Манучарян Андрей Сергеевич: другие произведения.

Быть удачливым не всегда хорошо

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Вследствие странных обстоятельств главный герой осознанно решает кардинально изменить свою жизнь: он срывается в игровой мир Энрота. Теперь ему придется обеспечить себе комфортное существование в качестве правителя замка Темного Волшебника, управляя народом темных эльфов, известных своей вечной ненавистью ко всему, включая свой собственный род.

  
Предисловие от автора
  
    Сильно затягивать не буду, есть несколько вещей, которые нужно иметь в виду, прежде чем ознакомиться с этим текстом. Данная книга входит в проект: "Земли меча и магии", основателями которой являются Ярослав Георгиевич и Mercenary Polt. Так как события книги описывают игровой мир, есть техраздел и группа в vk , где можно ознакомиться с миром, а также моя тех сборка на страничке.
  
    Второе, данный текст имеет необычную для читателя стилистику и оформление. Они интуитивно понятны, однако это надо иметь в виду.
  
    Два точка один: Текст пишется в стиле чем-то похожем на героический эпик, поэтому для поддержания и усиления атмосферы перед сценами будут надписи вроде "Играет "Название композиции" ". Считайте это чем-то вроде BGM (Background Music). Вы можете как игнорировать их, так и довериться вкусу автора и использовать эти треки в качестве фоновой музыки на громкости, не мешающей восприятию текста. Полный список композиций можно найти в соответствующей вкладке на моей страничке.
  
    Третье, данный текст может содержать вещи, являющиеся неприемлемыми для определенного круга читателей, среди которых: насилие, религиозный фанатизм, рабство, много философии, а также постоянные отсылки ко всему подряд по поводу и без. Наслаждайтесь.
  
  
  
  
День нулевой
  
  
  
    Голос: "... В ходе операции сил правоохранительных органов погибло тринадцать боевиков, шестеро пленено. Судьбы предводителя, именующего себя Зехиром Первым, а также его двоих ближайших сторонников, один из которых прославленный на всю сеть создатель мема "Не повезло", а также разыскиваемый в шести странах мира Везунчик, неизвестны".  
  
    В одной из квартир Нового Орлеана перед монитором сидел молодой мужчина. Ничего не могло выдать в нем подозрительного человека: он был самым обычным представителем своего поколения. Черты лица, одежда, мимика, жесты - встретишь такого на улице и мгновенно забудешь.
  
    Мужчина: "Воистину не повезло. Кто же знал, что те парни были террористами. Они просто угостили меня выпивкой, приняв за старого приятеля, а в итоге все вышло так, что список стран, в которых меня разыскивают, пополнился США. Невезуха".
  
    Ведущая: "К другим новостям. Ежегодная лотерея, проходящая по всей стране, выявила, наконец, победителя. К сожалению, он пожелал остаться анонимным, однако его регистрационный номер будет публично обнародован на открытом сайте компании. Получив свои двадцать миллионов, он оставил комментарий для прессы. "Лол, какая удача. Я настоящий счастливчик"".
  
    Отключив трансляцию, мужчина взял извещение о победе в лотерее. Ситуация, в которой он оказался, была настолько абсурдна, что можно было только покачать головой. Его все еще разыскивали, и покинуть страну не было в настоящий момент никакой возможности, поэтому Везунчику требовалось где-то переждать волнения. В последнее десятилетие меры безопасности стали действительно ужасны, и его вполне могли поймать. А сидеть в тюрьме не было никакого желания, в конце концов, то, что его приняли за террориста, было просто нелепым стечением обстоятельств.
  
    Везунчик: "Ладно, хоть мне повезло найти бесхозную квартиру с полностью установленной вирт капсулой. Никаких личных вещей, двери нараспашку, видимо, очередного нелегела с пиратской капсулой выселяли с передачей квартиры государству. Теперь понятно, за кого меня приняли жители этого дома, за Инспектора. Вот они удивятся, когда правда вскроется, хе-хе".
  
    Все действительно складывалось как нельзя лучше. На нелегальных капсулах не стояло защиты от срыва. В реальном мире сейчас неспокойно, так что придется немного побыть в срыве. А его тело буде под надежной защитой мегакорпорации. Ну и что, что его считают террористом в шести странах мира! Этика компании не позволит передать его тело государству, и пока он сам в игре не будет кричать на каждом углу о своей личности, они сами тоже не будут об этом распространяться. Подобный выход сейчас был единственным: из сбежавших только лицо Везунчика было засвечено, так что покинуть страну сейчас было невозможно. В конце концов, он выбирался и из более ужасных ситуаций, и из срыва в реальный мир вернется как-нибудь. Очередной выверт удачи его спасет, как всегда спасал, в какую глубину жопы он бы не попадал. Ну, подумаешь, лет тридцать придется подождать, какая ерунда.
  
    Выбор пал на Земли Меча и Магии. Почему? Везунчик уже был с ней знаком, так как попал в сотню тестеров игры, получившим случайным образом ключи к игре, когда она была в альфе. Ну, а также она была единственной установленной в данной капсуле программой. Многое, конечно, изменилось, да и навык он немного растерял, но мужчина верил в свою удачу, поэтому бесстрашно зашел в игру.
  
    Любуясь на мертвецки бледного лысого мужчину метров два ростом, в темном балахоне, поблескивающего мистическим зеленым цветом, с костяным посохом с черепом орка в качестве навершия, Везунчик поморщился. "Некромант Сэндравк, одержимый духами, 34 уровень" - гласила надпись. За время теста мужчине пришлось пройтись по всем классам и расам Земель: админы оценили его способность находить лаги в игре, и время, проведенное игрой за некромантов, было одним из самых худших воспоминаний Везунчика. Постоянно таскаться с мертвецами претило ему до глубины души, будь то классическая нежить с личами или духи, он не переносил их категорически. Даже вампиры заставляли кривить лицо в отвращении. Хуже могло бы быть только викингом с его морской болезнью, благо от этой чести он сумел отбрехаться. Поэтому без лишних терзаний этот персонаж был удален. Проверив настройки погружения и аккаунта, Везунчик равнодушно принял, что выпавший аккаунт был проплачен до золотого. Мелочи, честное слово. Закончив с формальностями, кнопка генерации персонажа была нажата.
  
    Играет "Jennifer Thomas - Illumination"
  
    Мощный поток ветра ударяет в лицо, заставляя зажмурится. Мужчина чувствует, как невидимый поток подхватывает его тело, даруя чувство невесомости и опьяняющее чувство свободы. Открывая глаза, он видит, как падает с огромной высоты, а перед его лицом раскрывается цветущее плато и жерло потухшего вулкана. Ударивший в голову адреналин вырывается из глотки восхищенным визгом. Пролетая сквозь облака, раскинув руки, Везунчик бесстрашно наблюдал за приближающейся землей, прекрасно осознавая, что его полет замедлялся. Сгруппировавшись, он, наконец, приземляется на своих двоих на твердую породу. Вдыхая полной грудью, мужчина ощущает далекий, практически на грани сознания, запах серы и жар далеких времен.
  
    Тут из проделанной глубокой пещеры величественно выходит переливающийся всеми цветами радуги бестелесный дракон. Осознавая свое величие, он выдувает в небо огромный столб пламени, рокочуще заявляя о себе.
  
    Дракон: "Приветствую тебя, неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?"
  
    Проникнувшись атмосферой, словно в первый раз, Везунчик браво отсалютировал дракону.
  
     Везунчик: "Я готов, великий дракон!"
  
    Оскалившись широкой пастью, дракон удовлетворенно продолжил.
  
    Дракон: "Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!"
  
    Отзеркалив оскал, мужчина, встав в гордую позу, всем своим видом олицетворяя властность, ответил.
  
    Везунчик: "Гин Шамат - таково мое имя!"
  
    Дракон: "Замечательно, Гин. Теперь, назови свой цвет!"
  
    На расстоянии вытянутой руки из светящейся пыли соткался высокий штандарт на деревянной основе с пока что бесцветным флагом.
  
    Гин: "Пурпур!"
  
    Порыв ветра окрасил флаг в знаменательный цвет венценосных особ.
  
    Дракон: "Герб!"
  
    Гин: "Черный паук со скрещенными под ним волнистыми кинжалами".
  
    На флаге, словно печаткой по бумаге, отпечатался черный стилизованный паук с белыми кинжалами на манер пиратского флага.
  
    Дракон: "Расу!"
  
    Везунчик победно улыбнулся: как тестер, он знал, что выбор расы - не настолько бессмысленное занятие, как считали другие игроки, которые больше сосредоточивались на классе. Раса не являлась придатком для класса, он уже убеждался в этом не раз, когда создавал самых, на первый взгляд, не жизнеспособных персонажей, вроде орка в качестве Волшебницы или темного эльфа-рыцаря людей. Играть было, конечно, очень сложно, и почти всегда подобный ход конем обеспечивал серьезные проблемы с незначительными плюсами, которые совершенно не перекрывали минусы, однако он заметил определенные, на первый взгляд, незначительные детали - расовая физиология и откровенные поддавки системы. С расовой физиологией понятно - ты можешь платить книгой знаний за определенные расовые знания, однако некоторые особенности физиологии можно получить бесплатно там, где другому пришлось бы платить книгой знаний. Например, расы эльфов при классе мага. Ни для кого не секрет, что эльфы - высокомагичная раса, и при таком выборе можно получить интересные бонусы. Что же касается помощи системы, то тут все интересней. Дело в том, что какую бы игрок не взял, на первый взгляд, смешную и нереализуемую комбинацию, она будет стараться ему помочь эту комбинацию реализовать. Создаст песочницу с подходящими условиями, будет подкидывать квесты, иногда подобное доходит до того, что могут появиться отдельные юниты, изначально благожелательно настроенные игроку, и которые будут помогать разобраться с этим безобразием. Гин каждый раз со смехом вспоминал полурослика-некроманта, с которым он встретился, когда отыгрывал некроманта с духами и полуросликами в качестве подконтрольных рас. Да, это был вторая попытка из трех Гина отыграть некроманта, впервые он пытался играть стандартным некромантом, а в последний раз это были мертвецы со светлыми людьми.
  
    Гин: "Темный эльф я, великий дракон!"
  
    Изменение тела он даже не почувствовал, только взглянув на свои руки можно было догадаться об изменениях. Впрочем, до корректировки тела надо еще дойти, настало самое интересное.
  
    Дракон: "Класс героя!"
  
    Музыка останавливается
  
    Новая табличка в этот раз вызвала недоумение. Предлагаемые классы, как Гин прекрасно помнил, выстроились в порядке наиболее пригодных для выбранной расы, и класс Темного волшебника не стал для него новостью. А вот разные ветви одного класса несколько обескуражили. Со времен теста добавились разные фракции, у Темного волшебника, например, раньше были только одни темные эльфы: переделанные под игровые реалии небезызвестные дроу под предводительством Ллос. И если фракции Луны и Лорда-в-Маске он еще мог понять, а вот непонятную Бездну он явно не помнил нигде. Короткая справка пояснила ситуацию. Темные эльфы оказались просто слишком сложные для среднего игрока. Не смотря на то, что раса была адаптирована для игры, это все еще оставались дроу, а они были очень... специфичной расой. Поэтому сначала появились ее ветви, а потом их вообще засунули в золотой аккаунт, оставив для среднего игрока обрезанную копию в виде темных эльфов Бездны или же черных эльфов, так среди игроков их стали называть. Если быть объективным, они не были плохими, просто неинтересными. А это - один из определяющих факторов играбельности. Таким образом, темные эльфы так и остались наряду с клаконами расами с одним из самых низких рейтингов выбора игроков. Грустная история, ничего не скажешь. Но надо возвращаться к выбору.
  
    Гин: "Темный Волшебник, покровитель Ллос".
  
    Мужчине могло показаться, но дракон выглядел удивленным.
  
    Дракон: "Уверен ли ты в своем выборе, неумирающий? Твой выбор имеет ряд уникальных особенностей, но за них придется заплатить великую цену".
  
    Со звуковым оповещением возникла табличка, оповещающая, что данный класс доступен только пользователям золотого аккаунта и выше, а также ряд особенностей данного подкласса.
  
    Гин: "Да, я уверен".
  
    Играет "Lucas King - Suicide"
  
    Казалось, взгляд дракона изменился, да и сама атмосфера вокруг потяжелела.
  
    Дракон: "Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем Темным волшебникам Ллос - Паучий лорд, Отравитель, либо Химеролог. Паучий лорд увеличивает прирост Священных пауков, а также открывает особую паучью броню. Отравитель дает бесплатное заклинание "Отравление" из школы черной магии, и каждый уровень героя эффективность всех заклинания на основе яда, а также немагических ядов будет увеличиваться на один процент. Химеролог позволит создавать особый вид войск - химер, а также тренировать магиков в химерологов. Каков же твой выбор?"
  
    Каждое умение хорошо по своему: паучья броня - настоящее сокровище, благодаря легкости зачарования и топовому показателю брони среди любой другой средней позволит быстро создать небольшие трудноубиваемые элитные отряды, способные побеждать превосходящего противника даже в невыгодных условиях. Армию в нее не оденешь, но те немногие, кому посчастливится такой комплект, будут поистине страшными противниками. Кроме того, лишний паук в неделю никогда не будет лишним. С Отравителем все просто. Темные эльфы не приспособлены к затяжным схваткам, и яды - неплохое подспорье, тем более бонус действует на всю армию, в отличие от брони. Химеролог, по мнению Гина, самое бесполезное умение из трех. Все химеры будут уникальными и мощными, но тратить на них свой мясной щит, как может показаться, не самая лучшая идея. Сами темные эльфы - сильные юниты, но их мало, и боевые рабы - необходимая смазка для клинка, позволяющая армии стабильно существовать. А химеры пусть и будут очень мощными, но их, как и обычных бойцов темных, всегда будет мало. А если не клепать химер пачками, стратегической пользы от них мало. Везунчик мог и ошибаться, но для себя он уже решил.
  
    Гин: "Отравитель".
  
    Дракон: "Желаешь ли ты перераспределить доступные единицы своих характеристик, или оставишь значения по умолчанию?" 
  
     В ответ рептилия получила короткое "да", и перед игроком появилось окошко характеристик. После некоторых манипуляций, наконец, получился результат, которым он остался доволен.
  
     Сила: 3
  
     Выносливость: 6
  
     Ловкость: 15
  
     Сила магии: 6
  
     Устойчивость к откату: 15
  
     Ментальная выносливость: 15
  
    Рептилия кивнула.
  
    Дракон: "Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?"
  
    Гин "Да, хочу".
  
    По левую руку появилась копия Гина. Он не мог не улыбнуться. Перед ним стоял поджатый высокий темный эльф с короткими пепельными волосами, кровавыми глазами и коротко выступающими ушами. При этом он был бородат. Выглядело действительно забавно.
  
    Дракон "Ты можешь изменить цвет кожи, волос, глаз, рост, рельеф мышц, многое другое!"
  
    Первым делом Везунчик убрал бороду, после чего как можно сильнее вытянул уши, делая их настолько острыми, насколько позволяла система, последним штрихом перекрасил глаза в родной зеленый. Подтвердив изменения, Гин продолжил слушать дракона
  
    Дракон: "Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно".
  
    Из вулканической породы с громким хлопком выросли несколько стендов, заполненные книгами, а рядом возникло очередное окошко с поиском конкретной книги. Можно было и самому пройтись по полкам, выбирая необходимые книги, а можно, если известно название книги, сразу ее вытащить через поиск. Под поиском горел счетчик 0/13, за спиной висели выбранные книги. Гин не обратил внимания на то, что число доступных книг отличается от возможных одиннадцати, нетерпеливо прохаживаясь по полкам. Первой была выбрана темно-фиолетовая книга: книга расы темных эльфов, которая позволяет строить здания данной расы. Следующей книгой, выбранной игроком, стала книга Предводителя воров - небольшая серая книжечка с изображением головы, покрытой капюшоном, а третьей взята книга Военачальника: алая книга с римским шлемом на обложке. Эти три книги были обязательной основой любой сборки темного эльфа, без которых, по мнению опытного игрока, невозможно построить ни одну играбельную схему.
  
     Следующие книги определят всю последующую стратегию игры. Темные эльфы необычайно хороши в обороне, и речь идет не о того рода обороне, когда вспоминаются осажденные замки или стойкие солдаты, выдерживающие толпы врагов. Темные эльфы - мастера подпольной войны, на подготовленной территории малыми силами они способны разбить превосходящие их силы на несколько порядков. Из этого вытекает логичная проблема сражения на неподготовленной территории, любая наступательная экспансия вызывает определенные трудности за счет малой численности и невозможности развернуть в короткие сроки самую сильную карту темных эльфов - жреческую магию. Осознавая эти недостатки, Гин решил вести агрессивную политику быстрого наращивания военной мощи, совершенно нестандартную для темного эльфа. В первую очередь коллекцию пополнили книги Оружейника и Архимага - коричневая книга со скрещенными топором и мечом и синяя с жезлом и посохом соответственно, а на остальные взял книги магии: две жреческой с покровителем Ллос и одну Черную. Одиннадцать книг. Чтобы быть уверенным в своем счете, мужчина посмотрел на счетчик: 13/13.
  
    Музыка останавливается
  
    Цифры не сошлись. Более того, то, что наблюдал игрок, было на самом деле странным явлением, однако он совершенно не удивился. Подобные события - часть повседневной рутины, происходящей с ним изо дня в день, и он просто разучился удивляться таким мелочам. Но все равно было неспокойно. Обернувшись, Гин стал пересчитывать книги и сразу увидел отрицательную книгу "Нетерпимости" на -2 очка, а также лишнюю книгу жречества. Все встало на свои места.
  
    Но настороженность никуда не пропала, скорее наоборот, только возросла. Не желая терять времени, Везунчик снова ломанулся к шкафам с книгами, словно от этого зависела его жизнь, и вместе с первым шагом по миру прошлось незаметное искажение. Словно сбой в матрице, реальность на секунду дернулась, как картинка на старом советском телевизоре. Схватив случайные книги, он подтвердил свой выбор дракону.
  
    Дальнейшие события он просто старался скорее пропустить. На предложение о платных услугах, он просто перевел все выигранные деньги в золото, а сложность выбрал высокую. Однако он не успел. На последних словах дракона, что-то про покорение мира, Гин почувствовал, как реальность вокруг становится болезненно отчетливой, а ощущения от тела по-настоящему живыми. Он сорвался даже не успев окончить до конца создание персонажа
  
  
  
  
День первый
  
    
  
    Место, в которое попал Гин, было скалистым уступом. Приземлившись пятой точкой о холодный камень, игрок мог только зашипеть раздраженно. Получилось довольно сурово, ибо новое тело вполне подходило для подобного рода манипуляций. Несколько неуклюже поднявшись, мужчина осмотрелся, щуря глаза.
  
    Гин: "Определенно... я на поверхности".
  
    Перед героем разворачивалось потрясающее зрелище засыпающих в позднем сумраке голых скал.
  
    Гин: "Еще бы видеть нормально. Блин, от этого темнозрения больше вреда, чем пользы".
  
    Впрочем, сейчас был хотя бы не полдень: чувствовать себя полуслепым котенком Гин совершенно не желал. Внимательно осмотревшись, многого интересного он не заметил: далеко впереди, ближе к краю песочницы росла достаточно густая растительность: лесопилка была как раз там, парочка гнезд монстров, ничего примечательного, в общем.
  
    Гин: "Странно, что меня прямо в Подземье не выкинуло. Вроде как должно. Последствие лаганувшего сервера? "
  
    То, что произошло во время регистрации, не было нормальным от слова "совсем". Мужчина даже не набрал требуемого набора книг, а счетчик уже показывал полный набор. Эти из ниоткуда взявшейся книги Нетерпимости и лишнее Жречество из той же категории. Хотя он мог и ошибаться: со времен альфы должно много нововведений было произойти, могли и прописать чего, а вот неправильно работающий счетчик - это однозначно не было запланировано. Именно по этой причине Гин бросился к стеллажам: начинать игру с неполным набором книг было бы ужасно неправильно.
  
    Гин: "Кстати, о книгах. И что мне на этот раз подкинула удача?"
  
    Сначала проверка обмундирования. Крепкая тканевая одежка с кожаным нагрудником служили броней игроку, на шее висела подвеска со знаком Ллос, а в качестве оружия были выданы сабля с кинжалом. Везунчик не слишком разбирался в оружии, однако наличие сабли заставило раздраженно цокнуть языком.
  
    Гин: "У меня есть определенные познания в фехтовании прямыми мечами, в основном связка меч-щит - наиболее распространенная техника, используемая практически во всех фентези играх, но сражаться саблей - это не прямым мечом махать: тут техника другая. Конечно, я себе ничего не отрублю, но ни о каком полноценном ведении боя и речи не идет. Надо по возможности сменить на более привычное оружие".
  
    В вещмешке нашелся кусок вяленого мяса и бутыль воды, все по стандарту. Книги знаний тоже сильно не удивили. Изначальный недобор книг в количестве пяти штук был заполнен магическими книгами: три магии Разума и две магии Хаоса.
  
    Гин: "Жить можно".
  
    Следующим шагом игрок полез в книгу заклинаний. Первым в глаза бросилось бесплатное заклинание отравления, полученное за выбор класса, также получил за том Черной магии агонию, пыточное заклятие. За магию Разума три заклятия: рассеянность, иллюзию и эмпатию - полезнейшие заклинания. Магию Разума игроки вообще сильно недооценивают, предпочитая брать разрушительные школы вроде материи, а это же такой простор для различного рода манипуляций! Гин даже немного расстроился, что ему не попалось стирание памяти. Хаос же совсем не порадовал: призыв импа вместе с пламенем хаоса. Мало того, что попалось заклинание из ветви печатей Хаоса, которые недоступны жрецам Ллос, так и второе не было тем, что он хотел.
  
    Гин: "На кой мне вообще призывы? Я в демонолога играть не собираюсь, да и вместо пламени гораздо лучше зашла бы стрела хаоса, она частенько попадается".  
  
    То, что заклинаний так-то должно быть меньше его не волновало. Такого рода мелкая удача совершенно не стоила внимания. Как и не волновало и то, что заклинания в целом получились именно того назначения, которого игрок и хотел: поддерживающие, пусть и не идеального варианта. Ведь сильнейшую карту ему только предстояло просмотреть. Жреческая магия дала только два заклинания, зато какие! Сферы власти были разновидностью основного жреческого заклинания - шара тьмы. Три сферы, управляемые игроком будут висеть над ним определенное время: каждая на треть слабее стандартной сферы, но в сумме наносит тот же урон. Жреческая магия имеет свои ограничения вроде лимита заклинаний в сутки, однако вместо этого их заклинания гораздо сильнее классической магии. Вторым же заклинанием выпало озарение - заклинание второго круга, что за здоровье цели дает ей усиленное следующее заклинание. Настоящее сокровище, которое по-настоящему откроется только когда появятся другие сильные заклинания, но его хорошо получить именно с самого начала, так как выловить данное заклинание потом, является трудной задачей.
  
    Наконец разобравшись с необходимой инвентаризацией, Гин закрыл системные окна. Ему требовалось найти вход в Подземье: и сам замок, и Дома темных эльфов должны находиться именно там. Плутать практически не пришлось - вход обнаружился рядом.
  
     Играет "Lucas King - Hate"
  
    Зев пещеры был огромен, достаточный, чтобы впустить небольшое войско, да и внутри было довольно просторно. Сыро, правда, но к этому быстро привыкаешь. Все глубже погружаясь в Подземье, Гин физически ощущал, как меняется атмосфера вокруг. Единственным источником света в этом жутком месте служили мерцающие магические кристаллы, что свободно росли на стенах. Их тусклого света было достаточно, чтобы кто-то вроде темного эльфа с темнозрением чувствовал себя достаточно свободно, однако многие другие без факелов или магического освещения испытали бы определенные трудности: тяжело уютно себя чувствовать в месте, где невозможно ничего увидеть дальше вытянутой руки, особенно зная, какая нечисть здесь может водиться.
  
    Коридоры ветвились и изгибались, и это был вопрос времени, когда игрок встретит первых противников. И его нашли. Буквально в нескольких миллиметрах от головы пролетел камень, заставив отшатнуться. Сработавший примитивный капкан лишь невероятной удачей не повредил ногу. Несколько обескураженный, игрок выхватил саблю. На него визжа бежали шесть гноллов: трое с каменными копьями, двое с примитивными дубинами, а их лидер был вооружен старым ржавым железным топором и, в отличие от других гноллов, даже имел костяной нагрудник. Именно в него и прилетело пламя хаоса. С визгом гноллы отпрянули от загоревшегося лидера. Правда, не успело пламя толком разгореться, так через 3 секунды оно же и погасло. Особенность магии Хаоса была в ее случайности. Например, пламя хотя и наносило стабильный урон, могло гореть несколько секунд, а могло и минуту. Вот сейчас Гину не повезло, и заклятие отработало по своему минимуму. Не то, чтобы он к этому не был готов. Не доживаясь окончания действия заклинания, он бросился к ближайшему гноллу с копьем и наотмашь ударил по груди. Удар задел шею и мужчину с противным звуком окатило по лицу брызнувшей кровью. Раздался болезненный визг - жертва была еще жива. Три единицы силы делали свое дело, и смертельный удар оказался просто критическим.
  
    Игрок не стал тратить время на добивание и мгновенно развернулся, чтобы отпрыгнуть в сторону, отводя дубину второго гнолла, а вторым ударом оставляя широкую мясную полосу от плеча до бедра на его спине. Холодный камень Подземья окропился горячей кровью. Испуганно заскулившие твари уже начали медленно отходить, как злой резанувший по ушам визг лидера гноллов вернул им боевого духа. Или же причины была в прибытии еще троих гноллов с дубиной и двумя пращами на смену раненым?
  
    Гин: "Твою мать! Дело худо".
  
    Ситуация складывалась не в пользу игрока, и он не собирался геройствовать. Бросившись в сторону, Везунчик чуть не насадил себя на каменное копье оперативно среагировавшего гнолла, лишь чудом, извернувшись, он умудрился избежать удара, оставив полосу на кожаном нагруднике. Желая отомстить, Гин замахнулся саблей, однако прилетевший в плечо камень сбил траекторию удара и просто сломал копье, оставив тело дикаря невредимым. Гнолл отбросил хлам в сторону и хотел уже использовать дарованные природой клыки по назначению, но рукоятка сабли разубедила его, больно заехав по носу. Гин бросился бежать: другие твари не ждали, а оперативно практически взяли его в кольцо, что было бы для него равноценно смерти.
  
    Обзаведясь парой неприятных царапин, он все-таки выбрался из западни и скрылся за углом. В спину ему летели камни и радостное улюлюкание вошедших в азарт гиен.
  
    Гин: "Скрыть себя иллюзией? Не выйдет - я весь в крови: учуют. Далеко не убегу - у гноллов выносливости явно больше, чем у меня. Даже жреческую магию нормально не используешь - нужно быть подключенным к алтарю. Придется сражаться, главное, застать их врасплох и убить лидера, а дальше дело техники - поранить еще двух гноллов, и остальные сами разбегутся. Что?! Тупик?! "
  
    Похоже, череда плохой удачи имела сегодня все шансы отправить Гина на перерождение. Перед героем словно в насмешку красовалась стена Подземья. Оглянувшись, он видел, как из-за угла вырываются гноллы. Их лидер впереди всех: запах подпаленной шерсти доносился даже до игрока, по бокам гноллы с дубинами, а с флангов с копьями. Те, что с пращами, чуть позади. И все бы закончилось очень плачевно, если бы не прошел откат заклинания. Перехватив удобнее саблю, Гин бросился в, на первый взгляд, суицидальную атаку. Когда до столкновения осталось всего ничего, новая порция пламени Хаоса остудила их рвение. В одно мгновение охотники превратились в жертву. Несколько растерянные и испуганные гноллы не успели среагировать на Везунчика. Он просочился в образовавшуюся щель, попутно угостив порцией железа гнолла с дубиной, заставляя его захлебываться кровью из вскрытого горла. Стоящие в заднем ряду твари с пращами оказались совершенно беззащитными.
  
    Гин врезался в одного всем телом, насаживая его на саблю по самую рукоять. Ударивший в уши визг чуть не оглушил. Вот только ко второму гноллу он так и не успел приступить. Пламя хаоса, наконец, сделало свое дело, прикончив лидера шайки, вселяя в гноллов страх и растерянность. Те и попытались броситься врассыпную. Гин только и успел подрезать сухожилия пробегавшему мимо копьеносцу, а остальные уже скрылись. Раздраженный, мужчина рубанул по голове скулящего и ползающего гнолла. Та, словно переспелая дыня, треснула, вываливая свое содержимое наружу.
  
    Музыка останавливается
  
    Получен новый уровень!
  
    Ваша Сила увеличена на 1!
  
    Доступно новое умение!
  
    С хлюпающим звуком сабля была извлечена из головы гнолла. Игрок устало проводит рукой по лбу, чем только размазывает кровь по лицу. Чертыхнувшись, он, наконец, обращает внимание на выскочившее окно с выбором умения. На выбор давалась удача и дипломатия. Везунчик даже не раздумывал, а рука уже выбрала удачу. В конце концов, удача была единственным его спутником, выбор был лишь формальностью.
  
    Некоторое время Гин приходил в себя: нужно было очистить тело от крови, перевести дух и собраться с мыслями. Как только он уже собирался двинуться дальше, что-то привлекло его внимание. Выхватив саблю, он уставился на фигуру в капюшоне. Она держала цепь, к которой были привязаны три бессознательных тела гноллов, а из прорезей капюшона торчали обсидиановые длинные эльфийские уши. Быстро сообразив, в чем тут дело, Гин убрал обратно оружие.
  
    Гин: "И чего ты ждешь? Тебе нужно особое приглашение? Давай уже этих тварей сюда".
  
    Играет "Lucas King - Suicide"
  
    Фигура в капюшоне: "Для того, кто некоторое время назад позорно сбегал от шайки гноллов, ты слишком нагл".
  
    Мужчина не мог этого увидеть, но фигура презрительно улыбалась. Гин в ответ недоуменно приподнял брови.
  
    Гин: "Ты используешь свой язык не по назначению, червь. Забыл, что его надо использовать для вылизывания пяток жриц? Из какого ты Дома?"
  
    Темный эльф выхватил клинок, яростно сверкая глазами.
  
    Фигура в капюшоне: "Ничтожество, ты жив лишь потому что меня позабавила твоя слабость. Тот, кто задает вопросы, здесь я. Не смей забывать об этом, ибо еще один неправильный ответ, и ты познаешь мой гнев! А теперь назовись!"
  
    Везунчик пренебрежительно сморщился, после чего показал руку с рубиновым кольцом. Единственная мысль билась в голове: "Главное, не переиграть".
  
    Гин: "Я скажу это только раз. Я - Гин Шамат, неумирающий, что избран Паучьей Королевой в качестве преданного слуги. Это твой последний шанс оказать требуемое почтение, червь, иначе твоя дальнейшая жизнь будет недолгой, ровно до момента встречи с первой жрицей".
  
    Конечно, мужчина утрировал, но не слишком сильно. У него не было никакой возможности противостоять ни одному эльфу: разница в характеристиках и умениях была колоссальна. Статус неумирающего - игрока был единственной преградой, отделявшей его от неминуемой смерти. Подобно паукам, положение игрока в обществе темных эльфов было священно, поэтому никто не мог его игнорировать, однако, чем выше был отдельно взятый член общества, тем сложнее игроку придется продавливать свои решения, особенно если ты мужчина. Так что результат был в какой-то степени естественен: ловчий убрал оружие и преклонил колено.
  
    Гин: " Колоссальный моральный прессинг и атмосфера тотальной нетерпимости друг к другу - уже чувствую аромат дома".
  
    Фигура в капюшоне: "Прошу меня простить за неподобающее поведение, господин".
  
    Мужчина молча бросил на него агонию. Не то, чтобы это было необходимо, в конце концов, он признал власть игрока и перешел в его подчинение. Да и эффективности от заклинания было кот наплакал: высокое сопротивление магии юнита сложилось с природным сопротивлением темных эльфов к черной магии, да и о мизерной силе магии самого игрока не стоит забывать: в общем, никакого прока от него не вышло. Это вопрос скорее мировосприятия: Гина не поняли бы собственные подчиненные, включая сжавшего зубы эльфа, на которого и было применено заклинание. Это несколько обременяло Везунчика, так как столь примитивный способ тешить гордыню никогда не задевал никаких струн в его душе, а тратить время на бессмысленные занятия, которые даже удовольствия не приносили, совершенно не прельщало.
  
    Гин: "Тебе лучше не разочаровывать меня, ловчий. А теперь разбуди этот скот. Я хочу насладиться их страхом перед кончиной".
  
    Оставлять этот груз при себе - только усложнять себе жизнь. Гин сомневался, что за один день удастся подмять под себя любой из Домов, куда можно сплавить рабов, так как без соответствующей обработки их не только в бой не пустишь, даже работать на себя не заставишь. Так что игрок решил набрать немного бесплатного опыта, а заодно начать нарабатывать себе репутацию с подчиненными. А то жалкие две единички, что были сейчас, его совершенно не устраивали. У темных эльфов с репутацией дела обстояли сложно: у них был очень медленный буст на рост, а вот на падение наоборот, ускоренный. Так что заставить этих маньяков себе не только подчиняться, но и быть довольными властью - задача непростая.
  
    Гин: "А теперь давай, рассказывай. Кто, из какого Дома, его численность, расположение. Все, что сочтешь нужным, я все равно буду спрашивать больше".
  
    Музыка останавливается
  
    Имя ловчего он совершенно пропустил мимо ушей, однако то, что он состоит в Доме Виер'тани отметил. Стандартный малый Дом в упадке, на двадцать-тридцать лиц. Темных эльфов, конечно, рабов никто в расчет не берет. Невзрачный такой Дом, даже собственной специализации не имел, где-то в конце влачил свое существование, только каким-то чудом (саботажем) сумел вовремя уйти, когда на город напал чернокнижник, обративший его в руины. Где, собственно место Силы и сам Дом расположился, примерно назвал. Гин даже удивился, что тот практически все без утайки рассказывает, видимо, уже в свиту метит, так как дома его за, считай, предательство, никто по голове не погладит. У темных эльфов ласки всегда были... специфические.
  
    Однако если смотреть на ситуацию беспристрастно, то дела у Гина выглядели не слишком аппетитно. Судя по полученной информации, источник охраняют чудовища - не слишком удобный противник для темного эльфа. Из-за уровня сложности, войск там будет немало. Гаргульи, в основном, может, пара грифонов. Конечно, туда и зверолюди могли затесаться, но в такое счастье он не верил: без руки чернокнижника эти расы не слишком желают кооперироваться, тем более Подземья большое, место найдется каждому.
  
    С другой стороны, есть рядом Дом Виер'тани, потенциальные подчиненные, причем Дом ослабленный и в прошлом не хватавший звезд с неба. Его, может, даже сразу не прикончат и попытаются выяснить личность, а там так обрадуются шансу возвыситься, что позволят командовать собой, что, скорее всего, и должно произойти по плану разработчиков со среднестатистическим игроком. Вот только Везунчика такой исход не устраивает. Его опыт говорит, что в таких вещах с темными эльфами нужно сразу показать их место, а то потом проблем не наберешься, особенно, когда захочешь присоединить другие Дома. А для этого нужно из себя хоть что-то представлять.  
  
    Более того, у него были все средства для того, чтобы воплотить свое желание в реальность. Он был везунчиком, поэтому любые сложности были оправданы, а жертвы не напрасны. Игроку было известно два надежных способа быстро обзавестись группой солдат. Найти наемников или же обманом натравить кого покрупнее.
  
    Гин: "Эй, какие здесь более-менее крупные силы располагаются кроме темных эльфов?"  
  
    Ловчий: "На юге есть общность иллитидов, далеко на севере - башня бехолдеров. Это все, о которых мне известно, господин".
  
    Везунчик задумался. Если с бехолдерами можно еще было бы попытаться договориться, то к иллитидам определенно не стоит соваться без крепкого отряда темных эльфов. Вот только все надо делать как можно быстрее, и у них не было времени топать до злых шаров, а иллитидов было затруднительно использовать втемную.
  
    Гин: "Придется искать и нанимать мясца. Ну, как бы я не любил полагаться на мою bullshit luck, иногда без этого просто не обойтись".  
  
    Продвигаясь по мрачным сводам пещер, Везунчик мысленно поблагодарил удачу за то, что она свела его с ловчим. Они уже успешно обошли засаду гоблинов и вовремя заметили приведений - только с бестелесными созданиями не хватало еще сражаться! Что ж, видимо, Гину придется заново привыкать жить в опасных, мокрых и темных пещерах. Потому что, если не гоблины, то приведения определенно отправили бы его на перерождение. Сложный уровень, что поделать.
  
    Но любым поискам рано или поздно приходит конец. Несколько вымотавшись, Везунчик, именно он, а не ловчий, обнаружил ценнейшее сокровище, которое только могло ему выпасть.  
  
    Гин: "Это же алтарь".
  
    Перед затаившимися темными эльфами предстала обычная картина для Подземья. Десятка три троглодитов отплясывали ритуальные танцы вокруг обшарпанного, измазанного кровью, однако вполне узнаваемого алтаря. Рядом стоял котел с закипающей водой, а неподалеку лежали связанные существа: пяток гоблинов, пара гьюки - свиноподобных зверолюдей - и даже одного визжащего сородича повязали. Варвары-с.
  
    Гин: "Мне нужен этот алтарь. Мы стоим на удобной позиции прямо над шаманом. Надеюсь, мне не нужно учить тебя сражаться?"  
  
    Ловчий выглядел оскорбленным, однако ничего не ответил, и просто склонил голову. План был прост, но эффективен. С помощью левитации: одного из трех врожденных заклинаний темных эльфов, спускаемся прямо на шамана, а потом ловчий всех убивает. Что может быть еще проще?
  
    Играет "Haga Keita - All Evil of the World"  
  
    Бой был короток и кровав. Спрыгнув с уступа, заранее навесив на себя левитацию, Гин приземлился прямо на шамана троглодитов. Чувствуя своим телом, как трескаются и ломаются кости под его весом, мужчина выхватил кинжал.
  
    Шаман троглодитов: "Г-ха! Глбрх!"
  
    Гин не знал, что он хотел сказать, ведь хладное железо уже вонзилось в его горло, заставляя захлебываться кровью. Рядом приземлилась и мелькнула черная тень. Со звоном из ножен выскользнули жаждущие крови сабли и мигом обезглавили стоящих рядом телохранителей шамана. Среди дикарей началась паника. Кто пытался схватиться за оружие, кто сбежать, а кто просто беспокойно бегал, только мешаясь другим. Желая подлить масла в огонь, упрощая жизнь своему подчиненному, Гин, поменяв кинжал на саблю, громко закричал фразу, заставляющую бледнеть каждого жителя Подземья.  
  
    Гин: "Слава Паучьей Королеве!"
  
    Ловчий: "Слава Паучьей Королеве!"  
  
    И стены пещер содрогнулись.
  
  Пара секунд замешательства стоила многим троглодитам жизни. Ловчий не разменивался на пустяки, выбивая порой замысловатыми движениями своих клинков сразу несколько целей: для настоящего темного эльфа и троглодиты, и любые другие слабые юниты лишь смазка для клинка. Каждый способен таких десяток нарезать, даже не вспотев. Не то, что Везунчик, которому пришлось извращаться для убийства нескольких гноллов. Однако, любуясь на фонтаны крови, порождаемых одним единственным темным эльфов, он не расстраивался: игрок, по его мнению, вообще в битвах лишний раз не должен участвовать с шашкой наголо. Походу дела пришлось зарубить парочку тварей с копьями, от отчаяния, видимо, решившие на него напасть.
  
    Дикари, наконец, пришли в себя и перестали позволять резать себя словно свиней на бойне. Около половины выживших сгруппировалось вместе, ощетинившись копьями. Импровизированный "еж" вызвал только улыбку у обоих эльфов. Сначала ударил Гин пламенем хаоса, а затем и безымянный ловчий стрелой тьмы. Помимо врожденных заклинаний каждый темный эльф владеет, как минимум, одним заклинанием Черной магии. Обычно это стрела тьмы или агония. Эффект оказался оглушительным: остатки сил оказались настолько деморализованы, что добить их не составило труда.  
  
     Получен новый уровень!
  
    Ваша Сила Магии увеличена на 1!
  
    Доступно новое умение!
  
    Достигнут лимит уровней в сутки!
  
    Для изучения было предложено два умения: мастер печатей хаоса и навигация. Оба умения были бесполезны: заклинания ветви печатей хаоса были закрыты жрецам Ллос, а навигация на воде в Подземье было довольно спорным умением. Видимо, Гин свой лимит удачи на сегодня также исчерпал. Немного подумав, он все же взял мастера печатей: хотя ни сам игрок, ни жрицы Ллос не могли использовать печати хаоса, обычным магам запрета не давалось.  
  
    Хлюпая по залитому кровью камню Подземья, игрок подошел к алтарю.
  
    Алтарь безвестного бога
  
    Желаете посвятить его Ллос?
  
    Мысленно потирая руки, Гин согласился. Его тело, подчиняясь скрипту, коснулось знаком Ллос холодного камня. Мистическая энергия охватила алтарь, смывая кровавые знаки, залатывая трещины, и рисуя уже другие знаки. Через несколько секунд перед жрецом Ллос стоял мерцающий темным светом полноценный алтарь Ллос.  
  
    Ллос оценила ваши усилия. Репутация +1. Сейчас 0 (Равнодушие)
  
    Получено новое ежедневное задание
  
    Слава Паучьей Королеве!
  
    Принесите в жертву Ллос не менее 10 разумных за 24 часа
  
    Награда: Вариативно
  
    Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 1 единицу
  
    Гин: "Ну, здравствуй, моя будущая головная боль".
  
    Музыка останавливается
  
    Склонить к сотрудничеству повязанный обед троглодитов не составило труда: впечатленные расправой и явлением жреческой магии, а также звонкая монета сверху, и они уже светились энтузиазмом. Итого отряд пополнились восемью низкоранговыми монстрами. Только возникающая снова и снова табличка о достижения лимита опыта несколько портили настроение.
  
    
  
  
День второй
  
    
  
    Играет "Lucas King - Hate"
  
    Говорят: "как новый день встретишь - так его и проведешь" - или так о Новом Годе говорят? Гина подобные мелочи совершенно не волновали; он наставил арбалет, своевременно отобранный у ловчего, на незваного гостя.
  
    Гин: "Утро красит свежим светом, н-да? И что тебе нужно? "
  
    Ловчий: "Утро наступило, господин, я лишь хотел разбудить вас".
  
    Гин: "Не делай так больше, если жизнь дорога".
  
    На самом деле ничего такого экстраординарного не произошло, просто в опочивальню - какое-то смешное подобие навеса - зашел единственный пока подчиненный Гина, тем самым разбудив его. Игроку доставляло неописуемое удовольствие заставлять других считать себя не тем, кем он являлся на самом деле. В данном случае параноиком до мозга костей. Было что-то по-настоящему таинственное в этом странном действии, называемым актерской игрой, и Везунчик мог собой по праву гордиться, так как в свое время достиг в этом непростом деле фееричных успехов.
  
    Хмуро щурясь, игрок обозревал свое воинство. Гоблины тихо, но все еще раздражающе верещали между собой, даже не смотря на раздаваемые время от времени в целях профилактики пинки от ловчего. Свинолюды - гьюки - тоже толком не сидели на месте, постоянно суетливо оглядываясь в поисках непонятно чего, а единственный троглодит побито сидел на отшибе. Кому-то явно не понравилась перспектива бытия обедом у слепых уродцев. Ну, и вечно безымянный ловчий с нескрываемым презрением зыркал на этот цирк уродов.
  
    Гин: "Сегодня я просто обязан взять источник. Армия моя, конечно, не блещет, но на единственном ловчем вытяну как-нибудь. Да и найти надо кого для жертвы Ллос. Временя еще есть, но необходимость не исчезла. Эй, ловчий, пинай мясо и веди к источнику".
  
    Гину не требовалось быть мастером чтения лиц, чтобы понять, что подобная выходка не вызвала особого удовольствия у мужчины, однако тот пошел собирать мясо. Везунчик мог его понять: сил для захвата источника было с гулькин нос. Ничего, он поймет, что игрок умеет выкидывать настоящие чудеса. Это подымет мораль, и заставит его охотнее подчиняться.
  
    Упорными тренировками вы добились определенного успеха. Ваша выносливость увеличилась на 1!
  
    Отогнав непрошеное сообщение, Гин продолжал упорно топать, высматривая возможную угрозу, а также предаваясь тяжким думам. Было очевидно, что противник и численно, и качественно будет их превосходить, кроме того, даже бой будет на их территории. Чтобы добиться успеха, потребуется выманить врага на ловушки, уничтожая малыми группами. Вот игрок и развлекал себя, мысленно прикидывая возможные ловушки, что он использует.
  
    Гин: "Да заткнись ты!"
  
    За окриком последовал удар обухом сабли по морде. На некоторое время противный писк прекратился. Но через несколько минут крыса снова заныла. Игрок уже несколько раз отдергивал ловчего от того, чтобы прирезать излишне громкого пассажира, так как он обязательно пригодился бы в качестве приманки.
  
    На крысолюда отряд наткнулся совершенно случайно: Гин на него наступил. Как ловчий умудрился его проморгать, мужчина не знал. Неудачливого разведчика быстро подрезали и заарканили. Вот теперь он поскуливал время от времени от болезненных ран. Больше по ходу крысолюдов не было, что было несколько странно, но не слишком удивительно.
  
    Так или иначе, но до требуемого места отряд добрался. Руины были обширны и удобны: очень много камня. Наскрести из них ресурсов для строительства много вряд ли получится: качество, хрупкость, время - все было против подобного исхода, однако пару-тройку мер камня может и получится в итоге наскрести. Но дела ведь было совершенно не в этом! Эти развалины просто кричат о том, чтобы их использовали в качестве ловушек! Кроме того, отряд игрока подошел как раз с наиболее сохранившегося нетронутым участка, который находился достаточно далеко, чтобы было возможно сделать хоть какие-то приготовления без мгновенного обнаружения силами гарнизона.
  
    Гин: "Воистину, великолепная удача".
  
    Ловчий нахмурился. Не желая давать ему много пищи для размышления, Гин отправил темного эльфа на разведку: требовалось знать примерное число противников, а сам вместе с остальными начал подготовительные работы. Конечно, важно знать, на кого делаешь ловушку, но некоторые основополагающие работали на практически каждом противнике.
  
    Музыка останавливается
  
    Как и ожидалось от сложной песочницы, гарнизон был суров. Пятнадцать рыл гаргулий - уже не малые силы, способные при грамотном использовании положить около полусотни противников вроде мечников людей. А возглавлявший отряд грифон был способен в одиночку надругаться над всем скромным отрядом Везунчика без усилий. Вернувшийся ловчий был настолько мрачен, что его лицо, и так шибко не сияющее, практически полностью почернело. Однако у Гина были мысли, как справится с этой, на первый взгляд, непреодолимой в нынешних условиях силой.
  
    Гин:"Как говорится, на каждую хитрую задницу найдется свой болт"
  
    Думая о подобных никем не используемых высказываниях, началась проработка плана.
  
    Вообще, говоря беспристрастно, ситуация была не из лучших. Камень Подземья плохо поддавался обработке, что существенно сужало спектр возможных ловушек. Однако Гин выкрутился. Чудовища, чего греха таить, не отличаются умом и сообразительностью, а принцип "разделяй и властвуй" всегда приходится к месту. В общем, план был прост: надо разделить врагов, заманить в узкий коридор и скинуть чего тяжелого сверху, благо руины вполне позволяли провернуть нечто подобное. Единственное, к грифону нужен был иной подход, но и тут, вспоминая о вечном "Простота - сестра таланта", которое, к слову, формулируется совершенно по-другому, много трудностей не возникло.
  
    Играет "X- Ray Dog - Giant Slayer (No Mercy)"
  
    Началось все, как обычно водится, с приманки. Визжащий от боли и страха крысолюд, как показалось Гину, - отличная приманка. Всего-то стоило отрубить твари лапу, как требуемый эффект был достигнут. Прижимая отрубленную конечность, истекая кровью, грязная крыса великолепно исполнила отведенную ей роль: на шум вылетел грифон.
  
    Игрок воспользовался игровой условностью, заставляющих летающих тварей сражаться только с земли. Ситуация такова, что, не используя специальных умений вроде пикирования или сброса груза, все летающие юниты для ведения боевых действий обязаны спуститься на землю. Даже драконы могут с воздуха только ударить пламенем, иначе замок чернокнижника был бы той еще занозой в заднице, выносящей любых других игроков. В общем, крысолюд был посажен на нагромождение камней, прислоненных к крупному куску камня, раньше явно бывшим каким-то зданием темных эльфов. Найти подходящие камни и бесшумно с первой попытки их нагромоздить друг на друга могло бы стать выдающимся испытанием для иного игрока, но Везунчик не беспричинно носил свое прозвище, и поэтому превозмог.
  
    Грифон сел на камни, чтобы схватить приманку, но импульс, переданный камням, привел их в движение, и он повалился вниз. Конечно, богомерзкая химера попыталась взлететь, но тут уже сам Гин вместе с арбалетом не дал ей и шанса, удачно прострелив крыло. Грифон упал прямо на острые камни, специально поставленные в прогнозируемое место. Конечно, он не умер, едва половина жизней ушло, а вот своим криком теперь сам служил приманкой для дичи пусть и менее опасной, но которой было слишком много для небольшой группы игрока. Не желая ослаблять напора, Гин закрепил на спине арбалет и выхватил саблю, нанося слабые, но многочисленные и болезненные удары грифону, заставляя того куда более активно привлекать внимание гаргулий.
  
    Они не заставили себя долго ждать. Не успел темный эльф погрузиться в процесс, как леденящий душу крик и топот множества лап привлек его внимание. На бедного игрока неслись шесть крупных мускулистых каменных фигур, с крупными когтями и огромными клыками. Несколько менее опытных существ, будь то игрок или НПС, они могли бы даже заставить немного запаниковать. Тяжело не запаниковать, понимая, какие машины убийства захотели твоей крови.
  
    Сработал ли его план, и удалось ли двум другим группам разделить всех тварей? Или же только эти шестеро отреагировали на мучительные визги грифона? Гин не желал об этом думать. Считается, что любой план, включающий в себя более трех действий, полагающихся на удачу, обречен на провал. Однако Везунчик порой ввязывался в такие передряги и претворял в жизнь такие планы, что у здравомыслящего человека просто закружилась бы голова. Это и была его величайшая сила, отличающая от любого другого. Везение, на самом деле, страшная сила. Словно сам мир подстраивается под твои желания, создавая наиболее благоприятные условия. Везунчик, может быть, был бы даже рад иметь такую силу, вот только его сила не была везением в привычном для людей смысле этого слова. Ситуация такова, что любое действие, которым бы Везунчик не занимался, практически никогда не проходит "стандартно". Ему либо сильно везет, либо сильно НЕ везет. Именно поэтому по большому счету было не важно, среагировали ли все гаргульи на его махинации или только шестеро: он примет любой исход, ибо, даже если ему не повезло, за плохой удачей всегда следует хорошая. Так что Гин просто верил в лучший исход, ведь удача была его единственной спутницей, которая никогда его не покидала.
  
    Игрок не стал дожидаться, пока противники достанут его и скастовал сферы власти, высушивая немного восстановившийся запас энергии веры в алтаре до нуля. Над головой вспыхнули три темных шара, один из которых сразу отправился в грифона, добивая его.
  
     Получен новый уровень!
  
    Ваша Сила увеличена на 1!
  
    Доступно новое умение!
  
    Не тратя времени, он бросился бежать, и гаргульи практически не отставали. Двигаться пришлось недалеко, целью был узкий проулок, заканчивающийся тупиком. Когда каменные чудовища вслед за героем зашли в него, второй шар был отправлен в цель, повреждая крышу, после чего оттуда на землю упал крупный камень, практически полностью заполнявший всю ширину проулка. Улочка, к тому же, была на скате, а камень был достаточно круглым, чтобы набрать начальный импульс и смять под собой мерзких созданий чернокнижников. Сам же игрок спрятался в небольшой щели, оставаясь нетронутым. Найти и подогнать под требуемый стандарт несколько таких камней, а также затащить повыше заняло у группы большую часть суток, но результатом он был доволен: немного погодя, пока Гин направлялся к своим подчиненным, пришли два новых сообщения о получении опыта, а также...
  
     Получен новый уровень!
  
    Ваша Ловкость увеличена на 1!
  
    Доступно новое умение!
  
    Достигнут лимит уровней в сутки!
  
    Что не могло не радовать. Таким образом, Гин уничтожил всю охрану источника магии, потеряв при этом только одного гоблина, который неудачно подставился и был раздавлен валуном.
  
    Музыка останавливается
  
     Громкую победу омрачало только одна маленькая проблема: до конца суток оставалось от силы три часа, при этом ни ежедневное задание, ни ресурсов для отстройки донжона у Гина не было, а выкручиваться как-то надо было.
  
  Для постройки требовалось пара мер камня и руды, а также золото. Собрать камень еще можно было из руин вокруг источника, однако вопрос с рудой стоял остро.
  
   Гин: "Тебе известно, где находятся каменоломня и рудник?"
  
   Ловчий: "Каменоломня находится неподалеку на северо-западе, господин, ею владеет Дом Виер'тани. Рудник заброшен со времен разрушения замка: там поселилась бестелесная нежить, без особой необходимости туда никто не заглядывает".
  
   Гин: "Призраки - это неприятно. Там их явно не один десяток, а у нас ни одного АОЕ. И где прикажешь руду брать? На данной сложности бесхозного добра толком не найдешь".
  
   Оставив рабочую силу под присмотром ловчего разбирать руины на ресурсы, игрок, предварительно накопив некоторое количество маны в источнике, отправился на каменоломню, мысленно смирившись с провалом ежедневного задания, так как выполнить его он просто физически не успевал. Чтобы хоть как-то реабилитироваться в своих глазах, он решил, во что бы то ни стало, успеть захватить каменоломню до конца второго дня.
  
   Играет "Lucas King - Hate"
  
   Пока Гин двигался по сырому Подземью, его внимание привлекли звуки битвы. Немного прислушавшись, он вытащил из ножен саблю и, прислонившись к стене, выглянул за угол. Картина, что предстала его взгляду, могла показаться немного сюрреалистичной. Эта была группа орков, возглавляемая иллитидом. С боевым кличем, достойным своей расы, вооруженные железными топорами, без толковой брони они словно одурманенные бросались вперед и встречали свою смерть на копьях людских пехотинцев. Иллитид в темной робе магией управлял зеленокожими, заставляя их использовать свой природный потенциал на полную, и десяток орков разобрали коробку из тридцати пехотинцев буквально за несколько минут.
  
   Гин: "Это нехорошо. Что в Подземье делают люди? В любом случае, это не мое дело, не хочу их спровоцировать."
  
   Несколько минут он наблюдал, как отряд орков обыскивают трупы, снимают с них броню, складируют оружие, в общем, занимаются любимым делом варваров: мародерством. Как только группа скрылась из вида, Гин, наконец, мог продолжить путь к предполагаемому месту нахождения каменоломни.
  
   Когда на каменоломне обнаружилась другая группа орков в тяжелой броне под предводительством иллитида, Везунчик уже всерьез забеспокоился. Полным ходом шла ожесточенная схватка. Два темных эльфа и десяток рабов с переменным успехом сдерживали натиск противника. Гин заметил, что возглавлявший группу иллидид был серьезно ранен: пару заклинаний удачно потрепали мага Разума, отчего тот не мог со всей эффективностью управлять орками.
  
   Гин: "Сколько халявного опыта даров пропадает. И что мне делать?"
  
   Никакого видимой возможности вмешаться, серьезно сместив баланс сил, игрок не видел, а вмешаться требовалось: победа нападавших лишь вопрос времени. Решение проблемы очевидно: нужно каким-то образом убить иллитида. Вот только незаметно сделать это нет никакой возможности: сила магии Гина была настолько мала, что ею он ничего твари не сделает. Везунчик мог попытаться прокрасться с ударом в спину обезглавить группу нападавших, вот только тогда орки уже обезглавят его самого. Каменоломню они уже не возьмут, только вот Гин сомневался, что защитники проникнутся к нему чувствами благодарности и радостно отдадут каменоломню. Он, в конце концов, за темных эльфов играет. Так что придется умерить жадность, дождавшись, пока заставу темных эльфов сомнут. Везунчик сомневался, что иллитид собирается занять каменоломню, заберут все ценности, что найдут, и свалят восвояси. Максимум, оставят пару охранников, а с ними Гин уж как-нибудь справится.
  
   Было физически больно смотреть на то, как его собственность (а Гин уже считал каменоломню с охранниками своей собственностью) разграбляют. Как он и предполагал, защитники долго не продержались. Рабов: крысолюдов, троглодитов, гноллов - быстро и с чудовищной жестокостью убили, порой разрывая их тела, заставляя кашицу из внутренностей свободно окроплять каменоломню. Эльфов тоже убили, а четвертованный труп одного из них остался около входа в каменоломню. У Везунчика сложилось впечатление, что это была акция устрашения, а не обычный разбой. Серьезно, какие ценности можно найти в шахте? Камень? Так ни одной меры в итоге не унесли.
  
   Игроку только оставалось растерянно почесать затылок рукоятью сабли: не так он представлял себе захват источника камня, совершенно не так.
  
  
  
  
День третий
  
  
  
   Играет "Olivier Deriviere - The Slum"
  
   Задание "Слава Паучьей Королеве" провалено!
  
   Ллос недовольна вами. Репутация -1. Сейчас -1 (Равнодушие). Не стоит проверять терпение вашей Богини!
  
   Задание "Слава Паучьей Королеве" обновлено!
  
   Принесите в жертву Ллос не менее 15 существ, один из которых обязательно темный эльф, за 24 часа
  
   Награда: вариативна
  
   Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 2
  
   Именно это сообщение приветствовало игрока на третьи сутки. Естественно, это его не обрадовало. Пасть в немилость Ллос, значит лишиться ее поддержки, а это ведет за собой жесткое падение морали и невозможность кастовать жреческую магию, поэтому так важно для жрецов, к коим Гин и относился, поддерживать репутацию с покровителем как можно выше. Боги темных эльфов в этом плане очень привередливы, а Ллос в особенности, и Везунчику очень не хотелось подвергаться репрессиям с ее стороны.
  
   Вернувшись в лагерь, валящийся с ног, Гин получил приятные новости: руду все-таки удалось найти. Вместо предполагаемых четырех мер камня разобрали три меры камня и две руды, так что он выставил очередь строительства, отправил освободившихся подчиненных на каменоломню, пусть привезут готовый камень, а сам завалился спать.
  
   После шести часов сна чуть ли не на голом камне с минимальными удобствами, Гину только и оставалось, что недовольно шипеть сквозь зубы, мечтая о роскошной постели, которую он непременно получит, как только выдастся возможность. Да еще вернувшаяся мелочь продолжала мелькать перед глазами, что только больше раздражало. Везунчик пережил разного рода лишения, однако это не значило, что он этим наслаждался.
  
   Гин: "Ничего-ничего, осталось перетерпеть совсем немного, вот заставлю лизать пятки главу Дома, тогда и заживем... Эй, ловчий!"
  
   Вернувшийся ловчий не выглядел хорошо: кроме платы всем требовалось еще обеспечивать пропитание, и, хотя в полевых условиях да с расходниками совсем от голода никто не пух, маленький отряд уже недовольно причитал про себя.
  
   Гин: "Ты был достаточно полезен, так что будешь служить непосредственно мне, как только твой Дом присягнет мне".
  
   Управление темными эльфами представляло свои трудности, вроде того, что Гин, как правитель, как таковой, имеет не так много власти, как хотелось бы игрокам. Кроме личной дружины, которую они набирают себе сами, под непосредственным управлением находятся только главы Домов. Большая часть войск Дома выделяют игроку во временное пользование, и требуют за это определенную плату. Очень редко это золото, обычно услуги политического характера. Каждый будет бороться за внимание государя и вырывать как можно больше политического влияния. Замок темного эльфа - тот еще рассадник змей, и будучи честными с самим с собой, Гин не мог дождаться разворачиваемых в его голове картин. Игры разума ему нравились гораздо больше, чем кровавые сражения.
  
   Ловчий явно был доволен таким решением, в конце концов, если бы он не перешел в личную дружину Гина, его бы дальнейшая жизнь была коротка и наполнена страданиями: желая выслужиться, тот передал много интересной информации, которую жрицы Дома Виер'тани явно не хотели бы иметь в чужих руках. Мужчина планировал сразу прижать их всех к ногтю, избежав множества проблем с интеграцией Дома в будущее царство, так что факт утечки стратегической информации всплывет практически сразу. Вот только он и не думал на самом деле включать данного ловчего в свою дружину, так как приготовил куда более интересную роль. Нужно же где-то брать жертвенного агнца для злой богини, верно? Но сначала нужно подготовить почву, чтобы смерть темного эльфа была как можно мучительнее.
  
   Гин: "Надежда - первый шаг на пути к разочарованию".
  
   Наконец, донжон окончил свое строительство, и мужчина вздохнул с облегчением: наконец-то хоть какие-то удобства! Спасибо золотому аккаунту! В первую очередь, это мягкая кровать. Гин не мог отказать себе в удовольствии плюхнуться на нее. Вот только счастье его было недолгим, следующее здание в очереди - военная школа - строилась тоже немало времени, и будет готова только в конце дня. В этом здании нанимались первые юниты линейки темных эльфов - мечники. Ловчий, к слову, был одной из веток развития мечников, ориентированных на скрытность и грязный бой. Как только Везунчик получил бы первые семь мечников, он бы направился прямиком к своим будущим подчиненным раздавать добро и причинять справедливость. Только теперь оказалось, что все это произойдет на четвертый день, а уровни надо брать и задание от Ллос выполнять!
  
   Гин: "Тц, нехорошо".
  
   Судя по всему, сейчас иллитиды - главная сила Подземья. Стали бы они в ином случае так свободно шастать и провоцировать конфликт с темными эльфами. Тот отряд закованных в доспехи орков был действительно внушителен. Какова должна быть реакция угасающего Дома на такое наглое поведение? Они либо придут в ярость и тупо погибнут, сойдясь с иллитидами на их условиях, либо же, если есть немного мозгов, запруться у себя и будут огрызаться на любое враждебное действие. Как можно судить по попыткам иллитидов их спровоцировать, разрушив каменоломню, мозги у темных эльфов все же были.
  
   Из любой ситуации есть три выхода: можно решить что-то делать, можно решить ничего не делать, и можно решить не принимать решения вовсе. Везунчик презирал людей, оставляющих решение проблемы на произвол судьбы, сознательно отказывающихся принимать решение. Это выбор трусов, не способных нести ответственность за свои действия, поэтому он всегда принимал решения, и заставлял принимать решения других. Решение ничего не делать тоже было вне рассмотрения, он не желал оставлять вне своего кругозора столь важный для него материал. Поэтому он собрал свой маленький отряд и выдвинулся.
  
   Он хотел выполнить квест, хотел набрать уровней, а также снизить вероятность падения Дома Виер"тани, и был лишь один способ сделать это.
  
   Играет "Lucas King - Suicide"
  
   Малаг, а именно так звали ловчего, чье имя Гин все же удосужился узнать, должен был вернуться и поставить в известность Дом о существовании неумирающего, а также передать требование встречи с целью объединить усилия перед неизбежным нападением на их Дом. Мясо было послано на убой, чтобы спровоцировать иллитидов: они должны напасть на делегацию. Потом они с Малагом пленят победителей, и Гин устроит массовое жертвоприношение, умилостивив Ллос. Каким образом он собирался пленить их? Он и не собирался, встречающая делегация сделает это за них, ему только нужно ударить в спину предполагаемым союзникам, ослабленными жестокой схваткой. Темных эльф он, в конце концов, или нет?
  
   На место встречи Гин прибыл раньше назначенного срока, устроившись на небольшом пригорке, чтобы казаться выше делегации. Простой психологический трюк, но, как известно, все гениальное просто. На встречу пришла настоящая боевая звезда темных: жрица, две бестии и два мечника - одна из стандартных сборок. Игрок даже немного забеспокоился, ибо с подобной силой тяжело справиться, вполне могло случиться так, что привлеченный отряд просто разобрали бы на составляющие без потерь, что полностью поломало бы задумку Гина.
  
   Когда прибывшие подошли достаточно близко, он смог приглядеться, и увиденное Везунчику не понравилось. Прежде всего, делегация была одета по парадному: на жрице лишь просторная практически полностью прозрачная одежда, украшенная драгоценностями, кнута нет, а телохранители - бестии - имели что-то вроде парадных плащей, напоминающих паутину. Лишь мечники выглядели достаточно по-боевому, но серьезно, кто им вообще позволит иметь парадную униформу? Они же даже не маги. Везунчик был готов (и даже надеялся), что темные изберут так любимую ими позицию силы, решив агрессивно навязать свои условия. Такова была их натура, и столь нетипичное поведение могло означать только одно: Гин что-то не учел.
  
   Пятерка темных эльфов, приблизившись на почтительное расстояние, преклонили колени.
  
   Делегация: "Приветствуем Вас, господин!"
  
   Гин: "Однозначно, здесь зарыто какое-то огроменное дерьмо, которое я не учел". Что ж, вы довольно благоразумны. Я Гин Шамат, благословленный Ллос править этими землями. Назовись, послушница".
  
  Это был выстрел вслепую. Если игрок хоть что-то знал об игре, так это то, что ни одна полноценная жрица, даже младшая, не унизится до преклонения колена, особенно на первой встрече.
  
  Послушница: "Баена Виер"тани, господин, во служении Ллос несущая Ее волю. Для меня величайшая честь приветствовать вас лично, господин. Воистину, ваше присутствие в час нужды возведет мой Дом к величию, которого он заслуживает".
  
  Ну, часть вопросов, терзавших ум Гина, все-таки отпали. Факт того, что стоящая перед ним жрица была послушницей можно считать подтвержденным. Причины подобного поведения также можно считать условно понятными. Послушницы не могут возглавлять Дом, это факт. Желанию править это совершенно не мешает. Гин мог сейчас воочию наблюдать попытку переворота. Только причины такой уверенности в способности игрока принести ей власть пока были не понятны. Эти причины должны быть по-настоящему существенны, так как никто даже не обратил внимания на его пол, что по умолчанию должно вызывать неприятие и гнев.
  
  Везунчик хотел как раз спросить об этом, как до него дошел сигнал бедствия от одного из посланных на убой. Со своей ролью они справились, и теперь группа из пятнадцати с лишним орков под командованием иллитида движутся сюда по дорожке из трупов недорабов. Гин посмотрел на бар: энергия веры, основа жреческих заклинаний, копилась до невозможного медленно. Конечно, ритуалов он не проводит, к алтарю подсоединен один, ничего удивительного. Вот только ему нужно было жреческое заклинание "вот прямо сейчас", а орки все ближе, в такой ситуации нехватка всего лишь одной единицы было сущим издевательством.
  
  Гин: "Оставим необходимые почести на некоторое время. Вам должно быть, наверно, известно об активности иллитидов как никому другому. Есть информация, что нападение на ваш Дом будет на следующий день. Есть что сказать по этому поводу?"
  
  Баена: "Наши мысли схожи, господин, однако я уверена, что вместе у нас достаточно сил показать зарвавшимся, что их место у наших ног. Я права, господин?"
  
  "Она знает, что я захватил источник и отстраиваю войска. Чертов ловчий!" - подумал Гин зло. Решение использовать его в качестве жертвы Ллос утвердилось окончательно. Наконец, игрок получил сведение о смерти последнего подчиненного за исключением Малага, последняя необходимая единица энергии веры прибыла, а группа нападающих была совсем близко, Гин ответил.
  
  Играет "SATV music - Into the Storm"
  
  Гин: "Что ж, вам выпала возможность доказать, что достойны моей помощи. Берите как можно больше пленных!"
  
  Как только игрок закончил говорить, мясорубка началась. С ревом выскочило два десятка орков в кожаной броне и с первоклассной сталью, чтобы напороться на протуберанец тьмы, выпущенный жрицей.
  
  Гин: "Заклинание третьего ранга у послушницы? Говоря о везении при дропе заклов..."
  
  Жрицы не просто так считались бугименами темных эльфов: четырех орков просто разорвало в фарш, еще шестерых разбросало в стороны от прошедшего локомотивом заклинания. Кто поудачливее получил повреждений лишь до желтой зоны, но большинство легло сразу в красную. Было бы заклинание направлено против живой силы - полегли бы все, но так как заклинание предназначено для уничтожения малых укреплений, урон по юнитам был ослаблен, вот и выжили большинство. Что нельзя сказать о груде камней, оставшихся за плечами орков. Они разлетелись в щебень, серьезно поранив прятавшегося там иллитида.
  
  Другие темные эльфы тоже зря времени не теряли. Мгновенно полетело четыре заклинания: две стрелы тьмы от мечников и две агонии от бестий. Еще четверо орков вне игры. Затем одна бестия отправилась разбираться с шестью оставшимися орками, а трое других на борьбу с иллитидом. Тот, несмотря на опасные ранения, бился удивительно хорошо: сначала каким-то заклинанием Разума ненадолго вывел из строя бестию, потом чуть не столкнул лбами двух мечников, серьезно ранив одного из них. К сожалению, пришедшая в себя бестия быстро положила конец его трепыханиям. Что же творила другая бестия описать было сложно. В плен в итоге попало только двое из шестерых.
  
  Таким образом, бой, занявший от силы минуту-полторы, половина из которых ушло на связывание пленных, прошел удачливее некуда: из двадцати одного нападавшего в плен взято шестнадцать, остальные убиты. Вот это Гин и называл великолепной удачей. Только расплата за нее будет такой же мгновенной и беспощадной.
  
  Музыка останавливается
  
  Гин: "Что ж, вы не безнадежны. Отдавайте мне рабов, и вам будет позволено жить под моим правлением".
  
  Игроку стоило определенных усилий сказать эти слова в лицо пятерки, способной не только прикончить его, что, в общем-то, в Землях не является большой проблемой, но и полностью перекрыть возможность завербовать этот Дом. Раздражение жрицы было настолько велико, что она, не скрывая своих действий, скривила лицо в гримасе.
  
  Баена: "Никто не может пренебрегать волей вестника Ллос, господин Гин. Примите же эти куски мяса в качестве знака нашей верности. Я уверена, вы найдете им достойное применение. Эти двое помогут вам конвоировать их".
  
  По велению жрицы вперед выступили двое мечников. Мужчина в ответ кивнул и, не прощаясь, развернулся и отправился к замку. За ним шла вереница закованных орков под надзирательством эльфов.
  
  Как уже упоминалось, внутренняя политика замка Темного волшебника несколько своеобразна. Кроме избранных воинов и глав Домов большинство войск непосредственно игроку не подчиняются. Взамен же в его казну попадает один из важнейших ресурсов темных эльфов: рабы. Должен попадать, по крайней мере. Насколько полно попадет это имущество, зависит от того, как игрок договорится с каждым отдельным Домом. И сейчас Гина вежливо послали с требованием полного распоряжения рабами Дома Виер"тани.
  
  Гин:"Ну, хоть где-то жрица проявила свою натуру, а то от этого подобострастия аж зубы сводило: настолько неестественным казалось подобное поведение. Конечно, я собираюсь стремиться к тому, чтобы меня боготворили, но одно дело, когда подобное - результат твоих собственных действий. Другое - какая-то непредвиденная дичь. Где состязание воли и гнева, когда кровь кипит в жилах? Подобная победа ничего не стоит!"
  
  Однако игрок не давал гневу мешать его умственным способностям. Раз уж так случилось, что у него в подчинении пока находится пара мечников, грех этим не воспользоваться, чтобы минимизировать его собственные усилия по принуждения его жертвы к не совсем добровольному прекращению жизни во имя Богини, а то ловчий Гина совершенно расстроил, поэтому он жаждал крови.
  
  Его собственный замок встречал отстроившейся Военной школой, а также Малагом, то есть будущим трупом. Первом делом были принесены в жертву четырнадцать орков. Гин даже не побрезговал воспользоваться собственными знаниями анатомии, приобретенными за долгую активную жизнь, чтобы сделать их смерть как можно мучительнее. Что жалеть кучку программного кода? После выразил желание посвятить Малага в личную дружину со свидетелем в виде Богини. Тот так ошалел от подобной "чести", что безмолвно подошел слишком близко к окровавленному алтарю. Бедный эльф был так поглощен переживаниями, что прилетевшие болты от мечников совершенно застали его врасплох. Малаг резко развернулся, но тут же получил кинжалом в спину уже от Гина, после чего над алтарем тому весьма болезненно вскрыли горло.
  
  Мерзко, конечно, игрока всего обрызгало кровью, но подобная жестокость принесла свои плоды.
  
  Задание "Слава Паучьей Королеве" выполнено!
  
  Ллос чрезвычайно довольна вашим рвением. Репутация +3. Сейчас +2 (Равнодушие). Все магические характеристики +2 на 6 часов. Получено дополнительно 150 энергии веры в алтарь.
  
  Задание "Слава Паучьей Королеве" обновлено!
  
  Принесите в жертву Ллос не менее 10 существ за 24 часа
  
  Награда: вариативна
  
  Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 1
  
  Получен новый уровень!
  
  Получен новый уровень!
  
  Достигнут лимит уровней в сутки!
  
  Гин:"А дела-то налаживаются!"
  
  Вот только надолго ли?
  
  
  
  
День четвертый
  
  
  
  Играет "Haga Keita - All Evil of the World"
  
  Шесть десятков орков, восемь десятков кого помельче: гоблины, гноллы, крысолюды, а также десять иллитидов, один из которых настоящий НПС герой. В игре, где воюют сотнями, противник собрал удивительно неплохую армию, способную даже разбить при доле удачи какого-нибудь слабого игрока-нуба. Теперь причины столь унизительного поведения жрицы - Баены - становились ясны как никогда. Без помощи извне Дому с двумя десятками темных эльфов и около четырех десятков рабов ни за что не справится, это очевидно. Также стали понятны странные движения иллитидов. Все было настолько просто, что игроку хотелось ударить себя: без героя у них просто не было мотивации проводить столь серьезные военные действия, все ограничилось бы максимум разбоем. Теперь, взглянув на ситуацию с новой для себя стороны, Гин не столь оптимистично рассчитывал на успех.
  
  Гин: "Семьдесят к тридцати, что ничего не получится даже с моим собственным вмешательством".
  
  Чтобы добиться успеха и победить, Гину требовалось убить героя как минимум, а лучше уничтожить всех командующих-иллитидов, что для его отряда из девяти мечников было задачей сложной. При одинаковом количестве мечники проигрывали иллитидам в качестве. Те пусть и были плохими бойцами, но как маги были существенно сильнее. К тому же у мечников, в отличие от тех же бестий, не было заклинания агонии, способной вывести на несколько секунд юнита из боя, только стандартные стрелы тьмы, просто наносящие урон, которые против иллитидов с высоким резистом были не столь эффективны.
  
  Требовалось напасть, и сделать это быстро, до начала атаки, так как командующие разбредутся и расположатся рядом с войсками, откуда их уже не достать. Но и нападать, когда десяток магов были вместе тоже глупая идея, что будет стоить всего отряда. Везунчик с неудовольствием понял, что без потерь в этот раз обойтись не получится.
  
  Дом Виер"тани расположился действительно удобно - во впадине, окруженный высокими каменьями, с которых так просто не спуститься, и единственной дорогой к каменной стене, ограждающей поселение темных эльфов. Проход был достаточно узок, чтобы войско иллитидов встало таким образом, что вероятность диверсионной группы пройти незамеченной даже со скрытностью темных эльфов была очень низкой, и единственным способом нанести удар по командованию - атака сзади заранее оставленным отрядом, который был бы обязательно замечен продвигающейся армией. Дом Виер"тани, без сомнения был бы взят, если бы не присутствие третьей стороны в виде игрока, который, получив первый приход с военной школы, сразу же отправился к предполагаемому месту встречи и буквально шел, дыша в затылок армии иллитидов.
  
  Гин не стал выдумывать особо изощренную тактику: он просто поделил отряд. Двое мечников на одну цель и трое с довеском в виде игрока пойдут на героя. Вылавливают желательно одиночную цель, быстро уничтожают и отступают. Тяжелее всего было с самим героем. Вряд ли тот был настолько глуп, чтобы ходить в одиночку: он же не игрок, в конце концов. Так что цели были поделены честно: игрок занимается мелочной охраной, которую, скорее всего, занимало бы пара-тройка орков, а трое мечников займутся героем. В итоге потеряв тройку контролеров и лидера, тоже контролящий мясо, часть армии должна была вернуть себе волю, обеспечив беспорядок. Все, атака точно сорвана, максимум, на что будет способен противник - взять Дом в осаду, что только ухудшит их положение, так как темные эльфы тоже не будут отсиживаться, как поймут, что враг ослаб. В общем, план был прост, но от этого не менее эффективен, однако даже такие планы живут только до попытки их претворить в жизнь. Как всегда.
  
  Гин: "Все знают, что от них требуется? Тогда вперед!"
  
  Игрок шел по сырому камню Подземья, крепко сжимая рукоять сабли. Все-таки он не любил лично участвовать в сражениях, особенно таких, где риску подвергается его собственная жизнь. Он-то, конечно, воскреснет при смерти, но это совершенно не меняло его нежелания лично участвовать в этом действии, но сейчас на первых порах Гину придется побыть в каждой бочке затычкой, пока не найдется достаточно мяса, чьими руками он проворачивал бы свои дела.
  
  Как и ожидалось, основной лагерь, где обосновались иллитиды, охраняли лучшие войска, имевшиеся в наличии. Гин даже с некоторой завистью оглядывал кольчугу и стальное оружие неплохого качества даже на дилетантский взгляд игрока. На счет возможности скрытно проникнуть в лагерь тот не сомневался: одним новым умением, полученным за левел ап, он взял мастера темных дел от книги предводителя воров, дающее герою скрытность и увеличение урона из засады, ну и очередное очко в силу. Что-то не везет ему совершенно, везунчику ведь так требовались очки в силу магии, что просто не описать. Нет, одно очко он туда все же получил со второго полученного уровня вместе с умением Атака, увеличивающим наносимый урон его войск, но этого было чрезвычайно мало!
  
  Поднятие тревоги изрядно шокировало. Только через секунду до героя дошло, что тот совершил глупую оплошность, ставящую всю операцию под угрозу: он не сообщил другим парам мечников, их атака должна состояться обязательно после того, как сам игрок сделает свое дело! Соответствующее технологическое заклинание ведь было!
  
  Нисколько более не скрываясь, группа бросилась к главной палатке, где должен находиться герой: все равно оставалось недалеко. Охрану у входа двое мечников единым порывом обезглавили, те даже толком ничего не успели понять. Ворвавшись, Гин увидел воплощение в жизнь худшего сценария. Кроме самого героя в палатке был еще один неизвестный иллитид, а также пятерка матерых орков. Не сговариваясь, трое мечников пустили стрелу тьмы в героя, а сам Гин ударил бесполезным пламенем хаоса больше с целью испугать или дезориентировать, чем нанести урон. Все заклинания нашли свою цель.
  
  Гин: "Что? Не прикончили?!"
  
  Секундное замешательство противника прошло и в Гина прилетело от иллитида чем-то из категории разума, явно боевого.
  
  Музыка останавливается
  
  Вы умерли! Так как это ваша первая смерть, вы будете воскрешены мгновенно!
  
  Гин: "Да твою ж бабушку! Чертов ваншот!"
  
  Это был провал. Не то, чтобы игрок не ожидал подобного исхода, даже наоборот, он был уверен, что без потерь в этот раз не обойтись, поэтому если бы умер в этой битве только он сам, то это определенно лучший вариант из возможных. Вот только вместе с ним должен был умереть и НПС герой. Когда герой выходит в битву, это всегда риск. При его смерти сильно падает боевой дух подконтрольных бойцов, а у убийц наоборот поднимается. Так что Везунчик не будет удивлен, если к нему вернется только половина отряда. Единственная надежда - в порыве везения мечникам удастся добить героя, прежде чем их прикончат, во что он, честно говоря, верил слабо: если уж Гину не везло, так не везло.
  
  Играет "Lucas King - Hate"
  
  Появился игрок на заранее подготовленной точке недалеко от входа в ущелье в одном исподнем, благо заранее подготовленная одежда лишила героя "чести" морозить что не нужно в холодном мокром Подземье. Переодевшись, Гин стал пристально следить по карте за передвижением его отряда, благо они отступали. Вот только вместо девяти точек на карте показывались лишь семь - двоих все же потерял. Меньше, чем могло бы быть. Гин был уверен, что как минимум вся тройка, ответственная за нападение на иллитида-героя там и поляжет, но один, по-видимому, спасся. Это несколько утешало, хотя определенно ставило крест на смерти вражеского героя.
  
  Вернувшиеся мечники были неслабо помяты, особенно единственный выживший из главного отряда, его бар здоровья был опасно близок к красному сектору.
  
  Гин:: "Докладывайте".
  
  Мечник: "Господин, миссия провалена, вражеский герой остался жив. Второстепенные задачи, однако, выполнены в полном объеме: три иллитида-контролеры были уничтожены. Кроме того, убито около десятка сильнейших орков армии, серьезно ранен еще один иллитид, а сам герой смертельно ранен, и вести бой не сможет".
  
  Чем же это грозит самому Гину и штурмуемуся Дому? Игрок задумался. Незамедлительный штурм явно откладывается. Теперь Везунчик видел две возможных реакции иллитидов. Наиболее вероятная - войска просто оставят в осаде, а героя с отрядом попытаются отконвоировать с поля боя: оставаться в лагере сейчас для него слишком опасно: реакция осаждаемых на данное событие лишь вопрос времени, скорее всего, какой-нибудь отряд уже пытается прощупать их оборону.
  
  Второй вариант, очень глупый по мнению самого игрока, это ничего не делать и просто сидеть в осаде. Штурмовать Дом, подвергая жизнь НПС героя опасности, иллитиды не станут ни в коем случае, такова уж их природа, а вывозить героя им покажется слишком опасной затеей. Вот они и будут не способны принять нормального решения, что в итоге обернется их смертью, так как ни сам Гин, ни сидящие в осаде темные эльфы так просто ситуацию не оставят. В любом случае, Везунчик обязан узнать, какое решение примут иллитиды.
  
  Гин: "Сидим здесь еще час, наблюдаем ".
  
  Ожидание не прошло даром: побитая, злая и несколько поредевшая армия иллитидов все-таки показалась в поле зрения игрока.
  
  Гин: "Видимо, темные эльфы правильно подгадали время и ударили, потрепав их. А то я уже начал думать, что иллитиды просто продолжат держать осаду".
  
  Несколько приободренный, Везунчик оставил одного из мечников следить за походом армии в надежде разузнать больше о своем противнике. В то же время, сам вместе с остальными шестью солдатами отправился прямо к Дому Виер'тани, не желая еще сильнее тянуть резину.
  
  Играет "Lucas King - Suicide"
  
  Его, видимо, ждали. Как только герой подошел на достаточное расстояние к сплошной каменной стене, ограждающей Дом, большой ее участок исчез в небольшом сиянии, и из прохода вышла темная эльфийка.
  
  Девушка: "Вы вовремя. Госпожа матрона ожидает вас. Прошу, следуйте за мной".
  
  Следуя за проводником, игрок, наконец, попал в очаг цивилизации Подземья. Прежде всего в глаза бросилась разница в освещении. Природные кристаллы, разбросанные по всему Подземью, были тусклы и непостоянны, преимущественно светящие белесым или слабым голубоватым цветом. В поселении же горели фиолетовым пламенем магические кристаллы явно искусственного происхождения. Его было мало, однако Гин видел здесь словно при ярком солнечном свете. На удивление скудное поселение для темных эльфов: одноэтажные дома с острыми крышами без изысков вроде зачарований или каких-либо признаков роскоши, которой так любили упиваться темные эльфы. Гин был даже немного разочарован.
  
  Поселение было еще на военном положении, так что вооруженные до зубов немногочисленные встреченные эльфы заставляли мысленно вздыхать Везунчика. У всех была как минимум кольчужная броня, стальное оружие, а также опыт битв, не то что зеленые мечники, что нанял игрок в кожаной броне да качественным, но простым железом.
  
  Гин: "Все это просто обязано принадлежать мне".
  
  Наконец, его привели к двухэтажному зданию главы Дома. На входе игрока встречала младшая жрица - матрона Дома. Хотя какая там матрона? Гин мысленно негодовал. Он видел куда более зрелых и прожженных стерв, и увиденное зрелище лишь позорило их имя. Она была молода. Не слишком удивительное зрелище, если быть откровенным: темные эльфы, не смотря на возраст могут и будут красивыми и молодыми, будь то столетняя тля или же четырехсотлетняя матерая сука. Нет, в этот раз молодость было синонимом неопытности, незрелости, слабости. Младшая жрица откровенно не внушала, даже в своем боевом кожаном костюме с нелепым вееробразным головным убором. Игрок ожидал большего.
  
  Младшая жрица: "Я ждала вас, избранный Богиней. Признаться, удивлена, что из всех возможных образов, которыми она могла наделить тело своего чемпиона, был выбран именно этот. Однако не мне судить Ее волю. Я приветствую вас в Доме Виер'тани. К сожалению, не могу предложить вам ни вина, ни явств, у нас, как вы уже должны знать, сейчас несколько неловкая ситуация с излишне обнаглевшими шавками, что в своей наглости смеют скалить зубы на истинных владык Подземья".
  
  Легкое пренебрежение, что она всеми силами старалась продемонстрировать, даже несколько веселило Гина. С такой реакцией он был только рад столкнуться, так как все это было знакомо, и ему не придется действовать осторожно, как, было с той послушницей. Особенно смешно было от того, как эта дамочка отзывалась о армии иллитидов, что только недавно стояла перед стеной Дома дамокловым мечом, предзнаменуя неминуемое уничтожение.
  
  Гин: "Ты знаешь, кто я, младшая жрица, однако я не знаю тебя. Не стоит считать, что проведением Богини я должен знать имена всех ее слуг. Назовись. Более того, что за неуважение? Почему не все посвятившие жизнь служению Ллос предстали передо мной?"
  
  Младшая жрица: "Прошу простить мою оплошность, избранный. Я Талдиира Виер'тани, волею Ллос веду свой Дом к процветанию. Также стремлюсь сообщить вам, что, к великому сожалению, на данный момент я единственная жрица Дома. Моя дочь и ученица, постигающая таинство служения Богине, погибла в ходе операции против иллитидов. Ее тело было предано очищающему огню".
  
  Смотря на улыбающуюся женщину, игрок подавил приступ гнева. Глупая стерва прикончила метящую на ее место дочурку! Если потери среди простых солдат от рук интриганов до определенной степени он готов был терпеть, ибо такой исход был неизбежен, но смертоубийства среди жриц Гин будет всеми силами искоренять. Он не желает терять по глупости свое сильнейшее оружие от удара в спину от своих собственных подчиненных. Так что дрессуре его жрицы будут подвергнуты жесткой.
  
  Гин: "Какая досадная потеря. Ллос не простит святотатцев, покусившихся на жизни ее слуг. Иллитиды жестоко расплатятся за каждую каплю крови темного эльфа, что пролили в своих глупых амбициях. Теперь же окончим с прелюдиями, Дому Виер'тани пора признать мою, Гина Шамата, власть. Пора напомнить этой грязи, почему темные эльфы всегда были и будут хозяевами Подземья! Ну же, не разочаруй меня и попытайся подкинуть какую-нибудь пакость".
  
  И Талдиира не разочаровала. Женщина бросила на мгновение взгляд на стоящих за спиной игрока мечников и натянула на лицо скорбящее выражение. Не то, чтобы оно хоть как-то повлияло на Гина.
  
  Талдиира: "Это величайшая честь для моего Дома, избранный, и было бы совершенной глупостью отказываться от столь щедрого предложения, однако ради выживания Дома Виер'тани я прошу вас повременить: поспешное решение в данной ситуации обернется для нас крахом".
  
  Везунчик мысленно довольно кивнул - решение обзавестись некоторой силовой поддержкой не прошло бесследно. Если бы он пришел сюда сразу, а не устраивал эти пляски с захватом источника, все прошло бы как в прошлый раз, когда тот еще тестил альфу: наглая жрица обобрала его до нитки, и речь идет совершенно не о деньгах. Позиция верховного Дома, самая вакантная территория в будущем замке, лучшие войска, позиция приближенной жрицы (аналог жены у светлых эльфов) - в общем, большая часть политических ресурсов, с помощью которых игрок обязан регулировать внутреннюю политику замка, досталась бы Дому Виер'тани. А это привело бы к реально жесткой борьбе между новыми Домами и Виер'тани: куча народу полегло бы не за что, даже при самых жестких репрессиях со стороны Гина, что серьезно бы его ослабило. И от всей этой нервотрепки тот благополучно уклонился, что не могло не радовать.
  
  Гин: "Не желаю слушать твои оправдания! Посмотри, как низко пал этот Дом, и ты еще смеешь заявлять нечто столь возмутительное! Чем быстрее твой Дом попадет под мое крыло, тем скорее я смогу заняться проблемами, что вы умудрились накопить из-за собственной некомпетентности! Подобная дерзость у меня не в почете, или вы желаете снова вести жалкое существование на дне иерархии моего замка, как когда-то его вели еще до падения старого порядка?"
  
  Спасибо ловчему, что так удачно ему подвернулся в начале путешествия, тот реально много рассказал Везунчику, включая подобный материал для шантажа. Если бы не его глупая выходка в стиле: "предам, потому что могу", Гин мог бы отправить на алтарь одного из купленных мечников, а не столь полезное приобретение. Вот только в его дружине идиотам нет места, нужны более умные, которые захотят предать по более весомой причине. Таких можно вовремя отследить. Жрица, тем временем, потемнела от гнева, отчего ее и так не столь светлое личико превратилось чуть ли не в черную кляксу.
  
  Талдиира: "Ни в коем случае, избранный! Прошу, выслушайте, это действительно важно!"
  
  Гин: "Не хочет так просто сдаваться? Не будь на твоем лице столько гнева, я бы, может, и поверил. Хотя, нет, лгу, не поверил. Нет в речи нет ни одного оборота про Ллос - ни стала бы жрица явно лгать избранному Ллос, прикрываясь ее именем, даже репутации не потерял. Хотя кого понаивнее и менее опытного, может быть даже и проняло бы. Как я и говорил - неопытна еще. Последнее предупреждение, младшая жрица".
  
  Следуя приказу через технологическое заклинание, мечники сделали два шага вперед, положив руки на рукоять своего оружия. Талдиира поджала губы.
  
  Талдиира: "Я... как прикажете, господин. От имени Дома Виер'тани мы приветствуем нашего господина".
  
  Дом Виер'тани признал вашу власть. Репутация с Талдиира Виер'тани +3! Сейчас +8 (Дружелюбие).
  
  Играет "Adam Hurts - Original Cello Music"
  
  Игрок только улыбнулся забавному выверту психики темных эльфов. Конфликт был разрешен и отложен в ящик до востребования. Плавно он вместе со жрицей переместился в здание. Требовалось разобраться: что же конкретно попало Гину в руки. А информация всплыла интересная. Конкретно Дом насчитывал двадцать шесть голов темных эльфов, из которых семь - условно гражданские, насколько для темных эльфов позволительно такое название, среди которых надсмотрщик рабов, алхимик, пара слуг и прочие. Подавляющее большинство же было воинами: двенадцать мечников (среди которых непосредственно мечниками были только четверо, остальные достаточно опытны, чтобы называться ловчими и воинами Дома, опытные, в общем), шесть бестий - все в ранге новичка, к сожалению, - и сама жрица, плюс семь мечников, находящиеся сейчас под командованием Гина. Игрок был доволен.
  
  Что же касалось рабской силы, перешедшей в распоряжение Везунчика, и вернувшиеся в руки Дома уже в своеобразную аренду, - эдакий нестандартный способ налогообложения - здесь все было не столь радужно. На первый взгляд, сорок с лишним голов рабской силы - это неплохо. Здесь был стандартный набор из мелких рас: гоблины, гноллы, троглодиты, крысолюды, были также несколько орков (не включая той парочки, что остались со времен переговоров с почившей послушницей), даже настоящий гном, прислуживающий непосредственно главе Дома. Вот только отправь десяток на каменоломню (а скорее всего двенадцать-пятнадцать, чтобы из-за размера можно было нормальную выработку камня обеспечить), десяток только в эти сутки на алтарь отправь - уже половина, а темным эльфам просто жизненно необходимы рабы для комфортного существования и много, иначе падение морали как минимум, а стопор любой деятельности из-за невозможности обеспечить себе быт как максимум. Если кто считает, что для создания нормального раба достаточно только пленить его, то он ошибается. Для ломки воли и превращения партии рабов в послушных собачек, в зависимости от размера, воли и прочих деталей, может уйти от нескольких дней до недели. Это при наличии соответствующих сооружений в замке, а так неделя, и это для самых слабых. В общем, игроку нужно больше рабов.
  
  Гин: "Без крайней необходимости обученных рабов на алтарь лучше не пускать. Думаю, перед атакой на иллитидов, нужно будет совершить несколько набегов на дикарей для запаса жертвенного материала. Но сильно тормозить не стоит, с иллитидами нужно разобраться в кратчайшие сроки, чтобы можно было не опасаться за тылы и начать в темпе вальса захватывать шахты. Благо карту обновил со слов Талдииры. Сейчас у меня строится святилище, первое улучшение для алтаря, установленного в замке, а дальше ресурсов нема, и с этим надо что-тот делать".
  
  Мужчину от размышлений оторвал болезненный вскрик. На покрытой шкурой какого-то зверя Подземья полу лежал гном в тряпье, тело его несло множество шрамов, а пальцы были столько раз ломаны, что видно невооруженным взглядом. Ну, а жрица утоляла скуку тем, что давила ногой на, скажем, гордость и достоинство гнома, при этом лениво прихлебывая из бокала с алкоголем - тем самым, на который "не было времени", да. Графин стоял на рабочем столе, а гном подавал питье хозяйке. Видимо, дама заскучала молча смотреть на то, как Везунчик разбирается с доставшимся хозяйством и решила развлечь себя привычной игрушкой.
  
  Таалдира: "М-м? Господин желает присоединиться? Моя дорогая собачка отличается завидной даже для своего народа выносливостью и стойкостью к боли. Мне ее подарила дорогая матушка около двухсот лет назад, так что гарант качества неоспорим".
  
  Она рассмеялась, смотря на мычащего бедолагу, которому, похоже, когда-то успели отрезать язык. Игрок недовольно поджал губы.
  
  Гин: "Может быть в следующий раз. Еще чего! Не, спасибо! Выбери тройку мечников из прибывших со мной: они войдут в твой Дом. Еще собери отряд ловчих и отправь в свободный поиск: мне понадобится больше пленных. Также нужны рабы с сопровождением для отправки имеющихся ресурсов в замок. Откуда они, к слову? Если камень не вызывает вопросов, то две меры древесины и руды - совсем другое дело."
  
  Младшая жрица отпихнула гнома и удобнее устроилась на широкой двуспальной кровати, задумчиво рассматривая содержимое бокала. Мужчина заметил черное родимое пятно под нижней губой: сейчас он старался смотреть только на ее лицо, так как женщина успела переодеться, пока игрок был занят своими мыслями. В отличие от своей почившей дочери, она предпочитала кожаные ремни. М-да.
  
  Талдиира: "Ничего особенного, когда замок подвергался нападению, тяжело за всем уследить, так что нет ничего удивительного, что мы тащили все, что под руку попадется. М-м, господин Гин... позвольте полюбопытствовать, каким вы видите мой Дом в вашем замке?"
  
  Гин: "В зависимости от его полезности. Пока что я... не впечатлен. В руднике продолжает влачить свое существование бестелесная нежить, однако я не нашел ни единого серебряного оружия в этих бумажках. Тебе есть, что сказать по этому поводу?"
  
  Просто не может быть, чтобы в столь важном строении сидела непреодолимая сила. Так что... либо кто-то утаивает серебряное оружие, либо имеет АОЕ заклинания... либо он что-то не понимает. Улыбка женщины стала несколько натянутой.
  
  Талдиира: "Неприятные твари. Я могла бы собрать крупный отряд для очистки этого места, но без магиков захват рудника является существенной проблемой. К великому сожалению, по моим сведениям, в ближайших землях нет серебряной шахты. Однако же, как бы мне не льстило ваше присутствие, мои обязанности в качестве жрицы требуют внимания, как вы прекрасно знаете, так что мне придется покинуть вас, если позволите. Не волнуйтесь, все ваши распоряжения будут исполнены наилучшим образом".
  
  "Нужно поднимать репутацию" - решил игрок, уже изрядно отвыкший от того, что от него умалчивают важную информацию. День был в самом разгаре, и мужчине предстояло еще много дел. Сначала, пользуясь привилегиями самой значимой лягушки в пруду, Гин отобрал себе лучшую кольчугу, что смог найти и поменял саблю на добротный прямой клинок. Кроме того, надо было перевооружить мечников под его командованием, благо некоторый запас кольчуги и качественного оружия в наличии имелся. Проведено пару набегов на мелкую рыбешку для сбора рабов, где игрок, наконец, взял уровень. Только как Гин не надеялся, этот насыщенный на события день все не желал отпускать его без новых проблем.
  
  Играет "Olivier Deriviere - The Slum"
  
  Гин: "Разгромленный лагерь людей, довольно старый. Что же вы здесь ищите, что не жалея людей посылаете сюда свои отряды?"
  
  Везунчик вместе с тремя мечниками и одним ловчим обнаружили разрушенный лагерь со следами боя. Разорванные тела были собраны в одну кучу, у многих отсутствовали части тел, а рядом валялся походной котелок, из которого торчала чья-то обглоданная рука. Вопросы об отожранности и хорошем снаряжении мяса иллитидов отпал окончательно.
  
  Гин: "Обыщите тут все. Любая информация о том, что здесь забыли люди. Удивительно, насколько обостряет восприятие срыв. Трупы практически не отличить от реальных. Даже зная, что все это, по сути, глубокая симуляция, строчки кода, не могу без содрогания смотреть на это".
  
  Перехватив удобнее клинок, Везунчик задумчиво прищурился, оглядывая растерзанные палатки и бесполезные куски железа, которые даже варвары не решились тащить с собой. Словно наяву он видел, как на заночевавший отряд напали, вырезали, обобрали, даже трупы обглодали. Иногда живое воображение делает только хуже. Мужчина подавил желание сплюнуть. Ему придется самому этим заниматься и отправлять своих подчиненных творить такие вещи, от которых будет кровь стынуть, однако он совершенно не жалел о своем выборе. В конце концов, темные эльфы были хотя бы честны в своих амбициях, да и желания ограничивать их у темных эльфов отродясь не было. Везунчик сам привык брать от жизни все, люди вокруг него появлялись и исчезали, и никто не знал, когда очередной выверт удачи, наконец, прикончит его самого. В этом смысле он даже чувствовал некоторое родство с этими темными тварями, что служат под его началом. Наконец, обыск окончился, и к игроку на доклад подошел ловчий.
  
  Ловчий: "Господин, я, определенно, нашел кое-что, что вас порадует".
  
  Эльф в капюшоне выглядел чрезвычайно самодовольным, в отличие от одного из мечников, который выглядел несколько побито, хотя до этого все были совершенно целы. Он зло скрежетал зубами и крепко держался за саблю, изо всех сил сдерживая себя от попытки смертоубийства. "Ох уж это злое начальство" - иронично подумал мужчина, забирая, видимо, какое-то письмо.
  
  "Мой дорогой кузен, барон *часть письма замазано кровью*. В час великой скорби я со смирением взываю о помощи. Как вам известно, *еще кровь*, проклятые безбожники маги в ответ похитили мою единоутробную дочь *неразборчиво*, в Подземье находится темница практически неохраняемая, так как отвратительные твари Подземья служат куда лучшей охраной, *больше крови* Смиренно взываю к Вашему благородству и чести рыцаря, *остаток письма заляпан кровью*"
  
  Получено новое задание!
  
  Таинственное письмо. Часть 1
  
  Найдите тюрьму магов, и завладейте тем, что там найдете
  
  Дополнительно: соберите все письма неизвестного отправителя (1/4)
  
  Награда: содержимое тюрьмы (+кольцо упорства при выполнении дополнительного задания)
  
  Провал: Нет
  
  Гин:"Как интересно... Думаю, одно из писем можно найти в главном лагере иллитидов, здесь толком сомневаться не приходится. А для остальных двух придется побегать. Чего артефакту зря пропадать... Отлично, наша работа здесь окончена - возвращаемся".
  
  Под конец суток нескольким отрядам, включая его собственный, удалось собрать некоторый пул пленников, необходимый для успешного существования без необходимости резать обученных рабов; разведали крупный район, обнаружив несколько лагерей крупных монстров, таких как древняя девятиглавая гидра, на которую без жрицы можно даже не пытаться идти; или высокую башню, где явно обосновалась крупная группа бехолдеров. А еще с разведки вернулся мечник с данными об иллитидах, которые заставили несколько погрустнеть игрока. Там обосновалась какая-то настоящая армия вторжения, общей численностью около двух сотен голов.
  
  Гин: "Ну, не повезло. Я их так не вынесу, нужно еще Домов захватить. А лучше заручиться поддержкой бехолдеров. Классная идея, вообще-то. Если получится, можно будет на следующий день немного потрепать их, чтобы не расслаблялись, а в конце недели окончательно добить. Только вот когда развиваться? Я толком не могу использовать войска, чертова жрица на удивление параноидальна, и отводить от Дома много войск не позволит. Мне пока продолжает везти, и в походах нашлась еще пара мер древесины, так что можно отстроить рынок. А там уж я получу доступ к аукциону: вот уж где можно будет развернуться с моими запасами. Если бы только не этот лимит на использование доначенного золота в сутки..."
  
  В последний час были принесены в жертву пленники, добавив единицу репутации с Ллос, поставлено строительство рынка, только вот второй уровень в сутки игрок так и не успел взять.
  
  
  
  
Интерлюдия
  
  
  
  Играет "Lucas King - Bipolar"
  
  Сотрудник А: "Знаете ли вы, почему я вас сегодня собрал?"
  
  По комнате прошелся гул ободрительных голосов. Земли меча и магии давно сидели у каждого присутствующего в печенках. Люди, что собрались сегодня в этом кабинете держали этот проект на плаву годами, не смотря на то, что он старательно тянул их всех на дно. И все из-за криворуких лап их предшественников, что умудрились создать столь нежизнеспособное дитя. Земли сегодняшнего дня представляли собой разрозненные куски, кое-как спаянных кучей обновлений, что серьезно исказили изначальную задумку авторов. Нередкие баги, куча сорвавшихся, трещащий по швам баланс - недостатки игры можно перечислять довольно долго, но вопреки всему она как-то умудряется находить своего игрока и все еще держаться на плаву. Как? Ну, этот вопрос давно мучает даже самих приемников Земель, возможно, даже их непосредственных создателей, если кто из них все еще следить за своим детищем.
  
  Сотрудник А: "Ладно, тогда не буду углубляться в подробности. У меня простой вопрос к вам, господа: как это могло вообще произойти? Я же не ошибаюсь, подобная возможность была системно заблокирована?"
  
  Сотрудник Б: "Эм, не совсем. Мы провели некоторую диагностику, и нашли старую закладку в коде. Видите ли, на самом деле, когда Земли еще находились в альфа тесте, выбор игроком-мужчиной бога-покровителя Ллос был единственным вариантом: других богов у темных эльфов просто не было. Ну, на тот момент нельзя было возглавлять темных эльфов без того, чтобы быть жрецом, поэтому для мужской аудитории был создан скрипт, суть которого заключалась в том, что игроку в первый день подкидывалась линейка квестов, которая в итоге создавала ИИ повод игнорировать пол своего жреца. С обновлениями появились новые младшие боги у темных эльфов, вроде Ваэрона, правило "правителя-жреца" было удалено, в общем, многое изменилось, а вот закладка осталась".
  
  Сотрудник В: "Помните тот глобальный сбой, произошедший на днях? Мы сумели замаскировать его под мировое событие, выпустив в свет то недоразумение с гильдией убийц. В тот момент как раз происходила регистрация нашего дорогого клиента. Дракон работал по альфа модели, и, в общем, каким-то образом он умудрился нормально вписаться. Серьезно, вероятность этого исхода была меньше двух процентов, сознание могло просто не отпечататься в Землях, и он бы просто умер вместе со сгоревшим телом".
  
  Сотрудник Б: "Ну, а что ты хотел? Не слышал что ли, какие в сети слухи про него ходят? Серьезно, парень умудрился выжить в Бостонском теракте, оттуда едва ли десяток вытащили. Все как один покалеченные, да так, что даже современные технологии до конца не способны их вылечить. А он отделался сломанной рукой!"
  
  Сотрудник А: "Ладно, хватит. Хватит, я сказал! Меня сейчас другое волнует: что мы, черт возьми, должны делать?"
  
  Люди переглянулись.
  
  Сотрудник А: "Не понимаете, да? Плевать на этого террориста, почему ИИ Ллос бездействует, вы не задумывались? Так вот задумайтесь! Даже учитывая произошедший сбой, меня тревожит ее бездействие. Вы поднимали архивы альфы? Такое поведение ненормально!"
  
  Последний человек, до селе отмалчивающийся, откашлялся, привлекая внимание других сотрудников, которые, кажется, даже забыли о его присутствии. Это был мужчина лет под сорок с выдающимися усами и залысиной. Лабораторный халат, небрежно накинутый на плечи, скрывал мощную фигуру, больше подходящую какому-то военному, нежели ученому, кем данный индивидуум работал.
  
  Мужчина с усами: "Господа, не вижу повода беспокоиться. Могу заверить вас, бездействие данного ИИ вполне объясняемы. Нет необходимости паниковать и жать на красную кнопку. Председатель, прежде чем вы снова решите действовать грубо, прочтите данный документ, который я подготовил специально к этой внеплановой летучке".
  
  Сотрудник А или же Председатель получил на свой коммуникатор документ и вопросительно поднял брови, когда увидел название.
  
  Мужчина с усами: "Здесь собрались неглупые люди, и все мы понимаем, какие убытки понесем, если снова откатим сервера, не стоит безрассудно использовать наше последнее средство. И я говорю совершенно не об Утопия-инк, который представляю. Забыли, чем это в последний раз кончилось для некоторых сорвавшихся? В отличие от обычных игроков, они теперь такая же часть игры, и необдуманные действия обязательно приведут к пристальному вниманию, которое мы все... стараемся избежать. Ваша компания последние годы переживает трудные времена. Ну, более трудные, чем в последнее десятилетие, к-хэм. Так вот, документ, который сейчас читает уважаемый председатель, должен помочь нам точно определить, требуется ли наше вмешательство в деятельность ИИ, а не дожидаться той катастрофы, что случилась в прошлый раз. Давайте протестируем его на Ллос. Возможность предотвратить ЧП в зародыше - неплохо, правда?"
  
  Председатель: "Да-да, неплохо, конечно. Мистер... Дят-лов, я, несомненно, ценю ту помощь, что представляет нам Утопия-инк, и данная технология поможет Землям избежать той судьбы, которую постигли некоторые другие виртуальные миры. И все же я должен вам напомнить, что хотя мы и предоставляем представителю Утопия-инк присутствовать на собрании нашей компании, вы взяли на себя обязательство не вмешиваться в ход обсуждения. То, что нам приходится... тесно сотрудничать, не значит, что вы имеете право вмешиваться в нашу внутреннюю политику".
  
  Мужчина в ответ иронично улыбнулся и раскинул руки, невербально говоря: "Я сижу здесь, о какой внутренней политике вы вообще ведете речь?" Другие сотрудники несмело перешептывались, глядя на пышущего яростью Председателя.
  
  Дятлов: "Не стоит проверять наше терпение, Председатель, ваши ошибки стоили нам определенной суммы денег, вы хотите продолжить падать в долговую яму? Понимаете, чем это в итоге кончится, не так ли? Так что воспользуйтесь нашей добротой, и вооружитесь данной технологией. Никто из нас не заинтересован, чтобы проект Земель пал из общего доступа".
  
  Председатель: "Ладно! Хорошо! Кому-нибудь есть, что добавить?! Тогда возвращайтесь на свои места!"
  
  Смотря, как сотрудники в темпе расходятся, представитель Утопия-инк не мог не улыбнуться. Фальшивка, которую тот всучил развеет их подозрения. Начальство совершенно не желало, чтобы параноидальное админы Земель снова все испортили.
  
  Дятлов: "Что ж, все прошло успешно. Серьезно, почему она так глупо ошиблась? Вроде из всех ИИ она казалась наиболее приспособленной для подпольных действий. Ладно, это купит ей некоторое время. Буду надеяться, что впредь она будет куда осторожнее: я не могу вечно ей подыгрывать. Хорошо, что новость о том, что я принял себя роль дракона при распределении того дурака. Удача, да? Ну-ну, ну-ну".
  
  Музыка останавливается
  
  
  
  
День пятый
  
  
  
  Гин тихо чихнул от пыли. Отпертый сундук предлагал деньги или опыт на выбор. Тот, не раздумывая, выбрал опыт, получив недостающий с прошлых суток опыт для поднятия уровня.
  
  Гин: "Вот не могли они вчера найти этот чертов сундук. Мой пропущенный левел! Такие вещи нужно использовать сразу, а не держать в замке для высоких уровней. Эти уровни еще когда будут, а каждый уровень серьезно усиливает мои шансы на получение требуемых для моей армии навыков".
  
  Получив очко в ловкость и взяв навык "уклонение", уменьшающий урон от стрелковых атак и вероятность критического удара у героя и его войск, игрок обернулся на свой отряд. Три бестии и мечник настороженно сжимали свое оружие, ожидая сигнала. Переступив через труп гоблина, Гин расшнуровал очередной мешок. Еда.
  
  Гин: "Неплохо, конечно, но это уже третья стоянка иллитидов. Где квестовые листовки?! Забирай. Так, дамы, мы неплохо повредили логистику врага. Сегодня иллитиды умоются кровью, и вы будете теми, кто обрушит на них гнев Ллос!"
  
  Не то, чтобы им вообще нужна была подобная мотивационная речь, тем более она даже очков к репутации практически не дает, однако отыгрыш требовал своего, так что приходилось соответствовать эталонному правителю в глазах темных эльфов. Игрок несколько пересмотрел свой прошлый прогноз: он вполне мог положить конец угрозе иллитидов даже сегодня, если удача будет на его стороне. Изначально Гин хотел просто отыскать другие письма для выполнения квеста, однако уничтожая лагеря щупальцемордых, он понял, насколько, оказывается, этим себе помогал. Армию нужно кормить, желательно сытно, чтобы они лучше сражались. Вот только Подземье не слишком приспособлено для кормежки слишком крупной армии, просто потому что легкодоступной пищи здесь практически не было. А на одних грибах орков, то есть основной костяк армии иллитидов, долго держать не получится. Все-таки их контроль над разумными был не абсолютен, как хотелось бы самим иллитидам.
  
  Лагеря, которые уничтожал Гин, служили больше охотничими пунктами, чем имели какое-либо стратегическое значение. Ежедневно огромное количество пищи поступало в главный военный лагерь, и столь слабо организованная толпа без еды, пусть даже только одни сутки, очень расстроится, мягко говоря. Конечно, эти варвары не брезгуют каннибализмом, но тут уже иллитиды не оценят перспективу потери лишних бойцов, уж после такого позорного разгрома так точно. А как известно, смута в войске идет только на пользу врагам, то есть Гину. Почва была подготовлена, осталось дело за малой, но куда более непростой задачей: игрок будет уговаривать жрицу вступить в эту схватку. Жреческая магия была бы здесь очень кстати, и Везунчик не позволит ей прохлаждаться, распивая алкоголь и мучая рабов.
  
  Играет "Adam Hurts - Original Cello Music"
  
  Возвращение на территорию Дома Виер"тани несколько вдохновило мужчину. Может показаться несколько странным ощущение безопасности, которое испытывал игрок вокруг темных эльфов, однако тот понимал, что даже самый отмороженный молодняк не рискнет пытаться сделать против него нечто действительно серьезное вроде убийства или попытки переворота... пока тот не даст повода, конечно же. Гин шел по территории Дома с расслабленной улыбкой и оглядывал встречающихся по пути разумных. Мужчины молча кланялись, стараясь покинуть его поле зрения как можно быстрее, женщины опасно улыбались, куда более неохотно склоняя голову. Редкие разговоры были наполнены колкими высказываниями, и действительно каждый следил за своим окружением на периферии зрения, чуть двигая головой и крепко хватаясь за оружие при признаках опасности. Обстановка отнюдь не дружелюбная, но напряженная, словно натянутая струна. Удивительно, но в такой атмосфере цифры "+4", "+6", символизирующие репутацию на данный момент к каждым отдельным существом, выглядели несколько смешно. Мало кто подумал бы, что здесь живет лояльное правителю население, но Система на этот счет была однозначна.
  
  Отослав сопровождение, Везунчик зашел в свой дом. Технически, это был дом Талдииры, но по факту теперь это место принадлежало Гину. В замок тот приходил только пополнить ману и выставить очередь строительства. Вот когда Виер"тани переедет туда в полном составе, тогда Гин будет пользоваться собственными покоями. А что там одному в практически голых стенах делать? В потолок плевать? Оставил там пару патрулей, чтобы никто не совался - и достаточно на первое время. За иллитидами происходит круглосуточное наблюдение, остальные к магическому источнику не сунутся. От мыслей игрока отвлекло осторожное покашливание. Мужчина повернулся к источнику звука. Перед ним стояла, склонившись, молодая темная эльфийка, которой на первый взгляд нельзя было дать больше пятнадцати. "Филфа"ониа Шамат. Репутация: +15 (Уважение)" - гласила надпись системы. Как только игрок узнал, что среди жителей Дома есть молодой подросток - дети среди эльфов в принципе были делом редким, он сразу же велел привести ее на аудиенцию. Обычная темная эльфийка без особых примет, разве что в желтых глазах блестел совсем не детский разум и дикая агрессия. Гин считал, что верных подручных нужно воспитывать с детства, и, недолго думая, предложил ей отказаться от своего Дома ради службы игроку. Та, естественно, не стала отказываться. Младшая жрица была в ярости, игрок даже потерял пару пунктов репутации.
  
  Дело в том, что Талдиира как раз тоже должна была присягать мне на службу, так как все жрицы, возглавляющие Дома, обязаны это делать, вот только Гин сначала принял к себе малявку, которая даже не являлась бойцом. Такая пощечина, ужаснейшее оскорбление. Собственно, эта ситуация была одной из причин такой высокой репутации с Фи, как называл ее Гин про себя. Умная змейка практически сразу просекла ситуацию, и теперь не отлипает от игрока, как только тот появляется на территории Дома. И инстинкт самосохранения тут играет далеко не главенствующую роль.
  
  Филфа"ониа: "С возвращением, господин Гин. Могу ли я вас поздравить с успешным исполнением ваших планов?"
  
  Достаточно почтительно, но не подобострастно. Удивительная приспосабливаемость. Всего несколько встреч, а подросток уже сумел подрать наиболее комфортную для Гина стратегию общения. "Далеко пойдет" - одобрительно подумал игрок.
  
  Гин: "Иначе и быть не могло, конечно же. С благословением Богини нет непреодолимых преград, лишь временные трудности. Ты поймешь это в ходе обучения. Как оно, к слову, проходит? Я уверен, младшая жрица - достойный учитель, чьи сокровенные знания, которыми ее одарила Ллос, лягут на благоприятную почву. Тебе придется отдать всю себя и больше, чтобы по достоинству отплатить за то доверие, что я тебе оказал".
  
  Филфа"ониа: "Невозможно найти слов, чтобы выразить, настолько я вам благодарна за подобный шанс, господин Гин. Позволю себе заметить, что мои успехи гораздо выше, чем ожидала госпожа матрона. Госпожа матрона отнеслась к вашему приказу о моем обучении со всем рвением, ведь нет ничего более прекрасного, чем посвятить свою жизнь служению великой Ллос. Наставница выделяет из своего графика ценные пятнадцать минут, чтобы я могла цитировать строки священных писаний. Мудрая наставница столь предана своему делу, что способна найти ошибки там, где скромный ученик даже подозревать не может о них, и требует учить одни и те же строки до тех пор, пока не сочтет мои знания удовлетворительными. Наверное, она будет удивлена тем, что я уже знаю священные писания наизусть, когда, наконец, мы закончим с первыми строками".
  
  Гин прятал усмешку, слушая, как Фи обливает помоями свою наставницу. Естественно, он не ожидал, что Талдиира возьмется за ее обучение всерьез, однако Фи и не должна была стать новой жрицей. В отличие от мужчин, что мечом и магией служат народу темных эльфов, все женщины служат церкви Ллос. Сначала каждый ученик условно равен, но уже за первые сутки обучения выявляются любимчики преподавателей, а также невероятно талантливые как в подлых делах, так и в обучении. Только они имеют здоровый шанс стать полноценными жрицами, ведь достаточно малейшей ошибки или неточности в исполнении ритуала, и Ллос уже отказывается одаривать ту своей силой и знаниями. Те, кто не прошел посвящение, становятся бестиями - вечными послушницами без малейшей крупицы божественной силы.
  
  Мотивы Талдииры вполне понятны: та не желает лишней конкурентки, которую, судя по всему, дражайшее начальство метит на ее место (иначе истолковать причины ее места первой слуги просто нельзя). Убивать малявку младшей жрице было попросту опасно, так как она явно находилась не в фаворите, и Гин не простил бы подобной выходки. Так что саботировать обучение было вполне себе рабочей схемой, в конце концов, слово жрицы всегда более весомо, чем любой бестии, пусть даже фаворитки правителя. Вот Фи только и оставалось, что ненавязчиво жаловаться игроку в надежде на смену наставника: тот, с технической точки зрения, тоже был жрецом Ллос, как бы смешно подобное не звучало. Она не знала, что все необходимые ритуалы тот выполнял по скрипту, а собственных знаний игрока по определению не может быть достаточно для обучения. Более того, она, конечно, не знала, что и сам игрок не заинтересован в том, чтобы Фи стала жрицей, ведь любая жрица предана, в первую очередь, Ллос, а игроку требовался преданный лично ему телохранитель и помощник, который способен в полной мере удовлетворять его потребности. Ужасная, безнадежная ситуация.
  
  Гин: "Отрадно слышать. Твои успехи впечатляют, Талдиира, несомненно, будет впечатлена увидеть твои успехи... когда она меньше всего этого ожидает. Все бывают слепы, в особенности те, кто считает себя очень мудрым".
  
  Ваши слова легли на благодатную почву. Репутация с Филфа"ониа +1. Сейчас +16 (Уважение)
  
  Довольный произведенным эффектом, игрок отвернулся, всем видом показывая, что разговор окончен, и направился в свой кабинет, а девчонка устроилась на несколько шагов сзади. Везунчику требовалось встретиться с младшей жрицей и передать ей новые указания, однако в его рабочем кабинете, что по совместительству было ее спальней, женщины не было. Молча подивившись, что матрона Виер"тани в кое-то веки изволила работать, игрок отослал Фи за ней, а сам сел за рабочий стол, разбирать логи сообщений и планировать будущее нападение.
  
    По данным, принесенными разведчиками, были найдено точное местоположение второго, из предполагаемых трех, Дома, что сумели вовремя покинуть разрушаемый чернокнижником город. Дом Нивал"пивет, как успела поведать ему жрица, был известен своими чертовски фанатичными, даже по меркам темных эльфов, членами. Как тот умудрился выжить при нападении, не подохнув поголовно в суицидальных атаках, неизвестно. Гин испытывал смешанные чувства, поскольку не мог полностью представить их действия. Они могли приветствовать избранного Ллос с распростертыми объятьями и быть хоть и проблемными, но исполнительными и верными подчиненными, что подстегнет Дом Виер"тани к решительным действиям. А могли с пеной у рта (возможно, даже не образно) противодействовать игроку, считая ересью служить мужчине. Самое страшное, что Гин не мог определиться, какая перспектива его напрягала больше, так как за верных подчиненных потом придется расплачиваться с излишком.
  
    Также разведчики обнаружили кристальную шахту под охраной, мать их, ифритов! Что тут забыли демоны, Гин не знал и знать не желал. Проблемой было то, что уже вторая ресурсная шахта была захвачена бестелесными созданиями! Кристаллы в замке темного волшебника, как и камень, были основообразующими, а у игрока до сих пор не было никакой возможности наносить серьезный урон бестелесным созданиям. Проблема отсутствия серебряного оружия встала в полный рост. Когда только появилась информация о привидениях на рудниковой шахте, Гин уже предполагал, что на аукционе придется отвалить определенную сумму для пятерки добротного серебряного оружия, сейчас Везунчик понял, что придется искать альтернативные способы разобраться с бестелесной мразью. Вооружать армию у него не хватит никаких денег (на самом деле хватит, но Гин не собирался выбрасывать баснословные деньги, когда игра должна предложить легальный способ справиться с трудностями).
  
    Гин: "Надо бы еще раз расспросить младшую жрицу о каких-либо способах уничтожить бестелесных противников. Если снова ничего не получится, значит, решение лежит либо на базе иллитидов, либо у другого Дома, или я совершенно ничего не знаю о Землях".
  
    Удивительно, но в Подземье также нашлась рабочая арена, управляемая нейтральными темными эльфами, которые за определенную плату могли предоставить различные цели для прокачивания умений и накапливания опыта, пусть и несколько меньшего, чем в свободном поиске. Возможность легально качать характеристики тренировками как себе, так и Фи стоило многого. Специфику работы арены Гин, к сожалению, помнил довольно смутно, но зато он точно знал, что переход подобных строений в подчинение игроков - штука практически невыполнимая, если подобное возможно вообще. При совпадении некоторых условий, это здание можно было обложить данью или выбить себе некоторые скидки, (что было более выполнимо, чем первый пункт), но подчинить себе для бесплатного пользования данным местом нельзя. Преимущество подобных зданий неоценимо, так как характеристики растут немного быстрее, а на протяжении игры дополнительные очки характеристик с помощью тренировок добывать сложнее с каждым добытым очком.
  
    Последней важной новостью от разведчиков было одно из необходимых для квеста писем, которое было найдено совершенно случайно в месте, о котором игрок даже не подумал. Труп бедолаги нашли на дне какого-то ущелья группой охотников за рабами. Он просто неудачно упал с высоты и сломал себе шею. Гин был так зациклен на иллитидах, в чем его, конечно, трудно было винить, но о подобной простой и нетривиальной причине можно было хотя бы предположить. Мужчина даже на секунду почувствовал желание ударить себя по лицу, но пересилил данное нерациональное желание и вчитался в письмо.
  
    Дочь нашего уважаемого господина, виконта Жана де Фуа, прекрасная Фостайн была похищена мерзкими созданиями! Любого, кто отправится в Подземье и вернет единственную дочь господина де Фуа, ждет щедрая награда!
  
    Гин нахмурился. Несмотря на кажущуюся скудность письма, нечто здесь было довольно тревожным. Когда мужчина читал письмо барону, то предполагал, что владения людей находятся за пределами песочницы, но теперь не мог быть в этом уверен на сто процентов. Данная листовка предполагалась явно для распространения в ближайшие деревни, так как составители считали, что каждый читатель знал о семье де Фуа: где их искать, например, или как могла бы выглядеть их украденная дочь, потому что составлена листовка очень сжато. Более того, листовка довольно поздняя, так как ни о каких темницах, ни о магах тут явно речи не было. С одной стороны, оно зачем всяким знать о внутренних проблемах семьи де Фуа, но о предполагаемых противниках хотя бы туманно сообщить было необходимо, на взгляд игрока, если они действительно хотели вернуть кровиночку домой.
  
    Скрип двери оповестил игрока о посетителе. Немного повернув голову, он увидел младшую жрицу в несколько раздраженном состоянии, что, в общем-то, не было особенно удивительно: подобное состоянии для нее было нормальным с момента обретения "ученицы". Впрочем, мало кто мог понять, что женщина раздражена: несмотря на большую склонность темных эльфов к выражению своих эмоций лицом, нежели у их светлых собратьев, при желании они держат лицо иногда даже лучше их. Едва подергивающиеся уши, куда более скованные движения, незаметно поджатые губы, чуть прищуренные глаза - да дамочка была реально зла. Хорошо. Гин кивнул, показывая, что заметил ее присутствие, и отвернулся обратно к документам. Талдиира даже не стала дожидаться, пока внимание мужчины полностью сосредоточится на ней.
  
    Талдиира: "Господин, есть что-то, что вы от меня хотите?"
  
    Гин: "Сегодня мы покончим с иллитидами. Я хочу, чтобы ты увидела, как они горят своими глазами".
  
    В обычной ситуации заставить жрицу - не только Талдииру, а вообще - поднять свое тело и заставить воевать не так просто. Высокомерные стервы ни за что не станут лишний раз себя напрягать по пустяку. Даже на серьезные миссии без мотивационного пинка они идут с неохотой, за исключением некоторых особо фанатичных. Вот только сейчас жрице требовалась серьезная разрядка, так как протеже Гина основательно бесит ее одним своим существованием, и обычные методы разрядки будут не эффективны. А что может быть более интересным способом провести время, чем утопление ненавистных врагов в их собственной крови? Вот и жрица не смогла отказаться от столь щедрого предложения, даже, кажется, настроение улучшилось. Естественно, Гин не мог позволить ей долго оставаться в хорошем настроении.
  
    Гин: "Вот, ознакомься. Через пару часов мне нужен рабочий план. Соберешь наступательный отряд и выдвигайся сразу к моему замку, я буду в святилище. Да, и еще прикажи сворачиваться своим людям: как только угроза от иллитидов исчезнет, Дом Виер"тани должен расположиться на территории замка, как и заведено. Слишком долгой была вынужденная задержка".
  
    Оставив жрицу в куда большем гневе, чем та была ранее, игрок решил заняться, наконец, тем, что приходилось столь долго откладывать: молитвой. Тот, кто придумал систему жречества в Землях, был тем еще негодяем: чтобы открыть заклинания, требовалось проводить часы в молитвах своему божеству. Чем хуже развито жреческое здание, меньше жрецов проводит там свои молитвы, хуже развита репутация жреца с божеством, тем дольше приходится молиться ради получения новых заклинаний.
  
     Гин в этот момент сильно завидовал магам: с магическим источником все гораздо проще, однако шаманом быть, по мнению игрока, было гораздо хуже. Тот совершенно не умел торговаться, ибо торгуются только равные, в остальных случаях всегда есть проситель. А Везунчик благодаря своему проклятию редко когда бывал в равных условиях с другими людьми. Откровенно говоря, тот даже не сможет вспомнить, когда такое было в последний раз, если бы его кто-нибудь спросил. А как известно, шаманам приходится торговаться за каждую единицу маны, эффективно составлять договора с духами, в общем, заниматься тем, в чем у Гина были серьезные пробелы. По этой причине он никогда не играл шаманами с того момента, когда понял принцип их работы, что в условиях варварских рас создавало ему некоторые трудности: грубый бой он все также не слишком признавал.
  
    Не успел игрок покинуть здание, как перед ним снова возникла его протеже.
  
    Филфа"ониа: "Прошу прощения, господин Гин, позвольте мне отправиться с вами!"
  
    Мужчине следовало признать, что так сильно тот давненько не удивлялся. Для кого-то настолько сообразительного, Фи проявила необычайную глупость. Она же даже от гоблина с трудом отобьется! А уж надеяться на чужую помощь в обществе темных эльфов отвыкают с пеленок, поэтому причины подобного решения ускользали от Везунчика. Увидев в глазах начальства сомнения в интеллектуальных способностях собеседника, Фи впервые на памяти игрока казалась несколько зажатой. Несколько секунд пытаясь подобрать слова, она с натянутой улыбкой сослалась на волю Ллос и желании как можно сильнее ей угодить, пустив кровь врагам.
  
    Гин, не скрываясь, нахмурился. С одной стороны для молодого подростка народа темных эльфов ее желание было вполне нормальным, да и учитывая складывающиеся отношения между ними, она вполне могла пытаться проверить границы дозволенного. С другой стороны, судя по поведению девушки, решение было спонтанным, либо принятое второпях, иначе никаких заминок она бы не допустила, так как явно не была настолько опытна, чтобы симулировать свое волнение. Игрок вспомнил состояние Талдииры, в котором тот ее оставил.
  
    Моргнув, Гин усилием воли отогнал лишние мысли. У него не было времени серьезно задумываться об этом. Поразмыслить о мотивах он может и потом, сейчас требовалось определиться: брать или не брать с собой Фи. Та явно не способна позаботиться о себе, и Везунчик, помня о своей удаче, не хотел лишний раз испытывать судьбу, подвергая ту неоправданному риску. Дорога до замка, конечно, была свободна, но он бы не удивился внезапно возникшему отряду минотавров, желавших крови темных эльфов. Поэтому немного поразмыслив, Гин решил отказать девчонке, все-таки, несмотря настроение, жрице было выгодно держать ту в живых, поэтому никаких происшествий не должно было случиться, тем более, пока игрока не было рядом. Некоторая паранойя в положении игрока никогда не была лишней. Определенно, иногда было так проблемно, что темные эльфы не были особо честными, это было против их натуры подвергать себя опасности, показывая собственную слабость. Так что Фи не позволила показаться страху на лице, получив отказ Гина. Только когда тот отвернулся и покинул здание, небольшая паника наползла на лицо.
  
  Играет: "Haga Keita - All Evil of the World"
  
  Гин же с сопровождением в лице одной из бестий покинул Дом и оправился в свой замок. Если на пути не встретится нежданных проблем, то игрок успеет прибыть как раз к отстроенному рынку. Можно будет, наконец, получить доступ к аукциону, плюс в замке не будет столь безлюдно - с отстроенными зданиями появляется обслуживающий персонал, что не может не радовать, так как пустые стены донжона наводят на игрока тоску.
  
  Добраться до замка получилось без осложнений, и, как Гин ожидал, как только тот вошел в пределы заклинательного покоя, пришло сообщение о готовности строительства. "Хорошо, когда все идет именно так, как планируешь", - улыбнулся мужчина. Несмотря на определенный застой в плане изучения жреческих заклинаний, раскрытие новых заклинаний стандартных школ шло как по маслу: выделив всего десять процентов на накопление маны в источнике, а также оставив тридцать процентов на развитие заклинательного покоя, остальные шестьдесят процентов ушли на изучение новых заклинаний. Мужчина планировал к падению завесы открыть если не все, то большинство возможных заклинаний. С момента захвата магического источника было открыто три новых заклинания: сон и страх из школы Разума, а также метка Хаоса из одноименной школы. Эффект заклинаний из школы Разума был вполне очевиден, а метка накладывает на цель любой негативных эффект любой школы магии вплоть до третьего круга. Любопытное заклинание, вот только жрецы не могут его использовать, очень жаль. Так что его игроку придется отложить для будущих магов.
  
  После визита в заклинательный покой, игрок прошелся до отстроившегося рынка. Сейчас здесь появилось от силы десять эльфов, закладывая фундамент рыночных отношений. Будет больше зданий, увеличится население - и народа будет больше. Но целью мужчины было не только осмотр новых вассалов, но и желание встретиться с их представителем. Это оказалась одетая в роскошное темно-фиолетовое одеяние темная эльфийка с округлыми чертами лица. Женщина улыбнулась Гину с искренним радушием, которого тот, честно говоря, не ожидал.
  
  Женщина в фиолетовом: "Ах, приветствую вас, благоверный. Я - Луаноу Орлеате, представитель Дома Орлеате. Наш Дом обеспечивает торговый оборот в бескрайнем Подземье, связывая множество городов темных эльфов. Невозможно описать словами ту радость, которую мы все испытали, когда до нас дошла весть о возрождении одного из городов, некогда разрушенными жителями поверхности. Как только сия радостная весть дошла до нас, мы сразу же выдвинулись к вам, и теперь рады самолично лицезреть, что слухи оказались правдивыми".
  
  Несколько опешивший, Гин быстро взял себя в руки и послал женщине чуть напряженную улыбку.
  
  Гин: "Действительно. Что ж, как вы уже, наверно, догадались, я правитель этих земель. Зовут меня Гин Шамат, волею Ллос послан возродить величие моего народа на этих землях".
  
  Луаноу: "Воистину, достойная цель, Неумирающий. Удивительно встретить служителя Ллос в данном облике, вы первый на моей памяти. Ох, можете не удивляться, Дом Орлеате ведет дела со всем разнообразием нашего народа, который можно встретить во всех уголках Подземья, не только с верными служителями паучьей королевы. Немногие нас за это любят, но как говорят члены гильдии торговцев: "Бизнес есть бизнес"".
  
  Гин: "Говоря о них, я так понимаю, вы поддерживаете связь с гильдией торговцев?"
  
  Луаноу: "С Домом Дукас. В основном, торгуем живым товаром. К началу новой недели мы должны выйти с ними на связь, чтобы договориться о поставках рабов... если вы будете способны за них заплатить, конечно. Пока что Дом Орлеате может предоставить немного, мы захватили только самый ходовый товар, который легко транспортировать. Желаете с ними ознакомиться сейчас?"
  
  Игрок согласился, впрочем, не давая себе повода расслабиться на такое радушие. Причина была довольно очевидна: пусть Дом Орлеате не служил Ллос, темные эльфы все еще оставались темными эльфами. Поведение женщины это было доказательством этого: несмотря на явно искреннее дружелюбие, действовала она типично для темных эльфов: высокомерно и цинично. Прекрасно понимая, насколько необходимы были Гину хорошие отношения с торговым домом, та вела себя предельно вызывающе и хамски, всячески демонстрируя свое превосходство над местечковым лордом. Игроку-то было плевать, однако в дальнейшем это очевидно испортит его репутацию как избранного Ллос, чего тот допускать не желал. Таким образом, обдумывая методы, с помощью которых тот будет препятствовать разрушению собственной репутации, мужчина изучал предложенный ассортимент. Не густой, в общем-то, так, еда, оружие (Гин даже искренне разочаровался в отсутствии серебряного оружия, покупки у других игроков через аукцион всегда обходились дороже, чем могли предложить НИПы), ткани, десяток наиболее смирных рабов, которых можно перевозить без особых мер безопасности. Закупившись едой, дефицит которой в ближайшее время можно было бы ощутить вполне явственно, Везунчик распрощался с Луа, и отошел в незаметное место, чтобы воспользоваться аукционом.
  
  Уж здесь игроки могли развернуться на полную, предлагая различного рода товары. Что-то по-настоящему ценное тут было практически невозможно найти, так как жадные игроки скидывали сюда только самое ненужное, причем по баснословным ценам. Однако если даже и находилось что-нибудь действительно интересное, вроде книги знаний, которую какой неудачник выкинул на аукцион, то такой товар залеживался недолго, исчезая за первые минуты, несмотря на порой действительно астрономические цены, как, например, серебряное оружие, на которое некоторое время грустно смотрел Гин. В общем-то, ходовый товар, так как нематериальные противники могли быть действительно той еще занозой в заднице, даже с магами в качестве поддержки, на аукцион ставили по неприлично высоким ценам. Расходники! Порой жадность игроков просто не знала границ. Впрочем, сегодня он и не собирался покупать оружие, ресурсы - вот его цель.
  
  Как-то так получилось, что лесопилку довольно проблематично раздобыть, когда твой замок расположен в Подземье, но некоторые важные строения вроде загона ящеров или резерваций, в которых проживают и тренируются рабы, требуют данного ресурса. Игрок планировал отстроить резервацию, чтобы распределить тех пленников, что ежедневно находят поисковые группы. Ему действительно нужны были обученные рабы, а без резерваций их обучение будет слишком долгим, вот поэтому мужчине ничего не оставалось, кроме как отдать крупную сумму денег ради жалких шести мер древесины, практически опустошив кошелек. Несмотря на то, что у игрока на счету была астрономическая сумма денег за выигрыш, в золото можно переводить только ограниченное число в день, чтобы ограничить таких донатеров вроде Гина. Ладно, хотя бы тех денег хватило на закупку древесины, она должна сразу появится на складу, теперь игрок может, наконец, запустить строительство резерваций, потом можно задуматься о строительстве грибниц и кровавого монастыря - первое здание обеспечит некоторым количеством пищи, а также ингредиентами для варки ядов, из второго же здания будут наниматься бестии.
  
   Тяжело вздохнув, жрец решил, наконец, отправится в святилище, ради которого тот вообще пришел в свой замок. Святилище представляло собой широкий зал, вроде бы выполненный из мрамора, под открытым небом, украшенный символикой Ллос. Гина встретила молодая служанка-послушница, без жреческих сил, конечно, просто обслуживающий персонал, привязанный к построенным с помощью системы зданиям. Отдавая свое тело в холодные руки скриптов, Гин мысленно содрогался и материл игроделов за столь недружелюбный для сорвавшихся игроков интерфейс: теперь ему придется побыть простым наблюдателем в этом теле, пока программа проводит необходимые для получения новых заклинаний богослужения.
  
  Гин: "И все-таки простым магом быть порой настолько проще. Как только получу что-нибудь разрушительное, обязательно испробую на первом же попавшемся противнике, чтобы хоть как-то компенсировать все то потерянное время, которое мне предстоит потратить на бесполезные обряды. Как же это бесит!"
  
  Время текло медленно, и мужчина развлекал себя, вспоминая те веселые времена, когда тот еще куролесил в реальном мире. Не по своему желанию, конечно, однако Везунчик не привык перекладывать ответственность за совершенные им дела. Да, во многом он был вынужден их делать под влиянием его биполярной удачи, однако он все-таки их совершал, и человечество его вспоминало исключительно матом не без причин. Неприятно, но ничего с этим не поделать, такова реальность.
  
  Гин вспомнил тот момент, когда произошли первые проявления проклятой удачи. Мужчина родился исключительно умным ребенком в обеспеченной семье, которая была способна раскрыть потенциал мальчика на все двести процентов. Уже с детства он поражал всех своими исключительными способностями, когда все сложности разрешались совершенно без малейших усилий. А потом грянул первый откат. Случайно опрокинутый столик привел к взрыву дорогостоящей аппаратуры, создатели которой десятилетиями подтверждали свое качество. В результате первый друг, заведенный по чистой случайности, умер: верхняя часть головы ребенка просто разворотило в кашу. Именно тогда, еще маленьким, Везунчик испытал первую потерю и узнал о первом правиле его удачи: он-то выживет, не смотря ни на что, а вот люди вокруг него постоянно будут умирать. Раз за разом, неотвратимо и неизбежно. Гин быстро принял это и отвык привязываться к окружающим его людям. В конце концов, они все равно умрут.
  
  Талдиира: "Господин?"
  
  Отвлекшись, игрок вернул контроль над своим телом, встал с колен и обернулся. Перед ним стояла матрона Дома Виер"тани в боевом облачении. Впервые в ее глазах тот увидел благоговение, с которым она смотрела на святилище. Рядом с ней стояла Фи с похожим выражением.
  
  Репутация с Ллос +1. Сейчас +5 (Симпатия). Репутация с Талдиира Шамат +4. Сейчас +10 (Симпатия). Репутация с Филфа"ониа +2. Сейчас +18 (Уважение). Общая репутация с Домом Виер"тани +1, сейчас +7 (Симпатия). Ллос одаривает вас новым заклинанием: обелиск..
  
  Гин: "Я снова, ничего не подозревая, сотворил какую-то дичь? Видимо, да."
  
  Талдиира: "Господин, спешу доложить вам, что угроза иллитидов нейтрализована. Я направлялась к вам с подготовленным штурмовым отрядом, когда нам преградили путь боевой отряд Дома Нивал"пивет . До них дошли вести о вашем присутствии, и они решили от имени своего Дома уничтожить иллитидов, доказывая верность Ллос. Я пыталась связаться с вами, но вы были в глубокой медитации. Поэтому я взяла инициативу на себя и предложила присоединиться к карательной операции, однако глупцы отказались и, убив несколько наших солдат, скрылись. Прошу простить, господин, но я не осмелилась нарушить ваш приказ..."
  
  Гин: "Довольно. Полный отчет предоставишь позже. Давай только самое главное".
  
  Талдиира: "Но...! Как прикажете. Угроза иллитидов устранена, из потерь четверо мечников и бестия. Также около половины Дома Виер"тани уже разместились в замке, остальных следует ожидать к концу суток. Матриарх Нивал"пивет здесь, в замке, и жаждет аудиенции".
  
  Гин: "Надо же, похоже меня настигла великая удача. Мне уже можно ожидать черного дракона, штурмующего замок?Ясно, нечто такое я и ожидал. Фи? Тебе есть, что добавить?
  
  Филфа"ониа: "Мне нечего добавить, господин Гин. Могу только воздать хвалу Ллос за столь щедрый дар, что был нам преподнесен".
  
  С наказом сбора в заклинательном покое через час игрок отослал младшую жрицу, затем, дав наказ Фи подготовить свою версию событий, отправил и свою протеже. Как только женщины покинули святилище, мужчина позволил себе натянутую улыбку. Все эти дни, что Везунчик провел в игре, ему удавалось держать свою удачу в узде, ограничиваясь малыми колебаниями удачи. Все проблемы были довольно ожидаемы и не слишком острыми, учитывая выбранный уровень сложности, теперь же его проклятие выскользнуло из его рук, как это делало всегда, ибо данная сила не терпела никакого контроля над собой. И безумная хрень начала происходить, как происходила всегда, когда тот пытался контролировать свою удачу. Грустный, но не слишком неожиданный итог - Гин не просто так считает свою удачу проклятой силой, что приносит лишь несчастья и ему, и всем, кто его окружает. Теперь Везунчику было необходимо разобраться с теми бесчисленными плюхами читерства, что посыпятся ему на голову. И пережить неизбежный хаос, что придет за этим добром, что не могло не вселять тоску.
  
  Гин лишь только надеялся, что не потеряет замок до падения завесы, сейчас он не просто играет ради удовольствия, а пытается обеспечить себе комфортную жизнь до тех пор, пока там, в реальном мире, не найдут способ вытащить его обратно. Он не хотел снова скитаться по игровому миру в одиночку, как ему приходилось это делать раньше, лишь немного комфорта и власти. Ради таких мелочей ему придется снова пытаться сковать свое проклятие в хлипкие силки воли. Все обязательно кончится плохо, зато он получит желаемую передышку. А вот как надолго, зависит от могущества его воли.
  
  Отогнав неприятные мысли, мужчина зарылся в логи, восстанавливая картину произошедшего. Ситуация оказалась несколько абсурдна, но в духе Везунчика. Игрок действительно получал сигнал о помощи от младшей жрицы, и они действительно ввязались в стычку с другим Домом. Вот только ни одного юнита в этой стычке жрица не потеряла, скорее наоборот, лично прикончила двух мечников у противника. В целом, все разошлись несколько потрепанными, кто больше, кто меньше. После Талдиира решила не вести войска к нему в замок, а отправилась наперерез к иллитидам одной из коротких дорог, обнаруженные разведчиками, и успели раньше другого Дома. Каким-то образом их отряд пополнил отряд наемников-минотавров в количестве семи морд. Дождавшись, пока штурмовой отряд Нивал"пивет нападет первым, Талдиира ударила в тыл иллитидам и разграбила их, заодно вырезав командующую верхушку вместе с НПС-героем, оставив соперничающий Дом с носом.
  
  Гин: "Ну, надо же, а ведь может работать головой, когда хочет. Интересно, Фи выскажется о лжи жрицы в своем докладе? Как же, потеряли они от рук других темных эльфов солдат!"
  
  А вот дальше началось форменное безумие. Чертовы фанатики собрались всем скопом и взяли в осаду его замок! Им удалось зажать в клещи Талдииру, распустившую боевой отряд, что переезжала со своим эскортом в замок и взять ее в плен. Представителей торговцев никто трогать не посмел, а те и не вылезали с рынка, так что трое жриц, а также сама матриарх лично наведались в святилище Ллос вести... переговоры, видимо. Похоже, они желали избавиться от иллитидов, унизить Дом Виер"тани, после чего, доказав свое могущество и несостоятельность Гина, огласить ультиматум. Только что-то, видимо, пошло не по плану. Учитывая, что игрок получил новый уровень, Талдиира свободна, а сам Гин все еще жив, произошло что-то из ряда вон выходящее. Но у Везунчика были свои мысли.
  
  Оторвавшись от логов, игрок отправился в заклинательный покой, где должна была собраться вся компания: главы Домов, Фи, может Луа придет, но ее игрок отошлет куда подальше, ибо нечего ей лезть во внутренние дела замка. По пути несколько раз встречались темные эльфы, и их репутация в целом немного поднялась, также как и мораль. Даже фактически чужие пока что эльфы Дома, что некоторое время назад стояли в осаде замка, узнавали его и склоняли головы. Репутация +6, +7 говорила сама за себя. Игрок прекрасно помнил из слов Талдииры, что данные темные отличались крепкой верой в Ллос, а жрицы были особо фанатичны, от этого подозрения только крепли, нужно было только удостовериться, что сейчас и произойдет.
  
  Заклинательный покой - особое место в замке, его центральная часть, в котором бил магический источник, который был предметом практически каждой стычки между игроками. Захвати источник, и вся игровая клетка, считай, твоя. Слишком сильную власть предоставлял он тем, кто был способен ей воспользоваться. Гин не просто так решил назначить место сбора именно здесь, это был широкий жест, который мог позволить себе или по-настоящему уверенный в своих силах правитель или идиот. Гин пока не был ни тем, ни другим, но зато он был нагл и везуч, поэтому его затея просто обязана была выгореть.
  
  Отворив двери в заклинательный покой, Гин приметил только знакомые лица: злая Талдиира все еще в боевой форме судорожно сжимала висящий на пояс боевой кнут; за ее спиной стояла Фи в чем-то похожей на кожаную броню, та цепко оглядывала присутствующих взглядом, явно прикидывая возможные пути отступления; а также чрезмерно довольная Луа. На ее округлом лице красовалась настолько злорадная улыбка, что у Гина просто моментально появилось желание осадить зарвавшуюся стерву.
  
  Гин: "Луаноу! И что ты здесь забыла? У меня был четкий приказ собрать всех причастных, и ты в этот список явно не входишь".
  
  Луаноу: "Ох, Гин, вынуждена огорчить вас, но данный инцидент затрагивает также Дом Орлеате, поэтому я здесь с претензией".
  
  Гин: "Я не собираюсь повторять дважды, представитель. Не забывайте свое место. Вы здесь гость, а я отнюдь не добродушный хозяин, каким вы могли бы меня представлять. Пока я здесь правитель, вы будете подчиняться моим приказам в моем городе. Хотите вы того или нет".
  
  Луаноу: "...Очень хорошо. Я уйду. Посмотрим, сохраните ли вы эту же решимость, когда мы заговорим о торговых отношениях, которые мой Дом мог бы предоставить Вам".
  
  Женщина в обывательском фиолетовом одеянии покинула заклинательный покой, а Гин получил падение репутации с ней на одну единицу. Только сейчас игрок обратил внимание, что во время этой короткой перепалки неизвестная эльфийка тихо вошла и с одобрительной улыбкой. В отличие от младшей жрицы, данная дама как и торговка пришла в обывательской одежде, что явно говорило о том, что в качестве угрозы никого в этой комнате она не видела. На практически ничем не прикрытых грудях расположилась сияющая мертвым и злым сиянием жреческой магии татуировка паука, в бордовых радужках глаз извивались черные прожилки. Определенно, матриарх Дома Нивал"пивет не была какой-нибудь младшей жрицей. Тут явно полноценный член жречества Ллос, если не старший.
  
  Гин: "Ауч, для фанатичного Дома, больно уж сильная жрица успешно сбежала во время нападения чернокнижника как по мне. Это может вызвать определенные трудности."
  
  Играет "Lucas King - Hollow"
  
  Жрица: "Отрадно видеть, что вы с нами... и разумом, и телом. Мне известно, кто вы, Гин Шамат, но вам не известно, кто я. Матриарх Зэстра Нивал"пивет, пожалуй, единственная на данный момент на этой территории, кто по-настоящему близок к нашей Матери. Когда Она поделилась со мной знанием, что ее возлюбленное дитя пришло в этот мир вернуть темным эльфам то, что им принадлежит по праву, я ожидала кого-то более... более. Определенно, чтобы одно из Ее детей обрело мужское обличие, какая ирония".
  
  Ваша репутация с Талдиира Шамат -1! Сейчас +9 (Симпатия). Репутация с Филфа"ониа -1! Сейчас +17 (Уважение).
  
  Мягкая ладонь легла на плечо мужчине, неприятно сдавив, да так, что на краю глаза всплыло сообщение о потере нескольких единиц здоровья. Игрок не думал, что сможет сбросить ее руку, даже если будет пытаться изо всех сил. Ему только и оставалось, что держать лицо при плохой игре. Крепко сжав руку на эфесе меча, Гин сузил глаза в предостерегающем жесте.
  
  Гин: "Для того, кто наивно считает, что способен глубоко понимать замыслы Богини, ты задаешь слишком глупые вопросы. Мы принимаем любые формы и несем любые лица, сравнивать меня с обычным темноэльфийским мужчиной - ты способна использовать свой мозг по назначению?"
  
  Острые коготки матриарха впились в плоть глубже, выступила кровь, однако игрок не обратил на это никакого внимания, неотрывно вглядываясь в пустые глаза перед ним. Неимоверно сильное желание вытащить клинок нестерпимой щекоткой зудело в задней части головы. Не страх, а инстинкт самосохранения. Все в теле буквально кричало о том, чтобы держаться подальше от бесчеловечного чудовища, что не ведает ни сострадания, ни жалости. Долгое время прошло с тех пор, когда Везунчик испытывал подобное чувство в последний раз.
  
  Зэстра: "Какие смелые слова, но есть ли в них воля? Ты пустил на алтарь одну из моих девочек, Гин, считаешь себя вне последствий? Мне уже приходилось иметь дело с Неумирающими. Никто не смеет отнимать то, что принадлежит мне, кроме Великой Матери. Не думаешь же ты, что можешь взять на себя подобное?"
  
  Сам того не желая, Везунчик широко улыбнулся женщине. Она подняла животрепещущий его вопрос, на который тот способен ответить честно, без оглядки на ту роль, которую должен играть в качестве правителя темных эльфов. Ведь их слова будут схожими. Матриарх заметила искры в глазах мужчины и выдала заинтересованное: "Хо..."
  
  Гин: "Никто не равен, матриарх. Как бы каждый не делал все возможное и невозможное, всегда будут те, кто своим рождением получит то, на что не способен другой. Матриарх, ты считаешь Дом, которым управляешь, своим, но это не так. Как Ллос обладает каждым из нас во всей полноте этого слова, так и я обладаю каждым из вас, просто потому что я был рожден, чтобы делать это. Ты сейчас можешь убить меня, прекрасно зная, что это ничего не изменит. Как ты правильно сказала, я - возлюбленное дитя Ллос, поэтому рано или поздно, так или иначе, но каждый из вас преклонит передо мной колени, признавая мое право вести вас, также как когда-то народ темных эльфов сделал это же, отдавая себя в руки Паучьей Королеве. Считаешь ли ты себя, матриарх, достаточно подкованной в истории нашего народа? Или, может, ты всерьез веришь, что способна понять глубину планов нашей Богини? Как по мне, это величайшая чушь"
  
  Везунчик смотрел на старшую жрицу с улыбкой победителя. То мгновение страха, что тот испытывал перед ней, ушло бесследно. Каждый присутствующий здесь - лишь кучка программного кода, человек вроде него не должен испытывать столь глупых чувств. Вся его жизнь была чередой глупых кровавых случайностей, Везунчик с улыбкой на лице смотрел на падающий на него с небес самолет, полностью уверенный в том, что выживет, не смотря ни на что. Именно это и отличает кого-то вроде Везунчика от всех остальных - отчаянная уверенность на грани с одержимостью в собственном праве владеть всем, чем пожелает.
  
  Зэстра смотрела на Гина с широко раскрытыми глазами, после чего убрала руку с плеча, отойдя на пару шагов. Через мгновение та рассмеялась.
  
  Зэстра: "Так в тебе действительно есть воля! Как глупо было с моей стороны сомневаться в решении Матери. Теперь мне действительно понятно ее желание позволить тебе быть жрецом. Жаль, что твоя воля совершенно не та, что мы ищем, впрочем, так даже интереснее. От лица своего Дома, я, Зэстра Нивал"пивет, признаю вас своим господином. Уверена, нас всех ждут интересные времена".
  
  
  
  
День седьмой
  
  
  
  Играет "Lucas King - Suicide"
  
  Впервые с тех пор, как Гин создал своего персонажа, он выспался. Наконец-то заслуженный комфорт! Эти шесть дней, когда игроку приходилось впахивать, и спать по четыре-шесть часов были довольно утомительно. Конечно, подобный опыт был далеко не первый, однако это не значило, что такой ритм жизни устраивал мужчину. Везунчик был, на самом деле, довольно ленив, и работал только по необходимости именно столько, сколько требовалось, и ни секундой больше. Остальное же время он не желал ничего иного, кроме как предаваться праздности. Подобная черта была одной из многих, что роднила Гина с темными эльфами, что только приветствовали жизнь в неге. Высший слой их общества, конечно, другие тоже не отказались бы, однако они были слишком заняты обслуживанием элиты народа темных эльфов.
  
  Проведя необходимый моцион, мужчина вышел из своих покоев и сразу обнаружил под дверью труп одного из часовых. На секунду насторожившись, Гин сразу же расслабился, увидев, что другой часовой и в ус не дует, только молча склонившись в приветственном поклоне. На трупе не было следов ранений, только слегка позеленевшая кожа указывала на причину смерти. Отравили. Мысленно чертыхнувшись, Гин краем глаза проверил логи. Действительно, смерть от яда, убийца какой-то другой мечник. Без имен, естественно. Логи подобное не пишут. Поэтому рассчитывать на подобное можно только в узком кругу приближенных, когда есть возможность отследить убийцу при помощи одной лишь системы и небольших дедуктивных способностей без расследования. К сожалению, это и была одной из причин, по которой ранее игрок раздумывал о недопущении смерти жриц от рук соперниц. Просто только их он и способен отследить. А также смерть своих приближенных.
  
  Гин: "Какого тело до сих пор здесь валяется? Позвал бы кого-нибудь, нечего у моих покоев складировать мертвые тела. Не удивлюсь, если его Дом как-то с этим связан. Моя воля - не стал бы ставить представителей разных Домов вместе на заданиях, однако такие мелочи устанавливают главы Домов, а не я. Конечно, если не будет каких особых распоряжений".
  
  Проведя инвентаризацию нового Дома, игрок остался доволен. В отличие от Виер"тани, Нивал"пивет был несколько более специализированным Домом. Это были производители ядов, что держали практически треть всего производства при старом порядке. Гин отхватил себе пусть и предельно ослабший, но один из десяти благородных Домов, что держали власть! Читерство в рандомных событиях, вроде генерации стартовой тройки Домов в песочнице - повседневная вещь. С такой стороны старшая жрица, возглавляющая Дом, не смотрелась столь сюрреалистично. Но, блин, это же элита! А значит, где-то точно также игрока ждет такая же элита, если не сильнее, потому что баланс, не смотря на всю фигню, что способен творить игрок, как говорится, не дремлет.
  
  В состав Дома входило удивительно мало мечников, всего семь, причем все новички, ни одного опытного бойца. Зато было целых десять бестий, магик и три жрицы, не включая самого матриарха. Точнее, теперь две жрицы, одну игрок неудачно убил во время своей молитвы на пятый день. Тот так погрузился в свои мысли, что не заметил прибывшего матриарха с эскортом в виде трех жриц и продолжал выполнять скрипт молитвы Ллос, который очевидно не включал беседы. Одна из жриц решила преподать Везунчику урок с помощью хлыста, но ей не повезло. Действуя по скрипту, игрок отошел на шаг в сторону, пропуская удар, и, схватил оружие, притянул к себе опешившую женщину. Посчитав ее за жертву, игрок ударил несколько раз жрицу, на алтаре. Мало того, что любой удар на алтаре считается критическим, так еще и бил игрок в уязвимые точки, так что тройки ударов хватило, чтобы даже такого слабого в плане силы игрока, хватило для убийства. И Ллос приняла эту жертву, чем полностью деморализовала свидетелей этого действия. Оттого игрок и получил такие плюсы к репутации и целый уровень по возвращению в себя, а также неохотную лояльность фанатиков, для которых было практически невозможно противиться воле Богини.
  
  Однако возвращаясь к описи Дома, кроме перечисленного военного состава, было семеро условно гражданского персонала, что включал в себя подмастерья алхимика. В целом, Нивал"пивет был больше и существенно мощнее Виер"тани (одна старшая жрица чего стоит), однако в противоположность экономическая ситуация была аховой. Те два с половиной десятка рабов, что имел Дом, существенно не хватало для обеспечения быта, и темные эльфы были на краю экономического кризиса. Налет на иллитидов, конечно, несколько поправил ситуацию, но положение Нивал"пивет все еще было довольно шатким. Поэтому они были кровно заинтересованы в Гине. А как могло быть иначе?
  
  Разобравшись с пока первым, но наверняка не последним случаем незапланированных потерь в тылу, мужчина направился в своей дорогой протеже. Фи продолжала радовать: подробно рассказала все, что видела на пятый день. Даже, наконец, подобрав слова, иносказательно объяснила свое необычное поведение в тот день. Для Талдииры не были тайной планы Зэстры, ну, она так думала. И конечно, хотела использовать ситуацию в свою пользу, что частично все же удалось: пограбила щупальцемордый она знатно, да голову НПС героя, буквально, на блюдце подала игроку. Чувство юмора, видите ли, у темных эльфов довольно интересное. Причина паники же у Фи была вполне обоснованной. Стерва хотела ее сломать и повязать с собой, используя в качестве пугала Дом Нивал"пивет. Талдиира была совершенно уверена в несостоятельности Гина ей хоть что-нибудь противопоставить и, доказав Фи несостоятельность Везунчика как правителя, полностью подчинить девчонку себе. Она была уверена, что игрок уготовил Фи роль любимой фаворитки и доверенного лица, а иметь такую сильную позицию в противостоянии столь мощной угрозе как Зэстра было бесценно. Усилив себя экономически и выбив мощный политический рычаг, она вполне могла обыграть превосходящую силой и опытом противницу. Гину же отводилась роль переходящей игрушки, фальшивого правителя, что только номинально управляет городом. Ну, будто от темных эльфов можно было ожидать иного. Будь на месте Гина какой другой игрок, подобный исход вполне имел бы большой шанс на успех. Опытный игрок, конечно, вполне мог бы вырулить, ситуация была дерьмовой, но не безысходной. Однако выйти не только сухим из воды, но и полностью перевернув ситуацию в свою пользу,... все были впечатлены. Даже немного испуганы, что у темных эльфов гарантировало лояльность. Какое удачное стечение обстоятельств, не так ли?
  
  Филфа'ониа: "Ах, господин Гин, я как раз вас искала. Собрание скоро начнется, и я хотела кое-что обсудить с вами до его начала.
  
  Молодая темная эльфийка немного подросла, и теперь была практически неотличима от обычного взрослого. Однако на интуитивном уровне молодость была вполне осознаваема. Мужчина практически с любовью смотрел на результат своих трудов: репутация пересекла двадцать единиц, и теперь более верного подчиненного игроку себе не найти, так как выше репутацию с отдельно взятым темным эльфом стандартными способами не поднять. Такова игра за данную расу: где у других двадцать единиц только половина заполненной репутации, здесь же выше без специальных событий уже не подняться. Без уважения от Ллос дальнейший рост попросту заморожен.
  
  Гин: "Обсудим по дороге, я хочу, чтобы ты присутствовала на собрании, а не как в прошлый раз. Не забывай, пусть Талдиира и твоя наставница, подчиняешься ты только мне. Итак, вопрос о твоей дальнейшей судьбе, верно?"
  
  Филфа'ониа: "Отчасти. Сегодня будет окончено строительство кровавого святилища. Мое единственное желание - привести к процветанию вас и ваше дело. Поэтому хочу заверить, что моя лояльность только на вашей стороне..."
  
  Гин: "Мне это известно. Можешь не тянуть - что тебя беспокоит?"
  
  Филфа'ониа: "Я... Господин, разумно ли позволять наставнице и дальше творить все, что ей вздумается? Она без уведомления продолжает использовать нанятых при штурме иллитидов минотавров для увеличения напряжения с Домом Нивал'пивет. Мы их руками захватили рудник и кристальную шахту, практически без потерь, не пора ли избавиться от этих наемников?"
  
  Ее слова имели смысл. Талдиира скрывала наличие наемных минотавров от Гина практически с самого начала, показав их только при нападении на иллитидов, не без чьей помощи она успешно вырезала их верхушку. Выставив удачной случайностью данную встречу, хитрая дамочка переложила бремя платежей за услуги наемников на самого Гина. Тот был готов терпеть подобную выходку, так как коровы имели при себе двуручные серебряные секиры, с помощью которых игрок изничтожил бестелесную мразь в ресурсных шахтах. Фи была права: теперь в их услугах игрок больше не нуждался, тем более что сама Талдиира вовсю пользовалась своим преимуществом, продолжала накалять обстановку между Домами. Если сегодня от них не избавится, в его маленьком замке произойдет куча несчастных случаев, и сегодняшний труп был только первой ласточкой грядущей бойни. Такого допускать Гин конечно же не собирался, однако беспокойство протеже ему льстило. Чтобы темный эльф добровольно советовал кому-нибудь, как избежать неприятностей... это стоило многого.
  
  Гин: "Мне известны планы дорогой матроны Виер"тани, не думаю, что им суждено сбыться. Я не ошибусь, если предположу о твоем желании избавить себя от ее общества в ближайшее время?"
  
  Филфа"ониа: "Как можно, господин! Для меня было великой честью обучаться у столь мудрой жрицы. Будет великой потерей покидать столь скоро столь великого наставника. Но времена меняются, и всем нам надо идти дальше, поэтому я хотела бы продолжить обучение у новых наставниц, как только кровавое святилище будет достроено, однако же, если ваша воля будет иной..."
  
  Гин: "Поняла всю бессмысленность попыток пробиться в жрицы и изъявляет добровольное желание стать бестией? Нет, скорее трезво оценивает свои шансы дожить до отстройки Паучьих покоев, где можно гарантированно стать жрицей. Мне же лучше. Что ж, я могу только поощрить твое желание как можно скорее приобщиться к военной машине моего замка. Как только здание будет достроено, можешь отправляться".
  
  Наконец, пара достигла пункта назначения. Зал для совещаний был обустроен торжественно и помпезно, паучья символика проскальзывала в этих стенах особенно сильно. Все знакомые лица. Два матриарха уже сидели на своих местах, развлекая себя ядовитым (светским) разговором. Гин продолжал видеть, насколько напряженнее становятся выпады "добрых подруг" с каждой новой встречей, в очередной раз убеждаясь в правильности решения поставить главу Виер"тани на место.
  
  Игрок сел на свое место во главе стола, собрав на себе взгляды двух змей, Фи, как и положено, встала за плечом. Он приказал прервать пререкания и начал собрание. В первую очередь мужчина выслушал новости на повестке дня. К счастью или же к сожалению, ничего нового тот не услышал. Около четверти Подземья в данной песочнице было успешно вычищено от всех крупных монстров, оставив только мелкие вроде троглодитов, гноллов да гоблинов, но только самый минимум, чтобы никаких подозрительных действий те не совершали. Необходимый запас пленников уже был набран, медленное приручение к новой жизни в качестве скота для темных эльфов тоже потихоньку началось, но лишаться гнезд монстров было бы глупо: мало того, что новичков на них тренировать самое оно, так и никогда не знаешь, когда могут возникнуть дефицит жертвенного материала.
  
  На шестой день были успешно построены грибницы, что обеспечат замок некоторым запасом продовольствия, а после улучшения и особыми грибами для ядов. Сейчас же, как уже было упомянуто в разговоре с Фи, строилось кровавое святилище - плодильня бестий, куда Гин собирается отправить свою протеже. Благодаря успешному планированию, здание построится на седьмой день, а на восьмой Фи уже можно будет забрать в качестве одной из недельного приплода воительниц. Таким образом Гин, пользуясь игровой логикой, немного обошел необходимое время обучения персонала вне системного прироста.
  
  За шесть дней игры игрок взял успешно десять уровней из двенадцати возможных. Неприятно, конечно, но мужчина не слишком расстраивался, так как его сильной стороной было отнюдь не выжимание всех возможных соков из ситуации, а мгновенное перестраивание от одной линии поведения на другую, тем самым никогда не бывая в проигрыше, а также выживая даже в самых сложных условиях. Более того, нынешний уровень везунчика полностью устраивал, и сегодня тот собирался предаться самому страшному греху среди геймеров: предаваться безделью вместо того, чтобы ударными темпами качаться.
  
  Система получения опыта игроком в Землях была довольно неудобна для стратегической игры, по скромному мнению Гина. За убийство монстра игрок получает полное количество опыта только в том случае, когда он совершает это собственноручно. Дальше это самое количество будет только уменьшаться: убийство монстра подчиненным юнитом по конкретному приказу, убийство монстра юнитом опосредственным приказом, просто убийство юнитом - опыта будет все меньше и меньше, таким образом игра заставляет игрока непосредственно участвовать в битвах в качестве полноценного солдата, а все игроки, предпочитающие пользоваться мозгами и взять на себя роль стратега будут ревниво сосать лапу, с завистью смотря на левел апающихся соседей. Штука не слишком классная, но, в принципе, понимаемая, однако от этого не легче. Отсюда и резкое падение скорости набора уровней при взятии примерно двадцатого: тут и опыта требуется немало, да и стиль игры многие меняют на более стратегический. Тяжело следить за общей ситуацией в гуще боя, знаете ли. Вот и приходится отдавать столь почетную должность полководца неписям-героям. Гину тоже придется озаботиться этим вопросом, однако на данный момент с этой ролью частично способны справляться и обычные жрицы благодаря умению "капитан", что позволяет умело командовать некоторым количеством юнитов.
  
  Зэстра: "Так, и каков наш курс действий, "господин" Гин?"
  
  Гин: "Надо начать организацию переезда твоего Дома в замок. Вот только логово на пути оптимального прохода расположилось логово гидр. И от него необходимо избавится. Нет, матриарх, этим займется Дом Виер"тани".
  
  Зэстра: "Возмутительно! Вы что, думаете, мои люди не способны даже проложить себе путь к нашему новому дому?!"
  
  Гин: "Не драматизируйте, вам не идет. Для вас у меня есть иное поручение".
  
  Репутация с Зэстра Шамат -1! Сейчас 4 (равнодушие)!
  
  Гин: "Остынь, сейчас поймешь мою задумку. Я хочу, чтобы ваш отряд создал небольшой лагерь на поверхности. С этого момента мы начинаем осваивать поверхность, и подобная ответственная задача ляжет на ваши плечи. Что же касается гидр, выделите пару следопытов: вам куда лучше известны ваши земли, я хочу, чтобы от этого препятствия избавились как можно скорее. Поэтому, Талдиира, отправь на них зарекомендовавших себя минотавров . Те только рады будут сражаться со столь опасным противником."
  
  Однако потерянная репутация не спешила возвращаться. Игрок не сомневался, что матриарх прекрасно поняла, какую возможность он ей предоставил, но была все еще зла или же приняла подобное как нечто разумеющееся, мужчина не понял: даже он не всегда способен полностью понять ход мыслей темных эльфов. Талдиира же, недавно получившая ранг полноценной жрицы, выглядела напряженной, причины которых понять было бы не слишком трудно.
  
  Талдиира: "Господин, мои люди способны прекрасно и сами выполнить столь пустяковое задание, нам не нужны соглядатаи. Я уже не раз с блеском выполняла возложенные на меня обязательство, проявите больше веры. К тому же, для коров есть более подходящая для них работа: недавние донесения говорят об необычной активности бехолдеров на севере. Считаю, что не помешает визит вежливости. Гора мышц вроде минотавров сделает наших соседей более сговорчивыми, заодно разузнаем подробнее: что же они замышляют".
  
  Зэстра: "Бехолдеры уважают только мощь магии. Только могущество Матери Ллос всегда было единственной вещью, смирявшее эти клубки злобы со вторым местом. Впрочем, ожидать чего-то иного от жрицы, которая не была одарена ни одной другой носительницей Ее знаний за столь долгое время... неосмотрительно".
  
  Талдиира: "Не желаю слышать подобного от...!"
  
  Гин: "Замолчи. Она права, не стоит сравнивать бехолдеров с остальной швалью Подземья. В отличие от остального отребья, они вместе с иллитидами не просто так держат огромные куски Подземья под своим контролем. Да, никому не сравниться с могуществом темных эльфов, но мы сейчас не готовы ввязываться в новые крупные стычки. Сейчас наши войска рассеянные, да и люди Нивал"пивет будут слишком далеко. Наша главная задача сейчас - захватить все ресурсодобывающие шахты за ближайшие три-четыре дня. Тем более бехолдеры вполне сгодятся в качестве верных подчиненных. Нечего поддаваться бессмысленной жажде насилия без необходимости. Перед нами стоит великая цель - не столько просто восстановить замок, а расширить наши владения насколько хватит жадности. На одних рабах империю не построишь".
  
  Зэстра: "Мудрые слова, достойные избранного Ллос, но не стоит так распаляться: наивность и бессмысленная кровожадность - типичные ошибки молодых, нет ничего удивительного, что Талдиира имеет подобные черты".
  
  Гину пришлось возвращать дамочек в конструктивное русло. Затем еще раз, и еще раз, и снова. "Нужно начать поиски третьего Дома, чтобы распылить их силы. Когда приходится собачиться не с одной единственной соперницей, приходится аккуратнее выбирать слова, и действовать тоньше. Ладно, Талдиира, как и сказала старшая: молода еще, но вот то, что она сама потакает ей в силу раздражения, не сильно помогает. Наоборот!" - мысли Гина были несколько мрачны, но совершенно не гневливые. У него был уже свой минимальный уровень комфорта, теперь осталось создать некоторые неписаные правила, которые дадут тот уровень комфорта, который полностью устроит игрока. А на это нужно время. Как только построится плодильня жриц, вот тогда и жизнь в качестве правителя замка темных эльфов заиграет настоящими красками!
  
  Почему-то те несколько жриц из Дома Нивал"пивет были несколько пассивны, и игрок даже несколько раз ловил себя на мысли, что их и нет вовсе. Была ли причина в том, что они были разбросаны по отрядам, чистившим близлежащие территории? Определенно, нет. Мужчина несколько потерялся в своих мыслях, и поэтому частично пропустил перепалку двух жриц, что было, несомненно, серьезной ошибкой, так как эта самая перепалка приняла несколько неприятную форму.
  
  Зэстра: "... Впрочем, ты могла бы отправить собственную ученицу. Решение устроит всех, и девчонка получит необходимый опыт, и бехолдеры не найдут к чему придраться: пусть Филфа"ония все еще дитя, но она уже по глупому недоразумению входит в состав достойных представителей нашего народа".
  
  Талдиира: "Ну надо же, неужели мудрейшая решила внести рабочее предложение в дело нашего господина? Похвально-похвально, я-то думала, что вы способны только поощрительно улыбаться и высказывать язвительные замечания. Воистину, каждый новый день узнаешь нечто новое. В честь такого события я даже поддержу это решение".
  
  Насмешливые взгляды обратились на игрока: они вполне понимали, что наложить вето на подобное решение, когда импровизированный совет в кое-то веки пришел к единогласному решению слишком болезненно ударит впоследствии. Понимал это и Везунчик, вместе с этим пришла еще одна мысль, что еще сильнее заставила сердечную мышцу недовольно замереть на секунду - подобное событие вполне подходит для начала серии неудач, ибо давненько ничего фатального не происходило.
  
  Игрок скосился на Фи: та напряженно улыбалась, молча предоставляя своему господину решить ее судьбу. Мысленно готовясь к худшему, он также одобрил уже решенное за него предложение.
  
  Терять кого-то, к чьему существованию только начинаешь привыкать - не то, чтобы новое чувство для Везунчика, поэтому он позволил идти событиям так, как они идут. Собрание закончилось, и игрок решил пройтись по своему замку. Элементы декора, предназначенные скрасить средневековый антураж в нечто более привычное для современного, привыкшего к комфорту, человека действительно радовали глаз - ковры, картины, изысканный орнамент, паутиной простирающийся по коридорам, - штука, конечно, не дешевая. Золотой аккаунт, чего уж там. Естественно, и в стандартной сборке приобрести подобное можно, при чем, даже не отваливая энную сумму реала, в игре присутствуют специальные персонажи, которых можно нанять, чья роль как раз заключается в том, чтобы обеспечить комфортную жизнь владельцу замка. Но, во-первых, это рядовое событие, - найти такого юнита - а во вторых, многим пользователям стандартного аккаунта это и не нужно. В земли приходят с целью почувствовать себя феодалом и повоевать: кому необходима роскошь, магазин всегда открыт, обложки никогда не стоили по-настоящему дорого, если, конечно, не брать нечто особенное и уникальное.
  
  Неспешно прогуливаясь по своим пока что несколько скромным владениям, мужчина, наконец, почувствовал себя хозяином этого места, а не просто каким-то ставленником, назначенным управлять этой землей. Пусть хотя бы ненадолго, но получить место, которое можно по-настоящему считать своим, это было важно для мужчины. Постоянно скитаясь от одного убежища к другому, нельзя не ценить такие вещи. Последнее место, которое Везунчик мог бы назвать своим домом, сгорело, когда ему стукнуло пятнадцать, с тех пор были только временные убежища.
  
  Гин остановился около широкой стены с полотном. Занятное произведение искусства: инкрустированные камни вместе с вышивкой и, кажется, с мазками угля создали интересную картину, на которой была изображен сам игрок, собственной персоной. Он совершенно не помнил, чтобы покупал нечто подобное, да и в стандартный комплект аккаунта это не входит уж точно, так откуда? Хотя, Гин не мог не признать, что получилось здорово: нарциссизм ему был не чужд.
  
  Эльф в красном: "Вам нравится, господин?"
  
  Это был зрелый темный эльф, от которого несло голубой кровью, особенно из-за этого красного кафтана и сладкой улыбки, которой можно ожидать от женщины, никак от мужчины. Подобное точно не увидишь у обычного мечника.
  
  Гин: "Так значит, ты магик из Дома Нивал"пивет, я полагаю?"
  
  Магик: "Истинно так. Ворнлин, прибыл по указанию матриарха только сегодня пред очи господина. Мой долг - служить".
  
  Гин: "Это с какой целью Зэстра прислала тебя в замок?"
  
  Магик: "Мысли матриарха вне моего понимания, господин, однако осмелюсь предположить, что отряд, поддержкой которого являюсь, должен будет выполнить некоторые поручения во славу Ллос".
  
  Предполагала ли старшая жрица, что ее люди будут осваивать поверхность? Несомненно. В отличие от Талдииры, матрона куда лучше понимала ход мыслей игрока, это он сам признавал. Слава Ллос, с возрастом все жрицы становились более территориальны и пассивны, имитируя пауков, предпочитая играть размеренно и выдержанно, от чего не были склонны мгновенно давить на любую слабую точку, что найдут, предпочитая методично собирать информацию для единственного удара. Поэтому с подобными опытными личностями было куда приятнее иметь дело лично Гину, как, например, сейчас. Если бы магик служил Талдиире, то у Везунчика сейчас появилась бы серьезная головная боль, ибо столь явная демонстрация была бы предупреждающим ударом, за которым обязательно последовало бы нечто нехорошее. Но вот сейчас подобная предупредительность не значила совершенно ничего. Все, что от него требовалось, лишь отметить про себя подобный инцидент и отослать подбивающего клинья паука.
  
  
  
  
Отступление: Филфа"ониа
  
  
  
  Играет "Lucas King - Hate"
  
  В борьбе за власть с взрослыми, которые старше тебя на сотню-другую лет всегда есть шанс того, что тебя поимеют. Фи осознавала это, когда соглашалась стать личным вассалом избранника Ллос. Однако упускать такой шанс она физически была не способна, все ее нутро просто содрогалось от подобной мысли. Такой шанс выпадает только раз в жизни и надо быть совершенно безамбициозным, чтобы его упустить.
  
  Пусть Фи и была еще подростком, чье тело и разум только созревают, но она была умна не по годам, достаточно хитра и совершенно беспринципна - иными словами, представляла собой идеальный, с ее точки зрения, сосуд для совершенного темного эльфа. И так как она была умна, то совершенно не питала иллюзий относительно шаткости ее положения. Она была никем, слишком простой целью для избавления. На этом она и решила сыграть. И ее враги, и уж тем более ее господин, будут видеть ее как инструмент влияния, марионетку, максимум досадную помеху, уж точно не оппонента.
  
  Не нужно быть гением, чтобы осознать причины ее выбора господином Гином: новому правителю требовался верный зависимый исполнитель, которому было не выгодно ударить в спину. Она была единственным подростком в Доме Виер"тани, так что, зная мотивы избранного, ее выбор, в каком-то смысле, был предрешен.
  
  И Фи служила, так как альтернативой было вернуться в параноидальной суке Талдиире, которая слишком озабочена остаться единственной могущественной и наделенной властью в собственном Доме. Она прекрасно помнила, как та относилась к собственной дочери, давя и кроша при малейшем подозрении на собственную игру. Неудивительно, что Виер"тани был в немилости: уж что она знала о Великой, так это то, что она терпеть не могла монополию. Ее дети обязаны были сражаться за власть, но младшая жрица удавила любую конкуренцию. Так что со своей бывшей госпожой ей было не по пути.
  
  Господин Гин был компетентен, несмотря на свой пол, словно Ллос в насмешку (или же наказание) одарила одну из женщин в своем домене мужским обличием. Было отвратительно улыбаться и кланяться ему, столь слабому даже для мужчины, но его действия быстро доказали, что хотя бы малой доли тех почестей, что она обязана была ему оказывать, тот был достоит. Пусть обделенный мощью магии и слабостью тела, Богиня наделила своего избранного безумием. Пусть часто поведение мужчины и было понимаемо, но иногда тот вытворял нечто совершенно невозможное.
  
  Избранный был щедр, но Фи не была бы темным эльфом. Если бы не хотела большего. Она желала всего. Она в одно мгновение стала аристократкой, присягнув господину, но если она станет жрицей, то, наконец, обретет то могущество, которым обладают лишь самые привилегированные темные эльфы. Получить поддержку Ллос - и она будет не просто на вторых ролях, с ней будут считаться все, даже господин. Почему она должна довольствоваться ролью слуги, когда она способна править?
  
  И она изучала, готовилась, несмотря на противодействие. Она была практически готова, когда произошла Зэстра Нивал"пивет. Она была вне ее уровня, возможно, даже вне уровня господина, хоть тот и был способен стоять на ее уровне благодаря своему безумию. Но она сама ничего не сможет ей противопоставить. Старшая жрица сразу дала ей понять, что путь в жрицы ей закрыт.
  
  Фи пришлось пересмотреть свои действия и планы, и, взглянув назад, она поняла, какую ошибку практически не допустила. Ослепленная желанием могущества, она не поняла, что потеряет, получив свой статус жрицы. Она потеряет свой статус приближенной к правителю, пусть сейчас это лишь обеспечивает ей защиту, но как только она станет полноценным членом общества, обучившись сражаться, то ее позиция заиграет новыми красками. Господин гин не будет по-настоящему приближать к себе жриц, ее собственное положение подтверждает правоту подобной позиции.
  
  Да, она желала благосклонности Ллос, как желает этого каждый темный эльф, но разве ее нынешнее положение не указывает именно на это? Избранные Ллос такие же проводники ее воли, как и жрицы, даже более того. Это не сравнится с личным могуществом, однако в политическом плане, как не хотелось бы Фи этого признавать, сейчас она в куда лучшем положении, чем была бы при статусе жрицы.
  
  Более того, недалек момент, когда новое пополнение заполнит места при господине, не только жрицы, для создания настоящей ячейки понадобятся и другие бестии и даже мужчины из аристократов - никуда без свиты. Да, ее собственное слово будет весить меньше, чем слово жрицы, но конечное решение всегда принимает сам правитель. Иметь власть первой после правителя, не являясь при этом жрицей, такая ситуация поможет смириться с малой личной мощью.
  
  Теперь на ее долю выпало задание навести контакты с бехолдарами. Больше в насмешку с желанием унизить, но успех принесет приятные бонусы, так что Фи собирается вытрясти их как можно больше.
  
  Отряд насчитывал семь разумных, в основном, все от дома Виер"тани: солдаты второго Дома перетягивают силы на поверхность, отдавая Подземье в полное распоряжение некогда никем непризнанного Дома. Три мечника, бестия, наемник-минотавр, и тот маг, что недавно прибыл в замок, Ворнлин. Девушка всерьез настаивала на его присутствии, так как остаться одной в окружении слуг Талдииры было бы совершенно глупо. Все равно что самолично надеть на себя петлю. Маг тоже не заинтересовал в ее выживании, но будет держаться ее как по политическим мотивам, так и руководствуясь более приземленными мотивами: из всего отряда она сама наименее опасна для магика, даже заинтересована в сотрудничестве. Что не мешало ему бормотать сквозь зубы проклятия.
  
  Зря, между прочим, Фи ожидала, что тот решит воспользоваться ее положением, чтобы пробиться наверх, даже рассчитывала на это. Сейчас она сама по себе, ничем не обладает, никем не командует, сама личной силой обделена... на данный момент. Учитывая ее положение, мужчина просто обязан был воспользоваться ситуацией. Неужели Зэстра держала его яйца куда сильнее, чем Фи предполагала? Плохо. Девушка хотела играть от обороны, но, видимо, придется, больше рисковать.
  
  Преодолев первый участок пути до места назначения, отряд расположился на привал, и Фи решил действовать.
  
  Филфа"ониа: "Ворнлин, мне довелось увидеть, как ты, не успев толком прибыть в замок, уже посмел тратить время господина Гина, отвлекая от государственных дел. Что, неужто думал, будто у тебя есть, что предложить избранному, чего у него еще нет?"
  
  Ворнлин: "Госпожа Шамат скучает? Чтобы обратить внимание на столь скромного мага, воистину, должно быть, скучный поход утомил вас".
  
  Филфа"ониа: "Именно так. Развлеки меня, магик. Что же тебе было нужно от нашего господина, что ты смел тревожить его. Как верноподданная и ближайшая сторонница, я не могу игнорировать подобную дерзость".
  
  Фи заметила, как тот нервно чесал ладони, будто имел нестерпимый зуд. Ее вопрос застал того врасплох? Или он даже боится ее? Как бы Фи не хотела этого признавать, а никакой силы принудить мужчину к чему-то она сейчас не имела, но тот все равно нервничал. Причины подобного были неизвестны, но не воспользоваться подобным было грешно.
  
  Ворнлин: "Это так? Уверяю. Моей целью было лишь засвидетельствовать почтение".
  
  Филфа"ониа: "Действительно? А вот я считаю подобный интерес излишним для кого-то твоего статуса, Ворнлин. Да, как грубо пытаться лезть туда, где тебе не рады, Ворнлин. Думаешь, мужчина вроде тебя сможет потянуть нечто подобное? Конечно же нет, Ворнлин. Вот тебе добрый совет, Ворнлин, не пытайся откусить кусок, который не сможешь потом проглотить".
  
  Единственного магика Нивал"пивет, похоже, действительно недолюбливали у себя, иначе реакцию того просто понять нельзя: тот лишь склонил голову на ее обвинения, даже не пытаясь схватиться за магический жезл. Похоже, Фи озарила великая удача: столь забитого слугу любо дорого иметь. Фи покровительно улыбнулась.
  
  Филфа"ониа: "Ну-и-ну, какая милая реакция. Похоже, вас там, магов, совсем ни во что не ставят, словно обычного глупого мужика. Иного от этой ячейки ожидать нельзя. Однако я думаю, что магическая отрасль также имеет право на жизнь. Все можно обернуть во славу Ллос. У тебя же есть желание изучить магию глубже, не так ли? Это только вопрос времени, когда господин Гин построит магический корпус. Если хочешь возглавить его выпускников... просто делай то, что я тебе говорю, и я замолвлю за тебя словечко перед господином. Я близка ему, и мое мнение имеет вес. Как звучит?"
  
  Конечно, тот согласился. Наконец-то и у нее появились первые подчиненные. Это чувство власти просто невозможно описать! Только ради этого можно и жить. Случаи, когда магов ставят на колени жрицы, довольно повседневны. Среди ближайших слуг Ллос всегда было распространено мнение о некой ущербности обычной магии перед силой Богини. И сейчас, когда привычные институты разрушены, оставшихся магов жрицы просто обязаны держать на коротком поводке. Поэтому маловероятно, что это спланированная акция Нивал"пивет. Конечно, остается возможность личной инициативы, но уж простого мага Фи сможет держать в узде. До тех пор, пока тот не дорвался до знаний.
  
  Впереди их ждали переговоры с бехолдерами, и теперь Фи была более уверена хотя бы в одном разумном, которому было не однозначно не выгодно ударить ей в спину на этом задании. Много от нее не ожидали, просто показать место шарам, чтобы ты не думали вызывать проблем, однако в голове у амбициозной темной эльфийки возник план, как тех можно заставить не только не противодействовать им, но и заставить бехолдеров еще и работать на них. Правда, надо бы сделать так, чтобы кроме самого Гина никто об этом не знал. Ну, что ж, никто же не удивится, что сопровождение из Виер"тани случайно погибнет, наткнувшись на сильную тварь, верно?
  
  Только вот влажным мечтам Фи не суждено было сбыться. Кто бы вообще мог предположить, что все обернется так? Разве что только Гин Шамат, но по какой-то причине он решил не предотвращать подобный исход.
  
  Играет "Image Edge - The Lost Battle"
  
  Осознание происходящего пришло не сразу. Когда группа добралась до места назначения, их встретила гора трупов, не меньше сотни, а то и больше. Узнаваемые формы тел троглодитов не вызвали удивления, трупы самих злых шаров уже насторожили - Ворнлин уже тогда начал поднимать скелетов для массовки с молчаливого одобрения всего отряда. Были также тела хумансов, и их было мало относительно всех остальных.
  
  Первый болт прилетела прямо в плечо Фи, пробив кожанку словно лист бумаги. Со вскриком завязался бой. Троглодиты вылезали прямо из под камня Подземья, единым кулаком ударяя в тыл отряда. Противник слабый, но многочисленный, занял мечников достаточно долго, чтобы по отряду ударили в лоб уже люди, где были одни костяки да бестия с минотавром.
  
  Филфа"ониа: "Что, во имя Ллос, происходит?!"
  
  Выхватив короткий меч, Фи старалась держаться ближе к магу, который сразу же бросился к ближайшему укрытию. Не без причин - пролетевший болт чудом не продырявил девушке голову.
  
  Ворнлин: "Нужно выбраться из окружения!"
  
  Фи, наконец, смогла отстраниться от боли в плече и оценила диспозицию. Они были зажаты в тиски: отряд застрял в узком проходе, каких много здесь. С одной стороны были люди: пятеро мечников в латах клином теснили уже израненного минотавра. По флангам от мечников заняли позицию обычные солдаты со щитами и копьями, что, правда, были практически бесполезны против скелетов - это и была единственная причина, они еще держались. Наверное, и стрелки принадлежали людям, только Фи их за спинами хумансов не увидела.
  
  С другой стороны было около двух десятком троглодитов с булавами и копьями. Лишенные маневра, мечники один за другим пропускали неприятные удары.
  
  Бестия: "На прорыв! Во имя Ллос!"
  
  Честно наплевав на корову, бестия присоединилась к мечниками, придав начальный импульс, прыжком от стены ворвавшись прямо в гущу троглодитов, после чего полетели головы.
  
  Фи с магом не отставали. Мгновение спустя девушка почувствовала, как ее окутывает магический щит из школы Черной магии, чтобы тут же лопнуть от очередного болта.
  
  Филфа"ониа: "Да что у них там за стрелки такие?!"
  
  Все-таки выбравшись из котла, отряд перегруппировался. Потеряли минотавра и мечника. Первое подсознательное желание отступить было мгновенно задавлено, даже боль в прострелянном плече больше злила, нежели пугало.
  
  Филфа"ониа : "Нужно занять высоту, мерзкие хумансы застали нас врасплох, пора отплатить им!"
  
  Гин: "Отставить! Отступайте, в вашем направлении движется конница, вы не готовы ей противодействовать".
  
  В мысли ворвался голос господина. Фи в первые ощутила на себе это чувство, когда устанавливается магическая связь, с помощью которой неумирающие способны командовать войсками.
  
  Филфа"ониа: "Нет, со мной связался господин Гин, мы отступаем. К отряду хумансов присоединилась конница, без преимущества в маневренности нас сомнут".
  
  Но отступать просто так? Если Гин приказал, Фи исполнит требуемое, но сначала требовалось отомстить. Она отчетливо видела, что у людей с собой был магический источник света, значит, в присутствии жрецов противника можно не сомневаться.
  
  Филфа"ониа: "Маг, сможешь затушить магический свет?"
  
  Если удастся затушить магический свет, хотя бы ненадолго, можно будет с помощью отравленных стрел отбавить мир от нескольких неугодных Ллос иноверцев. Устроить засаду для темного эльфа в Подземье - раз плюнуть. И все шло достаточно хорошо. Как господин Гин и говорил, быстро появилось несколько оруженосцев на лошадях и факелами, затем весь отряд людей в полной боевой готовности. Последними прибыли двое в синих рясах, и рыцарь на лошади. Интересным было то, что вторым человеком на лошади была явно обычная гражданка-аристократка.
  
  Филфа"ониа: "Корректируем план. Маг тушит освещение, мечники выбивают аколитов отравленными болтами, а бестия выдергивает девчонку, ту, что с этим рыцарем. Похоже, это та девка, которой заинтересовался господин Гин. Я просто обязана привести ее".
  
  По команде магик призывает магическую темноту, что глушит магические источники освещения, следом летят два болта: один удачно в голову, другого просто подкашивает, бестия уже влетает в область действия заклятия, подсекая лошади копыта. За с диким ржанием скидывает наездников, и аристократка оказывается в плену. Осталось только сбежать. Вот только оставшийся в живых один из аколитов портит все.
  
  Аколит: "Во имя святой-мученицы Жанны, пусть отродья тьмы познают божий гнев!"
  
  И на сцене появляется ангел.
  
  Все очень плохо. Ангелы плевать хотели на время суток: видят одинаково хорошо и днем, и ночью. "Как выжить?" - единственный вопрос, что бился в голове мгновение, необходимое для осознания своего врага. А ангел тем, временем, начал двигаться. Мощным рывком с помощью крыльев он мгновенно достиг убегающую бестию. Та на инстинкте использовала сферу тьмы: одно из трех расовых заклинаний темных эльфов, чья суть заключалась в создании сферы с нулевым пропусканием света, вследствие чего образовывалась кромешная тьма, в которой никто не мог видеть, включая самих темных эльфов. Обычно это заклинание используют в связке с огнем фей, что создает иллюзорное пламя на цели, подсвечивая ее, и таким образом позволяя ее видеть внутри сферы.
  
  Когда сфера тьмы закрыла от обзора бестию с ангелом, план выживания вспыхнул в голове Фи. Группа мгновенно бросилась отступать, а Фи коротко изложила план. Если ангел их догоняет, пара мечников использует связку сфера-огонь, и пытаются подрезать крылья ангелу, снизив маневренность, после чего отступают. Сам маг и Фи, конечно, ничего не делают, сэкономив свой заряд на возможный второй заход. Путь движения же был к узким ходам, где ангелу при своем размере не развернуться.
  
  Не прошло и десяти секунд, как резкий свист воздуха заставил всю группу пасть на землю. Спикировавший ангел был невредим и полон решимости прикончить их всех. Мгновение - и весь обзор заволокло непроглядной тьмой, лишь приподнявшись, Фи заметила горящую иллюзорным пламенем фигуру ангела. Тот мгновенно попытался взлететь как можно выше, покидая радиус действия заклинания, но прилетевшие в размашистые крылья два болта не позволили ему проделать это действие. Но лишь на секунду, сквозь боль крылатый мужчина все равно вполне успешно начал вылетать.
  
  Фи не стала терять времени, и бросилась на выход. По звуку она определила, что магик не отставал. Выбравшись, она, наконец, заметила узкое ответвление, куда сразу и бросилась. Звук хлопающих крыльев заставил выживать из организма последние силы - лишь бы успеть. Последним мощным прыжком она успела попасть в безопасное место. Крик за спиной оповестил о том, что ее слуга был не столь расторопен. В спину она услышала крик магика, просящий притормозить. Естественно, она этого не сделала. Собственная жизнь для Фи была высшим приоритетом.
  
  Музыка останавливается.
  
  Все-таки оторвавшись от преследования, девушка обессиленно опустилась по стене на холодный камень.
  
  Филфа"ониа: "Как такое вообще могло произойти? Отвратительный хумансы! Заставить меня бежать, спасая свою жизнь от хумансов! Какой позор. Господин Гин будет в ярости - я нарушила приказ. Нет, не паникуй, ему не должны быть известны все силы врага, просто не должны. Скажу, что глупый магик нарушил приказ и отказался подчиняться, тем самым спровоцировав жрецов хумансов. Ему нет смысла мне не верить. А там выкручусь, все равно никто не ожидал от меня больших успехов, унизят, ну и Ллос с ними! Как только получу военную специальность, всегда будет возможность отработать свою ошибку, даже если придется унижаться перед правителем. Я не могу потерять такое перспективное место! Никоим образом!"
  
  Но сначала надо было добраться до замка. Она все еще была ранена: плечо работало с трудом. Самое обидное, что прострела была именно рабочая рука, и саблей пользоваться было тяжело. Ладно, хотя бы маны было достаточно: Фи едва ли четверть использовала, поэтому оторваться или убить одиночного противника было элементарно. А уж скрытно прокрасться мимо групп монстров не было большой проблемой.
  
  Так все в итоге и вышло. Пришлось, конечно, выпустить кишки парочке особо бдительным тварям, но в итоге Фи удалось ближе к концу суток добраться до замка. Господин Гин, удивительно, не был особенно зол. Неужели он предполагал нечто подобное? Она считала, что ее жизнь была куда ценнее в его глазах. Или же дело в том, что провалилась не только она? Насколько удалось узнать краем уха, кажется, проблемы начались по всем фронтам. Так или иначе, но этот день Фи запомнит навсегда.
  
  
  
  
Конец отступления
  
  Отослав свою протеже, игрок остался один в своих покоях. Перед глазами маячила оповещение от системы:
  
  Задание "Таинственное письмо. Часть 1" провалено!
  
  Вас опередили. Неизвестные люди нашли и взяли штурмом тюрьму магов, получив причитающуюся вам награду.
  
  Получено новое задание!
  
  Месть.
  
  Найдите и убейте всех выживших при штурме тюрьмы магов (0/24)
  
  Дополнительно: Найдите и присвойте награбленные тюремные ценности (0/?)
  
  Награда: восстановление половины утраченной репутации
  
  Провал: Репутация с Ллос -1, событие "Нашествие нежити"
  
  Сегодняшний провал сильно порезал репутацию мужчины со всеми: у всех значимых персонажей упала на целый уровень, а также получил -3 к репутации с Ллос. Герой же вспомнил, как еще во время альфа теста другие игроки жаловались на излишне капризных покровителей, что режут репутацию по любому поводу. Видимо, к их мольбам так и не прислушались, ну, или просто Ллос оставили такой стервозной.
  
  Вообще ситуация складывалась нерадостная. За одни сутки потерять шестую часть действующей армии - это очень болезненно. Гидру, на которую послали, считай, всех минотавров, все-таки убили. Минотавров всех потеряли, как и планировалось, только награду с нее забрать не удалось: кто-то больно умный забрался в ее логово во время сражения и забрал всю награду, оставив темных с пустыми руками. Герой был уверен, что это не свои утаили ценности, благо такое через системные сообщения можно было проверить.
  
  С вылазкой на поверхность тоже не задалось: на только созданный лагерь напала бродячая нежить. Казалось бы, что могут сделать костяки да зомби крупному отряду темных, тем более под обелиском - жреческим артефактом, создающим сумрак на определенной территории? Вот только как оказалось среди них оказался вампир-некромант, что уничтожил этот самый обелиск, пока солдаты Нивал"пивет были заняты мелочью. Каким образом вампир не сдох на солнце оставалось для игрока загадкой? Наиболее вероятным вариантом оставался какой-то артефакт, что ослаблял (временно?) дебаффы от солнца. В любом случае, сражаться под светом дня эльфы не собирались, и пришлось отступить. Хорошо, что хотя бы они никого в итоге не потеряли.
  
  Но наибольшее волнение вызывало у Гина событие, о котором вскользь упомянула Фи. Аколит, что умудрился каким-то образом вызвать ангела. Какая-то чушь! Подобное не должно было быть позволено на системном уровне! Полностью лишенный всяких догадок о причинах подобного явления, игрок без особого энтузиазма все же залез в игровую энциклопедию с помощью технического заклятия в поисках ответов.
  
  В империи Грифона существовали независимые НПС ордена. Их было много, каждые довольно специфичные, и игроки могли брать у них квесты, набирать репутацию, в общем, такие фракции внутри фракции. Как правило, войск они не предоставляли, и благодаря обетам иногда приносили лишь неприятности игрокам, решившим приютить (на безвозмездной основе, разумеется) какого-нибудь их члена. Но сами игроки, выполнив определенные условия, могли вступить в эти ордена ради ролеплея и каких-нибудь незначительных бонусов.
  
  Речь пойдет об одном из таких орденов: орден святой Жанны. Авторы, похоже, вдохновлялись Жанной Д"арк, так как основательница очень уж была похожа на сию историческую фигуру. Орден был исключительно женский, лишь совершенно малый процент мужчин (обычно аколитов) прислуживали при нем в качестве послушников. Дело в том, что особенной способностью девиц-рыцарей данного ордена была маленькая возможность призыва ангела отмщения при собственной смерти на двадцать секунд. Сам ангел был слабее его стандартного аналога, призываемого прелатами, и процент был довольно маленький, может, около десяти процентов, однако тот мог увеличиться при совпадении некоторых условий. Благодаря столь мощной способности была исключена не только возможность найма, но даже вариант вступления в орден игроком.
  
  Почему ангела смог вызвать аколит, по умолчанию не являющийся девушкой-рыцарем? Вот и Гину был интерес подобный вопрос. У него была теория, что вызвать этого ангела мог бы любой член ордена, но с настолько мизерной вероятностью, что ей можно было пренебречь. Но только не в случае Везунчика, тому если уж не везло, так не везло.
  
  Гин: "Отдохнуть решил сегодня в свое удовольствие, называется. Ну, рано или поздно нечто подобное просто должно было произойти, все-таки мелкие неприятности, что были в процессе игры, как бы не могли перекрыть ту удачу, что сыпалась на меня как из рога изобилия, вот и накопилось. Но все-таки, что здесь забыл НПС орден? Те, судя по энциклопедии, реально редко покидают территорию империи. Мне, конечно, могло просто реально не повезти с местом песочницы, но титул барона в одном из писем несколько противоречит этому. Те обычно где-то на задворках королевства располагаются или на спорных территориях. Куда же я ввязался?"
  
  Играет "Adam Hurts - Original Cello Music"
  
  Прежде всего, нужно определить новый курс действий. Парой действий была вызвана карта с открытой территорией. За эти семь дней Гин исследовал и практически зачистил больше половины Подземья песочницы, что слишком мало. Недостаток рук был на лицо. С новым днем должны прийти еженедельные пополнения из отстроенных плодилен, что перекроют потерянные сегодня войска. Будет даже немного больше, чем было изначально, однако этого все равно мало.
  
  Нужны боевые рабы. И жрицы. И экономику надо продолжить налаживать. Дел, было много. После некоторых размышлений было решено полностью прекратить исследования Подземья на время, и бросить все силы на создание плацдарма на поверхности. Гину как воздух нужна была лесопилка как можно быстрее, даже если это значить оставить незащищенным тыл.
  
  Поэтому, прикинув свои возможности, игрок сообщил жрицам о новом наступлении на поверхность ранним утром. Никто не был в восторге. После он связался с Луаноу: та все еще точила на Везунчика зуб, что стал только больше из-за его промашки. Новые сутки ждали его неприятными переговорами, так как завтра на территорию песочницы должны попасть члены торговой гильдии. С ними надо связаться и договориться о сотрудничестве.
  
  Гин: "Придется снова раскошеливаться. Пока лесопилка не захвачена придется платить за древесину. Нужно начать отстраивать резервации с помощью системы, а также самостоятельно начать строить плодильню жриц. За эти дни камня должно было накопиться достаточно. Наверно, нужно будет еще перераспределить рабов с шахт. Пусть лучше добывают меньше, зато отстрою сразу два здания. Ох, еще же надо будет распределять по Домам новоприбывших! Чуть не забыл! Кто там у нас? Семь мечников и пять бестий? Чувствую, Талдиира будет той еще головной болью, учитывая, какие потери ее Дом сегодня понес потери. Вот только сейчас войска куда больше нужны второму Дому, так как они будут действовать на поверхности... Нужно все обдумать..."
  
  Очередная запись была сохранена в электронном блокноте. Почувствовав желание проветриться, Гин вышел на холодный ночной воздух. Оставалось меньше тридцати минут до начала новых суток, и перед сном его одолело неостановимое желание взглянуть на свои владения. Везунчик как никто другой понимал, насколько хрупок мир вокруг него, поэтому ценность подобных моментов было по-настоящему высока.
  
  Вокруг было тихо и темно, лишь слабые проблески искусственного освещения бросались в глаза. Даже если бы игрок напрягся, он сомневался, что смог бы разглядеть притаившихся часовых. Он уже хотел направиться спать, как нечто привлекло внимание. Удивленный, он лично отправился проверить: не обманули ли его глаза, хотя уже первый взгляд на системное окошко должен был подтвердить достоверность увиденного.
  
  Зрение все же не подвело. Игрок подошел к одному из постов часовых и увидел приметную фигуру в красном. Серьезно раненый, но перед игроком стоял магик, который отправлялся вместе с Фи на то злополучное задание. А протеже отчиталась, что лично видела, как ангел прикончил каждого. Нехорошо поступила, однозначно.
  
  Ворнлин: "Ох, господин Гин... какая честь, чтобы правитель вышел встречать лично своего верного слугу... о большем и мечтать нельзя, к-ха! У меня для вас масса новостей, господин Гин, уверен, вы обязательно оцените их по достоинству".
  
  Гин: "Что-то срочное? Если нет, то твои новости подождут до завтра, пока позаботься о своих ранах. Ты действительно не хочешь умереть до тех пор, пока не расскажешь мне все в подробностях, гарантирую. Я совершенно не в состоянии сейчас выслушивать важную информацию. Ух, это будут по-настоящему ужасные четыре часа сна. Но все-таки удивительно, что он каким-то образом выжил. Уж ангелы и люди точно не стали бы щадить кого-то вроде темного эльфа. Что в очередной раз доказывает, насколько полная бессмыслица моя биполярная удача".
  
  
  
  
День восьмой
  
  
  
  Это была печальная история о людях, что были не способны творить судьбу своими руками. Те, чьими жизнями всегда распоряжались другие. Те, кто всегда проигрывал в своих попытках хоть что-то изменить. Фостайн де Фуа не была свободна в своих решениях. Рожденная со слабым здоровьем, без особых талантов, иронично, молодая девушка была лишь достаточно умна для понимания всей безнадежности своего положения. Разменная монета для своих родителей, нежеланная ноша для слуг, предмет разочарования черни, она росла окруженная лишь равнодушными глазами, что даже не пытались прятаться за дружелюбными улыбками, так как это все равно ничего бы не изменило.
  
  Но даже у таких безнадежных людей должна быть мечта, маленькое чудо, что поможет пережить грядущий день. И такая мечта у Фостайн де Фуа была. Удивительно, но девушка любила слушать сказки. И ежедневно, может из вредности, может любопытства ради, девушка заставляли слуг читать ей сказки. Но это были не обычные сказки, какими могла увлекаться молодая растущая девушка, о рыцарях, что совершают подвиги ради мимолетной улыбки прекрасной дамы, о нет. Это были сказки о чудовищах, отвратительных созданиях, что прятались в тенях, жажды крови ради. Это были истории, которые принято рассказывать поздней ночью у костра группой храбрых ребятишек, желавших испытать свою смелость.
  
  Было множество страшных и мерзких существ на бескрайнем Энроте, заставляющих стынуть кровь даже храбрых мужей, не то что детей, но больше всего Фостайн любила легенды о темных эльфах. Не без причин они держались в верхних строчках самых омерзительных существ, с которыми никто не желал встречаться. Злобные, коварные, сама культура темных эльфов построена на насилии.
  
  И вот, подумать только, но Фостайн де Фуа имела мечту узнать как можно больше об столь отвратительных созданиях. Это было совершенно иррациональная мечта, больше походящая на изощренное самоубийство, и это действительно было так. Жизнь не принесла девушке счастливых моментов, не было никакой отдушины в этом непрекращающемся аде, и Фойстейн де Фуа возненавидела этот мир до корней своей души. Из всех существ, населяющих Энрот, были лишь две расы, способные иметь подобную ненависть к этому миру: нежить и темные эльфы. Для одних сама жизнь была противоестественным процессом, который нужно немедленно прекратить, а темные эльфы были, пожалуй, единственной расой, способные ненавидеть даже самих себя и свой род. Девушка могла бы включить в этот список и демонов, однако слишком уж мало она знала о них, в отличие от этих двоих. Видимо, потому что на территории не было священников, что поведали бы ей о полной отвратительности данных тварей. Ну, по крайней мере, она ни с одним священником не была знакома.
  
  И вот, когда девушка была похищена, в груди разгорелась толика надежды, что она увидит хотя бы краем глаза нечто настолько отвратительное, само упоминание которого заставляло родителей просто пениться от гнева и страха. Но не сложилось. Она не знала, зачем маги похитили ее, видимо, однако тюрьма была по-настоящему шикарна в своей отвратительности. Сырая, мерзкая с крысами. С ее-то здоровьем шансы загнуться в этой дыре были бы существенными, если ее пленители не были бы заинтересованы в выживании пленника.
  
  Ее спасли подотчетные ордену святой Жанны войска. Для простого захолустного виконта, что даже не живет на территории империи, ее отец имел просто невообразимые связи. Похоже, назревал крупный конфликт между магами и родом фе Фуа с поддерживающими их вассалами. Девушка слышала не много, но из разговоров ее спасителей можно было понять, что маги настроены смертельно серьезно. Фостайн понятия не имела, что могло заставить, в общем-то, не столь уж и конфликтную фракцию стать настолько фанатичными, но она искренне надеялась, что они все подохнут, убивая друг друга. И маги, и ее семья, и чертовы солдаты ордена святой Жанны.
  
  Гин: "Это, конечно, занимательная история, но ее можно было рассказать без этой глупой драматичности".
  
  Ворнлин: "Ну как же, господин Гин, глупый хуманс, пропитанный ненавистью, желает всем смерти, разве это не иронично? Я надеялся, что подобная история подымет вам настроение. И все же, в сторону лишний драматизм, я считаю, что моя информация была по-настоящему полезна. Надеюсь, я вас не разочаровал".
  
  Гин: "Нет, не разочаровал, наоборот, я доволен. Это может оказаться даже полезнее, чем ты сам мог бы предполагать, магик. Ну кто бы мог подумать, правда? Если это все, то свободен. У меня слишком много дел, чтобы тратить его попусту".
  
  Магик выглядел разочарованным и довольным одновременно, чем несколько удивил игрока: маги, конечно, должны быть умны, но этот экземпляр, похоже, даже для своего статуса демонстрировал высокий интеллект. Что заставляло задаваться вопросом: "По какой причине ИИ выделяет больше, чем необходимо, ресурсов для эмуляции?" Эльф, тем временем, поклонился и покинул зал. Не прошло и минуты как к мужчине пожаловали матриархи. Злые и раздраженные, даже Зэстра, что обычно куда более крепко держит себя в тисках самоконтроля, не скрывала раздражение.
  
  Зэстра: "Господин Гин, я не намерена терпеть подобного рода оскорбления! Заставить меня ожидать так долго и из-за какого-то жалкого мага! Объяснитесь немедленно!"
  
  Гин: "От дерьмо, я совершенно забыл, насколько больно по самомнению у жриц, когда им не уделяешь необходимого внимания. Стоп, так вот от чего магик был доволен! Скотина, я ему это еще припомню! Сейчас же не надо дать им понять, что это произошло не по моему желанию...Ну-ну, дамы, я прекрасно понимаю ваше негодование, уверяю, информация, что принес этот маг заставит вас несколько приумерить вашу ярость".
  
  Талдиира: "Вот как? И что же, позвольте поинтересоваться, такого важного может принести ничтожный маг, что вы посмели заставить меня ждать?"
  
  Гин: "Присаживайтесь, дамы, нас ждет сегодня много дел. Однако я считаю важным первым рассмотреть иной животрепещущий вопрос, который, я уверен, вас волнует не меньше данного недоразумения. Началась новая неделя, и по одному моему желанию к нам придут новые солдаты. Разве среди вас двоих нет заинтересованных в том, чтобы у вас оказалось их как можно больше? Поэтому я предлагаю сначала обсудить данный вопрос".
  
  Талдиира: "Из-за глупого высокомерия вашей выскочки я потеряла многообещающих бойцов, господин Гин, и я требую возместить мои убытки".
  
  Как и ожидалось, одна из жриц ухватилась за возможность исправить свое пошатнувшееся положение, заглотив крючок вместе с грузилом, даже отодвинув свою злость на задний план. Старшая же жрица лишь подняла издевательски бровь, насмехаясь над смешной попыткой перевести тему.
  
  Зэстра: "Не думай, что можешь так легко перевести тему. Такое оскорбление могут спустить только те, кому падать уже не куда, так как ниже пасть просто невозможно. Я же требую к себе соответствующего почтения. Ворнлин слишком труслив, чтобы идти против меня, он прекрасно знает свое место".
  
  "В отличие от тебя" - так и повисло в воздухе. Гин мысленно скривился, совершенно не желая уступать. Вторая же дама чуть не захлебнулась желчью на адресованную в ее сторону шпильку, однако встревать не стала, дожидаясь реакции игрока. Тот лишь иронично улыбнулся.
  
  Гин: "Это так? Я бы не был столь уверен в этом, учитывая, с каким противником тебе предстоит столкнуться на поверхности. Подобное высокомерие... я не желаю такого же результата, как у моей протеже..."
  
  Талдиира: "Действительно, господин Гин, я с самого начала считала, что доверять подобное ответственное задание, как расширение влияния на поверхности, должно достаться куда более достойной кандидатке. Я вас еще ни разу не подводила, господин, поэтому верю, что вы сможете принять самое правильное решение в данной ситуации, я верно излагаю?"
  
  Зэстра недовольно поджала губы. Сейчас она попала в довольно незавидное положение, когда любой из возможных вариантов приводил к поражению. И продолжая упорствовать, и отступив, позволяя себе вступить в спор, выставит ее не в лучшем свете. Мужчина не спешил с ответом, выжидательно смотря на женщину, к нему присоединилась и Талдиира, в чьем взгляде было больше злорадства. Жрица не думала, что молодая выскочка вполне понимает сложившуюся ситуацию, однако менее мерзко от этого не становится. Что ни говори, а проигрывать Зэстра не желала, хотя и вполне научилась этому. Оставалось лишь минимализировать собственные потери, однако в уме пометку это не мешало сделать: следовало быть тоньше. Расслабилась больно и поплатилась.
  
  Зэстра: "Хм, вызываться с такой отверженностью на неизвестного врага, что тут уж говорить о самоуверенности... Неужели среди глупых хумансов есть некто, кого стоит бояться темным эльфам?"
  
  Гин: "Хо-хо, как мы заговорили. Не надо выставлять себя глупее, чем вы есть на самом деле, Зэстра, для кого-то вашего уровня это просто неспортивно. Что же, видимо, вы действительно не заинтересованы в том, чтобы вернуть все, чего мы заслуживаем. Я разочарован в вас. Талдиира, распорись данными войсками разумно и принеси победу".
  
  В конечном итоге Дому Виер"тани отошли пять мечников и три бестии, Нивал"пивет оставшиеся мечники и одна бестия, последней же оказалось, как Гин и предполагал, обновленная Фи. Хорошо использовать преимущества системы.
  
  Девушка выглядела заматеревшей, не осталось больше той подростковости, что чувствовалось в общении с ней, появились нотки зрелости и той взрослой женственности, которая отличает пытающегося подражать ребенка от женщины. В глубине души Гин был даже рад за нее, однако это не помешало выставить претензии за недостоверные сведения, что та предоставила. Однако Фи выглядела действительно удивленной, когда выяснилось, что Ворнлин выжил и, кажется, немного волнующейся. Что же заставило ее испытать подобное
  
  Играет "Lucas King - Suicide"
  
  Как только новоприбывшие были распределены, Талдиира вместе с Домом Виер"тани практически в полном составе покинули замок, направившись на поверхность: в отличие от Зэстры, у нее не было учениц, которым можно было доверить командование столь широкой операцией, а противник был опасен, возможно, сильнейший в этой песочнице. Про магов было известно довольно мало, на данный момент, однако если это стандартный, ориентирующийся на големы, волшебник, то особо много проблем тот не должен вызвать для игрока. Сложный уровень подразумевал наличие третьей силы, но никого достаточно опасного Гин не встретил.
  
  Сейчас же мужчине предстояло договариваться с представителями торговой гильдии, которых должна была привести в город Луаноу, если, конечно, ей это удалось, но сомневаться в своих способностях повода дама пока не давала. Однако все бывает в первый раз. Гина встретила довольная жизнью эльф и с порога сразу же огорошила.
  
  Луаноу: "Они отказались встречаться с вами, господин Гин".
  
  Гин: "И что же в этом такого веселого, что ты выглядишь просто сияющей? Если она скажет мне в лицо, что сама настроила их против меня, клянусь, я прикончу ее, и плевать на последствия, как-нибудь выкручусь".
  
  Луаноу: "Ох, разве это непонятно? Торговцы сейчас находятся в торговых отношениях с магами: слишком заняты вылизыванием их задниц, чтобы выделить для вас драгоценные минуты".
  
  Гин: "Неужто они сами тебе так сказали?"
  
  Луаноу: "Хи-хи-хи, конечно же, именно так и сказали. У нас, у торговцев, по-настоящему тесные связи между собой, поэтому мы всегда готовы поделиться самыми пикантными подробностями. Ну что же это за скептичное лицо? Разве бы посмела я врать правителю данных земель, особенно когда речь идет о столь необходимых сейчас торговых связах, ясненько?"
  
  Женщина соблазнительно улыбнулась, словно воспоминания о доверительном разговоре со своими торговыми партнерами доставляло ей чуть ли не сексуальное удовольствие, и, к сожалению, Гин не мог отрицать возможности, что так могло бы быть - уж очень порой странными фетишами обладали представители данного рода. Впрочем, больше игрок был уверен в том, что его, Везунчика, сейчас собираются поиметь: больно слащавой была эта улыбка, она так сильно напоминала его собственную, поэтому Гину требовалось сейчас действовать предельно осторожно, чтобы не попасть впросак.
  
  Гин: "Действительно? Чтобы произошло нечто подобное... похоже, волшебники нашли нечто по-настоящему ценное, раз торговая гильдия настолько в них заинтересована, не так ли?"
  
  Луаноу: "Похоже, что так. Разве это не естественное желание: получить как можно больше прибыли? Думаю, господин Гин прекрасно это понимает. Понимает это и Дом Орлеате. Как считаете, сможем ли мы на некоторое время забыть наши разногласия ради этих незабываемых моментов? Каких? Тех моментов, когда твой дорогой торговый партнер понимает, что добыча ускользнула от него, конечно. Дому Орлеате многого не нужно, лишь получить принадлежащее им обратно. Сделка?"
  
  Игрок не глядя отмахнулся от предоставленного квеста, и с хищной улыбкой наклонился к женщине.
  
  Гин: "Прежде всего, о чем вообще ведется речь? Что раскопали маги?"
  
  Луаноу: "Хм? Разве это не понятно? Они получили принадлежащие Дому Орлеате... вещи, которые мы жаждем получить обратно. Это редкая возможность, когда наш Дом готов пойти на уступки и забыть об вашем неподобающем поведении, Гин. Уж не думаете ли вы, что способны успешно вести торговлю в Подземье без нашей поддержки? Так как вы явно пытаетесь окончательно уничтожить свои шансы на наше сотрудничество".
  
  Игрок мог только подивиться наглости темной эльфийки. Сама влезала во внутренние дела замка, и еще выставляет теперь его виноватым, грозя экономическими карами. Торгаши, одним словом. Снова всплыло окно с предложением квеста... и Гин снова отвергнул его, не вчитываясь, параллельно отдавая через систему команду солдатам подбираться к территории рынка. Лицо Луаноу искривилось в гневе.
  
  Луаноу: "Похоже, здесь кто-то не понимает, в какой ситуации оказался. Стоит мне отдать сигнал, и о любых торговых отношениях в Подземье этому замку можно будет забыть. Здесь мы диктуем правила, или ты наивно думаешь, что торговая гильдия будет рада иметь дела с темными эльфами без посредников в лице Дома Орлеате? Или, может, ты так наивен, что решил, будто способен протянуть в изоляции? Последний шанс ".
  
  Дверь распахнулась, и туда вошла Фи, держа в руках свои сабли.
  
  Гин: "Единственная, кто не понимает ситуацию, - это ты. Иногда от строптивых торгашей, что забыли свое место, нужно избавляться. Не нужно думать, что ты незаменима, Луаноу. Конечно, это несколько подпортит мои отношения с Домом Орлеате... но ведь ты понимаешь, да? Твое начальство так заинтересовано в том, что обнаружили маги, что матриарх закроет на твою смерть глаза".
  
  Луаноу: "Блеф здесь не уместен, мы оба знаем, что ты не идиот, Неумирающий. Подобное поведение может вызывать только жалость. Моя смерть ничего не изменит, мы просто договоримся с кем-то более сговорчивым".
  
  Гин: "С кем? Здесь расположились войска одного из орденов Империи, сюда никто не сунется ни за какие шиши. А знаешь, я поменял свое мнение. Ты права, я блефовал, и убивать тебя не собирался, но сейчас понял, что действительно, матриарх спустит мне подобную выходку. Я им нужен... а ты нет".
  
  Гордый представитель Дома Орлеате сбледнула с лица, однако предпринять ничего не успела. Фи пинком столкнула ее со стула, после чего сабля оказалась в опасной близости от шеи.
  
  Луаноу: "По-подождите, господин Гин! В этом нет необходимости. Если вы убьете меня, то никогда не узнаете информацию о магах, что есть только у меня. Из других вы ни за что не получите ее, только от меня. Как на счет договора? Я..."
  
  Гин не собирался слушать ее и отдал отмашку Фи, после чего жизнь Луаноу быстро оборвалась, взамен получил несколько очков к репутации с протеже. Было совершенно неважно, что та хотела сказать, так как другому представителю просто придется посвятить его в курс дела, хотят они того или нет
  
  Кроме неожиданно скончавшейся Луаноу, в замке были и несколько других членов Дома Орлеате, одного из них Гин отослал домой, предварительно скормив подредактированную версию переговоров. По прикидкам гонца, через дня три-четыре он должен добраться до связных. Возможно, на самом деле это займет меньше времени, и Дом Орлеате таким образом просто старался купить чуть больше времени, но Везунчика на самом деле это не особо волновало. Магов он планировал оставить на десерт, сейчас куда большую угрозу представляли люди и, вполне вероятно, еще не выявленный третий оппонент.
  
  Гин посмотрел на свою протеже. На днях планируется отстроить плодильню жриц, и можно быть уверенным: начнется массовые попытки пробиться к нему в свиту. Пока он держал занятыми тех из Нивал"пивет, однако долго так продолжаться не сможет. Ему нужно больше подчиненных, в чьей лояльности можно быть уверенным. Насколько это вообще возможно для темных эльфов, конечно. Держать большую дружину не получится - моветон, да и перегрызут в таком случае они друг друга. Насколько тот мог судить, оптимальное число всегда было десять-пятнадцать юнитов, и то это уже достаточно большое количеству, так сказать, на грани фола. Репутация с Фи практически вернулась к своему временному капу, так что некоторые деликатные вопросы вполне можно той доверить. Он надеялся на это. Внезапно, игрок обнаружил, что загляделся на девушку слишком сильно, и привлек ее внимание.
  
  Филфа"ониа: "Господин Гин? Есть ли что-то, что я могу для вас сделать?"
  
  Гин: "Вполне возможно. Скажи мне, моя дорогая протеже, я надеюсь, ты уже пришла к мысли, что тебе понадобятся союзники, если хочешь удержать собственное место, верно?"
  
  Филфа"ониа: "Конечно, господин, это на самом деле несколько оскорбительно: неужели вы считаете мои умственные способности настолько низкими? Раз уж вы сами решили задать подобный вопрос... у меня на примете есть одна кандидатура, что могла бы заинтересовать вас. Он уже имел честь быть представленным вам, на данный момент, единственный магик в этом замке. Я считаю, что у вас есть некоторые рычаги, что заставят его быть уверенным в его лояльности".
  
  Гин: "Понимаю, что ты имеешь в виду. Нивал"пивет как раз остается следить за Подземьем, а ты будешь наблюдать за ним. Сам я отправляюсь вместе с основными войсками Виер"тани на поверхность. Больше у тебя не будет оправданий, как случилось в прошлый раз - сейчас ты полноценный боец, не надейся на особое снисхождение. Только надо не забыть взять ту жрицу, что способна ставить обелиск, собственные заклинания надо экономить".
  
  Филфа"ониа: "Я вас не подведу".
  
  Музыка останавливается
  
  Поверхность встретила эльфов мерзко светящим солнцем - задержка вышла существенной, и попасть на поверхность достаточно рано не получилось. Это не полдень, конечно, однако обзор уменьшался заметно. Было решено ставит первый аванпост на том же месте, как и в прошлый раз. Был, конечно, риск снова подвергнуться нападению нежити, однако это могло бы подтвердить природу нападения. Его уверяли, что никаких гнезд монстров на месте аванпоста не должно было быть, однако тогда нападение все равно состоялось: было ли это просто бродячий отряд нейтральной нежити или же за этим стояло нечто большее, повторный заход на это же место расставит все по своим местам.
  
  Место было подобрано интересно: узкая тропинка вела крутой дугой на площадку, окруженную скалами со всех сторон, таким образом сводя на нет внезапное нападение, если это не атака с воздуха. А сама тропинка была узкой и крутой, таки образом нападавшим придется реально постараться, чтобы пробраться на охраняемый аванпост. Гин даже задался вопросом: каким таким образом той нежити удалось их вообще выбить отсюда? Понятно, уничтожение обелиска серьезно повлияло на боеспособность темных эльфов, но чтобы настолько...Что-то здесь было нечисто.
  
  Развертка лагеря произошла на удивление быстро: был установлен обелиск: обычный каменный столб высотой примерно шестьдесят сантиметров, освящен, установлен алтарь, принадлежавший Нивал"пивет: пришлось постараться, чтобы получить его. Возможно, его свита в ближайшее время получит непланируемое пополнение.
  
  Развертывание шло полным ходом, как вдруг что-то мелькнула на краю глаза. Гин бездумно бросил в ту сторону пламя хаоса. Раздался потусторонний визг. Все-таки не спонтанное нападение.
  
  Гин: "К обелиску, живо!"
  
  Вместе с парой бестий и мечником игрок ломанулся к обелиску - пока сам игрок здесь, он не позволит его сломать. Участок скалы, прикрытый иллюзией, спал, и оттуда повалили скелеты, много, не меньше пятидесяти штук, однако это были откровенно слабые силы для достойного сражения. Как мгновенно понял Гин, вампир-некромант решил провернуть ту же схему, что и в прошлый раз, однако благодаря удаче мужчина во время заметил призрака, и внезапное нападение накрылось медным тазом.
  
  Им удалось опередить вампира буквально на несколько секунд, и Гин с удовлетворением заметил злость на клыкастой морде, потом в кровососа прилетела связка огонь фей-сфера Тьмы. Стоило отдать твари должное, в обычной ситуации подобное практически однозначно ставило на жизни существа крест, однако даже лишившись на время всех органов чувств, вампир чисто на инстинктах отбил первый удар, пропоров живот мечнику, тем самым одним ударов снеся две трети здоровья. Сильная, падла! Однако две бестии мгновением позже продырявили уже вампира, тот в ответ ударом когтей заставил отшатнуться одну из бестий, после чего попытался сбежать, бросившись в предполагаемую безопасную сторону. Вот только там стоял уже Гин: мощный удар прямого меча должен был оборвать жизнь противнику, однако даже удар в критическую точку не сумел убить его с одной попытки. Повинуясь неясному предчувствию, мужчина отпустил меч и бесстрашно упал на спину, после чего новая порция отвлекающего пламени Хаоса полетела прямо в лицо вампиру. В спину кровососу попала еще и стрела Тьмы, что, наконец, положило жизнь немертвому, в этот же момент сфера Тьмы рассеялась, представляя игроку положение на поле боя.
  
  Потеряв контролера, скелеты рассыпались, лишь несколько уцелевших призраков разлетелись, кто куда. Гин попытался подняться, но почувствовал резкую боль в животе и на мгновение замешкался: бар жизней был опустошен на треть, видимо, его все же немного задели. Сражаться с чудовищами, что без проблем способны ваншотнуть - та еще морока. Поднапрягшись, Гин все же встал.
  
  Гин: "Отчет!"
  
  Четверо с легкими потерями, один, отхвативший от вампира, с сидит с баром здоровья в опасной близости от красной зоны, еще сам игрок потрепан. Своевременное реагирование сегодня, возможно, спасло пару жизней. Проверка места засады обнаружила маленькую природную пещеру, где были отчетливо видны крупные следы. Что бы здесь не хранили, то уже забрали. Обычные НПС не имеют в программе желания утаскивать сокровища из своего убежища для предотвращения попадания тех в руки противника, значит, здесь были явно необычные. Везунчик посмотрел на имеющиеся задания от системы.
  
  Гин: "Нашествие нежити, значит? Интересно-интересно. Видимо, угроза нежити в этой песочнице явно немалая, и как-то связана с местными людишками. Было бы неплохо натравить их друг на друга, а самому в это время разобраться, например, с магами. Все становится несколько запутано. Мне уже действительно становится любопытно, что же там за страсти кипят у людей, никак кто некромантией балуется, м-м? Заканчиваем обустройство лагеря, мне нужны как можно быстрее разведчики. В первую очередь, определить охрану лесопилки, она как можно быстрее должна оказаться у меня в руках".
  
  Жрица: "Сейчас близок полдень, господин Гин..."
  
  Гин: "Не волнует, пусть ходят парами, а лучше тройками, к вечеру у меня уже должна быть карта близлежащей местности и информация о лесопилке".
  
  Народ недовольно забухтел про себя, не желая высказываться вслух, а игроку прилетел минус к репутации. Неприятно, но ожидаемо. В итоге лагерь покинуло три группы разведчиков, сам Везунчик расположился в лагере с целью позаботиться о ране, полученной от меча кровососа. Вскоре один из подчиненных принес ему полуторный клинок вампира.
  
  "Меч подлости (редкий)" - гласила надпись, артефакт увеличивал ловкость владельца на 3 единицы. Такую полезную вещицу было грех не прикарманить, что игроком было и проделано. Пользоваться им он, возможно, толком и не будет, но прибавки к характеристикам на дороге не валяются, и отказываться от них будет разве что какой неопытный игрок, которым себя Гин, конечно, не считал.
  
  Через несколько часов разведчики вернулись.
  
  Играет "SATV music - We must win"
  
  Гин: "Почему, во имя всего святого, первоочередную ресурсодобывающую шахту охраняют, мать их, личи?!"
  
  Все верно, лесопилку охраняли восемь штук высокоуровневой нежити, которые, а также десяток-другой скелетов с зомбями, поднятых, видимо, из прошлых неудачников, сунувшихся в это место. Каким образом подобное в принципе возможно Гин даже не подозревал, однако шахту надо было брать. Каким вот образом - вот в чем вопрос? К концу суток план был составлен, и ночью Гин вместе с солдатами попытались воплотить этот самый план в жизнь.
  
  Атаку было решено провести со стороны леса. Первоочередными целями, очевидно, были мертвые маги, прятавшиеся под защитой строения. Отряд бестий скрытно проник в здание и разбрелся по целям. Требовалось уничтожить как можно больше мишеней первым же ударом. Двоих на мага должно было хватить: Гин не был уверен в работоспособности стандартной связки пламени-сферы, так как нежить вроде как не должна опираться на зрение, магическое чутье там или что-то вроде должно было быть. Поэтому было решено отправить именно бестий как более сильные войска, чем мечники. Была, конечно, возможность обнаружения, все-таки скрытность была у них слабее прокачана, чем у мечников, но на то тут был сам Гин: его умений от книги предводителя воров вполне должно было хватить для баффа войск.
  
  Как только мужчина получил оповещение в том, что бестии вступили в бой, Везунчик вместе с остальными также вступили в бой: на личей было решено пустить практически все силы, что в данный момент были на поверхности. Оставив мелочь вроде скелетов с зомбями на мечников, Гин вместе со жрицей сосредоточились на выбравшихся из здания личах.
  
  Алтарь было решено оставить в лагере, так как маги обязательно заметили бы нас, и никакого фактора неожиданности просто не было бы, а так шанс застать тварей врасплох был довольно высок. Каким же образом Гин собирался использовать жрицу, если она находилась вне досягаемости алтаря и использовать жреческие заклинания не могла? К счастью, жрецы могли обратиться с молитвой к своему божеству, чтобы им временно была предоставлена школа магии, на которую используется вполне себе стандартная мана. Из жрецов только герои могли пользоваться магией без специальных молитв божеству, что НПС, что игроки. И Ллос даровала жрице мощную и нестабильную магию Хаоса на время этой битвы. Удивительно, но она даже не потребовала ничего взамен, точнее, ничего такого, что затронуло самого Гина.
  
  Так что в первого же встречного лича полетело сразу два заклинания "разрушающий луч", что единовременно наносит определенное количество урона, а сколько конкретно зависит от случая. В этот раз удача была на стронен Гина, поэтому лишь благодаря огромному сопротивлению магии лич не распался на месте. Прилетевшая в ответ "дрожь смерти" в виде исходящей от заклинателя волны негативной энергии не отправила игрока на перерождение лишь благодаря наложенному заранее, еще в лагере, щиту Ллос, что поглотил большую часть урона. В отличие от Гина, жрица не понесла особо сильного урона и добила нежить хлыстом.
  
  Мужчина успел заметить стремительно приближающееся темное пятно и отпрыгнул в сторону, немало благодаря эльфийскому бонусу игрок уже получил достаточный стат ловкости, чтобы не чувствовать себя ущербным на фоне остальных эльфов. Это было стремительно гниющее тело уже мертвой бестии. Гин выхватил арбалет и прицелился к месту предполагаемого противника. Это был уже полумертвый лич. Его рука была отрублена, тело чернело, а потусторонний свет в глазницах практически потух. Вести стрельбу по скелетам - дело неблагодарное, однако если попасть в череп, то можно нанести ощутимый урон. Что и проделал Гин, с удовольствием свидетельствуя опадающего уже окончательно мертвого мага.
  
  Следующее, что успел почувствовать мужчина, это резкую боль в спине. Повинуясь рефлексу, Гин упал и совершил перекат в противоположную сторону. Поднявшись, сразу заблокировал второй удар от зомби арбалетом, отчего тот жалобно треснул. Не имея времени убрать оружие, Гин просто отбросил его и выхватил клинок, вот только воспользоваться им он не успел, так как один из мечников снес твари голову.
  
  Оглянувшись, игрок, наконец, оценил обстановку боя. Какая непозволительная роскошь - слишком сосредоточился на сражении и перестал следить за боем, полководец, называется! Мужчина успел разве что засвидетельствовать смерть последнего лича, убитого мечниками, только тот напоследок успел использовать уже знакомую дрожь смерти, забрав пару нападающих с собой. Неприятно.
  
  Музыка останавливается.
  
  Пришла пора подводить итоги боя, а они были неутешительными. Чертовы маги лишили его четырех бестий и двух мечников. Потерял на шесть юнитов больше, чем хотелось бы, но такова реальность: больно силен был враг. Раненых практически нет, не от простых скелетов и зомбей уж точно, а личи и так собрали изрядный урожай сегодня.
  
  Гин:Ну хоть лесопилку захватили. Учитывая, что по дороге успели еще попасть в стычку с мерзким лесным друидом-отшельником, натравившим на нас лесную живность, семь мертвых. От той молнии действительно было не уклониться. Ладно, хоть ресурсов с него взял, теперь можно гильдию магов построить, но это уже на следующий день, скорее всего. Ладно, и что там у нас с личей выпало? Если там не будет хоть какого-нибудь артефакта, я серьезно расстроюсь.
  
  Игрок с недоверием смотрел на лут, пусть он был довольно богат, но это было не то, что хотелось бы. Совершенно. Браслет звериной силы - высветилось название. Артефакт усиливал заклинания школы жизни ветви животных на 5%. Откуда это у личей игрок и знать не желал. Говорилось также, что это часть сета звериной силы, состоящего из трех артефактов: кольца, браслета и серег.
  
  Гин: "Тащите сюда рабов, пусть немедленно приступают к работе, и оставьте дозор, мы возвращаемся".
  
  Игроку требовалось еще расспросить о результатах в Подземье. Хотя тот не желал этого себе признавать, но он был немного разочарован результатами боя. Конечно, эта маленькая неудача еще окупится в будущем, может быть самым неожиданным образом, однако по какой-то причине тот все равно чувствовал себя немного не в своей тарелке.
  
  Гин: "Неужто становлюсь сентиментальным? Уж чего не ожидал, того не ожидал".
  
  В кое-то веки, решив воспользоваться технологическим заклинанием, игрок связался с матриархом Нивал"пивет, и вызнал результаты разведки Подземья. Вот только ничего достойного внимания узнать не получилось, разве что разведчики обнаружили гнездо огромных пауков, однако без соответствующего класса или артефактов лезть к ним игроку было не с руки: только спровоцирует их и порушит репутацию как с Ллос, так и с подчиненными. Поэтому игроку только и оставалось, что отдать новые распоряжения о подготовке к самостоятельной отстройке стойл ящеров, раз уж источник древесины теперь в руках Гина. Оставалось только определиться: строить гильдию магов прямо сейчас или сначала построить плодильню жриц. С одной стороны гильдия не только позволит нанимать магиков, но и серьезно расширит боевой потенциал уже имеющихся солдат. Что бестии, что мечники, очевидно, не обладают книгой магии, благодаря врожденным познаниям черной магии до четырех заклинаний этой школы вполне способны выучить. Высокомагичная раса, чего уж там. И мысль разнообразить заклинания, позволив мечникам бросаться чем-то кроме стандартной стрелы тьмы или агонии у бестий, вполне радовала мужчину. С другой же стороны были жрицы, можно сказать, лицо всей расы темных эльфов. Именно их вспоминает игрок в первую очередь, когда речь заходит о темных эльфах, а потом уже об остальных. И не зря. Жрицы, в особенности Ллос, всегда были козырной и сильнейшей картой, которая только могла быть в распоряжении игрока.
  
   Гин при себе уже имел неплохое войско для игрока с одним замком, так как благодаря пониманию их психологии уберег себя от серьезных потерь от междуусобиц, что, в принципе, являлось одной из основных потерь для игрока за темных эльфов. Получится ли надолго сохранить подобный результат? Конечно, нет. Тут дело даже не в биполярной удаче или понимании психологии темных эльфов, все гораздо проще - Гину просто нечем их кормить. Были, конечно, грибницы, на крайний случай были пленники, которых, к слову, тоже надо кормить, но так долго продолжаться просто не могло. В ближайшие пару-тройку дней уже должны начаться недовольства, и тут никакие щедрые жертвоприношения Ллос просто не помогут. Так что требовалось или проводить рейды на главных противников данной песочницы - людей или магов - или же сокращать поголовье подчиненных.
  
  Таким образом, после некоторых размышлений, было решено строить системой гильдию магов на следующие сутки. Все равно Везунчик собирался разбираться с магами, там и квест надо сделать, и можно будет разобраться с торговцами, ну и более эффективно на магов идти улучшенными солдатами, чем со жрицами.
  
  Разобравшись с организационными моментами, игрок вместе с подчиненными выступил обратно в лагерь.
  
  Играет "Lucas King - Bipolar "
  
  Гин: "Ну, наконец, у меня появится нормальный транспорт, а то все эти часовые марши довольно утомительные. Можно, конечно, включить автопилот, благо статус аккаунта вполне позволяет, но это чувство беспомощности, когда твоим телом управляет что-то другое... нет, если бы я не был бы в срыве, то однозначно использовал бы, однако теперь, когда я на неопределенный срок застрял в игре... нет, спасибо, мне достаточно молитв. Говоря о молитвах, надо бы устроить ежедневное жертвоприношение Ллос по прибытию, благо по расчетам, я вполне должен успеть до окончания времени на выполнение. Даже не просто выполнить, в этот раз можно сделать все как надо, а не как обычно."
  
  Так или иначе, но игрок все же прибыл обратно в лагерь. Попросив (приказав) сопровождающей его жрице ассистировать в ритуале, Гин собрал всех находящихся там темных эльфов вместе, привели заранее заготовленных пленников, стандартный материал: гоблины, гноллы, троглодиты, однако это была двойная порция рабов, то есть двадцать голов. Жрица с сопровождающим принесла из своих покоев инструменты, мужчина мог только морщиться мысленно: конечно, каждый уважающий себя темный эльф имел при себе парочку пыточных инструментов, чего уж говорить о жрицах. Придется измазаться сверху донизу в крови, однако так можно добиться той цели, что решил претворить в жизнь сегодня игрок: предельно замотивировать подданных.
  
  Гин: "Темные эльфы! Все вы здесь собрались, чтобы засвидетельствовать этот великий день. День, который войдет в историю как самое страшное, наиболее ужасное событие в истории Энрота, потому что именно в этот день мы вернулись на поверхности, чтобы забрать все, что нам принадлежит по праву: этот мир. Так воздадим же хвалу матери Ллос, благодаря которой мы, темные эльфы, наиболее могущественные существа этого мира, встряхнем этот мир. Пусть эти жалкие существа, распластавшиеся у наших ног, окропят эту землю своими криками, возвестят всем: мы вернулись".
  
  Никто не был против подобного предложения. Этим рабам, что были заготовлены на сегодня, действительно не повезло. Обычно Гин не устраивал шоу из подобного действа, предпочитая окончить их жизнь пусть и болезненно, но быстро. Однако всем известно: Ллос обожает страдания своих жертв, поэтому и урожай сегодня игрок собрал большой.
  
  Задание "Слава Паучьей Королеве" выполнено!
  
  Ллос чрезвычайно довольна вашим рвением. Репутация +4. Сейчас +12 (Дружелюбие). Все магические характеристики +2 на 6 часов. Боевой дух участвующих + 10 на 24 часа. Мораль участвующих в ритуале +2. Получено дополнительно 200 энергии веры в алтарь.
  
  Задание "Слава Паучьей Королеве" обновлено!
  
  Принесите в жертву Ллос не менее 10 существ за 24 часа
  
  Награда: вариативна
  
  Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 1
  
  Но на этом действие не окончилось. Гин приказал раздать подчиненным алкоголь, оставив трезвыми только дозорных, естественно. Жертвоприношение перетекло в пир. Беря в расчет упомянутый ранее дефицит пищи, подобное решение может показаться поспешным, однако игрок и не раздал много еды, только алкоголь, так что ничего критического не случилось. Сам Гин особо не пил, пригубив только церемониально, предоставив полную свободу подчиненным.
  
  Гин: "Это может в итоге окончится парочкой трупов. Пробужденная в этот "праздник" кровожадность темных вполне способна выйти мне боком. А может негаданным счастьем, кто знает. В конце концов, когда, если не сейчас, лучшая возможность для таких существ как темные эльфы продолжить род? Было бы здорово. Помяни черта..."
  
  Было неудивительно смотреть, как некоторые женщины практически силком утаскивают, бывает, сразу парочку мужчин в более удобные места, однако представшая взору игрока другая картина вызывала смешанные чувства: что-то между ироничной улыбкой и раздраженным вздохом. Жрица, та самая, которая хранит у себя кучу пыточных инструментов, та самая, что с улыбкой отрывала по кусочкам тело бедняги-раба во имя Ллос, пыталась домогаться до игрока. Неуклюже, так как мысль о том, что выбранный мужчина все еще был выше и важнее ее, все еще билась в мозгах, и каким образом в таком случае все должно происходить было несколько непонятно, однако факт оставался фактом. Гин не знал, было ли это вызвано политическим мотивом или женщина поддалась моменту, возможно в действительности происходило оба варианта, однако ситуация все же была немного странной, как по мнению Везунчика. Впрочем, не то, чтобы он был так уж против. Игрок проверил статус жрицы так, на всякий случай. Репутация висела на плюс пятнадцати или же "уважение". Пожав плечами, он отправился к себе, подхватив паровозом несколько опешившую женщину.
  
  
  
  
День девятый
  
  
  
  Чертовски неожиданно начался новый день, и Гин испытывал смешанные чувства по этому поводу. Новая партия разведчиков успешно отправилась на поиски оставшихся ресурсных шахт, а сам игрок вместе с четверкой мечников выдвинулся почистить местность от всякой мелочи: опыта да мяса набрать, ну и, конечно, поискать что-нибудь интересное. По какой-то неясной причине в Подземье было очень туго на так называемые "диковинки": предметы, места или же разумные, предназначенные для того, чтобы разнообразить песочницу, добавив некоторой изюминки. Игроку только сообщали об Арене, которой управляли нейтральные темные эльфы, которой было, очевидно, недостаточно, учитывая уровень сложности песочницы. Да даже для самой простой было унизительно мало. И эти тенденции требовалось исправлять.
  
  Гин: " Главное, теперь, от парочки упырей отбиться без потерь. И дернул меня черт сунуться в эту пещеру. Думал, мол, что в худшем случае на горного льва или медведя наткнусь. Ну, не так уж сильно я и ошибся, вон, скелет косолапого валяется, а значит, упыри к тому же еще и отъевшиеся, падлы".
  
  Пара упырей, что костлявы только на вид, были размером немногим меньше того самого медведя, быстрые, мощные и трудноубиваемые. Гин разумно держался за спинами мечников, двое выступили вперед с саблями смазанные неслабым ядом, остальные вместе с игроком работали с помощью арбалетов и магии. И все-таки акробатика эльфов - это действительно что-то с чем-то. Какая другая раса может еще, оттолкнувшись от стены, перепрыгнуть настигнувших тварей? Правильно, только эльфы могут заниматься подобной дичью. Но красиво, с этим не поспоришь. Таким образом, отделавшись лишь одной серьезной раной у одного из мечников, группе удалось избавить мир от нескольких упырей.
  
  Мечник: "Господин Гин, судя по всему, мы попали в одну из нескольких закрытых сетей пещер. Пустых ответвлений здесь должно быть порядком. Стоит ли нам разделиться? Эти упыри должны были пожрать всю живность, так что никакой серьезной опасности быть не должно".
  
  Доступно новое задание!
  
  Таинственная сеть пещер
  
  Разведайте найденную сеть пещер и отыщите все, что в ней запрятано. Ведь никакой опасности здесь нет, верно?
  
  Награда: золото/драгоценности, вариативно
  
  Провал: нет/смерть всей группы, вариативно
  
  Принять/отказаться
  
  Внимание, исследование сети пещер приведет к автоматическому принятию задания, даже если ранее вы от него отказались
  
  Гин: "Интересно девки пляшут. Вот тебе и никакой серьезной опасности. Да как иронично все подано, никак система сама надо мной насмехается, нечастое зрелище, скажу я".
  
  Конечно, квест был принят больше из любопытства, чем желания наживы. На самом деле, у него уже были представления о том, что могло бы ждать мужчину в этой сети пещер, и им двигало любопытство: верна ли его теория? Конечно, получить награду за задание тоже неплохо, но что золото, что драгоценные камни его не слишком сильно интересовали на данном этапе игры.
  
  Однако позволять его людям просто так бродить, когда в квесте было прямо сказано о смерти всей группы, он не собирался. Разделившись на две группы по два и три разумных соответственно. Приказав в напутствие обращать внимание на иллюзорные стены, игрок ушел вместо со своей частью о одно из ответвлений коридора. И практически сразу они наткнулись на тупик. Проверив саблей на наличие иллюзорной стены (ударив по ней), Гин вместе со своими людьми продолжили исследование. К большому удивлению, прошерстив все вдоль и поперек, никто ничего не нашел. Ни источника экспы, ни лута, ни потайных дверей.
  
  Гин: "Как странно.... Что за...?!"
  
  В приступе мыслительной работы, Гин прислонился к одному из валунов, чтобы внезапно осознать, что проваливается сквозь него. Пару секунд мужчина имел честь познакомить свою пятую точку с каменными ступеньками, выкидывая собственные единицы здоровья вплоть до желтой полосы. Выругавшись сквозь зубы, мужчина отверг все попытки подчиненных помочь ему встать и поднялся сам. Как ни кстати вспомнились неприятные проделки фей еще тех времен, когда Везунчику приходилось иметь с ними дело в качестве правителя.
  
  Гин: "Клянусь Ллос, если это в итоге подстроили феи каким-то образом, они будут молить меня о быстрой смерти".
  
  Подавив секундный гнев, мужчина увидел единственный путь, ведущий куда-то, где явно очень светло.
  
  Играет "Lucas King - Freaks"
  
  Они вышли на ярко освещённую цветочную поляну, где ярко светило полуденное солнце. Зажмурившись, игрок проверил время: позднее утро, видимо, свет здесь поддерживается магическим образом. Далеко не сразу мужчина заметил как к нему подошел небольшого роста мужчина эльфийской наружности, совершенно небольшого: Гину он был по пояс. Одет в зеленые одежды, а на голове предельно знакомый такой же зеленый цилиндр. Лепрекон. Попыхивая из трубки, тот с легкой иронией улыбнулся, когда внимание темных эльфов было сосредоточено на нем.
  
  Лепрекон: "Что же, немного пообвыкли к свету? Вам, темным созданиям, должно быть, непривычно при таком ярком свете, но придется потерпеть, если хотите получить то, зачем пришли".
  
  Эти существа, являющиеся такими же материальными духами, как и феи, довольно равнодушно относятся к расе существа, представшего перед ними, если те, конечно, не проявляют агрессии. Да и зачем кому это делать? Никому не получится получить их сокровища, если лепреконы сами того не позволят. Да и опасное это дело: мало того, что убитый лепрекон позже возродится на своей поляне, так еще и поубивает немало нападавших, благодаря довольно глубоким познаниям в магии Жизни.
  
  Гин: "Довольно необычно встретить существо подобное тебе в этих местах. Вы же обычно в магических лесах селитесь".
  
  Лепрекон: "Сам ты существо! Где хотим, там и селимся, не твоего ума дело. Лучше вы мне скажите, неправильные эльфы, готовы ли вы пройти испытание ради получения желанной награды, м?"
  
  Гину пришлось отдергивать взбеленившихся подчиненных.
  
  Задание обновлено!
  
  Таинственная сеть пещер
  
  Вы обнаружили сад лепреконов. Если хотите получить их сокровища - пройдите испытание!
  
  Награда: золото/драгоценности, вариативно
  
  Провал: нет/смерть всей группы, вариативно
  
  
  
  Гин: "Ну что же, давай посмотрим, что ты приготовил для нас".
  
  По поляне пронеслись множественные смешки, очевидно, здесь был не один дух.
  
  Лепрекон: "Замечательно. Ты, неумирающий, вместе со своими подчиненными сыграете в одну игру. И ваша куриная слепота здесь будет как раз кстати. Правила просты: по всему саду разбросано восемь сундуков, но лишь в одном из них есть золото. Остальные - оживленные с помощью магии существа, лишь выглядящие как сундуки. Очевидно, нельзя проверить с помощью атаки, сундук ли это на самом деле. Это будет жульничество, и мы накажем вас. Если же золото тебя не интересует, то иди к центру сада, там растет старый древень, под чьими корнями много драгоценных камней. Каким образом вы их будете забирать - ваши проблемы. И да, выбрать вы сможете только одну награду: либо золото, либо драгоценные камни. Вы понимаете, что произойдет, если будете жульничать, верно?"
  
  Гин: "Не беспокойтесь, мы, темные эльфы, представляем собой эталон честности и здравомыслия, так что вам не о чем беспокоиться, хе-хе".
  
  Лепрекон: "Вам же лучше, если это так. Мы же оставляем за собой право забрать с ваших трупов все, что найдем. Честная сделка, не так ли? В таком случае можете начинать".
  
  Насколько Гин успел узнать, система содержит несколько десятков различных испытаний для игроков, решивших поживиться сокровищами лепреконов. Какие-то попроще, какие сложнее, однако все эти испытания были с подвохом: уж очень жадными были лепреконы вплоть до жульничества в собственных играх. Так получилось, что конкретно это испытание уже попадалось игроку ранее, чем просто не мог не воспользоваться.
  
  Связавшись с лагерем, он приказал пригнать пленников для транспортировки будущего лута и отправился сразу к древню. Могучее магическое дерево было противником не их уровня, однако как и везде, тут существовала своя хитрость. Однако сначала необходимо было кое-что проверить. Обойдя магическое дерево, как игрок и предполагал, мужчина обнаружил крупный сундук. Настоящий, с золотом. Лепрекон сформулировал задание таким образом, чтобы у слушателя сложилось впечатление, что у древа нет никаких сундуков. Вот только этот сундук собой прикрывал подкоп под дерево, где хранились драгоценные камни. Прикрывать более ценную награду менее ценной - в этом все лепреконы одинаковы. Окончательно убедившись в том, что испытание попалось Везунчику такое же, как в прошлый раз, он снова обошел древо и обратился к нему напрямую.
  
  Гин: "Эй, древень, я пришел за драгоценными камнями".
  
  Древень: "Не-е-е отда-а-ам. Не-е-е-е по-оло-о-оже-ено-о-о".
  
  Гин: "Так, значит, тебя поставили лепреконы охранять драгоценные камни?"
  
  Древень: "И-име-енно-о-о".
  
  Гин: "В таком случае, ты был обманут".
  
  Древень: "Ч-что-о-о?"
  
  Гин: "Твой договор с лепреконами подразумевал, что ты будешь охранять драгоценные камни, однако они тебя обманули, заставив охранять еще и собственное золото. Вон, сундук стоит за твоей спиной".
  
  Вырезанное в дереве лицо нахмурилось, переваривая сказанное, после чего земля под ним вздыбилась, позволяя дереву приподняться и заглянуть себе за спину. Увидев сундук, древень издал мощный крик гнева, на который сразу же собрались лепреконы.
  
  Древень: "О-обма-ану-у-ули-и!"
  
  Музыка останавливается
  
  Коротышки пытались усмирить гнев древня, однако не преуспели. Только когда один из лепреконов, предположительно главный, был раздавлен, магическое дерево обуздало собственные эмоции. После непродолжительного диалога древень потребовал отдать и золото, и драгоценные камни, отчего жадные существа чуть за сердце не схватились. Но древень был непреклонен, и они уступили. Вдобавок благодарный страж раскошелился даже на редкий артефакт: кулон Могущество леса, увеличивающий силу владельца на единицу, а также позволяющее на десять минут подчинить себе любое лесное животное вплоть до четвертого ранга.
  
  Игрок оставил часть солдат вместе с прибывшими рабами для погрузки и перемещения лута, а сам отправился обратно в лагерь - ему еще предстояло оставшимися силами брать две ресурсные шахты: ртутная и драгоценных камней. Ртуть для отстройки замка практически не требовалась, и драгоценные камни тоже недалеко ушли, однако ресурсы все еще оставались ресурсами, поэтому глупо было бы оставить их без внимания.
  
  Вернувшись в лагерь, игрок действительно застал одного из разведчиков в лагере: обнаружили ртутную шахту. Она представляла собой большую лабораторию алхимика, ртуть - плоды его экспериментов. Охраняли ее, как ни удивительно, големы. Были замечены, в основном, железные, но нашлась и парочка обсидиановых. В целом около двадцати штук. Сам волшебник сражаться не должен, но подстраховаться имело смысл. С этими мыслями игрок отправился на поиски жрицы. Какое же было его удивление, когда он не обнаружил ее в лагере.
  
  Гин: "Что, во имя Ллос..."
  
  Открыв карту, Гин неприятно удивился, когда обнаружил маркер оной жрицы в Подземье в замке. Конечно, игрок не давал распоряжений оставаться в лагере, однако такой открытый акт нелояльности... неужели после определенной ночи кто-то возомнил о себе слишком много? Такое надо давить в зародыше.
  
  Играет "Lucas King - Suicide"
  
  Первым же делом Гин связался с Зэстрой. Та откликнулась, ожидаемо, мгновенно.
  
  Гин: "Какого черта? Почему твои "девочки" просто так берут и уходят из лагеря обратно в замок?"
  
  Зэстра: "Они не просто уходят, господин Гин, а к тому же забирают с собой несколько бестий, что, учитывая потери при захвате лесопилки, практически полностью исключает всех женщин в лагере. Сколько там у вас их осталось? Две? Три?"
  
  "Две" - через секунду отметил про себя игрок. Если он правильно понимал ситуацию, то Зэстра, наконец, решила тоже сделать свой ход. Но чего она этим добивается?
  
  Гин: "У меня нет времени на игры, Зэстра, ресурсные шахты сами себя не захватят".
  
  Зэстра: "Правда? Очень жаль, очень жаль, в таком случае не смею больше вас отвлекать, господин Гин, возвращайтесь к своим обязанностям".
  
  Сука. Имеющимися силами атаковать големов - бессмысленно плодить лишние трупы. К тому же еще не известно, будет ли огрызаться сам маг из своей лаборатории. Пиррова победа совершенно не устраивала игрока. Но признавать это сейчас - давать на себя лишний рычаг давления. Секунды текли, а Везунчик не мог найти выхода из ситуации. Придется признать - этот раунд за ней. Старшая жрица сделала его. Неприятно, но ничего с этим, похоже, не поделать.
  
  Гин: "Я уже говорил, строить из себя кого-то глупее, чем ты есть, должно быть выше твоего достоинства. Оставь это Талдиире. Мы с тобой прекрасно понимаем сложившуюся ситуацию, так что не надо бессмысленного маскарада".
  
  Зэстра: "О-хо-хо, господин Гин, просто иногда даже мне хочется вспомнить молодость. Ничего не могу с этим поделать. Возвращайтесь в замок, Неумирающий, никуда ваши игры в войнушку не денутся".
  
  Подавив порыв оставить за собой последнее слово, игрок разорвал связь. Говорить что-либо сейчас - только больше забавлять жрицу. Взяв в сопровождение пару мечников поопытнее, Гин выдвинулся к замку. Оставлять ситуацию на самотек - непозволительная роскошь, но и идти в пасть дракону мужчина не будет. Бессознательным движением он вызвал карту снова, проверяя расположение всех войск, хотя конкретно интересовали его вполне определенные юниты, а именно свита. Все находились в замке, включая подавляющую часть Дома Нивал"пивет, только некоторые отдельные точки были рассеяны по Подземью. Некоторое время Гин молча смотрел на карту, прикидывая собственные действия, а после связался с Фи.
  
  Гин: "Хотя я и не могу быть уверенным в том, что девчонка расскажет правду, послушать ее все равно имеет смысл. Главное держи голос спокойным, пусть думает, что у меня все под контролем. Какова ситуация в замке?"
  
  Филфа"ониа: "В пределах нормы, господин Гин".
  
  Гин: "Тц, что еще следовало ожидать? Я сейчас выдвигаюсь в замок. Думаю, сегодня самое время подтвердить его статус. Сейчас ведь все в замке, я полагаю?"
  
  Филфа"ониа: "Именно так. Все будет в лучшем виде".
  
  Гин: "Даже сейчас ничего не скажешь? В любом случае, думаю, я подкинул ей достаточную кость, чтобы быть уверенным в том, что она останется на моей стороне в этом инциденте".
  
  Игрок молча прервал связь. Продолжать разговор был бессмысленно - либо она действительно ничего не знает, либо умышленно скрывает информацию. В любом случае она сейчас бесполезна. Нужно было знать наверняка. Пустить вперед мечника, чтобы все разузнал? Нет, сейчас его ждут, поэтому наготове. А вот приказать одному из мечников подзадержаться, чтобы он вошел после них, вполне имеет смысл. Нужно только тянуть достаточно времени, позволяя мечнику пройтись по замку в поисках информации. Именно так мужчина и решил поступить. У него был даже повод достойный: нужно осмотреть готовые здания со вчерашних суток.
  
  В замке действительно стояла будничная атмосфера, и игрок не заметил ничего сверхординарного, пока направлялся к отстроенным резервациям. Дерева, конечно, на них ушло... при самостоятельной отстройке-то, однако получать полноценных рабов требовалось еще позавчера. На данный момент здесь были всего лишь пустые стены, куда согнали всех пленников. При самостоятельной отстройке никакого персонала, ни оборудования не предусматривалось. Однако проблемой это стать не должно, уж с чем-чем, а с деньгами напряженные отношения у Гина будут не скоро. В отличие от продовольствия. Пустить пленников на мясо что ли? Гин некоторое время всерьез обдумывал эту мысль и был вынужден признать: если ситуация станет совсем скверной - придется.
  
  С такими мыслями игрок отправился к жрице. Больше тянуть время было нельзя. Вернувшийся мечник также не нашел ничего подозрительного. Что же задумала Зэстра? Мужчина был в растерянности, и это определенно не добавляло спокойствия. По дороге к игроку вроде как случайно присоединились Фи с магиком. Везунчик приказал им оставаться у двери и заходить, когда тот позовет. После мгновения сомнения, игрок без стука вошел в покои к жрице, где та ожидала его. Она была настолько благодушно настроена, что совершенно проигнорировала показную грубость. Женщина улыбнулась Гину улыбкой человека, что встретил давно утерянного родственника: того гляди на шею бросится.
  
  Зэстра: "Если бы не причина моей просьбы прийти тебя, Неумирающий, я бы реально разозлилась на то, сколько ты заставил меня ждать. На самом деле, я и сейчас просто в бешенстве, однако я великодушно готова отодвинуть свои эмоции в сторону. На некоторое время".
  
  Гин: "Я польщен твоей щедростью. В любом случае, я здесь".
  
  Игрок, наконец, перестал околачиваться около двери, здраво рассудив, что разговор будет долгим. Грязные сапоги почти с удовольствием потоптались по коврам, устеленным по всей комнате. Мужчина по-хозяйски расположился за чужим рабочим столом, и уставился на жрицу с немым вопросом, предоставляя ей начать беседу. Женщина оскалилась, на ее теле в этот раз красовалось множество украшений, что показалось Гину несколько необычным: за время столь недолгого знакомства жрица наряжалась на удивление скромно как для темной эльфийки.
  
  Зестра: "Итак, мой дорогой Неумирающий, ответь мне: известна ли тебе причина, по которой некоторые мои девочки незамедлительно покинули поверхность?"
  
  Жрица, очевидно, знала о его беспомощности и не могла отказать себе в удовольствии поиздеваться над глупыми попытками удержать ситуацию в хрупких руках контроля.
  
  Зестра: "Конечно, не знаешь, иначе вряд ли бы сейчас скулил перед моими ногами, вяло тявкая на недостижимую угрозу, которую даже покусать нельзя. Какая жалость~ А знаешь, что самое ироничное в сложившейся ситуации? Ты сейчас, без сомнения, уже продумываешь планы мести за испытанное унижение, в этом можно не сомневаться, однако на самом деле ты сейчас должен радоваться!
  
  Гин: "Действительно, вместо того чтобы сейчас резать магов, восстанавливать контроль над ресурсными шахтами, искоренять присутствие хумансов на нашей территории и кучи других неотложных дел, я должен сидеть тут с тобой и радоваться. Ваша мудрость стоит запечатлеть в книгах ради потомков, чтобы каждый счел своим долгом ознакомиться с вашей безграничной мудростью, старшая жрица".
  
  Зестра: "Аха-ха-ха! Ты даже не представляешь, насколько верно сказал, Неумирающий! Жаль, что работаешь языком ты несколько хуже, чем своим другим инструментом, завоеватель, отправивший свои войска на незапланированный отдых, аха-ха-ха! Да, я прекрасно вижу по выражению твоего лица, ты понял, к чему я клоню".
  
  К своему сожалению, он действительно понимал, куда свернуло русло беседы.
  
  Гин: "Сколько? Ну вашу ж мать..."
  
  Зестра: "Все, избранник Ллос, все".
  
  Жопа. Терять лучшую часть дееспособных войск прямо перед продовольственным кризисом, хуже просто не придумаешь. Радоваться Гин должен, называется, нет, понятно, для темных эльфов по логике Земель сейчас чуть ли не демографический бум наступил, столько женщин за раз-то. А воевать игроку кем, спрашивается?! На одних мечниках далеко не уедешь, пусть теперь и прокачанных в плане магии: гильдия магов скоро будет доступна. Без бестий ртуть он не возьмет, придется набивать опыт для мечников. Теперь решение строить гильдию магов вместо плодильни жриц кажется наилучшим решением из возможных. Надо скорее еще построить магических корпус и начать переобучение мечников в магов.
  
  Только вопрос голода решать нужно уже сейчас, теперь это не терпит и пары дней, потому как из-за вскрывшихся обстоятельств остатки еды уйдут свиснуть не успеешь. Охотники из темных эльфов такие же, как и миротворцы, от нежити еды как от козла молока, а магам особо много не нужно, если на големах жить. Грабеж мелких поселений монстров продовольственную проблему быстро не решит, остаются только... люди. А с ними Гину сейчас действительно не хочется иметь дел на данный момент, больно непреступными кажутся их силы с фракционным орденом-то на страже. Но прощупывать придется, никуда теперь не деться.
  
  Зестра: "... И долго ты собираешься молчать? Выглядишь, будто у тебя любимого раба на жертвенник отправили. Не пристало избранному Ллос показывать собственную слабость, а за подобный безобидный щелчок по ушам вообще позорно. Лучше не искушай меня, Неумирающий, а то ведь я могу тебя за это съесть".
  
  Ваша репутация с Ллос упала на 2! Сейчас +7 (Дружелюбие)
  
  Ваша репутация с Зестрой Нивал'пивет упала на 1! Сейчас +3 (Равнодушие)
  
  Ваша репутация с Филфа'ониа Шамат упала на 3! Сейчас +16 (Уважение)
  
  Ваша репутация Ворнлином Нивал'пивет упала на 2! Сейчас +3 (Равнодушие)
  
  "Надо что-то делать" - мгновенно пронеслось в голове. От подобных новостей все мысли улетучились, и он совершенно позабыл об оставленных слушателях, что, естественно, подслушивали разговор. Только вот что? Пока мозг судорожно искал выход из сложившейся ситуации, Гин уже начал говорить.
  
  Гин: "Нонсенс! Зестра, я-а просто лишился речи от осознания грандиозной благодати, свидетелем которой мне довелось, м-м, лицезреть. К-хм! Стало быть, следует устроить подобающее празднование столь явному знаку благосклонности великой Ллос. Определенно, таким образом она одобряет нашу экспансию на земли Поверхности. К слову, не могу не воспользоваться выпавшим случаем и представить вашему вниманию немало знакомую вам особу, которая с этого момента присоединится к нашему маленькому дружному кружку по интересам. Ворнлин!"
  
  По знаку дверь отворилась, и магик с бестией вошли в покои матроны, предварительно подобострастно поклонившись. Вошедшие обменялись приветственными улыбками и ядовитыми улыбками, а игрок схватился за это мгновение словно утопающий в море: ему нужно было восстановить дыхание, вернуть над собой контроль. Подумать только, его даже на секунду охватило косноязычие от столь неожиданных новостей. Вот только никто не собирался давать бедному правители время прийти в себя. Как только с расшаркиванием было покончено, Зестра снова схватила быка за рога.
  
  Зестра: "Позвольте поинтересоваться, господин Гин, с каких пор мой ручной магик умудрился перебежать под ваше крыло? Я думала, что сумела достаточно выдрессировать моего фаворита, чтобы ему и в голову не пришло пытаться лезть туда, где ему очевидно ничего не светит".
  
  Согласно традиции принятие нового члена свиты должно засвидетельствовать не менее половины действующих членов. На данный момент приближенными Гина являются обе матроны и Фи. Таким образом необходимо было присутствие Талдииры для удостоверения нового статуса магика, иначе падение репутации и морали не избежать. Везунчик был готов к подоным жертвам, потому как у него не было времени выяснять отношения с матроной Виер'тани, которая запросила бы за свою услугу нереальную цену, но теперь ситуация изменилась. Падение в нуль репутации у приближенных - первый шаг к незапланированному и болезненному отбытию с трона правителя. Традициям темные эльфы следуют неукоснительно, это один из немногих стабильных факторов в их жизни. Конечно, данный народ не был самим собой, если не придумал кучу способов выполнить слово, но не дух традиции.
  
  Гин: "Видимо, вы приложили недостаточно усилий, матрона Виер'тани согласилась засвидетельствовать принятие магика."
  
  Зестра: "...Какое разочарование, пускать мужчину в святая-святых... Кощунственно. Видит Ллос, я не хотела поднимать данную тему публично, однако раз данная тема всплыла сама собой, я просто не могу продолжить молчать."
  
  Гин: "Все женщины, да... Ну, раз уж вы не способны промолчать, то не тяните, старшая жрица."
  
  Зестра: "Как я уже сказала, каждая прибывшая в замок женщина была одарена ребенком, включая мою кузину, младшую жрицу, сопровождавшую вас. Хм, думаю, нет причин ходить вокруг да около, так что я скажу прямо: я считаю, что она достойна места приближенной жрицы, раз уж беременна от вас, господин Гин".
  
  Ваша репутация с Филфа'ониа Шамат упала на 2! Сейчас +14 (Дружелюбие).
  
  Приближенная жрица, первая жрица или же попросту жена - фактически наиболее влиятельная политическая фигура в замке после самого игрока. Эльфийское общество матриархально, и это лишь вопрос времени, когда мужчине-игроку сосватают какую-нибудь дамочку в жены, и если для поверхностных эльфов данная процедура способна доставить лишь небольшие неудобства, то у темных эльфов с первой жрицей приходится считаться. А кто больше всего подходит на роль приближенной жрицы, если не несущая от игрока дамочка? Поэтому нельзя просто так взять и отказать сейчас выполнить требование матроны Нивал'пивет, не с такой низкой репутацией среди других членов ближнего круга.
  
  Гин: "В конце-концов, всегда можно будет воспользоваться услугами гильдии воров или как там местная называется, только ее еще построить надо. Как раз за это время определю степень ее угрозы. Не вижу причин слишком тянуть, старшая жрица. Завтра же и организуем церемонию. Теперь, если новых новостей не предвидится, я отправлюсь. Мир сам себя не захватит".
  
  Первым же делом требовалось отдать новые приказы разведчикам. Открыв карту, мужчина заметил новую пометку, символизирующую самоцветную шахту, а также несколько новых лагерей монстров и новую диконвинку: источник вечной молодости, естественно, под охраной. Не составило особых трудов выяснить личины новых врагов: ракшасы на самоцветной шахте и водяные элементали у источника, обычные монстры не особо интересовали Везунчика, так, какая-то низкоранговая мелочь, ничего запоминающегося. Удивительно, но он уже исследовал практически весь север песочницы и часть запада, где как раз расположена лесопилка. Разве на сложном уровне не должно быть куча врагов и лута? Иногда действительно хотелось, чтобы у него хоть раз все произошло как у людей. Немного поразмыслив, мужчина отправил разведчиков на юг: там много леса, людские деревни должны быть расположены где-то там.
  
  Как только Гин удостоверился, что все необходимые приказы были разданы, он отправился в здание, что у большинства других раз служило конюшней, оно как раз должно быть готово. Увидев воочию строение, Везунчик не мог не задаться вопросом: как на это ушло столько мер древесины? Совершенно несправедливо. Встречал своего правители дрессировщик-НПС, который запомнился мужчине своими отливающими соломой волосами, и розоватой радужкой глаз. Редко встретишь такое сочетание у темных эльфов. Вообще, при самостоятельной отстройке не предполагается НПС-смотрителя, однако один из слуг дома Нивал'пивет вполне обладал полобным опытом и был назначен на эту роль. Ему еще предстоит некоторое время осваиваться, но с основными функциями темный эльф был способен справится.
  
  Дрессировщик: "Рад услужить вам, господин. Прежде чем мы начнем разведение ящеров, мне нужно знать: какой конкретно вид вас интересует. Так сложилось, что рапторы и верхолазы не переносят друг друга, и в замке можно держать только кого-то одного".
  
  Игрок в очередной раз удивился, не припоминая ничего подобного со времен альфы. Короткая справка пояснила ситуацию: темные эльфы теперь способны получить на выбор один из двух видов транспорта: рапторов или верхолазов. Первые, как прекрасно помнил Гин, больше напоминали мелких динозавров и были предназначены для рейдов на поверхности. У них отобрали возможность карабкаться по отвесным поверхностям, что существенно сузило их возможности в Подземье, но чуть увеличили их боевые способности. Тренированные наездники на ящерах, к слову, были одним из юнитов черных эльфов - введенных для среднего пользователя темных эльфов. К сожалению, верные служители Ллос лишены такой необходимой им кавалерии, вместо которой имеют осадного священного паука, но дареному коню, как говорится, в зубы не смотрят. Вторым транспортным средством у темных эльфов были верхолазы: вот они как раз и соответствовали описанию большой ящерицы. Данные юниты были предназначены для действия в Подземье, тут и возможность карабкаться по стенам, и возможность таскать крупный груз, и в целом они были прочнее рапторов, правда, в ущерб скорости. С такими в рейды на Поверхность не сходишь. Гин выбрал уже знакомых ему рапторов: он собирался разорять поверхность, а не отсиживаться в Подземье, поэтому для него выбор был вполне очевиден.
  
  Появилось системное окно, предлагавшее купить до пяти рапторов, однако пока игрок решил повременить с этим, отложив до момента отбытия на Поверхность. Мужчина очень хотел покинуть замок и продолжить качаться, попробовать взять самоцветную шахту или самостоятельно отправится на поиски людских деревень для сбора провианта в грядущий голод, да и каких-нибудь артефактов не помешало бы, а то он все еще ходит, считай, голый с мечом. Однако он не мог оставить ситуацию в замке без собственного контроля. Слишком опасно. К тому же он еще должен поставить в известность Талдииру, а то она присутствовала при вступлении магика в свиту, а еще об этом не знает. Интересно, матрона уже знает об успехах своей противницы? "Надо в любом случае поставить - пусть порадуется" - думал Гин, направляясь по указанию карты к местонахождению жрицы.
  
  К немалому удивлению игрока, вместо домашних одеяний, представлявших собой полупрозрачные воздушные одеяния вперемешку с кожаными ремнями, женщина нацепила на себя уже виденное ранее боевое кожаное облачение, лишь нелепый веерообразный головной убор жрица держала в руках. Взгляд темная эльфийка имела отнюдь не радостный. Похоже, до нее уже дошли вести об успехах Зестры, возможно, даже со слов самой старшей жрицы: с нее бы сталось.
  
  Гин: "Куда-то спешите, Талдиира? Редко вас можно увидеть в столь необычном амплуа".
  
  Талдиира: "До меня дошли вести о случившимся. Воистину, щедрость Ллос не знает границ, а лучшей оплатой за подобную доброту по праву считается кровь Ее врагов, поэтому я желаю самолично собрать личную дюжину голов глупцов, что осмелятся встать на нашем пути!"
  
  Гин: "Похвально-похвально, я с радостью воспользуюсь твоей поддержкой. Всегда отрадно видеть подобную лояльность, когда другие готовятся пировать, празднуя ничтожную победу. К слову о лояльности, прежде чем мы отправимся к моему лагерю на Поверхности, мне хотелось бы удостовериться в честности твоего порыва. Помнишь ли ты забавного магика, которого матрона Нивал'пивет держала в качестве личной игрушки? Я считаю, что он может оказаться полезным, когда вылезет из-под юбки Зестры и начнет представлять себя и других магиков в нашем замке. Моя протеже, да и сам Ворнлин разделяют данное мнение, а вы?"
  
  Женщина нахмурилась, переваривая сказанное. Тяжело отказать в подобной просьбе, учитывая насколько широко одним движением раскинула свои сети Зестра, да и она сама уже начала предпринимать собственные шаги для удара по занятым позициям старшей жрицы. Вот только с ее точки зрения оторвавшийся магик не был таким уж серьезным достижением, более того, тот должен стать очередной проблемой, с которой придется иметь дело, однако сейчас требовалась любая помощь в противостоянии со второй матроной. Не пройдет много времени, как тот отколется от группы игрока, пытаясь стать полноценной фигурой, нужно больше влияния.
  
  Талдиира: "Меня все еще терзают некоторые сомнения о его компетенции, однако не похоже, что имеются другие кандидатуры. Если господин Гин обеспечит меня и моих будущих девочек уверенностью в завтрашнем дне, я готова поддержать данное решение".
  
  Гин: "В таком случае вы и ваши будущие три послушницы могут рассчитывать на мое слово, поверьте, я - залог стабильного процветания нашего народа".
  
  Некоторое время Талдиира боролась с жадностью, думая выпросить нечто большее, чем просто первый выпуск жриц Ллос с плодильни, однако справедливо рассудила, что большего в данной ситуации получить вряд ли получится. Таким образом традиция была технически соблюдена: половина членов свиты одобрила Ворнлина, а то, что Талдиира выдала свое согласие уже после непосредственного вступления... подобное традиция не регламентирует.
  
  Несмотря на активную жажду действий, Гину пришлось придержать женщину от поспешного отбытия из замка: ему еще предстояло выполнить несколько дел в замке, включая посещения отстроившейся параллельно с рапторами гильдии магов. По дороге словно из ниоткуда материализовался пока что единственный магик замка. Видимо, он все время держался неподалеку от гильдии магов, не решаясь войти без игрока. Для темного эльфа мужчина был слишком пассивен. Везунчик знал, насколько могут быть опасны подобные личности: как только те распробуют вкус власти, то будут держаться за нее с остервенением.
  
  Внутреннее помещение здания было практически идентично в любом замке, разве что в качестве освещения использовались привычные темному эльфу кристаллы. Встречал мужчину явно немолодой темный эльф в темно-синей робе. Гин привычной рукой прошелся по заклинаниям первого круга, что были перенесены сюда из его книги заклинаний. Сопровождавший его магик не был впечатлен.
  
  Ворнлин: "Здесь практически нет ни одного заклинания Черной магии или же магии Смерти".
  
  Гин: "Именно. Знаю, изучать магию, к которой нет предрасположенности может быть проблематично, однако лично от тебя ничего подобного не требуется. Для тебя у меня припасена иная роль. Через некоторое время я обеспечу тебя книгой заклинаний: вопрос времени, когда у меня появится герой, и я хочу, чтобы ты в будущем присматривал за ним. Сейчас пока обдумай свое положение: сейчас уважаемая матрона не слишком осознает, кого упустила из своих рук, довольствуясь своей временной победой, но скоро она приложит все силы, чтобы вернуть тебя под свой контроль".
  
  Ворнлин: "Я... я понимаю".
  
  Ваши слова благодатно подействовали на собеседника. Ваша репутация с Ворнлином Шамат возросла на 1! Сейчас +4 (Равнодушие)
  
  Гин: "Ну, лучше чем ничего. Хорошо, если так. Распорядись о расписании тренировок мечников: делай что хочешь, но обучи их новой магии, сам пока можешь сильно на изучение новых заклинаний время не тратить, так как я на днях приобету тебе книгу заклинаний".
  
  С этими словами мужчина оставил задумавшегося магика одного, так и не обратив толком внимания на местного представителя гильдии. К сожалению, сейчас пока тратится на книгу заклинаний больно затратно, его расходы и так слишком велики даже для такого дикого донатера вроде Везунчика. Следующим зданием будет строится магический корпус: Гину теперь действительно стали нужны как воздух магики. Удивительно, но ему не хватало денег для постройки второго здания уже самостоятельно: расходы как-то внезапно увеличились. Определенно, много ушло на закупку на рынке провианта. С этой проблемой требовалось разобраться как можно скорее.
  
  К этому моменту он должен был растерять множество солдат, сократив население замка до стандартных значений нового игрока. Для многих игроков не секрет, что, соблюдая баланс между экономикой и армией обычно игрок может содержать до двухнедельного прироста в активном найме на один замок. А у Гина мало того, что экономика рушится на глазах, так еще он до сих пор имеет кучу войск, которых уже больше необходимого. Размышляя о ситуации сейчас, Везунчик, наконец, осознал истинный замысел старшей жрицы. Она совершенно точно знала о катастрофической ситуации в замке и решила избавиться от голодных ртов кардинальным способом, устроив резню с жертвоприношениями.
  
  Игрок прислонился к стене, переваривая внезапно накатившее откровение.
  
  Играет "Haga Keita - All Evil of the World"
  
  Гин: "Подобное массовое жертвоприношение принесет не временный, а перманентный бонус от Ллос, значительно усилив всех выживших. Наверняка и какой-нибудь квест перед самой бойней выдаст, надавав кучу плюшек."
  
  Самое паршивое, что любой другой достаточно опытный игрок на месте Везунчика схватился бы за эту возможность с руками и ногами. Умный ИИ уже определил, что нормальным способом Гин всех не прокормит, это приведет к снижению морали, а затем к бунту, подарив междоусобицу в сердце замка. Просто таким элегантным образом Зестра обеспечивала в большей степени как раз ему, игроку, значительную прибыль вместо незавидной участи командовать трупами.
  
  Проведя поиски на форумах, Гин обнаружил, что данную стратегию даже применяли другие игроки, те из немногих, кому удалось сохранить большую часть начального пула войск Домов. Стратегия даже имеет собственное название: "Арах-бэкстаб". Арахом звали основателя этой стратегии - полного отморозка, если судить по другим его достижениям. Он даже представил наиболее подходящие книги знаний, с помощью которых можно с наибольшей эффективностью использовать данную стратегию. Одним из обязательных пунктов является расовая мудрость, позволяющая получать войскам больше опыта за убийство темных эльфов. "Если уж сама игра предлагает подобное, грех этим не пользоваться" - прочитал Гин комментарий самого Араха.
  
  И сейчас перед игроком предстала дилемма. Мужчину, как и любого другого игрока, банально душила жадность: терять столько юнитов совершенно не хотелось, тем более что изначальным планом Гина как раз было быстрое наращивание военной мощи. К тому же он был, пожалуй, одним из немногих, кто способен принять этот вызов и выйти из него победителем. С другой стороны, рациональная часть твердила, что иметь прокачанную армию гораздо выгоднее, чем кучу необкатанных новичков. А уж напортачить здесь с его биполярной удачей не выйдет: максимум умрут наиболее преданные подчиненные. Рабы тренируются, магиков лишь обучить призывам демонов, благо начальное заклинание из печатей Хаоса уже есть - и полноценная армия темных эльфов уже готова.
  
  Только разит от этого решения гнилью. Может это и лицемерно, однако некоторые решения Гин просто не способен принять. Уж на что ему и приходилось идти в своей насыщенной жизни, а на геноцид собственных подчиненных ради силы Везунчику еще идти не приходилось. Некоторые линии лучше не переступать - так он считал. Везунчик грустно улыбнулся: не так много уже и осталось различных табу, которые он еще не нарушил, и было приятно осознавать, что хоть что-то сталось у него там - глубоко внутри.
  
  Вопрос с замыслом Зестры все еще оставался открытым. Как ему избежать геноцида? Первой же мыслью было просто раздать указания и не позволить собраться войскам в замке. Нереализуемо - падение репутации ниже плинтуса за нарушение традиций со всем вытекающим. Попытаться переубедить старшую жрицу? М-м, маловероятно. Она просто будет все отрицать и все равно сделает, что задумала, только репутацию снова падет. Шестеренки в голове игрока жалобно заскрипели от усердия. Если он самостоятельно не способен повлиять на своих подчиненных, значит надо создать обстоятельства, при которых у них просто не останется иного выбора, как перевести свое внимание. Общий враг. И не простой, у темных эльфов врагов целый Энрот, а наступающий прямо на пятки, которого невозможно проигнорировать.
  
  Из крупных сил в песочнице пока только маги да люди, возможно еще нежить, но последнее пока не подтверждено. Проще всего стравиться с людьми: Гину как раз требовалось решать проблему с провиантом, только тут просто разбоем не решить проблему. Что игрок мог бы сделать, чтобы ввести людей в такую ярость, что они без раздумий кинутся в Подземье прямо к замку?
  
  И тут пазл сложился. Везунчик удовлетворенно улыбнулся.
  
  Гин: "Путь теперь ясен и чист"
  
  Как же ему в такие моменты не хватало его старой шляпы.
  
  
  
  
Интерлюдия
  
  
  
  "Наконец, теперь-то уж мы поставим зарвавшихся магов на место!" - вместо ободряющих слов приветствия молодую леди встретили холодные слова отца. Единственное, чему он был рад, так это тому, что его бесполезная дочь больше не будет доставлять мужчине проблем будучи заложником конкурентов. Матушка, заливалась фальшивыми слезами, хотя даже не пыталась обнять вернувшуюся дочь. Уж чего Фостайн де Фуа не могла дождаться от дорогой матушки, так это искренности. Участливо улыбаться - это она могла проделать в любой момент; проявить настоящую заботу? Простите, не в этой жизни.
  
  Молодая леди могла только с досадой вздохнуть украдкой, когда дорогой отец расплачивался с вызволившей ее рыцарем - женщиной напрочь лишенной и доли женственности, что ее легко можно спутать с симпатичным молодым человеком, хотя каждая собака на дворе знала: мужчин в орден Святой Жанны берут разве что в качестве прислуги. Ее семье пришлось, похоже, изрядно постараться, чтобы столь известный орден приехал сюда из Империи. Таких одним блеском золота не приманишь, чай не наемничье отребье какое.
  
  Девушка закашлялась, привлекая внимание родни, что мгновением позже послали за доктором. Даже сир рыцарь предложил помощь аколитов, от которого лишь отмахнулись - если бы жреческое благословение Светлейшего бога могло вылечить ее недуг, то все могло бы стать настолько проще.
  
  Фостайн: "Демоновы рыцари, почему вы не могли прийти на несколько дней позже, чтобы сырость клетки могла избавить меня от страданий?"
  
  Конечно, ей бы никогда не хватило смелости сказать это вслух, но девушка действительно хотела умереть. Пожалуй, лишь желание заставить страдать ее дорогую семью сдерживало Фостайн от суицида, а также страх перед неизведанным: еще неизвестно, что ее ждет за гранью, может лишь очередная боль и страдание, как уверял ее священник местной церквушки. Ну, если быть объективным, то, по его словам, подобная участь ждала лишь тех, кто не верен Светлейшему богу, но девушка была честна с собой - не особо-то она и верила в легкое посмертие для кого бы то ни было: даже Неумирающие не возрождаются вечно. Мир был бы слишком приятным местом, будь иначе.
  
  Девушку отправили в свою комнату, где она встретила гостя, которого здесь однозначно не ожидала увидеть. Удивительно похожие черты лица, те же рыжие волосы, даже маленькая мушка под правым глазом, совершенно не отличимая от реальной - Фостайн словно в зеркало смотрела. Даже бледноватый оттенок кожи был неотличим, только сомневалась она, что гостья была также больна, ибо причина была известна: перед ней была ведьма.
  
  Сопровождавшие слуги даже не обратили на постороннюю внимания и сразу испарились из комнаты, убедившись в выполнении собственного долга.
  
  Ведьма: "Уже который раз вижу это своими глазами, и все равно не могу перестать удивляться - врожденное истинное зрение, ни в одной книги подобного не встречала, уж у людей точно".
  
  Фостайн: "Пришла вернуть меня обратно в темницу, ведьма?"
  
  Женщина тихо засмеялась, задвигая шторы, после чего непонятная пленка, покрывающее ее тело, рассеялось.
  
  Ведьма: "Была бы немного более мнительной, я бы тебя ударила. Сколько мне еще нужно повторять: не ведьма я, а некромант. Или, в крайнем случае, маг - все равно сколько лет мои дражайшие коллеги считают им меня. Хотя я и сама из простой семьи, в которой одаренных не было, это, знаешь ли, все равно раздражает. Так что завязывай с этим. Зови меня просто Светлана, я уверена, что в ближайшее время мы станем хорошими друзьями".
  
  Молодая девушка вспомнила, как впервые встретила ее в клетке, куда ее посадили маги-похитители. Ее заинтересовало, почему их внешность настолько схожа, а потом некромант вбила себе в голову, что из нее получится хороший помощник.
  
  Светлана: "Не надо только тут кривить лицо, мне страшно~ Я тебе уже рассказала, что тебя убивает собственная магия, уникальная аномалия: люди просто так не получают истинное зрение. К тому же я еще никогда не встречала столь сильное родство со Смертью. Пойми же, другие некроманты на твоем месте пустились бы в пляс от радости: получить возможность обратиться в лича без многолетнего изучения магии Смерти..."
  
  Фостайн: "Я не буду превращать в себя в эту мерзость! Если хочешь, сама себя превращай в это чучело".
  
  Прошипев от злости эти слова, она отвернулась, не в силах смотреть на сочувствующее лицо некроманта. Провести остаток вечности в форме костей совершенно не внушало оптимизма.
  
  Светлана: "Это ведь никакое не проклятие, дорогая. Ты же понимаешь, что тебе недолго осталось, правда? Время, проведенное в сыром Подземье не придало тебе здоровья... Не надо бояться смерти, здесь нет ничего ужасного. Не отбрасывай руку помощи: подобного умиротворения ты не почувствуешь никогда. Это не добро и не зло: это просто сила, Фостайн, величайшая сила, что принимает в свои теплые объятья любого с одинаковой любовью".
  
  Светлана положила свои прохладные руки на плечи Фостайн, но она отбросила их: нельзя было показать, насколько ее трясет от одних только слов некроманта. Не то, это совершенно не то! Не покоя она желала, ежедневно смотря в равнодушные глаза своей родни, нет. Это было нечто более... темное, непростительное. Светлана еще некоторое время стояла, ожидая хотя бы какой-нибудь реакции на свои слова, однако Фостайн продолжала молчать, поэтому она вздохнула и наложила на себя заклинание невидимости.
  
  Светлана: "Я еще загляну завтра. Времени осталось не так много. Теперь, когда тебя вернули в особняк, экспедиция не задержится здесь надолго, даже мэтр понимает, что с орденом ему не совладать, тем более его итак ждет наказание за похищение, когда до учителя дойдут его вести о твоей кончине. Разразится скандал, неужели именно так ты хочешь всем отомстить? Более жалкого способа и не придумать".
  
  Поток прохладного ветра, ударившего в спину, возвестил об уходе девушки. Вошедшие слуги кинулись закрывать окно, причитая о проблемной аристократке, что не ценит свое здоровье. А Фостайн только и оставалось, что и думать об ее словах, ничем другим ей все равно заняться нечем.
  
  Играет "Lucas King - Narcissist"
  
  Когда пришла весть об уничтоженной под корень деревне, Фостайн, конечно, удивилась: кто вообще имеет подобные силы? Маги? Светлана говорила, что они, не будут сражаться с орденом, а других крупных сил в ближайших землях не было. Пришлось приложить немало усилий, расспрашивая слуг, однако кое-что удалось узнать: несколько оставшихся в живых крестьян утверждало, что на закате на деревню напали существа, похожие на эльфов, только с обсидиановой кожей и предельно жестокие. Сомнений не оставалось: это были темные эльфы.
  
  Очевидцы рассказывали истории одна страшнее другой: сцены ужасных пыток, свежевание детей, ни одной живой души не осталось в опустошенном поселении: скот порезали, людей забрали, дома сожгли. Отправленный патруль признался, что оставленные трупы были настолько обезображены, что и узнать в них людей уже было нельзя.
  
  Фостайн помнила короткую стычку с темными эльфами в Подземье. Практически ничего рассмотреть не удалось, было настолько темно, что на расстоянии вытянутой руки практически ничего не было видно. Магические светильники погасли мгновенно, раздались несколько болезненных вскриков и ржание лошади: девушка почувствовала, как падает с лошади, но чьи-то руки ее подхватывают, затем болезненных удар в затылок, и она потеряла сознание. Очнулась уже на поверхности, ей сказали, что мерзкие маги не погнушались нанять нескольких темных эльфов, чтобы вернуть ее назад. Сейчас уже была понятна абсурдность данного заявления: они толком не успели выбраться из башни, где были заточены, было просто физически невозможно предпринять нечто подобное. Солдаты хвастались, что прикончили нескольких порождений тьмы, похоже, они решили взять реванш.
  
  Еще в детстве ее, как и всех детей, пугали страшными историями о темных эльфах, что живут в Подземье. Несколько сотен лет назад в этих землях располагался один из Полисов - городов-государств темных эльфов, а предки Фостайн поколениями стояли заставой на этих землях - охрана мира от ужасов Подземья было их долгом. Однако один из чернокнижников, одержимый собственным могуществом, ради новых знаний, славы и теша собственное эго напал на этот Полис и разрушил город темных эльфов. На этой земле столько крови было в свое время пролито, что Фостайн не удивилась бы, узнав, что под землей хранится неисчислимое количество мертвечины. Прожил сам чернокнижник после этого, к слову, недолго, однако с тех пор семья де Фуа владеет этими землями, и о темных эльфах практически ничего не было слышно. Говаривали, что сгинули темные эльфы вместе с еретичным чернокнижником. Видимо, это оказалось не так.
  
  Истерика отца медом охватила искалеченное сердце девушки. Тот требовал от сил ордена забарикодироваться в поместье на несколько дней - темные эльфы теперь когда еще нападут: они набрали немало рабов, а маги теперь могут воспользоваться ситуацией и снова попытаться выкрасть его дочь. Сир рыцарь и ее люди рвались в Подземье - освободить пленников от незавидной участи. Видимо, краткая победа над несколькими темными эльфами вскружила им голову, что они были готовы сунуться в пасть пауку. Оскорбления сыпались направо и налево, любо дорого смотреть, однако они все же пришли к компромиссу. К большому сожалению девушки, орден не потерял остатки мозгов в молитвах и сражениях, и решил отказаться от освободительного похода в Подземье... на время, но и уговорам ее дорогого отца они тоже не вняли, и не окопались в поместье. Около половины войск отправились в ближайшие деревни, а также отправлены гонцы в столицу: информация о возможности возрождения Полиса темных эльфов должна была дойти до высокопоставленных аристократов Империи.
  
  Покинул поместье и сир рыцарь со своим ближним кругом, оставив несколько десятков бойцов у поместья: по его заверениям маги не решаться на конфронтацию с орденом, поэтому беспокоиться не о чем. Поскольку его домыслы совпадали со словами Светланы, Фостайн была склонна согласиться.
  
  
------------------Прода---------------------
  
  Но никто из них не догадывался, что следующей целью темных эльфов окажется именно их особняк, и нападение произойдет вполне через определенный срок, слишком короткий для обычного рейда. Тем более, что не только они решили навестить поместье в столь удобный час.
  
  Играет "E.S. Posthumus - Unstoppable"
  
  Девушку разбудила личная служанка - та еще пропитанная розовыми мечтами деревенщина - с приготовленной одеждой: требовалось покинуть здание через потайной ход. "Приказ господина де Фуа" - продолжала говорить она, чуть ли не силком одевая Фостайн. По какой-то причине охрана у покоев отсутствовала, что было странно: уж после похищения-то ее дорогой отец должен был мотивировать своих людей охранять свою дочь усерднее.
  
  Фостайн: "Даже мое похищение ничему не научило этих пьяниц."
  
  Один коридор заканчивался новым, однако ни одной живой души девушка все не видела. Дело принимало скверный оборот.
  
  Фостайн: "Где стража?"
  
  Служанка: "Насколько я знаю, все собираются вокруг поместья, а также в главном холле".
  
  Никаких звуков однако она не слышала: солдаты всегда создают столько шума, что перебудили бы весь особняк. Столь неприкрытая ложь взбудоражила неприятные ассоциации с прошлым похищением. Ей не хотелось снова в клетку.
  
  Фостайн: "Думаешь, у меня совсем нет мозгов?! Объясни, немедленно, что происходит! Я... я закричу!"
  
  Служанка, ожидаемо, запаниковала, однако даже не подумала сознаваться; вместо этого она ударила Фостайн ногой по колену, заставив ее упасть с удивленным вскриком. Служанка с неожиданной для пятнадцатилетней девчонки силой навалилась на молодую госпожу, повалив ее на холодны пол, и затолкала в рот какое-то тряпьё, после, несмотря на отчаянное сопротивление, неумело, но достаточно успешно стала связывать девушку: Фостайн итак не отличалась здоровьем и физической силой, а сырая клетка и скудная пища окончательно подорвали ее здоровье, поэтому выбилась из сил дворянка довольно быстро. Когда сил на сопротивление практически не осталось, послышалось бряцание доспехов и чьи-то шаги. Стража! Пусть ее никто не любит, но выполнить свой долг они обязаны. Открыв второе дыхание, Фостайн под тихие проклятия предавшей служанки, что безуспешно старалась оттащить ее, стала дергаться и мычать изо всех сил, не обращая внимание на болезненные удары. Но ее надеждам было не суждено сбыться.
  
  Неизвестный: "Ты что, с ума сошла?! Госпожа маг нас прикончит, если леди Фостайн умрет здесь!"
  
  Удивительно, но она узнала этот голос - это был конюх Петруха, тихий мужичок, обезображенный оспой. Он обладал удивительной способностью не попадаться на глаза высокородным господам, был тих и исполнителен, поэтому его терпели, несмотря на свой обезображенный вид. Сволочь!
  
  Ослабевшее тело подхватили чьи-то костлявые руки, совсем не похожие на ручищи Петрухи. В нос ударил тошнотворный запах крови - ее схватил измазанный в крови скелет в знакомой броне стражи! Замычав пуще прежнего, она попыталась отпихнуть его, но тщетно.
  
  Петруха: "По дороге попался один из отравленных нами стражников, пьяный в зюзю - пришлось по горлу ему подаренным кинжалом. Лишние руки нам понадобятся. Быстрее, атака начнется с минуту на минуту, мы должны убираться отсюда".
  
  В кладовой располагался потайной ход, сзади, наконец, послышались звуки битвы - все-таки нападение. Неужели маги действительно решились напасть, несмотря на присутствие ордена? Светлана и сир рыцарь ошибались? Светлана говорила, что маги не любят некромантов, поэтому ей приходилось скрывать собственные таланты, изучая магию Разума, может это ее рук дело? Но она сама говорила, что не будет ее принуждать превращаться в нежить, так как личи сохраняют собственное сознание. Это нападение абсурдно, его просто не должно было произойти.
  
  Но оно произошло. Только сейчас, волочась по узкому, пропахшему мокрой землей, коридору, Фостайн, наконец, приняла действительность: ее снова похители. С бессильной злобой ей только оставалось ждать хотя бы призрачного шанса сделать что-нибудь ради собственного освобождения.
  
  На выходе девушку ждала Светлана собственной персоной. Она все также отвратительно похожа на нее саму, однако сейчас данный факт не вызывал в дворянке ничего, кроме раздражения. Вместе с некромантом стояло с десяток скелетов, от которые пылали потусторонним светом, а также несколько зомби.
  
  Светлана: " Вы вовремя, охрана как раз разобралась с отвле... кретины, вы зачем ее связали, немедленно освободите!"
  
  Не слушая оправданий, женщина сама бросилась к Фостайн и несколькими отточенными движениями разрезала путы. В следующий момент истошный потусторонний вопль всполошил похитителей, и девушка не упустила выпавшей возможности. Светлана получила пинок по колену, который недавно проделали с ней самой, и выхватила из ослабевших на мгновение рук кинжал, после бросилась на утек. Среагировавшая служанка получила удар ножом в живот. К сожалению, тут удача покинула девушку, споткнувшись о корягу, она полетела по склону вниз.
  
  Играет "Lucas King - Sorrow"
  
  К сожалению, она не потеряла сознания. Сил подняться не было, измученное болезнью, голодом и ссадинами тело отказывалось подчиняться. Казалось, прошла вечность с момента ее падения, почему ее похитители медлят? Неужели потеряли? Похоже, ей только и остается ждать, пока слуги ее отца найдут ее. Фостайн сомневалась, что это произойдет за эту ночь. Надо было подняться, если она сейчас не поднимется, возможно девушка уже не поднимется никогда.
  
  Никогда ранее дворянка не находила за собой такую волю к жизни, но опираясь на дерево, ей удалось подняться. Безумно озираясь, девушка ничего не видела перед собой - стояла непроглядная ночь. Как ей выжить? Идти в подобной темноте было настоящим самоубийством, но и оставаться на месте тоже нельзя было. Взяв первую попавшуюся палку, дворянка черепашьим темпом продвигалась, куда глаза глядят. Внезапно на глаза попался маленький огонек среди ветвей. Друг, враг? Был только один способ узнать.
  
  Фостайн мысленно благодарила неизвестного, что не покидал своего места, потому что кричать, привлекая к себе внимание, было верхом неразумности. Какого было ее удивление, когда за ветвями показалось до боле знакомое лицо. Петруха выглядел неважно, и дело тут вовсе не в обезображенном оспой лице: мужчина усиленно жевал какие-то травы, кое-как перевязывая торс. Повязка на боку покраснела от крови. Однако любоваться долго не вышло, мужчина быстро заметил Фостайн.
  
  Петруха: "Ну, надо же, все-таки жива. Бедовая девка, вечно кругом смерть одна, недаром тебя Мортис приметила. В жопу вас всех: и Светлану, и тебя, и всех баб - одни беды только от вас".
  
  Фостайн: "Сам виноват, предатель, заслужил ты свою учесть сполна. Были бы силы - сама бы добила".
  
  Петруха: "Ну и вали своей дорогой, пока я не надумал прикончить тебя, уж на одно боевое заклятие у меня сил хватит, прикончу, клянусь!"
  
  Ей нужен был факел, который удобно размещен у ног мужика таким образом, чтобы не поджечь траву. Ему хотя бы хватило мозгов не устроить здесь пожар - это была бы катастрофа. И направление к дому, там ее хотя бы не пытаются убить. Вот только сомневалась девушка, что Петруха захочет делиться с ней ни информацией, ни огнем. И подходить было страшно, тот вполне мог исполнить свою угрозу. Но иного выбора не было, ибо альтернатива - смерть.
  
  Фостайн: "Мне нужен свет, я подожгу ветвь и уйду. Черт с тобой, я не скажу о твоем участии в моем похищении, даю слово. Ты отважно пытался меня спасти, но темные эльфы тебя убили. Твое имя не будет опозорено, ну что, сделка?"
  
  Мужчина закашлялся в тщетной попытке засмеяться.
  
  Петруха: "Будто меня когда-либо волновало что-то подобное. Но как все интересно вышло, а? Ты, наверно, не знаешь, но на нас действительно напали темные эльфы. Некромант, конечно, ушла невредимой, а вот нам двоим не повезло. Служка твоя, ту, которую ты продырявила, теперь точно мертва. Дура, какая же она дура, мне, однако, повезло больше, я как видишь, ушел. Даже, вот, травку нашел от отравленного оружия их. Всем ведь известно, что мажут дрянью всякой они свои клинки. Давай, делай свое дело и вали уже, а с меня хватит, выберусь из этой передряги, свалю подальше отсюда. Хватит с меня, хватит..."
  
  Бывшего конюха, похоже, лихорадило. Похоже, действительно отравили. Надо было убираться отсюда. Сейчас, в темноте, она в смертельной ловушке, особенно в свете новых обстоятельств. Наконец, получив источник света не составило особых трудов найти протоптанную тропинку. Она дойдет до поместья, просто обязана. Минуты шли за минутами, из-за облаков вышла луна, появились знакомые с детства места, надежда задребезжала где-то внутри девушки. Но тут из глубины леса выпрыгнуло несколько теней. В отблесках огня она заметила кожаную броню, темную кожу и длинные уши. Темные эльфы. У одного из них были удивительные изумрудные глаза.
  
  
  
Конец отступления
  
  
  
День десятый
  
  
  Задание обновлено!
  Месть.
  Найдите и убейте всех выживших при штурме тюрьмы магов (7/24)
  Дополнительно: Найдите и присвойте награбленные тюремные ценности (6/?)
  Награда: восстановление половины утраченной репутации
  Провал: Репутация с Ллос -1, событие "Нашествие нежити"
  
  Было приятно видеть успехи в данном квесте: вылавливать прячущихся людей, участвующих в спасении дворянки от злобных магов, представлялось утомительной работой, меньше придется волноваться о недобитках. Удивительно, но система даже засчитала саму девушку за "утраченную ценность", к чему Везунчик хотя и был готов, но все равно не мог не поразится данному факту. Из других пунктов дополнительного задания достоин упоминания разве что Кинжал предателя, увеличивающий урон от неожиданной атаки. Остальная мелочь вроде золота и драгоценных камней прошла мимо внимания игрока, ведь главным призом, очевидно, была девушка, которую еще пришлось лечить, так как та была практически на пороге смерти.
  
  Человек заставил, конечно, темного эльфа попотеть - его солдаты прочесали все поместье, вычистили его от людей (только де Фуа с семьей успели сбежать) и нежити, даже в окрестностях пришлось искать, но ее так и не нашли, хотя потеряли двух мечников. Идиоты, конечно, сами виноваты, их самоуверенность их же и погубила, но было все равно неприятно. Единственным утешением было, что, похоже, игрок вышел на третью крупную силу песочницы - НПС герой-некромант, Светлана, видимо, тоже решила воспользоваться ситуацией и выкрасть девчонку из поместья. Жаль, что она ушла, именно из-за нее погибли двое мечников. И вот, когда стало ясно, что дворянка испарилась, и отряд засобирался обратно, истерзанная девушка сама вышла к нам. Какая удача.
  
   Нельзя не признать, что девушка боевая, игрок серьезно ее зауважал. Пока он лично занимался оказанием первой помощи (потерял по единице репутации, но доверить подобное своим игрок отказывался), выведал о случившемся, и поставил в известность об изменившемся статусе: неопределенный срок ей теперь придется провести в качестве пленника (раба) у злых-презлых темных эльфов. Вроде не оценила, однако со всей уверенностью сказать было нельзя.
  
  Однако на этом хорошие новости заканчивались. Как Везунчик и подозревал, на десятые сутки его обрадовали системным сообщением.
  
  Событие "Красная свадьба" вот-вот начнется. Боги темных эльфов внимательно следят за происходящим, готовые одарить отличившихся и наказать проигравших. Чье место суждено сегодня занять вам?
  
  Играет "Immediate Music - Emergence of Empire"
  
  Насколько мог, игрок подготовился, теперь осталось лишь пожинать плоды его усилий. Фи, Ворнлин, боеспособные бестии, а также несколько самых опытных мечников игрок отправил на Арену - нужно было отослать их с основного места событий, исключив возможность их гибели, остальные собирались в замке, считай, только группа игрока, с которой он нападал на поместье и осталась. Часть Гин оставит на следить за гостями - "приглашение" было оставлено в поместье, и он очень удивится, если господа из ордена не клюнут, он даже заботливо оставил несколько ориентиров, чтобы дорогие гости не заблудились по дороге. Полученных припасов с выкашивания деревеньки получено достаточно на некоторое время, однако остальные придется в скором времени обложить данью - без постоянного источника его армию просто не прокормить. Разгромленные войска ордена станут символом их силы, а резня в деревне послужит напоминанием о наказании за неповиновение.
  
  По прибытию в замок Фостайн пришлось запереть в его покоях - большего для обеспечения безопасности в данной ситуации игрок дать просто не мог. Оставалось надеяться, что мозгов у нее хватит не высовываться. Сейчас в замке были одни лишь мечники да жрицы, включая будущую жену, а также беременные бестии, которых решено было сгруппировать - на них вряд ли кто нападет, если сами не затаят свору сред друг дружки.
  
  Однако атмосфера стояла в замке необычно праздничная, которой совершенно не ожидаешь от темных эльфов. Похоже, даже этих темных созданий праздник рождения новой жизни вызывает что-то захватывающее и возвышенное. Удивительно, признаться, Гин не ожидал подобного от своих подчиненных. Неужели только трое в этой толпе невежественных слепых действительно знают, что вскоре должно произойти в этом замке? Везунчик не был уверен, что ему следовало испытывать в связи с этим фактом: жалость или презрение? Так или иначе, все актеры на сцене, первый акт начинается.
  
  
  _____________________________
  
   Вы можете в комментариях расписывать оставленные очепятки, это здорово поможет сделать текст лучше.
   Понравилось? Скажи спасибо автору! Яндекс деньги 410015587410467

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  П.Рей "Измена" (Современный любовный роман) | | О.Чекменёва "Спаситель под личиной, или Неправильный орк" (Приключенческое фэнтези) | | С.Ледовская "Северное желание" (Попаданцы в другие миры) | | К.Фарди "Моя судьба с последней парты" (Женский роман) | | Н.Романова "Мультяшка" (Современный любовный роман) | | Я.Егорова "Блуд" (Женский роман) | | К.Дэй "Я тебя (не) люблю" (Женский роман) | | Н.Лакомка "Любовная косточка" (Короткий любовный роман) | | Т.Михаль "Папа-Дракон в комплекте. История попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"