Манаков Кирилл Янович: другие произведения.

Стратегия ответного удара

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:


  
   Страж внимательно посмотрел мне в лицо и произнес скрипучим голосом:
   - Протяни руку.
   Глаза у него светлые, чуть навыкате, в красных прожилках. Говорят, что Стражей Ворот нельзя обмануть. А еще говорят, что их детишками забирают из дома в Башню Стражей и там учат тайному искусству. И что только один из ста мальчиков, вошедших в Башню, по истечении двадцати лет выходит из нее, чтобы занять свое место у главных ворот Города.
   Мягкие пальцы Стража быстро пробежали по моей ладони. Продолжая держать руку, он сказал:
   - Назови свое имя.
   Стража ворот нельзя обмануть, и я назвал имя, данное мне при рождении.
   - Что нужно тебе в Городе?
   А вот с этим сложнее. Ну что же, придется говорить правду.
   Глядя ему в глаза, я начал:
   - Я вышел, достопочтенный Страж, из нашего селения, расположенного в долине, по течению реки. Я вышел утром, ночная прохлада ушла, утреннее солнце щедро отдавало земле свое тепло. Я шел по длинной дороге, верстовые камни сменяли друг друга, один за другим, один за другим...
   Страж, замерев, слушал. Я продолжал, замедляя речь:
   - Добрые люди помогли мне, позволив часть пути проехать на повозке. Я лежал в душистом сене, глядел в небо, и белые облака проплывали одно за другим, одно за другим... Мне очень хотелось спать, мои глаза закрывались... А облака проплывали, одно за другим, одно за другим... Мои веки тяжелели... Спать, спать...
   Взгляд Стража застыл. И тогда я ответил на его вопрос:
   - Я - Убийца. Меня послали, чтобы вернуть украденное и наказать похитителей.
   - Ты сказал правду, - монотонным голосом объявил Страж.
   - Я сказал правду, и ты позволишь мне пройти.
   - Ты сказал правду и можешь пройти, - согласился Страж.
   - Когда подойдет следующий проситель, ты проснешься и забудешь про встречу со мной.
   - Забуду про встречу... - забормотал Страж, но я больше не слушал и спокойно прошел в городские ворота.
   Не знаю, правда ли то, что говорят про Стражей Ворот, но вот я точно был тем единственным из ста мальчиков, кто сумел выйти из Башни Убийц после двадцати лет обучения.
   Город был большим. Нужен целый день, чтобы пройти его из конца в конец. Да и то, если суметь протиснуться между спешащими и толкающимися торговцами, посыльными, крестьянами, словом всеми теми, из кого состоит толпа, заполняющая узкие кривые улочки.
   Поэтому беглец так спешил сюда. Он думает, что здесь можно легко затеряться, смешаться с толпой. Если бы он знал, сколько таких умников было до него. Забравшихся в глубокую нору на темной окраине Города или сидящих в Ратуше в ложе почетных гостей. Да только последнее, что все они видели в жизни - это холодный блеск стали, прилетающей из ниоткуда.
   А все потому, что вышедший на охоту Убийца думает так же, как и они. Его сила - не только в ловкости, быстроте и скрытности. В открытом бою он может легко противостоять нескольким Стражам Ворот, а в искусстве владения мечом не уступит лучшим легионерам Правителя. Но главное искусство Убийцы - в умении взглянуть на мир глазами жертвы. Понять мысли, чувства и желания. Слиться в единое целое. Стать жертвой. А потом безошибочно пройти по следу, настичь и точно нанести смертельный удар. Можно ли от него скрыться? Нет. Потому что нельзя скрыться от себя.
   Я вышел на Ратушную площадь и огляделся. Беглец последний раз был в городе три года назад. Останавливался на постоялом дворе, никого в городе не знает. Поэтому, скорее всего, он поступит так, как на его месте поступило бы большинство - отправится в знакомое место. Это простое задание, Правителю не надо было посылать Убийцу, достаточно десятка стражников.
   Постоялый двор находился в квартале от Ратуши. Миловидная девушка в зеленом переднике и чепчике приветливо улыбнулась и спросила, нужна ли мне комната. Я улыбнулся в ответ:
   - Разумеется, красавица, а иначе зачем бы я заглянул к вам?
   Пара монет - и девушка сама вызвалась проводить меня на второй этаж. Я попросил принести ужин, кувшинчик вина и два стакана. Она многообещающе посмотрела и выскользнула из комнаты, чтобы через минуту вернуться с подносом. Мы очень мило беседовали. После стаканчика домашнего вина девушка, и так разговорчивая, молола языком без умолку. Парочка наводящих вопросов, и я узнал, что вчера на постоялый двор заявился мальчишка. Смешной такой. Куда-то спешил. Целый день бегал по городу, вернулся под вечер. На нее внимания даже не обратил. Все обращают, а он не обратил. Представляешь, поселился в дальнем крыле, просил никому о нем не говорить. Серьезный...
   - Так ты говоришь, в дальнем крыле? - равнодушно спросил я.
   Через десять минут я знал всю историю постоялого двора с момента его основания, был в деталях осведомлен о личности последнего владельца и о стервозности его супруги. И еще о расположении комнаты, где находится милый смешной мальчик.
   - Прости, красавица, - я выскользнул из комнаты. Длинный коридор и пара лестничных пролетов - комната, где притаился беглец, находилась на втором этаже. Дверь закрыта на замок, но разве это может остановить Убийцу? Скрип отмычки, сильный толчок ладонью и дверь распахнулась...
   К сожалению, вместо одного милого и смешного мальчика меня ожидали четверо громил. И вид их дружелюбным не назовешь. Я даже не попытался изобразить забулдыгу, перепутавшего номера. Просто прикрыл дверь, вежливо извинился и дождался, пока все четверо рванули ко мне. Минуту спустя, тела трех из них украшали собой слегка подпорченный интерьер, а четвертого, лежащего на брюхе посредине комнаты, я прижал коленкой к полу. Теперь пришло время для откровенного разговора. Если слегка надавить на маленькую ямочку за ухом, поверьте, это будет чертовски больно. Он замычал, пытаясь выплюнуть изо рта скомканную салфетку. А вот теперь можно было ослабить нажим и вынуть кляп.
   - Кто вас послал?
   Он правильно понял, что надо говорить правду, и очень быстро сообщил, что их послал Хозяин. Ночной Хозяин Города. Вчера кто-то пришел к нему и заплатил много денег, за то, чтобы убили человека, который придет в эту комнату.
   - Где человек, который приходил к Хозяину?
   - Так у Хозяина и есть. Он заплатил, и Хозяин спрятал его...
   Еще несколько вопросов, и я узнал все, что было нужно, и мне осталось только успокоить громилу легким шлепком по затылку.
   Ну, надо же, какой милый и смешной мальчик. Я возвратился к себе и с облегчением обнаружил, что девушка ушла. Извини, дорогая, в следующий раз.
   Я закрыл дверь, сел на кровать, расстегнул ворот рубахи и достал амулет на длинной серебряной цепочке. Бывает, что Убийцы сбиваются со следа. Редко, но бывает. Я даже не сделал попытки прочитать мысли беглеца, доверился логике! Это было ошибкой. А теперь надо отключить свое сознание и войти в чужой разум.
   "... Смотрю на амулет - изображение глаза в круге - он начинает расплываться, и комната растворяется в сером тумане... Я встаю, делаю несколько шагов, оборачиваюсь и вижу себя, сидящего на кровати с закрытыми глазами, с зажатым в кулаке амулетом. Делаю еще один шаг и взлетаю. Проходя сквозь стены и перекрытия, поднимаюсь над городом. И среди тысяч людей, копошащихся внизу, я вижу его. Стремительно спускаюсь... Восхитительное ощущение полета... Этим и опасно погружение - сладостное чувство всемогущества сжигает разум... Он совсем близко. Передо мной действительно совсем молодой человек, на вид лет семнадцать-восемнадцать. Сидит за столом, перед ним горящая свеча и большая деревянная шкатулка с литой бронзовой ручкой. Я стою у него за спиной. Протягиваю руку, касаюсь головы и погружаюсь в его мысли...
   ... Ненависть... Боже, я не думал, что так можно ненавидеть. Мальчишка не просто украл кольцо у Правителя, он долго готовился к этому, продумывал свое бегство... Почему?.. Ненависть... А он старше, чем выглядит... В его мыслях нет страха, я удивляюсь, насколько они четкие и ясные - как книги, расставленные по полкам..."
   Первое ощущение - пульсирующая боль в левом виске. Погружение в мысли никогда не проходит бесследно, говорят, что каждое погружение забирает год жизни Убийцы. Может и так - среди нас и правда нет стариков.
   Теперь я знал что делать. Я чувствовал беглеца, осознавал его мысли, его чувства. Его ненависть, его боль. Он был открыт и понятен. Я вышел из комнаты, на ходу послал воздушный поцелуй надувшей губки девушке, и направился к неприметному складу у городского рынка.
   Строители этого сооружения явно озаботились основательностью в ущерб красоте. Глубокий фундамент, стены из пористого кирпича в четыре локтя толщиной, узкие окна, крепкие, обитые железом ворота. Такие склады строят вокруг рынков, они хорошо держат тепло зимой и прохладу летом. И в них так удобно прятаться тем, кто не любит лишнего внимания.
   Наверное, Хозяин считал себя в безопасности. Толстые стены, крепкие замки и караульные из дюжих ночных работничков. Он - очень серьезный человек. Кто-то по недомыслию может подумать, что он - второй человек в городе. Нет, уважаемые, он - первый. Высокий, могучий, с лицом цвета мореного дуба, с жесткими глазами-буравчиками. Говорящий медленно, взвешивающий каждое слово, поскольку кому как не ему знать цену слов. Именно поэтому Хозяин так переменился в лице, почувствовав легкое прикосновение острого, как бритва, кинжала. Вся его напыщенность слетела, как шелуха, и он сам провел меня к комнате, где скрывался беглец. И сам открыл дверь.
   Я - Убийца. Это меня и спасло. Ощущение опасности отбросило меня назад. Я нырнул, вынося осколки стекла, через узкое окно-бойницу на улицу, а склад раздулся как резиновый, и огненный смерч, словно преследуя меня, с ревом вылетел из разлетевшихся вдребезги окон и дверей.
   Очнулся я почти сразу. В воздухе летали черные хлопья, горели обломки склада, вокруг бродили оглушенные люди. Надо было убираться отсюда как можно скорее, я с трудом встал и, шатаясь, пошел прочь.
   Придти в себя удалось только на аллее, ведущей к Ратуше. Я сел на скамейку и зажал голову руками. В ушах звенело, с места пожара доносились крики. Гуляющие по аллее люди с недоумением оглядывались на меня. Я нашел в себе силы подняться, отойти в сквер, разбитый на пересечении двух аллей, и присесть, прислонившись спиной к старой липе. Вокруг, на травке, располагались праздные горожане, расстилая циновки и доставая из корзин принесенную с собой снедь. На меня никто не обращал внимания.
   Ай да мальчик! Последнее, что в этой жизни увидел Хозяин - это догорающая свеча и шкатулка на столе. Шкатулка, в которой так удобно хранить серый сухой порошок.
   Я достал амулет.
   "...Ненависть... Но почему? Я вижу спокойное лицо Правителя, горящие дома, крики, плачь... Тела людей, разбросанные на улицах... Воин в рогатом шлеме взмахнул мечом, и женщина, закрывающая собой мальчика лет пяти, падает на землю...Воин хватает мальчика и толкает его в овечий загон, где вместо овец сгрудились дети... Глаза детей... И снова ненависть.
   Я погружаюсь глубже... Башня... Мальчики, испуганно озираясь, входят в распахнутые ворота... Ворота закрываются.
   ...И снова глаза... Это девушка... На мой взгляд, некрасивая... Они стоят друг напротив друга, держась за руки... Я чувствую его любовь... Любовь и ненависть..."
   - Вам плохо?
   Надо мной склонилась благообразная пожилая женщина в длинном платье. Рядом с ней стоял чинный очень серьезный мальчуган.
   Я замотал головой:
   - Нет, спасибо.
   Женщина поджала губы и отошла, держа ребенка за руку.
   Я закрыл глаза, пережидая приступ головной боли. Вот оно как... Я узнал место, увиденное во время погружения. Это - башня Стратегов. А мальчонка наш совсем не прост. Он ведь тоже - единственный из сотни детей, оставшихся в живых. Стратег из Башни должен стоять во главе легионов Правителя, или разрабатывать секретные комбинации в Тайной службе. А он решил отомстить за гибель родителей, за свое искалеченное детство. Только что это за месть такая - украсть церемониальный перстень? Украсть, зная, что гнев Правителя неизбежно настигнет его и второго шанса на удар не будет? Но это не мое дело.
   У него есть слабое место. Девушка.
   Меня и Стратега теперь связывала невидимая нить, я чувствовал любое его движение, его мысли и чувства проходили через мое сознание... Девушка живет на окраине... К западу от Ратуши... Домик с палисадником... Я иду, Стратег!
   Ее дом ничем не отличался от остальных - маленький палисадник, черепичная крыша, невысокая плетеная ограда. Это спокойный город, здесь не принято запираться на замки, и Убийце ничего не стоит бесшумно проскользнуть в открытое окно.
   Я нашел ее на втором этаже, в спальне. Миленькая такая комнатка - обои в синий цветочек, занавесочки на окнах, цветы в горшочках. Столик на колесиках, а на нем - полупустая бутылка вина, два бокала, фрукты на блюде. Огромная кровать с кружевными подушками. И прекрасная нагая женщина, едва прикрытая легким покрывалом. А она, пожалуй, старше и красивее, чем мне показалось в погружении.
   Я сел на угол кровати. Немногие могут выдержать взгляд Убийцы. Она побледнела и сразу начала рассказывать. Мальчишка ушел полчаса назад. Ушел и бросил ее одну... Он всегда так, она никогда, никогда его не понимала.
   Я смотрел в ее глаза. Темные и глубокие, когда смотришь в лицо, то видишь только глаза. У нее низкий бархатистый голос, слова, как капли, падали с губ.
   А ведь она очень красивая... Боже, какая красивая... Ее голос, ее тело, ее движения... Она что-то говорила, а я слушал, плохо сознавая смысл сказанного. Ее глаза приближались все ближе, алые губы что-то горячо шептали... Она попросила вина...Я зачарованно налил вино в бокалы, один подал ей... Она улыбнулась:
   -А ты?
   Я поднес бокал к губам. И, поймав хищный взгляд, отшвырнул. Вино кровавым языком стекало по стене, с шипением разъедая бумажные обои.
   Женщина бросилась на меня, как разъяренная кошка, я легко уклонился, схватил за горло, несильно сжал и, бесчувственную, бросил на кровать. А потом сел в кресло и задумался.
   Стратег снова опередил меня на шаг, я не успел за его мыслями. Связывающая нас нить уверенно ведет меня, но я все равно опаздываю. Я достал амулет...
   "...Ненависть входит в меня... Я ни о чем другом не могу думать... Девушка на кровати - его... это моя сестра... Это та милая девчушка, которая играла с ним... со мной в детстве... Ее забрали солдаты... Господи, ее же забрали в Башню Гетер... Единственная из сотни девочек...Где ты, Стратег?.. Я иду к тебе, твои мысли - это мои мысли, твои чувства - это мои чувства... Ты - это я... Это моя ненависть, моя любовь..."
   Я открыл глаза.
   Передо мной лежала моя сестра, она была без сознания. Я положил ее голову на подушку, поцеловал в лоб и вышел на улицу. Теперь я точно знал куда идти. Стратег больше не прятался, он звал к себе.
   Убийца находит жертву, становясь ей. Я нашел тебя, Стратег, и я стал тобой. Твои мысли, желания, чувства, твоя ненависть и любовь стали моими.
   Мы шли по узкой улочке друг навстречу другу. Убийца и Стратег.
   Он все продумал с самого начала.
   Убить Правителя. Сколько раз Стратег в бессильной ярости до хруста сжимал кулаки, понимая, что невозможно обмануть бдительность Стражей. И тогда он решил использовать самое совершенное оружие, изготовленное и взлелеянное самим Правителем - Убийцу из Башни. Его невозможно купить, его невозможно запугать. Но в него можно вложить свою душу. Пусть даже ценой собственной жизни.
   Перстень Правителя - только повод, чтобы Убийца отправился в путь. А дальше Стратег, мастер игры, уходя от преследования, заставил его все глубже погружаться в свой разум... Пока ненависть и любовь не поселились в душе Убийцы.
   Мы оба знаем, что будет дальше. Я убью тебя, Стратег. Убийца не может остановиться. Но потом... Замок Правителя неприступен, его окружают могучие стражи. Но мы знаем и то, что никакая охрана и легионы не смогут остановить вышедшего на охоту Убийцу. Ты победил, Стратег.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) С.Климовцова "Я не хочу участвовать в сюжете. Том 1."(Уся (Wuxia)) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Боталова "Императорская академия. Пробуждение хаоса"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Императорская академия 2. Путь хаоса"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) В.Каг "Агентство "Фатум""(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"