Мамбурин Харитон Байконурович: другие произведения.

Гостеприимный мир. Книга первая - Бег в никуда

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.25*76  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сила, здоровье, бессмертие. Для бывшего землянина открыт целый огромный мир, полный сказочных чудес, несметных сокровищ и захватывающих приключений. Его существование поддерживается Системой, позволяющей развитие за пределами воображения. Добро пожаловать в мир Пан, Бессмертный! Кстати...вас тридцать миллионов. (завершено/вычитано)

  
  Пролог.
  
  
  
  
   Я падал с огромной высоты. Тело крутилось и переворачивалось в воздухе, взгляд из за прищуренных век выхватывал калейдоскоп серого, зеленого и вспышек чего то яркого, что было скорее всего, солнцем. Серым были, наверное...облака. Дождевые? Впереди, без всяких сомнений, было стопроцентное естественное приземление мордой об землю и смерть. Впрочем, это меня не особо волновало.
   Почему?
   Потому что всё только начинается. Зарождение нового мира, хотя мне уже на полном серьезе нужно говорить - Начало Симулякра.
   Вначале многих историй, герой - это обычный...кто то. Студент, школьник, слесарь, дипломат, менеджер. Ключевое слово - обычный. Наверное, я - это он. В том смысле, что Пожаров Виктор Евгеньевич человеком был старательно невыдающимся, высот в жизни не достиг и не пытался. Жил, кушал колбасу, любил смотреть и читать всякое, в молодости много играл в видеоигры. Непрезентабельная работа, внешность, манеры. Друзья, знающие меня много лет, вполне бы к этому добавили - "эрудирован", "флегматик", "интроверт". Помер, как полагается тихому и скромному человеку - так же. Просто шел по одному из проспектов Санкт-Петербурга, зашумело в ушах, заслабило в ногах, свет померк - кони двинулись. Привет молодой сорокалетний труп.
  
   А вот дальше началось непотребство.
  
   Вместо законного небытия - оповещающие и информационные тексты Системы.
  
   "Хотите жить? Да/Нет".
  
   И приписочка.
  
   "При выборе "Да" индивидуум продолжит существование в искусственно созданном мире, выбор "Нет" - безболезненно стирает его существование".
  
   Я мысленно нажал "Да" - в мыслях крутились разные истории о попаданстве, рпг, прокачке и женщинах. Ну, куда может деться законное и гарантированное каждому порядочному человеку небытие? Пусть подождет.
   Этот логичный и взвешенный поступок сейчас привел меня к тому, что нелепо болтаясь в воздухе с прищуренными от напора воздуха глазами я морально готовлюсь разбиться насмерть.
  
   Но обо всем по порядку.
  
   Для начала Система ознакомила меня с текущим положением дел. Я дал дуба не сразу, а потерял сознание и впал в кому. Это помогло моему бессознательному телу под капельницей стать строчкой в медицинских базах и тем самым попасться на глаза ученым криогенного центра. По каким то своим причинам они оставили мою замороженную голову на сохранение...или может, форма черепа понравилась - не суть. Только вот через несколько лет в криобанках мира солидно прибавилось мерзлой человечины - случился очередной псевдоапокалипсис.
  
   В 2022 году началась пандемия нейровируса. Его кодовое название не прижилось, народ ласково звал его "Jail" - "Тюрьма". Название себя более чем оправдывало, зараза вызывала нарушения в работе ЦНС человека. 700 миллионов погибших, 33 миллиона прикованы навсегда к кроватям, 116 миллионов частично работоспособны. Эта трагедия заставило человечество объединить свои ресурсы как никогда ранее. Этого хватило не только на разработку вакцины, но и на ряд мер, необходимых, чтобы засунуть 33 миллиона лежачих больных в криостаз. Спустя 6 лет, конечно, но засунуть.
  
   На сегодня... все замороженные - уже не существуют в привычной реальности. Нас "оцифровали", сняли информационную копию тела и разума, которые в последствии...утилизировали.
   Старта Симулякра - нашего нового мира, ждут 35 231 112 вынужденных игроков. 81 229 - отказались от новой жизни, выбрав небытие. Каких либо способов возврата в реальность в обозримом будущем нет. Одной из наиболее фундаментальных причин такого "нет" является простой и неумолимый факт - весь виртуальный мир живет в совершенно ином течении времени по сравнению с реальностью. Сейчас 2060ый год от Рождества Христова. К 2070ому Симулякр будет праздновать свое третье тысячелетие. Ни одно оцифрованное или созданное искусственно сознание по уверениям Системы не будет способно занять искусственное или выращенное тело уже спустя две недели реального времени.
  
   Вопрос повторился.
  
   "Вы хотите жить? Да/Нет".
  
   Я снова нажал "Да". Без раздумий. Система продемонстрировала иные цифры. "Ждунов" Нового Мира осталось 34 911 211 человека. У трехсот тысяч видимо оказалась душа поэта, которая этого не вынесла.
   Впрочем, чего это я. В новые банки криосна собрали вообще всех, включая тысячи, а может и десятки тысяч людей и их голов, которые хранились в заморозке задолго до пандемии.
   Людей замораживали чуть ли не с 60ых годов, многие веровали. Для таких происходящее - шок, за гранью логики и реальности. Ну и мало ли что еще, тем же индусам вечная жизнь в одном теле по всем верованиям вроде некошерна.
  
   Далее пошли относительно приятные новости.
  
   Мир Симулякра - колоссален! Восемнадцать материков, два из которых - летающие. Моря, океаны, миллионы островов (в том числе и летающих!). Огромные сети подземных пещер, в некоторых из которых плещутся подземные моря. Огромная, разнообразная, многоуровневая планета!
  
   Одновременно с нами-бессмертными в мир "попадут" через порталы "беженцы" - сотни созданных компьютером рас, наций, народов, видов. Чем то это напомнило мне популярные походовые стратегии, раздутые до абсурдных величин. Планета равномерно "засеивается" мириадами разумных, объединенных в социумы, чьи законы, правила и порядки поддерживаются Системой на их территории. Великий старт без всяких дополнительных ограничений. Кто как сможет - так и будет выживать.
  
   Хотя, почему выживать то? В таком громадном мире всем хватит места.
  
   Нам, бывшим "землянам", тоже отвалили плюшек. Нам гарантируется - отличное здоровье, бессмертие через возрождение, практическое отсутствие потолка развития в рамках мира и снятие ограничений, которые диктовала предыдущая физическая форма (что бы это не значило). Плюс уникальные особенности бессмертных. Умение "Зов к Матери", телепортирующее в случайное место мира и срабатывающее раз в неделю. Пассивный навык "Немеркнущий разум" позволяющий час в неделю находиться в ясном сознании, если попал под влияние проклятия/болезни/травмы, которые мешают соображать и трезво оценивать обстановку. Совокупно это должно было частично защитить нас от пыток, плена и издевательств. Тем не менее, Система оставляла за собой право отключить "Зов к Матери" если бессмертный начинал убивать смертных без разбору и повода. Впрочем, было сказано, что каждый случай отключения будет рассматриваться самим Куратором.
  
   В бочку меда уважаемый компьютер щедро плесканул несколько половников дегтя. Все разумные существа владели Системой и могли ее использовать, как для развития, так и для сбора информации. Хуже, беднее и проще чем бессмертные, но все. Все ощущения, включая болевые - были равны ста процентам реальных. С коррекцией "существует зависимость от текущей расы и других особенностей бессмертного". Если удрать из тюрьмы с помощью "Зова к Матери", избежав законного заключения за преступление (Куратор бдит!) - репутация со всей нацией, на территории которой были совершены преступления, падала до предельно низкого значения. Кроме этого, если преступление и заключение соответствовали определенным мировым рамкам, то факт побега отмечался в статусе и становился видимым остальным разумным, позволяя им запрещать на системном уровне посещение своих территорий. Проще говоря - хитрозадого нарушителя банально не пропускало к цивилизации.
  
   Взгрустнув при виде набора неудобных правил, я в очередной раз захотел жить методом тыка, подивившись на вновь изменившиеся цифры оставшихся игроков. 34 908 002. Что, серьезно? Из за какой детали в вышеизложенном три тысячи человек расхотели жить?
  
   Далее мне продемонстрировали редактор моего будущего тела и предложили выбрать класс. Итогом моих размышлений стала несколько брутализированная версия себя - плотный крепыш с крупным лысым черепом.
  
   Раса - человек, класс - боевой монах.
  
   Моя логика была прямой как лом. Человек? Это фэнтези мир. Вряд ли какая то раса ближе к борделям, унитазам и удобному нижнему белью нежели человеческая. То есть - к цивилизации. Нормальной, хорошей, спокойной, полной излишеств и пороков. Так же вряд ли, что чья то культура будет ближе к бывшему...человеку? А орудия труда, приборы, предметы быта?
  
   Монах? Почти во всех играх, что я видел, этот класс был некоей затычкой для любителей кунг фу. Физически развитый, но без возможности носить броню и использовать мощное оружие. Мудрый и знающий , но ограниченный лишь несколькими эзотерическими техниками. Относительно слабый по сравнению с воинами, относительно неуклюжий по сравнению с плутами. Но - универсальный и с парочкой эффективных козырей за пазухой. То что надо для человека, который точно не пойдет на дракона спасать принцессу. Политика "Неуловимого Джо" моя любимая. Я родился со стрелой в колене.
  
   Я помню тот светлый момент, когда висел в черной пустоте, рассматривая свой полностью завершенный аватар с выбранным именем - "Соломон". Помню, как сотни раз перебрал огромный список рас и классов, прикидывал, гадал, мечтал и одергивал себя от искушений. Вариантов было не просто много, их было почти бесчисленное количество! Но я превозмог, твердя как мантру: "это не игра, это жизнь"!
  
   Помню, как морально подготовившись к любому, как я думал, карканию птицы обломинго, я нажал "Готов".
   Но я не был готов.
   ...и думаю, что никто из 34 907 993 людей не был готов к тому, что случилось.
  
   Обучение. Азы понимания выбранной расы и класса. Что это геймера?
   Час-два времени для быстрого пробега по легким урокам, призванным показать динамику, баланс, возможности новичка. Что это для бессмертного?
  
   ВСЁ с нуля.
  
   Меня родила крестьянская женщина в сферическом крестьянском селе, натурально выдавив из себя.
   Детство. Кручение коровьих хвостов. Обучение языку Империи Рошван. Навыки вытирания зада лопухом. Восемь лет беззаботного отдыха, природы, рыбалки, парного молока и пасьбы гусей. Прекрасный отпуск, если не считать такую мелочь, что самостоятельное передвигаться по деревне мне доверили только лет в семь...
   Пасторальная идиллия под мрачной тенью "Туториал Класса". Долгими зимними ночами, ежась под одеялом, я представлял себе ужасы воспитания в монастыре монахами. Избежать этого было можно. Висящее в воздухе и никем кроме меня не видимое белое каменное кольцо в центре деревни. Портал Провала. На этапе расового обучения выйти в портал означало смерть.
   Отказ от классового обучения знаменовался двумя событиями, о чем предупреждала Система. Первое - при Старте Симулякра у игрока будет пустота вместо названия класса. Ни умений, ни достижений, ни статуса. "Пустые" по словам Системы вызывали отторжение и пренебрежение у большинства разумных рас. Обрести класс таким людям было можно - но сложно...как минимум первые два-три столетия, по предположениям Системы. Вторым фактором было то, что возраст прошедшего Портал Провала наглухо фиксировался на веки вечные. Впрочем, как и у завершивших обучение, но те то заканчивали то уже взрослыми.
  
   Быть вечным ребенком...брр.
  
   Страшный день настал на следующее утро после восьмилетия. "Семья" передала меня двум лысым монахам в зеленых робах и те, отведя меня на околицу деревни, кинули в новообразованный портал, светящийся зеленым.
  
   И там, в монастыре, похожем на земные восточные храмы, начался ад. Такой, что сейчас я, в далеком прошлом вполне себе обычный городской житель, профессиональный диванный лежун и мучитель клавиатур, спокойно падаю с огромной высоты навстречу дивному новому миру.
  
  Будет.
  Только.
  Лучше.
  
   ...ШМЯК!
  
  
  
  
  Глава 1. Старт Симулякра.
  
  
   Возрождение всегда происходит во тьме. Почва, дерн, снег, даже насыпь небольших камней или копна сена - годится всё. Ты можешь вынырнуть из воды или болота, откопаться из песка в пустыне, наверное, даже груда костей подойдет. Любое укрытие сгодится, чтобы восстать из него, сверкая грязным голым задом. Но навстречу свету.
  
   Шипя под нос нехорошие слова, я выдрался из под слоя опрелых листьев, пахнущих затхлостью и тараканами. Вокруг, освещаемый явно утренним солнцем, тихо шелестел негустой молодой лесок. Птички поют...идиллия. Промелькнула мысль, что надо бы срочно найти какой то безопасный уголок, разобраться с обещавшей включиться Системой, которая уже намекающе помаргивала красными конвертиками в углу зрения, но душа требовала совершенно иного. Требовала? Нет, она стонала, она стучала ботинком по трибуне и скрежетала зубами!
  
   Я выпрямился до хруста позвонков, задрал голову, сделал глубокий вдох...и заорал, посылая всех своих тренеров, учителей их подручных, их родственников, их домашних животных во все дыхательно-пихательные направления! Прошелся по всем трем наставникам - мастерам Су Шуню и Су Лону, и настоятеля Ли Фусонга не забыл, уделив последнему особо заковыристый оборот. Мысль о том, что компьютер безжалостно стёр их вместе с монастырем из существования, растекалась по моим нервным клеткам как мед сочащийся из сисек малюсеньких цветочных фей.
  
   Пока слушал эхо, мне немного отлегло.
  
   Все позади. Наконец то... все кончилось.
  
   Этот мир добр, он не дает тебе сдохнуть. Окончательная смерть будет твоим и только твоим выбором. Как и не дает провалить..."обучение". Хочешь его прервать? Портал Отказа. Нет? Преподаватели сделают всё, чтобы ты получил необходимые знания, навыки и умения. Но тебе это не понравится, потому что твои интересы и пожелания не учитываются. Скорее наоборот.
  
   Двадцать чертовых лет эти уроды насиловали мою психику и изнуряли нагрузками тело. Не одни, с целой сворой безликих лысых помощников - старших учеников, средних учеников, младших мастеров, послушников и даже приглашенных гостей. В монастыре много кто жил. Чисто из принципа я не старался запоминать их имена. И много чего еще совершал "непочтительного". Совершал поклон, но "без надлежащего уважения". Подвергался избиениям, но благодарил за них "без должной искренности". Не стремился постигнуть, как выразился настоятель, "сам дух того, что они пытаются передать".
  
   Естественно, я не старался "познать дух"! Это ведь банально означало утратить едва ли не большую часть своего "я"! Воспитание, культура, образование, образ мысли...логика наконец! Когда твои учителя выглядят как комичные персонажи из старого китайского фильма, то никакое их умение по запечатыванию духов, каллиграфии или прием, валящий несколько деревьев за раз - просто не покажется серьезным. Сначала, первые года три, я просто не мог уговорить себя воспринимать их серьезно. А потом озлобился - всё, что имело две руки и две ноги вокруг, тем или иным образом заставляло напрячься самым неудобным образом - спарринги, состязания, поручения, внезапные тренировочные нападения. И чем хуже становилось, тем сильнее я упирался.
   ...наверное для тех людей, кто не так много смотрел и читал разной ереси, вжиться в новый образ было бы куда проще...
   Су Шунь - хитрый, лживый и лицемерный пройдоха. Весь узкий и согнутый от старости, с такими же узкими усами и бородой. Старый говнистый садист выдавал наиболее болезненные наказания. Приказать ученикам подкрадываться ко мне и бить палкой по голове, только начну дремать ...и так в течении недели? Это было почти милосердие. Под конец своего обучения, когда я начал всерьез уже метелить его порученцев, из кустов выскакивал он сам и разделывал меня как бог черепаху. Его сюсюкающий птичий говорок будет преследовать меня во снах, как и жеманная морда паясничающей мартышки, которую он использовал вместо лица. Этот старый козёл отвечал за духовную подготовку, под его началом я учился правильно медитировать, занимался каллиграфией, познавал тайны монашеской алхимии и приготовления снадобий. С его предметами у меня особых проблем не возникало, я хотел учиться и учился. Но вот то, что касается его распоряжений и поручений - тут у нас были проблемы. Я отказывался доставать мозг у еще живой обезьяны. Выкинул и разбил кувшин с собранной в ближайшей деревне мочой девственниц. Не стал бить обожженного кислотой крестьянина, потерпевшего неудачу при сборе нужных почтенному мастеру слизней в пещере. И много, много чего еще. Это невероятно злило и мастера и его подручных, но вовсе не потому, что они задавались целью омрачить мою жизнь. Просто я считался младшим из младших, который не просто проваливает поручения, предназначенные именно для него, а даже имеет наглость отказываться от них!
  
   Такое поведение менталитет сгенерированных компьютером монахов признавал невыносимым.
  
   Су Лон - этакий китайский бородатый варвар. Здоровенная коротконогая обезьяна со свирепейшим выражением лица и здоровенной же густищей бородищей, торчащей по сторонам воинственными клоками. Такое китайцы в свое время очень уважали. Сам мужик был вполне понятный и простой - дрессировал целый полк монахов, включая и меня, в рукопашном и оружном бою. Никакого секретного стиля "Возбужденного Таракана" - голая база. Удары руками, ногами, головой. Изогнутый меч, копье, лук, посох. Единственное поручение что он время от времени выдавал - это притащить ему пару здоровенных глиняных амфор местного алкоголя. Совершенно другим делом были те козлы, которые метили на место его личного ученика и звались младшими мастерами. Избить в поединке куда сильнее, чем нужно? Каждый раз и каждый день. За что? Да просто так, потому что сам мастер, когда подопьет, лупит их со всей дури. А ее у него много. Поэтому налицо был порочный круг - сильные били слабых, просто потому что могли и желали копировать учителя. Если прилетало настолько сильно, что на следующий день тренировок проявить прыть было нельзя, то Су Лон вставал сам, брал свой шест и "наказывал провинившегося" так, что тот пару недель лежал пластом. Тут то хоть мне под конец удалось оторваться от души, напав на козлов и переломав им все что можно полновесными ударами рук и ног, используя энергию Ки. Они умели и могли куда больше меня, но в спаррингах стоял жесткий запрет на использование внутреннего усиления. Вот я его разок и нарушил.
  
   Ли Фусонг - главная жаба в моей персональной адской песочнице. И главное спасение. Первые лет восемь его роль была почти незаметна. Высокий лысый пень, вечно прямой как палка, изредка появлялся и изрекал что то ну очень китайско-шаолиньско-нравоучительное. И обязательно с вздернутым пальцем в небо. А потом, когда я как то раз остервенел и начал кидаться с пяткой наголо на все живое, его как будто подменили. ..ну, на следующий день после выданных мне побоев. Старик начал появляться едва ли не каждый день, менять модели поведения - он угрожал, наказывал, льстил, ходил за мной и бубнил, пытался шутить или вести себя панибратски. Пару раз даже достал откуда то узкоглазую девушку в простой одежде мне на ночь. Угощал фруктами, вымоченными в меду. Избивал. Демонстрировал действительно впечатляющие приемы - от некоторых челюсть буквально отваливалась. Тем не менее, что то во мне буквально уперлось - я не мог воспринять их философию, образные выражения и сомнительные единицы измерения, которыми Фусонг пользовался. Старый пердун, как я прекрасно понимал, был ключевым персонажем этой "тренировки". И он лично пихнул меня в зеленый портал, когда я наконец идеально исполнил требуемый иероглиф "высшего запрета". Летел я туда с улыбкой победителя на лице, понятия не имея - в чем именно победил.
  Но чувство было именно таким.
  
   Теперь я тут.
  
   Стоял и бурно дышал во всю грудь. Жизнь прекрасна. Я радовался этому каждый раз, как выпадала возможность. Зрение без очков, никакой одышки, никаких болячек. Вечность. Теперь еще и не скрашиваемая тоннами пинков и ударов от моих...наставников. Я очень счастливый голый грязный мужик!
  
   Проблема, с которой на раз справляются все попаданцы - выход к цивилизации. Чаще всего они, как скромные герои, выходят к деревне, постоялому двору или дороге. А тут этого нет, мир то новенький, с иголочки! И да...штаны. Штаны есть практически у всех. Не у меня. С другой стороны, я уже несколько часов шатаюсь по лесу, сверкая гениталиями и треща ветками, но до сих пор не был атакован какими либо волками, медведями или злыми разбойниками. На глаза попался небольшой зверек и пара птиц, но всё, что я о них узнал это надписи - "Зверёк мелкий", "Птица маленькая". Зато встреченная мной живность не нарушала своим внешним видом большинство законов земной эволюции, лапки и крылья были в вполне узнаваемых количествах.
  
   Система выдавала информацию о любом объекте, достаточно было пристально на него смотреть. Но в режиме капитана Очевидности. Ветка/палка/листик. Устав смотреть на происходящее вокруг, я уселся в позу лотоса, прикрыл глаза и скомандовал "Статус".
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 1
  До следующего уровня - 500 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 20
  Выносливость - 22
  Ловкость - 17
  Реакция - 18
  Восприятие - 20
  Энергетика - 18
  
  Дополнительные характеристики:
  
  - отсутствуют
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - максимальный уровень.
  "Вечный" - максимальный уровень.
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик".
  
  
  
   Первым делом мое внимание зацепилось за особенности.
  
   "Неподъёмная душа"
  
   "Неподъёмная душа - за свою жизнь вы впитали такое количество информации, что ваша душа потеряла легкость эфирного тела. Выйти в астрал или отправиться в духовное путешествие для вас - недостижимое деяние. Ни один бог не захочет такого последователя, ваши молитвы тоже не смогут оторваться от земли. Но есть и положительные стороны - на вас почти не действуют ментальные техники и приемы. Примечание - ваше присутствие тяжело давит на существ, восприимчивых на духовном и ментальном уровне".
  
   Прекрасно. Нет, я совсем не отказываюсь иметь защиту мозга от любителей в нем поковыряться. Это очень солидный плюс, если и не близкий к большому преимуществу, так хотя бы добавляющий душевного спокойствия. Но как быть с теми, кого я буду раздражать одним своим присутствием? Про божественное отторжение...не особо страшно. Надеюсь.
  
   "Непочтительный ученик"
  
   "Ваши учителя были недовольны вами. Виновата ли ваша грубость, бунтарская натура или просто нежелание следовать путями культуры учителей - теперь не важно. Любой уважающий себя преподаватель, ментор или наставник теперь ясно видят эту вашу черту и делает выводы. С другой стороны, метка видна хулиганам, шкодникам и прочим непокорным личностям, давая им знать, что вы такой же как они".
  
   Чудесно. Я монах-хулиган, от которого будет воротить тонко чувствующие натуры и порядочных граждан. Насторожило другое - в самом старте две особенности и ни одна из них ничего не убавляет и не прибавляет. Никаких цифр, как будто...это просто объяснения-ярлычки. Констатация фактов. Очки маны? Жизни? Их нет. Иных значений нет. Но это ладно, это как то лезет в псевдоигровую логику. Если мир реальный, то никакие полоски не отобразят твое самочувствие.
  
  Свойства Бессмертного...
  
   "Возрождение" - после смерти вы возродитесь в радиусе 1 километра от места вашей смерти по истечению 1го часа. При возрождении базовые потребности организма частично удовлетворены. Внимание! В зависимости от обстоятельств, умений, поступков Бессмертного и других факторов условия возрождения могут быть изменены!
  
   "Вечный" - ваше тело не стареет. Это свойство исчезает, когда бессмертный находится в обучающих сценариях, либо обучается основам класса иным способом.
  
   Я задумчиво сидел на заднице, полуприкрыв глаза и мысленно гладил шаблоны, над которыми злобно надругалась Система. Вроде бы все как надо, но как то не так. Что ж получается - если я захочу освоить продвинутый класс, то стану старше? Загадка. Впрочем, сейчас это не важно. Война план покажет. Я могу крепко врезать, умею выживать на минимуме еды (будь проклят Су Лон!) и по собственным ощущениям очень вынослив. Прочитаем конвертики Системы, не зря ж они красные!
  
   "Добро пожаловать в мир Пан! Мир сказочных приключений и бесконечных возможностей открыт перед вами! Ваша жизнь отныне целиком в Ваших руках, кем вы станете, чего добьетесь и что обретете - зависит только от вас!"
  
  
   Ага, значит мир зовётся Пан, а не Симулякр. ...наверное, Симулякром назван весь проект.
  
   "Вначале будет Слово.
  
   Первыми в Пан придут Старшие Народы. Набольшим числом вступят они под сень Нового Мира и набольшей силой будут. Теплой весной встретит их мир! Дабы охранить их и преумножить, Матерью да будет проведена граница широкая, замкнутая вокруг Врат пропустивших их. И будет стоять граница до жаркого лета, изгоняя и отгоняя зверей хищных и прочих чудовищ дикого мира.
  
   Вторыми с небес падут Бессмертные. Чуждые Старшим Народам всем, кроме языка и облика. Они будут умирать и воскресать, жить вечно и расти в силе. Нужно им помнить, что совершенные грехи пребудут с ними до конца времен, если не приложат они усилий, дабы смыть их.
  
   Третьими в Пан вступят Младшие Народы с началом жаркого лета. Некоторые будут в начале, другие в конце своего Пути. Для них нет защиты, только шанс начать все заново.
  
   Бессмертный, помни - этот мир полон сказочных чудес и невероятных кошмаров, глубоких тайн и простых радостей. Но он не беззащитен перед твоим бессмертием. Есть участи и похуже смерти..."
  
   Э...ладно, запомним и обдумаем. Особенно насчет похуже смерти. Дальше.
  
   "Внимание! Прогрессируйте, набирая уровни. Каждый полученный уровень приносит Вам очки развития, их можно использовать в Домах Матери и у наставников. Тратьте заработанное бережно и внимательно, вернуть вложенные очки можно будет только пройдя задание Эпического уровня с перерождением - это займет минимум 25 лет!"
  
   Моя челюсть вдруг сильно захотела встретиться с пожухлой травой гостеприимного леса. Ну ничего ж себе девки пляшут, по четыре штуки в ряд... То есть захотел ты исправить свои ошибки - будь добр напрячься до потери пульса, а в конце потерять весь прогресс, став младенцем?! Зато сразу большого уровня, ага...или как? И вперед, развивайся заново, вкладывай вернувшиеся очки, ищи наставников. Размах поражает.
  
   ...последний красный конвертик.
  
   "Совет от Куратора - не используйте заработанные за уровень очки характеристик для прогресса характеристики, которая еще не достигла Предела Развития. У каждой расы свой Предел - достичь его можно естественным путем. Познавайте себя и мир - усилия всегда окупаются!"
  
   Ага, то есть существует некий предел, который можно достичь простыми тренировками. На это намекает сам Статус, в нем отсутствуют такие значения, как Интеллект, Удача, Мудрость и прочие спорные характеристики, которые не находили у меня понимания при прочтении книг. А то часто бывало, главный герой маг с зашкаливающим значением Интеллекта, а ведет себя дурак дураком - ошибки совершает, идёт на поводу эмоций, рискует. Хотя... жаль конечно, я б совсем не отказался от возможности стать умнее, просто бегая по лесу и сшибая палками белок. Выходишь потом из леса умный-умный, сразу к местному пахану на прием, советником при дворе работать и прогресс двигать.
  
   Мои грустные мысли прервал едва слышимый ритмичный стук. Либо это очень ленивый дятел размером с бегемота, либо рубят дерево. Поерзав немного и определив направление, в котором раздавался звук, я зашагал на него. Смело выдравшись из кустов, я увидел около десятка мужиков, занятых рубкой деревьев. Одетые в серые полотняные штаны чуть ниже колен и рубахи, перепоясанные кожаными ремнями, они, не особо глядя по сторонам, споро занимались своим делом. Трое, орудуя массивными топорами, наносили окружающей среде вред в виде ударов по облюбованному дереву, остальные топориками умело и быстро превращали упавшее дерево в прозаическое бревно. Я решил обратить на себя внимание и поздоровался на рошванском:
  
   - Здорово, мужики!
   - ***! *****!! - отреагировали мужики в различных вариациях с явной отсылкой на местный фольклор. Один из них, сверкая голым мохнатым торсом, распрямился, сплюнул и тут же крикнул, обращаясь, как мне показалось ко всем сразу: - Штаны не отдам!
  
   Компания закатилась в хохоте. Я растерянно стоял на месте, переводя взгляд от одного к другому. Наконец один из них, кряжистый, здоровый дядька с густой сединой и буквально брежневскими бровями, отсмеявшись, нагнулся, что то подобрав, и кинул это мне.
  
   - Прикройся, орёл. Штаны уж точно не отдадим.
  
   - Спасибо, добрый человек. - сказал я, обматывая чресла рваной и видавшей виды тряпкой. Настроение скакнуло вверх.
  
   Я осмотрел трудящихся. Все - человеческого роду-племени. Хоть в энциклопедию вноси под заголовком "обычный работающий мужик". Славянские морды лица, русые и черные волосы, у одного - шевелюра пшеничного цвета. Телосложение у всех было неуловимо схожим - этакие узловатые и жилистые мужики, привыкшие к физической работе. Уровни третий-четвертый. Пашут слаженно, бросили на меня пару любопытствующих взглядов, кто то перемолвился с соседом парой слов и всё. Я явно не звезда сегодняшнего шоу. Это хорошо. Большинство шуток про дровосеков плохо кончаются для заблудившихся в лесу.
  
   Лесорубы сосредоточились на работе, а я решил поотираться рядом с щедрым бородачом. На пути к нему чуть не споткнулся о кучку еще какого то тряпья. Кучка взглянула на меня большими глазами какающего суслика. Огромными, круглыми и фиолетовыми. А, так вот куда делась рубаха мужика, не пожелавшего расставаться с штанами. В нее закуталась мелкая и чумазая девчонка? Девушка? Особо было не разобрать. Система подсветила подрубашное существо как "Лилисанна. Человек. Маг. 1 уровень". Существо молчало и явно неловко себя чувствовало, продолжая на меня пялиться. Я спохватился и отошел на пару шагов в сторону, буркнув "Прости". Повязка была намотана небрежно и с угла зрения фиолетовоглазой ничего не скрывала.
  
   - Приходим, значитца, мы с утра сюда с мужиками, а из земли еёная лапка торчит и шшупает чего то. Ну я и выдернул, чай Мать предупредила, что с неба люди голые падать будут и им чуток подмогнуть дело хорошее, - проинформировал меня мужик с бровями. - Смотрю мол, девка! Мелкая, голая, грязная как моя подмышка вечерами, а сиськи как будто у мамки своей украла! Ну вот Ейрий ей свою рубаху и отдал, шоб не мерзла.
  
   Потихоньку мы разговорились. Сначала я просто стоял около него и играл в игру "вопрос-ответ" в обе стороны, а потом без лишних вопросов принялся отволакивать готовые стволы деревьев к краю поляны, откуда их утаскивали приходящие мужики. Не, ну а чо? Топора у меня нет, а так хоть что то. Обратил внимание, что я существенно сильнее тех, кто таскал бревна до меня. На игру в дедушку Ленина народ взирал благосклонно и никаких стремлений прогнать меня и магичку не высказывал. Прекрасно, любая крошка информации для меня сейчас на вес золота. Жаль, что мелкая молчит как партизан.
  
   Бровастый мужик, представившийся Кригорием, поведал следующее:
  
   Перенесенная в этот мир Империя Рошван, которая неминуемо возродится и воссияет, будет рада видеть бессмертных посланников Матери гостями. Работящими и продуктивными гостями. Особенно она будет рада тем гостям на своей территории, которые обладают классом.(доказано - тряпка прикрыться получена бесплатно). Чем выше цвет класса - тем радостнее и гостеприимнее будут добрые и порядочные рошванцы при условии, что досточтимые обладатели классов обладают упомянутым выше трудолюбием и полны желания помочь. А уж если уважаемый бессмертный, известный своими благими деяниями, принес присягу верности императору Агрину Ворону, отслужил в военных силах Империи, покрыв себя славой - то он даже может получить гражданство Рошван и поселиться в любом из городов империи.
  
   Пока я переваривал эту информации, Кригорий шумно хлебал из кожаной фляги воду и косил взглядом на тихой сапой подползшую к нам кучку ветоши с сиреневыми глазами. Пока еще магичка не произнесла ни слова, но внимательно и пристально на нас пялилась и явно грела уши изо всех сил. У меня такое поведение бессмертной вызывало резкую неприязнь. Бровастый Криша тем временем допил и решил свернуть с агитацией, вернувшись к работе. Я последовал его примеру, необходимо было устаканить полученное знание в картину мира.
  
   Итак, думал я, таща бревно, всё выглядит достаточно просто. Скорее всего, условия старта всех рас и народов будут плюс минус равноценны. Соответственно, такими же будут требования различных "начальных" социумов к игрокам. Будь полезен, гость - или мы выкинем тебя на мороз. В смысле - в дикую глушь. Без инструментов, навыков, знаний. Игроки выживут и там, но не обременяя общество смертных, для которых каждый час пота и крови сейчас - это залог процветания в будущем. Но вот что будет с теми "землянами", которые примут условия смертных и попытаются трудом и усердием заслужить место среди них? Их ждет та же глушь. Роли передовых отрядов, разведчиков, посланников. Но оснащенных, чему то обученных, более готовых и что важнее всего - имеющих место, куда можно вернуться. Поверхностно, но логично. И перспективы упорного труда на дядю не радуют.
  
   Начало темнеть. Лесорубы подобрали свои холщовые сумки и отправились в поселение, не забыв позвать нас с собой. Кучка-Лилисанна отрастила две тонких ноги и посеменила рядом. Так же молча, но иногда бросая на меня мимолетные взгляды. Шагать пришлось совсем недалеко. По проложенной волокушами тропе мы через считанные минуты вышли из леса, насладившись видом на излучину реки, в которой суетились люди. Много людей. Несколько шатров и грубо сбитых из бревен длинных бараков вразнобой располагались в стороне у леса, возле них горели костры. Их вопиющая временность была очевидна - землекопные работы под более надежные строения велись вплотную к реке.
  
   Внезапно Система выкинула по центру зрения полупрозрачную надпись:
  
   "Вы вступили во временное поселение "Корюши". Принадлежность - империя Рошван. Ваши возможности ограничиваются Пределом Расы. Дополнительно: атакующая магия Бессмертных не работает на территории строящихся поселений".
  
   Мелкие частые шажки сбоку утихли. Я обернулся и посмотрел на магичку. Той явно было не по себе - отпрыгнула назад, застыла сусликом и испуганно забегала взглядом. Я недоуменно спросил:
  
   - Что случилось то?
  
   - ...магия, - тихо пропищала она, - запрет на использование магии.
  
   - И что с того? - продолжил недоумевать я, - логично же. Это ж поселение. Мы гости.
  
   - А того! - довольно злобно зыркнула она на меня и неожиданно звонко заговорила, - Посмотри на меня! Я без магии ничего не могу! Обычная женщина, любой обидит. Это ж тебе, полудурок лысый, не современное государство, а средневековое! Нам надо в лес, искать таких же как мы - понял?!
  
   - Какая ты вумная! - я принял восхищенный вид и заулыбался, - ну прям как вутка! Ну ладно, не ходи с нами, - и, посчитав дискуссию законченной, отвернулся. Мужики впереди, услышав наш диалог, заржали. Сзади раздалось что то неразборчивое, отчаянное и откровенно злобное. Я не оборачивался и шуршания сзади больше не слышал.
  
   Дамочка упорно сидела и молчала несколько часов, внимательно слушая наши разговоры. И если параноик внутри меня не дремлет - а мастера монастыря превратили его в существо позабывшее сон, то все это время маленькая чумазая стервь держала наготове какую то магию. Понимаю, уважаю, ценю осторожность. Но испытываю глубокий пофиг, он же глубокое и искреннее "НМП" - не моя проблема. Ей никто не мешал вступать в диалог, задавать и отвечать на вопросы, пробовать навести мосты. Хотя бы познакомиться. Вместо этого грела уши и держала нас под прицелом. Несмотря на местами даже эпичный агитационный спич Кригория. И да, оскорбления со второй фразы? Не, мне такого счастья не надо.
  
   Вставать в позу и объяснять ей, что выбора на данном этапе у нас практически нет - я банально ленился. Какая альтернатива? Блуждать по лесам, искать других, собирать их в кучу и идти куда-нибудь голой толпой в надежде построить королевство бессмертных? Не вариант, как по мне. Бояться, что меня сейчас на голубом глазу оденут в кандалы? Вперед, Зов к Матери никто не отменит. Собираться в кучку и держать совет, как дальше жить? Нет, спасибо, я предпочту быть нейтральным как юрист, не получивший аванс. Пока не буду знать достаточно.
  
   Так что тихо чешем к ближнему к лесу костерку, тем паче что оттуда мне уже машут руками какие то люди.
  
  
  
  
  Глава 2. Песочница для взрослых.
  
  
   Для начала я завернул к реке, где с огромным удовольствием смыл с себя грязь и пот. Простирнул набедренную повязку и подвязал ее покрасивше. После чего, уже чувствуя себя почти человеком, подошел к костру, откуда мне ранее подавали знаки.
  
   Здесь сидели бессмертные. Что примечательно - все представители человеческой расы. Определить это было легко - внешность. Физиономии всех и каждого напоминали о журналах моды или о постерах кинофильмов. Выглаженные правильные черты лица, у половины радужка глаз и волосы самых необычных оттенков - розовые, фиолетовые, оранжевые. И...повальная молодость. У костра сидели буквально дети, самому старшему из присутствующих я бы с натяжкой дал 20 лет. Мелких было почти половина , им на вид я бы не дал больше 8-9ти лет. Ясно. "Пустые".
  
   Перед тем, как я умостил седалище, девушка, при виде которой застрелилась бы от зависти мисс Вселенная, передала мне полотняные штаны и рубаху. Оделся, сел, получил утешительно глубокую миску с какой то кашей и ложку. Вкусно.
  
   Пока ел, пристально обводил взглядом окружающих. Пустой, пустой, пустая, пустая...о, "следопыт". Кожа оливкового цвета, глаза темно зеленые, волосы точно такого же оттенка. Фига себе продуманный товарищ. Кто еще?
  
   Из девятнадцати лишь четверо оказались с классом, включая и меня. Монах, следопыт и два мага, парень и девушка. Все "классовые" моложе меня и сильно, лет 18-20 с большооой натяжечкой. Экий я тормоз в плане обучения, оказывается. На самом деле тут только совсем уж пустые "дети" могут быть реально детьми...лет так 16-17 совокупно. Замороженные младенцы как то вот совершенно не шли на ум, но уверен, что без них не обошлось.
  
   Разговор нельзя было назвать оживленным. "Пустые" грустно вздыхали над своим печальным будущим, местные уже их просветили, что псевдодетям для получения образования придётся либо принести полную присягу, либо найти мастера класса и как то его заинтересовать, чтобы он дал согласие на обучение. Причем, для принесших присягу класс выбирался уже не ими, а уполномоченными Империей людьми. С момента начала обучения продолжится дальнейший рост "ребенка". А полная присяга заставила меня сморщиться - это полувековая клятва в верности нации, подтвержденная и соблюдаемая Системой. Дезертировать технически было можно, но это вешало на нарушителя ничем не убираемые метки, видимые представителям всех разумных рас. Рассчитывать на хорошее отношение со стороны смертных с такой меткой было затруднительно. Предателей никто не любит.
  
   У "пустых" не было ничего - ни навыков, ни особенностей. Только характеристики и как понимаю - низкие. По сути, ничем они не отличались от обычных крестьянских детей их возраста, кроме внешности и внутреннего, гм, наполнения. Кроме того, Система обошлась с ними еще жестче - их ядро и энергоканалы, которые получают в процессе обучения свои специфические свойства стали абсолютно нейтральными. "Пустые" обладали некоторыми полученными познаниями, но классовые умения, способности и приемы применять не могли, даже зная как. Обладатели классов, в том числе и я, о своих особенностях молчали. Полагаю, ни у кого из тех, кто щеголял "стальным" статусом не было ни приятных воспоминаний, ни такого же приятного опыта, зато обратного - по самую маковку. Склонных к безудержному доверию у костра не было. Лишь маги обмолвились, что знают множество заклинаний, но чтобы полноценно использовать все свои знания нуждаются в собственноручно созданном гримуаре, специальной личной книге. А до нее им как до Пекина раком. Прям отсюда.
  
   Основное минорное настроение создавали "пустые" - их негромкие переговоры имели целью делегировать полномочия по созданию своего светлого будущего присутствующим "стальным". Вроде как более авторитетным в глазах местных товарищам. Обладатели классов, включая меня, пучили в ответ на это глаза, с явно светящимся в них непониманием. Таким...многогранным - типа нафига это надо нам и что вообще предполагается делать? "Пустые" делали слабые попытки взывать к жалости и коллективизму, но встречали предельное непонимание. Точку поставил следопыт, причем одной правильной фразой, сказав "В чем проблема то? Пятьдесят-шестьдесят лет и всё у вас будет!". Спорить никто не решился, думаю, из за того, что никто из местных "стальным" не кланялся и в зад не целовал. Наше преимущество было весьма смутным.
  
   Атмосфера постепенно становилась томной - народ ложился наособицу и пытался уснуть.
  
   Я, поев от души, тоже последовал их примеру. Голову уже ломило от попыток запомнить и переварить все полученные знания и впечатления, а обожравшийся организм отчетливо намекал, что погрузиться в медитацию не выйдет.
  
   Ну и хрен с ним..
  
   Утро принесло ряд событий. Я проснулся голодным! Как так то? Той миски, что я вчера слопал должно было хватить аж до вечера следующего дня! Да еще Система разродилась за ночь чередой сообщений:
  
   - "Восприятие повышено на 1"
   - Завершено событие "Первая ночь". Разблокированы: карта/дневник/журнал заданий/компас
   - Получено задание: "Раскрытие возможностей - 1". Достигните 10го уровня для разблокирования пространственного инвентаря.
  
   Угнетенно бурча под нос нехорошие вещи, я отправился выпрашивать у местных перекусить. Проблем это не составило, местная повелительница котлов и чугунков, понимающе улыбаясь, насыпала мне полную тарелку той же каши. Быстро сметя угощение, я решил вернуться к тому, что так хорошо получилось вчера - тасканию бревен. Только не в пределах поляны, а поработать доставкой до деревни. Задав пару вопросов, я узнал, где находится дальняя вырубка, догнал лесорубов и договорился с ними о моем участии. Конечно, можно было бы пошлындаться по деревне и поискать что то поперспективнее, но мысль нагрузиться физически ради прокачки и зарекомендовать себя с продуктивной стороны была интереснее.
  
   Направляясь к месту работы, по пути увидел следопыта - он топал в лес в кожаных сапогах, с луком и колчаном. Получил задание на охоту. Про себя я матюгнулся, сам то не догадался взять задание. Следопыт так же поделился вестями, что с утра ему были выданы задания и разблокированы примочки в виде карт, дневников и прочего. Вместе с ним пока шли, разобрались в подарках Системы.
  
   Всё было несложно. "Статус" и иже с ним управлялся мысленными командами. Достаточно было захотеть, для того, чтобы перед взглядом разворачивался нужный раздел. Первым делом мы с парнем вывели и закрепили себе компасы - теперь я всегда знал, где север. Полезно. С картой было интереснее - я почему то инстинктивно ожидал кружок в углу зрения, в котором, как в иллюминаторе будет видно стрелочку, изображающую меня и ближайшие окрестности. Нет, это оказалась карта по команде, закрывающая всё поле зрения. При максимальном удалении она показывала...шар и мигающую на нем ничтожную точечку. Где то. Никаких очертаний морей, континентов и тому подобного не было.
  
   Придя на вырубку и дождавшись первого готового бревна, я аккуратно воздвиг его на плечо и бодро порысил в деревню. Это оказалось неплохой тренировкой. Необходимо было следить за равновесием, балансом деревяшки, а самое главное - умеренно напитывать Ки ноги и руку с плечом, чтобы твердо держаться на курсе и не цеплять кусты и стволы. В монастыре я так носил мешки с песком для сада настоятеля, охапки бамбука и коромысла с водой. Чуть приноровлюсь и получится носить по два бревна. Кстати, не видно было лошадей и прочего тяглового скота. Только люди. Загадочно.
  
   Принеся бревно в деревню и свалив куда положено, я внезапно увидел сообщение от Системы:
  
   - "Получены очки опыта - 3".
  
   Озадаченный, я пошел искать местного прораба, в уме представляя себе миллионы народа, с радостным корейским выражением лица таскающих бревна отсюда и до полного обожествления. Нет, бред какой то. Но быть может всё что угодно. Что тут две луны - это практически норма и классика, но как быть с тем, что на них я отчетливо видел моря и континенты?
  
   Мужик нашелся быстро. Огненно-рыжий, волосатый и энергичный, он бегал возле неглубокого котлована и орал внутрь него команды на строительно-матершинном. Система заботливо высветила над ним "Жарак. Опытный крестьянин. 5 уровень". Рыжий Жарак весьма позитивно отнесся к моему желанию помочь благому делу стройки светлого будущего отдельно взятой деревни Корюши, горячо и быстро согласился с моей ролью таскателя бревен, но дальше возникла небольшая заминка:
  
   - Задание дай то, на доставку бревен, - сказал я, улыбаясь максимально дружелюбно.
   - Какое задание? - искренне удивился рыжий Жарак. Он даже перестал бегать глазами по котловану и следить за рабочими и посмотрел на меня.
   - Задание, - еще шире улыбнулся я, - Ну как работать без задания то? Это ж не работа, а черте что получится, правда?
   - Вай, лысый, какое такое задание? - Жарак продолжал гнуть свою линию. - Бери, носи. Вечером кушать получишь. А если утром подрастет чего, то и с утра выдадут. Что тебе еще надо то?
   - Официальное задание давай. Как всем. Вон дети и те по ягоды идут только после того, как получат задачу от поварих. А вот за бесплатную мудрость о том, почему мне с утра жрать хотелось - спасибо, - я отвернулся, собираясь искать менее упорного выдавателя работы.
   - Слишком быстро вы учитесь, засранцы, - недовольно пробурчал мужик. - Держи своё задание.
  
   - "Получено задание "Доставка бревен" от крестьянина Жарака. Необходимо проработать до вечера, доставляя бревна с вырубок на стройку деревни Корюши империи Рошван. Награда - пища и ночлег на одни сутки, 5 единиц репутации с Империей Рошван, 15 единиц репутации с деревней Корюши".
  
   Ну, будем считать это нормой! Я бодро почесал совершать арбайтен. Второе принесенное бревно меня обломало - опыта начислено не было. Что? Почему? Какая взаимосвязь? Первое бревно было волшебным? Столько вопросов и нет ответов. Ладно, война план покажет. У кого хрен трава мудрая, кто до ясеня докапывается, один я в войну верю. Она ж никогда не меняется, не то что какие то подлые растения.
  
   Я продолжал носить в деревню бревна. Если попадалась парочка одинаковых по весу и балансу - брал их за один раз. Это приятно разнообразило тренировку. Через каждые три захода присаживался на поляне на краткую медитацию. Тело привычно расслаблялось, мозг впадал в приятное оцепенение. Через пятнадцать минут чувствуешь себя так, как будто вздремнул часик. Пока работал, пристально осматривал всё, что попадалось на глаза - ветки, кочки, камни, лесорубов, людей в деревне. Всё. Система продолжала радовать перлами от капитана Очевидности - "человек", "ветка", "камень". Но знакомые крестьяне и игроки высвечивались иначе - с именем, классом и уровнем.
  
   Вечером, после работы, за тарелкой каши, наблюдал драму. Часть игроков, которые недостаточно серьезно восприняли толстые намеки Системы и местных, были неприятно удивлены вечером - им не выдали пожрать. Несколько разговоров на повышенных тонах, пара красноречивых жестов от местных мужиков "нафиг - это вот там!" и ситуация разрулилась. "Кто не работает - тот не ест", классика жанра. Что интересно - никто не сделал гордый вид и не ушел во тьму леса. Все прекрасно понимали, что идти, собственно, некуда.
  
   Наблюдая за вымотанными людьми, еле жующими у костра, я понял, что частично все мои страдания в тренировочном монастыре окупаются. Суммируя всё свои достоинства, сейчас я был очень хорошо развитым человеком, неприхотливым, выносливым и даже плюс минус готовым к бою. Все как я и хотел. Плюс - я был способен направлять собственное Ки в разные части организма, давая им краткосрочное или долгосрочное укрепление, в зависимости от собственной концентрации. Баланс энергий соблюдать было той еще морокой. А еще умел пользоваться собственноручно сделанными талисманами и составлять "пилюли" - это были некие восточные архетипы ритуалистики и алхимии на уровне деревенской ведьмы. Пользы от последнего было меньше чем никакой. Еще я, как заповедано классическим монахам, немного умел запечатывать и изгонять нежить и духов (при наличии бумаги для талисманов) и мог сделать порошкообразные смеси лекарственных трав, запитанные либо Инь, либо Янь - смотря что лечить требовалось пациенту, дух или тело.
  
   Если суммировать то, чему меня обучали, то класс монаха можно было легко назвать мудрым бродягой. Этакий классический ведьмак наоборот - ходит по деревням и селам, но делает не плохо монстрам, а хорошо людям. При правильном наборе навыков и умений разумеется. Алхимия, медицина, травничество и другие ремесла расширяли возможности монаха. Но сейчас пока я лишь умел таскать что то тяжелое и провожать покойников в последний путь. Последнее меня не радовало от слова совсем, но - это была достаточно серьезная обязанность класса, если нормальных священнослужителей поблизости нет. Если я откажусь ее исполнять, то любой верующий смертный, заинтересованный в правильном погребении ближнего своего, будет иметь полное право на меня сильно обидеться.
  
   Съев половину своей порции, я передал миску сидящему рядом белобрысому мальчишке лет 13-14ти. "Пустой" по имени Аркадий, смущенно поблагодарил и принялся за еду. Я обвел глазами сидящих за костром, немного подумал, но все- таки обратился ко всем:
  
   - Народ, - сказал я достаточно громко, чтобы меня услышали все. - Минутку внимания. Мне есть что сказать тем, кто сегодня не работал и не получил порцию еды. Кое- что важное.
  
   - Да что он сказать может! - раздался знакомый писклявый голосок с другой стороны костра. Где то там сидела знакомая мне и слегка неадекватная магиня Лилисанна. Все таки вылезла к людям. - Сейчас задвинет вам, что никто вас бесплатно кормить не будет и ни на кого рассчитывать не стоит. Сам меня бросил одну в лесу и ушел с мужиками!
  
   - Ох ты воробушек ощипанный, - неприятно удивился я, - Кто ж тебя болезную бросал то, да еще и в лесу? Сама не захотела в деревню идти. Да и не подбирал я тебя, чтобы бросать. Впрочем, лад...
  
   - Да пошёл ты! - взвилась она. - Урод лысый! Подонок!
  
   Вот тебе и на...Пока я раздумывал, что на это ответить, внезапно сбоку подал голос Аркадий. Тоном, от которого замолчали шепотки и шипение агрессивной девушки, он у меня спросил, - Ты что, ей сделал чего?
  
   Некислый такой тон, пробрал всех, в том числе и меня. Я повернул голову и ответил, глядя ему в глаза:
  
   - Ничего. Абсолютно. Просто не стал ждать, пока она кончит тупить. Деревню она видела прекрасно, лесорубы во главе с Кригорием мне свидетели. В лес ушла сама.
  
   - Следствию все ясно, - ответил Аркадий, совершенно по-стариковски пожевал губами и в полной тишине спросил, - Так что ты нам сказать то хотел?
  
   - А, точно, - я хлопнул себя по ляжкам, - Да. Народ! Кто сегодня не работал и не получил порцию пожрать! Срочно принимайте во внимание! Если вы в течении дня могли каким либо образом поднять одну или несколько характеристик - бросайте все и ищите еду на утро! Жрать будет хотеться невыносимо. Не факт, что местные вас бросят помирать с голода, но есть мнение, что могут подписать на долг за миску еды! Опухнете рассчитываться!
  
   - А что будет, если мы потом откажемся от исполнения, кхм...взятых на себя таким образом обязательств? - продолжил интересоваться фальшивый отрок с замашками полковника ФСБ.
  
   - Поверь, ничего хорошего, - за меня ответил давешний следопыт, - Я сегодня недовыполнил задание. За неделю полностью закрытых заданий мне было обещано как ежедневное питание, так и снаряжение охотника - лук, колчан, одежда, вещевой мешок, прочие мелочи. Добыл меньше. В итоге репутация с деревней упала на два пункта, срок задания увеличился в два раза. Такие дела. Если согласился - надо выполнять все и в срок, местные опытны в эксплуатации Системы.
  
   После этих слов общий разговор закруглился, лишь Аркадий, видимо в благодарность за то, что разделил с ним трапезу, негромко поделился своими наблюдениями. По его словам, суточный и годовой циклы полностью отвечали земным, несмотря на размеры планеты. Длина часа, дня, времен года - все совпадало. Я вяло кивал и выказывал предположения в духе "а почему бы и нет?", раз мир искусственный? На попытки развить беседу отвечал односложно - Аркадий вызывал нешуточное отторжение диссонансом внешности и поведения. А еще казался человеком идейным. Военный? Политик? Особист? Да не важно, от таких знакомств точно стоит держаться подальше.
  
   Почти половина народа разбежалась по грибы-ягоды-рыбалку, остальные погрузились в задумчивое молчание. А я просто лег спать.
  
   Так прошла неделя. Я просыпался, делал разминку, иногда брал с утра еду, испытывая голод от роста характеристик, бездумно работал грузчиком, таская бревна, воду и прочие грузы. Из бревен рошванцы споро сколачивали избы, приблизительно половина увозилась куда то повозками на быках..или очень похожих на них животных. Когда я поинтересовался, где, собственно, все домашние животные будущих земледельцев, те выдали неожиданный ответ - в центре, у разрушенного портала. Там, под навесами, спят магическим сном в ожидании достроенных домов и хлевов животные, а так же старики и дети. Их охраняет армия и маги империи. Одернул себя от желания посмотреть Центральную Ставку, где тусует верхушка Империи. Успеется.
  
   Сейчас в мире, получается, нет ни городов, ни весей. В лесах не сидят разбойники, а на перекрестках дорог нет трактиров. Да и дорог самих нет. Насчет монстров тоже испытываю ну очень серьезные сомнения. Могу поспорить, что нигде нет никаких зайцев, кабанов или волков, возрождающихся после убийства за пять минут. Нееет. Этот мир...реален. Болезненно реален. Но что делать? Помогать строить деревню за еду в то время, как я являюсь бессмертным существом? Ну и закончится скоро стройка, что дальше? Отправляться на каменоломни по соседству, в Лайшствицу?
  
   А еще настораживает отношение местных - улыбаются, охотно обещают светлое будущее, но моментально ссылаются на императорский запрет, стоит лишь завести речь хоть о чем то, что касалось бы личного прогресса. Моего или их...неважно. Наблюдения за работой других бессмертных тоже демонстрировали унылую картину того, что все мои собратья были задействованы либо в самой примитивной и грубой работе, либо, как следопыты и охотники - по прямому профилю.
  
   Как то приелся мне грубый физический труд по указке чужих дядь. Вот до боли в деснах.
  
  Глава 3. Хеликоптерс нихт!
  
   На девятый день я сидел на подстилке возле потухшего костра и офигевал по взрослому. Собственная тупость, раньше казавшаяся утешительным светом в конце туннеля, внезапно предстала яркой звездой, заслонившей всё, что только можно. Перед моим взглядом был раскрыт статус.
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 1
  До следующего уровня - 216 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 22
  Выносливость - 23
  Ловкость - 19
  Реакция - 18
  Восприятие - 22
  Энергетика - 18
  
  Дополнительные характеристики:
  
  - отсутствуют
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - максимальный уровень.
  "Вечный" - максимальный уровень.
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик".
  
   В чем суть моего ступора? Вечером я увидел, что несколько "стальных", что остались в деревне, щеголяют уже не привычным 1ым уровнем, а 2ым. А знакомый следопыт бегал уже аж под цифрой 3. Будучи слишком усталым, чтобы разбираться, я махнул на это рукой и отложил на утро, решив устроить себе выходной. А еда..что еда? Что-нибудь придумаю или возьму подработку на пару-тройку часов. С такими мыслями я с утра сел ковыряться в статусе. Сейчас сижу и читаю описание собственного класса, который ранее не догадывался открыть.
  
   "Странствующий монах. В стремлении к совершенству Вы покинули стены монастыря, желая обогатить себя знаниями о чудесах внешнего мира. Монах - странник на дороге жизни, перед ним открыто множество путей. Бродячий мастер боевых искусств, совершенствующий свое тело и дух, ремесленник, поэт или философ - вы можете выбрать любую стезю или все одновременно. Ваш Путь начат!"
  
   Аспекты класса:
  
   Аскетизм. Монах отрешен от мирских благ. Он не приемлет титулов, владений и власти. Не может быть признан благородным, знатным, набольшим либо быть как то иначе возвышен между людей людьми. Его тело отвергнет роскошную пищу, а дух сбросит с себя оковы благословения богов. Но он, закаленный лишениями, способен довольствоваться меньшим количеством еды и питья. В дополнение к этому, Купели Домов Матери взимают меньшее количество ресурсов за каждый Шаг за Предел.
  
   Целостность. Монах идёт по пути самосовершенствования. Будучи приверженцем Равновесия, он не приемлет однобокое развитие. Ему необходимо достигнуть Предела Расы во всех характеристиках и поднимать их все одновременно на одну и ту же величину. Яды, токсины и наркотические вещества имеют ослабленный эффект на организм адепта.
  
   Пользователь Ки. Класс использует внутреннюю энергию, образующуюся при равном смешении Телесной Мощи (Янь) и Духовной Энергии (Инь). Она называется Ки. Это многогранный и тонкий инструмент, способный на потрясающие чудеса, но открыть его секреты будет очень непросто.
  
   Аспект приставки:
  
   Странствующий. Вы в путешествии, вы гость везде. Нет места, которое вы могли бы назвать своим домом. Для класса "монах" домом может являться монастырь, храм, уединенная от цивилизации пещера или собственноручно построенная хижина.
  
  
   Мысли завертелись в голове как бешеные. Выбранная мной до этого стратегия мирного сосуществования уже казалась абсолютно бесперспективной. Вопрос вовсе не в уровнях и личной силе, просто меня внезапно озарило - никто, в том числе и я, не считает местных рошванцев хоть сколько-нибудь искусственными. Они естественно двигаются, общаются, подчинены социальной иерархии и явно гораздо лучше осведомлены о том, как работает Система. Юлят, хитрят, скрытничают, преследуют свою выгоду. И очень заинтересованы в нас, бессмертных, стараясь эту заинтересованность скрыть. Мы не можем для них быть чем-то иным, нежели орудиями, повязанные договорами и присягами. Но пока нет зафиксированной привязки к их нации...пока бессмертный свободен от всех оков и обязательств, то всё, что ему дадут - это миску каши после тяжелого трудового дня. И обещания. А держать его на месте будет именно утренняя жрачка. Тем, кто испытал лютый утренний голод после поднятия характеристики, гарантия хорошо пожрать - это почти привязка. И сладкие слова о том, что "усё будет хорошо" в качестве маслица к куску хлеба.
  
   Вот этого мне совершенно не надо. Я прямо чувствую седалищным нервом, что как только период лихорадочной колонизации станет чуть сбавит накал -и за бессмертных возьмутся всерьез.
  
   Что это может быть? Неизвестно. Уговоры, умасливания, шантаж, подкуп. Параноик внутри аж воспылал. И сразу резко успокоился - грубых действий Система не простит. Но вот тысячу и одну попытку рекрутинга ждать определенно стоит. "Пустым" деваться некуда. Натурально. В обозримом...везде нет иных тренеров, согласных, грубо говоря, сделать их людьми. "Сталь" вопрос другой - тут нужно несоизмеримо меньше времени, чтобы получить полезного бессмертного.
   Короче - надо валить. Уходить внаглую, в пустоту, хотелось даже сказать "в бабке, в глушь!". Причем срочно, деревенька почти достроена, возводят последние хлевы и таскают жерди на заборчики. У реки лежит неслабый массив одинаковых бревен, в том числе и принесенных мной - будут возводить частокол. И потом, за оказавшимися тут "лишними" бессмертными придут дяди. И пообещают миску супу в другом месте. А тут суп просто кончится.
  
   Казалось бы, что тут такого? Не гонят. Так вкалывай хоть десяток лет, живи, чутко оглядывайся по сторонам, копи крупицы знаний. Но вот загвоздка лично моих тараканов - эти люди для меня никто. Новый мир, новый старт - никаких долгов и обязательств. Я прихожу в него здоровым, свободным и бессмертным после двух десятков лет измывательств и снова подставляю шею под чье-то ярмо? Нет уж.
  
   Что держит бессмертного? Два очень крепких поводка - знание языка и какие-то жизненные перспективы. В будущем. Но насколько далеко это будущее, насколько к нему будет труден путь, зависит от местных властей. И они его облегчать точно не собираются никому, слишком уж легко прозвучали запомненные мной слова...про "полувековую присягу". Что потом? Авантюристам - длительные задания на разведку, охрану, сопровождение. Работящим - какую-нибудь косточку за освоение нужной Империи профессии. С выплатой "студенческого займа" лет эдак на сто. И так далее, тому подобное. Неплохой..."обучающий жизни" сценарий.
  
   Меня перекосило.
  
   Я поднял голову, встал и выпрямился. Глубоко вдохнул и выдохнул. Закрыл глаза. Перед внутренним взором внезапно предстал тропический остров. С белейшим песком, пальмами и голубой прозрачной водой. Хочу. Хочу туда. Буду там жить, познавать дзен, изобретать новый стиль кунг фу и просто страдать фигней в свое удовольствие. В детстве совсем маленьким бывал на Черном море, но не помню ничего. Зато вдоволь налюбовался на сочные и привлекательные фотографии по Интернету. Тепло круглый год, масса съедобных растений, девственные моря-акияны полные рыбы. Познание мира? Ремесла? О, я обычный парень своего времени - а значит мой мозг представляет из себя грандиозное кладбище различной информации. Медитация мне в помощь, найду чем заняться и что совершенствовать. А план как уйти покрасивше в закат нарисовался сразу же.
  
   Уйти так, чтобы ни одна собака не тявкнула, что я что-то кому то должен.
  
   Интерлюдия.
  
   Митрослав и Обра скучающе грелись на солнышке посреди главной площади деревни. Оба стражника сбросили свои кожаные куртки, сняли шлемы и выпростали рубахи наружу. Они сидели в теньке оставленного посреди поселения дерева и лениво наблюдали за трудящейся Пришлой. Делать им было абсолютно нечего. Старшина Ковыль, отряжая их сюда, предупредил, что пару седьмиц парни будут валяться и набирать жирок. Мать донесла до всех, что еще долго не будет никаких напастей, а Пришлые слишком слабы, чтобы что то сделать нехорошее. Ну что они могут то, даже "стальные"? Напасть? Так стража - это воины того же цвета. Да и набирают в них далеко не каждого. Мать накажет Пришлых сурово, гораздо суровее, чем рошванцев - если те задумают нарушить закон. Так что все спокойно, знай себе лежи, жуй травинки, наблюдай за зреющей под солнышком сушеной рыбой, что рядами вывешена на жердинах и все.
  
   Тем не менее, в тени дерева отдыхали не два деревенских дурачка, способных только девок мять или мужиков дубинами метелить. Да, обычные солдаты легкой пехоты, но они прошли муштру ТАМ, получили свое первое обмундирование ТАМ и были в первых рядах разбужены ТУТ. Обра с Митрославом хоть и валялись двум кабанами, но как те же кабаны могли вскочить и быстро домчать по слову Матери туда, где творилось неладное. А там разобраться.
  
   Тем временем нечто очень похожее на "разобраться" вальяжно входило на неказистую площадь деревеньки Корюши. Парни не сразу почуяли неладное, слишком увлеклись наблюдением за Пришлой. Мелкая магичка, одетая только в нательную рубаху, которая ей была аж до пят, производила вид взъерошенный и злобный. Она быстро, но с существенными усилиями таскала от реки к будущему дому старосты стираное белье, где его принимали более рослые бабы и развешивали на просушку. Глаза доблестных стражей порядка манила серьезных размеров грудь магички - облепленная мокрой тканью, она частично высовывала свой белоснежный верх, когда Лилисанна тащила белье от реки и взволнованно брынькала туда-сюда, когда девушка торопилась за следующей партией. Митрослав то еще хоть как то отрывал глаза и не забывал моргать, а вот Обра, у которого жена была еще в магическом сне, пялился истово и неотрывно. Посему неладное заметил как раз Митрослав.
  
   К дому старосты с некоторой ленцой подходил мужик. Среднего роста, массивный, но жилистый как сволочь и лысый. Так то ничего стоящего внимания - шел он спокойно, никаких предупреждающих отметок Мать над ним не повесила. Лысый? Ну и что, всякий стрижется так, как ему угодно, Пришлые так вон вообще кто во что горазд. Старшина Ковыль Мамой клялся, что видел одного из Пришлых возле гарнизона с волосами аж пяти цветов. Но вот данный экземпляр Пришлого смутил Митрослава другим. Он был голым.
  
   Совершенно голый Пришлый, отчетливо демонстрируя отсутствие волос везде, кроме бровей, проходил мимо дома старосты. И вносил в сознание Митрослава дисгармонию, так как при каждом шаге у него получался неторопливый и даже в каком то духе исполненный достоинства "брынь"...достоинством. Митрослав потряс головой и сначала медленно, а потом все учащая движения, начал тыкать в бок Обру, привлекая его внимание. Обра переключился на новый объект и тоже подвис, ловя свою порцию удивления. Бабы, вешавшие белье, были куда оперативнее стражников - быстро заприметили голозадого, моментом облепили плетень и стали о чем то хихикать, не отводя бесстыжих глаз. В то же время, к бабам быстро семенила магичка, набравшая в этот раз такой пук тряпья, что он заслонял ей поле зрения. Мужика она заметила, лишь влипнув в него тряпками, которые рассыпались по земле. Девушка непонимающе захлопала ресницами, перевела взгляд на лысого и впав в ступор, села где стояла. Тот нехорошо заухмылялся, подошел к ней вплотную, постоял эдак пару ударов сердца, наклонился, звонко чмокнул магичку в макушку, под разухабистое ржание крестьянок уже вознамерился идти дальше, как был остановлен подбежавшими очухавшимися стражами.
  
   - Лысый, стой! Как там тебя...Соломон! - взял с места в карьер Обра. - Ну ка прекрати! И стой!
  
   - Стою, - покладисто и спокойно согласился лысый мужик, выпрямившись и честно не совершая никаких настораживающих движений. Магичка перед ним сидела в ступоре и только хлопала глазами.
  
   - А...это..., - Обру полностью заклинило, так как он понятия не имел, что говорить дальше. Лысый Соломон стоял абсолютно спокойно и с интересом наблюдал за Оброй.
  
   Митрослав решил прояснить обстановку и вступил в диалог:
  
   - Ты чего голый, монах? - строго спросил он, - И куда идешь в таком виде?
  
   - Так нет у меня ничего, - открыто улыбнулся лысый и развел руками, потом чуть наклонился и доверительно добавил, - А иду я путешествовать. Я - странствующий монах, стражник. Так что странствую отсюда.
  
   - Куда? - внезапно затупил вслух тупивший до этого молча Обра.
  
   Митрослав тем временем тоскливо молчал, предчувствуя проблемы. Пришлые НЕ должны уходить. Там где этот гад воскреснет, рошванец останется гнить. И это сейчас. А через год - десяток. А через десять лет - как бы не сотня останется. Навсегда. А вот этот вернется. Быстро вернется. Как солдат он очень хорошо понимал - чужаки нужны, очень. Тем временем голый тип мирно отвечал Обре:
  
   - Как куда? Путешествовать. Странствовать. Мне положено. - но при этом стоял, явно никуда не торопясь. Лишь тихонько переминался на одном месте и задумчиво почесывал бок.
  
   - Так там же ничего нет, - зажато, но искренне удивлялся Обра, всем своим видом показывая, что не понимает тупости чужака, - куда ты пойдешь? Ноги сотрешь, пока других людей встретишь. И людей ли?! И что они тебе? Языка не знаешь, зад вон у тебя так совсем того. Голый. Нет у тебя ничего. Видишь же, строимся. Еще две-три седьмицы и заживем!
  
   - Это ты, стражник, заживешь, - внезапно очень нехорошо ухмыльнулся Пришлый монах. Его тон изменился с расслабленного на жесткий и злой. - Баба твоя заживет. В городе сидеть будете, а мы, бессмертные, в той же глуши куковать. В дозоре, на разведке, в пещерах и горах. Один только вопрос - за что?
  
   - За что? - тупо переспросил Обра и беспомощно оглянулся на Митрослава. Тот стоял, сжав зубы и играя желваками. Чужак был проницателен и что гораздо хуже - о многом уже догадался.
  
   - Вопрос цены, достойный стражник недостроенной деревни Кижычи. - спокойно ответил лысый и продолжил, - Пока вы покупаете нас и наш труд за сущую ерунду. Миску каши. Безопасность. Обещание учить - за долгую присягу и службу по ней. Цену назначает купец. И пока она мне не нравится. Я вернусь через десяток-другой лет. Посмотрю...как изменятся расценки.
  
   Увидев, что Обра покраснел от возмущения и набирает в грудь воздуха ради очередной глупости, Митрослав решительно вмешался. Он шагнул к Пришлому вплотную и сверля его взглядом, зло сказал:
  
   - Вали, раз решил. Остановить не можем. Мать не даст, не за что тебя задерживать. Только смотри, как бы тебе не пожалеть потом, когда вокруг на десятки переходов ни души не будет!
  
   - Начну жалеть - вспомню ту неделю, за которую к нашему костру не подошел ни один рошванец вечером. Вспомню кашу вашу. Ответы на наши вопросы тоже вспомню, - отрезал Пришлый, развернулся и устремился прочь из деревни. Не спеша.
  
   Митрослав с Оброй долго стояли и угрюмо смотрели монаху вслед. Рошванцы пока нашли лишь троих "медных", которые не пойми откуда вылезли, полторы сотни "стальных", шесть тысяч "пустых"...и всего двух "серебряных", которых препроводили прямиком к Императору. Рошванец уговоривший "стального" дать полную присягу получал дом одним из первых, а здание то в будущем становилось столичным - вся нация пока умещалась в пределах будущего великого города. Семью удачливого рошванца пробуждали от сна вне очереди. А главное - на всё время, пока "стальной" несет службу по этой присяге, убедивший его не платил налогов. "Доколе под его началом не будет свыше дюжины работников" - так гласило задание, выданное Императором через Мать. Но строжайше запрещалось передавать Пришлым какие либо навыки, учить хоть чему нибудь, отвечать на какие либо вопросы. Улыбайся, будь вежлив, но попробуй ляпнуть хоть что-то лишнее, поделиться хоть крохой знаний - за тобой придут совсем другие стражники с особым магом и погрузят в сон. И проснешься ты через пару месяцев в кандалах, в каменоломне, со сроком лет в десять...
  
   Одно оба стражника понимали ясно - хоть они и невиновны, хоть и ничего не могли сделать, по головке их всё равно не погладят.
  
   Внезапно Обра задергался, вытаращил глаза и побледнел. От его вопроса, в свою очередь, резко поплохело и Митрославу.
  
   - А где магичка???
  
  Глава 4. Будни путешественника.
  
   Бежать сломя голову я вовсе не собирался. Догонят, и что? Поцелуют мой блестящий зад? Нееет, я собираюсь провести еще два с половиной месяца (если весна тут длится как на Земле) в безопасных землях Рошвана. Подальше, впрочем, от местного населения и в идеале без пересечений с бессмертными собратьями. Поэтому я, не торопясь и внимательно смотря под ноги, топал вниз по течению реки. Они же характерны тем, что куда-нибудь да впадают? Кроме этого вода обещала дополнительный источник питания, как только диванный эксперт в моей душе прекратит тупить и попробует догадаться, как из...ничего сделать нечто, пригодное для добычи пищи. Будь мои энергоканалы в теле и ядро Ки более развитыми, вопрос пожрать стоял бы менее остро - я видел, как старичье из наставников рыбачит. Старый хрен Су Лон просто заходил по пояс в воду и тупо бил соединенными ладонями перед собой и вниз с выплеском Ки. Это работало как подводный взрыв гранаты - рыбы всплывало столько, что перепадало даже нерадивым ученикам вроде меня. Но сейчас я могу таким способом только шугануть рыбу, владение и формирование техник Ки вне тела - удел мастеров и посвященных, а не только получившего знания.
  
   Впрочем, надежда совершенно не желала теряться. Я бодро озирался в поисках каких либо даров дикой природы. Ягодный куст? Попробуем. Колосья какого либо злака? Пожуем! Какая-нибудь неосторожная животина? Попробую пришибить и съесть сырой. Это уже наследие даже не монастырского воспитания и не второго детства в деревне, а как не странно - моей первой жизни. Были там такие времена, когда пища была жизненной необходимостью, без оглядки на ее качество и вкус. Ну а добрые учителя монастыря так же преуспели в развитии этого таланта. Насекомые? Дайте побольше. Особенно с рисом или хлебом.
  
   Тем не менее, первые часы не принесли ничего, кроме опять-таки капнувшего неизвестно почему опыта. В голову упорно лезли обрывки знаний из некогда прочитанной книги. Что-то связанное с умением найти и правильно расколоть кремень, получив практически готовый наконечник копья или стрелы. А копье - это большой, очень большой друг дикого человека. Да и не дикого тоже. Мне, как ранее скованной тысячами условностей личности цифрового века очень импонировала мысль о владении длинной острой палкой, с помощью которой можно держать людей и прочих злых существ на расстоянии. Вот казалось бы, могу приголубить кулаком так, что мало не показалось бы даже давешним стражникам 6 и 7го уровней, а вот все равно хочется палку.
  
   Так ничего и не обломилось ни в первый, ни в последующие три дня. Спасался я тем, что сдирал кору у молодых кустов и деревцев, растущих у берега, снимал ее верхний темный слой, а нижний употреблял в пищу. Приходилось этого лыка драть про запас на утро, дважды поднялось восприятие. В первый раз набить желудок запаса не хватило, грыз прямо дерево, как бобёр, рыча и капая слюной. Понимал же, что очень даже стоит найти рощицу у воды погуще и помедитировать денек-другой, пытаясь вспомнить что-то полезное о выживании, но мозг, дико недовольный диетой, постоянно подсовывал красочные картинки - жареного зайца, сочную куриную грудку и даже картошку на сале. Сказать, что это мешало - не сказать ничего. Поэтому в основном я был поглощен двумя высшими добродетелями бойца любого фронта - тупил и превозмогал.
  
   Спустя трое с половиной суток моего путешествия к местным сказочным Бали, перед моим взглядом развернулся богатый выбор интересного. В паре десятков метров правее берега полюбившейся мне реки, на небольшом лугу, за которым начинался густой лес, дрожал воздух. Колебания усиливались до отчетливо видимых чуть ближе к лесу. Казалось, что в воздухе движутся полупрозрачные грани, которые в самый явный момент своего проявления кристально прямы, но затухая, начинают изгибаться и принимать другие формы. У...аномалии был центр - висящий в воздухе ромбовидный кристалл на уровне моей груди. Он играл разными красками, вращался по-всякому и постоянно менял количество своих граней, что вызывало отчетливую резь в глазах. Система обозначила явление как "Малый Центр Дикой Магии. 4 уровень" и даже снабдила специальной припиской, которую я до этого еще ни на одном предмете не видел. "Активация возможна при добровольном касании рукой".
  
   Так, вот это мне точно не надо. Да, у меня нет совсем ничего, но это совершенно не повод хвататься за разную ересь, висящую в воздухе. Тем более если оно прозрачно намекает, что могут быть последствия. Что это может быть? Явно ничего хорошего. Приобрести силу, могущество или хотя бы приличное усиление в мире, подготовка жизни к которому заняла порядка ТРИДЦАТИ лет? Не-не-не. Мимо. Смотрим дальше.
  
   Вторым объектом моего интереса был столб света, который отчетливо виднелся, несмотря на яркий полуденный свет солнца. Он бил в небо ровным потоком ниже по течению реки. Откуда именно - я не видел из-за деревьев и холмов. Разведочку мы проведем обязательно.
  
   Последним и наиболее весомым моментом был кабан. Его Свинейшество обладал могучей статью и явно был свинобатькой хоть куда. При жизни он в холке был бы выше моего пояса и весом под четверть тонны, мальчик я не мелкий. Сейчас же обглоданные останки копытного валялись у реки копытами кверху. Мне прямо хотелось зашипеть "Моя прееелессссть!". Кости и части шкуры - прекрасный задел для копья или гарпуна.
  
   Подтащив покойного к реке, я занялся своим грязным делом. Растревоженная свинятина воняла, мухи роились, муравьи кусали ноги, но я не обращал ни на что внимания. Толстая ветка из подлеска быстро превратилась в короткое и мощное копье, берцовая кость у свина была огого. Еще одну я расколол камнем на длинные острые осколки и примотал их к прутьям, организовав себе аж четыре гарпуна. Хотя...скорее пики - никаких зазубрин, небольшие корявенькие копья. Система мои творения даже назвала - "Грубое самодельное копье добытчика" и "Малая самодельная примитивная пика".
  
   - "Получен опыт 50"
   - "Получен опыт 40"
   - "Получен опыт 40"
   - "Получен опыт 40"
   - "Получен опыт 40"
  
   Оставшиеся копейки до уровня набрал с лихвой, занимаясь рыбалкой. Сунул в воду кабанячий хребет с облепившими его муравьями, встал сбоку и начал гарпунить рыбу своими пиками. Дело шло ни шатко ни валко, опыта то никакого, да и меткостью похвастаться сначала не мог, но все компенсировалось изобилием рыбы. Одну пику жирная и здоровая рыба унесла в себе, когда я решил пожадничать, но на этом мои потери закончились. Вскоре на берегу валялось с десяток вполне хороших тушек по полкило весом каждая, сильно напоминающих подязъков. Сожрав сырым половину улова, я, сыто отдуваясь, выпотрошил остальных и развесил на ветки ближайшего куста, после чего наконец обратил внимание на сообщения Системы. Совокупно я получил еще около сотни опыта, а следовательно и уровень. В строчках, кроме опыта, значилось:
  
   - "Получен уровень - 2"
   - "Получено очков характеристик - 1"
   - "Получено очков способности - 1"
   - "Получено очков навыков - 1"
  
  
  Статус!
  
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 2
  До следующего уровня - 1495 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 23
  Выносливость - 23
  Ловкость - 20
  Реакция - 19
  Восприятие - 24
  Энергетика - 19
  
  Дополнительные характеристики:
  
  - отсутствуют
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - максимальный уровень.
  "Вечный" - максимальный уровень.
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 1
  Способностей - 1
  Навыков - 1
  
   Почти все характеристики скакнули выше. От уровня, что ли? Так вроде бы не должны. Видимо, сошлись несколько неизвестных мне факторов. Я грустно ухмыльнулся - мой опыт и знания давали сбой за сбоем. Вот тебе и просиженные в молодости тысячи часов за разными играми, копание в туториалах и анализ баланса игр. Совершенно не хватало данных, чтобы представить себе эту игровую систему как нечто цельное, понять зависимости, а значит - выработать стратегию роста. Без нее намеченные мной самим цели выглядели как плохо придуманная отмазка в поиске смысла жизни.
  
   Впрочем, рефлексировать и думать нужно не в потемках и не на полный желудок. Припрятав получше свои самодельные инструменты, я отошел дальше по берегу от подозрительного луга с дикой магией и лег спать. Утром предстояло жрать как не в себя и идти на разведку к лучу, бьющему в небо.
  
  
   Интерлюдия
  
   Лилисанна проснулась с истошным воплем. Кошмар снился третьи сутки подряд. Впечатления от гипнотически качающегося органа проклятого лысого монаха не слабели со временем ни на йоту. Девушка съёжилась на наваленной для сна куче листьев, зябко поежилась и начала в который раз уже задаваться вопросом - когда же всё пошло не так?
  
   Когда то ее звали Мириам Джонс. Все свои сорок восемь лет, начиная с рождения, Мириам прожила в районе Адской Кухни, города Нью-Йорк. Судьба к ней никогда не поворачивалась лицом, включая и сам факт появления на свет. Ее мать, темнокожая афроамериканка, отличавшаяся легким поведением и корыстной любвеобильностью, зачала ее в молодые годы. Из лотереи возможных отцов победителем вышел шведский турист, возжелавший, видимо, на старости лет, познать другие народы мира. По-всякому. От обоих родителей мисс Джонс с лихвой взяла лишь два качества - выдающиеся физические формы и не менее заметную уродливость. Как то не так скрестились гены беспутной американки и блудного шведа, породив мощную и крепкую мулатку с таким лицом, что копы начали хвататься за оружие еще в те дни, когда Мириам ходила в школу.
  
   Перенесение в мир Системы сначала подарило будущей волшебнице море блаженства - она родилась в семье высокородного нобиля, получив свои восемь лет детства, роскоши и обожания. А потом десяток лет тихой войны со всеми в школе магов. Предметы бывшему шеф-повару маленького этнического ресторанчика давались туго, несмотря на идеальную память оцифрованных людей. Бывшая мисс Джонс отчаянно воевала со всеми вокруг, мечтая вернуться в ту идиллию, где прошло ее детство. Со скрежетом освоив пару специализаций и добившись, чтобы брезгливо кривящийся преподаватель неохотно кивнул, подтверждая ее право на аттестацию как мага, Лилисанна с бьющимся сердцем вбежала в светящийся зеленым портал.
  
   И тот ее выкинул высоко над облаками нового мира.
  
   А после ужасного полета и смерти, ее из-под земли - маленькую, голую и дрожащую, выдернула грубая мужская рука лесоруба. Ей кинули тряпку, оставив сидеть на поляне, а сами принялись за работу.
  
   У волшебницы ушло около двух часов, чтобы путаясь и начиная заново, собрать одно боевое заклинание и приготовиться защитить свое тело от грязных мужиков, которые вполне могли ее обесчестить. Она сидела, съежившись, с заклинанием наготове и панически думала о том, что вот и наступила самая черная полоса в ее жизни. Еще один грязный голый мужик, вывалившийся из кустов, явно не сделал день ярче.
  
   Хуже того - голый мужик оказался Бессмертным. Таким же как она. Только вместо приветствий и общения, он просто извинился за демонстрацию своего полового органа, отошел подальше и начал бодро и деловито трепаться с одним из дровосеков! Такого игнорирования Лилисанна не встречала ни за одну из прожитых трех жизней. Двухметровую мулатку, дочку нобиля и адептку волшебных наук никто никогда не игнорировал! Про то, что все персоны в второй и третьей жизни имели свою строго очерченную роль, девушка задумываться не хотела. Обижаться на лысого урода девушка не стала, но решив взять с паршивой овцы хоть клок шерсти, начала подслушивать их разговор.
  
   А вот когда лысый урод пренебрежительно бросил ее за деревней...вот тогда рассвирепевшая волшебница назначила его врагом номер один. Под влиянием чувств, разумеется. Из за них же она сорвалась на лысого у костра, из за чего снова была выставлена полной идиоткой.
  
   Бывшая мисс Джонс вовсе не была глупой, просто ее главным утешением в течении десяти лет учебы были мечты о возвращении к счастливому детству. Робкое поверхностное понимание жестокой правды, что такая жизнь в ближайшие...несколько десятков лет для нее невозможна - заставляли цепляться к окружающим. Тем более, что окружающие ее большей частью игнорировали, а свой массивный и угрожающий вид волшебница утратила по собственной воле. Она оказалась в мире, где никому не было до нее дела.
  
   Когда тот самый лысый урод, такой же голый, как и первую встречу, открыл ей глаза на происходящее, разговаривая со стражниками, у Лилисанны сдали нервы. Последний удар по ним нанес покачивающийся орган лысого, которым тот гипнотизировал ее все время, пока изливал желчь в уши бойцов.
  
   Скрываясь среди хижин от посторонних взглядов, Лилисанна кипела. Мы - расходный материал? Они хотят жрать, спать и любить друг друга, пока мы будем подыхать за копейки и сухари, рискуя собой? Через мой труп, ублюдки бородатые!
  
   Волшебница компактным ужиком проскользнула мимо компании плотников, ввинтилась в стайку крестьянских баб, несущих куда то сухие сети, и игнорируя призывные вопли стражников, рванула в лес под прикрытием крайней к нему избы.
  
   Убегать она не собиралась, о нет... Только хотела донести полученную информацию до каждого Бессмертного в Кижичах.
  
   Через сутки все Бессмертные в строящейся деревне вместо того, чтобы пойти на работу, пошли к старосте, задавая крайне неудобные и неприятные для него вопросы.
  
   Через двое суток в Кижичах уже не было Бессмертных. Они ушли, разделившись на три крупных группы и нескольких одиночек, решивших искать другие коллективы в поселках Рошвана.
   Империю ждал сильный и неприятный удар.
  
  Глава 5. Дом Матери.
  
  
   Просыпаться пришлось под зверски холодным ливнем. С небес хлестало так, что я почти на ощупь добирался до веток с рыбой. Их чудом не смыло. Торопливо жрать сырую рыбу прямо под струями ледяной воды было совершенно лишним опытом в жизни. Пока я, оскальзываясь и матерясь, искал свои копья, ливень перешел в более приемлемый дождь, сквозь который уже что то можно было разглядеть вокруг. Сориентироваться мне помогло то, что еще не совсем рассвело - и даже сквозь туманную хмарь и водяную завесу я видел устремляющийся в небеса (или нисходящий с них?) толстый луч света.
  
   Вскоре Система порадовала меня внезапным сообщением:
  
   - "Вы вступаете на территорию - Дом Матери."
   И тут же замигал красный конвертик.
  
   "Добро пожаловать, бессмертный. На территории невозможен прогресс навыков и характеристик, агрессия и враждебные действия по отношению к другим разумным и их сопровождающим наказывается моментальной смертью. Возрождение бессмертных при таком нарушении пройдет на значительном расстоянии от территории Дома Матери. В случае повторного нарушения на той же территории, кроме упомянутых выше мер, бессмертному будет ограничен на нее вход сроком на 100 лет.
   Дома Матери - специальные зоны, где жители этого мира могут шагнуть за границы достигнутой силы. В каждом Доме есть Хозяин или Хозяйка, которые предоставляют услуги и товары, ассортимент которых может существенно различаться в зависимости от расположения территории."
  
   Упомянутый дом оказался круглым приземистым строением, выполненным из монолитного черно-серого камня. У него было четыре входа, закрытых створками ворот без признаков замков, ровно по сторонам света, если верить компасу. Круглая выпуклая крыша выпускала из своего центра толстый, но не жгущий глаза луч - как я понял, это был своеобразный маяк. Внутри все было скучно и интригующе одновременно. Во-первых - объем помещения был на пару порядков больше, чем снаружи. Этакий здоровенный каменный купол, пустой внутри, с толстенной колонной по центру, в которой сквозь камни мерцал свет. Колонна была окружена сплошной стойкой, за которой находился во-вторых - Хозяин Дома. Это был самый классический из всех классических джиннов. Синий мужик, в распашонке, шароварах, с светящимися глазами, длинным черным чубом на лысой голове и выражением лица как у Самого Главного Д'Артаньяна. В-третьих - из внутренних стен мегакомнаты, потолок в которой возле колонны находился на высоте метров в сорок, торчали лица. Огромные человечьи рожи с абсолютно пустым выражением лица и широко распахнутым ртом, высовывались из стен, через равные расстояния по всему кругу помещения.
  
   Наверное, многим джинн бы показался классическим "неигровым персонажем". Необходимо было подобрать вопрос, на который он реагировал, никакой инициативы сам не проявлял, хотя обращался ко мне по имени при ответах. Показался закабаленной духовной сущностью, по крайней мере так он ощущался моими монашескими инстинктами. Монашеские инстинкты...бред полный, но иначе наработанную совокупность мелких навыков и специфических ощущений не назовешь. Твердят они мне, что это сущность, значит сущность.
  
   Джинн поведал мне - каким образом происходит повышение характеристик. Лица в стенах. Разумный, желающий поднять свои характеристики, сначала сваливал в пасть любой головы...что то. От камней и травы до редких минералов и драгоценных камней. Тушки животного происхождения так же годились, но не трупы разумных. Когда ресурс пропадал в пасти, глаза каменной рожи сверкали зеленым, если большая часть ресурса годилась на прогресс характеристик, красным - если материалу было отказано или он был уже в избытке, вспышка золотого обозначала, что "пожертвованного" материала хватало, чтобы поднять каждую из характеристик на 1. Наибольшего эффекта можно было добиться, пихая в пасть голов трупы магических существ, особенно подземных. После того, как глазки моргнут золотым, разумному оставалось добавить в Статусе накопленные свободные очки к желаемым характеристикам и самому нырять в пасть этим изваяниям. Через некоторое время они его выплевывали уже "прокачанным".
  
   Еще одним интересным моментом была торговля. Хозяева сдавали площади на безопасной территории Домов в аренду, продавали множество эксклюзивных и интересных товаров, работали как банк и хранилище. За деньги, естественно. Ничего бесплатного, кроме ответа на правильно подобранный вопрос. В уплату принимались монеты Пана - медь, серебро, золото в пропорциях 10/30/1. Либо...ценные металлы, кости и органы чудовищ, драгоценные камни, которые могли как пойти в качестве платы, так и быть обменяны на валюту Пана по определенному, но неизменному курсу. Достаточно было приволочь на глаза джинна или джинны какую-нибудь ценность, как они не задумываясь называли его стоимость и готовы были тут же обменять на деньги. У меня промелькнула мысль, что у этого мира вскоре будет одна валюта - очень уж удобный вариант для всех рас и наций.
  
   Когда я уже собрался уходить, не находя новых вопросов, синий надменный дух меня ошарашил. Оказывается, всем разумным, кто впервые достиг Дома Матери полагался приз, причем на выбор! Мне было предложено абсолютно без-воз-мез-дно выбрать из следующего списка: случайная пассивная особенность низкого ранга (хочу!), книга примитивного навыка на выбор (очень хочу!) и набор новичка, включавший в себя набедренную повязку, легкую тунику, сандалии, острый короткий нож и огниво с кресалом. Все предлагаемые предметы считались "вечными" - при воскрешении они оказывались на мне!
  
   В душе я плакал, страдал и разрывался на части. Хотелось всё. Абсолютно всё было мне дико необходимо, срочно нужно и до боли желанно. Книги предлагаемых навыков включали в себя краткие инструкции на сотню страниц, и из них мое внимание приковало "Искусство выживания". Ориентация в дикой природе, изготовление примитивных инструментов, розжиг огня, поиск воды... Достаточно было коснуться купленной книги и подтвердить желание получить навык, как она исчезала, передавая владельцу навык или знания. Подобные книги, по словам Хозяина Дома были доступны редко, либо их могли создать наставники смертных, обучающие тому же навыку. Что делали редко и нехотя.
  
   Мне понадобилось около часа раздумий и вся сила воли, чтобы выдавить из себя ответ - "Выбираю особенность". Джинн тут же осенил меня засветившейся синей рукой и снова застыл в позе профессионального Д'Артаньяна. Я лихорадочно залез в "Статус".
  
   "Слабое улучшение обоняния - острота вашего обоняния получила коэффициент 1.2 по отношению к общему показателю Восприятия"
  
   Понятно. Восприятие есть показатель совокупный от всех органов чувств, а чуять запахи я стал лучше на 20 процентов. Пока это абсолютно бесполезно, но в будущем надо будет обязательно учиться пользоваться носом. В душе я горько рыдал по упущенным трусам, знаниям и ножу.
   Оп, красный конвертик.
   "Вами получена малая новая особенность вне Купели. Обеспечьте себе сытное питание во избежание негативных эффектов".
  
   В будущем эти Дома будут бесценной возможностью провести ночь в безопасности, но пока можно ночевать где угодно. Пора на рыбалку.
  
   Направив стопы к старому месту, где остались кабаний хребет и рыбьи потроха на приманку, я внезапно наткнулся на несколько близкорасположенных кострищ. Видимо сюда приходили разведчики Рошвана целым отрядом. Не удержался и перерыл носом всю землю вокруг черных кругов, питая надежду найти что-нибудь полезное - старый нож или наконечник стрелы. С этим не повезло, зато наткнулся на тщательно обглоданные кости какого-то не очень крупного животного и обрывок ремня. Получилась небольшая вязаночка запасных костей. И то хлеб. То есть рыба.
  
   Набив чешуйчатой добычи, остаток дня медитировал в надежде и рыбку съесть и ...энергетику прокачать. Увенчалось успехом. Жизнь то налаживается!
  
   Джинна я еще долго пытался опросить на следующий день. Переиначивал вопросы, повторялся, просто проговаривал вслух разные слова, имеющие хоть какое-то отношение к этому миру. Синекожий дух не реагировал на мои попытки получить желаемое перебором, как и не повторял ответы на уже заданные "успешные вопросы". Единственной моей удачей мог считаться лишь удачный вопрос - "Как умереть насовсем?". Услышав его, синекожий оживился и бодро ответил, что Система будет спрашивать всех игроков о том, хотят ли они жить дальше. Раз в сто лет. Достаточно лишь ответить "нет", как тут же сразу того-этого. Помрешь.
  
   На этом сакральном знании я понял, что большего не добьюсь. Применять к нему насилие в качестве эксперимента или пытаться забрать одежду было откровенно ссыкотно.
  
   Устав от бесплодных попыток, я отошел от стойки и сел в позу лотоса у одной из каменных морд, попутно отметив, что стоило бы помыться. Хотелось расслабить головной мозг, упорядочить мысли, возможно даже придумать дельный вопрос, который заставил бы синюю морду среагировать.
  
   Вдруг, как в сказке, скрипнула дверь. Дальняя от меня.
  
   Я затаил дыхание. Интересно, еще один визитер? Смертный, бессмертный?
  
   Вскоре новый гость Дома показался мне на глаза, подойдя к джинну. Последний целиком владел вниманием новоприбывшего - хрупкого и смуглого ребенка.
  
   На вид я бы дал ему лет десять. Смуглая цыганская или арабская внешность, впрочем мои ставки были на восточника. Мысль о оцифрованных цыганах вызывала комок в горле. Ребенок был одет в наполовину чистую белую рубаху до пят, подпоясанную веревкой, за которую был заткнут здоровенный нож, и держался руками за горловину внушительного мешка, эдак литров на двадцать. Нехило пацан прибарахлился...
  
   Маленький хомяк тем временем скрестил ладони на груди, поклонился джинну и начал заунывно что то ему вещать, периодически повторяя поклоны. Язык мне был совершенно не знаком. Джинн успешно делал вид, что ничего не понимает, не слышит и не ощущает.
  
   Я внимательнее присмотрелся к мальчишке, в надежде увидеть статус. Ух ё...
  
   "Намир Фашад. 2 уровень". Обычный вроде бы "пустой", девяти-десяти лет. Но вот ниже имени и уровня красным пульсирующим цветом горели очень интересные приписки, которых я раньше не встречал ни у кого. "Вор","Осужденный", "Предатель султаната Уррас", "Клятвопреступник", "Беглец от правосудия".
  
   - Так вот ты какой, игрок на максимальной сложности..., - не удержавшись, ляпнул я.
  
   Парнишка подпрыгнул с испуганным визгом, начав судорожно озираться по сторонам. Быстро обнаружив меня, он застыл в растерянности, явно не понимая, что делать дальше. Я продолжал сидеть, размышляя о размерах той задницы, в которую бывший житель восточных стран себя вогнал, натворив бед и смывшись Зовом к Матери.
  
   Хилое детское тело. Чужая страна. Целая пачка отметок в Статусе, которые, по убеждениям Системы являлись едва ли не вечными. Отсутствие знания языка. Интересно, он - дурак, мазохист или просто человек, попавший в сложную жизненную ситуацию? Может в тех его султанатах детей склоняют к непотребным сношениям, от которых он доблестно сбежал...
  
   Малолетний преступник тем временем выволок из-за импровизированного пояса свой кинжал и начал осторожно приближаться ко мне. Мда, вариант со сложной жизненной ситуацией вычеркиваем, дурака и мазохиста пока оставляем. Вставать я не собирался. Убить или ранить пацан меня явно не сможет, даже если ему очень повезет. Зато, если порежет, то увижу как Дом расправляется с такими гостями.
  
   В последствии пришлось вычеркивать и мазохиста. Зато оставшегося дурака возводить как бы не в куб. Намир или Фашад, хрен пойми кто он там есть, попытался меня прогнать из Дома, издавая угрожающие слова на своем языке и тыкая в мою сторону кинжалом. Смотрелось это нелепо, но огорчать его смехом особо не хотелось. В какой то момент фальшивый ребенок понял, что его кривляния не вызывают желаемых им действий и эмоций, поэтому выкрикнув нечто особо обидное, поволок свой мешок назад к джинну. Там он начал, постоянно косясь на сидящего меня, вываливать из мешка какие-то шмотки. Синекожему было совершенно безразлично на проделки мальчишки, пока тот не протянул ему на вытянутых руках отрез ткани, сопровождая жест фразой на своей тарабарщине. Джинн скосил глаза на пацана и на весь дом произнес фразу на неизвестном языке, смысл которой я почему то понял: "Я не приму украденные вещи!".
  
   Я остолбенел, арабчонок остолбенел, синекожий тоже привычно остолбенел. Первым опомнился мелкий, засунув руку себе запазуху и быстро достав ее назад, явно с чем то. Хозяин Дома снова порадовал нас феноменом незнакомо-понятного языка, прорычав : "Я не приму украденные деньги!".
  
   Вот те бабушка и Юрьев день.
  
   Парнишка снова начал что-то ныть духу, а я тем временем продолжил сидеть и развлекать себя мыслями. Вот нахватал ты таких статусов - и что дальше? Допустим, они вечные, но лазейка то должна быть? Скорее всего, выход из ситуации довольно прост - вернись к нации, где осуществил злодеяния, сдай награбленное, покайся, отработай свое на каторге. И на свободу с чистой совестью. Лет через тридцать-сорок. А там уже сущие пустяки остаются, всего лишь найти себе наставника, получить класс, начать честную жизнь. Но вот вернуться на место преступления...уже тянет на неслабый такой эпический подвиг. А что, по сути то, остается? Сидеть в лесах и охотиться на зайцев. Или же...выйти на большую дорогу, вообще плюнув на цивилизацию. Но вот много ли ты награбишь в теле ребенка десяти лет?
  
   От размышлений меня оторвал мальчишка. Он опять стоял передо мной в прежней позе, держа в одной ручонке нож, а в другой мешок своих краденных ништяков. Но теперь не тыкал в меня ничем острым и не ругался. Вместо этого явно пытаясь что то произнести. Наконец то у него что то получилось:
  
   - Помощь! - на очень ломанном английском произнес бессмертный. И тыкнул пальцем в меня.
  
   - Помощь! - с важным видом тыкнул я пальцем в себя, потом указал на него и твердо ответил, - Нет!
  
   Пацану такое не понравилось. Он злобно прошипел что то нецензурное, явно борясь с желанием пырнуть меня ножом. Понимания, что такое взрослый человек, класс монаха и как глубоко я ему могу пропихнуть все его пожитки, у него явно не было. Оказывать этому типу хоть какую-то поддержку я не собирался. Как и покушаться на его вещи тем или иным образом. Мало ли чем от них можно заразиться...в Статусе.
  
   - Я...очень...важный...человек, - тщательно проговаривая слова, произнес воришка. Глядя на меня своими выпуклыми карими глазами, он с нажимом и убежденностью вещал дальше, - Я близок...к шейху! Ты поможешь мне выйти из компьютер, я дать много денег!
  
   - Ты - никто. Преступник. Вор. - Мое знание английского позволяло оперировать лишь простыми фразами, - Я не буду тебе помогать. Оставь меня.
  
   Близкий к шейху ворюга так и не унялся. Чередуя слова на английском и родном, он убеждал, приказывал, угрожал. Под конец, отчаявшись, даже начал предлагать мне стыренные у какого-то несчастного вещи! Хотя, судя по богатой вышивке и отделке кинжала, он явно грабанул кого-то из знати. Подштанники, ожерелье, пару колец, золотая шкатулка, ткани и кажется...занавеска. Одна. Надпись "ворованное" я на предметах не видел, что тоже было ценной информацией. Наконец, поняв, что от меня ничего добиться не сможет, юный отрок ушел назад к Хозяину Дома. Сочувственно покивав...джинну, я решил валить дальше по дороге жизни и возможно с песней. А то ножик у бывшего араба хороший, жизнь у меня трудная, но поддаюсь искушению с трудом. Пока что.
  
   - Жди! Я с тобой! - внезапно услышал я за спиной. Глубоко вдохнул...выдохнул, усиливая циркуляцию Ки по телу, сосредоточив некоторую ее часть в глазах и голосовых связках. Обернулся.
  
   - Пойдешь за мной - убью. - сказать получилось внушительно, аж от стен срезонировало. Хороший фокус, интересно, а как на Лилисанну накачанный Ки и мотающийся перед лицом мой орган то подействовал? Я провел большим пальцем по горлу, чтобы Махмуду...Намиру...Фашаду все было предельно ясно.
  
   Закрывающаяся за мной дверь заглушила детские визги и проклятия.
  
  
  
  
  
  Глава 6. Дивный мир
  
  
  
   Слышался неторопливый плеск волн пока еще безымянной реки, шумела молодыми листьями роща раскидистых деревьев невдалеке, прохладный ветерок шаловливо обдувал тело. Чуть пригревало полуденное солнце. Отличное время и место для того, чтобы успокоить дух, отбросить суетные мысли и проникнуться жизнеутверждающим величием буйно растущего растительного мира вокруг.
  
   Но я этого не замечал. Раззявив до границ возможного рот, я пялился на гигантских размеров термитник, самостоятельно обгладывающий молодое деревце. До этого момента мое сознание довольно инертно относилось к происходящему. Новый мир, бессмертие, пара лун в небе со своей атмосферой - все эти вещи мало перекликались не с пониманием, а с ощущением всего, со мной произошедшего. Но вот наблюдение за тем, как здоровенное строение насекомых, покрытое ими же, обгладывает дерево, отрастив от своей основной массы сравнительно тонкую ложноножку, заставило проникнуться до глубины души.
  
   Сам термитник не очень напоминал дома своих мексиканских собратьев - или где там термиты строят себе высокие, пустотелые хоромы, напоминающие стволы мертвых деревьев, покрытых песком. Он больше был похож на землистого цвета пирамиду, расположенную на очень солидном, но бесформенном фундаменте. Древоядная конечность здания как раз и выходила из нижней части строения. Жильцы тоже внушали шок и трепет - каждый из товарищей насекомых являлся муравьем длиной чуть меньше моего локтя. Угольно- черные тварюшки деловито ползали по родной хате, явственно шевелили траву у ее подножия и особо густо осыпали ложноножку...конечность...не знаю что. Приближаться для более детального осмотра достопримечательности я разумно не стал, оставаясь по пояс в воде. Надеюсь, они не водоплавающие...
  
   Тем временем, термитник догрыз дерево, оставив от него общипанный ствол, встал и пошел к следующему. Мне показалось это несколько неправильным и удивительным, проще говоря - охренел как никогда. Строение тем временем неспешно двигалось, задрав свою древогрызную конечность повыше.
  
   В один момент этот отросток соизволил пошевелить своей верхней частью и я увидел на ней глаза.
  
   Это была черепаха! Огромная, высотой со старый сталинский двухэтажный дом, черепаха, на спине которой покоился термитник!
  
   Массивную рептилию практически не было видно из под массы муравьев и их дома, но такие мелочи гиганта явно не волновали - он дошагал до следующего деревца и начал его с упоением жрать. Какая то длинноногая птица размером с крупного аиста решила поживиться муравьем-другим и приземлилась почти на самую верхушку термитника, туда, где жителей было особенно мало. Однако, закусить хотя бы одним насекомым ей было не суждено - длинная гибкая шея молниеносно метнула к птахе довольно маленькую по сравнению с туловищем голову, молниеносный укус и останки неудачливого охотника валятся вниз, где ими тут же начинают заниматься черные трудяги. Что оказалось для меня особенно любопытным - гигант замер почти на пять минут с открытой пастью, пока его арендаторы тщательно проверяли пасть на предмет крови, ошметков плоти и перьев. Полноценный симбиоз, надо же. Потрясающе.
  
   Только вот почему теперь здоровенная рептилия пристально смотрит на меня и трава начинает колыхаться все ближе и ближе?
  
   Как только первый из черных муравьев соскочил на воду и бодро побежал ко мне по ее поверхности, я с полузадушенным воплем моментально кинулся уплывать. Изо всех сил уплывать. Быстрые повороты головы показывали мне, что черная река насекомых, высыпавших из травы, умеет перемещаться по водной поверхности. Не был бы так занят, ругался бы сейчас самыми черными словами. Хорошо, что они бегут по воде не так быстро, как я плаваю. Тем не менее, преследователями они себя показали упорными и целеустремленными, плыть пришлось на глубину, полностью плюнув на тот факт, что дальше от берега могут водиться не менее опасные твари.
  
   Увеличивая дистанцию и спускаясь ниже по течению, я со временем понял, что муравьи преследовали меня ровно до момента, пока меня видела черепаха. Видимо, я здорово ошибся с первоначальной оценкой, такое управления своими постояльцами указывало на прямой мысленный контроль. Откуда у черепахи мозги, ее голова как у миниатюрного диплодока, в нее только жевать!
  
   Выйдя на берег никем не сожранным и испытывая по этому поводу сильное облегчение, я углубился в небольшой лесок, выросший вдоль течения. Интересно, почему муравьи на меня напали? И напали ли? По словам Системы, опасностей в определенном радиусе от поселений разумных смертных сейчас быть не должно. Но предпочту все-таки верить собственным ощущениям, тогда они мне диктовали драпать!
  
   Мимо по стволу дерева пробежала...белочка. Существо вцепилось передними четырьмя лапками в толстую ветку и с любопытством на меня уставилось. Я ответил ей тем же, потому как оставшиеся восемь или девять пар лапок, вместе с длинным туловищем обвивали ствол толщиной с мой охват почти полностью.
  
   Да, такая после пьянки придёт и всё. Или не после, а вместо. Многоногобелка...надеюсь, она не задумывается о том, как у нее получается двигаться. Вымрет же.
  
   По лесу я шарахался аккуратно и скромно, стараясь не хрустеть ветками и не колотиться лбом об стволы деревьев. Такая осторожность сама собой прорезалась после встречи с черепахой, вместе с огромными сомнениями в абсолютной безвредности окружающей меня среды. Что не замедлило окупиться - к полянке, где чем-то были заняты почти два десятка седых негров я вышел незамеченным. Едва заметив присутствие гуманоидов, тут же сполз в пожухлую листву и предпринял меры по аккуратному окапыванию себя любимого.
  
   Тощие седые чернокожие тем временем явно устраивали привал, разводя костер, раскидывая лежаки и устанавливая котелок на треногу. Большая их часть, одетая в одинаковые белые туники, сидела на земле с повязками на глазах и оживленно вертела головами. Таких седунов я насчитал чертову дюжину. Меньшая же, одетая в нечто наподобие очень легких металлических лат с глухими шлемами, деловито ходили по округе, занимаясь хозяйством и периодически ныряли в едва видимый с моей позиции овраг. Они явно никуда не торопились.
  
   Я прищурился, разглядывая их статусы. Ааа. Темные эльфы. И судя по повязкам и шлемам - подземные жители этого мира, испытывающие серьезные затруднения с открытым солнечным светом.
  
   Хозяйственно-бронированная часть народа могла похвастаться уровнем за шестидесятый и были смертными, если к таким долгожителям применимо подобное слово. Они были вооружены длинными трехгранными кинжалами, чем-то наподобие клевцов и нагрудными перевязями с ножами, скорее всего метательными. Также возле вещмешков лежало пять небольших, но целиком выполненных из металла арбалетов. Если кто-то из этих ребят меня увидит или учует, вряд ли даже вякнуть успею.
  
   Начав медленно отползать задним ходом, я бросил взгляд на сидящих эльфов в туниках и с повязками. Вот это да! Бессмертные! Поголовно! Да еще и все, как на подбор "пустые" и что удивительнее всего - десятого уровня! Вот это да...с чего бы им такое счастье привалило? Как уровень то себе подняли?
  
   Подумаю об этом на досуге и в безопасности, пока нужно аккуратненько сделать ноги. В отличии от сомнительного поведения черепахоподобной повелительницы муравьев, разумных совершенно не сдерживала вашрутская безопасная территория. И то, что раса, везде и всюду описываемая как крайне злобная, решит меня приютить, обогреть и приодеть, я не верил от слова совсем. Пусть себе сидят, греются на солнышке, медитируют...а я пойду.
  
   Процесс отступления проходил гладко. Я мышью отполз от лагеря метров на двадцать, встал на карачки и тихой сапой принялся удаляться в сторону реки, искренне радуясь тому, что вышедшие из подземелья личности сейчас в больших неладах с собственной сенсорикой. Им явно требовалось много времени на адаптацию, что смертным, что бессмертным - зрение и слух должны были "переключиться" с родного режима. Помнится, у всех исконно подземных рас с этим большие проблемы...
  
   Что меня и спасло.
  
   А нет, не спасло. Что-то кинулось мне на спину и начало уверенно душить, захлестнув каким то ремешком через голову. Раздалось тихое утробное рычание. Я от неожиданности дернулся вперед, нога проехала по листве, под которой явно был жирный слизняк, и неловко упал на бок. Вокруг горла чувствовалась все усиливающаяся пульсирующая боль. Особо не соображая, что делать, я попытался ударить локтем за спину, несколько раз. Безуспешно. Либо противник был очень мал, либо ловок. Помогло катание на спине, пока пальцами я судорожно пытался оттянуть удавку от горла - мой душитель явно не хотел быть раздавленным, поэтому выскользнул из-под меня и отскочил в сторону.
  
   Противостоял мне щуплый и низкий темный эльф, с кожей почти пепельного цвета. Он пригнулся к земле, растопырив руки, в которых был вытянутый из-за пояса нож и что-то вроде пращи, которой меня и пытались задушить. Очень длинные уши, торчащие горизонтально к поверхности, оскаленный рот с мелкими белыми зубами и два не скрытых никакими повязками глаза, которыми тот на меня смотрел без всякой душевной теплоты, дополнялись чем-то вроде намордника, полностью закрывающего рот. А еще у этого чахоточного существа была роскошнейшая грива белоснежных волос, доходящая аж до лодыжек, перехваченная в некоторых местах ремешками. Вся одежда эльфа состояла из разнокалиберных ремешков, скрывающих в принципе только срам, то есть первичный половой признак.
  
   Я со всей доступной скоростью вскочил на ноги, едва успевая уклониться от молниеносного тычка ножом в лицо. За первым тут же последовал второй, оставивший мне знатный порез на предплечье руки, поднятой в защите. Третий я остановил, просто схватив той же рукой рукоять кинжала поверх сомкнутых на нем пальцев и сжав как следует. Хруста не раздалось, хотя глаза моего оппонента тут же расширились от боли. Раздумывать было некогда, поэтому я вздернул кинжал, руку и ее владельца в воздух, а свободной правой рукой снизу вверх врезал агрессору в солнечное сплетение сжатым кулаком. Глаза у эльфенка выпучились, он захрипел и задергался. В растерянности и не понимая, что делать дальше с противником, я предпринял действия, показавшиеся мне разумным компромиссом - не опуская руки, прислонил его к толстому стволу дерева и еще три раза врезал туда же. Идея "если выживет, то будет точно не в состоянии поднять тревогу" дала течь - грудь странного эльфа вмялась внутрь тела. Он теперь вообще будет не в состоянии. Никогда.
  
   Сзади раздалось печально знакомое шипение, я обернулся, как ужаленный в зад кот, не догадавшись выпустить тело из руки. В грудь прилетел небольшой округлый камень. Больно. Выпустившая камень эльфийка, выглядящая как близнец свежеотбитого мной в мясной продукт эльфа, отличалась от него лишь наличием двух мелких острых грудей и чуть более темного оттенка кожи. А еще на ее ременной сбруе болтались три увесистых тушки зайцеподобных зверьков. Девчонка стояла, снова разматывая в воздухе пращу.
  
   Мыслей убить ее у меня не возникло, поэтому я поднатужился, кинул навстречу девчонке тело ее товарища или кем он ей там был, и тут же дал деру со всех ног. Кто знает, сколько еще таких охотников в одних ремнях бегает тут по окрестностям?
  
   Бег по лесу босиком занятие не менее рискованное, чем мытье яиц в бассейне с крокодилами. Только повреждения ты в таком случае себе обеспечиваешь сам. Вот я и обеспечил, поскользнувшись на какой-то влажной ереси и приложившись мордой лица о толстенный корень дерева. Собирая мысли в кучу и хлюпая напрочь разбитым носом, я обалдело раскорячился, неловко пытаясь встать. И тут же подпрыгнул от острой боли в заднице, куда угодил выпущенный из пращи камень. Угрожающее шипение послышалось в третий раз.
  
   - Твою то мать, - обреченно прошептал, разворачиваясь. Белогривая эльфийка тем временем отбросила пращу и достала нож. В другой руке она уже сжимала такой же, видимо подобранный у павшего спутника. Зайцев она тоже не забыла срезать, видимо, для повышения своей скорости. Девушка сделала два скачка по направлению ко мне, остановилась и закатила глаза, пустив из под своей глухой полумаски пену. А потом крест накрест провела ножами по своей невеликой груди, пуская ручейки крови и разрезая ремешки. Я оторопело выдохнул, брызгая кровью и утер нос, отдающий ценную жидкость как отечественные продавцы неликвидное дерьмо в Черную Пятницу. Что это за ритуал то такой? Эй, не убивай последнее! Его и так мало!
  
   Атака темной эльфийки ничем не отличалась от похожих действий ее собрата, но шуровала она кинжалами с обеих рук настолько часто, что перехватить их было нереально. Приходилось враскорячку осторожно отскакивать, молясь о том, чтобы не поскользнуться и водить по сторонам взглядом во время очень кратких передышек, в поисках какой нибудь удобной коряги. Я хрипел и фырчал носом, девчонка шипела, оба истекали кровью по разным причинам из несерьезных ран. Наконец она снова храбро скакнула вперед и с тихим оханьем припала на колено, видимо напоровшись ступней на какой то сучок. Я не упустил возможность схватить оба пучка ее шикарных волос за кончики и сильно дернул за них, окончательно лишая опасную личность равновесия. На всякий случай дернул еще пару раз, заставив девушку пропахать носом по земле где то с метр и начал взглядом искать дерево покрепче. Планы были просты - раскрутить и ушибить об дерево, но видимо, эльфийка умудрилась как то прочитать мои мысли, поэтому молниеносно отчекрыжила себе волосы намертво зажатым в руке ножом и подскочила с места. Голая, грязная, окровавленная, с новой прической, она вытаращила на меня глаза и забулькала что-то явно нецензурное. К ее сожалению, слишком близко от моей персоны, поэтому получила простой удар ногой в уже пострадавшую грудную клетку. Но достаточно сильный, чтобы сверхлегкую тушку унесло назад, заставив несколько раз перекувыркнуться.
  
   Я начал оглядываться в поисках ножа, который оставила пущенная в полет спартанским приемом эльфийка, но мои планы резко изменились, когда из чащи выскочил бронированный темный эльф и разрядил в меня арбалет. К счастью мимо, но намек, что пора убегать, я принял как родной, рванув прочь без оглядки, лишь дав себе указание не прерывать бег даже в случае острой боли в ногах, имевших все шансы найти себе что-нибудь острое и неприятное в густом лесу. Крики или звуки преследования я не слышал, но вполне обоснованно полагал почему - разведчики не орут и двигаются даже по незнакомой территории куда лучше и бесшумнее городского жителя, пусть даже и в новом атлетичном теле.
  
   Увы, но бегать по лесу сломя голову невозможно в принципе. Каким то чудом сохраняя приличную скорость, поскальзываясь и ушибаясь об корни и стволы деревьев, я минут пять напряженно удирал, постоянно ожидая арбалетного болта в спину. Это ожидание послужило веской причиной недооценки того, что спереди, проще говоря - совершая очередной прыжок практически в никуда со здоровенного корня, я попал обеими ногами в нечто очень волосатое, очень мягкое и сильно охреневшее от такой побудки. Каким образом я скатился с этого волосатого и огромного и продолжил бег, не помню, но как то получилось. Вот теперь за спиной раздавался обиженный рев очень крупного существа, в котором вроде бы проскальзывали какие то слова, возможно даже ругательные.
  
   Пулей вылетев из леса, я радостно загалопировал под уже садящимся солнцем дальше вдоль реки, не обращая внимания на то, что за спиной давно уже тихо и никаких посторонних звуков не разносится. Мелькали мысли даже утопиться, чтобы железно сбить со следа преследователей, но как то не хватило духу, тело, избежавшее неоднократной смертельной опасности остро хотело жить. Тем более, из лесу я вырвался, так и не выпустив из рук длиннющие космы волос напавшей на меня эльфийки. Терять их сейчас было бы жалко.
  
   С утра я принялся за выделку новых гарпунов, взамен утраченных инструментов промысла и обеспечение себя продовольствием. Костей, увы, поблизости не наблюдалось, но вот перспективный осколок камня вполне смог их заменить. Будучи примотан парой толстых и крепких эльфийских волосищ к прямой палке, он показывал себя куда как лучше кривой кости. Улов рос и радовал глаз.
  
   Оказалось, что не только моих. На берегу возле кучки моего улова обнаружилась мелкая грязная фигурка, грызущая одну из рыбин. Воришка идентифицировалась Системой как "Патриция Лендер" второго уровня и "пустого" класса. Ни грамма не смущаясь меня, застывшего с вполне себе взрослым гарпуном буквально в трех метрах, девушка довольно быстро лопала рыбину, смотря отсутствующим взглядом куда-то вдаль. Близкая к большинству идеалов мужского племени точеная фигурка, большая грудь, красная радужка глаз и абсолютно белые волосы создавали вполне приятную картину, которую портило только странное поведение, грязь и отсутствие присутствия ума, нехарактерное даже для таких блондинок.
  
   Наевшись, Патриция вошла в воду и изобразила несколько вялых движений, долженствующих означать омовение. После этого вернулась к сильно поуменьшившемуся моему улову и уселась там же. Мои приветствия, вопросы и пожелания игнорировались так, как будто мы были как минимум два года в браке и я только что потерял работу. Загадочно...впрочем, ладно. Рыбы тут много.
  
   Дальнейшие опыты и эксперименты показали следующее. Первое - Патриция не могла общаться и вообще поведением напоминала вялого и неагрессивного зомби. Если ее все устраивало, она предпочитала стоять/сидеть/лежать или двигаться за мной. Второе - когда ее очень сильно что то не устраивало, то она издавала отчетливый полустон-полувой, но тем и ограничивалось. Последнее я выяснил банальным методом научного тыка - ей было пофигу на все, пока мои пальцы не приближались к груди или другим интимным местам. Такой же стон она издавала, если я ускорял движение, отдаляясь от нее. Третье - элементарные физиологические процедуры девушка могла выполнять сама и даже пыталась следить за гигиеной. Не очень успешно.
  
   Бросать настолько беспомощного человека мне претило. Что ее состояние явно не со Старта было очевидно, такой зомби никаким образом не взял бы второй уровень, да и не выжил бы просто столько времени. Значит, ее что то ушибло совсем недавно и вполне может быть, что вскоре попустит. Тем более затрат по ее содержанию ноль, просто набить чуть больше рыбы, с которой к тому же падает опыт. На такое я пойти могу.
  
   Так мы и пошли дальше, я и белобрысая "пустая", периодически стонущая каждый раз, когда я автоматом учащал шаг, отрываясь от нее.
  
  
  
  
  Глава 7. Тяготы жадности
  
  
  
   Я посмотрел на лося, а потом обратил свой взор к свету. На душе было неспокойно - хотелось материться. Дилемма, стоящая передо мной требовала решения.
  
   Лось, каким то макаром свернувший себе шею, при падении в небольшой овражек, был хорош. Велик, прекрасен и свеж...как труп. Могучие ветвистые рога...практически прозрачные, как будто сделанные из хрусталя. Отчетливо серебристый оттенок шерсти и угольно черные копыта. И конечно же, хвост - он был длиной метра два, поросший той же серебристой шерстью и с жалом на конце, которое легко выскальзывало, стоило мне надавить большим пальцем на кожистый бугорок под ним. Аккуратно оттянув лосю губу, я оценил крепкие длинные клыки хищника. Система обозвала лося "Крупный лесной хищник. Уровень 12" и отметила золотым цветом.
  
   Я прикидывал свои силы, тушу надо было доволочь до следующего Дома Матери, чей свет призывно мерцал...вдалеке. Слава яйцам - опять возле реки. Начинаю подозревать, что эти Дома гнездятся в местах, где удобно отстроить нечто вроде поселения, с доступом как минимум к воде, возможно и к лесу. В пустынях, наверное, они стоят в каждом крупном оазисе.
  
   Патриция никак находку не прокомментировала, как и мои озвученные планы по транспортировке туши лося в Дом Матери и скармливание падали лицу в стене. Эта девушка начинает мне нравиться! Особенно на фоне Лилисанны, мир ее стервозной душе и глухоты ее собеседникам. Она молчит, хорошо кушает и...молчит. Разве не лапочка?
  
   Я с большими усилиями выволок тушу из оврага и допёр до воды. Понадобилось прилично напитывать свое тело внутренней энергией с каждым рывком, на чистом пердячем паре такое не утащишь, если вес и меньше половины тонны, то ненамного. В воде зато сразу организовалась процессия - впереди я, тащу лося за рога, в арьергарде шагает Пат, обвешенная рыбой. В таком духе мы и двинулись дальше. Я шел в постоянном напряжении, ожидая, что из воды сейчас покажется какое-нибудь водоплавающее мурло и сожрет либо меня, либо лося, либо Патрицию, а может всех нас скопом...но ничего так и не случилось. Затратив половину дня, мы неспешно протащились с блондинкой и трупом по воде и свернули к Дому Матери.
  
   За всю свою жизнь, даже работая в юности на стройке с молдаванами, я не проникался выражением "на морально-волевых" так, как проникся, таща этого явно необычного лося к приёмнику-Купели. Когда я остановился возле лица с распахнутой пастью внутри Дома - с меня уже не катил пот, а поднимался пар. Ноги и руки уже не ощущались, но тем не менее, я как то запихал тушу в раскрытую пасть каменного лица. Зачем было так напрягаться, понял только потом - хотелось испытать свои возможности на пределе.
  
   Наконец лосиная рожа с клыками скрылась в пасти каменной морды, напоследок хрустально прозвенев рогами об губы, которые точно никто никогда не целовал, и я отупело уставился в глаза изваяния. Там зажегся зеленый свет, а спустя почти минуту, медленно мигнул золотом. Раз, два, три, четыре. Всё, дело сделано.
  
   ...падаю и вырубаюсь.
  
   Проснувшись, я с утробным рычанием накинулся на прильнувшую рядом девушку, лихорадочно щупая ее тело. Еду то несла она на себе. Жрать хотелось невероятно, едва удерживал себя от желания ее укусить. Патриция моментально проснулась от настолько интенсивных домогательств и начала вторить мне тихим подвыванием - видимо тоже что то прокачалось. Обоим было глубоко плевать, что рыбины в песке и пыли - хрустели только так. Звереем потихоньку, да.
  
   Утолив голод, а точнее сожрав всё, я повел девушку к реке, смывать с обоих грязь. Тело сильно ломило, чувствовалась слабость. Потом, усевшись на берегу, открыл системные сообщения, теперь, видимо для разнообразия, мигали красные и желтые конвертики. Сначала открыл красный:
  
   "Вы получили 3ий уровень. Разблокирован Календарь и Часы"
  
   Замечательно. Из простого дикаря я превращаюсь в дикаря с встроенным смартфоном. Но жаловаться точно не буду, подлецу все к лицу, как говорится. Что в желтом?
  
   "Последствия перенапряжения!
  
  -5 в каждой физической характеристике,
  - 15 в характеристике "энергетика"!
  
   !!Рекомендуется отдых в течении суток с минимумом физических усилий!!
  
   "Покой нам только снится", - пробурчал я, начиная усугублять свое состояние ловлей рыбы. Штраф, обозначенный Системой, отчетливо ощущался целым букетом негативных ощущений, но жизненный опыт, тесно связанный с периодическим лютым голодом легко пересиливал временное недомогание.
  
   На секунду заглянул в Статус:
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 3
  До следующего уровня - 2232 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 25
  Выносливость - 25
  Ловкость - 20
  Реакция - 20
  Восприятие - 24
  Энергетика - 20
  
  Дополнительные характеристики:
  
  - отсутствуют
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - максимальный уровень.
  "Вечный" - максимальный уровень.
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик", "Слабое улучшение обоняния"
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 2
  Способностей - 2
  Навыков - 2
  
   Таак. Я аж замер. Сила и выносливость светились золотым цветом. Видимо, достигнут Предел Расы, дальше только за очки характеристик нырять вслед за лосем. Скорее всего, остальные кондиции тоже замрут на показателе в 25 единиц. Как только это случится - прощай адский утренний голод! Еще каждый уровень добавляет 1 очко к расходным характеристикам, из чего следует...что мне нужно будет взять 25 уровень, чтобы истратить все набранные с помощью лосиной туши ресурсы. Неслабо. Только вот, кажется мне, что добившийся того же уровня волшебник, которому необходимо прокачивать лишь 2-3 профильные характеристики, будет гораздо сильнее...или нет, не так - эффективнее в своих возможностях.
  
   Поживем -увидим.
  
   Окончательно задолбавшись и подвернув ногу, я, тем не менее обеспечил нас запасом еды. При взгляде на рыбу начинало отчетливо воротить - ни разу не японец же, сколько можно ее сырую жрать. Дотащили улов до Дома Матери, распотрошили и расположив его в теньке, уселись отдыхать. Можно сказать, сегодня первый выходной с того момента как я попал в мир Пан.
  
   День прошел тихо и мирно. Я сидел в позе лотоса, гоняя по внутренним каналам крошки Ки - больше старался правильно расслабиться, чем тренировался. Плел из трофейных волос психованной эльфийки тонкие косички, которые затем сплетал в косички потолще, получая тем самым вполне годную веревку. Я бы с удовольствием вообще сплел весь оставшийся запас в один шнур, но понятия не имел как это делать правильно. Патриция предавалась тем временем любимому занятию - сидела и смотрела в стену. Лишь когда стало темнеть и я устроился спать, она подгреблась мне под бок и ровно задышала на ухо.
  
  
   С утра я проснулся, обнаружив в десятке метров от нас парочку мужиков в кожаной броне, что без всякого удовольствия на нас косились. Заметив, что я проснулся, они приблизились и на рошванском довольно вежливо предложили встретиться с бароном Мироном, по прозвищу "Курган", желавшему с нами побеседовать. Шел я за ними с тревожными мыслями - мужики совершенно не производили впечатление скрытников и носили гордый статус "Дружинник барона". А значит я их банально проспал. Сколько еще продлится безопасность? Месяц? Два? И после этого каждый засоня будет рисковать проснуться с волчьими клыками в заднице или на горле. Как минимум. Мысль о том, что по этому миру будут бегать твари куда опаснее и смертоноснее волков, я отважно не пускал в череп.
  
   За границей территории Дома Матери был разбит лагерь. Пока шли, я насчитал около трех десятков воинов в кожаных доспехах и пару сотен крестьян. Стражники, сопровождавшие нас к барону, подозвали одну из ближайших девок и озадачили приказом найти нам одежду. Я тут же въедливо уточнил - одежда в подарок или как? Один из сопровождающих сплюнул, но подтвердил - да, подарок. Отлично. Я, конечно, привык к нудизму, но совсем уж в дикари подаваться не хочу.
  
   Бароном оказался сухой и жилистый мужик, явно перешагнувший планку в полвека возраста. Лысый, с короткой бородкой и резкими чертами лица, он ничем не выделялся среди обычных воинов - разве что серебряным статусом и медальоном на груди. Статус мужика гордо означал "Мирон по прозвищу "Курган". Человек, Воин, Барон Рошвана. Уровень 46". Эва как. То есть тебе могут присвоить прозвище и окружающие его увидят. И звание аристократа идет параллельно общему классу.
   Барон тем временем закончил объясняться с парой крестьян в летах и обратил внимание на нас.
  
   - Бессмертные? - отрывисто спросил он, - Потерялись? Ушли?
   - Бессмертные, - покладисто согласился я и показал рукой на Патрицию, - Она явно потерялась и не в себе. Я ушел.
   - Почему? - быстрый и деловой вопрос барона. И явно не про девушку.
   - Хочу на юг. Не хочу быть связанным клятвами и присягами, - такой же быстрый ответ.
   - Торопишься?
   - Нет. Могу остаться и помочь вам всем, чем могу. Если поможете с девчонкой, буду с вами до конца безопасного периода. За еду и немного знаний о том, как выжить в лесу.
   - Годится, - барон не привык, видимо, долго раздумывать и тут же гаркнул, - Эй! Варамей! Ходи к нам!
   Подошедший мужик, судя по статусу, был магом и некислого такого тридцатого уровня. Он внимательно посмотрел на Патрицию, пожевал губами и забрал ее с собой. Та, не проявив никакого сопротивления, покорно ушла за ним. Барон тем временем насел на меня с вопросами - что я видел по дороге сюда и что, собственно, умею. Я честно признался, что кроме как носить тяжести ничему не обучен, что мужика вполне устроило. А вот на мои слова о единственном приключении, в ходе которого одна психованная темная эльфийка получила ногой в грудь, он перевозбудился настолько, что приказал готовить гонца к императору. Шутка ли, в двух неделях ходьбы от будущей столицы подземный ход к другой нации и судя по всему совсем не доброй. Так же я пожертвовал во благо Рошвана пару шнурков из волос темной эльфийки. Взамен мне выделили здоровую миску похлебки с мясом и пару толстенных теплых лепешек. Барон не посчитал зазорным разделить трапезу, хотя сложилось впечатление, что ему глубоко класть на сословные различия. Он его и подтвердил, кратко рассказав о том, что двум десяткам пожилых ветеранов императорской гвардии выделили крестьян, звание барона и чуток воинов на обустройство. Как только первая из его деревень будет построена - звание станет наследственным и Мирон окончательно забаронеет.
  
   Тем временем маг привел обратно Патрицию и кратко бросил барону загадочные слова - "Оковы Жестокости Человека". Барон нахмурился и задумался. Посидев так, он обратился ко мне:
  
   - Тут у нас проблема, Соломон. Оковы Жестокости - это заклинание, которое мало кто может наложить. И мало кто будет это делать - запрещенное оно. А плюнуть в суп императору или его женам у "пустой" Бессмертной вряд ли бы получилось - нет к нему вам ходу. А что это значит?, - он многозначительно помолчал и отхлебнул отвара из кружки, потом сам и ответил - Это значит, что девочка моталась по лесу и пощупала центр Дикой Магии. Этакий кристаллик, висящий в дрожащем воздухе. Редкость и опасная...
  
   - Видел я такой, - с умным видом брякнул я.
   - Трогал? - голос Мирона стал ну очень далек от задумчивого. Человек напрягся.
   - Нет, - честно сказал я, понимая, что дело табак.
  
   - Статус покажи. - безапелляционно потребовал Мирон по прозвищу Курган. Но добавил извиняющимся тоном, - Иначе прогоним обоих. Мы так уже с десяток людей потеряли - убить пришлось или изгонять. Один чихал пыльцой... аж целым облаком, та жглась очень сильно. Другой ежей рожал. Натурально. Одного за другим. Добили его из жалости. Еще всякое было. Показывай статус.
  
   Этого делать откровенно не хотелось. Нет у меня там ничего особенного, но очень неприятно - как душу незнакомому человеку показываешь. Но переборол. На запрос Мирона о демонстрации полного статуса ответил согласием. Системный запрос мигнул и пропал. Лицо у мужика разгладилось.
  
   - Дикая Магия - хренотень непредсказуемая, может всё извратить. Причем часто так, как будто над тобой пьяные боги издеваются, - поведал он задумчиво и продолжил - Так. Вернемся к нашей бабе. Проклятие, Матерью клянусь, явно ей досталось от Дикой Магии. Та может одарить жадного дурака целой пачкой различной дряни. Снять его для обычного честного рошванца - никак. Дорого, опасно для снимающего магистра магии, требуется много сил и ингредиентов. Таким проклятием работорговцы наказывали ну очень сильно провинившихся перед ними людей. Суть в том, что разум запирается в клетке из тела - ему оставляются лишь базовые навыки. Ходить, лежать, есть, спать, избегать холода или тепла. А сам человек все видит, все слышит, все понимает, но ничего не может. Проклятые медленно сходят с ума. Вот так то.
  
   - И что? Всё? Девчонке не помочь? - мрачно спросил я. Ничего себе "участь хуже смерти". Не думал, что так быстро с этим столкнусь.
  
   Барон ухмыльнулся.
  
   - Можно-можно. Ей дважды не повезло. Первый раз когда схватила Дикую Магию, а второй когда встретила тебя. Ты ж ее кормил, поил, заботился? Так?
  
   Я тупо кивнул, не до конца въезжая в тему.
  
   - Ну вот. Так бы она померла с голода или с обрыва вертанулась и шею бы себе сломала. И всё. Вы же Бессмертные - воскресаете...
  
   Со стороны Патриции раздался невнятный звук.
  
   - В общем, бери ее, отведи воооон на то чисто полюшко. И убей к хренам. Часик подождешь - воскреснет поблизости.
  
   Я, пребывая в ступоре, кивнул в знак благодарности, взял Патрицию за ручку и повел в поле. В чисто, маму его, полюшко. Отойдя где то на километр от будущего поселения барона и найдя небольшой бугорок, который с натяжкой можно было бы назвать холмиком, я быстро раздел девушку. Та снова издала слабый и странный звук. Я немного виновато посмотрел в ее рассеянные глаза и сказал:
  
   - Ну ты это...прости если шо.
  
   ...и дал ей в лоб.
   С выбросом Ки в полную силу.
   Девушку отнесло метров на пять и протащило по траве еще немного. Шея сломана...наверное. Померла точно. Разглядывать не хотелось. Неприлично все таки на чужой труп пялиться, человека смущать.
  
   Сидя на холме и ожидая, пока Патриция воскреснет, я напряженно думал. О ежах. Рожание ежей - это наша, русская тема. Ее конечно могут понять другие носители языка и фольклора, но не в этом дело. Дело то нечистое какое то. Почему ежи? Почему не ливень из кашалотов? Выросшие на плечах кроты? Внезапная лактация у мужика? Почему именно рожание ежей? Совпадение? Нет, не думаю. Зато точно знаю, что ни при каких обстоятельствах, ни за что, даже под угрозой пыток, я не прикоснусь к чему то, носящему в названии "Дикая Магия". Не-не-не.
  
   Из задумчивости меня вывел девичий крик, звонко и отчаянно повторяющий одно и тоже - "фак! фак! фак!". Я оглянулся и нашел взглядом Патрицию - она шла ко мне по полю, продолжая надрывно выкрикивать одно и то же. Ее тело, что лежало неподалеку, уже исчезло. Подойдя, она бросилась обниматься и начала рыдать, что-то заунывно бубня сквозь слезы. Успокоилась она не быстро, езда на пассажирском сидении в собственном теле произвела на девушку гнетущее впечатление. Она долго вытирала об меня слезы и сопли, даже пытаясь обвинять на английском языке в том, что я видите ли, не догадался ее убить сразу. Ну охренеть теперь. Впрочем, каких либо иных мер утихомиривания женской истерики кроме обнимашек и поглаживания по голове я не знал. Устаканилось оно как то само.
  
   Патриция без вопросов согласилась показать свой Статус барону, а тот, не особо горя желанием, поделился со мной увиденным.
  
   "Сирена для зеленокожих - ваш голос для расы гоблиноидов звучит невероятно привлекательно и услаждает их слух"
   "Третье благословление Принцессы - испускаемые вами газы выходят бесшумно и не имеют запаха"
  
   Два вечных, но своеобразных плюса при одном чугунном, но временном минусе. На мой взгляд - размен хорош, но "пустая" продолжала материться, покачивая головой и привыкая обратно к своему телу. Она получила разрешение Мирона на проживание на его территории в обмен на работу. Когда он это предлагал, то упомянул, что в принципе выбор широк - ее никто не держит, она спокойно может уйти одна или со мной. Бросив на меня быстрый взгляд, приведенная в чувство блондинка неистово затрясла головой, отказываясь от настолько сомнительных перспектив. Было немного обидно, но я понимал, что та милая, добрая и молчаливая Патриция уже умерла и теперь вместо нее есть обычная говорящая американка.
  
   Попрощавшись с бароном и бывшей спутницей, я ушел на берег реки привести мысли в порядок. Впереди были два месяца работы, за которые я должен узнать намного больше, чем знаю сейчас. А еще меня несколько смущали несколько записей в логе Системы:
  
   "Получен опыт 30"
   "Получен опыт 80"
   "Вы узнали о заклинании "Оковы Жестокости Человека" Очки опыта +120"
   "Вы убили бессмертного: Патриция Лендер ур. 3. Очки опыта +400"
  
   За убийство бессмертных дают опыт?
  
   Глава 8. Первый парень на деревне.
  
  
  
   В первые дни я был готов уйти в любой момент. Настороженность отслаивалась крупными кусками - никто меня не сторонился, не избегал, не следил за словами. Старый служака установил свои правила...а может быть, выдвинулся еще до того, как мы начали падать с неба. Ели, пили и спали у одних и тех же костров. Я таскал бревна, помогал строить дома и радовался вареной и жареной пище. У барона в подчинении оказались еще двое бессмертных - "рейнджер" и "егерь". Но их я практически не видел, парни постоянно пропадали в разведке и на охоте, поговорить с ними и узнать, как они попали к Кургану не вышло.
   Но жизнь теперь казалась куда лучше, я стал опытнее, сильнее и мудрее...в переноске бревен, естественно. Приходил позже, брал по две штуки и не стеснялся смыться отдыхать в середине дня и пораньше заканчивал. В любом случае я выполнял три-четыре нормы одной упряжи из двух молодых парней. Свободное время я тратил на общение, закидывая отдыхающих будущих селян немудреными вопросами. Отвечали мне охотно, много расспрашивали о мире, откуда пришли Бессмертные. Обычные люди, я даже подсознательно не мог воспринимать себя или их частью программы. Напоминать себе, что я лишь цифровая копия, а они - вообще "неживые", было тяжелее день ото дня.
  
   Да если размышлять философски, что есть мозг человека и его восприятие? Электронные импульсы. Здесь они же, но в другом формате. Да, у этого мира есть верховный бог и создатель, но он подчинен определенным правилам. Следовательно, можно не забивать себе голову проблемами экзистенциализма. Есть здесь и сейчас. И сейчас у меня нестареющее тело, прекрасная физическая форма и неувядающая способность к самообучению, не говоря уже о практически абсолютной памяти. Последнюю я тщательно протестировал во время своих остановок в пути - масса событий из прошлого всплывали в голове легко и с подробностями, на которых я вроде бы не акцентировал внимание. Мышление изменилось - исчезла подспудная тяжесть, постоянно давящая на разум и заставляющая фильтровать всю полученную информацию. К примеру, случайно услышанная сплетня не давила на сознание мусорное информацией, а исчезала из восприятия моментально и легко, сразу после принятого решения о ее бесполезности.
  
   Я учился и совершенствовался. За месяц работы все мои характеристики засветились золотым цветом. Удивляясь такому быстрому прогрессу, я обратился с вопросами к Мирону. Тот пообещал ответить, если я научу его чему нибудь полезному из собственных знаний. Я пару дней ходил, мучительно морщась, медитируя и стуча головой по деревьям, а потом неохотно поделился с товарищем бароном методиками ловушек вьетнамских партизан. Курган, слушая о вырытых в грязи ямах с заостренными кольями, смазанными свежим калом, о подпиленных дощечках, которые под нажимом ноги ломаются, загоняя ногу в ловушку с шипами, наполненную грязной водой - морщился. Он плевался, изобретательно крыл меня и мой мир матом за подлость, но тем не менее согласился с тем, что информация полезная. Кажется, в столицу отправился еще один гонец. А барон раскрыл мне разницу в росте смертных и бессмертных.
  
   Лекцию он начал так : "Характеристики зависят от класса и расы. У среднего крестьянина Рошвана к его 16-летию где то по 8-10 в каждой характеристике, за исключением энергетики. Человек, целенаправленно обучавшийся на воина, вполне может рассчитывать на показатели в 11-14, если прилагал серьезные усилия. Полный сил солдат Империи в расцвете лет старается достигнуть характеристик в 15-16 очков, это уже считается почти идеалом. С возрастом, ранами, болезнями, увечьями - эти показатели будут падать. Маги и священники нормированы чуть иначе, их потолком считается показатель в 20 единиц восприятия и энергетики. А вот Бессмертные, по своей сути, только начинают развиваться с планки в 25 единиц. Они по всем физическим показателям превосходят смертных. Их усилия по достижению Предела Расы - это ничто. Куда сложнее будет набирать уровни и ресурсы на развитие далее."
  
   Видимо, моё лицо отобразило некий уровень довольства, потому что Курган начал меня энергично обламывать.
  
   "Не все так радужно, Соломон, не лыбься так. Только единицы среди Бессмертных вступили в этот мир с серебряным классом. Обычный уровень - сталь. А подняться выше "стали" такой как ты может лишь принеся присягу и верно отслужив много и долго какому-нибудь образованию - государству, ордену, клану. В редчайших случаях - богу. Сменить класс? Нет-нет, изменить, улучшить - вот это будет вернее. А это значит, что истинная мощь раскрывается лишь перед теми, кто присягнул какой либо силе. Это, собственно, раз. Два - это Перерожденные. Смертные, получившие класс Чемпиона, Паладина, Героя. Пусть со своими ограничениями, правилами и условностями, но такие смертные получают огромные характеристики и чрезвычайно сильные навыки. Более того, как раз против бессмертных такие классы особенно эффективны, смерть от руки перерожденного - это возрождение в самых дальних и забытых уголках мира. Третье - время. Чем сильнее Бессмертный - тем дольше времени он проводит в Купелях Дома Матери. Для тех, кто жаждет перешагнуть с 49 силы до 50ти уже потребуется провести там больше несколько месяцев. Монаху, вроде тебя - вроде бы поменьше. Каждый такой рывок - это вычеркивание себя с лона истории. О вас забывают друзья, соратники и союзники. Кому из смертных понравится, что его друг исчез на 5 лет, чтобы всего лишь стать сильнее на чуть-чуть? Ну и нельзя забывать о главном - Мать бдит. Убивая, грабя, потакая низменным желаниям - ты вешаешь на себя метки. Их нельзя смыть. Верховный правитель и стражи закона любой земли видит их все. Мать держит негодяев в Купели гораздо дольше."
  
   Тут я уже не мог не поинтересоваться с сарказмом, - Что теперь? Жить праведником?
  
   - Почему? - барон пожал плечами и продолжил - это общие рекомендации. Если я прикажу солдатам на тебя напасть и арестовать, а ты, сопротивляясь, вырежешь их всех, то будешь в своем праве, потому что невиновен. Если я дам тебе заказ на убийство какого человека и ты убьешь, то грех повиснет и на мне и на тебе. А вот если ты сейчас возьмешь нож и вырежешь всю деревню, просто в кровавом угаре и из за прихоти, то лет сто проведешь в Купели, когда в нее нырнешь. А потом рошванцы тебя убьют. Когда увидят. И через тысячу лет убьют. И не только они, граждане любой страны будут видеть метки выродка сразу. Они не смываются временем.
  
   Я поблагодарил Кургана и отправился работать дальше. И думать, конечно. Что-то здесь не складывалось. Понятное дело, что Система так или иначе защищает смертных от нашего произвола, но информация кажется сырой и неполной.
  
   Несколько дней спустя произошел казус. Я ранним утром тихо и мирно тренировался на берегу реки, оттачивая свои навыки по концентрации Ки в разных частях тела. Погода была чудесная, только выпала роса. Свежайший воздух, сердито посматривающие на меня мужики, вытягивающие большую сеть полную рыбы, и сидящий в позе лотоса я, удерживающий неуравновешенную Ки в обеих ладонях.
  
   Ки - это строгое соотношение частей энергии духа и тела. Оно позволяет духу укрепить тело и телу проецировать дух. Она смешивается во внутреннем ядре человека и доступна для использования адептами. Но есть возможность...как бы это сказать - в уже готовый "суп" добавить еще щепотку - чисто на желании и контроле. Равновесие начинает смещаться и энергии довольно быстро разъединяются, порождая разное интересное с точки зрения экспериментатора мракобесие. Если он хотя бы достаточно умен, чтобы не производить такие эксперименты внутри тела. Иначе будет бобо. Впрочем, снаружи тоже рискованно.
  
   Вот так и я сидел, буквально на чуть сместив баланс энергий в руках. В левой медленно закручивался и сминался сам в себя сгусток Ки, дисгармонирующий в сторону Янь, а в правой наоборот - медленно расцветал вовне сгусток с перекосом в Инь. И теперь я медленно и плавно соединял руки, желая узнать, как будет себя вести гармонизированная вне ядра энергия.
   Пик концентрации и внимания и в моих ладонях, сложенных чашей, загорается призрачный цветок лотоса, чье сердце проваливается внутрь, а внешняя часть растворяется в воздухе. Он был невероятно красив и гармонично изменчив. Я застыл в каком то прозрачном состоянии духа и тела, пожирая взглядом изменчивый и хрупкий цветок танцующих энергий...
  
   ...и вдруг тишину разорвал в клочья бодрый, звонкий и ясный голос Патриции:
  
   "Феминизм, девочки - это будущее!"
  
   Моя картина мира треснула вдоль, поперек и еще в трех измерениях, неизвестных мне как гуманитарию, но болезненно и внезапно прочувствованных.
  
   Я с размаху, без всяких мыслей, с силой шлепнул себя ладонями по лицу. С светящимся в них цветком энергии.
  
   Мир погас.
   И вспыхнул.
   И родил во вспышке тысячи вселенных, содержащие в себе бесчисленные планы.
   И каждый план расцвел бесконечным количеством своих копий.
   И каждая копия была живой и сверкающей.
   И в тени каждой агонизировали бесконечные пласты несбывшегося. Бесчисленное множество нестерпимо ярких сущностей, заливая всё вокруг светом, скандировали каждый свою истину. И каждая из истин была единственной и неоспоримой...
  
   Таращило меня, судя по солнцу и Системе, два часа с лишним. Я бросился в ледяную реку и принялся остервенело плавать, пытаясь поскорее выгнать из сознания всю ту хреноту, что привиделась. Пытаться вспомнить и осознать? Нее, от такого мой разум моментально приходил в панику. Итак теперь икать приходится и плеваться разным речным мусором - такое не развидеть.
  
   Немного придя в себя, я обнаружил желтый конвертик системного сообщения.
  
   "Самостоятельно освоен навык "Дзен Шлепок" уровень 1 - прием открытой ладонью, открывающий перед духовным взором цели Эмпиреи Бытия. Эффекты варьируется от размера вложенной в прием энергии".
   "Получен опыт - 4600"
   "Получен уровень - 7"
  
   Замечательно. Варьируются. Все понятно. С другой стороны, запас карман не тянет, я получил это умение абсолютно бесплатно, то есть даром. А Очки Навыков на приемы можно потратить только найдя себе наставника и уговорив его учить. Или купив/украв/найдя жутко редкие книги. Впрочем, Варамий, маг барона, подходил ко мне с предложением пары свитков духовных техник, которые завалялись в его библиотеке. В обмен на три года службы. Я отказался. Предложение было бы заманчивым, предложи он мне место личного помощника - я бы очень многое узнал бы о магии, алхимии и местных растениях, которые к нему тащили следопыты. Но хитрозадый волшебник хотел заключить со мной общий контракт - то есть сдавал бы меня в "аренду" всей деревне до опупения.
  
   Впрочем, мой отказ его мало смутил - не прошло и трех дней, как я увидел Патрицию, бегающую с бревном наперевес вдоль реки. Бегающую...ну, волокущуюся. Зато ее статус гордо мигал стальным цветом "Ученица мага". Позже я задал Варамию пару вопросов и довольный до икоты маг не счел нужным отмалчиваться - ученики не имеют права оспаривать задания учителя в ну очень широких рамках. Зато бывшая "пустая" буквально нахаляву получила то, что такие как она получат лишь упорнейшим и долгим трудом - полное гражданство Рошвана. Барон принял новую гражданку и имел не менее довольный вид, чем Варамий. Бывшего десятника явно тяготил дефицит ценных кадров на подведомственной территории.
  
   Тренировка моего единственного приема началась с жутким скрипом - я не видел как его активировать. То есть, вручную, затратив до часа времени, я мог заново соорудить в руках так восхитивший меня лотос. А вот как отобразившийся прием в Статусе прием- нет. На этот вопрос мне повезло получить ответ у местной джиннии из Дома Матери. Оказывается, надо было подойти на дистанцию, с которой действовал прием (найти ее самому!) и отчетливо произнести название приема! После чего тело самостоятельно выполняло удар/заклинание/способность. Мои глаза от такого надругательства над реальностью едва не выпали из орбит. Это что - аниме!?
  
   Как оказалось - да, полное аниме. Главным издевательством было то, что мне для активации приёма был нужен одушевленный противник, обладающий хоть каким то сознанием или душой. Кроме жителей деревни и домашних животных не было никого, к кому можно было бы применить атакующий прием, что создавало большую проблему для проведения натурных испытаний. Ее решил я внезапно, обнаружив здоровенное раскидистое дерево, выросшее среди поляны в ближайшем лесу. Я очень радовался, что никто не слышит идиотского выкрика "Дзен Шлепок!" перед, собственно, шлепком по дереву. Запасов энергии без снижения трудоспособности мне хватало лишь на пару ударов днем и вечером. Я исправно бегал к своему деревянному помощнику в течении двух недель и прокачал приём до 5го уровня, что очень существенно сократило время его применения (с 5 до 2ух секунд) и затраты энергии. Более важным фактором стало то, что я гораздо лучше стал понимать методику формирования нужной конструкции в руке без всяких криков и потери управления над организмом - который каждый раз вставал в до микрона выверенную позу и наносил удар четко в одно место. Единственное, что я хоть как то контролировал - это объем выделенной энергии. Теперь же я мог даже не садясь в позу медитации и на одной руке сформировать структуру "дзен шлепка" минуты за три, но зато ударить им когда и куда сочту нужным. А главное - без вопля!
  
   В одно далеко не прекрасное утро я испытал стыд перед которым меркли ощущения от тренировок приёма. Произнеся положенные слова и шлепнув по коре лесного великана, я внезапно увидел сообщение Системы:
  
   - "Дриада Переяслава Нежная (уровень неизвестен) имунна к эффектам приема. Дзен достигнут."
  
   Просто нет слов.
   Я полупал глазами на надпись и очень тихо ушел с поляны. Очередная ушибленная мной баба. Блин, я в жизни руки на женщину не поднимал и вообще глубоко осуждал насилие над беззащитными. Ну, если это не капризный и избалованный мальчуган, который кроме как ремень других аргументов не признает. Стыдоба то какая...сты-до-ба. Хочу на луну. Любую из них!
  
   И если вспомнить ту первую магичку, которая меня ни с того ни с сего облаяла, ей то перед уходом я подгадил вполне осознанно. Пока общался со стражниками, я не просто ей перед носом своим достоинством покачивал, а напитал его Ки так, что определенную ауру угрозы он вполне себе излучал. Мужики то мне ниже пояса не смотрели, а вот магичка глаз оторвать уже не могла. Наверняка он ей в кошмарах снится. Зря я это сделал. Каюсь. Хорошо хоть Патриция от меня не пострадала...
  
  
  
   Глава 8. Исход.
  
  
  
   Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 8
  До следующего уровня - 6214 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 25
  Выносливость - 25
  Ловкость - 25
  Реакция - 25
  Восприятие - 25
  Энергетика - 25
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - максимальный уровень.
  "Вечный" - максимальный уровень.
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик", "Слабое улучшение обоняния"
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 7
  Способностей - 7
  Навыков - 7
  
  Приёмы
  
  Дзен Шлепок - 6 уровень
  
  
   Завтра был последний день искусственного мира и спокойствия, гарантированный Старшим Расам от Системы. Утром над миром Пан должна была подняться новая заря - без безопасных зон, да еще и с какими-то непонятными Малыми Расами. Сегодня все отдыхали. Вокруг деревни был возведен хороший частокол на земляной насыпи с двумя воротами, на которых уже стояли стражники. Были расчищены и засеяны небольшие поля, урожай с них планировалось пускать целиком на рассаду. Пока селяне готовились жить охотой, рыбалкой и собирательством, но сегодня решили шикануть и раскупорили последние запасы алкоголя для празднования.
  
   Я тем временем подбивал итоги. Не слишком то утешительные - по сравнению с следопытами - бессмертными барона. Парни были уже под 15ый уровень, но судя по паре наших кратких бесед - Купель им только снилась. Никто не собирался их отпускать собирать какие либо ресурсы для Купели или нырять самим хотя бы для поднятия характеристик на 2-3 единицы. Я же...себе мог и не мог это позволить - банально не хватало набранных очков. С другой стороны...наблюдая за самыми крепкими из людей барона, я понимал, что возможности смертных сильно уступают моим.
  
   Мирон по прозвищу Курган оказался нормальным мужиком. Он прекрасно понимал, что я подписался помогать ему ради помощи чужому мне человеку и так же осознавал, что мне самому удобнее "добить" безопасный период там, где есть возможность почерпнуть знания. Тем не менее, он не поскупился задарить мне просторные шаровары, выполненные из крепкой двухслойной ткани, сандалии, рубаху и крепкий широкий ремень. На ремне умостился нож, огниво с кресалом и с пяток рыболовных крючков в потайном кармане. Эльфийские волосы товарищ маг зачем то выпросил, предложив в обмен бухточку шелкового шнура. Мужики от лица деревни приволокли мне в подарок дорожный посох - прочный, тяжелый, с набитыми на его концы железными набалдашниками и обшитой кожей серединой для удобного хвата.
  
   Кроме обмундирования я разжился вещмешком и небольшим запасом соли и тряпок. К этой всей радости прилагались неплохие знания, полученные мной из бесед с жителями деревни. Они, разумеется, никогда не были выживальщиками в голой пустыне, но кое какие хитрости знали, как и каждый, живущий на земле. Я узнал несколько полезных растений, чьи листья и корни обладали исцеляющим или обезболивающим эффектом, научился лучше ориентироваться в лесу, правильно сплетать растения и полоски шкуры, для получения грубых веревок и шнуров. Мелочи, но очень нужные.
  
   С утра, провожаемый лишь сонными взглядами стражи, я отправился в путь. К пальмам!
  
   На самом деле я натужно разжигал в себе энтузиазм. Желание путешествовать очень угасло, щедро политое мирной деревенской жизнью, нормальной приготовленной едой и дружелюбным отношением людей барона. Альтернативой было нырнуть в Купель для поднятия характеристик тела на единичку, но это обошлось бы мне в два летних месяца. А в смелых планах у меня было быстро поднять несколько уровней и переждать в Купели холодные времена года.
  
   Спустя всего пару часов, после того как я вышел, Система заботливо меня предупредила, что я покинул условную границу Империи Рошван. Всё, начались опасные места. Проделав по ним с десяток шагов, я испуганно присел от удара гонга в ушах и лихорадочно начал тыкать мысленным указателем в появившийся красный конвертик.
  
   "Наступило лето. Открыты порталы Младших Народов. В мире нет больше безопасных мест, кроме как сотворенных своими руками и волей богов!"
  
   Вот и понеслось. Опасные места теперь везде. Я звучно чихнул и перешел на легкий бег, малодушно потакая реке, которая решила направить свои воды уже на юго-запад.
  
   Лесистая местность, примыкающая почти вплотную к реке, всячески демонстрировала отличия от реалий, к которым я привык в первые три месяца жизни. Пение птиц, шмыгающие в реку или в прибрежную траву змеи, стрекотание насекомых - всего этого практически не было. Природа в безопасной зоне была большей частью молчалива, а теперь в реке периодически наблюдались всплески, над ней начали летать птицы...из кустов выломился здоровенный медведь и азартно ревя, отправился за мной в погоню!
  
   Я придавил на тапок. Серьезно так придавил, мохнатый был чрезвычайно близко после своего маневра, почти задев своей немытой лапой вещмешок. Медведь быстро пристроился в кильватер и бодро, очень бодро заскакал за мной, деловито и шумно выдыхая на каждом своем коротком шаге-прыжке. Это деловое хрюканье мои инстинкты нашли чрезвычайно стимулирующим - я драпал, забыв обо всем на свете, включая здоровенный посох в левой руке, который до этого находил весьма увесистым.
  
   Погоня довольно быстро перешла из острой фазы надрыва в фазу спокойной борьбы за живучесть. Я уверенно убегал, медведь уверенно преследовал, участники забега были полны веры в собственные силы, так сказать. Из-за того, что преследование происходило на местности пересеченной, я никак не мог определить - отрываюсь ли я от медведя или он догоняет? Тем временем мысленно быстро перебирал варианты дальнейшего развития событий.
  
   Ускориться я могу, но это очень чревато тем, что перестану различать куда ставлю ноги. В подлеске, да еще и под уклон это "голова-ноги-голова-ноги и молодой красивый труп". Второй вариант использования Ки - побег по воде, что я умею откровенно хреново. А можно было бы оторваться. Вариант три - залезть на дерево, которое лучший друг штампов и идиотов. Что остается? Принять бой? Палка у меня хорошая, удар поставлен, но закон массы никто не отменял - что сшибет с копыт человека, эту тушу лишь почешет.
  
   Возможно, аналогичный перебор стратегий произошел и у медведя, во всяком случае, мы продолжили уже начатое - я убегал, он преследовал. Любые набранные метры преимущества я терял, уворачиваясь от деревьев и пробуксовывая на влажной лесной подстилке. Хотелось рискнуть, ускориться внутренней энергией и нырнуть в реку, тем самым оставив косолапого с носом - уж три минуты я под водой проплыву, но это бы значило потерю посоха. Чем дольше длился забег, тем более привлекательной эта мысль выглядела, а длился он уже минут пять и медведь все таки неслабо отстал - его похрюкивание еле доносилось.
  
   В происходящее решил вмешаться случай. Из кустов на противоположном краю поляны, которую я стремительно пересекал, неторопливо навстречу вышел небольших размеров олень или похожее на него животное. Я не особо разбирался, когда бил кулаком сверху по его голове, проносясь мимо. Как показала аккуратная проверка спустя еще пару минут бега - стратегия отвлечения явно увенчалась успехом, никакого преследования более замечено не было.
  
   ...но оно было. Это я обнаружил после того, как вернулся к берегу и часик прошагал по бережку в выбранном направлении. В левую лопатку что то коротко толкнуло, кольнула боль. Я обернулся и увидел стоящего с луком парня лет восемнадцати, который уже ладил на кривенький самодельный лук вторую стрелу. Простая ветка с обожженым и заточенным концом, такая же у меня в спине. Парень бил метров с шести-семи, наверняка. Молодое и правильное лицо было искажено в гримасе, которую я опознал как азарт. "Охотник", 18 уровень. Он выстрелил, я легко ушел от неровной и медленно летящей стрелки вбок, краем глаза заметив еще движение за спиной.
  
   Кувырок, хруст стрелы в спине, жуткая пульсирующая боль развороченной раны там же. Я стоял, перехватив посох двумя руками в подобии боевой стойки. С разных сторон ко мне подходили двое - стрелок, бросивший лук и подхвативший примитивное копье и "воин" 8го уровня - блондинистый мужик лет двадцати, с такой же заостренной и обугленной веткой дерева. Голые, измазанные в грязи - обычный вид бессмертного вне цивилизации. Оба совершенно не спешили, остановившись на дистанции в 3-4 метра, крепко сжимая свои деревяшки. Боль в спине нарастала. Выжидают, понял я. Подвигал плечами, получив острейшую вспышку боли, скривился, спросил по рошвански:
  
   - Зачем?
  
   - Шмот хотим, - белозубо и как то по доброму улыбнулся "воин", не спуская с меня глаз.
  
   - Вальнем, освободим от вещей, а там потом приходи, покалякаем по доброму, - внес свою лепту "охотник".
  
   - Не нравится мне такой расклад, господа бандиты, - выспренне показал я свою точку зрения, крутанул посох, перехватив его одной рукой и громко охнул от пронзившей с головы до пяток боли. Оба парня как то жадно дернулись ко мне и одновременно отпрянули на исходные позиции. Я тяжело дышал, положив левую руку на пояс, а правой удерживая здоровую дуру посоха.
  
   - Ну, предложи что нибудь сам, - покладисто предложил "следопыт". Он совершенно никуда не торопился. Это раздражало.
  
   - Конечно предложу, - сквозь пульсирующую боль я еле сообразил какие мышцы надо растягивать в улыбке. Мужики явно подобрались, ожидая пакости. Я резко махнул кистью левой руки - небольшой мешочек должен был упасть в воду на очень солидном расстоянии. Лица лесных пакостников вытянулись на заглядение, мне аж полегчало.
  
   - Это было огниво, кремень и рыболовные крючки. - любезно уведомил их я, - Если выживите, то поделите мою дубинку, штаны и пояс. А еще есть соль, с которой вы последний хер кушать будете, дурачье.
  
   После чего я выдернул маленький нож левой рукой и изобразил охреневающего в атаке вьюношу с горячими руками, но уже почти холодным сердцем. Парни с вытянутыми и белыми от ярости лицами о чем то матерились в мою сторону, но слов я уже не разбирал. Беспорядочно размахивая руками и куда то запулив нож, я каким то чудом добрался до "следопыта", полностью потеряв из виду воина. Делая богатырский размах, внезапно ощутил слабость и потерял равновесие. Кажется, я слышал чей то крик. Перед глазами мелькнуло небо, какое то пятно на его фоне и я почувствовал что не могу дышать. Темнота.
  
   Сознание вернулось чуть ли не с щелчком - раз и включили. Я выдрался из под лесной трухи, встал и тут же припустил куда подальше, постепенно выравнивая свой маршрут параллельно реке. Вернуться и попытаться отбить оставшиеся вещи или для мести - хотелось конечно, но перспектива оказаться лежащим с переломанными ногами в качестве жертвы для допроса и снятия стресса для веселых пареньков была пугающей. Система в качестве утешения за что то насчитала мне около полутысячи очков и я счел размен хорошим и бодро почесал через подлесок, выглядывая ручейки, чтобы запутать след посильнее. Ну их к чертовой бабушке, этих робин гудов!
  
   Интерлюдия
  
   Кристиан Левье, воин 8го уровня, сидел на берегу реки и сжимал в руках посох убитого монаха. Мужчине очень хотелось зашвырнуть оглоблю в реку, заорать или как то иначе выпустить пар. К примеру - еще раз убить Ричарда. Первый раз пришлось втыкать ему копье в горло, как и монаху, который своим случайным взмахом, уже падая, раздробил оголовьем посоха колено охотнику. Тот же принялся кататься по земле, выть, умолять его не добивать - он ни разу не умирал со времени их встречи. Пока француз настиг уползающего в панике товарища, пока потратил время на уговоры, пока затыкал его визжащее тело насмерть - просрались все шансы. Шансы на поиск мешочка с ножом, на поиск возродившегося монаха, на всё. Левье точно не помнил, что и в какую сторону улетело.
  
   Обоих парней щедро обгадила птица удачи. Встретили они друг друга почти сразу после приземления на планету и быстро нашли общий язык, договорившись держаться вместе. А через четыре часа на них вывалился из леса поисковый отряд Империи Рошван, возглавляемый каким то дундуком по мнению приятелей. Дундук, пребывая в состоянии добродушного подпития и благостного настроения, от широкой своей дундучьей души предложил парням трехлетнюю присягу ему лично, за еду, заботу и обучение. И имперское гражданство, само собой. Очень радовался дундук вслух - сразу двум найденным "стальным". И свита была с ним целиком и полностью согласна, улыбаясь кто во что горазд.
  
   Только парни сделали глупость, сходу оформив свой отказ в крайне нелицеприятной форме - грубо и по батюшке послав щедрого человека. Тому бы тоже проявить мудрость, вроде бы дурни то молодые и несоображающие, но сам племянник императора Агрина, герцог Шам Киркий тоже был не слишком умен, зрел и трезв. Поэтому душевно приложил в ответ матюгами, неприличным жестом и меткой в их статусах - "Оскорбление лица императорской крови". При входе на любую территорию империи, коих они нашли аж три, парни натыкались на спешащих им навстречу стражников с оружием наголо. "Валите куда подальше или убьем" - такую политику теперь проповедовали всё, в чьих статусах значилось гражданство или фракция империи.
  
   Включая других Бессмертных, присягнувших будущей стране.
  
   Парни слонялись около одной из деревень, пытались поговорить хоть с кем либо или получить хоть какую то помощь...но в лучшем случае, обнаруженный разумный просто от них уходил. Лишь один раз "пустой" мальчишка выкрикнул, что при разговоре с оскорбителями аристократов падает репутация, после чего скосил глаза к себе в статус, матернулся и убежал. А статус "оскорбителей" помаргивал таймером - всего он им повесился на год.
  
   Сам Левье, будучи нетипичным для большинства французов меланхоликом, отнесся к происшедшему более-менее спокойно. Ричард - нет. Он психовал, обвинял всех и вся, дергался и вынашивал планы как то отомстить всем и каждому в Рошване. За исключением Кристиана. Вроде бы. У того не раз мелькала мысль расстаться с компаньоном, но сам он не обладал никакими навыками для успешной охоты в лесу. Но мало-помалу учился.
  
   Воину не оставалось ничего, кроме как участвовать в нападении на монаха. Времени указать Ричарду, что неспешно бегущий лысый мужик не несет меток Рошвана, не было - все случилось слишком быстро. Да и не верил Левье в то, что у легко одетого монаха с посохом будет достаточно вещей, чтобы поделиться. Или хотя бы желания остаться с ними и чему нибудь научить.
   Поэтому его душа против ограбления особо ничего не имела.
  
   Они все сделали тактически верно, как для убийства крупной дичи. Им за эти три месяца уже приходилось вдвоем убивать лосей, кабанов и даже пару некрупных медвежат. Но тут нашла коса на камень - монах попросту их обломал парой движений руки. Какой толк в лесу от посоха? Что им двоим носить в небольшом мешке с горловиной? Штаны, соль, пара пучков каких-то трав, шнур из какой-то ткани... Да тут и повеситься навсегда нельзя!
  
   Кристиан шумно выдохнул и склонил голову на грудь, закрыв глаза. Он чувствовал себя обманутым этим миром.
  
   ...и совершенно не услышал, как к нему приближается его друг. Голый Ричард, измазанный в земле, подкрадывался к воину сзади, держа в дрожащих руках увесистый булыжник. В его глазах светилась нерассуждающая ненависть.
  
  
  
  Глава 9. Рассмеши бога.
  
  
  
   После ограбления, если его так можно было назвать, у меня началась черная полоса в путешествии. Не в жизни - ее то я уже терял неоднократно. В течение двух недель меня не попытались сожрать ночью лишь раза три. Несколько раз это получалось - у стаи волков, у крупной кошки наподобие пумы и один раз меня цапнула поутру пригревшаяся рядом крупная змея с фиолетовыми рожками по всей спине. Дважды я ломал ногу и один раз ее мне разодрал до кости яростно фырчащий зверь вроде барсука. Эти нелетальные случаи вынудили меня обучиться такому полезному навыку как самоубийство. Напитанный Ки удар кулаком под нижнюю челюсть работал хорошо...в отличии от попыток свернуть себе шею. Тем не менее, радоваться было нечему. Белый песок с лазурными волнами в моем воображении всё сильнее покрывался кровью.
  
   Мои ранние проблемы в путешествии ушли на задний план. Я быстро научился метать небольшие камни, сбивая птиц, любая ветка с острым отломанным кончиком становилась острогой на пару рыбешек - идеальные с точки зрения Предела Расы кондиции позволяли подобные фокусы, как и позволили удрать от медведя. Отсутствие приступов голода из-за роста характеристик тоже внесло свою лепту, я вполне мог перехватить змею и пару лягушек днем, а вечером спокойно медитировать, упорядочивая сознание и успокаивая мысли. Крыша из-за образа жизни не съезжала, но как то сильно поскрипывала, привыкая к новым реалиям.
  
   В один прекрасный день лесистый берег сменился степным. Река к тому времени стала настолько широкой, что противоположный берег не просматривался вовсе, но вода оставалась пресной. Я стоял, морщась от воспоминаний о разодранной барсуком ноге и рассматривал видневшийся вдалеке лучик Дома Матери. Сама степь была...как степь. Ровно, гладко, трава по колено, редкие островки более высокой растительности.
   Ненавижу степь, слишком сухой воздух.
  
   Я сделал шаг вперед.
   "Вы вошли в локацию: Степи Аэшкарим"
   "Получено задание : убить 30 представителей вида "степной шаррус"
   Время выполнения задания : до конца летнего периода
   Награда : очки характеристик - 30, эволюция случайной особенности (при отсутствии особенностей в награду будет выдано : 1 особенность), питомец.
   Штраф за провал задания - отсутствует"
  
   И красный конвертик в углу зрения. Нажал я его далеко не сразу, но нажал. После пятиминутного обалдевания, которое мне чем то напомнило медитацию. Возможно это вполне могло бы потянуть на медитацию по-русски. А что? Вполне логично. И то и другое - попытки понять что то новое.
  
   "Вами получено задание от Матери. Подобные задания редкость в мире Пан и награда за их выполнение существенна. Отказ от задания или провал не приведут к каким либо последствиям для Вас, кроме падения шансов получить другие задания."
  
   Вот и как это назвать? И вопрос вовсе не перспективе утраты шанса на подобные задания. Отказаться невозможно. Нормальный бы человек в моем положении просто плюнул бы и пошел дальше. Он, голый и доведенный на днях до суицида после атаки барсука и задание на зачистку каких то тварей в два с половиной месяца длиной? Нет. Тут и думать то не о чем. Но любой игрок в компьютерные игры, уважающий жанр "рпг", который тут присутствует в полной мере, кристально ясно понимает - от такой награды не отказываются. Огромное количество необходимых мне для развития характеристик очков. Чхать на какую то эволюцию и особенность, чхать на питомца, но получить очки я был обязан.
  
   К делу я подошел обстоятельно и энергично. За оставшийся день прошерстил часть подлеска, стаскивая в кучу всё, посчитанное мной полезным - длинные ветви, пух из разоренных птичьих гнезд, палки и пару камней с достаточно острыми гранями. Всё это, включая несколько солидных бревен топляка, прибитого к берегу, было переправлено мной к Дому Матери. Там за пару дней я организовал себе шалаш, сушилку для полосок рыбьего или иного мяса и даже костёр. Вращающаяся палочка, выемка в бревне, пух и немного сухой травы довольно быстро дают результат, если умеешь поддерживать трение сильно и долго. Об камень Дома сточил, обжег и даже немного отполировал три здоровых примитивных копья.
  
   Вышел на разведку.
  
   Первая проблема была в том, что я понятия не имел, кто такие эти "степные шаррусы". Может хомячки, может змеи, а может тут какие гигантские подземные черви-пожиратели с непробиваемой шкурой. Придётся выносить всё живое и смотреть, не изменятся ли показатели счетчика в задании.
  
   Второй проблемой являлось жаркое степное солнце, что невероятно быстро пропекало мне лысину. С этим помогли справиться две здоровенные змеи и зверь, напомнивший здоровенного сурка. Из шкуры змей получился плохонький пояс, а пара мегасурков превратилась в шапку и нечто похожее на фляжку. Мех не очень хорошо держал воду, но даже небольшого запаса было вполне достаточно, чтобы сориентировавшись по карте, доскакать до реки.
  
   Мегасурки водились в изобилии. Крупные, наглые, шустрые - их излюбленной тактикой было высунуться или быстро выскочить из норы и грызануть за ногу. Получив так пару очень болезненных укусов, я озверел и на пару дней устроил им личную вендетту, перебив целую кучу с помощью копья, либо бегая и раздавая пинки повышенной силы всем, кто не успел спрятаться. Какая то часть пошла на засушку, а остальные превратились в чистый опыт и ресурсы, скормленные Купели. Когда я заканчивал войну с грызунами, то в Доме на полу уже появилась устойчивая дорожка из высохшей крови к полюбившемуся мне каменному лицу, которое даже разок мигнуло золотом. Пять зарядов, хватит переработать все обещанные за задание очки.
  
   Степные шаррусы, как выяснилось, любили отдыхать под изредка встречающимися в степном регионе раскидистыми деревьями. Они из себя представляли крупных животных, с шкурой песочного цвета, чьи младшие братья любят бегать по ночам и ссать порядочным людям в тапки. Львы. Отличались большие кошки от "земных" своих собратьев несущественно - кисти на хвостах гораздо больше, да позвоночник сильнее выделялся между лопаток.
  
   За это знание мне пришлось помереть. Одна львица вцепилась мне в бедро, вторая в плечо, третья в горло, когда уже упал. Несколько секунд животного ужаса и я выдираюсь из степной почвы с широко раскрытыми глазами и нечленораздельным воплем.
  
   Львы - это не только свирепость, сила и плотоядность. Это еще такая мелкая деталь как прайд. Они, заразы хвостатые, живут большой и дружной семьей, умеющей и любящей работать в команде. Один самец на семь-двенадцать самок милого семейства местных альфа-хищников. "Стальные" статусы.
  
   Вернувшись на базу, я сел думать. Как? Как можно убить стаю гигантских хищных котов? Лучший вариант, конечно, яд. Подбрасываешь им начиненную ядом тушку, они съедают и дают дуба. Или с гиканием и ором, смущая здоровенных котов, домчаться до дерева, влезть на него и всадить в каждого по смазанной ядом стреле. Проблема - яда нет...тогда привет. Дальше. Ловчие ямы. С кольями конечно, с острыми. И смазанными ядом. Яда нет. Лопаты нет. По сути, нет вообще ничего. Буквально остается либо уйти, либо брать булыжник и атаковать львов в надежде проломить кому нибудь из них голову за...ну, за одну жизнь. Но череп крупных кошачьих вроде бы штука крепкая даже для меня.
  
   Я сидел, думал и с досадой стукал кулаком по земле. Выхода видно не было. Даже не в масштабе решения всей поставленной задачи, а хотя бы для убийства одной тварюги за одну мою жизнь. Согласен побыть камикадзе - тридцать очков характеристик это очень много. Мысль не шла. Долбанул от злости по земле еще раз, выпустив приличный заряд Ки. Бухнуло, я подпрыгнул и больно ударился седалищем об твердь. Та продемонстрировала небольшой, но заметный кратер в месте удара.
  
   Тааааак...
  
   У меня, оказывается, был яд. При определенной доле безумия, упорства, упоротости и злобы, я мог "отравить" насмерть льва!
  
   Процесс был простой до идиотизма - я набирал разгон на дерево, возле которого устроили лежку "степные шаррусы". Всё, что от меня требовалось в этой жизни - это нанести сильный и точный удар заряженной рукой по кошке так, чтобы задеть позвоночник, лапу или нижнюю челюсть. После атаки возникал ряд вариантов - быть сожранным, успеть оперативно себя убить, пока в бока и ноги вцепляются разъяренные и возбужденные твари, либо убежать, пока большая часть прайда в недоумении. Проще говоря - ударами я калечил животных, выводя их из строя навсегда. В природе у животного получившего травму кости конечности, позвоночника или челюсти шансов остаться в живых очень мало. В итоге, умерев около десятка раз, я перекалечил весь прайд и убежал в закат отдыхать. А на следующее утро вышел на поиски нового.
  
   Так повторилось несколько раз. Я тупо и бездумно атаковал животных, каждое из которых было в разы сильнее меня и обладало лучшей реакцией. Но они не привыкли подвергаться атакам, тем более систематическим, поэтому спокойно застигались врасплох. Мне уже было плевать на происходящее в деталях, оставалась только цель. Они делали больно мне, я возвращал им любезность в виде травмы, гарантирующей несколько дней агонии после удара.
  
   Задание выполнилось быстро. Не прошел и первый месяц лета, как счетчик мигнул и заполнился. Причем под утро, когда я разминался перед очередной охотой. Останки больших кошек, целые и надкусанные собратьями, я относил и скармливал Купели. Один раз мигнула золотом. В остальном награды за столь безумное времяпрепровождение внушали оптимизм. Я набрал пятнадцатый уровень, что открыло мне немало полезного:
  
   на 9ом уровне - "Пространственный кошелек" 1 уровень - недоступный никому кроме Вас карман, в котором можете хранить валюту Пана. Доступный общий объём - 5 золотых. Сохраняет содержимое после смерти. На 14ом уровне он получил прибавку до 2го уровня - 25 золотых. Деньги появлялись и исчезали у меня на ладонях сразу желаемого номинала.
   на 10ом уровне - "Пространственный карман" 1 уровень - позволявший хранить 2 килограмма вещей. Обладал теми же функциями, что и кошелек. На 15ом уровне он набрал 2ой уровень развития и позволил хранить 4 килограмма. В него помещалось всё, кроме живых существ и денег.
   на 12ом уровне - возможность создавать некий виртуальный Отряд и принимать в него еще двоих разумных.
   на 13ом - право вступать в организации и объединения созданные Бессмертными.
  
   Кроме этого я получил эволюцию особенности обоняния, которая стала "Улучшенным обонянием". Ну да, две другие совсем неоднозначны, во что могли бы превратиться и могли ли вообще - загадка. Чуять я стал гораздо лучше, хотя почти все запахи были незнакомые и сбивающие с толку.
  
   Питомца мне не дали. Вместо этого прямо передо мной из воздуха сгустилось "Яйцо питомца" - нехилых размеров белое яичко, обещающее в случае, если я его разобью, снабдить меня случайным спутником жизни. К счастью, предмет не воспринимался живым, поэтому растворился в инвентаре до гораздо лучших времен. Мысль о перспективах заполучить боеспособного зверя я отмел - даже если из яйца вылезет степной шаррус, нет никаких гарантий, что я его прокормлю.
  
   Открыв Статус, я увидел, что он несколько изменился:
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 15
  До следующего уровня - 26214 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики: 25
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - макс. уровень.
  "Вечный" - макс. уровень.
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  "Пространственный кошелек" - 2 ур.
  "Пространственный карман" - 2 ур.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик", "Улучшенное обоняние".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 44
  Способностей - 16
  Навыков - 16
  
  Приёмы:
  
  Дзен Шлепок - 6 уровень
  
   Вкладка характеристик стала короче, сложившись в себя. Ну и правильно, меньше места занимается. Еще выполнилось висящее с самого начала задание о взятии 10го уровня, но за него Система ничего не дала. Подозреваю, что это был такой информирующий намек с ее стороны. Мол - усё у тебя будет, товарисч! Но не сразу.
  
   Эх...стоит сейчас вкинуть очки в характеристики и нырнуть в Купель, как я наберу 31 единицу во всем. Сильнее, быстрее, мощнее, выносливее. Но потом то что? Звенеть тестикулами всю зиму и дохнуть с голода? Нееет, мы будем жить дальше. По моим прикидкам, если я накоплю еще хотя бы 12 очков характеристик до ноября, то как раз вылезу из Купели в мае.
  
   Пора в путь. Вдруг еще раз повезет на задание? Ох, лучше бы не повезло...
  
  
  
  Глава 10. Черная полоса, белая полоса...
  
  
  
   Двигаться дальше сразу я не стал. Пока бегал по прериям в суицидально-кровавом угаре, чувствовал, что крышу начинает серьезно рвать. К примеру, я начал вовсю засматриваться на хорошо опознаваемые в степи зоны с кристаллами Дикой Магии. За свое путешествие до этих мест я несколько раз видел подозрительное колебание воздуха, но быстро выбрасывал его из головы. А вот состояние остервенелой бесшабашности, в котором я бросался на львиные стаи... Когда пару суток рыскаешь по степи, с хрустом пережевывая разодранного руками и зубами грызуна в поисках хищников и под палящим солнцем, в лысую голову, которую здорово напекает, начинают лезть странные мысли. Содранная с мегасурка шкура была спасением, но душным, вонючим и неполным. На мелькающие тут и там кристаллики центров я засматривался с нехорошим интересом поучаствовать в лотерее. А от "среднего центра Дикой Магии", который фонил искажениями аж на площадь целого стадиона я еле оторвал взгляд. А вдруг?
  
   Психиатра в степи не наблюдалось, джинн в Доме Матери отказался исполнять эту роль, но оказался хорошим слушателем. Так что, можно сказать - первую помощь я получил от него. После вываливания на синего друга человека своих проблем, я уселся медитировать там же, внутри здания. Темно, тихо, прохладно - не сравнить с тесным душным шалашом собственного изготовления, смердящим ободранными сурками. Медитация хорошо помогала структурировать мысли, цели и желания. Я сидел, не спеша и методично загоняя подальше воспоминания о степных приключениях - они изобиловали не только львами и кровью, но и доброй порцией галлюцинаций. В памяти отчетливо отпечатался куда то бредущий сквозь травяную жаркую пустошь здоровенный бурый медведь - он шел на задних лапах, морда безвольно болталась при каждом шаге, а на голове была шляпа. Не так впечатляюще, как пара часов в полдень одного из наиболее удушливых дней, когда я сильно боялся степных крокодилов...но тем не менее, эти глюки следовало забыть.
  
   Так же внезапно понял, что стал гораздо сильнее с момента как покинул владения строившегося барона. Немного подумал и сделал выводы - не так. Не сильнее, просто мозги и тело привыкли к достигнутым пиковым изменениям. И прогресс может зайти дальше, если разбавить путешествие более интенсивными тренировками. Только вот вопрос...такие мероприятия плохо сочетаются с жизнью путешествующего дикаря. Дела...как бы сесть задницей на все стулья и ничего себе не поцарапать?
  
   Вдруг, как в сказке, скрипнула дверь...ничего не скрипнула. Просто в определенный момент у стойки рядом с джинном кто-то аккуратно постучал по дереву, привлекая внимание. Я поднял взгляд на новоприбывших.
  
   Эльфы.
  
   Порядка десятка эльфов столпилось около стойки, разглядывая меня с любопытством, которое можно было бы назвать профессиональным. Я ответил им тем же, но на любительском уровне.
  
   Ну...люди как люди. Взять худощавого человека с узкими плечами, обтянуть его чистой и ухоженной девичьей кожей, вместо его обычной мужиковой, ну и заострить концы ушей - вот тебе и эльф. Ну да, еще и никаких признаков сколиоза - осанка естественно прямая, движения текучие и быстрые. И ни одного бессмертного - сплошь разведчики и воины обычной цивилизации.
  
   Да, они явно не из магического Гринписа. Кожа брони, немного металла на грудных жилетах, компактные рюкзаки. У каждого в левой руке легкое копье, луки со снятой тетивой всего у четверых. Ножики немалых размеров, но обычной, абсолютно не "эльфийской" формы, как можно было бы ожидать - никаких вычурных изгибов или гравировки на лезвиях.
  
   Тем временем, игра в гляделки подходила к концу. Наиболее сурово выглядящий эльф прокурлыкал что то остальным и те занялись своими делами. Большая часть выбежала из Дома. Один из оставшихся присел за стойку и начал что-то быстро рисовать, поглядывая на меня. Второй, совершенно цыганского вида и низкорослый, начал с умным видом светить на меня из странного вытянутого кристалла, зажатого в руке, что-то рассказывая первому. Сам же командир, успокаивающе поведя руками, пригласил меня жестом за стойку, сказав джинну несколько слов.
  
   Важный синий мужик обернулся ко мне и проговорил гулким басом:
  
   - Аквилл из Дома Квал'Кор Великого Леса Хан'Эссель предлагает вам диалог с моим посредничеством. Вы согласны? Это бесплатная услуга Дома.
  
   Конечно согласен, чего тут думать. Правда, джинн не стал играть в переводчика, а просто помахал руками над нами, вызвав знакомое мне свечение, предупредив, чтобы не отходили от стола далее двух десятков шагов. Вот и всё, мы понимаем друг друга.
  
   Сначала диалог пошел вяло и скомкано. У эльфа было множество вопросов, но на ответы он был скуп. Кроме краткой лекции, что через два дневных перехода ниже по реке начинается огромный эльфийский Лес, в котором меня убьют без вопросов. Как Бессмертного без фракции - один раз. Потом найдут, где возродился, дадут по башке и выкинут подальше от их границ. А вот те Бессмертные, которые присягнули другой державе и залезли в Лес...тем будет хуже. На них будет тренироваться эльфийская молодежь - поиск и уничтожение. До тех пор, пока бедолагу возрождение не вышибет из под крон Леса или же он не призовёт на помощь Мать, исчезнув таким образом далеко и надолго. На мой вопрос - можно ли миновать их чудесное жилище по воде, мужик охотно ответил, что да. Если не причаливать. А еще можно обойти, по его словам это заняло бы месяца три-четыре. Роскошные у них владения...
  
   За это я ему поведал только общие черты своего маршрута - откуда начал, сколько прошел и почему не остался. Тут мужик заинтересовался всерьез, так как с этой стороны у их Леса еще никаких контактов не было. Мои намеки на личную бедность и сильную заинтересованность в орудиях труда он воспринял здраво, но снимать с себя штаны не полез. Я его вполне понимал - экипировка эльфов была ничем иным как качественной и однообразной униформой. Наконец он тяжело вздохнул и выложил на прилавок пять золотых монет Пана, предупредив, что за каждую монету я буду должен петь как птица "линтарр" с приходом весны.
  
   Пел я от души и долго. Эльфийский отряд, оставив нам с командиром хороший запас поджаренного на углях мяса и воды, ушел на патруль дальше. Я вспоминал все подробности своего путешествия, а так же увиденного, услышанного и понятого. Общение затянулось аж на двое суток, Аквилл надолго задумывался, не стыдился повторять вопросы, уточнял. Лишь одна монета досталась мне легко - за рассказ о встрече с темными эльфами и описанием леса, в котором я с ними поимел конфликт. Интересно, откуда у свежеиспеченной расы такая внезапная настороженность к подземным собратьям?
  
   Впрочем, я заставил скуповатого эльфа расстаться со всеми монетами. Что для одного деньги, то для другого совершенно иной уровень качества жизни, причем на перманентной основе! В каждом Доме Матери был свой ассортимент товаров и цены на некоторые вещи доходили до умопомрачительных цифр, но так же там был открыт для Бессмертных набор определенных "начальных наборов". Тот же "лот новичка" из туники, набедренной повязки, сандалий и пояска с огнивом и кремнем стоил...ровно одну золотую монету. И оставался с Бессмертным до тех пор, пока тот не решит избавиться от этих вещей, закинув их в раскрытый рот Купели. А у меня было пять монет!
  
   Когда эльф распрощался со мной и исчез в сумраке подступающего вечера, я, охрипший, голодный и злой...пошел ловить рыбу. Золото лежало в пространственном кошеле, его я потерять не рисковал, а вот сглупить, неправильно потратив - запросто.
  
   С утра я насел на джинна, жадно перебирая возможные варианты для личного обмундирования. Разгуляться было категорически негде. Один золотой стоили "лоты новичка" - одежда и пояс с огнетворящими камнями, мешок с затягиваемой горловиной, с парой рыболовных крючков, мотком крепкой и тонкой веревки и фляжкой, короткий нож с точилом, лопата, топорик, плащик... И всё. Кинжал? Двадцать пять золотых. Хороший походный плащ с капюшоном? Сорок пять. Список из "вечных" предметов венчали приличные: копье, сапоги, штаны и тяжелая куртка. Сто золотых! За каждый!
  
   Джинн объяснил как работает "вечность" - предметы портятся, ломаются, могут потеряться или быть украдены. Естественно - не из "пространственного" инвентаря. Но стоит их владельцу дать дуба, как предметы, их обрывки, огрызки, ошметки - всё это растворяется в небытии, а Бессмертный воскресает с ними, лежащими рядом. Кондиция всех предметов возвращается к первоначальной.
  
   Я представил себе, как сворачиваю себе шею ради стирки туники и безумно захихикал - не до конца еще пустынный беспредел выветрился.
  
   Из Дома Матери вышел уже цивилизованный человек, из тех, кто звучит гордо. Одежда, мешочек с затяжками, нож и топорик обошлись мне четыре золотых. На пятый...я взял еще один мешок с горловиной, прорезал в нем отверстие и натянул на голову вместо шапки от солнца. Хватит с меня глюков.
  
   Итак, я гордо вышел, глянул на мир с вызовом из прорези мешка...и грустно проматерился.
  
   Предстояло много работы.
  
   Вернуться в лес вверх по течению, вить из травы много веревок, рубить одинаковые по объему деревца и вязать плот. И топорик мне сразу показался каким то уж очень жалким для такого проекта.
  
   Так оно и оказалось.
  
   Выбранное для рубки дерево успешно сопротивлялось моим усилиям с топориком. В конечном итоге оно победило - сломалось топорище. Слишком мелкий и хлипкий инструмент, едва ли не томагавк. Сушняк порубить или кол себе сообразить сгодилось бы, но для таких работ нечто иное нужно.
  
   Тем не менее, пока рубил, внезапно подумал - а зачем плыть вдоль, если можно поперек? Лес эльфов же лишь на этой стороне? А поперек можно бы и без плота, на пердячей, так сказать, тяге.
   Чуток отдохнув, я подошел к воде, повел приятно зудящими после работы плечами и радостно вбежав в воду, поплыл.
  
   ...съели меня минут через десять после старта. Что то схватило за ногу и бодро рывком утащило на солидную глубину, отпустило, потом я почувствовал несколько мощных тычков, рывков...и хлоп. Возрождение. В той же воде, но слава яйцам - у берега.
  Я с выпученными глазами упал задницей на берег. В голове вертились и теснились желания - обойти чертов Лес, вернуться к такому доброму и понимающему барону. Ходил бы сейчас, таскал бы тяжелое, учился полезному, а не вот это то все.
  
   Порефлексировав, я предпринял следующую попытку. Вдруг случайность?
  
   ...съели меня минут через пять.
  
   Отдышавшись, я уже в темноте предпринял попытку номер три. Вдруг эта тварь наелась?
  
   ...как оказалось - нет. Их там было далеко не одна - рыбы были размером с акулу и похожие на щук, только с более коротким пастью.
  
   Добравшись до берега я пошел думать и медитировать. Спать не хотелось - три смерти за короткое время здорово восстановили мое самочувствие и сильно ухудшили психическое здоровье. Последнее я понял, испытывая сильное желание попробовать в четвертый раз пересечь реку. Вдруг рыбы в темноте плохо видят?
  
   ...наверное, у меня аллергия на умственную работу.
  
   С утра с огромной неохотой стал прокачивать иисусинг - ходьбу по воде.
  
   Я планировал учиться бегать по воде в совершенно других обстоятельствах. Он требовал зашкаливающих для меня объемов сосредоточенности и концентрации - было необходимо четко и дозировано подавать короткие импульсы Ки на всю поверхность ступни, соприкасающуюся с водой. Чем быстрее адепт перебирал ножками, тем меньше расходовалось Ки. При этом адепт должен был находиться в чрезвычайно спокойном и сосредоточенном состоянии духа. И мало того, обучение мастера проводили на небольшом прудике, в котором плавали карпы, отъедающиеся как раз на радость мастерам и настоятелю. Поверхность прудика была всегда тихой и спокойной, поэтому-то я и умудрился получить "зачет" по водяному бегу - просто с надрывом и брызгами пробежав, вбухивая в каждый шаг столько Ки, что половина лягушек в пруду должна была передохнуть от инфаркта.
  
   А сейчас мне требовалось форсировано отшлифовать кривое умение до состояния идеала, пригодного для передвижения на весьма неслабых волнах реки, которая бы по ширине заставила бы покраснеть от стыда Волгу.
  
   Месяц. В итоге это заняло месяц. В течении тридцати дней я бегал по воде и питался жареными сурками. Тренировался, тренировался, тренировался...
  
   ...один раз на меня напала приблудная львица. Точнее самка шарусса. Внезапно выскочив из кустов с бодрым рычанием, она быстро рванула на меня с растопыренными когтями. Как то на автомате получилось чуть изогнуть тело, уклоняясь от броска, и воткнуть ей кулаком в висок с таким выплеском энергии, что кошка моментально дала дуба.
  
   ...еще разок один из больших обитателей глубин, привлеченный моим беганием вдоль кромки берега по воде, решил явить себя суше, выбросившись на мель. Надеялся сожрать меня и потом упрыгать назад на глубину, гад. Я увернулся, чуть не заработав разрыв энергоканалов. Опять бездумно и на автомате, мозги ссохлись от постоянного повторения одних и тех же действий. Отскочив на сушу, я умудрился немного понаблюдать за рыбой моих кошмаров. Эдакий судак весом с тонну и неимоверной свирепостью - он долго танцевал на мелком месте, разрываясь между желанием уйти на приличную глубину или все-таки допрыгнуть до меня и попытаться сожрать. Увы, ушел. Атаковать настолько энергичное и здоровое тело я не решился.
  
   Пару раз, тренируясь днем, замечал эльфийские патрули. Они подходили ко мне ровно на дистанцию, с которой можно было увидеть имя - и быстро исчезали. Ну да, этим я уже не интересен.
  
   Когда пришла пора бежать, то я совершенно не был уверен, что готов. За меня решила погода - поверхность реки была почти гладкой. Лучшие условия из возможных. Я решил не терять шанса и даже придал себе решимости, покидав в Купель все "нажитое" - ветки, шкуры мегасурков и несколько интересных булыжников, как бы ставя метафорическую точку на этом временном пристанище. Вышел на берег в одной набедренной повязке, глубоко вдохнул, взяв разгон...и побежал.
  
   Этот мир реален. Очень реален. В тысячу раз реальнее моего "старого" - там жизнь определялась социумом, цивилизацией, безопасностью. Массой условностей и законов, помогающим чертовой куче людей друг друга не переубивать. Там дни летели за днями, я жил в комфорте и практически не испытывал голода. Мир Пан - другой, он бьет наотмашь. Ты чувствуешь жизнь, вкус, запах. Испытываешь боль и страх, приспосабливаешься, выигрываешь и проигрываешь. Но в этой борьбе постоянно забываешь, что этот мир, несмотря на всю свою реальность - не твой старый! Если тут встретилась тебе гигантская плотоядная пресноводная рыба, которая промахнулась при первом броске, то она в отличии от нормального речного хищника - отправится в погоню!
  
   Как можно сосредоточенно бежать, скрупулезно и быстро отправляя строго дозированные порции Ки на каждом шагу и при этом громко завывать внутри от ужаса? Не знаю, получилось. Редкие всплески за спиной быстро превратились в шум, как будто сзади мне большими и красивыми хвостами аплодирует сотня русалок. Я с квадратными глазами бежал, сосредоточившись только на едва видимой черной полоске впереди. Подсознание каким то образом поняло, что если меня сожрут, это будет серия смертей с возрождениями в воде, поэтому весь организм подчинился одному - поддерживать темп. Поэтому даже когда сзади вылезло что-то реально крупное и явно сожрало кого то из преследователей - я не оглянулся. Меня даже не тронуло то, что на какую-то долю секунды меня закрыла тень этого крупного.
  
   Я бежал.
  
   На берег вломился со всей набранной скорости, моментально споткнувшись о землю и прокатившись кувырком с десяток метров. Ничего не слыша, не видя, не соображая. Пару часов провалялся, бессмысленно таращась в синеву неба. Потом встал. Как то умудрился онеметь весь, даже волосы, кажется, онемели. И ногти. На углу зрения мелькало красное: "полное истощение энергоканалов".
  
   Я потупил в надпись и выдохнул. Полюбовался на клуб пара, вырвавшийся из легких наружу, в жаркое степное лето. Ух ё...
  
   На берегу, измазанные в грязи, валялись, уже не шевелясь, три здоровых туши "судаков". Что там Система пишет?
  
   "Самостоятельно освоен навык "Бег водомерки" уровень 1"
   "Получен опыт 33 000"
   "Получен уровень 16"
   "Навык "Бег водомерки" 2 уровень"
   "Получен опыт 6300"
   "Получен опыт 6300"
   "Получен опыт 6300"
   "Навык "Бег водомерки" 3 уровень"
   "Получен опыт 3200"
   "Получен уровень 17"
  
   И негативные статусы - энергетическое истощение, нервное перенапряжение...я еще от себя мысленно добавил умственное отклонение, но оно уже норма, видимо. Статус!
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 17
  До следующего уровня - 74238 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики: 25
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Возрождение" - максимальный уровень.
  "Вечный" - максимальный уровень.
  "Пространственный кошелек" - 2 ур.
  "Пространственный карман" - 2 ур.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик", "Улучшенное обоняние".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 46
  Способностей - 16
  Навыков - 16
  
  Приёмы:
  
  Дзен Шлепок - 6 уровень
  Бег водомерки - 3 уровень
  
   "Бег водомерки" - монах способен перемещаться шагом или бегом по поверхности воды за счет мастерского манипулирования Ки. Прием можно активировать, находясь менее чем в полуметре над водой.
  
   Супер. Побегай я еще минут десять по берегу, то получил бы навык и спокойно пересек бы реку без дикого перенапряжения. Наверное.
  
   Так, нужно вернуть вещи, оставленные на том берегу.
  
   Я устало вздохнул и в который уже раз себя убил.
  
  
  
  Глава 11. Нельзя войти в одну реку дважды...
  
  
  
   После эпического забега по воде с погоней надо было слегка перевести дух. Нажарив рыбьего мяса и отожравшись, принялся выковыривать огромные реберные кости - жуткое на вид оружие. Успешно вырубив пару штук, смотался от греха подальше. Грех был выражен в виде большой стаи восьмилапых гиен, прискакавших на халявный рыбный день. Забавные существа, сначала думал - четвероногие, а потом увидел разделяющиеся лапы с мощными когтями. А потом драпал, сжимая в руках оба трофейных ребра - количество осторожно окружавших меня собачек в момент стало неуютно большим.
  
   Темп путешествия претерпел определенные изменения. Раньше я бежал осторожно вдоль побережья, выбирая, куда поставить ногу и наращивая темп только на ровных участках местности, теперь получалось быстрее - бег по земле в щадящем режиме и куда более бодрый галоп по воде. Сначала включал автоматический режим умения, но потом увидел, что на "ручном" управлении опыт применения умения растет как на дрожжах. Приноровился даже отслеживать подходящих на водопой некрупных животных и при удачном стечении обстоятельств выдавал им леща в виде дзен-шлепка ради тренировки или увесистого удара кулаком - ради мяса. Опыт капал так же исправно, но цифры уже казались незначительными по сравнению с нужной суммой для набора уровня. 35-40 единиц за удачно пнутого насмерть мегасурка, в то время как нужно 75 тысяч на уровень...это будет много сурков.
  
   На следующий день я увидел летающий остров.
  
   Больше всего он напоминал, наверное, антипод айсберга по цвету и форме - черный, сужающийся к низу, огромный. Кусок тверди величаво плыл в небесах, достаточно низко, чтобы я мог разглядеть тонкую зеленую полоску растительности на его краю. Размеров он был очень солидных, прикинуть его размеры было сложно, но по ощущениям - современный мегаполис 2019 года разместился бы там легко. Еще бы и на пригород хватило. Может быть из за маслянисто черного цвета, а может голову напекло, но мне показалось, что весь остров окружает еле заметная зеленоватая аура.
   Красотища. Хочу туда...когда нибудь. Чому я не сокiл...
  
   "Внимание! Вами обнаружен разрушенный погребальный курган вождя степного племени, стертого со страниц истории!"
   "Предупреждение! Попытка разграбления захоронения может иметь негативные последствия! Будьте осторожны!"
  
   Я смотрел в обалдении на небольшой холмик, в котором зияла дыра, куда бы мог протиснуться крупный медведь. Как так то? Это же вроде бы должен был быть чистый и девственный мир, не? А точно, нет, не припомню ничего такого в сообщениях Системы. Значит подземелья с монстрами, гробницы, спящие демоны...стоп, стоп, куда меня понесло.
  
   Гораздо важнее вопрос - лезть туда или нет? Сел и помедитировал прямо у дырки - никакого ощущения от присутствия чего-то эдакого. Ни духов, ни волнений сверхъестественных, да ничего - заходите, берите что хотите. Подумал...и не стал лезть. Прочел вслух одну из вызубренных в монастыре молитв поминовения усопших, руки сложил в замок, поклонился и пошел дальше. Странствующий монах, грабящий могилы - прямо пятой точкой чувствую, что отхвачу за такое осквернение архетипа что нибудь кармическое. Система на это тонко намекнула, дав сотню очков опыта за околомогильный ритуал. Я тупой-тупой, а намеки понимаю. Иногда.
  
   Ближе к вечеру жаркое степное солнце таки достучалось до моего черепа сквозь тонкую кожу распоротого мешка. Уже и в воду нырял и из пустующего целого мешка флягу сочинил, лысину поливать - не помогло, поймал несколько красочных галлюцинаций. Бреду я значит, без всякого соображения, пялюсь вперед и тут ветерком обдувает, хорошо так, мощно. Обернулся посмотреть - а там ангел в тунике белоснежной крыльями невысоко над землей машет и меня рассматривает. Помахал ему тоже, рукой правда, крыльев нету. Тот полетел параллельным курсом над водой, что-то пытаясь у меня спросить. Я ему отвечал на рошванском, русском, английском...так друг друга и не поняли. Ангел, пока общение поддерживал, еще хер достал и в реку задумчиво помочился. Я на это дело посмотрел и подумал, что он какой то неправильный - ссыт тут у честных людей на глазах и крылья у него серовато-коричневые. Потом мы с ним отвлеклись на шум со стороны степи - оттуда скакал огромный медведь и отчаянно матерился, окруженный какими-то темными туманными облачками, явно от него чего то хотящими. Медведь пронесся прямо передо мной и с завыванием прыгнул в реку. Куда спешил, я хотел его предупредить, что на другом берегу эльфы... Ангел посмотрел на это все, смачно сплюнул и улетел вверх, а я поднял здоровенную широкополую шляпу, которую с медведя сорвало в момент нырка и присвоил ее себе, одев на лысину.
  
   В сумерках немного отпустило, я пришел в себя и долго думал - что было глюком, а что нет? Ангелы, медведи...но медведь вроде был знакомый по тому берегу, значит не галлюцинация? Или у меня в подсознании какие то страхи перед медведями? Здоровенная плоская шляпа, сплетенная из перекрученной травы, только добавляла вопросов.
  
   Шляпа в итоге и натолкнула на идею. Вечером, ночью и утром я двигался вперед, а как начинало припекать - прятался почти весь под шляпу и засыпал. Потому как припекало совсем не слабо, трава давно уже пожелтела и выгорела.
  
   Интересно, а если поджечь степь - дадут опыт за всех сгоревших животных? Кажется мне, что дадут, догонят и еще раз дадут. Столько, что и не унесешь и не отмоешься. Но обязательно найдется дебил который это проверит. Но это буду не я.
  
   Меня вообще как то отпустило желание "качаться". От роста уровня пока что ничего не меняется - разве что очки капают, да их пока и не потратишь. Вещи? Да вон даже топорик уже надоел, постоянно мешается. Оба мои спецумения растут и затраты на их применение очень приятно снижаются, но толк от них лишь по ситуации. Я так прикинул скорость прогресса, Дзен Шлепок где то на тридцатом уровне станет моментальным - вот тогда это будет грозный прием, позволяющий показать метафизическую кузькину мать любому живому существу, но пока им только над сурками издеваться.
  
   Так что пока все тоскливо. Степь, река, однообразные тренировки бега по воде, редкие побеги от степных шаруссов и восьмилапых собак. Зато стало видно противоположный берег. Несмотря на ширину реки, которая на глазок вообще ни разу не уменьшилась, противоположный край стало видно хорошо - как толстую черную полоску. Я сначала не понял, что это такое, дошло через пару часов - колоссальные деревья там растут. Ну и дятлы же там у них, наверное...
  
   Тихое степное утро. Слабо потрескивает небольшой костерок у берега широченной реки. Лысый монах мирно рыбачит, намотав бечеву с крючком на палец. И видит как к нему плывет рыба. Много рыбы! Много большой рыбы!
  
   Ну, отложим в сторону манию величия. Косяк уже знакомых мне мегасудаков преследовал небольшое каноэ, в котором четыре фигурки яростно работали веслами. Со стороны такое преследование выглядело просто жутко - здоровенные рыбы вырывались из воды, щелкали челюстями, отталкивали и кусали друг друга и снова прыгали. Но фигурки на байдарке были синхронны как автоматическое требование оплатить месячный счет у провайдера - ни одного лишнего движения, лодка неслась как угорелая. Я прикинул место их высадки и стоял там наготове, сжимая в руках длинную и острую рыбью кость. Вторую воткнул в песок рядом на всякий случай.
  
   Неопознанный транспорт вылетел на берег как я когда то - в прыжке зарываясь в сухую траву как в родную. Но недалеко, опасно близко от выскочивших в азарте на берег аж целых пяти рыб. И твари не просто бились на земле как таранька, а пробовали или подпрыгнуть или проскользить на брюхе поближе к ушедшим таки от них закускам. Впрочем, безрезультатно. Меня в очередной раз осенила обратная сторона безрассудной храбрости и я смело напал на шевелящие в траве тушки эльфов, отбрасывая их еще дальше от берега. Ну и сам отскочил, наблюдая за пляской здоровых рыбин, становящейся все более и более вялой. А минут через пять спокойно подошел к карасикам и начал дырявить их длинной костью давно помершего собрата. Частично помогло, опыта капнуло хорошо.
  
   Эльфов я выложил в ряд для лучшего осмотра. Мда...то-то летели так хорошо и далеко они у меня. Визуально дети лет двенадцати-четырнадцати. Бессмертные "пустые". Разноцветные волосы, разноцветные глаза. Солкар, Бариэль, Фланиэль, Янниэль. Двое вырубились, один хорошо так контужен, а вот Бариэль в сознании и явственно сверлит во мне взглядом дырки. Самый, между прочим, нормальный по внешности - устроил себе волосяной покров типа жгучего брюнета с прядями седины. Хоть на человека похож. В остальном, если не приглядываться, то похожи на родственников и даже близнецов, уж больно их цветовое безобразие на себя внимание отвлекает. А кто какого пола так вообще ни разу не понятно, они в таких же туниках, что и я, не лезть же под них. Степной монах педофил...это не ко мне.
  
   Пока рыбоспасенные приходили в себя, устроил шикарный праздник живота. Вокруг костра была воткнута куча костей от рыбы, на которые щедро насадил мяса. Восьмилапых любителей халявы давно было не видать, но на всякий пожарный я натащил из рыб целый ворох таких полезных реберных костей - за крупный изогнутый стилет такое пойдет за милую душу.
  
   Внезапно вспомнив себя после преодоления реки, понял, что сотрапезников к столу ждать не стоит. Эльфы у меня не работают, они отработали. Но в сознании и явно шевелят носами - кушать им точно хочется. Пришлось их переносить к костру и усаживать, а так же снабжать провиантом с доставкой прямо до рта. По очереди и с длинной косточки, вдруг кусаются. Товарищи длинноухой национальности вполне себе послушно кусали мясо. Между делом, за разговором, познакомились.
  
   Все были разных национальностей. Янниэль - немка, 24ех лет до криостаза, Бариэль - румын 36 лет, Фланниэль - девчонка 16 лет из Северодвинска и Солкар, 86 лет - СССР. Последний был глыбищей - академик, профессор, лауреат премий Сталина и Ленина, конструктор и механик и черте знать что еще. Когда я с трудом поднял челюсть с пожухлой травы и спросил, как это суровый и многомудрый муж стал вечным ушастым подростком, тот смутился и что-то пробормотал про то, что посчитал всё происходящее галлюцинацией. Хм, интересно, его явно заморозили чуть ли не в семидесятых, когда он к фэнтези то приобщиться успел?
  
   Глубоко и расширенно общаться было не с руки. То есть рук - они уже заметно опухли у всех четверых. В результате эльфы мужского пола были лишены туник, разрезанных мной на две части и превратившихся в компрессы. Девушкам я пожертвовал свою собственную, она как раз была в два раза больше. Шляпа опять оказалась кстати - ей всех четверых я и накрыл. А сам просто натянул поудобнее на голову свой запасной мешок и улегся дремать в воду, вставая каждый час и освежая компрессы. Зной и духота по-прежнему давили даже у самой кромки воды.
  
   Как пловцы на каноэ немного отошли и ожили, состоялся более предметный разговор. Все четверо всерьез обрадовались сведениям, что выше по течению есть поселения человеческой расы с вполне нормальным отношением к бессмертным. Когда я спросил - что не так было с эльфами, меня буквально завалили кучей жалоб. Двадцать два года "расового обучающего" сценария оказались чрезвычайно сложными для бывших землян - язык, быт и даже досуг "перворожденных" были им чужды. Эльфы жили до тысячи лет, взрастили сложную и гармоничную культуру и на "несвежий" мозг попаданцев она ложилась с большим трудом. Мои почти современники просто не могли себя убедить в серьезности предметов, которые им преподают и получали симметричное отношение искусственных родителей и воспитателей. Бариэль через россиянку даже признался, что на всех собранных Лесом Бессмертных оказался лишь один "стального" класса - и только его эльфы принимали за своего. Остальные "пустые" владели детским вариантом языка и воспринимались всем народом как некая нагрузка от Матери. Им поручали элементарную и черновую работу, прямо заявляя, что обучение "пустых" на какой либо класс будет начато совсем не в этом столетии.
  
   Как ни странно, большинство такая жизнь более чем устраивала. Порядка десяти тысяч псевдодетей с нулевой ответственностью увлеченно работали тяпками и лопатами в самом сердце Леса и не помышляли о смене места жительства. Для подобного поведения у них было несколько серьезных предпосылок. Эльфы жили в слабом энергетическом симбиозе с лесным массивом. Выходишь за его пределы - чувствуешь серьезный дискомфорт. В детских телах это было выражено острее - на лицах всех четверых я время от времени ловил странное выражение при взгляде на полосу их Леса, мол "а не прыгнуть ли мне в воду и не вернуться ли назад?". Во-вторых мне было дано откровение - цифры Системы не абсолютны. Эльф-ребенок достигший золотых пороговых пределов в характеристиках был просто хорошо развитым ребенком...эльфийской расы. Грубо говоря, их 17 единиц "золотой" силы даже близко не лежали рядом с моими двадцатью пятью, даже находись они в Лесу. Идти в новый дивный мир в качестве вечного смазливого ребенка дураков находилось мало. Ну и последним чугунным аргументом была культура. К Бессмертным "пустым" у долгоживущих отношение было своеобразное - как к беспомощным, стукнутым, неправильным, но своим. Стоило самовольно удалиться от Леса на пару сотен метров...и об этом узнавали специально обученные общению с Лесом эльфы, одним из полномочий которых было обращение к Системе от лица нации. "Пустого" просто вычеркивали из "списков населения" и он становился чужим. Со всеми вытекающими из него жидкостями после воткнувшихся острых предметов. Естественно - после попытки зайти назад.
  
   Вот мне и посчастливилось увидеть новоявленных Портоса, Атоса и Арамиса, встретивших своего Д'Артаньяна. Которым, как не странно, оказался не старый академик, в чьей груди мощно билось сердце коммуниста, а румын Бариэль - личность деятельная и авантюрная. Его план "не ссы - прорвемся" и более того - навыки, благодаря которым он вырезал втихаря из специфичного и крайне легкого дерева четырехместное каноэ, покорил сердца остальных.
  
   А вот что делать дальше - вопрос встал в сложной позе. Эльфы хотели к людям, но те были вверх по течению, а это месяца на два пути и с пересечением реки повторно. К тому же, они были слабы и им было хреново. Да и дополнительный вопрос повторного переправления через реку стоял очень остро - только тащить с собой каноэ, что представлялось почти невозможным. Но хотелось им очень, так как речной рыбнадзор оставил неизгладимые впечатления, особенно у девушек. С другой стороны у них как бы был я, путешествующий вниз по реке по своим делам и совершенно не отказывающийся от компании, пусть даже такой беспомощной.
  
   Предложенный им выбор подвергся всестороннему обсуждению. В частности девушки (хотя какие они девушки, младшей сорок лет!) настаивали на третьем варианте - уговорить меня сопровождать их до Рошвана, а заодно неплохо бы, если б я и каноэ тащил. Я даже как то опух от такой душевной простоты и вслух позавидовал их безоблачной жизни до этого разговора. Румын и советский ученый отнеслись с большим пониманием к моей позиции, но из солидарности к девушкам попытались таки развести лысого на девичий вариант. В ответ я предложил эльфам выход, который уверенно назвал наиболее выгодным для себя, а именно - я сваливаю, а они как хотят. Те задумались. Немка явно поняла мою точку зрения, а вот русская девочка порывалась послать сгоряча. Я с хищным ожиданием на морде на нее смотрел.
  
  Сдержалась. Жаль.
  
   Путешествие с компанией - новый опыт. В случае если это еще четыре человека в телах эльфов "замороженных" Системой в стадии раннего полового созревания, то несколько негативный. С передвижением проблем не возникло, мы просто свили канат из туник, на котором я тащил их каноэ. Когда бежал по воде, то девушки веслами корректировали курс, когда уставал и шлепал по мелководью, тогда парни отталкивали лодку веслами от дна у берега. С этим проблем не возникло...
  
   А вот на привалах...
  
   Гормоны били им по голове. И ладно бы трахались по кустам, они предпочитали выносить мозг друг другу и мне. То пытаясь построить какие то совместные планы (русская), то предлагая начать обустраиваться лагерем на зиму и заняться дальнейшим исследованием Системы (профессор). Румын ратовал за постройку светлого будущего путем использования выдающихся знаний Солкара, ему явно нравился если не коммунизм, так идеи прогрессорства. Немка, судя по бросаемым ей взглядам, хотела оттрахать всех, включая меня - по ее рассказам, она продержалась дольше остальных троих в обучении на класс и было ей лет 26 по человеческим меркам. В основном все сводилось к трепу, спорам и разным комбинациям обид друг на друга. Мои попытки их утомить пешей ходьбой ни к чему не привели. Эльфы исправно утомлялись, но темп при этом терялся непростительно сильно.
  
   Дня три я искренне и эльфолюбиво терпел происходящий мысленный блудняк, за что отдельно стоило поблагодарить мою роль тягловой лошади. А потом перед сном от души посоветовал товарищам эльфам начинать упражняться в фистинге друг на друге. Глядя в шокированные лица охотно объяснил - если они не найдут в себе силы утихомирить собственный темперамент, то наиболее подходящей для них ролью в будущем окажется сексуальная. И не с моим участием, разумеется, а в составе какой-нибудь цивилизованной страны.
  
  Я даже развил тему в циничном спиче, задолбанный их постоянным беспредметным спором:
  
   - Господа и дамы! На данный момент вы, с точки зрения прогрессивного человечества, в недозревших телах детей! С точки зрения нации Рошван, из которой я вышел, вы бесполезны, как рабочая сила. Да, когда-нибудь, каждый из вас может пригодиться, как носитель каких либо идей, предложений и новшеств (реверанс в сторону академика). Но на данный момент вы близки к понятию "обуза", что в вашем случае довольно хорошо...так как по мере построения цивилизации появляется такая вещь как излишество. И слабый, симпатичный, а главное - бессмертный подросток целиком вписывается в это понятие. Как роскошь и средство удовлетворения сексуальных фантазий. Так что на вашем месте я бы поставил себе единственный приоритет - овладевание классом. Любой ценой. С классом поднимется как и ваш возраст (что сомнительно в случае обучения людьми), так и ваши способности к самообороне. Таково мое мнение, оспаривать со мной его не стоит, мы попутчики временные. Дни путешествия с вами меня убедили, что очень временные. Спасибо за внимание!
  
   Какой же я умный, когда рассуждаю. Но стоит только взяться за дело, так вылезает лажа.
  
   Тем не менее, "пустые" притихли и задумались всерьез. Но уменьшение шумового фона стало единственным конструктивным улучшением жизни. Во время одной из "днёвок" Солкар объяснил, что ни один из них не чувствует себя лидером, готовым как предложить решение, так и взять ответственность за него. Румын, как и я просто бросился в неизвестность. Ему, пару раз съеденному рыбами, были в основном нужны лишь руки на веслах, для скорости. Девчонок сподвигло на приключение шило в одном месте, а профессор просто хотел к людям в знакомую социальную среду, без оскорбляющих его мозг поэтических оборотов эльфийской речи.
  
   Откровенно разлагающей деталью этого недоколлектива была именно Фланниэль. Девушка, житейский опыт которой заключался буквально в двух детствах подряд и нескольких месяцах эльфийских ясель, явно не понимала и не собиралась понимать хрупкость союза всех пятерых. По любому, даже выковырянному из носа поводу, она разражалась певучей эльфийской речью, изредка переходя на русский для апелляции ко мне. Девочка критиковала, требовала, сама обижалась и прощала, не понимая, как сильно приближает тот момент, когда ее просто могут оставить позади. А в чем проблема? Не умрет же. Ну...насовсем. А вот этот маленький нюансик позволяет чрезвычайно широко трактовать понятия и нормы порядочности по отношению к Бессмертным.
  
   На привале речь зашла о аномалиях с Дикой Магией. Я серьезно и обстоятельно рассказал эльфам о высоких рисках игры с этой непредсказуемой кристаллической штукой, рассказав о возможных осложнениях, предупредив о том, что трогать такие вещи не стоит. В их Лесу "пустых" к подобным аномалиям просто не подпускали, точнее вообще не выпускали за обжитые территории, но снабдили знаниями, как убирать центры взбесившейся магии. Это оказалось элементарно, если у тебя есть соль - пригоршня минерала, кинутая в кристалл, просто на месте гасила явление. Альтернативой служили вещи, содержащие в себе магию, правда...плохой. Брошенный в центр явления магический предмет взрывался с большим бумом.
  
   Не прошло и пары дней, как выяснилось, что не все слушали внимательно. Наша Фланниэль из Северодвинска, пока отходила полить степь, обнаружила искажения, вызванные малым центром, отыскала кристаллик и не удержалась, чтобы помацать своими шаловливыми ручками. Итог - ее кожа стала цвета хаки и появились две интересные особенности:
  
   "Магическая аллергия - вы плохо переносите присутствие волшебников, действующих заклинаний и магических предметов. С другой стороны, все вышеперечисленные плохо переносят вас"
  
   "Малый астральный защитник - вашу душу защищает небольшое астральное существо"
  
   Ну, все совсем не так плохо, как могло бы быть - так я честно и заявил. Из девушки со временем вполне получится какой-нибудь диверсант, причем, что особо хорошо для нее, как для эльфийки - лесной. Волосы только перекрасить в подходящий цвет и одежду снять и ведь не найдешь. Однако эльфийка явно не оценила полученного добра и впала в сильную истерику, переросшую по истечению следующих двух дней в депрессию. Причем, не только из за цвета кожи, но так же и из за магической аллергии. Фланниэль видела себя в будущем только магом высокого уровня с отрядом сопровождения в виде рыцарей. Так прямо и сказала. Мечтательница.
  
   Тем не менее, кое-что волшебное с ней случилось через пару дней. Эльфийку цвета хаки укусила крупная змея, от чего она упала и в судорогах начала давать дуба. Ну я и добил, чтобы не мучился человек. Хлоп и все, она даже не заметила. И хоть она через час уже была с нами, мой удар милосердия вызвал аж два различных последствия. Остальные эльфы стали поглядывать на меня очень уж косо, а сама добитая ни с того, ни с сего обвинила меня во всех бедах. И сволочь я, что иду не в ту сторону, куда они хотят и эгоист. И особо виновен, потому что недостаточно убедительно объяснил про опасности Дикой Магии. Я уже собирался организовать ей Дзен Шлепок и наконец то увидеть, какой результат он даст на...относительно разумном субъекте, но профессор девочку утащил. Правда, сомневаюсь что вразумлять - скорее утешать.
  
   Ну мне так не холодно и не жарко. Эти товарищи - такие же "попаданцы" как и я, но абсолютно без закалки суровыми реалиями обучения классу и одиночного существования. Да, я им помогаю лишь пока мне по пути и не сильно напрягает. Хотя, будь у меня другой склад ума и какая то великая цель, то вцепился бы в профессора руками и ногами. Он же кладезь ценнейших знаний нашего мира. Только вот смотрю я на них с точки зрения того, кого не один десяток раз рвали львы - ну да, пару-тройку месяцев вверх по реке. Может, четыре. Ну умрете раз сорок..пятьдесят. Мелочи, особенно для тех, у кого есть товарищи, способные поддержать и помочь. Но тем не менее, они идут со мной, в неизвестность. Их выбор. Мой интерес пока в знаниях о пяти наиболее полезных растениях Леса, пара десятков заученных слов на эльфийском и небольшая лекция от Солкара по конструкциям водяных мельниц.
  
  
  
  Глава 12. Тот, кто принес плохую весть
  
  
  
   Ничто не предвещало беды...вру, ее предвещал я. Растирая пяткой явственно похрустывающий, схваченный утренним ледком, песочек на берегу и принимая на грудь бодрящую прохладцу середины осени. Моим посланием массам была новость, что в следующем Доме Матери я планирую залечь в зимнюю спячку в Купели. Естественно, не с бухты-барахты. Реши они провести зиму в Доме Матери, то я, как сознательный гражданин, обязался в течении двух недель помогать им обустроиться.
  
   Шум поднялся нешуточный, молчал один румын. Молчал и о чем-то думал. Тем временем даже сдержанная немка потеряла хладнокровие и обвинила меня в зашкаливающем уровне эгоизма. Товарищ академик взывал к чести, совести и чувству товарищества. Речи же нашей девы цвета хаки просто сводились к "поматросил и бросил".
  
   Спорить не хотелось. Конечно, я мог вступить в дискуссию, привести аргументы - что я их тащил за собой два месяца и сейчас предлагаю просто выкинуть пару недель своего времени чисто на помощь им, но...себе я мог не врать. Просто слишком сильно уже хотелось избавить себя от общества этих товарищей. Скорее всего, они очень неплохие люди, но заперты внутри мелких, несносных и бурлящих гормонами тел, постоянно подталкивающих их на необдуманные слова и действия. Редкий день обходился без сцены, скандала или нытья. Намеки, которые уже не только я, но и сами молодые эльфы делали друг другу вроде "тебя никто не держит", успешно ими игнорировались.
  
   На привалах они научились вить веревки, затачивать кость и камень, гарпунить рыбу. Я им рассказал всё, что знал о выживании, да и вообще поделился всеми знаниями, разве что Статус не открыл. Рассказывал, куда и зачем я иду. И встречал искреннее непонимание людей "старого" мира - как я могу в угоду своим призрачным мечтам игнорировать их нужды и проблемы?
   Запросто могу.
   Мы не друзья, не товарищи - просто попутчики и так было с самого начала.
  
   В общем, я просто повторил ранее сказанное, подчеркнув, что мое решение окончательно и мы продолжили путь, выглядывая Дом Матери. Тем временем, я убедился в относительной правильности своего решения, потому как даже перед угрозой надвигающихся проблем эльфы не пробовали самоорганизоваться хоть в какую-то команду. Каждый из них был четко на своей волне. Что могло быть причиной? Особенности воспитания в "сценарии"? Некий извращенный фатализм бессмертного? Не знаю и знать не хочу.
  
   Мне нужен отпуск.
  
   Луч Дома показался под вечер, как по заказу. На этот раз он находился он километрах в пяти от реки...зато возле шикарной раскидистой рощи, в которой обнаружился даже глубокий прудик. Запалив костер прямо внутри Дома, наша невеселая компания начала обустраиваться. Пока прочие рвали и сушили траву на лежаки, мы с Солкаром пошли на разведку. Пока я осматривал прудик, прикидывая перспективы набить его живой рыбой, тот куда то отлучился, а через десять минут прибежал ко мне возбужденный и с горящими глазами.
  
   Вместе с ним мы заглянули за дальний конец рощи, где ученый обнаружил гигантский разлом в земле. Шириной порядка ста метров, тот тянулся вдоль реки, насколько хватало глаз. Величественное зрелище, но удивительным было другое - воздушная рябь и преломление, характерные для центров Дикой Магии. Сколько бы мы не ломали глаза, самого кристаллика нигде не было видно. Солкар предположил, что это может быть настолько крупный кристалл, что искажения от него простираются на километры. Я поёжился. Если товарищ ученый прав, то тот, кому хватит мозгов дотронуться до такого - забудет о нормальной жизни вообще. Там уже не ежей рожать...
  
   Когда вернулись в Дом, нас ждал сюрприз. Чаще всего сюрпризы ждут не в прямом смысле этого слова, но не в этот раз. Как только все собрались греться у костра, Бариэль встал, произнес что то на эльфийском, из за чего все застыли, махнул мне рукой...и пропал. Зов Матери.
  
   Я гулко хрюкнул, выходя из ступора. Пацан отправился к успеху, разрубив гордиев узел затянутых кошачьих яиц одним махом. Лица оставшихся надо было видеть. Профессор явно испытал какое то озарение, выпучившись в никуда. Немка выглядела так, как будто румын удрал от нее прямо из загса, что вполне могло быть, а наша плакса цвета хаки тупо упала задом на пол, как будто у нее подсекли колени, и уставилась пустым взглядом в пол.
  
   Установилась драматическая тишина.
  
   Я с искренним любопытством наблюдал за происходящим. Возможно, мне придётся остаться на чуть дольше?
  
   "Schwein!" - внезапно психанула немка. Ее глаза разгорелись как у нордического берсерка. Она сжала кулаки, гордо выпрямилась и...растаяла.
  
   Йооооожик...наверное, точно придётся остаться...
  
   "Безумству храбрых поем мы песню..." продекламировал Солкар и растаял вслед за ней. Я почесал лысину. Не помогло.
  
   Фланниэль тем временем сидела на полу, но, судя по тому, как обводила взглядом помещение, уже частично очухалась. Вроде бы полагаться на милость случайного телепорта пока не она собиралась.
  
   Я ей сообщил, что мне надо покурить и подумать. И ушел к разлому в земле. Думать, конечно же.
  
   Одна девчонка - не проблема. Они у меня уже были, жизненный опыт подсказывает, что молчаливая девушка есть хороший попутчик. Забить на зимовку, набить зверья, содрать шкуры, пошить одежду вполне реально. Это даст еще месяц-полтора сносно путешествовать. Девчонка, сидя на спине, будет внимательно смотреть со своими эльфийскими 30ю очками восприятия на противоположный берег. Деревня, причал, дым - она должна будет увидеть. Сдам ее каким нибудь человекам или оркам, а сам - на зимовку. Подумаешь, потеряю пару месяцев, это ни о чем.
  
   Аллинэль я учуял, она подходила сзади, тихо. Я, оборачиваясь, начал говорить:
  
   - Послушай, я могу везти тебя на сп...
  
   ...и тут она меня толкнула.
  
   Я падал спиной вниз в кипящее марево искажений или лишь на долю секунды увидел ее растворяющееся лицо. Прочитать на нем ничего было нельзя... она ж вся цветов хаки...
  
   Падать мне не нравилось. Особенно когда все пространство вокруг корчится в каких-то мерихлюндиях. И уж тем более не хотелось сдыхать, ударившись о дно пропасти. Когда я смотрел ранее на разлом, то посетила мысль, что либо излом ведет в вообще какие то тартарары, либо достаточно глубок, чтобы воскресило меня прямо там. А скалолаз я никакой.
   Я паниковал, начав судорожно копаться в меню, в поисках Зова Матери. Не лучший выход, но я к такому подготовлен куда лучше, чем те четверо.
  
   Тело пронзило каким то звоном или гулом именно в тот момент, когда я нашел и активировал кнопку.
  
   А потом всё стало белым.
  
   Снег. Ветер. Холод.
  
   Не повезло. Сильно не повезло.
  
   Ветер был порывами, кое-что разглядеть получалось, когда снежная крошка вокруг начинала падать медленнее. Как будто очутился в степи в январе - все белым бело и ничего кроме этого белого нет. Но чуйка подсказывает, что это далеко не степь. Я на одном из полюсов планеты.
  
   Каким-то чудом я увидел тонкий лучик Дома Матери и пошел на него, передвигая немеющими ногами.
  
   Упал. Озноб. Ничего не чувствую. Умираю через какое то время.
  
   Вырвался из под снега. Прилив сил, бодрости, ясности ума. Нашел глазами лучик.
  
   Побежал к нему. Потом пошел, пополз, умер.
  
   Заново. Заново. Заново.
  
   Вцепился обледенелыми пальцами в дверь. Открыл ее. Пара пальцев хрустнула и отвалилась. Закрыл.
  
   Холодно.
  
   Пока брёл к Купели, проделывал операцию, которую неоднократно проматывал в голове, раз за раз, отстраняясь от гундения эльфят. Раскидать очки по характеристикам. Сколько их? 47. Жаль, что не 48, получилось бы ровно, в ноль. И так не плохо. Нажать "подтвердить".
  
   Нырок в Купель.
  
   И та моментально выплевывает меня назад.
  
   Холодно.
  
   Замерзая, читаю вывешенную Системой надпись. Месяцы, дни...можно снова воззвать к Матери.
  
   ...Зов.
  
   И я падаю в озеро. Божественно теплое озеро, в котором так приятно захлебываться...
  
   Возрождение.
  
   Последнее сообщение в логе Системы: "Прошло 7 дней, Вы воскрешены".
  
   ЧТО???
  
   Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - странствующий монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 18
  До следующего уровня - 32238 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики: 32
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  "Возрождение" - макс. уровень.
  "Вечный" - макс. уровень.
  "Пространственный кошелек" - 2 ур.
  "Пространственный карман" - 2 ур.
  
  Особенности:
  
  "Неподъемная душа", "Непочтительный ученик", "Улучшенное обоняние".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 5
  Способностей - 17
  Навыков - 17
  
  Приёмы:
  
  Дзен Шлепок - 8 уровень
  Бег водомерки - 11 уровень
  
  
  
  Глава 13. Что такое "не везет" и как с этим бороться.
  
  
  
   Пару дней я провел, ползая по берегу озера и бездумно отъедаясь. Сначала в ход шли водоросли, молодые ростки растений и лягушки. Потом уже кое-как хватило сил примотать нож к обломанной прямой ветке и начать рыбалку. По какой-то причине от меня остались кожа и кости, буквально - на краю зрения мигали непонятные дебаффы. Разобраться не хватало сил и концентрации внимания, постоянно чувствовал себя умирающим от голода и усталости. С рыбой справлялся благодаря лишь отработанным до автоматизма навыкам. Когда начал чуть-чуть соображать, срезал у обоих своих вещмешков петли и соорудил простенькие силки на хорошо видимой звериной тропке к водопою. В один из них вскоре попался четырехухий заяц, благополучно задушивший сам себя, в другую - довольно массивная лесная кошка за заднюю лапу. От ее бешеных рывков деревце, к которому я примотал силок, сильно зашумело. Успел подковылять и натыкать пушистой заразе обломанной острой веткой всюду куда можно и нельзя. Удрать или плюнуть на добычу не позволила мысль, что кошка слишком крупная, сам могу ей попасться на обед.
  
   Мясо хищника так себе лакомство, но позволило несколько дней посвятить только отдыху. По мере прояснения сознания, я поражался тому, что со мной случилось - в буквальном смысле от тела остались только кожа и кости. Еще и постоянно повторял про себя - "Лучше не умирать". Как мантру. Вяло удивлялся нелепым словам - умирать то вообще штука плохая, не так ли?
  
   Отпускало медленно, в памяти постепенно всплывали детали. Мир с реальностью, похожей на компьютерную игру, долгое путешествие по реке, чертовы надоедливые "эльфы", толчок в спину, полет, бег до Дома Матери с замерзающим рассудком и телом, нырок, снова телепорт, снова смерть и вот я тут. Только...стоп! Несмотря даже на все случившееся, я не должен сидеть здесь, как оглушенный и исхудавший до последней стадии сурок!
   Промотав лог Системы до упоминания "Бессмертный Солкар использует "Зов к Матери", я начал чтение:
  
   - Вы атакованы Бессмертной Аллинэль.
   - Вы добровольно дотронулись до "Колоссальный центр Дикой Магии, ур 181".
   - !! Внимание! Прикосновение к Центрам Магии уровнем ниже "Колоссальный, 150 ур" эффекта не даст!!
   - Вы получаете неизвестное проклятие.
   - Вы получаете неизвестное проклятие.
   - Вы получаете неизвестное благословение.
   - Вы...
  
   Строчек о проклятиях и благословениях было много. Слишком. И не только их. Я прекратил чтение, закрыв лог, потом глаза и начал глубоко дышать. Сбылся мой кошмар. Летя вниз, беспорядочно кувыркаясь и размахивая руками, я задел эпицентр того искажения, что заполнял собой здоровенный разлом в земле. Похоже, птица обломинго всея человечества обратила на меня свое гнусное внимание. В приступе паники начал себя щупать, стартовав с набедренной повязки. Всё необходимое оказалось на своих местах, родного цвета и комплектации, со скидкой на похудение. Очень большой скидкой...но логичной. Выдохнул.
  
   Сидеть и паниковать - смысла не было, просто очень хотелось. Надо было гордо открывать Статус и смотреть, как на мне отдохнула Система. Но не каждое "надо" легко переступить, поэтому я малодушно заметался мыслью - может, чем- то другим заняться? Что сейчас жизненно важно? Облом. Всё есть. Будем посмотреть...
  
   Проклятия, благословения, отравления и прочая мелочь отсеялись, как только я помер первый раз в местной "Арктике". Суммарно меня "одарило" следующим:
  
   - приставка "странствующий" удалена.
   - Особенность "Неподъемная душа" была изменена на "Великодушный"
  
   "Великодушный" - ваша энергетическая форма в тонких слоях бытия выглядит чудовищной. (энергетические каналы вышли за пределы физической оболочки. Пострадаете ли вы от этого или сумеете обернуть себе на пользу - зависит только от вас).
  
   Это был сюрприз номер раз. Из за подобной мутации мне "отключили" класс - теперь он выделялся серым цветом. Никакие способности и приемы не работали. Система советовала "восстановить баланс энергий". Жизнь продолжала радовать.
  
   - Особенность "Улучшенное обоняние" изменена на "Острые чувства".
  
   "Острые чувства" - все ваши чувства работают с коэффициентом 1.5 от показателя восприятия.
  
   Несомненный и мощный плюс, который в данный момент работает против меня. Оказывается, я тупой не только по причине врожденной ушибленности, но и потому, что моя энергетическая и сенсорная система получили апгрейды и мозг по этому поводу испытывает серьезнейшие перегрузки.
  
   - Особенность "Непочтительный ученик" изменена на "Мертвый Анархист".
  
   "Мертвый Анархист" - по истечению часа после вашей смерти оставшимся трупом овладевает злой дух. Получившийся зомби склонен к некромантии, бунтарскому поведению и не приемлет авторитетов. Никаких особенностей, навыков и приемов живого владельца тела зомби не наследует.
  
  
   Не так страшно, как показалось в начале, когда я таращил глаза, ругался последними словами и щупал свой пульс. Неприятно, что кто-то там овладевает моим хладным телом, но лично мне проблем вроде не несет. Наиболее плохой момент в том, что придется драться с зомби-собой, чтобы отобрать те вещи, что были на мне в момент смерти. Ну...если у меня появятся не "вечные" вещи, которых будет настолько жалко...
  
   Мои приемы оказались заменены тоже, что показалось мне приятным сюрпризом. Так и не опробованный в реальном деле "Дзен Шлепок" превратился в "Создание воды", а "Бег водомерки" волею хаоса стал "Испугом землеройки".
  
   "Создание Воды" 1 уровень - создание воды в ладонях с помощью энергии Ки.
  
   "Испуг землеройки" 1 уровень - позволяет быстро закопаться в землю или песок на том месте, где стоит пользователь, не оставив следа на поверхности.
  
   Это можно считать чистой воды бонусом, так как утраченные приемы я спокойно верну, зная как их построить. Если, конечно, овладею собой назад...то есть разблокирую Ки, которая из упорядоченной внутри тела системы каналов стала...чем то. Внезапно пришла мысль, что могу и не вернуть. Если ты всю жизнь учился играть на пианино, а тебе внезапно пришили еще четыре руки в разные части тела, то могут быть осложнения. Как обычно - боевой дух мне вернула мысль о войне, которая всегда показывает план.
  
   Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 18
  До следующего уровня - 32238 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики: 32
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  "Возрождение" - макс. уровень.
  "Вечный" - макс. уровень.
  "Пространственный кошелек" - 2 ур.
  "Пространственный карман" - 2 ур.
  
  Особенности:
  
  "Великодушный", "Мертвый Анархист", "Острые чувства".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 5
  Способностей - 17
  Навыков - 17
  
  Приёмы:
  
  "Создание Воды" - 1 уровень
  "Испуг землеройки" - 1 уровень
  
  
   Тем не менее, спокойствие и энтузиазм я сохранил минуты на три, листая логи дальше. А потом вспомнил про недельное воскрешение после утопления в этом чудесном озере. Система не преминула порадовать меня объяснением - радиус и время воскрешения были солидно увеличены у всех, кто шагнул характеристиками за Предел Расы. С одного часа до недели времени и в десятикратно увеличенном радиусе! А на сотом уровне эти числа еще увеличатся! Впрочем, это и будет последним пределом для их роста. Разумно, а то всякие лысые на львов кидаются в атаке камикадзе...но обидно. Как будто меня ограбили, пока спал. Кстати...
  
   На каждом тортике должна быть вишенка. И на мой эту вишенку навалила от всей своей души любимая моя птица обломинго. Логи бесстыдно показывали, что в Купели я провел не около полугода, как планировал, а несколько больше. На календаре сейчас было начало мая 52го года. Меня не было больше полувека.
  
   И вот тут я реально сел на зад и уставился в пространство. Со всем можно справиться, ко всему привыкнуть...но только не к доказательствам того, что все твои мысли, выводы, усилия лишь просто...пыль. Рывок в никуда кончился тем, что я сейчас отстал от всех и каждого. Утратил всю инициативу. Упустил все возможности узнать нечто новое и воспользоваться этой информацией. Завоевать преимущество. Будущее казалось очень перспективным. План ко мне пришел спустя пару дней после удачной сделки с эльфами - я мог путешествовать туда, куда нужно мне, продавая информацию о встреченных цивилизациях. Каждый раз цена спокойно могла бы подскакивать на порядок! А сделки, проводимые в Домах Матери безопасны - взял ценности, покидал джинну на сохранение или сразу в Купель - и убежал дальше! Несколько лет путешествий на желаемые мной юга привели бы меня туда очень обеспеченным.
  
   Теперь это всё в прошлом. Кто виноват? Что делать? Кому мстить? Как написать жалобу разработчикам? Можно все отмотать назад?
  
   Нет ответа. Не предвидится.
  
   Ну и половой собачий орган со всем. Будем плясать от того, что есть.
  
   С такими мыслями я начал обустраиваться возле озера с ближайшим планом на восстановление функциональности своей энергосистемы. Немного удовлетворяло то, что на карте мира я был солидно юго-западнее от открытой территории вдоль той безымянной реки. А значит, как не крути, все равно ближе к цели.
  
   Интерлюдия
  
   Каргамор, десятник стражи города Варт, сидел, привалившись к стене таверны с солнечной стороны и расслабленно дул пиво. Бессмертный культурно отдыхал, полулежа на плаще, разложив рядом с собой на тряпице напластанное вяленое мясо и хрустящие полоски поджаренного хлеба. Ну и малый бочонок пива, само собой. Правда, приходилось вставать, чтобы наполнить заново кружку, но "страж" 88го уровня отличался завидной выносливостью и трудолюбием в этом деле. Не то чтобы бывший венгр, а нынче полноправный гражданин королевства Скании, любил выпить, но ему требовалось успокоить свои нервы после слишком тесного и долгого общения с одной неприятной персоной.
  
   За прошедшие полвека большинство рас действовало по одному шаблону, создавая небольшие защищенные поселения в местах добычи ресурсов - леса, камня, металла, сельского хозяйства. Основная же масса разумных жила в неспешно строящихся столицах, которые делились на центральную часть и города-будущие районы, занятые обработкой сырья и промышленным производством. Станийский Варт как раз был таким будущим районом и специализировался на кожевенном производстве и заготовке древесины. Стать десятником стражи на таком значимом объекте было серьезным достижением - Бессмертным ОЧЕНЬ нехотя выдавали хоть крупицу власти.
  
   Гордость за свои достижения, лениво подогретая пивом, была смачно сдобрена грустью. Между смертными и бессмертными пробежало множество явных и неявных черных кошек с самого начала. Уже буквально на втором году от Начала разразилась буря - станийские лазутчики обнаружили, что практически все "лесные" классы, занятые на охоте и разведке убивают все, что могут в лесах и стаскивают тела животных и птиц в Купели. Смертные взвыли как один, ведь пища в которой нуждались все жители будущей страны буквально уходила на ветер! "Лесники" сделали морду кирпичом, мол, присяга не была нарушена, приказы не оспаривались, в чем проблема? Ну им и показали проблему, переведя всю братию на пять лет за стены города в качестве стражи, в охранники грузовых караванов и на прочие места, где волей даже не пахнет.
  
   "Лесники", которым прищемили яйца, зверели. Народ, перед носом которого ходили те, кто бил живого зверя, рыбу, птицу и пихал себе в единоличный профит, зверел не меньше. Остальные бессмертные, "пустые" и классовые - так же получили свою долю "любви" от смертного народа и озлились не меньше. Ну а дальше понеслось. Присягу Бессмертному нарушить - аукнется так, что рыдать века будешь, но уж если гражданин страны, которую ты защищать клялся, в тебя ножом тычет и камни кидает, то через пяток смертей глядишь присяга то и того - тютю. Как это известно стало, так на говно изошлись буквально все. Смертные Бессмертных ненавидят, те в ответ нарываются словесно, терять то им нечего. Король Ильвар и так и так пытался бучу погасить - ничего не вышло. В итоге, промучившись четыре года, правитель...освободил всех Бессмертных от данных присяг.
  
   ...и рванули они в разные стороны, как тараканы.
  
   Присяги, клятвы, честное слово - всё это бралось с прицелом на выгоду, с растерянных и голых людей, которые ничего не умели. А уходили уже добытчики, каменщики, мастеровые, маги и воины. Толпами уходили и под предводительством тех "лесников" с которых всё и началось. Тому, кто тебя будет кормить в походе, многое простишь...
  
   Осталась где то четверть. Те, кто не хотел изменений, боялся неизвестности или просто пригрелся на хорошей должности. Кому то предложили гораздо лучше условия, у кого то уже была пара, несмотря на то, что детей от Бессмертных быть не могло. В общем, остались люди. Но многие быстро пожалели. Раскол перешел из острой стадии в длительное неприятие. Станийцы считали Бессмертных ворами и эгоистами, готовыми ради крошечного усиления себя подвергнуть риску других, а Бессмертные видели в жителях этой страны моральных уродов, которые пытались эксплуатировать их труд за сущие гроши. Отношения накалялись с каждым годом - смертные все сильнее осознавали, что каждый из тех, кто ушел может вернуться в составе армий гипотетического врага.
  
   Страх.
  
   Это и многое другое Каргамор рассказывал странному лысому монаху, проживающему на озере, куда его, Каргамора, с подчиненным десятком, притащила эта склочная и вредная Гретта, одна из штатных магичек города Варта. Роскошнейшая баба, по мнению как десятника, так и всей стражи, щеголяла в узких кожаных штанах, тонкой рубашке и синей робе из грубой ткани нараспашку и обладала страшным колдовством. Когда она молчала, то все вокруг благоговели от ее красоты и стати. Она сумела в редакторе аватара создать такое, что обычная пластиковая красота идеальных черт и огромные глаза "стандартных" Бессмертных женщин и рядом не стояли. Но стоило Гретте открыть рот...
  
   ...бытовал слух, что ее дважды убил один из жрецов местного храма, когда она с ним сцепилась языками в лавке булочника.
  
   В общем, премерзкая характером ведьма притащила отряд стражей на озеро, потому что там, по словам магессы "сидело что то жуткое и опасное". Десяток воспринял предупреждение Гретты всерьез, воины шли медленно, выискивая поломанные деревья, гигантские следы, опалины колдовства и прочие подозрительные вещи. Но не обнаружили ничегошеньки в конечном итоге, кроме лысого монаха с запечатанным классом, бьющего рыбу острогой. Рядом обнаружился костерок, а на раскидистом дереве вполне себе уютный шалашик для жилья.
  
   По мнению венгра, монах на какое-то заявленное зло ну никак не был похож. Особенно после того как бодро и местами жизнерадостно послал Гретту на много веселых букв, после требования показать Статус. Правда, до посыла не сразу дошло, сначала искали общий язык, каким оказался английский, уже лет двадцать как считавшийся Общим у Бессмертных. На нем лысый говорил с трудом, но достаточно понятно.
  
   В целом, совсем обычный Бессмертный - ну разве что уровень безумно низкий и статус показывает, что он за полвека ни одной нации, стране или крупному образованию присяги не давал. Иначе бы у него стояло не "фракция - отсутствует", а к примеру "фракция - бывший станиец", к примеру. Мол, свободен, но привлекался. А этот...впрочем, мало ли чудес на свете. Может он один из редких Новичков-бессмертных, которые то тут, то там падают с неба. Лысый и худой тип вел себя, по мнению венгра, насквозь свободно - мастерски запек в золе кучу рыбы, как ребенок обрадовался паре зачерствевших лепешек, старался отвечать на вопросы, задавал свои и бодро отгавкивался от попыток Гретты вызнать его Статус. Последняя, закаленная десятилетиями перепалок с другими, не сдавалась.
  
   Каргамор видел, что женщине хреново - на нее определенно что то давило. Гретта с утра брала с собой пятерых стражников и уходила на полдня рыть носом землю в поисках свой чудовищной штуки, а остаток дня всеми силами докапывалась до монаха. Но без ее обычного энтузиазма, на чистом упрямстве. Волшебница с каждым новым днем выглядела все более похожей на мышь в предсмертном спазме, под конец, от отчаяния видимо, она решилась на невиданный шаг. Венгр и его Бессмертные, разинув рты, наблюдали, как Гретта сидит рядом с монахом и едва сдерживая слезы, по ЧЕЛОВЕЧЕСКИ пытается уговорить его показать Статус, объясняя, что именно она тут ищет и в чем его подозревает. А подозревала она его как раз в угнетающем пассивном воздействии на ее, Греттину, психику.
  
   Тут уже стражники рассердились. Они прекрасно знали, в чем их долг, лямку тянут давно. И поэтому без вопросов пошли за главной язвой города в леса, искать явную опасность. Вместо опасности они нашли безобидного мужика смешного уровня, который опасен чем? Угнетающим воздействием на эту самую ведьму? Да ему за это в центре города дом надо ставить и платить, чтоб отпугивал ее от людей! Гретта слушала и хватала ртом воздух, возразить то было нечего. Да и опасно, стражи как то затихли и начали всерьез меж собой советоваться, кто сколько скинется и кого еще в городе можно заинтересовать рабочим греттоотпугивателем.
  
   Да и Статус открыть...это не хрен собачий в целофан завернуть. Уже давно прошли те времена, когда такая просьба считалась хоть сколько то приемлемой. У всех свои секреты. А если секрет опасный для окружающих и владельцем неконтролируемый, то во-первых - ослабнет на территории поселения до величин Предела Расы, во-вторых - выпрут такого разумного быстро, пинками и с занесением в дело клейма от Матери. И пойдет он на три веселых буквы, светясь для всех и каждого в статусе вредителем и гадом. Это тоже монаху объяснили. Он подумал, понаклонял лысину туда-сюда и договорился обязательно у стражников отметиться, для проверки на опасность себя для общества.
  
   Гретту такое, конечно, не устроило. Гретта хотела знать. Кричала. Ругалась. Грозилась. Под конец, когда морально-волевые кончились, упрямая баба лежала около монаха и в полубреду шептала угрозы. И вроде бы даже обещала отдаться за показ статуса. Но этого Каргамор сотоварищи точно не слышали. Или делали вид. Но то, что зловредная волшебница предлагала даже свое тело, но не деньги - на ус намотали.
  
   В итоге хорошо погулявшие на свежем воздухе стражники и монах расстались хорошими знакомыми. Первые забрали с собой потерявшую сознание и температурящую волшебницу и несколько тюков жирной свежей рыбы, а монах остался в медитации, ласково поглаживая пальцами широкий и острый наконечник копья. Каргамора то за утрату попробуют песочить, но заткнуть рот интенданту копченой рыбиной будет легко.
  
  
  
  Глава 14. Души прекрасные порывы.
  
  
  
   Есть что-то разумное в конфуцианском учении. Если долго сидеть на берегу реки, то поплывут трупы врагов. А если озера, то из лесу вылезет стервозная магичка со взводом мужиков и подскажет, что я делаю не так.
  
   На самом деле земной поклон мужикам, что с такой охотой ввели меня в курс дела, не отходя от кассы. Впрочем, как мне кажется, они были рады выпустить пар после этой Гретты. Удивительно сволочное существо, даже для меня, понимавшего ее с пятое на десятое. До их прихода я страдал, пытаясь, грубо говоря - расколупать себе назад чакры, возобновив смешение энергий и генерацию Ки. Без этого идти хоть куда-нибудь не представлялось разумным. Досыта хлебнул горького опыта о отсутствии комфортных условий проживания в дикой природе. Озеро было буквально раем.
  
   Моя проблема, грубо говоря, была в том, что я "не чувствовал ног". Энергоканалы в теле прописаны жестко и движение энергий по ним можно ощутить, приблизительно зная, что ощущать и какими упражнениями интенсивность тока ускоряется и замедляется. Но что делать в случае, если к жесткой схеме присоединили нечто...непонятное? Я днями сидел, пытаясь что то ощутить, экспериментировал, работал проверенными техниками и добился лишь того, что еле заметное тепло в солнечном сплетении, сверкнув по каналам, уносилось куда то... вовне, отзываясь оттуда слабым эхом.
  
   Это был затык.
  
   Хорошо и качественно меня отвлекли визитеры, буквально завалив информацией. По их оговоркам я понял, что далеко не только у Скании проблемы с Бессмертными. Все нации и расы, кто решил погреть руки, эксплуатируя нас по бросовым расценкам, огребают проблемы. Впрочем, думаю, что если даже где то есть царства, принявшие Бессмертных как родных - всё равно проблем будет море. Попаданец, как я твердо уверен, есть тварь гордая, эгоистичная, склочная и стремящаяся к личному благополучию. А еще склонная к применению знаний полученных в первой жизни. По себе знаю.
  
   Моя милая Гретта. Чем сильнее она меня раздражала, тем интенсивнее шел личный прогресс по поиску решения проблемы с заблокированным классом. Если бы Каргамор знал, сколько пользы раздражающая магичка принесла мне, то удивился бы во всю мощь своей венгерской души. Судя по исполненным неприязни взглядам всего отряда, ее не любил каждый первый в городе. И это при сногсшибающей внешности, за которую женщине бы простили и Мировую Войну. В итоге, благодаря наблюдению за ее то улучшающимся, то ухудшающимся состоянием, я смог "поймать волну" и ощутить свою нематериальную часть и энергосистему в ней.
  
   Это было печально. Полученный в дар от Дикой Магии "излишек" колыхался вокруг меня как вывешенное на просушку белье - если бы кто-то решил накрыть одним пододеяльником стадо слонов. Я его потихоньку "сворачивал" вокруг себя в определенную красивую "капусту", а Гретта бледнела, краснела, шипела и давила на мозги еще отчаяннее. Очень упрямая женщина. К тому же явно вырабатывавшая иммунитет к моему воздействию. Интересоваться, каким боком или раком она причастна к духовному миру было слишком рискованным, все-таки я героически балансировал между работой с аурой и защитой от ее попыток съесть мне мозги вербально. В итоге, маскировки ради, приходилось прекращать тренировки, когда она уходила на поиски "чудовища" и разворачивать всю структуру назад.
  
   Свои плоды это принесло, класс и приемы "включились", как только я умудрился напитать "пододеяльник" тем же количеством Ки, что и основную внутреннюю систему. Теперь предстояла долгая и упорная тренировка.
  
   Следующее утро я мирно отливал на приглянувшееся мне дерево и щурился от бликов солнца с озерной глади. На душе были покой и благодать, несмотря на то, что она сейчас была сложена вокруг моего тела в плотную гармошку. Наслаждаться жизнью мне это не мешало. Зато помешало другое - мимо сломя голову просквозило что то маленькое, голое, розовое и с истошным воплем "Таскетеееееее!" шлепнулось в воду, подняв веер брызг и грязи. Следом полетел и я, отброшенный кабаньей тушей, явно преследовавшей...то, чем бы оно ни было.
  
   Пока я барахтался на мели и пытался вскочить, кабан определялся с выбором цели. Издавая оглушительный визг, он дернулся сначала к первоначальной цели, но влетев в воду по брюхо, раздумал плавать и попер на меня. Пришлось без особых раздумий бить кабаняку ногой, удар прошел вдоль его плотной туши и чуть сместил вектор атаки, заставив свина зарыться пятаком в воду. Пока он разворачивался, фыркая и визжа, я умудрился подняться на ноги. Умную мысль о том, что нужно метнуться за гарпуном я думал, прыгая на кабана в атаку с голыми руками. Быстро обогнув полуплывущую-полупрыгающую свинью, я схватил ее поперек туловища, сжал объятия изо всех сил и надув щеки бросился куда поглубже. Пару минут под водой, судорожно стискивая оппонента, который слабо потрепыхался и затих, и всё - я гордый победитель, восстающий из под водной глади. Оперативно драпающий на берег к гарпуну.
  
   Ну...так что за неведомая хренотень привела ко мне кабанчика?
  
   Из воды торчала облепленная мокрыми розовыми волосами и каким-то мусором голова и пялилась на меня неестественно большими глазами.
  
   Шо, опять?!
  
   Я вытащил помятого кабанчика на берег, перерезал ему горло, отчекрыжил гениталии и повесил на удобный обломанный сук. Голова пялилась. Глаза стали еще больше. Эй, редактор, это вообще законно?! Такой размер глаз неестественен!
  
   Зашел в воду, сполоснулся от крови и грязи, проверил внутреннюю сторону рук. Повезло, щетина почти не поцарапала. Несколько проколов, пара капель крови.
  
   Сел на берегу и уставился на нового жителя этого озера. Тот не сводил с меня глаз. Наверное, этому нравится сидеть в довольно прохладной воде и пялиться на мужиков в набедренных повязках. Ну, с меня не убудет, подожду, пока вылезет из воды достаточно для того, чтобы увидеть его статус. Нападать оно явно не планирует.
  
   Голова оказалась нетерпеливой, высунулась посильнее, отплевалась от ряски и начала выкрикивать жалобным голосом смутно знакомые слова. Причем еще и детским. Я внимательнее прислушался к воплям головы.
  
   - "Нуйде! Хатскаши! Фуку окиро!" - вопрошала меня голова. Ядрена вошь, это же японский язык! "Голая, стыдно, дай одежды".
  
   Японский я знал очень плохо. На уровне отдельных слов вот как сейчас. Поэтому кинул в голову своей туникой. Ежу понятно, что это Бессмертный, а значит ему лет 30 минимум и он до сих пор с голым задом. Чему там стесняться то? Больше было похоже на то, что мне пытаются "делать голову", как говорил незабвенный дядя Мойша любой тете встреченной им тете Циле.
  
   Тем не менее, мне дали насладиться редким зрелищем - попыткой надеть и расправить тунику в взбаламученной воде. Объект забавно копошился, что-то пытался одновременно натянуть, завязать и даже постирать. Периодически лупая на меня глазами и сопя. Хотя здравый смысл и был категорически против, пришлось заняться розжигом костра, повернувшись к неопознанному японскому субъекту спиной. Приходилось очень внимательно прислушиваться к плеску и сопению, готовясь отразить атаку. Хотя если оно маг...да и пофиг. Убьет меня - останется голым.
  
   Не поворачивался до тех пор, пока сзади не раздалось боязливое "Аннооо...". Таким протяжным полустоном разные японские кавайные девочки во всех их аниме пытаются привлечь к себе внимание по какому либо вопросу. Я обернулся.
  
   Угу. Японская кавайная девочка. Причем прямо из аниме, можно сказать - эдакая полутораметровая нимфетка с огромными голубыми глазами и нехилой грудью. Что радовало глаз и душу - так это пропорциональность фигуры. Обычные живые японки и в тридцать лет напоминают недозрелого подростка. Что...неприятно. Впрочем, внутренний "одобрямс" был лишь мимолетной оценкой. Психованная темная эльфийка еще была свежа в памяти, а уж она была куда ярче, чем даже этот кукольный образ... За исключением груди, конечно же.
  
   В общем, обычная кавайная японская девочка стояла возле костра и усиленно делала стеснительный вид. Я тоже чувствовал неудобство и смущение - стояла она так, что врезать кулаком или ногой было бы чрезвычайно неудобно, а нагибаться за гарпуном слишком долго. Неприятно, да. Поэтому я наконец решил рассмотреть, кто на самом деле выскочил тут из леса.
  
   "Митсуруги Ай - Мастер волшебник, 3 уровень". Серебряная. Фракция - отсутствует.
  
   Шо?
  
   Я остолбенело застыл, пялясь на это.
  
   Это повертело ногой в земле и заявило, что хочет жрать.
  
   Пришлось заняться.
  
   Молча жевали полоски свинины, поджаренной на углях. Я напряженно размышлял. Дилемма. Я очень хочу избавиться от этой новой знакомой. Срочно. Но нельзя бить девочку кулаком в лоб просто за то, что она подложила тебе свинью. Можно, конечно, женщину. Разумеется не за свинью, а за притворство.
  
   Шанс, что притворяется? Высок.
  
   Контраргументы? Фальши не обнаружено, уровень 3, отсутствует одежда.
  
   Допустить, что это ребенок - можно.
  
   Если ребенок? Довести до цивилизации. Город совсем близко.
  
   Но данная нация уже известна своим отношением к Бессмертным.
  
   Сложно. Не нужно. Лень. Не мое дело.
  
   Компромисс? Разумеется, есть. Отпустить на волю! Ведь она откуда-то пришла? Пусть идет дальше!
  
   Разумно. Займем выжидательную позицию.
  
   Я начал старательно улыбаться и ласково смотреть на соседку по костру гостеприимным взглядом. Та почему то сильно насторожилась и испугалась, даже начав потихоньку отодвигаться. Что, даже чаю не попьет?
  
   Мои надежды не оправдались. Мокрый ребенок отчетливо мялся, стеснялся, делал большие глаза, не забывая, впрочем, хомячить мясо, но всем своим видом показывал, что ему от меня что то нужно. Я в свою очередь пытался продемонстрировать собственное гостеприимство, улыбался и всячески лицом пытался намекать "Конечно, заходите еще! Когда нибудь...". Девочка робко пыталась о чем-то спросить, но языковой барьер был на моей стороне. Английский язык она, к моему удивлению и облегчению, не понимала от слова совсем.
  
   Наконец я выковырял из глубин памяти нужное слово.
  
   - Мачи! (Город!) - улыбаясь во все зубы заявил я, тыкая пальцем в направлении ближайшего населенного пункта.
  
   - Мачи? - восхищенно-недоверчивым тоном спросила меня волшебница элитного уровня, прижав кулачки к подбородку.
  
   - Мачи! - с непоколебимой уверенностью заявил я, встав и двумя руками, как швейцар, указывая в нужную сторону.
  
   - Мачи! - восхитилась девочка вообще до каких то невероятных высот, вскочив и даже сделав в нужном направлении с пяток шагов.
  
   Я показал ей большой палец и добавил на японском - "Хай! (Да!)". Дела определенно налаживались. Сейчас пойдет, куда послали.
  
   Девочко по имени Ай бодро сделала еще несколько шагов в нужном направлении, обернулась и с щенячьими глазками спросила:
  
   - Ико? (Идём?)
  
   ...твою то дивизию. Может, все-таки, в лоб?
  
  
  
  Глава 15. Внезапный поворот не туда.
  
  
  
   Поход к цивилизации задался не сразу. Ай не умела ходить по дикой природе от слова совсем. Медленно шла, аккуратно ставя уже порядком исцарапанные ноги, озиралась, дергалась от лесных звуков. Вообще, анимешная девочка мне досталась в порядком побитом состоянии - синяки, ушибы, множество мелких царапин на ногах. Еще и не накрашена. Смотреть на это нервов не хватало, поэтому я приступил к исполнению одной из избывных женских желаний, начав жестами приглашать ее сесть мне шею и дальше передвигаться с комфортом. Был яростно отвергнут всеми доступными ей способами коммуникации. Она аж покраснела.
  
   Я настаивал.
  
   Покраснение усилилось. Как и интенсивность отказов.
  
   ...движение не ускорялось.
  
   Дошло. Остановился. Подумал. Снял запасной вещмешок с плеча, сделал в нем на глазок пару дырок в дне и передал девочке.
  
   Та покрутила его в руках и всем лицом не поняла, что это такое.
  
   Пришлось пантомимой ей показывать, как проделать необходимую процедуру.
  
   Прониклась. Покраснела. Согласилась. Убежала в кусты надевать мешок. Далась посадить ее на шею. Ура.
  
   Ну естественно что без трусов на незнакомой шее ей ездить не хочется. Или притворяется. Или хочет познакомиться. Ох, лишь бы не последнее.
  
   Импровизированные из мешка трусы удивительным образом приободрили мою спутницу. Видимо можно провести какую-то аналогию с мужчинами по получению штанов. Держалась она крепко, много не говорила, вес ее был незаметен вообще никак. С одной стороны это радовало, с другой стороны заставляло сочувствовать - чтобы сломать некрупного кабанчика как сломал я, ей надо будет прокачать силу далеко за 70, как я примерно себе представляю.
  
   Свернув как можно плотнее свою выдающуюся из тела сущность, я широкими прыжками понесся сдавать девчонку...кому-нибудь. Добрая стража подойдет. Пусть ходит строем в карауле. Или жрецы какого-нибудь местного бога пусть экзорцизмом выдурят из нее аниме и будет она вполне хорошей монахиней. Или сдать в детский приют для архимагов. Может, у нее талант печь булочки?
  
   С этими приятными мыслями и тихо гунькающей от размашистых прыжков Ай, я буквально за пару часов выбежал из леса на натоптанную дорогу, с которой уже виднелись деревянные стены города и ворота. И запах. Мощнейший запах работающих кожевенных предприятий. Девочка у меня на шее судорожно завозилась и захрюкала. Самому очень хотелось тоже захрюкать и рвануть отсюда, куда глаза глядят. Потому что тридцать два плюс шестнадцать равно сорок восемь по шкале Восприятия с бонусами. Моё обоняние в два раза острее человеческого максимума. Пересилил себя и даже сочинил уверенное выражение лица. С трудом.
  
   На воротах как раз виднелись знакомые морды десятки Каргамора. Хорошие мужики, чем-то сильно напоминали мне пару знакомых охранников из прошлой жизни. Бдительные, с суровыми мордами, но дико падкие на халяву и поболтать.
  
   Узнали, поздоровались. Впрочем, дальше этого разговор с ними зайти не успел, стража обратила внимание на несомую мной магичку и спала с лица. Впрочем, быстро очухались и отправили за десятником. Нас попросили подождать. Митсуруги Ай в окружении стольких мужиков явно было крайне некомфортно. Тем более, пара из них явно были когда то любителями и ценителями японского жанра, от чего охотно и пылко объясняли остальным весь цимус девушки, оперируя понятиями "аниме", "хентай", "этти" и тому подобным. Без задней мысли, разумеется, а чисто трепа для - но волшебница дергалась как припадочная и старалась съежиться. Я успокаивающе похлопал ее по коленке. Но про себя отметочку сделал.
  
   Каргамор пришел быстро и тоже стал восхищенно разглядывать чуду-юду на моей шее. Но с более серьезным отношением, чем подчиненные, его интересовал лишь серебряный класс. Узнав о том, что Ай говорит только на японском, предложил проводить нас (или ее) в Дом Матери для конструктивного диалога. Я со всей своей широкой души попытался подарить ему розовую анимешную девочку, но та и не думала отдираться от моей шеи. Причем явно делала настолько жалобные глаза, что даже морды окружающих вояк расплылись в какие то пугающие меня гримасы. Да, это конечно были бессмертные и у большинства были вовсе не морды...изначально, но определенную протокольность профдеформация все таки вносит. И искажение этой деформации было реально страшным.
  
   В общем, решили идти втроем.
  
   Сам городок яркого впечатления произвести не мог никак. Деревянные домики с крышами, на которых росла специально высаженная трава. Прямые, но слишком широкие улицы. Центр из двухэтажных зданий, где первый этаж был выложен каменной кладкой. Узкие оконные проемы, затянутые чем-то полупрозрачным и мутным. Множество детей.
  
   И ни одного доброго или нейтрального взгляда, направленного на нас. Обычные люди, внешне напоминающие поляков и финнов, косились на нашу группку с неприкрытым негативом. Как будто на цыганский табор, гейпарад или судебных приставов. Каргамору на взгляды было глубоко ровно, он спокойно пёр вперед и задумчиво делился со мной мыслями. Мне с моим знанием английского приходилось наполовину угадывать сказанное.
  
   - Вчера новости из центра пришли, - говорил он, распинывая с своего пути навоз, наваленный тягловыми животными, похожими на гигантских овец, - Короля дожали окончательно. Народ начинает угрожать бунтами - требуют избавиться от всех Бессмертных на территории Скании. И закрыть для них города и веси. Вообще. Правители могут такое сделать. И плевать им, что на горизонте война с Шором, соседней страной людей-зверей. У тех, видите ли, Бессмертных мало. Так что завтра ждем специального уполномоченного представителя короля, он будет снимать с нас специальной печатью все присяги и расплачиваться за отработанное. А потом - кто куда.
  
   - Прямо так, врассыпную? - засомневался я.
  
   - Нет, конечно, - не стал скрывать бывший венгр, - Давно уже разговоры ведутся. Да и подготовка. Народ то как раз вконец озлобился, когда увидел, что мы в Дом Матери пилы тащим, топоры, веревки и прочий нужный скарб. Казалось бы, за свои деньги куплен, заработано всё честно, а всё равно ядом плюются. Пытались нам и цены задирать и вообще Бессмертным не продавать ничего, так Мать торгашей начала нагибать так по репутации, что и внуки их плакать будут. Пять лет пройдет, про нас забудут, а вот доброе имя вернуть из тех дыр у них не так скоро выйдет. Так то вот.
  
   - Надо будет запомнить, - сказал я для поддержания беседы.
  
   - Что с девчонкой то делать планируешь? - задал обыденным тоном вопрос десятник, смотря куда то в сторону.
  
   - По-разному, - не раздумывая ответил я. И добавил, видя как он хмурится, - Если она реально девчонка, то помогу. Поищу ей место, где жить приятнее, чем в вашей Скании. А если притворяется, то оставлю прямо тут с чистой совестью.
  
   - Я тебя услышал, - кивнул он, - Остальное лучше в Доме обговорить...
  
   Так переговариваясь, мы приближались к лучу Дома. Оставалось обогнуть небольшой пригорок, как мне по лысине осторожно постучала наездница. Схватив меня за уши, Ай заставила развернуть меня голову назад. Увиденное радости мне не принесло, так как нас, дыша как носорог, догоняла Гретта. Каргамор ругнулся и скорчил кислую мину.
  
   Склочная волшебница ткнула в меня пальцем, пытаясь отдышаться. А потом еще, еще и еще. Запугала этим тыканием японку, та аж снова начала меня ляжками душить.
  
   - Лысый козёл! Я знала, что это твоих рук дело! - начала наезд фигуристая стервозина. - Это ты был тем чудовищем над лесом!
  
   - Никакое я не чудовище и не над лесом, - справедливо заметил я, - Обычный монах. А что тебе там волшебного почудилось, так я не знаю. Не маг же.
  
   - Покажи Статус! - завопила отдышавшаяся ведьма.
  
   - Хер тебе!
  
   - Заткнитесь оба! Мы уже почти пришли! - не выдержал Каргамор. И добавил, обращаясь к Гретте - Иди лучше домой, вещи пакуй. Причуды Соломона твоя наименьшая проблема. Завтра Бессмертные уходят из страны.
  
   Та разинула рот. Посмотрела на меня. Посмотрела на десятника. Посмотрела выше моей головы. Закрыла рот. Прищурилась. Открыла рот.
  
   Я с интересом наблюдал за ее итерациями. Интересно, если по голове кулаком дать, она перезагрузится?
  
   Видимо произнес это вслух.
  
   Гретта закрыла рот, выдохнула и...пристроилась к нашей маленькой компании.
  
   До Дома Матери мы добрались молча. Я стащил с себя Ай и пристроил ее на один из барных табуретов возле Хозяйки Дома. Вместе мы дали согласие на режим "переговора". Ай настороженно смотрела на нас, лупая глазами. Моя попытка задать вопрос превратилась в фарс.
  
   Гретта задала свой параллельно, никто ничего не понял.
   Каргамор одернул Гретту.
   Ай что то сказала.
   Я попытался еще раз.
   Никто ничего не понял.
   Гретта нахамила Каргамору.
   Венгр послал Гретту.
   Я жалко улыбнулся японке.
   Та жалко улыбнулась всем.
   Гретта повысила тон.
   Венгр послал ее по матери.
  
   ...хватит. Я хлопнул рукой по стойке.
  
   Тишина.
  
   - Представляемся по очереди. - сказал я. - Не перебиваем. Я первый. Потом десятник, Гретта, Ай. Хорошо? Меня зовут Соломон. Русский. Путешествую на юг. Следующий!
  
  - Каргамор. Венгрия. Стражник. Собираюсь с сослуживцами и еще сотней человек на запад, в империю Соларан. Четыре месяца пути. Завтра.
  
  - Гретта. Польша. Маг земли и разума третьего круга. Остальное позже и не всем!
  
  - Митсуруги Ай, - пискнула японка, - Маг восьми направлений пятого круга! Япония, Токио, район Сибуя! Любимый цвет - синий! Я упала!
  
   Понеслись вопросы, понеслись ответы, понесся наш с венгром рёв на наглую сисястую бабу, попытавшуюся первым делом выцыганить у японки ее Статус.
  
   В итоге, все четыре партии высказались.
  
   Партия Каргамора, человека честного и самокритичного, открыто признавала, что идут они большим кагалом на запад. Будут рады взять с собой монаха и серебряную, но Гретте с ними конкретно не по пути. Пришибут злюку моментально, как только выйдут за границу страны. Насчет нас вопрос простой. Если мы вписываемся в их группу по самые гланды, то почет, уважуха и равные права. Садимся на хвост, но сами не при делах, тогда с нас помощь всему каравану за место у костра, безопасность и еду. Венгр, как один из руководителей назревающей движухи, мог нам это гарантировать. Но в основном его интереса нет, он просто парень, проводивший нас до Дома Матери.
  
   Партия Гретты была не в пример агрессивнее. Волшебница в категоричном тоне расписывала наш с ней (втроем) маршбросок в Шор, к зверолюдям. Серебряная волшебница аж восьми направлений уже сокровище, а монах, способный одним своим присутствием гасить ментальные и духовные техники немногим хуже. А она возьмет над нами шефство, получив за это достаточно ресурсов и возможностей, чтобы на равных вступить с нами в союз. По ее убеждению, получившийся триумвират будет заметен во власти и влиянии буквально с первых дней после образования. На любые иные варианты развития событий она, Гретта, смотрит как испражнения овцебыка и советует с ней согласиться.
  
   Партия Соломона звучала вежливо и нейтрально - тот на половом органе вертел все перспективы оседлости в ближайших странах, преференции и перспективы. Он идёт на юг, желательно один, в следствии чего советует Ай присоединиться к Каргамору. Серебряные классы в любой стране могут устроиться более чем хорошо, по сравнению с остальными.
  
   Партия Ай была исполнена безответственно. Девочка высказалась в духе предыдущего оратора. Давать присягу какой либо стране или фракции она не хочет и не будет, как и показывать статус. Ни за что. А хочет она найти бывших японцев, хотя бы человек несколько, а лучше целую страну. Поэтому будет путешествовать в поисках соотечественников, даже одна!
  
   Высокие договаривающиеся стороны задумались. Впрочем, ненадолго. Каргамор взял самоотвод, просто отправившись по своим делам и объяснив Митсуруги, где его искать в случае чего.
  
   Гретта проводила венгра взглядом, потом обернулась к нам. Внезапно, ее привычная нервная гримаса ушла с лица. Передо мной оказался адекватный и сосредоточенный человек.
  
   - Соломон, - начала она. - Ты в курсе что такое системы РЭБ?
  
   - Радиоэлектронная борьба, - согласно кивнул я, тоже становясь поспокойнее.
  
   - Так вот. Твоя особенность, умение или что у тебя там есть - и есть РЭБ в условиях этого мира. Я работаю в этом городишке магом мысли, считай телефоном. Связь, сделки, приказы и даже общение с другими государствами идут либо в Домах Матери при личной встрече заинтересованных сторон, либо - через магов мысли, духа, ментала, астрала. А ты, мой лысый друг, глушишь эти виды связи. И будь уверен, что глушишь их в очень неслабом радиусе. По моим расчетам, твое искажение помех распространяется на два-три километра, полностью глуша передачи и в десятикратно большем радиусе еще и сильно нарушает чистоту связи. А теперь еще я вижу, что ты умеешь это контролировать.
  
   - Допустим, - я легко принял ее выводы на веру, - И что с того?
  
   - Да всё просто, - тепло улыбнулась статная ведьма, - Есть, как я и говорила, лишь один разумный вариант. Мы идём к людям-зверям. Присягаем им. Получаем цеееееелую кучу благ. И живём долго, счастливо и в роскоши. Работая, конечно, по мере надобности. Есть гораздо менее разумный вариант, но на него я тоже могу согласиться. Звучит он так - серебряная волшебница идёт со стражниками, а ты, мой лысый друг со мной, к зверолюдям. Остальные варианты тебе точно не понравятся, русский.
  
   - Тем не менее, я хочу их услышать, - приготовился я к очередному высеру своей любимой птицы.
  
   - Да всё просто, - продолжала улыбаться волшебница. - Я не могу вас остановить. Нет ни сил, ни возможностей, ни влияния, ни времени. Меня, если вы не заметили, собираются завтра из страны выгонять. И учитывая мою репутацию - ничего хорошего меня не ждет. Совсем. Поэтому бежать я буду быстро, забрав с собой только самое ценное. А из самого ценного и легкого у меня информация. В том числе и о вас. И будьте уверены, она распространится быстро и далеко. Я за нее получу самый большой куш, остальные маги-связисты поменьше. Но честное слово, пока за нее будут давать хотя бы одну медную монету, информация будет передаваться дальше.
  
   Я попал. Хотя...
  
   - Твоя позиция ясна, Гретта. Не одобряю твоего намерения поживиться за мой счет, но понимаю. Каждый выживает как может. Желаю тебе успеха в продаже своих знаний и дальнейшего благополучия в жизни. - я постарался улыбнуться волшебнице не менее тепло, чем она.
  
   Гретта медленно пошла красными пятнами.
  
   - То есть, как я понимаю...ты...отказываешься...идти со мной? - выдавила она.
  
   - Да, я рискну побегать от рекрутеров. К тому же, мохнатые девушки у зверолюдей меня не прельщают. Разговор окончен. - поставил точку я.
  
   Фигуристая волшебница, как выяснилось, не разучилась принимать удары судьбы. Вышла с прямой спиной. Лишь коротко взглянула на Ай, когда та спряталась от нее за моей спиной. Доходчиво. Тем не менее...
  
   - Ай?
  
   - Да, Соромон-сан?
  
   - Ты понимаешь, что тут вообще происходит?
  
   - Немного. Жить таким как мы тут нельзя. Все уходят.
  
   - Понимаешь, что тебе лучше всего будет идти в большой группе?
  
   - Да...
  
   - Пойдешь?
  
   Девочка подумала, соскочила с табуретки, куда залезла заново после ухода Гретты и поклонилась мне со словами:
  
   - Я бы хотела пойти с вами, Соромон-сан. Я постараюсь быть полезной.
  
   - Объяснись, пожалуйста, - я сглотнул тяжелый комок в горле.
  
   - Я поняла, что серебряный класс большая ценность. Меня будут пытаться использовать, продать, подчинить. Я хочу сама выбирать. Как вы. Идти с вами или идти одной, другого выбора не вижу. Одна...- она замялась, потом сжала кулачки и прямо взглянула мне в лицо, твердо продолжив, - Одна я буду часто умирать, Соромон-сан.
  
   Я задумался. Ее аргументы были насквозь понятны. Выгоды лично для меня...еще как было. Девушка знатный маг, плюс вместе мы представляем настолько жирный кусок для страны (по словам Гретты), что вполне возможно, наши преследователи и рекрутеры будут сталкиваться лбами. Разницу между потенциальной спутницей и прошлыми "союзниками" я видел отчетливо. Или хотел видеть.
  
   - Расскажи мне о своей жизни, Ай. Вкратце. Где и сколько лет ты жила.
  
   Та пожала плечами и легко ответила:
  
   - В большом доме, в Сибуе. Папа, мама, братья, сестра. Помню плохо...кажется, в шесть лет заболела этим нейровирусом. Не могла шевелиться, плохо дышала. Лежала в кровати все остальное время, подключенная к аппаратам. Смотрела аниме, кино, сериалы. Немного могла шевелить пальцем ноги, его приспособили для устройства по переворачиванию страниц книг на экране. Училась. После пятнадцатого дня рождения...месяца через два, наверное, родилась уже в этом мире...
  
   Она замолчала.
  
   Я ждал.
  
   - Здесь все повторилось как в зеркале, правда хорошем, - продолжила она, - новое детство, я могла бегать! И прыгать! И гулять! Знала, что ненастоящее, но радовалась! Потом академия магии - я оказалась гением! Получила серебряный класс за шесть лет и упала...сюда. Потом встретила тебя. Всё!
  
   Ну...допустим. Тем не менее, я предпринял последнюю попытку.
  
   - Ай, я не против нашего совместного путешествия. Только ты должна знать следующее...
  
   Та приняла серьезный вид и скорчила сосредоточенную моську.
  
   - Первое! Денег...нет!
  
   Митсуруги вскинула руки вверх с воплем, - А у меня есть! Пять золотых!
  
   - Откуда???
  
   - Дали на церемонии окончания академии!
  
   - Отлично! Теперь...второе! Ехать будешь на мне! Ты тормоз!
  
   - Обидно! А вы будете нести меня как принцессу??
  
   - Найдешь себе кавайного японца - вот он и будет! Третье! Выдвигаемся...через час!
  
   - Да! А почему???
  
   - Потому что связистов с доступом к государственным тайнам, Ай-сан...так просто не увольняют! Поняла?
  
   - Лучше зовите Ай-тян! Не поняла, но согласна!!
  
   ..хм. Она мне нравится. Создаем группу, приглашаем ее.
  
   "Митсуруги Ай присоединилась к группе".
  
  
  
  Глава 16. Встречая новых разумных.
  
  
  
   В час и даже в три мы не уложились. Митсуруги по моему совету взяла себе комплект новичка и два вещмешка, одну монету выпросил я, для разведки и еще одну оставили про запас. Потом сидели, переговаривались и пытались из четырех мешков сочинить некую форму сбруи на меня, в которой могла бы комфортно разместиться девушка. Несмотря на ее кукольные размеры и формы, весила она все же килограмм тридцать - тридцать пять. И эти килограммы должны были быть достаточно хорошо зафиксированы у меня не спине, чтобы не мешать бегу. Некстати мы вспомнили какой то сериал, где брат так таскал сестру на спине, в деревянном ящике. Я задумался. Ай всполошилась и сказала, что ТАК - точно не поедет! Жаль.
  
   Получившаяся в итоге фигня напоминала крупную сетку из кожаных ремней с лямками и свисающими с нее шнурами. Этими шнурами я собирался фиксировать положение девичьей тушки на моей спине. Взглянув на результат, девочка отважно предложила, что пойдет своими ногами. Ага. Щаз. Характеристики то она мне сказала, там лишь восприятие и энергетика в потолке, остальное и до десятки не дотягивает. Будем тянуть, но не сейчас - главное убежать подальше, а там уж обустроимся на месяцок в Доме Матери, пообщаемся, язык друг у друга подучим.
  
   Каргамор согласился уделить нам немного времени и более того - слить данные своей мировой карты с моей. Так же у него мы разжились шестью большими лепешками хлеба и парой мешочков - с солью и пряными травами. За золотой. Стоил он по местным расценкам куда как больше, пару овцебыков точно можно было купить, но было не жалко. Всё не "вечное" слишком легко потерять, этот урок я усвоил.
  
   Я пожал десятнику руку, пожелал успехов в переезде, чуть прижал недовольно пискнувшую Ай шнурами и...побежал.
  
   Путешествие пошло с куда большим комфортом чем раньше. Как оказалось, карманный (точнее захребетный) мастер маг это очень полезный и универсальный зверек. Маленькой волшебнице было скучно и совестно просто так болтаться на моей спине, поэтому она старалась приносить пользу. Получалось у нее ого-го как. Испуская время от времени что то вроде импульса, она определяла живых существ в радиусе километра от нас. Другим импульсом могла находить источники воды в куда большем радиусе. Когда ее резерв был полон, то колдовала что-то вроде куцей версии левитации, почти полностью теряя вес и массу, что позволяло мне набрать полную скорость. С розжигом костров тоже проблем не возникало. А самое приятное было в том, что мы могли относительно спокойно спать по ночам, Ай наколдовывала пару сигнальных кругов. Первый был широкого радиуса - метров тридцати и будил нас, если в его пределы заходило что-то крупное и живое, второй был гораздо скромнее, зато явственно отпугивал всё, что меньше крупного зайца.
  
   Стратегию передвижения я выбрал на этот раз без оглядки на реки и прочие водоемы, втихаря на бегу наливая с ладоней сотворенную воду в наши бурдючки и тихо посмеиваясь над что то подозревающей Митсуруги. Та и сама была с усами, лихо как то располовинив выпрыгнувшую из кустов зверюшку светящейся голубой дугой с скрещенных рук. Ни заклинания, ничего. Просто раз и готово. И смотрит невинными честными глазами. Ну, мало ли. Может у нее соседки в школе злые были. Или учителя приставучие.
  
   Передвигаться я старался по открытой местности, ища для себя максимальный обзор территорий. Любой Дом Матери становился не только желанным пристанищем, где можно уделить немного времени общению, но служил точкой безопасности, готовой принять нас в случае приближающейся погони. Совершенно не удивлюсь, если припершиеся по наши души первым делом попробуют атаковать, тем самым нас разделив. Мне воскресать неделю, Ай - час.
  
   Эту разницу нужно будет как то нивелировать. Надо будет ей предложить поднять ее профильные характеристики выше Предела. В далеком прекрасном будущем, разумеется.
  
   Несколько раз мы натыкались на семьи беженцев - тех, кто сообразил, что ждет страну, отказавшуюся от Бессмертных. Люди группками по паре десятков человек чесали по полям, как и мы, выглядывая лучи Домов. В самих Домах нам было...неуютно. Везде где были смертные или немногочисленные Бессы, отношение к нам было одинаковое - попытки зазвать с собой, рекрутинг, просьбы показать Статус, даже угрозы. Вид трясущегося от волнения бывшего землепашца, который срывающимся голосом пытается уверить нас, как всё будет замечательно, если мы отправимся с ним, был откровенно жалок и неубедителен. Особенно после того, как под конец распсиховавшиеся "завлекатели" пытались нам угрожать тем, что будут преследовать и убьют во время сна. А потом подкараулят на воскрешении, свяжут и заберут с собой. Ай даже пытались угрожать изнасилованием.
  
   Алчность с неприязнью шли рука об руку в глазах каждого смертного, кто нас видел. Долгое противостояние смертных и Бессов в Скании дало паршивые результаты на мой вкус. Причем, скорее в плане психики и социальных взаимодействий. Люди, привыкшие безнаказанно оскорблять бессмертных под защитой государства, скоро эту самую защиту потеряют, преодолев границу. И я почти уверен в том, что есть немало Бессов, которые ждут этого счастливого момента, чтобы предъявить бывшим гражданам Скании большой счет с занесением в личное тело или как минимум с изъятием имущества. Бессы, с другой стороны, теперь настороженно настроены по отношению к смертным, что тоже может вылиться в неприятные ситуации.
  
   У девочки-девушки от таких контактов с населением постепенно открывались глаза. Хотя, казалось, куда уж шире. Начала уже сама жестами отказывать подходящим к нашему месту за стойкой народу, напоказ зажмуривалась и показывала язык. Стала заметно настороженнее и холоднее к пытающимся познакомиться. Впрочем, это не особо помогало. Зато прекратила ворчать на то, что я убегаю от старающихся нас преследовать разумных, врубая своё усиление Ки. На стоянках в Домах мы периодически подучивали языки, я японский, а Ай английский и почему то русский. Последний ей был более интересен. Учителя из нас обоих были ну очень так себе, но сильно выручала прекрасная память, дарованная суперкомпьютером.
  
   С способностями монаха дела быстро приходили в норму. Скрученная "лишняя" часть, ранее колыхавшаяся как флаг на ветру, теперь была плотно обернута вокруг моего тела в жестко фиксированной волей позиции. Такая скрутка позволяла мне как чувствовать флуктуацию энергий по каналам, так и пользоваться собственными способностями. Из несомненных плюсов - увеличился своеобразный резерв "свободной" энергии, которую можно было тратить на собственное усмотрение, а так же генерация Инь. Вообще, по идее, должен был случиться фатальный перекос энергий тела и духа, полностью запрещающий мне монашеские свистоперделки и делающий, по сути, беспомощным. О каком балансе можно говорить, если твою духовно-душевную часть раздуло и перекосило? Однако этого не произошло. Просто внутренняя замкнутая система циркуляции энергии стала полузамкнутой, а вся выдающаяся из тела часть - этаким павлиньим хвостом, который генерировал "лишнюю" духовную энергию и рассеивал ее в воздухе, тем самым и портя жизнь разным менталистам. Мне с этого "хвоста" был достаточно скромный профит - в случае необходимости можно было пользоваться излишками Янь, выдаивая свои физические резервы гораздо сильнее, чем мог бы себе позволить обычный монах. Того бы просто остановила накатившая апатия от истощения духа. Ну, с паршивой особенности хоть шерсти клок.
  
   Первым же делом в дороге начал возвращать утраченные приемы, что произошло буквально сразу. Нужно будет запомнить доводить все свои движения до автоматизма, без дурацких фраз-активаторов. Японке очень понравилось ехать у меня на шее во время бега по воде. Еще бы, каждый шаг ничем не отличается от предыдущего, бегу плавно, а она смотрит на мир, как в аттракционе, а не болтается колбаской у меня за плечами. Ее там иногда укачивало, после чего на привалах она делала странные рожи и обиженный вид, дурачась и скидывая стресс. По сравнению с знакомыми эльфами небо и земля. Те были обиженными на всё детьми, считавшими, что их предали и обманули, Ай - жизнерадостным и неунывающим ребенком. "Способным рефлекторно располовинить все, что внезапно выскочит" - подумалось мне.
  
   Вскоре эта мысль снова возникла в моей голове, когда одним вечером я с разбегу внес нас на стоянку гоблинов. Переполошенные зеленокожие мартышки с нечленораздельными визгами бросились в высокую траву, пока я обалдело пытался понять, что происходит. Затем из травы высунулась одна отвратная рожица, осмотрела нас злобными малюсенькими глазами и что-то яростно заверещала. Трава заходила ходуном - вспугнутые чудики возвращались, подбадривая себя воплями. Митсуруги, разглядев во что мы вляпались, с оглушительным визгом взлетела мне почти на голову.
  
   Бежать я передумал почти сразу, как осмотрел оппонентов. То есть, по сути, сделал тоже самое, что и они. Гоблины были сильно похожи на популярные в реальном мире изображения. Нечистая зеленая кожа, крупные головы на коренастых телах, мощные длинные носы, загибающиеся книзу. Высотой от моего колена до пояса. Но - крепкие мускулистые шеи и вполне нормальные зубы, похожие на человеческие. Лишь клыки длиннее. Самки отличались меньшим носом, меньшим ростом и более пронзительным визгом. А еще они все были абсолютно голые, что и послужило причиной, почему я не удрал.
  
   Ай была со мной совершенно не согласна, судя по ее паническому визгу и причитаниям. Но именно благодаря им зеленые голопопики пошли в атаку натурально с зубами наголо. Отбросив ударами ноги тройку самых резвых и тяжелых, я выиграл себе несколько секунд, чтобы уверенно встать на довольно мягкой почве, а так же зафиксировал руками паникующую девушку. Чтоб точно не упала. И дальше дело пошло на лад. Сильный хлесткий удар ногой ломал любую безволосую мартышку полностью - тело отлетало в траву с концами. Кидающихся на нас было не так уж и много - особей семь-восемь, из наиболее крупных. Когда я пришиб троих и сломал шеи еще двум небольшим самкам, подкравшимся сзади и вцепившимся мне в ляжки, остальные прекратили нападать и что-то забормотали. Но тут уже очухалась Митсуруги и начала колдовать. Попасть, правда, смогла лишь пару раз, скосив своим серпом того осторожного гоблина, который позвал остальных в атаку и заморозив каким то снежком ногу другой гоблинши. Та дернулась, нога осталась на месте, примерзшая к земле. Пришлось добить.
  
   Остатки стайки пустились наутек. Розововолосая еще пару раз кинула снежком и серпом и остановилась. Совсем. Стащил ее с плеч едва ли не силой, надо было трясти и хлопать по щекам, возвращая в сознание. Девушка пребывала в шоке. Пришлось брать ее на руки и нести дальше. Еще около двух часов я бежал, выискивая хорошее место под ночлег. Отважная воительница уже очухалась, немного поплакала, подергалась, постукала кулаками меня в грудь, но к моменту когда костёр горел, уже более менее успокоилась. У нас состоялся разговор на ломаном английском.
  
   - Ты...почему не убегать? - спросила мрачная Ай, глядя на пламя нашего костерка.
  
   - Нам нужен опыт, - пожал плечами я, пытаясь не сжечь разогреваемое мясо.
  
   - Опыт! - вскинулась она, - Я - почти восемь уровень! Ты - почти двадцать! Можно по-другому! Зачем??
  
   - Не тот опыт, Ай-тян, - внимательно посмотрел я на нее. - Опыт боя. Уметь драться нам обязательно нужно.
  
   - Ты сильный! - подумав, привела она аргумент. - Намного сильнее гоблин! Что ты получить?? Ничего! Удар - они летят!
  
   - Не совсем так, - не стал скрывать я. - Во-первых, я за всю жизнь победил лишь двух людей...и свинью. - поднял я палец.
  
   У Ай случился коллапс мозга. Она открыла рот и сделала огромные глаза. Я задумчиво жевал полоску мяса. Проглотив, продолжил:
  
   - Во-вторых, я могу умереть. Ты должна быть к этому готова и продержаться до моего воскрешения. А это неделя в дикой природе.
  
   Девочка насупилась и хмуро уставилась на пламя. Я продолжил.
  
   - Есть еще и в-третьих. Ты хочешь быть свободной в своем выборе. В этом мире свободу проще всего защитить силой. Тебе нужно учиться сражаться.
  
   Митсуруги внезапно ойкнула и обвиняюще тыкнула в меня пальцем:
  
   - Ты трогать моя задница!!! Сильно!! Много!!!
  
   - Ну надо же было тебя за что-то держать у себя на шее!
  
   В течении недели после того вечера мы еще трижды натыкались на стайки гоблинов. Всякий раз по десятку-полтора особей, которые куда- то шли плотной группкой. Я их атаковал, Ай визжала, но с каждым разом все быстрее и быстрее переходила от визга к атакующим заклинаниям. Во время последнего из этих трех боестолкновений я просто быстро бегал за удирающими карликами, а от моей головы в них довольно метко летели "серпы" и "снежки" магии. Гоблины попадались такие же голые, лишь у нескольких в лапках были зажаты острые камни. Митсуруги гоблинов откровенно боялась, видимо это было связано тоже с каким-то аниме.
  
   Моё Сотворение Воды она таки спалила, высунув невовремя свой любопытный нос из за моего плеча, как раз тогда, когда я раскочегарил способность на полную. Делать вид, что это я поплевал на руки не получилось, с ладоней хорошо так лило. Получил головомойку на ломаном английском, правильном японском и даже рукоприкладство по лысине. Ребенок страдал без ежедневных гигиенических процедур. Теперь пришлось работать походным душем и проходить ежедневные проверки на то, как крепко зажмурены у меня глаза. Зато теперь тренировался без оглядки на спутницу и добился некоторых успехов - научился менять температуру воды от очень холодной до крутого кипятка. Попытки изменить напор и форму получения не дали ничего, мечты о личном водяном резаке или хотя бы поливочном шланге остались мечтами. Вода просто появлялась на всей поверхности ладони и стекала с нее. Впрочем, если я бросал все ресурсы организма на сотворение воды, раскочегаривая внутреннее ядро на полную, то выделял почти пять литров воды в секунду. По моим прикидкам, если я разовью энергетику до примерно трех сотен, то получу аналог брандспойта. Мда.
  
   В один тихий летний вечер я стоял и сох после гигиенических процедур. Ай что то грызла возле костра, а я скромно отошел за кустики, помылся и решил попрактиковать сотворение "шлепков дзен" пока сохну. Причем на обеих руках сразу. Развел их подальше с крутящимися серыми цветками активированного приёма, глаза закрыл, стою, сохраняю концентрацию. Внезапно раздался негромкий и незнакомый звук, что-то вроде шелеста падающего тяжелого покрывала и из воздуха прямо передо мной появился одетый в тяжелую меховую одежду карлик с нехилым копьем наизготовку. Более минуты мы остолбенело пялились друг на друга, карлик аж бессильно уронил острие копья на землю. Так-то он был не настолько удивительный, чтобы лишаться самоконтроля, но вот его имя, класс и уровень меня как то сильно поразили. "Мамин Симпатяг. Хоббит. Друид. 93 уровень. Фракция - Королевство Драггатор". Мамин Симпатяг...
  
   Наконец я очнулся и погасил крутящиеся в руках цветки, делая аккуратный шаг к пришельцу. Тот, не сводя с меня глаз, начал медленно отступать...
  
   - Всё проходит...и я тоже наверное это...пойду, - на чистом русском поведал мне хоббит, все ускоряя и ускоряя шаги назад.
  
   - Это...погоди. Погоди! Спросить чёто хочу! - начал потихоньку идти я за ним.
  
   Почему то это его напугало и с воплем "Да я и не знаю то ничего!!" коротышка припустил в сторону костра.
  
   Опасно.
  
   Мне сразу почудилась либо заколотая девочка, либо две половинки волосатого копьеносца.
  
   Пришлось с оглушительным воплем "Ну погоди!" кидаться следом за паникёром.
  
   К счастью, всё обошлось. Хоббит споткнулся и полетел кувырком, волшебница промазала по нему "снежком". Второй раз колдануть ей не дал уже я, появившись на сцене и успокаивающе маша руками. Послушалась...но спряталась за деревом. Правильно. Переговорщика надо подстраховать.
  
   - Мужик, мы тебя не обидим, честное слово, - сообщил я копошащемуся Симпатягу. И показал пустые руки. - Успокойся.
  
   - Ты тут еще такой не один?! - ужаснулся хоббит и схватив копье, лежа направил его на меня, радикально обозначив свою позицию, - Живым не дамся!
  
   - Маленькая японская девочка тебя сильно испугает? - осведомился я сварливым тоном.
  
   - Нннет, - честно признался нервный друид и заворочал головой, выглядывая Ай. Та смотрела на происходящее из за дерева, переводя взгляд от меня до гостя и обратно. Хоббит прищурился и нецензурно удивился, - Ни**я себе у тебя тут девочки!
  
   И все устаканилось. Правда порцию брани я получил и от Митсуруги и от Симпатяга, оказалось, что основной причиной смущения, испуга и бардака было то, что я был голый. Какие все нежные.
  
   - А я о вас уже читал, - смачно хрустя подгоревшей птичьей ножкой, поведал Мамин Симпатяг. - В списках "охотников за головами" числитесь. И в первой полусотне! Парочка безфракционных Новичков в этом степном захолустье. Буквально подарок для целой кучи сомнительных и просто накосячивших сообществ и стран. В красивой блестящей упаковке.
  
   - Словами не передать, сколько вопросов ты вызвал и как напряг буквально парой фраз, - покачал головой я. - Можешь несколько подробнее развернуть тему?
  
   - Ну, у меня есть хорошее предложение. Для всех нас троих. А именно - я хочу недельку потусовать с вами. Я, видишь ли, разведчик и картограф Драггатора - весьма крупного королевства гномов. Предваряя твои вопросы, оно охренеть как далеко отсюда, на другом континенте и да, местное племя хоббитов влилось к гномам. Горные долины для немногочисленного народа, да еще и под крышей гномов буквально земля обетованная. Так вот, зарабатываю картографированием местности и геологической разведкой. По простому, уже тридцать лет прыгаю по этому шарику каждую неделю Зовом. Так что, вы показываете мне карты и свои Статусы, а я неделю иду с вами и рассказываю много чего полезного. Как вам?
  
   - Категорически нет. - моментально отказался я. Лицо друида ожидаемо поскучнело, но я внес контрпредложение, - Статусы показывать дураков нет. Мы это уже выучили на ять. Но ты-то наверное думаешь, что у нас обоих на мировых картах писюлька? У Митсуруги - да, а у меня нет. Открыта почти вся область Скании, страны в которой мы сейчас находимся, плюс довольно немало еще. Где то полгода разведки бегом...в иных местах и Дом Матери на одном из полюсов планеты. Я тебе это, ты нам на что уж расщедришься.
  
   - Хо-хо. Ну это по сути даже больше, чем статусы пары новичков. Пусть даже один из них и разрекламированная магами "глушилка". А договорились!
  
   Так и потянулась неделя путешествия втроем. Общались на английском, вытянув нам язык на весьма хороший уровень. Митсуруги зачем то продолжала учить русский, постоянно спрашивая нас о значении того или иного слова, когда мы с друидом начинали разговор на более привычном нам языке. Хоббит был ожидаемо медленный в плане передвижения, поэтому, чтобы не терять времени, японка была загружена массой упражнений на ловкость, реакцию, выносливость и силу. Для тренировки реакции кидались в нее желудями и мелкими камушками, на что она шипела и явно строила планы мести. Основную выгоду хитрого друида мы увидели в первый же вечер, тот был очень не дурак пожрать мяса, но при попытке их приготовить и вообще при любых манипуляциях с огнем ловил суровые штрафы класса. Получать же удовольствие от сырого мяса он так и не научился, несмотря на образ жизни.
  
   Поведал он нам массу интересных вещей.
  
   - Бессмертных можно спокойно делить на две категории, - говорил он. - Оседлые и свободные. Первые связывают свою жизнь с теми странами и расами в которых появились, честно вкалывают в поте лица, от чего их будущее по копеечке светлеет. Свободные и освободившиеся от присяг рвут куда подальше. И направление у этого куда подальше везде и на всех континентах одно. Юг.
  
   На этом месте я почувствовал себя оригинальным как костыль в железной дороге.
  
   - Юг, а точнее экватор, - вдохновенно разглагольствовал соскучившийся по общению хоббит, - это рай для всех. Хочешь лопатой грести опыт? Невообразимо огромные джунгли, в которых кишит жизнь. Да, подыхать будешь постоянно, но опыт то, опыт! Я слышал об умниках, которые добрались до джунглей, не перескочив Предел Расы. Воскресали каждый час и кидались в бой! Только вот частые смерти на психику плохо действуют...короче тронулись они. Совсем. Почти все. Так что если увидите какого-нибудь парня, который кидается на всё, что движется, можете смело убивать, характеристик там кот наплакал. Так то они у него есть, но в запасе, хе-хе.
  
   К чувству собственной "неповторимости" прибавилось бодрящее ощущение "остроумия". Мои нападки на львов были свежи в памяти.
  
   - Так вот. Юг. Он для всех. Хочешь опыта, компании или одиночества - иди на Юг. Почему одиночества? Так моря-акияны же! Наш брат Бесс их не любит сильнее даже чем Глубинные Земли. Уж больно много тут тварей размером с гору в воде водится. Съест тебя такая с кораблем или плотом и всё - помирай хрен знает сколько раз, возрождаясь в воде. А там навозрождался, крыша протечку дала, считай и нет тебя больше. Уйти из океана Зовом к Матери можно только в океан! Почему так - никто не знает. Так что для особо упорных интровертов тема поселиться на острове - это почти гарантия, что в гости к ним скоро не заглянут! Ну, это они так думают, я то уже пару дирижаблей видел...
  
   Наиболее животрепещущий вопрос для нас он со смаком осветил во всех красках.
  
   - Итак, как вы думаете, в чем проблема этого мира? В правилах, связывающим руки абсолютно всем! Правителям стран, рас и наций весьма желанны Бессы в подчинении, они бессмертны и растут в силе день ото дня. Разведчики, воины, специалисты и даже чернорабочие. Они могут и часто хотят учиться, трудиться и даже умирать во имя...адекватной с точки зрения современного человека платы. Которая...ну абсолютно не нравится смертным. Принудить нельзя, поработить нельзя, что остается? Обмануть? Так ни один кретин не даст вечную присягу твоей державе просто так. А зарплату ему Система вынудить платить, она договоры, заключенные смертными, помогает соблюдать. Что тот будет делать со своими деньгами, кто знает? Тратить, вливая в экономику или просто складывать в банк? Или того хуже - закупать ресурсы и кормить ими Купель? И это лишь малая часть проблем смертных. Бессы деятельны, хитры, коварны и самое главное - чужие! Вот ты вышел из Скании, тебе же похер, что с ней будет в ближайшем будущем? Конечно похер, можешь даже не отвечать. Вот так же Бессы смотрят на смертных, как на проходной материал. И сделать с этим ничего нельзя.
  
   - У Бессов, - продолжал он, - проблем тоже по самую макушку. Смертные на них крысятся. В Линвар'Тот, это недоимперия на моем континенте, к примеру, за обучение навыку столяра требуют полвека службы. Охренеть расценки, да? Про классовые приемы и умения вообще молчу! Казалось бы - в чем проблема? Не дают тебе возможность обучиться навыку столяра например, так бери нож и учись без помощи Системы, какие вопросы? Некоторым классовым приемам и умениям вообще научиться можно самому! Но тут вылезает противодействие смертных, им совершенно не нужны конкуренты в мирных и спокойных делах. Они желают, чтобы Бессы были на передовой, принимали риск, разведывали для них мир, а не расхаживали с довольным видом по улицам, соря деньгами.
  
   - Ладно, - говорил Мамин Симпатяг, оживленно жестикулируя, - Между нами девочками - положим-ка хер на смертных? От слова совсем. Мы не безрукие и тупые куклы, у нас есть опыт человечества и бесконечный потенциал развития! Сплотившись даже в небольшой коллектив из пары сотен, Бессы могли бы поставить селение вдалеке от границ любого государства, расчистить территории, засеять поля, завести животных, овладевать навыками и вообще процветать! Что им мешает? Ну, первым на ум приходит язык. Но это вопрос решаемый. А вот что делать с бессмертием и безнаказанностью? Система не регулирует отношения между Бессами - клятвы, присяги, честное слово становится просто словами. Никто не мешает разозленному или пьяному пастуху запихать всё стадо общины себе в Купель. Ничто не мешает казначею положить на свой счет весь общак. А кузнецу шантажировать все население анклава угрозой спустить в Купель наковальню, которую они пёрли откуда то пару месяцев? И это так, глупые и поверхностные примеры! А вот если, допустим, ключевое лицо такой общины, ее лидер, хочет сам на три-четыре года в Купель ради собственного прогресса? Кто его остановит? Как? Да никак и никто...и что делать остальным?
  
   А дальше он, немного рисуясь, объяснил нам, кто разрубил этот гордиев узел. Младшие Народы. Естественно, не дикари вроде гоблинов и кобольдов, а высокоразвитые и культурные - цверги, гремлины, ящеры и еще десятка два племен со сложными названиями и странным внешним видом. Младшие хотели выжить любой ценой, цеплялись за любую возможность и использовали каждый шанс на полную катушку. Таким шансом стали Бессы. Достаточно было одной небольшой группке неумирающих наладить общение с общинами гремлинов, как новости быстро разнеслись по всем обжитым территориям колоссальной планеты.
  
   Бессмертные пришли к Младшим и каждый получил, что хотел. Младшие стали худеньким, но очень хорошо защищенным стволом, вокруг которого обильно колосились ветви Бессов. Смертные существа заняли безопасные должности внутри получившихся социальных структур, их берегли и лелеяли. За это они заплатили принятием определенных правил по отношению к защитникам, регламентирующих отношения и обязательства внутри образовавшегося социума. Для созданий совершенно иного вида, языка и культуры оказалось гораздо легче принять бессмертных. Тем более, что многие из них, кто нашел наконец порядочное к себе отношение, становились оседлыми.
  
   Старшие Народы отреагировали на это безобразие по-разному, но в основном с зубовным скрежетом. И попытками нагнуть свежевылупившиеся образования путем банальной захватнической войны. Все семь случаев подобного рода войнушек кончились абсолютно одинаково по словам Симпатяга - Бессы попросту самоубийственно атаковали полноценных врагов своей фракции, стараясь нанести как можно больше ранений противнику в атаке в размен на каждую свою жизнь. А те из бессмертных, кто остался в строю у государств-агрессоров, просто не представляли из себя хоть какой то серьезной силы сами по себе. И внезапно тем воинственным странам стало очень кисло жить, потому что "партизаны-шахиды" уже пришли к ним в гости, пользуясь полной безнаказанностью военного положения. Многие деревни и городки, выстроенные возле Домов Матери внезапно стали призраками - Бессы тащили всё, что могли. И бросали себе в Купели. Конечно, кроме разумных, тем предлагалось сменить гражданство. И очень даже успешно предлагалось, альтернативой то была смерть.
  
   Единственное, что задерживало развитие получившихся объединений, было ограничениями Системы. Младшие Народы размножались гораздо хуже и медленнее "нормальных", поэтому в силу своей малочисленности не могли претендовать на статус полноценных государств. До этого было еще очень далеко. А следовательно зоны подконтрольные Младшим были довольно малы, заставляя их и Бессов ютиться на клочках земли размером менее полусотни квадратных километров. Бессы на площадь территории не влияли никак. Зато влияли, очень влияли на кое-что другое. Они сами были ценным ресурсом, который в своем большинстве очень был не против подработать. На своих условиях, но зато под гарантии Системы от своих смертных "представителей". Это и был компромисс, который с переменным успехом устроил все заинтересованные стороны. Младшие получили безопасность, Старшие наемников для опасных поручений и торговых соседей, а Бессы справедливые цены как за свою работу, так и за возможность выучить новые умения. Относительно справедливые, так как дефицит ресурсов никто не отменял.
  
   На этом месте наша Хоббитиззада прекратила дозволенные речи и сделала хитрую морду лица. Внезапно он предложил нам еще одну малюсенькую сделочку - мы показываем ему Статусы, а он за это совершает роскошный жест, указывая на нашей карте, где именно находится город-государство Нарим, одно из таких гостеприимных мест на этом континенте. Кстати, по его уверениям, на относительно реальном расстоянии от нас. Как можно было справедливо рассудить, то именно после этого предложения он и стал Хоббитиззадой, причем явно не только для меня. Ай посмотрела на прожорливого друида как на свидетеля Иеговы, прервавшего сеанс поедания торта.
  
   Отказались мы единогласно. Скрипя зубами, но сразу. Симпатяг аж в лице переменился и шлепнул себя по лицу.
  
   - Ребят, вы в своих странствиях определенно слишком много уху ели. - наконец выдохнул он, - Честно. Один - девятнадцатый! Вторая на моих глазах одиннадцатый уровень берет! Вы зеленые! Вы такие зеленые, шо я вас, как друид, всем сердцем люблю! Что у вас там может быть? Чего вы стесняетесь? Фимоз мозга? Или что? Кристалльчик пощупали дикий и он что-то постыдное дал? Имейте совесть! За жизненно нужный вам клочок информации я прошу мелочь, чтоб хоть что-то получить!
  
   - Точно, добрый ты, аж слезу выбиваешь. Без ножа режешь, чтобы в душу залезть. Нет уж. Не будет тебе, басурманин, ни нашей подноготной, ни приблизительного вектора движения. Жадный ты...слишком. Вот тыкнул бы в карту между делом, мы бы купились влёт. Лети потом и продавай инфу. - я укоризненно покачал головой.
  
   Хоббит нахмурился и внезапно спросил тоном, крайне далеким от прежнего дружелюбного:
  
   - А что мне мешает сейчас тебя шлепнуть? А потом скрутить мелкую и рвануть ее сдавать?
  
   - Да вообще то ничего. - я пожал плечами. - Кроме того, что тогда Ай использует Зов. А я, конечно же, сменю маршрут. На всякий пожарный. Или отдохну где-нибудь годик. Никуда не тороплюсь. И тогда ты останешься с носом.
  
   - И откуда ты такой прошаренный вылупился? - досадливо поморщился друид, заметно расслабляясь. - Вы же, Новички, все придурковатые, не от мира сего. А ты прямо как будто из Первых.
  
   Митсуруги уже стояла сгорбившись, напряженная, явно готовая к бою. Хоббита ее поза волновала меньше чем мимопролетающая бабочка.
  
   - Попался нам добрый человек. Или лучше сказать нормальный? - я горько ухмыльнулся, вспоминая как Каргамора, так и свое довольно бездушное отношение к нуждающимся в помощи. Но я по крайней мере не пытался на них нажиться.
  
   - Гребаные Оседлые, - сплюнул Мамин Симпатяг и не говоря больше ничего, вскинул копье на плечо и пошел прочь.
  
   Мы смотрели ему вслед.
  
   - Эй, лысый дядька, - позвала меня Ай. Лицо ее было опустошенным, даже глаза стали какие-то притухшие. Она помолчала и все-таки спросила, - Что не так с этим миром? Что с людьми случилось?
  
   - Ну, думаю, что они потерялись на дороге жизни. Оттого и злые. - я сказал первое, что пришло на ум.
  
   - А мы?
  
   - А мы еще нет.
  
  
  
  Глава 17. Теория большого драпа.
  
  
  
   Верить, что хоббит вальяжно скрылся в закат, я категорически отказывался. Но виду не подавал, не мальчик уже. Упаковав спутницу в наплечный мешок, я направился строго на юг размеренным бегом. Вокруг одуряюще пахла и колосилась летняя лесостепь. Максимальную походную скорость выдавать не хотелось, мучили сомнения, что этот мелкий и кудрявый охотник за информацией без проблем за нами следует - либо читая следы, либо не выпуская из прямой видимости. Причем, как бы я не напрягал свои чувства, ничего за спиной не ощущалось. Волшебница как то извернулась в своей упряжи и теперь смотрела назад, явно готовая чем-нибудь бабахнуть.
  
   Вот и верь после этого в беспомощных девушек. Казалось бы, ее еще ни разу жизнь за попу не укусила, а она уже прогрессирует.
  
   Бежал я зигзагами, взбирался на холмы, строя из себя испуганного суслика, даже сделал за неполные полдня с десяток широких петель, типа путая следы. Я почти был уверен, что друид следует за нами вплотную и тихо смеется под каким-нибудь классовым камуфляжем или умением, глядя на мои попытки сбить его с толку. Не знаю, есть ли в этом мире способ передачи мгновенных сообщений кроме как через магию разума и духа, но очень надеюсь, что ничего подобного у хитрого коротышки нет. Иначе к нашим спинам приставлен жучок джи-пи-эс на шестьдесят килограммов говнистой хоббиттятины.
  
   Проверять навыки и возможности настоящих вербовщиков я не хотел, даже безо всякого представления о том, на что они способны. Мало ли что водится в этом мире? К примеру, волшебные устройства глушащие Зов к Матери. Поднесут к тебе такое, наденут, поместят под кожу или банально введут вещество и привет, давай разговаривать.
  
   Мои надежды опирались на шанс встретить широкую реку. "Бег водомерки" дал бы оторваться от преследователя, если тот конечно не умеет превращаться в тюленя. На всякий "пожарный" я не показывал выше семидесяти процентов скорости своих физических показателей без учета Ки. В какие-то моменты вся моя жизнь в этом мире начала казаться мне игрой формул с целой кучей неизвестных переменных. Трясущаяся же за спиной Ай настойчиво предлагала мне прямо в ухо как то извернуться и кокнуть хоббита. На мой вопрос - хочет ли она оказаться в ситуации, где после Зова к Матери ее телепортирует куда-нибудь глубоко под землю к грибам с щупальцами, волшебница нервно сглотнула и замолчала.
  
   Надежды юношей питают, но моя оказалось низкокалорийной. Да и не юноша давно. Уже смеркалось, на горизонте по-прежнему была лишь степь с редкими рощицами небольших деревьев.
  
   ...и какой то странный туман на юго-востоке.
  
   Размышлял я недолго. Наблюдаемая аномалия против гипотетического коварного карлика - выигрывает аномалия. Сменил курс и бодро припустил навстречу неизвестности. Возможно, это шанс.
  
   ...и чуть не обделался, когда из за спины раздался приглушенный, но отчетливый голос Маминого Симпатяга:
  
   - Меняй курс, дурень, это Дикий Лес!
  
   Рефлекторно оглянувшись, хоббита я разумеется не увидел и не почувствовал. Зато остроты зрения хватило разглядеть пару десятков едва видимых точек на горизонте.
  
   Погоня.
  
   Мазнув по ним взглядом, я отвернулся с бешено стучащим сердцем.
  
   На плечи легли тонкие руки. Ай настороженно вертела головой по сторонам.
  
   - Ай, спрячься.
  
   - Хай?
  
   - И держись.
  
   - Хай.
  
   Я дернул шнурки завязок, покрепче прижимая нырнувшую в упряжь девушку и рванул со всей дури к туману. За спиной раздался изумленный мат и затихающий вопль про мое сумасшествие.
  
   Хоббит был прав. Почти весь второй вечер нашего совместного путешествия он прохаживался по эльфам, попутно подробно рассказав про их леса:
  
   "- Что раньше появилось, курица или яйцо? Эльф или лес? На этот вопрос в красках ответили Бессы-эльфы! Как оказалось, вся эта раса первовысранных - никто иной, как паразиты на теле Леса. Да, они отчаянно называют это "симбиозом" и смертельно оскорбляются, когда им говорят правду в глаза, но сути это не меняет! Что есть Эльфийский Лес - это "одомашненный" Дикий. Каким образом? Обычным! В Дикий-Дикий Лес заходит большой-большой отряд храбрых эльфийских воинов и рвётся к его центру. В центре любого Леса - его источник, координационный центр, всё вместе, считай как хочешь. Так вот, задача у эльфов проста - воткнуть в землю рядом с источником хотя бы один саженец их гребаного эльфийского дерева! Чем больше, тем лучше, конечно. Но даже одного хватит, потом можно спокойно умирать с глубоким чувством выполненного долга. Что делают их сраные меллорны или как их там? Они упорядочивают и меняют потоки Источника Леса, считай - его мысли. А все Леса полуразумные существа с роевым сознанием, чувствующие друг друга."
  
   "- Дикий Лес, "зараженный" эльфийскими сорняками утрачивает свою индивидуальность, характер, волю. Его магия переходит, можно сказать, на другую частоту, оптимальную для эльфов. И спустя каких то два-три века они вполне свободно и хихикая заселяют новое место жительства. В чем тут цимис, подумаете вы, ну облагораживают господа эльфы Дикие Леса и чо? А в том, дорогие Новички, что в Диких Лесах своя жизнь и далеко не всегда неразумная. Так что господа эльфы - это американцы с их знаменитыми одеялками зараженными холерой! Выживают других ради собственного благополучия."
  
   На этом моменте я тогда сильно заинтересовался и попросил друида подробнее рассказать о Диких Лесах. Тот пошел навстречу, причем физиономия его сделалась мрачно-мечтательной.
  
   " - Настоящий древний Лес - это мир и дом всего разнообразия фей и многих магических существ. Место, полное природных и магических сокровищ, чудовищ и духов. В нём живут фейри, разумные магические создания самых разнообразных видов. Часть из них, кстати, выживает после "окультуривания" леса эльфами и превращается в слуг новых хозяев Леса. Или уходят прочь. Ушастым без разницы. Так вот, о чем это я...в Диких Лесах далеко не всегда работают законы физики и логики, зато один закон там работает всегда и на сто процентов - вторженцев и гостей там не любят. Особенно с высокоразвитым разумом. И как многие из Бессов выяснили на собственной шкуре, их там не любят особо. Зайдет в Дикий Лес смертный, так его сожрут, раздавят, высосут кровь. Убьют. Бесс...ему повезет, если его просто убьют до того, как по его душу явится кто либо из местных паханов. Сидов. Товарищ сид - это вершина эволюции по настоящему магического народа. И этот мстительный и коварный говнюк из расы полубогов будет играть с Бессом долго и упорно, пока тот ему не надоест. Почему? А потому что на территории Диких Лесов Зов к Матери не работает! Шанс на воскрешение за пределами Леса очень мал, можно надеяться только на то, что заскучавший сид выкинет вторженца нафиг. Поэтому Бессы в Леса не суются. Понятно?"
  
   И вот в такое волшебное место я сейчас педалировал со всей прокачанной дури, вздымая за спиной комья выброшенной ногами земли. Скачки получались на заглядение, импульс распрямленной стопы меня толкал вперед на пять-шесть метров. Из за спины доносились какие то невнятные звуки, я не обращал на них внимания.
  
   План рождался налету - скрыться в туманах перед самим Лесом и рвануть вдоль него направо или налево. Сам туман клубится метров на пятьдесят-сто от ближайших деревьев. Сил у меня еще много, преследователи определенно разделятся, нужно будет пользуясь выигрышем по скорости пробежать вдоль кромки полчаса-час и выскочить назад, на степные просторы. Пока я уверенно обгоняю преследователей и вижу как растёт туманная пелена...
  
   - Догоняют!!! - раздался истошный крик Ай.
  
   Этого в плане не было. Совсем не было. Я даже планировал снизить скорость, чтобы не отсвечивать сделанными в земле рытвинами. Облом.
  
   За спиной раздался полускрип-полувопль, я совершил особо длинный прыжок, ухитрившись в полете глянуть назад.
  
   Вовремя.
  
   Наши преследователи были верхом на двуногих ящерах, в холке более двух метров и покрытых перьями. Одна из таких тварей чуть не схватила пастью меня за плечо. Я почти рефлекторно начал создавать в ладонях по цветку своего единственного атакующего умения. Ошеломлять оно умеет.
  
   Плохо дело, вариантов нет. Я совершил следующий прыжок, уворачиваясь от другой вскрикнувшей твари и проорал Митсуруги команду - "Улетай!!".
  
   Через пару секунд за плечами поубавилось веса. Ушла Зовом. Хорошо, что мы обговорили такой момент. Я приободрился и резко свернул налево перед выросшими перед носом деревьями. Толку в этом маневре практически не было. Он дал мне с десяток-другой секунд выигрыша времени, инерция ящеров с всадниками существенно больше, но на этом всё. Мне эти секунды были нужны, чтобы сделать выбор - в Лес, драться, уходить Зовом?
  
   Трава впереди-слева от меня закрутилась как вода в водовороте и из центра мне навстречу выпрыгнул Мамин Симпатяг. С занесенным копьем, красными глазами и окровавленным подбородком.
  
   Я сделал рывок вбок, уходя от удара, и толкнул его раскрытой ладонью в висок. Удар смазало, но этого хватило, чтобы не такой уж и тяжелый хоббит улетел, кувыркаясь, куда то в темноту между деревьев.
  
   Но это стоило мне потери скорости. И не только. Что-то стиснуло череп и через долю мгновения я получил жестокий удар в лицо.
  
   Пошатнуло. Увело. Дерево. Схватился рукой, с силой оттолкнулся. Прыжок. Снова бегу.
  
   Глаза заливает кровь. В ушах гул.
  
   Смахнул кровь с глаз, еще больше ее размазав.
  
   Необходимо выиграть хотя бы пару секунд, чтобы активировать Зов.
  
   Удар в плечо. Слабый. Скорее подстегивает меня.
  
   Внезапно из тумана передо мной выныривает берег речки.
  
   Включаю "бег водомерки" и с разбегу влетаю в воду, активно работая ногами.
  
   Дрифт. Выровнялся. Бегу по воде. Сзади слышна ругань. Кажется, на английском.
  
   Слишком близко. Бегу дальше. Темно. Туман.
  
   Пора.
  
   "Зов к Матери"!
  
   ...
  
   "Зов к Матери не работает на территории: Дикий Лес Ал'Элем'Нор"
  
   ...твою мать.
  
   Удивляться, огорчаться и охреневать сильно мешает раскалывающая череп боль и головокружение.
  
   Остается только бежать по воде. Быстро. Без задержек.
  
   ...в слабой надежде, что река проходит Дикий Лес насквозь.
  
   В темноте. Среди деревьев у меня шансов нет.
  
   Я бежал, бежал и бежал. С трудом различая берега реки, ее повороты и редкие бурунчики, которыми она обозначала попавшие в нее стволы деревьев и камни. Я двигался вперед, смотря лишь одним глазом - второй постоянно заливало кровью. В какой-то момент всё начало плыть перед открытым глазом, но внезапно я заметил свет среди деревьев, местами отражающийся в воде.
  
   Тело отяжелело, я еле поддерживал способность бежать по воде, но на морально-волевых рванул к свету.
  
   Шелест травы под ногами, колючки, цепляющиеся за тунику. Ветка, хлестнувшая по лицу.
  
   И я сползаю вниз с отключающимся сознанием. Сползаю по стене Дома Матери.
  
  
   Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 20
  До следующего уровня - 98 442 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики: 32
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  "Возрождение" - макс. уровень.
  "Вечный" - макс. уровень.
  "Пространственный кошелек" - 3 ур.
  "Пространственный карман" - 3 ур.
  
  Особенности:
  
  "Великодушный", "Мертвый Анархист", "Острые чувства".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 7
  Способностей - 19
  Навыков - 19
  
  Приёмы:
  
  "Создание Воды" - 7 уровень
  "Испуг землеройки" - 1 уровень
  "Дзен Шлепок" - 3 уровень
  "Бег водомерки" - 8 уровень
  
  
  
  Глава 18. В гостях у сказки.
  
  
  
   Голове было холодно. И больно. Каждая волна холода потихоньку смягчала боль. Всплыли воспоминания о безудержных попойках в молодости - когда лежишь и не совсем понимаешь кто ты, где ты, зачем ты. Сейчас было так же, только без отвратительного привкуса во рту. Постепенно я начал чувствовать недоумение и заинтересованность - каждая волна холода была мокрой. Так ведет себя вода, когда ее выливают на голову. Это не моих рук дело, лежу. С уверенностью, что рядом не может быть абсолютно никого, кто стал бы лить мне на голову холодную воду...
  
   Каким-то образом логическая цепочка включила остальные функции моего организма. Тревога оказалась достаточным стимулом, чтобы я поспешил прийти в сознание. Там мне не понравилось. Голова, руки, спина, ноги - все они дружно посылали болевые импульсы по назначению. Тем не менее, вопрос с самовольно льющейся на голову водой следовало немедленно прояснить.
  
   Обнаружил себя валяющимся в позе эмбриона под стеной Дома Матери. Мокрым и дрожащим, с головой, на которую была намотана какая то мягкая трава. Водоросли?
  
   Огляделся.
  
   В отличии от ранее встреченных мной Домов, здесь здание буквально утопало среди растительности. Могучие деревья с высокими кронами пропускали совсем немного солнечного света, освещались лишь полянки у входов в здание, окруженные развесистыми кустами. Слышно было журчание реки, по которой я сюда и допёрся. Безопасная зона среди...полного...Челябинска. Если верить словам Симпатяга, то иначе мою ситуацию назвать нельзя. Слишком много непосредственного охренения было в его голосе, когда я побежал в сторону Дикого Леса. Следовательно - мне кранты. Не маленькие веселые кранты, когда ты в безумном угаре кидаешься на прайд степных львов, впечатываешь кулак в основание лапы наиболее активной львицы и потом остервенело быстро стараешься свернуть себе шею...нет. Большой белый мохнатый песец. Радует лишь одно - что девушка...
  
   Из кустов со стороны реки вышла Ай с пучком водорослей, капающих влагой на траву.
  
   Не понял?
  
   Вставать было довольно трудно, но как говорится - дома и стены помогают. Так что вставал я для обзора окружения цепляясь за стеночку. Медленно. Зато сесть получилось быстро. Раз и упал на задницу, пялясь стеклянным взглядом на розововолосую дурынду. Редкий наверное вид, отстраненно крутилось в голове, наверное даже вымирающий. Возможно я даже увижу вымирание.
  
   Японка тем временем торопилась ко мне, хромая и таща водоросли. Выглядела она...паршиво. Шикарный фингал, ссадины на лице, ногах, замотанное большей частью туники плечо. Я тупо молчал, в то время как она суетливо и неловко располагала на моей лысине импровизированную повязку. По плечам потекло. Девчонка умостилась рядом со мной и прижалась к боку.
  
   Помолчали.
  
   - ...Как? - Я вытолкнул из непослушного рта вопрос. Как будто каркнул. Кашлянул, сплюнув кровью, дополнил, - Почему ты тут?
  
   - Они кидали камни на веревках, - глухо сказала она, не поднимая лица от колен, - ...я их разрубала своей "Ударной Дугой". Один раз промахнулась...веревка заплелась вокруг твоей головы, камни ударили и слетели. Сама получила тоже в глаз...
  
   - Боло, - сказал я зачем то, - Такие камни называются боло. Их кидают, чтобы обездвижить. Почему ты не ушла Зовом? Мы же это обсуждали не один раз?
  
   - Страшно... Больно... Темно..., - девушка заплакала и с надрывом прогундосила, - Меня укусили. Растерялась...
  
   Я притих, неловко гладя ее по голове. Удивительно нелепые волосы. И по цвету и по структуре. Намокшие, они превращаются в жалко выглядящие сопли...
  
   Посидели. Помолчали еще.
  
   - Ай-тян, - ласково обратился я к ней, продолжая поглаживать.
  
   - Хай? - пробормотала она, не поднимая голову.
  
   - Ты понимаешь, куда мы попали?
  
   - В очень...очень плохое место, да? - предположила она.
  
   - Нет, Ай-тян. Очень-очень плохое место - это подземная пещера с демонами, щупальцами и сплошным развратом и надругательством. Где тебя потом немножко убивают. А потом жизнь может наладиться. Или не убивают. Но ты учишься получать удовольствие. - поведал ей я свои предположения.
  
   Судя по покрасневшим ушам, она прониклась.
  
   - Здесь еще хуже? - нетвердым голосом сделала предположение уже она.
  
   - Да, гораздо-гораздо хуже. Нам трындец, Митсуруги...нам трындец. Поэтому...давай будем более откровенны? Нам это сейчас нужно.
  
   - А??? - та извернулась и выпучила на меня глаза. Глаз. Второй не особо открывался. Аж рот приоткрыла. Я скомкал в руке шматок водорослей и приложил к ее глазу, заодно полностью завладев вниманием второго. И начал развивать свою мысль:
  
   - Я совсем не специалист по маленьким кавайным японским девочкам. Но кроме того, что немножко умею думать, еще обладаю острыми чувствами. Перед нашей встречей я не ощущал ни тебя, ни поросенка, который на тебя напал. А значит, что либо твое маскировочное заклятие ложится на большую площадь, либо он напал на тебя довольно далеко от озера. Но ты бежала точно ко мне за помощью и при этом так, что я ничего не слышал. Вывод? Ты наблюдала за мной. И избегала внимания тех визитеров, которые приходили в гости. Успешно! А ведь они целенаправленно искали что то странное. Но вот внимания кабанчика почему то не избежала. Наверное потому, что он рылся там, где ты устроила себе туалет? Вооот, краснеешь. Хотя, ты могла его специально спровоцировать для эффектного появления блистательной Ай народу! К тому же залезть в воду - прекрасный способ как начать разговор, так и держать под водой руки с готовыми магическими жестами. Но это всё мои предположения...
  
   Глаз девушки на меня внимательно смотрел. Я сотворил немного воды и освежил наши примочки, продолжая рассуждать.
  
   - Дальше - больше. Несоответствия. Ты только что встретила человека, но трогательно за него цепляешься, казалось бы стесняясь стражей закона. Для милой девочки это ну...с натяжечкой нормально. Для мага, который может располовинить одним жестом человека - нет. Это была игра на публику. С такой же игрой ты не справилась еще несколько раз - когда разрезала внезапно выскочившего зверька на две половинки. Когда быстро и решительно проявила агрессию к хоббиту. Когда пуляла по живности, пока я бежал. Милые японские девочки не бьют магией по всему живому, Ай.
  
   Она уже открыла рот что то сказать, как я знаком заставил ее дослушать.
  
   - Стоп. Пшшш. Падажжы. А то вдруг поймешь меня неправильно. Каждый имеет право на тайны, поэтому я и игнорировал такие ляпы. Но вот последний...ты и не думала уходить Зовом, так ведь? Заклинание потери веса, которым ты часто пользовалось, оно же довольно сложное? Но ты его применила ПОСЛЕ моей команды. А вот это уже настораживает и требует объяснений. Зачем ты хотела сделать вид, что ушла?
  
   Девушка подняла руку, отобрала у меня примочку, придавив ее сама. Жестом попросила освежить ее водой. Сделал.
  
   - Соромон-сан..., - начала она неуверенно, но потом прямо взглянула мне в лицо. - Я тебе не врала. Недоговаривала. Заклинание облегчения веса было не для того, чтобы обмануть тебя. Я злилась. Хотела ударить их серьезно. Заклинание "Злое Равновесие". Очень сложное. Пятый уровень. Не справилась, потеряла концентрацию. А потом раз - и Лес! Если б я сказала о нем тебе раньше...
  
   Она снова начала всхлипывать. Потом немного успокоилась и дополнила свои объяснения:
  
   - В моей школе магии нужно было быть очень предусмотрительным. Отстающие ученики завидовали успевающим и делали им плохие вещи. Чтобы снизить их успеваемость. Разучиваешься доверять...быстро. Но ты просто занимался своими делами и не ушел с стражниками, даже сделал им подарки. Я посчитала тебя хорошим человеком.
  
   Я сидел и думал. Против истины не попрешь. Мы понятия не имеем, что может другой. Логично и правильно, но уже не на этом участке нашего пути.
  
   Нам обоим требовался отдых и восстановление. Помылись, перевязав друг друга уже моей разодранной на полосы туникой. Собрали сушняк для костра, поели. Сели в тишине Дома Матери, привалившись спинами к деревянной стойке. Местный джин странно выглядел - бледно синий, увитый сотнями нитей татуировки, состоящей из цепляющихся друг за друга символов. Но так же надменно молчал, как и другие, лишь кивнув нам.
  
   Ай думала о своем, а я занялся Статусом. Там за 20ый уровень как то немало нападало.
  
   - "Пространственный карман" достиг уровня 3!
   - "Пространственный кошелек" достиг уровня 3!
  
   Теперь я могу хранить до пяти килограмм вещей и ста монет. Прекрасно.
  
   - Открыта классовая дополнительная характеристика - Мудрость!
  
   "Мудрость - эта характеристика наделяет как проницательностью по отношению к новому и укрепляет ваше сопротивление всем энергетическим воздействиям извне. Чем выше показатель мудрости, тем больше секретов бытие откроет вам при пристальном взгляде. Каждые пять пунктов характеристики повышают защиту от любого магического воздействия на один процент от действующей Энергетики".
  
   Так, а что Система скажет вообще насчет вкладки дополнительных характеристик?
  
   "Дополнительные характеристики - особые параметры. В отличии от основных характеристик они не имеют внешнего воздействия на тело и разум, только предоставляют определенные возможности в пассивном или активируемом режиме. Их невозможно улучшить с помощью очков характеристик. Предел развития дополнительных характеристик - 100"
  
   Понятно, что ничего не понятно. То есть, я по сути получил возможность узнать о чем угодно больше при пристальном взгляде и за каждые пять очков получаю процент сопротивления...ко всему энергетическому? Интересно, а огонь к этому относится?
  
   Для чистоты эксперимента я начал пристально пялиться на задумчиво молчащую Ай. Спустя пяток минут Митсуруги заметила мой нездоровый, но непродуктивный интерес и немного смутилась. Только я хотел объяснить ей, чем занят, как она начала говорить. Мудрость была тут же мудро забыта.
  
   - Магическая школа - суровое и несправедливое место, Соромон-сан. Я думаю, все классовые сценарии жестоки...и вы в своем провели слишком много лет, став лысым дядькой. Но я хочу рассказать о своем. Восьмилетние дети быстро вынуждены привыкнуть к дисциплине, преподаватели пользуются болевыми заклинаниями. После половины первого года нам открылись Этажи. Чем больше знаешь и умеешь - тем на лучшие условия жизни можешь рассчитывать. Еда, постель, одежда. Чем выше - тем меньше соседей. И самое страшное - любой, кто получил результат лишь на крошечку лучше твоего, сразу же занимает твое место. Поэтому нужно много учиться и постоянно работать над собой. Сначала все восприняли это как соревнование, но быстро поняли, что любой гений с недосыпа, голодный или запуганный может плохо сдать еженедельный экзамен. Я сторонилась других учеников, они были мне чужды, наблюдала за ними. Повезло быстро догадаться, к чему всё это ведет.
  
   - Я училась как сумасшедшая, - говорила девочка-волшебница, прижимая водоросли к фингалу, - Мы, японцы, знаем, как надо трудиться. Мама и папа бы мной гордились. Я спала по четыре часа в сутки, прокрадывалась на кухню и брала сырое тесто. Сама быстро пекла на вечно горячей печи себе лепешки и носила под одеждой. Ела только их. Не попадалась никому на глаза. Три с половиной года я прожила на первом этаже, показывая результаты, которые учителя презрительно именовали "недомедь". А потом...потом я сдала необходимый минимум для Серебряного Этажа - два мастерства. Сразу на "сталь"! Волшебница в одиннадцать лет! Преподаватели тут же предложили меня выпустить, но я, конечно, не согласилась. Продолжила так же учиться. Только уже с нормальной едой, которую на Серебряном Этаже приносили прямо в мою комнату. Мне пришлось быстро бросить мысли о том, чтобы выйти из этой комнаты и спуститься на нижние этажи. Это было опасно. Пару раз я пыталась прокрасться подышать свежим воздухом в сад и в итоге уворачивалась от заклинаний. Меня ненавидели все. И детям было плевать, что остальные комнаты на этаже пустые.
  
   - Мне было обидно, - выражение лица Ай было совсем не детским. - ТАК было нельзя. Дети должны учиться, а не тянуть друг друга на дно, ставя подножки. И не только магическим и точным искусствам! Они должны учиться жить и общаться друг с другом! Но я знала, что все они просто исчезнут, как только я закончу обучение. Они совсем не настоящие. Меня пытаются научить чему то...нужному и не японскому. Поэтому я училась. Было очень одиноко. Защитив мастерство в шести направлениях, я перешла на Золотой Этаж. Личный слуга, личная охрана, личные апартаменты и библиотека. В четырнадцать лет. Только вот теперь за меня взялись еще и учителя. Демонические лица за окнами, проклятые предметы, суккубы и инкубы во снах, сменяющихся кошмарами, измененные растения в комнате, пытающиеся меня отравить. Я стала мастером защитной магии буквально за три месяца и чуть не сошла с ума. Всерьез соревноваться с учителями я не могла - максимум укреплять защиту своей комнаты, которую не покидала. Но они искали новые лазейки и находили их.
  
   Да уж, сам о таком даже не думал. Учился я не то, чтобы на "отвали", но уж точно не претендовал сравниться мастерством с наставниками.
  
   - Ну а потом, - волшебница грустно ухмыльнулась, - Когда я всё таки кое как защитила свое логово и начала посылать слугу в библиотеку за новыми томами по восьмой дисциплине...за меня взялся сам ректор. Он носил золотое звание архимагистра, но за специализацию в шести направлениях на десятом уровне. Если бы я получила девять направлений хотя бы на пятом уровне, то была бы признана архимагом. Три направления - магистр, шесть - архимагистр, девять - архимаг. У меня почти, поэтому звание мастера волшебника. Но я не выдержала. Насколько учителя превосходили учеников, настолько же и ректор превосходил их. Моя защита просто лопалась под его напором. Сейчас то я понимаю, что если бы осталась в "невидимках", кушая полупрожаренные лепешки, то смогла бы потом за один экзамен стать золотым классом. Но...нет. Поэтому я бежала, запросив аттестацию. И вот я тут, с хроническим недоверием к людям и отчаянным нежеланием оставаться одной. Наелась этого одиночества дальше некуда.
  
   Мда, бедная девочка. Парализованный с шести лет ребенок, получающий одно нормальное детство и рраз - ломающий все шаблоны обучающий сценарий. И теперь - здравствуй мир, где она ну очень вкусный и ничейный пэрсик. Зато...мы можем быть друг другу полноценным союзниками. Если мои скромные возможности хоть как то можно сравнить с ее. Пока тяну лишь на ездовое животное, умеющее лягаться.
  
   Я встал, похрустел шеей и пошел осматривать доступную нам безопасную зону.
  
   ...переслав Митсуруги Ай свой Статус.
  
   Та спустя несколько минут меня нашла. Ее глаза снова пытались занять больше половины лица. Интересно, сколько жидкости ее организм тратит, чтобы смачивать такое богатство?
  
   - Лысый монах! Ты чего? Зачем??
  
   Я задумчиво рассматривал найденный гриб и ответил не сразу. Гриб был мне по пояс. Я аж засомневался, что его можно жевать.
  
   - Ай...тян. Представь себе, что мы находимся в месте, вокруг которого нас ждут сотни твоих ректоров и тысячи учителей. Если фейри хоть немного напоминают тех, о ком я читал, то они бессмертны, невероятно могущественны у себя дома и бесконечно коварны. В переводе на твой язык...они полубоги, которые больше всего ценят обман, шалость, хитрость и жестокость. Причем ценят между собой, а не по отношению к себе. Сделай мы шаг за безопасную зону и нас будут калечить, убивать, мучить и истязать много...много жизней.
  
   - ...пппочему? - выдавила посеревшая девушка. - За что им нас так убивать?
  
   - Две причины, - поведал я, продолжая оглядываться. - Первая - им скучно. Это развлечение. Вторая - мы Бессмертные. Нас нельзя убить. Но можно лишить рассудка.
  
   Девушка выпала в прострацию. Как понимаю - она догадывалась, что всё плохо, но не понимала насколько. Или понимала, но смутно. А теперь кошмар стал гораздо отчетливее.
  
   Нам нужно что то придумать и чем быстрее тем лучше. Запасы еды что у нас есть, но источники пищи, что способна предоставить земля вокруг Дома не радуют изобилием. Я потыкал пальцем слонявшуюся за мной Ай:
  
   - Почти архимаг-сан, приём, - та очумело на меня посмотрела. Я продолжил. - У тебя есть заклинания полёта?
  
   - Нннет. - та замотала головой.
  
   - А как будет работать твоё заклинание, которым ты облегчала собственный вес, если я тебя кину?
  
   - Кинешь???
  
   - Да, - ответил я сварливо. - Раскручу за ноги и кину! Как сработает???
  
   - Ннну...я немного отлечу, а потом сопротивление воздуха меня остановит, - доложила она.
  
   - Понял. Не годится. Что у тебя есть для перемещения? Телепортация? Порталы? Вызов демона?
  
   - Ничего, что мы могли бы использовать здесь, извини. Для двух третей заклинаний необходимы ингредиенты, ритуалы, заклинательные круги, гримуар. - пробубнила волшебница.
  
   - Плохо.
  
   Я рассчитывал залезть на крышу Дома, раскрутить лишенную веса Ай и ... отпустить на волю, в надежде что она пролетит километров сто. Будем думать дальше.
  
   Через пару часов я уже приблизительно представлял себе ресурсы нашего островка безопасности. Что меня огорчило, но не удивило, - в речке, протекающей через безопасную зону, рыбы не было. Вообще ничего живого не было. Пока всматривался в окружающую обстановку дважды прокачалась "Мудрость". Мелочь, а приятно. Как будто передернул себе перед повешением.
  
   Остаток дня и ночи спокойно спали, восстанавливаясь. Лес не шуршал ни единым листом, вокруг была мертвая тишина, но почему то это не мешало. Тренированные походным темпом жизни организмы, получившие от затраханного мозга команду "безопасно", просто отключились.
  
   С утра я сел в медитацию, пытаясь избавиться от вновь нахлынувшего страха и чувства безысходности.
  
   Внезапно прискакала Митсуруги и начала дергать меня за набедренную повязку, побуждая идти за ней. Я удивленно подчинился, размышляя, о том, что может заставить радоваться в таком положении.
  
   Как оказалось - может. Ассортимент товаров у странного джинна был...не менее странным. Мое внимание сразу привлек "Походный рацион бывалого странника". Связка из 20 кирпичиков стоила один золотой.
  
   Хм, у нас как раз был один. Думаю, что если обчистить тут всё, да прикупить пачку...месяц мы тут вытянем.
  
   Рацион был далеко не единственным ранее не встречаемым лотом.
  
   "Походный комплект бывалого странника" представлял из себя сет из штанов толстой кожи, высоких качественных сапог, полотняной рубахи, почти ковбойской кожаной шляпы и тяжелого плаща с рукавами и завязками. Последними можно было подвязать полы плаща так, чтобы они не болтались в лесной местности. Десять золотых...ух..
  
   "Тяжелый нож скитальца" - здоровый такой обоюдоострый нож с зазубринами у основания лезвия и стальной пустотелой рукоятью. В ней полагалось разместить нить или шнур, иголки, крючки. Вещь...двадцать пять золотых. Для меня в плане самообороны - ерунда, но вот сколько вопросов такая дура могла бы решить в походе...
  
   "Посох скитальца" - тоже хорош. Двухметровый, с небольшими стальными набойками на концах, он представлял из себя и оружие и инструмент. С моей силой я бы мог его использовать как удочку. И снова - всего десять золотых.
  
   Розововолоска стояла и облизывалась на комплект "Дорожная фея". Стоил он столько же, сколько "бывалый странник", но представлял из себя женские сапожки, плотные матерчатые штаны с кожаными накладками, широкий шелковый пояс с длинными развевающимися концами, кожаную юбку по колено и длинную куртку с капюшоном.
  
   Так же там был вполне взрослый одноручный меч, ухватистое копье и ну очень хороший рюкзак аж за пятьдесят золотых, с кармашками, набитыми полезностями и нужностями. Смотрел и утирал сопли - ну какая жаль, что забегая по случайности в одно из самых опасных мест на планете, мы не набили карманы золотом! Это же всё "вечные" вещи!
  
   Однако, последний лот затмил все прочие. "Свиток забытого знания", стоимостью один золотой и продающийся лишь в одном экземпляре каждому разумному, посетившему Дом. Волшебная бумажка обещала наделить прикупившего какой-то древней мудростью, приемом или заклинанием, присущим его классу.
  
   Я задумался. Был некий шанс, что Митсуруги достаться какое-нибудь портальное заклинание. Или, например, изгоняющее всех подряд, а не только чертей. Было бы два золотых, то и сам бы рискнул, вдруг бы дали что то, позволяющее прыгать по облакам или что там мы, монахи, должны делать...
  
   Меня опять подергали за повязку.
  
   - Ай, что мы говорим богу хентая? - сварливо осведомился я.
  
   - Что?? - она аж хрюкнула от неожиданности.
  
   - "Не сегодня!". Хватит меня раздевать!
  
   - Что???
  
   - Не снимай с меня трусы, говорю тебе!
  
   - Ах ты...лысый извращенец!!
  
   - Кто бы говорил!
  
   Она помолчала, гневно пыхтя и уставившись на меня. А потом снова сделала круглые глаза с воплем:
  
   - Эй, я смотрела этот сериал!!
  
   Ну, пооблизывались на недоступное, так хоть стравили пар. Я, сменив тон на серьезный, обратился к девушке:
  
   - Ай, нам нужно взять рационы. Еды тут маловат...
  
   - У меня есть еще деньги!! - аж зажмурилась, бедная. Или...?
  
   Я молчаливо ждал продолжения, подняв одну бровь.
  
   Японка воровато огляделась и страшным шепотом мне поведала:
  
   - Я ограбила ректора перед выпуском!
  
   Пришлось поднять вторую бровь, пучить глаза, отвешивать челюсь и делать странные жесты руками. Нет, я не хотел, но оно само как то рефлекторно получилось.
  
   Девушка тоже начала делать странные движения руками и затараторила:
  
   - Я просто хотела хоть как то отомстить! Он же меня атаковал! Они все мне строили гадости! В одном свитке был маленький свиток, спрятанный - заклинание. Хорошее заклинание, полезное, но очень сложное! "Клад Памяти Заракусса" - это как аналог нашего пространственного кармана, только его нужно поддерживать сознательно. Это трудно очень! Когда выучила, поняла, что это мой шанс украсть книги на девятую специализацию, выучить ее после выпуска и стать архимагом! Я объявила о своем желании выпуститься, все в школе магов обязаны были собраться на церемонию выпуска возле портала, мне дали час времени на сборы. Я разместила несколько приготовленных заранее заклинаний на потолке своей комнаты, хотела просто навредить! Взорвать ее так, чтобы этаж ректора частично осыпался! Все получилось! Но тут я увидела упавший разбитый сундук...
  
   - Так. Стоп. Это понятно, ты молодец. Но как вещи смогли преодолеть портал? - выразил недоумение я.
  
   - Наверное...повезло?! - недоумевающе пожала она плечами, - Я по глупости разместила точку свернутого пространства у себя во рту, на языке. Она...пульсировала, поэтому так мне было легче ее контролировать. А уже упав сюда, я увидела столб света, дошла до Дома Матери и попрятала всё награбленное в банк. Вот так.
  
   - А почему одежду себе не купила?! - въедливо спросил я, помня ее изначальную голозадость.
  
   - Купила, - потупилась девочка, - Но сняла, когда начала за тобой следить. Для маскировки.
  
   - Ты точно маленькая наивная японка? - справедливо усомнился я.
  
   Та потешно надулась, уперев руки в бок, потом заулыбалась и махнула рукой.
  
   - Давай закупаться! Я угощаю!
  
   Денег у вороватой девочки-волшебницы было немало, порядка пяти тысяч. Вот тебе и бедная. В итоге я влез к ней в долги аж на девяносто семь золотых, хоть она и отрицала факт одалживания как могла. Одежда, посох, нож, рюкзак с комплектом рационов...я сразу почувствовал себя человеком, хоть и страшно отвыкшим от сапог. Ай тоже выбрала комплект "дорожной феи" и рюкзак, но вместо ножа и посоха взяла копье. Впрочем, вслух планируя либо нагрузить меня им, либо просто выкидывать, уповая на то, что может пригодиться в будущем, после возрождения.
  
   Так же мы оба взяли и использовали свитки "забытого знания".
  
   Волшебнице досталось заклинание "Водного зеркала" - низкоуровневое зачарование воды, заставляющее жидкость застыть в форме вытянутого прямоугольника с хорошей отражающей поверхностью. Неплохая и дешевая по затратам энергии штука...если тебе требуется большое зеркало. Ну или перекрыть какой нибудь коридор - ломаясь, зеркало сильно хрустело и звенело. Но на сейчас...бесполезно.
  
   Меня свиток одарил "Запретная техника - Бессильная Ярость". Совсем уж какая то дичь, некий ритуал-молитва, производимый без какой либо подготовки. Он аккумулировал в себе все наличные силы произносящего, даже добирая как то извне, убивал самого монаха и за счет набранной энергии действовал как прокол-приманка для хищных сущностей разных планов. Вроде бы неплохой навык для суицида, но...время его активации - две минуты и предупреждение, что Инь и Янь будут долго стабилизироваться после возрождения...
  
   Так себе новости. Не могу придумать ситуации, которая бы мне нравилась и подходила под использование такого навыка.
  
   Впрочем, японке ее заклинание понравилось. Имея хоть немного жидкости, она могла сделать себе зеркальце, тонкое, крепкое, с острыми краями. В такую штуку можно было посмотреться с утра или метнуть ребром в противника. Спустя пятнадцать минут вода принимала свою обычную форму. И создавать их ей было ну очень легко. Была б вода.
  
   На этом позитивные и интересные новости просто кончились. Вокруг шумел необычайно высокий и темный лес, из которого не доносились звуки животных и птиц. Журчала безжизненная река. Татуированный джинн-хозяин надменно смотрел в никуда.
  
   Через пару дней наших мысленных потуг на тему "как телепортироваться из Дикого Леса", мелкая волшебница подошла ко мне очень провокационным вопросом "А не насвистел ли нам мелкий хоббит-друид?". Может, он нас просто пугал? Может, подстраховывался, зная, что можем драпануть, а Дикий Лес недалеко? Может, тут никого нет?
  
   - Ай-тян, Зов к Матери не работает. - задумчиво ответил я тогда, вертя в руках нож-обновку и примериваясь, как бы лучше насадить его пустой рукоятью на посох, - Ты хоть одну животинку видела тут? А птичку? А рыбку? Нет. Знаешь почему? Потому что мы их можем скушать. И просидеть тут дольше. Здешние хозяева и грибы бы убрали, если бы те не были частью Леса. А значит, их уберем мы. Тебе в Купельку.
  
   Девушка молча помогла мне срезать и перенести к Купели все найденные нами грибы. А потом я смотрел, как она, пыхтя, пропихивает их в пасть Купели. Заодно "сканировал" их взглядом. Получил единичку к Мудрости после того, как один синий грибок определился "Звездчатым Лайххоном Дикого Леса". Два помаргивания золотом! Это от двух до четырех в ее характеристики энергетики и восприятия. Отлично.
  
   Воодушевленные, мы рука об руку выбрались из Дома, в надежде найти еще что-нибудь полезное.
  
   Но там нас уже ждали.
  
   Прямо на границе зоны безопасности стоял сид.
  
   Больше всего он напоминал худого и высокого эльфа. Очень худого, очень бледного, очень высокого. Острые черты лица, бледная кожа, ярко-зеленые глаза. Одежда напоминает сложную белую тогу, подхваченную десятками вышитых зеленых лент из шелка. Яркое пятно на фоне мрака чащи.
  
   Он стоял и смотрел на нас. А вокруг него выступала из мрака свита.
  
   Зеленый лев, покрытый мелкой чешуей, с гривой из шевелящихся длинных щупалец...
  
   Приземистые, мохнатые и очень быстрые пауки с толстыми мохнатыми лапами, нервно перебегающие с места на место...
  
   Парящая копна длинных черных волос, из за которых светилось несколько желтых глаз, расположенных в разных местах...
  
   Пара коренастых длинноруких карликов с сморщенными лицами, в шапках цвета ржавой крови...
  
   И волк.
  
   Здоровенный черный волк, размером в холке с самого сида.
  
   Держащий в пасти поперек туловища Маминого Симпатяга.
  
   Зрачки хоббита закатились под череп, он безвольно лежал в огромной пасти, с уголка рта тянулась слюна.
  
   Глядя прямо на нас, огромный волк медленно сжал зубы.
  
   Голова с обрывком шеи мягко шлепнулась на траву и куда то укатилась. Ноги, почти перекушенные в коленях, волк успел подхватить совершенно собачьим жестом. Жевнув пару раз, он сглотнул.
  
   Ай хрипнула и попыталась упасть. Успел поймать.
  
   Сид сделал вальяжный жест рукой и его свита тут же начала растворяться в сумраке. А он спокойно пошел по безопасной зоне в Дом Матери. Я, держа Ай на руках, последовал за ним. Девочку явно потряхивало, но терять сознание не собиралась. К моменту, когда сид приблизился к Хозяину Дома и мелодичным голосом запросил переговоры, она уже вполне очухалась, ответила согласием и пряталась за моей спиной.
  
   - Итак, здравствуйте, - бледно улыбнулся сид, глядя на нас сверху вниз. - Чем Ал'Элем'Нор заслужил честь Вашего визита и чем мы, его скромные обитатели, можем быть Вам полезны?
  
   Митсуруги ошеломленно икнула и вцепилась ногтями мне в бок.
  
   - Вечности Ал'Элем'Нору и его обитателям, - постарался вежливо ответить я. И сразу взял рога за быка, то есть через задницу, - Мы бы очень желали обсудить вопрос нашего скорейшего убытия из этого волшебного места. Без какого либо вреда телу и душе всем заинтересованным.
  
   - Безусловно, мы можем это обсудить, - сид соединил пальцы рук и задумчиво посмотрел в потолок. И добавил, - В этом я не вижу ничего сложного.
  
   Ногти девушки впились мне в бок до крови. Надежда. Придётся торопиться и некультурно прояснять вопрос.
  
   - Полностью с Вами согласен, "невозможно" - это очень простое понятие.
  
   - Отрадно, что Вы столь понимающи, юноша, - истинный эльф соизволил кивнуть. - Но я готов выслушать Ваши предложения, замечания и...пожелания насчет нашего гостеприимства.
  
   - Думаю, что увиденный нами хоббит явно не удосужился такой чести.
  
   - А...он, - сид плавно махнул рукой, будто отгоняя что то, - Друиды. Мы лишь помогаем ему достичь истинного единения с настоящей природой. Те жалкие и бездушные сборища деревьев, что вы зовете лесами, никогда не смогут показать разумному всю скрытую в них красоту и силу!
  
   - Почему вы нас не хотите просто отпустить? - тихо спросила Ай. Я досадливо поморщился.
  
   - Хотим, очень хотим, - сид белозубо улыбнулся девушке. - Буквально жаждем!
  
   Фарс пора было заканчивать.
  
   - Ай, - обратился я к ней и твердо сказал, глядя прямо в глаза, - Это. Не. Переговоры.
  
   - Ччто? - растерянно пролепетала девушка.
  
   - Это психоанализ. Знаешь, что это такое?
  
   - Да... - девушка явно растерялась. - Ко мне регулярно приходил психолог...
  
   - Фейри просто изучает нас, хочет понять. Это как...знакомство, - пояснил я ей и безжалостно добавил, - Чтобы пытки были более плодотворными.
  
   Терпеливо слушавший сид позволил себе скромную улыбку и малюсенький кивок. Розововолоска опять пустила мне кровь.
  
   - Вы удивительно понимающий...человек, - сказал он. В его руке блеснул высокий, тонкий, практически невидимый бокал с чем то прозрачным. Сид отпил и задумчиво посмотрел на фужер. - Я вижу...два способа разрешить вопросы Вашего пребывания здесь. Либо вы оба сейчас отходите от Дома Матери и мы...тогда будем немного...более снисходительны. Либо пробуете задержаться здесь, уповая на чудо. Мы подождем...цикл, десять, сто...без разницы. А пока поиграем с друидом в несколько интересных игр. И конечно же, будем очень заняты, составляя новые игры уже исключительно для вас.
  
   - Глупо уповать на чудо там, где сами чудеса против тебя, - кивнул я ему. - Но мы всё же выберем второй вариант. Это в нашей природе.
  
   - Что ж, - сид как бы сожалеюще развел руками, - Я рассчитывал на куда более долгий разговор. Мольбы и просьбы, правда, быстро надоедают. В таком случае, желаю счастливо оставаться.
  
   - Один вопрос, - сказал я в спину уходящему сиду, - Сделка. Наша свобода в обмен на выполнение вашего поручения.
  
   - Не интересует. Стоит нам отправить любого слугу к подобным вам с предложением крохи от чудес Ал'Элем'Нора, как они передерутся за право выполнить поручение. - сказав это, сид исчез в дверном проеме.
  
   Постояли молча. Наконец Ай опомнилась, вытащила из моих ребер ногти и уставилась на них. Брызнул на нее водой и шлепнул по щеке. Девушка уставилась на меня с дрожащими губами.
  
   - Соромон-сан, что нам делать? - спросила она еле слышно.
  
   - Думать, пробовать. В первую очередь мы будем готовиться и защищаться. - сказал я, прикидывая, где лучше засесть обоим.
  
  
   Нас быстро довели до осадного положения - хватило визита того самого здоровенного волка. Стоило гигантской твари протиснуться в дверь Дома, как Ай с визгом оказалась у меня на коленях. Точнее, я сидел в позе лотоса, прислонившись к деревянной стойке, поэтому она приняла приблизительно такую же позу поверх и начала активно трястись. Пришлось ей напомнить, что черный волчара не способен причинить нам вреда. Пугать и мешать - да, но вряд ли нападёт. Я очень надеялся, что Система предусмотрела безопасность территории Домов от шахидов-суицидников.
  
   Так оно и было.
  
   Но "веселья" нам доставляли полные штаны.
  
   Волка сменили феи. Чуть светящиеся голые эльфоподобные создания с крылышками и средним ростом в мою ладонь. Поначалу они даже вызвали наше любопытство - летали вокруг, смеялись, о чем-то переговаривались. Завладев нашим вниманием, они постепенно перешли...к спариванию, как мы наивно подумали. Фейные парочки начали сношаться везде - в воздухе, на стойке, на нас. Это вызвало у меня определенные неудобства, пришлось входить в частичный медитативный транс, чтобы не вводить сидящую на мне волшебницу в смущение. Той было явно страшно неловко и любопытно одновременно. Временами она расслаблялась и переставала ерзать, видимо, закрывала глаза, отрешаясь от микро-вакханалии. Тем временем фей становилось больше и больше. Дом буквально наполнялся сиянием, многоголосым шуршанием крыльев и писклявыми голосами.
  
   Мелкие летающие гуманоиды устроили настоящую оргию. Я, посоветовав маленькой волшебнице закрыть глаза и уши, отрешился в сугубо научном наблюдении за происходящим. Да, порностудии бы мечтали о таких актерах и актрисах. Как оказалось, использование крыльев выводит возможности группового секса среди мифических существ на качественно иной уровень. Количество участников и участниц в некоторых комбинациях достигало двух десятков особей. Если бы не все более нарастающий шелест и писк, я бы даже получил от происходящего определенное удовольствие. Розововолоска даже умудрилась расслабиться, я заметил торчащие из ее ушей клочки ткани от повязки.
  
   Маленьким свингерам сильно не понравилась наша пассивная роль наблюдателей. Всё больше и больше их бросали групповые упражнения и начинали носиться вокруг нас, с сердитым писком и визгом. Некоторые зависали в воздухе напротив наших лиц, что-то крича и пища, другие наоборот - старались не попадаться на глаза, щекоча прикосновениями с боков. Писк, суматоха и сияние нарастали. Я довольно спокойно это переносил, надеясь, что Ай не шлепнет себя рефлекторно по щеке или не укусит особо наглую фею. Она в целом показывала поразительное здравомыслие и стальную силу воли в сложных ситуациях, позволяя себе дурачиться лишь для сброса стресса или на отдыхе, но в этой западне ее сила духа явно подвергалась серьезным испытаниям.
  
   Мало-помалу писк, шум и сверкание стихли. Я открыл глаза и увидел, как стайки существ вылетают через приоткрытую дверь. Но их ушло меньше, чем приходило - на полу комнаты Дома валялись десятки маленьких посеревших трупиков. Видимо при создании какофонии или во время своих порноупражнений они как то ранили друг друга, на что Дом реагировал без пощады, умерщвляя агрессоров. Рассудив, что это передышка, напряг своего почти-архимага к конструктивной деятельности - сгружать трупики в Купель. Сам тоже принял в этом довольно деятельное участие. Кроме дохлых посеревших тушек мы так же нагребли и скинули в Купели много невесомой сероватой пыли, неизвестно откуда взявшейся. Наверное с крыльев фей. Купель Ай еще один раз подмигнула ей золотом, тоже самое сделала и моя. Какие...воодушевляющие похороны.
  
   Мы даже выглянули из Дома. На разведку. Все пространство за дверьми было усыпано лежащими феями, которые мерцали с разной интенсивностью и явно были измождены до предела. Ступить было некуда, поэтому потратили спокойное время на перекус и краткий сон.
  
   Нас разбудил следующий "штурм". В его роли выступили десятка два лепреконов, шумной толпой ввалившихся к нам. Привлекли внимание их костюмы - вместо стереотипного зеленого сюртука, брюк и шляпы на них была покров, состоящий из живых листьев. Впрочем, выполненный в стиле и даже чем то напоминающий цивилизованную одежду. Карлики ничем особым не впечатлили, играя в какие-то азартные игры и разбрасываясь золотом. Играли они все азартнее и азартнее, крики раздавались все чаще и чаще. Монет вокруг нас становилось всё больше. После выступления фей проверка нашей алчности прошла гладко - мне было пофиг, а Ай была просто богата. Так мы и просидели привычной "матрешкой" пару часов, пока лепреконы не сменили тактику, начав нас оскорблять. Сначала они даже хотели воспользоваться услугами Хозяина Дома по переводу, но мы единогласно отказались их слушать. Поэтому карлики просто кривлялись, вопили что то непонятное и продолжали рассыпать золото. Вскоре они ушли, бросая на нас ненавидящие взгляды.
  
   Дальше последовал грандиозный сабантуй с участием сатиров, дриад и изломанных низких существ, постоянно приносящих главным участникам плоды и вино в кожистых мешкообразных сосудах. Двухметровые здоровенные мужики с мохнатой нижней частью тела отрывались вовсю - пили, обливаясь, сыто рыгали, гортанно и гулко орали что то друг другу и нам. Атмосферу праздника портил их запах - он был отвратителен и вездесущ. Люди-козлы не заморачивались такой мелочью, как удалиться в чащу леса для справления естественных потребностей, делая свои дела прямо на пол. Здесь же ели, засыпали, трахали дриад и друг друга. В начале "дискотеки девяностых" я снял с себя наиболее широкую повязку и прижимал ее ко рту и носу Ай. Самому приходилось дышать без фильтров, но спасал легкий транс. Через десяток часов пьянка стихла, ее участники мужского пола заснули, где были, а зеленокожие тонкие фигурки дриад скрылись в ночи.
  
   Мы тоже аккуратно переместились к речке, потому вонь была воистину невыносимой. Я молча и аккуратно тащил волшебницу, перехваченную под живот. Идея оказалась не из лучших - Ай по прибытию на новое место стошнило. Впрочем, она явно была на меня не в обиде, сноровисто приводя себя в порядок, споласкиваясь и занимаясь другими вопросами гигиены.
  
   Там, на берегу, мы и встречали остальные "волны".
  
   ...свадьбу огромного количества змей.
  
   ...нашествие здоровенных летучих мышей.
  
   ...миграцию сороконожек под два метра длиной.
  
   Всё это время Ай более-менее спокойно проспала в моем рюкзаке. Крови она потеряла достаточно для своего тощенького тельца, чтобы положить мужской орган на все и дрыхнуть. Сквозь полузатянутую горловину нормально проходил воздух. Я сидел, обхватив рюкзак с японкой руками и пытался сосредоточиться, привыкнуть к постоянно меняющимся раздражителям. Не все вторженцы уходили целыми. Где змея вцепилась в соперника или соперницу, где то летучая мышь царапнула другую...трупы на полянах прибывали. Возле нас скрутилась огромная сороконожка, неосторожно царапнувшая мою ногу. Надо будет запомнить, а то зароется какой нибудь прохиндей в землю перед одним из входов в Дом - ты ему на лицо наступаешь и умираешь. Про легшую на землю фейку, решившую закамуфлироваться...так просто молчу.
  
   Под утро, передумав все умные мысли, я решил отвлечься и поупражняться. Давно дергала неприятная мысль, что мои "свернутые" энергетические излишества находятся...в не совсем естественном положении. Безусловно, в наличии были риски, что я не успею среагировать на какую-нибудь изощренную пакость в следующей "осаде", но с другой стороны ничего больше кроме как сидеть четко на одном месте нам не оставалось. Живых "мин" вокруг могло быть полно.
  
   Обреченный параноик внутри меня немного затих, когда я сосредоточился и начал разворачивать свою...ну пусть будет ауру. Это звучит несколько неверно, но если сравнивать с листом, то мои "лишние" энергоканалы - жилки, а "мякоть" вокруг них и есть аура. Но удачнее термина нет.
  
   Процесс заглох в самом начале, как дедушкин запорожец. Энергетический кокон, в который я был замотан, даже и не думал расплетаться в свободную форму. Сросся? Слипся? Сконцентрировался? Нет, я его вполне ощущал, как ранее смотанный "кочан капусты". Но вот разворачиваться он не собирался. Пришлось аккуратно прилагать усилия методом научного тыка.
  
   Спустя пару часов я значительно повысил свою чувствительность внешнего излишка ауры. Если раньше он был для меня ничего не чувствующим, почти безвольным и онемевшим, как атрофированный мускул, то теперь, "закаленный" интенсивным потоком энергий, равным моим внутренним процессам, ощущался куда как лучше. Но развернуть его все равно не получалось - он как будто заклинил. Помучавшись еще немного, я просто сосредоточился и начал энергетически "тужиться", плюнув на возможные риски и опасности. По моему мнению - их, этих рисков с опасностями и прочими подарками моей любимой птицы вокруг было и так чересчур. Я срочно нуждался хоть в каком-то успешном действии для подъема морали. Сопящий на моих коленях мешок подстегивал это желание, возводя его в куб, если не больше.
  
   Будь я один, то уже плюнул бы на все и шагнул бы в лес. Терять то особо нечего.
  
   Еще немного усилий...
  
   Еще больше разогрею внутреннее ядро...
  
   Внезапно пришла мысль, что начни я сейчас использовать создание воды, то та пошла бы крутым кипятком.
  
   Еще немного...в глазах потемнело...
  
   И аура с каналами начали медленно-медленно разворачиваться.
  
   Теперь я чувствовал, что дело не в них. Ничего там не слиплось.
  
   Просто вокруг стояла аура Дикого Леса во всей его мощи.
  
   Я, внутренне скрипя всем чем можно и нельзя, продолжал разворачиваться.
  
   И превозмог. Пугавшая и возбуждавшая Гретту "глушилка" была развернута шире некуда и напряжена до предела.
  
   Держать ее было нелегко. Создавалось впечатление, что я стою на стремянке, на цыпочках и удерживаю над головой широкий лист гипсокартона. Был у меня такой эпизод в молодости. Но с каждой секундой становилось легче и легче.
  
   Я перевел дыхание. В глазах светлело. Не понял?
  
   Задрав голову вверх, я понял, что темнело у меня в глазах не от напряжения, просто над Домом Матери роились бабочки.
  
   Тысячи их. И сейчас они медленно разлетались. А вниз спускалось огромное облако желтоватой пыльцы.
  
   И что-то мне подсказывало, что она совсем не полезна для организма. Повязку сочинять было не из чего, времени на раздумья не оставалось, в итоге пришлось совать голову через горловину рюкзака к сидящей в рюкзаке японке и накрываться плащом. Так и просидел пару часов для перестраховки, устроив Ай персональную баню.
  
   Следующая неприятность спокойно ждала, пока мы высунемся из импровизированного кожаного бункера.
  
   Метрах в двух от нас на измазанной в желтоватой пыльце траве сидел старичок...боровичок. Точнее другая его версия, с плотной коричневой мухоморной шляпой весомых размеров. Существо было плотным, коренастым и вполне безобидным на внешность. Он даже мирно и добродушно улыбался, глядя на нас с каким-то участием. И ничего не предпринимал. Спустя полчаса игры в гляделки, я решился снять рюкзак с Митсуруги и устроил ей душ, прямо там где она сидела. Кое-как освежившись, девушка с любопытством вылупилась на грибного старикана.
  
   И тот тотчас подкинул к девушке нечто маленькое и сверкающее. Я быстрым движением перехватил объект. Никаких посторонних ощущений, ничего. Старичок ласково улыбался, глядя на меня. Я разжал ладонь. На ней лежал "Слабый центр Дикой Магии, уровень 2". Внезапно. Ай протянула к нему руку. Шлепнул по ней, быстро объяснив, что это такое. Пока объяснял, старичок подкинул еще пару кристаллов, я поймал, их уровень был выше первого. А я продолжал объяснять. Волшебница прониклась перспективой получить кожу другого цвета, лишнюю пару тройку глаз или скользкий хвост, поэтому спрятала руки под мышками и злобно пялилась на лесного пенсионера. А я продолжал ловить кристаллы. Весили они ничтожно мало, поэтому спокойно отправлял их себе в инвентарь - вдруг пригодятся?
  
   Чем выше уровень был у подкидываемого мне камушка, тем более хмурым выглядел старик. Когда я начал ловить и складировать кристаллы среднего уровня, его рот оформился в подобие куриной жопки, а глаза зло прищурились. Но аттракцион продолжался. После того как я поймал "Огромный центр Дикой Магии, уровень 101", старик заворчал, с натугой встал и не спеша убрёл в чащу. А мимо него к нам шёл сид. Выражение лица, с которым он смотрел на меня, понять было сложно - некая смесь презрения, удивления и раздражения. Подходя, он лениво взмахнул рукой, тоже подкидывая по направлению ко мне кристалл. Поймал. "Колоссальный центр Дикой Магии, уровень 133".
  
   - Я удивлен, - мелодично почти пропел сид, заложив руки за спину и рассматривая нас, - Тебе когда то уже хватило глупости коснуться такой вещи. Теперь мне понятно, почему ты забежал в Ал'Элем'Нор. У тебя талант к нахождению неприятностей на свою шкуру.
   Надо же, наше соглашение на общение еще работает.
   - Стечение обстоятельств, - независимо пожал я плечами. На плечи давила перенапряженная аура, высасывающая из меня силы. Я ее почти не замечал, пока не сотворил воду на автомате, по требованию Ай. Получилось, но теперь вся моя душа натурально ныла. Надорвался. Даже какой-то дебафф мигал в углу зрения с вполне серьезным окрасом.
  
   - ...ты можешь идти. Мы не причиним тебе вреда. - проинформировал меня сид. Вел он себя немного странно. Дерганно.
  
   - Только я, без девушки? - решил уточнить я, наблюдая за одним из повелителей Леса. Тот нервно кивнул, поиграв желваками. Митсуруги затаила дыхание.
  
   - Мы уйдем вместе или останемся вместе, - я сразу сжег все возможные мосты. Другие варианты как то не рассматривались.
  
   Сид закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Когда он снова посмотрел на меня, в его взгляде проступило нечто новое. Ярость.
  
   - Ты идешь рука об руку с наглостью и глупостью. Они завели тебя сюда. Пока вы оба познали лишь малую часть того, что Ал'Элем'Нор может показать. Сколько вы еще продержитесь? Час? День? Рано или поздно вы умрете. И мы выкинем тебя из Леса.
  
   - Тогда я снова шагну в него, - выдержал я его взгляд.
  
   На лице моего собеседника расширились глаза. Сид почти пять минут молчал, потом поднял обе руки ладонями ко мне.
  
   - Меня предупреждали, что разговор может подойти к этому моменту, Бессмертный. - последнее слово он практически выплюнул. - И у меня осталось лишь одно предложение. Сделка, о которой ты упоминал, она возможна. Теперь. Мы заключаем договор. Условия просты - ваша свобода в обмен на одно несложное деяние. В течение ста лет ты обязуешься поместить полученный от меня кристалл магии в любой Источник любого Леса, населенного эльфами. Источник это большое Древо в центре Леса. Оно расколото и из его недр истекает магия. Урони туда кристалл и всё.
  
   - И что будет? - обнаглел я.
  
   - Не твое дело! - у сида кончалось терпение, - Согласись - и вы свободны! Ал'Элем'Нор даже даст вам выйти в сторону ближайшего города разумных. Откажись - и вся ярость Леса будет направлена сюда. Нарушь условия и получишь проклятие на всю свою оставшуюся вечность. Или уходи один. Без всяких обязательств!
  
   - Согласен. - выдавил я.
  
  
  
   "Вы заключили сделку с Лесом Ал'Элем'Нор!
  
   Условия : Опустить Колоссальный центр Дикой Магии в любой Источник Леса, принадлежащего эльфийскому народу. Срок исполнения - 100 лет!
  
   Награда получается авансом! Беспрепятственный выход для вас и ваших спутников с территории Ал'Элем'Нор!
  
   В случае провала - получение сильного личного проклятия, не снимающегося после возрождения!"
  
  
  
   Гнев в глаза сида потух. Он нетерпеливо указал рукой на запад.
  
   - Прекрати делать...то, что ты делаешь сейчас и вы дойдете до границ Ал'Элем'Нор за краткое время. Не прекращай и путь займет месяц. Прощай.
  
   Белая фигура неспешно скрылась в чаще.
  
   Я медленно свертывал свою ауру, кривясь от неприятных ощущений. Мигающие дебаффы "радовали" сообщениями о толстых минусах в характеристике "энергетика". Это...ощущалось. Если б душу могло тошнить, она бы уже проблевалась. Ай аккуратно завозилась, подавая признаки жизни. Даже хотела о чем-то спросить, но была просто сунута в рюкзак.
  
   Сам я ни на волосок не верил в то, что нас просто так отпускают. Пусть даже с безопасной территории, пусть даже с какой-то сделкой, подтвержденной Системой. Все легенды, сказания и истории о фейри были категоричны в одном незыблемом правиле - эти создания человеку враги. Причем со специализацией на хитрости и коварстве. Но терять нам было нечего. В мозгу билась мысль, что всё, сейчас услышанное и все произошедшие изменения - это влияние моей раскрытой ауры, которая и здесь умудрилась глушить что то очень важное, но ставить на это наши жизни я бы не стал. Поэтому поступал как любой человек, стоящий перед единственным появившимся шансом на жизнь - драпал.
  
   Я вломился в Лес именно в том направлении, куда указывал сид и побежал сломя голову. Зрение почти сразу помутилось, было хреново от использования Ки, но бежал я со всей возможной дури. По листьям, по траве, по корням деревьев, перепрыгивая ручьи и кучи валежника. Мой посох и копье Митсуруги так и остались валяться возле речки, было совершенно не до них. В плывущем зрении мелькнули несколько то ли образов, то ли видений, но что то осознавать я уже практически не мог. Бежал.
  
   Из Леса я вылетел как из пушки, даже и не думая сбавлять темп бега. Бежал, сколько еще оставалось сил и даже больше, пока в какой-то момент ноги не стали заплетаться и я не упал. В затухающем сознании билась лишь одна мысль - "Не может быть, что мы выбрались".
  
  
  
  Глава 19. А вот и мы, товарищ вентилятор!
  
  
  
   Пробуждение явно не задалось. Было откровенно хреново, кружилась голова, тошнило. Я обнаружил себя валяющимся в густой высокой траве. Рядом спала вполне живая и здоровая Митсуруги, свернувшись калачиком и вцепившись в мою руку всеми конечностями. Решив ее пока не будить, занялся чтением оповещений Системы и проверкой своего состояния. Кроме небольшого числа начисленных за разную мелочь очков опыта, меня "обрадовали" нервным и энергетическим истощением на пару суток, почти прошедшим отравлением от шипа какого-то растения, парой здоровенных ссадин на ногах, подраненной ступней и тикающим таймером принятого задания, в котором значилось "99 лет 11 месяцев 29 дней".
  
   Будить девушку не хотелось, поэтому я решил заняться очень актуальным, но непривычным для себя делом. Думать. Сид, сволочь, был абсолютно прав - бегая как придурочный и потакая своей паранойе, я умудрился влипнуть в неприятности на ровном месте. И абсолютно никак не роляет то, что паранойя таки была права. Дальше мы так не можем, если только не уйдем в самый дремучий лес и не заживем отшельниками. Стоит нам показаться любому разумному на глаза, как он тут же понесется в ближайший центр цивилизации с воплем о бесхозных высококачественных Бессах ради заработка. А как только ранее заинтересованные лица поймут, что мы еще и умудрились вылезти из Дикого Леса - ажиотаж моментально вернется и вспыхнет разика в два сильнее. И добром это точно не кончится.
  
   Наиболее перспективной мыслью виделось просквозить тихой сапой в город, достаточно большой, чтобы свести к минимуму шансы нашего силового захвата. Вступить в переговоры. Прояснить для себя реалии современного мира. И...что дальше? Вот с этим были проблемы. Но их придется решать на месте. Как максимум...я вполне могу поработать лет пять на достаточно разумных людей, которые гарантируют доставку Митсуруги Ай прямиком в любящие объятия ближайшего анклава японцев. А что подобный существует в этом мире, неоспоримо. Японцы такие. Их хлебом не корми, дай от всех отгородиться.
  
   Растолкав девушку и подождав, пока она очухается, начал делиться с ней планами и предложениями. Ай удивительно негативно отнеслась к плану Б, подразумевавшему мою "отработку" за ее "доставку", но конструктивной критики я не дождался. Постарались прикинуть некоторые наши действия на разные варианты развития событий. Под конец решили - идём, куда тыкал рукой белый лесной гад, если встречаем Дом Матери, то Ай ныряет в Купель, чтобы поднять свои характеристики и стать со мной наравне по времени возрождения, а если первым будет город - то...как получится. В любом случае, даже если нас убьют, мы видим друг друга на карте мира. Можно будет и попрыгать по глобусу для воссоединения. Как минимум отвяжемся от местных.
  
   С теми мыслями мы и пошли. Временами я заставлял волшебницу отжиматься, а потом нес ее на плечах - добивали последние единички ей в силу и выносливость. Трава, в которой мы отдыхали, оказалась бурно растущим культурным злаком, что подразумевало наличие рядом какого-то населенного пункта. Вопрос обзора Ай неожиданно решила просто, банально наколдовав на меня свое снижение веса. В результате получилось подпрыгнуть метров на сорок. Я аж чуть не заорал с перепугу, а потом минут пятнадцать плавно снижался, тихо матерясь и оглядывая окрестности.
  
   Прямо по курсу лежали горы. Даже не так. ГОРЫ. Настолько огромная и высокая гряда, что приходилось с расстояния едва ли не дневного перехода до города задирать голову, пытаясь разглядеть вершины.
  
   И у их подножия широко раскинулся каменный приземистый город, из одной части которого в небо бил луч. Интересно, что они делают, когда с такой высоты на город падают камни со скал?
  
   "Вы вступили на территорию постоянного поселения "Коргат". Принадлежность - королевство Коргаттар. Ваши возможности ограничиваются Пределом Расы. Дополнительно: атакующая магия Бессмертных невозможна на территории постоянных поселений".
  
   Сделав лица кирпичами, мы вошли в ближайшие к Дому Матери ворота. Стража ворот, десяток, состоящий более чем наполовину из Бессов, с отвисшими челюстями наблюдал за эпическим входом безфракционной серебряной волшебницы с ездовым монахом. Тем не менее, один из смертных, гном тридцатого уровня, не забыл содрать с нас плату, составлявшую по серебряной монете с носа. И разумеется, честное слово, зафиксированное Системой, что мы не таим никаких злых умыслов по отношению к гномам, королевству, конкретно этому городу.
  
   Город оказался мультирасовым, свободно впускал Бессов и выдвигал ко всем жителям и гостям простые и понятные правила - веди себя хорошо, не воруй, не убивай, дерись только в специально отведенных местах и ни дай местный бог не суйся на нижние этажи города. Их гномы зарезервировали только и строго под себя. В случае нарушения законов Бессами применялся ряд особых мер. В легких случаях правонарушения бессмертного убивали, реквизировали все, что упало с тела и запрещали доступ в город на три месяца. В тяжелых - скидывали в Раскол Бездны, некую аномально глубокую трещину неподалеку. По словам стража врат, брошенные туда не возвращались.
  
   Всё это я не торопясь "переводил" сидящей на мне девушке на японский. Мы условились, что "незнание" ей других языков будет дополнительной страховкой. После оглашения списка законов и правил, которые были внесены в записки наших Статусов, мы были вольноотпущены на просторы цивилизации.
  
   Гнома легко было спутать с невысоким человеком. Рост до полутора метров, неширокие плечи, из которых росли мощные, увитые жилами руки, более широкие ступни и беззаветная любовь всей расы к шапкам с козырьками. Последнее, подозреваю, только для поверхности. Крупные глаза навыкате и мощные носы-клювы у мужчин завершали картину. Женщины, которых на улице было на порядок больше, чем мужчин-гномов, отличались бойким нравом и более эстетически приятными носами. Изощренно украшенные "кепки" у дам были в очевидном фаворе, хотя я и недоумевал - кто может увидеть нашитую или набранную монетами красоту, если козырек мешает друг на друга любоваться?
  
   Хотя...стражники на воротах мне показались более каноничными. Помордатее лицом, поквадратнее телом, небольшие бороды и много железа в броне. Последняя была выполнена в виде костюмов, забранных листовидными металлическими пластинками. Носили ее гномы без особых усилий.
  
   Сам город не впечатлял архитектурой. Сплошной серый кубизм в два-три этажа с узкими окнами. Широкие вымощенные гладким камнем улицы. Минимум зеленых насаждений. Только вот дверные проемы в рост человека явно подсказывали, что это внешняя часть города, предназначенная для всех рас. Гномы, как я заметил, хоть и были гостеприимным народом, но чужой архитектуры не допускали в принципе. Магазин? Два "куба" серого камня один на другом. Таверна с гостиным двором? Шесть "кубов" рядом в два этажа. Банк? Девять тех же "кубов". И на храм четыре.
  
   Всё, что было нужно знать о любом здании, было выбито на металлической табличке, намертво впаянной в камни. На гномьем мы разговаривать и читать не умели, но по количеству строк легко было предположить информацию - улица, назначение и дома, владелец.
  
   Несмотря на свое ухудшающееся состояние, я продолжал катать Ай по городским улицам на экскурсии. Мы в обязательном порядке заглядывали в каждую попадающуюся на пути таверну, что-нибудь выпивали или съедали на пару медяков, останавливались у лавок, присаживались на скамьи и изображали из себя еще не укушенных жизнью за мягкие части тела туристов.
  
   Последним перед постоялым двором местом нашей прогулки был Дом Матери. Он сильно отличался от ранее встреченных мной, в сторону глобального окультуривания. На его территории стояли гномьи "кубы"-лавки, пара таверн, даже небольшой амфитеатр с скамейками. Внутри главного здания между Купелями в стене были расположены лавки с разными товарами. И Бессы, десятки их. С разными обозначениями фракций, уровнями, снаряжением, классами. Впрочем, цвет классов был однозначен - сталь, сталь и еще раз сталь. Там волшебница произвела аншлаг, собрав на себя взгляды всех и каждого. Впрочем, никто так и не прервал нашу прогулку. Это было хорошо, я почти терял уже сознание.
  
   Завершив променад, мы быстро нашли хорошую гостиницу, где за три серебряных монеты получили комнату с парой кроватей и сытный ужин, на котором кроме мяса присутствовали еще каша, салаты и фрукты. И ванну, шикарную каменную ванну с горячей водой. Познали давно забытые грани счастья и спокойно легли спать в очень хорошо запирающейся комнате. О завтра мы не беспокоились - не было сил.
  
   С утра в обеденном зале таверны, нас дожидались четверо стражников города - смертные гномы повышенной ширины, мордатости и обороноспособности. Нам передали приглашение от местного "министра внешних связей" Коргаттара и даже предложили выбор - прибыть к нему в кабинет, под мое честное слово переводить спутнице все слова без искажения, либо встретиться в Доме Матери, где все стороны друг друга поймут. Мы выбрали первый вариант, который и был тут же подтвержден Системой. Подозревал я, что вытащенный из родного кабинета начальник будет менее благодушен. Пока я завтракал, а Ай лопала в три горла, отмечая последний приступ утреннего голода из за поднятия характеристик, стражники безо всякой спешки пили из каменных кружек заведения что то свое, гномье. Подметил, что на свои шапки с козырьками они поглядывают безо всякой симпатии. Интересно, за какие провинности гном получает назначение на поверхность?
  
   Здание местного "министерства внешних связей" выглядело очень по гномски - девять "кубов" их архитектуры, но с явным намеком, что это лишь внешняя часть. Высокопоставленный гном ожидал нас в своем рабочем кабинете. Молодой, подвижный, но уже вовсю мордатый и одетый в какое-то подобие бархатного костюма, он сразу гаркнул на английском, заказывая чай или что-то подобное своему секретарю. Молодой зашуганный гном блондинистого окраса приволок поднос с тремя чашками и здоровенным чайником. Какое то время мы молча пили травяной отвар и переглядывались, после чего местный начальник, представившийся Госсом, начал диалог:
  
   - Для начала основательной беседы мне необходимо знать одну вещь, - пробасил гном, делая шумный глоток. - А именно! Является ли сия молодая госпожа адептом магических искусств тонкого мира? Астрал, ментал, духи, некромантия? Психик ли она или тонкочувствующий?
  
   Я перевел, Ай посмотрела на гнома и замотала головой. Тот ухмыльнулся и придвинул к ней высокий тонкий кристалл, закрепленный на вертикальной изукрашенной подставке. По его пояснениям это был Кристалл Правды, применяющийся обычно Бессами, при закреплении сделок между ними. Но, на всякий пожарный, именно для таких случаев, Госс держал один экземпляр у себя. Я уже был связан словом переводить честно и без недомолвок, поэтому Ай требовалось просто подтвердить на японском, что она не знает ни одной из вышеупомянутых специализаций, прикасаясь к кристаллу. Волшебница выполнила просьбу гнома, и тот откинулся на своем кресле, с удовлетворенным видом.
  
   - Прекрасно! Для меня, для короля Жарра, для Коргаттара! Для вас - не очень! Хотя! Все может быть, все может быть...Просто вышеперечисленные специализации магических практиков могут быть наняты исключительно государствами! Исключительно!, - сказал "министр", звонко стукая чашкой по столу, вскакивая и начиная ходить туда сюда, заложив руки за спину. Периодически он поглядывал на нас, жевал губами и шевелил носом. Не прерывая движения, он начал речь:
  
   - Так! Ваша парочка известна с тех пор, как оказалась в Скании! И интересна буквально каждой стране и каждой гильдии Бессов на этом континенте! Но...не нам! Каргаттору вы оба нахрен не нужны! - он бросил на нас хитрый взгляд, продолжая, - Сами вы! Но вы тут! Что мы будем с этим делать?!
  
   - Уважаемый Госс, надеюсь, что мы втроем сможем найти устраивающий всех компромисс. - спокойно начал я, допил свою порцию и продолжил, - Если уж мы вам не нужны, то может быть, мы можем сделать нечто, что нужно Каргаттору...или лично вам?
  
   - Да что может быть нам нужно?! - всплеснул руками гном. - Разве что мир и покой, который у нас отнимают пришлые Бессы? С вашим приходом сюда потянулась вся окрестная шваль! Бандиты, авантюристы, воры, охотники за головами входят в ворота Каргата с утра!
  
   - ...платят за постой, обновляют снаряжение, обменивают золото на новости... - понимающе покивал я.
  
   Гном поперхнулся. Митсуруги сделала большие глаза, забыв, что она не понимает английский.
  
   - Итак! - Госс взял себя в руки, - Я, от лица Каргаторра и его короля, могу предложить вам отличный вариант! Повторяю - отличный! А именно! Мы можем оповестить всех соседей о том, что вы находитесь на поверхности Каргата! Потом! В течении месяца, пока сюда едут представители самых славных стран и гильдий, мы обеспечиваем вам безопасность! Все переговоры пройдут под нашим патронажем! Но...зачем нам это делать? Что вы можете предложить??
  
   Экспрессивность гнома и его короткие рубленые реплики впечатывались в уши как солдатские команды. Я взял паузу, хотя мелкая волшебница и начала бросать на нас панические взгляды.
  
   - То есть...вы можете обеспечить нам безопасные переговоры под своим патронажем...кров, жилье...и спрашиваете, что мы могли бы предложить взамен?
  
   - Да! Зачем повторяешь?? - гном надулся и выкатил глаза.
  
   - То есть мы смирно сидим в городе месяц, под стражей, пока сюда собираются влиятельные лица от наиболее могущественных групп живущих по соседству с королевством Каргаттор, - медленно и заунывно тянул я, глядя на багровеющего гнома, - А потом медленно и не торопясь ведем переговоры с каждым желающим. Под вашим наблюдением, конечно же. И вы спрашиваете, чем мы можем за это заплатить?
  
   - Да, чтоб ты гвоздей нажрался!
  
   - У нас есть кое что получше, чем заплатить! - обрадовал я гнома. Тот сделал квадратные глаза и уронил челюсть.
  
   - И что это может быть? - спросил он, пытаясь собрать назад картину мира у себя в голове.
  
   - Мы можем сделать вид, что заплатили! - не стал тянуть кота за яйца я. И насладился видом отвисших челюстей японки и Госса.
  
   - Ты охренел, лысый? - угрожающе спросил гном, когда пришел в себя.
  
   Я заулыбался и начать загибать пальцы напоказ:
  
   - Первое! Серебряная волшебница дважды магистр - она знает шесть направлений вплоть до пятого круга! (гном шумно сглотнул). Второе! Я могу любую армию превратить в стадо беспомощных баранов, ожидающих команд, которые не придут, пока я этого не захочу. Нарушить связь между любыми двумя точками на карте. (еще раз сглотнуть у него не получилось, но он старался). Третье! Мы вышли из Дикого Леса в здравом уме и твердой памяти! Четвертое! Мы даем Каргаттору возможность плотно пообщаться со всеми окружающими группами, представляющими из себя хоть что то. И запротоколировать все их грязные приемы, угрозы и увещевания в переговорах с двумя наивными слабыми Новичками. И наконец, Пятое - мы ни с кем в городе не общались кроме умнейшего и достойнейшего Госса!
  
   Я полюбовался на сжатый кулак и закончил, глядя гному в глаза:
  
   - Вы ведь, уважаемый, из каждого пункта выжмете максимум? И даже больше? Политический капитал, реклама, намеки...
  
   - Какие, нахрен, намеки??? - возмутился оторопевший гном, бегая глазами.
  
   - Да простые! Например, что мы с вами нашли общий язык и находимся едва ли не в дружеских отношениях! - всплеснул руками я. И добил, - Что мы уплатили за ваше гостеприимство конфиденциальной информацией о Диком Лесе! Придумайте что-нибудь! А мы подтвердим!
  
   - Врать не буду, - категорически отрубил специалист по внешним связям. Он уже был глубоко в своих мыслях.
  
   - Не надо врать, - покладисто согласился я и добавил, - в Диком Лесу нет центров Дикой Магии. Вот. Бесплатно.
  
   - И что? - вызверился он так, что аж вены проступили на лбу.
  
   - Что тебе не так? - изумился я. - Информация есть? Есть. Конфиденциальная? Да. Используй это!
  
   - И правда..., - гном совсем ушел в себя.
  
   А когда вернулся, начался уже совершенно иной торг. Ни о какой проницательности с моей стороны речи не шло, свои дивиденды с будущих "торгов" ясно видело как королевство, так и сам Госс. Но сыграв со мной в игру "я знаю, что ты знаешь, что я знаю", гном понял, что развести нас как кроликов не получится. Совсем уж так, чтобы. Но споры и торги были жаркие и долгие. В итоге сошлись на том, что мы месяц сидим практически взаперти, не жужжим, ни с кем не общаемся, а потом планомерно участвуем во всех переговорах по рекрутингу. За исход переговоров Каргаттор ответственности не несет. Мы обязуемся не покидать город по собственной воле, пока не переговорим со всеми из списка.
  
   За это удалось выторговать немного гешефта. Основной профит был в экземплярах здоровых и нездоровых договоров, клятв, присяг, которые давали Бессы. Эти гномы были народом честным и прямым, за что изначально и поплатились, от души предложив своим немногочисленным Бессам лишь безальтернативную вечную присягу. А получив отказ...послали их всех на поверхность, в изгнание. Постепенно и сам народ гномов оказался почти выдавлен на поверхность другими расами, но ухитрился вцепиться, закрепиться и отбиться. Теперь же они активно налаживали искусство коммуникации с людьми, зверолюдьми и прочими эльфами, что включало в себя необходимость уметь брехать и лить воду. Бессы, с памятью современных людей, неоднократно ушибленных кредитными договорами и ипотеками, с радостью помогали гномам "портиться". Изучить материалы договоров и возможных подстав было в интересах обеих сторон - нам нужно было тянуть кота за яйца убедительно.
  
   А вот за личные привилегии пришлось драться как льву. Госс был твердо намерен выжать нас до нитки, и не стеснялся возлагать на алтарь этого намерения мои и свои нервы. Я сдал свою карту мира, указал точку входа к темным эльфам, слил приблизительное местонахождение Дома Матери в Диком Лесу и ответил еще на кучу более мелких вопросов, но получил возможность для себя и Ай пройти обучение у четырех наставников ремесла для каждого из нас.
  
   Ремеслам и искусствам обучались за очки навыков. Работали они очень похоже на приемы, но иначе. К примеру, "Ремесло горшечника", которое могло развиться до "Великого мастера глиняного круга", что включало уже в себя лепку заготовок под керамику высочайшего уровня. Итак, если "Ремесло горшечника" было 1го уровня и умелец получал рецепт "Глиняной чашки", то используя этот рецепт мысленной активацией, он мог на автомате, при наличии материалов и гончарного круга, попытаться вылепить эталон глиняной чашки, в лучшем случае именно его и получая. Конечно, гончар высокого уровня эти чашки мог шлепать, прилагая абсолютный минимум усилий и материалов, но, чтобы сделать нечто лучшее он должен был либо получить рецепт, либо создать его самостоятельно. У других ремесел были другие нюансы - супердровосек не мог срубить дерево одним ударом, но максимально эффективно - да. Рыболову указывалась дополнительная информация о предполагаемом месте рыбалки, наживке и перспективах добычи. Каждое изученное умение даровало ряд возможностей информационного и практического характера, превращая в некоторых случаях своего владельца в неутомимый автомат, способный к стахановским подвигам. Если же конечно было рабочее место и ресурсы.
  
   Себе я выбрал "Травник", "Лекарь", "Путник" и "Рыболов". Хотя выбор - это не то слово. Более "вкусные" профессии и навыки Госс выдавать категорически отказался. "Скрытность", "Портной", "Кузнец", "Рудокоп" - всё это гном забраковал, вопя, что каждое обучение ТАКИМ навыкам приносит в бюджет страны по пять тысяч золотых. Впрочем, на "Путника" у меня были определенные надежды - навык был сугубо информационный, но вот зато информацию предоставлял самого разного толка, от правильного расположения вещей в рюкзаке, до подсвечивания интересных мест в поле зрения.
  
   Волшебнице повезло больше. Гномы не сочли профильный магический навык "Эфирный зов" слишком уж ценным, поэтому волшебница обрела возможность "затягивать" в свое ядро больше эфира для переработки его в ману, бегущую по ее энергоканалам. Так же розововолосая взяла себе "Кулинарию", "Рыболова" и "Путника".
  
   Сам процесс передачи навыков был прост до безобразия. В комнату входил пожилой гном или гнома с пометкой в статусе "Наставник", касались руки и предлагали передать навык. При выраженном согласии тот появлялся в Статусе, а счетчик очков навыка падал на единицу. Спрашивал я и про очки способностей, но оказалось, что их можно потратить лишь у тренеров своего класса.
  
   Получив всё оговоренное, мы смирно уселись ждать начала шоу...
  
  
   Интерлюдия
  
   За дверью снова кого-то били. Сильно, настойчиво, ругаясь по-гномьему хриплыми же гномьими голосами. Ай устало вздохнула и отключила "Эфирный зов". Желание продолжать тренировку пропало. С угасанием работы умения из глаз, ногтей и рта девушки постепенно прекращала струиться синеватая дымка. Этот эффект, наряду с горящими синим цветом глазами вызывал у ее спутника приливы нездорового веселья, с шуточками и подколами. Безобидными, конечно, но Митсуруги привычно изображала надутый вид.
  
   Кстати о спутнике...
  
   Монаха абсолютно не волновало месячное заключение в каменном мешке. Он отводил пару часов в день на физические упражнения, а все остальное время сидел, перебирая огромную кучу свитков и книг, что ему натащили гномы. Иногда он разражался лекцией о том, каким образом Бессмертного можно обмануть, захомутать, наказать и поработить. Такие сведения для миниатюрной волшебницы были хоть и полезны, но сопровождались позывами к депрессии. Надо было учиться, узнавать новое, приспосабливаться. И если с поглощением информации у девушки проблем не было, то вот с ее использованием...этого бы она предпочла избежать. Например - полагаясь на спутника.
  
   Соломону можно было доверять. Но вот причина этого доверия вызывала у Ай возмущение - лысый дядька просто напросто чувствовал ответственность за нее, как за ребенка! Нет, он с ней не сюсюкал, не позволял себе какой либо снисходительности, но...это все равно задевало за живое. Хотя при мысли о том, что монах может взглянуть на нее, как на взрослую...а затем выйти из группы и использовать Зов к Матери, волшебницу начинало колотить. Соломон рассказывал о своих ранних приключениях на привалах и в его голосе не было слышно ни единой нотки сожаления о доведенных его отношением эльфах до ручки. Ай вполне его понимала, но слишком легко ставила себя в воображении на место эльфов.
  
   Волшебница тяжело вздохнула. Страшный, непонятный, подлый мир и из друзей только преклонного возраста огромный лысый дядька, которому легко доверять, но почти невозможно понять. Сколько ему? Двадцать пять? Тридцать? Да, наверное тридцать. Лицо...правильное, но некрасивое. Глаза маленькие. Почему не сделал глаза больше и красивее? Мышцы...очень много твердых мышц. Настолько, что если ездить на его шее весь день, бедра ноют даже несмотря на ткань набедренной повязки и мешок с дырками, который Ай втихую нарекла "ездовыми шортами". Похож на какого то финального босса из аниме, а не на человека!
  
   Митсуруги решительно встала с кровати, подошла к закопавшемуся в свитки монаху и начала решительно тыкать его пальцем в плечо. Тот не спешил реагировать, а девушка задумалась о том, позволила бы она себе такой некультурный жест хотя бы по отношению к папе или маме? Вряд ли. Ай продолжила монотонно тыкать в игнорирующее ее плечо, сопровождая движения заунывными звуками "Нэ, нэ, нэ".
  
   - Что случилось, Ай-тян? - рассеянно спросил человек, не отрывая взгляда от бумаг. Его глаза продолжали бегать по строчкам. Это вызвало в душе девушки еще одну волну слабого возмущения.
  
   - Лысый монах, а почему ты ко мне не пристаешь? - взяла рога за быка Митсуруги, испытывая смущение, любопытство и легкое раздражение. Основным ее желанием было хоть как то развеять скуку, а может и растормошить монаха на разговор. Она не знала, но была полна энтузиазма.
  
   - Что мы говорим богу хентая? - рассеянно пробормотал человек, пытаясь нашарить другой свиток.
  
   - Не пристаешь, не подглядываешь, - начала перечисление "грехов" волшебница. И уже хотела заикнуться о том, что и не лапает, как вспомнила, что нет - хватал несколько раз, смело хватал! Много и за всякое! Но, исключительно по делу и из за текущей ситуации. Это воспоминание подогрело возмущение и девушка обвинительно вопросила, - Я что, некрасивая?!
  
   - Ну почему, очень красивая, - так же рассеянно и на автомате ответил невыносимый русский.
  
   Ай не выдержала и пару раз пнула от всей души монаха в бок, вообще не раздумывая о силе удара. Его слова смущали! А бумаги бесили! Она прекрасно понимала, что ее "золотые" двадцать пять силы для этой туши величина незаметная. Но хотя бы хватило, чтобы лысый оторвался от бумаг!
  
   Лысая образина хрюкнула и наконец-то соизволила бросить свиток и обратить всё свое внимание на пышущую гневом почти золотую почти архимагиню.
  
   - Ну, Ай-тян, - человек задумчиво почесал затылок и примирительно улыбнулся раздраконенной девушке, - Ну что ты. Вот ты маленькая кавайная девочка, верно?
  
   - Да, - воинственно подтвердила Митсуруги, раздувая ноздри и делая грозный вид.
  
   - У маленьких кавайных девочек...должны быть маленькие кавайные мальчики. - припечатал ее монах. Потом, что-то вспомнив, ударил кулаком по раскрытой ладони, - Эти! Бисёнены!
  
   Логика была не просто неоспоримой, а фундаментальной. Ай чуть было не охнула вслух, почувствовав всю тяжесть правоты слов Соломона. Крыть было абсолютно нечем, но очень хотелось. Из вредности, но хотелось!
  
   - Тогда нам надо найти волшебство или способ превратить тебя в бисёнена! - решительно сказала она, чувствуя, что почти выкрутилась.
  
   Монах подавился воздухом и посерел от ужаса. Потом посинел от нехватки кислорода. Судорожно вздохнул и начал краснеть. Ай опасливо, но с любопытством наблюдала за его трансформациями, отойдя подальше. Лысый, сердито глядя на нее, заново учился дышать и явно что то замышлял. Митсуруги, глядя ему в глаза, неожиданно для себя пришла к выводу, что бисёнен из него не получится и вообще зря это она...но было поздно.
  
   Человек встал, выпрямился...и начал раздеваться. На пол быстро полетели рубаха и штаны. Он остался в набедренной повязке. Ай тихо пискнула и сделала глаза какающей мышки.
  
   - Давай лучше тебя превратим в женщину, - сказала эта груда мяса.
  
   Волшебница поняла, что сейчас намочит кровать.
  
   - Вот такую!! - завопила почти голая туша, встала в позу культуриста и...напрягла мышцы. Потом сменила позу с прежним воплем, сделав шаг к Ай. Та сидела с широко открытыми глазами и хватала ртом воздух. Лысый гад продолжал напрягать мышцы и менять позу с каждым шагом по направлению к кровати. И орать. На шестом или седьмом шаге волшебница не выдержала, описалась и потеряла сознание...
  ***
  
   Эти воспоминания не меркнут даже спустя три недели. Я ухмыльнулся, вспоминая, как обморок Ай сменился глубоким сном. Достаточно быстро, но всё необходимое я сделать успел, убрав следы конфуза как с кровати, так и с самой "пострадавшей". Невероятно забавно было потом в течении пары дней краем глаза наблюдать за ее метаниями в стиле "мне это приснилось??". Если приснилось - почему не помню, как ложилась спать? А если не приснилось? И вот тут начинался затык, а подойти спросить японку откровенно ломало и потряхивало. Причем узнать правду ее пугало гораздо сильнее, чем собственно я. В результате она долго и потешно мялась, глядя как я невозмутимо копаюсь в бумажках или медитирую. Пришлось ей "помочь", пожаловавшись, что она не всё досмотрела, а я старался.
  
   В итоге я насладился сакраментальным - отрицание, гнев, торг, депрессия, понимание факта что ее мыли. И стирали трусы. В итоге я с воплями был бит всем, что попалось ей под руку и заклеймен "самым извращенским извращенцем". Спустя пару часов буйства девушка пообещала отомстить и успокоилась. Правда, ее отношение ко мне слегка изменилось, можно сказать в лучшую сторону. Девушка стала менее зажатой и формальной. И прекратила звать меня по имени. Теперь я был "лысый дядька", "лысый извращенец" и "извращенный монах". Ну, на японском это вполне неплохо звучало.
  
   Регулярно к нам заходил Госс, "отрабатывая" полученные взятки. Хотя, скорее, пытаясь очернить тех, кто до сих пор ему не занес ничего вкусного. Поначалу гном лучился довольством, но чем меньше дней оставалось до аукциона, тем мрачнее и беспокойнее он становился. Проблема была в Скании, откуда Бессы потянулись потоками во все близлежащие страны с более менее терпимыми условиями. Битые жизнью, недоверчивые, бессмертные профессионалы. Никто такой ресурс упускать не стал, дураков не было. Бессов хватали оптом, предлагая такие условия, которые с самого Начала и не снились. А еще была Скания...
  
   На мой вопрос "А что - Скания?", гном возмущался и фыркал, поглядывая как на неумного. Скания, по его словам, представляла из себя чрезвычайно полезный...ресурс для тех стран, которые намеревались принять у себя изгнанных Бессов. Достаточно было собрать оборонительную армию и объявить Скании войну. Остальное бы просто сделали давшие присягу Бессы, получившие возможность грабить и убивать без каких либо сдерживающих мер Матери. По словам Госса, более половины Бессов, что знал лично он - так и не переступили Предел Расы, продолжая возрождаться через час после смерти. Идеальные...рейдеры. И не сильно озабоченые состоянием своего рассудка. Натерпелись уже.
  
   - Невовремя влезли мы со своей авантюрой, - крутил он головой, вздыхая. Шагал из угла в угол, нервно почесывая щеку, цыкал зубом и разъяснял в своем излюбленном тоне, - Везде бардак! Нерразбериха! Непристроенные Бессы! И тут мы с предложением, от которого хер откажешься! И хер себе позволишь! И хер тебе позволят! В гостиницах беспредел! Сррач! Все орут на всех!
  
   - Ну почему же не вовремя? - вяло простестовал я для приличия и поддержки разговора. Отхлебывал травяной отвар и дирижировал кружкой, - Сильным мы нужны для реализации амбиций. Слабым - как защитная мера против агрессоров. Даже Каргаттору нужны. Вот прямо сейчас сидим и скромно демонстрируем половине континента, что Каргаттор оплот миролюбия, торговли и международных коммуникаций!
  
   - Иди-ка ты нахер и там умничай..., - выпускал пар гном. Его можно было понять. Вместо солидных делегаций, с которыми гномы надеялись плодотворно и вдумчиво побеседовать, пока неспешно идут "собеседования", город получил ораву ухарей, буянящих по гостиным дворам. Да, это были весьма высокопоставленные ухари, но поставленные в слишком незавидное положение собственным начальством, категорично требовавшим результатов. Мало кто будет готов обсуждать темы торговли, бартера или пересмотра торговых договоров, если к его заду приближается кол. Да, какие-то результаты были, но на фоне набирающих силу словесных стычек и общего беспорядка - категорически не устраивающие гномов.
  
   - Может, мы тогда просто уйдем? По тихому? - робко спрашивала Митсуруги у меня на японском. После "перевода" ее слов с Госсом чуть не случился сердечный приступ.
  
   - Скажи ей..., - гном делал странные пассы руками в сторону сильно боящейся Ай, - ...шоб она молчала с такими предложениями! Если вы исчезнете до того, как пройдут переговоры...то я стану самым мертвым гномом мира! И вас потяну с собой! Убежите обратно в Дикий Лес!
  
   Последний кстати тоже являлся весомым бревном в костре всеобщего ажиотажа. На кон Госсом были представлены три "лота" - я, как некий глушитель всей дальней связи между двумя точками, серебряная волшебница аж шести направлений магии и данные о Диком Лесе и его обитателях. А это не хухры мухры. Даже одно крупное животное из Дикого Леса заставляло Купель неслабо помигать золотым светом, прецеденты редко, но были. Если обобщить чаяния заинтересованных, то все и каждый жаждали заполучить нас комплектом. И можно быть вполне уверенным в том, что если бы не спасающий "Зов к Матери" - штурма было бы не избежать.
  
   Каргаттор стал жертвой своей неопытности. Гномы все сделали по собственному усмотрению - педантично, аккуратно, правильно. Они выслали приглашения. Они объявили и полностью соблюли регламент. Выделили уютное просторное помещение, с сидящим отдельно писарем, который был уполномочен самим королем заверять произнесенные в помещении клятвы и вел протокол. К услугам высоких разговаривающих сторон были напитки, закуски и даже кальян с какой-то грибной смесью. То есть все было на высшем уровне, цивилизованно и прилично. Монах и его спутница сидели за отдельным столом, снабженные пергаментом и рукописными принадлежностями, готовые внимательнейшим образом выслушать каждого разумного.
  
   Более неудобные условия для ведения рекрутинговых переговоров представить было невозможно! Делегации были в ужасе! Они не могли лгать. Нечем было шантажировать. Угрожать было бессмысленно. У потенциальных рекрутов было время подумать и они ни в чем не нуждались! Так что это, позвольте спросить, за дела? Эти два...проходимца на голубом глазу получают толстенный шанс выбрать действительное ЛУЧШЕЕ предложение? Гномы делали честные лица и пожимали плечами. А почему бы и нет?
  
   Это был скандал!
  
   Все мероприятие превратилось в фарс.
  
   И если гномы бодро отгавкивались от надуманных или сочиненных обвинений, упершись рогом, то вот нам приходилось далеко несладко. Все прибывшие на "аукцион" разумные пожелали с нами пообщаться. Мне приходилось день за днем проводить в позе лотоса, разогнав ядро Ки чуть ли не до боевого состояния - это помогало контролировать мимику, пульс и эмоции. Для зрителей я представлял из себя малоэмоциональную статую, не принимавшую ничего близко к сердцу. В результате, сценарий практически каждой встречи проходил следующим образом:
  
   Делегация разумных, числом до трех, заходит в помещение. Монах, волшебница, писарь встают и раскланиваются с ними. После чего все устраиваются друг напротив друга. Волшебница, через монаха испрашивает разрешение удалиться за ширму. Рекрутеры протестуют и выражают желание говорить с ней отдельно. Девушка, опять таки через монаха, посредством писаря, передает все права и решения на переговоры своему лысому спутнику. И удаляется. Монах с выражением думающего кирпича смотрит на делегацию. Далее монах - (М), делегаты (Д).
  
   Д. - Мы бы хотели рассказать вам о своей стране/гильдии/ковене/культе!
  
   М. - (вежливо слушает от пяти до двадцати минут, делая пометки на листе)
  
   Д. - (начинает задавать вопросы, пытаясь узнать как можно больше двух Бессах и о их посещении Дикого Леса)
  
   М. - (вежливо отвечает, но лишь подтверждая известные факты. Да, могу глушить магические линии связи. Да, волшебница знает шесть направлений магического искусства, до пятого круга включительно. Да, были в Диком Лесу и вышли из него в своем рассудке.)
  
   Д. - (проявляет настойчивость, повторяя вопросы)
  
   М. - (молчит и улыбается)
  
   Д. - (намеки, угрозы, намеки на угрозы. Красочное описание неприятных последствий для столь неразумного поведения)
  
   М. - (вежливо интересуется - зачем разумным, способным напугать того, кто выбрался из Дикого Леса такие ничтожества как они?)
  
   Д. - (неловкое молчание/злобное бормотание/повышенный тон/инсинуации)
  
   М. - (примирительно улыбается и просит предоставить ему на рассмотрение текст договора или контракта, который предполагалось заключить)
  
   Д. - (предоставляет/швыряет/пододвигает документ, но в обязательном порядке настаивает, что это - не финальный экземпляр и некоторые детали можно изменить)
  
   Перерыв два-три часа.
  
   М. - (сворачивает в рулон исписанный пергамент и вежливо благодарит Д. за визит и предоставленную информацию)
  
   Д. - (пробует узнать хоть что то. Тщетно. На всякий случай добавляют намеков/угроз/лести)
  
   Занавес.
  
  
  
   - Ну что тебе сказать, Ай-тян..., - я валялся на каменном полу, заложив руки за голову. И рассуждал вслух.
  
   - Ты и сама всё слышишь. Но для маленьких кавайных девочек, которые не пинают старого больного человека... Не пинают, я сказал! Так вот...нас пытаются обмануть - все! Но стоит разделить этих интересантов на три группы - хитрозадые, наглые и тупые. Начну с конца. Тупые - самые неинтересные. Некоторые индивиды нам предлагали буквально райские условия, но - на недельку. На месяцочек. Так, ради ознакомления. А когда это времечко пройдет, контрактик можно и перезаключить. Конечно же у них дома. Поэтому то и оплаточка то вся чисто постфактумчик. От таких загибов даже наш писчий гном улыбался как дурак. А он гном серьезный!
  
   - Так вот, - продолжал я, - Наглые. Они самые честные. Просто пытались запугать нас до подписания присяги на их условиях. Почитал я их условия. Так вот - даже в самом наилучшем варианте дела настолько плохи, что нам с тобой показалась бы чистым раем жизнь в шалаше, на краю цивилизации. Я бы приносил медведя, ты бы сидела в пещере и сочиняла бы стихи, кушали бы рыбу и ягоды...не пинайся! Серьезно! Я тогда даже не выдержал и спросил представителя этих...у которых носы картошкой - как они планируют ловить Бесса, чтобы отомстить ему за непослушание? Знаешь, что он мне ответил? Они запомнят...на века! Я просто не поверил в такую тупость. Их конкурент по наглости, этот Рокдарк из Гильдии Наемников, хотя бы честно пытался обмануть, рассказывая, что серебрянному магу полагается лишь двойная доля по сравнению с стальным воином, но это только потому, что они копят на некую великую цель, о которой не станут говорить.
  
   - И наконец, третьи. Хитрозадые. Их все-таки было больше всего. Пытались заинтересовать своей верой. Здоровенные талмуды контрактов с кучей крючкотворства. Две попытки соблазнить нас деньгами, только почему то серебряными монетами и без упоминания о том, что это монеты Пана. Но суммы предлагали большие! Интересно, сколько их монет поместилось бы на моем ногте? Самый умный и щедрый предлагал мне пять тысяч золотом Пана за продажу некоей маленькой девочки ему в пожизненное рабство. А, ну да, ты слышала. Запомнила его, говоришь? Ну хорошо.
  
   - И что с того, лысый? - недовольно спрашивала Ай, грызя какой то фрукт. Настроение у нее было кислым.
  
   - В общем, плохи наши дела, почти-архимаг-сан. Еще три беседы и всё. Всего три. И будем звать мамочку. То есть бежать отсюда со всех ног. А что делать дальше ты знаешь, но повторю...
  
   - Помню! Ищу ближайший Дом и качаю характеристики! Жду тебя!
  
   - Вай, маладесь! Не пинайся!
  
  
   Следующий день был странным. Делегация зверолюдей зашла, села и просто молча на нас смотрела. Я и Ай пялились на них в ответ. Ну...человекообразные звери. Именно так. Главным был здоровенный могучий кот, из-под брони которого топорщилась тяжелая и густая шерсть. Его сопровождали барсук и лиса. Никогда не думал, что звериная морда может быть настолько сосредоточенной и хмурой. Зверолюди посидели минут двадцать и молча ушли. Спасибо им за выходной.
  
   А вот на следующий день пришел лишь один человек. Серебряный класс - "Рыцарь, человек, Росс Айзенкотт, 88 уровень". Чем то смахивающий на Шона Коннери, но с более вытянутым лицом, короткими усами и тонким носом. Носил он легкие полированные латы, далеко не сплошные и кинжал на поясе. Мужик рухнул в кресло, с удовольствием пригубил чай, звякнув перстнями о чашку и поинтересовался у меня:
  
   - Хорошо дерьмом накормили мои предшественники?
  
   - На пару тысячелетий хватит, - уклончиво ответил я.
  
   - Ну значит я попробую выбиться из их числа. - с этим заявлением рыцарь задумчиво посмотрел на нас.
  
   - Я весь внимание.
  
   - Заходят русский и японка в город гномов...звучит как начало анекдота, верно? Только вот они сбежали из Дикого Леса. Это совсем не анекдот. Почему из одной западни они буквально вламываются во вторую? Ответ прост - потому что их преследуют. А уж после Леса преследовать будут беспощадно, нужно обзавестись хоть какой то защитой, найти, где перевести дух. Правильный ход мыслей?
  
   - Возможно... - развел руками я и добавил, стараясь, чтобы он не заметил фальши, - Нас называют Новичками и мы уже поняли, что почти никому нельзя доверять. Уйти под защиту Системы в городе было разумным решением.
  
   - Вполне правдоподобно, - покивал усатый рыцарь и отрезал, - Только для тех, кто не понимает, что твои, монах, характеристики, раскачаны выше тридцати. А это значит что ты - не Новичок...
  
   - Это ничего не меняет, - я изо всех сил гонял Ки, пытаясь скрыть эмоции.
  
   - Не меняет! - легко согласился человек, - Но позволяет предполагать разное. Особенно, если некий индивидуум в прошлом военный историк с широким кругозором. И он, к примеру, в отличии от большинства обычных граждан планеты Земля, представляет себе уровень ксенофобии японцев. И этот уровень позволяет с стопроцентной вероятностью утверждать, что молодая леди, сидящая здесь, всеми фибрами души хочет найти соотечественников! Ну а ты...ей по каким то причинам помогаешь.
  
   Я помолчал. Проницателен. И уже поставил нас раком, - гном явно раздумывает о том, не дернуть ли ему к начальству. А...терять уже нечего. К тому же мужик явно хочет что то поиметь не просто так. Он нас поставил в позу пьющего оленя, но еще пока не заинтересовал.
  
   - Вы абсолютно правы, - широко улыбнулся я Бессу.
  
   Гном поперхнулся и пулей вылетел из кабинета.
  
   - О, наконец то! - попенял мне собеседник и перешел на деловой тон, - Буду краток. Вы оба ни мне, ни моей стране в этом регионе не нужны. Мы и так занимаем лидирующие позиции и показываем стабильный рост. Прожевать бы Сканию и ее Бессов. Две такие фигуры как вы...принесут больше беспорядка. Поэтому я хочу, чтобы вы ушли. Зовом.
  
   - Мы и так теперь уйдем, - пожал плечами я, - Но благодаря Вашим откровениям уйдем с боем.
  
   - Не совсем, - возразил он и катнул по направлению ко мне флакон, заполненный розовой опалесцирующей жидкостью.
  
   ""Объятия Матери" - доза эликсира, разделенная между членами группы, позволяет им переноситься в одну точку Зовом Матери. 2 человека - 10 раз, 3 человека - 5 раз, 4 человека - 3 раза, 5 человек - 2 раза"
  
   - То, что доктор прописал, верно?!
  
   Мне оставалось только кивнуть.
  
   - Зачем это вам? - спросила Ай у Айзенкотта.
  
   - Все по порядку. Мой сюзерен хотел, чтобы я добился вашего ухода. Я это выполнил. То, что вы хотели уйти и так - для меня маловажно, - огорошил нас мужик. И продолжил, горько ухмыльнувшись, - Я принес столетнюю присягу. Но теперь, когда мое задание завершено...наступило мое свободное время. И вот что я хочу вам сказать...как насчет обмена информационными бомбами?
  
   - Сначала объясните, почему подарили зелье.
  
   - Потому что оно - часть моего плана по убиранию вас обоих с этого континента.
  
   - Что вы имеете в виду? - спросил я, в основном думая о том, можно ли как то избежать обязательного последнего "собеседования" завтра.
  
   - Ну, например следующее - вы мне завтра в Дом Матери приносите симпатичный рулончик пергамента, где будут изложены...подробно изложены! - ваши приключения в Диком Лесу. А я, в ответ на это занимательнейшее чтиво, вам предоставлю точную информацию о местоположении Свободного Города Вавилон и о некоей очень желанной многими Бессами гильдии "СССР". Объяснюсь, видя ваши квадратные глаза! Свободный Город - так называются города-государства, основанные Малыми Расами. В них основную роль играют Бессы, оберегая эти самые Малые Расы, которые, в свою очередь, обеспечивают Бессов поддержкой со стороны Системы. Вавилон - крупнейший из известных мне по долгу службы Свободных Городов, основанный группой Бессов и тремя Малыми Народами еще в 20ом году от Начала!
  
  
   - Понятно. А что за СССР? - не удержался от вопроса я, - Гильдия Коммунистов? Кто-то из старичков-замороженных решил построить светлое будущее здесь??
  
   - И нет и да. Кое кто кое где пытается возродить миропорядок серпа и молота, но аббревиатура СССР расшифровывается иначе! - заулыбался рыцарь, продолжив, - Союз Сознательных Свободных Разумных в Вавилоне. Принимают клятву верности на столько, сколько вам заблагорассудится. Век, два, три. Неважно! И все - полная свобода действий, пока на Скрижали Гильдии не появится отметка, что ты совсем уж потерял берега и не можешь считаться полноценным разумным. Маньяков, психопатов и радикально асоциальные элементы они выкидывают. А в основном просто предоставляют самую лучшую и бесплатную защиту от рекрутеров и охотников за головами путем приема!
  
   - Прекрасно! Осталось только обсудить условия доплаты с вашей стороны, господин рыцарь и сделка будет заключена! - обрадовал я усатого.
  
   Мужик моментально разозлился, зло сверкнув взглядом, но не пошевелился.
  
   - Вы подставили нас, не дав уйти спокойно. Чем это обернется неизвестно. Далее. Информацией о Диком Лесе владеем только мы. Кроме одного малозначимого факта, подаренного гномам. Вавилон и гильдия свободных Бессов? Сомневаюсь, что эта информация настолько же эксклюзивна. Мы и так искали Свободный Город до...момента начала нашей травли. Кроме того, мы например можем пообещать, что не будем продавать информацию о Диком Лесе...на этом континенте. Так годится?
  
   Мужчина задумчиво пожевал губами, кивнул и начал торговаться. На торговлю и обмен информацией у нас ушла еще пара часов, в результате чего мы с Ай стали богаче на две тысячи золотых монет Пана, обзавелись схематичным изображением материков мира с точкой Вавилона на нем и выдули на радостях пополам зелье. Золото заграбастала себе Митсуруги, мне влезло только сто монет. На мой вопрос, волшебница пожала плечами и сказала, что ей на первом же уровне выдали умения кошелька и сумки пятнадцатого уровня. Правда, с тех пор они не подросли. Бонусы серебряного класса, видимо.
  
   А потом начался новый уровень бардака. Гномы не стали скрывать от других полученный инсайд и народ понял, что мы отчалим как только закончится завтрашнее собеседование. Начался пожар во время потопа в борделе набитом цыганами. Ор, визг, бег. И конечно угрозы и попытки подкупа. Четыре попытки штурма здания скромными силами делегаций выглядели так - несколько человек вяло пихало грудью стоящих на страже гномов, которые с не менее вялым видом упирались торцами копий в пол и понимающе глядя в глаза "штурмовиков" грустно вздыхали. Одним надо было попытаться, другим исполнить долг. Ничего более серьезного желающие добраться люди до нас придумать не могли.
  
   Ах Система, бессердечная ты сволочь, куда ж ты правишь эволюцию и прогресс. Нельзя же людям запрещать друг друга убивать, пытать и обманывать на абсолютной основе.
  
   Предложения отдать/поменять/продать волшебницу сыпались одно за другим. Смертные и бессмертные смотрели на меня одинаково непонимающе - зачем отказываться, если ты с этим человеком завтра расстанешься практически навсегда? С их точки зрения, мы были лишь недавно встретившими друг друга Новичками, а розововолосая "кукла" лишь наивной дурочкой, спрятавшейся от внешнего мира за моей спиной. Потом кто-то высказал предложение, что я уже заключил на нее сделку и в срач добавилось много новых ноток.
  
   Я смотрел на них, на полупьяного Госса, пытающегося утихомирить толпу и размышлял. Создатель этого мира довольно жесток - он поселил смертных, обученных оперировать Системой, которая их слышит и бывших смертных, выросших на истине, что ничто не истинно, в один мир.
  
   Бессы. Владеющие самыми разнообразными знаниями и технологиями современного мира. Развивающиеся, вечно растущие в своих возможностях. Ни к чему не привязанные. Нуждающиеся в больших объемах сырьевых материалов, так необходимых растущим смертным нациям и расам. И последние, не понимающие кого видеть в этих Бессах - рабов, защитников, слуг, врагов? Или бессовестных конкурентов? Бессы не умеют и не хотят медленно прогрессировать сквозь столетия, они воспитаны в совершенно бешеном ритме, если сравнивать их с другими разумными. Они не хотят ждать, пока смертные жители размножатся. Это вносит хаос в все структуры разумной жизни. И я такой же - хаотично мечусь с призрачной целью и никак не могу определиться с порядком действий. Есть ли мне дело до чуждых рас смертных? Никакого. О, я с удовольствием бы задержался в цивилизованном обществе и самоотверженно бы поработал на его благо за достойную компенсацию. Только вот пытаться создать его с нуля, на основе средневекового фэнтезийного государства? Ну когда нибудь может быть, когда я устану от усилий по личному прогрессу. Зачем мне совершать добро по отношению к другим, когда передо мной бесчисленные возможности по причинению добра себе? Вытри зад лопухом и брось его в Купель - она мигнет зеленым. А значит, ты еще на микрон шагнешь вперед.
  
   Эх...к чему это все приведет...
  
   К моей скорби, гномы так и не допустили хоть какое-то действие против нас, которое можно было бы трактовать за нападение и разрыв соглашений, поэтому пришлось выслушать еще много разной дряни как о себе, так и "дорогих соседях". Думаю, гномы счастливы за такую гору компромата, выданную в сердцах их соседями под обязательством говорить правду. Под конец, уже во время собеседования, последний "делегат" даже разродился совместным предложением, вчерне набросанном представителями нескольких стран. И там, о ужас, предлагались даже сравнительно нормальные условия жизни, некоторая плата, отдельное жилье и категорическое требование, обязывающее нас держать все эти условия втайне! Я почти не верил своим ушам, тыкая пальцем в бок сидящую за моей спиной Ай. Ойкнувшая девушка, получившая условный сигнал, задействовала Зов к Матери. Мы испарились.
  
  
  
  
  Глава 20. Прыжки в никуда
  
  
  
   Попасть из довольно уютной комнаты с коврами и травяным отваром в подземную пещеру было шоком. Колоссальное естественное образование освещалось кристаллическими вкраплениями в потолке, которые, в свою очередь, получали свет от луча Дома Матери. Это послужило нам бесценной помощью, пока я напрягая все силы и оскальзываясь, несся по местной флоре и фауне. И то и другое шипело, щелкало, мерзко пищало и брызгало слизью. Ай, умудрившаяся телепортироваться с моих рук на шею, истошно и самозабвенно визжала. Я, каким то краем оглушенного сознания понимая, что девушка своими воплями приглашает на обед буквально всех слышащих жителей пещеры, показывал чудеса ловкости и скорости.
  
   Прорваться к Дому без потерь получилось только у моей наездницы. Я, ссадив ее около местной джинны, был вынужден заметить, что стал на два пальца беднее на правой руке - их за один укус отхватила кинувшаяся на нас многоножка. Падая, она так же распорола мне штаны сверху донизу, оставив неглубокие длинные царапины. Еще какая-то тварь ужалила меня в ухо, сразу заболевшее мощной, пульсирующей болью. Почти не отдавая себе отчет в действиях от боли, я выдернул свой тесак и парой движений отпилил ужаленное ухо, заливая кровью себя, тесак и волшебницу.
  
   А после начал кататься по каменным плитам пола и выть от боли. Не так сильно болели отхваченные пальцы, как жесточайшая боль от просочившегося дальше уха яда. Вид что то лепечущей Ай помог собраться на время, достаточное для перевязки. Мучения в течении нескольких часов постепенно слабели, сознание прояснилось. Все-таки не умер.
  
   Когда наконец смог связно думать, то с грустью понял, что шансы попасть на континент с Вавилоном сильно ниже, чем мы надеялись. Нас могло занести куда угодно, причем изменившийся вид виртуальной карты, представший теперь трехмерным глобусом, отчетливо намекал на будущие неприятности. В моей голове всё подземное твердо было представлено местом, куда нормальному человеку лучше не соваться. Обзор местных достопримечательностей с безопасной зоны это подтверждал.
  
   Воздух был настолько густым и влажным, что стены пещеры были еле видны. Сотни и тысячи незнакомых запахов, в которых доминировало органическое гниение. Жарко. Грибы сотен видов, полипы, лишайники, слизни...насекомые и рептилии. Все это великолепие разноцветной подземной гадости копошилось, щелкало, хрустело, жрало друг друга, выплевывало пыльцу в воздух и мерзко шевелилось.
  
   Митсуруги едва ли не обняла джинну и категорично заявила, что не сделает ни шагу наружу в течении оставшегося времени до следующего прыжка. Поэтому окружающей природе мстил я один, трудолюбиво стаскивая в Купель всё, что могло быть сравнительно безопасно убито, отрублено и взято в руки. Это стоило мне ожогов, укусов и проколов, но я стоически ходил, тащил, рубил и кидал. Крупных животных или чудовищ я за время грабежа матушки природы вокруг зоны безопасности так и не заметил, но вполне хватало и многоножек, сжирающих все на своем пути за секунды. Через пару суток девушка просто перестала на меня смотреть, а когда наконец Зов стал активен - не поворачиваясь лицом залезла в рюкзак.
  
   Итог нашего посещения пещеры выразился в:
  
   - по комплекту "Белье из паутинного шелка". Мужское - один золотой, женское - два. Обычного вида нижнее белье в виде эластичных трусов и топика. Из очень хорошего материала. Топик достался лишь Митсуруги.
  
   - Более двадцати очков у меня в характеристике "Мудрость"!
  
   - Умение "Лекарь" получило 3 уровня развития, умение "Травник" 7. У меня.
  
   - Купель три раза моргнула золотом, тем самым в сумме позволяя мне поднять свои характеристики еще на 4. Когда-нибудь.
  
   - у Ай образовалось много новых образов для ночных кошмаров и страхов.
  
  
   Когда я дохромал по пустыне до Дома-оазиса на морально-волевых и напитке Ки, то мысли о том, чтобы сдохнуть сияли путеводной мечтой. Подземная жизнь щедро напичкала меня своими токсинами и ядами, справиться мог лишь благодаря повышенным характеристикам организма. Выгруженная из рюкзака волшебница долго мялась, морально готовясь. Потом долго щурилась, пытаясь прицелиться, но так, чтоб точно меня не разглядеть. Я даже руками начал размахивать, чтобы ей было проще. А потом, наконец, влепила мне свою фирменную дугу строго в солнечное сплетение.
  
   Облегченно выдыхаю, падая верхней половиной...с нижней половины себя.
  
   Через миг субъективного времени я вырываюсь из-под горячего песка. Целый, здоровый, бодрый и счастливый, несусь к метке японки на своей виртуальной карте. И та повисает на мне с громкими судорожными завываниями. Странно.
  
   Митсуруги натерпелась ужаса по самые помидоры. Как в принципе и всё зверье, что приходило в этот оазис. Раньше. Дело оказалось в моем "Мертвом Анархисте". Труп честно пролежал положенный час, потом им не менее честно овладел упоминаемый злой дух. И зомби восстал. На обе руки. Которыми очень шустро двигал, бегая на них и исследуя все, его интересующее. В основном его интересовала Ай - но не как возможная еда, а как потенциальный источник информации. Зомби оказался разумным. А так же въедливым, коварным и недоверчивым. Поэтому когда розововолосая нашла в себе силы прекратить орать и честно ответила, что не знает, где здесь ближайший город, зомбак ей натурально не поверил. Он преследовал ее везде. Шептал из-за стойки. Бодро гаркал из кустов, когда она пыталась...сделать свои дела. Пел песни по ночам. Поднял колдовством кучу скелетиков мелких грызунов и птиц в виде свиты и подручных. И убежал в закат буквально вчера. Поукоряв девушку за скрытность, но вежливо попрощавшись. Та после этого упала и заснула где стояла. Еще больше образов для кошмаров. Может, ее это закалит? Хотя я откровенно рад, что прежнее тело было сильно не похоже на меня настоящего из-за покрывавших его язв и увечий. Иначе бы японка точно начала бы от меня шарахаться.
  
   Пустынный Дом нам из необычного продал лишь длинные отрезы белой ткани, которые можно было заворачивать в бурнус для защиты от солнца. Ткань оказалась настолько хорошей и удобной, что сразу же выкинули в Купели часть лишних вещей - самые первые набедренные повязки, лишние вещевые торбы и мой злополучный топорик. Теперь в любое время можно было пустить пустынную ткань на повязки или портянки.
  
   Континент был снова не тот.
  
   Зов.
  
   Третий прыжок выбросил нас в высокогорной местности.
  
   - Скайрим...не для нас! - простучал зубами я, вспоминая одну сверхпопулярную игру и судорожно принимаясь за поиск убежища от пронизывающего холода. Выкинуло нас на той части горы, где уже кокетливо и скромно начинаются снега. Кожаные полы плаща моментально стали напоминать куски картона. Рюкзак за спиной трясся, ворчал и шуршал. Я вспомнил, что Митсуруги натащила к себе в закрома много халявного пергамента и видимо сейчас пыталась обложиться им и обвязаться излишками материи. Надо было поторапливаться, пока она там все не подожгла к ядреной матери, я вроде бы слышал отголоски заклинаний.
  
   Природа вокруг радовала глаз естествопытателя необоримой первозданной мощью. Ветер гордо гулял среди горных хребтов, редкая и жалкая растительность пожухлых цветов послушно поддавалась его напору. Только я хотел вприпрыжку убежать вниз, с пологого горного склона, поближе к земле и теплу, как Система неожиданно разродилась сообщением:
  
   "Вы находитесь в локации: Горы Имир'Таад"
   ""Вашей группой получено задание : убить 10 представителей вида "хенийский гигантский рок"
   Время выполнения задания : 10 суток
   Групповая Награда : очки характеристик - 20,
   Штраф за провал задания - отсутствует"
  
   Здравствуйте, я ваша тетя. Рюкзак судорожно задергался, пришлось снимать его и совать голову в горловину, дабы успокоить девушку и объяснить ей план действий - сначала убежище, потом думаем. Горловина тем временем распахнулась от напора изнутри, явив миру голову волшебницы. Два разнонаправленных, но параллельных вектора не разошлись, поэтому голова нечаянно получила от меня поцелуй в нос. И спряталась назад, ничего не слушая.
  
   Надо будет запомнить, это быстрее объяснений.
  
   Организовав убежище в норе, образовавшейся из полузанесенной землей пещеры, мы зажгли костер и начали держать совет. На повестке дня стоял один вопрос. Задание. Выполнять его было НАДО, но вот холод снаружи и прилагательное "гигантский" в названии твари здорово гасили энтузиазм. К тому же, речь вполне могла идти о каких-то сверхздоровых орлах переростках, которых в мифологиях как раз называли роками. В результате приняли компромиссное решение - женщина сидит в пещере, мужчина ищет мамонта, а думают потом. Впереди все равно целая неделя.
  
   Искомое обнаружилось быстро, это действительно были орлы размером с микроавтобус, горделиво парящие среди горных вершин. На крыльях с размахом метров шесть, не меньше. В драке между такой вороной и индийским слоном я бы поставил на ворону, так и было сказано Митсуруги, которой тоже овладел пацифизм. Засели думать и строить планы, чему очень способствовали заканчивающиеся рационы из Дикого Леса. Итогом мозгового штурма стал полный и безоговорочный крах, поэтому мы решили понаблюдать за королями местного неба.
  
   Благодаря моему зрению удалось определить, что роки охотятся на парнокопытных, а так же на какое-то подобие моржей и гигантских гусениц - птицы тащили в гнезда нечто длинное и извивающееся. Но охотиться в стиле сокола настолько здоровая тварь просто не могла, масса тела бы не позволила вбить добычу в землю и остаться самой целой. Вместо этого, мегаорлы залетали с подветренной стороны к объекту интереса и на бреющем полете бесшумно когтили ее, вцепляясь намертво и утаскивая с собой. Этакий стиль совы, у них даже перья для бесшумного подлётывания были.
  
   Сам принцип убийства тварей сообразил даже такой гуманитарий как я.
  
   Приманка в виде раздетого монаха, дрожжа и бурча медленно ползла строго в одном направлении по наклонному горному плато, творя тепленькую водичку. За ней мелко семенил "кустик" с волшебницей внутри, зорко озирающей небо. Когда очередной орел переросток начинал заходить на цель - волшебница выращивала заклинанием на его пути из воды зеркала, поставленные гранью по вектору движения хищника. И предупреждала приманку за пару секунд до столкновения. Монах прятался в стылую землю своим умением "Испуг землеройки", а рока растаскивало в кровавое месиво гранями и осколками водяных зеркал.
  
   Само умение меня порадовало. Я с страшной скоростью вворачивался в землю, оставляя после себя нетронутую поверхность. И замирал там в подобии анабиоза - не двигался, не дышал, мог только ощущать вибрации и думать. Но работало оно только на условно-сыпучих почвах, со скалой такой номер не проходил. Пока это умение работало всего на половину минуты - по истечению времени я "вывинчивался" назад. А вот принципы его работы требовали для понимания чертову уйму времени по моим прикидкам, так как по ощущениям, моя внутренняя энергия с ядром моментально "разогревались" и так же замирали. Минусом такого фокуса служили огромные траты Ки - более половины полного резерва.
  
   Тем не менее, упахались мы жутко, едва уложившись в девять дней. Искать охотничьи угодья огромных птах в горах оказалось очень затратным приключением. Если бы не три эпизода, когда роки обнаруживали нас первыми и начинали заход на атаку, скорее всего мы бы банально не успели уложиться в рамки задания. Тщедушность и малоаппетитность Ай в глазах птиц тоже добавила очков нашей победоносной стратегии.
  
   Мы, получив по десять очков характеристик и немалую прибавку к умению путника, за счет лазания по дебрям, решили заночевать перед следующим прыжком. Отогревшаяся у костра Митсуруги внезапно разразилась истерикой.
  
   - Я не думала, что все будет тааааак..., - всхлипывала она. - Ни волшебных замков, ни добрых фей, ни умелых путешественников! Ничего! Я мечтала, что всё будет как в аниме, понимаешь, лысый монах?! Большой дом! Слуги! Рыцари! Драконы! Уууу...
  
   - ...и ты, гордо стоящая в чистом поле, поражающая разную нечисть потрясающими заклинаниями, - задумчиво сказал я, утешающе гладя девушку по голове.
  
   - Да! - прохныкала она.
  
   - Ты разве не знаешь потрясающих заклинаний?
  
   - Знаю! Я же училась... Только там столько всего надо! Гримуар! Специальный посох! Начертить схему на земле! Напитать ее просто огромным количеством маны! Это полдня готовиться! Даже когда всё есть!
  
   - Ну вот видишь, а в мире сейчас миллионы людей, которым такое вообще недоступно. Даже в самых смелых мечтах. Потерпи еще немного. Доберемся до Вавилона, найдем твоих японцев, ты выучишься до золотого ранга и заживешь как королева! Всё у тебя будет - слуги, дома, личный дворецкий, кавайные мальчики, пони...
  
   - А пони зачем? - она аж перестала всхлипывать от удивления.
  
   - У всех богатых маленьких девочек есть пони, - безапелляционно заявил я. - Будешь натравливать их на неугодных посетителей. На толпы жалких бессмертных магов клянчащих испить из чаши твоей мудрости!
  
   - Да я лучше тебя вместо пони поставлю! - приободрилась девушка. В ее глазах было видно отчетливое желание увидеть меня сидящим в будке у ворот. Возможно в ошейнике и с цепью.
  
   - Всё может быть, - не стал отрицать я.
  
   ...следующий прыжок привел нас в болото самого северного континента, за исключением полюсов. Четвертый. Оставалось шесть.
  
   Болото мы исследовать не решились. Густой туман, стылый и вонючий воздух, моментально ставшая скользкой и влажной кожа. Огромные деревья, почти полностью закрывающие свет и подозрительные испарения, поднимавшиеся от тухлой черной воды.
  
   Вбивая пальцы в почти расползающуюся кору дерева-гиганта, я заполз в его крону. Далеко не с первой удачной попытки и изгваздавшись в разной мокрой мерзости с головы до ног. Продравшись с помощью ножа, мата и озлобленной волшебницы сквозь несколько метров густо переплетенных ветвей, мы вылезли на следующий ярус этого растительного мира. Тут прыгали, бегали, летали и верещали сотни тысяч птиц самых разных окрасок, скакали непонятные существа, похожие на обезьяноподобных белок и ползали насекомые размером с ладонь.
  
   Ни о каких путешествиях или разведке в таком древесном царстве речь идти не могла. Аккуратно ползать по этим многометровым переплетениям еще как то было возможно, но вот целенаправленно двигаться c рюкзаками и посохом, ища что-то интересное - нет. Всю неделю мы просидели плотном переплетении тонких веток, закрытым от солнца рядом растущей кроной и любовались мимопробегающей живностью, радующей нас разноцветными оперениями и относительным миролюбием. Питались ею же, экономя последние девять брикетов рациона. Интересно, как бы тут выжили те, кто не умеет творить воду...
  
   Пятый прыжок.
  
   Сумасшедшая рябь ярких цветов перед глазами, в которой почти ничего нельзя разобрать. Мириады граней, преломляющих цвет. Я икнул, узнавая творящееся мракобесие. Опять Дикая Магия. Зрение в таком буйстве почти бесполезно - где то недалеко должен висеть в воздухе кристаллик этого безобразия. Я давно хотел проверить одну мысль, возникшую еще в Диком Лесу, поэтому прищурившись, осматриваюсь, пытаясь определить, где искажения сильнее. Сзади из рюкзака доносятся звуки маленькой японской девочки, которую сильно тошнит. Надеюсь, что наружу.
  
   С грехом пополам сориентировавшись в безумной цветовой пляске, я подковылял к висящему в воздухе кристаллу и схватил его. Пальцы сжались на вытянутом ромбе и он легко снялся с места. Феерия граней и преломлений тут же исчезла. Я держал в руках "Крупный центр Дикой Магии, 92 уровня", но он меня совершенно не интересовал. Я с отвалившей челюстью смотрел на окружающий мир.
  
   Тропическое побережье.
  
   Пляжи белоснежного песка, синее безоблачное небо, кристально чистая голубая вода лагун. Папоротники и пальмы на краю джунглевых зарослей.
  
   Тот самый рай, к которому я шел.
  
   Мы привели себя в порядок, помылись сотворенной мной водой и отправились на разведку. Митсуруги сидела у меня на шее, что-то счастливо повизгивала и чему-то радовалась. Я бежал в нескольких метрах от песчаного пляжа по воде, жадно пожирая глазами то, что раньше видел лишь на картинках в интернете.
  
   Это оказался остров. Прекрасный тропический остров, площадью около ста квадратных километров, с несколькими небольшими скалами и Домом Матери, чей луч гордо бил из его центра. Все смелее и смелее мы исследовали это место - на острове не водилось ничего, кроме нескольких видов ползающих насекомых. И причины этого постепенно попадали в мое пространственное хранилище - кристаллы Дикой Магии.
  
   - Ты же именно в таком месте хотел жить? - внезапно спросила меня скуксившаяся Ай, прячущая глаза.
  
   - Ну...что то вроде. - не стал отрицать я. Ждать, пока она себе что то надумает не стал и сразу закончил мысль, - Только позже. Когда тебя устроим. Мы же договорились. И есть еще причины!
  
   - Какие причины?
  
   - А всё просто, архимаг-сан. Вот посмотри сюда. - я сорвал длинный сочный стебелек какого то растения и показал его волшебнице. - Мой навык "травник" превысил десять очков, госпожа наездница и я теперь обладаю безграничным могуществом определять, годиться ли в пищу ЛЮБАЯ растительность. С первого взгляда. Правда, удобно?
  
   - Офигеть!
  
   - А "путник" на 10ом уровне что нам дал? Сторожевой будильник, который нас будит, если в радиусе тридцати метров есть хищное дикое животное. Понимаешь, захребетница-сан? Каждое умение растет, прогрессирует и снабжает нас чрезвычайно полезными бонусами! Поднять уровень и обзавестись умениями это необходимый этап перед началом спокойной жизни. Тем более остров теперь есть на моей карте. Поэтому - на Вавилон!
  
   - Хай! - Девушка вздернула обе руки в победном жесте, подпрыгнув, из за чего ее грудь совершила очень заманчивый кульбит.
  
   Гм, надо срочно к цивилизации. У меня женщины не было...ну совсем давно. На Митсуруги в этом плане я смотреть себе категорически запретил. Вопрос совершенно не в том, что она выглядит и ведет себя на пятнадцать лет. Подозреваю, что таких вечных нимфеток сейчас каждая вторая из Бессов. Ее жизненный опыт, точнее его полное отсутствие, вот что меня останавливает надежнее ампутации полового хрена. Для девушек первый мужчина штука особенная. А мы вместе лишь пока нет смертельных опасностей и работает зелье. Оказаться потом даже на одном континенте будет той еще задачей, хотя подобное мы и обсуждали. В Вавилон мы хотим прийти вместе. Так что прочь грязные похотливые мысли! Тем более те из них, которые могут подвергнуть риску первые нормальные взаимоотношения в новой жизни. Потрахаться можно найти себе гораздо дешевле.
  
   Дом Матери порадовал...наши пространственные карманы книжкой за 1 золотой "Постройка зданий из тростника". Это была некая инструкция, которой мог воспользоваться даже начинающий строитель. Вторым уникальным товаром Система цинично предлагала шикарнейший гамак за пятьдесят золотых. Серьезно? Кому может понадобиться вечный гамак?
  
   Все таки мы решили устроить перерыв в нашем безумном забеге по миру и в течении двух недель валяли дурака, отдыхали в тени пальм и пополняли запасы провизии, прокачивая себе навык "рыболова". Нашли место в одной из гаваней острова, что не было "заражено" излучением ранее висевших кристаллов и расположились там на заготовку припасов. Ловили и сушили впрок, планируя забить доступной пищей все свободное пространство. Девушка рыбачила с импровизированной острогой, оттачивая свою меткость, навык охоты и умение создавать конструкции из водяных зеркал, позволяющие ей заходить на воду. Я гордо стоял среди волн с удочкой и морально отдыхал от бесконечного бега с выживанием. Спали просто на берегу, накидав на песок несколько вееров папоротника.
  
   Уходить настолько не хотелось, что я даже в приказном порядке загрузил нас обоих работой, чтобы хоть как то изгнать из сознания образ рая. Мы сломали и закинули себе в Купели по несколько пальм и занесли каждому с десяток рюкзаков песка. Митсуруги внесла неожиданное предложение - попробовать кинуть в Купель кристалл Дикой Магии. Я выбрал парочку самых мелких и кинул один себе, другой ей. Блеснуло...фиолетовым. Местный джинн на вопросы о случившемся промолчал. Пришлось помолиться Куратору и его Системе, дабы не обернулось нам такое боком или раком. Волшебница делала виноватый вид, но получалось у нее из рук вон плохо.
  
   Мы прыгнули. В шестой раз.
  
   ...крошечный черный остров в флюорисцирующем подземном море. Неделя темноты, шума волн и наблюдения за неясными огромными тенями, вальяжно двигающимися в светящейся воде. Стучащая зубами Ай, бубнящая о том, что ей кровь из носу нужно поднять свои характеристики для возрождения раз в неделю.
  
   Седьмой прыжок.
  
   ...жаркая саванна, по которой мы бесплодно прослонялись всю неделю, так и не увидев ничего, кроме желтой травы и стад копытных животных, проносящихся вдалеке.
  
   Восьмой прыжок.
  
   По совместному решению он должен был стать нашей "лебединой песней". Потратить все заряды и оказаться в итоге перед выбором расставания или прозябания в какой-нибудь дыре мира нас не радовала. Гораздо приятнее смотрелся вариант, в котором мы доползаем до какой либо страны, продаем набранные разведданные и ищем такое же зелье. Поэтому восьмой прыжок мы планировали как последний, если окажемся на обитаемом континенте.
  
   Это точно был не континент, а снова - остров. Только находящийся на небесных просторах над просторами морскими, сиречь над океаном. Пара небольших гор и море пышно цветущих деревьев вокруг небольшого озера в центре. Приятное и живописное место, ничем не уступающее по красоте и комфорту тропическому раю.
  
   Как нам показалось изначально.
  
   Мы сделали три открытия почти одновременно. Первое - остров географически располагался почти рядом с континентом, на котором был желанный Вавилон. Почти - это по моим грубым подсчетам были сущая тысяча километров по воде и в полтора раза больше по суше, если верить схематичной карте мира от рыцаря Айзенкотта. Второе открытие, от которого Ай издала оглушительный визг счастья и повисла у меня на шее, заключалось в том, что остров неторопливо плыл как раз в нужном нам направлении.
  
   А вот третье было не очень. Очень не очень.
  
   Потому что на радостный девичий вопль откликнулись обитатели острова. Племя крылатых обезьян.
  
   С шумом, ором и визгом большая стая поднялась из крон деревьев и полетела к нам. Митсуруги моментально залезла в рюкзак на моей спине, высунувшись по грудь, а я быстро побежал от края острова, навстречу летящей стае, вертя головой в поисках удобной позиции для боя. Таковой не нашлось, поэтому пришлось встречать гостей буквально на ровном месте, поросшем низенькой травой. И то хлеб, оступиться на неровной почве мне бы точно не хотелось.
  
   Обезьяны оказались довольно медленными летунами, что дало мне неплохую возможность их как следует рассмотреть. Коренастое мощное тело с тонкими, но жилистыми конечностями и очень длинным подвижным хвостом. Горб на спине, из которого росли тяжелые кожистые крылья. Общий вес особи килограмм под тридцать. Я задумался, пытаясь понять, откуда они берут энергию для полета на таких крыльях, но первый же увиденный мной статус существа дополнился сведениями от раскачанной до тридцати очков Мудрости.
  
   "Племя Хо'Хос. Урийский летающий дрейр. Уровень неизвестен.". Серебряный ранг.
  
   Точно. Нам сейчас будет полный хохос. Их же с сотню...
  
   Я приготовил посох и предупредил Ай, чтобы повременила с заклинаниями. Оставался небольшой шанс, что мы урегулируем это мирно. Поведение летающих макак подкрепило мои точку выводы - они приземлялись в десятке метров от нас, кривлялись, подпрыгивали и жестикулировали. Выглядели они недружелюбно, демонстрируя очень впечатляющие зубы и делая угрожающие жесты, но кидаться на нас пока не собирались.
  
   - Ай! Если начнется заваруха, то строй зеркала как с птицами рок, вокруг нас! - предупредил я, прислоняя посох к плечу и начиная извергать воду из ладоней себе под ноги. Визги и вопли стаи сменили тон с раздраженных на удивленные.
  
   - А что там происходит? - нервно спросила волшебница, у которой в виде положения не было возможности посмотреть на обезъян.
  
   - Говорят мне, чтобы проваливал, а тебя оставил. Понравилась ты им очень. - нервно проворчал я, стараясь не упустить из виду ни одну тварь. Те шумели, жестикулировали, но явно чего-то ждали.
  
   - Ну, они конечно гораздо красивее тебя, но я их не знаю! - внезапно бодро откликнулась девушка. А была такая милая...когда то.
  
   Вскоре стало понятно, чего ожидали крылатые макаки. Лидеров. С разных концов острова прилетели еще три небольшие стайки, присоединившиеся к основной толпе. Их возглавляли крупные и немолодые самцы, раза в полтора больше обычных. Они хмуро и злобно на меня уставились, не опускаясь до взбалмошных жестов.
  
   Один из них громко рявкнул. Стая замолчала. Я прекратил творить воду и взялся одной рукой за посох.
  
   Рявкнувший самец встал на задние лапы, глядя мне в глаза, поднял локти насколько мог и кистями рук изобразил прогоняющее движение в мою сторону. Мол, вали с острова. Я отрицательно покачал головой. Вся стая моментально заволновалась, мой жест поняли все до единого! Вожак рявкнул. Тишина. Он повторил жест. Я снова отрицательно покачал головой. На душе было тяжело. Понимание, что я сейчас буду убивать вполне разумных существ просто ради того, чтобы быстрее достичь своей цели не радовало.
  
   Обезьяны и не подумали атаковать меня в лоб с зубами и когтями наголо. Строение их тела вообще не подходило для боевых действий - горб и крылья мешали им передвигаться по ровной поверхности и координировано нападать сверху. На земле они могли стоять, лишь наполовину выпрямив ноги и поддерживая себя кулаками рук. Но беззащитными они точно не были.
  
   Неуклюже подбегая, они оборачивались ко мне задницей и ловко выстреливали хвостом, пытаясь зацепить ногу и свалить. После нескольких сильных рывков я прокричал Митсуруги просьбу кинуть в слякоть у моих ступней свой морозный шарик. Та кинула... и я вмерз ногами в грязь. А потом пришлось драться.
  
   Для обывателя, каким я когда то был, нападение дикого животного весом под тридцать-сорок килограмм смертельно опасно. Особенно если у него есть большие зубы и огромное желание ими куда-нибудь тебе вцепиться. Но если твои физические показатели чуть ли не на порядок превосходят обывательские, есть возможность моментально увеличить силу и скорость удара энергией, а за спиной сидит волшебница, стоящая в шаге от цивилизации... Прибавить к этому посох и то, что обезьяны явно не умеют драться с таким противником...
  
   Это было похоже на избиение фанатиков. Обезьяны шарахались от зеркал, резались об них, получали по спине и заднице мощные удары, ломающие кости и перепонки крыльев и отшвыривающие их прочь, но все равно лезли. Некоторые из них, яростно визжа, неуклюже подскакивали на четырех костях и пытались впиться мне в бедро зубами. Таких приходилось ловить за шею или череп, дробя кости или душа, а потом кидая обратно в толпу. Несколько укусов и множество царапин я успел получить, прежде чем раздался раздраженный вопль оцарапанной волшебницы. Японка шипящим голосом попросила время от времени поворачиваться к агрессорам спиной.
  
   Я выдрал одну ногу из ледяного плена и применил один из приемов с шестом - широкий удар-подсечку с оборотом корпуса. Ушибло несколько крылатых образин и расчистило нам место для маневра, но это было вторично. Обозленная волшебница, увидев цели, радостно влепила пару своих "серпов" прямо по наибольшим кучкам противника. Я обернулся и нервно сглотнул. Мясорубка. Голубоватые дугообразные сгустки энергии честно ушли в землю под углом метров через двадцать...попутно пройдя через тонкие конечности, тела и крылья, нарубив их в венегрет. Я на автомате еще успел раздробить спину какой то мелкой самке, впавшей в буйство и раздавить череп особо хитрому самцу, подкравшемуся сзади.
  
   Племя Хо'Хос осознало понесенные потери и им овладела паника.
  
   Остатки летучих обезьян улепетывали сломя голову, кто по земле, неловко дергаясь на тонких конечностях, кто сразу поднимался в воздух. Вокруг нас остались лишь тела, почти треть из них еще шевелилась. Обмыли и перевязали царапины и укусы, добили еще живых, передохнули. Я огляделся. В общей сложности из где-то сотни летающих макак половина осталась тут.
  
   Бой был выигран, но радости от отстоянных позиций и даже набранных очков опыта я не испытывал никакой. В отличии от Митсуруги, которая хоть и кривилась при виде собственноручно нарубленной волосатой колбасы, но угрызений совести не испытывала.
  
   Следующие двое суток мне убедительно доказали, что некая фанатичность в глазах летающих существ мне не привиделась.
  
   Дрейры вернулись спустя десяток часов. Зависая на месте и тяжело маша крыльями, они пытались кидать в нас кости и камни, которые мне пришлось отбивать посохом. Их не остановило даже то, что волшебница начала отстреливаться, хотя попавший в крыло "снежок" ставил точку на жизни обезьяны - на землю падал калека, которого я добивал. Такая агрессия...была неестественной. Животные давным-давно должны были отступить и затаиться.
  
   Когда мы через сутки вышли к идеально круглому озеру, наступил апогей этой бессмысленной и беспощадной бойни. В нас летели уже не камешки, а пикировали оставшиеся в живых особи, в отчаянных попытках вцепиться и загрызть. Другие неловко подскакивали вплотную к моим ногам с зубами наголо. Даже детеныши ползли с перевешивающими их крыльями и скаля едва заметные зубы.
  
   И умирали.
  
   На следующий день, исследуя отвоеванный небесный остров, я обнаружил возможную причину произошедшего инцидента.
  
   Ровно в центре озера, на самом его дне отчетливо блестел гранями кристалл размером с мой кулак.
  
   "Поднебесный камень"
  
   Класс : материал
   Редкость: легендарный
   Свойства: зависят от класса предмета, в использовании которого будет применен
   Уникальные свойства: "вечный", "привязка к владельцу", "наделение изделия свойством "вечный""
  
   Хо-хо. Мудрость подскочила аж на пять единиц, пока осматривал найденное сокровище. Но руки к камню тянуть не стал, решив отдать его Ай, а заодно поделиться с ней возможной радостью по поводу весьма облегчающего совесть объяснения агрессии крылатых приматов. Они охраняли камень, а не были нормальными существами! Хотя одно другое не исключает, но как оправдание геноциду пойдет. Схватить спящую девушку и в прыжке шарахнуться с ней на руках в довольно прохладное озеро было моей отдельной моральной компенсацией. О, эти полные шока и непонимания глаза, в которые быстро наступает выражение "Меня топят!" и сменяющееся удивлением при виде драгоценности. Сцапала она ее со скоростью голодной чихуахуа. И не сразу вспомнила как дышать, даже после того, как я поставил волшебницу на берег. Женщины.
  
   После того, как я покидал "за борт" трупы, жизнь стала почти раем. Остров изобиловал фруктовыми деревьями, солнечным светом и не спеша вез нас в нужном направлении. Митсуруги радовалась взятому двадцатому уровню, а я получил двадцать третий.
  
   На данный момент мой полный статус выглядел так:
  
  Статус
  
  Имя - Соломон
  Раса - человек
  Класс - монах (стальной)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 23
  До следующего уровня - 150 442 единиц опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики: 32
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Мудрость - 35
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Зов к Матери" - макс. уровень.
  "Возрождение" - макс. уровень.
  "Вечный" - макс. уровень.
  "Пространственный кошелек" - 3 ур.
  "Пространственный карман" - 3 ур.
  
  Особенности:
  
  "Великодушный", "Мертвый Анархист", "Острые чувства".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 20
  Способностей - 22
  Навыков - 18
  
  Приёмы:
  
  "Создание Воды" - 8 ур.
  "Испуг землеройки" - 3 ур.
  "Дзен Шлепок" - 3 ур.
  "Бег водомерки" - 8 ур.
  
  Навыки
  
  Травник - 11 ур.
  Лекарь - 3 ур.
  Путник - 12 ур.
  Рыболов - 9 ур.
  
  
  
  Глава 21 Погони и горячая кровь
  
  
  
   - Лысый, беги быстрее! Беги изо всех сил! - истерично надрывалась за моей спиной Ай, периодически прерываясь на вопли более конструктивно-деструктивного характера, то есть заклинания. Я пыхтел, выдавая под сорок километров в час, но гоблины и не думали отставать. Точнее они отставали, но издаваемые ими пронзительные и кровожадные вопли разносились куда дальше, чем бы хотелось, поэтому на берег прямо за мной, а иногда и впереди выскакивали все новые и новые зеленые гуманоиды. Ни один план не срабатывает так, как надо. С этой грустной мыслью я начал прикидывать возможность сделать еще один большой крюк по воде, потому как в сотне метров впереди нас из сплошной стены джунглей выкатилась целая орава мелких ублюдков.
  
   Начиналось все хорошо. У нас был план. Хороший план, надежный и простой как лом! Раз - и мы десантируемся с летающего острова под заклятием облегчения веса Ай. Выполнилось прекрасно, мы мягко опустили практически куда хотели! Два - двигаемся вглубь континента километров на пятьдесят и бодро бежим к точке назначения, минуя Дома Матери. Почему? А чтобы совсем без приключений. Раз город считается свободной зоной, куда стремятся все Бессы, то уж перехватить их самое милое дело для других государств континента! И тут...облом. Мы оказались на узкой полосе пляжа, по левую руку бескрайний океан воды, по правую бескрайний океан мать его джунглей! И они кишели жизнью, в том числе - гоблинской и полуразумной. В итоге сейчас я изо всех сил давил на свои педали, а Митсуруги пыталась отстреливаться и отругиваться. Из за лютой тряски у нее получалось все из рук вон плохо. К тому же гоблинофобия волшебницы никуда не девалась!
  
   - Соромооооон! - белугой взвыла Ай. Я обернулся, предчувствуя плохое. Так и есть! У этих уродцев была кавалерия в виде динозавриков высотой мне по середину бедра. Очень быстрых динозавриков!
  
   Я с брызгами вломился в воду, спасая наши задницы от пары зубастых тварюшек, показавших прекрасные возможности к прыжкам. Хрен вы нас по воде догоните, морды неумытые!
  
   Микрорапторы с всадниками разумно продолжили преследование по берегу.
  
   Я выдохнул, сбавляя темп.
  
   Жизнь решила, что я парень хоть куда и предложила мне лимоны в виде пары зубастых морд каких-то морских существ, которые почему то умели слишком быстро плавать. Я с испуганным воплем шарахнулся к берегу. Гоблинская кавалерия в количестве двух десятков голов весьма этому обрадовалась.
  
   Ненадолго.
  
   Пешие гоблины то отстали. Два десятка зеленых человечков и их скакунов я превратил в зелено-бурое месиво за десять ударов посохом. Те даже не успели среагировать от моей быстрой остановки. Я отдышался, оглянулся на океан и хрюкнул от ужаса - одна из тварей валялась практически у моих ног, второй не было видно. Судя по закатившимся обледенелым глазам и раскрытой на максимум пасти, которая свободно могла бы откусить мне голову, тварь сожрала "снежок" моего захребетного мага. Из за спины послышалось застенчивое:
  
   - Я описалась...и получила уровень.
  
   Стираться было явно некогда. Три минуты передышки и из джунглей выкатывает зеленая вопящая волна, а труп морского чуда-юда конвульсивно дергается от чьих то укусов. Снова бегу, на этот раз по самой кромке воды, по мелководью - это в три раза быстрее, чем по песку. Сообщение Системы.
  
   - Прием "Бег водомерки" достиг 10го уровня! Снижены затраты на его применение!
  
   Ух, теперь оттока Ки вообще не ощущается. Зато ощущается гомон преследующей нас толпы. Оглянулся на секунду и тут же взвыл:
  
   - Ай, кончай херней маяться! Ставь зеркала!
  
   - Как ставить? - орет мне в ухо волшебница.
  
   - Как хочешь! Не убьешь, так напугаешь!
  
   И рванул вперед изо всех сил, молча. Потому что сзади пляжа не было. Были гоблины. Пешие, верховые, в тряпках, голые. А самое главное с луками. Паршивыми, плохонькими, до нас долетала лишь каждая десятая стрела, но ведь долетали же как то!
  
   Тихо ойкнула Митсуруги.
  
   Сердце пропустило удар.
  
   Сзади раздалось женское шипение и легкое потрескивание воздуха. Я слышал такое потрескивание, когда Ай врубала свое умение
  "Эфирного зова" на полную катушку.
  
   А потом был хруст, скрежет и вопли сотен голосов. Оглядываться я не собирался, не та ситуация, лишь чуть сбавил скорость и пожмякал низ рюкзака. Раздавшийся изумленно-возмущенный женский вопль сказал мне всё, что я хотел знать - жива, достаточно здорова, зла. Полный вперед!
  
   ...на территорию Дома Матери спустя пару часов я ввалился пусть не нагруженный дебаффами от перенапряжения, но сильно подзаколебавшийся от такой жизни. Из рюкзака раздавались стоны и ругань Митсуруги, ей досталось. Из девушки пришлось вытащить аж четыре тонких кривых стрелы, причем это были далеко не единственные незапланированные природой отверстия. Еще от стольких же стрелок она избавилась сама. Из-за того, что она сидела в рюкзаке в подобии позы лотоса, попадали ей в основном в ноги ниже колен. Плюс я достал одну стрелу из ее левого плеча, одну из левой груди, обрезал кусочек кожи со лба и перебинтовал всем, чем было. Подумал, пощупал ей голову. Две...нет, три шишки и зреющий фингал под глазом. Замотал бинтами все, кроме носа, и сел рядом, промачивая получившуюся мумию холодной водичкой. Ей же и напоил страдалицу...сорок первого уровня?!!
  
   Да, выходит, архимаг в юбке, который сейчас мечется в бреду из-за отравы на прутиках гоблинов, покрошил их изрядно. Мне тоже подкинуло опыта, до 24го всего-то осталось одиннадцать очков. Оп, не осталось, подросло умение лекаря и уровень, видимо потому, что я непрерывно лью холодную воду на мечущуюся с жаром девушку.
  
   Жар постепенно спал, но в сознание она не приходила. Я занялся собой. Из себя пришлось выдернуть три примитивные стрелы, но особого дискомфорта я не ощутил. От одежды у меня после наших приключений остались одни лохмотья, свисавшие тут и там. Из них я быстро сочинил себе нечто вроде безобразной юбки, пустив обрывки ткани на перевязку свежих ссадин и ранок. Остатки ткани обмотал вокруг предплечий. Митсуруги редко и прерывисто дышала - бледная, под глазами появились темные круги. Ее стошнило. Точно, отравление... Нужно что то решать.
  
   Вариант первый. Сидим здесь и надеемся, что тренированный до "золота" организм сам справится с отравлением. Плюс в безопасности. План Б - если Ай умрёт, я это сразу же замечу и отсчитав час, сразу же воспользуюсь Зовом к Матери. Ни навыки лекаря, ни мои монашеские знания не позволяют определить тип отравления или растения, которые можно было бы использовать для противоядия. Рецепт некоего "универсального" снадобья я знаю по долгу класса, только вот растения из которых оно делается - остались в классовом обучающем сценарии. Минус - нас могут окружить тут гоблины.
  
   Вариант второй. Я применяю впервые в жизни довольно рискованную технику искусственного сна, надавив с слабым выплеском Ки на некоторые точки организма. Это в разы замедлит распространение токсинов и позволит донести девушку до Вавилона, где есть целители. Плюсы - шансы девушки на выживание повышаются, наши общие шансы добраться до города понижаются. Минус - я не замечу ее смерти в рюкзаке, что может вылиться в целую череду ее смертей в джунглях или океане.
  
   Я сидел и лихорадочно соображал.
  
   - Ты сейчас очень похож на боевых монахов, Соромон-сан. - тихо сказала Митсуруги, глядя из-под бинтов на меня. - Большой, лысый, мрачный и в шрамах. Прямо настоящий.
  
   - Ай-тян, - я принял решение и подсел к ней. Посмотрел в глаза и сказал, - Ты отравлена. Договариваемся об одном - ЕСЛИ ты придешь в себя одна в воде или джунглях, ты сразу используешь Зов к Матери. Договорились?
  
   - Хорошо, лысый монах, - согласно кивнула она и вяло поинтересовалась, - А по...?
  
   ...я уже аккуратно тыкал пальцами по точкам тела. Солнечное сплетение, шея, за ушами, теперь одновременно печень и лоб. Ай потеряла сознание. Я прислушался - ее дыхание было редким и еле заметным. Все, как и должно быть.
  
   Оставались мелочи - настроиться. Я сел и глубоко подышал, планомерно разгоняя внутреннее ядро и энергию до предельной рабочей интенсивности.
  
   Теперь можно делать ноги.
  
   И я побежал.
  
   Двигаться, сохраняя полную сосредоточенность и контроль над энергетикой куда проще. Не нужно думать, реагировать, размышлять и тем более испытывать эмоции. Все восприятие сужается до нескольких явных раздражителей и тело работает с максимальной отдачей. Придерживаться расстояния в пару метров от линии прибоя? Спокойно. Прищурить глаза и реагировать лишь на согласованные движения, присущие разумным? Легко. Самую большую проблему вызывали скалы, кустарник и прочие элементы пейзажа, мешающие бежать по прямой. Менять курс было почти физически больно. Сознание каждые несколько минут давало команду на включение карты и руки подносили к лицу кусок пергамента, чтобы прикинуть расстояние. Точки там и тут постепенно совмещались.
  
   Тем не менее, сквозь глухо и мерно стучащую в виски кровь и бухающее сердце, я слышал приглушенные звуки. Взвизги гоблинов различались точно, но быстро утихали за спиной. Кажется, я даже растоптал нечто похожее на маленький плот. В какой-то момент повеяло серьезной опасностью, меня преследовало нечто массивное и быстрое, с мощными хрипами всасывающее воздух в пасть. Но и оно отстало.
  
   В темноте бежать было сподручнее, правда, пару раз споткнулся об какую-то гадость, выползавшую на берег. Продлилась ночь недолго, часов пять, а с утра я ощутил все увеличивающееся беспокойство. Моя точка на личной карте полностью совместилась с начерченной рыцарем. А города нет.
  
   Я встал на месте. Огляделся проясняющимся взглядом. Побережье, джунгли...редкие джунгли. Что то мне шептало, что город, который строят Бессы, ну никак не будет ближе тридцати-сорока километров к большой воде. Логично. Но должна быть деревня, рыбаки?
  Большому городу нужно много еды. Надо бежать дальше.
  
   Вот и причалы, небольшие, но очень много - идут себе рядками, мешая мне бежать дальше по воде. А значит мне дальше и не надо. На близлежащем пологом холме высоченный частокол. Явно живут люди. Но мне туда не надо. Мне подойдет и этот мужик в кожаных штанах, бандане и куртке, который стоит раком над своей лодкой и с чем-то возится. Подхожу сзади, аккуратно тереблю за плечо. Мужик орёт, шарахается от меня. Чего это он?
  
   Протягиваю ему серебряную монету с единственным вопросом - "Вавилон?". Это должны понять на любом языке. Страх в глазах мужика пропадает. Медленно. Лицо все равно искажено. Стою, жду. Он берет монету и указывает точно на север, утверждающе сообщая с диким акцентом - "Вавилон!". Киваю ему и начинаю бежать строго на север.
  
   Недолго...полчаса? Час?
  
   Вот и город. Точнее стены. Высокие. Над ними только какой-то огрызок возвышается. Больше ничего не видно.
  
   Иду.
  
   Навстречу бежит человек пять. Кожаная одежда...броня? Копья направлены на меня. С чего бы? Что-то кричат, не разобрать.
  
   Слышен вопль - "Да не тычь ты в него! Не трожь!". В кого не тыкать? Русская речь? С чего бы?
  
   Мысли текут как дохлые рыбы по течению. Они есть, но не шевелятся.
  
   Тот же голос - "Сейчас он в границу города войдет...подожди..."
  
   Вхожу. Надпись.
  
   "Вы вступили на территорию города-государства "Вавилон". Принадлежность - Вавилон. Ваши возможности ограничиваются Пределом Расы. Дополнительно: атакующая магия Бессмертных не работает на территории постоянных поселений"
  
   Падаю на колени. Из меня как будто выпускают воздух. Тело не хочет двигаться, стараюсь заставить. Получается плохо. Слышен голос. Тот самый, который просил не тыкать.
  
   - Парень, ты кто? Откуда?
  
   - С востока, - хриплю я. Снова пытаюсь встать. Нужно к целителю.
  
   - Первый раз тут, что ли? Сюда шел?
  
   - Да. Нужно к целителю. Срочно.
  
   Меня постепенно отпускает, голос становится тверже, образы вокруг ярче. Перед лицом физиономия молодого здоровенного парня с старчески сощуренными глазами и кинжалом в руках. Он берет меня за плечо, сдавливает. Надо же, больно. Сосредотачиваюсь на нем. Парняга подзывает что то...кого то... Маленькое, ниже меня, стоящего на коленях. Огромные желтые глаза, угольно черная кожа. Парень просит:
  
   - Побыстрее, Гаст. Этот вроде из наших.
  
   Черное существо, глядя на меня, скрипучим и высоким голосом говорит:
  
   - Стража Вавилона спрашивает ваше слово. В вопросах. Первый - В первый ли раз вы входите в город? Второй - есть ли у вас с собой наркотики, взрывчатые вещества либо иные вещи, способные вызвать разруху и представлять опасность для города? Третий вопрос - клянетесь ли вы не причинять физического вреда смертным и бессмертным жителям города, кроме как в случаях сохранения собственной жизни?
  
   - Да, нет, да, - тупо отвечаю я. Черное существо кивает.
  
   - Что в мешке? - внезапно интересуется здоровый парень, убирая кинжал.
  
   - Подруга, - прямо говорю. Это слово действует как ледяной душ и заряд солевой дроби в задницу. Встаю. - Нам нужно к целителю.
  
   - Провожу, - соглашается парняга. И добавляет, - Илисса, как посмотрит, так сама клятву у подруги твоей возьмет.
  
   Понятно. Иду за парнем сквозь городские ворота. Пустошь? Идём долго, но быстро. Даже в своем состоянии удивляюсь, насколько выросла в глазах та раскоряка за стенами. Это...похоже на башню. Строящуюся колоссальную башню.
  
   Заходим в просторное помещение большого дома. Всё из камня, даже пол - полированный камень. "Илисса!" - зовёт парень. Из полумрака соседней комнаты выхо...выскальзывает странная фигура. Удивленно щурюсь. Женщина-змея. Длинный и массивный змеиный хвост, из которого гармонично вырастает женский торс с головой и руками. Чешуя нежно обнимает торс от пупка и ниже, поднимаясь волнами по бокам, почти до ребер. Женщина молниеносно оказывается рядом, задирает мне голову и всматривается в зрачок. После чего отправляет стражника восвояси. Смотрит на меня.
  
   - Убежище...и анонимность...предоставляете? - хриплю я.
  
   - Убежище предоставляет сам город на всей его территории, - змея соединяет руки в замок, приподнимая свою грудь и чуть откидывается на хвосте, оценивающе на меня взирая. И продолжает, - А анонимность, мой лысый друг, тебе предоставит моя врачебная этика. И клятва целителя.
  
   - Хорошо, - киваю я и начинаю снимать рюкзак.
  
   - Ну и чем ты болен, кроме полной отмороженности и переизбытка дури? - любопытствует создание. Она красива, хоть и мало напоминает человека. Пестрые пряди волос разных цветов - белые, зеленые, коричневые. Яркая лазурная радужка глаз, настолько большая, что белков не видно. И явно чересчур гибкий для человека позвоночник.
  
   Я достаю из рюкзака Ай и бережно кладу на стол. Дышит. Только красная. Почему? У меня всегда была настолько красная волшебница? Вроде бы нет... Женщина мягко скользит рядом, дотрагиваясь до Митсуруги в разных местах и удивленно шипя. Сам удивляюсь, слыша от мифического создания русские ругательства.
  
   - Это..., - ламия щелкает пальцами, пытаясь найти нужные слова, - ...это самый пропаренный человек, которого я когда либо видела...за полвека! А еще она в коме. Это твои монашеские умение?
  
   - Да, - согласно хриплю я, аккуратно нажимая на нужные точки и выводя Ай из лечебной комы. Что-то внутри хрустит и всхлипывает. Готово. Сползаю на пол. Шепчу оттуда, - она отравлена гоблинами. Стрелы. Вылечите пожалуйста.
  
   - Ну, больной, мне всё ясно, - Илисса творит обеими руками какие то заклинания в сторону розововолосой волшебницы. И потом поворачивается ко мне, сворачиваясь кольцами так, чтобы я мог видеть ее лицо.
  
   - Итак, - она задумчиво бьет себя пальцами по губам. Смотрит на меня и говорит - С девушкой всё в порядке. Было бы. Да, ее несколько раз ранили стрелами, яд попал в организм, но тот, перенасыщенный эфиром, буквально сжёг все токсины. А потом волшебница испытала приступ слабости из за перегруженного эфиром организма...мм...и кто то весьма вовремя снял ей жар и лихорадку. Если бы ей дали полежать часик или даже пару часиков потрясли бы в сумке, то она бы пришла в себя веселая и бодрая...
  
   - Но, - Илисса уперла руки в боки, - вместо этого безумный монах погружает девочку в кому, а потом парит ее в кожаном мешке...сколько?? Десять-двенадцать часов??
  
   Мда. Хотел как лучше, а получилось как обычно.
  
   - И что сейчас? - обреченно спрашиваю я.
  
   - Ничего, - пренебрежительно машет хвостом ламия, - Отлежится пару дней и встанет.
  
   Ее взгляд становится серьезным.
  
   - С тобой другая ситуация, дружок. Тебе только помирать. А потом лечиться еще месяц. Как приползешь. - Илисса морщится и с явной неохотой говорит, - Могу тебя...убить. Эвтаназия. И девочка будет под моей защитой, пока ты не появишься. Никто о ней не узнает. Слово. Но вы мне...будете должны три золотых Пана за всё. Согласен?
  
   - Да, - облегченно выдыхаю. И ловлю удар хвостом в лицо.
  
   Тьма.
  
  
  
  
   Эпилог
  
   Откатив стражникам здоровую бочку пива, я присел на связку бревен, вытерев с лица пот. Мужики конкретно заслужили. По их словам я выглядел настолько жутко, когда ковылял к воротам, что принять меня за нормальное существо было невозможно. Красный, исходящий паром, с абсолютно безумным взглядом и рюкзаком я напоминал бомбиста-суицидника, по словам десятника. Единственное, что в принципе заставило их замешкаться, было наблюдением, что за мной не бежит стража прибрежного поселка. И то, не стали меня закалывать копьями чисто из-за интуиции. А уж когда вломился на территорию города и обессилел, как полагается, так они еще и ограниченно Статус увидели мой, чистый от всех правонарушений.
  
   С Илиссой все вышло...несколько неловко. Ламия-целительница ну очень сильно удивилась, когда через час обнаружила в своем приемной покое деятельного и мощного зомби. Восставшему трупу было совсем пофигу на то, что тело было изрядно вымотано и чудовищно перенапряжено при жизни, анимировавшая его энергия позволила получить полноценное тушку, вполне себе готовую как ловко уворачиваться от хвоста разгневанной ламии, так и материть ее во весь известный мне лексикон. Да, описание особенности не врало, никаких присущих мне приемов, навыков и прочих свистоперделок восставший мертвец не имел. Но обладал теми же, если не выше, характеристиками и очень неплохим интеллектом. Проще говоря, это было разумное, хитрое и ловкое существо с очень анархическим складом характера.
  
   Именно поэтому девушка-змея содрала с меня аж тридцать золотых дополнительного возмещения ущерба. По ее словам, был бы это обычный воскресший мертвец, который тянется убивать все живое, то особых проблем бы не было. Всякое же бывает. Ну пришибла бы его или развоплотила прямой подачей чуждой нежити целительной энергией, делов то. Но "мерзкая тварь" по ее словам, в основном была занята тем, что обзывалась и металась по всей больнице, уходя от свирепеющей от оскорблений целительницы. И в тот момент, когда мой бывший труп повис на любимом гобелене Илиссы и громогласно призвал всех лежачих больных "сбросить с себя иго сисястого червяка", ламия потеряла остатки самоконтроля и в молниеносном змеином прыжке вцепилась в неживую тварь, буквально разодрав ее на части. А потом, успокоившись и посчитав собственноручно переколоченную мебель, инструменты и посуду, мстительно сочиняла мне счет целую неделю. Который я без лишних слов оплатил, чем вызвал внезапную благосклонность змееженщины. Хотя, возможно, этому еще поспособствовала Митсуруги, которая ей чем то явно понравилась.
  
   Златолюбивая ламия без особых прелюдий сходу предложила нам арендовать закуток на чердачке, пока не найдем что-нибудь лучше. По ее словам, Вавилон хоть и был городом свободы, равенства и братства, но, тем не менее, даже в нем свободный серебряный мастер-волшебник мог вызвать большой ажиотаж, вздумай он пройтись по улицам. Мало какой хозяин таверны, гостиницы или сдающий жилплощадь будет рад, если у его клиента-арендатора будет куча настойчивых гостей у порога. Резона в этих словах было много, поэтому на волю сегодня вышел только я. И сразу же закатил стражникам бочку пива.
  
   Я сидел и улыбался. На душе было хорошо. Да, впереди были цели, задачи, трудности. Но теперь я не голозадый неумеха с неясной мечтой, а неплохо обмундированный тип с неплохим запасом денежных средств. Да еще и в дружественном к Бессам мегаполисе, по местным меркам. С союзным почти архимагом и большой аллергией на приключения! Что будет дальше и что еще подкинет судьба...да хрен его знает. Война план покажет.
  
Оценка: 7.25*76  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) К.Воронова "Апокалиптические рассказы"(Антиутопия) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"