Я, всё время хотела ребёночка, но уступала муженьку : 'Вот, купим квартиру побольше, тогда ... вот, выплатим кредит за машину, тогда ..'. Живём с ним больше восьми лет, а вон как долго кормил меня обещаниями и признаниями в любви.
  -Ты знаешь, я всегда мечтала стать драматургом, чтоб писать слезливые пьесы - под железным дном чайника, с клубничками, весело заплясал газовый огонёк - Андрюш, давай всё завтра, завтра - в коридоре громко хлопнула входная дверь - Иди к Люсьен - это мы всегда так в шутку, называли голубоглазую Люську, из-за её пристрастиям к любовным романам - дама расплакалась и принца заждалась. Хотя нет - с сомнением поглядела я на мнущегося мужа - скорее король, червовый ...
  Андрей, высокий крупный мужчина, с сомнением поглядел прямо мне в глаза, ища по видимому, там горькие слёзы, а также пытался определить мою надвигающуюся истерику по пятибалльной шкале. Мои глаза были абсолютно сухими, а лицо держать я умею, тщательно скрывая свои эмоции. Когда он ушёл, я прослушала один раз песню популярной певицы о предательстве любимого, оказавшегося обыкновенным обманщиком, второй, третий, принялась ей подпевать, и наконец, расплакалась. Достала из потайных мест бутылочку водки, берегла на всякий случай, вдруг пригодится для важного момента, вот и пригодилась. Ишь, как бывает в жизни. Ну, не всем везёт, мне не повезло.
  Так, хватит перебирать в голове все эти неприятные моменты, хватит. С балкона, я, пошатываясь, перетекла в спальню и с отчаянной решительностью раскрыла дверцы шкафа. Нужно, просто выбросить всё-всё, что теперь стало лишним.
  -Ну-с Андрюша, что тут у нас лишнее - язык всё больше заплетался, но я продолжала действовать, пусть и потеряла ощущение реальности. Вещи мужа, полетели на пол. Рубашки, носки, майки и всё, что будет необходимо ему в следующей семейной жизни. А потом я выдохлась, повалилась на диван, ибо сочла постель осквернённой и забылась в беспокойном сне. Что мне снилось, затрудняюсь ответить. Нечто липкое, неприятное, это точно, а вот что .. да и ладно, что не помню. Лучше, когда запоминаются сны хорошие, от которых появляется ощущение невесомости, счастливости, и просыпаешься с хорошим настроением. С настроением у меня пока туго, очень хочется, кого ни будь укусить, в голове гудит, а в квартире пусто, что прямо звон стоит. Я сползла с дивана и пользуясь моментом, что меня никто не видит, проползла по стеночке в ванную комнату. Из крана полилась холодная вода, это то, что мне сейчас очень нужно. Умылась и подняв взгляд в зеркало увидела, как на меня смотрит перекошенное отражение с размазанной тушью под глазами. А говорили, что водостойкая, ха, все врут, даже в такой мелочи. Пригладила взъерошенные волосы, тяжко вздохнула, припоминая вчерашние события. Спасибо тебе провидение, что сегодня мне на работу не нужно. Во-первых, раньше вернулась, а во вторых, мне разрешалось после тяжких трудов немного передохнуть. Я фыркнула. Что у нас на повестке дня ? Ага, мой бывший муженёк, нужно помочь тебе упаковаться. Так что, первым делом я полезла за большим вместительным чемоданом, мирно покоящимся на антресолях. Складывать вещички Анрюшеньки даже не собиралась, а потому запхав в нутро чемодана всё до кучи, уселась сверху на крышку, вжикнула змейка, щёлкнули замочки. Ну, вот и всё, конец моей замужней жизни. Чемодан я оттащила к входной двери. Теперь, пожалуй, в душ, а там ещё под собираю необходимые вещицы мужа в чемодан по меньше, а может и так выкину за дверь, пусть подбирает если надо.
  С удовольствием стянула с себя вчерашний, безнадёжно измятый жёлтый сарафан и бросила в угол, пусть пока там полежит, не до него сейчас, бельё, тоже нашло временный приют там же, где и сарафан. Стоя под упругими струями тёплой воды душа, я немного пришла в себя, правда ещё поплакала над своей судьбой, но проблемы от того не решаются к сожалению. Сказать, что я воспылала лютой ненавистью к муженьку, нет, просто, будто в груди образовалась вакуумная пустота. Жаль, что подруга оказалась и не подругой вовсе. Я тряхнула головой, подставила лицо тёплым струям воды. Не нужна мне такая подруга, не нужна. Всё что не делается к лучшему, решительно выключила краны и принялась вытираться сухим пушистым полотенцем. Справлюсь, соберусь, я всё смогу ..
  Дальше, выпила кофейку, натянула любимую бирюзовую маечку и шорты, благо, фигура моя, несмотря, что с Люсьен мне не сравнится, всё равно располагала к такому одеянию. Мягкие тапочки с розовыми помпонами, мне всегда нравились и в любую погоду, даже в жару. В такой момент, мне должно быть особенно комфортно, а потому, тапочки с помпонами, очень кстати, будто сами попались под ноги. Ну вот, я уже при 'параде'. Решительно сгребла с полочки ванной принадлежности муженька в простой пакетик и бросила возле чемодана. Затем высушила феном как следует волосы, уложила в причёску. Всё же, у меня нет такого важного повода, чтоб ходить в растрёпанном виде. Чуть подвела глаза, в общем, навела марафет для себя любимой и почувствовала, что мне стало значительно легче. Задумываться о зияющей пустоте в моём сердце, сейчас не буду, подумаю об этом после, а сейчас ..Ещё одна, тяжёлая сумка собрана и поставлена в общий ряд с двумя чемоданами. Не стану я вести себя как невоспитанная истеричка и выбрасывать его шмотки через окно. Зачем досужим кумушкам давать лишний повод чесать языки и меня жалеть, а может и осуждать, что за мужем не доглядела...Много же однако, накопилось вещичек Андрюши, а было как то совершенно не заметно. Единственное, что меня радовало сейчас, это то, что эту квартиру мы с ним не успели продать. Андрей уговаривал меня, убеждал, что нужно продать эту маленькую неудобную квартирку на девятом этаже, доставшуюся мне от тётки, которая, переехала к моей матушке. Они теперь вдвоем наслаждались тишиной, а так же, поездками по нашей широкой родине. Тётка для единственной племянницы не пожалела квартиры, отписала мне. Сама она так и прожила, в одиночестве, после внезапной кончины любимого супруга, а матушка моя, после нескольких попыток удачно выйти замуж сдалась, придя к неутешительному выводу, что в большинстве своём мужчины, практически одинаковы в своих повадках. Во всяком случае, именно такие 'одинаковые' ей и попадались. Андрюша, тогда радовался щедрому подарку моей тётки, а после:"Добавим, мол, денег и купим хорошую просторную квартиру, в районе получше...". Вот только, у него как-то не заметно всё переходило на одну плоскость, что хозяин в новой квартире будет он и все документы нужно оформить на него, по праву мужчины, только он должен заниматься благополучием квартиры. Ну-ну, мужчина ты мой, правда, нет, уже не мой. Пусть квартирка малогабаритная, но она, по документам моя, хоть по глупости, я и прописала 'любимого' мужа. Весело затрещал мобильник. Мамуля звонит. Я нажала кнопку и весёлым голоском поприветствовала родительницу :
  -Привет мам.
  -Яна, у тебя все в порядке - вдруг начала мама, подозрительно понизив голосок - мне вот только что Андрей звонил, жаловался, что вы поругались ..
  Вот же, наглец какой. Поругались, да он .. слов я не находила для этого человека.
  -Мамуль, я решила развестись -объявила я счастливо и честно, а чего скрывать то.
  -Что, всё настолько плохо - понимающе произнесла трубка маминым голосом, не вдаваясь в расспросы. Всё потом, а сейчас о главном.
  -Не забивай себе голову мамуль. У меня всё отлично - преувеличено бодро известила я- пусть горюют другие.
  -Всё что ни делается к лучшему - погрустнев вздохнула мама - может нам с Ириной приехать, поддержим и решим, что дальше.
  -Не мам, сегодня не стоит, я сама вечерком загляну и все расскажу - убедительно пообещала я.
  -Ты же знаешь, мы будем волноваться - неуверенно продолжила мамуля, вдруг, хочу побыть в одиночестве, пореветь, предаваясь самоуничению.
  -Не волнуйся, мамулечка и Ирину, не нервничай. Я уж давно подумывала о разводе - вдохновенно врала я, не забывая о бодрости голоса - Андрей, оказался, как раз из тех, о которых ты отзываешься не хорошо. Так зачем он нам такой нужен.
  -Поняла, доча. Ты главное, помни, мы с Ирой, всегда на твоей стороне. А этому .. скажу я пару ласковых ..- мамин голос, стал сердитым и решительным.
  - Мамулечка - ласково протянула я - не рви сердце. Всё это суета. Завтра, начнём новую жизнь ..
  -Правильно доча. Ждем тебя вечером. Мы с Ириной, пожалуй, чего испечём.
  На заднем фоне, слышался обеспокоенный голосок тётушки, которая так же переживала за меня, как за родную дочь. Ведь я была у них, одним на двоих ненаглядным ребёнком. Ещё поговорив немного и убедив, что со мной всё хорошо, я бодра и вполне весела, отключилась от связи и ещё раз убедилась, у меня надёжные тылы, в виде мамы и тётки. Эти тылы у меня были всегда, но сейчас, это ощущалось намного ярче и на душе заметно потеплело, но зато, решимости прибавилось вдвое.
  В дверь осторожно позвонили. Ааа, кажется, Андрейка пожаловал. Вот и хорошо, а то, я даже начала раздумывать, может, все-таки, не культурно спустить его чемоданы с лестницы. Не терплю ложь, ненавижу предательство. Я доверяла, слепо доверяла, вросла в замужний быт с костями и мясом, а теперь приходится отдирать, а это больно и неприятно. Меня начало мелко потряхивать. Нет, нужно успокоится, нужно не подать вида, как мне больно и в то же время мерзко. Смело шагнула к двери и демонстративно распахнула её. На пороге действительно стоял Андрей, какой-то немного помятый. Ну да, не одной же мне переживать. Пусть тоже помучается, а может, это Люсьен на радостях, замучила любимого.
  -Заходи - резко бросила я - твои вещи я собрала. Если что забыла собрать, купишь новое ..
  -Яна - шагнул следом за мной муж, бывший муж, прикрывая дверь за собой - мне конечно не удобно, что так всё получилось, но нам нужно поговорить ..
  С независимым видом я пошла на кухню, а бывший муж, потопал за мной следом. Не нужно было мне его впускать, да еще вести с ним разговоры, но так уж вышло и я признаю, поступила глупо.
  -Давай говори - уселась я за кухонный стол и плеснула в чашку холодного кваску, который обнаружился в холодильнике -слушаю.
  Андрей попытался, тоже налить себе кваску, но я фыркнула так, что ему явно перехотелось пить. Он присел за стол, на против меня, опустив очи.
  -Да я виноват - я громко, демонстративно отхлебнула напиток, что-то стало жарко, это всё летняя жара, уже набирает обороты, и холодный квас не помогает, а муж, упрямо тряхнув головой, мученически наморщив лоб, продолжал- Виноват в том, что давно уже тебя не люблю. Согласись, мы просто жили по инерции ..
  -Конечно - соглашаясь кивнула я- по инерции, а как же ещё.
  В душе моей горел пожар, нет, не так, кипела лава. Видеть дорогие, любимые черты лица и понимать, что всё, я больше не имею права прикоснуться губами к его губам ..больно то как, а ещё, понимать, что вот он, предатель, сидит пред моими очами и нагло так, объявляет мне о своих глобальных изменениях в жизни. А ещё, очень жёг душу вопрос, когда это всё у них завертелось, почему я не заметила, неужели я совсем слепа. Хотя, чего уж тут, слепа я была, доверяла, что себе, дура.
  -Люся, она беременна, уже второй месяц ..
  Я, поднялась и отвернувшись от мужа, усиленно начала всматриваться, через прозрачное стекло окна, в голубое небо с изредка пробегающими по нему мягкими облачками. Там, за окном шла своя суета. Сухой ветерок, пытался раскачать верхушки высоких тополей, поднимал пыль, но это всё не спасало положение. Солнце, уверенно ползущее к верху по небосводу, предупреждало, без всякой лести, будет жарко, очень жарко. Там, внизу суетились люди, спешащие по своим делам, слышались визги детишек, устроивших подвижные игры в нашем дворе.
  -Беременна - отозвалась я, а на душе, мерзко заскребли кошки. Как я хотела ребёнка, но уступала мужу, действительно веря, что нужно подождать, стать увереннее в финансовом плане. А мои биологические часики тикают и тикают ... - ну что ж Анрей, я поздравляю тебя и отпускаю. На развод подам сама, так что, можешь, не суетится - вполне благородно объявила я.
  -Ян, ты же понимаешь, всё получилось неправильно, не так я хотел всё ...- глазки Анрейки забегали, подыскивая правильные выражения, он мучительно морщил лоб, поднимая бровки домиком.
  -Перестань - слишком резко оборвала я - все расстаются, и мы не исключение. Пытаться вернуть тебя не буду, обещаю, а сейчас забирай вещички. Нельзя заставлять ждать беременную женщину ..
  -Вот об этом я и хотел поговорить ..
  -О чём - непонимающе взметнулись мои брови в верх.
  -Снимать квартиру дорого, а у Люси, как ты знаешь и сестра живёт и мама с папой, ещё и братишка с девицей там проживает. У меня временные трудности с работой ...
  -И что - не поняла я постановки вопроса - меня это должно волновать ?
  -Ты не можешь мне отказать - поднялся во весь рост Андрей, изображая всем видом решительность - мы поживём у тебя, немного. Я пока квартиру подходящую подыщу .. с работой решу вопросы ..
  -Что - оскорблённо взвилась я, поменявшись в лице. Ещё бы, мои благородные порывы, не были оценены, наоборот, меня пытались, после всего, что у нас было, втоптать в грязь - это моя квартира, понятно - прошипела я - А я не альтруист, ясно. Ты меня предал, нет, вы меня предали - я наступала на муженька разъярённой кошкой и больно ткнула его острым пальцем в грудь - Не смейте появляться больше на моём горизонте. Я, не намеренна терпеть вас обоих. Вооон ..- громко рявкнула так, что Андрюшенька трусливо вздрогнул. Наверное, думал, что вот, прям сейчас, начну ужасно мстить и расцарапаю его морду ногтями. Больно надо, ломать маникюр о его кривую рожу. Сейчас, я его уже совершенно не любила, я ненавидела.
  -Успокойся - вызверился Анрейка в ответ, мигом превращаясь из предателя в оскорблённого - не тычь в меня пальцами, я ещё вернусь, и мы, поговорим, когда ты успокоишься. Чемоданы пусть пока постоят, я заберу позже .. К тому ж, прошу не забывать, я здесь прописан вполне на законных обстоятельствах. И квартира, подарена тебе, во время нашего брака и ещё, все чеки, я собирал. Я тоже, не мало вложил в ремонт этой квартиры .. Я в суде докажу свои претензии, если что.
  -Вооон - зарычала я, чувствуя, ещё немного и я за себя не отвечаю. Тогда уж точно прольётся кровь.
  Он вылетел вон из квартиры, громко хлопнув дверью. А я, будто застыла, а в горле застрял горький ком, мешающий мне нормально дышать. Я медленно побрела в комнату, потерянно смотря под ноги, но не видя куда я ступаю. Как же мне обидно, как же больно. Теперь, я точно знаю, что такое бессильная ненависть. Подлец, подлец, подлец ... Напившись корвалолу, я постепенно успокаивалась. Это же надо, меня не только предали, но и ещё пытаются унизить. Неужели, я не имею права их обоих больше не видеть ... За что мне всё это .. То, что в квартиру я их не пущу, было ясно, как белый день. Первым делом я позвонила мастеру, объявив, что желаю сменить замки на входной двери, а пока, вызвала такси, отволокла чемоданы Андрейки в машину и отвезла к Люсьен, предварительно сообщив, бывшей подруженьке, что не намерена отгонять бомжей от разграбления чемоданов в их дворе. Люсьен, с дикими воплями в трубке, выскочила на балкон, убедилась, что жёлтая машинка с шашечками уже отъезжает, чемоданы валяются во дворе и к ним, с заметным интересом, пошатываясь, медленно тащится известный в округе злостный пьяница с посиневшим носом, благородно ведя под руку свою запухшую зазнобу.
  Я же, удовлетворённо усмехнулась и поставила номер телефона Люськи в чёрный список и Андрюсика туда же. Квартиру он мою не хочет покидать, да я помогу, мне не тяжело. Уже дома, я дождалась мастера и пока тот, менял замки, уселась с чашкой чая, перед телевизором, бездумно таращась в голубой экран. Там, как раз шла передача о животных и наглядно демонстрировали, как нехорошие браконьеры, ставили ловчие петли на пушистых зайчиков. Зайчиков было ужасно жаль и себя жаль, а потому, под настроение и перед этим расплатившись с мастером, вышла на балкон, подышать раскалённым жарой воздухом. Жёлтые блики солнца, лениво скользили по стелу балкона, нагревая его до состояния мягкости. Удовольствия мало, но всё же, это приятнее, чем сидеть в комнате одной. Тут хоть, на небо поглядеть можно, да на людей, проходящих там, внизу. В комнате из электронных динамиков ноута, лилась песня, дабы я, могла совладать с собою. От пережитого, меня потряхивало, знобило и теперь, облокотившись о подоконник широко раскрытого балконного окна, принялась подвывать тусклым голосом, тихим, почти шёпотом в унисон с певицей : '...пошлю его на небо за звёздочкой ....'.
  Тут музыка неожиданно прервалась, и я спиной ощутила, что на меня пристально смотрят. Обернулась, но никого не увидела, настороженно заглянула в комнату, не может быть, чтоб в мои хоромы проникли зловредные 'бывшие'. Новенькие ключи, я ещё не успела дать никому. Это всё нервы, нервы. Нужно завести кота, тогда мне не будет так скучно, и казаться всякие глупости не будут. Неожиданно на застеклённый балкон залетела большая яркая бабочка. Она, судорожно взмахивая крыльями, принялась биться о стекло. Я удивилась. Никогда не видела в наших краях таких бабочек. Да это же целая тропическая красавица. Неужели вырвалась откуда то и прилетела ко мне .. жёлтая пыльца, осыпалась с крылышек, оставляя суетливые отпечатки на стекле ..
  -Ну что ты - наконец очнулась я - что ты, глупенькая .. Угораздило же тебя залететь сюда. Ты не туда рвёшься .. вот сюда, вот выход ...
  Мне захотелось её спасти, помочь бедняге, во что бы то ни стало. Нужно выпустить её на свободу .. Тропическая красавица, забилась под самый потолок, не желая, поддаваться на мои уговоры. Я пододвинула поближе к оконной раме табурет и осторожно потянулась за прелестницей, но та, отпрыгивала от моих пальцев, точно от огня и тут, я ясно ощутила, что за моей спиной кто-то стоит, резко обернулась. Наши взгляды встретились. Глубокие голубые глаза, почти такие как у Люсьен, это всё что я успела отметить до того, как от лёгкого толчка вывалилась с балкона.
  
  
  Глава 2
  Пентаграмма светилась мягким голубым сиянием. У каждого луча пятиконечной звезды, стояли фигуры в чёрных хламидах с надвинутыми низко капюшонами. Крепкий мороз, будто играючи старался проникнуть под тонкие на первый взгляд плащи пришлых, но сдавался сразу же, только его холодные прозрачные пальцы нащупывали надёжное тёплое обмундирование. Снег, холодным неподвижным ковром, укрывал большую часть скалистой поверхности, но так и не смог скрыть останки некогда величественного былого, сейчас разрушенного почти до основания. Растрескавшиеся от времени столпы, позади присутствующих, тянулись к бездонному звёздному небу, будто острые зубья мифического существа, давно почившего в вечности. Останки разрушенного храма, казалось, ожили, вторя гулким эхом невнятным голосам присутствующих, множились, уносясь с порывами ветра вдаль. Голоса, сплетаясь меж собой, сливаясь в один нестройный хор, нарастали, пока, самая большая звезда не вспыхнула так ярко, а каменная твердь под их ногами не вздохнула полной грудью. Присутствующие пытались удержаться на месте, но это трудно, когда земная каменистая поверхность, будто живая двигается, сотрясается. Каменные останки вздрогнули и ухнули, крошась и разламываясь на куски, катясь куда-то в пропасть, разверзшуюся в ночной мгле. Руки с широкими рукавами, как по команде взметнулись к желтоглазой луне, взирающей на действо с холодными безразличием. Земля продолжала мелко сотрясаться, всё больше украшая камни глубокими трещинами. Чёрные фигуры, как один, пали на колени, приклонились головами к земле, упершись ладонями в твердь. В середине пентаграммы, сверкнула, потрескивающая молния, а каменные глыбы, только что заговорившей горы, по волшебству ярко вспыхнув утонули во мраке.
  -Звали - твердый женский голос, разрезал точно масло, вдруг нависшую пронзительную тишину вокруг, тем самым, заставляя коленопреклонённых непроизвольно прижаться к земной тверди сильнее.
  - О, великая богиня-мать Анапель, приветствуем тебя - поднялся один из павших ниц, смело откинув капюшон с головы. Длинные чёрные волосы взметнулись от легкого касания ветерка, бледная кожа, от холода, казалась белее снега, а в алого цвета радужках глаз, будто плясали крохотные язычки пламени. Однако, мужчина не осмелился стоять пред очами богини и тут же опустился пред нею на колени, низко опустив черноволосую голову.
  -Встаньте - властно произнесла богиня, недовольно поджимая тонкие губы.
  Однако, павшие ниц не спешили слушаться, оставаясь в том же положении.
  Анапель, была маленькой сухонькой старушкой с длинными седыми косами, змеящимися по её плечам и согбенной спине. Она куталась в тёплую меховую шубу, расшитую дивной вышивкой, да в высокие теплые сапоги упрятала свои ноги. Правда, серебристые волосы небыли покрыты пуховым платком, да и варежек при богине не было. Как видно, холод она переносила хорошо, но всё же отказать себе в тёплой шубе и сапогах не смогла. В руках она держала большую плетёную корзину полную мягкой серебристой пряжи. Внимательный взгляд льдистых глаз великой матери, был не слишком то и ласков.
  В воздухе, настойчиво потрескивал морозец, становясь всё сильнее, а вот ветер, шальной сорванец, пронесся над склонившимися, разнося резкие запахи цветов и трав, принеся их из далёких полей, зелёных лужаек, чтоб напомнить, не стоит оставаться здесь, больше положенного.
  -Звали ? - ещё раз вопросила богиня, с таким облегчённым вздохом поставив корзину наземь, будто та весила не меньше самого тяжёлого булыжника. Она выпрямилась и совершенно по- старушечьи, потёрла поясницу.
  - Мы хотели спросить совет у тебя матушка - продолжил мужчина, приподняв голову и осмелившись поднять на Анапель свой алый взгляд - Как нам быть ? Мы, отыскав тайную дорогу к твоему храму, исполнены большой надежды на твою светлую помощь ... Провидец указал нам путь, и мы смогли преодолеть препятствия и принесли с собою подношения для тебя, великая мать...
  -Отыскали дорогу к моему храму - захихикала женщина, некультурно перебив - это ж поди, сколько столетий пролетело, чтоб вы позабыли, кто прядёт для вас нити жизни, кто направляет ваши души в следующие. Ольгерд, никогда не поверю, чтоб клан вампиров, мог обо мне просто забыть. Чем же вы все занимались, пока я отдыхала после своих трудов?
  Черноволосый мужчина, имя которого было произнесено, предпочел промолчать, да и что говорить, когда великая мать и так все обо всем знает. Коленопреклоненные фигуры зашевелились, поднимаясь и ставя каждый перед собой искусно плетеные корзинки, устланные тканями с богатой вышивкой, на которой заботливо уложены фрукты и овощи, грибы да ягоды.
  -Мы не забыли матушка - отозвался ещё один мужчина, достаточно крепок и коренаст для своего не большого роста, смело глядя на богиню- как же можно позабыть.
  - Весь мир, Нихат, созданный мною и есть мой храм - нетерпеливо фыркнула Анапель с укором глядя на гнома, но тот покорно склонил свою голову - А это, мой дом, как и любой другой, кто помнит обо мне- печально вздохнула она, глядя на останки некогда монументального строения - Долговато я отдыхала, раз пропустила, когда все вот так пришло в упадок ...
  На подношения Анапель не глядела, ей стало досадно и даже чуточку обидно, что о ней плохо помнят и только сейчас, когда случилась беда, пришли с просьбами и подношениями, а вот если бы ее раньше разбудили, тогда и не случилось бы всего, что уже произошло, да и подношения были бы в радость.
  -Ты права матушка Анапель - отозвался стройный, высокий с белоснежной шелковистой шевелюрой мужчина- мы позабыли, но ведь всё можно исправить.
  -Мой наказ не был исполнен вовремя. Достойные мужи должны были пробудить меня ото сна, еще пару столетий назад. Когда же это, позвольте спросить, в последний раз, вы приносили мне хвалы - вопросительно выгнула седую бровь женщина, и взгляд её стал колючим - где были ваши жертвоприношения. И заметьте, я никогда не просила крови. Ненавижу кровь, люблю цветы, ягоды, фрукты. Но вот сейчас, в лихую минуту и вспомнили...- она, с большой печалью вгляделась в холодные развалины- Дом моих дочерей, давно уж разрушен, снегом укрыт, а ведь раньше, здесь буял дивный сад, стены оплетал дикий виноград, а в доме, красота какая была ... Дочери мои, качались на звёздных качелях под самым куполом небес. А мир, был полон света, благодати, поди, из-за своих склок уж и позабыли, как это в мире жить ...
  Ей не ответили, да и что можно ответить в свое оправдание.
  -Не благодарные - по старушечьи крякнула женщина - Исправить. Если не нарушать, то и исправлять не нужно. Знаю, зачем вы пришли и чего хотите. Только сами виноваты, вражда, всегда ведет к разрушениям, вот и лишаетесь по заслугам вы самого ценного.
  -Матушка ...- тихо послышалось просительное от пришедших за помощью.
  -Матушка - скривившись передразнила женщина - Разве вы все, позабыли, как я отдала вам самое дорогое, что у меня было. Сплела для вашего мира дивные кристаллы из слёз дочерей своих. Сколько было войн, был хаос, но кристаллы восстанавливали баланс меж тёмным и светлым, а в итоге что. Сколько труда мне это стоило, сами же вы - она обвела присутствующих кривым пальцем, повернувшись на месте - обещались мне, хранить их, а в итоге, кристаллы распадаются, умирают, лишая своей защиты ваш мир ...
  Старушка, вознегодовав, зло сверкнула глазами, ставшими почти белыми, без зрачков.
  -Наши предки не оценили - покаянно проговорил светловолосый, склонив голову - теперь, мы платим за их ошибки.
  -Алотон, сын светлых лесов - немного смягчилась женщина - ты так похож на прапрадеда. Было время, когда я плела зелёное полотно для чёрной земли, он просил цветов, для свой любимой и я сплела и их. Красиво получилось, самой приятно, и радостно смотреть на творенье своих рук. Холмы зелёные, множество цветов, разных птиц ... Передашь ему мою волю, что я его отпускаю. Пусть уладит дела свои и оставит свой пост.
  Названный Алотоном, виновато склонил голову. Дед, которого припомнила Анапель, был так стар, что вообразить трудно. Богиня, не стала вдаваться в подробности, перечисляя все пра-, которые можно говорить бесконечное множество. Именно дед, хранил часть кристаллов в глубинах густых лесов. Правда Алотон и видел то предка, когда был совсем мал. Дед, хранил верность кристаллам, а потому, практически не отходя от них, стал частью этого, почти живого камня. Его любимая, давно уж почила, растворившись в кристалле, а дед, всё стережёт, желая только одного, как говорят среди эльфийского племени, по разрешению великой Анапель, растворится в камне окончательно, чтоб встретится с женой. Только, Анапель так долго спала, а время бежит быстро, столетие за столетием. Старый, умудрённый долгой жизнью эльф, на половину вросши в камень, верой и правдой служит живому кристаллу, пока Анапель не дала ему своего разрешения покинуть пост. Вот он, его не единожды пра- правнук, принесет наконец для него волю великой матери.
  Алотон, тут же припомнил, встречу с дедом и еле сдержался, чтоб его не передёрнуло, от воспоминаний недавней встречи с далёким предком. Ведь именно дед, призвал его к себе, сделав окончательный выбор среди двух наследников, кому идти к великой горе с остальными избранными.
  -Спасибо матушка - справился с собою эльф - Кристаллы разрушаются, а с ними ухудшается здоровье деда, для него твоя воля долгожданна.
  -Равновесие уровня магии нарушено окончательно - нетерпеливо махнула рукой Анапель - Ваши кристаллы, доживают последние столетия, а восполнить их нечем, не правда ли ?- фыркнула богиня - Лунные девы, покинули мир, выбрав совершенно иной путь для себя. Покинули мой дом - чуть погрустнела богиня - Они всегда мечтали путешествовать по мирам, пожить простой жизнью живого существа. Теперь их качели из звёзд пустуют, дом их разрушен, всего лишь камни вокруг, а слёзы их, мне заменить нечем.
  Повисло тягостное молчание. Только Анапель с сожалением вздохнула.
  -Ладно - будто сжалилась богиня, но тут же задумчиво хмуря брови - отчего и вы здесь Григол, Седа, тоже понятно. Вот только не понятно, как так вышло, что чужеродный мир, вторгается в ваш, сливаясь и вытягивая магию, значительно быстрее разрушая кристаллы, лишая защиты...
  -Уж матушка, как только не боролись с этой напастью-посетовал с горечью Григол, магически одарённый человек, высокий, крупный телосложением, но в то же время неожиданно гибкий- все напрасно, без тебя великая, нам ни как не справится. Кругом пески красные, жгучие появляются, разрастаются, убивая всю растительность. Магия, стала намного слабее, часть кристаллов в государстве людей уже утеряна, да и снега уж нигде не сыщешь, разве что здесь, на горных вершинах- он развел руки в стороны- есть скоро людям нечего будет, одни лишь пески да суховеи останутся, нас всех уничтожив. Помоги матушка.
  -Сын мой, единственный и непримиримый, не хочет мира и мою помощь не просит- прикрыла льдистые глаза Анапель-и вам, его не остановить, разве что только ... вернуть надо бы младшую дочь мою-покачала она головой- Она всегда с ним ладила. Только он бы не справился сам, а с ним предатели, которые ему помогают - уверенно произнесла Анапель и грустно пояснила -Мир нагов, который сотворил мой сын, умирает и в этом его беда. Но выход есть всегда, и мы отыщем его.
  -Все сделаем великая, все исполним - практически в унисон воскликнули мужские голоса и руки, в знак бесконечной преданности богине, легли раскрытыми ладонями на грудь.
  -Ох, сколько работы предстоит. Пожалуй, всей пряжи не хватит в моей корзине, чтоб соткать все заново. Жаль, что сын мой, против меня пошел...- горько проговорила она -Однако и вам, предстоит работа. Я деву верну, но и вам добиться ее нужно, иначе ничего не получится. Она должна захотеть помочь, каждая ее слезинка ценна для вас...
  В руках Анапель, блеснуло, несколько золотых нитей, которые тянулись непонятно куда. Она, бережно их перебрала и скорбно покачала головой.
  -Как мало осталось, как мало. Глупые девчонки, не слушали старуху, мечтательницы. Ощущений живых им захотелось.
  Мужчины, внимательно следили за богиней, понимая важность момента, зачем она перебирает золотые нити, о ком она говорит. Тут Анапель, замерла, сосредоточенно рассматривая одну из нитей, слабо мерцающую в её пальцах :
  -Эх, милая, да у тебя больше ничего хорошего там не будет, возвращайся - и с силой дёрнула нить. Глаза Анапель, стали синие, словно омуты глубокого озера, отрешённые. Секунда, другая и Анапель, встрепенулась, за охала, закряхтела, словно дерево под порывом ветра :
  -Ну вот, пока, я сделала всё что могла - наконец устало изрекла она - если мир погибнет, вините только себя. Стара я уж стала. Тысячи лет пряла свою пряжу без устали. Создав свою параллель, думала, у меня будет лучше, чем у других. Разве я вплетала в ваши сердца жестокость, разве я хотела для вас трудной судьбы ? Даже боги, иногда сгорают, создавая совершенство. Лунная дева будет здесь и я призвав её, потратила ещё часть своих сил ради вас. Не разочаруйте меня в своих поступках . Пусть уберечь от много я не смогла, но я верю, что вы и есть то совершенство, ради которого можно и сгореть.
   -Как же так, матушка - потрясённо воскликнул Седа, частично трансформируясь от волнения, отчего в его облике проступили черты волка- где же искать её, подскажи.
  -Ээээ нет - фыркнула Анапель - просто так, вам она не достанется. Вам уж и так, прорицатель подсказал, где меня искать. Лунная дева уже здесь, а узнать сможете .. - богиня задумалась, пожевала губами - ладно - выдохнула она досадуя сама на себя - хотела, чтоб сами отыскали, узнали, но время не терпит. Вот что, дам я вам кулон - она, поспешно отодвинув ворот, меховой шубки, сдёрнула с шей блестящую цепочку с затейливым кулоном в виде слезы - Это и есть, самая первая слеза моей дочери, самая чистая, живая. Она - Анапель, воодушевлённо потрясла кулоном перед собравшимися - узнает свою хозяйку.... Всё, от меня здесь больше ничего не зависит. Надеюсь, на вас дети мои, на ваши сердца и рассудительность. Всё, и так, подсказала, больше чем следует- замахала она руками.
  Матушка Анапель, растворилась в морозном порыве ветерка, будто её и не было здесь вовсе, а на стылой земле, остался лежать оставленный богиней кулон-слеза, который не спешили поднимать присутствующие. Да и принесенные подношения истаяли вслед за богиней.
  - Вот и ответ - тихо проговорил Нихат - и где теперь искать ?- вопросительным взглядом обвёл он собравшихся.
  Нихат, был самым настоящим гномом, кряжистым, но для гнома всё же высоковат. При нём имелась длинная курчавая борода, сплетённая в простую косицу, чтоб не мешала. Имелся тяжёлый топор, который он оставил в раскинувшимся в низине лагере и крепкая стальная броня, которую он носил всегда, то есть, никогда не снимая в походах. Жить хочется всем, и гномам тоже. Вот и приходилось Нихату, во избежание подлой неприятности таскать на себе кучу железа. Впрочем, он к тяжести давно привык и ему это совершенно не мешало.
  Кулон, медленно поднял Алотон и слеза, заключённая в строгие рамки, вспыхнув звездой, тут же угасла, блёкло переливаясь матовым светом во тьме.
  -Я так думаю, что подсказки нам больше не дождаться - досадливо поморщился вампир и подозрительно покосился на эльфа, по видимому ожидая, что тот поделится ощущениями от соприкосновения с подарком Анапель - На сегодня хватит магии, возвращаемся в лагерь. Этот обряд забирает слишком много сил. Надо бы подкрепится.
  -Только давай без этого - громогласно воскликнул гном - не терплю крови, как и Анапель.
  -Кто говорит о крови - оскорбился Ольгерд - ты совсем отстал от жизни. Вампиры, не употребляют кровь в чистом виде уже много столетий. Для этого им вполне хватает камня крови. В нём полно жизненной энергии .. Это в былые времена, когда Наг адхи, решил пошутить и включил в нашу сущность наклонности к крови, но великая все исправила, да ты и сам должен знать.
  Ольгерд, высокий мужчина, стройный и красивый. Правильные черты лица в сочетании с бледной кожей, доводили женскую половину до влюблённого исступления. Конечно, вампиров остерегались, даже пугали на ночь ими детишек, но всё давно изменилось, очень давно. Красные очи, в темноте видели также хорошо, как и гномьи, а потому, спускаясь вниз, по давно заброшенной тропке, устланной острыми камнями, ему не составляло труда.
  -Так я и поверил, что питаетесь только камнем крови - ехидно высказался гном - а на что ни будь живёхонькое то, тянет, признайся. Признайся же, что Наг адхи оставил ещё много сюрпризов....
  -Если ты не прекратишь высказывать свои нелепые предположения ... - взвился вампир - ты упрекаешь меня во вранье ?
  -Да будет тебе - крякнул Нихат - правильно видать ходит молва среди народа. Вампиры не понимают шуток.
  -Ах, ты пошутил, дружище - более спокойно произнёс Ольгерд - тогда, пожалуй, и я пошучу, когда ты потеряешь бдительность. Проверим, понимают ли гномы шутки.
  -Но-но - расхохотался Нихат - ты это оставь. Гномы, шутки понимают, но если вздумаешь проверить свои клыки на мне, когда я сплю ... Хотя, гномы никогда не спят в одиночестве, с ними спит их любимая секира, так что, шутить, у тебя не получится, уверяю тебя.
  -Да и у вампиров, есть оружие- задрав нос, предупредил Ольгерд- с которым, тоже шутки плохи.
  -Какое же - принялся допытываться гном - станешь пугать клыками. Так я не из пугливых.
  -Вот я не понимаю - вмешался Седа, пробормотал нечленораздельно, ибо, волчий оскал, мешал правильно говорить- вы специально затеваете ссору ?
  -Так холодно же- воскликнул гном - у меня борода вся льдом покрылась.
  - Не знаю, как вам - Седа наконец справился со своей волчьей личиной и теперь разминая челюсти звонко щёлкнул зубами -а сил у меня, после этого всего действа, заметно поубавилось.
  Седа, в отличии от двух других собеседников, был слишком молод для великих подвигов, но, как единственный сын своих родителей, оказался достоин для того, чтоб взобраться на обрывистую гору к Анапель. На него возлагались надежды клана, которые он не мог не оправдать, а потому, очень желал отыскать эту самую деву, о которой сложены легенды. Интересно на нее взглянуть, какая она, эта лунная дева и первым добыть спасение для всего мира.
  -Хватит вам - цыкнул на расшалившихся друзей Григол, выбирая местечко, куда бы было удобнее поставить ногу- между прочим, ты, гном, как коренной житель подгорного царства, должен знать, как ни кто, что в горах громкие звуки могут вызвать очень неприятные последствия.
  -Все последствия уже давно случились - не потрудился внять словам Григола гном - неужто, твои уши позалаживало, когда сама гора застонала, руша вокруг камни.
  -Нихат, ты не прав - поддержал человеческого мага Алотон, успев схватить за руку беспечного Седу, когда у того из под ног, выскользнула неровная поверхность- это горы, причем, конкретно эта гора Анапель. Она старушка вздорная, захочет, может нам прямо здесь устроить полосу препятствий. Всё- таки, у неё есть причины, нас недолюбливать.
  Развалины дома лунных дев, заметно изменившие очертания, после призыва Анапель, остались уже далеко позади. Дальше, спускаясь в низину, мужчины шли молча, более не проронив и слова. Здесь уже становилось всё больше высоких елей и сам воздух становился мягче и теплее, да и снежный скользкий покров, становился тоньше и незаметней, пока и вовсе не исчез. Тёмная ночь, давно была уже на исходе и там за горами, занимался малиновый рассвет, первыми окрашивая белоснежные верхушки гор.
  -Вот видишь Григол - не удержался от желания оставить последнее слово за собой Нихат - а ты волновался. Спустились и ничего с нами не случилось.
  -Всё временно Нихат - философски заметил маг.
  -Да все вы такие магически одарённые - беззлобно фыркнул гном - только и видите во всём опасность.
  -Тихо - одними губами прошептал Григол, прислушиваясь.
  -Что, тихо ... могу и тихо - прорычал Нихат навострив уши.
  Уже давно, в прозрачном воздухе, разлилось напряжение и все уж давно поняли, что за ними кто-то крадётся, только гному это было невдомёк. Нихат, тут же надулся, и даже его борода, казалось стала пышнее вдвое. Все значит уже поняли, а он, остолоп, расслабился. Правильно говаривал батюшка, мол, что Нихату, дороже шутки да развлечения, именно тогда, он забывает об осторожности.
  -За нами следят - опять обронил Гигол.
  Алотон, резко обернулся и послал сорвавшееся с пальцев заклятие, которое в точности попало в цель. Тело, поразившее магия, с особенным звуком грохнулось о камни и покатилось прямо к ногам Седы.
  Тот, оскалившись, прорычал :
  -Змеёныш..
  -Он - подтвердил гном, разворачивая тело носком сапога, лицом вверх.
  Человекообразное существо, покрытое не однородной чешуёй, выглядело странно и неорганично среди серых камней.
  -Как долго он за нами ползёт - сквозь зубы прорычал Нихат, досадуя на свою беспечность.
  -Думаю, до развалин он не добрался - задумавшись, ответил вампир, бесстрастно рассматривая поверженного- иначе бы его теплолюбивое тельце, точно осталось бы там, в образе ледяной статуи.
  -Это да - сплюнул Нихат в сторону - пусть тут и валяется, не будем его тащить за собой.
  -Мне кажется, ты не совсем прав - в свою очередь сделал выводы Алотон, рассматривая неподвижное тело змееподобного- магия была и он был на вершине горы. А за нами шел, потому как искал безопасный спуск - эльф наклонился и вытащил из-за пазухи мертвеца длинный шнурок с крупным камнем.
  -Они всё слышали - возмущённо взревел Нихат, распаляясь.
  -Слышали. Наг адхи, точно в курсе, о чем говорила великая мать- рассматривал внимательно камешек светлый эльф - теперь мы и наги в одинаковых условиях.
  -Ах, старушка Анапель - неожиданно весело воскликнул гном - на то она и богиня, чтоб знать, что творится вокруг. Всё знает. Ну не могла она, сына своего, лишить возможности тоже найти эту самую деву. Хитро придумано. А может даже без кровопролития обойдется. Кстати, дрогой друг - обратился он к эльфу, ощутимо хлопнув того по спине, куда в общем, дотянулся - смотрю, твоя магия неиссякаема. Вон, магически одаренные- он кивнул на Григола- заметно подустали, а ты нет ...
  -Всё дело в амулетах - хитро усмехнулся Алотон - я успел их зарядить, ещё до того, как мы взобрались на гору, дорогой друг.
  -Ты предусмотрительный, в отличии от остальных - кивнул гном, но на лице остался отпечаток беспокойства.
   -Пожалуй, этот трофей я оставлю себе, если не возражаешь - протянул руку к эльфу Григол, забирая кулон змееныша - хочу после его повнимательнее изучить. Как известно, наги мало пользуются магией, может это не совсем и амулет. Думаю он уже не активный, но врага нужно знать не только в лицо...
  Алотон брезгливо бросил трофей товарищу.
  Седа, хмурясь, проследил за тем, как амулет нага, исчез в кармане мага и отвернувшись зашагал следом за гномом и вампиром, которые, перебрасываясь колкостями, уверенно топали к подножию горы.
  Становилось всё теплее, да и дышать уже можно было полной грудью, свежим воздухом, а не тем, морозным дыханием, кружащим голову, не хуже крепкого напитка. Снежные шапки, давно остались позади и здесь, у подножия величественной горы, раскинулась непролазная чаща леса. Однако, путников, заросли пропускали, будто живые существа, умеющие думать, даже не коснувшись колючей веткой к одежде.
  Вот и разбитый ими лагерь, кострище давно прогорело, оставив целую кучу древесной золы. Перед догоревшим костром спали двое, мирно и безмятежно, совершенно не ожидая, что некто, сможет покусится на их жизни.
  -Ишь, спят как миленько, сейчас разбудим - громко зашептал гном, особо не заботясь о спящих - проголодался, я что-то.
  В стороне, от спящих паслись четверо коней. Нихат, поглядев на животных в очередной раз поморщился. Гномы, не любят коней, а уж ездить на этих сноровистых тварях, так вообще недопустимо. У гномов крепкие ноги, выносливость и если тому захочется, куда ни будь дойти, то для этого совершенно не обязательно иметь коня.
  Алотон, до этого установивший надёжный охранный купол, пошевелил длинными пальцами, что-то прошептал и всё, пожалуйста, заходи на здоровье.
  -Подъём - гаркнул гном - хватит дрыхнуть.
  Спящие, мигом схватились и сонно заклипали глазами. Люди, обыкновенные люди, которых наняли, в проводники, да и так, кашеварить и ухаживать за лошадьми. Мальчишки, совсем ещё подростки, из близлежащей деревеньки, надеялись немного подзаработать и вполне уверенно, рассчитывали на парочку золотых.
  -Ума не приложу, где теперь искать эту лунную деву Анапель ? - устало уселся возле догоревшего кострища Седа - а вдруг не сможем отыскать, а кристаллики наши, хлоп и распадутся. И что тогда нам остаётся ? Тогда одни наги останутся и будут тут ползать по своим пескам.
  -Не стоит загадывать на будущее - возразил Алотон, принимая из рук мальчишки вяленое мясо и кусок хлеба - всё не так уж и плохо.
  -Ещё бы, совсем не плохо - громогласно вмешался гном - просто в запасе у нас маловато осталось времени, а уж подсказка, где искать эту даму, так и вообще странная. К тому ж, мне кажется, что старушка Анапель лукавит. Чего-то, ей от нас надо, может подвигов каких. Никогда не поверю, что она не может вытурить отсюда гадёнышей нагов, которые сюда прорываются. Наг адхи, ее сын, разве не может он все с матерью порешать, чтоб спасти свой змеиный мирок и не лезть к нам.
  -Разве ты не помнишь легенды - откусил кусок лепешки Григол- как поссорился сын с великой матерью Анапель и что хотел получить от нее, большую часть силы матушки, дабы творить своих созданий, которые были ... в общем, ошибки делал, вон и вампирам успел заложить тягу к крови, пока матушка не заметила...
  -Благо, что Анапель, дело поправила - с нажимом произнес Ольгерд- и мы, только для восстановления баланса используем камень крови, а так- тут он откусил большой кусок вяленого мяса- едим, как и все остальные.
  -Да ладно тебе - хохотнул Нихат - все об этом и так знают, чтоб ещё раз напоминать. Я ж просто пошутил, вдруг у тебя камня крови с собою не было и тебе этот баланс... восполнить захотелось - развеселился гном.
  -Вот и я гляжу, что некоторые гномы, прямо желают, чтоб их сильно дернули за бороду -сверкнул глазами Ольерд.
  -Простите за моё любопытство - опять встрял Седа, усиленно работая челюстями - а за что собственно, гневается Анапель. Разве мы её спать укладывали и дев заставили разбежаться.
  -Много болтаешь Седа. Не стоит, так говорить о матушке Анапель. Хотя, о том, что боги сгорают в своё время, может она и не соврала, но то что, она могла бы всё исправить и без нашей помощи, факт. Хитра же матушка,- задумчиво отпил из походной фляги вина Григол - наверное, хочет, чтоб мы все осознали свои ошибки, особенно то, что наказ ее не выполнили и не свершили обряд пробуждения раньше. А так же, дочь себе вернет, и девчонка при ней будет и слёзы для кристалла наплачет. В общем, она права. Камешки нам оставляли, а мы .. там кусочек отгрызли, там откололи, там войну затеяли ..
  - Это конечно, да- фыркнул Седа - но всё же, подсказать, где эта дева объявится, она могла. Ну что этот кулон, как он поможет её отыскать. Мир огромен, пока мы оттопчем себе ноги, с девой может случится что угодно. Вдруг Наг адхи доберется первым. Кто тогда нам слёзы наплачет. В наших интересах, заставить её наплакать побольше, чтоб защита восстановилась, да крепче стала, как только она отыщется .... когда ни будь.
  -Неужто, ты, дражайший Седа, найдя девицу, заставишь её лить слёзы - вполне серьёзно вопросил вампир.
  -Почему бы и нет. Пусть поплачет немного, ей что жалко. Там - Седа ткнул пальцем в небо, сверкнув жёлтыми глазищами - на качельках качаясь, небось, наплакала бы слёз для кристаллов. Да я, только найду её, сразу к развалинам притащу. Вот увидит разруху, вместо дома и разревётся, а там, только и успевай сосуд подставлять да слёзки собирать.
  -Это дело богов, решать, как должно всё быть. А с девой, ты конечно крут Седа, только не дело это, найдя её заставлять плакать по принуждению иль по жалости - крякнул Нихат, заедая вяленое мясо большим ломтём сыра - Женские слёзы от горя, завсегда к беде.
  -Что ж тогда, смешить её прикажите - совершенно искренне изумился Седа - так от смеху тоже добра мало, лопнет ещё.
  Тут уж никто не смог сдержать смеха, нервного, звенящего, словно тетива лука.
  -Вопрос в том, куда идти, чтоб кулон её узнал - задумчиво протянул вампир, когда все успокоились - Думаю, он должен указать направление, иначе зачем он вообще нужен.
  -Да - крякнул гном, ревниво косясь на эльфа, держащего в поднятой руке кулон Анапель - на север, на юг, а может вообще на восток укажет.
  Эльф, задумчиво всматриваясь в тускло поблёскивающую безделицу, висящую на длинном шнурке, задумчиво поскреб гладкий подбородок.
  -Странно будет, если мы, каждую встречную девицу заставлять станем кулон примерять - недовольно проворчал Григол - тогда, точно пойдут толки о нашей компании и тогда змеёнышам не нужно и напрягаться, чтоб узнать, где мы находимся.
  -Может она вся такая .. - мечтательно прикрыл глаза Седа - такая ... необычная. Вот увидим и сразу поймём .. она и кулон не нужен.
  -Ты, оборотень и не мечтай, что у девы клыки будут да и обращаться она станет - расхохотался Нихат - она уж точно не оборотень.
  -А я не говорил этого - взвился Седа и клыки в его пасти, заметно удлинились.
  -Мне вот тоже интересно - медленно произнёс Ольгерд, поддерживая Седу - как она может выглядеть.
  -Такая же бледная и худосочная, как и ты - хрипло пробасил гном, сдерживая смех.
  -Главное, чтоб не волосатая была, как гном- беззлобно огрызнулся вампир.
  После сытного завтрака, речи стали ленивее, да и вздремнуть часок другой бы не мешало, сил набраться. Всё же, вызвать богиню для разговоров, дело не только хлопотное, но и изматывающее. А кулон... пусть пока полежит в кармане Алотона, а уж утром, бодрые и отдохнувшие, направят магию на слезу....
  
  
  Глава 3
  Как мне плохо, как же мне плохо. Голова грозилась распасться на куски, а тут ещё птицы, зачем так раскричались, откуда вообще взялись эти несносные крикухи. Тошнотворный ком подкатил к самому горлу, даже дышать стало трудно. Так, спокойно, вдох носом, выдох ртом, ещё раз и ещё ... Ну вот, слегка полегчало...
  -Да тише вы - промычала я нечленораздельно, медленно соображая, какую бы чудодейственную таблеточку мне проглотить, чтоб боль унялась. Хотя, и тело всё ломило нещадно, да что же это, что со мной. И тут, в моём мозгу вспыхнуло ... я же выпала с балкона, это что же, после падения с девятого этажа я осталась жива. Как ни странно, но шок, подействовал благотворно и головная боль понемногу начала отступать сама, да и тошнота тоже. Видимо, стресс для мозга, выступает как хорошее обезболивающее, а еще правильное дыхание делает просто чудеса. Однако, пошевелится, мне было до ужаса страшно, уж не говоря о том, чтоб разлепить веки. У меня же, руки, ноги наверняка переломаны. Бедные врачи, придётся собирать им, живой конструктор лего. Не завидую я им, а себе тем более. Чему уж там завидовать. Хотя, сам полет к твердому асфальту я не помню, но отчетливо помню толчок и жуткий страх, когда поняла, что падаю... О ужас, это все шок и потому я пока не чувствую боли... Бедная я бедная ... Сердечко моё, забилось часто-часто, а воображение нарисовало сюрреалистичную кровавую картинку. Бррр, всегда было буйное воображение, иногда, совершенно не кстати, рисующее, жуткие такие сюжеты. Тут еще, как на зло, жалостливо так, перекрикивая щебечущих пернатых, сердобольно закуковала кукушка... Я даже расплакаться собралась, так мне себя жалко стало, ну прям до дрожи...это ж она мои минуты жизни отсчитывает... нет, года, и ни как иначе.
  Неугомонные птахи, наконец, сжалились и щебетание стало тише, зато кукушка вошла во вкус и с остервенением выводила свои ку-ку. Вот спасибо тебе, добрая пташка, накуковала ты мне годков, пожалела несчастную изувеченную, теперь уж точно выживу. Воображение, несмотря на травмы и шок, исправно работало, можно сказать начало шалить. Прямо вижу, как колдуют над моим бренным телом врачи и я лежу, вся такая под наркозом, в общем, жуткие картинки с операционным столом и скальпелем. Птаха, похоже решила охрипнуть, потому как ку-ку уже походили на кряканье утки. Ну что ж ты милая, житье-бытье то мне, не легкое предстоит, судя по-твоему ку-ку. Я скривилась, вздохнула и решила припомнить, каким это таким макаром, я умудрилась вывалится. Бабочка, такая красивая, необычная, а после .. Люсьен .. именно ее голубые глаза я видела в последний раз. Странно, вот ничего толком не помню, а ее глаза запомнились. Как она могла решиться на такой коварный поступок, в моей голове совершенно не укладывалось. Разве я, не решила проблему быстро, хотя нет, отпустить муженька к беременной любовнице, это пол дела, а вот вопрос с жилищной проблемой, улажен не был. Как странно, иногда люди, из-за жалкой квартирки, из бетона и камней, готовы просто на просто пойти на преступление. Странно, но обиды на Люсьен у меня не осталось, да и благоверного, мне не хотелось вспоминать. Чур меня, если я себе позволю, ещё хоть раз связаться с этими людишками. А вот квартирку, которую в своё время, отписала мне тётушка, любившая меня, будто родную дочь, придётся отстаивать. Оно конечно понятно, я сама виновата, замуж вышла, по любви кстати, прописала, а он ... чеки собирал. Жить он у меня собрался, ну уж нет, на такое положение вещей я не соглашалась...Тут раздался, последний хрип кукующей красавицы, перешедший в странное кваканье и птаха наконец затихла. Ну наконец то ...долгожданная тишина.
  Пока я, вот так думала да гадала, неожиданно поняла, что я не слышу никакого движения по моему спасению. Прислушалась, пытаясь понять, почему меня до сих пор, не нашли, не вызвали скорую, полицию и не организовали спасательные действия обездвиженного объекта, то есть меня. Очень странно, что, никто не заметил, что я тут лежу в раскорячку, точно изломанная кукла. Ну, вызовите же скорую, вызовите, спасите меня! Людиии, я жива, ну где же вы ? Ну вот, теперь меня решила посетить паника... Яночка, милая, держись, мы сами себя спасем... наверное. Вон и кукушка, бедняга нам годков накуковала, да так, что охрипла сердешная, нельзя ее репутацию портить.
  Теперь, для меня осталось всего лишь два варианта, то ли я была слишком незначительной помехой для всех двуногих, то ли я всё же умерла и этого не ощущаю, а птаха все же наврала. Умирать, конечно, я не хотела, абсолютно. Я ещё молода, тридцать лет, далеко ещё не возраст, толи ещё будет. По крайней мере, в моих планах, дожить как минимум до восьмидесяти, не меньше и оставаться подвижной на своих двоих, до самого конца.
  Ладно, раз гора не идёт к Магомету, придётся Магомету ползти к горе. Я, осторожно приоткрыла один глаз и тупо уставилась в чистые, почти прозрачные, бирюзовые небеса. Пока, ничего страшного не произошло. Зрение присутствует и мысли не помутились. Уже не так боязливо, открыла второй глаз, ничего не изменилось. Осторожно, миллиметр за миллиметром, повернула голову, вправо, влево, каждый раз прислушиваясь к внутренним ощущениям, ожидая адской боли и прочих не приятных явлений. К моему великому удивлению, неприятных симптомов не наблюдалось, однако наблюдалось другое и это другое, меня не очень-то и радовало.
  Довольно крутые, обрывистые рыжие края, некой ямы, местами густо поросшей зелёной травкой, меня не столь испугали, сколь вызвали устойчивое недоумение под ручку с непониманием. Где это я валяюсь, позвольте спросить ? Сначала, будто с похмелья, моё неугомонное воображение, быстро подкинуло картинку с ямкой для определённой цели и широкой лопатой с длинной деревянной ручкой ... нет, нет .. тьфу, тьфу три раза. Раз я мыслю, как минимум веду диалог сама с собою, значит я всё-таки больше жива, чем мертва, к тому ж, вряд ли такая яма была бы настолько широкой и поросшей упругой растительностью. Это меня немного успокоило. Я, было, выдохнула от облегчения, когда ко мне прилетела следующая мысль. А откуда, собственно, под моей многоэтажкой взялась, такая вот ямка ? Нет, надо бы поменьше задавать глупых вопросов и выбираться отсюда. Но сначала, надо бы проверить, всё ли у меня на месте. Осторожно, с замиранием сердца пошевелила пальцами руки, нет, не больно, согнула в локтях, всё нормально. А раз руки на месте, значит, и всё остальное никто не украл. Медленно, осторожно, боясь, лишний раз сделать глубокий вдох, приступила к исследованию своего несчастного тела. Осторожно ощупав лицо, живот, подвигав ногами, подумала и обрадовалась безмерно такой удаче. Всё же, ухнуть с такой высоты, да не разбиться, редкое везение. Вот только, почему-то сейчас, мне всё казалось каким-то не реальным, будто я во сне. Ну что же, проверим, сплю я или нет ? Я не стала себя стесняться и укусила себя за губу, так, что слёзы, непроизвольно выступили на глазах. Это я, что-то, перестаралась, больно. Однако, это лишний раз подтверждает, я не только живая, а благополучно живая и даже ни капли не сплю.
  Ну всё, Яночка, хватит валяться, давай подниматься. Медленно, будто после хорошей попойки, приняла горизонтальное положение, осмотрелась. Нет, точно, я в яме, хотя нет, скорее я была в овраге. Зелёная, мягкая трава приятно пружинила подо мной. Кусты боярышника и бузины скрывали моё присутствие в столь интересном месте. Вот прямо грызёт меня любопытство, откуда под моей родной девятиэтажкой, взялся овраг, откуда ?
  Чувство голода, ярко намекнуло, что пора бы и вылезти отсюда, вернуться обычным способом, то есть через родной подъезд и лифт к себе и срочно, чего ни будь пожевать. Потом уж, разберусь и с оврагом и .. главное с Люсьен и Андрейкой. Уж я им ... ещё пожалуй, по бодаемся за мою квартирку.
  Злость, скорее обида, что меня вот так предали, дали пинок, начать попытку выбираться из этого милого места. Встала с трудом, ноги будто ватные, пытались усадить меня обратно, но я не сдавалась. В голове, раздался лёгкий шум, но быстро отступил, что тоже не плохо. Пошатываясь из стороны в сторону, пыталась сообразить, с какой же стороны следует карабкаться на верх. Конечно, маечка и шорты, не слишком располагают к альпинизму, но всё же, лучше, чем юбка или платье. Погоди Яночка, а что же мы босичком по травушке зелёной топтаться то будем. Где мои тапки с помпонами ? Помнится, полёт происходил вместе с тапками ... а, вот они мои родимые. Под самым кустом бузины, в полном одиночестве валялся один тапочек. Прекрасно, где второй ? А, вон в противоположной сторонке валяется горемычный. Пошатываясь как пьяная, я подобрала свои тапки. Всё хорошо, только конец моим помпончикам, если я начну карабкаться по рыжим глинистым склонам оврага, а потому, я решилась. Тапочки, удобно строились за пазухой, ожидая, когда я их надену там, на верху.
  Итак, восхождение на верх, началось. Ползла я, хватаясь за траву, которая не желала мне помогать выбраться наверх, вырывалась с корнем, сипя мне в глаза пыль. С третьей попытки, всё-таки, моя голова показалась на верху, а за тем выбрались и все остальные части тела. Раскинувшись в позе морской звезды, полежала не много с закрытыми глазами. Как-то быстро я устала, вон, даже отдышаться и то, сил нет.
  Внезапно, мне стало ужасно весело. Я прыснула, рассмеялась, постепенно переходя к истерическому смеху и крупным слезинкам, градинами, катившимися из глаз. Вот так приключения, вот так умора.
  - Эйййй - заорала я - эййй, кто ни будь меня слышит ! - вот только мне никто и не собирался отвечать.
  Наревевшись, отсмеявшись, я огляделась. Природа, красивая, сочная зеленью. Равнина, уходящая далеко за горизонт, перемежалась, редкими холмами, высокими и пологими, словно зелёные волны, вздыбившегося волной изумрудного моря. Правда там, вдалеке, у самого горизонта, виднелась тёмная полоска леса. Яркое солнце, уверенно заняло своё место на небосводе практически по середине, из чего я сделала вывод, что уже ближе к полудню. Всё бы ничего, вот только ни души вокруг, а что уж сказать о том, что нет бетонных джунглей города, в частности моей девятиэтажки ... лучше я промолчу. Правда вон, рыжая лиса, потревоженная моими криками и вялыми движениями, подняла настороженно ушки, присмотрелась, поняла, что я ей не враг и презрительно фыркнув, ушла прочь, смело вильнув рыжим хвостом. Я, обессиленно проследила за рыжей красавицей понимая, всю безнадёжность моего положения. Нет, я точно сплю, а если не сплю, то явно сошла сума. С ума как раз и сходят по одиночке, а меня муж бросил и в квартире я была одна, если не считать того, кто меня вытолкнул с балкона. Ладно, топтаться на месте хорошо, но лучше бы уж куда ни будь да направится. Может собратьев по сумасшествию встречу, веселее станет. Куда направить свои стопы ? Влево, а может вправо, а может вон туда, к лесу ... В общем выбор велик, и природа ошеломительно красива и я, вся такая испачканная, с всклокоченными волосами, а ещё тапочки, любимые из-под, некогда нежно розовой маечки торчат.
  -Эййй - совершенно не ожидая отклика, уверенная, что я здесь в одиночестве, всё же крикнула, просто так, для очистки совести. Вдруг, еще какой собрат по несчастью в кустах оврага без чувств отдыхает - кто ни будь ...
  Но, как и ожидалось, собратьев не обнаружилось, только высоко в небе, послышалась птичья трель. Все странно и безнадежно. Хватит орать надрываться, голос сорву, никого не найду, а потом как быть. Так хоть, пока шагать буду незнамо куда, песенку под нос напевать стану. Кроме оврага с пышными кустами, ярких бабочек в избытке порхающих с цветка на цветок, да вяло перекликающихся птичек здесь никого нет, это и лисе было понятно. Она решила со мной не возится, и унеслась в даль по своим лисьим делам. Ладно, не буду раскисать и пойду ... тут я задумалась, покрутилась, а ладно, пойду на лево. Все время, ходила только на право, а мой муж и на лево успевал, вот и я пойду, правда в переносном смысле. Вот только бы узнать, куда меня занесло, ну так, чтоб определится, сумасшедшая или нет, а может я действительно где-то... неизвестно где. Вопрос, без ответа, повис в воздухе, постепенно теряя свою актуальность. Какая разница, где я, главное живая и здоровая, только голодная страшно и во рту пересохло, воду нужно искать, иначе умру от обезвоживания раньше, чем узнаю ответ на свой вопрос. Пока топталась да вертелась на месте, наступила на колючку. Ой, как больно, ууу. Попрыгала на одной ножке и с удовольствием и облегчением вынула, из-за пазухи тапочки. Дорогие вы мои, миленькие, как же хорошо, что вы у меня остались.
  -Ку-ку- знакомой кукушкой обозвались позади и я быстро обернулась и замерла.
  Мурашки пробежались табуном по всей коже и если бы могли, волосы на голове, приняли бы вертикальное положение. Мои глаза, решившие выбраться на лоб, встречаются взглядом с большими зелёными глазами, размером с теннисные мячики в квадрате. Эти глаза располагались окурат по середине, большого мягкого, шерстяного шарика. Я непроизвольно икнула. Ручки - палочки с длинными пальцами от нетерпения подрагивали, и они уверенно росли из шара, то есть из головы. Оно сидело по-лягушачьи, так, что узловатые коленки были выше, этой самой головы и имели большие ступни. Безгубый рот 'приветливо' скалился, обнажая не большие клыки и мелкие, но острые, точно бритва зубы. Я сглотнула и попыталась, отступить назад, да вот только, позади овраг, о котором я помнить напрочь забыла. Хватая ртом воздух, а руками, пытаясь ухватится за пустоту, чуть кубарем не покатилась обратно, откуда и вылезла с таким трудом. Только в этот раз, удача мне бы вряд ли помогла. Руки ноги, точно были бы сломаны. Зелёный шарик, пришёл мне на помощь и подцепив тонкими ручками, за руки, оттащил подальше от оврага.
  -Ты чего это - выпучил он недоумённо глаза, ставшие ещё больше - спрятаться хочешь.
  -Прятаться - пискнула я и сидя на коленках, упираясь руками в густую травку, пыталась прийти в себя - почему прятаться.
  -Зачем тогда в овраг падать собралась ?- допытывался шарик с любопытством меня рассматривая.
  Голосок бурундучка Дейла, зеленая шерстка, шарообразная форма и его длинные конечности ... да такого чуда и во сне не придумаешь, он точно глюк моего воспаленного мозга или некое плотоядное существо.... Вон какие зубищи имеются.
  -Ты так долго там пряталась - сообщил зеленый шарик ещё шире скалясь- или ты спала ...я тебя будил... а я тоже умею прятаться...- с энтузиазмом сообщил он, подпрыгнув на месте.
  Я немного пришла в себя и уже более не так страшась, но с осторожностью воззрилась на шарик.
  -В смысле будил- не поняла я.
  Тут шарик, громко засмеялся, только его смех подозрительно смахивал на лягушечье кваканье, и вдруг замер, сложил рот трубочкой и произнес 'ку-ку'.
  -Так .. это ...был ты - пораженно охнула я.
  -А я ещё вот так могу - вскинулся шарик, поднялся на тонких ножках, запрыгал на месте и издал пронзительный свист.
  -Эй, ты чего - непроизвольно зажала я уши ладонями.
  -Откуда ты знаешь, как меня зовут - прекратил заливисто свистеть зеленый шарик, но продолжил радостные подскакивания и размахивания руками.
  -Я - непонимающе округлила очи - тебя зовут ...Эй
  Тут он наконец, прекратил свои прыжки и смирно уселся передо мной, радостно следя за моим выражением лица:
  -Меня все так зовут, а когда я приходу, опять кричат, только уже не зовут, а прогоняют - тут он погрустнел, в больших глазах, тут же набралась влага, но грустить быстро перехотелось и он с надеждой спросил - а ты будешь со мной дружить?
  Я так даже растерялась от такого заманчивого предложения.
  -Эй, кто кричал, ну кто - жарко допытывался мой нежданный знакомец, принявшись вновь вытанцовывать передо мной на тонких ножках, а росточком то он мне по пояс будет - значит ты будешь со мной дружить. ..
  -Эм.. неожиданно как то получилось... - промямлила я не торопясь соглашаться на дружбу с неизвестным природе организмом, но мои объяснения были прерваны.
  -Не надо - замер зелененький Эй и гордо махнул тоненькой ручкой - ты не хочешь быть моим другом. Значит, я опять буду один....
  -Да погоди ты - прикрикнула я на шарик, который плюхнулся на попу, вытянув вперед тонкие ноги с завидно большими ступнями и разрыдался во весь имеющийся тоненький голосок, утирая кулачками слезы- не надо реветь, я буду с тобой дружить. Только ты мне, как друг расскажи, где я сейчас нахожусь, ладно.
  -Да - с горящими надеждой глазами он уставился на меня, слез как и не было -на полянке, возле оврага- пояснил он и так очевидные вещи.
  -Ну, это я и так знаю - вздохнула я и наконец поднялась на ноги - Ладно, со временем все проясниться... надеюсь. Дружить то мы с тобой будем Эй, только, надо бы уточнить, чем ты питаешься. Уж не обессудь, но стать, чьим-то обедом не сильно хорошая судьба.
  Эй, недоуменно захлопал глазами, задумался и широко заулыбался, ну почти умилительно.
  -Корешки - начал он перечислять и кажется издал довольное урчание - вкусные, ягодки, грибочки.
  -Мясо ты не употребляешь - удовлетворённо кивнула я- очень хорошо, ну а теперь, мой новый друг, может поможешь отыскать для меня воды, пить хочется очень.
  Яркое солнышко, заметно припекало, было душновато, не смотря на то, что вокруг гулял легкий ветерок, игриво шевеля растительность. Вон и птички попрятались и бабочки тоже, переждать это жаркое время, а мне куда деваться, обратно в овраг не полезу, под тень кудрявой бузины, а пить хочется все сильнее.
  Эй, скорчил удивлённую мордаху.
  -Ты хочешь пить- подвел он итог моих бед.
  -А ещё бы поесть не отказалась - устало выдохнула я.
  -Там речка- ткнул он неопределенно в нескольких направлениях, не облегчая для меня задачу.
  -Проводишь- поторопила я.
  Эй вскочил на ножки, запрыгал вокруг и поскакал наконец вперед, а я поплелась за ним. Чувствовала я себя крайне уставшей и обессиленной. Все эти волнения отнимают слишком много сил, нужно для начала напоить свой организм водицей. Если есть река, уже легче.
  -Эй - позвала я неугомонный шарик, мелькающий впереди- а где то рядом есть деревня, люди, может дорогу мне покажешь.
  Шарик резко затормозил, трогательно уставившись на меня.
  -Ты хочешь меня бросить - пропыхтел он и опять громогласно залился горькими слезами - все меня бросают, не нужен я никому ..
  -Эй, Эй - поспешила я встрять в тот момент, когда Эй набирал по больше воздуха в лёгкие - ты не так понял. Мне нужно к людям, нужно понять, где я, ну, почему я здесь, а не дома...- так и хотелось уточнить 'на асфальте' как и положено вывалившимся с балкона, но осеклась. Этому малышу, знать такие подробности не обязательно - мне бы, хлеба кусочек еще раздобыть.
  -Хлеба - протянул зеленый, тут же успокаиваясь - а мне дашь кусочек попробовать.
  -Конечно дам, мне не жалко- кивнула я.
  -А ты, будешь со мной дружить - настойчиво поинтересовался он, раздумывая расстраиваться ему опять или нет.
  -Буду - криво усмехнулась я и с готовностью протянула ему руку для пожатия и закрепления устного договора- я же сказала, что буду дружить и ты уже мой друг.
  Эй, не понял моего жеста дружелюбия и с большим удивлением уставился на мою раскрытую ладонь.
  -Пожми мне руку - подсказала я- так мы закрепляем нашу дружбу.
  -Аааа - понятливо протянул Эй и схватив ладонь сразу обеими ручками, принялся так трясти, что я ненароком уж думала, без руки останусь.
  -Хваатит - наконец, выдрала я свою ладонь и болезненно поморщилась - и на будущее, не стоит лишать друзей руки при рукопожатии, нужно полегче быть и нежнее ..
  -Я буду по легче, нежнее - совершенно по лягушечьи запрыгал вокруг меня Эй -как тебя зовут - с детской непосредственностью и не прекращая движения выкрикнул шарик - как меня звать, ты и так знаешь.
  -Яна меня зовут. А река близко - напомнила я, куда мы вообще то идем.
  -Там- неопределенно воскликнул мой дружок.
  Вот мы бодренько идём к реке, вернее Эй подпрыгивал и стремился прямо таки бежать, а я ползла медленно, расставляя все акценты в шаге. Эй, с восторгом принялся просвещать меня о местной флоре, периодически сливаясь с растительностью по цвету, но слушала я в пол уха, слишком устав удивляться возможности Эйя, становится невидимым в траве. Единственное, что меня волновало, это как мне не споткнутся, добраться до реки и найти хоть какие ягоды, иначе, если не разбилась, так умру от голода. Правда, Эй, вручил мне целый витиеватый корешок, заверив, что он вполне съедобный, даже ободряюще облизнулся. На вкус он оказался, горьким и резиновым, для меня сильно не съедобным. Я, тихонечко выбросила его по дороге, пока он не заметил.
  Всё вокруг зелёное, местами, будто волшебной кисточкой художника дурманя сладкими ароматами, рассыпано такое количество цветов, что просто диву даешься, откуда здесь взялось в одном месте целые поля ромашек, гвоздик, незабудок. Ярко-бирюзовое небо, прозрачным куполом нависая над всем этим великолепием, точно опиралось на высокие холмы. Да уж, красота, наглядеться не наглядишься, только вот чувство голода, мне мешало как следует наслаждаться природой, а жажда нагоняла невыносимую тоску и апатию, где же эта река .. уже сколько протопали, километра три ?
  Топали мы с Эйем достаточно долго, я уж не то что устала, но думала, ещё немного и придётся на четвереньках ползти к этой заветной речке. Эй, весело порхал вокруг, то горланя, собственного сочинения песенку визгливым голосочком, то пересвистываясь с местными печужками, с счастливым визгом гонялся за бабочками и всё ему не почём. А вот я, чем дальше, тем становилась злее и колючей. Вот прямо сейчас, очень хотелось попинать зелёный шарик, чтоб мячиком скакал в нужном направлении, а не носился вокруг меня. Эй, наконец, заметив, на моём лице злую задумчивость, сконцентрировавшуюся на его особе, наивно заклипал глазками, непонимающе смял несколько цветков, самых больших, которые умудрился найти. Букет, кажется, предназначался мне, вот только я не в духе и мне очень сильно не до цветов. От местного великолепия, в глазах рябило, да и второе дыхание, давно перешло к четвертому витку. Ещё немного, и всё, я останусь здесь на всегда.
  -Так, скоро там уже река - взяв себя в руки осипши проскрипела я, сглатывая вязкую слюну - пить хочу, сильно.
  -Да вот же она - немного робко заулыбался Эй и припустил вверх по склону холма, раскинув ручки в сторону - вот, а ты расстраиваешься.
  -Расстраиваюсь - патетически воздела я очи к безучастному небу - что ты, я просто счастлива.
  Ползти вверх, оказалось труднее чем я думала, да и делала я это уже на четырёх конечностях, зажав тапочки в руках. Идти вверх, на двух ногах сил не осталось. Эй, метеором с ускорителем взлетел на самый верх и радостно махал мне руками с самой вершины, нетерпеливо подпрыгивал, громко сетуя, какая я ужасно медленная. Мне бы холм обойти, да он оказался таким широким, что этого я сделать в нынешнем состоянии просто не в силах. Сжав зубы, я ползла, чувствуя, что ещё немного и покачусь вниз, быстрее, чем Эй бегает. Попинать шарик, желание возросло, а уж когда я оказалась на вершине холма, зверское желание попинать Эйя сильно усилилось. Я, подавив в себе порыв насилия, беззвучно захныкала от избытка чувств и обессиленно растянулась на мягкой вершине холма.
  Там, в самом низу, среди белых, будто пена морская цветов, блестел она, мелкая речушка. Хрустальная вода, с радостью дарила солнцу поцелуи-блики, а у меня во рту, по всем признакам жажды, образовалась пустыня Сахара.
  Ещё хуже мне стало, когда я осознала, что с холма спуститься для меня будет затруднительно, придётся катится вниз, подражая Эйю. Из моего пересохшего горла, проскрежетал мучительный стон.
  -Красиво, правда - не унимался радостный Эй- смотри как блестит, а цветов сколько, как пахнут, прям сюда слышно.
  Он, с наслаждением принюхался. Я же, с обречённым выражением на лице уселась на попу, сунула дорогие сердцу тапочки за пазуху и было хотела, начать неминуемый спуск кубарем, буду конечно пытаться затормозить, надеюсь к концу путешествия останусь цела.
  -Подожди - непонятливо вопросил Эй - ты что это делаешь ? Ты кататься хочешь, а это будет интересно ?
  -Да ужаса интересно - грубо ответила я - если ноги не переломаю, внизу расскажу, как мне было круто.
  -А, кататься ты не хочешь. Ну ладно, тогда вниз - подвёл итог Эй и с неожиданной силой, подхватил меня на руки. Минута ужаса и я внизу.
  -Хватит, отпусти - взмолился шарик, когда уже остановился у самого подножия холма, попытался меня положить на травку. Вот только, я, непроизвольно вцепилась в пушистика так, что разогнуть пальцы, даже при желании не смогла. Эй взвыл, самым натуральным образом, когда всё же отодрал застывшую меня от своей персоны с явным уроном для себя. Я, с вытаращенными глазами, сидела на травке с явным непониманием взирая на свои сжатые в кулаки руки. В моих пальцах, в крепком захвате топорщилась зелёная шёрстка.
  -Ты что это, ты что - прыгал шарик, пытаясь разглядеть на своей задней части проплешины оставленные мною - я что там, совсем лысый остался- плаксиво допытывался шарик.
  Наконец я отмерла. Признаться, я никогда не любила экстрим, а сейчас беда, приключившаяся с Эйем, доказывает это лишний раз.
  -Прости Эй - виновато, струсила я с пальцев 'добычу' - прости, но ты так быстро, так неожиданно ..
  -Я лысый, меня же птицы засмеют - взвыл обиженно шарик и разревелся.
  -Эй, Эй ну не плачь - чуть ли не взмолилась я, понимая, что виновата - ну отрастёт, правда ..Эй.
  Эй, бросился ко мне обниматься. Мои косточки, противно хрустнули, дыхание спёрло, но я всё же, сумела погладить ласково шарик по...голове ?
  -Я тебе верю - наконец меня выпустил из захвата Эй.
  -Какой ты однако, сильный - сказала я, удивляясь, как это, он меня по склону спустил.
  
  
  Глава 4
  Ледяная водица, почти окончательно примирила меня с действительностью, но все равно оставались смутные сомнения. Эй, по быстрому, нахлебавшись воды, куда то умчался. Я же, пока шарик бегает где-то среди цветов и гоняется за бабочками, стянув шорты и майку, ополоснулась. Ой, какая же холодная водица, прямо ледяная, но жаркое солнце, быстро согрело меня, так что, от водных процедур я получила большое удовольствие. Почувствовала себя гораздо лучше и уверенней.
  -Смотри, смотри - появился совершенно незаметно за моей спиной Эй - какие вкусные, правда, попробуй.
  Он, притащил в большом листе лопуха, целую кучу земляники, почему то ярко-оранжевой, а сам, весь измазан оранжевым соком, но безмерно счастливый.
  -Ооо, Эй, как это мило - расчувствовалась я, жадно протягивая руки к угощению. Надеюсь она на вкус намного лучше предыдущего корешка.
  И в правду, это оказалась самая настоящая, сладкая земляника. Вот спасибо зеленому, с голоду точно не помру. Пока я наминала сочные ягоды, Эй с удовольствием плюхался в речушке, то и дело взвизгивая от холода. Закончив не хитрую трапезу, точно маленькая поддалась порыву и с таким удовольствием побрызгалась с Эйем водой, что от пустой беготни по полянке и колючих-ледяных брызг воды, получила массу удовольствия. Бодрящий заряд немного угас, да и дело идёт уже к вечеру, надо идти и если что, устраиваться на ночлег, желательно так, чтоб серые волки не достали. По-хорошему, мне бы к деревеньке какой выйти. О насущном думать надо, на одних ягодах я долго так не протяну точно.
  -Эй -окликнула я шарик, неутомимо пытавшегося поймать вёрткую бабочку - послушай ..
  -Что, что - подбежал Эй, пританцовывая на месте.
  -Может дальше пойдём к людям, ты обещал меня к ним провести.
  Эй, мгновенно погрустнел, насупился и отвёл потухший взгляд.
  -Послушай Эй - начала я решившись на одно предложение - раз мы с тобой уже крепкие друзья, я предлагаю тебе отправится со мной ... там и краюху хлеба попросим, думаю не откажут заблудшим и голодающим.
  -Меня, люди бояться, жутью ядовитой зовут - угрюмо предупредил Эй - Я хотел с ними дружить, а у них собаки, здоровущие, злые ..
  -И что, что большие и злые - пожала я плечами - пусть себе у них будут. И никакой ты не жуть ядовитый. Ты самый милый на свете. К тому же, ты посмотри на меня, наряд не ахти, так что на меня тоже будут косится... наверняка.
  Эй, немного подумал, собрав глазки в кучку, а потом с энтузиазмом закивал, соглашаясь. Путь наш пролегал, вверх по течению этого самой речки. Русло быстрой реки, постепенно расширялось. По неровным берегам, становившимся все более высокими и крутыми, кудрявились низенькие кустики, да заросли камыша тоже имелись. Я, устало ковыляла следом за зелёным, периодически, заходя в воду по щиколотку, утирая лицо, шею. Приободрялась и тащилась дальше. Пока мы вот так топали, мне показалось, как в воде, у самого берега что-то ярко блеснуло.
  -Эй, подожди - во мне проснулось любопытство. Что же это может так блестеть ? Эй, с интересом, забежал со мной в воду.
  -Где, где, я ничего не вижу ?
  -Да вот же, опять блеснуло.
  Среди мелких камешков на самом дне, благо не глубоко здесь, что-то опять блеснуло и спряталось. Быстрое течение, то и дело переворачивало камешки по дну, будто играя с нами. Наконец, больно обо что-то уколов палец до крови, я выудила маленький хрустальный камешек.
  -Ух ты - поразился моей находке Эй, широко раскрыв рот от удивления.
  -Это что-то ценное - двумя пальцами повертела находку, осмотрела внимательнее поворачивая её на солнце туда-сюда.
  Да, камешек был красив, притягивая взгляд, завораживая. Сам он, будто прозрачный, а вот внутри под воздействие солнечных лучей, из ниоткуда рождались тонкие нити, цепляя одну за другую, точно быстро меняющаяся радуга. Красивый какой.
  -Он точно солнышко - восторженно захлопал в ладоши Эй.
  -Похож- согласилась и я, но видя как малыш глядит на камушек с восхищением, протянула ему - возьми, пусть будет твоим.
  Эй, радостно схватил камешек, крутя любопытный вещицу в длинных пальцах так и этак, отчего камень ловя солнечные лучи, казалось горел своим особенным огоньком.
  Я же, устало огляделась, заметив, нечто странное. Вся растительность, там впереди, пропала, а вместо неё лежит мелкий красноватый песок и его становилось слишком много. Он словно, сухая волна из жаркой пустыни, расползался все шире, медленно сползал в воду, мешая реке нести свои быстрые воды.
  -Что это- пораженно прошептала я- я такого в жизни не видела.
  Мой зелененький друг не успел ничего толком ответить.
  -Бежим- взвизгнул Эй, хватая меня за руку и таща в острые камыши- плохие ... плохие пришли...
  В камыши, мой маленький друг меня практически заволок и кажется вовремя.
  Песок, зашевелился, создавая странную воронку, которая ширилась. Из этого песочного чуда вышли двое.
  Глаза Эйя, сделались ещё больше, а зелёная шёрстка, стала намного пушистей. Он, словно заяц замер, крепко держа мою руку, боясь лишний раз вздохнуть. Видно мне было достаточно хорошо и неизвестные оказались не слишком то и далеко от наших камышей, чтоб я не могла их разглядеть.
   Высокие, гибкие мужчины, с выбритыми висками и пучком длинных тонких косиц на затылке, вьющихся змеями по спине, настолько не походили на привычных глазу людей, что и я замерла, боясь шелохнуться. Их большие раскосые глаза, отливали багровым, а две щели, вместо носа, злобно раздувались. Сразу я и в толк не могла взять, что это у них такое на лице, шее, руках, выглядывающих из-под чёрно-зелёных одежд, но когда поняла, не смогла сдержать нервной дрожи. Их кожа, состояла из множества сероватых чешуек, плотно покрывавших каждый сантиметр кожи. Ящеры какие то, не люди, таких людей не бывает, нет. Их высокие и гибкие фигуры, неестественно для человека выгибались, плавно так, будто специально покачиваясь, чтоб загипнотизировать врага. Они явно переругивались меж собою, спорили о чём-то. Ни одного слова я не смогла разобрать, прямо какая-то шипящая тарабарщина. Эй, испуганно задрожал, зажмурившись от страха, а мне вот даже стало опасно любопытно, кто это такие, так сильно пугающие моего друга. Внимательный взгляд неизвестных, казалось скользил по всюду, и мне даже показалось, что нас с Эйем заметили, но все к счастью обошлось...
  Эти двое, не торопясь спустились к реке, а что делали они возле воды, мне видно было плохо, но задержались они возле нее достаточно долго. Однако, длительно в такой неудобной позе сидеть в камышах, я долго не выдержу. А еще, как на зло в носу так засвербело, чихнуть хочется мочи нет и в добавок, еще и потревоженная мошкара начала зудеть над ухом и кусаться. А эти двое, как на зло и не собирались уходить, они, потоптавшись на берегу, ступили на зеленую травушку, росшую абсолютно мирно возле водицы и на их лицах, видно было презрение, а с каким удовольствием, один из них, наступил на простенький цветочек... Фу, какие злобные эти товарищи...
  Но их, недоброжелательное топтание по местной зелени было неожиданно прервано громким хлопком и буквально из ниоткуда, прямо под ноги змеелюдям, вывалилась черноволосая девушка с удивительно бледной кожей. Она, быстро вскочила на ноги, оправляя длинную юбку и когда поняла, перед кем она оказалась, пронзительно взвизгнув, попыталась убежать, но кажется неожиданный сюрприз этим пришельцам пришелся по душе. Густые черные волосы незнакомки, длинные, по самую поясницу, тут же схвачены и намотаны на лапищу недоброжелательного змеелюда.
  -Пусти - пронзительно закричала девушка, пытаясь вырваться - пусти ...
  Однако ее просьбу исполнять никто не собирался. Эти двое, громко расшипелись, смеясь над несчастной случайной жертвой. Один из них, ухватив своей лапищей за тонкую шею, поднял вверх девицу, рассматривая нежные девичьи черты личика. Мне даже показалось, что этот изверг, сейчас укусит несчастную, так близко он придвинул к ней свое лицо. Девушка шипела разъяренной кошкой, не хуже самих змеелюдей, пытаясь вырваться из плена, пиналась и царапалась. Я непроизвольно зажмурилась от страха за нее. Он же ее сейчас задушит или просто свернет шею. Но, незнакомку швырнули на землю, и бедная даже вскрикнула, не удачно приложившись к земле. На них совершенно не воспроизвело впечатление ее сопротивление. А сейчас, похоже, этим двоим, было пора уматывать в свою песчаную воронку. Она, эта самая воронка, как раз активизировалась, и скрипучим звуком призывала их забираться обратно внутрь. За волосы, они потащили девицу за собою. Поизмывались и собою уволочь хотят, ну уж нет уважаемые, в свою воронку возвращайтесь сами. Пересилив свой внутренний страх перед неизведанным, аккуратно отцепив руку Эйя от своей, я начала быстро выбираться из укрытия. Уж не знаю, как, но я должна оказать несчастной свою помощь.
  -Ты куда - тихо пискнул Эй и полез за мною следом.
  Моя персона, оказалась еще большим сюрпризом. Эти двое уже почти углубились в песочную воронку, когда я, с громкими воплями, пробежалась по песку, ужасно горячему к тому же, и схватила девицу за платье.
  -Брось тебе сказано - вопила я-брось паразит ...
  Платье несчастной затрещало, песок, практически уже поглотил этихдвоих змееподобных, а вот девица, все ещё оставалась вне зоны воронки, вместе с рукой захватчика. Девица, истошно завопила, и я орала в унисон ей. Еще немного и беднягу затянет следом за извергами. В общем, обратно змеелюди не выбрались, воротнка уменьшалась всебольше, отрезая их от нас. Но все же, утянули за собою, часть черных волос, которые отсекло песком словно ножом. Эй, тоненько попискивая нервно подскакивал рядом, не зная, как помочь и что делать. Бедный малыш, настолько растерялся, что даже заикаться начал. Мы с незнакомкой повалились на так и не исчезнувший горячий песок и кубарем покатились вниз к воде. Я, больно ударилась головой и некий встретившийся по пути камешек, и пролежала обездвиженная несколько минут. Эй, точно собачонка, горестно повизгивал рядом, пытался привести меня в чувство, но сознание возвращалось медленно и неохотно. У меня даже промелькнула мысль, что вот сейчас, все исчезнет и я окажусь у себя дома, в своей квартире, но нет. Большие зеленые глазюки Эйя, испуганно маячили перед моими и я заставила себя, скрепя от болевого ощущения в затылке, покрутить головою, приподнятся. Да, вот в этот раз моего падения, умудрилась заполучить себе довольно болезненную шишку. Камень, уверенно торчал прямо возле самой кромки воды, а красноватый песок, не торопился погрести его под собою.
  -Спокойно Эй, все нормально- прошипела я, потирая ушибленное место.
  -Правда - пискнул зеленый.
  -Почти- ответила я тихо, сцепив зубы.
  Но тут, я заметила, как изменилась вода в реке, став мутно-зеленой, и несколько рыбин пузом к верху медленно дрейфовали в воде. Эти двое змеелюдей, воду отравили что ли ?
  Мой взгляд, тут же зацепился за безжизненное тело, медленно покачивающееся на воде. Оно, бесформенной кучей, плавало в лицом вниз, а вода, неторопливо уносила его в сторону.
  - Бедняжка - всхлипнул Эй, а глаза его стали по особенному жалостливыми, наполняясь искренней печалью и солёной влагой.
  -Нужно вынуть ее из воды - решительно начала я, но Эй, испуганно отскочил- наверняка, бедняга ... мертва.
  В груди зашевелился тяжелый груз вины. Я же хотела помочь несчастной, хотела и ...получается я не помогла, а ... Что же выходит, я виновата ...
  -Не волнуйся ты так, я сама ее вытащу - нетвёрдым голосом произнесла я, чуть не плача. Вот вам и спасительница, вот помогла ...
  -А если плохие вернуться - дрожа спросил Эй, боязливо озираясь назад.
  Однако, потоптавшись на бережке и так и сяк, под гнетом невообразимой вины, сняв свои тапочки, решительно шагнула в воду. Ноги тут же занемели от холода, будто тысячи острых иголочек разом впились в кожу, но я не сдавалась. Глубоко вздохнув, задержала дыхание, боясь, что, если сделаю хоть ещё один вдох, моя решимость иссякнет и я сдамся. Речушка была мелкой, так что что глубину можно было измерить так, мне по нос. Добравшись к цели, схватила мертвеца за рукав платья, скрывавшего от меня точные очертания фигуры некогда живого человека, вздымаясь местами пузырями. Потянула на себя и потихоньку, став красной от нехватки воздуха, выволокла бездыханное тело на бережок. Отскочив в сторону, наконец, судорожно вдохнула, дрожа всем телом. Теперь, мне стало ещё хуже, в ушах звенело, а сердце точно из груди намеревалось выскочить.
  Эй, приблизился к утопленнице, пристально всматриваясь. Волосы девицы, хоть и потеряли часть своей длинны, успели спутаться, удерживая частички песка. Лица ее видно не было, но вот тяжелая ткань платья была темно-красным бархатом с золотым шитьем по подолу. Из-под него торчали стройные ноги, одетые в тонкие чулочки, а также имелись мягкие кожаные туфли.
  -Она живая - взвизгнул Эй, падая на попу и отползая задом, растерянно заморгал.
  -Живая - встрепенулась я. Всё-таки легче знать, что спасла живого, а не вытащила через силу ужаса труп.
  Я осторожно подползла, присмотрелась. Кажется, дышит, да нет, обман зрения. Взяв себя в руки, перевернула утопленницу на спину. Девица, вся мертвенно бледная, губы посинели, ссадины на лице выступали яркими кровоподтёками, обезображивая нежную хрупкую девичью красу ... Ссадины то, видно, когда кубарем летели вниз по склону берега. Моя кожа, тоже местами пекла и саднила и на щеках, и на локтях, коленях, а ещё шишка имелась.
  -Прости ... я хотела тебе помочь - слёзы жалости навернулись на мои глаза, я досадливо закусила губу.
  И тут девица, закашлялась, выплёвывая изо рта набравшуюся в лёгкие воду. Тут же поспешила к ней на помощь, перевернула на бок, попыталась вернуть её в положение ' на живот'. Я, далеко не спасатель и оказывать такого рода помощь не умею, но всё же, пыталась помочь, как умела. О небеса, хоть бы не навредить незнакомке ещё больше своими действиями, но девица воспротивилась моему произволу и жадно хватая ртом воздух, попыталась отпихнуть меня в сторону.
  Эй, испуганно сидел в лягушачьей позе, держа в руках искристый камешек, который успела заметить незнакомка. Она жадно протянула к нему руку, издавая шумные хрипы.
  -Она хочет это - удивился зеленый и подползая к незнакомке ближе, с готовностью протянул найденный в реке камешек.
  Девица, резким движением когтистых пальчиков, вырвала из пальцев Эйя камешек. Дальше, я совершенно не поняла её действий. Камешек, она попыталась его проглотить ? Зачем ? Однако девица, замерла, прекратила конвульсивно содрогаться и ссадины на глазах, начали затягиваться, оставляя кожу чистой и гладкой, губы стали пунцовыми, на щеках выступил бледный румянец, который продержался не долго, исчезай с бледных щек девицы.
  Девушка, наконец, с явным облегчением выплюнула камень на песок и упала ничком, не двигаясь. Камень, будто потускнел, местами почернел, словом, погас, превращаясь в простой, каких мало камней.
  -Он больше не солнышко- изумился Эй, подскакивая к ненужному камешку и разглядывая его.
  -Спасибо - голосок девицы, на удивление звонкий и уверенный.
  Она явно уже пришла в себя и села, приглаживая черную шевелюру. Недоумённо вскинув чёрные брови, оглядывалась. Мокрое платье, облепило стройную фигуру. С волос все еще капала вода. Я же сидела возле нее на коленках, совершенно без сил.
  -За что - удивилась я.
  -За всё - просто сказала она и ее не привычно вишневого цвета глаза заскользили по мне.
  Да, девушка была необычайно хороша, несмотря на столь бледного оттенка кожу. Чёрные брови в разлёт, высокие скулы, пухлый рот с капризным изгибом губ, выдавал в девице своенравие и непримиримость. Взгляд раскосых глаз, багрово красных, настолько пронзителен, что я почувствовала себя не уютно. Она мне улыбнулась и я заметила не большие клыки. Но чего мне уж удивляться, я вот с Эйем уже примирилась, а тут с алыми глазами... ну и что.
  -Как твое имя- изогнув черную бровку спросила она.
  -А тебя как зовут - встрял тут же Эй.
  Девушка немного помолчала, будто раздумывая стоит ли нам, всяким, знать ее высочайшее имя.
  -Я Эй- бесхитростно представился зеленый.
  -Гелия - наконец произнесла она, рассматривая в свою очередь с любопытством Эйя - Гелия Луи Бетра.
  -Яна Фёдоровна Новикова - назвалась и я, не такой уж и вычурной фамилией, как у несостоявшейся утопленницы.
  Девица, вздохнув запрокинула голову, вгляделась в безупречно синее небо, закрыла глаза. А я, тем временем, подобрала, ставший не нужным камешек. Похожего теперь на кусочек гранита, серого и не приметного. Жаль его, мне он очень понравился.
  -Мы идем к деревне - поднимаясь сообщила я, отряхивая прилипший песок- ты можешь пойти с нами...
  -К деревне- капризно скуксилась девица- а что там делать.
  -Для начала, ночлег найти- сообщила я и сунула необычный камешек в кармашек шорт. Жаль его выбрасывать, хоть и не светится он теперь- Эй, пойдем.
  -Подождите, я с вами- вполне резво вскочила Гелия- фу, этот песок, прямо везде... правдивы значит слухи и эти наги- тут ее передернуло - они меня чуть не утащили с собой.
  -Наги -переспросила я.
  -Ну да- насупилась девушка- наги, змееподобные существа к тому же весьма злобные.
  Эй, мячиком поскакал впереди, а мы за ним следом, вот, чужеродный песок, остался позади и я очень надеялась, что этих самых нагов, мы больше не встретим.
  -Вон, вон деревня- легко выскочил Эй, на обрывистый берег, оставляя нас внизу.
  -Вот и прекрасно- облегченно выдохнула я. Вечер уже близко, а отдохнуть, нормально, нужно. Столько переживаний за один день, это уже слишком. Выбрав наименее безопасный путь для подъема, я начала карабкаться вверх.
  -Это еще наверх взобраться нужно - недовольно поджала алые губки брюнетка- ну почему мне так не повезло. Вот только вернусь домой, дядюшке пожалуюсь. Школа должна была обеспечить стабильные порталы, а они что, сработали не правильно. Вот скандал будет - тут она довольно улыбнулась и с легкостью, подняв подол бархатного платья повыше, легко поднялась на верх, даже не запыхавшись, в отличии от меня.
  -Ну, и где же эта деревня- надменно поинтересовалась она у зеленого- где, я тебя спрашиваю.
  Эй, широко открытыми глазами и раззявленным ртом глядел на целую гору красноватого песка, на половину запорошившего длинные улицы и поломанные дома этой самой деревни.
  -Кажется и здесь побывали эти..- констатировала я, произошедшие события, отдуваясь, опершись руками о колени.
  -Наги- вежливо подсказала Гелия и как то бочком, бочком, оказалась позади меня - и что теперь будем делать. Говорят, эти наги, угоняют в рабство людей, и может, даже для жертвоприношений. В любом случае, здесь оставаться нельзя. Там, где появляются эти пески, земля становится гиблой...
  -Это тоже слухи - растерянно поинтересовалась я, устало выпрямляясь-что значит гиблой.
  -Ну, как видишь, Яна Федоровна Новикова, не всегда слухи являются просто слухами- язвительно заметила Гелия Луи Бертра- а земля в этом месте, больше не годная, сама не видишь что ли.
  Нет деревни, и это означало одно, я останусь еще долго голодной, без нормальной еды и ночевать буду на свежем воздухе. То, что, людей, даже одного человечка здесь не осталось, было видно невооружённым глазом. Вон и крыши, под тяжестью красноватого песка, проломились, да и оставаться здесь, где были эти самые ужасные наги, желания не было.
  -Надо бы на проселочную дорогу выйти, а там уж до другой деревни доберемся ...- вздохнула я обреченно и невнятно пробурчала себе под нос - если там еще не побывали наги.
  Мы помолчали, безмолвно разглядывая разрушительные последствия посещения деревни змееподобными.
  -Эй, а ты знаешь, где еще есть деревня поблизости ...- без энтузиазма поинтересовалась я.
  -Да, да - запрыгал Эй- там, ткнул он пальцем, совершенно в другую сторону, противоположную деревне, туда, где вдалеке виднелась полоска леса.
  -Пойдём, пойдём - подпрыгнул Эй и схватив меня за руку, дёрнул на себя, таща меня следом - туда ..туда.
  -Погоди - слегка заупрямилась я, пытаясь смирится с действительностью- может найдем где мосток, чтоб реку перейти и вообще, ты уверен ...
  -Нет мостка- напыжился важно зеленый - так короче...
  Далеко ли коротко ли, день уже на исходе, вон уж и закат пламенеет. К тому ж, вдалеке, хорошо просматривался искомый мосток, но переломленный пополам и надежно утопленный в воде.
  -Ну пошли уж- презрительно обронила Гелия, поджав губы - раз так быстрее. Вдруг эти наги вернуться сюда и тогда, нам уже точно не повезет.
  Применяя про себя жуткие ругательства, на которые я была способна и вспоминая Андрейку, раздражённо шла за Эйем, который, точно на буксире, тащил меня вперёд, заставляя торопиться. Эх, жизнь моя ... Надеюсь, хищники мною не отужинают, когда я, беззащитная и спящая, буду лежать под открытым небом, а ещё, дождя бы не хотелось.
   Не останавливаясь, оглянулась назад, обнаружив Гелию Луи Бертра, уныло топающей за нами следом. Я тяжко вздохнула. Мне всё это совершено не нравилось. Мы вновь вернулись к реке. Крутой берег, одной мне вновь не осилить, разве что скатится вниз, не тормозя. Я и так, еле взобралась на верх по рыхлой почве, а тут обратно нужно, но у меня ведь есть Эй. Он, благородно, поддерживал под локоток, пока я медленно и осторожно съезжала вниз по склону. Гелия, не отставала и Эй, было протянул ей руку помощи, но та, опасливо отшатнулась, чем обидела зелёного добряка. Я, неодобрительно поджала губы, успокаивая расстроившегося зелёного.
  Речушка, плавно огибала холмы и вилась словно синяя лента, меж крутых берегов, приветливо журчала, перебрасывая мелкие камешки на илистом дне. Муть, что сделали до этого наги, давно осела и вода вновь была кристально чистой, даже мелких рыбешек можно увидеть. Значит, вода чистая и надеюсь безопасная. Эй, бодренько прыгнул в воду, показывая пример, энергично отфыркиваясь и скоренько так, рыбкой, проплыв вверх по течению, там, где поровнее, выбрался на другой бережок. Ему это всё казалось весёлым приключением, в отличии от меня. Окунаться придётся, вода холодная, но куда деваться то. Решительно сняла свои родные тапочки с помпончиками, стянула шорты и маечку и вошла в воду, высоко подняв одежку над водой. Гелия, молча вздыхая, ещё от предыдущего купания толком не отойдя, тоже стащила с себя платье и в коротких панталонах следуя моему примеру полезла в воду.
  Эй, бодренько подпрыгивал на одной ножке, на другой, а после, совсем по собачьи, принялся стряхивать воду, отчего его зелёная шёрстка живописно встала дыбом. Гелия, выбравшись из воды, принялась выкручивать спутанные волосы, которые укоротились при известных обстоятельствах.
  Я попрыгала на месте, пытаясь обсохнуть, но нижнее белье, быстро не высохнет. Положив сухую одежку на большой валун, невозмутимо торчащий на самом берегу, попыталась растереть кожу ладошками, чтоб согреться. Надо же, как выходит. Днем, вполне себе жарко, а вот вечером, холодно, прямо очень. Зубы, выстукивали уверенную чечетку и я в такт им, дрожала осиновым листком, вся съежившись. Придется стащить с себя бельишко и одеть на голое тело шорты с майку, иначе ...
  -Я конечно, не блистаю в магии- задумчиво произнесла Гелия, заинтересовано разглядывая мой полуголый наряд- но кое-что могу.
  Девушка с вишневыми глазами, будто и не ощущала вовсе как похолодало. С ее панталон и короткой тонкой кружевной сорочки стекала вода. Ткань, что вторая кожа прилипла к ее телу. Ну как же ей не холодно. Гелия направила на меня свои пальчики, пошевелила ими и мое нижнее белье ощутимо нагрелось, пошло паром и вот, на мне, абсолютно все сухое. Себя Гелия тоже высушила. Эйя, скривившись, так, будто съела лимон целиком, тоже высушила, приведя зеленого в полный восторг. Я же, выпучив очи, не могла поверить в то что вижу. Как это вообще может быть так. Вон, с одежки девушки, поднимается легкими струйками пар, высушивая белье, прямо на моих глазах.
  -Странная у тебя одежда- невзначай заметила Гелия, натягивая свое платье- разве, ходить полуголой уже в моде.
  -Это ...это что сейчас было - не сумела я сдержать своего изумления- это ... колдовство?
  Теперь в вишневых глазах Гелии читалось неверие моему изумлению и некая подозрительность к моей особе.
  -Ты что, магию никогда не видела- прищурила она глаза, пристально всматриваясь в мое лицо - а ты вообще откуда родом?
  Именно сейчас, до меня, основательно так, как до жирафа, наконец дошло, что я не сплю и мне ничего не снится, и это самая настоящая реальность. А нахожусь я совершенно в ином мире, там, где нет моих любимых родных мамы и тетушки, моего любезного муженька с моей бывшей подруженькой, а есть я, спасенная мною девица и непонятный, до ужаса странный зеленый шарик на ножках, по имени Эй. Надо ли сознаться Гелиии, что я вообще то совершенно не отсюда. Нет, думаю, не стоит выкладывать все свои карты и оставить свои тайны пока при себе.
  -Ну конечно же видела, просто у меня самой, не получается магичить - справилась я с собою и начала тоже натягивать шорты и майку, поспешно всовывая ноги в тапочки - вот и удивилась, что у тебя так легко выходит А полуголой хожу, ну так вышло, понимаешь ...
  -Портал тоже не правильно сработал - понятливо хмыкнула девушка и показала свои острые клычки- а все эти наги. Говорил мне дядюшка, не пользоваться пока порталами, нестабильные они сейчас, а я...- призналась девушка и опечалилась.
  Я тоже опечалилась, потому как на мой нос, на самый кончик уселся злопакостный комар и так больно укусил, что я аж подскочила и схватилась за пострадавшую часть тела. Ну надо же, какие здесь комары водятся, это же самые настоящие волки. Они ж меня, нас, запросто сожрут за ночь, по крайней мере искусают основательно...
  -Тебе больно- посочувствовал Эй, заглядывая мне в лицо.
  -Нет, что ты- ласково произнесла я, благодарная ему за сочувствие- все хорошо..
  -Ну конечно- принялась язвить девушка- вон нос распух, что картошка. Сразу видно, что ты, простой человек, к тому же не одаренный магически и с вампирами тебе не сравнится.
  Тут для меня настал ещё один шок. Вампиры, она вампир... о ужас, теперь к зловредным комарам еще добавилась одна проблема. Это что же, она меня может укусить.
  -Идем... идем- отвлекся от жалости ко мне Эй, принявшись пританцовывать вокруг меня, что вокруг елочки на Новый год.
   Сумерки, бесшумно укутывали землю, уставшую от дневной суеты и палящего солнца. Яркие цветы, засыпая, складывали свои лепестки в бутоны, ожидая следующего утра и яркого солнца. Застрекотали кузнечики в траве, а на небе, уже ясно проступили яркие звездочки, рассыпанные часто-часто по темному бархату небес. Еще, где-то расквакалась жаба, разнося по округе свое громкое вечернее пение. Эй, с особой радостью присоединился к ней, прыгая по лягушачьи и издавая подобные квакающие звуки.
  Гелия, задрав голову к небу, что-то там изучала, направление ветра что ли, следила за выступающим в свой черёд луной или направление ветра улавливала, потому как странно, заперев на месте статуей, к чему-то прислушивалась и даже принюхивалась, совершенно не обращая внимание на прыгающего Эйя. Ноздри ее тонкого носа нервно подрагивали, а вот в глазах дрожало волнение, практически страх.
  -Я никогда не ночевала под открытым небом - наконец, поежившись призналась она.
  -Мне тоже, такого отдыха не выпадало- храбрясь ответила я- Придётся заночевать здесь. Уже достаточно стемнело, я лично, в темноте ничего не вижу.
  -Здесь - с сомнением протянула она- нет, давай подальше от воды, кто его знает, что тут водится ночью.
  Она, подошла ко мне ближе, ещё немного и вцепится в руку от страха. Куда и подевалось ее высокомерие. Сейчас это просто на просто испуганная девочка, которая, по несчастью оказалась в такой передряге, как собственно и я.
  - Туда - скомандовала я, не став ждать, когда эта паника девицы выплеснется наружу, будоража моё уставшее воображение и без лишних слов, направилась в указанном направлении. Благо в этом месте склон был не столь крут и мы быстро выбрались на верх.
  Нужно найти место для ночлега, а там уж поглядим. От воды то мы отошли, даже вполне на приличное расстояние. Гелия ступая следом за мной, шла настолько осторожно, что я себя почувствовала настоящей слонихой, безжалостно топчущей уснувшую траву. Эй, точно обыкновенный ребёнок, повторял за Гелией движения, вышагивая за ней следом от напряжения высунув розовый язык, а вот тонкие ножки-палочки, шагали настолько широко, что невольно пришло сравнение со всем известным циркулем. Нам освещала путь серебристая луна, придавая природе, чудные и непонятные оттенки. Вот обнаружились невысокие кустики, возле которых мы и расположились, прижавшись тесно друг к другу.
  -Тебе холодно Яна- воскликнул Эй в темноту и резво умчался в неизвестном направлении.
  -Куда это он - зевнула Гелия, все же взяв меня под локоток для надежности.
  Впрочем, гадать долго не пришлось. Перекрывая ночные шорохи вокруг, издавая веселые посвистывания, Эй примчался обратно, таща наломанные в лесу ветки елей.
  -Ну вот, это уже другое дело - воскликнула Гелия, без особой благодарности забирая принесенное Эйем. В четыре руки, мы соорудили не большой шалаш. Нарвав травы, накидали на колючее ложе и наконец умостились отдыхать. Сейчас мне было абсолютно все равно, что Гелия, сказала, что она вампир. Я так устала, что это стало совершенно не важно.
  
  
  Глава5
   В сон провалилась очень быстро и снилось мне, что качаюсь я на прозрачно-золотистых качелях высоко-высоко над землёй. Ноги мои взлетали вверх, серебряное платье, развевалось невесомыми складками и там, вон на той, самой высокой горе, мой дом и меня там ждут .. вдруг, я сорвалась вниз и с диким визгом, стремительно приближалась к земле. Сердце похолодело от ужаса, дыхание замерло в груди .. Проснулась резко, будто от толчка, то ли чувство голода было тому причиной то ли ужас ночного кошмара так повлиял, но сердце мое, даже, когда открылись глаза, все еще замирало от страха. Странно, что такой сон мне приснился, всегда боялась высоты, можно сказать, даже испытывала панику. А ещё, я очень хотела есть, голодный сон, очень мешает отдыху. От того и снятся жуткие сны. По началу, мне показалось, что лежу я в кромешной темноте, но вот глаза по привыкли и благодаря серебристому сиянию круглолицей луны, легко просачивающегося сквозь наш супер легкий шалашик, смогла оглядеться и понять, что ничего в моей новой жизни особо не изменилось. Эй, закусив во сне тонкие пальчики, мирно посапывал у меня под боком. С другой стороны, Гелия, устав от тяжелого, изнуряющего событиями дня, спала, словно мёртвая, не шевелясь. Я же, повздыхав и посетовав на неудобство в виде колючей подстилки, и спрессовавшейся подо мною травушки, осторожно попыталась перевернуться на другой бок, о чем искренне пожалела. Низкий шалашик из добытого елового лапника Эйем, зашатался, грозясь развалится, а ещё, в спину нещадно начали колоть те же еловые иголочки. Я опять повздыхала, в уме припомнились несколько емких словечек, по поводу всего происходящего. В животе утробно заурчало и кажется внутренности, самовольно решили завязаться узлом, терпя голодные спазмы. Пожевать бы чего, да ночь вокруг, так что ягодок не найти и придется мужественно терпеть голод. Я начала себя отвлекать, глядя сквозь еловые веточки на равнодушные звезды на небе. Их мне было видно хорошо и я, сначала задумалась о приснившемся мне сне. Вновь почувствовала себя не уютно и поближе притиснулась к мягкому, тёплому зелёному, несчастно сопя. Чувство голода слегка притупилось, а на глазах выступили слёзы от жалости к себе. Какой ужас, куда я попала, как вообще такое могло случится и с кем, со мной ? Я же, люблю каменные джунгли, люблю городской смог, а тут, воздух чист, как стекло, полно растений, комаров .. Тут, совсем близко заухала сова, кто-то жалобно пискнул, совсем рядом, хищно захлопали крылья, унося неосторожную мышь. Мыши, здесь мыши .. Я, тут же напряглась всем своим существом. Мои уши, стали настолько чувствительны, что сама того не желая улавливала в ночной тишине всякий шум, шуршание, писки, стрекот насекомых. О ужас, это просто не выносимо. Эх, наверное, мамуля с тёткой, давно в розыск подали, нервничают, мучаются неизвестностью, куда подевалось их любимое дитятко, а я здесь, под еловыми ветками лежу и домой хочу. Зажмурившись, начала гнать прочь всякие мрачные мысли, стараясь уловить нечто положительное во всем произошедшем. Мысли начали путаться, спотыкаться друг о дружку. Я даже начала мирно дремать, как в голове, будто щелкнуло. Какая же я глупая. Как могла Люсьен забраться в мою квартиру, если я поменяла замки, а ключи я еще не успела никому дать. А это значит, я была в квартире одна, а ещё эти синие глаза и тропическая бабочка. Все, дремоту, как рукой сняло. Выходит, в квартире был неизвестный, точнее неизвестная. В том, что, синие глаза женские, я не сомневалась, но вот лицо, на котором располагались эти самые глаза, ни как не хотело вспоминаться. Мне вновь стало не удобно, завозилась и перевернулась на другой бок. Кто же... кто же толкнул меня с балкона вниз, точнее сюда, ибо я то, оказалась в овраге... Теперь все мне казалось еще мрачнее, чем прежде. Легче было думать, что это вероломная подруга со мною так поступила. Это хоть какое-то объяснение... Теперь у меня еще и разболелась голова, а сна ни в одном глазу, зато мыслей полна коробочка. Мне стало сильно не по себе, но... я же жива, хоть и не у себя дома, а здесь вампиры водятся, то есть вампирши и такие зеленые, как Эй. Ох, вот если повезет и я отыщу эту неизвестную, не только выскажу свое презрение, но и в глаз засвечу, чтоб не повадно было.
  Потихонечку, местные птички принялись перекликаться в ночных сумерках, становясь все голосистей, пока птичий спор не перешел в сумбурное выкрикивание трелей. Постепенно становилось светлее, алый диск дневного светила, неторопливо выползал из-за горизонта, а меня, наконец сморил сон, но в этот раз, мне не снилось вообще ничего.
  -Яна ... Яна .. очнись - настырно толкали меня в плечо - проснись .. ну же .. хватит дрыхнуть. Вон солнце уже во всю светит, а ты все спишь. Никогда не думала, что людишки такие сони.
  -Чего ты пристала- недовольно пробурчала я, устало приоткрывая один глаз.
   Надо мною, маячило недовольное личико Гелии. Я потерла глаза. Веки казались тяжелыми, да и сама разбитость в теле, будто намекала, что ночью, я вовсю занималась физическими упражнениями, а еще, бока болели нещадно. Я, медленно села, потирая ладошками лицо, и тут же уперлась макушкой в 'потолок' шалаша. Тот, не выдержал две сидящие прямо фигуры, мою и Гелии, тихо зашелестев расползся по сторонам. А солнце действительно, вовсю уже светило на чистом голубом небосводе, все больше распаляясь. Я издала усталый стон, а вот Гелия, насмешливо изогнув тонкую бровку, поднялась отряхивая платье.
  -Что, спалось плохо- ухмыльнувшись поинтересовалась она.
  -Кошмары - мрачно подтвердила я, в свою очередь поднимаясь со своего импровизированного ложа и настроение моё ниже нуля - где Эй.
  Я, прищурившись оглядела нескончаемую холмистую равнину и зеленого не обнаружила. Гелия, нехорошо нахмурилась, поджав губы, проигнорировав мой вопрос.
  -Где Эй - переспросила я, отряхиваясь от налипшей травушки и еловых иголок.
  -Не знаю - одарили меня ответом - зачем он тебе вообще нужен.
  Я промолчала, спустилась, по склону к реке. Подозрительно оглядела водоем, но никаких змеелюдей и странного красноватого песка не наблюдалось, да и вода, мирно журчала в реке, вон, даже стайка мелких рыбешек спокойно себе плавает. Я тогда, стянула с себя одежку и немного поплескалась в водице, приводя себя в норму.
  -Тебе вчерашнего купания было мало- ехидный голосочек девицы, раздался за спиной, когда я уже одевалась.
  -Выходит мало- буркнула я, взбираясь обратно по склону.
  Гелия, шла за мною следом. Я же огляделась, но зеленого все равно не увидела. Куда же подевался малыш.
  -Эй- громко позвала я- Эй, ты где...
  -Ты знаешь, что он ядовит- вдруг спросила девушка.
  -Что- не поняла я вопроса - кто ядовит.
  -Твой Эй.
  - Если можно так выразится, то каждый из нас, ядовит - просто пожала я плечами, пытаясь не расстраиваться и не пугаться раньше времени за моего маленького зеленого. Он же не бросил нас одних ...здесь. Где искать следующую деревеньку и как бы не уйти нам самим в глубь природы настолько, что потом выбираться слишком долго придётся.
  -Он ядовит - нахмурившись настаивала Гелия - я видела таких существ в книге по опасным существам мира. Его укус, смертелен.
  Думать об Эйе, как о неком опасном объекте мне не хотелось и вообще, я отказывалась даже думать, что мой зеленый дружок, опасное существо. Он был заботлив и добр, к тому ж очень одинок, раз искал дружбу с людьми, а не со своими ядовитыми родственниками.
  - А у тебя, отчего, такого цвета глаза - совсем не дружелюбно буркнула я, начиная нервничать. Куда же он подевался... я не хочу опять ночевать под открытым небом в шатком шалаше.
  -У вампиров, всегда глаза такого цвета - просто ответила она, как нечто само собою разумеющееся - у кого темнее, у кого светлее.
  -От того, что кровь пьешь - с подозрением поглядела я на нее.
  Гелия, хитро улыбнулась, и я заметила острые клычки.
  -Ты думаешь, я могу выпить твою кровь - вдруг презрительно скривилась девушка - очень нужно. Мы, вампиры, питаемся, как и вы, люди. Так что можешь не дрожать и кровь нам нужна была, всего раз в год, для восстановления сил, но кристалл, может дать нам эти силы и без кровопускания. Так что, клыки, это только формальность, ну, отличительная черта расы.
  -Рада это слышать - криво улыбнулась я - а то знаешь ли, с вампирами близко была не знакома и не знаю о ваших пристрастиях.
  -Вот - спотыкаясь, суетясь в припрыжку откуда-то прибежал Эй, неся в огромном листе лопуха сочные ягоды, похожие на шелковицу.
  Добродушный Эй, принёс ягод и мне и Гелии и очень волновался, чтоб угощение нам понравились.
  -Ну наконец-то - сердито качнула я головой, уперев руки в бока- ты где был. Я думала, что ты потерялся или убежал, позабыв о нас...
  -Вот-широко улыбаясь протянул он угощение - вот, я нашел...
  -Спасибо, конечно, но где же ты все таки был- приняла я угощение, а Эй, уселся в лягушачьей позе, наблюдая, как я попробовала одну из ягод.
  -В лесочке - пояснил он- там много ягодок и грибочков.
  -Как вкусно - довольно причмокнула я губами и с голодухи, набросилась на ягоды, съев часть их за секунду. Гелия, тоже подзабыла, на время, что Эй, как она выразилась, ядовит, присоединяясь к трапезе.
  -Спасибо зеленый - неласково поблагодарила вампирша Эйя, но тот на это не обратил внимание.
  -Спасибо - поблагодарила и я, утирая губы, тыльной стороной руки и очень жалея, что ягодок оказалось маловато. Но голод утолён пока, но на ягодах долго все равно не протянешь, надо бы что по существеннее.
  Прибрав наше место стоянки, то есть сложив в кучку все ветки под кустиками общими усилиями, я уже была готова к новым превратностям судьбы. Гелия же, сложив руки на груди, кривила губы и хмурилась.
  -Теперь в путь, нужно найти деревню, а там уж...- с готовностью сказала я- показывай дорогу Эй.
  -Туда - неопределённо махнул в сторону рукой Эй, вертясь во все стороны.
  - Если бы ты замер на месте, показывая в одну сторону, цены бы тебе не было - фыркнула недовольно Гелия.
  -Туда - для порядка уточнила я, указав пальцем на север, Эй, весело захлопал в ладоши, предвкушая видимо много интересного - тогда в путь - решительно объявила я, не глядя, на вампиршу с вопросительно изогнутой бровью.
  -Ты уверена, что нам в эту сторону - догнала она нас с Эйем, очень сомневаясь в правильности пути.
  -Уверена - излишне твёрдо сказала я - Эй, здесь знает многое. Он житель коренной и долго уж живёт среди кустов и трав, так что, ему можно доверять.
  -У меня теперь есть друзья - подскочил Эй, вручая мне большой гриб, который он нашел в траве, бегая впереди зигзагами.
  -Конечно есть - приняла я подарок - надеюсь змеелюди, не добрались до следующей деревни.
  -Наги - сердито поправила Гелия - а если, они побывали и там, что тогда.
  -Найдём следующую - преувеличенно бодро отвечала я- а там и к городу какому может дойдём.
  -Хорошо было бы - печально вздохнула девушка - домой хочу. Новое платье выбрать для бала и вообще, привести себя в порядок. В этих дебрях, я уже похожа не понятно на что.
  Путь наш пролегал возле самой кромке леса и Эй, радостно гоняя бабочек, напевал песенки собственного сочинения. Вот он, нашёл для нас с Гелией орешков, которые уронила на землю белка, вот лесная яблоня и Эй, натряс спелых яблок, опять же не столько для себя, сколько для нас. Гелия, милостиво принимала подношения, но держалась от зелёного на расстоянии. Ну и пусть там думает себе, что хочет, махнула я на девицу рукой с удовольствием созерцая живую, настоящую природу. Солнышко, золотистым диском, устроилось в мягких белых облаках, птички, то и дело перекликались меж собою среди листвы деревьев. Мысли мои, растекались ленивым потоком. Я думала только о хорошем, ясно представляя, как вернусь домой, оторву Андрейке чего ни будь для острастки, прежде чем окончательно порву с ним и моей бывшей подружкой. А что, он сам почти напросился. Предатель, прописан он, чеки он собирал, права он свои отстаивать будет... И это все, за моей спиной, а я.. я действительно ему верила, как себе верила. Эх, не задалась моя семейная жизнь, не задалась. А вот Люсьен, вырвать бы клок волос, поцарапать мордаху, но нет, не стану я истеричкой, и в память наших былых дружественных отношений, пусть остается целой. Только, как же я вернусь домой. Кто была владелица синих глаз я не знаю, балконов, чтоб выпасть еще раз, для обратного пути может и не найтись и что же, мне здесь на всегда остаться придётся. От множества мыслей, разболелась голова и хорошее настроение, начавшее проклёвываться, что подснежник из сугроба рыхлого снега, тут же пошло вниз, уменьшая градус радушия, до жирного минуса. Во рту у меня стало слишком сухо от всего надуманного, невыносимо захотелось пить. Сердито сопя, спустилась к реке, окунула в воду ладошки, обтерла горящие щеки, лоб и даже намочила макушку. Благо, что река, подошла слишком близко к лесистой части равнины и с энтузиазмом подмывала корни огромных сосен, смирившихся с участью своей и накренившихся низко к воде. Ну вот, уже лучше, поостыла немного, прохладная вода приводит в чувства. Все слишком сложно и запутанно. Вампирша, с независимым видом, шла рядом со мной, не мешая мне думать свои думы.
  -Сюда- махал руками подпрыгивая вдалеке Эй, выводя нас на открытую местность.
  -Слушай, Гелия - решила я отвлечься от тревожных мыслей- ты так и не сказала, почему же вы, вампиры, кровь не пьете, а кристалл какой-то используете.
  -Ну- протянула вампирша, шагая рядом - так это все знают. Когда великая богиня, создавала своих первых детей..
  -Вампиров - понятливо кивнула я.
  -Сразу, мы такими не были - пояснила она -но в процессе работы богини-матери, вмешался ее сын. Он, очень стремился быть похожим на нее и даже хотел ее превзойти. Ну так вот, он пытался научится создавать и вмешался в процесс создания, вложив в нас тягу к крови.
  -То есть он сам, любитель ..
  -Нет- продолжила Гелия - скорее, он хотел доказать, что может ей помогать в этом нелегком деле. Во всяком случае, об этом так говорят легенды. Когда великая мать это заметила, то исправить это было невозможно, и тогда она дала нам кристалл. Мы его зовем камнем крови. Он дает нам силы, устраняя все неудобства связанные с потреблением крови.
  -Хм- хмыкнула я- и зачем ему было давать вам именно эту потребность, не мог дать другую, например, очень любить яблоки...
  -Смешная ты - расхохоталась девушка -яблоки. Я думаю, что он все делал на зло великой матери, был, скажем так, не послушным, очень. Вот по этому и есть такой закон, дети должны подчинятся родителям...
  Тут девушка притихла, опустила голову и наш разговор увял. Но долго молча идти я не желала и начала напевать под нос пришедшую на ум детскую песенку про двух не послушных гусей.
  -Так откуда ты- нарушила молчание Гелия и с любопытством уставилась на меня - ты одета так странно и волосы .. короткие.
  -Из далека - уклончиво ответила я - А волосы короткие удобнее, чем длинные, не находишь ?
  - Может ты и права, но короткие волосы, благородные девицы не носят и не одеваться ... так- она ехидно так ухмыльнулась - ты значит из простых будешь.
  - Какая сейчас разница - кисло заметила я, оглядывая покрасневшую от единения с природой кожу рук, покрытую вспухшими мелкими царапинами - А ты из благородных будешь.
  - Из благородных - просветила меня Гелия, неожиданно делясь подробностями своей жизни - Луи Бертра, один из древних родов среди кланов. Но, так вышло, что мои родители погибли. Я тогда была совсем мала и не помню, как это произошло. Моим воспитанием занимается дядюшка. Он занимает высокий чин, а ещё он женился, вопреки всем возражения старейшин на человеке. Она хорошая и добрая, мне она нравится, но дядюшке, приходится не легко. Наш клан, даже готов был отказаться от него, как от преступника поправшего честь своего рода. Даже меня, ему не хотели отдавать, но дядюшка, очень любил моего отца и свою избранницу тоже любит, а потому ему пришлось отстаивать свои интересы.
  Она рассказывала все это легко и без стеснения. Мне даже показалось, что ей захотелось просто выговорится.
  -Денег у моего дядюшки много, и он отдал меня в самую престижную школу для благородных девиц. Когда я ее окончу, состоится мой первый выход в свет и там, я найду для себя достойного жениха. А ты, твой род, богат или ты из обедневших дворян или все же из прислужниц - опять перешла она к моей личности, которая ей не давала покоя.
  Вряд ли я могла похвастать богатой родословной голубых кровей, как вампирша, но и не смотря на отсутствие такой важной части, как знатность, я свой род, по маминой линии, знала до восьмого колена, а по отцовской, разве что бабушку, которую видела слишком давно, чтобы причислять ее к важным для меня людям.
  -Скажем так - шлепнула я по оголённой, доступной для укусов насекомых ноге - мой род не многочислен, но и не обедневший и я не из прислужниц.
  А что, зарабатывала я вполне прилично, на жизнь хватало, да и мамуля с тёткой, когда я была мала, старались изо всех сил, чтоб и у меня было то, что имеют другие девочки, конечно, кроме родного отца, но это уж совсем другая история .
  -Значит, ты не бедна - понимающе кивнула головой девушка, будто для неё этот вопрос был слишком важен -но магии в тебе нет.
  - Чего нет, того нет - этот разговор меня несколько напрягал, да и устала я уже порядком. Идем, идем, а этой деревни все нет, только Эй все круги наворачивает. Устала я, сил нет, не выспалась, мошкара кусается, ну не жизнь, а сказка.
  А вот Гелия, вполне бодра и следы усталости на её лице отсутствовали. Да что там говорить, она даже не вспотела, в отличии от меня. Меня же жестоко начала мучить жажда, хоть и периодически спускаясь к речке, брызгалась водою, даже окунулась пару раз, кожа блестела от проступившего пота. Я заметила, как вампирша, то и дело кривит свой хорошенький носик, глядя на меня. Да, я не вампир, я человек с многими вытекающими отсюда последствиями, но внимание я решила не заострять на такой мелочи, но голод, совсем озверевший на свежем воздухе, не желавший ослабевать даже после орешков, ягодок, яблок, добытых Эйем, все больше нагонял тоску и во мне, с самой глубины души росла великая досада на обстоятельства и настроение совсем не улучшалось. Но лицо я держать умела и потому, старалась ни словом, ни делом не выдать своего скверного настроения.
  -Вот только я из провинции... далекой - вяло промямлила я, глубоко втянув носом воздух, так для равновесия внутренних ощущений - ты, лучше расскажи, что в моде. Хотелось бы, как вернусь домой, тоже платье новое.
  -Сразу видно, что ты, ничегошеньки не понимаешь в моде - со знанием дела прищурилась Гелия, осматривая мою куцую одежонку, что в данном случае изюминки моему виду не добавляло, наоборот, добавляло лишь уязвимости и неудобства в условиях природы - настолько все плохо, что ты голышом бегаешь среди травы.
  Весь вид Гелии, был пренебрежительным, а взгляд холодно- знающим, будто говорившим, что мол, так она всё и предполагала. Тут я обиделась. Ничего я не голышом, а даже очень в фирменных шортах и тапки не дешёвые. Сразу видно качество, и в воде не раскисли и крепко держаться на суше, хоть и нацепляли множество репья. Об этом, я желала сообщить, но чувство голода, радостно оскалившись, задорно отгрызло большущий шмат вежливости, благоразумия и самообладания.
  -Ладно, ладно - применительно замахала руками девушка, увидев, как мое лицо злобно надулось, а во рту заворочались не слишком лестные словечки - дело твое, в чем ходить, только думаю, простой люд, твоих вкусов не поймет.
  -А что поймёт - буркнула я, точнее просычала, ибо сильно сжала зубы, чтоб не дать себе наговорить лишнего.
  Где-то, вдали, приглушённо захрюкало, взвизгнуло поросёнком, раздался полузадушенный хрип и все стихло. Лениво шуршала травка, да легкий ветерок прогуливался раздольными просторами.
  -Что это - испуганно округлила глаза Гелия, мигом забыв о нашей разгорающейся перепалке.
  Я, тоже напряженно замерла, даже голод, досадливо попятился, уступив место испугу.
  -Аааа .. ай .. Ааа..- завопил Эй в стороне с кустами у самого подножия не высокого холма.
  Меня будто током подбросило, а сердце камнем упало в пятки. Что-то случилось с зелёным ... упал ... сломал чего ... Я бросилась бежать в ту сторону, откуда слышалась возня, кряхтение и шипение. Гелия, заинтересованно, не спеша зашагала следом. Далеко, правда я не убежала. Эй, сливающийся зеленью шёрстки с окружающей фауной, сам появился на горизонте, буквально выпрыгнув из-за худосочного кустика.
  
  
  Глава6
  - Смотрите, смотрите, кого я поймал -несся Эй к нам, размахивая высоко белым знаменем, хотя нет, на знамя это не тянуло, а тянуло на пучок взъерошенный перьев с длинным жёлтым клювом, возмущённо издававшим визгливые нотки поросёнка.
  -Вот, смотрите -искрился он от радости - это я нашел.
  А нашел он, вполне себе, нормальную ворону с тем лишь исключением, что была она как снег бела, да умела не только каркать, но выражаться на языке розовых поросят.
  -Я возьму ее себе - подпрыгивал нетерпеливо Эй, пугая несчастную птицу острыми зубами до истеричной хриплой икоты - я буду с ней дружить. У меня много друзей ...
  Птицу я, осторожно изъяла у зелёного и та заметно расслабилась в моих руках, выдохнув облегчённо протяжное 'хрю', даже крылышки расслабленно опустила, да крепкий клюв с облегчением повесила. У птицы, оказалось сломанным крыло, да и была она изрядно ощипана, по всей видимости, своими верными соплеменниками. Поэтому, радовала нас общипанной голой гузкой, да местами с проплешинами на голове и шее.
  Эй, лягушкой уселся возле моих ног и глядел на ощипанную птицу с немым обожанием.
  -Может она заразная - брезгливо скривилась Гелия - эти птицы - ткнула она пальчиком, обличающее в беднягу ворону - столько переносят заразы.
  -Эй - нахмурившись вопросила я, завершив быстрый медосмотр птицы- ты ей крыло сломал ? Перья из хвоста вырваны, это тоже твоя работа.
  Эй, не понимающе округлил очи.
  -Нет, нет - возбужденно подскочил он - это всё они - ткнул длинным пальцем в небо зелёный - она в кустах от них пряталась, а я хотел ей помочь - тут он смущённо заклипал глазками - ну вырвал два пёрышка. Но я ей объяснял, хочу помочь, а она хрю да хрю и визжит, ну я и прыгнул, перышко оторвалось .. но у неё, честно-честно, ровно одно и было всего..
  В качестве доказательства, Эй, точно фокусник выудил из-за спины жесткое белое воронье перо, некогда украшавшее ощипанную гузку. Птица, увидев часть, бывшую хвостом, возмущённо дёрнулась и хищно нацелила крепкий клюв на зелёного, явно желая клюнуть негодяя побольнее.
  -Да ты чего - изумился зелёный, расстроено глядя на оскорблённую ворону - я же не специально.
  Ворона, обвиняющее фыркнула, скосила глаз на зелёного разом передумав затевать драку. Ещё бы, я то заметив её маневры, отодвинула подальше ощипанную драчунью.
  Задрав голову к небу, заметила парочку ворон, кружащих неподалёку, с любопытством нарезая круги над нашими головами. Искренне надеялась, что они не станут мстить нам, настойчиво предсказывая деньги, за то, что Эй отобрал у них ощипанную родственницу, ну или мы ее у них отобрали. Опыт в драке у вороны имелся, да и прятаться в кустах от собратьев ей тоже видимо, не впервой. Да уж, белых ворон не любят даже сами вороны.
  -Бедненькая - засюсюкал, на особый манер Эй, при этом умудряясь громко клацать острыми зубами - не бойся, птичка, не бойся. Никто здесь тебя есть не станет .. вот я - он воодушевлённо ткнул себя в грудь - только грибы да ягодки ем, а ты чего хочешь ...
  -Воровка и разбойница - объявила вампирша, сложив руки на груди - в прошлом году, такая как она, только не белая конечно, гнездо разорила и птенчиков убила. Я лично видела. У нас под окном, в школе, дубок молодой растет и вот там то все и произошло.
  Эй, округлив глаза, поражённо уставился на Гелию.
  -А ещё - заговорщицки понизила голос девушка и чуть поддалась вперёд сделав страшные глаза - вороны жрут яйца, ящериц и мышей.
  -Мышей - сипло протянул Эй, пораженно уставившись на ворону - они же такие маленькие ..- голосок его задрожал, а круглые глазки увлажнились.
  -Хватит - оборвала я Гелию - Каждое животное и птица тоже, ведёт положенный ей природой образ жизни. Думаю, эта - я приподняла выше ворону - мышей есть отказывалась, за что хвост ей ощипали собратья.
  -Правда - воскликнул с надеждой зелёный.
  -Думаю да - чёрный глаз птицы, сердито глядел на меня, будто понимая, что я говорю и удивляясь моей наивности - правда же, ты не желаешь обижать несчастных мышек.
  Ворона, совсем по человечьи вздохнула, и протянула согласное хриплое воронье кар.
  -Она говорит, что мышек не ела - обрадовался Эй.
  -Но яйца она лопает всё равно - не сдавалась ехидная Гелия.
  -Она хищница Эй - решила я просветить зелёного, на случай, если ворона вздумает насытится совсем не ягодами - такова её природа. Вот ты не ешь мяса, а она ест, и тут уж ничего не поделаешь. Но крылышко сломано, а потому предлагаю сделать так. Мы её возьмём с собою, перевяжем крылышко, а там, если не захочешь с ней дружить, отпустим и все дела.
  -Карр- протянула ворона согласно, настороженно наблюдая за летающими в вышине собратьями.
  Эй, тут же согласился и я приступила к спасательным действиям. Не смотря на возмущение вампирши, заставила её оторвать кусок кружева от панталон, ничего, их все равно под длинной юбкой не видно. У меня, отрывать было нечего, разве что топик, порвать на ленточки, но тогда я точно останусь голой. Эй, с готовностью нашёл несколько подходящих плоских палочек и вот уже воронье крыло в импровизированном гипсе. По началу, птица возмущённо пыталась тюкнуть крепким клювом мои пальцы, но чего уж, пришлось смирится. Надеюсь, крыло срастётся правильно, и птица сможет летать. Эй, тем временем, из травы, соорудил подобие гнезда, ловко расположив его на своей зелёной макушке, куда и была помещена пострадавшая птица. Ворона, не выглядела счастливой, нахохлилась, растопырив белые перья, сердито тараща чёрные бусины глаз, но, подёргав зафиксированное крылышко, возмущенно заскрипела клювом, хрюкнула и умолкла, предпочитая хранить молчание.
  Наш путь был не близок, и утомителен. Солнце уж перевалило за полдень и духота в раскалённом воздухе, совершенно не воодушевляла к разговорам, тем более, лесной массив остался давно позади, да и синяя лента реки, круто извернувшись, тоже осталась позади.
  Я, еле переставляла ноги, устало, отбиваясь от очередного комара-полуночника, свирепо пытающегося добыть мою кровь. Жара, духота, а комарам ни по чём, знай, прячутся под широкими листьями растений и прикидываются спящими, а потом раз и набросился на несчастную уставшую жертву голодным волком, то есть меня. Поглядывая на бодренькую Гелию, уже сотни раз успела позавидовать, что она неутомимый вампир. На её безмятежном личике, даже не выступили бисеринки пота, да и усталости не наблюдалось. Она шла упругим шагом и комары, чувствуя в ней свою, не сговариваясь, облетали стороной. Я же, как на зло, в очередной раз проклиная комариную натуру, заметила зелёную живность с длинными пугающими лапами, вскарабкавшегося на моё плечо ... Издав истошный визг, я героически закружилась на месте стряхивая чудо природы с себя и угодила прямо в мирно произрастающую крапиву. Дико взвыв, от жгучего прикосновения растения и моих изрядно загоревших на солнцепёке, оголённых частях тела, с усилием удерживала злые слёзы. Ну почему я, выпав с балкона, не угодила в более приличные условия. Уставшая, искусанная мошками и местными очень далёкими родственниками вампирши- комарами, сердито пыхтела, ругая на чём свет стоит своего муженька. Если бы не он со своей изменой, тогда бы не осталась я одна в квартире и не меняла бы замки и не лезла бы за бабочкой на балконе и не упала бы в овраг и ... всего бы этого не было...
  -Тебе больно - сочувствующе поинтересовался Эй.
  -Неприятно - скривилась я, утирая, всё же проступившие злые слёзы.
  -А как это, не приятно - не понимал Эй, желая узнать по точнее, как я себя чувствую.
  -Вот сейчас закинем и тебя в крапиву - ехидно вставила Гелия - и сразу поймёшь, что значит не приятно.
  -Так там же весело - широко улыбнулся Эй и шустро шмыгнул в крапиву, весело подскакивая. Вороне, это было не по нраву. Она визгливо затянула трель розового поросёнка, раскрыв широко клюв.
  Я, поначалу обомлела, но быстро пришла в себя и строгим голосом, стараясь заглушить визжащую ворону, произнесла :
  -Эй, немедленно вернись, иди сюда.
  -Да пусть порезвится - криво усмехнулась Гелия - гляди, как им весело с пташкой.
  -Эй - вновь попыталась я призвать к порядку зелёного, выныривающего из кустов крапивы то тут, то там - нельзя так, птице не нравится ..
  -Почему это - выскочил встопорщенный, но до ужаса довольный Эй - она же радуется, как и я.
  Радости у птицы я не замечала, по моему, после проделанных кульбитов зелёным, она облегченно выдохнула, поняв, что сеанс жалящей терапии закончился.
  -Я видел, вон там - неопределённо ткнул пальцем Эй, сразу во все стороны - вкусненькие ягодки .. я принесу ..
  Он сразу же вновь затерялся в крапиве, но ворона, кажется порядком выдохлась и визжать не могла издавая сипящие звуки.
  -Да оставь ты их - одёрнула меня вампирша - им и в правду весело. Эй вон, в восторге от крапивы, в отличии от тебя, ворона ... привыкнет.
  -Но - вяло возразила я, понимая, что сил возмущаться осталось слишком мало. Но ничего, я после сделаю внушение, когда отдохну ..
  Вампирша, равнодушно хмыкнув, решила всё же отвлечь меня от насущного, принявшись, просвещать меня по поводу нынешней моды для юных дев. А мода заключалась в длинных платьях, подвязанных лентами под грудью, рукавами фонариками, ну и расшитыми дорогим шитьем туфельками. Правда, после полученных приятных ощущений, мне было не до предпочтений моды и слушала я в пол уха, очень надеясь обнаружить, наконец, эту несчастную деревню с людьми и без нагов. Пекущие волдыри на коже, не давали забыть обидное падение. А вот интересно, как долго я протяну на подножном корме. Ягоды, ягоды, сырой гриб, сырым оказывается его тоже можно есть, опять ягоды... Эй старался, все выискивал вкусные дары природы, но мне было этого слишком мало. Хотелось мне простых жареных котлеток, борщика наваристого со сметанкой, пирога, какой печет только моя маменька и пельмешек, маленьких таких, какие делает моя тетушка ... В общем мяса я хочу, а не ягодок, от которых у меня оскомину набило. Милая болтовня вампирши, конечно отвлекала, но не настолько, чтоб я забыла, как хочу нормальной еды. Эй, вприпрыжку бегал рядом, будто заяц с вкрученными батарейками, а мой голодный взгляд всё больше соскальзывал на несчастную ворону, гордо вскинувшую клюв, наездницей восседавшую на макушке Эйя. Уж не знаю какие на вкус могут быть вороны, но мое озверевшее воображение начало подбрасывать картинки румяной курочки или вороны .. не знаю...
  Ворона, почувствовав на себе мои косые взгляды, недовольно завозилась и нервно тюкнула Эйя клювом, привлекая внимание к себе. Почувствовала поди, что вижу я её уже общипанной всю, возможно аппетитно плавающей в бульоне ..
  -Что ты на неё всё косишься - ехидно заметила Гелия мои хищные взгляды - неужто готова сожрать несчастную птичку. А еще думала, что это я хищница.
  Это замечание несколько отрезвило меня. И правда, чего я уставилась на несчастную птицу.
  -Хочу предупредить - со знанием дела продолжала вампирша - повар, в нашем доме, говаривал, что вкуснее птицы, чем курица нет на свете. Думаю, ворона не съедобная и жестковата будет.
  -Почему это - непроизвольно вырвалось у меня.
  -Да потому что она дикая, да и питалась, кажется одной травой. Вон щуплая какая .. До разорения чужих гнёзд дело не дошло, вон поди не только свои вороны ощипали невезучую, но и чужие птички тоже постарались.
  Птица, прекрасно расслышав наш диалог, картинно, расправив белые крылья, в обморочном приступе, свесилась с импровизированного гнезда, раскрыв даже клюв для правдивости. Мол дохлая я и совсем не вкусная ..
  Эй же тем временем, успевший, ободрать странной наружности кустик с зелёными ягодками уже спешил к нам.
  -Это съедобно - подозрительно рассматривала Гелия угощения Эйя.
  -Какая собственно разница - бесцеремонно сгребла я половину ягодок и засунула в рот, даже прикрыв глаза, пытаясь ощутить удовлетворение от еды. Кто бы мог подумать, что неприглядные с виду ягодки имеют дивный цитрусовый вкус мандарина, но это не колбаса и не котлета.
  -Если не хочешь, я съем - хмурясь пробубнела я, с набитым ртом.
  -Ну уж нет - быстро засунула оставшиеся ягодки и себе в рот девушка - я тоже есть хочу.
  -Вид у тебя не больно голодный и уставший - зло, с долей зависти произнесла я, проглотив 'еду'.
  Эй, радостно сиял, довольный, что ягодки пришлись по вкусу, подсунув мне большой гриб с красной шляпкой.
  -Не забывай, я не какой ни будь там человечешка. Я вампир, и потому сильнее и выносливее - нравоучительно выдала Гелия.
  -Человечешка - проскрежетала я, расценивая выше сказанное, как обидные слова.
  -Я имею ввиду, что ты хрупкая, если хочешь, нежная - тут же поправилась Гелия - а я выносливее тебя ...
  -Я тоже хрупкий - поддержал меня Эй - и нежный.
  -Ну да - протянула Гелия - нежнее не бывает.
  Наш путь продолжился, а я буквально чувствовала, как желание заплакать увеличивается в размерах, а ещё, хотелось свалится в травушку, растянуться и заснуть. Мне все больше казалось, что я уже год, как не отдыхала, не ела нормально.
  -Знаешь, какое платье я хочу надеть на бал - мечтательно говорила Гелия, упруго шагая вперёд - белое платье с кружевами, самыми дорогими в столице и чтоб ткань, вся переливалась, а к нему, алмазное колье и серьги. Мой дядюшка, никогда не скупится для меня.
  Я молча тащилась следом, сопя носом. Если честно, то от усталости и нынешних тягот, утратила чувство реальности. Мне всё виделось, будто во сне, долгом и изнурительном сне. Казалось, каждая веточка, каждая травинка, стремилась, дотянуться ко мне и вот результат, майка порвана, хорошо хоть шорты целы, кожа нестерпимо зудит, а так же, вспухают багровыми тонкими полосами царапины. Я же, уже по инерции отмахиваясь от растений и насекомых, которых, как на зло, стало гораздо больше, и мысли вяло вертелись о себе любимой и собственно, что с собою делать дальше, когда я доберусь к людям. Гелия всё рассуждала о моде, платьях и о чём-то там ещё, что с лёгкостью влетало в одно ухо и скоренько вылетало из другого.
  -Ну ты же знаешь, какие кристаллы бывают красивые ..
  -Какие кристаллы - ворчу я, давно потеряв нить разговора и туго соображая.
  -А - насмешливо восклицает вампирша - ты наверное из такой глуши ..хотя все должны об этом знать.
  -О чём- еле-еле выдыхаю.
  -Ну как же - тут же воодушевляется Гелия - ладно, я тебе расскажу, вдруг ты забыла. Так вот, в давние-давние времена, когда матушка Анапель создавала наш мир, она решила, что нужно дать нам возможность защитится от всех болезней, которые могут сразить каждого. У нее были лунные девы ..
  -Кто - шатаясь выдыхаю я.
  -Девы... лунные. Так вот, они качались в небесах на удивительных звездных качелях, и все видели, что происходило здесь, внизу. Это верные помощницы великой матери. Так вот, Анапель собрала их слезы и соткала особый вид кристалла. Он, словно растение, произрастает в камне и его так много, что хватает всем, а ещё, там где он растет, всегда положительные эмоции и прекрасная природа ..
  -Угу - неопределенно мычу я.
  -Правда - ее звонкий голосок, стал чуть тише - я слышала, как дядюшка говорил, что кристаллы начали разрушаться и перестают расти ...
  -Вон она, вон - запрыгал мячиком зелёный, с недовольно хрюкающей вороной на голове, вцепившейся в гнездо, не только здоровым крылом и когтистыми лапками, но и клювом - вон деревня.
  И точно, покосившиеся крыши домишек, одиноко притулились к склону высокого холма. Ну, наконец то люди. Там уж и расспросить можно, что да, как и передохнуть, предаваясь нелегким размышлениям, а ещё, раздобыть, мало-мальски, приличный наряд для этого мира и самое главное, насущное, это вдоволь наесться, желательно от пуза, и выспаться ...
  -Тебя, могут забить палками - вдруг подала голос Гелия, останавливая мой 'тяжелый, уверенный' шаг.
  -Что - не отводила я взгляд от человеческих строений впереди.
  -А то, одета ты странно, голая почти, могут подумать не то.
  -Чего - вяло возмутилась я её словами - чего подумать.
  -А того - подбоченилась вампирша- тебе не стоит идти в таком виде к деревенским. Ты затаись пока вон там, под кустиком. И Эй с тобой пусть останется, мало ли чего - уверенно вела она - А я, пойду да платье тебе добуду приличное, разузнаю обстановку, а там ....
  Она была права, мой вид, для этих мест, явно в новинку. То, что, Гелия потопает в деревню одна, мне не очень нравилось, но другого выхода все равно нет. К тому ж, девушка права, я совсем не знаю местных нравов и быть битой, совсем не хотелось.
  На разведку обстановки, Гелию отправила с тайной надеждой, что местные жители не кровожадны и бросаться в драку на путешественников у них не принято. Если всё будет хорошо, то уж и мы с Эйем подтянемся, когда, вампирша, помашет нам из далека и точно будет известно, что жители в деревеньке, обитают исключительно мирные и дружелюбные и бить за наш вид не станут. Ведь Гелия права, по здешним меркам, скорее всего, я была, не правильно одетая, а Эй, пугал своею формой зеленого шара да ещё ворона белая, ощипанная имеется. Если что, буду врать с наивностью в глазах, мол, разбойники напали да платье с дорогим шитьём отняли, иначе, зачем бы им, платье девицы отнимать просто так, разве что на ленточки порвать для нужд разбойничьих, а Эй ... пусть будет заколдованным принцем, ворона может быть благородным скакуном, временно разместившимся на макушке хозяина.
  Гелия особо не возражала, наоборот, кажется, обрадовалась. Девушка приосанилась, приняв очень неприступный вид, и с гордо вскинутым подбородком, словно царица поплыла по направлению к деревне, рассекая зелёное море колосков, что дрейфующая льдина во время шторма. И только сейчас мне показалось странным, что наряд Гелии, совершенно не испортился от соприкосновения с колосками и колючками. Наверное, ткань заколдованная.
  -Нужно сразу дать понять, кто ты - наставительно изрекла она, прежде, чем отчалить - показать, что благородные крови, это не просто так .. Чернь ..- и тут же поправилась, видя моё, более чем скептическое выражение лица - подданные ... простой люд ... будет знать, что имеет дело не с абы кем и вознаграждение им обеспечено.
  Я же, про себя усмехнулась, очень надеясь, что Гелию, простой люд не станет гнать прочь вилами. Может они, совсем не готовы принимать у себя в гостях, растрёпанную вампиршу и её друзей сомнительной наружности. К тому же, наверняка земля, полнится слухами о вампирских пугающих пристрастиях, пусть хоть Гелия и утверждает обратное, даже ягоды лопает с голодухи.
  Пока девушка, удалилась указывать простому люду их место и требовать помощи, Эй, успел под собирать грибочков, которые я нанизала на тонкие веточки, безжалостно отломанные у кудрявого куста. Время медленно тянулось, а я, притомившаяся и сильно оголодавшая сидела под деревом в тенёчке и мечтала уже хотя бы о простой яичнице. Мне даже казалось, воздух наполнился сладким запахом жареных яиц, а ещё жаренных шкварочек, но реальность была жестока. Гелии, видно на горизонте не было, а Эй, который, точно заведённый носился кругами и был, казалось везде, сочинял стишки обо всем, что видел, даже ворона, оценила его талант. Когда Эй, на секунду прерывал поток слов, громко и важно тянула свое утвердительное 'кар'. Странно, совсем недавно она хрюкала, наверное, маскировалась от врагов.
  Грибов прибавлялось и ягод тоже, но я бы сейчас отдала многое, даже за простую краюху хлеба. В желудке призывно заурчало, а рот наполнен голодной слюной.
  -Яна, Яна -бесцеремонно отвлекла меня от моих вкусных мечтаний Гелия, запыхавшаяся, с порозовевшими щеками - деревня абсолютно пустая ... нет там никого, вообще.
  -В смысле - с трудом отвлеклась я от образа воображаемо заманчиво скворчащей еды - то есть как нет ...куда ж они все подевались .. и песка тоже нет и дома целы....
  Гелия только и смогла развести руками, растерянно качая головой. Было понятно, что ничего не понятно. Куда все подевались, ну хоть кто-то же должен был остаться. Я возмущённо поднялась, отряхнулась и молча, сердито сдвинув брови, направила свои уставшие стопы к пустой, как оказалось деревеньке. Мы тут целый день топчем ногами природу, глаза просмотрели, в поисках людей с их гостеприимством и пирогами, а нет ни кого, как так, а? Теперь я уже злилась на бросивших свои домишки людей.
  -Яна, ты куда -пискнула вампирша, семеня рядом с моим размашистым шагом - может ну ее, деревню то ...другую поищем. Давай туда не пойдем ... чувствую, не спроста всё так ...вдруг там наги притаились или вернуться сюда, раз уже побывали здесь...
  -Песка там нет, дома целы - констатировала я, понимая, что мне реально все равно были там наги или будут после- значит нам туда.
  Я упрямо шла к деревянным домишкам, злясь на всю ситуацию в целом и на себя заодно. Что же я такая неудачливая, попала, не пойми куда, вампиры тут живут, шарообразные обитают, а я ... а мне ... комары искусали, которым точно уж здесь все равно, ночью заедать добывая кровушку или днём, крапива безжалостно жалящая нечаянно свалившихся в её буйные объятия ...
  Нечленораздельно промычав злобное ругательство, приложила очередного голодного кровопийцу, пожелавшего испробовать моей девичьей кровушки.
  - Ты как хочешь, а я не стану ночевать в лесу - решительно ступила я на опустевшую улицу, изрядно заросшую бурьяном- а завтра, найду дорогу и пойду по ней и приду все равно к людям.
  - Оо - восхищённо протянул Эй, рассматривая заброшенные домишки с восхищением. Когда долго живёшь в изоляции от мира людского, то и вот эти покосившиеся хоромы, кажутся чудом света.
  
  
  Глава 7
  -Похоже, деревня давно пустует - поделилась своими догадками Гелия, широко раскрыв от волнения глаза, с опаской осматриваясь - вон все как запущено.
  Она остановилась, вслушиваясь в окружающую тишину, даже руками, с напряженным выражением на лице, поводила впереди себя.
  -А что ты делаешь - тут же заинтересовался зеленый, подпрыгивая возле нее с недовольной птицей на голове.
  Гелия, со значением подбоченилась, задрала свой хорошенький нос и свысока обронила:
  -Я же, магически одарена, вот и проверяю, вдруг здесь присутствуют магические волнения.
  - И что, присутствуют- спросила и я одаренную, разглядывая крепенькие но несколько покосившиеся домишки. Штукатурка местами давно обвалилась, трещины, уверенной паутиной тянулись по некогда беленым стенам. Деревянные калитки с заборами, частично обратились в труху, а то и валялись себе полусгнившими досками на земле. Зато, везде была трава, повсюду. Даже крыши поросли упругой сочной травушкой. Мы, прошли немного вглубь улицы. Жутковатое зрелище, как в фильме ужасов, деревня есть, а жителей нет.
  - Неужели и здесь, эти наги похозяйничали и жителей в рабство угнали - зло предположила я, ногою толкнув хлипкую дверь ближайшего дома. Правда, к самой двери мне пришлось проложить узкую тропинку через заросший травою двор, с трудом распахнув скособоченную калитку, настырно державшуюся на заржавевших петлях. Эй бежал следом, восторженно крутясь юлою. Ворона, сердито нахохлившись, уже готова была тюкнуть зеленого прыгуна, куда ни будь, но чтоб тот, перестал все время скакать. Вампирша, решила не отставать и само собою, шла за нами следом. Прогнившие деревянные ступени, я преодолела без труда, правда Эй, не рассчитал и сумел таки застрять в щели меж досками своей тонкой ногой. Пока Гелия, снизойдя к помощи зеленому, пыталась достать его конечность из ловушки, я с мукой, задрав голову, проглядела в синие аквамариновые небеса, с белыми пушистыми облачками, пытаясь спросить 'за что мне все это ?'.
  Истошный скрип ржавых петель и дверь на половину соизволила распахнуться. Ещё бы, я же ударила ногою так, что доски задрожали и я вместе сними. Больно, на глаза выступили слёзы. Правильно говорят, что мизинец на ноге только и нужен, проверять на крепость предметы мебели, в данном случае незнакомые двери.
  -Что там, что - заволновался Эй и ему вторил заинтересованное воронье кар.
  -Тяни говорю - сердито пыхтела Гелия, пытаясь расширить деревянную щель-ловушку - прекрати прыгать, кому говорю... Вот оставим тебя и останешься здесь навсегда и никто тебе помогать не станет.
  -Тяну ... тяну - испуганно пропищал Эй, а я тем временем, осторожно просунула голову в пугающую темноту дома, очень надеясь, что не всё так плачевно, как на первый взгляд и я смогу наконец переночевать, пусть и под худой, но крышей и без всяких там комаров.
  Оказавшись в просторной светёлке, облегчённо выдохнула и порадовалась. Запустение, пыль толстым слоем, домашняя утварь, разбросанная по полу, перевёрнутый крепкий стол. Все пустяки. Это пережить можно. Вон крепкая широкая скамья, чем не кровать, а печь то, тоже имеется .. Оооо, я чуть не расхохоталась безумным смехом, да это же печь и сегодня я обязательно поем нормальную пищу. Однако радость моя быстро увяла. Печь то, хоть и имелась, а спички ? чем огонь разжечь, а что жарить то, что запекать ... Ну вот, прямо руки опускаются. Печь приевшиеся ягоды не вариант, разве что грибы жареные без соли ... Ну уж нет, если здесь жили люди и судя по всему, все с собою не увезли, значит ..
  -Ты что делаешь - поражённо прошептала за моей спиной Гелия, застав мою персону, увлечённо рыскающей среди давно никому не нужного хлама в поисках спичек или огнива, ну чем тут огонь разводят, а ещё хоть щепоточку соли .. Сама не знаю, что на меня такое нашло, но делала я это шумно, злобно творив поиски нужного мне. От неожиданности я подскочила и палец обожгло от боли.
  -Что, что мы ищем - пытливо вопросил и Эй, с восторгом рассматривая осколки глиняного разбитого горшка, мирно валяющегося возле входа в горницу.
  -Спички - буркнула я, затрясла рукою, рассерженно зашипела. Ну конечно, не заметив палец распорола, до крови - соль.
  -Аааа - понятливо протянула вампирша - Готовить будем грибы или так, соль поедим ? - беззлобно заметила Гелия - а палец, лучше бы замотать, а то, мало ли что. И вообще, я же маг- упрекнула она беззлобно- так что, кое что могу и уж распалить огонек в этой захудалой печи сумею, в этом можешь не сомневаться.
  Ну как же я могла забыть. У нас же имеется магически одаренная девица, значит вот и спички уже не нужны. Никогда я не смогу свыкнуться, что можно, просто по щелчку пальцев распалить костерок. А вот "мало ли что", я поняла, как возможность занести инфекцию в ранку и девушка вполне была права. Она, понятливо вздохнула, задрала подол платья и оторвала от панталон кусочек ткани. Эдак, и без панталон останется, но под юбкой то не видать.
  -Спасибо- резко бросила я.
  Но тут, моего уха, коснулись приятные звуки, домашние и практически родные. Я замерла, приняв стойку охотничьей собаки, прислушиваясь и очень желая, чтоб мне это не показалось.
  - А теперь что - прислушалась и вампирша.
  -Петух кричит - волнуясь прошептала я и ринулась вон из помещения.
  О счастье, мне не показалось. Там, во дворе, заросшем сорняком, миролюбиво квохтала парочка пеструшек и среди них, гордо вышагивал красочный петушок.
  -Мы что их будем ловить - подпрыгивал Эй за моей спиной, а ворона, кажется смирившись с резвостью зеленого, смиренно вздохнула, приготовившись к длительному забегу зеленого- это такая игра.
  -Да .. игра - потёрла я ручки и принялась красться к птичкам. Но те, почуяв беду, начали отступление, в итоге, я гонялась с воодушевлением за пернатыми, порядком вытоптав травушку и чуть не расплакалась от счастья, наткнувшись на маленький, но добротный курятник, а там ... меня ждали приятные глазу яйца, с целый десяток. Оттянув майку, наподобие кармана, аккуратно сложила находку в импровизированную сумку и довольная вышла на белый свет. Зеленый, с воодушевлением гонял кур, счастливо попискивая, даже ворона вошла в раж, и громко клацая клювом подгоняла зеленого, как опытный наездник резвого скакуна. Гелия, тем временем, преспокойно держала на руках рыжую пеструшку, испуганно притихшую под гладящими её перышки пальчиками девушки.
  -Мы поймали, смотри, мы поймали - радовался Эй, теперь счастливо нарезая круги вокруг Гелии, а в руках держал несколько петушиных перьев из хвоста, видимо пытался подружиться и с этим пернатым- а теперь, что будем делать ..
  Поглядев на несчастную птичку, которую я бы с удовольствие ощипала и съела, прекрасно понимала, что убить такую ласковую курочку не смогу. Вон как она глядит глазками, что-то тихонечко квохчет, будто сама себя успокаивает. Ну и ладно, зато у нас есть яйца, а это уже что-то ..
  -Нажарим яичницу - выдала я вздохнув - отпускай давай эту курицу и пошли искать на чем жарить станем.
  Гелия лишь хмыкнула и одним движением освободила из плена пеструшку.
  А дальше, настал трепетный момент поиска подобия сковороды, нашлась глиняная миска с низкими бортами, и даже соль отыскалась, а вот огонь развести, получилось не с первого раза. Возле печи, кучкой возлежали порубленные дровишки, так что, поиск чему гореть ребром не стал, за что отдельное спасибо бывшим хозяевам.
  Гелия, колдовала над поленьями в печи, но увы, то ли она устала в пути, то ли магия сегодня сопротивлялась. Щечки девушки порозовели, а в глазах заискрилась злость. Она водила ладошками, шевелила пальчиками, но ... Я уже в уныние совсем пришла. Оно конечно можно и сырыми выпить яйца, но я хочу яичницу, горячую. Мой желудок утробно согласился, что ему горяченького не помешает поесть.
  -Ну давай же - хмурилась вампирша и наконец, по щелчку пальцев извлекла из ничего яркую огненную искорку, которая, благополучно перескочила на сухие дровишки. Тут же над огнем разместилась сковородка и вот по комнате поплыли ароматные запахи .. Эй, сбегал за оставленными мною грибочками и ягодками, там, под кустиком, где я так мечтала о вот такой яичнице.
  -А мы тоже получаемся разбойники - уплетал за обе щеки Эй, подрумянившиеся грибы, отказавшись от яичницы.
  -Почему это - недоуменно вопросила я, сыто икнув.
  Крепкий стол, мы перевернули и сдвинули на средину, предварительно смели пыль. Я нашла несколько чистых полотенец, сбегала к колодцу, который, оказался полнехонек чистой воды, да еще и ведро с веревкой имелось и набрав в кувшин воды, вытерла насухо столешницу, сполоснула водой глиняные неровные мисочки и деревянные ложки. А что делать, нужно радоваться и тому что имеем.
  -Ведь вороны разоряют гнёзда и едят птичьи яйца - пытливо интересовался Эй.
  Гелия, развеселившись прыснула от смеха. Ворона, занявшая почетное место на столе и с наслаждением съев сырое яйцо, недовольно крякнула.
  -Так то ведь таких птичек, лесных, певчих - подбирала я слова для пояснения - а кур ... их специально растят, чтоб получить эти самые яйца и есть их. Это нормально Эй, куры за это не обижаются. Их сытно кормят, поят ..
  -Вот и хорошо - посерьёзнела Гелия - а кто этих то, поит и кормит. Вдруг, ночью, пока мы тут спим ..
  -Не нужно ужасов - слишком уверенно возразила я и командирским тоном, велела подпереть лавкой дверь, закрыть ставни на крючки и спать ложиться. От печного тепла, сделалось уютно, да и на дворе уж давно сумерки настали. Широкая лавка, явно служившая бывшим хозяевам ложем и сидением, очень нам пригодилась. Я уснула сразу, как только положив руку под голову, прикрыла глаза. Гелия, устроилась рядом, а в ногах, примостился тёплый Эй. Ворона, предпочла остаться на столе, нахохлившись и спрятав клюв под крыло.
  Глаза я открыла резко, и сердце зашлось от страха. Кромешная тьма, окутывавшая нас, пугала своей плотной завесой. Странные шорохи, за дверью, неразборчивые голоса и кажется .. стук копыт .. Волосы зашевелились у меня на голове.
  -Ты слышишь - тихо, чуть слышно прошептала Гелия.
  -Да.
  -Что это - откуда то, снизу, из под лавки, пролепетал Эй.
  -Открывайте - громогласно гаркнуло с улицы и дверь прогнулась под сильными ударами.
  -Ишь, заняли чужую избу и рады - взвизгнул женский голосок - вот я им ..
  Я, усилием воли, заставила себя сесть на лавке и подрагивающим голоском выдавить :
  -Кто там ?
  -Хозяева - гаркнул мужской бас.
  -Хозяева - вторил ему, визгливый женский.
  -Какие такие хозяева - подала голос и Гелия, боязливо прижавшись ко мне.
  -Открывай говорю, лишенец - завопил бабий голос - открывай, а то патлы то повыдергаю.
  -Ты сначала, дверь открой - буркнула я, но меня, кажется, услышали и удары в дверь возобновились.
  Что-то заскрипело противным надрывным скрежетом, звякнуло, шумно упало и дверь со стуком отворилась, являя нашему взору две фигуры в лунном сиянии.
  -А ты поди думала, что и не сможем - ринулась было к нам коренастая фигура - вот я те щас ...
  -Твила - гаркнул вдогонку мужской бас- угомонись баба, совсем уж разошлась.
  Под потолок всплыл яркий светящийся шар и стало светло, словно днём. Наши перепуганные лица, ничто по сравнению с тем, что видим перед собою. В дверях крупный мужик с белою бородою по пояс, да в светло-сером балахоне с посохом, да баба, рябая да дурная лицом, раскрасневшаяся, с растрёпанными волосами. Длинная выцветшая юбка, да цветастая кофта придавали особый шарм, да сходство с ведьмой, из разряда особо злобных и пакостливых.
  -А чего они ...- надулась Твила- .. лишенцы треклятые .. уж скольких мы выловили, так те вокруг все шастали, а эти на те, и чары твои их не взяли .. Вот так явятся змееголовые, до всю деревню накажут, чо делать то будем Сивер - переменилось настроение женщины, и она чуть ли не в голос разрыдалась.
  -Вот и выясним, кто такие, да что творили, чтоб чары защитные сломать - нахмурил кустистые брови мужик.
  -Да .. да ничего мы не делали - как можно увереннее ввернула я в их странный диалог.
  -Да - переключилась на нас опять эта рябая Твила - а как в дом мой родненький забрались и ... вы что, в курятнике ещё и шарили, да курей моих сожрали ..
  -Ничего мы не жрали - воскликнула Гелия - просто устали, есть хотели ... да бегают ваши куры без присмотру.
  -Не верю - противным голосом взвыла хозяйка сих хором - погляди Сивер, вон чуду-юду с собою притащили, как же не сожрали курочек-несушечек моих. Ты погляди, у чуды-юды, пасть то какая ... аааа... перья, вон перья то лежат...
  Увидала рябая Твила, лежащие возле печи те самые петушиные перья, которые умудрился выдрать дружелюбный Эй из хвоста петуха.
  Но тут, никем незамеченная ворона, решила, что пора представиться и каркнула во всё воронье горло, точнее взвизгнул поросёнком, прерывая словарный поток Твилы.
  -Ой батюшки - подпрыгнула та - гляди Сивер, кого еще с собой притащили... беда на наши головы.
  Попятилась она к Сиверу, широко расширив и без того круглые глаза и визг, рвавшийся из её горла, вторил вороньему, а трясущиеся пальцы выписывали в воздухе некие знаки, по видимому, предназначавшиеся отгонять нечистых.
  -Умолкни - наконец гаркнул мужик в балахоне и ворона с Твилой, единодушно подавились воздухом, набравшимся в лёгкие, закашлялись, натужно задышали, но всё таки замолчали.
  -Ты что, глупая баба, не видишь, гости у нас - стукнул Сивер посохом по полу, так что, труха с потолка посыпалась - и гости поди не простые.
  Да уж, гости мы не простые, с претензиями, можно сказать. А что, мы не специально сюда припёрлись, а с голодухи и отсутствия всяких элементарных удобств в раздольях степных. Тут, Гелия, так сжала пальцы на моём предплечье, что я не выдержала, скривилась от боли, зашипев, легонько двинула вампирше локтем, чтоб хватку ослабила. Та свою ошибку признала, руку убрала. Эй, как единственный мужчина в нашей компании, легко поскакал мячиком по полу вперёд, замерев пред строгими очами бородатого старца и с любопытством, удивлением, восторгом выдохнул 'ох'. С минуту, они рассматривали друг друга. Только Твила, кажется досадливо скрипела зубами, иначе как объяснить, откуда доносился странный срежет, между прочим очень нервировавший меня.
  -А вы кто - наконец, выдохнул Эй с детской непосредственностью- лесной... лесной.
  - Лесной- настороженно усмехнулся в бороду мужчина, подтверждая слова зеленого - правильно говоришь. Сивер, староста деревни.
  Представился он, прижав руку к груди, чуть склонился и глаза его колючие, так и скользят по нашим перепуганным лицам.
  -Это же лесной- радостно выкрикнул Эй.
  -Важный человек- усмехнулся в бороду Сивер и будто поясняя именно для нас с Гелией - тот, который охраняет деревню.
  Глазки зелёного с восхищением осматривали лесного с ног до головы. Ворона, не выдержав, закрякала во все воронье горло, а Эй завертелся юлой на месте, не в силах сдержать свою подвижную натуру.Кажется, в глазах лесного, промелькнула паника, видя бесноватость Эйя. Мужчина тут же взял себя в руки, припрятав все ненужные чувства на потом.
  -Чего ж делать то теперь - икнула Твила, непроизвольно вцепившись себе в волосы.
  -Ты .. на стол давай неси .. привечать гостей будем ...
  Снаружи, слышался воинственный гул голосов, а топот ног, за порогом дома, вообще навевал панические настроения.
  Твила, понятливо кивнула и метнулась к Сиверу, бочком-бочком, протиснулась мимо мужчины, выскочив наружу.
  -Эй - пришлось прикрикнуть на зеленого, продолжающего испытывать домишко на крепость, но следует заметить, с исчезновением Твилы, скрежет прекратился. Бедная женщина, хоть бы все зубы не сточила от злости, досады или что там она испытывала во всей этой ситуации.
  Эй, мигом успокоился и вприпрыжку подбежал к нам. Гелия, сердито глянула на него с укором, мол, нельзя себя так некультурно вести. Эй, кажется смутился, ненадолго, плюхнулся прямо на пол устроившись в излюбленной лягушечьей позе, ожидая дальнейших действий мужчины в балахоне.
  Тот, даром время не терял и спокойно устраивался на невесть откуда взявшуюся скамью во главе стола.
  -Что ж, гости дорогие - начал он, степенно поглаживая длинную бороду - мы рады вам. Что ни случается, все к лучшему ..
  Я уж, немного пришла в себя и успела отметить, как изменилась в помещении обстановка. Куда и делся слой пыли, да ощущение заброшенности и ненужности, словно испарилось. На любовно выскобленном дощатом полу, аккуратно расстелены домотканые дорожки, валяющаяся посуда, да глиняные осколки отсутствовали. Вон, на полках, вдоль деревянной стены, всё расставлено рачительной хозяйкой. А вот и собственно хозяйка появилась, наморщив недовольно свой острый нос, отчего выражение некрасивого лица, стало ещё противнее. За ней неслась вдогонку девчонка, лет десяти, таща следом за Твилой, целый каравай хлеба. Твила же, громко выказывая к нам незваным своё отношение, стукнула об крепкую столешницу тяжёлый казан, откуда вырывались ну очень аппетитные запахи. Девчонка, пытливо рассматривая нашу компанию, жавшуюся друг к дружке, кроме Эйя с вороной, во все глаза, широко улыбаясь и выбежала вон. А дальше, началось целое паломничество. Какие-то женщины, на лицо не краше самой Твилы, несли, кто что может. Вот колечко колбасы домашней, вот головка ноздреватого сыра, а вот целая бутыль некой мутной жидкости, явно с градусами.
  -Чего это они - тихо прошептала Гелия мне на ухо - закормить нас решили, чтоб лопнули.
  Странная деревня, эти все люди, что в подвалах прятались днем, чтоб ночью выскочить и пугать несчастных путников, забредших в их пустую деревеньку. Эй, только теперь по-настоящему испугался всех этих молчаливо снующих людей, залез к нам на лавку тесно прижавшись ко мне, даже для надёжности, обхватив меня поперёк талии. Еще и ворона возилась, устраиваясь между нами, недовольно кряхтя. Её Эй со стола сразу умыкнул, как только, Твила с казаном вошла.
  -Не смущайтесь гости дорогие - через чур доброжелательно изрек Сивер - присаживайтесь к столу ... Чем богаты, тем и рады ... не обижайте нас, коли пришли ...
  Попытка сбежать из этого странного места, явно успехом не увенчается. Сивер сильный мужик, да не последний он человек здесь среди своих. Хоть Гелия и не вполне человек и сил у неё по более, но она все-таки девушка и развалить стены домишки, да справится со всеми эти женщинами, вряд ли получится, а меня так вообще за пару секунд сомнут. Эйя я в расчёт не беру. Ему и так сильно страшно. Добрый, отзывчивый Эй, никогда не был так близко возле стольких людей и его это пугало. Ворона, а что ворона, она вообще ощипана и с поломанным крылом.
  То, что мы вляпались в передрягу, буквально носилось в воздухе, и волосы на моей голове непроизвольно шевелились. Лучше бы я среди комаров и дальше спала ночью, под открытым небом и поголодала бы ещё, чем сейчас, сидеть за вот этим, полным всякой снеди. Под любопытными и злыми взглядами всех присутствующих, кусок в горле точно застрянет.
  А вот и парочка мужиков, не лучше на вид чем их бабы, устроившиеся молчаливыми соглядатаями за нашими спинами. С длинными бородами, да пытливым колючим взглядом, молча вошли в горницу, стали возле двери, охраняют, скорее, чтоб гости не убежали ненароком.
  -Садитесь .. садитесь... кушайте - вновь, настойчиво так, пригласил нас Сивер к столу и посохом по полу стукнул.
  Пришлось, спустить ноги с лавки, отцепить от себя Эйя, нашарить босыми ступнями верные тапочки с помпонами и садится к столу. Не уверена, что, если бы стали отказываться, нас бы силою за стол не усадили, да таким же путем не накормили. Гелия, с независимым видом, заняла место рядом со мною, демонстрируя хозяевам, что гостья то у них не обычная, а благородная. Эй с вороной, попытался втиснуться меж нами. Пришлось подвинуться.
  -Кушайте гости дорогие, кушайте - по доброму так, улыбнулся Сивер в бороду, а вот глаза у мужчины оставались внимательно-серьёзными - чем богаты, тем и рады.
  -Спасибо - выдавила я наконец, а Твила, всего лишь по лёгкому движению пальца главного, подлетала к столу и недовольно сопя, плюхнула передом мною в пустую миску, кусок румяной домашней колбасы.
  - Спасибо- опять проговорила опасливо я.
  Хочешь не хочешь, а угощаться придётся. Гелия, успела подцепить кусок сыру, прежде чем услужливая Твила, успела бы лично наполнить миску гостьи.
  Сиверу, Твила, услужливо налила подозрительного на вид напитка в чашу.
  -Так откель вы родом - принялся допытываться он - как деревню нашу нашли.
  -Издалека - прокашлялась я и откусила кусочек жирной колбаски - отсюда не видно.
  -Шутить изволите девицы - развеселился староста и Твила, стоящая за нашими спинами, тоненько захихикала - так откель вы - пристальный взгляд уперся в меня и я чуть было не подавилась - раздетая, да косы обрезаны .. Неужто так сподручнее в таком виде мошек кормить.
  -Разбойники на нас напали - медленно и с расстановкой, полной драматизма, произнесла я, стараясь не поддаваться дурным предчувствиям - всё отобрали. Пока они решали, что с нами делать дальше, попытались сбежать .. вот за это кос и лишилась, а платье дорогое было, золотом вышито, тоже отняли...
  -Да - прокашлялась слегка Гелия, подхватывая мою выдуманную историю - у меня вот, медальон был, с рубинами, память от матушки .. украли изверги.
  Тут Гелия преувеличенно громко шмыгнула носом, и лицо исказила плаксивая гримаса. Даже в вишнёвых очах заблестели вполне натуральные слёзы.
  -А что, и честь девичью украли - нахмурив кустистые брови Сивер, вдруг спросил о важном, по его мнению.
  Твила с бабами позади взволнованно зашушукались. Неужели сочувствуют нашему горю.
  -Куда уж им - вдохновенно продолжала я врать, корча из себя усиленное смущение и робость, даже щёки пунцовыми стали - не успели. Говорю же, что платье отняли, косы отрезали, да видно затевали что иное, но тут ..
  -Я .. я .. - подпрыгнул Эй и ворона, которую он прижимал к себе, недовольно крякнула - я их спугнул лесной.
  -Значит ты спаситель - побарабанил пальцами по столу Сивер.
  -Да ... да .. - воодушевлённо завопил Эй - я рычать могу - тут он оскалился, демонстрируя окружающим ряд острых зубов и издал утробный вполне угрожающий рык - видишь, видишь лесной, я могу напугать кого угодно.
  Но мужчина, мало обращал на зелёного внимания, лишь кивнул, мол вижу всё.
  -Куда ж вы девицы в платье с золотом ехали и откуда ...
  -Наши семьи - взяла на себя роль рассказчицы Гелия - состоят в дружественных отношениях. Я гостила в поместье графа Морзи. Думаю, вы слышали о таком ..
  -Я много о ком слышал - кивнул староста.
  -Так вот, в нашем столичном особняке, должно было состояться торжество в честь моего совершеннолетия ..
  -Всё ясно - язвительно захихикала Твила - богачей обидели, надругалися .. А так вам и надо ..сколько я уж натерпелась, сколько слёз выплакала, выстрадала. Людям горе, а вам богачам хоть трава не расти - перешла на визг женщина - магов присылали, деревню нашу жгли, изверги .. мальчонку то моего со свету свели... убили изверги.
  -Твила - сурово прикрикнул Сивер, привстав со своего места - уймись - и рукой махнул так властно, что бабы, бегом подхватили визгливую товарку под руки и поволокли вон из избы.
  Это всё, и сама Твила, и её беспочвенные неясные обвинения, настолько обескуражили, что только и оставалось хлопать невинно глазами. Мы с Гелией лишь мельком переглянулись, но я прекрасно поняла, что подруга, так же, как и я ничего понять не в состоянии. Что вообще тут происходит, откуда в заброшенной деревне все эти люди, в чём нас подозревают .. Кто и за что их жёг, какие маги, при чём здесь вообще мы.
  -Не помнится, что-то мне, чтоб люди с вампирами особую дружбу водили, но всё меняется, не стоит на месте- мудро изрёк Сивер, вновь усевшись на скамью - очень интересно.
  Гелия, было открыла рот, набрав воздуха в лёгкие побольше, но Сивер жестом руки остановил её:
  -Да не важно все это, кто с кем дружит. Понимаете ли девоньки - пустился в неясные пояснения Сивер -что бы спасти жителей от напасти, мне пришлось прибегнуть к сильной магии ..
  -Магии - подпрыгнул Эй, он несколько оживился, после того, как Твилу из дому вывели. Напугала она его до смерти. Зелёный так вцепился в меня, будто приклеился и ворона, попав под тяжкие объятия натужно сипела. Я гладила зелёную шёрстку, стараясь успокоить его и переживая, как бы ворона не задохнулась. Всё обошлось, объятия зеленого стали слабее, ворона жива, только всё ещё притворно хрипела, показывая, как ей было не комфортно.
  Сивер склонил седую голову на бок :
  -Вроде и деревня для чужих пуста, покинута, сюда никто по доброй воле зайти не может, а вы все чары мои развеяли и мне бы очень хотелось знать как ?
  Мне эти вопросы-расспросы не нравились. Да кому их магия нужна то. Прячетесь и на здоровье, нам вы не мешали. Мы ведь только всего лишь хотели передохнуть, ну, ладно, я хотела ночевать под крышей покосившегося дома, мечтая о сне без множества насекомых, а ещё о яичнице, которую собственно я и получила ... Об этих причинах, побудивших нас вломится в зачарованную им деревеньку, я и поведала Сиверу.
  -Странно всё это, странно - невнятно пробубнил он и тут же ласково так, вежливо продолжил - ну что же, гости дорогие. Как уж вышло так вышло. Значит, так нужно.
  -Кому нужно - спросил пытливый Эй.
  -Тому, кто над нами - мудро ткнул в потолок избы пальцем староста - выпейте девоньки наливочки Твилы, очень уж вкусная, да спать прилягте. Рано утром, деревню вам нашу покажу, да ещё раз обсудим, такие странные события.
  Пришлось, из сильной вежливости глотнуть мутной наливочки, хоть и не хотелось этого делать сильно. Вдруг яду подсыпали, или того хуже, напоят, чем ритуальным и в жертву принесут, чтоб магию свою восстановить, но далее додумать я не успела .. Как по заказу, веки налились тяжестью, и я бы повалилась на пол, но меня подхватили и уже крепко спящую уложили на лавку. Я так думала, что на лавку, но ..
  
  
  Глава8
  -Очнись же, давай ... открывай глаза дева - меня трясли, сильно сдавив пальцами подбородок, и в итоге ещё и залепив пощёчину, теряя терпение.
  И кто ж это у нас такой смелый, бить спящую жертву, то есть девушку .. или жертву.. Голос требовательно врывался в мирно спящее сознание, настаивая на своём, а все ощущения притупились, сделались глухими и мягкими, будто одеревенела я вся.
  -Ну ка, нюхни вот этого ..
  Дыхание выбило от резкого удушающего запаха, заполнившего собою мой нос, лёгкие. Одеревенение, быстро отпускало, стремительно возвращая моё несчастное сознание в реальность. В ярком свете, я увидела глаза, совсем не знакомые, холодные, колючие. Они, вглядывались в мои, настойчиво пытаясь поймать мой расфокусированный взгляд. Кто это, чему этим глазам от меня надо.
  -Вот и хорошо ...хорошо ...- отодвинулись глаза, а резкий, неприятный свет, заставивший выступить слёзы, тоже будто отодвинулся.
  Я, часто-часто заморгала, смахивая с ресниц влагу. Хотелось и руками протереть, но руки, оказались, аккуратно связаны надёжным узлом за спиной. Жёсткие пальцы, так крепко сдавливали мою нижнюю челюсть, что мне даже показалось, я слышу, как хрустит кость. Неприятно это и синяки могут остаться. В жизни не ходила с синяками на лице.
  -Пусти - просипела я нечленораздельно.
  Губы плохо меня слушались, но зато яркие впечатления от пробуждения уже заполнили меня до краёв, быстро возвращая из страны сновидений.
  -Не хотелось бы тебя отдавать им без сознания. Нужно чтоб жертва понимала, ради чего её собственно в жертву то и приносят, ты согласна.
  Гад, подумалось мне, какой же ты мерзкий тип, грубый и неотёсанный мужлан, а ещё старостой себя зовёт.
  Я сумела издать нечленораздельное мычание и жёсткие пальцы, все ещё впивающиеся в мой подбородок, наконец меня отпустили, голова тут же рухнула вниз, упав на грудь. Ощущения то вернулись, а вот слабость, разлившаяся в теле, не желала сдаваться, но я всё же смогла с неимоверной настойчивостью, поднять голову и теперь склонив ее на бок, наконец разглядела перед собою Сивера с корявой тростью в руках. Он, словно вырезанный из света в своей светлой хламиде, резко контрастировал с темнотой вокруг. Яркий шар света, плавающий над его головою, делал его похожим на оживший призрак. Дуновение ветерка, шевелило его бороду, балахон, ну чем не призрак.
  -Где ... я - пересохшими губами вытолкнула я чуть осязаемый звук.
  Только теперь осознала, что сижу, и не только руки, но и босые ноги мои связаны крепкою веревкой, на всякий случай, чтоб не сбежала. Сейчас, я разве что со скоростью улитки могла бы уползти и то не уверенна. Шум воды, дыхание тёмной ночи и где-то далеко боязливо квакают лягушки. А ещё, сегодня нет луны, не видно звёзд, будто и не было их никогда.
  -Ты послужишь всем нам - не стал разглагольствовать Сивер и сразу перешёл к насущному - а точнее, мне. Я получу вознаграждение и от того мои благие дела станут весомее.
  -Надежа умирает последней - выдохнула я, практически прошелестев, но была услышана.
  -Твоя, да - усмехнулся так не добро мужчина - наги получат то что желают, верные их служницы придут за тобой.
  Я выразительно промолчала, даже глаза прикрыла, чтоб не видеть довольного Сивера, глубоко втянув носом воздух, пытаясь успокоиться и не поддаваться паническому настроению. Выход, обязательно найдётся ... найдётся даже из такой вот жуткой ситуации, нужно всего лишь пораскинуть мозгами. Но в голове полный бардак и решение, хоть какое-нибудь, отказывалось находится.
  -Я кое-что тебе расскажу - присел он напротив меня - Я знаю, ты девка не простая, мою магию разрушить не просто.
  -Льстишь себе - дёрнула я уголком рта насмешливо- не было ни какой магии.
  -Ну почему же, я знаю, уверен. Уж не раз пришлые, без приглашения, пытались пробраться в деревню, но как видишь, кроме вас никто этого не смог. Гнала их моя сила, гнала ох как далеко.
  - А с чего решил, будто я ее разрушила ..
  -Ты, а кто кроме тебя. Вон пальчик твой оцарапанный вижу и кровушку твою я успел проверить. Это была ты .. Твоя подруженька, весьма слабая магичка и не сломала бы моих печатей, а вот ты смогла. Им ты будешь очень интересна - 'им' было произнесено с особой торжественностью и ожиданием, невероятных похвал от благодетелей - Не знаю уж зачем, но охоту они открыли, вот прямо всего несколько дней как чего-то ищут. Мне приказали, чтоб если что не обычное увижу, их оповестил или к ним доставил. А ты, милая, как раз необычная.
  -Чем же .. - старалась казаться я равнодушной.
  -Да всем. Гляжу на тебя, ну не похожа ты на простую. Никогда не было такого бельишка, даже у знатных девиц.
  -И много ты их повидал - ну вот, мимика лица уже стала живее и губы больше не казались настолько чужими.
  -Прежде чем силу себе добыл, пришлось многое повидать и девиц успел попробовать, так что знаю, что по чём.
  -Силу добыть .. разве такое можно.
  -Можно. С самим лесным вышел на схватку, а там и выпил всю его силушку до остатка, от того твой дружочек зелёный во мне её и признал. Он же дитя природы, не мог не почуять во мне силу лесного.
  -Лесной .. это кто - нужно развести этого Сивера на разговор, желательно долгий и с пояснениями, а там, вдруг его смерчем унесёт отсюда подальше.
  - Каждый с пелёнок знает, кто леса охраняет, да следит за порядком - будто нашёл ещё одно подтверждение моей особенности сказал Сивер и даже хохотнул довольно в бороду- Леса в наших местах не шибко большие, но есть, вот и лесной, там тоже водился.
  Речь идёт, похоже о лешем. Вот же, даже лешему принёс горе, чего уж обо мне говорить.
  Тело моё, постепенно приходило в норму, наливаясь энергией. Ещё немножечко и я смогу оказать сопротивление, во всяком случае укушу, да брыкаться стану, вопить начну.
  -Что с моими друзьями - голосок мой тоже заметно окреп.
  -Спят они, сном беспробудным. Вот сейчас тебя отдам кому нужно, а утром, со всеми моими деревенскими, обряд свершу во благо. Во сырую землюшку то друзей твоих и уложу. Пусть охраняют нашу деревеньку от всяких разных любопытных.
  -А чего ж ты, старый хрыч, за их спины прятаться станешь - гневно поглядела на старосту, отчаянно желая, чтоб его слова оказались лживыми и беспробудный сон, был всего лишь метафорой - ты ж магию свою применяешь, с нагами договариваешься. Неужели мало тебе. Уж не ты ли деревню свою сжёг, да не ты ли лишил Твилу её мальчика ...
  -Что ты знаешь, глупая баба. Лишил - вскинулся Сивер - это не я. Была у меня силушка с рождения, да не шибко сильная, ну прямо такая, как у твоей подруженьки- начал он рассказывать о себе- Думал я обучаться стану в школах магии, да только сказали эти умники, что негоден я. Вот я и якшался с разными ведьмами да магичками опальными. Даром времени не терял, учился у них тому сему, магии значит. А пока меня не было в родной сторонке, змеедевы сюда понадились и мужичков деревенских почти всех извели. Да чего уж там, и детишек сожрали и за баб принялись. Коли я вернулся, так тут с пяток людишек и осталось. А ещё, не далече тут, имелся зажиточный господин из графского роду. И знаешь, Морзи его величали - тут я непроизвольно сглотнула. Вот те на, он и с выдуманным Гелией Морзи знаком. Врёт, точно врёт - Магом знатным был. Вот и взывали к его милости местные, а он что ? - глядел он на меня так, будто я ответ должна знать - а ни чего. Все деньжата, что были, скотину, урожай собранный ему преподнесли, чтоб от змеюк избавил. А граф то все принял дары благосклонно, да ничегошеньки не сделал.
  -Но тут объявился ты и всех спас - высказала я свою догадку я, глядя на личного врага, размеренно поглаживающего свою длинную бороду, исподлобья.
  -Конечно, спас. Вот я вернулся, а сделать ничего сразу не мог, силушки все равно маловато было. Тогда я в лес подался, нашел хозяина лесного, на бой вызвал и победил. Так то я силен, что бык. Силу его себе забрал. Вернулся я, да Морзи этого владения спалил, хозяйство его разграбил со своими деревенскими. Тогда то, и Твила приблудилась с мальчонкой ... Она ведьма в пятом поколении, чтоб ты знала. Вот и стал я всех изгнанных ведьм к себе зазывать. Деревенька разрастаться начала, да напасть эта со змеюками не решалась ни как. Еще и Морзи объявился и так по подлому подкараулил детишек наших, да в реке утопил, в отместку. Твила мальчонку своего и потеряла. Прослышал я о нагах тогда, что они в наш мир стали вторгаться, я сам нашел путь к ним, спасения от этих змеюк просил, а заодно о Морзи сказал. Великий лично, приказал змеедевам мои указания исполнять и деревенских не трогать. А наги того графёнка то уволокли, допрашивали. Он, думаю им выложил всё, что знал и что не знал, а после змеюкам и скормили. Ох, визжал он, на последок, когда этих тварей завидел, а потом всё умолк.
  Он довольно кашлянул, переложив свой посох из одной руки в другую.
  -Я про то всё поведал деревенским, они знают, кому обязаны своим спасением. Деревеньку то заколдовал, чтоб случайно маги в нашу сторонку не забрели и всех ведьм не извели. Они и так уж сердешные намучались от неучей глупых. А мы уж нагам помогаем, как можем, а они- он гордо вскинул голову, и в глазах его плескалось самодовольство - нас не трогаю, не забирают в свой мир, как других. Но, вот ты ... - в меня обличительно ткнули пальцем, осуждающе сдвинув седые брови - ты чары развеяла ...
  -Так уж и развеяла - скептически скривилась я.
  -Выходит так, но от тебя веет таким ... не могу объяснить - глубокомысленно произнёс он и даже волосы на голове, чуть растрёпанные лёгким ветерком он пригладил медленно, задумчиво ведя ладонью.
  Чем от меня веяло, вопрос спорный. Без мыла, шампуни и прочих необходимых женщине деталей я никогда столько дней не обходилась. Вся я, изрядно потрёпанная, с множественными царапинами и вообще, вид у меня очень непрезентабельный. А ещё, он не понимает, я не здешняя, совсем, так что имею право быть не такой, но ему знать об этом вредно. Пусть мучается, гадает, чем там от меня таким необычным тянет.
  -Необычная ты - тут Сивер вздохнул- Скоро, все по новому станет. То, что было, не важным, станет в два раза важнее. А всему виной наги, они все изменят и с тобой пусть разбираются, раз ты такая.... - он помолчал немного и с сожалением вздохнул - Я бы тебя себе оставил, а что, пригодилась бы. Свежая кровь всегда нужна, тем более такая. Собираюсь я в ближайший город, там и наберу в свою общину парней, да побольше. Моим ведьмочкам на забаву. Жить с нами оставлю, а коли сопротивляться станут, так змеюкам скормим, тоже польза для блага общего. Все будут жить по моим правилам и ты бы жила.
  -Ты гляди, какой выискался - окрысилась я - оставил бы. Значит моих друзей убить хочешь, меня отдать невесть кому, а ещё и несчастную молодёжь сманить в свою секту поганую хочешь, а после змеюкам в пасть бросить.
  -Поганую чего - не понял он слово 'секта', но то, что я его оскорбляю, было ясно даже лягушке.
  -Того - выпучив очи, я подалась вперёд, рассерженно подёргав руками верёвку, опутывающую мои запястья и пытаясь её ослабить - Силу ты себе добыл, ведьм своих охраняешь, с нагами договорился. Спас он всех. Да если б тебе выгоды не было, не спасал бы ты никого и ничего. Нравится тебе быть старостой, чтоб тебе все подчинялись.
  Может, я была немного не права, но рассвет приближался и посланницы тоже будут скоро здесь. По спине промчался уж который раз табун мурашек, а на лбу выступила испарина. Не даром, у меня дурные предчувствия были. Эх, зачем я влезла в этот дом, съела эти яйца и спать легла на лавке, уж лучше бы на свежем воздухе с комарами.
  -Почему сразу убить твоих друзей- снисходительно так произнёс Сивер, возвращая меня к насущному - не убить, а усыпить сном вечным. Будут они меж тем и иным светом болтаться. Хуже им не будет, только лишь к месту привязаны будут.
  -Ну и гадина ты Сивер. С нагами дела ведешь, это предательство - несла я уж всё, что в голову взбредёт, выливая на этого товарища всю свою тревогу и ненависть - обманываешься ты, добро победит зло, уж будь уверен.
  -А я не один такой- усмехнулся он- многие хотят перемен. А знаешь, вот что я тебе скажу, я главный в моей деревне и каждую ведьму, что погнали из мест ее родных глупые людишки я привечаю. Должен же им кто помочь, разве это не добро. Деревню охраняю всеми силами, разве это не добро. Без меня мои ведьмочки пропадут, или наги их уничтожат и все это будет без меня, а это уже плохо. Не болтай, если не знаешь, о чем говоришь.
  Он отвернулся, вглядываясь в посветлевшую темноту, мановением руки загасив яркий шар света. Тут уж, сразу стало понятно, вглядывается в водную гладь, будто оттуда и должны прийти заявленные посланницы. Я всё же бросила ему в спину ещё парочку резких высказываний о его добродетели, но при этом, лихорадочно придумывая выход. Мне бы развязаться и столкнуть этого Сивера в воду, пусть бы путался в своих светлых мокрых тряпках, а я бы, разбудила Гелию, Эйя, ворону и бежать, бежать отсюда без оглядки. Ну что, чтобы придумать ... как быть, вокруг ни души. Сивер, похоже не стал посвящать в свои дела все свое ведьмовское общество, оставляя на утро для всех участие в жутком обряде над Гелией, Эйем и вороной. Даже если я, сейча начну орать призывая на помощь, тогда наверняка получу посохом по зубам, даже не смотря на всю свою необычность и все равно никто не придет нас спасать. И тут я вспомнила. У меня же камешек в кармашке шорт имеется. Тот самый камешек, что Гелия тогда выбросила за ненадобностью. Она сказала, он пустым стал, но, если я воспользуюсь им, как метательным снарядом и попаду Сиверу в глаз. Мне даже показалось, что карман, где был камень, нагрелся, обжигая кожу, подталкивая побыстрее им воспользоваться. Пока, Сивер упорно высматривал что-то в воде и разговоры со мной не разговаривал, я извернулась и попыталась достать камешек из кармашка. Неудобно конечно, но чего не сделаешь ради своего спасения. Вот, ещё немножко, благо карман мелкий, не глубокий в шортах и вот, я уже ухватила его пальцами. Правда надежда призрачная слишком, вот бы булыжник по более, но как на зло, камней рядом не наблюдалось. Веревка на запястьях слегка ослабла, так что, немного усилий и все получится, главное верить в успех. Еще немного усилий и руки будут на свободе и метательный снаряд в кулаке.
  -Старая богиня, давно уж сгинула и чудес её не видать, а новые боги, пришли сюда с нагами, новые правила, новая жизнь, вот что главное. Всё старое вон, с глаз долой ..- совсем по отечески с умилением он обернулся ко мне и глядел ясным взором, а я прямо представляла, как под его глазом расплывается синяк - перестань сопротивляться. Ты молода ещё, жизни не знаешь, от того и брыкаешься.
  -Можно подумать, ты все прям знаешь- огрызнулась я на зло - а я молода и умирать не собираюсь, всем на зло.
  -Я здесь Сссивер, я здессссь.....
  Ночная тьма уж давно поблёкла и алое зарево рассвета, окрасило край неба. Яркий солнечный диск, сонно выкатился из-за горизонта, желая наполнить своим светом всё вокруг. Сивер обернулся резко, так что полы балахона затрепетали.
  -Рад тебя видеть Хаасс- склонил староста голову в приветствии.
  А у меня, слова застряли в горле тугим комом. То, что я увидела, практически лишило меня сил во второй раз.
  Глаза мои, решили вылезти из орбит, брови, взлетели высоко вверх, а в горле, застрял крик ужаса. Что это, что это такое? Этому существу, дать определённое название, мой ум отказывался, да и вряд ли там, в моём мире, такое встретишь, разве что на картинках, да упоминания в древних легендах. Существо в одно и то же время было прекрасно в полном смысле слова и ужасно своей сущностью.
  Бледная кожа существа, будто мерцала в предрассветных серых сумерках, особенно выделялась и притягивая к себе взгляд. Женское лицо, с тонкими чертами, напоминало по форме сердечко с вытянутым острым подбородком. Ясные глаза, большие, влажные, казалось, заволокло туманом томления. Длинные ресницы, алые губы маленького рта чуть приоткрыты, а вот меж губ, быстро скользит раздвоенный язык острой тонкой лентой, по-змеиному пробуя воздух на вкус. Ноздри тонкого носа, хищно раздулись, явно намекая на совсем не мирное настроение. По девичьим хрупким, узким плечам, струились золотые локоны шелковистых волос, нагая грудь, бесстыдно вздрагивала от быстрого дыхания, принюхивающегося существа. Но что самое ужасное, тонкая талия, плавно перетекающая в длинный змеиный хвост, заставила занервничать меня ещё сильнее. Влажно поблескивая гладкой чешуей гибкого хвоста, змеедева, замерла напротив Сивера. То, что они знакомы, сомнений не оставляло.
  - Доброй добычи Хаассс - протяжно пропел Сивер.
  -И тебе ссстароста - плавно покачнулось существо - зачем звал менясс. Неужели хочешь сделать подарок ссс. Молодой мужчина, меня бы порадовалс нессссказанно.
  -Обещаю, прекрасная Хаасс -притворно льстиво вёл старик - что в следующий раз, я преподнесу тебе желанный подарок, но сейчас, я пользуюсь правом призыва, чтоб передать нагам свою добычу.
  Тут он отступил в сторону, красноречиво указывая дланью в мою сторону. Змеедева, заскользила по мне хищным липким взглядом, оценивая, присматриваясь, будто решая для себя, передавать меня нагам или себе оставить на завтрак.
  Тёплый камешек, непроизвольно сжала в кулаке, но он неожиданно стал настолько холодным, что казалось я получила настоящий ожог. Это меня отрезвило, резко выдернув из жуткого обаяния змеедевы, что несколько разозлило её. Она раздражённо повела плечиком, тонкие руки, потянулись ко мне, а я, взвизгнув, попыталась уползти, извиваясь подобием гусеницы, но стыдно сказать, не преуспела в этом деле.
  -Какая смешнаяссс добыча - радовалась моим потугам Хаас - пытается убежатьссс.
  -Это личный мой подарок самому великому Сенхану и воинам нагам - гнул свою линию Сивер, убеждая змеедеву не есть меня, а передать по назначению. То, что змеедева, хищница однозначно и питается не только птичками и ежу было ясно.
  -Нагамссс - поморщилось существо, понимая превосходство над собою этого Сенхана и его воинов.
  У меня же, отползти далеко так и не получилось. Сухой песок, затруднял мои трепыхания, набиваясь под майку и в шорты, а ещё, я умудрилась уткнуться лицом в песок, пробуя его на вкус. Мощные кольца змеиного хвоста, обвили моё тельце, вышибая воздух из лёгких и поднимая вверх. Меня, как грушу, пару раз тряхнули стряхивая налипший песок.
  -Отпусти- сипло успела прохрипеть я и всё, дальше сил сопротивляться не осталось.
  -Как пахнетссс - шипела дама, притягивая добычу к себе - одуряющий арматссс ... ммммм. Сладкий ароматсс, не обычный.
  Её острые ногти вцепились мне в затылок, запрокидывая мою голову вверх. Она по животному, ткнулась носом мне в шею, вдыхая мой запах.
  -Одуряюще пахнешь ссс, добыча - заскользил по коже раздвоенный язык - вкусссная добычаа.
  С ужасом я осознавала, что меня съедят, вот так, запросто, съедят и не подавятся, хотя прежде чем меня есть, для начала, чтоб не сопротивлялась, сначала удушат. Казалось, я слышу, как мои кости начали трещать, лёгкие разрывались от нехватки воздуха, сознание заволокло туманом.
  -Юноши, молоденькие вкусны, но ты .. вкуснеессс - шептала дама мне на ухо, наблюдая, как моё тело сотрясли конвульсии - но я тебя не съем, не съем ..ссс - обрадовала она меня и ослабила хватку хвоста. Горящие лёгкие, тут же наполнились потоком кислорода, я закашлялась, из глаз брызнули слёзы крупными градинами, покатившиеся по щекам.
  -Я отнесу тебя к ним ссс - продолжала свой монолог дева - к ним ссс .. ты странная, вкусная, необычная, а запах ..- она задрожала от возбуждения - Они, говорят искать, все, что необычноссс. Они, говорят, наградятсс за рвениесс.
  От её слов мне было жутко и в очередной раз закашлявшись я, что есть мочи заорала, но кольцо хвоста тут же сжалось, перекрывая доступ к воздуху.
  -Хаасс - встрял Сивер, явно взволновавшись, что награду за меня перехватят другие - осторожнее, прошу тебя. Если задушишь эту девицу, тебя накажут первой.
  - Подлец - давясь выдохнула я, хватая ртом воздух.
  -Магсс, ты меня расстраиваешь - возмутилась змеедева - против наговсс я непойду ссс.
  Маг, подозрительно прищурившись, кивнул на последок и решил что его присутствия было достаточно. Бедные Эй с Гелией. Он же теперь пойдёт расправляться с ними. В сердце болезненно защемило, я задрожала от негодования, от ярости к Сиверу, к змеедеве и этим злобным нагам.
  Змеедева плавно отползала к воде, когда я увидела Эйя. Он нёсся на всех порах к нам, ловко перемахнув через старосту. Тот, ошарашено обернулся наблюдая, как рот змеедевы радостно разверзся, растягиваясь до невероятных размеров и ловким движением она рванула вперёд и бедняга Эй, был проглочен. Я, от ужаса заорала, что есть мочи, а довольная очеловеченная гадюка, тряхнула меня так, что зубы клацнули, во рту почувствовала металлический привкус крови.
  
  
  Глава9
  -Зря кричишь дева - хрипло захохотала змеедева, сноровисто отползая к реке и погружаясь в воду, по самую шею. Мою голову, благополучно оставили над водой, чтоб не утопить раньше исполнения задуманных планов.
  -Не кричиссс, не старайся ссс - отплывая по течению вниз, говорила она - не поможетсс.
  -Ты сожрала ... - выдавила я дрожащим голосом - ты сожрала ...
  -Нагисс, моя дорогая добычас, могут многое, в том числе и молниеносно нападатьссс. Адхи, не понравится, если я убьюсс тебя, но ведь там магссс. Он заметётсс следы. Не в его интересах, менясс подставлятьсс - насмешливо прошипела она, дрейфуя со мной по течению, всё дальше унося меня от деревеньки - Здесь, тоже жили нагис, только очень давнос и не вспомнитьсс. Отец наг адхи, когда его предала великая матьссс, увел всех за собоюсс, в иной мир, а вотсс мои предкис остались, веря великой материсс. Но, она оставила насс, и всех ссс практически истребили, нассс малосс осталось, очень малосс.
  Она говорила, монатонно шипя, ведя диалог сама с собою, а меня душили слезы, а грудь болела, удерживая во мне разгорающуюся ненависть к этим существам, таким удивительно прекраснным и опасным.
  -Отец адхи, нас поддержитссс. Он почтисс вернулся и скоро наступитсс иной мир. Не стоит плакатьсс, добыча- она плотоядно улыбнулась, пристально разглядывая мое лицо своими змеиными очами с вытянутым зрачком- Мужчины вкусные, сладкиесс, особенно, когда их сердце замирает от восторга и желания - она мечтательно прищурилась и по губам вновь скользнул раздвоенный тонкий язычок - нежненькиессс, но ты особенная добычасс. Как ты пахнеш - тут она потянула носом, тыкаясь в мое лицо- Пока магсс исполнит своё обещаниес, и приведет вкусненьких мужчинок, то сойдёт и твой дружочек. Вкусненький дружочек ссс - облизнулась эта человекообразная змея - я голоднаясс уж как две неделисс была. Все животные быстро бегают. Поджидатьс в укромном уголке приходится пока поймаешьсс, а этот сам в рот прыгнулсс.
  -Ты, ты - стуча зубами от холода, дрожащим негодованием голосом прошипела я, не хуже этой змеюки - подлая гадюка ....
  Змеедева, презрительно фыркнула, раздвоенный язык заскользил по губам быстрее.
  -Гадюки, нам не ровняссс - оскорбилась она - ты, добычас, совсемс меня не слушалас.
  Эй, бедный маленький Эй, который никого не обижал и так хотел завести себе друзей. Горе охватило меня всю, слёзы непроизвольно катились градинами по щекам, а дыхание замирало уж совсем не от удушающего кольца змеи на моей шее.
  - Я бы тебя сожралассс с удовольствием - скользкий змеиный язык, вырвавшись изо рта змеедевы, принялся ощупывать моё лицо, шею, даже хвост, удерживающий в обездвиженном состоянии, сжал мое тело сильнее от переизбытка чувств, гастрономических, конечно.
  -Твой адхи узнает - злобно прошептала я.
  -Врядли, тебе будет до разговоров вкусненькаяс добычас. Нагис не любят разговоры- прошипела змея, довольно фыркая, и противно хихикая, по особенному, шипящими звуками.
  Чувство безысходности поглотило меня всю. Мне не выбраться из этой ситуации, не убежать. Да что там убежать, эта змея, проглотила беднягу Эйя. А то, что собирался сделать с Гелией Сивер, вообще в голове не укладывалось. А эти наги. Помнится, с Гелией они не слишком то и церемонились, а что сделают со мной, если конечно, раньше не сожрет вот эта гадюка с человеческой головой.
  -Может, я откушу от тебя кусочек - наконец не сдержалась змеедева и предвкушающе облизнув губы сглотнула - совсемс чуть-чуть. Кто же узнаетсс. Подумают, что ты сопротивлялась и ... какая разница, двес у тебя ноги или однас. Сивер, не станетсс расказыватьс правду. Он подтвердитсс, что у тебя была однас нога или рука, какая разница ссс.
  При этом, эта гадина, принялась грести руками энергичнее, выбираясь на берег и вытаскивая из воды меня едва дышащую. Хватка противника несколько ослабла, и я закашлялась, глотая жадно воздух. Действительно, какая разница, две ноги у меня или одна. Мои нервы не выдержали и я, не помня себя от всех накативших на меня эмоций, не долго думая, впилась зубами в тугую плоть хвоста, покрытую крепкой чешуёй. Змеедева плотоядно расхохоталась и схватила меня за шею, приподняла, встряхнула, так что, позвонки хрустнули, а дальше .. дальше разум мой помутился и то что произошло, помню обрывками. Я вся горела, будто факел, или мне так казалось, но так или иначе, когда я вцепилась с диким остервенением за руку противника, впиваясь в мерцающую кожу ногтями, словно кошка, змеедева завопила, зашипела, пытаясь оторвать меня. Запах палёной плоти, только усилил моё желание сделать больнее, в ход пошли зубы, кажется я даже рычала. Я обвилась вокруг конечности змеюки, не хуже её хвоста, царапалась, кусалась, чувствуя на зубах противную кровь. Ногами, я что есть мочи пинала извивающийся хвост. Мой разум застила пелена ярости, а дальше ... дальше помню силу самой змеедевы. Она, пыталась меня убить, подбрасывая вверх словно грушу, но змеиный хвост, наконец таки обвил мои ноги, а после меня протащили несколько раз по зелёной траве, но мои отчаянные нападения, принесли ей немало 'приятных" ощущений. Болезненный удар о ствол дерева спиной, вышиб из меня воздух, сознание решило, что с него хватит и я рухнула на землю, и всё .. не помню.
  -Глупая добыча- ругаясь, не вдалеке, шипело нечто невнятно, но некоторые слова, я все же могла разобрать из сплошного шшш и ссс - посмотри, что со мной сделала ... посмотри .. Шаас, посмотрисс ...
   -Это ты Хаас ссс - отвечал ей более грубый и резкий голос - ссама виновата. Нас, не для того призвалис, чтоб с добычей игратьс.
  -Рана не заживаетссс - плаксиво отвечала Хаас и голосок этот был мне знаком, к несчастью - смотриссс, кожа лопается, ползёт по руке ссс - панически нотки в шипящей истерике, нарастали, пока не превратились в банальный скулеж страдающего существа - ползёт дальшесссс.. Что делатьссс, Шаассссс.
  -Тебя учить нужносссс за непослушаниес. Ненужное выброссссь, кому сказано - в раздражении шипела собеседница- Не понимаю, что с тобой происссходит. Что ты с собою сделалас ... Хаасс, ты меня злишшш ... Тебя раздувает, словно болотный пузырь. Что это нужно было сожратьсс, чтоб еще и посинеть - тут уже звучит искреннее удивленное шипение- Однозначно, это яд, только не понимаюссс.. Разве девчонка, может быть ядовитой, словно пых. Ты однозначно, не всё мне рассказала Хаассс.
  В ответ, жалобно заскулили и начали с отвратным хрипом давится. По поднятой возне и натужному хрипу, было понятно, что страдалица, отчаянно пытается вернуть обратно наружу съеденное, а ещё, оторвать заодно и пострадавшую конечность. О землю ударялся сильный гибкий хвост извиваясь кольцами, а его владелица, хрипя, кажется, пыталась себя искалечить окончательно. Ее рот, растянулся, словно резиновый, выворачивая нутро на изнанку, а рука, с жуткими ожогами, опухшей и разорванной кожей до мяса, должна быть оторвана и выброшена, словно ненужная вещь.
  Приоткрыв глаз, с ужасом наблюдаю эту картину, валяясь в траве и понимая, что если меня приложит этим хвостом, то мокрого места от меня не станется. Чувство самосохранения подсказывало, что пока присутствующие заняты своими проблемами, стоит отползти подальше и по возможности укрыться от вражеского взгляда. Но, тут меня все же задело извивающимся хвостом, и я отлетела в сторону мячиком на парочку метров, приземлившись, прямо в колючие заросли жгучей крапивы. Я бы взвыла от негодования, если бы желала быть замеченной. А потому, ругаясь, конечно про себя, собрала себя в кучку и тихонечко стала выползать из зарослей, оставляющих на мне болезненные волдыри, молча и незаметно, но с другой стороны, желая спрятаться вон за тем широким стволом ближайшей сосны, а там уж и припустить на своих двоих, да побыстрее, если конечно получится. Всё тело, было будто и не моим, да и знобило меня, сильно потряхивая. Но радовало меня особенно одно, что я вся на месте, руки, ноги .. всё при мне.
  -Как вообщессс, все это пониматьс. Ты вполне взрослая особь, а я тебя не учила глотать всякую дрянь. Немедля, выплюнь, что сожралассс- раздраженно высказывалась незнакомка.
  Мало приятные звуки, шум и удары змеиного тела о землю, практически остались за спиной, когда над медленно ползущей мной, пролетел слюнявый снаряд, врезался с противным чавкающим звуком в намеченный мною ствол и плавно стек вниз, сливаясь с большими бурыми листьями лопуха, свободно разрошимся под деревом.
  Секунду я смотрела на слипшийся зелёный комок шерсти с огромным не пониманием, но когда зелёное нечто пошевелилось и появились два больших глаза, а затем и широкая зубастая улыбочка, то сразу опомнилась и поняла что выплевывали как раз моего драгоценного друга Эйя. Сначала, я ужасно обрадовалась, по возможности ускорилась, правда ужасно медленно, пытаясь добраться к обслюнявленному Эйю. Как вдруг ощутила, что стремительно отрываюсь от земли, зависая в нескольких метрах над землёй, плавно покачиваясь, будто маятник.
  -Не понимаю Хаассс, как ты могла это допустить сссс. Ты должна понимать всю ответственность ссс. Неужели тебе хочется служить этой глупой старухе Анапель сс. Пришел новый мир и будут новые правила, а мы будем царить вместе с великим адхи. А жрать всякую дрянь, рискуясс свой жизнью, по крайней мере, глупо Хаасс.
  Вторая змеедева, на вид такая же юная и прекрасная, как и похитившая меня Хаас, всё же была значительно старше. Она, сложив тонкие руки на груди, медленно раскачиваясь на хвосте, что маятник, с высоты взирала на корчившуюся в судорогах товарку, сейчас на вид ужасную до тошноты. Посиневшее тело раздулось и распухло, став дряблым и обессиленным, гримаса боли исказила лицо змеедевы, дыхание было громким и тяжелым, вырываясь с шипящим свистом из пересохшего рта неприятельницы. Золотые волосы потускнели, став похожими на сухую паклю. А самым неприятным было то, что одна рука Хаас отсутствовала. Мерзкий отросток, с противным чавкающим звуком, мало по малу увеличивался, становясь все более похожей на утерянную конечность, которая, к слову, валялась бесхозной возле бывшей хозяйки. Все это я успела рассмотреть практически в деталях, потому как раскачивалась вниз головой, над обессилевшей похитительницей.
  -Главное, добычу не убила ссс - меня развернули с заметной лёгкостью, ибо я висела задом к удерживающей меня твари, приподняла выше и я встретилась с хищным змеиным взглядом Шаас - Нагис скоро будут здесь, приведи сс себя в порядок - шипела она зло подруге - За непослушание сс, я должна бы тебя убить, таков закон. Но, я тебя пока оставлю в живых. Ох, жалостливая я что-то сталассс ..- преувеличенно ласково прошипела Шаас, ткнув мне в грудь острым пальцем.
  - А тебя не учили, что тыкать пальцами не прилично - скрипящим голосом возмутилась я.
  Знобить меня перестало, благодаря адреналину, лавою растёкшемуся по венам. Я осмелела настолько, что с вызовом глядела в змеиные очи Шаас, потеряв все остатки страха, независимо сложив руки на груди.
  Шаас, криво усмехнулась, сузив очи, принюхалась, втягивая дрожащими ноздрями мой запах и на лице ее расплылось явное понимание.
  - Если бы я была в твоем возрасте Хаасс тоже бы не сдержалась сс. Необычныйс, вкусный запах, так и тянет попробовать ссс. Но, всё необычное, мы обязаны отдать адхи. В этом наше первое правило, показывать свое подчинениесс ему. Жаль, Сивер сс её поймал, все лавры емусс - недовольно скривилась змеедева - несправедливо ссс.
  Висеть вниз головой мне не нравилось, да и кому бы это понравилось, а когда ещё тонкий длинный раздвоенный язык Шаас, коснулся моего оголённого живота, ибо майка задралась, пробуя меня на вкус, то стало еще и обидно. Вот почему это все случается со мной. Драгоценный муж, практически бросил, подруга предала, Эйя пожевали, а меня... В общем я не сдержалась, обида на судьбу придала сил, проще говоря, язык змеедевы с наслаждением слюнявящий мой живот оказался в моих цепких руках. Та вытаращила прекрасные очи, а я попыталась намотать длинющий язык на кулак, чтоб понадежнее было. На лице врага ярко читалось непонимание, удивление и даже куча сопутствующих моменту эмоций, но я ситуацию в руке держала крепко. Змеедева было дернулась, тряхнула меня, сильно сжала хвостом ноги, так что стало до слез больно, но и я не оплошала. Язык недруга натянулся струной в соответствии моей внутренней шкале боли. Мне конечно умирать не хочется, и чтоб покалечили тоже не желательно, поэтому, скрипя зубами я прошипела не хуже самой змеюки :
  - Быстро и аккуратно поставила меня на землю - я очень надеялась, что язык, как руку Хаас, она менять не станет и добавила с угрозой - иначе, я оставлю при себе этот раздвоенный шнурок, будет вместо ремня на брюках.
  Шаас приподняла меня повыше и теперь, мы смотрели, практически друг другу в глаза, ну очень близко, злобно и настойчиво, благо язык, что резиновый шнурок, имел свойство растягиваться. После нескольких секунд противостояния, змеедева насмешливо прищурилась и меня медленно опустили вниз и даже перевернули, поставив на ноги. Я тут же пошатнулась, но язык не отпустила, а так сказать, заручилась его поддержкой. Страх, паника успешно делали свое дело, рождая во мне отчаянную смелость, даже слабость в теле отступила. Шаас разъярённо зашипела, скорее всего от боли, ибо я, не удержавшись, все же упала на колени и потянула за собою трофей, добытый в неравной схватке. Мне бы по осторожнее следовало бы быть. В тылу у меня валяется, хоть и невменяемая, пострадавшая невесть от чего, но все равно опасная Хаас. А уже намотанный на кулак язык, заметно напрягся и стал очень влажным, того гляди так и выскользнет из захвата. Хаас, корчилась, злобно шипела, отращивая свою потерянную конечность, а также пытаясь себя восстановить в нужном облике светловолосой красавицы, но при этом, я точно знаю, очень желала мне хорошенько отомстить. Острый кончик хвоста Хаас, больно оцарапал спину. Ноздри Шаас, нервно вздрогнули, ловя запах проступившей крови. Ну вот Яночка, тут тебе и крышка, а как все не вовремя, как не вовремя. Я, прекрасно понимаю, что змеюка играет со мной пока ей интересно, да и я же, по ее словам, добыча для нагов. Но шанс, быть съеденной прямо сейчас, оставался очень большим. Я приосанилась, насколько могла, сделав лицо поувереннее и напряжённо соображала, как бы выкрутиться из ситуации с минимальными потерями. Лишаться рук и ног, особенно головы сильно не хотелось.
  -Если Хаас, меня ещё раз тронет, я буду жаловаться нагам и расскажу, как вы - тут я сделала ударение и смело потянула за язык, приближая прекрасное лицо Шаас к себе ближе - меня домогались.
  Шаас, всё же дернула язык на себя и скользкая живая лента, стремительно выскользнула из моих пальцев. Ох ты, какая досада.
  -Нагис, не любят долгие разговоры вести ссс..- прошипела она, умещая несколько удлинённый язык во рту.
  -Если я буду лишена частей тела, уверяю, им это мало понравится -я уперла кулаки в бока с независимым видом.
  -Какая разница ссс - хищно нависала надо мною Шаас, явно желая реванша за растянутый язык - главное сс, чтоб ты была в сознании сс.
  -Разве Хаас тебе не передала слова Сивера - стараясь не показать своё волнение, вскинула я бровь вопросительно - если со мною что случится, спрос будет с вас, могут даже головы лишить.
  -Нынче добыча сильно прыткая ссс. Когда они тобою наиграются ссс, уверяю сс тебя, нам достанешься сс вся ты сссс.
  Тут, гибкий хвост Шаас, ловко подхватил меня, обвиваясь несколько раз вокруг моих ног, талии и легко приподнял над землёй.
  -А чтоб ты ссс, раньше временис не сбежала, тебя просто необходимос лишить этих мерзких двух конечностей ссс.
  Ну ничего, судорожно вцепилась я в скользкую шкуру хвоста, главное Эй, хоть и пожёванный, но на свободе, а там уж как получится, сбегу всё равно, а может и уползу, если жива останусь. Очень хотелось мне верить, что Сивер не сделает того что обещал. Мне бы вернуться в призрачную деревеньку и тогда ... подумаю потом. Главное, чтоб Эй не выбежал меня спасать.
  И тут краем глаза улавливаю движение. Нечто маленькое, взъерошенное, метко бросается на змеедеву, впиваясь острыми зубами в змеиный хвост. Шаас вздрагивает всем телом, болезненно морщится.
  - Отпусти - знакомый голосочек невнятно выкрикивает - я ядовитый.
  Змеедева оскалилась не хуже волка, былая красота растворилась в уродливой маске, проступившей на лице.
  - Так вот кого сс проглотила эта дурочка - вызверилась змеедева, быстро отбрасывая меня в сторону, прямо в объятия, несколько оправившейся Хаас и меняя форму тела - Даже подумать ссс не могла, что хоть ещё один пых остался ссс живой.
  Шикарные волосы, образовали на голове крепкий нарост, от шеи к хвосту выступила крепкая острая чешуя, на плечах и локтях появились опасные шипы, а когти, жутко даже было на это смотреть.
  -Мал ещё, ядом меняс пугать ссс - злобно фыркнула Шаас - но тем интереснее играть ссс. Давно уж я так не развлекалась - она с силой свернула упругий хвост в кольцо, тем самым, взяв маленького Эйя в плен. Тот, правда, как укусил Шаас за хвост, так и держался прилепленным обслюнявленным зелёным комком шерсти, прилипшим к чешуе словно репей - Хаас, молода, глупа, да и уязвимее, а ты, попробуй меня отрави своим ядом ссс.
  -Не тронь, малышей - окрысилась я и не помня себя, принялась отбиваться от ослабленной Хаас, даже не думая, что силы, всё равно не очень то и равны. Хаас, не смотря на свои недомогания, была сильнее меня и сумела, извернуться и придавить моё несчастное тельце к земле. Трава, мешала обзору, лезла в нос, глаза, но я всё равно не сдавалась и дёргалась, отчего меня изрядно повозило по травушке-муравушке. Зелёные травяные пятна затейливо украшали мою не хитрую одёжку.
  То, как бьёт хвостом Шаас, её ехидные смешки и болезненной ай, ой, от Эйя, меня заставили плакать от бессилия и тогда, я собралась и поначалу засипела, придушенно :
  -Помогите, пожар ... горииим !
  Голосок мой стремительно окреп и теперь я уже орала во всё горло в надежде, что нас хоть кто-то услышит и спугнёт этих змеюк.
  Уж не знаю, то ли животные в этом мире, очень умные и понимают, когда громко возвещают о пожаре, то ли просто, я сумела перекричать саму себя и напугать фауну окружающего полянку соснового леса. Но тут, на мой визг, выскочил рогатый лось, крупный, матёрый зверь, за ним потянулись несколько подруг с малышами. В общем, наше уеденное место схватки, стало совсем не уединённым, а очень даже общественным.
  Шаас, злобно выругалась, плюясь шипящими звуками, а вот лось, воинственно дёрнул рогатой головой, набычился и выставив вперёд свои крепки ветвистые наросты, попер на змеедеву. Я же, ликующе завопила, подбадривая животину, чем ещё больше разозлила сохатого. Змеедева, на время забыла об Эйе и полу придушенного зелёного отбросив в сторону, выжидающе замерла. Ещё бы, у неё теперь противник посильнее маленького Эйя. Лось остановился, воинственно сопя, наставив рога на змеюку, будто поджидал удобного момента напасть. И всё бы ничего, может и разошлись бы вполне мирно, лось и змеедевы, но мне рот заткнуть так никто и не удосужился, а я, в детстве, отлично умела свистеть, чем и воспользовалась. Резкий пронзительный звук, вывел животину из себя. Лось взбрыкнул, оставив в тылу своё семейство и со всех копыт бросился к оскалившейся Шаас.
  Эх, могла бы завязаться знатная схватка, но не вдалеке, образовалась странная воронка, скручивая прозрачный воздух в жгут, расширяясь и образовывая некую впадину. Смотрелось жутко, но производимый этой воронкой свист, очень не понравился лосю и он, затормозив всеми копытами, сердито засопел, затряс головой, но всё же попятился, и вот уже его и нет, и его семейства тоже. Осталась, только наша дружная компания.
  -Нагис - обрадовалась Шаас, но я, её всё же расстроила, потому, как сбежала.
  Пока они там с лосем, готовились к бою, примеряясь к друг другу, несчастная Хаас, наконец выдохлась обессиленно растянувшись на земле. Я, кряхтя, и бубня под нос весь имеющийся запас бранных слов, ярко повествовавший, что я думаю о змеедевах, которые много жрут, потихонечку, высвободила себя из под тяжёлого тела Хаас. Глазами отыскала валяющегося не вдалеке Эйя, пыхтя проползла к нему на четвереньках и схватив несчастного зеленого, валяющегося неподвижно в траве за тонкие ручки и потянула за собою. Когда начала образовываться неизвестная мне воронка, то я уже скрылась с Эйем за массивными стволами высоченных елей, и очень спешила убраться отсюда, как можно дальше, прилаживая к этому максимально сил, что имелись у меня после всего случившегося.
  -Ой- обессиленно прохрипел Эй, которого, я тащила на плечах на подобии рюкзака- ой.
  Он не был тяжёл, но все же, когда бежишь со скоростью улитки и тебя непроизвольно шатает от усталости, после пережитого стресса, даже три кило, могут показаться, увесистой гирей.
  -Потерпи дружок - пропыхтела я, пытаясь быстрее переставлять босые ноги, тапки то я растеряла - ещё немного и мы будем ... далеко.
  Как на зло, босые ступни, натыкались на колючки и всякого рода препятствия, что очень мешало стремительному бегству. Волна активности схлынула, уступая место усталости, разбитости и горечи. Думать о произошедшем не хотелось, да и времени особо нет, предаваться таким мелочам, как думать, главное не упасть где-ни будь здесь и дать себя найти этим двум змеюкам и пока, ещё незнакомым мне нагам. После столь волнительных событий и на фоне, моего физического состояния, в глазах заплясали мушки. Мне даже стало казаться, что некто, настойчиво зовёт меня. Я остановилась, широко расставив ноги, натужно дыша. Определить, где мы находимся я и не пыталась. Всё вокруг было для меня одним цветом, то есть, те же шершавые стволы, трава, вперемежку с осыпавшейся хвоей, да рассеянные столбы света, напористо пробивающие сквозь густую крону деревьев, нависающих сверху своими ветвями, точно огромный диковинный шатёр, в котором, прохудилась крыша.
  -Яна, ты что, не слышишь - знакомый голосок раздался прямо над моим ухом, я бы, непременно вздрогнула от неожиданности, но силы уже на исходе.
  Медленно поворачиваю голову и натыкаюсь на взгляд вишнёвых очей Гелии. Она, взволнована, бледна, только алые губы, словно спелая малина, сочно алеют. У меня нет сил удивляться ее появлению здесь и сейчас. Гелия хватает меня под локоток и тащит куда-то в сторону, приговаривая непонятные мне ругательства, а наша ворона, вцепившаяся в плечо вампирши всеми имеющимися когтями и даже клювом, неясно ворчит над моим ухом. Ну да, благородные манеры и воспитанность позабыты, оно и не удивительно. Она тащит меня вниз по склону, я упираюсь, пытаясь удержать Эйя на спине, который так и норовил безвольно сползти вниз и потеряться. Гелия, обречённо вздыхает и избавляет меня от зелёного. Наконец, мы приземляемся в глубоком овраге. Обессилено валюсь на рыхлую землю, закрывают глаза и замираю в недолгом забытьи.
  - Хватит дрыхнуть - возмущается Гелия, трясёт меня за плечо, ворона, целенаправленно тюкнула меня в макушку - я не желаю более встречаться с нагами, ещё немного поваляемся здесь и они нас найдут. Эта змеюка, так уж точно след возьмёт. Мне умирать ещё рановато. И вообще, боюсь ...
  -Боюсь - вяло шепчет Эй - я тоже.
  -Хрю - соглашается со всеми ворона.
  - Ну что с вами делать - досадливо восклицает Гелия и тянет меня за руки вверх.
  - Оставить в покое -нечленораздельно протянула я, с усилием поддаваясь её воле - знаешь, я, наверное, здесь останусь, а вы идите. Мне, пожалуй, уж всё равно, найдут они меня, не найдут .. Я устала, голова раскалывается, всё болит ..
  -Я что, зря этих лосей на берег погнала - искренне возмутилась вампирша - все мои труды насмарку ? Ну уж нет, дорогая, или ты пойдёшь на своих двоих, или я тебя волоком потащу. Поверь, силёнок у меня хватит.
  Ворона, не сдерживая своего вороньего возмущения, ещё раз тюкнула меня клювом, поторапливая, на сей раз в лодыжку и в босую пятку, сердито напыжившись и воинственно зыркая на меня снизу вверх.
  -А я .. а я, тебе помогать стану..- шатаясь поднялся на тоненькие ножки Эй и тут возмутился произволу блондинистой птицы - Эй, ты чего ?
  Эй, был похож на свалявшийся комок шерсти. Бедняга, ему не позавидуешь, побывать в желудке змеедевы, ещё то удовольствие. Вот как оно в жизни бывает, пожевали, послюнявили, выплюнули, а тебе жить после этого с 'приятными' воспоминаниями, а тут ещё и клюющаяся настырная птица.
  -Не нужно - выдавила я, прилагая усилия, что бы выбраться из оврага, в который, как выразилась Гелия, я лично скатилась самостоятельно, утянув и её и Эйя, а заодно и пернатую за собою. Не знаю, так или нет, но мне казалось, сейчас, все несколько не реальным.
  Вдруг, к нам долетела волна загадочного взрыва, прямо в ушах заложило, а после, ещё ряд оглушительных хлопков.
  -Что это ?- выдохнула я насторожённо, ибо эти звуки, привели мой организм в более бодрое состояние.
  Эй, затоптался на месте, выпучив и без того большие глаза и с дрожью в голоске воскликнул:
  -Дерутся.
  
  
  Глава 10
  Густой лес, казалось был бесконечен. Как же Седе, надоело шагать по бурелому, продираясь сквозь заросли и ветки, которые, точно нарочно, стремились попасть в глаз, оцарапать открытые участки кожи, а то и одежду порвать. Всё, как говорится может прийти в негодность, даже если это очень добротная вещь. Вот так и волк, шагающий за своими попутчиками, нечаянно порвал полу плаща, собственно, почему нечаянно, всё до банальности просто. Он шёл, засмотревшись вверх, где просвечивало сквозь густые заросли крон деревьев голубое небо, и наступил на холмик жилья нахальных мышей, которые, отличились очень вздорным характером и вероломством. Вот и поплатился оборотень за свою беспечность. Хотя, это всё пустяки и магически защищённый от всякой напасти плащ, в том числе и от острых зубов мышей, благополучно срастил порванную маленькими нахалами прореху. Можно было и подпалить длинные хвостики этих серых вредителей, так, для науки, чтоб не мстили за случайности путникам, и обустраивали свои домишки, поближе к корням деревьев, но зачем, пусть себе бегут и копошатся в несколько примятом жилище. Уж извините мыши, но он не специально наступил на ваш благоустроенный дом.
  Всю поклажу, а точнее, походные котомки, путники тащили на своих плечах. Мальчишек проводников, щедро одарив несколькими золотыми отпустили по домам, да и лошадей в придачу отдали. Какие уж тут лошади, когда кулон ведет не пойми куда. Вот Седа, видевший в своей жизни бездольные просторы равнины, немного растерялся, только сейчас убедившись, насколько лесная чащоба может быть непроходимой.
  -Не, ну ты глянь - восклицал гном каждый раз, когда кулон, данный им для поисков лунной девы, давал очередную подсказку, куда им свернуть - вот посмотри, Ольгерд, когда руку налево поведу, да в сторону шаг сделаю, слеза прям изморозью покрывается, тускнеть начинает - хохотал довольный гном - а вот чуть правее, ещё правее, ага, ещё пару шагов к этим непролазным кустам и она уже сверкает, что звезда на небе и горячая такая .. не, поглядите - он высоко поднял руку в кожаной перчатке, демонстрируя нанесенный ущерб на одном из пальцев - дыру пропалила.
  -Поменьше бы ты ее щупал - насмешливо предложил эльф- не только перчатки лишишся, но и без рук останешься.
  -Как же, не трогать - любовно глядя на болтающийся кулон, надежно подвешенный на блестящей цепочке, изрек гном и тут же конулся его пальцем, отчего он начал раскачиваться и переливаться таинственным блеском.
  -Может, дашь ещё кому понести - предложил Григол и даже руку протянул к гному, готовый взять на себя столь тяжкое бремя, как нести кулон Анапель.
  -Э нет -словно ребёнок, зажал крепче в кулаке цепочку Нихат, чуть ли не пряча за спину подарок богини - твоя очередь ещё не настала маг. И потом, он требует особого отношения. Что ты понимаешь в таких прекрасных камнях, как этот. Тут нужно трепетное отношение. Вы, люди, никогда не умели правильно выстраивать отношения с камнями в отличии от гномов.
  Гном, как и весь горный народец, испытывал неподдельную тягу ко всему прекрасному, а точнее, ко всякого вида металлам и драгоценным камням. Вот и подаренный богиней кулон, он уже практически считал своим, за одним малюсеньким недоразумением, что эта удивительная вещица, должна была помочь определить в девице 'лунную'. Ведь кулон, придётся отдать, а это не на шутку огорчало Нихата, но время ещё есть и может, ему удастся очаровать деву и тогда, кулон останется в его семье и будет передаваться от отца к сыну, ну или если дева будет особо сопротивляться от матери к дочери. Он согласится на это не раздумывая, а значит, как только эта самая дева, появится на горизонте, он сразу же предложит ей свою крепкую руку, ну и сердце в придачу. Главное, чтоб она поняла, какой он выгодный муж, ведь в сокровищнице его рода, столько всего лежит и золото, и серебро и каменья самоцветные, а украшения, да ни какая дева, хоть лунная, хоть простая, не смогут ему отказать.
  -Ну, в этом ты совершенно не прав - с укором возразил маг- камни обладают особой магией и уж поверь, толк в этом люди знают не меньше гномов.
  -Не спорь с ним - откровенно подтрунивал над жадным блеском в глазах товарища Ольгерд - он и усы с бородой подпалит, и в карман штанов положит, чтоб только с кулоном не растаться. Гномы всегда были скрягами, особенно они скупыми становятся, когда красивая вещь в их загребущие ручонки попадает.
   Эй- возмущенно выпятил грудь затянутую в жезезо гном - Это кто скупой. Мы, гномы, совсем не жадные. Если хочешь знать, то мы скорее - тут он огладил густую бороду- рачительные и знаем толк в ценностях.
  -Эх, и куда эту деву, так занесло, что продираться приходится сквозь эти заросли - ворчал оборотень, примеряясь перепрыгнуть густой кустарник, который, как на зло был повсюду, воинственно топорщась - не могла её старушка Анапель, поближе что ли перебросить.
  -Не ворчи - недовольно вздохнул Григол и попытался заставить кустики, подтянуть веточки и дать им спокойно пройти, но кусты оказались упрямыми и не желали поддаваться - своим ходом, оно конечно будет не слишком быстро и удобно, но это в тоже время и для здоровья полезно.
  -Это всё Анапель - с восторгом, зажимая нагревшуюся слезу в кулак, воскликнул гном - без труда не поймаешь быка. Так что, господа хорошие, ножками, ножками топаем и деву ищем.
  -Дайте я - вызвался Алотон, применяя свою эльфийскую магию, но кустики, презрительно зашелестели листиками и ещё больше запутали свои веточки, что и во век не распутаешь - И что это такое - недоумевал эльф, глядя на свои светящиеся ладони - быть того не может - и тут он пошатнулся, недоуменно тряхнул головой.
  -Лучше так -с готовностью перехватил гном любимую секиру - на, подержи пока - доверил он драгоценный кулон вампиру и ринулся к кустам, размахивая острым оружием. Кусты, по видимому, всё таки испугались и тут же веточки, сложились плотно, подтягиваясь вверх и образовывая узкий проход - вот так бы и сразу .. Давай сюда кулон ..
  -По придержи-ка магию Алотон- подставил надёжное плечо маг - магические колебания, стали слабее. Что-то не так.
  -А что что-то не так - скорее по привычке проворчал Нихат, бережно пряча кулон за пазуху. Как же великолепна слеза, на груди спрятал, а она сейчас и вовсе не жжётся - Гиблое это место, вон гляди - ткнул он пальцем себе под ноги- песок проступает, скоро эти ехидные кусты, сами исчезнут - и первым зашагал по проложенному пути - лучше убраться отсюда, да по быстрее. Не хотелось бы столкнуться сейчас со змееголовыми.
  -Так может, просто обойдем это место - предложил Седа, отступая назад, поднимая ноги повыше, чтоб успеть отряхнуть прилипший песок к подошве сапог.
  -Не все так просто - вздохнул Ольгерд - Думаю, кроме гиблого места мы все же успеем побщаться с нагами. Так что пошевеливайтесь - последовал за гномом хмурый вампир - лишаться сил не стоит, они еще пригодятся.
  Гиблых мест, с каждым днем становилось всё больше. Красный песок, словно зараза, внезапно проступал сквозь почву. Песка, постепенно становилось так много, что он расползался, словно чернильное пятно, уничтожая живые растения, лишая животных еды. Он, как магнит, втягивал в себя магические потоки, нарушая структуру мира, принося разрушения. Там, где появлялся песок, значило только одно, голод и разруху, а еще могли и сами наги заявиться. Все меньше оставалось свободной земли в отдаленных землях и все больше бежало деревенских в город, там, где была возможность спастись. В городах, как правило присутсвовали маги, кторые могли защитить. С нагами велась самая настоящая борьба, в которой были замешаны все и гномы, и вампиры и люди, даже эльфы, которые предпочитали держаться в стороне, не желая понапрасну рисковать своими воинами. Вот только, не смотря на все усилия, были слишком большие потери. Любой маг, мог лишиться своего дара, быть убитым или просто стать пленником нагов. И все потому, что наги, хоть и не были наделены магическим могуществом, но хорошо умели отнимать богатые дары богини, силу, волю и даже жизнь. В этой неравной схватке, страдали криссталлы, которые начали разрушаться, все больше лишая возможности мир великой матери спастись. Наг адхи, изгнанный матерью за своенравие и непослушание, решил вернуться и если матушка Анапель не сможет помочь, то мир обречён. Лунная дева, которую сейчас вернула богиня, единственное спасение и избранные разбудить богиню от долгого сна, найдут ее, даже если прийдется столкнуться с самим Сенханом адхи лицом к лицу.
  -Чтоб этих нагов.. - топал вслед за эльфом и магом Седа - песок загубит все вокруг на многие мили.
  Алотон, чувствовал разливающуюся в себе усталость, да силы его по не многу отступали. Амулеты, висящие на груди, в том числе и кусочек кристалла, тускло отсвечивали, а перстень на пальце и вовсе, нагрелся, больно жаля кожу. Котомка за плечами, казалось потяжелела, точно камней кто накидал. Григолу также стало дурно, но он держался, пытаясь собраться внутренне и закрыть доступ поглощающей его силы дыре.
  Вредный куст, тянулся за ними тонкими веточками, будто умоляя его спасти, но всего лишь песок проступил под его корнями, как зеленая листва мигом пожухла, лишая растение сил и сопротивления. Песка становилось все больше, точно он спешил не выпустить путников из своей западни.
  -Еще немного и уже полегче будет - крякнул гном, продолжая без труда преодалевать препятствие гиблого места.
  Эльф и маг, ступали тяжело, будто ноги утопали в вязком болоте. Рыхлый горячий песок, все больше провалился под их сапогами. Но все же, гиблое место не на столько быстро смогло расшириться, чтобы не выпустить путников из своего плена.
  Нихат первым выскочил за пределы появившегося песка, а вот Григол, все больше оседал, теряя силы. Эльф, шепча проклятия крепился, на бледной коже лица проступили бисеринки пота. Еще немного и песок поглотит дитя светлых лесов, будто ненасытное чудовище целиком. Ноги загрузли уж по самую щиколотку.
  -Вот же .. - ругнулся вампир, успевая подхватить Григола под руку, хоть и и сам был не в лучшем состоянии- давай, еще немного.
  -Ну что такое - нетерпеливо воскликнул гном, растегивая заметно нагревшийся доспех на плечах и сбрасывая его на землю. Секира полетела следом и дорожная сума туда же- я помогу, погодите.
  Нихат, быстро вернулся обратно, подхватывая Григола с другой стороны. Гном раскраснелся и вспотел. Еще бы, от этого ненавистного песка, такой жар идет, что и поджарится можно. Вот, маг растянулся на земле успев сбросить свою поклажу, натужно дыша и прикрыв глаза. Рядом опустился на землю Ольгедр, поправляя лямки дорожного мешка на плечах. Нихат, громко сопел, опершись ладонями о колени. Алатон, выбрался из зоны песков с помощью Седы, который, тоже выглядел изрядно помятым. Эльф опустился на одно колено, пытаясь отдышаться, медленно стягивая с плеч тяжелую суму.
  -Ну можно же было этот песок обойти -вяло промямлил Седа, присев на землю.
  -Гляди- вынул из-за пазухи драгоценный кулон Нихат и отступив несколько шагов в сторону, повертел кулон-слезу. Тот сразу потускнел, становясь серым и безжизненным - вот тебе и указ Анапель, куда нам идти, понятно.
  -Что ж она такая жестокая - не выдержал оборотень, громко зарычав.
  -Или она нас таким способом проверяет на крепость - протянул маг, так и не открыв очи- или это происки нагов. Одно из двух, точно.
  -Поднимаемся- погудел гном, цепляя свои доспехи обратно на себя и подхватывая секиру с сумой - песок, хоть и медленнее стал появлятся, но все же не стоит ждать, когда он опять проступит под нами.
  -Ты прав- утерев пот со лба, поднялся Алатон- Отойдём от сюда по дальше, а там остановимся. Нужно восстановится, и добыть пищу к ужину.
  -Я бы, не отказался от сочной зайчатинки- протянул Ольгерд.
  -Нет - воскликнул гном - лучше молоденького кабанчика, его и больше и по вкуснее будет. А если его полить маринадом по рецепту моей дорогой матушки, который, кстати у меня с собой, так и за уши не оторвать, как вкусно будет.
  Гиблое место давно уж осталось позади, успев достаточно опустошить магический резервз своих жертв, да и лес остался тоже позади, когда наконец, в не глубоком овраге, разбили лагерь. Нихат, упрятав для надёжности кулон за пазуху, отправился собирать хворост и дровишек для жаркого огонька, не доверяя сокровище-слезу никому. То справа, то слева от места стоянки слышались мерные удары секиры.
  -Не иначе, собирается покромсать своей топором все деревья имеющиеся вблизи - лёжа на плаще поморщился Алотон. Он чувствовал, как его амулеты, вливают в него остатки скопившейся силы. Ничего, вот только взойдёт солнце утром, как дыхание природы, вновь наполнит кольцо на пальце своей живительной силой, а вот остальные амулеты придётся снять и припрятать в дорожную сумку. К сожалению, так просто их не наполнить запасами магии.
  Григол, сидел рядом, привалясь спиною к большому валуну. Прикрыв очи, он дышал глубоко и размеренно. Казалось, что путника сморила усталость.
  -Похоже это будет яркий огонь - тихо проговорил он, не открывая глаз.
  Ольгерд же, принялся обходить поляну кругом места стоянки, медленно поводя руками, нашёптывая заклинания. Творимые чудеса, то и дело вспыхивали кровавыми оттенками, ложась на прозрачном воздухе затейливыми завихрениями и тая медленно, растворяясь в надвигающейся темноте. Ну вот, теперь никто не сможет напасть просто так и застать их врасплох. Хотя, алый песок гиблого места и вытянул из него тоже многовато сил, но он, воспользовавшись кристаллом силы, смог востановиться достаточно, чтоб поставить охранные заклинания. Утром, когда отдохнет, будет уже бодр и свеж и полон сил.
  Седа, бежал вперёд загоняя крупного серого зайца. Мощные лапы волка, несли его вперёд. Жертва, отчаянно запищала, принявшись метаться из стороны в сторону, запутывая следы, но ему это точно не поможет. Седа, одним рывком нагнал серого и впился зубами в его шею, перекрывая доступ воздуха. Тельце затрепыхалось отчаянно, пытаясь вырваться, но нет, оборотень слишком сильный, зубы всё плотнее смыкаться и вот он, конец маленькой жертвы. Оборотень, двигался медленнее обычного, сказывалась покорение гиблого места, но опыт в охоте никуда не делся. Добыча поймана.
  -Шкуру попортишь - раздался уверенный голос рядом с оборотнем - или ты собираешься его сырым сожрать.
  Волк утробно зарычал, отбрасывая уже мёртвое тельце зайца. Кувырок и вот уж на своих двоих стоит человек и сердито глядит на Ольгерда. Тот, криво усмехается, держа за длинные уши заячью тушку.
  -У каждого, свои методы в охоте -буркнул Седа, подхватывая свою добычу.
  -Не спорю- пожал плечами Ольгерд, двинувшись к месту стоянки и добавил, как бы между прочим - не мешало бы ещё одного поймать. Двух зайцев маловато будет.
  -Ещё - удивился Седа и поспешил за ним - уж не хочешь ли ты сказать, что мне целёхонькая тушка достанется.
   -Может быть. Но нам и на завтра не помешало бы сделать запасов. Кто знает, сколько ещё топать и что за напасти встретятся по пути.
  -Может, в деревню какую зайдем и пополним запасы. Если конечно, наги в еще не спели их опустошить.
  -Будем надеяться, что кулон нас всё же выведет к деревне, а не вновь к гиблому месту и с нагами, пока мы не встретимся - отозвался Ольгерд.
  -Ого, гляди - устало заулыбался Седа, когда в кромешной тьме, заметил яркий отсвет жаркого кострища, вырывающийся, казалось из самых недр земли.
  -Слабоватые мои чары оказались, не смогли укрыть стоянку полностью- опечалился вампир.
  Костёр и в правду был великоват и обессиленным путникам, расположившимся у костра, пришлось отползти по дальше.
  -Вот это костёр, вот на таких углях и можно поджарить кабанчика - довольно вещал гном, подбрасывая в костерок дровишки. Огонь, как прожорливое существо, с урчанием заглатывал деревянные подношения.
  -Не кажется ли тебе, что ты уж слишком расстарался - с сомнением спросил Ольгерд, протянув гному тушку - нас учуют за версту враги.
  -Какие враги - повертел и так и этак зайца Нихат - змеёныши, вряд ли сунуться в такую глушь. Им всё интереснее нападки делать в населённых местах, например, деревнях и малых городах, а дальше у них силёнок нет сунуться. А здесь что, глушь да тишина, разве что песок их треклятый попадается - острый нож, блеснул в его крепкой руке - всё, теперь зайчатинка будет по особому, гномьему рецепту.
  Вампир, блеснув багровым отблеском глаз, вздохнул, забрал добычу волка и принялся потрошить зайца сам.
  Запах, жареного мяса, поплыл в ночном воздухе. Гном, щедро сдобрил тушки тем самым обещанным маринадом, коим не переставал хвастаться. Огонь давно перегорел и над жарко пылающими красными углями, румянилась зайчатинка.
  - У меня уже слюнки текут - хитро облизнулся Григол - давай уже снимай, мочи нет терпеть.
  -Еще немного - важничал шеф-повар - немного терпения.
  И вот, наконец, Нихат, принялся делить тушки поровну. Из дорожных сумок, достали хлеб, ноздреватый сыр и стало вдвойне сытнее. Ели молча, сосредоточенно, предаваясь простому удовольствию набивания брюха.
  -Должен высказать своё восхищение - расслабился Седа - хорошим твой маринад оказался.
  -Его рецепт, хранится в строгом секрете - погладил оттопырившееся пузо гном - а теперь спать пора.
  -Я первый на вахте - вызвался Седа.
  Никто особо и не возражал. Уснули быстро, под мерный треск ночных цикад. Разве что, Ольгерд, подбросил дровишек и жадные красные язычки с готовностью лизнули древесину. Костёр принялся разгораться с новой силой, даря окружающим своё тепло.
  Как только луна поднялась достаточно высоко, Седу сменил Ольгерд. Время летело быстрой птицей и вот уже Нихат сменил его на посту, оставаясь на страже до самого утра.
  
  
  Глава11
  Следующий день, начался рано и путь был не близким. Следы кострища присыпали землёй и окрепший Григол, тут же заставил это место порасти травой. Вот и всё, будто и не было здесь ничего. Кулон вёл их дальше и дальше, порою находя самые трудные тропы для прохождения. Нихат, по-прежнему не доверял артефакт, любуясь слезою, как самым ценным сокровищем мира.
  Жаркое солнце, ощутимо припекало днем. Холмистая равнина, устланная зеленью и множеством цветов, могла бы радовать сердце, но нараставшее напряжение среди путников, не оставляло места для красот природы.
  Вновь привал, охота. В этот раз Седа, быстро справился с ролью охотника и приволок молоденького кабанчика. Готовить ужин, вызвался Григол. По пути, он успел поспорить с Нихатом, что не только гномы понимают в готовке вкусной снеди. Маг разделывал тушку кабанчика молча, предаваясь собственным мыслям. Нихат пытался влезть советами, но, получил всего лишь молчаливый отпор и недовольное покашливание. Над костром висел походный железный котелок, в котором булькала каша. Гном кривился, наблюдая, как Григол помешивает варево и тычет ножом мясо, жарящееся над костром. Кашу гномы не слишком то и уважали, а вот мясцо, это для сильных и крепких. Вот и всё готово. Нихату пришлось признать, под общим напором, что у мага не плохо получилась жареная свинина. Все устали и после сытного ужина, сон сморил сразу, как только веки смежились.
  Тихо потрескивал жаркий костёр. Друзья расположились, кто ближе, а кто и по дальше от его жаркого тепла. Сегодня они прошли очень большое расстояние, но дева, всё ещё оставалась в недосягаемости. И это не то что бы расстраивало, это можно сказать даже бесило. Особенно Алотона. Кристалл силы умирал, и ему казалось, что времени, до разрушения привычного ему мира осталось слишком мало. А ещё, его очень сильно тревожило то, что нужно добыть эти слёзы у лунной девы. Матушка Анапель, хоть и говорила, мол, добиться ее нужно. Подразумевая конечно, что она сама должна захотеть остаться здесь, а не сбегать в другие миры. Вот только, как же добыть эти слёзы. Он, сын светлых лесов, вполне резонно считал, впрочем, как и все остальные, нужно заставить немного поплакать деву, пусть хоть от радости, хоть от горя. Хотя, от радости то оно будет лучше и полезней для живительного кристалла. Какая она, эта дева. Может своевольная и капризная, а может непреступная, неуловимая для всех, словно серебряный свет полной луны, которая, сейчас заливала своим сиянием все вокруг, отчего, всё казалось иным и чуждым. Мужчина тяжко вздохнул, потёр лицо ладонями. Дед, прислал ему своё послание, тропя его, наконец требуя, чтоб он нашёл деву, и по возможности очаровал ее первым, для блага светлого леса. Ах дед, уж сам, по своей воле, превратился в часть кристалла, который охранял в священных землях, требовал от внука послушание и повиновения. И откуда он знает, кого вернула матушка Анапель в их мир. Всегда Алотон удивлялся, чуткой прозорливости деда. Даже, когда, стал вопрос, о том, кого послать в заброшенный храм на дикие горы, вместе с сынами соседних королевств, он точно указал, кому идти. Конечно же Алотону. Его меньший брат, хоть всего лишь годом младше, этой участи не удостоился, да и требований к младшему было гораздо меньше. Ведь именно голову Алотона, будет венчать корона, когда придут времена. А пока еще до этого не дошло, как сейчас добиться ту, что так необходима их миру, было по истине трудной задачей. Вот идут они за этим кулоном-слезой, который, к слову, Нихат, не выпускает из рук, а эта дева, возьмёт, да и взбрыкнёт, или окажется такой, что ему и самому не захочется быть рядом с ней, да хотя бы и ради светлого леса. Тут же в мыслях нарисовалась картинка склочной, задиристой женщины неопределённых лет, которая улыбается щербатым ртом и тянет к нему руки ... Нет, он очень надеялся, что это не так ...
  Вот, очередь эльфа сидеть на страже и сон, как он не старался, так и не настиг его, не давая возможности отпустить все тревоги и забыться. Поворочавшись с боку на бок, мучая себя навалившимися мыслями и предположениями, Алотон счёл за благо, начало своей вахты. Полноликая луна, уж давно пересекла середину небосвода. Он поднялся, кивнул нахохлившемуся Нихату, который сидел каменным изваянием поодаль от кострища в обнимку со своей драгоценной секирой. Правда, чёрные блестящие глаза-жуки, сосредоточенно следили за пляской пламени, а массивные короткие пальцы, любовно, поглаживали, согревали кулон-слезу. Перчатки, гном давно уж по пути потерял, да и не велика потеря. Этот артефакт Анапель, такое количество дырок прожог, что перчатки напоминали решето. Но гному, это не мешало гладить кулон подушечками пальцев и артефакту это похоже нравилось, потому как прекратил свое пакостное дело и ожогами более не награждал.
 &nbs;Алотон, медленно обойдя по кругу их стоянку, а заодно проверяя защитный купол, который сегодня ставил именно он.
  -Что, не спится -как можно тише прогудел гном, доставая из дорожной сумки флягу с вином. Сделал глоток и поморщился так, будто выпил некую отвратную жижу. Ему, уж пора отправиться на боковую, часы его бдения истекли.
  -Дрянь какая, это ваше эльфийское вино.
  -Зачем тогда пьешь- хмыкнул эльф- с вашим самогоном уж точно не сравнить. Эльфийское вино, что снадобье, лечит самую душу- бросил на землю рядом с гномом свой плащ и опустившись на него уставился на пляшущие язычки пламени.
  -Моя матушка, решила, что винишко будет полезней в пути и кровь разгонит и опьянеть не даст. А вообще, с нашим самогоном уж точно не сравнится - согласился гном, утерев пальцем усы и бороду - Самогон, от того и зовётся самогоном, потому, как каждый гонит его по своему вкусу. Вот моя матушка, например, очень любит добавлять настойку полыни и горчичную пыльцу. Эх, в дороге, окромя этой вашей приторной гадости, нельзя выпить что по крепче да позабористее - досадливо крякнул Нихат.
  Эльф, снисходительно усмехнулся и ничего не ответил.
  -Ты тоже думаешь о ней - помолчав, проскрипел гном, поднимая кулон выше, отчего багровые всполохи на перламутровых боках слезы, загадочно заплясали.
  -Думаю - выдохнул нехотя Алотон.
  И чего я спрашиваю - сам себе удивился гном- все о ней думают и клянусь - ипорывисто стукнул себя в твёрдую грудь, украшеную доспехами, отчего послышался глухой стук - я не стану пасти задних, когда нужно будет заполучить эти слёзы и деву вместе с ними. А я своего всегда добиваюсь. Для моей семьи будет честью, если лунная войдет в наш дом.
  На этом, Нихат, крякнув поднялся, бережно пряча кулон в нагрудный карман.
  -Чую, что уж завтра точно до неё доберёмся и тогда .. - он обещающе потряс в воздухе крепким кулаком и шумно втянул носом воздух, давая понять, что он точно уж будет впереди всех. Ещё бы, гномки уж точно млели от мужественной красоты Нихата. Квадратная челюсть, орлиный нос и главное, жгучие глаза, так и просверливающие взглядом дырки в собеседнике. Алотон, даже слегка посочувствовал этой, пока еще не знакомой ему деве. Трудно ей придётся. Как бы она после знакомства с гномом не сбежала, испугавшись его напористости.
  Нихат, замотался в тёплый плащ, подложив верную секиру под голову и через минуту его сопение возвестило, что он спит и видит, возможно, уже победу в своих руках.
  Алотон, нёс вахту последним, а потому, полностью полагаясь на свою магию, а также, амулет, усиливающий действие чар, спокойно погрузился в свои думы. Тускло поблескивало на пальце кольцо, единственный накопитель магии. Живительные кристаллы, вот в чем сила кольца. Все остальные амулеты он бережно упрятал в дорожную сумку. Будет подходящее время и место, обязательно их пополнит, когда внутренний резерв наполниться до конца. А сейчас и кольца будет достаточно.
  Рано утром, только край неба запылал утренней зарёй, все уж были на ногах. Разогрев вчерашнюю кашу с кусками мяса, не сговариваясь ели быстро, а после, убрав все следы их пребывания здесь отправились в путь дальше, ориентируясь на кулон-слезу.
  Григол, чувствовал себя несколько не в своей тарелке. Почему ? Этот вопрос прост и его очень озадачивал и нервировал. Он слышал разговор Нихата с Алотоном и знал, что борьба за 'трофей' разгорится не шуточная. Все они, находятся в равном положении, но одно он знал точно, нужно быть достойнейшим среди всех, чтоб дева выбрала его и одарила своими слезами. Тогда уж точно и не беспардонные гномы, ни равнодушные вампиры, заносчивые эльфы и импульсивные оборотни не смогут не принять её выбор. Григол, шёл следом за друзьями, но мысли его были далеко. Он строил планы по покорению девы. А что, он хорош во всех отношениях. Привлекателен, обаятелен, а ещё знает, как угодить женщине. А что ещё нужно. Он тоже не последний человек при дворе. Да, не быть ему королем, но он принадлежит к королевской семье и является средним сыном короля. Он умен и состоятелен и сможет обеспечить деве очень достойную жизнь полную роскоши. К тому же, если б он был не достоин лунной девы, то не пал бы выбор именно на него.
  Ольгерд, шагая, рядом с Григолом, так же думал, о деве, в этом Григол был уверен. Он, быстро и не добро бросил взгляд серых глаз на друга. Дух соперничества уже распустил крылья в его душе. Пусть эта дева, даже будет до невозможности страшна, а может и ослепительно прекрасна, не в этом суть, но он не сдаться без боя.
  Вампир же, размышлял о своем, не глядя по сторонам. Да, думал он и о деве тоже. Долг бороться за лунную, вызывал лёгкое раздражение. Не привык он добиваться женщин, обычно они сами выказывали ему свое расположение, причем без всяких усилий с его стороны. Все они, ищущие лунную, будут пытаться добыть её благосклонность для себя, получить её волшебные слёзы. Богиня вернула ее в их мир, вот только сама дева, даже не догадывается насколько ей тяжело здесь придётся. А еще, нужно заставить ее плакать. Тут вампир поморщился. Никогда он не любил женские слезы, истерики, но тут никуда не дется. Слезы нужны и точка. Здесь, в поисках девы, он оказался совсем не по своей воле. Ольгерд сопротивлялся, когда клан, единогласно выдвинул его кандидатуру, отправляя в дальний путь с избранными. Старейшины желают знать, как быстро им поможет Анапель, спасет их. Ждут от него вестей, но, когда узнают, что сказала богиня, естественным станет их ожидания, что он опередит соперников и добудет благосклонность лунной первым. Дух противоречий и бунтарства бурлил в его душе. С одной стороны, он не хотел доставлять старейшинам радость от своей победы, с другой, он не мог пренебречь такой возможностью для себя и своей семьи. Горькие воспоминания, тут же захлестнули, накатываясь глухой болью. Его семья, давно уж несла потери. Сначала потеря отца, когда Ольгерд был совсем еще ребенком. Отец, очень любивший эксперименты с алхимией и магией, однажды оставил мать вдовой. Старший троюродный брат, который стал для него самым близким другом и примером во всем, оказался бунтовщиком и заговорщиком. Он желал свергнуть старейшин, которые были жесткими консерваторами и не давали возможности юному поколению нарушать установленные рамки правил. Это был страшный удар для Ольгерда, и он, до сих пор не смог с этм смирится. Он обещал брату, позаботится о его единственной дочери, которая лишалась также матери, учувствовавшей в заговоре. Малышку пощадили и отдали ему под опеку. Она подросла и стала юной и очаровательной девушкой. При воспоминании о племяннице в сердце вампира потеплело. Давняя обида, зарубцевавшаяся за долгое время, стала нестерпимо зудеть. А что, если он, сумеет добиться доверия лунной, ее любви, тогда он сможет диктовать условия старейшинам. Старейшины пожалеют, что так поступили с его братом.
  Кулон в руках Нихата, внезапно нагрелся так, что гном не выдержал и великодушно, но с очень несчастным лицом, доверил его понести Седе. Тот, быстро нашёлся, и кулон любовно укутан в листья лопуха, которые, мгновенно увяли.
  -Смею предположить - довольно улыбнулся Алотон - мы уже близко, а значит ..
  -Она где-то здесь- нетерпеливо подёргал себя за бороду Нихат, возбужденно вглядываясь вдаль, где виднелась полоска леса- Наконец то я ее увижу.
  - Конечно здесь - подложил под кулон ещё листьев Седа - и не только ты рад будешь ее увидеть.
  Воздух становился влажным, да и лесок, заметно приближался. Путники ускорили шаг и вот, они практически у цели. Кулон, раскалился до такой степени, что удержать его было трудно, но Седа не сдавался. Тонкая цепочка, на которой был подвешен кулон, тоже была горяча. Пришлось оборотню, обмотать ладонь полой зачарованного плаща, дабы избежать ожога.
  -Я чувствую, она близко - при этом Седа демонстративно втянул носом воздух и тут же поморщился - тиной тянет и гнилью.
  -Лучше бы нам поторопиться - ускорил шаг Ольгерд - запах тины и гнили .. не станете же вы утверждать, что совсем не знаете, что за гадость имеет такой отвратный запах.
  -Змеюки проклятые - прорычал Нихат, проведя пальцем по острию секиры - и наша лунная, возможно, там, с ними.
  -Если змееныши здесь, нужно готовиться к бою - Григол нервно сжал зубы, торопясь следом за товарищами.
  -Конечно- фыркнул Нихат - я готов и лунную, я все же заберу себе. Не думаю, что она очень рада змеенышам.
  -Не забывай Нихат, ты не один спасать деву станешь, так что - насмешливо изрёк вампир - не стоит ее пугать своей излишней настойчивостью.
  Нихат, лишь недовольно рыкнул, печатая упругий шаг и крепко сжимая в руке свою надежную секиру.
  Перстень Алотона, начал заметно теплеть, условно подтверждая предположение Григола. Змееголовые здесь и сколько их не известно. Не хотелось бы, чтоб они успели утащить девицу с сбой.
  К берегу реки, они вышли быстро, вот только то что они застали, мало могло обрадовать. Удирающую девчонку с непонятным шерстяным комком на спине, они успели увидеть. Она пошатывалась, спотыкалась, но упрямо тащилась прочь. Догнать бы её, но тут уж возникла иная проблема. Кроме двух змеедев, точнее одной с половиной, ибо распластавшаяся синяя распухшая тварь, мало напоминала очертаниями змеедеву. Воздушная воронка, благополучно выбрасывала из своего чрева нагов. Эти, были пострашнее змеедев. Наги, в одиночку не ходят, а потому перед ними, уже образовался непроходимый заслон и было врагов уж точно по парочке на каждого. Седа, было рванулся, догнать лунную, но путь к ней уверенно отсекли враги. Кулон же, быстро остыл и заметно потускнел.
  - Давай сюда это Седа - тут же протянул руку к кулону Нихат - у меня оно надёжнее будет.
  Седа, не возражал. Кулон он бросил гному, тот ловко его поймал, а сам оборотень, перекинулся в крупного волка. Он зло скалил зубы, огрызаясь, на каждое движение врагов.
  Расскаленный алый песок, рассыпался по зеленой полянке, губя растительность. Наги, появлялись из воздушной воронки один за другим, и несколько змеголовых воинов, держали за повод странных для этого мира, отвратных существ, утробно рычащих и припадающих на передние массивные лапы. Одного пса, спустили с поводка и он помчался вдогонку девчонке. Поджарое тело, казалось состоит из сплетающихся меж собою чёрных мышц, тускло поблескивающих под лучами жаркого солнца. В два прыжка пёс пересёк поляну и скрылся среди деревьев.
  -Ссдавайтесь добровольно - прошипел им один из отряда змееголовых, на лице которого имелась отметина в виде глубокого шрама, рассекающего очеловеченное лицо пополам.
  Воины наги, в чёрных защитных доспехах, тонких и прочных, совершенно не сковывающие в движении гибкие тела, были сильными и ловкими противниками. На груди каждого нага, алой каплей тускло поблёскивал кристалл.
  -Гадюки треклятые- выругался Григол- Какая отвратная компания собралась перед нами.
  -Что-то мне подсказывает, что не легко нам придётся - громко прошептал эльф.
  Если учесть, что гиблое место, ослабило магические силы охотников на лунную деву, то оставалось больше надеяться на физическую силу воина. Дорожные сумки отброшены в сторону. Ну что ж, клинки на изготовку и в бой... В руках, будто из воздуха, соткались острые лезвия мечей.
  Григол, напал первым. Его руки взметнувшись послали в сторону противника магию, с силой врезавшуюся в воздушный портал нагов. Их тут и так предостаточно, хватит им лезть из дыры, словно тараканам и свежее пополнение им ни к чему. Гулко громыхнуло, при соприкосновении портала и магии. Ударная волна, словно невидимый меч, взметнулась вверх, срезая верхушки нескольких деревьев, рассыпаясь вокруг стеклянной крошкой.
  На лбу Григола выступили капли пота, собирать свою силу, и так заметно потускневшую не легко. Воздушный портал, в секунды сузился, превращаясь в маленькую, практически не заметную непрестанно вращающуюся точку. Однако, змееголовых по-прежнему достаточно много, и они полны сил.
  -Хмм - крякнул Нихат, вскидывая свою острую секиру - странное дело твориться - и добавил уже значительно громче, взмахнув острым лезвием топора - за матушку Анапель ....
  Вот гном, на всех порах несётся к противнику, да и те, не остались на месте. Рычащие твари, спущены, и злобная грызня собак, вплеталась в громкий лязг оружия и шум битвы.
  Григол, попытался ещё раз воспользоваться ослабевшими резервами магии, но всё это лишь ослабило его, да и алые кристаллы на груди нагов, будто губка вбирали в себя малейшие всплески магии, становясь все ярче, словно рубиновые искры.
  -Их амулеты- громко закричал Григол, пытаясь докричаться к вампиру, который оказался ближе всех к нему - они впитывают магию.
  Ольгерд и сам в этом успел убедится, когда попытался приложить ближайшего нага магией.
  Седа, вгрызался острыми зубами в плоть псов, пытаясь оторваться, пересечь поляну, догнать преследующую деву собаку.
  Ольгерд, оказался рядом, помогая оборотню. Быстрота его движений, могла спасти ему жизнь, устоять пред клыками и сильным опытным противником. Меткий удар в плечо, клыки пса, задели бок вампира. Вот, Седа, метнулся в сторону, умудряясь толкнуть в спину нага, замахнувшегося искривлённым клинком, впиваясь зубами тому в шею.
  Меч разрезал воздух, находя бреши в обороне противника. Резкий выпад, колющий удар в шею. Следующий ! Наг, так похожий на павшего собрата рвался к нему, нанося быстрые удары. Алотон отбив его атаку, нанес уверенный смертельный удар. Противник рухнул замертво на землю. Осмотреться Алотон не мог, но очень надеялся, что все останутся живы. Лязг оружия оглушал, выкрики резали слух, они ещё не победили, ещё нет. Слишком неожиданным было нападение и превышающий в количестве враг с каждой секундой усиливал натиск. Ярость застила глаза. Рука без устали наносила удары. Тёплая струйка крови потекла по щеке, но это ничего. Его взгляд выхватил Нихата, размахивающего своей секирой с остервенением наносящего секущие удары по противнику. Резко размахнувшись одним сильным ударом, гном отсёк голову псу, оскаленная морда, тут же покатилась по траве. Бой кипел и набирал обороты, казалось минуты, текли слишком медленно, останавливая бег времени. Руки начали уставать и эльф, схватил рукоять меча обеими руками, резкая боль в области плеча, сделала его более уязвимым, но сдавать позиции нельзя. Он широким маховым ударом заставил врага отступить на несколько шагов, но положение это не спасало. Эльф отбивался с остервенением. Ему пришёл на помощь Григол, ловко свалив нага и дав Алотону пару секунд передышки.
  Наги, двигались быстро, выгибаясь и ловко уклоняясь от ударов. Они словно скользили изворачиваясь и тут же нападая. Перстень на пальце эльфа нагрелся, выплёскивая скопившуюся в нем силу в его тело, но кристалл ближайшего нага тут же запылал алым, призывая силу амулета к себе. Эльф это почувствовал всем существом. Вместе с силами амулета, алый камень забирал и частичку его сил, делая слабее.
  Нужно собраться, нужно стать ближе к друг другу, иначе, в одиночку им не выстоять. Краем глаза заметил Ольгерда бьющегося с несколькими нападавшими. Эльф ловко отбив атаку, стал прокладывать себе путь к вампиру.
  Григол, прикрывал эльфа со спины. Вот, выстоявший в схватке с врагом меч вампира, протяжно застонав, вонзился в плоть нага и с тихим звоном сломался. Ольгерд, отличный боец и сцепившись в рукопашную, наносил ответные удары, быстро отбивая атаку нападающего нага. Рядом, вертелся во все стороны гном, словно безумный скалясь, выкрикивал ругательства, широко размахивая верной секирой.
   Встав спиной к спине, друзья изо всех сил, держали оборону. Их окружили плотным кольцом. Одно радовало, Седа, всё же сумел оторваться от врага. Он догонит пса, спасет лунную.
   Но, тут эльф заметил её, стоящую в стороне, с безумным взглядом, растрёпанными косами. Сухие губы беспрестанно шевелясь нашёптывали заклятия, а в пальцах она перебирала нити, и вот, одна из нитей вдруг натянулась, затрещала ... Это его нить, его нить, он вдруг понял это отчётливо и Анапель, исподлобья глядя прямо в глаза Алатона, раскрыв рот, издала неприятный срежещущий звук ... Меч нага вошёл в грудь резко и неожиданно. Всего лишь миг, короткий миг и всё, звон от лопнувшей нити заполнил всё его существо, стало трудно дышать, да и в груди забулькало, заиграла кровь мешая дышать. Алотон пошатнулся. Нет, он не так хотел, не так... Ярость, на обрывавшуюся жизнь, на предавшую их Анапель, топила боль. Красные камни нагов налились багровыми всполохами, ещё немного и они одержат победу над маленьким отрядом. Не так быстро Анапель, не так быстро. Кольцо эльфа, будто сжалось на его пальце, успевая отдавать обрывки накопленного света, так быстро, что красные камни не успевали подхватить и выпить до дна силу амулета, лишив эльфа последних каплей жизненных сил. Ещё немного, взмах меча, косой удар... Он не подведёт друзей.
  Казалось, нагов удивляло их ожесточенное сопротивление, но и выводило из себя. Вон, их ряды также заметно поредели, но они были всё так же бодры и полны сил, с заметным упорством стремясь добить неприятеля.
  Шум нарастающий в ушах эльфа, оглушал, в глазах разлилась кровавая пелена, дыхание вырывалось рваным хрипом, да и амулет потускнел и стал всего лишь простой побрякушкой. Он упал на колени, тут же заваливаясь на бок, взгляд его потускнел и тьма, наконец обняла его унося в глубокое беспамятство.
  Сильные порывы ледяного ветра, вдруг поднявшиеся, странным образом охладили порыв нагов. Они начали отступать, утаскивая с собою тела погибших собратьев. Воздушная воронка с хлопком расширилась, заглатывая воинов.
  -Нет, так не пойдёт - озверевши гном, бросает вдогонку секиру. Лезвие метко легло меж лопаток нага с изрезанным лицом. Тот даже не пошатнулся, медленно оборачиваясь. Его рот растянулся в насмешливой ухмылке. Он, с хрустом вытащил за рукоять секиру, вывернув под странным углом руку, презрительно бросив оружие на землю.
  -Сссын вернулся, матушка- глядя мимо гнома, прямо на Анапель, торопливо связывающую порванную нить, произнес наг- не ждала...
  Богиня стояла в стороне, так и не замеченная более никем из присутствующих кроме эльфа. В глазах ее плескалась печаль, когда она смотрела на Сенхана адхи, своего единственного сына.
  -Как так - яростно взревел Нихат, безумно бросаясь следом за нагами. Но воронка успела забрать змееголовых, оставляя лишь жаркий песок, как напоминание о себе.
  
  
  
  ****
  Шаас, с диким восторгом следила, как гибкие наги, теснят врага, втягивая будоражащие запахи крови трепещущими ноздрями, пробуя на вкус кончиком языка. По телу промчалось возбуждающая дрожь. Ей и самой хотелось вклинится в эту схватку и полакомиться вкусненьким мужчинкой. Уж она то знает, как нужно вести себя с жертвой, как нужно его обезоружить и завладеть разумом. Но нет, сейчас не её время, не их с Хаас. Младшая, тем временем стала выглядеть получше, а не раздутой посиневшей медузой. Придётся отвечать перед нагами, объясняя, как так вышло, что они упустили ту самую добычу, которую им нужно было передать в их руки. Нужно уносить отсюда свои хвосты подобру-поздорову, пока распалённые битвой наги не обратили свой взор на них. Время лучший союзник. Подхватив под руки вялую Хаас, златокудрая змеедева потянула её к воде за собой. Ещё немного и холод их общей пещеры, заглушит все лишние раздражающие слух звуки. Будет только тьма, влажная, убаюкивающая тьма и где-то вдалеке, будет слышаться капель воды не спеша соскальзывающей вниз с неровного потолка пещеры. Там Хаас придёт в себя, отлежится, а она, Шаас, поищет глупую добычу для них обоих. После, она вернётся к поляне и, возможно, найдёт вкусненького мужчинку, ослабленным и готовым к употреблению, если конечно, его не заберут наги.
  
  
  Глава12
  Туда, где слышались звуки непонятной битвы, возвращаться не следует, а вот двигаться вперёд ещё как нужно. Собрав себя всю в единое целое, я тащилась вперёд за Гелией, всё дальше уходя от змеедев и тех, кто затеял непонятную драку. Ворона, гордо восседая на плече вампирши, ритмично покачиваясь, зорко следила, чтоб мы с Эйем не отстали. И когда это они успели подружиться.
  Гелия выудила из большого незнакомого узла, который оказался большим цветастым платком с 'начинкой', мои драгоценные тапочки, которых я, при известных обстоятельствах успела лишиться. Задавать вопрос о появившейся поклаже у вампирши я не стала, да и не хотелось сейчас ничего выяснять. Хотя, есть вопросы по важнее и о них следовало подумать в первую очередь, но только после отдыха.
  Мысли мои слегка в тумане, но все же интерес к происходящему, там у реки не угас. Ужасно любопытно, неужто змеедевы там дерутся с нагами или лось решил вернуться и всё же продолжить прерванное противостояние? Странная, воздушная воронка вела к нагам, в этом я не сомневалась, но откуда звуки битвы, взрывы, вот только собрать и придумать, как может обстоять всё на самом деле, мыслей не хватало, да и воображение отказывалось служить. Мне бы, упасть где, отключится хоть на пару часиков. Эй, шёл рядышком, крепко вцепившись в мою руку. Он несчастно вздыхал, то и дело норовя остаться позади меня, но я, точно лошадь тяговая, тащила его на буксире, понимая, задерживаться на месте не стоит. Если зеленый упадет, я тоже прилягу рядышком с ним и тогда уж точно, Гелии придётся тащить нас обоих волоком или смирившись, бросить там, где и упадём. Вампирша же, бодро шагала вперёд, следуя своему внутреннему вампирскому чутью, о котором она пространно рассказывала всё это время для успокоения себя и нас заодно, а ещё, она неустанно тащила с собою цветастый тряпичный узел, с которым расставаться не желала.
  Лесок остался позади, да и река тоже. Воздух стал сухим и жарким. Мне казалось, что все произошедшие события были настолько долгими, что пора бы уж дню давно миновать, но, как оказывается, вечер только лишь приближался. Бесконечная степь, начала перемежаться кустарниками и худосочными деревцами. Вампирша, остановилась, вглядываясь в даль чего-то там шептала водя тонкими пальчиками, пока не взметнулась крохотная искорка.
  -О, нам туда- ткнула она пальчиком влево- там есть родник. Видишь Яна, как полезна бывает магия.
  Я промолчала. Оценить магию я не могла, потому как просто к ней не привыкла, а еще именно сейчас, мне было абсолютно все равно. Силы мои на исходе, еще немного и я просто здесь прилягу в травушке.
  -Ну вот, здесь и отдохнём - наконец объявила Гелия, сбрасывая ношу на траву, и стряхивая с плеча пернатую, которая, между прочим плавно спланировала вниз, хоть и с перевязанным крылом.
  И вновь меня ждет крепкий сон под открытым небом. Хотя нет, не совсем под открытым. В окружении пушистого кустарника, который кудряво завился по бокам и сплел тонкие веточки сверху, образовывая подобие низкого шалаша, ночевать было все же приятней. Но, никто не мог исключить, что уютный шалашик из кустиков, совершенно никто не успел занять.
  -Я проверю, вдруг кто там есть - решительно произнесла вампирша и осторожно крадучись, принялась подбираться к кустикам. Я же, устало облокотилась о единственное деревце, так и норовя сползти безвольно вниз. Эй, уткнулся носом мне в бок, завершая композицию ужасной усталости.
  -Нет там никого - радостно воскликнула Гелия - вот и ладненько. Отдохнём, сил поднаберёмся.
  -Надеюсь, Сивера здесь нет - безэмоционально выдохнула я, с силой заставляя себя отлепиться от дерева и толкая Эйя вперёд, заставляя лезть под кусты..
  -Нет- уверенно отозвалась девушка, подхватывая свой узел - этого подлеца здесь точно нет.
  Ворона, семенила следом за нами, замыкая шествие, издавая ворчливые звуки.
  Самое главное, под кустами было много сухой травы, пусть и не свежескошенной, но мягкой, а это уже многое. Было понятно, что этим убежищем пользовались и до нас, но сегодня здесь пусто, а мы пришли первыми.
  -Надеюсь, мышей здесь нет -буркнула я и осторожно похлопывая по сухой подстилке, принялась мостится спать. Сон, унёс меня в свои чертоги быстро, как только мои веки сомкнулись. Рядом немного повозился бедняга Эй и всё стихло.
  Снилась мне моя уютная квартирка, ещё Андрюсик с Люсьен. Вот, сидят они на моём диване, в чёрных одеждах, обнимаются и так горестно Люсьен вздыхает, прижимаясь к его боку, что мне до тошноты противно стало. Вот она, женская дружба, вот оно, доверие к своей второй половинке, то есть мужу.
  -Я не могу в это поверить - всхлипывает Люсьен - Мне кажется, будто я до сих пор слышу ее голос. Мы же не так хотели.
  Я с презрением глядела на этих двух предателей и жалко мне их совсем не было.
  -А как ты хотела - гаркнула я, полнясь обидой и враждебностью.
  Эти двое, так и подскочили на месте. Люська завизжала, чуть ли не запрыгивая на руки Андрейке. Ее выпученные глаза так и шарили по комнате, да и муженек, почти бывший, как-то весь потух, задрожал, хватаясь бесстыжими ручками за Люську, да стал бледнеть на глазах, сливаясь с белыми обоями на стене.
  -Предатели - обвиняющее прошипела я, прежде чем, сон унес меня в иную реальность.
  Образы этих двоих начали таять, а я, очутилась в дивном месте. Удивительный сад, наполненный ароматами цветов, казался просто сказочным. Я сидела на скамье, а рядом сидел мужчина, скорее юноша. Вот только он, казалось был соткан из густого тумана, но это меня совершенно не пугало.
  -Она не хочет меня понимать - шипящие звуки в словах, мне казались очень милыми и даже приятными- только ты меня понимаешь сестренка.
  -Ты же знаешь - отвечаю я- я всегда тебя поддержу, но ты должен понять матушку. Она хочет как лучше.
  -Не говори мне об этом. Она просто не дает мне свободы. Я тоже могу создавать и создам, с ней или без нее.
  -Ты не прав - твержу я, с нежностью поглаживая плечо юношы- ты же знаешь, она хочет, чтоб ты выбрал правильную сторону.
  -Нет- резко отмахнулся он от меня- не чего она не хочет. Когда она создавала своих первых детей, то и я немного вложил своих сил. А что она сделала.. что она сделала- тут он вскочил, негодующе размахивая руками- просто подавила ту способность, которую дал им я. Уничтожила мой труд.
  -Но ты же знаешь, она не признает пристрастие к крови- пыталась убедить я его.
  Здесь мои грезы оборвались, унося меня в туда, где нет больше никаких образов, нет ничего.
  Проснулась я отдохнувшей и выспавшейся. Сладко зевнув, потянулась, немного еще полежала, глядя, как сквозь тонкие веточки кустов, проглядывают мозаичные кусочки синего неба. Мне припомнились обрывки сна с бывшим мужем и подругой, тоже бывшей, а после странный разговор с неизвестным мне незнакомцем, который, во сне, казался мне не только хорошо знакомым, но и родным.
  Да уж, чего только может не приснится. Но это все сны, а вот реальность подсказывала, что пора бы и перекусить. Желудок ясно напоминал об этом, требовательно урча. В шалаше из кустов, возлежала я в одиночестве, но неразборчивые голоса моих друзей было слышно снаружи.
  Я полезла из шалаша, отряхиваясь от прилипшей сухой травы.
  -Доброе утро- поприветствовала я друзей, которые к слову, успели расстелить цветастый платок, на котором были разложены вкусности. Ломоть хлеба, кусок домашнего сыра, колечко колбасы, парочка куриных ножек и печеные пирожки. Набольшом листе лопуха лежали ягодки и несколько грибов. Также имелась глиняная тара с узким горлышком, в которой плескался квас.
  Ворона, успела утащить куриную ножку с удовольствием поедая вкуснятину. Эй, сверлил взглядом глиняную кружку полную кваса, а вот Гелия, ловко орудуя ножом делила сыр.
  -Доброе- ответила вампирша - ты как раз вовремя, присаживайся.
  -Присаживайся - широко улыбался Эй. Он энергично подпрыгивал на месте, пытаясь усидеть в своей излюбленной лягушачьей позе.
  -Ничего себе- удивленно выдохнула я, примостившись с краю- откуда это все.
  -Оттуда- хитро ухмыльнулась вампирша, подозрительно сверкнув вишнёвыми глазами.
  Я было потянулась за кусочком хлеба, но тут же получила по рукам.
  - Куда руки тянешь. Прежде умыться следует - нахмурила бровки Гелия - вон мыло, вон тебе платье и тапки свои возьми. Там родник, вперёд умываться. Тебя Эй, это собственно тоже касается. Весь слипшийся и грязный - брезгливо сморщила она носик.
  Я смутилась. И вправду, куда я руки грязные тяну, но вот только про родник я ниего не знала и это меня немного извиняет.
  Все перечисленные блага для меня, были сложены в узле по меньше, кроме моих тапок, которые собственно были на мне.
  -Откуда платье и мыло-недоуменно вскинула я брови.
  -Все оттуда- загадочно отвечала девушка- вернешься обратно, все расскажу.
  Ничего не понимая и всего лишь хлопая глазами, подхватила предложенное и поплелась в указанном направлении. Зелёный понуро семенил рядом. Ворона, одобрительно ворча, продолжала обгладывать куриную ножку.
  Родник находился у самого основания небольшого холма. Его хрустальная вода растекалась широким ручьем, унося свою чистую воду к реке. Быстро сбросив свою грязную и не слишком то уместную для этих реалий одежонку с наслаждением залезла в воду. Хоть глубина воды мне была до середины бедра, главным было то, что она была очень теплой. Расслабившись, я даже глаза прикрыла от удовольствия и так просидела несколько минут. Эй, сидел ко мне спиной, напевая незатейливую песенку, а я, намылила волосы, с наслаждением их потёрла, с удивлением отметив, что они, заметно отрасли, уже можно и куцую косичку заплести. Со дна, подхватила жменю золотистого песочка и с особым рвением принялась оттирать кожу, а что, кастрюли так чистили, почему я и себя таким образом не отмою, мочалки же у меня нет с собой. Мыло и песок, в общем отмылась я до скрипа, почувствовав во всём теле удивительную лёгкость. Свою родную одежду, постирала, бережно разложив сушиться на камешках. Но прежде, нашла в кармашке шорт, знакомый камешек. Ну надо же, а я думала, что потеряла его еще там, на берегу реки, где Сивер встречал змеедеву. Какая приятная находка. И что самое интересное, камешек будто живой, налился светом, как только его коснулись солнечные лучи, засиял и по его граням побежал, помчался солнечный зайчик, прячась в его удивительных глубинах. Тут уж я задумалась, неосознанно вертя камешек в руках. Если, этот камешек обладает такими свойствами, чтоб помочь человеку поправить здоровье, то есть вампиру, тут же поправилась я, то не его ли учуяла Хаас и весьма красноречиво облизывалась Шаас. Я даже понюхала камень, на всякий случай. Нет, запаха нет, но камень абсолютно живой, я чувствую это. Может, это он мне помог тогда и с Хаас. Непонятно всё как-то. Тут же припомнились обрывки воспоминаний, как я вцепилась в руку змеедевы спасая свою жизнь и мстя за проглоченого зеленого. Хотя, что тут удивляться. Здесь есть магия и такие, как змеедевы обитают и еще кто его знает, какие сюрпризы преподнесет этот мир. Камешек, я аккуратно вернула обратно в кармашек шорт, пусть пока побудет там. Натянув длинное мешковатое платье неопределённого оттенка, которое мне было выдано Гелией, повздыхала, но делать нечего, подкатила длинноватые рукава и тут только обратила внимание, что зелёный дружок, пригревшись на утреннем солнышке, застыв в позе лягушки, довольно так урчит. Ну надо же, прямо, как любимый кот тётки. Тут же припомнился серый, толстый ленивец с длинным пушистым хвостом.
  -Ты прям как кот - заметила я в слух - ещё бы хвост отрастить и усы.
  Меж слов, я подтолкнула Эйя в ручей, подоткнула подол платья и принялась намыливать зелёный комок шерсти. Он не сопротивлялся, смешно зажмурив глаза.
  -Кот - нырнул зелёный в воду и тут же вынырнул, выпустив изо рта струйку воды словно кит - какой он ... кот.
  Я принялась описывать, серого любимца тётушки с коим она бы не рассталась ни за какие коврижки и тут, ахнула. Эй, странным образом, перекрутился, тонкие длинные ножки сложились немыслимым изгибом, ручки тоже куда-то там делись и вот, в ручье уже сидит вполне себе кот, только несуразно короткий, больше округлой формы, с уголками -ушками, а вот морда у кота, определённо напоминала того самого чеширского. От неожиданности я икнула, оторопело хлопая глазами.
  -Ну как - весело подскочил Эй, на невероятно тонких и коротких лапках - такой кот .. такой ..
  Во все стороны полетели брызги, а ворона, которая прискакала, посмотреть где это мы запропастились, тоже мало что понимала издав протяжное кар, раззявила клюв и так, со всем по человечески осела на землю, вытянув в стороны птичьи лапки.
  Эй плескался, визжал и смеялся, радуясь водной процедуре, что ребёнок, так и норовя окатить и меня водой и ворону за одно. Странный зелёный кот, мало того, что улыбался широко так, затейливо, так ещё и урчать принялся напористо и громко. Платье местами и так уж стало мокрым, но запретить зелёному брызгаться просто не могла. Вон как радуется, а счастье из него прям волнами расходится. Пришлось взять себя в руки и мило попросить его стать нормальным и в секунду, зелёный кот, словно оригами, разложился обратно, явив нам сияющего Эйя.
  -Здорово у тебя вышло - вытащила я его из воды и принялась отжимать, удивляясь, как это вообще у него такое вышло и ничего не сломалось.
  -Правда - нетерпеливо запрыгал он мячиком - я ещё могу .. ещё ....
  -Давай, мы попробуем ещё, только позже - пискнула я, отпрыгивая в сторону. Эй, точно собака, принялся встряхиваться, рассыпая вокруг брызги и становясь абсолютно сухим.
  -Давай - тут же обрадовался он с энтузиазмом подхватывая мокрую недовольную ворону и принимаясь её тискать.
  -Вы там что, утонули - прокричала нам из далека Гелия - я сейчас всё сама съем.
  Собрав в незатейливый узелок свои ещё влажные вещички, вернулись мы обратно к кустам. И вот, я уже жую сочную колбаску, заедаю сыром, а Гелия, откусывая маленькими кусочками пирожок с сыром, только лишь посмеивается.
  Ладно,отложим пытливые вопросы, а сейчас трапеза. С таким аппетитом я еще не ела. Только сейчас, мне казалось, я познала нежнейший вкус еды. Мммм, как же вкусно.
  -Гелия, а как получилось, что ты выбралась из деревни Сивера - с усилием я протолкнула еду, наполняя свой живот и тут же откусывая ещё - и Эй, бедняга, был проглочен. Сивер говорил, что вы спите, а после, рассказывал, хотел над вами обряд провести.
  Тут меня передернуло, от воспоминаний о самом Сивере и его ужасном плане.
  -Вообще-то, не слишком то на меня и подействовало их зелье - горделиво задрала нос Гелия - я лишь делал вид что пила этот отвратный напиток. Я все видела, и как этот Сивер, руками водит над нами, а потом взял твой палец, что ты тогда поранила и чего то там творил, а потом от радости аж затрясся. Он всем приказал выйти, так что ему никто не мешал, а потом, тебя подхватил на плечико и унёс. Я лежала тихо, боялась пошевелиться.Но тут вернулась эта рябая Твила и давай ворону нашу хватать. Видно хотела ей голову открутить, но не на тех напала. Вот я ее и огрела заклинанием, пока пернатая от нее отбивалась. Она и не поняла ничего, да и повалилась на пол кулем. Я, давай собирать для нас узелок с провизией. Чего им жалко что ли, столько еды на столе осталось.Я и в сундук этой ведьмы заглянула, мыло нашла и платье взяла для тебя.Ты в своей странной одежде нелепо выглядишь - успела она добавить ложку дегтя- я бы сказала, это не только не комфортно, но и опасно. Не всем понятно из какой это ты провинции и где вот так могут одеваться.
  Я хмыкнула и не стала отвечать, ожидая продолжения.
  -А меня ворона прямо вот сюда тюкнула- весело показал зеленую макушку Эй- я проснулся и побежал. Я знал, где был лесной, я его быстро нашел.
  -Да, пока ты побежал, Сивера догонять, я собирала для нас припасы. Вот я вышла на улицу, а там пусто и красться не нужно, нет никого. Ворону на плечо посадила, не оставлять же ее этой злобной Твиле на съедение или ритуал какой- тут ворона, подтвержадая слова девушки заскрежетала клювом и каркнула- Вокруг такая тишина была. И куда унес тебя Сивер не ясно, да и Эй так быстро убежал. Я подумала, что он точно уж не из избы в избу тебя перенес. Но ту я почувствовала всплеск магии. Мы все, одаренные, можем его почувствовать- уточнила она для меня, не одаренной магией- И я поспешила вниз по улице, прямо к реке. Я увидела, как облизывается эта годюка, прощается с Сивером и тебя с собой утаскивает в воду. Думала она тебя сразу сожрет.
  -А змея меня проглотила- радостно сообщил Эй, прихлебывая квас и закусывая ягодкой.
  -Я очень испугалась, когда ты исчез в ее пасти - сказала я и пересказала о событиях на берегу для Гелии, и то, как Эй, попал в утробу Хаас.
  -Это просто ужасно - посочувствовала вампирша-Этот Сивер, заслуживает наказания. Вот вернусь домой и все дядюшке расскажу,. Он еще пожалеет, что так поступил- сердито поджала губы Гелия- Я тогда, вниз по течению поспешила, за тобой и этой гадюкой. Вот только эти змеи, плавают быстрее и когда я тебя нашла, то увидела, как ты болтаешься вниз головой. Испугалась тогда, что съедят тебя, не подавятся. Думала я думала, а тут смотрю, не далеко лоси пасутся, ну и дальше и сама знаешь.
  -Эй, а ты и в правду ядовитый - с интересом поглядела я на пушистого зелёного, не понимая, откуда у этого малыша взялось столько яду, чтоб так отравить Хаас.
  -Я же тебе говорила - тут же вставила Гелия - это пых, он ядовит, очень, а ты не верила.
  -Я не ядовитый - округлил обижено глаза Эй- я не знаю, как так вышло.
  -Ты молодец Эй - поспешила я его похвалить - ты большой молодец. Ты очень-очень храбрый и смелый.
  -Правда - просветлел зелёный.
  -Правда - кивнула я.
  -Мне вот что интересно - задумавшись сказала Гелия - куда нам сейчас идти. Я больше по деревням ходить не хочу. Хватит мне и Сивера с его ведьмами. Нужно идти в город. Там и людей больше и ведьм меньше. Я очень хочу попасть домой. А в городе, даже очень маленьком есть общественные порталы. Дядюшка конечно не обрадуется, что я не послушалась и воспользовалась порталом, но еще хуже, если я буду добираться домой целый год.
  -Значит идем к ближайшему городу- одобрила я план- нужно найти, все равно людей и спросить,где этот город и в какую сторону нам идти.
  -Там дорога- тут же закрутился на месте Эй, успевая показывать сразу в разных направлениях пальцем.
  -В город мы доберемся - как то печально, даже ссочувствием проговорила Гелия - а вот тебе то, идти некуда.
  -С чего ты так решила - делано удивилась я.
  -С того - пожала плечами вампирша - я так понимаю, ты мне кое-что не договариваешь. Но это, сейчас не так важно. Твой дом, думаю, слишком далеко отсюда будет, да и согласись, столько бед натерпеться, а столицу не увидеть. Мой дядюшка живет в столице, и я решила, ты идёшь со мной, будешь моей гостьей.
  Я, как-то, не ожидала такого лестного предложения от девушки голубых кровей. Там же богатство, положение, а тут я, провинциальная дамочка. Однако, Гелия права, столько пережить и даже одним глазком не взглянуть на столицу этого мира, это же преступление. К тому же, в столице, наверняка магов, хоть пруд пруди, так что, найду подходящего, который сможет вернуть меня домой. Правда, придётся подумать, где деньжат раздобыть, чтоб этому самому магу предложить. Эта мысль настолько меня обрадовала, что я радостно заулыбалась. Вот оно, решение проблемы. Правда немного придётся потрудится, но это все мелочи жизни.
  Гелия, прищурив любопытные глаза, следила, как в моей голове вращаются мысли и нетерпеливо ожидала моего ответа.
  -Ладно - медленно кивнула я - принимается. Тогда, если я твоя гостья, покажешь мне свой город.
  -С вороной, всё понятно - вела дальше свои рассуждения вампирша, глядя, как пернатая, деловито стягивает повязку, наложенную на её крыло - начнёт летать и полетит себе, куда вздумается, а вот что с Эйем будем делать.
  Хороший вопрос, между прочим. Почему то, мне в мою голову, такие мысли не приходили, точнее, я не соизволила задуматься над этим вопросом.
  -Меня бросите - в глазах зелёного заметалась тоска.
  -Нет, не бросим - выдохнула я, решаясь на смелый шаг - мы его с собою возьмём.
  -И куда мы его денем, под юбкой прятать станем - не унималась Гелия - как объясним, что таскаем с собою, несмышлёного пыха. Нас же арестуют. Мой дядюшка точно уж не обрадуется.
  -Ааа -разрыдался Эй, понимая, что его могут оставить одного.
  -Не реви - прикрикнула я и он тут же умолк, глядя на меня с надеждой - с нами пойдёшь, а потом, с собой тебя заберу, в провинцию - поправилась я - Надо бы раздобыть корзину, вместительную или в мешок запихнуть тебя.
  -А ещё лучше, чары на него наложить - фыркнула Гелия - чтоб никто не догадался, невидимым его сделать.
  -А это мысль - улыбнулась я хитро Гелии - осталось дело за малым, применишь магию.
  -Ну, эээ - замялась вампирша- я не ... не смогу.
  -Почему же - удивилась я- ты же одаренная.
  -Это слишком сложно- губы вампирши стали пунцовыми, а лицо бледнее обычного- я не смогу.
  Это признание далось девушке не легко. Ведь владеть магией для нее это такое преимущество перед ничего не смыслящими в этом бездарями, вроде меня. Но не смотря на некоторое ехидство со стороны вампирши, она была молодец и не бросила нас с Эйем на потеху нагам и змеедевам, спасла, накормила, еще и платье с мылом захватила.
  Гелия растерянно замерла, за озиралась, взволновано высматривая что-то среди зелени.
  -Между прочим, наш зелёный кое-что умеет, так что дело пойдёт легче, я думаю. Что случилось - насторожилась и я, в попытках, разглядеть причину беспокойства Гелии.
  -Ничего .. ничего - заторопилась девушка- нам бы в путь пора. Может будем собираться.
  За пару минут, я собрала остатки еды в узел. Мой вещмешок на одном плече, остатки еды в узелке, взялась нести Гелия. Чувство тревоги передалось и мне. Ещё бы, вампирша переменилась в лице и взгляд стал таким испуганным, на мои вопросы, отвечала не впопад. Один Эй, был занят совей персоной, безмерно радуясь, что он опять не останется один. Ворона, оказавшаяся в его руках, не слишком то и радовалась перспективе путешествовать с беспокойным зелёным.
  Покинули мы место нашей стоянки довольно спешно, несясь сломя голову, оставляя позади уютные гостеприимные кустики и теплый родник с хрустальной водой. Одинокие деревца, встречающиеся на нашем пути, мало могли защитить от яркого палящего солнца, всё выше поднимающегося по небосклону. Длинное чужое платье, казалось весило килограмм десять, не меньше, ещё и липкие колоски, так и норовили ухватиться за ткань. Невыносимо жарко и пить хочется, ещё и Гелия, торопливо оглядываясь несётся, как угорелая. Эйю, правда всё ни по чём. Он ловил бабочек, подсвистывал полевым птичкам, находя то самое прекрасное в каждой чёрточке природы. А ещё, настойчиво приручал ворону есть корешки. Та, ворчала, даже плевалась по-особенному, вороньему, пытаясь тюкнуть Эйя по больнее, но тому, кажется было глубоко не важно её мнение.
  -Стой - начала я задыхаться, пытаясь угнаться за стремительно шагающей вампиршей - стой, иначе сейчас упаду и будешь тащить меня на себе, если конечно осилишь.
  -Меня тоже - радостно возвестил Эй, повалившись в подтверждение своих слов на травушку и кажется придавив несчастную ворону, потому как, полузадушенный визг поросёнка, прозрачно намекал, как ей не нравится поведение зелёного.
  -Я .. я .. - опомнилась девушка, оборачиваясь к отставшей мне и растерянно хлопая ресницами.
  -Я не знаю, что так тебя напугало, но гнаться за тобою у меня сил почти не осталось. Может, ты хоть на пол шага замедлишься. Эй, прекрати мучить птицу - не выдержала и несколько раздражённо прикрикнула на зелёного.
  Ворона, благодарно пискнула, всё же достигнув цели и ткнув зелёного острым клювом в бок.
  -Ай- спохватился Эй, и дёрнул ворону за отросший хвост - ты чего.
  Та, в долгу не осталась и тюкнула зелёного ещё раз, в этот раз резво отпрыгивая подальше.
  -И откуда у вас столько сил берётся - беззлобно попеняла я скачущую парочку, не в меру расшалившуюся и затевающую догонялки.
  Перекинув, узелок с вещами на другое плечо, задрала подол повыше, завернув с боку затейливый узел. Ну вот, так будет легче, правда, мошки, комары, колючки, но жара, это выше моих сил. Сверкая голыми коленями, я пошла к девушке, очень радуясь, мои тапочки с помпонами со мною. Правда вид у них несколько испортился, благодаря путешествию, но всё же, в них, мне не нужно считать колючки босыми ступнями.
  -Мне кажется, я уверена, за нами следят - нервно подхватила мой локоток Гелия и потащила за собою, а я особо не сопротивлялась. Теперь мы идём медленным размеренным шагом, а это намного легче, чем бежать по непроверенной местности.
  
  
  Глава13
  - Кто... и давно, давно за нами следят - мгновенно напряглась и я, взволнованно заозиравшись.
  Неужели змеедевы пустились вдогонку. С этих станется, ведь своим разлюбезным нагам меня так и не доставили, как поручал им Сивер. Я нервно сглотнув, обернулась, но в высокой травушке ничего не разглядеть. Однако, если бы была погоня, подумала я, то нас могли найти ещё вчера, далеко от произошедших со змеедевами событий, мы точно не ушли, так что. Все эти соображения я высказала в слух, но по спине промчался табун мелких мурашек. Не хочу опять непредвиденных неожиданностей, надоело это всё. Домой хочу, к маме, тётке и даже Анрюсика с Люсьен была бы рада увидеть. Ууу, как же мне хватает этой всей природы, что сил нет, а сказки, так вообще с избытком.
  -Змеюки- казалось удивилась Гелия - нет, нет, это волк.
  Вообще прекрасно, нам ещё волков не доставало.
  -Надеюсь он не голодный - не слишком то и обрадовало меня сообщение вампирши.
  Собственно, какая разница, волки, змеедевы, всё равно практически одно и тоже.
  - Я его почуствовала, хоть он и прячется - чуть ли не щёлкала зубами от ужаса Гелия - этих блохастых, я могу почувствовать, если они близко, но я неопытна слишком, поздно поняла. Я думала мне показалось- чуть ли не плакала девушка - я очень боюсь волков.
  -Ну что ты - попыталась утешить неловко я- не нападает на нас, так и хорошо. Нас всё равно больше, а ещё у нас преимущество, свой личный ядовитый пых. Животные чувствуют, когда нельзя есть ядовитое.
  При этом, в памяти промелькнули картинки, как выплюнули несчастного Эйя, а Хаас, при этом сильно раздуло.
  -Смотрите, смотрите - стремительно пронёсся мимо нас Эй, высоко подняв ворону над головой - она уже почти летает.
  -Каррр- вопила несчастная ворона, которую настойчиво подбрасывали высоко в небо, и ловили у самой земли, от поросячьего визга, вообще уши залаживало.
  Ещё утром, птица стащила повязку и усиленно разминала своё крыло, которое было сломано. Странно, что оно так быстро успело срастись, да и перья у неё отрасли, так что пернатая могла смело хвастать белыми перьями.
  -Эй - не выдержала я снова - прекрати бросаться вороной, она же нервничает.
  -Она уже почти летает - жизнерадостно заявил зелёный и метко отправил в полёт несчастную птицу к облакам.
  Ворона, поначалу, ракетой взлетевшая ввысь, начала стремительно нестись камнем к земле, Эй уже и пальцы растопырил готовясь поймать несчастную птицу, но тут она усиленно заработала крыльями и зависла в воздухе над своим личным 'мучителем'.
  -Она летает - потрясённо ахнул Эй, тыкая в исцелённую тонким пальцем - летает, смотрите.
  -Карр - заносчиво воскликнула пернатая и гордо набрала высоту.
  -Ты же не улетишь - встревожившись заорал Эй - ты же мой друг.
  Ворона, совершая немыслимые пируэты, спикировала вниз и теперь принялась кружить над землёю, а Эй со счастливым визгом носился за ней следом.
  -Этот волк, оборотень, а он не животное - прошептав, сообщила Гелия, одними губами.
  -Ты в этом уверена - почему-то я даже не удивляюсь, что волки здесь нынче не обычные, а такие загадочные.
  Что такое не везёт и как с этим бороться. Сивер, змеедевы, теперь ещё и оборотни. Знакомится с ещё одним здешним чудом очень не хотелось. Пусть себе бежит своей сторонкой, а мы своей.
  - Раз он оборотень -так же ответила я шёпотом - значит разумный, а это плюс. Думаю, нас в сыром виде он есть не станет.
  -Ты думаешь, он сначала нас жарить будет - побледнела Гелия, губы её плаксиво изогнулись, а в испуганных вишнёвых очах, задрожали хрустальные слёзы.
  О нет, сама боюсь, а тут ещё истерики Гелии мне не хватает.
  -Пусть, для начала, поймает - выругалась я, про себя, хоть это заявление слишком уж было спорным.
  - Этот, пока не спешит нападать - продолжала жаться ко мне девушка, будто и не она выносливее и сильнее меня, человека- наверняка он дикий, а дикие очень опасны. Вот тогда, он и поймать сумеет и зажарить.
  -Чувствую себя красной шапочкой - вдруг нервно прыснула я в кулак.
  Я никогда особо не водила дружбы с собаками. Нет, их я конечно уважала, даже подкармливала бездомных дворняг, жалела, но в детстве, всё же успела удостоиться парочки укусов от одной вредной собачонки, которой я сильно не нравилась. А тут целый оборотень, крадётся следом, к тому же, возможно очень дикий и голодный. Он конечно не собака, даже не просто волк, и рыча за ноги кусать наверняка не станет, а проглотит целиком. Да уж, для меня одной, столько знакомств с необычным, уже перебор.
  -Кто такая, Красная шапочка - заинтересовано покосилась на меня Гелия, испуганно икнув, не понимая, что я нашла такого смешного в опасной ситуации.
  - Извини - сдержала я, рвущийся истеричный смех, который так и норовил вырваться наружу - Сказка такая есть -пустилась я в пояснения, а заодно, рассказывать детскую поучительную сказочку, чтоб отвлечь её и себя от душевных мучительных переживаний.
  Эй тоже притормозил наконец и подпрыгивал мячиком рядом, внимательно слушал сказку и даже вороне надоело летать. Она смело и деловито приземлилась Эйю на макушку, не забыв того легонько, ласково так, тюкнуть в темечко, чтоб перестал подпрыгивать и не мешал ей отдыхать. Как ни странно, но зелёный присмирел и уцепившись за мою руку, семенил рядышком затаив дыхание. Зелёный, округлив глаза, принялся надрывно всхлипывать, когда жуткий волк проглотил и бабушку и Красную шапочку, но тут же весело захлопал в ладоши, услышав, как спасённые дровосеками и бабушка и девочка зажили счастливо.
  -Жалко волка - печально выдохнул он - ведь он наверняка был голодный и у него не было друзей.
  -Ну, голодным он точно был и наверняка, дружить с ним не хотели- пожала я плечами- нельзя быть жадным и таким вот обманщиком.
  -Его бы накормить, он и не стал бы есть бабушку - принялся рассуждать Эй - и обманывать бы не стал. Ведь если бы у него были пирожки каждый день, тогда он бы точно не стал обманщиком.
  -Много ты понимаешь - презрительно фыркнула вампирша - у них натура такая, только и дай кого ни будь сожрать.
  -Неправда - вскинулся Эй - я был знаком с одним волком, он очень хороший.
  -У тебя все хорошие, положительный ты наш - вздохнула Гелия, не желая спорить с зелёным, но мыслями и всеми вампирскими чувствами возвращаясь к преследующему нас оборотню. Эйю, сообщать о преследователе не стали, а то, мало ли что, помчится с ним заводить дружбу, а тот, ненароком проглотит беднягу. Тогда уж будет жалко и Эйя и оборотня тоже.
  Зелёный подпрыгнул и понёсся вперёд, не ожидавшая такого резкого поворота пернатая, широко разведя крылья в стороны, вцепилась лапами в шёрстку зелёного, но справилась с растерянностью и взмыла вверх, рея над головой зелёного друга.
  -Будем надеяться, что и оборотень - я многозначительно сделала паузу - не сильно агрессивный.
  -Будем - вздохнула и выдохнула Гелия- раз до сих пор не напал, значит...
  -А мы вот что сделаем - вдруг мне пришла в голову блестящая мысль - давай-ка, разложим прямо здесь еду, пусть себе отобедает или отужинает, расслабится, а мы, тем временем уж далековато будем.
  -Ты думаешь, поможет - сильно сомневаясь заломила тонкую бровь Гелия.
  -Чем чёрт не шутит - буркнула я и принялась расстилать нашу цветатстую скатёрку с едой.
  -А нам что останется - растерялась Гелия - давай пополам, и ему будет и нам останется.
  -Ты права - согласилась я и мы быстренько так, переполовинили наши припасы.
  -Ну вот, он же по нашему следу идет, а тут вот колбаской пахнуть будет, пусть покушает бедняга - удовлетворённо оглядела я дело рук наших.
  -Дорога, дорога - орал Эй вдалеке, тыкая пальцем в сторону и размахивая руками, чтоб привлечь наше внимание - а там что-то катится.
  И точно, широкая, вполне утоптанная множеством ног и колёс дорога, извивалась среди зелёных трав, а по ней уныло тащится гружёный воз. Два запряжённых вола, тянули всё хозяйское добро медленно и с расстановкой.
  -Зелёный - тут же всполошилась Гелия - ну-ка, спрячься в траве, чтоб тебя не видели.
  -Почему это - надулся Эй.
  -Потому - сердито обронила Гелия, широким шагом направляясь к дороге.
  Эй, обречённо вздохнул. Он и сам прекрасно понимал, что показываться не стоит людям. Если те, что жили в деревне Сивера, не сильно то на него и внимание обратили, так этих то кто знает.
  На возу сидит седой мужичок с пышными усищами, рядом с ним дородная жена в ярком цветастом платке, да пёстром платье. Модница видать. Её некрасивое простое лицо, капризно кривилось. А маленькие глазки-буравчики, лениво скользили по однообразному пейзажу, пока не наткнулись на нашу дружную компанию.
  -Эй - закричала я, привлекая их внимание к себе, размахивая руками - Эй, люди добрые.
  Воз натужно заскрипел, волы остановились, равнодушно жуя свою жвачку, да и собака, имевшая честь сопровождать хозяев, визгливо затявкав, бросилась на нас, желая отгрызть кусок с наших платьев. Недовольное лицо женщины, скривилось так, будто кислятины какой попробовала, а длинный нос, не в меру любопытный с интересом потянулся в мою сторону.
  -Ану цыц, шальная - рявкнула дама громогласно.
  Собака, поджав подобострастно хвост, решила отступить, но далеко не отбегала, злобно поглядывая на неприятелей и утробно порыкивая.
  -Чего надоть- проскрипел мужик.
  -Чего им надоть понятно - громогласно изрекла женщина, оценив свысока наши с Гелией наряды - девки приблудные, ужо на дорогах дальних, к людям хорошим пристают. Небось денег хотят. Не давай им ничо, пусть катятся себе. И так, чего могли успели спасти от этих нагов, поехали говорю - она так пихнула мужика в бок, что мне и самой больно стало.
  -Это кого ты приблудной девкой назвала - зашипела рассерженной кошкой Гелия, бросив на землю нашу поклажу, собачонка с готовностью взвилась и вновь залилась звонким лаем - лучше признайся, что ты пошутила - оскалилась Гелия, а в руках у нее заискрился, зашипел маленький раскалённый шарик.
  -Ага, пошутила - презрительно фыркнула баба, отвернувшись и не видя творимого девушкой волшебства - ишь нищих развелось и всем чегось надоть. На всех не напасёшься добра.
  
  
  *******
  Седа, фыркая и натужно дыша, стоял лапами прямо на сдыхающей туше пса. Конвульсивно дёргающееся тело, он прижимал с силой к земле. Из разорванной шеи лилась тёплая вязкая кровь, впитываясь в землю, окрашивая багровым траву. Оборотень, тяжело дышал, высунувши язык, в пасти мерзкий привкус крови. Он пристально вглядывался в стекленеющие глаза противника, медленно осознавая, что он победил. Наконец, Седа отступил, улёгся на землю, вытянулся. Схватка была быстрой, но болезненной. Острые клыки пса нагов подпортили волку шкуру. Морда в крови, но к счастью не его, а вот с лапами и животом болезненно саднившими, дело обстояло хуже. Пёс был сильным и пытался одержать верх, загрызть, растерзать, но ему это не удалось. Оборотень, положив морду на лапы, прикрыл глаза. Уже и ночь пришла, прохладная и мягкая, обволакивая тьмой всё вокруг. Вот и он, подождёт до утра, придёт в себя, а там, догонит лунную деву. Её тонкий аромат, он чувствовал отлично, он казалось кружил вокруг него дразня обоняние, маня за собою. Дева была слишком уставшей, измотанной и далеко, всё равно ей не уйти. Мысли его плавно перетекли к своим друзьям. Что-то там случилось, выстояли ли они, он уверен выстояли. Как ни крути, а они молоды, сильны и умелы, что им стоит поднапрячься и одолеть змееголовых. Он даже фыркнул, конечно смогли и одолели. Сон, сморил его быстро, вот только чудилось волку, будто и не спит он вовсе, а подле него сидит старушка Анапель и ласково так, гладит его голову между ушами, приговаривая не разборчиво, но нежно.
  Ранним утром, когда, в лесу всё только начало просыпаться, оборотень не спеша тащился следом за девой, непрестанно принюхиваясь. Нет, её аромат он не потеряет, ни за что, вот он, будто звенит тысячами маленьких колокольчиков. Остальные их найдут, у гнома остался кулон, так что с этим проблем не будет.
  Вторая сущность Седы, делала своё дело, пусть медленно, но всё же. Раны затягивались и было уже не так тяжело, хоть всё ещё прихрамывал на лапу, да и ссадины, разодранные бока, ещё ощутимо напоминали о себе.
  Как он и думал, дева далеко не убежала, но к её тонкому запаху примешивался ещё один. Да, так пахло от Ольгерда. Ему казалось, что от вампира тянет холодом и чем-то таким, что наверное сродни запаху крови, вот только он был настолько тусклым и не ярким, что только нос зверя мог ощутить, как может пахнуть вампир и один из таких вампиров, как раз был рядом с девой. Хорошо это, или плохо. Он принюхивался, пытаясь уловить нечто отрицательное, негативное, но нет, он же не маг и такие тонкие материи ему не подвластны.
  Вот, припав животом к земле, он удобно устроился в высокой траве, внимательно следя, как не в далеке, сидят две девушки, мирно завтракают и одна из них точно вампир, а вот вторая. Это и есть лунная дева? Волосы короткие, да и вид у неё такой уставший и измотанный, что ему её стало даже где-то жаль. Не для девушек это, гулять по диким просторам вот так, в одиночестве, без помощи крепких мужских рук. А вот зелёный шарик на тонких ножках, в обнимку с белой вороной, ввёл его в некоторое замешательство. Это самый настоящий пых, до сего времени, ему помнилось их всех уничтожили. Слишком уж они могли подстраиваться к ситуации, умело принимали облик животных, заманивая жерву, а после убивали своим ядом. Он принюхался, пытаясь уловить запах зелёного, отделить его от остальных и понять, опасен ли он сейчас для девушек. Он готов прийти им на помощь, спасти, но запах улавливался исключительно травянистый, да и птица в руках пыха, совершенно его не боялась. Странно это, но девушки, по всей видимости его наоборот привечали, вон и ягодками кормят. Вот, вампирша напряглась, обернулась, тревожно осматриваясь по сторонам, но не смогла его увидеть. Вот глупая девица, и лунную напугает и себя.
  В голове мелькали мысли, не обернуться ли, да и представиться девицам. Он усмехнулся про себя. Раны ещё не совсем затянулись. Вот будет шуму, когда они узреют раненого мужика, который взялся невесть откуда, да ещё и настойчиво с ними знакомиться. Нет уж, нужно подождать немного. Ещё чуть-чуть и раны затянуться совсем, вот тогда.
  Седа, выждал, пока девицы соберутся и потопают прочь, а вокруг них весело заскакал зеленый шарик с вороной на голове. Значит пых, вполне дружелюбен и не опасен, это хорошо. Запахи еды растревожили желудок, но гонятся сейчас за добычей не лучший выход. Потерплю, подумал оборотень и медленно потащился следом за девицами.
  Уж не знал он, что и думать, когда они оставили ему еды, то ли спасибо воскликнуть, то ли насторожиться. Однако голод победил и угощение было съедено с аппетитом. Но ситуация быстро поменялась, когда белая ворона начала летать в небе, того и гляди его заметит, ещё больше напугает девчонок, но было очень неприятным сюрпризом, когда появилась на дороге повозка.
  
  
  Глава14
  После не долгих препирательств и возмущений с обеих сторон, а также продемонстрированного магического шипящего шарика и жёлтого кругляша в довесок, который из закромов вынула Гелия, визгливая, неприятная бабёнка дала согласие на путешествие в их 'карете'. Мужик всё отмалчивался, то и дело опасливо косясь на жену, да прикрикивая на обнаглевшую собачонку, таки умудрившуюся ухватить край моего платья. Хоть говорят, что жена-шея, а муж голова, но в этой семье, головой была жена, а вот шея оказалась совершенно без сил сопротивляться своей голове.
  -Там позади, маленько местечко есть - кривилась жонка, зажав в кулаке золотой - только едете до ближайшего городка, а там у вас своя дорога, у нас своя. И глядите, только чего подпалите или попробуете стащить- тут она задрала вверх сжатый кулак- тоди держитесь.
  Гелия, лишь раздражённо скрипнула зубами, слегка пнув под зад зарвавшуюся собачонку, отчего та, истерично завизжав отскочила, скрывшись за большим колесом телеги и уже оттуда, по собачьи проклинала вампиршу и её меткую ногу. Мы поплелись в указанном направлении, занимать vip-места оплаченные золотом и нашими нервами. Вот мужик вскрикнул, хлёстко стегнул вожжами по крупу несчастных животин, и повозка медленно покатилась по пыльной дороге. Эй, зелёным зайцем поскакал следом и запрыгнул к нам на воз, но так, чтоб ни мужик ни его дрожайшая вторая половина его не заметили, особенно эта противная скандальная собачонка. Ворона, спикировав вниз, уселась на зелёную макушку друга.
  -Да, это намного лучше, чем топать ножками - выдохнула я, умащиваясь поудобнее.
  -Лучше - сердито дуя губы, буркнула Гелия - ещё ни кто со мной так не разговаривал и эта лохматая собака.
  Гелия, только что крепкими зубами не скрипела, а обычная ровная бледность, стала еще бледнее, разве что на щеках проступил чуть заметный румянец, а глаза горели праведными алыми всполохами.
  -Перестань сердится - доброжелательно выдохнула я - ну противная тётка попалась, так это не самое худшее.
  -Противная - передразнила меня вампирша, зло блеснув вишнёвыми очами - эти человечешки, такие гадкие существа.
  -Но, но - хмыкнула я - не все человечешки такие - Гелия, бросила на меня сердитый взгляд, но тут же вздохнула.
  -А кто это был - вклинился с вопросом Эй.
  -Кто - не поняла я.
  -Собака - прошипела вампирша, сразу поняв о ком спрашивает Эй- маленькая, противная собака.
  -Аааа- понятливо протянул Эй.
  И тут, ворона, мило так заурчала, пытаясь издать похожий на лай собаки звук, но смесь вороньего и собачьего получилась не слишком понятной.
  -Прекрасно - сдувшись слабо возмутилась Гелия, закатывая глаза - была хрюкающая ворона, теперь ещё и гавкающая.
  Далеко мы не отъехали от места нашей посадки, как воз резко затормозил и мы, чуть ли весёлыми колобками не вывались наружу.
  -Что это такое - пыхтела Гелия, умащивая себя назад - как вообще это называется, золотой им подавай, а никакого уважения к пассажирам.
  -Стой - донёсся голос мужика - ты чего чумной, чего под копыта бросаешься.
  -Тебе чего надоть - громко взвизгну жонка - ишь выискались, где вы тут все прячетесь то.
  -Что там - напряглась я, прислушиваясь.
  -Он - шумно втянула носом воздух Гелия.
  -Он - удивлённо захлопала я глазами.
  Разговор волка и хозяев воза был не долгим, можно сказать ужасно коротким, да и собачонка, до этого заливавшаяся визгливым лаем, местами переходящим в отчаянный хрип, резко умолкла.
  -Он что- выдохнула я - её съел? Может, ну его, этот воз - внутренне задрожала я, представляя мимо воли, как оборотень, очень похожий на персонажа из ужастиков, с удовольствием съел и жену и мужа, собакой закусил, а сейчас, примется если не за инфантильных волов, то за свидетелей разбоя. Видать, мало мы ему еды оставили.
  -Ножками, оно будет лучше - прошептала вампирша соглашаясь и мы не сговариваясь, начали выбираться из воза.
  Эй с вороной, за нами взволновано наблюдали.
  -Вы куда - громко поинтересовался зелёный.
  -Туда - прошептала я - уже стоя на пыльной тверди - не ори - шикнула я на него и поманила к себе.
  Послышался утробный рык и бабенка заверещала, будто бы её уж режут.
  - Не тронь скотину ... не тронь ... ааа ... ладно, ладно.
  Напряжение нарастало, сердце пустилось в галоп, да и руки взволновано подрагивали. Ага, раз кричит хозяйка воза, значит не успел он её проглотить или не осилил, или побрезговал. Оно и правда, от такой склочной жадины отравиться можно. Лучше конечно от волов кусочек откусить. Ой-ёй, что я горожу, о чём думаю.
  Эй, потянулся ко мне, но так и не дотянулся.
  -Добрый день, прекрасные дамы - немного хрипловатый мужской голос позади нас, ввел нас в ступор.
  Мы с Гелией замерли, как-то не искренне приветливо растянули губы и медленно так обернулись.
  Молодым, вполне красавцем писаным оказался этот волк- оборотень. А глаза, жёлтые, необычные, такие пронзительные. И чего я удивляюсь, вон у Гелии, вообще цвета спелой вишни, а когда она сердится, так прям пылают алыми всполохами.
  -Любезные хозяева сего добра, согласились меня подвезти - продолжал оборотень, сверля моё лицо этим самым пронзительным взглядом - не потесню ли я вас, прекрасные девицы.
  Его взгляд скользнул на растерянную Гелию. Мне даже неловко стало, уставились на него, точно две ненормальные, с вытянутыми лицами, разве что рты не по раскрывали от удивления.
  -Да нет, не потесните - проскрипела я неловко краснея.
  Вампирша, чуть кивнула, очень не радуясь новому соседу.
  -Меня, Седой зовут - представился он, не заостряя внимание на нашем странном поведении и галантно помогая забраться обратно на воз.
  Да уж, в этом молодом мужчине, весьма трудно определить волка-оборотня. Вот только, выглядел он уставшим, его одежда местами разорвана и на ткани просматривались пятна крови.
  -Простите за мой вид -криво усмехнулся Седа, прекрасно осознавая, какое впечатление производит его непрезентабельно-пошарпанная одежда - я не хотел бы в таком виде предстать пред дамами, но уж как вышло - немного виновато произнёс он - обстоятельства, знаете ли, такие сложились, что уж.
  Какие у него изумительные жёлтые глаза, поймала я себя на такой вот мысли, пропуская мимо его вежливые пояснения. Я от людей, встречавшихся на моем жизненном пути вежливости не всегда ждала, а тут оборотень такой приятный.
  Воз, мягко покачиваясь тронулся с места, увозя и нас всех с собою.
  -А вы случаем не собачку ли проглотили - презрительно морщит носик Гелия, намекая на следы крови на его одежде.
  -Я хоть и волк по натуре - ехидно заметил наш новый знакомец - но с собаками вожу исключительно дружбу, предпочитая иное на трапезу, а вы, любите собак?
  -Очень - клацнув зубами тянет вампирша.
  И тут ей под руку, сунулся весьма оригинальный пёсик зелёного цвета, которого смог изобразить Эй, весьма отдалённо напоминая злобную собачонку хозяев воза.
  -Вижу - тут же фыркнул Седа - вы что, свою собаку исключительно травою кормите, что она у вас такая зелёная.
  Эй, прилично изобразил хриплое рычание собаки, не забыв при этом звонко тявкнуть и попытаться ухватить гостя за рубаху на плече. Ворона, при этом гордо восседающая на импровизированной собаке, громко захлопала крыльями и во всё воронье горло завизжала поросенком, по видимому, пытаясь оглушить противника.
  -Она у вас видимо, желает по играть, так может пусть побегает с той, что воз охраняет - он ткнул себе за спину, намекая на ту злобную собачонку, гордо сопровождающую воз - ворона у вас, уважаемая, ненормальная. Захлопните ей клюв, иначе нас высадят ещё раньше, чем мы доедем до ближайшего городка.
  -Эй - прикрикнула я на зелёного, разом присмиревшего и делано покоряясь окрику. Гелия, шикнула на птицу, и та мигом заткнулась.
  -Между прочим - набрала побольше воздуху для справедливой отповеди возмущённая вампирша.
  - Яна Новикова - опережая девушку представилась я, дружелюбно протянув волку руку - а это - указала я на вампиршу - моя подруга.
  -Гелия - с высока бросила подруга, недовольно сверкнув вишнёвыми очами.
  Зелёный пёс, радостно высунул язык, пытаясь лизнуть вампиршу в щёку, ластясь к ней, но та, принялась отпихивать зеленого.
  -Фуу, прекрати немедленно, кому сказано.
  Эй, тут же отстал, перебравшись ко мне на колени и ворона тоже, переместилась следом, нахахохлившись и поскрипывая клювом.
  -Вижу вас, Яна Новикова, животные очень любят.
  -Наверное - почему-то оробела я под его взглядом и кокетливо так взмахнула ресничками.
  Воз катился по дороге, а Седа, принялся рассказывать историю о нападении разбойников, которые успели ранить его, а заодно сумели отнять некоторые вещицы, но это всё пустяки, по сравнению с таким подарком, как остаться в живых. Я тут же припомнила свои приключения, муженька и подружку и змеедев в придачу. Вампирша, сдвинув тонкие брови, недовольно вслушивалась в речи волка, сердито поджав губы. Она ему не доверяла и это правильно. Нечего верить всем подряд. Я же, умостившись поудобнее, обняла зелёного щенка, который сумел таки, облизать мои руки и обнять ворону, которая предпочла уснуть быстрее меня.
  -Странно слышать, чтоб на оборотня напали разбойники и вы не смогли их одолеть быстро и без потерь - не выдержала вампирша.
  - Не всегда бывает, что сила и количество учасниников равны - весомо произнёс Седа.
  -Нет - бросила вампирша насмешливо - не бывает. Если сами разбойники также не были оборотнями.
  -А если не были, как бы вы поступили на моем месте - поинтересовался он.
  -Даже не знаю- закатила очи девушка - может, успела бы перебить всех до того, как у меня что-то украли ещё и одежду испортили.
  -Это всё потому что вы, девушка, никогда не были в таких ситуациях, потому и судите, не зная всех особенностей. Не стоит рассуждать о том, о чём вы понятия не имеете - он обворожительно улыбнулся, демонстрируя ровные зубы и парочку крепких клыков.
  -Ну знаете ли - тут же вспылила девушка . Тон собеседника её задевал и вообще, как она признавалась ранее, не слишком то и оборотней любит, как вид - я может бывала и в похуже обстоятельствах. Лучше вот, скажите любезный, чего это вы, такой весь удалой, за нами столько время тащились, небось что вынюхивали, следили.
  -Я ослаб, знаете ли - не смутился он, отвечая ей снисходительно, будто специально дразня девушку - а если вы меня почувствовали, почему не спросили, чего это я за вами тащусь.
  -Больно надо- вздёрнула носик вампирша - может вы страдали бешенством и могли нас с Яночкой укусить просто так.
  -Бешенством не страдают, бешенством болеют - поправил он - и уверяю вас, прекрасная дама, таких недугов у оборотней не бывает.
  Воз, мягко покачивался, а спор вампирши и оборотня, перешедший из упрёков и колкостей в обычный разговор о жизни, мне не помешал прикрыть уставшие веки и провалиться в сон, который, впрочем, как мне показалось, долго не продлился.
  
  
  *********
  -Алотон - звал его резкий голос, но эльф, глаз не открыл. Его качало на волнах реки забвения. Ему было хорошо и тепло и более никакие мирские дела не затуманивали его разум.
  -Очнись ты дохлый червь - резкие окрики, заставили эльфа поморщится. Как грубо обзывать его, наследного принца светлого леса 'дохлым червём'.
  Эльф, лежал на плаще, под головою лежал его личный мешок с вещами. Рядом сидел Григол, бледный и выглядел весьма измождённым. Под глазами залегли глубокие тени и даже, казалось, он выглядит значительно старше своих лет. Над ними, в полный рост нависал сердитый гном, с заметно укороченной бородой, и свежий шрам на лице, да багровый синяк растёкшийся под глазом свидетельствовали о его недавней стычке с презренными нагами.
  -Пора бы отсюда убираться - голос вампира, слышался где-то с боку, обманчиво казавшимся весьма бодрым - здесь были змеедевы и думаю, они вернуться, скоро. Тогда нам уже точно придёт конец.
  -Как же меня достали эти треклятые змеюки - смачно выругавшись, гном, пнул сердито носком сапога примятую траву, принявшись ходить из стороны в сторону - и где, скажите на милость они берутся.
  -Тебе рассказать или ты сам догадаешься - вяло отозвался Григол.
  - Один лежит, чуть не умер, второй- все силы истощил, чуть не выгорел вовсе, после того, как эльфу жизнь спас - будто не слыша горячился Нихат, дёргая себя за куцую бороду.
  Эльф, слабо пошевелился, приоткрыв зелёные очи. Всё казалось утопало в густом тумане и чёткости во взоре не наблюдалось.
  -О, глаза хоть открыл наконец - сердито констатировал Нихат - Более-менее целым, оказался вампир и, собственно я.
  -Ещё Седа - вздохнув, добавил Ольгерд - надеюсь он догнал пса, и остался невредимым.
  -Уверен, остался - уставший голос Григола, звучал надтреснуто и тускло. Мужчина, улёгшись на спину и прикрыв усталые очи, облегчённо вздохнул - и деву догнал.
  -Надежда есть всегда - горячился гном - вот только идти мы никуда не сможем, во всяком случае далеко не уйдём. Не знаю почему, но наги, подло напавшие на нас, решили отступить за миг до победы. Что им помешало, а?
  -Анапель - чуть слышно отозвался Алотон - Анапель.
  -Великая мать, уверен, на шей стороне - услышал шёпот эльфа воскликнул гном - и от её помощи я бы не отказался.
  -Я, видел её - опять прошептал эльф.
  -Значит, будем её благодарить, но позже - уже мягче произнёс гном - для начала, нужно унести свои ноги, чуть подальше и там уже отдохнем.
  -Ну что ж - вздохнув проговорил вампир, подходя ближе к эльфу - тогда я потащу Алотона, а ты Григола -по деловому предложил Ольгерд гному.
  -Не нужно меня тащить - возразил Григол - я пока что, и сам ходить не разучился.
  -Тогда Ольгерд, потащит эльфа, а мы с Григолом, пойдём своими ножками - ехидно заулыбался гном.
  
  
  Глава15
  -Яна, Яна - тормошили меня за плечо - приехали. Вставай давай, иначе, злобная хозяйка воза, нас точно, покусает.
  Торопливый голосок Гелии, мокрый язык зелёного щенка, сумевшего намочить мою щёку и ворона, неожиданно громко издавшая из своего клюва сонное кар, немедля отогнали сладкий сон, который, впрочем, был совершенно незапоминающимся.
  -Уже приехали - вяло слезла я с воза, непонимающе осматриваясь и поправляя платье.
  -Приехали - сварливо ответила Гелия - стягивая следом за мною наши узелки с остатками провизии и моей собственной одеждой.
  -А где же ..- решила поинтересоваться я исчезновением оборотня. Может, пока я спала, они тут друг друга успели, как следует стукнуть. Хотя нет, волк благороден и даму стучать по макушке не станет, а вот дама, при желании могла поставить синяк. А впрочем, ушёл и ладно, нам всё равно не по пути будет.
  -Откуда я знаю - вспыхнула вампирша, недовольно поджав губы, но все же сообщила - пошёл, договариваться со стражей, чтоб нас пропустили побыстрее.
  Мы и в правду приехали и это, совсем не то, что 'пустая' заколдованная деревня Сивера. Вот он город, пусть и не большой. Перед высокими деревянными воротами, под высокими толстыми стенами, толклось множество народу. Одни, своим ходом к городу притащились, другие на телегах, кто на лошади, а вон, какой-то рыжий мальчишка, верхом на корове сидит. Недовольная коровья морда, очень красноречиво оповещала окружающих, что быть верховой лошадью ей не нравится и от того, сквозь несмолкаемый гул толпы, слышалось недовольное протяжное мычание. Шум стоял невероятный, перемежаясь резкими выкриками и женским визгливым смехом. Все стремились попасть за ворота и побыстрее. Всё двигалось и шумело, а самое главное, как подобраться к этим самым воротам со стражей. Вон очередь какая, за полдня не объедешь.
  Вечерние сумерки, уже не за горами, круглая бледная луна, всё наливается постепенно золотым сиянием и становиться всё виднее на сиреневом куполе небес. Закат, окрасился багровыми отблесками отбывающего ко сну солнца, ещё немного и последний всплеск уставшего солнца, затухнет, словно свеча, да самого утра.
  Под городскими стенами, ночевать никто не желал, а потому, устраивали периодически ругань и толкотню, чтоб продавиться нахально вперёд. К порядку призывал прохаживающийся среди народа и глядящий зорким взором толстый усатый вояка, солидно позвякивающий саблей острой на боку.
  -Чего там договариваться, если денег попросят, а у нас нет ничего - задумчиво почесала я макушку.
  -Ну - смущенно протянула Гелия - из того, что я стащила у Сивера, так ещё золотой найдётся да несколько медяков. А ты думала откуда у меня взялся золотой для этой сварливой бабы.
  Ворона, усевшись на моё плечо, заинтересовано прислушивалась к окружающим звукам. Эй, растерявшись от присутствия стольких людей и прочего, бегал кругами, то и дело замирая возле двух тёток, в длинных ярких юбках и цветастых платках. Они, вот только что, усердно ругались с впередистоящим мужиком, который дёргал за повод груженного ослика и этот самый осёл, конечно, по неосторожности, нагадил им под ноги.
  -Тогда, пойдём что ли, очередь займём- предложила я, понимая, что остаться мы можем на ночь под воротами. Это же закон подлости, когда именно на тебе заканчиваются товары или закрываются дверцы автобуса.
  Эй, прихрамывая и сильно смахивая на собаку-инвалида, хромающую сразу на все четыре ноги, придвинулся ближе, с интересом разглядывая ругающихся.
  Я, огляделась, оборотня не видать ни впереди, там где виднелся край деревянных ворот, ни уж тем более в противоположной стороне. Там вилась до самого горизонта, широкая пыльная дорога, по которой, то и дело тащился народ чтоб попасть в этот чудо город с высокими каменными стенами, охраной и неприступными высокими воротами. Ну и ладно, пусть себе идёт мимо этот Седа.Хотя, думаю, иметь в знакомцах оборотня, не самое плохое дело. Знала бы моя мамочка с тёткой, где окажется их ненаглядная кровиночка, с кем путешествует. Нет, им лучше не знать. Тётка, так вообще, ужастики о вампирах и тем более оборотнях, на дух не переносила. Ей подавай житейское, чтоб до слёз забрало. Маменька, была с ней солидарна.
  -Гляди - толкнула я Гелию осторожно указывая на притаившийся среди других телег, подбитую с разных сторон неровными деревяшками повозку, где гордо задрав нос восседал сам Сивер, поглаживая длинную белую бороду.
  -А он что здесь делает - изумилась подруга, но тут мы вместе заприметили, как рядом с ругающимися бабами приостановилась еще одна знакомая особа. Твила собственной персоной. Она нас тоже увидела, гаденько ухмыльнулась и незаметно для окружающих её лик начал меняться, все больше напоминая мне меня саму.
  -Что же это - раскрыла я рот от удивления - как это.
  -Ах она - возмущенно выдохнула Гелия, сжимая кулаки.
  Твила, точнее я, ехидно растянула губы в улыбке, вскинула руку и с ее скрюченных пальцев сорвалась алая искорка. Тут, выполнив свое гадкое дело, она отступила, теряясь среди толпы.
  -Она точно гадость сделала- прошипела Гелия- только что именно. А если кричать начнем, что здесь ведьма, нас же и обвинят.
  -Мне что-то уже не по себе- передернула я зябко плечами.
  Градус ругани все возрастал. И алая искорка Твилы, появлялась то тут, то там, заметно накаляя обстановку. К ругающимся подскочила, уже знакомая нам собачонка и приняла живейшее участие в склоках. А ещё, тот же воз со сквернословящей бабёнкой и мужичком, вообще оказавшимися родичами с владельцем осла. Нет, осёл конечно не приделах, ему и даром не нать таких родственничков, но обе тётки в цветастых платках, разошлись не на шутку, точно предчувствуя, что благодаря радушной встрече и воссоединению семьи, очередь отодвинула их подальше. Чему они искренне возмутились ещё сильнее, переходя на личности.
  Глядим мы с Гелией и вороной, как кроме громогласных слов и посылания в то место, откуда осёл сотворил каверзу перед этим, в ход начинают идти кулаки и те самые большие корзины, которые скромно стояли подле хозяек и те, что поменьше были в метких руках, стали похожи на страшное оружие. Осёл возмущался с хозяином на пару, перекрикивая своим "иа" противниц. Знакомая нам бабёнка, получала искренне удовольствие, наконец развернуть душу и медленно свернуть, трепеща от возбуждения. Собачонке уже досталось, её пнули носком ботинка, ослу прилетело яблоком в ухо, несчастные волы, молча удивлялись воинственности людей. Муженёк, раззадорившейся жены, молчал, в солидарность с волами, покуривал трубу, не мешая второй половинке от души наораться. Вот, перевёрнуты корзины и вывалены яблоки, раскатившиеся по дорожной пыли. А народ, явно заинтересовавшийся происходящим, только подтягивался и подтягивался, оглашая округу окриками за и против.
  Любопытсво Эйя, сыграло с ним не лучшую шутку. Подойдя ближе, чем следовало бы, получил корзиной по башке и тут же в потасовку были вовлечены и наблюдающие. Выхватив несчастного Эйя из-под ног крупного мужика, успела отскочить, пока тот, в красивом полёте, падал на землю в форме морской звезды, то есть,носом в землю.
  Кто-то именно сейчас обратил внимание на странного зелёного пса и громко заорал :
  -Заразная псина .. Люди добрые, так это ведьма подлая, подослала к нам эту образину .. Из-за пса всё .. ещё и больную ворону при себе держит, надсмехается над людьми бедными.
  Толкотня ослабла, потухла и тут все разом видать подумали 'А ну и правда ведьма с заразной живностью пришла делать пакости и наталкивать людей добрых и во всём доброжелательных на всякого вида склоки и потасовки'.
  Здесь, мне по настоящему стало страшно и даже совсем до дрожи пробрало, когда злые глаза, уставились на нас с жутким обвинением, признавая нас, в первую очередь меня, с зелёным щенком на руках за эту самую, злобную пакостную ведьму.
  -Бей ведьму - раздался визг с другой стороны и все быстренько принялись нас окружать плотным кольцом.
  Тут уж и ворона не выдержала, спорхнула с моего плеча, поднялась в высь и принялась с жутким карканьем довершать начатое ослом, таким образом, высказывая, что обо всём этом думает.
  Эй, утробно зарычал, не хуже настоящего пса, а мы с Гелией было попятились, но противника было больше, да и куда бежать, когда со всех сторон враги.
  -Что делать будем - пискнула Гелия, но голосок её выровнялся и стал громче - Я, графиня Гелия Луи Бетра, приказываю повиноваться и отступить.
  Она храбрилась, высоко задрав подбородок и приосанившись, глядела на окружающих презрительно и горделиво, на какое была только способна. Я прям бы залюбовалась ею, высокая, стройная, а глаза то, глаза, вишнёвые с багровыми сполохами, но окружающим, было плевать кто там такие им приказывают и вот чувствую, будут бить и сильно. Убьют ведь ни за что, ироды. Хуже, раззадоренной толпы, неуправляемой, и действующей по закону стадности, во век не сыскать. В голове заметались мысли, что делать? Ясно одно, без боя не сдамся, до последней капли крови.
  -Да хоть сама королева - насмешливо выкрикнули из толпы.
  -Вы не смеете - на бледных щеках вампирши проступил темный румянец.
  -Ворону то, ворону сбейте .. перепаскудила проклятая весь платок .. - визжала за спинами мужиков какая-то баба, подпрыгивая к верху и пытаясь ухватить ворону за перья. Но нашу птичку, голыми руками не возьмёшь. Она вела прицельно-оборонительные действия, расширяя круг в пространстве.
  В ворону тут же метнули спелое яблоко, но та, увернувшись, издав знакомый победный визг розового поросёнка, стрелой неслась к обидчику, держа на изготовку крепкий клюв и острые когти. Окружающие пытались её словить, но не тут-то было. Птица, что коршун вела отвлекающие манёвры.
  -Стойте, окаянные- зычный голос Сивера, ясно прорезался сквозь всеобщий гвалт - а ну разойдись, кому говорю- он мощными толчками прокладывал себе дорогу прямо к нам. Его светло-серый балахон отчетливо выделялся из толпы, да и выше он был здешних мужиков на пару голов.
  Но вот, ближайший паренёк с задорным озорством в глазах, попытался и в меня швырнуть яблоком. Благо, что не камнем. Больно признаюсь, но и я без ответа не останусь. Я резко присела, выпустив на землю Эйя, хватая пригоршни пыли, бросая ею в противника, засыпая тому глаза, забивая дыхание. Ну и рядом с ним тоже, задохнулись от пыли, кашляют ругаются. Эй, весь напыжился, показывая всем желающим набор острых клыков. Вампирша, растерянно хватала ртом воздух, хлопала ресницами. Я же, решила, что пыли хватит на всех и готовилась сыпать ею, пока руки не устанут.
  Вот, в наш тесный кружок все же добрался Сивер, загораживая нас собою, он воздел руку вверх, а посохом стукнул о землю. Уж не знаю, показалось ли или нет, но вокруг, будто волной прокатилась странная волна, заметно понижая градус воинственности.
  -Что ж вы, всей толпою, на девиц нападаете- громогласно заговорил он.
  -Да ты погляди - заверещала одна из женщин, присутствующих в толпе- они ж колдовством занимались. Глянь на эту жуткую собаку, это ж ведьмовское отродье.
  -Да- поддержал ее худосочный мужичок - я сам видел, как вот эта - тут в меня ткнули пальцем - творила колдовство и насылала проклятья. И эта жуть с ней бегала по пятам и скулила так жалобно, беду накликала. Вот - тут он завертелся кругом, пальцами оттягивая губу широко открытого рта- единственного суба лишила, окаянная.
  -Я тоже видела- поддержала еще одна свидетельница творимого зла Твилой. Я не сомневалась, видели то они на ней мое лицо, только я теперь это все расхлебывать должна.
  Народ злобно зароптал, опять распаляясь, то и дело выкрикивая новые свидетельства моей пакостливой натуры.
  -Я во всем смогу разобраться и наказание они свое получат. Вы должны мне доверять- опять стукнул посох Сивера, успокаивая народ- расходитесь.
  Сивер повернулся к нам, и его пронзительный взгляд уставился в мое лицо. Он широкой ладонью огладил белую бороду и даже, кажется довольно так ухмыльнулся.
  -Что ж, подарок мой не был передан великому адхи - то ли посетовал, толи обрадовался лесной - значит сам ему передам.
  Эй не выдержал и прыгнул на Сивера, трепя полы его балахона. Тот не слишком и расстроился, тюкнув зеленого посохом. Эй, тут же присмирел и повалился на бок.
  -Ты что делаешь - пришла в себя от потрясения Гелия- не смей нас трогать.
  -Ты то, мне и не нужна вовсе - как отрезал лесной- а вот ты- тут он попытался схватить меня за руку, но я отскочила - зря сопротивляешься- по-доброму заговорил Сивер- все равно, ты достанешься наг адхи. Так какая разница, сейчас или потом.
  -Не смей ко мне свои руки тянуть - огрызнулась я- иначе я закричу и скажу, что ты колдун и наводишь здесь порчу на всех. И про твою Твилу расскажу.
  -Да кто тебе поверит - недовольно крякнул Сивер- ты же сама видела, как я их успокоил.
  Однако, толпа не спешила расходится, а наоборот, стала все ближе пододвигаться к нам.
  -Люди добрые - вдруг заголосила Гелия - что ж это твориться то - причитала она заламывая руки- пред вами, колдуют, порчу творят, а вы сейчас молчите. Он - она, нервно трепеща, принялась кружить вокруг Сивера, тыча в него пальцами- он вас обманывает, злобу наводит, ссору разжигает. Что ж вы, теперь будете молчать.
  Народ опять зароптал, только в этот раз, поменялась жертва произвола. Ворона, все кружила над толпой, оценивая ситуацию. Сивер, вновь вскинул руку, и стукнул посохом, но ему прилетело прямо в темечко от меткого клюва вороны.
  -Ах ты ж- прошипел он, хватаясь за поврежденное место и теряя контроль над своей магией.
  -Да чего уж там- заорали из толпы -бей всех, чтоб не повадно было.
  И быть бы беде, если б в наш тесный междусобойчик не влез Седа и тот самый военный присматривающий за порядком.
  -Что тут происходит ... а ну разойдись - зычно и отрывисто, горланил вояка, воинственно топорща усы - разойдись ... кому сказано.. или ..
  Вояка, вытащил даже саблю наголо и ко рту приложил подобие свистка. Что там будет после 'или' знать никто не хотел и все так мирно пытались разбежаться по сторонам, молча возвращаясь обратно на свои места.
  -Вас девочки - покачал головой Седа - оставлять одних нельзя.
  -Ну наконец-то - прямо обрадовалась Гелия оборотню, чуть ли не бросаясь ему на шею.
  Седа, конечно не ожидал такой пылкой радости, но ему это понравилось.
  -Так я, все устроил- смутился молодой мужчина- пойдемте, нас пропустят.
  Я подхватила обездвиженного Эйя на руки. Он медленно приходил в себя, изумленно хлопая глазами, пытаясь понять, что же это с ним произошло. Зеленый щенок, неизвестной породы, был мне дорог и я заботливо прижала его к себе. Ворона, устав от полетов и всего произошедшего, спланировала вниз, умащиваясь вампирше на плечико. Седа же, поддерживая пошатывающуюся от усталости Гелию, повел ее к городским воротам. Я, поспешила за ними, но дорогу мне преградил очень злой Сивер.
  -Ку да же ты собралась девица- он все же сумел вцепиться пальцами в мое плечо, делая больно. Я зашипела рассерженной кошкой.
  Но, раздался пронзительный свист от смотрителя за порядком и Сивер, очень нехотя убрал руку.
  -Нус, уважаемый - топорща усы, произнес служивый - прошу пройти со мной до выяснения обстоятельств, по хорошему. Иначе, через несколько секунд здесь будет стража.
  -Отойди от нее, старик - утробно прорычал Седа, беря меня под локоток- не советую к ней приставать.
  Сивер, громко заскрипел зубами, а к нему уже на выручку спешила востроносая Твила.
  
  
  Глава16
  Хаас, медленно пошевелилась, дёрнула востом, и прислушалась к себе. Вроде бы ничего у неё больше не болело, совсем, и то противное ощущение вздутости, прошло. Она протяжно вздохнула, осторожно потянулась, проверяя на всякий случай свою гибкость и ничего, ничего не болит. Прекрасные ощущения. Их с Шаас пещера, была тёплой и влажной, а ещё здесь было очень тихо и спокойно. Хаас приподнялась, поправляя свои длинные золотые кудри и обнаружила рядом с собою на большом листе лопуха несколько чуть живых лягушек, которые оставила для неё заботливая Шаас. Змеедева поморщилась, взяв за длинную лапку одну из земноводных, недовольно скривилась. Лягушки, опять лягушки, когда же уже они будут питаться полноценно. Те жалкие крохи, которые им скармливал Сивер, были слишком малы. Ну что там какой-то мужичок на них двоих. И поиграть как следует не получается, всё-таки одного на двоих маловато будет. Хаас, широко раскрыла рот и сморщив нос, зажмурившись забросила лягушку в рот, глотая скользкую земноводную не жуя. Та, склизким комком упала в пустой желудок.
  -Наконец то - раздался раздражённый голос Шаас, которая практически неслышно скользила по шероховатой влажной поверхности пещеры - даже есть начала, значитсс можешь ужес выползти из пещерысс. Пища, могла уже уйтисс, пока ты валяешсяссс. Одна не справлюсссь, там много магии.
  -И долго я уж так валяюсс - удивилась Хаас. Она последние события помнила слишком смутно, разве что резкая боль во всём теле и то самое, противное ощущения, когда раздуваешься словно болотный пузырь, готовый лопнуть в любую секунду.
  -Шевелисссь - окрысилась Шаас, разворачиваясь к выходу - по дороге всё расскажусс.
  Хаас, не стала ждать повторения приказа старшей и поспешила следом.
  Вот, они нырнули в прозрачные воды реки, гибко извивая хвостами, быстро поплыли вверх по течению. Хаас же, всё пыталась припомнить последние события, но смогла вспомнить лишь, кроме боли, противную девчонку, которую она несла для нагов и то, как её ругала старшая.
  Вот, Шаас ближе подплыв к берегу, принялась выбираться из воды, хищно принюхиваясь и пробуя кончиком раздвоенного языка воздух на вкус. Хаас, следовала примеру старшей и вдруг, её ноздри раздулись, уловив запах крови и ещё мужской запах. По коже прокатилась волна мурашек. Какой вкусный запах, какой сладкий и волнующий. В животе утробно заурчало.
  -Упустим ссс- зашипела Шаас, быстро меняя свою внешность и устремляясь в погоню за добычей. Хаас, также, дрожа от возбуждения, поменяла свою форму, но как ей казалось, она не выглядела так устрашающе, как старшая.
  Словно, из ниоткуда впереди на их пути возник он, тот самый наг, которого змеедевы, боялись и боготворили. Шаас, резко затормозила, и теперь на этого мужчину уже смотрела не страшная воинственная змеедева, а нежная, удивительно красивая дева с сияющими, тяжёлыми кудрями, струившимися по её спине, плечам, чуть прикрывающими полную белую грудь.
  -Спешите - вопросительно изогнул бровь наг, глядя на змеедев с лёгким налётом пренебрежения.
  "Странно - думалось Хаас, которая сменив личину, оставалась за спиной старшей- он так похож, на мужчин их вида, так обаятелен и такие выразительные глаза с вытянутым зрачком и всё при нём, но он на столько недоступен для них, словно голубое небо, которое так близко, а дотянуться никогда не сможешь".
  -Великий Ссенхан - с придыханием тянет Шаас, становясь под его пристальным взглядом будто бы меньше.
  -Никак охоту начали - метко заметил наг адхи - вынужден прервать ваше увлекательнейшее занятие - прищурил он глаза и его взгляд совсем не понравился Хаас.
  -Вот, кое-что из тряпок - твёрдо говорит он, завораживая своим голосом, не хуже самих змеедев, опутывающих своими чарами жертву - оденьте.
  -Но великий - вяло удивляется Шаас - мы же не можемсс носссить людскую одежонку.
  -Делай что говорю - камнем падают слова Сенхана адхи.
  Старшая, несколько секунд колеблется, но поднимает одно из платьев, брошенных нагом на траву. Хаас, решила, что спорить нет смысла, Сенхан сильнее и страшнее, чем какое-то невзрачное человеческое платье. Вот, тонкие руки влезли в узкие рукава нарядов, голова, высунулась из горловины и шикарные волосы змеедев, тут же поправлены и вытащены из-под одежды. Странно и совсем некрасиво, торчал из-под юбки длинный змеиный хвост. Шаас вдруг вскрикнула, до боли закусывая губы, да и Хаас, почувствовала, как хвост, прекрасный змеиный хвост, точно ошпарили. Змеедевы упали на земь, подле ног наг адхи, который с каменным равнодушием наблюдал, как шкура змеи слазит рваными ошмётками, а вместо хвоста, появляются стройные людские ноги. Когда магия закончила своё действие, змеедевы тяжело дыша, попытались подняться, но непослушные человеческие подпорки их не слушались, сгибаясь в коленях, выворачивая ступни. Змеедевы, то неуклюже поднимались, то падали и вновь, вставая на острые коленки, поднимались. Вот уже им удалось встать на ноги, пошатываясь и то и дело прогибаясь в разные стороны, развели руки, пытаясь удержать равновесие и привыкнуть к новым ощущениям.
  -Зачем ссс - прошипела обижено Шаас -ты насс наказываешь.
  Мужчина покачал головой, и сложил руки на груди, придирчиво приглядываясь к обновлённым змеедевам.
  -Для вас это не наказание - с шипящими нотками протянул он довольно усмехаясь уголками губ - это всего лишь задание. После, можете сорвать с себя эти тряпки и вновь увидеть свои хвосты.
  -Какоес задание ссс- вновь спрашивала старшая.
  -Твоя сестра упустила мою добычу - оскалился он, пронзив злым взглядом молчаливую Хаас - а значит, нужно исправлять свои ошибки. Мать, прятала её от меня, и я не сразу понял, что дева уже здесь. Однако, она оберегает девчонку, а я не могу этому препятствовать.
  -Но мать накажетсс нассс - испуганно округлила глаза Шаас - будешь ли ты нам защитой ссс.
  Сенхан, хищно улыбнувшись ступил шаг вперёд, схватив жёсткими пальцами старшую за нежный подбородок.
  -Разве до этого, мать сумела вассс наказать-приблизил своё лицо так близко к лицу Шаас, что та невольно попыталась отшатнуться -когда то, ваши предки, не пошли за мною. Посмотри, какие вы сейчас стали. Я даровал вам способность изменяться, от которой вы отказались добровольно. Вас осталось лиш двое и если в этот раз, вы примете не правильное решение, то и от вас двоих, скоро ничего не останется. Только я ваше спасение и защита, понятно.
  Шаас, могла видеть ледяные змеиные глаза Сенхана и на выбритых висках его мелко подрагивала голубая жилка.
  -Как только, планеты сойдуться, мой мир, поглотит этот и великая мать не сможет этому помешать, но для исполнения желания, мне нужна лунная дева.
  Хаас, боялась пошевелится, внутренне дрожа и переживая за старшую.
  -Что мы должны ссделать, великий Сенхан ссс- дрожащим голоском пролепетала Шаас.
  
  
  ******
  Вот он город полный людей и магов. Ну конечно же здесь есть маги, нужно только их поискать. Нужно найти мага, и попросить помощи, обязательно. В конце-то концов, здесь есть магия, которая сможет вернуть меня обратно. Эта мысль грела меня изнутри, придавая сил и уверенности в моем неопределенном будущем.
  Седа, любезно предложил нам, за его счёт обосноваться в местной таверне. О да, как мы могли о Седе думать плохо, да он настоящий джентльмен и я, без зазрения совести, и ни на миг не устыдившись, приняла его помощь. Гелия, подавлено молчала, цепко ухватившись за мой локоть. Еще бы, после произошедшего, меня саму, всё ещё потряхивало, а сердце быстро билось. О да, если бы не Седа с воякой служивым, нас бы точно растоптали, а попросту убили и чихать им тогда было, что пред их очами стоит прекрасная графиня Луи Бетра, а так же не в чём не повинная я и во всём милый, зелёненький щенок и белая ворона. Припомнился Сивер с Твилой и меня передёрнуло, только от одного предположения, что я опять могла попасть в лапы протитвного лесного и его ведьме. В этот раз, как пить дать, я бы и глазом не успела моргнуть, как очутилась бы в руках этого адхи. Да и все равно, с разъярённой толпой столкнуться, это не шутки.
  Сумерки, давно уже опустились на шумный город. Мы шли целеустремлённо за Седой. Ворона, умостилась на плече вампирши, что-то тихо, по вороньи ворча ей на ухо, будто успокаивая, а я несла на руках Эйя, который, доверчиво прижимался ко мне, тихонечко поскуливая. Он конечно не лёгенький, но я боялась его отпустить, во избежание очередных неприятностей.
  -Яна - чуть слышно просипел он- ты мне шерсть оторвёшь... больно.
  Я спохватилась, чего это я, совсем сейчас беднягу задушу, ещё и шерстки лишу. Вздохнув, отпустила его на мощёную мостовую, он даже с облегчением вздохнул. Ну вот, идти стало заметно легче. А вот желание плакать только усилилось. Я пыталась взять себя в руки, обуздать истерику, которая норовила сейчас прорваться наружу. Гелия, опустив плечи и понурив голову шумно шмыгала носом, горестно вздыхая, погрузившись в свои мысли.
  Седа, нёс нашу нехитрую поклажу, прокладывал путь среди многочисленных прохожих к таверне, которых оказалось на улице этим вечером достаточно много.
  Эта самая таверна, которая оказалась не слишком то и далеко от городских ворот, была забита до отказа и найти свободный столик, было достаточно проблематично. Седа, оставив нас постоять мирно в сторонке, вместе с нашей поклажей, уверенной походкой, направился к трактирщику, горделиво поблёскивающему лысиной из-за барной стойки. Как же я устала, вот прям навалилось это ощущение и моё тело мне казалось тяжёлым и ватным. Быстрее бы уже где-то притулить себя, закрыть глаза, отдохнуть.
  Зеленый щенок,боязливого жался к моей ноге. Еще бы, ему хватило общения с народом, там, за городскими воротами с лихвой. Ворона, нахохлившись спрятала клюв под крыло, накрепко вцепившись когтями в плечо вампирши. А я, старалась взять себя в руки, сделать вполне независимый вид, разглядывая неровные стены заведения, увешанные непонятными картинами неизвестного нам художника. Да уж, искусство здесь уважают. С грубых деревянных балок, составляющих потолок, бусами провисали гирлянды красного перца и чеснока с луком. Интерьер заведения очень даже занятный, уютный, я бы сказала. Крепкие столы, заставлены закусками и большими кружками с пенным пивом или квасом, к которым, то и дело прилаживаются губы посетителей. Косые, подвыпившие взгляды то и дело останавливались на нас с Гелией. Вампирша, наконец, слегка встряхнувшись, привычно кривила губы и презрительно так морщила носик, выказывыая презрение к здешним завсегдатаям.
  -Зачем ты согласилась -потихоньку про ворчала Гелия, заметно нервничая - что толку от этого оборотня. Какой мужчина, оставляет дам одних в вот таком пьяном обществе. Дамы, натуры нежные, это моветон, когда они вынуждены дышать алкогольными парами в таком месте.
  Я рассеянно пожала плечами, вглядываясь в туманную даль, клубящуюся сизыми облаками табачного дыма, куда, собственно, удалился оборотень. Усталость и апатия брали верх надо мною но я, все же ответила:
  -Ты же сама не возражала против его приглашения в таверну. И вообще, ты ему была очень рада, когда он нас спас.
  Гелия,хотела было возразить, но против правды нечего сказать.
  -А что это такие одинокие милые птички, топчутся в одиночестве -разложив крупные ладони на плечах наших девичьих, меж нами втиснулся крупный детина, от которого сильно разило перегаром и ворона не была ему препятствием. Вздремнувшая птица, полетела вниз, мигом сгруппировалась, взмахнула крыльями и засела на потолочной балке с любопытством глядя на происходящее - пойдем со мной, пташечки. Вон и мои дружки, в одиночестве без женского общества скучают.
  Мужик был пренеприятнейшим типом, а еще больно напористым. Недельная щетина, делала его лицо еще больше похожим на бандитскую рожу. Ох, чую, добром это не кончится.
  -Фуууу- брезгливо выдохнула Гелия, демонстративно зажимая нос двумя пальчиками - извольте убраться прочь.
  Она повела плечиками и лапа мужика, мигом была сброшена.
  -Пташечка любит показывать зубки - прищурившись фыркнул он, ядовито выдыхая перегарные пары и скаля крупные жёлтые зубы -так и я могу их показать.
  -Лапы убери, кому сказано - стряхнула и я его лапищу, стараясь отметить во взгляде всю твердость характера- и иди к своим дружкам.
  -Чево -пьяно удивился мужик моей наглости и я даже подумала, что дело закончится знатной трепкой. Сегодня явно, не наш вечер. Только этот мужик, мне уже был совсем не страшен. Наоборот, очень хотелось выцарапать ему глазюки, выпустить пар после той переделки за стенами города.
  Но желания, ярко проступившие на моем лице, пришлось оставить. Седа, жутко блестя жёлтыми глазищами, в упор уставился на приставучего мужика и мне даже показалось, что блеснувшие клыки во рту молодого человека, стали больше и намного опаснее.
  Под тяжёлым взглядом оборотня, мужик слегка смутился, пьяно хмыкая. Даже приподнял примирительно свои ручищи кверху, показывая свою капитуляцию и корча виноватую рожу. Седа, тяжёлым взглядом неотрывно глядел на него, явно желая преподать урок наглецу. Тут было ясно, если этот подвид мужчины пьяного не уберётся восвояси, ему быстро откусят голову. Эй, не выходя из образа зеленого щенка, предупреждающе рычал снизу и на всякий случай вцепился мужику в ногу, принявшись мотать из стороны в сторону головой, разрывая наглецу штанину. Тот завопил, стряхивая необычного пса с конечности. Мне даже пришлось силой схватить зелёного, оттаскивая его от жертвы. Ворона, решила, что без неё грустно совсем и мягко спланировав вниз, метко тюкнула мужика в темечко, от чего тот, растеряно взвизгнув неуклюже повалился на пол издавая жуткий грохот. Его пьяные стоны боли и плачущие всхлипывания громко разносились по таверне.
  Эй, вырывался из моего захвата, ворча и клацая внушительным рядом зубов. Ворона вернулась к Гелии на плечо, гордо вздернув крепкий клюв. Девушка, даже погладила птичку в благодарность.
  Я взглянула на Седу и мне стало совсем не по себе. От оборотня веяло угрозой и воздух вокруг него даже кажется искрился. Лицо Седы слегка смазалось, меняя очертания человеческого лица на звериные. Ужас, такого я ещё не видела, жуткое впечатление. Хотя, я еще и так, не отошла от образа змеедев.
  -Ну что вы, что вы господин - вмешался торопливо владелец сего достойного заведения, на полусогнутых кланяясь перед новым постояльцем - этот человек вас обидел, вы больше его не увидите здесь. Ну-ка, брысь отсюда грубиян - голос его заметно повысился и грубость к прогоняемому бузотеру возросла - и дружков своих забери немедля и чтоб духу вашего здесь не было, слышите.
  Дружки, в это время, уже поднялись из-за стола, и подкатывали рукава рубах, готовясь к драке. Волчья голова оборотня, громко клацнув зубами, оскалились в обещающей ухмылке. Было понятно и без слов, кто победит в схватке, если что.
  -Виноват - преувеличено страдальчески возопил обидчик, сумев поднять своё поверженное тело с пола -приношу извинения. Мы уходим господин, уходим.
  Волчья морда, держащаяся на широких человеческих плечах и всем остальном теле, полагающимся природой, утробно рычала, выставляя крупные белые клыки, ещё немного и я увижу целиком того самого опасного зверя, от которого мы тогда бежали. Эй притих, во все глаза глядя на меняющегося Седу.
  -Поррррву - прорычала волчья голова, обращаясь к дружной компании.
  Подвыпившая компашка, до этого желающая развлечений, мигом поджав хвосты, удалилась, тихо прикрыв за собою дверь заведения.
  -Позвольте предложить дамам квасу и сдобных булочек- тут же льстиво предложил трактирщик, промокая лысину и лоб белым полотенцем, которое он нервно мял в руках .
  Эта фраза прозвучала словно выстрел и все вокруг пришло в движение. Опасливо принялись отодвигаться посетители, словно тараканы намереваясь забиться в щели и как можно глубже. Некоторые, пытались обойти нас на безопасном растоянии и просочится в дверь на улицу.
  Гелия шмыгнув носом, чуть не плача, пожаловалась:
  -Ну вот, всех распугал, и что теперь, идти в другую таверну.
  Ворона, тем временем, вытянув шею, воровато оглядывала ближайшие столы с оставленной едой, очень желая чего нибудь стащить.
  Однако Седа, вновь стал Седой и мягко улыбнувшись нам сказал:
  -Не придется. Отдыхайте девушки - взяв мою ладошку, вложил ключ от номера.
  -Нам бы парочку дней - опять несчастно простонала Гелия - отдохнуть, иначе, больше я не выдержууу.
  -Нет, парочку маловато будет - понятливо хмыкнул оборотень - неделя, подойдёт, или ещё нужно.
  -Это, это наверное накладно будет - усомнилась я в платежеспособности Седы, да и на кой ему две странные особы с бесконечными неприятностями- не удобно - с нажимом поглядела я на дергающую мой рукав в просительном жесте вампиршу.
  -Ну денег у нас нет, а пока доберёмся домой, я все ноги сотру и умру от усталости - вишневые глаза девушки заблестели хрустальной соленой влагой -а Седа не может оставить девушек в беде, правда - она посмотрела на молодого человека так, чтоб и не думал отказываться - я дядюшке скажу, он все возместит.
  -Не стоит - слегка смутился оборотень и обратился ко мне- я за последним в карман не лезу, а помочь таким красавицам, только в удовольствие. Так что отдыхайте и не волнуйтесь, я буду рядом. Мне тоже, нужно отдохнуть- и уже обратившись к трактирщику, высокомерно, с отчётливыми нотками недовольства, приказал- ужин дамам в номер.
  Седа, как истинный джентльмен, проводил нас к нашим апартаментам под настороженные взгляды завсегдатаев трактира, самых смелых и не желавших сбегать из заведения, тихонечко перешептывающихся меж собою, так сказать, делясь впечатлениями.
  -Отдыхайте-на последок, улыбнулся нам оборотень и мы, надёжно заперли дверь на ключ.
  Комната была не большой, но вполне уютной с ситцевыми шторами в цветочек. За не большим окном, уже совсем стемнело и под потолком вспыхнул стеклянный шар, заполненный яркими искрами света.
  -Эти оборотни, такие не сдержанные - устало выдохнула Гелия, рухнув с широко разведенными в стороны руками на мягкую постель -напугал всех. Разве так нужно заступаться за дам.
  Ворона, громко захлопав крыльями и проворчав не довольное кар, уселась на деревянное быльце кровати, нахохлившись и всем видом показывая, что она голодная осталась и во всём виновата я, не дав ей утянуть с собой кусок ветчины, который по размерам был, как и она сама. Эй, тут же, принял свой обычный шарообразный вид, с ножками-палочками и ручками-веточками.
  -Правда я был, как настоящая собака и меня никто не назвал чудовищем - восторженно подскакивая на месте воскликнул он.
  -За исключением тех теток, назвавших тебя заразным- громко и протяжно зевнула Гелия -вампиры конечно выносливые, но отказаться от отдыха не в силах. И чего ты стесняешься Яна - фыркнула она - этот Седа не беден. Я вижу, у него одна рубаха стоит, как этот весь трактир, хоть и потерявшая слегка свою форму и несколько прорех на ней, но если бы не чары наложенные на ткань, думаю она давно бы в лохмотья превратилась.
  -Наверное богат, иначе не взялся бы нас опекать - устало произнесла я и растянулась на второй кровати, а Эй, хрустя своими ручка, ножками, принялся бегать по кругу, осматривая помещение и таская за собой пташку, широко раскрывшую клюв и беззвучно сопротивляясь его своеволию
  -Эй, оставь птицу в покое - простонала я, чувствуя, как моё тело радуется мягкой постельке.
  -Правда я был храбрым - высоко подпрыгнул зелёный и так приземлился на кровать, что железные пружины, жалобно скрипнув, подбросили меня на парочку сантиметров ввысь.
  -Конечно, ты был самым настоящим храбрецом - поспешно согласилась я- я в тебе совсем не сомневалась, но не прыгай на кровати, иначе сбросишь меня на пол, и в следующий раз, пожалуйста, не нужно сразу рвать штаны всяким незнакомцам. Он же не успел на нас напасть.
  Пернатая вырвалась из дружеских объятий друга и с шумом хлопая крыльями, поспешила спрятаться у меня на груди, я погладила её взъерошенные пёрышки кончиками пальцев.
  -Да Эй, нужно было подождать - протянула подруга прыснув от смеха - когда он сам начнёт их на себе рвать, в клочья. Вот оголил бы свои волосатые ноги - тут она зафырчала, точно ежик- и только тогда можно было бы кусаться.
  -Правда - изумился Эй, с таким же успехом перепрыгивая к вампирше на кровать, широко округлив глаза от любопытства .
  -Не правда - устало возразила я - может ноги у него совсем не волосатые и штаны он бы не стал на себе рвать..
  -Ты уверена -громко рассмеялась вампирша- надо было проверить, подождать что ли.
  -А как - любопытствовал Эй - как проверить.
  -Не слушай ее Эй - смеялась я вместе с ней- надо было, уступить даме место, пусть бы она первая его укусила.
  Гелия, важно подняла руку с указательным пальцем вверх, заметив:
  -А что, в следующий раз пожалуй кого-нибудь укушу, ведь у меня тоже, хоть не крупные, но клыки есть.
  -И ты бы его стала кусать - не унимался Эй, усевшись рядом с Гелией на постели и с самым серьезным видом всматривался в её смеющееся лицо - совсем как собака.
  -Почему сразу как собака- наконец начала успокаиваться девушка- как самый настоящий вампир... вот так.
  Тут она громко клацнула зубами и резко вскочив, дернула зеленого за тонкую ногу, отчего тот, упал на спину. Упругие пружины кровати протестующе скрипнули и сбросили зеленого на пол.
  -Ого - воскликнул он восторженно оттуда - я тоже так буду делать.
  -Гелия - упрекнула я подругу- не учи плохому.
  Силы нас практически покинули и сон, готов был навалиться всем своим весом, придавить и держать в заложниках до позднего утра. Сказывался пережитые стресс. Но ужин мы все же дождались.
  Таких прожорливых особ, как например я, вряд ли кто видел и порадовалась, что рядом лишних свидетелей моему жадному аппетиту не было. За время путешествия, сильно оголодала и когда предо мною поставили баранью запечённую ногу под соусом, а ещё маринованных грибочков и жареной картошечки, а так же ноздреватый сыр, я не смогла удержать себя в руках. Сон и усталость, на это время отступили в сторону, не мешая нашему насыщению. Гелия, правда пыталась кушать благородно, сначала разрезая ножом еду, но голод взял своё.
  -Мне бы ещё кристалл - печально вздохнула она - кристалл крови, для хорошей работы организма.
  -А у меня кое-что есть для тебя - припомнила я камешек, который не бросила, когда девушка, еще в самую первую нашу встречу в рот засовывала и сказала, будто бы он пустой.
  Быстро вытерев руки салфеткой, порылась в своём узелке и извлекла из не глубокого кармана шорт свое сокровище. В моей руке он так ярко засверкал, будто ловил на своих неровных гранях невидимые солнечные лучи.
  -Где ты... где ты его взяла - начала заикаться Гелия, при этом жадно протягивая к нему руки.
  -Ты выбросила, я подобрала - хитро подмигнула я Эйю- помнишь, там, на берегу дело было.
  Эй, присвоив себе маринованные грибы, прикрыв круглые глазки, жмурился от удовольствия, но увидев яркий камешек в моей руке, удивленно выдохнул:
  -Солнышко.
  Одной вороне, оккупировавшей тарелку с сыром, было совершенно все равно, хотя нет, она косилась хитрым глазом, приглядывая, куда из моих рук перекочует удивительная вещица.
  Вампирша, просияла от счастья, увидев как в ее ладошке, кристалл начал наливаться алым. Она, хищно облизнувшись, потёрла его в руках и быстро сунула в рот. На её личике, проступило незабываемое удовольствие, а я с удивлением заметила, как кожа её слегка порозовела, и усталость сменилась свежим, цветущим видом, будто и не она вовсе, почти попала в плен к нагам и не она, со мной очень долго топала по широким просторам.
  В дверь требовательно постучали, громко заявив, что принесли, как приказывали воды для купания. Мы конечно, не приказывали, но очень этому обрадовались. Седа, спасибо ему. Я поспешила открыть дверь. Эй, чтоб не пугать своим видом прислугу, залез под кровать, а ворона и пером не повела, когда в дверной проем протиснули пузатую деревянную бочку и следом здоровенный детина втащил два огромных ведра, полных горячей воды.
  -Куда - пробасил он, интересуясь, в какую сторону катить бочку и тащить ведра с водой.
  -Туда - наугад ткнула я пальцем в сторону и бочка была благополучно установлена под стенкой. Два ведра, казались настолько безразмерными, что я не удивилась, как быстро наполнилась емкость. Ещё нам выдали по узкому полотенцу, пару чистых простыней и брусочек, пахнущего травами, мыла.
  -Бочка зачарована, после первого купания - пробасил мужчина, поясняя- вода сама очистится и после второго тоже. Когда забирать бочку прикажите?
  -Через часик - томно протянула Гелия, вынув наконец, изо рта кристалл, который выглядел теперь пустой и невзрачной стекляшкой. Мужик, под её вишневым взглядом, сильно смутился и задом, задом, быстренько ретировался, прихватив с собой поднос с пустыми тарелками.
  -Ну вот, теперь я, кажется, практически счастлива - с удовольствием, словно кошка, потянулась Гелия- столько энергии во мне, точно вулкан бурлит.
  Вампирша, задумчиво сдвинув бровки, повертела стекляшку перед своим носом и недоверчиво произнесла:
  -Впервые вижу, чтоб пустой кристалл наполнялся силой сам... обычно он просто умирал, когда его энергию забирали - и тут же добавила - всегда так было. Кристалл силы, растет, словно цветок из камня, его так много, что хватает всем и ещё остаётся.
  -Не знаю, где он там растет, но жалко этот выбрасывать - покачала я головой и временно сунула под подушку на своей постели - пусть пока полежит, зачем сразу выбрасывать.
  После в узелок заверну. Нечего разбрасываться кристаллами. Вот пригодился же. Может он опять засияет и вновь пригодится.
  Гелия, благородством не отличалась и первой полезла в бочку. Она довольно фырчала, ныряя в воду с головой, в общем наслаждалась, а я пока, задумалась, во что бы мне переодеться после принятия водных процедур. Выбор мой не велик и я вынула из узелка свою дорогую одежку, маечку и шорты. Неприятное чувство, чувствовать себя ужасно бедным, нет, нищим. Это все обо мне и ничего у меня здесь нет, а надо, чтоб было, иначе на добровольных началах маги не станут помогать мне отправиться домой. Ладно, голова сейчас не слишком то варит, поэтому подумаю обо всем завтра.
  Эй, наевшись грибочками и ворона, тяжелая, с раздутым зобом, решили умостится на кровати, облюбованной уже мной, сладко зевая, прикрыли глазки , готовясь погрузится в спокойный сон, но я потрясла Эйя:
  -Не спи, тебе тоже не мешает искупаться.
  Он только фыркнул, ворона крякнула и они оба повернулись ко мне, пятой точкой засыпая в обнимочку. Устали, ещё бы, я тоже, ещё немного и сама засну. Громко зевнула, а вот Гелия, решившая, что уже накупалась, бодренькая, точно огурчик, полезла из бочки. Я подала ей полотенце и белую простынь обернуться. Девушка, тоже, в данный момент, страдала от отсутствия гардероба.
  -Как же хорошо - счастливо вздыхала она и обернувшись простыней, промокнув тяжелые влажные волосы полотенцем повалилась на свою кровать- меня таки переполняет энергия и спать уже совсем не хочется. Я бы на бал сходила, и кружилась бы в танце до самого утра, в новом платье и с красивой прической.
  -Я рада за тебя - угрюмо наблюдала я, как в бочке вода, вскипала крупными пузырями. Всего ничего и вот уже чистая прозрачная, причем горячая вода, готова к употреблению.
  Оооо, блаженство, как же я соскучилась по нормальной горячей воде, по мылу, кайф. Тело мое будто сбросило тяжкий груз и ощущалась приятная легкость. Окончив мокнуть в бочке, со вздохом вылезла. Завернув в полотенце волосы, с облегчением выдохнула, и такая ностальгия по дому нахлынула, ну прям хоть реветь начинай. Моя родная квартирка, уютная и такая сейчас далекая. Гелия, тут же подала мне такую же простынь, красовавшуюся на ней. Обернув ткань вокруг себя и завязав узлом на груди, подумала и решительно вернула в узелок свои вещички. Взяла в руки мыло и намочила платье, доставшееся мне с чужого плеча и нижнее белье, которое тоже было в единственном экземпляре.
  -Ты зачем стираешь платье - будто удивилась Гелия.
  -Она пыльное, грязное - пробурчала я- и вообще, единственное платье которое у меня есть.
  -А вот я, не стану стирать - капризно искривились её губки - завтра, как можно раньше, я пойду в городскую управу и там уж мне должны помочь связаться с семьёй. Я все-таки знатного рода, так что, они мне не откажут, иначе дядюшка им устроит неприятности.
  -Хорошо - буркнула я, сосредоточенно намыливая ткань платья.
  -Я одна пойду - замялась Гелия - не хочу, чтоб ты слышала, как будет распекать меня дядюшка. Нужно дать ему время, он про орется и смягчится. Я единственная его племянница, так что, ему все равно ничего больше не останется, как меня простить. А после, вернусь за вами. Я так хочу показать тебе свой город, свой дом.
  Я отжала набухшую от воды ткань и развесила платье на спинке стула, просохнуть.
  -Яна - взяла она мой локоть прохладными пальчиками и заглядывая в лицо - я вернусь за вами, обещаю. Но ты же понимаешь, для дядюшки и так будет стрессом увидеть меня в каком то провинциальном городке , одну. Еще и на портал тратится придется, чтоб выручить нерадивую племянницу. А это все непредвиденные затраты.
  Тут она виновато вздохнула, а глаза наполнились влагой. Я, усмехнулась и порывисто обняла нечаянную подружку.
  -Перестань - прошептала я- я все понимаю. Твой дядя, уверена, очень за тебя волнуется и заберет тебя от сюда как можно быстрее - я отодвинулась, заглядывая в её вишневые очи- ты не волнуйся о нас. Если что, то мы не пропадем и - тут я ободряюще подмигнула - немного тебя подождём здесь.
  -Правда - шмыгнула она носиком- правда подождёшь. Как только дядюшка прекратит меня отчитывать. Я ему расскажу, как ты меня спасла от нагов и про все расскажу. Дядюшка, обязательно тебя захочет отблагодарить - отстранилась она и гордо вздернула подбородок - и вообще, я тебя пригласила в наш дом, а это мое личное желание и дядюшка не сможет мне отказать.
  Я только, качнула головой:
  -Не волнуйся, мы пока тут побудем, обязательно тебя подождем. Главное, чтоб тебя не сильно ругали.
  Теперь Гелия, в свою очередь, крепко обняла меня:
  -Я так к тебе привязалась и к этому ядовитому зеленому и вороне.
  -Мы тоже рады с тобой дружить, и рады за тебя, что ты вернешься в семью.
  Ночь, пролетела быстро и незаметно. Но, все равно, открыв глаза, я не чувствовала себя отдохнувшей. Лень и усталость, точно панцирем сковали мое тело, а тут ещё на ногах, ощущалась значительная тяжесть. Скосив глаза, узрела зеленого, широко развалившегося на моих коленях, на нем, верхом восседала ворона. Они мирно посапывали, а я осторожно высвободила свои ноги из-под Эйя. Села, широко разведя руки в стороны потянулась, зевнула и чуть не потеряла простынь, в которую я все ещё была замотана после купания. На ватных ногах, пошла проверить просушилось ли мое платье и о чудо, оно успело высохнуть. Я конечно могла бы надеть свои родные одёжки, но, меня в этот раз, уж точно камнями забросают. Только юбки в пол были в моде, а о шортах, не слишком то и длинных, даже помыслить поди ещё не могли местные красотки. Вздохнула, принявшись переоблачаться, благо и бельишко мое тоже сухое. Пятернёй расчесала волосы, заплела их в косичку, которая, кстати уже успела в длину, дорасти до лопаток. Никогда не носила длинные волосы, считая это не удобным и хлопотным делом, а тут, так быстро отросли. Да уж.
  Мое утро, конечно, ранним не вышло, проснулась я уж, а тут и плавно обеденное время подоспело. Гелии уже не было, её кровать была убрана и пуста, будто бы девушка и не ложилась вовсе. Я конечно, не знаю, насколько порталы быстро действуют, но думаю, наша графиня Луи Бетра, давно в объятиях своего родимого дядюшки. Вряд ли ей позволят вернуться ко мне, точнее, к нам. Можно сказать, непонятного происхождения друзья, вряд ли вызовут восторг у родни, еще и графской. Так что, путешествие к столице, нужно отложить и подумать о более насущном. Тут то мне и по плохело. Седа, спасибо ему, за его доброту и помощь не может взять на обеспечение меня и еще двоих мои друзей навсегда. Нужно придумать что-то, иначе скоро придется ночевать на улице и глядеть голодными глазами на всех окружающих, пытаясь вымолить монетку, да и маг нужный за просто так работать не станет. В голове закружились возможные версии решения проблемы насущной. Я походила туда-сюда, измеряя не большой гостиничный номер вдоль и поперёк, ломая голову над проблемой. Надо найти рабочее место и пока, освоиться хотя бы на первое время, а там может что и изменится. На душе немного полегчало и тут я вспомнила о припрятанном вчера камешке и немного стало жаль, что он так быстро потускнел, но если он опять засияет, в этот раз, его можно будет просто продать, заложить в ломбард и это, уже кое-что. Думаю, на мага хватит, а если нет, то на первое время будет достаточно. Со светлыми мыслями полезла под подушку и о чудо, кристалл вновь засверкал в моей руке, будто и не совала его вчера Гелия в рот, выпивая его сияние до конца. Я счастливо засмеялась, тихо, чтоб не разбудить Эйя. Вот оно, мое временное спасение. Нужно действовать и не медленно. Ах, если бы за кристалл могли назначить хорошую цену, я вообще б стала на много спокойнее. Хотя, жаль с ним расставаться. Камешек, будто живой стал теплее в моей ладони. Это единственное сокровище, ценное, которое здесь и сейчас есть у меня. Однако, это мне ничем не поможет если я не решусь найти себе место в этом мире в случае неудачи.
  
  
  Глава 17
  Тёплая мостовая, неприятно касалась обнажённых ступней змеедев. Великий, сумел их перебросить прямо в город, в самую тёмную подворотню. И вот сейчас, они медленно шагали по улице, морщась от противных, неприятных ощущений.
  -Фу - кривилась Хаас - фу, какие сс эти ноги противныес, каждый камешек чувствуютс, а ещё здесь нетс влаги, моя кожа растрескается сс и я умрус, вот прямо здесь.
  -Хватитс ныть Хаас, ты меня раздражаешь сс - прикрикнула на неё Шаас - лучше сс принюхивайся, запах добычис мы не можем упуститьс. Разве сама не понимаешь ссс, что насс тогда Великий уничтожитс.
  Хаас не на долго замолчала, разглядывая спешащих мимо прохожих. В её животе утробно заурчало, к тому ж, сколько уж времени прошло, как она ничего так и не съела. Вот уже и ночь на носу, а младшей змеедеве так и не перепало кусочка, хотя хоть бы и жаб уже проглотила. Хаас скривилась, жабы, не хочется ей жаб, холодных и склизких.
  -Сколько сс здесь молоденьких и вкусненьких мужчинок сс - голодно облизнулась она, сглатывая - можетс...
  -Не сейчасс- отмахнулась Шаас. Она принюхивалась, ноздри её трепетали и тут она усмехнулась:
  -Не один запах сс не перебьёт сс сладкий аромат нашей добычи сс.
  Шаас, шла уверенно, запах девы, её манил, утягивая за собою словно на веревке. Младшая змеедева, желала есть и сейчас. На пустой желудок, ей было всё равно где эта добыча, главное бы сейчас. Пусть бы её отыскать побыстрее, а там уж и поесть не помешает.
  -Привет красавица - окликнул её молодой человек, заигрывающе улыбаясь и следуя за златокудрой девой.
  -Приветсс - тянет Хаас, оборачиваясь и призывно растягивая пухлые губы в улыбке. Вон, за тот уголок она заведёт, в самый тёмный и пустынный и всё, нет его.
  Сенхан, хоть и сумел превратить змеедев в людей, но не сумел лишить их природных чар, чем и пользовалась сейчас младшенькая.
  -Ты что сс -одёрнула младшую Шаас - ты сосемсс обалдела.
  -Я просто сс - принялась оправдываться Хаас, а животе её очень громко запел голод.
  Молодой мужчина, остановился, его улыбка сползла с лица, он не понимающе хлопал глазами, пытаясь прийти в себя, тряхнул головой, будто пытался выгнать из головы странный туман.
  -Сначала сс доберемся к цели, а там уж поужинаем сс, я тебе обещаюс.
  Хаас надулась, совсем по ребячьи, засопела и молча потопала следом за старшей.
  -И тебе бы хватилос, я бы поделилассь - тихо прошипела она.
  Вечерело, и змеедевы уж пол города протопали, натирая нежные человеческие ступни. Вот они уже возле трактира, куда манил запах их добычи.
  -Мы войдёмсс туда - облизнулась Хаас, тревожно принюхиваясь - там еды многосс ...
  -Нет сс- покачала головой Шаас- это будет не правильно сс. Если мы сорвёмся сс, великий нам не проститс. Мы подождёмсс, вон там...
  Они, подошли к трактиру близко, свернули к конюшням и там, о чудо низкий колодец. Хаас, как очумелая бросилась к нему, шустро спуская вниз ведро и таща его обратно уже полное.
  -Водасс, сестрица, водааас.
  Возле конюшни, бегал мальчишка, задавая корму лошадям.
  Хаас, жадно напившись и омыв руки, шею, плечи, уставилась на мальчишку.
  -Давайс его съедим - умоляюще протянула она - он конечнос маленький совсемс, щупленький сс, но хоть что ни будь сс...
  Шаас, не отставая от младшей, тоже напилась, вытащив и для себя полное ведро свежей воды, намочила голову и руки, обтёрла лицо.
  -Его быстросс хватятся - решила она - подождёмс ещё.
  -Дамы - подбежал к ним мальчишка - вам что подсказать, или помочь...
  -Иди мальчик ... идисс- пристально уставилась на мальца Шаас - забудь сс... иди...
  Тьма уже давно наползла на город, зажигая на небосводе яркие звёзды и здесь, сейчас, кроме убежавшего мальца больше никого не было.
  -Почемус ты не позволила - заканючила младшая.
  -Тихо сс - шикнула Шаас, выглядывая из-за угла.
  Здешние завсегдатаи, потихоньку расходились, но тут, громко хлопнула дверь и на улицу выволокли неприлично ругающегося мужика и компания его из нескольких человек, бросила на землю.
  -Вечно ты Гай, всё портишь, ну так же хорошо сидели.
  Чуть заплетающимся языком укорил товарища один из них и нетрезво махнув рукой, вместе с парочкой приятелей отправились по домам, чуть пошатываясь. С поверженным остались ещё двое, которые усиленно его поднимали.
  -Хорошие были пташечки, но не про нас...- бормотал один.
  -Не про нас- вторил ему другой соглашаясь.
  -Я бы ему - распалялся, только что поднятый мужик, тряся кулаком - я бы им... вот где бы они у меня были... будут...
  -Да тихо ты, сам знаешь, будем ещё нарываться, больше нас сюда не пустят, а нас и так уже ото всюду выставили - нетрезво укорял товарища первый приятель- ты же видел, оборотень с ними, а одна из птичек вообще вампирша.
  -Да - икнул поверженный, пьяно расхохотавшись - вампирш у нас ещё не было.
  -Правда - поддакнул второй приятель и они втроём зашлись от хохота.
  Шаас решилась.
  -А такие у вас были ссс...
  Она распустила шнуровку платья спереди, оголила плечики и вышла на свет, струящийся из застеклённого окна. Её длинные волосы, будто вспыхнули золотом, а белая кожа, заискрилась бриллиантовой пудрой.
  Мужики замерли, подавившись смехом. Глаз отвесть от красавицы не моги. Дева отступила назад, поманив их тонким пальчиком:
  -Ну же сс... идите ко мнес, мальчики - коварно улыбнулась она - ну же, вам будетсс хорошо со мной сс, мальчики.
  Мальчики, дружно шагнули за прекрасным видением, послушно топая следом в темноту. Послышался лёгкий вскрик, скупой возглас и жалобное задушенное: 'Помогите'.
  Сыто икнув Хаас облизнулась:
  -Конечнос промаринованноесс мясцо ничегос так, но хотелось бы чего-то посвежеесс.
  Обе девы, намочив платья водой, устроились в углу конюшни, сыто развалясь и поглаживая округлившиеся животы.
  -Ничего сс, будет и по свежее сс - уверенно пообещала Шаас - теперь сс передохнём и тогда нужно сс заглянуть в каждое окошко и отыскать сс добычу сс.
  -Как же её отыщешь ссс - сомневаясь пробормотала Хаас.
  Глубокая ночь, давно уж бродила по улицам, заглядывая в каждый угол, но и змеедевы не спали. В трактире давно уж спали все постояльцы, и свет в окнас погас.
  Змеедевы давно уж обнаружили окно, где была добыча, и теперь решались выкрасть её половчее. Второй этаж, не слишком располагал к лазанию, но выбирать не приходилось.
  -Я снимусс платьесс - говорила Шаас - и уже смогу сс вползти на крышу сс, а там уж.
  -Тихо сс - зашипела вдруг Хаас - слышишь, кто-то идёт сс.
  Змеедывы, тут же юркнули в ночную тень, следя за прибывшими. К трактиру приближались четверо. Практически бесшумно, словно тени они вошли в спящее заведение. В окне было видно, как где-то глубоко внутри здания, вспыхнул свет свечи. Шаас, подлезла к окну, заглядывая:
  -Ктосс это, ты видишь сс- зашипела в тишине Хаас.
  -Вижусс и даже знаюсс, кто это.
  -Ктосс - допытывалась младшая.
  -Это те, что были ссс на нашей поляне сс, что сражались с великим.. чую сс их запахи сс.
  -Правдасс - изумилась Хаас.
  Шаас заторопилась снимать платье и тут же упала на землю. Человеческие ноги, вытягивались, срастаясь в длинный гибкий змеиный хвост. Она, сцепив зубы, шумно сопела, но отдышавшись и привыкнув к изменениям, начала осторожно карабкаться на второй этаж. Вот оно, окно добычи. С усилием сумев приоткрыть ставню, Шаас попыталась заглянула внутрь. Запах вкусной добычи стал сильнее и рот тут же наполнился слюной. Ещё немного и она сможет выдавить сплошное стекло, забрать добычу и угодить Сенхану.
  Но добыча была не одна. Тот самый ядовитый пых, которого умудрилась проглотить Хаас, валялся в ногах у одной из девиц, ещё эта птица, Не была бы она за стеклом, в миг проглотила бы пернатую. А девицы, спали крепко и не проснуться, даже если услышат лёгкий шум. Уцепившись гибким хвостом за конец крыши, Шаас двумя руками, принялась выдавливать стекло, но эта гадка птица, решила поднять шум. Суматошное хлопанье крыльями, у злобный стук клювом в окно, неожиданно сбило змеедеву с толку. Ей бы задушить эту поганку, но как до нее дотянуться. Змеедева зашипела негодующее, её хвост соскользнул, и дева свалилась кулем вниз.
  -Чтосс - подбежала к ней Хаас - чтосс...
  -Там эта гадкая сс птица сс - вырвался рык из горла Шаас - если начну сс упорствовать, она начнётсс орать и всех разбудитссс... и так шум подняласс.
  -Будем ждатьсс - попыталась не ловко успокоить старшую младшая.
  Змеедевы вернулись на конюшню, притаились в углу одного из стойл, недовольно шипя. Животные нервничали, то тут, то там раздавалось нервное ржание, но вот все наконец успокоились и затихли, только тёплое фырканье, раздавшееся в ночной тишине, нарушало спокойствие змеедев. Но относительная удача им всё же улыбнулась.
  Ранним утром их разбудил громкий голос трактирщика.
  -Васюта, Васюта поди сюда.
  Мальчишка, что крутился с самой зорьки и поил лошадей, задавал корму, быстро простучал ботинками мимо укрытия змеедев.
  -Вот госпожа, желает пройти к ратуше. Отведёшь и дождёшься её. Понятно.
  Грозный голос трактирщика, выдал ещё парочку наставлений провожатому и тяжёлые шаги мужчины, размеренно выстукивая каблуками о дощатый пол конюшни убрались восвояси.
  -Я знаю весь город - принялся хвалится мальчишка неизвестной госпоже, но запах добычи был довольно сильным - я вас отведу госпожа к ратуше. Я знаю короткий путь, и мы быстро доберемся. Вам, может, коляску запрячь. У нас есть, я только вчера помогал кузнецу ось смазывать...
  -Ну давай коляску, только поживее. Поторапливайся - женский капризный голосочек, подгонял мальца - Нельзя терять время. Не хочу лишний раз, задерживаться в вашем городке.
  -Конечно госпожа, я сейчас мигом управлюсь. Не волнуйтесь госпожа.
  -Наш шанс - просипела Шаас, в это время стягивая с себя зачарованное платье и возвращая себе свой истинный вид. С каждым разом, этот процесс становился менее болезненным и потому, без всяких промедлений, Шаас, тихо выползла из укрытия, чуть шелестя влажным змеиным хвостом по доскам пола. Её не заметили, но вот девица обернулась и Шаас стремительно метнулась к ней, пытаясь схватить свою жертву острыми когтями, но та успела отскочить в сторону.
  Змеедевам очень повезло, никого, кроме этих двоих здесь не было и помочь жертвам было не кому. Хаас, ползла позади и решила не теряться и позавтракать. Кобылка громко заржала, вырвав удила из рук мальчишки и тот не успел и вскрикнуть, как его жизнь оборвалась.
  Гелия, шарахнувшись в сторону, от ужаса в немом крике распахнула рот, но звук оттуда так и не вылетел. Гибкий хвост змеи, обвил её вокруг, с силой сдавливая, будто желая раздавить. Воздуха было мало, слишком мало... девушка засипела, синея, ещё немного и пред её очами всё поплыло, утаскивая несчастную в густой чёрный туман, откуда нет выхода. Шаас, ослабила хватку и мягкое тело вампирши глухо ударилось об пол.
  -Одной проблемой меньшессс - подвела итог Шаас и сердито повернулась к младшей - потерпетьсс не могла сс.
  -Что... - удивлённо вскинула та, тонкие бровки - я и тебе сс половину оставила сс.
  -Тащи платья сс - приказала старшая и младшая послушно поползла к стойлу, хватая одёжку.
  Лошади в конюшне заволновались, перебирая копытами, тревожно всхрапывая, но тут же успокоились, когда змеедевы облачившись в наряды, перестали излучать опасность.
  -Как она пахнетс - принюхивалась Хаас, к лежащей без чувств девушке- добычей пахнетссс... Но я не хочу эту вампиршу - капризно протянула младшая - холоднаясс, как лягушка, не то что добычассс... ну почему ты тогда не откусила кусочек, так хоть рассказала бы, какаяссс онассс...
  -Умолкнисс и зарой её в соломуссс - волнуясь зашипела Шаас, стаскивая с груди крохотный медальон. Его дал адхи, чтоб змеедевы могли связаться с ним, сообщив ему о своем успехе или же неудаче. Тонкое звено цепочки лопнуло и медальон, закачался маятником в руке старшей- раньше ссс времени не нужносс тут криковсс этих людишек сссс.
  -Я ещё голодная сс - капризничала Хаас, таща жерву в угол конюшни и обрушивая на несчастную копну сена - а ждатьссс до вечерасс... хочусс быстреес добытьсс добычусс и к реке сс, там мокро и прохладносс.
  -Помолчиссс - прикрикнула старшая - Сенхан ссс - зашипела пресмыкаясь Шаас, когда в туманном мареве, вырвавшемся из кулона, показался гибкий силуэт мужчины.
  
  
  
  *******
  -Эй - толкнула я легонько зеленого - Эй...
  Зеленый широко зевнув приоткрыл один глаз, причмокнул губами, а ворона, заинтересовано приоткрыв один глаз, вяло каркнула.
  -Эй, я схожу в город, попробую продать вот это - радуясь продемонстрировала я сияющий кристалл - и тогда мы сможем устроится в городе, на какое-то время, а там посмотрим.
  -А ты меня здесь не бросишь - вдруг спросил Эй.
  -Эй -серьезно заговорила я - разве я не твой друг. Друзья не бросают своих друзей, понятно. Я вернусь, постараюсь побыстрее, только вам нужно тихо посидеть в номере, до моего возвращения. А еще, я постараюсь вам купить что-то вкусненькое, хорошо.
  -Хорошо - захлопал уже двумя широко распахнутыми глазами Эй- мы будем сидеть тихо-тихо.
  В дверь громко постучали, чем переполошили зеленого с вороной.
  -Девушки- послышался из-за двери голос Седы- надеюсь вы уже проснулись и я могу пригласить вас на поздний завтрак.
  Эй, громко причмокнув, тут же немыслимым образом извернулся, принимая вид того самого чудно щенка, что так не понравился народу возле городских ворот. Ворона заинтересованно встрепенулась, щелкнув клювом.
  -Эээ... да, мы проснулись - я поспешила к двери и щелкнув замком, чуть приоткрыла, выглянув в коридор. Там стоял оборотень, с милой улыбкой на губах и еще один неизвестный мне мужчина, не большого роста и с довольно густой курчавой растительностью на лице. Однако, его глаза-буравчики так и прилипли к моему лицу.
  -Доброе утро Яна - по приветствовал меня Седа и повторил еще раз свое предложение - хочу пригласить вас, составить нам компанию за столом. Могу ли я... - тут незнакомец, кашлянул в кулак, напоминая о себе- Можем ли мы - тут же поправился оборотень - с моим другом, сопроводить вас.
  -Меня зовут Нихат - настойчиво сверля меня взглдом темных глаз, представился сам лично друг Седы.
  -Яна - вежливо представилась и я.
  Неловко замявшись, я все же призналась, приоткрыв дверь чуть больше.
  -Вы знаете, Седа, моей подруги сейчас нет, но думаю, она вернется... скоро - улыбка Седы слегка повяла - а я вот... по делам собралась. Может быть, в другой раз.
  Продолжать за счет оборотня пользоваться благами, мне было не то что неловко, а совсем неприемлемо. Он конечно друг нашей странной компании, но не настолько, чтоб уж совсем возложить на него все наши, мои в частности, проблемы. Седа снял для нас комнату и не на один день, а это уже достаточно много. К тому ж, мне очень нетерпелось найти какой-нибудь ломбард и попытаться пристроить свое небольшое сокровище.
  -Простите прекраснейшая - подал голос Нихат- что я вмешиваясь в ваши планы, но вы не можете отказать двум мужчинам, которые очень жаждут вашего присутствия на скромном завтраке.
  Прекраснейшей, меня еще никто не называл и я даже на секунду смутилась, но смяла свое смущение, припрятав куда по дальше. К тому же, время уже давно обеденное, а мы с зеленым дрыхли без задних ног, но зато выспались.
  -Завтрак, думаю уже давно прошел - зачем-то, решила я немного пококетничать- скорее уже обед.
  -Не могу с вами не согласится - согласно пробасил Нихат, подмигивая мне - но если прекраснейшая захочет, для нас будет завтрак.
  -Яна- поддержал друга оборотень - даже если с вами нет сейчас Гелии, то прошу не отказываться.
  Ну что ж, уговорили. Правда меня дергал сзади за юбку Эй, который настырно шептал про грибочки и ягоды и еще, голодный взгляд вороны, тихо сидящей на кровати, все прожигал спину.
  -Ну хорошо - мягко улыбнулась я- я согласна. Но мне нужно еще минут пять.
  -Прекраснейшая, мы будем вас ждать сколько угодно под этими дверьми - громогласно и нотками страсти, объявил Нихат, подступая к двери ближе, прилаживая руку к груди в области сердца.
  -Не стоит, я сама к вам подойду, хорошо.
  -Ваше желание, это закон, прекраснейшая- восклицает Нихат.
  Седа, весь подобрался и перебил друга:
  -Яна, мы подождем вас внизу, не задерживайтесь.
  Нихат, смотрел на меня так, будто был страстно влюблен в меня и очень давно, что не то что смущало, а настораживало. Я закрыла дверь и почесала макушку. Вот это да, только успела добраться до трактира, а я уже нашла себе кавалера, кажется. В это утро, на оборотне не было вчерашней разорванной одежды. Новая рубаха и короткая светлая куртка, ему очень шли. Да и выглядел Седа отдохнувшим и бодрым. Жаль, что Гелии сейчас нет. Несмотря на все сетования вампирши, Села ей приглянулся, да и она ему, кажется тоже.
  -Ты же принесешь мне грибочков - плаксиво спрашивал Эй- принесешь...
  -Принесу, но может, ты со мной пойдешь- предложила я.
  Идти со мной Эй отказался, ворона составила ему компанию и я отправилась одна.
  Быстро миновав пустой коридор, сбежала по скрипевшей ступенями лестнице в обеденный зал таверны, который в это время уже был полон и гудел словно улей. Среди людей, я разглядела грустного Седу, за дальним столом и Нихата, который восторженно подпрыгивая что-то рассказывал ему. Лавируя меж посетителей я умудрилась совершенно не заметить преграды и хорошо приложилась лбом о крепкую грудь некоего блондина.
  -Ой - болезненно пискнула я, хватаясь за голову, где сильно зазвенело от столкновения - простите...
  -Ну что вы, это я вам, кажется, помешал спешить по личным делам или не поличным ... - чуть насмешливые нотки в голосе незнакомца.
  Я посмотрела на мужчину и тут же утонула в его необыкновенных глазах цвета зеленой листвы. Правильные черты лица, длинные светлые волосы, и заостренный кончики ушей. Я даже глаза неприлично вытаращила. Это, самый настоящий эльф. Да я подобных ему видела разве что в кино. Мое лицо обдало жаром стыда. Что я так на него уставилась, совершенно не прилично. Красавец конечно, но я, взрослая женщина, вытаращилась, будто мужиков в своей жизни не видела. А он, будто все понимая, что творится в моей душе, даже усмехается и глаз не отводит.
  -Какая разница - буркнула я и торопливо попыталась его обойти, болезненно потирая ушибленный лоб - куда я спешу. Главное, голова теперь болит.
  Незнакомец, удержал меня за локоток, отчего мое сердечко затрепетало. Настроение у меня начало портится, да и сердилась я на себя. Что это такое со мной происходит.
  -Я могу помочь и снять головную боль. У меня есть кое-какие способности к лечению. К тому же, я виноват - а какой у него голос, бархатный и проникает дрожью под кожу.
  -Да нет - вежливо заметила я, пытаясь аккуратно высвободить свой локоть - не только вы один виноваты. Я думаю, все будет хорошо, и головная боль сама пройдет.
  -Доброе утро Алатон- недовольный голос моего нового знакомца, раздался рядом- что ты девушке пройти не даешь.
  Пальцы блондина разжались сами и мой локоть получил свободу.
  -Ты уже здесь - недовольно выдавил эльф - доброе утро Нихат.
  -Прекраснейшая- воодушевленно начал Нихат, в свою очередь подхватывая мой локоть - мы уж заждались, прошу сюда...
  Я не сопротивлялась, а Нихат повел меня к столу. Как оказалось, ростом мужчина доставал мне до самого подбородка, что его совершенно не смущало. Он был крепким, сильным и он уверенно прокладывал дорогу к столу, где сидел грустный Седа. Блондин пошел за нами следом.
  -Сюда... сюда, присаживайтесь прекраснейшая- отодвинул для меня стул Нихат и занял свободное место рядом - чего вы желаете отведать - пытливо уставился он, ожидая ответа.
  Блондин, громко отодвинув стул рядом со мной с другой стороны и смело уселся за стол.
  -Дамы, обычно любят сладкое, но я предлагаю что ни будь посущественнее. Например...
  - Фигуру портить дамам не нужно. Вреден этот сахар - перебил Нихат, махая крупной девице с подносом в руках - Эй, подавальщица подойди любезная.
  -А что это все почти собрались, а нас и не позвали - к нашему столу подошли еще двое.
  Вот это да, я теперь уже оказалась в плотной мужской компании. Крупный мужчина с пронзительными серыми глазами, представился Григолом и к большему неудовольствия Нихата, уселся за стол, напротив нас. Второй, бледный брюнет с вишневыми очами, совсем как у Гелии.
  -Мое имя Ольгерд- вежливо представился он.
  -Яна...- Новикова- представилась и я.
  -Рад знакомству, Яна Новикова - кивнул Ольгедр.
  К столу подошла девица, внимательно выслушивая, чего желают господа и дама, которая собственно, не успела высказать чего хочет, заказ сделали за нее. Официантка, получив заказ, гордо покачивая цветастой юбкой ушла.
  Ну вот, хотела успеть найти ломбард и без свидетелей, прикупить кое-что, а может еще зайти куда, узнать по поводу работы и жилья, а тут все планы рушатся. Ещё, к тому же, в номере Эй с вороной, тоже голодные сидят. Так просто уйти мне не дадут. Досадливо вздохнув, как можно приветливее кривила губы.
  -Не волнуйтесь - склонился ко мне блондин- это же хорошо, что вы разбавили своим присутствием нашу мужскую компанию. С нами вам скучно не будет. Яна, скажите, а не хотелось бы вам попробовать сладкий пирог или ...
  -Благодарю - вежливо ответила я - я не очень люблю сладкое.
  - Что может быть вкуснее жареного мяса - хохотнул Нихат - а сладкий пирог не принесет столько удовольствия.
  К столу вернулись уже две официантки с полными подносами, и принялись выгружать все на стол. Чего тут только не было и отбивные, и жаркое, сыр, домашняя колбаса. Отдельно порезаны сладкие помидоры и зеленый лук. Пенное пиво в глиняных кружках и квас для меня.
  -Может вина- предложил вампир, в улыбке продемонстрировав острые клыки имеющиеся в наличии- квас и пиво хорошо, но вино полезнее.
  -Спасибо - поскромничала я- но, пожалуй, откажусь.
  -Тогда еще кваску - не растерялся Нихат и тут же щедро плеснул в почти пустую кружку, из кувшина, квасу.
   -Спасибо- неловко поблагодарила я, повторяясь, словно попугай.
  Разговор за столом потёк не спеша. Говорили ни о чём и обо всем. О погоде, о здешних дорогах, вспоминались смешные случаи из жизни, отчего то и дело раздавался за столом хохот. Но Седа, успевал дотягивался к моей тарелке, подсыпая жаркое. Нихат, подлаживает колбасы, Алатон, пододвигает нарезанные толстыми ломтями ноздреватый сыр. Григол, предлагает пива, а Ольгерд, пододвигает нарезанные помидоры.
  Все хорошо, но мой желудок, такого напора еды, не выдержит. Ещё немного и я лопну совсем не культурно. А мужчины, будто сговорившись, решили негласно меня откормить прямо сейчас. Наверное, похудела я достаточно сильно, без слез не взглянешь, раз так настойчиво подлаживают мне еды. Вот что делает стресс с человеком. И не хочешь худеть, а куда и девается все накопленное не одним днём, когда попадаешь в другой мир и еще и путешествуешь по широким просторам заедая лишь ягодками да грибами.
  -Эээ...- подаю я наконец голос - может хватит. Боюсь я столько не съем.
  -Это почему это - тут же восклицает Нихат, предварительно успев сделать ещё один заказ официантке - девицы нынче слишком худосочны, а все потому что мало едят. Что это такое, когда и смотреть не на что, так что не стесняйся, ешь на здоровье - тут же подложив в мою тарелку и так уже заметно переполненную едой, еще кусок колбасы.
  - Не думаю, что Яне интересно знать - медленно, не спеша, поглощал Ольгерд отбивные, которые ему, только что принесли - какие у гномов предпочтения к женщинам. Вот лучше расскажи, какие сокровища вы прячете в глубине своих гор.
  -Ну все - бодренько поглощая жаркое, произнёс Седа- теперь ты узнаешь все о драгоценных камнях, добытых гномами в горах.
  - А что - тут же изумился Нихат - у нас такого добра, что грязи под сапогами валяется. Все, что меньше куриного яйца, всего лишь ничего не стоящие камни... - и тут он начал, с воодушевлением расписывать все чудеса, добытые горным народом. Я слушала внимательно, затаив дыхание. Когда ещё услышишь рассказы о жизни гномов из уст самого настоящего представителя горного народа.
  Трапеза растянулась на добрых часа два. Несколько раз, я порывалась вежливо уйти, но меня будто не слышали и усаживали обратно. Я начала волноваться об Эйе и вороне. Этак, и до вечера не успею по своим делам сбегать, а я обещала зеленому с вороной вкусненького купить. Решительно поднялась из-за стола. Ещё немного посижу и так обеденное время, плавно перетечёт в вечерний ужин, а я все ещё не осуществила задуманное. Еще и зеленого покормить с вороной нужно.
  - Спасибо вам за угощения и компанию, но...
  - Яночка, это вам спасибо - дернул себя за усы гном - вам и отдохнуть не мешает. Я вас провожу в вашу комнату.
  - Мне нужно... - начала я было отнекиваться от провожатого, но его настойчивости просто позавидуешь. Решил гном, что меня в номер нужно сопроводить, значит, хошь не хошь, а придется тащится обратно в номер.
  Алатон, по-джентльменски, отодвинул мой стул, а Нихат уже предлагает галантно мне руку.
  - Ну за тобой прям не успеешь - протянул вальяжно Григол, откинувшись на спинку стула- везде ты первый.
  -Вот именно - ухмыльнулся гном и мне пришлось принять его настойчивую руку, чтоб не обидеть.
  - До скорой встречи Яна - сказал Ольгерд- надеюсь, вас увидеть за ужином.
  - Яна нам точно не откажет - подмигнул мне Седа, вытирая руки салфеткой- за свою собаку не волнуйся. Я отправил к тебе в комнату служанку. Она, покормила и собаку и ворону.
  Я, натянуто изобразила улыбочку. Что-то мне совсем тревожно стало. Не случилось бы чего, пока меня не было рядом с Эйем и вороной. Обратно к своему номеру шла с гномом, чуть ли не за ручку. Перед дверью моих покоев, меня сильно взволновал момент, когда Нихат, слишком разойдясь, решил об целовать не только мою ручку, но и приобнять, наговорить тысячу комплиментов и прямо уж совсем, чуть ли замуж не позвать. Я пока успела лишь отнекиваясь качать головой, ибо слово негде было вставить. С трудом расставшись с прилипчивым гномом, я заперлась в номере, находясь не то что в волнении, а прямо таки в беспокойстве. Что вообще это было?
  Однако в комнате я застала вообще интересную картину. Из под кровати, виднелся крупный зад, обтянутый красной тканью юбки.
  
  

Глава 18

  -Ну, иди сюда болезный - приглушенный басок и тихое поскуливание, откуда-то из самого темного угла прикроватного уединения- батюшки, ты ж жуть то лохматая... иди сюда, говорю, не бойся... я ж не обижу.
  Мои глаза, вообще округлились до невозможности. На полу, кроме представшей живописной картины, белели несколько перьев пернатой, которая обреталась на окне, за ситцевой шторой. На полу поднос с кусочками мяса, парочка косточек и даже свежий погрызенный кабачок и несколько сырых грибов.
  -Что... что здесь происходит вообще -возмутилась я.
  Пятая точка, торчащая из-под кровати, заметно колыхнулась, кровать дернулась, ибо из под её недр, начала выбираться крупная дама, средних лет.
  -Я вас спрашиваю, что здесь происходит - сурово вопросила я, сердито сдвинув брови и воинственно уперев кулаки в бока.
  Щеки дамы, слегка алели, но вот смущения на крупном лице заметно не было. Она кряхтя поднялась, отряхивая юбку.
  -Так я пришла животин покормить, как приказывали. А тут гляжу, странные они, прячутся - принялась объяснять женщина хриплым баском- Бедная, думаю, собака, боязливая. Как забилась под кровать, так и сидит, не выходит, только скулит.
  -Ну так и пусть сидит - недовольно отвечаю я- чего ее трогать.
  Служанка, которую прислали покормить моих подопечных, замялась, нервно оправляя белый передник.
  -Так это, жалко стало. Думала подманю, поглажу.
  -Он кусается - беззлобно заметила я. Она же, все-таки, не хотела обидеть моих друзей.
  -А чего это он у вас зеленый- пропустила мимо ушей мои слова женщина- Вот только вчерась, говорят, под городскими воротами, такую самую видели. Ведьмина говорят работенка. Не иначе вашего песика успели сглазить. Я ж и думаю, может принесть им поесть травушек заговоренных, а то знаете, сначала животины страдают, а после и хозяева.
  Внимательный взгляд служанки, прошелся по моей фигуре. Наметанный глаз оценил не хитрый наряд. Да, платье с чужого плеча болталось на мне, что на вешалке, после пережитых волнений, да и весь мой вид, был очень далек от идеала. Сразу стало заметно, как мой статус в её глазах резко снизился. И из уважительного 'вы' перескочил на 'ты'.
  - А птица то, дикая. Вон - выставила она вперед пухлую руку с покрасневшей кожей- клювом тюкнула, а я что же, хотела всего лишь взять да погладить.
  Я только укоризнено покачала головой.
  -Не нужны ни какие травы - вполне миролюбиво, но уверенно заверила я- никто их не сглазил.
  -Так ты из простых - протянула догадливая женщина - может из деревенских?
  -Да - неожиданно сама для себя подтвердила я.
  -Я так и поняла - хохотнула понятливо служанка - я и сама из деревенских.
  От таких выводов мне стало немного обидно. Даже если и из деревенских, так что, за километр должно быть видно. Хотя я, сколько себя помнила, была городским жителем.
  -Да чего ты надулась. Вон и платье у тебя из добротной, но не дорогой ткани. Да и не умеешь ты нос задирать, как господа. Простая ты, без изысков. А вот госпожа твоя, хоть во что не обряди, а все равно будет видно, знатная девица.
  Я решила не заострять внимание на выводах женщины. Гелию она посчитала моей госпожой, меня служанкой. Ладно, пусть будет так. К тому ж, у меня другие цели, чем доказывать что-то другим.
  -А ты, давно уж в городе - проявила я любопытство и входя в доверие, помогла собрать разбросанную еду на поднос, который, тут же примостила на стул- хотелось бы узнать, как тут в городке живется.
  -А звать то тебя как - прежде чем ответить поинтересовалась женщина.
  -Яна- улыбнувшись и как можно приветливей представилась я.
  -Поли - кивнула служанка- живется в городке совсем не плохо, а тебе зачем знать.
  -Я вот, думаю, может тут остаться, в городе. Только работа нужна, может что слышала.
  -Если что, то в таверне местов нет - последовал быстрый ответ- Но вчера, я к сестре своей ходила. Она в другом конце города в гостинице, побогаче чем эта таверна, служит. Я её спрошу. Но тебе одежку, по лучше надо найти. Могут не взять, а вид у тебя, скажем...
  -Я поняла- замахала я руками, останавливая Поли- но это все поправимо. Ты узнай, ладно.
  -Ладно - подмигнула она мне- ты только вот что скажи, а чего это вы с госпожой, такие потрепаные. Бежать видно пришлось.
  Я только кивнула, соглашаясь с домыслами Поли.
  -Я тоже бежала из своих родных мест- начала делиться Поли своей историей жизни - Как эти наги пришли, почти всех деревенских схватили. А песку то было вокруг. Все засыпало, а он горячий и красный. Жуть такая, что вспомнить страшно.
  Я тут же припомнила деревеньку, которую видела, всю в песке и тех самых нагов, что чуть не уволокли с собой Гелию.
  -Гиблое место получилось- печально вздохнула женщина - так что я тут, как и многие в городе осталась, да вот, работаю потихоньку. Тут маги есть, так что от нагов смогут защитить. А тебе помогу.
  -Да - сочувствующе произнесла я - вот и у меня почти так же. Повезло, что наги не схватили.
  Служанка, направилась к двери, я за ней. Взявшись уже за дверную ручку, Поли вдруг округлила глаза и поманила меня ближе к себе.
  -Совет тебе дам - доверительно понизила голос она - пока госпожи нет, сходила бы к местному магу. Пусть бы поглядел что с собачкой. А то беде быть. У меня вон, только дня три назад, кошка котяток привела. Да один был с двумя хвостами. Ведьма-поганка сглазила, не иначе. А у меня детишки. Так вот, я, чтоб уж наверняка, кошку ту извела вместе с котятками. Вот как бывает.
  Несчастную кошку с котятами, мне было искренне жаль. А вот за здешнего мага, очень хотелось узнать больше.
  -Спасибо за совет. Как жаль, что так вышло с вашей кошкой - посочувствовала я.
  -И не говори, а если б детишек сглазила. Вот бы беда была. Спасибо великой матери, что так все обошлось.
  -Поли, скажи, а где же этого мага отыскать.
  -Так выйдешь из таверны, пойдешь прямо до самого конца улицы- жестикулировала она руками- там свернешь, тоже прямо пойдешь, а там увидишь. Его дом желтого цвета, чтоб каждый знал, кто там живет.
  -Спасибо - запоминая маршрут, проговорила я- а еще вопрос. Где тут у вас, базар.
  -Так от дома мага, пойдешь прямо и прямо, а там на лево и еще раз свернешь, а там уж и базар будет - с охотой пояснила она -а те чего купить надо.
  -Да так, по мелочам. Ну и сама же сказала, платье нужно, чтоб на работу взяли- припомнила Поли ее слова- но если что не найду, ты же мне подскажешь, где искать.
  -Ещё бы - соглашалась та с удовольствием - Все подскажу, а как же. Такие времена настали. Все должны друг-другу помогать.
  -Это точно- согласилась я и напомнила- Ты ж не забудешь узнать у сестры о месте для меня.
  -Если что Поли обещала - клятвенно заверила она меня, уже выходя в коридор - то обязательно выполнит.
  Сердце радостно клокотало в груди. Вот как все хорошо складывается. Гелия, скорее всего не вернется сюда в таверну. На месте ее дядюшки, ни за что бы не отпустила любимую племянницу неизвестно куда. Так что, придется обживаться здесь, в этом городке. А может и не придется. Маг есть в городе. Вдруг он меня сможет вернуть обратно домой.
  Я плотно притворила за Поли дверь и позвала зеленого.
  -Эй, выходи.
  -Она ушла - из под кровати осторожно выкатился зеленый шарик, недовольно пыхтя - приставучая какая.
  -Зато, нам поможет- направилась я к окну, выуживая из-за шторы несчастную птицу. Да уж, хвост у нее опять пострадал, но думаю не критично. Парочка перьев с легкостью отрастет обратно.
  Эй, уже отвлекся и довольно хрустел кабачком и грибочками. Ворона, взмахнув белыми крыльями, и по вороньи ворча, полетела к стулу с подносом, где лежали аппетитные кусочки мяса.
  Все очень хорошо складывалось, но денежный вопрос пока не был решен. Если будет работа, то нужна и комната, где нам троим придется жить, а так же магу оплату за труды тоже нужно дать. Эх, сколько проблем появилось.
  День уже близился к вечеру, но у меня время еще было. А первое, что нужно сделать, поискать, кому продать камень. Его я припрятала под подушку, еще когда шла по приглашению оборотня к завтраку. Я тут же бросилась к подушке, с облегчением обнаружив там сияющий камень. Благо, что Поли не решилась поправлять постель и не нашла его.
  Сокровище я припрятала за пазухой для надежности. О том, где я была все это время, поведала друзьям коротко, но так же, поделилась и планами.
  -Эй, может в этот раз, вы пойдете со мною - предложила я.
  -Нет- раскинувшись на постели громко зевнул Эй, обнимая пернатую- мы лучше тут тебя подождем.
  В дверь, громко постучали. Неужели Поли вернулась или, может Гелия. Я поспешила открыть и узрела там Нихата. Глядя на меня влюбленными глазами, он крутил в руках золоченную коробочку со сладостями .
  -Прекраснейшая- решительно и быстро начал он- разреши пригласить тебя прогуляться по городу, а после сопроводить к ужину.
  Ну вот, гуляния по городу в обществе Нихата, мне совсем не нужно было. Однако, коробочка с конфетами, тут же была втиснута в мои руки.
  -Эээ- невнятно промямлила я и тут же нашла причину, чтоб отказаться- спасибо конечно, но не стоило. А, знаешь... Нихат, но я не смогу с тобой пойти на прогулку.
  -Кто тебя успел пригласить, прекраснейшая. Нет, я догадаюсь сам...- прорычал мужчина- это Алатон, а может это Седа.
  -Ты не правильно меня понял- поторопилась я его остановить, растерявшись от такого бурного возмущения - я не смогу с тобой пойти. Просто, мне нужно примерить пару платьев...
  -Это правда, прекраснейшая - ревностно переспросил Нихат, но тут же смягчился - тогда я не буду мешать. Но я могу предложить свою помощь.
  -Платья примерять - вопросительно вскинула я брови.
  Гном смутился, но тут же выпалил:
  -Я вернусь и провожу тебя к ужину, прекраснейшая.
  -Нихат, а что это ты здесь делаешь- подозрительно прищурился Григол. Он только что вернулся в таверну, а за спину быстро припрятал букет из бордовых роз - ты же говорил, как сильно устал и хочешь выспаться.
  -А тебе что- тут же воинственно напыжился гном- у меня бессонница, что тут непонятного.
  -Да ничего - Григол бросил на Нихата странный непримиримый взгляд и также преподнес мне цветы, которые мне пришлось взять, иначе они бы просто упали на пол- по делам ходил и не смог удержаться. Эти цветы, прекрасны как и вы Яна.
  Я уж было покрылась стеснительным румянцем, но на меня никто уже не смотрел. Взгляды обоих мужчин схлестнулись дырявя в друг друге дыру.
  Надо бы отказаться, сказать что у меня аллергия например и на сладкое и на цветы. Но было очень неловко отказывать, когда и цветы и сладости, были практически насильно встиснуты в мои руки. Пришлось принять подарки. Однако, я все же попыталась объяснить, свою позицию по этому случаю. Мол, мне приятно их внимание, но не больше, только дружба. Но мужчины меня соверщенно не слушали, продолжая обмениваться колкостями. Прищлось по скореее распрощаться с обоими мужчинами. Правда, оба пообещали меня на ужин отвести. Вот уж нет. Не пойду я ни на какой ужин. Не хочу я быть причиной ссоры между друзьями. Ну надо же, впервые у меня сразу два кавалера, хоть я и никому глазки не строила. Тут же припомнился Алатон, но я предпочла о нем не думать и ни о ком другом думать не стану. В этом мире я временно и скоро вернусь домой, так что нечего тут любовь разводить.
  Зеленый с вороной, тут же распотрошил коробочку с конфетами, да и цветы не остались незамеченными. Эй быстро попробовал на вкус красивые бордовые розы.
  Приоткрыв дверь, выглянула в коридор. Никого не увидела, разве что, несколько постояльцев прошли мимо меня к своим номерам. Заперев дверь на ключ, преодолев коридор, мчусь вниз по ступеням, пробираюсь меж столов и посетителей и вот я на улице. Свежий воздух, жаркий и душный. Палящее солнце, медленно отходило ко сну, но город продолжал жить своей суетой. Лавки и множество маленьких магазинчиков открыты, и толпы людей заполняли улицы.
  
  

Глава 19

  Нетерпение жгло изнутри и не только от волнительного вопроса, куда пристроить камешек. До дрожи в коленках хотелось увидеть, где живет маг в желтом доме. Не глядя по сторонам, помчалась в ту сторону, куда указывала мне Поли. Улица оказалась длинной и узкой, но до конца я все же дошла, свернула. Вот он, желтый дом мага. Да, именно сюда я приду, как только смогу. Возможность попасть домой, стала казаться так близко, что протяни я руку и смогу ухватить ее за призрачный хвост. От волнения, стало нестерпимо жарко. Бисеринки пота проступили на лбу. Возвращаться обратно, так и не осмотревшись, не найдя, куда можно хоть приблизительно пристроить свое сокровище, надежду на мое спасение. Людей было много, кто -то спешил по своим делам, а кто-то, просто прогуливался. Я повертела головой и решила пойти туда, где должен был быть базар. По дороге увидела несколько магазинов со сладостями и и выпечкой. Даже остановилась возле одной лавки, рассмотреть в витрине пестрые ткани. Я иногда шила для себя, несложное и простое, когда было желание. Но, то ли я все перепутала и свернула не туда, то ли не запомнила правильно, что говорила мне Поли, но я окончательно заблудилась. Ну хоть плачь, не город, а лабиринт какой-то. День стремительно угасал, вечерняя прохлада, поумерила жару. В каждый закоулок закрадывались тени, да и я, оказалась на улицах практически одна. Остановившись несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула, чтоб успокоиться. Я заблудилась, окончательно и бесповоротно. Оказалась я в очень отдалённом районе городка. Пару раз интересовалась у редких прохожих как пройти к таверне, но косые взгляды и равнодушие, отбили охоту спрашивать. Хотя, отчаиваться рановато, просто так я не сдамся. Лежащая на дорогах улиц пыль, придавала им совсем заброшенный вид. Я свернула еще раз, пытаясь вернуться обратно, откуда пришла, но все казалось настолько похожим, что не удивительно, как я могла заблудится.
  -Какой ты молодец Сивер- знакомый голосок ведьмы Твилы слышится за поворотом на соседнюю улочку - смотри скольких мы берем. И нам хорошо, а то, маловато мужичков в нашей деревне, да и обленились они. А эти молоденькие, все делать будут, а опосля мы их змеедевам скормим. Зачем лишние рты.
  -Ты много болтаешь- цыкнул на нее Сивер- ты бы громче кричала, чтоб все услышали.
  -Ну чего ты, чего - заискивающе запищала Твила- нет же никого. Здесь, на самой окраине, всегда тихо. Кто тут услышит, все уж по норам своим сидят, бояться, чтоб плохого не случилось.
  -Язык у тебя длинный Твила - сердился Сивер- вот я тебе его подрежу, навсегда умолкнешь...
  Лесной был явно не в духе, все больше обрушивая на ведьму свое недовольство.
  Я попятилась назад. Бежать, да поздно, вот-вот, они появятся из-за угла. На счастье, острый выступ высокой каменной стены, стал мне укрытием. Я забилась в угол, боясь даже лишний раз дышать. Благо, что вечерние сумерки, точно покрывалом укутали улицы. Голоса стали ближе и я услышала их шаги.
  -Вернемся Сивер, что хочешь сделаю, только не сердись. Я же ради тебя...
  -Умолкни- рыкнул он- слушай сюда- понизил голос, чуть ли не до шепота - ты вернешься в деревню одна.
  -Я..- заикнулась Твила.
  Осторожно выглянула из-за выступа. Сивер, с неизменным посохом в руках, буквально нависал над ведьмой, которая даже присела под его колючим взглядом. А вот за ними стояло около десятка парней с остекленевшим взглядом и неподвижными лицами.
  -Говорю, вернешься одна. Сил у тебя хватит, сама знаешь, что и как. А я здесь останусь. Чую, здесь мой подарок, близко. Я теперь его сам передам. Ступай Твила, делай все как должно.
  -Да Сивер- покорилась ведьма.
  Лесной отступил, ведьма выпрямилась, щелкнула пальцами, рассыпая искры и развернувшись на каблуках, двинулась в другую сторону, а за ней, равнодушно зашагали околдованные магией пленники. Сивер, остался один, не считая меня. В темноте, посох лесного слабо засветился, освещая дорогу колдуну. Он прошел так близко от меня, что еще немного и я бы выдавила спиной каменную кладку, сливаясь со стеной. Светлые одежды лесного, мне мерещились в конце улицы еще долго.
  Сердце трепетало, пойманной птицей. Что теперь делать. Оставаться в этом городке нельзя. Этот найдет, раз сильно хочет, а мне к нагам совсем не хочется. Завтра же утром, возьму зеленого с вороной и бегом отсюда. Будет следующий городок и там пристрою свое сокровище, не здесь. Из-за туч, показалась полная ясная луна и стало не так уж и темно. Отлепившись наконец от стены, чуть не заплакала. Куда мне теперь свернуть, чтоб наконец выйти к таверне.
  -Доброй ночи, Яна - раздался голос, совсем рядом со мной.
  Вздрогнув от неожиданности я подскочила , отпрыгивая в сторону. Неужели Сивер вернулся..
  Нет, со мной рядом стоял вампир. Красные глаза, пламенели в темноте, точно угли.
  -Я Ольгерд - напомнил мне свое имя мужчина- надеюсь, вы меня не забыли.
  От сердца сразу отлегло. Вздох облегчения, шумно вырвался из груди.
  -Я очень рада вас видеть Ольгерд- весело засмеялась я- и я вас не забыла. Я так рада вас видеть Ольгерд. Вы знаете, я потерялась и не могу найти дорогу назад. Проводите меня к таверне.
  -Конечно, буду рад оказать помощь. Нам сюда - он предложил мне свой локоть, и мы свернули за угол, спускаясь на следующую улицу.
  Мы оба молчали, каждый думая о своем. Тихая ночь, дышала прохладой и легкий ветерок приносил запах ночных цветов.
  -Мне кажется- начал он нарушив тишину- что вас Яна пугает, и вызывает недоумение, что за вами начали ухаживать мои друзья.
  -Да- делано удивилась я- ухаживают.
  -Напористость Нихата, трудно не заметить- хмыкнул он- и Григол и Алатон, тоже не прочь получить ваше внимание.
  -Это плохо - спросила я.
  -Это вам решать- уклончиво ответил он.
  -Ольгерд, вы тоже будете за мной ухаживать- не весело спросила я.
  Вампир припомнил свои планы на счет лунной девы и сам себе удивился. Он хотел получить ее благосклонность, отомстить старейшинам за брата. Позабыл о самом важном, об Эльзе о горячо любимой племяннице. А еще, он понял, что дева не заслуживает его обмана. Яна добрая и ранимая. Ей сейчас очень нужна помощь и дружба, искренняя и честная. Эльза была когда-то частью его плана мести для старейшин. Она была человеком, и любила его, не смотря на то что его чувства так и не проснулись к ней. Ольгерд ее уважал за смелость. Как его поступок задел старейшин. Где это видано, родовитый вампир женат на простом человеке.
  -Нет Яна, я просто хочу быть вашим другом. Вы не против дружбы.
  Мы мило болтали с Ольгердом, говорили обо всем. За разговорами дошли до таверны.
  -Вот ты где прекраснейшая - на встречу мне спешил Нихат, весь взъерошенный и сердитый - я уж не знал где и искать тебя. Мы с Григолом, чуть ли не весь город обошли.
  -Вот видишь- поддел его Ольгерд- я первым ее нашел.
  -Нашлась пропажа- воскликнул Седа, который шел с другой стороны улицы с Алотоном, а Гигол, хмуро подпирал стену заведения.
  -Вы меня искали - удивленно округлила я глаза.
  -Ну мы же тебя приглашали на ужин, а тебя нет - подойдя ближе принялся рассказывать Седа- ты же наш друг...
  Нихат громко прокашлялся, эльф тоже поджал губы, а вот Седа будто и не обратил на них внимание.
  -Ты же города не знаешь, а сама пошла прогуляться. Мы так и подумали, что ты заблудилась.
  -Заблудилась- смущенно призналась я- и я очень устала.
  -Главное нашлась- криво усмехнулся Ольгерд.
  -С твоими питомцами все хорошо. Я лично проследил, чтоб их накормили - говорил Седа, пока мы все шли к таверне- и ужин тебе тоже принесут в комнату.
  -Спасибо большое- поблагодарила я и Ольгерд, на правах спасителя потеряшки, проводил до дверей моего номера.
  -Где ты была - кинулся ко мне зеленый щенок, с возмущением меня отчитывая - как ты могла уйти и не вернуться. Я думал ты пропала, бросила нас.
  Ворона вспорхнула мне на голову и крепко так тюкнула прямо в темечко.
  -Больно же- спихнула я ее с головы - я же не специально. Я же хотела найти, куда камень можно пристроить и посмотреть где маг живет.
  -А зачем тебе маг- перестал причитать Эй и принимая свой обычный круглый вид.
  -Ну мало ли что, надо знать- не стала я признаваться Эйю, зачем мне маг.
  В дверь постучали.
  -Это я, Поли - послышалось из-за двери- приказано ужин принести.
  Я поспешила открыть дверь. Там стояла служанка с тяжелым подносом, полным еды.
  -Тощая ты- понятливо сказала служанка - того и есть нужно много.
  Она занесла поднос, поставив его на стул.
  - А ты чего, с господами якшаешься - в голосе у нее сквозило явное презрение- я то думала...
  -Не надо ничего думать- устало вздохнула я- это просто дальние родственники моей госпожи. Вот они и заботятся обо мне до ее возвращения.
  Это пояснение вполне устроило Поли. Она тут же подобрела.
  -Ну и правильно, пусть заботятся. Нынче такие времена, что ничего удивительного нет. Я у сестры узнала насчет работы- сообщила женщина - пока мест нет, но мы подыщем тебе другое место.
  - Не стоит. Я завтра уезжаю, так что, уже не нужно.
  -А куда, куда уезжаешь-любопытствовала Поли.
  -К госпоже поеду. Она сказала, что ей очень нужна моя помощь.
  -Вот и хорошо, а то одна тут живешь, мужики крутятся рядом, что люди то скажут.
  Поли ушла, а мы принялись за еду. Эй, до отвала наелся солеными огурцами и мочеными яблоками. Ворона, делила со мной куриные ножки и кусочки копченого окорока. Запили это все квасом и повалились спать.
  Утром, я проснулась бодрая и в хорошем настроении. Моя решимость, чтоб убраться из города подальше никуда не делась. Потому, я умылась, причесалась, оделась. Разбудила эйя и ворону и мы бодренько направились на выход из таверны. С Седой и остальными, решила не прощаться. Думаю и так все поймут. Правда я вежливо попросила одну из официанток, найти Поли. Знакомая мне женщина, вышла в общий зал. Лицо ее было заплаканным, нос опух и она не переставала тереть глаза большим платком.
  -Что случилось- заволновалась я- почему ты плачешь.
  -Ой- отмахнулась она от моих расспросов- чего хотела.
  -Да вот, думала поможешь мне. Нужно немного еды собрать в дорогу.
  -Ты уже уходишь - спросила она шмыгая носом.
  -Да- кивнула я головой.
  -Ты не можешь уйти, ты же не знаешь. У нас такое, такое....
  Хлопнула входная дверь и с улицы послышался шум, крики.
  -Мальчонка у нас служил, все по поручениям бегал. Вот уж обыскались, куда подевался, а его то, половинка всего, под сеном была зарыта. Ой горе то какое- причитала Поли, заливаясь слезами- а еще, госпожу твою нашли. Там же, в сене зарытую.
  Я пораженно смотрела на женщину, понимая, что даже слова не могу вымолвить.
  
  

Глава 20

  В слова Поли было сложно поверить и я, не поверила, нет, такого не может быть. Узелок с вещами упал на пол, звонко стукнулся об пол ключ от номера, а я, совершенно этого не заметив, бросилась на улицу, там, где шумела и волновалась толпа собравшихся очевыидцев, постояльцев таверны и просто зевак. Эй, ничего не понимая, мчался следом, зажав в зубах нашу нехитрую поклажу с моими шортами и майкой, а еще с драгоценным камешком, бережно завернутым одежку. Ворона, крепко вцепилась в шерстку зеленого лапками, чтоб не упасть, а в клюве, поблескивал ключик от комнаты. Поли, жалобно причитая бросилась за мной.
  -Да как же так - убивалась какая-то женщина, вырывая клоки сидеющих волос со своей несчастной головы - мой сыночек... мой сыночек.
  -Девицу, девицу несите внутрь - разорялся трактирщик, ярко поблескивая лысиной- тут господин живет один, он её знает. Он им с ещё одной девицей комнату снял. Отведите несчастную - распоряжался он громогласно, указывая на убитую горем женщину- нечего ей на останки любоваться... ещё в след помрет. Водой холодной окатите, пусть в чувства прийдет.
  Я, замирая от ужаса, застыла как вкопанная за спинами собравшейся толпы. Мне казалось, что даже дышать становиться больно, а в груди, точно когтями роздирают внутренности.
  -А вторая девица где же - поинтересовался кто-то, из впереди стоящих досужих кумушек- неужто это она так мальца изуродовала и девку видать душила, чтоб никому ничего не сказала...
  -Так сбежала поди - ответила ей другая - это она и мальчонку сожрала и выплюнула. Ведьма она, как пить дать. Камнями её забить надо, чтоб не убила ещё кого. Вон на днях, говорят, ведьму одну, что пакостила, в толпе среди людей нашли, за воротами города. Так она уж и сопротивлялась, но ей сбежать удалось. Видать вернулась, чтоб людям честным мстить. Она со змеями связалась, не иначе.
  -Так оно и так - кивала ей третья собеседница -гиблых мест все больше и бегут люди с родных мест... А после змеюк, ничего расти не хочет там. Все медленно погибает. Вон уж и голод скоро наступит. Все поля этим треклятым песком засыпаны, а эти змеюки, то и дело, что появятся и людей крадут.
  -Жрут поди - ужаснулась первая, громко охая.
  -Так песка то на конюшне столько оказалось. Мага позвали, а он и давай чары наводить, а песок все прибывает, коней начали выводит, ну и сено - делилась новостями примкнувшая к ним старушка- а чего бросать то, решили вынесть, а там, пол мальчёнки лежит, а рядом девица придушенная.
  Раздались жалостливые возгласы, полные сочувствия.
  -Девица жива говорят, только без чувств, совсем- продолжали шептаться женщины.
  Гелию, шумно переговариваясь под предводительством трактирщика, внесли на простыне в здание. Толпа, толкаясь и шумя, тоже втягивалась следом. Еще бы, такие новости, что да как, нужно узнавать из первых рук, а желательно увидеть лично, своими глазами. Меня оттеснили назад, но я, подхватив зеленго с птицей, нагло принялась проталкиваться в обеденный зал таверны. Пришлось даже кого-то пихнуть локтем, и даже наступить на несколько ботинок. Вампиршу, положили на обеденный стол. Каждый, кто был сейчас здесь, а было не мало народу, вглядывался в посиневшее личико девушки, пытаясь отыскать хоть на мек, что она жива.
  -У ней ресницы дрожат - наконец объявил самый любопытный, изучающий лицо девицы, чуть ли не прильнув к ней.
  -Где маг - горячился трактирщик, раскрасневшийся и то и дело промокающий широким платком влажную лысину- стражу позвали. Что ж это творится, что делается.
  -Да... да - завопили рьяно из сочувствующих- конечно позвали.
  Я же, сумев протиснуться поближе, так сжала беднягу зеленого, что он чуть слышно запищал, выронив мой узелок. Успела подхватить. Ворона, забралась мне на плечо, ощутимо его тюкнула. Ослабила я хватку, и бедный Эй с облегчением выдохнул. Мои же глаза застыли на моей дорогой подруге. Я даже боялась подумать, что люди ошиблись и она мертва.
  -Дайте пройти - худосочного вида мужчина, с жидкими седыми власами до самых плеч, пробивался сквозь сочувствующих и очевидцев- в сторону. Что так много всех, здесь же дышать нечем... покиньте помещение уважаемые.
  Он тут же приступил к осмотру, а я, боялась даже дышать, когда сухие пальцы мага порхали над Гелией. Силы, казалось просто покинули меня всю и я, словно во сне наблюдаю, все что сейчас происходило.
  Однако, мой храбрый зеленый начал тоненько подвывать,заставляя людей оглядываться. Ворона нахохлившись тихонь ворчала, поддерживая зеленого. Не к добруэто все, нужно вернуть их в номер. Иначе... Эй, в виде несчастного болезного щенка, начал всхлипывать.
  Я осторожно попятилась, выбираясь к лестнице и стараясь как можно быстрее ее преодолеть.
  -Ааааа- зашелся Эй, как только я понеслась по коридору- аааа...
  -Не плачь Эй, ну же, не плачь- говорила я торопливо- все с ней будет хорошо.
  -Мой друг- начал завывать Эй, становясь круглым и цепляясь за мою шею тонкими ручками-веточками, а тонкие ножки с узловатыми коленками, заметно замедлили мой бег. Ворона, громка каркнула, усевшись на мою макушку, а из клюва вывалился ключик, который остался валятся на полу совершенно не замеченный.
  -Тише- шикнула я- тише...
  Находясь в страшном волнении и тревоге, я не заметила, что дверь в нашу комнату совершенно не заперта, хотя я ее запирала и ключ от комнаты, я еще не отдала трактирщику.
  -Не плачь Эй, ну не плачь- влетела в номер и сама громко всхлипнув еле сдерживая рыдания - все будет хорошо.
  Дверь за нами резко захлопнулась. В нашей комнате мы были не одни.
  -Великий вссегда прав ссс - позади меня, упираясь спиной о запертую дверь стояла девица с очень знакомыми чертами лица. На ней было простое платье, только босые ступни выглядывали из под длинной юбки, вместо змеиного хвоста.
  -Сссама сс пришла сс -стояла возле окна вторая девица, а по пухлым улыбающимся губам, быстро скользил раздвоенный змеиный язык.
  Остолбенев с ужасом лицезрела златокудрых змеедев. Без гибких хвостов, они похожи на слишком красивых, но нормальных девиц. Длинные волосы рассыпаны по плечам, а взгляды золотых змеиных глаз, радостно разглядывали нашу застывшую группу посреди комнаты. Эй, даже подавился воздухом, сильнее прижимаясь ко мне, ворона издав победный клич, взлетела под потолок, шумно хлопая крыльями, устремилась на Шаас, которая ловко задвинула ситцевую штору на окне и медленно стала приближаться к нам. Белоснежная ворона, метко нацелилась на противницу, но от двери послышался треск рвущейся ткани и длинный хвост, метко дернулся вверх, хватая несчастную птицу.
  Я с ужасом вскрикнула, отскочив в сторону и видя, как пухлый рот Хаас, широко растягивается и моя ворона исчезает в ее пасти.
  -Ты - взвизгнула я- быстро выплюнь.
  Платье Хаас, валялось порванной тряпкой на полу, а змеедева плотоядно облизывалась и потирала чуть выпирающий живот.
  -Какая сс вкуссная быласс у тебя сс прислуга сс- облизываясь протянула она, высоко приподнимаясь на змеином хвосте.
  Только сейчас я заметила в углу, кусок ткани женской юбки, поднос, разбитая пустая посуда и пара, уже не нужных, башмаков хозяйки.
  -Здравствуйссс дабычассс - хищно оскалилась Шаас, теряя свою необыкновенную красоту- как долго же до тебя нам пришлосссь добиратьсяссс... чтоб никтосс не смелсс мешать ссс
  Я, осторожно попятилась, упираясь спиной в стену. Теперь не убежать, наверняка сожрут меня, как и предыдущую жертву. Эй, утробно зарычал, вырвался из моих рук. Он был готов меня защищать.
  Эй - только и успела я заорать, когда мой зеленый дружок прыгнул вперед, а Шаас, быстро щелкнула пальцами и мой Эй исчез, буквально провалившись в появившуюся на миг воздушную дыру.
  -Что ты сделала - стараясь удержать ужас и отчаяние, сжала кулаки, до боли кусая внутреннюю сторону губы - верни его обратно.
  Хаас бодро подползая к Шаас, попробовала воздух кончиком раздвоенного зыка, демонстрируя свою готовность, сожрать еще кого, например... меня. Она скорчила жалостливую гримаску:
  -Знаешьсс, как естьсс хочетсяссс- прошипела она, демонстрируя огромную пасть - даже птица в перьях подойдетссс. Чтосс, ты сильно расстроиласссь- вдруг развеселилась Хаас- глупо жалетьссс мелкую птичку сс.
  -Ты о насс все жессс забылассс- в свою очередь задушено хихикая шипящими нотками, тянула улыбочку Шаас- а мыс пришли сс напомнить сс. Как сс ты нам дорога сс добычасс.
  -На память не жалуюсь, вы незабываемы - старалась держать лицо, не выказывая страха, судорожно гадала, что делать. Даже если начну орать, меня наверняка сожрут быстрее, чем кто-то услышит мои вопли и к тому же я не помогу моей вороне и зеленого не верну.
  -Вотссс и прекрасносс- протянула Шаас ко мне бледную конечность, растопырив пальцы, а на ладони лежал странной формы кулон- возьмисс... это тебессс, подароксс.
  -Что это - настороженно спрашиваю, не торопясь принимать нежданный подарочек -Меня мама учила - свысока взглянула я на златокудрую хищницу, которая оказалась на целую голову выше меня самой в человеческом облике - от чужих ничего не брать. Опасно для здоровья, знаете ли.
  -Великий Сенхансс, хочет тебясс видеть - терпеливо пояснила змеедева- это поможетс тебе с ним увидится.
  -Я такого не знаю и с незнакомцами не общаюсь- демонстративно вздернула я подбородок, слаживая в независимом жесте руки на груди - и вообще, мне хватает знакомства с вами.
  -Какаяс, правильная сс- расширились очи Шаасс от деланого восхищения, а из под юбки, вместо ног, начал выбираться кольцами длинный змеиный хвост - Сенхансс адхи будетс доволенссс добычейсс.
  Теперь, человеческое платье, разодранное спереди самой змеюкой, полетело на пол и старшая, чуть ли не нависала надо мной.
  -Сенхансс- оскалилась в жуткой ухмылке Шаас, растягивая рот до невероятных размеров и зубов у нее, причем острых, намного больше, чем у простой и непритязательной меня - великий, прекрасный сс и справедливыйссс. Он, твоесс спасениесс.
  -И в чём же мое спасение - не сдавалась я и брать в руки кулон отказывалась.
  -Ты же хочешь ссс вернуться ссвоихсс друзеййс- кончик гибкого хвоста Шаас, коснулся моей ноги, попытался обвиться вокруг. Но я, быстро подняла ногу и сильно наступила на хвост. Конечно, обнову я не купила и до сих пор ходила в своих дорогих тапках и от того, что это не твердый сапог, нажим ноги оказался заметно слабее.
  Шаас, залилась смехом, звонким, бархатным, таким завораживающим, но не для меня. Хвост она убрала, но была наготове, если что, бросится вперед, чтоб задушить в своих смертельных объятьях.
  -Для начала верните моих друзей и прямо сейчас - медленно и с расстановкой произнесла я.
  -Зачемсс тебе эта противная сс птица- вздохнув прошипела Хаас, сверля меня своим змеиными глазами. Тут она, словно подавилась и распахнув пасть, выплюнула все еще живую птицу, сильно послюнявленную и обессиленную. Правда ворона, вяло затрепыхалась, когда змеедева поднял ее за лапы двумя пальцами.
  Я быстро протянула к ней руки, надеясь, что мне вернут сейчас хоть ворону, благо что вполне живую.
  Хаас скривилась, и подбросила вверх несчастную птицу, которая исчезла также, как и зеленый.
  -Мы не можемсс тебесс их вернутьссс- пожала плечами младшая змеедева- только адхи можетссс.
  Тут моя выдержка дала трещину.
  -Куда вы отправили их - прошипела я не хуже самих змеедев.
  -Куда ?- развела руками насмешливо Шаас - они у Сенханассс. Погостятссс до твоегосс прихода. Ты ведь хочешь их ещё увидетьссс.
  -Я вам не верю, а обманывать не хорошо- шумно выдохнула я через нос.
  -Неверишсс - поджала губы Шаас и длинный хвост стал извиваться кольцами- зря сс. Живыссс онисс и гостятсс у Сенахана ссс, ты должнасс их забрать, иначес они там останутьсясс на всегдассс и возможносс не совсемсс живымисс.
  -А тысс свою подружкусс не забылась - непринужденно воскликнула Хаасс- так этоссс мы ее спаткисс положилис.
  -Что значит положили - чувствую, как мое лицо пошло красными пятнами. Это они про Гелию говорят. Так значит, это все их рук дело.
  Кажется уже больше некуда, но новости и неприятности продолжали вываливать на меня не стесняясь.
  -Великий Сенханссс, наложил на нее заклятиессс и она не проснетсясс, так и будетссс спать будто мертваяссс, а разбудить ее сможешшь только тыссс.
  -Если вы соврали, гадюки - ткнула я в них острым дрожащим от возмущения пальцем- Где этот ваш Сенхан.
  Из-за меня пострадала Гелия, зеленый, ворона, мальчишка из таверны, служанка и кто знает, кого змеюки еще успели сожрать. А все почему, потому что, меня хочет видеть какой-то Сенхан. Вот и Сивер меня ищет, тоже ему хочет преподнести.
  К моим ногам полетел кулон, а за змеедевами вновь распахнулась воздушная дыра, поглощая медленно ненавистных златокудрых девиц. Пол под моими ногами прогнулся и ноги в тапочках, успели провалится в рыхлый красный песок, который незаметно засыпал практически всю комнату и все больше и больше прибывал.
  -Всё в твоихссссс руках ссс- прошипели мне на последок- Только тысс сможешь им помочь ссс.... Сенхан, пока ещё ждетссс.... Но его терпениесс не бесконечноссс... они умрутсссс.
  -Что нужно сделать, чтоб попасть к нему - выкрикнула напоследок я и даже бросилась, проваливаясь по щиколотку в песок вперед, но дыра уже исчезла. Кулон, куда бросила эта змеюка кулон... благо рыться в горячем песке не пришлось. Чуть поблескивающий кулон, только и ждал, чтоб я его подняла.
  С трудом отворила закрытую дверь и песок посыпался в коридор и я, шлепая по полу, почти сдалась, опустила руки. Там внизу, среди целой толпы незнакомцев лежит Гелия, спящая под наложенным заклятием и змеюки отобрали у меня моего зеленого и ворону. Я осталась одна, в полном одиночестве. Что нужно этому Сенхану от меня, зачем все это. Я сжимала в руках кулон и не могла понять, как попасть туда, куда не знаю и ким образом я смогу забрать зеленого и птицу, а так же рапзбудить вампиршу. Мне очень хотелось закричать, заплакать, но слез не было, а голос просто пропал.
  Медленно спускалась я по лестнице, чувствуя невыносимую усталость.
  -Да это же она - завопил какой-то мужик, неистово тыча в меня пальцем - ведьма, что мальчонку порешила и девку задушила. Ах ты гадина, я помню тебя...- прорычал он и бросился ко мне- это ж из-за тебя столько товару передавили еще там, за воротами... разорвать тебя мало... ты ж людей добрых взбаламутила, да беду кликала...
  
  

Глава 21

  Вот лапища мужика, тянется, хватает за плечо, больно сдавливая, а я и убежать не могу, ноги подкашиваются, а на глаза навернулись слезы. Все взоры присутствующих обратились ко мне. А этот хам, уж и за горло хватает. Я захрипела, еще чуть-чуть и задушит, но чувство самосохранения всколыхнулась и уж не знаю как, но таки успела расцарапать душегубцу морду и ткнуть пальцем в глаз, отчего он заорал блаженным матом, пытаясь, под общие одобрительный гул стукнуть меня, как можно поувесистей. Крепкие пальцы, сжались сильнее на моем несчастном горле. Яркие пятна поплыли перед глазами, а воздух катастрофически быстро заканчивался в легких, но я царапалась и пиналась, что есть силы.
  -Ты гляди - громко поддерживали мужика выкриками зрители - сразу видно, ведьма треклятая, вон как сопротивляется... тащи на улицу ее, для суда праведного...
  Но спасение прибыло вовремя и в этот раз, мужику прилетел такой крепкий удар, что расцарапанная рожа вытянулась от изумления, непонимающе быстро заморгал оставшийся целым глаз. Он пошатнулся, и начал заваливаться на пол, таща и меня за собой. Но рука врага была ловко вывернута и лапища мигом упала безвольной плетью под неестественным углом. От радости, что меня все таки спасли, брызнули слезы, натужный кашель вырывался из горла, а все тело обмякло в крепких объятиях спасителя.
  -Кто еще хочет - утробное рычание оборотня, заметно поубавил пыл ведьмоненависников - выходите вперед, мне скажите, кого тут вы судить вздумали...
  -Оборотень - кто-то пронзительно завизжал и послышался угрожающий рык.
  Народ, плотно набившийся в зал таверны, зашевелился, попятился, подталкивая друг друга к входной двери.
  -Ну-ка - знакомый голос гнома, зычно разносился по залу- все на выход... не задерживаемся... на выход говорю... ну, что вы такие медленные... шевелитесь быстрее.
  -Все хорошо, больше никто к тебе и пальцем не дотронется- обнимал меня эльф, бережно прижимая к себе.
  Я, с облегчением уткнулась в твердую грудь носом, судорожно всхлипывая и хватаясь дрожащими пальцами за одежду спасителя. Сейчас, мне по настоящему стало страшно. Что же это за такое средневековье, чтоб обвинять человека без веских причин, без доказательств и фактов. Никогда я не занималась вредительством. Меня приняли за ведьму, и все потому что, Твила тогда, за городскими стенами, смогла принять мой облик. Как все это возможно, с трудом укладывалось в голове, но это все правда.
  -Вот так бы раньше- громко подбадривал гном задерживающихся людей и к тому же, создавших затор на выходе - а то столпились, умничают, не расходятся, и без вас все решиться.
  -Разойдись - теперь в дверной проем, пытаясь растолкать толпящихся, ломились стражники города, во главе со своим начальником - в сторону, кому говорят - надрываясь горланили они, толкая замешкавшийся народ.
  Зал таверны почти опустел, но там, за толстыми стенами, волновался народ, строя догадки и сыпя проклятиями в мой адрес, а заодно, вопили громче всех, очевидцы, лично опознавшие лихую ведьму. Людей становилось больше, на ходу сочинялись подробности произошедшего, отчего вопли за стенами заведение не только не стихали, а наоборот, становились громче.
  -Я ничего не сделал- одновременно дрожал голосок местного мага, вплетаясь в общую неразбериху, а над ним, приподняв за грудки нависал злющий вампир, готовый в секунду разорвать несчастного- ничего.
  -Ольгерд спокойнее- вразумлял вампира Григол, ненавязчиво пытаясь выдернуть несчастного мага из вампирских лап.
  -Ты маг - прошипел вампир, тряся несчастного - что ты сделал, ты нарушил цепь плетения наложенных на нее чар.
  -Нет, нет, я попытался нащупать импульсы - блеял мужчина, дергаясь в сторону и так и норовя, оставить часть одеяния в цепких лапищах вампира- и не применял магию, совсем.
  Алатон, заботливо усадил меня на ближайшую лавку, да и сам присел рядом со мной на корточки, обеспокоенно бросая взгляды на своих друзей и новоприбывших городских стражей. Длинные пальцы блондина, будто приклеились к моим крепко сжатым кулакам, то и дело поглаживая в успокоительном жесте. Гелия, все так лежала на столе, совершенно безучастна ко всему происходящему. Змеедевы сказали, она спит, и никто ее не сможет разбудить, кроме меня. Я смотрела на нее, и понимала, что она не проснется, как бы сейчас не тряс несчастного мага вампир.
  -Господин начальник стражи - кинулся в ноги к новоприбывшему мужчине, притаившийся в углу, за одним из столов трактирщик - тут такое, страшные дела творятся. Девицу придушили и мальчишку убили... несчастная мать, несчастная мать... единственный ребенок.
  -Давайте все по порядку- совсем не вежливо отпихнул от себя трактирщика страж порядка, пренебрежительно окинув всех взглядом - это уже далеко не первый случай, выходящий из ряда вон, в твоем трактире. Так что не мельтеши. А вас господа, попрошу представиться и по хорошему рассказать все, что произошло. Здесь замешаны дамы, еще интереснее. Только, причем здесь мальчишка и кто с ним мог расправится.
  Начльник стражи, обвел всех присутсвующих подозрительным взглядом.
  -Мое имя Ральф Рап- великодушно представился мужчина и легонько махнул рукой, отчего подчинённые, звякая амуницией, перекрыли входы и выходы заведения. Двое стали возле входных дверяей ещё двое, расположились возле двери, что вела на кухню, возле окна и лестницы, тоже стали по двое.
  -Итак господа- качнулся он с носка на пятку, деловито закладывая руки за спину - начнем по порядку.
  -Да что тут начинать - возмутился было гном- нам бы самим разобраться.
  -До вас, уважаемый, ещё дойдет очередь - не вежливо перебил Ральф, презрительно кривя физиономию - вот эта девица, кто такая - не культурно ткнул он на несчастную Гелию, все так же без единого движения возлежавшую на столе- Маг, она мертва ?
  Маг, почувствовав свободу, когда его отбросили, как нечто недостойное прочь, нервно оправлял одежду, но все так же заикаясь отвечал:
  -Нет, нет, что вы. Девушка, хоть и видны признаки удушения, просто спит слишком крепко.
  Ольгерд, сам начал водить над Гелией подрагивающими от возмущения ладонями, выпуская наружу свою силу, искрящуюся багровым светом.Она нетерпеливо касалась лица девушки, ощупывала ее тело, пробуждала от затянувшегося забытья, но даже ресницы не дрогнули от произведенных Ольгердом манипуляций.
  -Все ясно- прокомментировал язвительно Ральф- отойдите от жертвы произвола и прекратите выплескивать на нее свою магию. Вы видите, она на нее не действует. И вы тоже- помахал он пальчиками Григолу, который тоже попытался применить свою силу, чтоб разбудит несчастную- вы только усугубляете дело.
  Угрожающе прошипел Ольгерд проклятия, меняя свой мужественный лик, нам нечто устрашающее. В сузившихся злых очах, плясало алое пламя, готовое в любой момент испепелить противника. Выступающие скулы обострились, лицо вытянулось, а кожа, казалась пепельно-серой и на этом фоне, багровые губы с длинными острыми клыками, не то что пугали, а просто ужасали, да и рык, вырывающийся из его груди, внушал нешуточные опасения.
  -Я, я я я, думаю- заикался несчастный маг, быстро облизывая пересохшие губы- мне кажется, для начала, нужно определить, чем ее смогли усыпить, а уж после...
  -Кто она вам - заломил бровь Ральф, продолжая невозмутимо вести свой опрос, а Ольгерд еле сдерживал в себе зверя, чтоб не разорвать в клочья от злобы и бессилия и несчастного мага и самого Ральфа.
  -Моя племянница - прорычал вампир, подойдя к несчастной Гелии - почему она здесь... как она здесь вообще оказалась - вне себя прорычал Ольгерд, скрепя от бессилия зубами.
  -Значит, эта - Ральф повел рукой в сторону неподвижной Гелии - ваша племянница - будто подвел он итог- очень интересно и нам узнать, как и главное зачем она здесь оказалась. Но, это позже...
  Седа, приняв свой человеческий блик, сочувствующе глядел на вампира.
  -А вы простите кто будете - спросил Ольгерда Ральф- что вы делаете в этой таверне.
  -Эта девушка, вчера прибыла со мною - спешно перебил Ральфа Седа - я сопровождал девушек сюда, к городу...
  -Прекрасно,оборотень - тонко улыбнулся Ральф - представьтесь.
  -Мое имя, ни о чем вам не скажет - исподлобья поглядел на начальника стражи Седа- но я говорю правду.
  -Таится вздумали, но ничего, ничего... - пожал плечами Ральф- с какой целью вы сопровождали потерпевшую и судя по всему, вон ту особу - указал он на меня - кто вам дал такое поручение... Как выясняется, родственники не в курсе, что одна из девиц оказалась здесь.
  -А тебе не кажется, уважаемый, что ты слишком много вопросов задаешь - шумно возмутился Нихат- кто мы и без тебя знаем, лучше помоги девицу разбудить, раз уж пришел.
  -А кто вы- невозмутимо продолжил Ральф - уважаемый. Я так понимаю, что родственник несчастной состоит с вами в дружеских отношениях. Вы все, помогали этому господину - кивнул он на вампира- отыскать его племянницу.
  -От части вы правы - корректно вмешался Алатон- мы искали девушек. Они направлялись в столицу, но подверглись нападению, со стороны нагов и сумели потеряться.
  -Угу - ехидно прищурился Ральф - значит нападению... наги... Да вы что, за дурака меня держите. Если наги нападают, то ваши девицы вряд ли оказались бы здесь... Ну а вы, девица, что скажите- уставился он на меня пристально.
  -Ведьма - булькнул трактирщик, в самом дальнем углу, а мужик, чуть не удушивший меня, зашевелился на полу, дернул ногами, приходя в себя, застонал, ощупывая пострадавшую руку.
  -Вы признаете себя ведьмой- продолжал допытываться Ральф, злобно сверля меня маленькими глазками.
  -Да как ты смеешь - вспылил Нихат и возмущенно ткнул пальцем в трактирщика и Ральфа- ещё раз назовете прекраснейшую ведьмой...
  -Вы мне угрожаете - торопливо вскинулся Ральф, будто радуясь такому положению.
  -Ведьма - сел на полу мужик, подтверждая слова трактирщика, придерживая пострадавшую конечность и шмыгая разбитым носом - как есть ведьма, господин начальник, сам видел, как она порчу наводит.
  -Ну вот, свидетель опровергает ваши слова - кивнул он эльфу - эта девица не подвергалась нападкам нагов, она сама занимается ведьмовством. Вот, нашла жертву, наложила чары, а с мальчишкой провела кровавый ритуал, чтоб всех вокруг пальца обвести. Думаю, больше и не нужно свидетелей.
  -Беглая она- голос Сивера, заставил меня вздрогнуть больше, чем от нелепых обвинений Ральфа Рипа- из деревни сбежала. Что ж, вы не видите, не в себе девка, больна на всю гловушку. Забрать ее должен, домой воротить.
  -Аааа - удивленно протянул Ральф, оглядывая старца с длиной бородой и посохом- из какой деревни сбежала?
  Тут Сивер, уверенно стукнул посохом и по залу пробежала волна магии. Сивер вскинул голову, ожидая, как его чары поразят присутствующих и он сможет добраться ко мне. И на несколько минут, действительно все замерли, кроме меня. Лесной, широким, размашистым шагом поспешил ко мне:
  -Вот ведь как, мой подарок нашелся- он жадно протянул ко мне руку, но я отшатнулась- не сопротивляйся, для тебя ведь нет другого выхода. Никуда не убежать тебе девица. Я сам, лично, преподнесу тебя адхи и он наградит меня.
  -А что, собственно происходит - часто заморгал Ральф, уставившись на ошарашеного Сивера. Лесного, оттеснил Алатон, не культурно схватив Сивера за длинную бороду. Нихат, просто переломал посох Сивера, но тот не растерялся, задергался, вырывая свою бороду из рук врага:
  -Исчадья- вне себя, завопил Сивер, дребезжащим старческим голосом- что натворили, силы лишить вздумали...
  -Стоять- вопил Ральф, когда со всех щелей таверны повалил густой туман- сбежать вздумали. Задержать!
  Вот только сверкнули магические молнии, запахло паленым и голос Сивера, угрожающе произнес:
  -Ответите за свое деяние. Еще встретимся- туман быстро истаял, оставляя после Сивера сухую переломаную палку, которую то и посохом назвать было трудно, а вот сам лесной исчез вместе с туманом, разве что, оставив в руках эльфа часть почерневшей бороды.
  Кулон змеедев, нагрелся в моей руке. Мне нужно разбудить беднягу Гелию и вернуть Эйя и ворону, а еще, я не хочу, чтоб меня судили, как ведьму. Уж чем я в своей жизни не занималась, так это ведьмовством. Мне, в добавок ко всем проблемам, еще и колдовство осваивать, ну уж нет. Вот встречусь с этим Сенханом, помогу своим друзьям, узнаю, что ему нужно от меня и обязательно найду способ вернуться домой.
  -Я согласна - тихо прошептала я, для верности поднеся кулон зажатый в кулаке, по ближе ко рту.
  Ральф крутился во все стороны, будто обезумел:
  -Куда исчез старик. Где он - ярился начальник стражи - ааа, я всех выведу на чистую воду. Взять всех, ведьму не упустите - вопил он.
  Стража, было дернулась выполнять приказ, но вперед выступил Григол и в его руках, недвусмысленно сверкали магические искры:
  -Здесь нет виновных и ведьмы тоже нет - хмурясь произнес он.
  -Все ясно - подскочил на месте Ральф - вы все, околдованы ведьмой. Ловка, ловка, а я то мучался, собирал свидетелей после давки за городскими воротами и все в один голос твердили, что дело рук ведьмы, а тут надо же, вот она. Не сможеш отвертется. Половина мальчишки, все ещё лежит в конюшне, девица, придушена... Чем опоила девку - побагровел он весь, а вид его стал совершенно сумасшедшим - еще подельника призвала. Что, сбежать хотела, ну-ка признавайся, кому говорят...
  -Я, познакомиоась с Гелией там, на равнинах, где река мелкая. Я не знаю, как она называется. Там были наги... - я говорила больше для Ольгерда, рассказывая наши с Гелией и Эйем приключения. Кто бы мог подумать, что этот самый дядюшка окажется здесь в таверне. Знай это, Гелия не оказалась бы в таком положении, как сейчас. Вампир, бережно поднял на руки свою племянницу.
  -Врешь - воскликнул Ральф - не может такого быть... это ты ее из дому выманила, чтоб свои делишки творить... На придумывала здесь, думаешь, все глупы. Избежать наказания, не выйдет.
  -Я верну Гелию домой- севшим голосом произнес Ольгерд- и разберусь, кто разрешил ей, переправлятся из школы домой порталом.
  Для Ралльфа Рпа, виновная найдена, и все доводы будут бесполезны.
  -Хватит сказки рассказывать- удовлетворенно воскликнул начальник стражи - подозреваемая, точнее виновная, у нас уже есть. Взять ее - ткнул он пальцем в мою сторону, приказывая своим молодчикам взять меня под стражу - там уж разберемся кто да что. А вам, нельзя забирать племянницу, она, яркое доказательство деяний ведьмы. Здесь о ней позаботятся.
  Несостоявшийся мой душегуб, успел перебежать за спину Ральфа:
  -Да господин начальник, всю правду, как есть выложу, скрывать не стану. Ведьма она, ведьма.Есть еще свидетели, только прикажите, они все расскажут.
  -Я не стану спрашивать вашего рарешения - воспротивился Ольгерд- моя племянница, для меня дороже, чем ваши нелепые предположения.
  Подчинившись приказу Ральфа, ко мне двинулись стражники. Я вскочила, готовая если не бежать, то защищатся. Почему не срабатывает этот кулон, я же согласилась.
  -Э нет - низким голосом произнес Алатон, закрывая меня собой -вы не смеете даже прикоснуться к ней. Вам прийдется считаться с моим мнением.
  -Эх, разомнемся- поддержал эльфа Нихат, разминая плечи.
  -Я тоже хочу размятся- рыкнул Седа, перекидываясь волком.
  -Подождите, уважаемые - передразнил Ральфа Григол - нет необходимости пугать девушку. Для начала, выясним...
  -Не учите меня, как нужно делать свою работу - возмутился Ральф Рип- подозреваемая есть, точнее обвиняемая. Отступитесь, иначе будут и вам обвинения в препятствии стражам исполнять их прямые обязанности.
  -Не стоит господин начальник, говорят же, девица не виновна - приготовилс к драке гном.
  -Не пугайте меня - зло фыркнул Ральф - У меня растерзан ребенок, а вот тут- он махнул рукой на неподвижную Гелию в руках Ольгерда - задушенная девица. Раз вы так против ареста, этой особы, тогда придётся арестовать вас всех, а уж там и разберемся, кто и чем будет не доволен. Уже подкрепление на подходе, со всеми не справитесь.
  -Мой трактир- пискнул в дальнем углу хозяин заведения, заранее подсчитывая убытки. Городской маг, присоединился к нему, не желая еще раз оказаться в лапах разъяренного вампира.
  Кулон, стал невероятно горячим, я выронила его, дуя на проступивший ожог на ладони. Он звонко упал на пол и тут, под сквозь ддощатый пол, начал проступать раскаленный песок, кровавых оттенков, унося меня в далекую пустыню Сенхана адхи.
  Багровый портал ширится, раскручиваясь огненным вихрем утягивая за собой нас всех, буквально швыряя в сухие раскаленные пески безжизненной пустыни. Горячий воздух, словно кипяток, обжигал легкие, заставляя хрипеть от ужаса и понимания близкой смерти.
  -Что за гниль происходит - шипит гном, закрывая лицо руками, шумно хрипя - какого... - дальше следует непереводимая игра слов, подробно описывающая происходящее, и обрываясь булькающим кашлем.
  -Магия здесь не действует - яростно сипит Григол, пытаясь создать над всеми нами магический купол, но его силы тают.
  -Что происходит - неистово пытается вопить Ральф, скуля от боли. Стонут и сбрасывают накалившиеся доспехи стражники, тоненько воет трактирщик, ушедший в песок по пояс, неистово шепчет молитву городской маг к великой матери Анапель, взывая о помощи. Седа, попытался, все ещё пребывая в обличии волка, подобраться ко мне, но не смог, увязнув в горячем песке по самое брюхо.
  Еще, я видела Ольгерда, который, впрочем, и не пытался сопротивляться. Он крепко прижал к себе Гелию, уткнувшись лицом в её спутанные волосы. Все это, я видела словно во сне. Зажав рот и нос ладонями, пыталась дышать через раз, но на долго меня не хватит. Какой кошмар, я не хочу вот так сгинуть в неизвестных мне песках под яростно палящим багровым гигантом, занявшим собою, часть белесого неба и поливая необъятную даль песков жарким светом. С ужасом понимаю, вижу, чувствую, как нежная кожа на моих руках, мигом вздувается уродливыми пузырями, противно лопается, да ещё и песок, пристающий к одежде, к поврежденной коже.
  -Не бойся - хрипят мне на ухо, и разворачивают лицом к себе- ничего не бойся.
  Мое лицо уткнулось в крепкую грудь, а сильные руки, прижали меня к себе.
  -Я умру - прошептала я, болезненно потрескавшимися губами, жгучая влага соленых слез тут же испаряясь.
  Алатон не ответил, только лишь сильнее прижал меня к себе и его лицо спряталось в моих волосах.
  -Алатон - позвала я слабеющим голоском, чувствуя, спасительное беспамятство уже рядом, но ответа я так и не услышала.
  
  

Глава 22

  Сознание покинуло меня, спасительная мягкая тьма окутала теплым коконом. Сколько прошло и пройдет еще времени, пока я нахожусь в беспамятстве, мне было абсолютно все равно. В какой то миг сознание качнулось, затрепетало и я будто проснулась. Где была я сейчас, ответить сложно, но то что я жива и вполне осознавала себя, было правдой. Мне бы проснуться окончательно, пошевелится, но нет, я все еще была во сне, пустом и черном.
  Какой же было радостью увидеть вдалеке крохотную точку света, дрожащую и даже потрескивающую мелкими искорками. Что это? Я заволновалась, напряженно всматриваясь в это манящее свечение. Это выход, мне нужно к ней, я обязательно очнусь. Вот только стремление очень отличалось от действий. Я не могла сдвинуться с места, как бы не старалаь стать ближе к этой точке света. Пришлось замереть на месте, борясь с обидой и досадой. Но вот во тьме блеснула серебрянная токая нить, задрожала, все сильнее натягиваясь и я вдруг поняла, она же хоть и такая токая, но очень крепкая. Нить натянулась так сильно, что казалось, еще немного и просто лопнет от натяжения. Но нет, она пела, словно мелодичный колокольчик, становясь все громче.
  Радости моей не было предела. Эта нить крепко связывала меня с тем далеким огоньком. Колокольчики звенели все громче, все звонче и я, ухватилась за серебристую нить, потянулась и чудо, я смогла быстрее ветра добраться к огромному яркому свету.
  -Я рада тебе, дитя мое -очень знакомый голос услышала я, как только рука коснулась теплого мерцания- возвращайся, через свои воспоминания, дочь моя.
  Сияние, распустило свои лепестки, становясь невероятно огромным, горячим до невозможности, поглощая меня полностью.
  -Пойдем со мной- говорит все тот же голос и теплая рука бережно берет мою ладонь в свою.
  Яркий свет слепит меня, я ничего не вижу, мне кажется, я ослепла, но меня крепко держат за руку. Но вот свет меркнет, я все еще щурюсь, протираю глаза.
  -Где я- наконец смогла увидеть, кто держит мою руку.
  Это была пожилая женщина невысокого роста с удивительно добрыми очами. Серебристые волосы, заплетены в две толстые косы, лежали на ее хрупких плечах. Она улыбалась мне знакомой улыбкой.
  -Я рада видеть тебя, дочь моя- говорит она, гладя мю руку своими сухими пальцами.
  Я во все глаза глядела на нее, и моя память, вдруг выудила из самых дальних уголков, образ матушки Анапель. Я, прошептала ее имя.
  -Умница- кивает она довольно- самое время, кое-что припомнить.
  -Я же- ахнула я, смутно припоминая, что оставила ее, выбирая свой новый путь самостоятельно.
  -Ничего, ничего- по доброму смеется она- главное, вернуться в родную сторонку, а там уж, все на свои места станет. Пойдем, перед тем как проснуться, ты должна вспомнить.
  Она ведет меня по узкой тропинке, которую обступают цветущие растения и пестрые бабочки легко порхают с цветка на цветок.
  -Ступай, ступай и поторопись, дочь моя, скоро твое пробуждение -торопит она.
  -Что я должна вспомнить - не понимаю я, а Анапель лишь улыбается и показывает мне на тропинку. Она исчезла, оставив меня одну. Зачем я здесь, почему так заволновалось мое серце и даже совесть начала ворочаться от непонятной вины. Мне бы ослушаться не пойти по этой тропе, но нет, не могу, позади меня уж и нет пути обратно, а лишь наплывает густой туман.
  Легкой поступью, иду по тропинке дальше одна. Но тут, откуда ни возьмись, предо мною выскакивает зеленый куст, на тонких ножках-палочках и такими же ручками. Два шарообразных газа, удивленно меня рассматривают, а вот рот, тянется в широкой улыбке, где виднеется солидный набор мелких острых зубов. Остановившись, припоминаю, где я ивдела похожее существо. Эй, маленький дружелюбный Эй, вот на кого похож этот чудной куст.
  Куст подпрыгнул на месте и помчался вперед, а я помчалась за ним, еле успевая быстро переставлять свои ноги. Тропинка причудливо изгибалась, пока не привела меня к обрыву, глубокому и опасному. Я потопталась на месте, походила туда-сюда, но ни как мне не перебраться на другую сторону. Куст улыбчивый, убежал от меня, так что, топчусь я у обрыва совершенно в одиночестве. А позади туман и не обойти мне этот обрыв.
  Вдруг, на той стороне, куда мне не перебраться, я увиделасебя. Мне сразу припомнилась ведьма Твила со своими кознями, но сердцем я ощутила, это я и никто другой.
  Странно, подумалось мне, никогда не горела желанием быть длинноволосой блондинкой. И тем не менее, мое второе я, не спеша, прогуливалось по зеленой лужайке, напевая незатейливую песенку себе под нос. Две серебристые косы, лежат на хрупких плечах, да и кожа моя намного белее, чем обычно и цвет глаз глубокий, цвета ночного неба. Вдалеке, виднелся силуэт огромного строения, но если присмотреться, то оно уже не кажется непонятным и бесформенным. Там я, точнее вторая я, живу и не одна, а с такими же среброволосыми сестрами и великой матерью всего мира Анапель. Это несколько меня поразило, но сознание, которое чуть слышно билось во мне, заворочалось, застонало возвращая меня в давно утраченное прошлое и вот я, уже не стою над обрывом, а медленно иду по мягкой травке и напеваю навязчивую песенку из парочки часто повторяющихся слов, ее я услышала, внизу, там, где жили люди... очень мне нравились их песни. А вот старшая сестренка, любительница светлых лесов, частенько заглядывала к эльфам, а потом, заплетая косы протяжно напевала их песни на тягучем, мелодичном языке лесных жителей. Мои качели, где я любила качаться и подглядывать за людьми, были вон за тем валуном. Как только опустятся сумерки и засияют звезды, я усядусь на них, совсем невесомых, сотканных из лунного света и увижу с высоты все-все, вновь услышу, как пою люди. Как бы и мне хотелось быть среди них не таясь, плести венки, вдеть в уши красные бусины, а на шею повесить несколько нитей бисера. Однако, не для этого мы здесь созданы великой матерью, а для того, чтоб за порядком следить, помогать все знать Анапель, чтоб каждое ее творение, было услышано ею.
  Ой, а что это за кустик, его я раньше здесь не видела. Вот протянула тонкую, почти прозрачную руку и кустик, хищно встопорщив листики оскалился, заморгал круглыми глазками и попытался укусить мои пальцы.
  -Ай -пискнула я, отдергивая руку, но все же не слишком проворно, ибо зубищи растения, успели клацнуть по ногтям. Я всхлипнула, заплакав от обиды. Неужели, это опять очередное творение Сенхана. Единственный брат мой, желающий стать ровней Анапель. Вот только, что бы он не делал, все выходило слишком острым, слишком колючим или вовсе вот таким злым, как этот кустик. По щекам заскользили прохладные слезы и то не слезы вовсе, а прозрачные камешки, с легким позвякиванием соскальзывающие по щекам. Земля под ногами содрогнулась и я, не удержавшись повалилась в траву, кустик тут же прекратил рычать и скрипеть зубами, а я увидела сестер, которые, точно дивная стайка птичек, неслись ко мне, с широко распахнутыми очами и испугом на лице.
  -Что... что случилось - выдохнула я поднимаясь на ноги.
  -Прячься... прячься -заохали они- Сенхан бросил вызов матушке, сам хочет свой мир создать, а матушка его за это по голове не станет гладить..
  Вновь затряслась земля, в глубине недр застонало, в небе, соткались тучи черные, молнии засверкали меж ними. Я бросилась за сестренками и кустик решил, что для него это тоже будет опасно, вскочил на свои длинные тоненькие ножки и припустил за нами следом. Впрочем любопытство не порок и наша дружная стайка, вместе с зубастым кустиком, далеко не стала убегать, а замерли, выглядывая из-за крупных валунов, живописно украшающие собою местный ландшафт.
  -Что теперь будет - перешёптывались сестрицы, их насчитывалось не более пяти, я шестая и самая младшая- что будет.
  -Ничего не будет - фыркнула я, покидая убежище- глупо сидеть за валунами, тем более уж сколько сидим, вон и тучи уж развеялись.
  Сестры, только сейчас заметив зубастый кустик, пропустили мимо ушей мое замечание, увлекшись живой игрушкой. Я же, пошла к замку, надеясь увидеться с братом, пока он вовсе не разругался с матушкой...
  Сенхан шел быстро, широко печатая шаг. Его гибкая фигура, уже практически скрылась за углом чудной формы строения, а я побежала следом.
  -Сенхан- пискнула я- Сенхан.
  Вот только мой любимый брат меня не ждал. Он скрылся за высокими деревьями сада и я, что есть духу, помчалась следом. Благо долго бежать не пришлось. На широкой полянке, где под сенью цветущих деревьев, лежало поваленное грозами старое дерево, сидел Сенхан. Уж не знаю тот ли зубастый кустик, что сейчас прыгал перед братом, который меня почти укусил или другой такой же зубастый, но он неприлично тыкал в меня острым пальцем. Куст, радостно подскакивал, и безумолку болтал, топорща все свои зеленые веточки. Сенхан, сгорбившись, сидел ко мне спиной и видеть меня не мог, но болтливый куст, ему усилденно подсказывал где я. Брат, отпихнул его от себя, отчего зеленое растение, прыгая мячиком, умчалось в глубь сада.
  -Ты пришла меня утешить- не оборачиваюсь зло спрашивает Сенхан, выпрямился- что тебя мать послала ко мне... говори же...
  -Я сама пришла - говорю я, приблизившись, и присаживаясь на самый край бревна- что случилось, вы опять поссорились.
  -Она мне не может простить своих вампиров- раздражённо хмыкнул он, отворачиваясь - а что здесь такого. Кровь, живительный источник и если они смогут ее пить, то проживут еще дольше, чем хотела сплести нить жизни для них мать.
  -Может, ты и прав- мягко отвечаю я, легко касаясь его напряжённого плеча- но ты сделал это без разрешения.
  Он ерошит длинные черные волосы, подавленно вздыхая.
  -Я тоже могу творить, ты же знаешь. Но кроме тебя, больше никто не хочет верить. Сестры смеются, а ведь сами, только и могу, что качаться на своих качелях и подслушивать, докладывать матери, как живут там, внизу ее создания.
  -Я верю тебе, мой брат, но ты должен слушать, что говорит великая мать иначе...
  -Что иначе - порывисто вскакивает Сенхан- она не верит в меня, своего сына. Даже змеелюдей, которых я создал, не благодаря ей, она пыталась исправить. Знаешь, я придумал им имя...
  -Какое же- интересуюсь я.
  -Наги, мои создания наги, это так просто. Так матушка зовет скользких змей, пусть и будет им имя.
  Он отошел, и с такой силой стукнул о ствол дерева кулаком, что нежные цветы, обронили свои лепестки, падая на землю словно снег.
  - Я создал их хищниками- нетерпеливо продолжал он- не могут все любить друг друга, понимаешь. Кто-то должен, очищать этот мир от ненужного.
  -Она исправляет твои ошибки, учит...
  -Перестань - яростно восклицает он, бросается на землю к моим ногам, утыкаясь носом в колени- она не хочет видеть во мне мою силу. Ты же не знаешь- горячо шепчет он.
  -Чего же я не знаю- тонкие пальцы гладят его шелковистые волосы- скажи мне.
  Он поднимает лицо, а я в ужасе гляжу на его до неузнаваемости изменившееся черты.
  -Что ты сделал с собой- ахнула я, болезненно морщась, вот-вот из глаз брызнут слезы- ты отдал часть себя.
  Змеиные глаза, пристально следят за мной. Я видела, как жестко поджались тонкие губы, а большие раскосые глаза с вертикальным змеиным зрачком, зло сощурились, а вместо носа щели.
  -Ты плачешь- говорит он- это хорошо. Я отдал часть себя моим созданиям и я, создам свой мир. Там мать их не сможет исправить. Ты должна мне помочь, только ты сестра.
  -Чем же я могу... помочь- судорожно вздохнув выдавливаю из себя слова я.
  -Мне нужен кристалл силы- порывисто говорит он, вскакивая - Матушка, создала такой для этого мира, и мне нужен такой же.
  -Тебе... нужны мои слезы- шмыгнула носом я.
  -Да- жестко роняет он- ты должна дать их добровально.
  В его руках сверкнул обломок камня, яркого и прозрачного, как слеза.
  -Я взял свое- не сводя пристального взгляда с моего лица, говорит он- я ее сын и мне тоже, кое-что причитается.
  -Зачем ты так говоришь -с болью в голосе говорю я, а по щекам уже катятся прозрачные хрустальные камешки.
  -Хочешь, пойдем со мной- порывисто бросается он ко мне, хватая за руки- я заберу своих нагов с собой и ты будешь помогать мне, создавать новый мир, лучше чем этот.
  -Я не могу - собираю на коленях блестящие яркие камешки-слезы, протягивая их ему- я не умею создавать, я не могу, ты же знаешь.
  -Когда ни будь, ты придёшь ко мне, сестра, и я тебя буду ждать- берет он слезы, отступая.
  -Ты уходишь, останься, помирись- умоляюще шепчу я.
  Сенхан решительно кивнул. Ему хотелось стать творцом, но матушка, говорила, мол рано ему ещё.
  -Я уже открыл дыру в пустоту- наконец сказал он- великой матери, придется понять, что я уже давно вырос и сам имею силу.
  Я, больше всех любила братца. Очень часто, я наблюдала, как он пытается творить, создавая нечто живое. Он делился планами, только со мной. Я же, всегда первому ему рассказывала, что я увидела с высоты звездных качелей. Мне стало невыносимо грустно, что я потеряю, прямо в эту самую минуту, не только брата, но и самого лучшего друга.
  -Ну что ты- сжалившись улыбнулся он- ну что ты расстраиваешся. Разве ты не веришь в меня?
  -Верю - всхлипнула я, прижимая руки к груди..
  Он же, развернулся ко мне спиной, всего лишь взмахом руки, отворил пространство, из которого выглядывала пока ещё самая настоящая пустота. Всего лишь мгновение и его рядом со мной не оказалось.
  Все подернулось густым туманом, и полянка с поваленным деревом исчезает, а все там же, у самого края пропасти.
  Да, я помню, помню все до мельчайших подробностей. Ведь это все было со мной. Сенхан, мой брат из далекого прошлого, я пришла к тебе в гости.
  -Дети бывают очень не послушными, но это правильно. Как же иначе понять, что больше всего нужно м что дороже всего- говорит за моей спиной Анапель- дочери мои, тоже выбрали свой путь, когда я отдыхала от дел своих.
  Я порывисто обернулась, встретившись с богиней взглядом.
  -Ты сможешь простить- говорю я надтреснутым голосом.
  -Какая мать не прощает своих детей.
  Я замерла, утирая слезы, но ушей моих коснулся жуткий скрежет, он все нарастал, мешая и наконец заглушая собою все, я даже себя не могла услышать. Я будто очнулась от забытого сна. Вновь ощутив себя собою, а все вокруг, что было, покрылось неровными трещинами, рассыпаясь прахом...
  -Я буду рядом - эхом долетел голос Анапель.
  Скрежет не прекращался, меня всю передергивало от этого звука. Будто сто мелких ехидных белок, решили, дочиста сгрызть крупную ель, чрезмерно надоевшую им и очень медленно, с особым садизмом, разгрызали несчастную в щепки... Я застонала, приоткрыв тяжелые веки, поморщилась. Эх, наподдать бы этим наглым грызунам испытывающих меня на прочность противными скрежещущими звуками, чтоб не повадно было, но первое что я ощущала сейчас, головная боль. Ооо, точно перепила и много всякой дряни успела отведать. В горле сухо, в глазах песку насыпали, язык прилип к небу, а все тело, точно гирями обвязали и пальчиком не могу пошевелить.
  -Ты сгрыз почти всю мебель, зеленый комок травы -возмущался тихий голосок, смутно знакомый- когда Яна очнется, тебе спасибо не скажет, будь уверен.
  -Неть не всю - обиженный шамкающий голосок зеленого и вновь заскрипели мелкие зубы о дерево - зюпи чесуться...
  -Кар- издала несмешливо птица, заскрипев презрительно клювом.
  -Отдай тебе говорят, обжорливая ворона, отдай, а то хвост вырву и по клюву получишь - шипел совершенно точно девичий голосок - неизвестно на сколько нас здесь заперли, а ты последнее яблоко сожрешь... отдай.
  Пронзительно взвизгнул поросенок, захлопали крылья и нечто заметалось возле самого потолка.
  -Ну всё - вспыхнул негодованием голосок - давно ты кажется летать не умела, так я тебе сейчас напомню, как это. Эй, оставь табурет, я на нем вообще то сижу.
  -Узе неть - послышалось в ответ- ти встава.
  -Ну знаете ли, знаете ли - закипела вампирша- всё, мое терпение подошло к концу и я сейчас...
  -Аааа- заскрипела я, совершенно не своим голосом, привлекая к себе внимание всей компании.
  -Плоснулась - кровать подо мною прогнулась и сквозь приоткрытые щелочки глаз я увидела нечто огромное, щетинистое и ядовито зеленого цвета с желтыми подпалинами- плоснулась - вопило это нечто и еще, начало скакать от радости, отчего я закрыла глаза обратно, боясь увидеть, как это нечто рухнет на меня всем весом.
  -Ты что, да ты что -уже в полный голос возмутилась Гелия - прекрати прыгать, ты же упадешь на неее -и тут же заботливо склонилась надо мною- Яночка, дорогая, как ты себя чувствуешь, пить хочется. Ай- вскрикнула она, когда с потолка прилетело на спину яблоко - ух, противная ты птица, доберусь я ещё до тебя.
  -Хочу- проскрежетала я- пить...
  -Сейчас, сейчас, надеюсь эти двое не всю воду выдули.
  -Не всю - протянул Эй, а сверху, загадочно каркнули.
  К губам прикоснулся прохладный край чаши с живительной влагой. Тут силы мои кажется воспряли, я приподнялась, хватая чашу дрожащими пальцами и в несколько глотков осушила посудину до самого донышка. Вот так, аж дышать стало легче. Вздохнула, прислушиваясь к себе. Слабость конечно никуда не делась, но бодрость вернулась и головная боль несколько поутихла.
  -Гелия - растянула я губы в улыбке - я так рада тебя видеть.
  -Я тоже - влажно сверкнули вишневые очи девушки- ты так долго спала, я сначала подумала... подумала, что ты ... не живая. Я так испугалась.
  Гелия склонилась ко мне так близко, что я отчетливо смогла рассмотреть на её шее синюшные пятна. Моя память тут же вспыхнула воспоминаниями.
  -Гелия - вскрикнула я - как же так... ты же должна была быть дома, как же так получилось.
  Гелия просто пожала плечиками:
  -Не знаю - протянула она- но эти змеюки -тут ее передернуло- такие жуткие твари... Специально поджидали в конюшне.
  Тут, меж нами, втиснулся Эй, отпихивая Гелию и радостно сияя практически совершенно беззубой улыбкой.
  Я вытаращила глаза. Моего маленького зелененького Эйя и не узнать. Сейчас он больше похож на аккуратно подстриженный садовый куст, в осеннем облачении.
  -Где, где твои зубы, что с тобой.
  Эй засиял ещё больше:
  -Я- ткнул он себя в район предполагаемой груди - пошти вылос - презабавно шепелявил он- и тепель у меня есть игольки.
  -У него зубы меняются - вздохнула Гелия, недовольно морща носик - вон и цвет почти поменял... Я уже говорила тебе когда то, что в энциклопедии про него читала. Он теперь очень опасный и ядовит в ещё больше степени.
  Эй напыжился, выставляя вперед жутко острые иголочки и становясь похожим на ежика, только чересчур большого, переростка-мутанта.
  -А еще, он сгрыз два стула, быльца твоей кровати, столик, кстати красивый с витыми ножками, на котором стояла ваза с фруктами. Вот, одно яблоко, от этих обжор все же удалось спасти.
  В её руке, оказалось спелое красное яблоко, которое она вложила в мою руку. Тут, прямо мне на грудь, свалилась ворона с кисло поджатым клювом. Она натужно вздыхала, и красноречиво косилась на яблоко.
  -Ах вот ты как - хмурясь проскрипела Гелия и дернула птицу за хвост, исполняя свои угрозы.
  Я же, сдавленно ойкнула, когда на меня упал комок перьев и попыталась спихнуть живность с себя, но птица заупрямилась, настойчиво цепляясь за одеяло когтистыми лапами, успевая огрызаться по своему с вампиршей, настойчиво стягивающей ее с меня. Тут не выдержал Эй, сгреб недовольно крякнувшую птицу, надежно прижимая к себе.
  -Спасибо- с облегчением выдохнула я- ну вот, ты говоришь ядовитый. Ворона то жива.
  -Не думай, что я забуду - пригрозила пальцем Гелия вороне - строптивая птаха. Да, должна признать, что наш зеленый вполне разумен и травить ядом своих не станет... очень на это надеюсь.
  Эй, тут же напыжился. От вампирши похвалы не так уж быстро и дождешься, отчего несколько острых иголочек отлетело в стороны.
  -Эй, ты поосторожней- замахала руками вампирша- сейчас заберу свои слова обратно.
  -А где мы - спросила я, приподнимаясь на локтях- находимся.
  Тут все умолкли, уставились на меня и даже слегка замялись. Гелия, с готовностью, кинулась мне помогать усесться на постели, подпихивая мягкую подушку под спину. Только сейчас я обратила внимание, что мое ложе, находится на полу, а вокруг куча опилок от некогда бывших частей кровати.
  -Мне думается, мы в гостях у нагов- медленно начала Гелия- в этой комнате, мы уж несколько дней все вместе заперты. Еду приносили несколько людей, точно не нагов, их то я узнаю. Я пыталась хоть что-то выспросить, а они, будто и не слышат меня.
  -Что сдессь произошшшло сссс- голос змеедевы спутать с кем другим просто невозможно- у вассс что ссдесьсс драка сс быласс.
  Мои друзья, слаженно обернулись и быстренько перетекли за кровать, оставляя меня единолично наблюдать, как змеедевы, уверенно вползают в небольшую, но светлую комнату.
  -Вамс сделалисс такуюсс услугусс, все как у людей сс, а вы ссс... что это сссс- с упреком вопрошала Шаас, обводя руками безобразие в виде сгрызенной мебели Эйем.
  -Шаассс- прошипела младшая, сияя от восторга - великий ссс не обрадуется ссс.
  Кажется, Шаас, хотела прошипеть нечто насмешливо обидное, но не стала. Кончик хвоста, ловко сдернул с меня одеяло, под которым я оказалась практически голой, если не считать тонкой сорочки до колен.
  -Вставайсс гостья, великий наг адхи желает видеть тебя ссс..- взденув подбородок сообщила Шаас.
  -Не ходи - дрожа прошептала Гелия и добавила громче - она одна не пойдет.
  -Я с тобой - ещё сильнее напыжился Эй, выставляя свои новенькие отросшие иголочки и ворона согласно каркнула в его руках.
  -А выссс сдесь посидите ссс - хихикнула Хаас- таков приказ ссс великого адхи. К вам ещесс дойдетс очередь сс.
  Я, медленно поднялась, на ноги встала. Коленки конечно дрожа слаженно пытались соприкоснуться с полом, но я все же победила. Да и Гелия, позабыв страхи, бросилась ко мне, подставляя дружеское плечо.
  -Она слишком слаба- будто доказывала змеюкам вампирша- ей нужна поддержка. Я пойду с ней.
  -Настырная маленькаясс пташка- жутко оскалилась Хаас, пригнув голову, будто сейчас бросится на девушку - мало тебясс придушилисс. Ещё хочется споритьсс.
  Гелия сглотнула, заморгала длинными ресницами, но не отступила.
  -Не волнуйся- успокаивающе мягко сказала я- все будет хорошо- и отпустила руку Гелии- Куда идти то - независимо вопросила я. Пора уж встретится с этим Сенханом, который впрочем успел побывать в моем странном видении. Зачем то же он в гости приглашал, зеленого даже похитили и Гелию усыпили. Настойчивый однако, неужто как и там, в видении говорил, что пригласит в свой мир, который построит сам. Братец назыается.
  -Сюдассс - расступились змеедевы, пропуская слегка пошатывающуюся меня. Идти было не очень то и легко, слабость все ни как не отпускала, да чувствовала я себя, будто до сих пор в каком-то дурном сне.
  Вот я в абсолютно круглом коридоре, иду, спотыкаюсь по его извилистому нутру, неприветливому и мрачному. Да и стены этого коридора, до ужаса напоминали всем знакомый пластик, я даже руку вытянула, пощупать, но нет, гладкая поверхность была слегка влажной и холодной.
  -А где, где остальные, что со мною в песках оказались - как можно глубже втянув воздух носом и выдохнув через рот, остановилась. Дышать тут тоже тяжеловато. Воздух, напоенный влагой, казался густым, да и кожа покрылась липкой испариной.
  Змеедевы, молча ползли, шурша гибкими хвостами по гладкому полу. Шаас, гордо несла себя впереди, Хаас ползла сзади. Я была под надежным конвоем, хотя, куда бы я могла сбежать, даже если бы была полна сил.
  -Все сс великий скажетсс, если захочетссс - снизошла наконец до ответа Шаас- великий знаетсс, что делаетсс.
  Возле высоких вогнутых внутрь дверей, украшенных затейливым орнаментом, стояли пара стражников. Они даже не шелохнулись увидев нас. Высокие гибкие, так похожие на людей, если бы не их глаза, желтые с вытянутым черным зрачком и частично покрывающие тела чешуя.
  -Сюдассс -прошипела Шаас, раскрывая передо мною дверные створки.
  Змеедева посторонилась и я шагнула вперед, оказываясь в огромном помещении. Посреди зала, высились крупные кристаллы, багрово отсвечивая в лучах красного гиганта, сиявшего за большим панорамным окном. Здесь не было ни кого, лишь я одна. Дверь закрылась за моей спиной и змеедевы остались за ними вместе со стражей. Однако, пустота полнилась странным вибрирующим звуком, исходящим от багровых кристаллов. Надо же, подумалось мне, как они похожи на рубины. У мамы были и серьги и кольцо с рубинами. Всегда любовалась этой красотой. Вот и сейчас, вглядываясь в ровные грани камней, казалось что в самой середине, горит алое пламя, такое живое и горячее.
  Я огляделась, не понимая, зачем я здесь. Все пространство наполненно алым заревом с жутко высоким потолком и окном, просто огромным. Там, за прочным стеклом сияло оно, багровое смертоносное солнце, сияющее над целым морем, бесконечных алых песков.Обойдя вибрирующие рубины, подошла к окну, завороженно уставилась на жутко прекрасный пейзаж. Такого я никогда не видела и вряд ли еще когда увижу. Кровавые лучи, не могли проникнуть сквозь плотное стекло, коснуться моей кожи, но вспомнились первые минуты нашего появления в этих песках. Поежилась, обхватив себя руками. Что это за мир такой, как здесь вообще можно жить. Я почувствовала себя невероятно маленькой и беззащитной.
  -Нравиться.
  Я вздрогнула, обнаружив рядом с собой стоящего незнакомца. Гибкий, высокий, и кожа местами, покрыта плотной чешуей, а на лице, глубокий шрам пересекающий висок, скулу, задевающий часть подбородка.
  Я промолчала и он больше не сказал слова. Мы вместе смотрели на багровое чудовищно огромное солнце.
  -Где я - наконец выдохнула я.
  -Ты у меня в гостях, дорогая сестренка.
  Я удивленно воззрилась на Сенхана.
  -У меня нет братьев - возразила я. Воспоминания воспоминаниями, а в данный момент, я что-то не припомню, чтоб маменька с тетушкой нянчили, кроме меня еще одно дитятко.
  Он помолчал и повернул голову ко мне и в его золотистых очах, с вытянутым зрачком, прочла насмешку.
  -Есть, сестренка - протянул он- просто ты забыла, как это жить в лунном доме, на самой высокой горе. Забыла, как это, кататься на звездных качелях высоко в небесах.
  -Я не понимаю- изумленно заломила я бровь, отвлекшись от созерцания жуткой природы за стеклом - Сенхан, вы меня с кем то перепутали, я не сестра вам..
  Лучше способа еще не придумали, как избежать наказания. Все отрицать и точка. Мало ли что Сенхан хочет сотворить, а я еще жить хочу. Судя по всему, он настроен совершенно не доброжелательно. Запер в комнатушке меня с моими друзьями и еще под конвоем водят. Э нет, я просто так, драгоценный братец, не дамся.
  Уголки тонких губ, насмешливо приподнялись, глаза сузились. Его рука метнулась вперед и цепкие сильные пальцы ухватили мой подбородок, повернули голову вправо, в лево :
  -Нет, ошибки быть не может дорогая сестра. Ты вспомнишь, обязательно, а если нет, то это и к лучшему. Воспомнания, это прошлое, его можно и не помнить.
  Я вывернулась из цепких пальцев Сенхана, отскочила в сторону.
  -Что вам от меня нужно Сенхан, от нас- тут же поправилась я- что вам нужно.
  -От твоих друзей и не друзей, лично мне, почти ничего. Правда, кое-кого и в правду мне приятно лицезреть. Матушка так старалась, помогала им найти тебя, а прежде, вернуть в лоно своего мира, откуда ты, младшенькая дурочка, сбежала, как только матушка, прилегла отдохнуть от дел праведных.
  -Я не понимаю, о чем вы говорите - возмутилась я- моя матушка с родной тетушкой, всегда следили, чтоб я была у них на виду. А, где те люди, которые были со мной в песках... они живы.
  -Все живы - фыркнул Сенхан, залаживая руки за спину и возвращаясь к созерцанию солнца- пока живы.
  -Что вы имеете ввиду- дрогнул мой голосочек.
  -Скажи - задумчиво проговорил Сенхан, уставившись в окно - нравится ли тебе, мое солнце, мои пески.
  -Жутковато выглядят - честно ответила я, стараясь не показывать, как не по себе стало рядом с ним. Сбежать бы, да куда, везде его владения.
  -А раньше, здесь были реки - провел он кривую черту пальцем- а там, высился величественный лес. За горизонтом, цвело множество цветов и много бабочек порхало меж их сладких соцветий. Ты спросишь, куда все это делось - он обернулся ко мне и протянул руку, на раскрытой ладони которой горел алым странной формы камень- все изменилось. Допущена всего одна ошибка и мой мир погибает. Этот камень не обеспечивает энергией живущих здесь, как раньше, он ее отбирает. Он, рушится сам и разрушает мой мир.
  Он помолчал, на лице заходили желваки и камень исчез в крепком кулаке.
  -Матушка никогда не верила в мои силы, она мне не помощник, а значит, я сам должен найти выход... и я его нашел дорогая сестра, уже давно. Мой мир, сольется с миром Анапель, так я достигну равновесия, но это все происходит слишком медленно, а мне бы поторопить события. Сердце мира, сопротивляется, нужно задать правильные ритмы, и ты его наполнишь, для меня наполнишь.
  -В смысле, наполню - лицо мое вытянулось, а сердце затрепыхалось в груди, предчувствуя неминуемую беду- я понятия не имею кто ты, да что вообще происходит- возмутилась я, вспыхивая праведным гневом.
  -Правильный задаешь вопрос- склонил голову Сенхан- ты сама все поймешь, когда наступит время. Остался всего лишь день до полного затмения. Миры сольются и я спасу свой мир.
  -А как же другие - все еще не понимала я великую задумку змееликого - они могут не согласится.
  -Согласятся - оскалился мужчина - согласятся, уже согласились. Многие хотят нового мира. Отвергнутые тоже хотят жить, понимаешь.
  Тут же припомнился Сивер со своими ведьмами, змеедевы, и даже противный Ральф, пытающийся обвинить меня в ведьмовстве.
  -Да - будто прочитал он мои мысли - все хотят жить своим умом, оторвать право на свое мнение, а когда они поймут, как это, строить новый мир со мной... А кто не захочет, не сможет, умрет. Слабые никому не нужны, останутся только нужные. Я слишком долго был нелюбим своей матерью, ты не находишь.
  Взгляд Сенхана наполнился необъяснимою тоской. Его пальцы, крепко вцепились в мой подбородок. Наши взгляды встретились. Я испуганно таращилась, тихонечко попискивая от боли. Пальцы этого змеечеловека все сильнее вонзались в кожу, сжимали до хруста мои кости. Не выдержала, вцепилась когтями в его руку, но его, это вообще кажется не смутило. Он странно ухмыльнулся:
  -Знаешь, ты всегда была у нее любимицей и жалела меня. В самой глубине твоих глаз я вижу тебя, прежней с белоснежной кожей и волосами цвета серебра. А кровь твоя, что нежный и сладкий цветок. Ты пока не помнишь, но у тебя будет еще шанс вспомнить. Анапель всегда меня осуждала за тягу к жестокости и исправляла моих созданий, но то, что я вложил в них все равно восстанет и обернется против нее. А ты меня всегда жалела и сама дала мне своих слез и несколько капель моей крови, помогли мне сотворить свой живительный кристалл.
  Он отпустил меня резко, да так толкнув, что я полетела на пол:
  -Мне всегда была чужда жалость и ты ее не дождешься.
  -А разве не из жалости ты спасаешь свой мир - заговорила я, но мысль была не моя и слова были не мои. Меня, будто осторожно подвинули в сторону, воспользовавшись телом- зачем ты обманываешь сам себя Сенхан.
  Сенхан было отвернулся от меня, заложив руки за спину он вглядывался в даль красных песков, наблюдая, как равнодушно расплавляет песок багровый гигант. Он так резко обернулся при этих словах, что я непроизвольно задрожала, но сама себя не ощущая, поднялась на ноги и теперь стояла выпрямившись, будто несколько сантиметров прибавилось в росте.
  -А, ты все-таки сюда добралась, матушка - он будто выплюнул изо рта ругательства- ты здесь не желанный гость. Так что можешь убираться.
  -Сын мой- говорил мой рот, но не я- ты должен понять, что я не враг тебе. Я хочу помочь, но ты должен этого захотеть.
  -А если я не хочу - насмешливо изрек Сенхан - уже не хочу. Когда я нуждался в твоих советах и помощи, ты корила меня, говоря, что я отвратительно жесток.
  -И все равно я тебя люблю мой сын.
  -Не называй меня так- по змеиному прошипел он- никогда не зови меня сыном.
  -Ты не можешь забирать жизни просто так. За все нужно платить, мой дорогой. И ты заплатишь за свое упрямство.
  -Не учи меня, более не нуждаюсь- прошипел Сенхан и резко приблизившись крепко обхватил ладонью мою несчастную шею- что же ты обо мне припомнила. А, ты наверное вспомнила, что я был у тебя, когда я посмел вторгнуться в твой мир, самый дорогой. Ты создавала его с такой любовью, но я сумел внести в него коррективы, чтоб было все не так приторно, а что сделала ты...
  Он приподнял меня над полом, так что только ноги болтались, стало до невозможности трудно дышать, но голос льющийся из моего рта, совершенно не ощущал, что еще немного и я задохнусь.
  -Я пыталась и тебе привить любовь, но ты обманул, отнял у сестры часть ее сути и сейчас, ты вновь хочешь это сделать.
  Сенхан с ненавистью отшвырнул меня прочь и чужой голос во мне умолк. Я же кашляла, пытаясь отдышаться.
  -Что ж у всех за мода такая - прохрипела я злобно- душить меня.
  Сенхан щелкнул пальцами и Шаас с Хаас, тут же выросли по бокам от меня, взяли под белы рученьки.
  -Сердце моего мира умирает и завтра я напою его энергией твоих друзей. Я позволю тебе это увидеть. Этой энергии хватит на решительный шаг. Планеты станут в нужном положении и ты оживишь мой кристалл и откроешь мир Анапель для слияния.
  Змеедевы, подобострастно склонились перед великим адхи и поволокли меня на выход.
  
  

Глава 23

  Змеедевы, молча тащили меня по коридору, совершенно не заботясь о моей сохранности. Босые ноги безвольно волочились по полу, рубашка задралась, так, что еще чуть-чуь и оголится пятая точка.
  -Нельзя по аккуратнее тащить - возмущалась я, кряхтя от возмущения- я не жертва, я гость, понятно.
  Наконец они остановились, открылась дверь и меня, безвольной тушкой забросили в помещение.
  -Бережнее- завопила я, приземляясь в опилки, разбросанные по всей комнате - так нельзя с гостями.
  Эй, сидел на полу, горестно вздыхая и перебирая тонкими пальчиками деяние своих рук, точнее зубов. Рядом с ним, горестно понурив клюв, сидела нахохлившаяся ворона, а вот вампирша, совсем не по благородному высказывалась о своем мнении на счет зеленого и его зубов, тыча в него острым пальцем.
  - Кто бы могссс подуматьссс - язвительно зашипела Шаас- прежде, чем захлопнуть дверь- что добычассс будетсс такойсс ценнойс. Великая мать расстроится, когда узнаетссс, чтос ты в руках великого наг адхи сс. Радуйсясс, что покасс еще сс живасс.
  Дверь затворилась с мягким щелчком, лишая возможности побега.
  -Яна- испуганно воскликнула Гелия, как только, змеедевы остались за пределами комнаты- что, что они с тобой делали. Ууу, мучители, издеваются еще над несчастной девушкой.
  Она принялась меня поднимать, а я, сама уж не знаю чему улыбалась... Да уж, наверное это от нервов. Не каждый день сталкиваешся с такими труднстями.
  -Они не сказали- сердито говорила вампирша, помогая отряхнуться от налипших на рубаху опилок - как долго мы тут будем сдеть?
  -Почему же не сказали - зло фыркнула я- сказали. Завтра будут заставлять меня наполнить камни моими слезами.
  -Как это- охнула девушка- что значит, слезами.
  -Ели бы я знала, то рассказала бы тебе непременно- сжала я виски пальцами. От произошедшего меня немного потряхивало, а в голове носились мысли, как же выбраться из этой переделки.
  Я ничего не сказала Гелии, что завтра не одна я буду страдать, а коллективное изъятие энергии у всех, кто со мной сюда имел счастье попасть. И про дядюшку Ольгерда, который оказался по воле случая со мной в жгучих песках, девушке тоже не стоит знать.
  -Дядюшка, будет меня искать. Нет, уверена, он меня уже ищет- заходила вампирша из угла в угол широким шагом- он обязательно поймет, что меня забрали наги и сможет что-то придумать. Пусть обменяет меня на кого-то другого.
  -Гелия- одернула я подругу- даже если бы он с нагами встретился, вряд ли это поменяет хоть что-то по отношению к нам.
  Слабость во мне расплескалась по всему телу. Я ничего не придумаю, если не прилягу, так оно удобнее будет. Вот только, кроме сгрызенного на половину табурета и валяющегося в углу постельного белья с одеялом, присыпанного опилками, прилечь было абсолютно негде. Тогда я со вздохом, потянула одеяло, расстилила его на полу, присела, опершись спиной о стену. Эй, забился в угол по дальше от меня и оттуда, обнимаясь с вороной, виновато клипал круглыми глазками. Гелия, сложив руки на груди в замок, ходила из угла в угол комнаты.
  -Да не бойся ты- слабо улыбнулась зеленому- я не буду тебя ругать.
  -Правда, правда- пискнул Эй из относительного укрытия, куда сердитая вампирша даже не глядела.
  -Тогда что делать - остановилась наконец девушка, хмурясь и закусывая нижнюю губу- что будем делать - Ооо - от безнадеги она закинула голову к потолку- я не знаю что делать.
  -Мы у главного нага в его доме - медленно заговорила я, сообщая некоторые подробности- и там, за стенами этого сооружения, невыносимая жара. Там багровый солнечный гигант, закрывает собою пол неба. Нам некуда бежать, а еще, здесь, кажется нет магии.
  -Ну уж нет - топнув ногой заявила вампирша- я не верю, магия есть везде, это известно даже вороне. Мы найдем способ отсюда сбежать. А там, как выберемся, спрячемся где ни будь и переждем, пока у них охота отпадет твоими слезами камни наполнять.
  Она решительно и деловито присела возле двери, пытаясь магией ее открыть и наставляя палец на гладкую поверхность, но, неожиданно раздался громкий треск и девушка отлетела в сторону, ударившись спиной о стену.
  -Что это- ахнула она потрясенно сползая на пол - как это...
  Дверь, даже не шелохнулась, стойко оставаясь на месте, только палец вампирши, которым она тыкла в дверь, слегка почернел.
  Гелия высоко приподняла палец, всматриваясь в него, будто впервые видит.
  -Почему это- выдохнула она и тут же вскрикнула- печет.
  Она затрясла рукой, пытаясь унять боль, дула на палец, резво вскочила, размахивая рукой.
  Я, хотела ей помочь. Пыталась успокоить Гелию и поместить ее палец в кувшин с водой, одиноко стоящий возле стеночки. Эй тоже хотел оказать помощь, сочувствующе прыгал вокруг девушки, а ворона на его макушке, усиленно махала крыльями, пытаясь создать подобие ветра, но только то и дело подлетала в воздух, утаскивая зеленого с собой.
  -Уже легче стало- зажала вампирша пострадавший палец в кулаке - не нужно воды, все хорошо- скривилась она глядя на кувшин с водой- вот смотри и уже не печет - продемонстрировала она потемневший палец, который слегка опух.
  -Ты уверенна - с сомнение спросила я- точно больше не печет.
  Она помотала головой, подтверждая свои слова.
  -Только что, так пекло, а сейчас все прошло, правда- она даже улыбнулась, убеждая меня в своей правде.
  Я неуверенно поставила кувшин на место. Гелия обладает магией и к тому же вампир. Наверное и восстанавливается быстро, не то что люди. Помнится я дома руку обварила, когда молоко с плиты снимала. Ох и намучилась тогда, пол ночи руку в воде держала и даже казалось, что вода, недостаточно холодная.
  Мы с вампиршей, вновь уселись возле стеночки. Эй с вороной, слаженно копошились в дальнем углу клмнаты, шкрябая стену. Наверное зубы, все еще сильно чешутся, если он бедняга, уже штукатурку грызет.
  - Ты права - вздохнула Гелия - нет здесь никакой магии. Только, вот как же без нее, а?
  -Не знаю - выдохнула я, прикрывая глаза - не знаю. Знаешь, мне кажется я впервые себя чувствую настолько беззащитной.
  Вампирша, все же попыталась щелчком пальцев вызвать искру магии, но быстро сдалась, тихо бормоча всякие неприличные слова в адрес нагов.
  Посидев немного, я поднялась, подошла к двери, ощупывая ее поверхность. Вдруг она сломалась. Такой треск был, что можно надеяться на поломку. В конце-концов, сдаваться рановато. У нас есть целый день и ночь, чтобы что-то придумать. Однако чуда не произошло и дверь, как и прежде крепко стояла на своем месте.
  Эй, перестань скрестись - раздражённо прикрикнула на зеленого вампирша- и без тебя тошно, а тут еще ты..
  -Карр- возразила птица, принявшись и дальше помогать зеленому скрести стену.
  Я вздохнула, убеждая себя, что выход есть, он должен быть, но все таки знала, что его просто нет. А возле Эйя, все росла горка строительного материала, песка, кусков штукатурки и камня.
  Я ошарашенно уставилась на творение Эйя и даже засмеялась от радости. Вот же он выход, вот. Эй уже почти скрылся весь в проделанной дыре.
  Зеленый, дальше углублялся все активнее, ворона, решила присутствовать при великом моменте, когда стена окажется прогрызенной насквозь и залезла в дыру за своим другом.
  -Гелия - позвала я вампиршу, грустно понурившую голову, указывая на появившуюся дыру в стене- мы же можем пролезть в другое помещение и там, может будет не запертая дверь.
  Гелия, быстро бросила взгляд на творение зеленого и слабо улыбнулась. Что-то она стала бледнее обычного, а глаза наполнились лихорадочным блеском. Мне не очень это понравилось, я забеспокоилась.
  -Ты как себя чувствуешь- спросила ее- ты слишком бледная.
  -Я чувствую себя вполне бодро - подскочила она с места и мы вместе, стали заглядывать в нору, выгрызенную Эйем.
  -Я тут- махал нам зеленый из другого конца туннеля. Ворона, тоже каркнула, сообщая, что и она рядом с зеленым.
  Я полезла первой. Узкий туннель, несколько раз вызывал приступы клаустрофобии, потому как, я думала, что просто на просто застряла. Кряхтя и сопя, все-таки выбралась наружу.
  -Гелия, давай лезь- крикнула я в дыру, слушая, как вампирша, пыхтит в туннеле.
  -Какой же ты молодец Эй- не преминула я похвалить зелененького друга.
  Эй прыгал радостно вокруг, пыльный и грязный, зато в его широкой улыбке можно было уже разглядеть ряд новеньких мелких острых зубов. Ворона, напыжившись деловито чистила перышки в сторонке.
  -Я молодец - восклицал Эй- я хороший друг.
  -Ты надежный друг - поправила я его.
  -Надежный- на пару секунд он даже замер на месте, удивленно хлопая глазами- как это.
  -Это значит - отряхивала я свою рубашку и волосы от пыли- на тебя можно всегда положится.
  Эй, счастливо захихикал, напыжился, принявшись стряхивать с себя пыль, точно собака и в разные стороны, опять полетели острые иголочки.
  Я отбежала быстро по дальше, а ворона, уже вполне белая, а не серая, попыталась спрятаться в дыре, но мигом оттуда вылетела. Наружу выползала вампирша. Она шумно дышала и кашляла. Я поспешила ей помочь выбраться, отряхнуться.
  -Ты мне совсем не нравишься - хмурясь, обеспокоенно, глядела я на подругу, а та, не понимающе на меня смотрела своими блестящими вишневыми очами- покажи мне свой ожог на пальце.
  -Зачем - пожала плечиками девушка- не нужно ничего смотреть. Все уже прошло. Ты же должна понимать, вампиры восстанавливаются быстро.
  Я только покачала головой встревоженно наблюдая, как девушка, медленно направилась к точно такой же двери, как была в нашей комнате.
  -Подожди - вскрикнула я- дай я попробую открыть- опережая ее.
  Эй, все это время, сидел в лягушечьей позе, в обнимку с вороной. Вместе со мною тоже попрыгал к деври, помогая ее отворить. К счастью, дверь действительно оказалась не заперта и с легкостью открылась.
  Я, осторожно выглянула в пустой коридор. Эй, тоже высунулся в коридор, а ворона успела вновь занять свое законное место на его макушке. Гелия, замерла за моей спиной:
  -Ну что там- шепчет она- нет никого.
  Но тут, с одной стороны коридора донеслись шаги и легкое постукивание.
  -Что там- опять шептала Гелия, а я, поспешила прикрыть дверь, оставив крохотную щелочку, чтоб, разглядеть, кто будет идти по коридору.
  Гелия, опершись о косяк двери, подсматривала в щелочку, я разместилась чуть ниже, чтоб мы друг другу не мешали, и Эй с вороной, замерли в самом низу двери.
  Шаги слышались все ближе и вот, мимо прошли два человека, полунагих, если не считать короткий жилет на их худой фигуре и короткие штаны, а обуви не было вовсе. Они несли перед собой два подноса, полных всякой снеди. За ними, гордо шествовал Сивер, то и дело постукивая об пол своим неизменным посохом, который до этого успели ему поломать. Но он сумел его починить, совсем как новенький. Только, куда это он идет, гордо неся себя во владениях нагов. Следом за ним, шли наги, гибкие и стройные. Волосы на затылке заплетены в множество косиц, лежащими на их мускулистых спинах.
  Гелия, вдруг немного отодвинувшись тихо вздохнула, он один из нагов, будто раслышал ее вздох. Наг остановился, разглядывая нашу дверь внимательным взглядом змеиных глаз, даже принюхался. Сердце мое так сильно стучало, что наверное было хорошо ему слышно. Неужели он сейчас подойдет к нашей двери и попытается толкнуть ее. Но, удача была на нашей стороне и наг, немного посверлив глазами дверь пошел дальше. Ну вот и хорошо. Я оглянулась на Гелию. Та, стояла рядом, только как-то странно дышала, будто ей не хватало воздуха.
  -Они ушли - хрипло проговорила она- открывай давай. Нужно идти. Скоро нас хватятся и тогда точно не убежим.
  Я отворила дверь и мы вышли в коридор, направляясь в противоположную сторону той, куда только что прошел Сивер с нагами. Больше, благо в пустынном коридоре мы никого не повстречали. Но это не мешало нам каждый раз вздрагивать, когда чудились в далеке шаги. Бесконечный коридор извивался змеей, сворачивал в стороны, водя нас словно в лабиринте, но нигде мы не встретили подобие лестницы ведущей на этажи здания. Вот только Гелия, все слабела, беспокоя меня не на шутку.
  -Гелия, тебе плохо. Что у тебя болит - подхватила я ее под руку. Но вампирша безучастно глядела на меня и бессмысленно улыбалась.
  Эй, тревожно скакал мячиком, заглядывая вампирше в лицо. Ворона вспорхнула ко мне на плечо, беспокойно ворча. Гелия, глубоко вздохнула и обмякла, теряя сознание.
  Да что же с ней творится, чуть не плакала я от ужаса. Что же это такое. Взяла ее руку с обожженным пальцем и подавилась воздухом. Не только палец был черным, вся кисть была черной и эта чернота расползалась шире, по всей руке, прячась под тканью рукава платья.
  -Что, что с ней - вопрошал Эй, пританцовывая на месте.
  А мне стало по настоящему плохо. Хотела спасти ее от наложенных чар, вместе выбраться из этой передряги, а тут такое. Как же быть, как быть. И позвать некого. Я похлопала девушку по бледным щекам, но нет, она не открыла глаз.
  Я в ужасе заметалась, заламывая руки. Что делать, кого звать на помощь. Эй, заскулил жалобно, совсем по щенячьи. Бросилась в панике к первой попавшейся двери, что была рядом, надеясь там найти хоть кого-то. Вот только, удивлению нет предела, воля случая. Я оказалась в том самом зале, где были багровые камни Сенхана. Только зал был пуст и не было здесь ни души. В огромное окно, все так же заглядывал багровый гигант, заливая жарой бескрайнюю пустыню.
  Я тут же припомнила, как Гелия восстанавливала свои силы с помощью кристалла. А эти кристаллы, пусть и не из ее мира, но может...
  Эй, с невероятной легкостью втащил девушку в зал и положил совсем близко от монотонно вибрирующих камней. Вот только эффекта это не воспроизвело. Может ее руку приложить к этим камням. Внутри кристаллов, плескались багровые лучи солнечного гиганта, то загораясь ярким огнем, то сверкая кровавыми искрами.
  -Вот и ты сестра- раздался, совсем близко голос Сенхана - я очень доволен, что ты пришла.
  Он стоял совсем близко к нам. Его змеиные глаза пристально следили за мной. Он посмотрел с неприязнью глядя на медленно умирающую вампиршу.
  -Она умрет, если ты ей не поможешь и дружки твои тоже уже корчатся в предсмертных судорогах.
  -Ты же обещал, что снимешь с нее чары.
  Эй испуганно спрятался за мной, тесно прижимая ворону к себе.
  -А разве ты не видела свою подругу в полном здравии - неискренне удивление в его словах - не нужно было применять магию в мох владениях.
  Он с надеждой и даже нежностью посмотрел на вибрирующие камни. Раздался тихий треск и несколько кусочков камня легко откололось и полетело на пол, превращаясь в обыкновенные угольки.
  -Мои кристаллы сразу обнаруживают источник магии и пожирают его- взгляд нага вновь переместился ко мне- она открыла себя не сразу- кивнул он на умирающую девушку- слишком слабый потенциал магии, но даже его она отдаст кристаллу.
  -Как ей помочь- чуть ли не скрипела я зубами от злости- или ты подождешь пока она умрет. Тогда не жди, что я стану тебе помогать.
  -Зачем ждать, когда все и так случается слишком быстро- хмыкнул Сенхан и подошёл ближе ко мне- Здесь дни очень коротки, а ночи и того быстрее. Время пришло, и планеты соткали нужный узор, значит пора.
  От вида судорог вампиршы, выкручивающих ее тело, болезненно заныло сердце.
  -Я не знаю, как ей помочь- прошептала я.
  -Не только ей- доверительным голосом сообщил наг адхи- им всем помоги.
  Ведь только что, этот зал был пуст, но не сейчас. Вокруг нас и камней, лежали и корчились люди. Среди них я узнала знакомые мне лица, искаженные мукой. Я увидела, как тонкие нити, будто щупальца вонзились в их тела, вытягивая не только магию, но и отнимая жизни.
  -Я не знаю, как им помочь- прижала ладони я ко рту, что бы не закричать от отчаяния- я не знаю как.
  -Я помогу- тут же снизошёл к помощи братец из пошлого- расслабься, все получится - он быстрым шагом приблизился ко мне и с силой толкнул в грудь. Краем уха, успела уловить, как кричит мой маленький Эй, каркает во все воронье горло птица - у меня, получится.
  
  

Глава 24

  Багровые камни на краткий миг вспыхнули, поглощая девушку. Сенхан, даже улыбнулся. Ну вот и все, дорогая матушка Анапель, все будет теперь по моему. Муки испытываемые жервами, лишь вызвали удовлетворение. Он тут же нарисовал себе картину в своем воображении, как станет плакать мать, как будет просить его сохранить ее творения. Э нет матушка, уже никогда не будет по твоему. Его напряжонный взгляд, пристально следил за криссталами, которые все так же впитывали в себя энергию этих жалких существ. Да, по его приказу, его воины опустошали селения мира Анапель и все для того, чтоб напитать кристалл его мира. Сенхан поморщился. Не нужно было добавлять больше крови в творение кристаллов, еще тогда, стоило убедить глупую сестру пойти с ним и сейчас он бы был намного сильнее и смог в один лишь миг, захватить мир Анапель. Его мать, всегда считала его не сдержанным и жестоким. Все время его поправляла, изменяя то что он создал и какждый раз твердила ему, мол, не быть ему великим творцом. А вот и нет мать, ошибаешься. Я велик и могущ и смогу доказать тебе, что ты была не права и спасу свой мир за счет твоего. Не ожидала она, что я вернусь после долгого отсутствия.
  Сенхан обратил вой взор на зеленый кустик, валяющийся на полу и заливающийся горькими слезами, держа тонкой ручкой руку вампирши, которая уже похоже умерла. Лежит смирно, уставившись пустым алым взглядом в высокий потолок зала. Зеленые веточки, вытягивались из пушистого тельца, становясь пушистыми от изумрудной листвы, смертельно ядовитой. Не смогла мать, уничтожить всех его созданий. Наг адхи, даже презрительно изогнул бровь. Только вот куда подевалась эта гадкая белая птица, лишь перья валялись возле его ядовитого создания.
  Внезапно все стихло, а в тишине раздался треск, камни раскололись на части, приводя в ужас адхи. Неужели он просчитался, как мог он ошибится. Стекло, защищающее от смертельных лучей солнца, покрылось мелкими трещинами, прогнулось, протяжно заскрипело и треснуло, разламываясь на острые куски стекла.
  -Нееет- разъярённым зверем закричал Сенхан, бросаясь к камням, которые потемнели, становясь пустыми и черными. Нужно больше крови, решил он и вспорол свою руку, прилаживая ее к холодным кристаллам, размазывая ее по острым граням.
  
   ******
  Падая, мне казалось, что я умираю. Множество осколков, будто вонзались в мое тело, когда я спиной врезалась в поверхность вибрирующих камней. Но, все оказалось не так страшно. Невесомость, полыхающая багровыми бликами внтри камней, мне не была страшна или опасна. Сначала, я думала разревется и даже парочка слезинок скатилась по моим щекам, превращаясь в прозрачные кристаллики, но плакать тут же перехотелось. Я ведь жива, нахожусь в сознании и при ясной памяти, тогда чего мне реветь. К тому же, мое желание вернуться домой совершенно не иссякло, а для начала, нужно отсюда выбраться, как-то спасти Гелию с зеленым и вороноя, помочь остальным. Вот только, как это сделать. Предо мной тут же вспыхнул призрачный образ моей дорогой мамулички и тетушки. Вот же они, тянут ко мне руки, зоавут домой, а мне не дотянутся к ним. Но тут же припомнился Андрюсик и дражайшая подружка Люсьен. Их образы тут же возникли предо мною. Их образы сменил мой бывший муж, который глядел на меня непримиримо, презрительно. Заплаканное личико Люськи, которая тесно прижималась к бывшему мужу, припухло от пролитых слез, вон и глаза, что щелочки. Тьфу на вас, разозлилась я. Вот только вас мне и не хватает. Нужно выпутываться от сюда, иначе так и останусь в камне навечно, на радость Сенхану, а призраки будут вечно приследовать. Я, точно сама была тем же призраком, подплыла к одной из граней камня, даже руками поколотила о горячую и гладкую поверхность камня, но это совершенно ничего мне не дало. Но,к моему изумлению, стенки кристалла начали светлеть, пока не стали совершенно прозрачными и я увидела змеиный напряженный взгляд Сенхана. Если я была его сестрой, причем родной и любящей, подумалось мне, как же он мог так предать. В моей голове носились гневный мысли. А еще, мне чуть ли не до истерики довели, крики жертв Сенхана. Камни, отбирая самое дорогое, становились невороятно горячими. От жары, стало трудно дышать, но я все смотрела на бездыханную Гелию и пушистого от появившейся на нем зелени Эйя. Там, в дали зала я рассмотрела коленопреклонённого Сивера и несколько ведьм были рядом с ни. Твила, кривила рот в счастливой улыбке. Много нагов, были рядом в этот знаменательный миг со своим адхи,желая разделить радость от возобновления кристаллов. Я забиласьв панике, но с ужасом обнаружила, что мои ноги растворились в багровом мареве. Вот теперь в пору зарыдать от отчаяния. Как я не дергалась, но меня становилось все меньше.
  -Если ты не успокоишься, то так и растворишься на радость своему брату- скрипучий голос Анапель, я бы узнала из множества голосов, резко обернулась.
  Рядом со мной, в багровом пространстве махала крыльями моя белая ворона. Ее клюв недовольно морщился, а белые перья, так и падали вниз, точно осенний листопад.
  -Ты - на мгновение забыла я о своей беде, до нельзя удивившись, а меня то уже половина осталось.
  Ворона быстро стала абсолютно лысой, превращаясь в некую странную жуть, бесконечно меняющую свои очертания. Та становясь похожей на курицу, потом на лысого медведя, а после став совершенно мелкой, точно мышь.
  Я икнула, когда из этого всего безобразия наконец появилась запыхавшаяся Анапель. Старушка вся взмокла, серебряные косы растрепались, а белая шубка, в которую она куталась, была сброшена с худых плечь, растворяясь также как и я в багровом тумане.
  - Фух, уж думала, так и останусь не пойми чем - с облегчением выдохнула она, стирая с носа капли проступившего пота- и жарко здесь, до невозможности.
  Моя голова, которая осталась совершенно без тела, все еще удивленно таращилась на богиню.
  -Так ты ...вы... все время была ..- заикалась я.
  -Ты, вы, была, были- нетерпеливо махнула рукой Анапель, прекращая мои старания - времени мало. Сын уж постарался, чтоб я сюда не добралась, но он забывает, я с высоты своих лет... а, ладно... - махнула она рукой.
  От моей головы, оставалось все меньше и теперь я с животрепещущим вопоосом в глазах таращилась на Анапель, уже не имея возможности говорить, ибо рта более не имела. Великая мать, вздохнула, покачала головой и принялась за дело, собирая меня обратно. Давалось ей это не легко, но все же, я опять стала целой.
  - Спасибо.. спасибо - без устали твердила я, видя свои конечности на месте.
  -Тут спасибом не поможешь и я, дочь моя, без тебя бессильна- берет она мою руку в свои сухонькие ладошки- теперь, прикрой глазки, я тебе, кое-что отдам. Ты уж выросла и все сможешь.
  Не медля я послушалась, прикрыла глаза, чувствуя, как внутри меня рождаются удивительные ощущения. Во мне будто рождалась вселенная, распускаясь ярким цветком. Восторг затопил меня всю, дрожь сотрясла все мое тело. Анапель жестко встряхнула меня, заставляя прийти в себя.
  -Так и моя мать наделила меня силой- ласково говорила она- теперь ты можешь многое. Исправь все, дочь моя...
  Вся моя жизнь, до и после, стала лишь испытанием, маленьким и незначительным. Сила плескалась во мне, желая вырваться наружу.
  -Почему же ты раньше не дала мне ее - счастливо улыбалась я, глядя в глаза великой матери.
  -Ты не имела той воли, что у тебя сейчас. Давай, твори и этот мир станет твоим.
  Вот тут то я и разошлась. Вспыхнув ярким пламенем, собрала всю силу кристаллов в руках. Тысячи нитей, связывались клубком в моих руках. Вот теперь, я смогу разрушить твои планы Сенхан. Камни, быстро остыли, покрывшись трещинами, а я, впитав их силу словно губка, разломала пустую и ненужную каменную оболочку, вырвавшись з плена.
  -Как - завопил наг адхи, зеленея от ярости - как ты смогла...
  Я, молчаливым возмездием, поднялась к потолку и раскинув в стороны нити силы, вернула то, что отобрал кристалл.
  -Нет - завопил вне себя Сенхан, становясь багровым пламенем - нет.
  Адхи собирал всю мощь своей силы, чтоб убить меня.
  Маленький Эй, испуганно прижался к бесчувственной Гелии. Вампирша, слабо пошевелилась. Жертвы произвола Сенхана, тоже приходили в себя, с удивлением глядя вверх,где я сияла звездой возмездия.
  Беспощадные лучи умирающего светила, ворвавшись в зал, раскалили воздух. Я, смогла укрыть всех, кроме Сенхана, защитными чарами, которые давались мне легко, всего лишь по мгновенному моему желанию.
  -Ты обманул меня - сказала я, равнодушно глядя на злого братца, вскинувшего рукии посылающего в мою сторону свою силу, вот только ничего у него не вышло. Его чары обратились против него, с моей легкой руки.
  -Я получила дар от великой матери- обрадовала его - а ты нет, Сенхан.
  -Этого не может быть - упав на спину прорычал адхи и засмеялся безумным смехом - ты получила дар, а мне мать его пожалела. Мать - приподнявшись на локтях, он оглядывал зал ища взглядом Анапель - ты убьёшь своего единственного сына, а мать.
  Сехан вскочил на ночи с ненавистью глядя на меня и бросил в меня смертельную магию, но я благополучнао укрылась за своим щитом, который слегко прогнулся и звонко зазвенел. Но вот теперь моя очередь. С моих пальцев сорвались искры,ударяя в обессиленого адхи. Его окровавленная рука, которой он помочь своим камням, висела плетью. Густая кровь сочилась на пол, тут же испаряясь от воздействия невероятной жары.
  - Ты обманул меня- говорила я - ты обещал не трогать Гелию. Ты, навзвав меня гостьей, пытался убить. Я заставлю тебя пожалеть.
  -Ненавижу - выдохнул братец, прежде, чем повергнутым упал на пол.Тело его дымилось от моих магических магичеких атак.
  Я опустилась вниз, став рядом с ним. И что мне делать дальше, как с ним быть. Я не смогу лишить его жизни, не смогу.
  Анапель, оказалась рядом, опустившись на колени возле чуть дышащим сыном. Погладила его по голове, запев колыбельную, лишая его воспоминаний. Рана нага исчезла, а сам Сенхан, на глазах уменьшался, пока совершенно не стал младенцем. Богиня бережно взяла его на руки, укачивая, а маленький малыш, мирно посапывал в ее руках.
  - Что же дальше- вопросительно уставилась я на малыша Сенхана в руках богини.
  - Этот мир, остался без хозяина. Вот ты и наведи порядки, он твой- она с неждностью посмотрела на малыша - Он создал его с помощью твоих слез, ошибочно решив, что и кровь,поможет его созданиям. Но это пошло не на пользу, ничего нельзя построить на крови. Только слезы радости и счастья помогли бы ему, а он не смог этого понять. Исправь все, я в тебя верю. А вот его - она сильнее прижала сына к себе - я возьму с собой и в этот раз, мы пройдем весь путь вместе. Теперь он не будет таким, я смогу его вразумить и наставить на путь истинный.
  Богиня обернувшись белой птицей, крепко держала в лапах сверток с младенцем. Она исчезла, а я осталась посреди огромного зала, залитого багровыми лучами солнечного гиганта, а там за тонкой преградой, поставленной мною, стояли молчаливые свидетели произошедшего.
  Сивер, поднявшись, закричал, потрясая своим посохом:
  -Вернуть нашего адхи- надрывался он- убить, посягнувшую на нашего адхи.
  Наги оживились, принявшись нападать на беззащитных пленных, но тут вмешалась я, помешав Сиверу в его стремлении вернуть Сенхана. Змеедевы, попытались проглотиьть парочку людей, но я быстро именьшила их аппетиты.
  -Теперь - грозно начала я, сдвинув брови- я буду главной и те, кто будет против, может удалится, а вот куда, я вам скажу.
  Сивер со своими ведьми, попятился назад, пытаясь скрыться.
  -Ты первый, вместе с дамами своими пойдешь.
  Я точно знала, что для них найду в этом мире место, где будут вечные холода. Я ведь тепеь многое могу и это не составит труда. Туда я и отправила лесного, осваивать территории, запретив при этом пользоваться магией.
  Нагам, было трудно смирится с новым божеством, но они сдались. Змеедевы, лишонные желания поедать людей, позже, когда я полностью возобновила равновесие мира, отправила присматривать за первой появившейся рекой. Пусть питаються растительной пищей и за одно, будут следить за чистотой дна реки. Всех плененных я вернула домой, правда, некоторые не захотели возвращаться, желая остаться здесь и начать новую жизнь.
   Я справилась с трудными задачами и теперь уже мой мир, зацвел новыми красками, покрылся цветами и зеленью, голубые реки, извиваясь змеями несли свои воды в моря и океаны. А на синем небе, светило ласковое жолтое солнышко.
  Анапель, в плотную занявшаяся воспитанием сына, помогала мне советом и делом, рассказывая тайны творения.
  
   ***
   В моей квартире, темно и не удивительно. Ночь на дворе, люди спят давно. Где-то тихо тикают механические часы. Мои кстати, а я их очень любила. Тихими шагами зашла на кухню. Нет, уже не моя кухня, все по другому. Вздохнула и вернувшись в коридор, прошла к своей комнате. Тускло светился ночник, в кровати спали двое. Я остановилась возле изножья, глядя как Люсьен, тесно прижимается к некогда моему Андрею. Скривилась, надо же, а оказывается так просто предавать. Мне бы отомстить, разорвать пару подушек, отстоять свою квартиру и выгнать этих предателей отсюда, но в моей груди не шевельнулось чувство злости и несправедливости. Пусть себе живут и квартира мне собственно уже совершенно не нужна. Маменька с теткой, пожалели Андрея и Люсю, отдав им в распоряжение мою квартиру. Вот и ладно. У меня есть целый мой мир, а он уж намного больше этой крохотной квартирки.
  Андрей поморщился, бывшая подруга, во сне пожевала губами. В кроватке, стоящей близко к кровати, со стороны Люськи, лежал младенец. Он заворочался, захныкал. Я подошла, покачала люльку. Ребенок сразу успокоился. Не виноват он, что его родители со мною так поступили. Пусть спит крепко...
  Люська дернулась, порывисто подскочила, сонно клипая глазами и гляжя на меня.
  - Я... Ян... Яна- наконец, придя в себя ото сна, выдавила она, хватаясь за сердце- Андрей... А... Андрей..- толкала она спящего мужчину.
  -Ну чего тебе - пробубнил он, переворачиваясь на бок и сердито глядя на жену.
  Та тыкала в меня дрожащим пальцем, забывая, что нужно дышать.
  А я стояла, ждала, когда он меня увидит, просто так, чтоб не думал, что все быстро с рук сходит и меня больше не существует.
  - Как ты ... - схватисял с постели Андрейка, падая на пол и пытаясь включить настольную лампу. Я терпеливо жду, глядя на них двоих с долей насмешки. Ну смотрите, смотрите, будете вспоминать меня, хоть иногда. Наконец, дрожащая рука мужчины смогла дотянуться до включателя. Вспыхнул свет, а меня и нет.
  -Что это было, что это было - вопила Люсьен- ты видел, видел.
  Андрей, натягивая на ноги тапочки, смотрящие в разные стороны носками, выскочил в коридор, пробежался по всей квартире, включая свет. При таком шуме, любой ребенок бы проснулся, заплакал, но малютка мирно спал, убаюканный мною. Пусть спит и видит яркие сны. Я так же тихо ушла из квартиры, как и вошла. Успокоятся, подумают, просто привиделось, но впечатлений хватит на долго.
  Мама и тетка не спали в столь поздний час. Они сидели обе на кухне, попивая чай, вспоминая прошлое, смешные моменты и роняя в чашки соленые слезы. Кот, любимец обоих хозяек, счастливо растянулся на полу, тихонько мурлыча.
  - Вот найдется Яночка и тогда все будет по прежнему - говорит, вздыхая, мамуля.
  -Тело то не нашли и никто не видел, не знает, куда она могла подеваться. Я верю, что обязательно найдется - утвердительно кивает тетушка головой.
  Звонок в дверь их испугал, насторожил.
  -Кто это в столь поздний час - засуетилась тетка- точно грабители. Не открывай им - кричит вдогонку маме. А она, с тревожно бьющимся сердцем мчится к двери и даже не глядя в глазок, открыла мне.Вот оно материнское сердце, все увствует и знает.
  Что тут началось. Мама моя рыдала, не могла остановится, душила в своих объятиях. Тетка в обморок упала, но я смогла всех успокоить и за чашкой чая с запахом валерьянки, рассказать о воем путешествии, конечно не все, только самое интересное. Они мне не поверили, но я, с видом фокусника, махнула рукой,открывая портал в мой новый дом, где были видны зеленые деревца, цветы и дворец, на самой вершине горы,вкотором я живу.
  Я позвала их с собой. Мамушка и тетка, тут же всполошились,забегали, как же они, дела свои все оставят, как же квартира то. Но я их убедила, что им она совсем не понадобится больше.
  Перекрыв вентелем воду, газ, а так же проверив, все ли выключено, мои дорогие родственницы, наконец засобирались, слаживая в сумку дорогие сердцу безделушки. Кот, тоже залез в сумку, чтоб случаем и его не забыли.
  Мой мир, был красочным и разнообразным. Маме и тетке очень понравился дворец, а еще они познакомились с моими друзьями. Эй, ставший премиленьким зеленым кустиком, от счастья пополнения в его жизни новых друзей, покрылся белыми цветочками. Гелия, тоже перебралась ко мне на постоянное проживание вместе с дядюшкой Ольгердом и его женой. Алатон, Нихат, Седа, Григол остались моими друзьями, но все же надеялись заполучить мою руку и сердце, то и дело приглашая погостить в своих владениях. Я не отказывалась и забегая в гости к великой матери Анапель, конечно же гостила у своих друзей.
  Портал между мирами Анапель и моим, не закрывался и мы прекрасно налаживали торговлю и тесные родственные связи между жителями.
  Теперь, мое сердце спокойно и ни за кого не боится, ведь рядом со мною, мои дорогие родственники, друзья, а значит, я самая счастливая.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список