Манучарян Андрей Сергеевич: другие произведения.

Быть удачливым не всегда хорошо

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    В следствие странных обстоятельств главный герой осознанно решает кардинально изменить свою жизнь: он срывается в игровой мир Энрота. Теперь ему придется обеспечить себе комфортное существование в качестве правителя замка Темного Волшебника, управляя народом темных эльфов, известных своей вечной ненавистью ко всему, включая свой собственный род.

  
Предисловие от автора
    
    Сильно затягивать не буду, есть несколько вещей, которые нужно иметь в виду, прежде чем ознакомиться с этим текстом. Данная книга входит в проект: "Земли меча и магии", основателями которой являются Ярослав Георгиевич и Mercenary Polt. Так как события книги описывают игровой мир, есть техраздел и группа в vk , где можно ознакомиться с миром, а также моя тех сборка на страничке (которая появится, скорее всего, как выйдет, наконец, доработанный техраздел).
    
    Второе, данный текст имеет необычную для читателя стилистику и оформление. Они интуитивно понятны, однако это надо иметь в виду.
    
    Два точка один: Текст пишется в стиле чем-то похожем на героический эпик, поэтому для поддержания и усиления атмосферы перед сценами будут надписи вроде "Играет "Название композиции" ". Считайте это чем-то вроде BGM (Background Music). Вы можете как игнорировать их, так и довериться вкусу автора и использовать эти треки в качестве фоновой музыки на громкости, не мешающей восприятию текста. Полный список композиций можно найти в соответствующей вкладке на моей страничке.
    
    Третье, данный текст может содержать вещи, являющиеся неприемлемыми для определенного круга читателей, среди которых: насилие, религиозный фанатизм, рабство, много философии, а также постоянные отсылки ко всему подряд по поводу и без. Наслаждайтесь.
    
  
День нулевой
    
    Голос: "... В ходе операции сил правоохранительных органов погибло тринадцать боевиков, шестеро пленено. Судьбы предводителя, именующего себя Зехиром Первым, а также его двоих ближайших сторонников, один из которых прославленный на всю сеть создатель мема "Не повезло", а также разыскиваемый в шести странах мира Везунчик, неизвестны".
    
    В одной из квартир Нового Орлеана перед монитором сидел молодой мужчина. Ничего не могло выдать в нем подозрительного человека: он был самым обычным представителем своего поколения. Черты лица, одежда, мимика, жесты - встретишь такого на улице, и мгновенно забудешь.
    
    Мужчина: "Воистину не повезло. Кто же знал, что те парни были террористами. Они просто угостили меня выпивкой, приняв за старого приятеля, а в итоге все вышло так, что список стран, в которых меня разыскивают, пополнился США. Невезуха".
    
    Ведущая: "К другим новостям. Ежегодная лотерея, проходящая по всей стране, выявила, наконец, победителя. К сожалению, он пожелал остаться анонимным, однако его регистрационный номер будет публично опубликован на открытом сайте компании. Получив свои двадцать миллионов, он оставил комментарий для прессы. "Лол, какая удача. Я настоящий счастливчик""
    
    Отключив трансляцию, мужчина взял извещение о победе в лотерее. Ситуация, в которой он оказался, была настолько абсурдна, что можно было только покачать головой. Его все еще разыскивали, и покинуть страну не было в настоящий момент никакой возможности, поэтому Везунчику требовалось где-то переждать волнения. В последнее десятилетие меры безопасности стали действительно ужасны, и его вполне могли поймать. А сидеть в тюрьме не было никакого желания, в конце концов, то, что его приняли за террориста, было просто нелепым стечением обстоятельств.
    
    Везунчик: "Ладно, хоть мне повезло найти бесхозную квартиру с полностью установленной вирт капсулой. Никаких личных вещей, двери нараспашку, видимо, очередного нелегела с пиратской капсулой выселяли с передачей квартиры государству. Теперь понятно, за кого меня приняли жители этого дома, за Инспектора. Вот они удивятся, когда правда вскроется, хе-хе".
    
    Все действительно складывалось как нельзя лучше. На нелегальных капсулах не стояло защиты от срыва. В реальном мире сейчас неспокойно, так что придется немного побыть в срыве. А его тело буде под надежной защитой мегакорпорации. Ну и что, что его считают террористом в шести странах мира! Этика компании не позволит передать его тело государству, и пока он сам в игре не будет кричать на каждом углу о своей личности, они сами тоже не будут об этом распространяться. Подобный выход сейчас был единственным: из сбежавших только лицо Везунчика было засвечено, так что покинуть страну сейчас было невозможно. В конце концов, он выбирался и из более ужасных ситуаций, и из срыва в реальный мир вернется как-нибудь. Очередной выверт удачи его спасет, как всегда спасал, в какую глубину жопы он бы не попадал. Ну, подумаешь, лет тридцать придется подождать, какая ерунда.
    
    Выбор пал на Земли Меча и Магии. Везунчик уже был с ней знаком, так как попал в сотню тестеров игры, получившим случайным образом ключи к игре, когда она была в альфе. Многое, конечно, изменилось, да и навык он немного растерял, но мужчина верил в свою удачу, поэтому бесстрашно зашел в игру.
    
    Любуясь на мертвецки бледного лысого мужчину метров два ростом, в темном балахоне, поблескивающего мистическим зеленым цветом, с костяным посохом с черепом орка в качестве навершия, Везунчик поморщился. "Некромант Сэндравк, одержимый духами, 34 уровень" - гласила надпись. За время теста мужчине пришлось пройтись по всем классам и расам Земель: админы оценили его способность находить лаги в игре, и время, проведенное игрой за некромантов, было одним из самых худших воспоминаний Везунчика. Постоянно таскаться с мертвецами претило ему до глубины души, будь то классическая нежить с личами или духи, он не переносил их категорически. Даже вампиры заставляли кривить лицо в отвращении. Хуже могло бы быть только викингом с его морской болезнью, благо от этой чести он сумел отбрехаться. Поэтому без лишних терзаний этот персонаж был удален. Проверив настройки погружения и аккаунта, Везунчик равнодушно принял, что выпавший аккаунт был проплачен до золотого. Мелочи, честное слово. Закончив с формальностями, кнопка генерации персонажа была нажата.
    
    Играет "Jennifer Thomas - Illumination"
    
    Мощный поток ветра ударяет в лицо, заставляя зажмурится. Мужчина чувствует, как невидимый поток подхватывает его тело, даруя чувство невесомости и опьяняющее чувство свободы. Открывая глаза, он видит, как падает с огромной высоты, а перед его лицом раскрывается цветущее плато и жерло потухшего вулкана. Ударивший в голову адреналин вырывается из глотки восхищенным визгом. Пролетая сквозь облака, раскинув руки, Везунчик бесстрашно наблюдал за приближающейся землей, прекрасно осознавая, что его полет замедлялся. Сгруппировавшись, он, наконец, приземляется на своих двоих на твердую породу. Вдыхая полной грудью, мужчина ощущает далекий, практически на грани сознания, запах серы и жар далеких времен.
    
    Тут из проделанной глубокой пещеры величественно выходит переливающийся всеми цветами радуги бестелесный дракон. Осознавая свое величие, он выдувает в небо огромный столб пламени, рокочуще заявляя о себе.
    
    Дракон: "Приветствую тебя, неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?"
    
    Проникнувшись атмосферой, словно в первый раз, Везунчик браво отсалютировал дракону.
    
     Везунчик: "Я готов, великий дракон!"
    
    Оскалившись широкой пастью, дракон удовлетворенно продолжил.
    
    Дракон: "Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!"
    
    Отзеркалив оскал, мужчина, встав в гордую позу, всем своим видом олицетворяя властность, ответил.
    
    Везунчик: "Гин Шамат - таково мое имя!"
    
    Дракон: "Замечательно, Гин. Теперь, назови свой цвет!"
    
    На расстоянии вытянутой руки из светящейся пыли соткался высокий штандарт на деревянной основе с пока что бесцветным флагом.
    
    Гин: "Пурпур!"
    
    Порыв ветра окрасил флаг в знаменательный цвет венценосных особ.
    
    Дракон: "Герб!"
    
    Гин: "Черный паук со скрещенными под ним волнистыми кинжалами".
    
    На флаге, словно печаткой по бумаге, отпечатался черный стилизованный паук с белыми кинжалами на манер пиратского флага.
    
    Дракон: "Расу!"
    
    Везунчик победно улыбнулся: как тестер, он знал, что выбор расы - не настолько бессмысленное занятие, как считали другие игроки, которые больше сосредоточивались на классе. Раса не являлась придатком для класса, он уже убеждался в этом не раз, когда создавал самых, на первый взгляд, не жизнеспособных персонажей, вроде орка в качестве Волшебницы или темного эльфа-рыцаря людей. Играть было, конечно, очень сложно, и почти всегда подобный ход конем обеспечивал серьезные проблемы с незначительными плюсами, которые совершенно не перекрывали минусы, однако он заметил определенные, на первый взгляд, незначительные детали - расовая физиология и откровенные поддавки системы. С расовой физиологией понятно - ты можешь платить книгой знаний за определенные расовые знания, однако некоторые особенности физиологии можно получить бесплатно там, где другому пришлось бы платить книгой знаний. Например, расы эльфов при классе мага. Ни для кого не секрет, что эльфы - высокомагичная раса, и при таком выборе можно получить интересные бонусы. Что же касается помощи системы, то тут все интересней. Дело в том, что какую бы игрок не взял, на первый взгляд, смешную и нереализуемую комбинацию, она будет стараться ему помочь эту комбинацию реализовать. Создаст песочницу с подходящими условиями, будет подкидывать квесты, иногда подобное доходит до того, что могут появиться отдельные юниты, изначально благожелательно настроенные игроку, и которые будут помогать разобраться с этим безобразием. Гин каждый раз со смехом вспоминал полурослика-некроманта, с которым он встретился, когда отыгрывал некроманта с духами и полуросликами в качестве подконтрольных рас. Да, это был вторая попытка из трех Гина отыграть некроманта, впервые он пытался играть стандартным некромантом, а в последний раз это были мертвецы со светлыми людьми.
    
    Гин: "Темный эльф я, великий дракон!"
    
    Изменение тела он даже не почувствовал, только взглянув на свои руки можно было догадаться об изменениях. Впрочем, до корректировки тела надо еще дойти, настало самое интересное.
    
    Дракон: "Класс героя!"
    
    Музыка останавливается
    
    Новая табличка в этот раз вызвала недоумение. Предлагаемые классы, как Гин прекрасно помнил, выстроились в порядке наиболее пригодных для выбранной расы, и класс Темного волшебника не стал для него новостью. А вот разные ветви одного класса несколько обескуражили. Со времен теста добавились разные фракции, у Темного волшебника, например, раньше были только одни темные эльфы: переделанные под игровые реалии небезызвестные дроу под предводительством Ллос. И если фракции Луны и Лорда-в-Маске он еще мог понять, а вот непонятную Бездну он явно не помнил нигде. Короткая справка пояснила ситуацию. Темные эльфы оказались просто слишком сложные для среднего игрока. Не смотря на то, что раса была адаптирована для игры, это все еще оставались дроу, а они были очень... специфичной расой. Поэтому сначала появились ее ветви, а потом их вообще засунули в золотой аккаунт, оставив для среднего игрока обрезанную копию в виде темных эльфов Бездны или же черных эльфов, так среди игроков их стали называть. Если быть объективным, они не были плохими, просто неинтересными. А это - один из определяющих факторов играбельности. Таким образом, темные эльфы так и остались наряду с клаконами расами с одним из самых низких рейтингов выбора игроков. Грустная история, ничего не скажешь. Но надо возвращаться к выбору.
    
    Гин: "Темный Волшебник, покровитель Ллос".
    
    Мужчине могло показаться, но дракон выглядел удивленным.
    
    Дракон: "Уверен ли ты в своем выборе, неумирающий? Твой выбор имеет ряд уникальных особенностей, но за них придется заплатить великую цену".
    
    Со звуковым оповещением возникла табличка, оповещающая, что данный класс доступен только пользователям золотого аккаунта и выше, а также ряд особенностей данного подкласса.
    
    Гин: "Да, я уверен".
    
    Играет "Lucas King - Suicide"
    
    Казалось, взгляд дракона изменился, да и сама атмосфера вокруг потяжелела.
    
    Дракон: "Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем Темным волшебникам Ллос - Паучий лорд, Отравитель, либо Химеролог. Паучий лорд увеличивает прирост Священных пауков, а также открывает особую паучью броню. Отравитель дает бесплатное заклинание "Отравление" из школы черной магии, и каждый уровень героя эффективность всех заклинания на основе яда, а также немагических ядов будет увеличиваться на один процент. Химеролог позволит создавать особый вид войск - химер, а также тренировать магиков в химерологов. Каков же твой выбор?"
    
    Каждое умение хорошо по своему: паучья броня - настоящее сокровище, благодаря легкости зачарования и топовому показателю брони среди любой другой средней позволит быстро создать небольшие трудноубиваемые элитные отряды, способные побеждать превосходящего противника даже в невыгодных условиях. Армию в нее не оденешь, но те немногие, кому посчастливится такой комплект, будут поистине страшными противниками. Кроме того, лишний паук в неделю никогда не будет лишним. С Отравителем все просто. Темные эльфы не приспособлены к затяжным схваткам, и яды - неплохое подспорье, тем более бонус действует на всю армию, в отличие от брони. Химеролог, по мнению Гина, самое бесполезное умение из трех. Все химеры будут уникальными и мощными, но тратить на них свой мясной щит, как может показаться, не самая лучшая идея. Сами темные эльфы - сильные юниты, но их мало, и боевые рабы - необходимая смазка для клинка, позволяющая армии стабильно существовать. А химеры пусть и будут очень мощными, но их, как и обычных бойцов темных, всегда будет мало. А если не клепать химер пачками, стратегической пользы от них мало. Везунчик мог и ошибаться, но для себя он уже решил.
    
    Гин: "Отравитель".
    
    Дракон: "Желаешь ли ты перераспределить доступные единицы своих характеристик, или оставишь значения по умолчанию?"
    
     В ответ рептилия получила короткое "да", и перед игроком появилось окошко характеристик. После некоторых манипуляций, наконец, получился результат, которым он остался доволен.
    
     Сила: 3
     Выносливость: 6
     Ловкость: 15
     Сила магии: 6
     Устойчивость к откату: 15
     Ментальная выносливость: 15
    
    Рептилия кивнула.
    
    Дракон: "Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?"
    
    Гин "Да, хочу".
    
    По левую руку появилась копия Гина. Он не мог не улыбнуться. Перед ним стоял поджатый высокий темный эльф с короткими пепельными волосами, кровавыми глазами и коротко выступающими ушами. При этом он был бородат. Выглядело действительно забавно.
    
    Дракон "Ты можешь изменить цвет кожи, волос, глаз, рост, рельеф мышц, многое другое!"
    
    Первым делом Везунчик убрал бороду, после чего как можно сильнее вытянул уши, делая их настолько острыми, насколько позволяла система, последним штрихом перекрасил глаза в родной зеленый. Подтвердив изменения, Гин продолжил слушать дракона
    
    Дракон: "Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно".
    
    Из вулканической породы с громким хлопком выросли несколько стендов, заполненные книгами, а рядом возникло очередное окошко с поиском конкретной книги. Можно было и самому пройтись по полкам, выбирая необходимые книги, а можно, если известно название книги, сразу ее вытащить через поиск. Под поиском горел счетчик 0/13, за спиной висели выбранные книги. Гин не обратил внимания на то, что число доступных книг отличается от возможных одиннадцати, нетерпеливо прохаживаясь по полкам. Первой была выбрана темно-фиолетовая книга: книга расы темных эльфов, которая позволяет строить здания данной расы. Следующей книгой, выбранной игроком, стала книга Предводителя воров - небольшая серая книжечка с изображением головы, покрытой капюшоном, а третьей взята книга Военачальника: алая книга с римским шлемом на обложке. Эти три книги были обязательной основой любой сборки темного эльфа, без которых, по мнению опытного игрока, невозможно построить ни одну играбельную схему.
    
     Следующие книги определят всю последующую стратегию игры. Темные эльфы необычайно хороши в обороне, и речь идет не о того рода обороне, когда вспоминаются осажденные замки или стойкие солдаты, выдерживающие толпы врагов. Темные эльфы - мастера подпольной войны, на подготовленной территории малыми силами они способны разбить превосходящие их силы на несколько порядков. Из этого вытекает логичная проблема сражения на неподготовленной территории, любая наступательная экспансия вызывает определенные трудности за счет малой численности и невозможности развернуть в короткие сроки самую сильную карту темных эльфов - жреческую магию. Осознавая эти недостатки, Гин решил вести агрессивную политику быстрого наращивания военной мощи, совершенно нестандартную для темного эльфа. В первую очередь коллекцию пополнили книги Оружейника и Архимага - коричневая книга со скрещенными топором и мечом и синяя с жезлом и посохом соответственно, а на остальные взял книги магии: две жреческой с покровителем Ллос и одну Черную. Одиннадцать книг. Чтобы быть уверенным в своем счете, мужчина посмотрел на счетчик: 13/13.
    
    Музыка останавливается
    
    Цифры не сошлись. Более того, то, что наблюдал игрок, было на самом деле странным явлением, однако он совершенно не удивился. Подобные события - часть повседневной рутины, происходящей с ним изо дня в день, и он просто разучился удивляться таким мелочам. Но все равно было неспокойно. Обернувшись, Гин стал пересчитывать книги и сразу увидел отрицательную книгу "Нетерпимости" на -2 очка, а также лишнюю книгу жречества. Все встало на свои места.
    
    Но настороженность никуда не пропала, скорее наоборот, только возросла. Не желая терять времени, Везунчик снова ломанулся к шкафам с книгами, словно от этого зависела его жизнь, и вместе с первым шагом по миру прошлось незаметное искажение. Словно сбой в матрице, реальность на секунду дернулась, как картинка на старом советском телевизоре. Схватив случайные книги, он подтвердил свой выбор дракону.
    
    Дальнейшие события он просто старался скорее пропустить. На предложение о платных услугах, он просто перевел все выигранные деньги в золото, а сложность выбрал высокую. Однако он не успел. На последних словах дракона, что-то про покорение мира, Гин почувствовал, как реальность вокруг становится болезненно отчетливой, а ощущения от тела по-настоящему живыми. Он сорвался даже не успев окончить до конца создание персонажа.
  
  
  
День первый
    
    Место, в которое попал Гин, было скалистым уступом. Приземлившись пятой точкой о холодный камень, игрок мог только зашипеть раздраженно. Получилось довольно сурово, ибо новое тело вполне подходило для подобного рода манипуляций. Несколько неуклюже поднявшись, мужчина осмотрелся, щуря глаза.
    
    Гин: "Определенно... я на поверхности".
    
    Перед героем разворачивалось потрясающее зрелище засыпающих в позднем сумраке голых скал.
    
    Гин: "Еще бы видеть нормально. Блин, от этого темнозрения больше вреда, чем пользы".
    
    Впрочем, сейчас был хотя бы не полдень: чувствовать себя полуслепым котенком Гин совершенно не желал. Внимательно осмотревшись, многого интересного он не заметил: далеко впереди, ближе к краю песочницы росла достаточно густая растительность: лесопилка была как раз там, парочка гнезд монстров, ничего примечательного, в общем.
    
    Гин: "Странно, что меня прямо в Подземье не выкинуло. Вроде как должно. Последствие лаганувшего сервера? "
    
    То, что произошло во время регистрации, не было нормальным от слова "совсем". Мужчина даже не набрал требуемого набора книг, а счетчик уже показывал полный набор. Эти из ниоткуда взявшейся книги Нетерпимости и лишнее Жречество из той же категории. Хотя он мог и ошибаться: со времен альфы должно много нововведений было произойти, могли и прописать чего, а вот неправильно работающий счетчик - это однозначно не было запланировано. Именно по этой причине Гин бросился к стеллажам: начинать игру с неполным набором книг было бы ужасно неправильно.
    
    Гин: "Кстати, о книгах. И что мне на этот раз подкинула удача?"
    
    Сначала проверка обмундирования. Крепкая тканевая одежка с кожаным нагрудником служили броней игроку, на шее висела подвеска со знаком Ллос, а в качестве оружия были выданы сабля с кинжалом. Везунчик не слишком разбирался в оружии, однако наличие сабли заставило раздраженно цокнуть языком.
    
    Гин: "У меня есть определенные познания в фехтовании прямыми мечами, в основном связка меч-щит - наиболее распространенная техника, используемая практически во всех фентези играх, но сражаться саблей - это не прямым мечом махать: тут техника другая. Конечно, я себе ничего не отрублю, но ни о каком полноценном ведении боя и речи не идет. Надо по возможности сменить на более привычное оружие".
    
    В вещмешке нашелся кусок вяленого мяса и бутыль воды, все по стандарту. Книги знаний тоже сильно не удивили. Изначальный недобор книг в количестве пяти штук был заполнен магическими книгами: три магии Разума и две магии Хаоса.
    
    Гин: "Жить можно".
    
    Следующим шагом игрок полез в книгу заклинаний. Первым в глаза бросилось бесплатное заклинание отравления, полученное за выбор класса, также получил за том Черной магии агонию, пыточное заклятие. За магию Разума три заклятия: рассеянность, иллюзию и эмпатию - полезнейшие заклинания. Магию Разума игроки вообще сильно недооценивают, предпочитая брать разрушительные школы вроде материи, а это же такой простор для различного рода манипуляций! Гин даже немного расстроился, что ему не попалось стирание памяти. Хаос же совсем не порадовал: призыв импа вместе с пламенем хаоса. Мало того, что попалось заклинание из ветви печатей Хаоса, которые недоступны жрецам Ллос, так и второе не было тем, что он хотел.
    
    Гин: "На кой мне вообще призывы? Я в демонолога играть не собираюсь, да и вместо пламени гораздо лучше зашла бы стрела хаоса, она частенько попадается".
    
    То, что заклинаний так-то должно быть меньше его не волновало. Такого рода мелкая удача совершенно не стоила внимания. Как и не волновало и то, что заклинания в целом получились именно того назначения, которого игрок и хотел: поддерживающие, пусть и не идеального варианта. Ведь сильнейшую карту ему только предстояло просмотреть. Жреческая магия дала только два заклинания, зато какие! Сферы власти были разновидностью основного жреческого заклинания - шара тьмы. Три сферы, управляемые игроком будут висеть над ним определенное время: каждая на треть слабее стандартной сферы, но в сумме наносит тот же урон. Жреческая магия имеет свои ограничения вроде лимита заклинаний в сутки, однако вместо этого их заклинания гораздо сильнее классической магии. Вторым же заклинанием выпало озарение - заклинание второго круга, что за здоровье цели дает ей усиленное следующее заклинание. Настоящее сокровище, которое по-настоящему откроется только когда появятся другие сильные заклинания, но его хорошо получить именно с самого начала, так как выловить потом является трудной задачей.
    
    Наконец разобравшись с необходимой инвентаризацией, Гин закрыл системные окна. Ему требовалось найти вход в Подземье: и сам замок, и Дома темных эльфов должны находиться именно там. Плутать практически не пришлось - вход обнаружился рядом.
    
     Играет "Lucas King - Hate"
    
    Зев пещеры был огромен, достаточный, чтобы впустить небольшое войско, да и внутри было довольно просторно. Сыро, правда, но к этому быстро привыкаешь. Все глубже погружаясь в Подземье, Гин физически ощущал, как меняется атмосфера вокруг. Единственным источником света в этом жутком месте служили мерцающие магические кристаллы, что свободно росли на стенах. Их тусклого света было достаточно, чтобы кто-то вроде темного эльфа с темнозрением чувствовал себя достаточно свободно, однако многие другие без факелов или магического освещения испытали бы определенные трудности: тяжело уютно себя чувствовать в месте, где невозможно ничего увидеть дальше вытянутой руки, особенно зная, какая нечисть здесь может водиться.
    
    Коридоры ветвились и изгибались, и это был вопрос времени, когда игрок встретит первых противников. И его нашли. Буквально в нескольких миллиметрах от головы пролетел камень, заставив отшатнуться. Сработавший примитивный капкан лишь невероятной удачей не повредил ногу. Несколько обескураженный, игрок выхватил саблю. На него визжа бежали шесть гнолов: трое с каменными копьями, двое с примитивными дубинами, а их лидер был вооружен старым ржавым железным топором и, в отличие от других гнолов, даже имел костяной нагрудник. Именно в него и прилетело пламя хаоса. С визгом гнолы отпрянули от загоревшегося лидера. Правда, не успело пламя толком разгореться, так через 3 секунды оно же и погасло. Особенность магии Хаоса была в ее случайности. Например, пламя хотя и наносило стабильный урон, могло гореть несколько секунд, а могло и минуту. Вот сейчас Гину не повезло, и заклятие отработало по своему минимуму. Не то, чтобы он к этому не был готов. Не доживаясь окончания действия заклинания, он бросился к ближайшему гнолу с копьем и наотмашь ударил по груди. Удар задел шею и мужчину с противным звуком окатило по лицу брызнувшей кровью. Раздался болезненный визг - жертва была еще жива. Три единицы силы делали свое дело, и смертельный удар оказался просто критическим.
    
    Игрок не стал тратить время на добивание и мгновенно развернулся, чтобы отпрыгнуть в сторону, отводя дубину второго гнола, а вторым ударом оставляя широкую мясную полосу от плеча до бедра на его спине. Холодный камень Подземья окропился горячей кровью. Испуганно заскулившие твари уже начали медленно отходить, как злой резанувший по ушам визг лидера гнолов вернул им боевого духа. Или же причины была в прибытии еще троих гнолов с дубиной и двумя пращами на смену раненым?
    
    Гин: "Твою мать! Дело худо".
    
    Ситуация складывалась не в пользу игрока, и он не собирался геройствовать. Бросившись в сторону, Везунчик чуть не насадил себя на каменное копье оперативно среагировавшего гнола, лишь чудом, извернувшись, он умудрился избежать удара, оставив полосу на кожаном нагруднике. Желая отомстить, Гин замахнулся саблей, однако прилетевший в плечо камень сбил траекторию удара и просто сломал копье, оставив тело дикаря невредимым. Гнол отбросил хлам в сторону и хотел уже использовать дарованные природой клыки по назначению, но рукоятка сабли разубедила его, больно заехав по носу. Гин бросился бежать: другие твари не ждали, а оперативно практически взяли его в кольцо, что было бы для него равноценно смерти.
    
    Обзаведясь парой неприятных царапин, он все-таки выбрался из западни и скрылся за углом. В спину ему летели камни и радостное улюлюкание вошедших в азарт гиен.
    
    Гин: "Скрыть себя иллюзией? Не выйдет - я весь в крови: учуят. Далеко не убегу - у гнолов выносливости явно больше, чем у меня. Даже жреческую магию нормально не используешь - нужно быть подключенным к алтарю. Придется сражаться, главное, застать их врасплох и убить лидера, а дальше дело техники - поранить еще двух гнолов, и остальные сами разбегутся. Что?! Тупик?! "
    
    Похоже, череда плохой удачи имела сегодня все шансы отправить Гина на перерождение. Перед героем словно в насмешку красовалась стена Подземья. Оглянувшись, он видел, как из-за угла вырываются гнолы. Их лидер впереди всех: запах подпаленной шерсти доносился даже до игрока, по бокам гнолы с дубинами, а с флангов с копьями. Те, что с пращами, чуть позади. И все бы закончилось очень плачевно, если бы не прошел откат заклинания. Перехватив удобнее саблю, Гин бросился в, на первый взгляд, суицидальную атаку. Когда до столкновения осталось всего ничего, новая порция пламени Хаоса остудила их рвение. В одно мгновение охотники превратились в жертву. Несколько растерянные и испуганные гнолы не успели среагировать на Везунчика. Он просочился в образовавшуюся щель, попутно угостив порцией железа гнола с дубиной, заставляя его захлебываться кровью из вскрытого горла. Стоящие в заднем ряду твари с пращами оказались совершенно беззащитными.
    
    Гин врезался в одного всем телом, насаживая его на саблю по самую рукоять. Ударивший в уши визг чуть его не оглушил. Вот только ко второму гнолу он так и не успел приступить. Пламя хаоса, наконец, сделало свое дело, прикончив лидера шайки, вселяя в гнолов страх и растерянность. Те и попытались броситься врассыпную. Гин только и успел подрезать сухожилия пробегавшему мимо копьеносцу, а остальные уже скрылись. Раздраженный, мужчина рубанул по голове скулящего и ползающего гнола. Та, словно переспелая дыня, треснула, вываливая свое содержимое наружу.
    
    Музыка останавливается
    
    Получен новый уровень!
    Ваша Сила увеличена на 1!
    Доступно новое умение!
    
    С хлюпающим звуком сабля была извлечена из головы гнола. Игрок устало проводит рукой по лбу, чем только размазывает кровь по лицу. Чертыхнувшись, он, наконец, обращает внимание на выскочившее окно с выбором умения. На выбор давалась удача и дипломатия. Везунчик даже не раздумывал, а рука уже выбрала удачу. В конце концов, удача была единственным его спутником, выбор был лишь формальностью.
    
    Некоторое время Гин приходил в себя: нужно было очистить тело от крови, перевести дух и собраться с мыслями. Как только он уже собирался двинуться дальше, что-то привлекло его внимание. Выхватив саблю, он уставился на фигуру в капюшоне. Она держала цепь, к которой были привязаны три бессознательных тела гнолов, а из прорезей капюшона торчали обсидиановые длинные эльфийские уши. Быстро сообразив, в чем тут дело, Гин убрал обратно оружие.
    Гин: "И чего ты ждешь? Тебе нужно особое приглашение? Давай уже этих тварей сюда".
    
    Играет "Lucas King - Suicide"
    
    Фигура в капюшоне: "Для того, кто некоторое время назад позорно сбегал от шайки гнолов, ты слишком нагл".
    
    Мужчина не мог этого увидеть, но фигура презрительно улыбалась. Гин в ответ недоуменно приподнял брови.
    
    Гин: "Ты используешь свой язык не по назначению, червь. Забыл, что его надо использовать для вылизывания пяток жриц? Из какого ты Дома?"
    
    Темный эльф выхватил клинок, яростно сверкая глазами.
    
    Фигура в капюшоне: "Ничтожество, ты жив лишь потому что меня позабавила твоя слабость. Тот, кто задает вопросы, здесь я. Не смей забывать об этом, ибо еще один неправильный ответ, и ты познаешь мой гнев! А теперь назовись!"
    
    Везунчик пренебрежительно сморщился, после чего показал руку с рубиновым кольцом. Единственная мысль билась в голове: "Главное, не переиграть".
    
    Гин: "Я скажу это только раз. Я - Гин Шамат, неумирающий, что избран Паучьей Королевой в качестве преданного слуги. Это твой последний шанс оказать требуемое почтение, червь, иначе твоя дальнейшая жизнь будет недолгой, ровно до момента встречи с первой жрицей".
    
    Конечно, мужчина утрировал, но не слишком сильно. У него не было никакой возможности противостоять ни одному эльфу: разница в характеристиках и умениях была колоссальна. Статус неумирающего - игрока был единственной преградой, отделявшей его от неминуемой смерти. Подобно паукам, положение игрока в обществе темных эльфов было священно, поэтому никто не мог его игнорировать, однако, чем выше был отдельно взятый член общества, тем сложнее игроку придется продавливать свои решения, особенно если ты мужчина. Так что результат был в какой-то степени естественен: ловчий убрал оружие и преклонил колено.
    
    Гин: " Колоссальный моральный прессинг и атмосфера тотальной нетерпимости друг к другу - уже чувствую аромат дома".
    
    Фигура в капюшоне: "Прошу меня простить за неподобающее поведение, господин".
    
    Мужчина молча бросил на него агонию. Не то, чтобы это было необходимо, в конце концов, он признал власть игрока и перешел в его подчинение. Да и эффективности от заклинания было кот наплакал: высокое сопротивление магии юнита сложилось с природным сопротивлением темных эльфов к черной магии, да и о мизерной силе магии самого игрока не стоит забывать: в общем, никакого прока от него не вышло. Это вопрос скорее мировосприятия: Гина не поняли бы собственные подчиненные, включая сжавшего зубы эльфа, на которого и было применено заклинание. Это несколько обременяло Везунчика, так как столь примитивный способ тешить гордыню никогда не задевал никаких струн в его душе, а тратить время на бессмысленные занятия, которые даже удовольствия не приносили, совершенно не прельщало.
    
    Гин: "Тебе лучше не разочаровывать меня, ловчий. А теперь разбуди этот скот. Я хочу насладиться их страхом перед кончиной".
    
    Оставлять этот груз при себе - только усложнять себе жизнь. Гин сомневался, что за один день удастся подмять под себя любой из Домов, куда можно сплавить рабов, так как без соответствующей обработки их не только в бой не пустишь, даже работать на себя не заставишь. Так что игрок решил набрать немного бесплатного опыта, а заодно начать нарабатывать себе репутацию с подчиненными. А то жалкие две единички, что были сейчас, его совершенно не устраивали. У темных эльфов с репутацией дела обстояли сложно: у них был очень медленный буст на рост, а вот на падение наоборот, ускоренный. Так что заставить этих маньяков себе не только подчиняться, но и быть довольными властью - задача непростая.
    
    Гин: "А теперь давай, рассказывай. Кто, из какого Дома, его численность, расположение. Все, что сочтешь нужным, я все равно буду спрашивать больше".
    
    Музыка останавливается
    
    Имя ловчего он совершенно пропустил мимо ушей, однако то, что он состоит в Доме Виер'тани отметил. Стандартный малый Дом в упадке, на двадцать-тридцать лиц. Темных эльфов, конечно, рабов никто в расчет не берет. Невзрачный такой Дом, даже собственной специализации не имел, где-то в конце влачил свое существование, только каким-то чудом (саботажем) сумел вовремя уйти, когда на город напал чернокнижник, обративший его в руины. Где, собственно место Силы и сам Дом расположился, примерно назвал. Гин даже удивился, что тот практически все без утайки рассказывает, видимо, уже в свиту метит, так как дома его за, считай, предательство, никто по голове не погладит. У темных эльфов ласки всегда были... специфические.
    
    Однако, если смотреть на ситуацию беспристрастно, то дела у Гина выглядели не слишком аппетитно. Судя по полученной информации, источник охраняют чудовища - не слишком удобный противник для темного эльфа. Из-за уровня сложности, войск там будет немало. Гаргульи, в основном, может, пара грифонов. Конечно, туда и зверолюди могли затесаться, но в такое счастье он не верил: без руки чернокнижника эти расы не слишком желают кооперироваться, тем более подземелье большое, место найдется каждому.
    
    С другой стороны, есть рядом Дом Виер'тани, потенциальные подчиненные, причем Дом ослабленный и в прошлом не хватавший звезд с неба. Его, может, даже сразу не прикончат и попытаются выяснить личность, а там так обрадуются шансу возвысятся, что позволят командовать собой, что, скорее всего, и должно произойти по плану разработчиков со среднестатистическим игроком. Вот только Везунчика такой исход не устраивает. Его опыт говорит, что в таких вещах с темными эльфами нужно сразу показать их место, а то потом проблем не наберешься, особенно, когда захочешь присоединить другие Дома. А для этого нужно из себя хоть что-то представлять.
    
    Более того, у него были все средства для того, чтобы воплотить свое желание в реальность. Он был везунчиком, поэтому любые сложности были оправданы, а жертвы не напрасны. Игроку было известно два надежных способа быстро обзавестись группой солдат. Найти наемников или же обманом натравить кого покрупнее.
    
    Гин: "Эй, какие здесь более-менее крупные силы располагаются кроме темных эльфов?"
    
    Ловчий: "На юге есть общность иллитидов, далеко на севере - башня бехолдеров. Это все, о которых мне известно, господин".
    
    Везунчик задумался. Если с бехолдерами можно еще было бы попытаться договориться, то к иллитидам определенно не стоит соваться без крепкого отряда темных эльфов. Вот только все надо делать как можно быстрее, и у них не было времени топать до злых шаров, а иллитидов было затруднительно использовать втемную.
    
    Гин: "Придеться искать и нанимать мясца. Ну, как бы я не любил полагаться на мою bullshit luck, иногда без этого просто не обойтись".
    
    Продвигаясь по мрачным сводам пещер, Везунчик мысленно поблагодарил удачу за то, что она свела его с ловчим. Они уже успешно обошли засаду гоблинов и вовремя заметили приведений - только с бестелесными созданиями не хватало еще сражаться! Что ж, видимо, Гину придется заново привыкать жить в опасных, мокрых и темных пещерах. Потому что, если не гоблины, то приведения определенно отправили бы его на перерождение. Сложный уровень, что поделать.
    
    Но любым поискам рано или поздно приходит конец. Несколько вымотавшись, Везунчик, именно он, а не ловчий, обнаружил ценнейшее сокровище, которое только могло ему выпасть.
    
    Гин: "Это же алтарь".
    
    Перед затаившимися темными эльфами предстала обычная картина для Подземья. Десятка три троглодитов отплясывали ритуальные танцы вокруг обшарпанного, измазанного кровью, однако вполне узнаваемого алтаря. Рядом стоял котел с закипающей водой, а неподалеку лежали связанные существа: пяток гоблинов, пара гьюки - свиноподобных зверолюдей, и даже одного визжащего сородича повязали. Варвары-с.
    
    Гин: "Мне нужен этот алтарь. Мы стоим на удобной позиции прямо над шаманом. Надеюсь, мне не нужно учить тебя сражаться?"
    
    Ловчий выглядел оскорбленным, однако ничего не ответил, и просто склонил голову. План был прост, но эффективен. С помощью левитации: одного из трех врожденных заклинаний темных эльфов, мы спускаемся прямо на шамана, а потом ловчий всех убивает. Что может быть еще проще?
    
    Играет "Haga Keita - All Evil of the World"
    
    Бой был короток и кровав. Спрыгнув с уступа, заранее навесив на себя левитацию, Гин приземлился прямо на шамана троглодитов. Чувствуя своим телом, как трескаются и ломаются кости под его весом, мужчина выхватил кинжал.
    
    Шаман троглодитов: "Г-ха! Глбрх!"
    
    Гин не знал, что он хотел сказать, ведь хладное железо уже вонзилось в его горло, заставляя захлебываться кровью. Рядом приземлилась и мелькнула черная тень. Со звоном из ножен выскользнули жаждущие крови сабли и мигом обезглавили стоящих рядом телохранителей шамана. Среди дикарей началась паника. Кто пытался схватиться за оружие, кто сбежать, а кто просто беспокойно бегал, только мешаясь другим. Желая подлить масла в огонь, упрощая жизнь своему подчиненному, Гин, поменяв кинжал на саблю, громко закричал фразу, заставляющую бледнеть каждого жителя Подземья.
    
    Гин: "Слава Паучьей Королеве!"
    
    Ловчий: "Слава Паучьей Королеве!"
    
    И стены пещер содрогнулись.
  
  Пара секунд замешательства стоила многим троглодитам жизни. Ловчий не разменивался на пустяки, выбивая порой замысловатыми движениями своих клинков сразу несколько целей: для настоящего темного эльфа и троглодиты, и любые другие слабые юниты лишь смазка для клинка. Каждый способен таких десяток нарезать, даже не вспотев. Не то, что Везунчик, которому пришлось извращаться для убийства нескольких гнолов. Однако, любуясь на фонтаны крови, порождаемых одним единственным темным эльфов, он не расстраивался: игрок, по его мнению, вообще в битвах лишний раз не должен участвовать с шашкой наголо. Походу дела пришлось зарубить парочку тварей с копьями, от отчаяния, видимо, решившие на него напасть.
    
    Дикари, наконец, пришли в себя и перестали позволять резать себя словно свиней на бойне. Около половины выживших сгруппировалось вместе, ощетинившись копьями. Импровизированный "еж" вызвал только улыбку у обоих эльфов. Сначала ударил Гин пламенем хаоса, а затем и безымянный ловчий стрелой тьмы. Помимо врожденных заклинаний каждый темный эльф владеет, как минимум, одним заклинанием Черной магии. Обычно это стрела тьмы или агония. Эффект оказался оглушительным: остатки сил оказались настолько деморализованы, что добить их не составило труда.
    
     Получен новый уровень!
    Ваша Сила Магии увеличена на 1!
    Доступно новое умение!
    Достигнут лимит уровней в сутки!
    
    Для изучения было предложено два умения: мастер печатей хаоса и навигация. Оба умения были бесполезны: заклинания ветви печатей хаоса были закрыты жрецам Ллос, а навигация в Подземье было довольно спорным умением. Видимо, Гин свой лимит удачи на сегодня также исчерпал. Немного подумав, он все же взял матера печатей: хотя ни сам игрок, ни жрицы Ллос не могли использовать печати хаоса, обычным магам запрета не давалось.
    
    Хлюпая по залитому кровью камню Подземья, игрок подошел к алтарю.
    
    Алтарь безвестного бога
    Желаете посвятить его Ллос?
    
    Мысленно потирая руки, Гин согласился. Его тело, подчиняясь скрипту, коснулось знаком Ллос холодного камня. Мистическая энергия охватила алтарь, смывая кровавые знаки, залатывая трещины, и рисуя уже другие знаки. Через несколько секунд перед жрецом Ллос стоял мерцающий темным светом полноценный алтарь Ллос.
    
    Ллос оценила ваши усилия. Репутация +1. Сейчас 0 (Равнодушие)
    
    Получено новое ежедневное задание
    Слава Паучьей Королеве!
    Принесите в жертву Ллос не менее 10 разумных за 24 часа
    Награда: Вариативно
    Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 1 единицу
    
    Гин: "Ну, здравствуй, моя будущая головная боль".
    
    Музыка останавливается
    
    Склонить к сотрудничеству повязанный обед троглодитов не составило труда: впечатленные расправой и явлением жреческой магии, а также звонкая монета сверху, и они уже светились энтузиазмом. Итого отряд пополнились восемью низкоранговыми монстрами. Только возникающая снова и снова табличка о достижения лимита опыта несколько портили настроение.
    
    
  
День второй
    
    Играет "Lucas King - Hate"
    
    Говорят: "как новый день встретишь - так его и проведешь" - или так о Новом Годе говорят? Гина подобные мелочи совершенно не волновали; он наставил арбалет, своевременно отобранный у ловчего, на своего бывшего хозяина.
    
    Гин: "Утро красит свежим светом, н-да? И что тебе нужно? "
    
    Ловчий: "Утро наступило, господин, я лишь хотел разбудить вас".
    
    Гин: "Не делай так больше, если жизнь дорога".
    
    На самом деле ничего такого экстраординарного не произошло, просто в опочивальню - какое-то смешное подобие навеса - зашел единственный пока подчиненный Гина, тем самым разбудив его. Игроку доставляло неописуемое удовольствие заставлять других считать себя не тем, кем он являлся на самом деле. В данном случае параноиком до мозга костей. Было что-то по-настоящему таинственное в этом странном действии, называемым актерской игрой, и Везунчик мог собой по праву гордится, так как в свое время достиг в этом непростом деле фееричных успехов.
    
    Хмуро щурясь, игрок обозревал свое воинство. Гоблины тихо, но все еще раздражающе верещали между собой, даже не смотря на раздаваемые время от времени в целях профилактики пинки от ловчего. Свинолюды - гьюки - тоже толком не сидели на месте, постоянно суетливо оглядываясь в поисках непонятно чего, а единственный троглодит побито сидел на отшибе. Кому-то явно не понравилась перспектива бытия обедом у слепых уродцев. Ну, и вечно безымянный ловчий с нескрываемым презрением зыркал на этот цирк уродов.
    
    Гин: "Сегодня я просто обязан взять источник. Армия моя, конечно, не блещет, но на единственном ловчем вытяну как-нибудь. Да и найти надо кого для жертвы Ллос. Временя еще есть, но необходимость не исчезла. Эй, ловчий, пинай мясо и веди к источнику".
    
    Гину не требовалось быть мастером чтения лиц, чтобы понять, что подобная выходка не вызвала особого удовольствия у мужчины, однако тот пошел собирать мясо. Везунчик мог его понять: сил для захвата источника было с гулькин нос. Ничего, он поймет, что игрок умеет выкидывать настоящие чудеса. Это подымет мораль, и заставит его охотнее подчиняться.
    
    Упорными тренировками вы добились определенного успеха. Ваша выносливость увеличилась на 1!
    
    Отогнав непрошенное сообщение, Гин продолжал упорно топать, высматривая возможную угрозу, а также предаваясь тяжким думам. Было очевидно, что противник и численно, и качественно будет их превосходить, кроме того, даже бой будет на их территории. Чтобы добиться успеха, потребуется выманить врага на ловушки, уничтожая малыми группами. Вот игрок и развлекал себя, мысленно прикидывая возможные ловушки, что он использует.
    
    Гин: "Да заткнись ты!"
    
    За окриком последовал удар обухом сабли по морде. На некоторое время противный писк прекратился. Но через несколько минут крыса снова заныла. Игрок уже несколько раз отдергивал ловчего от того, чтобы прирезать излишне громкого пассажира, так как он обязательно пригодился бы в качестве приманки.
    
    На крысолюда отряд наткнулся совершенно случайно: Гин на него наступил. Как ловчий умудрился его проморгать, мужчина не знал. Неудачливого разведчика быстро подрезали и заарканили. Вот теперь он поскуливал время от времени от болезненных ран. Больше по ходу крысолюдов не было, что было несколько странно, но не слишком удивительно.
    
    Так или иначе, но до требуемого места отряд добрался. Руины были обширны и удобны: очень много камня. Наскрести из них ресурсов для строительства много вряд ли получится: качество, хрупкость, время - все было против подобного исхода, однако пару-тройку мер камня может и получится в итоге наскрести. Но дела ведь было совершенно не в этом! Эти развалины просто кричат о том, чтобы их использовали в качестве ловушек! Кроме того, отряд игрока подошел как раз с наиболее сохранившегося нетронутым участка, который находился достаточно далеко, чтобы было возможно сделать хоть какие-то приготовления без мгновенного обнаружения силами гарнизона.
    
    Гин: "Воистину, великолепная удача".
    
    Ловчий нахмурился. Не желая давать ему много пищи для размышления, Гин отправил темного эльфа на разведку: требовалось знать примерное число противников, а сам вместе с остальными начал подготовительные работы. Конечно, важно знать, на кого делаешь ловушку, но некоторые основополагающие работали на практически каждом противнике.
    
    Музыка останавливается
    
    Как и ожидалось от сложной песочницы, гарнизон был суров. Пятнадцать рыл гаргулий - уже не малые силы, способные при грамотном использовании положить около полусотни противников вроде мечников людей. А возглавлявший отряд грифон был способен в одиночку надругаться над всем скромным отрядом Везунчика без усилий. Вернувшийся ловчий был настолько мрачен, что его лицо, и так шибко не сияющее, практически полностью почернело. Однако у Гина были мысли как справится с этой, на первый взгляд, непреодолимой в нынешних условиях силой.
    
    Гин:"Как говорится, на каждую хитрую задницу найдется свой болт"
    
    Думая о подобных никем не используемых высказываниях, началась проработка плана.
    
    Вообще, говоря беспристрастно, ситуация была не из лучших. Камень Подземья плохо поддавался обработке, что существенно сужало спектр возможных ловушек. Однако Гин выкрутился. Чудовища, чего греха таить, не отличаются умом и сообразительностью, а принцип "разделяй и властвуй" всегда приходится к месту. В общем, план был прост: надо разделить врагов, заманить в узкий коридор и скинуть чего тяжелого сверху, благо руины вполне позволяли провернуть нечто подобное. Единственное, к грифону нужен был иной подход, но и тут, вспоминая о вечном "Простота - сестра таланта", которое, к слову, формулируется совершенно по-другому, много трудностей не возникло.
    
    Играет "X- Ray Dog - Giant Slayer (No Mercy)"
    
    Началось все, как обычно водится, с приманки. Визжащий от боли и страха крысолюд, как показалось Гину, - отличная приманка. Всего-то стоило отрубить твари лапу, как требуемый эффект был достигнут. Прижимая отрубленную конечность, истекая кровью, грязная крыса великолепно исполнила отведенную ей роль: на шум вылетел грифон.
    
    Игрок воспользовался игровой условностью, заставляющих летающих тварей сражаться только с земли. Ситуация такова, что, не используя специальных умений вроде пикирования или сброса груза, все летающие юниты для ведения боевых действий обязаны спуститься на землю. Даже драконы могут с воздуха только ударить пламенем, иначе замок чернокнижника был бы той еще занозой в заднице, выносящей любых других игроков. В общем, крысолюд был посажен на нагромождение камней, прислоненных к крупному куску камня, раньше явно бывшим каким-то зданием темных эльфов. Найти подходящие камни и бесшумно с первой попытки их нагромоздить друг на друга могло бы стать выдающимся испытанием для иного игрока, но Везунчик не беспричинно носил свое прозвище, и поэтому превозмог.
    
    Грифон сел на камни, чтобы схватить приманку, но импульс, переданный камням, привел их в движение, и он повалился вниз. Конечно, богомерзкая химера попыталась взлететь, но тут уже сам Гин вместе с арбалетом не дал ей и шанса, удачно прострелив крыло. Грифон упал прямо на острые камни, специально поставленные в прогнозируемое место. Конечно, он не умер, едва половина жизней ушло, а вот своим криком теперь сам служил приманкой для дичи пусть и менее опасной, но которой было слишком много для небольшой группы игрока. Не желая ослаблять напора, Гин закрепил на спине арбалет и выхватил саблю, нанося слабые, но многочисленные и болезненные удары грифону, заставляя того куда более активно привлекать внимание гаргулий.
    
    Они не заставили себя долго ждать. Не успел темный эльф погрузиться в процесс, как леденящий душу крик и топот множества лап привлек его внимание. На бедного игрока неслись шесть крупных мускулистых каменных фигур, с крупными когтями и огромными клыками. Несколько менее опытных существ, будь то игрок или НПС, они могли бы даже заставить немного запаниковать. Тяжело не запаниковать, понимая, какие машины убийства захотели твоей крови.
    
    Сработал ли его план, и удалось ли двум другим группам разделить всех тварей? Или же только эти шестеро отреагировали на мучительные визги грифона? Гин не желал об этом думать. Считается, что любой план, включающий в себя более трех действий, полагающихся на удачу, обречен на провал. Однако Везунчик порой ввязывался в такие передряги и претворял в жизнь такие планы, что у здравомыслящего человека просто закружилась бы голова. Это и была его величайшая сила, отличающая от любого другого. Везение, на самом деле, страшная сила. Словно сам мир подстраивается под твои желания, создавая наиболее благоприятные условия. Везунчик, может быть, был бы даже рад иметь такую силу, вот только его сила не была везением в привычном для людей смысле этого слова. Ситуация такова, что любое действие, которым бы Везунчик не занимался, практически никогда не проходит "стандартно". Ему либо сильно везет, либо сильно НЕ везет. Именно поэтому по большому счету было не важно, среагировали ли все гаргульи на его махинации или только шестеро: он примет любой исход, ибо, даже если ему не повезло, за плохой удачей всегда следует хорошая. Так что Гин просто верил в лучший исход, ведь удача была его единственной спутницей, которая никогда его не покидала.
    
    Игрок не стал дожидаться, пока противники достанут его и скастовал сферы власти, высушивая немного восстановившийся запас энергии веры в алтаре до нуля. Над головой вспыхнули три темных шара, один из которых сразу отправился в грифона, добивая его.
    
     Получен новый уровень!
    Ваша Сила увеличена на 1!
    Доступно новое умение!
    
    Не тратя времени, он бросился бежать, и гаргульи практически не отставали. Двигаться пришлось недалеко, целью был узкий проулок, заканчивающийся тупиком. Когда каменные чудовища вслед за героем зашли в него, второй шар был отправлен в цель, повреждая крышу, после чего оттуда на землю упал крупный камень, практически полностью заполнявший всю ширину проулка. Улочка к тому же была на скате, а камень достаточно круглым, чтобы набрать начальный импульс и смять под собой мерзких созданий чернокнижников. Сам же игрок спрятался в небольшой щели, оставаясь нетронутым. Найти и подогнать под требуемый стандарт несколько таких камней, а также затащить повыше заняло у группы большую часть суток, но результатом он был доволен: немного погодя, пока Гин направлялся к своим подчиненным, пришли два новых сообщения о получении опыта, а также...
    
     Получен новый уровень!
    Ваша Ловкость увеличена на 1!
    Доступно новое умение!
    Достигнут лимит уровней в сутки!
    
    Что не могло не радовать. Таким образом Гин уничтожил всю охрану источника магии, потеряв при этом только одного гоблина, который неудачно подставился и был раздавлен валуном.
    
    Музыка останавливается
    
     Громкую победу омрачало только одна маленькая проблема: до конца суток оставалось от силы три часа, при этом ни ежедневное задание, ни ресурсов для отстройки донжона у Гина не было, а выкручиваться как-то надо было.
  
  Для постройки требовалось пара мер камня и руды, а также золото. Собрать камень еще можно было из руин вокруг источника, однако вопрос с рудой стоял остро.
  
   Гин: "Тебе известно, где находятся каменоломня и рудник?"
  
   Ловчий: "Каменоломня находится неподалеку на северо-западе, господин, ею владеет Дом Виер'тани. Рудник заброшен со времен разрушения замка: там поселилась бестелесная нежить, без особой необходимости туда никто не заглядывает".
  
   Гин: "Призраки - это неприятно. Там их явно не один десяток, а у нас ни одного АОЕ. И где прикажешь руду брать? На данной сложности бесхозного добра толком не найдешь".
  
   Оставив рабочую силу под присмотром ловчего разбирать руины на ресурсы, игрок, предварительно накопив некоторое количество маны в источнике, отправился на каменоломню, мысленно смирившись с провалом ежедневного задания, так как выполнить его он просто физически не успевал. Чтобы хоть как-то реабилитироваться в своих глазах, он решил во что бы то ни стало успеть захватить каменоломню до конца второго дня.
  
   Играет "Lucas King - Hate"
  
   Пока Гин двигался по сырому Подземью, его внимание привлекли звуки битвы. Немного прислушавшись, он вытащил из ножен саблю и, прислонившись к стене, выглянул за угол. Картина, что предстала его взгляду, могла показаться немного сюрреалистичной. Эта была группа орков, возглавляемая иллитидом. С боевым кличем, достойным своей расы, вооруженные железными топорами, без толковой брони они словно одурманенные бросались вперед и встречали свою смерть на копьях людских пехотинцев. Иллитид в темной робе магией управлял зеленокожими, заставляя их использовать свой природный потенциал на полную, и десяток орков разобрали коробку из тридцати пехотинцев буквально за несколько минут.
  
   Гин: "Это нехорошо. Что в Подземье делают люди? В любом случае, это не мое дело, не хочу их спровоцировать."
  
   Несколько минут он наблюдал, как отряд орков обыскивают трупы, снимают с них броню, складируют оружие, в общем, занимаются любимым делом варваров: мародерством. Как только группа скрылась из вида, Гин, наконец, мог продолжить путь к предполагаемому месту нахождения каменоломни.
  
   Когда на каменоломне обнаружилась другая группа орков в тяжелой броне под предводительством иллитида, Везунчик уже всерьез забеспокоился. Полным ходом шла ожесточенная схватка. Два темных эльфа и десяток рабов с переменным успехом сдерживали натиск противника. Гин заметил, что возглавлявший группу иллидит был серьезно ранен: пару заклинаний удачно потрепали мага Разума, отчего тот не мог со всей эффективностью управлять орками.
  
   Гин: "Сколько халявного опыта даров пропадает. И что мне делать?"
  
   Никакого видимой возможности вмешаться, серьезно сместив баланс сил, игрок не видел, а вмешаться требовалось: победа нападавших лишь вопрос времени. Решение проблемы очевидно: нужно каким-то образом убить иллитида. Вот только незаметно сделать это нет никакой возможности: сила магии Гина была настолько мала, что ею он ничего твари не сделает. Везунчик мог попытаться прокрасться с ударом в спину обезглавить группу нападавших, вот только тогда орки уже обезглавят его самого. Каменоломню они уже не возьмут, только вот Гин сомневался, что защитники проникнутся к нему чувствами благодарности и радостно отдадут каменоломню. Он, в конце концов, за темных эльфов играет. Так что придется умерить жадность, дождавшись, пока заставу темных эльфов сомнут. Везунчик сомневался, что иллитид собирается занять каменоломню, заберут все ценности, что найдут, и свалят восвояси. Максимум, оставят пару охранников, а с ними Гин уж как-нибудь справится.
  
   Было физически больно смотреть на то, как его собственность (а Гин уже считал каменоломню с охранниками своей собственностью) разграбляют. Как он и предполагал, защитники долго не продержались. Рабов: крысолюдов, троглодитов, гнолов - быстро и с чудовищной жестокостью убили, порой разрывая их тела, заставляя кашицу из внутренностей свободно окроплять каменоломню. Эльфов тоже убили, а четвертованный труп одного из них остался около входа в каменоломню. У Везунчика сложилось впечатление, что это была акция устрашения, а не обычный разбой. Серьезно, какие ценности можно найти в шахте? Камень? Так ни одной меры в итоге не унесли.
  
   Игроку только оставалось растерянно почесать затылок рукоятью сабли: не так он представлял себе захват источника камня, совершенно не так.
  
  
День третий
  
   Играет "Olivier Deriviere - The Slum"
  
   Задание "Слава Паучьей Королеве" провалено!
   Ллос недовольна вами. Репутация -1. Сейчас -1 (Равнодушие). Не стоит проверять терпение вашей Богини!
   Задание "Слава Паучьей Королеве" обновлено!
   Принесите в жертву Ллос не менее 15 существ, один из которых обязательно темный эльф, за 24 часа
   Награда: вариативна
   Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 2
  
   Именно это сообщение приветствовало игрока на третьи сутки. Естественно, это его не обрадовало. Пасть в немилость Ллос, значит лишится ее поддержки, а это ведет за собой жесткое падение морали и невозможность кастовать жреческую магию, поэтому так важно для жрецов, к коим Гин и относился, поддерживать репутацию с покровителем как можно выше. Боги темных эльфов в этом плане очень привередливы, а Ллос в особенности, и Везунчику очень не хотелось подвергаться репрессиям с ее стороны.
  
   Вернувшись в лагерь, валящийся с ног Гин получил приятные новости: руду все-таки удалось найти. Вместо предполагаемых четырех мер камня разобрали три меры камня и две руды, так что он выставил очередь строительства, отправил освободившихся подчиненных на каменоломню, пусть привезут готовый камень, а сам завалился спать.
  
   После шести часов сна чуть ли не на голом камне с минимальными удобствами, Гину только и оставалось, что недовольно шипеть сквозь зубы, мечтая о роскошной постели, которую он непременно получит, как только выдастся возможность. Да еще вернувшаяся мелочь продолжала мелькать перед глазами, что только больше раздражало. Везунчик пережил разного рода лишения, однако это не значило, что он этим наслаждался.
  
   Гин: "Ничего-ничего, осталось перетерпеть совсем немного, вот заставлю лизать пятки главу Дома, тогда и заживем... Эй, ловчий!"
  
   Вернувшийся ловчий не выглядел хорошо: кроме платы всем требовалось еще обеспечивать пропитание, и, хотя в полевых условиях да с расходниками совсем от голода никто не пух, маленький отряд уже недовольно причитал про себя.
  
   Гин: "Ты был достаточно полезен, так что будешь служить непосредственно мне, как только твой Дом присягнет мне".
  
   Управление темными эльфами представляло свои трудности, вроде того, что Гин, как правитель, как таковой, имеет не так много власти, как хотелось бы игрокам. Кроме личной дружины, которую они набирают себе сами, под непосредственным управлением находятся только главы Домов. Большая часть войск Дома выделяют игроку во временное пользование, и требуют за это определенную плату. Очень редко это золото, обычно услуги политического характера. Каждый будет бороться за внимание государя и вырывать как можно больше политического влияния. Замок темного эльфа - тот еще рассадник змей, и будучи честными с самим с собой, Гин не мог дождаться разворачиваемых в его голове картин. Игры разума ему нравились гораздо больше, чем кровавые сражения.
  
   Ловчий явно был доволен таким решением, в конце концов, если бы он не перешел в личную дружину Гина, его бы дальнейшая жизнь была коротка и наполнена страданиями: желая выслужиться, тот передал много интересной информации, которую жрицы Дома Виер'тани явно не хотели бы иметь в чужих руках. Мужчина планировал сразу прижать их всех к ногтю, избежав множества проблем с интеграцией Дома в будущее царство, так что факт утечки стратегической информации всплывет практически сразу. Вот только он и не думал на самом деле включать данного ловчего в свою дружину, так как приготовил куда более интересную роль. Нужно же где-то брать жертвенного агнца для злой богини, верно? Но сначала нужно подготовить почву, чтобы смерть темного эльфа была как можно мучительнее.
  
   Гин: "Надежда - первый шаг на пути к разочарованию".
  
   Наконец, донжон окончил свое строительство, и мужчина вздохнул с облегчением: наконец-то хоть какие-то удобства! Спасибо золотому аккаунту! В первую очередь, это мягкая кровать. Гин не мог отказать себе в удовольствии плюхнуться на нее. Вот только счастье его было недолгим, следующее здание в очереди - военная школа - строилась тоже немало времени, и будет готова только в конце дня. В этом здании нанимались первые юниты линейки темных эльфов - мечники. Ловчий, к слову, был одной из веток развития мечников, ориентированных на скрытность и грязный бой. Как только Везунчик получил бы первые семь мечников, он бы направился прямиком к своим будущим подчиненным раздавать добро и причинять справедливость. Только теперь оказалось, что все это произойдет на четвертый день, а уровни надо брать и задание от Ллос выполнять!
  
   Гин: "Тц, нехорошо".
  
   Судя по всему, сейчас иллитиды - главная сила Подземья. Стали бы они в ином случае так свободно шастать и провоцировать конфликт с темными эльфами. Тот отряд закованных в доспехи орков был действительно внушителен. Какова должна быть реакция угасающего Дома на такое наглое поведение? Они либо придут в ярость и тупо погибнут, сойдясь с иллитидами на их условиях, либо же, если есть немного мозгов, запрутся у себя и будут огрызаться на любое враждебное действие. Как можно судить по попыткам иллитидов их спровоцировать, разрушив каменоломню, мозги у темных эльфов все же были.
  
   Из любой ситуации есть три выхода: можно решить что-то делать, можно решить ничего не делать, и можно решить не принимать решения вовсе. Везунчик презирал людей, оставляющих решение проблемы на произвол судьбы, сознательно отказывающихся принимать решение. Это выбор трусов, не способных нести ответственность за свои действия, поэтому он всегда принимал решения, и заставлял принимать решения других. Решение ничего не делать тоже было вне рассмотрения, он не желал оставлять вне своего кругозора столь важный для него материал. Поэтому он собрал свой маленький отряд и выдвинулся.
  
   Он хотел выполнить квест, хотел набрать уровней, а также снизить вероятность падения Дома Виер"тани, и был лишь один способ сделать это.
  
   Играет "Lucas King - Suicide"
  
   Малаг, а именно так звали ловчего, чье имя Гин все же удосужился узнать, должен был вернуться и поставить в известность Дом о существовании неумирающего, а также передать требование встречи с целью объединить усилия перед неизбежным нападением на их Дом. Мясо было послано на убой, чтобы спровоцировать иллитидов: они должны напасть на делегацию. Потом они с Малагом пленят победителей, и Гин устроит массовое жертвоприношение, умилостивив Ллос. Каким образом он собирался пленить их? Он и не собирался, встречающая делегация сделает это за них, ему только нужно ударить в спину предполагаемым союзникам, ослабленными жестокой схваткой. Темных эльф он, в конце концов, или нет?
  
   На место встречи Гин прибыл раньше назначенного срока, устроившись на небольшом пригорке, чтобы казаться выше делегации. Простой психологический трюк, но, как известно, все гениальное просто. На встречу пришла настоящая боевая звезда темных: жрица, две бестии и два мечника - одна из стандартных сборок. Игрок даже немного забеспокоился, ибо с подобной силой тяжело справиться, вполне могло случиться так, что привлеченный отряд просто разобрали бы на составляющие без потерь, что полностью поломало бы задумку Гина.
  
   Когда прибывшие подошли достаточно близко, он смог приглядеться, и увиденное Везунчику не понравилось. Прежде всего, делегация была одета по парадному: на жрице лишь просторная практически полностью прозрачная одежда, украшенная драгоценностями, кнута нет, а телохранители - бестии - имели что-то вроде парадных плащей, напоминающих паутину. Лишь мечники выглядели достаточно по-боевому, но серьезно, кто им вообще позволит иметь парадную униформу? Они же даже не маги. Везунчик был готов (и даже надеялся), что темные изберут так любимую ими позицию силы, решив агрессивно навязать свои условия. Такова была их натура, и столь нетипичное поведение могло означать только одно: Гин что-то не учел.
  
   Пятерка темных эльфов, приблизившись на почтительное расстояние, преклонили колени.
  
   Делегация: "Приветствуем Вас, господин!"
  
   Гин: "Однозначно, здесь зарыто какое-то огроменное дерьмо, которое я не учел". Что ж, вы довольно благоразумны. Я Гин Шамат, благословленный Ллос править этими землями. Назовись, послушница".
  
  Это был выстрел вслепую. Если игрок хоть что-то знал об игре, так это то, что ни одна полноценная жрица, даже младшая, не унизится до преклонения колена, особенно на первой встрече.
  
  Послушница: "Баена Виер"тани, господин, во служении Ллос несущая Ее волю. Для меня величайшая честь приветствовать вас лично, господин. Воистину, ваше присутствие в час нужды возведет мой Дом к величию, которого он заслуживает".
  
  Ну, часть вопросов, терзавших ум Гина, все-таки отпали. Факт того, что стоящая перед ним жрица была послушницей можно считать подтвержденным. Причины подобного поведения также можно считать условно понятными. Послушницы не могут возглавлять Дом, это факт. Желанию править это совершенно не мешает. Гин мог сейчас воочию наблюдать попытку переворота. Только причины такой уверенности в способности игрока принести ей власть пока были не понятны. Эти причины должны быть по-настоящему существенны, так как никто даже не обратил внимания на его пол, что по умолчанию должно вызывать неприятие и гнев.
  
  Везунчик хотел как раз спросить об этом, как до него дошел сигнал бедствия от одного из посланных на убой. Со своей ролью они справились, и теперь группа из пятнадцати с лишним орков под командованием иллитида движутся сюда по дорожке из трупов недорабов. Гин посмотрел на бар: энергия веры, основа жреческих заклинаний, копилась до невозможного медленно. Конечно, ритуалов он не проводит, к алтарю подсоединен один, ничего удивительного. Вот только ему нужно было жреческое заклинание "вот прямо сейчас", а орки все ближе, в такой ситуации не хватка всего лишь одной единицы было сущим издевательством.
  
  Гин: "Оставим необходимые почести на некоторое время. Вам должно быть, наверно, известно об активности иллитидов как никому другому. Есть информация, что нападение на ваш Дом будет на следующий день. Есть что сказать по этому поводу?"
  
  Баена: "Наши мысли схожи, господин, однако я уверена, что вместе у нас достаточно сил показать зарвавшимся, что их место у наших ног. Я права, господин?"
  
  "Она знает, что я захватил источник и отстраиваю войска. Чертов ловчий!" - подумал Гин зло. Решение использовать его в качестве жертвы Ллос утвердилось окончательно. Наконец, игрок получил сведение о смерти последнего подчиненного за исключением Малага, последняя необходимая единица энергии веры прибыла, а группа нападающих была совсем близко, Гин ответил.
  
  Играет "SATV music - Into the Storm"
  
  Гин: "Что ж, вам выпала возможность доказать, что достойны моей помощи. Берите как можно больше пленных!"
  
  Как только игрок закончил говорить, мясорубка началась. С ревом выскочило два десятка орков в кожаной броне и с первоклассной сталью, чтобы напороться на протуберанец тьмы, выпущенный жрицей.
  
  Гин: "Заклинание третьего ранга у послушницы? Говоря о везении при дропе заклов..."
  
  Жрицы не просто так считались бугименами темных эльфов: четырех орков просто разорвало в фарш, еще шестерых разбросало в стороны от прошедшего локомотивом заклинания. Кто поудачливее получил повреждений лишь до желтой зоны, но большинство легло сразу в красную. Было бы заклинание направлено против живой силы - полегли бы все, но так как заклинание предназначено для уничтожения малых укреплений, урон по юнитам был ослаблен, вот и выжили большинство. Что нельзя сказать о груде камней, оставшихся за плечами орков. Они разлетелись в щебень, серьезно поранив прятавшегося там иллитида.
  
  Другие темные эльфы тоже зря времени не теряли. Мгновенно полетело четыре заклинания: две стрелы тьмы от мечников и две агонии от бестий. Еще четверо орков вне игры. Затем одна бестия отправилась разбираться с шестью оставшимися орками, а трое других на борьбу с иллитидом. Тот, несмотря на опасные ранения, бился удивительно хорошо: сначала каким-то заклинанием Разума ненадолго вывел из строя бестию, потом чуть не столкнул лбами двух мечников, серьезно ранив одного из них. К сожалению, пришедшая в себя бестия быстро положила конец его трепыханиям. Что же творила другая бестия описать было сложно. В плен в итоге попало только двое из шестерых.
  
  Таким образом, бой, занявший от силы минуту-полторы, половина из которых ушло на связывание пленных, прошел удачливее некуда: из двадцати одного нападавшего в плен взято шестнадцать, остальные убиты. Вот это Гин и называл великолепной удачей. Только расплата за нее будет такой же мгновенной и беспощадной.
  
  Музыка останавливается
  
  Гин: "Что ж, вы не безнадежны. Отдавайте мне рабов, и вам будет позволено жить под моим правлением".
  
  Игроку стоило определенных усилий сказать эти слова в лицо пятерки, способной не только прикончить его, что, в общем-то, в Землях не является большой проблемой, но и полностью перекрыть возможность завербовать этот Дом. Раздражение жрицы было настолько велико, что она, не скрывая своих действий, скривила лицо в гримасе.
  
  Баена: "Никто не может пренебрегать волей вестника Ллос, господин Гин. Примите же эти куски мяса в качестве знака нашей верности. Я уверена, вы найдете им достойное применение. Эти двое помогут вам конвоировать их".
  
  По велению жрицы вперед выступили двое мечников. Мужчина в ответ кивнул и не прощаясь развернулся и отправился к замку. За ним шла вереница закованных орков под надзирательством эльфов.
  
  Как уже упоминалось, внутренняя политика замка Темного волшебника несколько своеобразна. Кроме избранных воинов и глав Домов большинство войск непосредственно игроку не подчиняются. Взамен же в его казну попадает один из важнейших ресурсов темных эльфов: рабы. Должен попадать, по крайней мере. Насколько полно попадет это имущество зависит от того, как игрок договорится с каждым отдельным Домом. И сейчас Гина вежливо послали с требованием полного распоряжения рабами Дома Виер"тани.
  
  Гин:"Ну хоть где-то жрица проявила свою натуру, а то от этого подобострастия аж зубы сводило: настолько неестественным казалось подобное поведение. Конечно, я собираюсь стремится к тому, чтобы меня боготворили, но одно дело, когда подобное - результат твоих собственных действий. Другое - какая-то непредвиденная дичь. Где состязание воли и гнева, когда кровь кипит в жилах? Подобная победа ничего не стоит!"
  
  Однако игрок не давал гневу мешать его умственным способностям. Раз уж так случилось, что у него в подчинении пока находятся пара мечников, грех этим не воспользоваться, чтобы минимизировать его собственные усилия по принуждения его жертвы к не совсем добровольному прекращению жизни во имя Богини, а то ловчий Гина совершенно расстроил, поэтому он жаждал крови.
  
  Его собственный замок встречал отстроившейся Военной школой, а также Малагом, то есть будущим трупом. Первом делом были принесены в жертву четырнадцать орков. Гин даже не побрезговал воспользоваться собственными знаниями анатомии, приобретенными за долгую активную жизнь, чтобы сделать их смерть как можно мучительнее. Что жалеть кучку программного кода? После выразил желание посвятить Малага в личную дружину со свидетелем в виде Богини. Тот так ошалел от подобной "чести", что безмолвно подошел слишком близко к окровавленному алтарю. Бедный эльф был так поглощен переживаниями, что прилетевшие болты от мечников совершенно застали его врасплох. Малаг резко развернулся, но тут же получил кинжалом в спину уже от Гина, после чего над алтарем тому весьма болезненно вскрыли горло.
  
  Мерзко, конечно, игрока всего обрызгало кровью, но подобная жестокость принесла свои плоды.
  
  Задание "Слава Паучьей Королеве" выполнено!
  Ллос чрезвычайно довольна вашим рвением. Репутация +3. Сейчас +2 (Равнодушие). Все магические характеристики +2 на 6 часов. Получено дополнительно 150 энергии веры в алтарь.
  Задание "Слава Паучьей Королеве" обновлено!
  Принесите в жертву Ллос не менее 10 существ за 24 часа
  Награда: вариативна
  Провал: Репутация с Ллос уменьшится на 1
  
  Получен новый уровень!
  Получен новый уровень!
  Достигнут лимит уровней в сутки!
  
  Гин:"А дела-то налаживаются!"
  
  Вот только надолго ли?
  
  
День четвертый
  
  Играет "Haga Keita - All Evil of the World"
  
  Шесть десятков орков, восемь десятков кого помельче: гоблины, гнолы, крысолюды, а также десять иллитидов, один из которых настоящий НПС герой. В игре, где воюют сотнями, противник собрал удивительно неплохую армию, способную даже разбить при доле удачи какого-нибудь слабого игрока-нуба. Теперь причины столь унизительного поведения жрицы - Баены - становились ясны как никогда. Без помощи извне Дому с двумя десятками темных эльфов и около четырех десятков рабов ни за что не справится, это очевидно. Также стали понятны странные движения иллитидов. Все было настолько просто, что игроку хотелось ударить себя: без героя у них просто не было мотивации проводить столь серьезные военные действия, все ограничилось максимум разбоем. Теперь, взглянув на ситуацию с новой для себя стороны, Гин не столь оптимистично рассчитывал на успех.
  
  Гин: "Семьдесят к тридцати, что ничего не получится даже с моим собственным вмешательством".
  
  Чтобы добиться успеха и победить, Гину требовалось убить героя как минимум, а лучше уничтожить всех командующих-иллитидов, что для его отряда из девяти мечников было задачей сложной. При одинаковом количестве мечники проигрывали иллитидам в качестве. Те пусть и были плохими бойцами, но как маги были существенно сильнее. К тому же у мечников, в отличие от тех же бестий, не было заклинания агонии, способной вывести на несколько секунд юнита из боя, только стандартные стрелы тьмы, просто наносящие урон, которые против иллитидов с высоким резистом были не столь эффективны.
  
  Требовалось напасть, и сделать это быстро, до начала атаки, так как командующие разбредутся и расположатся рядом с войсками, откуда их уже не достать. Но и нападать, когда десяток магов были вместе тоже глупая идея, что будет стоить всего отряда. Везунчик с неудовольствием понял, что без потерь в этот раз обойтись не получится.
  
  Дом Виер"тани расположился действительно удобно - во впадине, окруженный высокими каменьями, с которых так просто не спуститься, и единственной дорогой к каменной стене, ограждающей поселение темных эльфов. Проход был достаточно узок, чтобы войско иллитидов встало таким образом, что вероятность диверсионной группы пройти незамеченной даже со скрытностью темных эльфов была очень низкой, и единственным способом нанести удар по командованию - атака сзади заранее оставленным отрядом, который был бы обязательно замечен продвигающейся армией. Дом Виер"тани, без сомнения был бы взят, если бы не присутствие третьей стороны в виде игрока, который, получив первый приход с военной школы, сразу же отправился к предполагаемому месту встречи и буквально шел, дыша в затылок армии иллитидов.
  
  Гин не стал выдумывать особо изощренную тактику: он просто поделил отряд. Двое мечников на одну цель и трое с довеском в виде игрока пойдут на героя. Вылавливают желательно одиночную цель, быстро уничтожают и отступают. Тяжелее всего было с самим героем. Вряд ли тот был настолько глуп, чтобы ходить в одиночку: он же не игрок, в конце концов. Так что цели были поделены честно: игрок занимается мелочной охраной, которую, скорее всего, занимало бы пара-тройка орков, а трое мечников займутся героем. В итоге потеряв тройку контролеров и лидера, тоже контролящий мясо, часть армии должна была вернуть себе волю, обеспечив беспорядок. Все, атака точно сорвана, максимум, на что будет способен противник - взять Дом в осаду, что только ухудшит их положение, так как темные эльфы тоже не будут отсиживаться, как поймут, что враг ослаб. В общем, план был прост, но от этого не менее эффективен, однако даже такие планы живут только до попытки их претворить в жизнь. Как всегда.
  
  Гин: "Все знают, что от них требуется? Тогда вперед!"
  
  Игрок шел по сырому камню Подземья, крепко сжимая рукоять сабли. Все-таки он не любил лично участвовать в сражениях, особенно таких, где риску подвергается его собственная жизнь. Он-то, конечно, воскреснет при смерти, но это совершенно не меняло его нежелания лично участвовать в этом действии, но сейчас на первых порах Гину придется побыть в каждой бочке затычкой, пока не найдется достаточно мяса, чьими руками он проворачивал бы свои дела.
  
  Как и ожидалось, основной лагерь, где обосновались иллитиды, охраняли лучшие войска, имевшиеся в наличии. Гин даже с некоторой завистью оглядывал кольчугу и стальное оружие неплохого качества даже на дилетантский взгляд игрока. На счет возможности скрытно проникнуть в лагерь тот не сомневался: одним новым умением, полученным за левел ап, он взял мастера темных дел от книги предводителя воров, дающее герою скрытность и увеличение урона из засады, ну и очередное очко в силу. Что-то не везет ему совершенно, везунчику ведь так требовались очки в силу магии, что просто не описать. Нет, одно очко он туда все же получил со второго полученного уровня вместе с умением Атака, увеличивающим наносимый урон его войск, но этого было чрезвычайно мало!
  
  Поднятие тревоги изрядно шокировало. Только через секунду до героя дошло, что тот совершил глупую оплошность, ставящую всю операцию под угрозу: он не сообщил другим парам мечников, их атака должна состояться обязательно после того, как сам игрок сделает свое дело! Соответствующее технологическое заклинание ведь было!
  
  Нисколько более не скрываясь, группа бросилась к главной палатке, где должен находиться герой: все равно оставалось недалеко. Охрану у входа двое мечников единым порывом обезглавили, те даже толком ничего не успели понять. Ворвавшись, Гин увидел воплощение в жизнь худшего сценария. Кроме самого героя в палатке был еще один неизвестный иллитид, а также пятерка матерых орков. Не сговариваясь, трое мечников пустили стрелу тьмы в героя, а сам Гин ударил бесполезным пламенем хаоса больше с целью испугать или дезориентировать, чем нанести урон. Все заклинания нашли свою цель.
  
  Гин: "Что? Не прикончили?!"
  
  Секундное замешательство противника прошло и в Гина прилетело от иллитида чем-то из категории разума, явно боевого.
  
  Музыка останавливается
  
  Вы умерли! Так как это ваша первая смерть, вы будете воскрешены мгновенно!
  
  Гин: "Да твою ж бабушку! Чертов ваншот!"
  
  Это был провал. Не то, чтобы игрок не ожидал подобного исхода, даже наоборот, он был уверен, что без потерь в этот раз не обойтись, поэтому если бы умер в этой битве только он сам, то это определенно лучший вариант из возможных. Вот только вместе с ним должен был умереть и НПС герой. Когда герой выходит в битву, это всегда риск. При его смерти сильно падает боевой дух подконтрольных бойцов, а у убийц наоборот поднимается. Так что Везунчик не будет удивлен, если к нему вернется только половина отряда. Единственная надежда - в порыве везения мечникам удастся добить героя, прежде чем их прикончат, во что он, честно говоря, верил слабо: если уж Гину не везло, так не везло.
  
  Играет "Lucas King - Hate"
  
  Появился игрок на заранее подготовленной точке недалеко от входа в ущелье в одном исподнем, благо заранее подготовленная одежда лишила героя "чести" морозить что не нужно в холодном мокром Подземье. Переодевшись, Гин стал пристально следить по карте за передвижением его отряда, благо они отступали. Вот только вместо девяти точек на карте показывались лишь семь - двоих все же потерял. Меньше, чем могло бы быть. Гин был уверен, что как минимум вся тройка, ответственная за нападение на иллитида-героя там и поляжет, но один, по-видимому, спасся. Это несколько утешало, хотя определенно ставило крест на смерти вражеского героя.
  
  Вернувшиеся мечники были неслабо помяты, особенно единственный выживший из главного отряда, его бар здоровья был опасно близок к красному сектору.
  
  Гин:: "Докладывайте".
  
  Мечник: "Господин, миссия провалена, вражеский герой остался жив. Второстепенные задачи, однако, выполнены в полном объеме: три иллитида-контролеры были уничтожены. Кроме того, убито около десятка сильнейших орков армии, серьезно ранен еще один иллитид, а сам герой смертельно ранен, и вести бой не сможет".
  
  Чем же это грозит самому Гину и штурмуемуся Дому? Игрок задумался. Незамедлительный штурм явно откладывается. Теперь Везунчик видел две возможных реакции иллитидов. Наиболее вероятная - войска просто оставят в осаде, а героя с отрядом попытаются отконвоировать с поля боя: оставаться в лагере сейчас для него слишком опасно: реакция осаждаемых на данное событие лишь вопрос времени, скорее всего, какой-нибудь отряд уже пытается прощупать их оборону.
  
  Второй вариант, очень глупый по мнению самого игрока, это ничего не делать и просто сидеть в осаде. Штурмовать Дом, подвергая жизнь НПС героя опасности, иллитиды не станут ни в коем случае, такова уж их природа, а вывозить героя им покажется слишком опасной затеей. Вот они и будут не способны принять нормального решения, что в итоге обернется их смертью, так как ни сам Гин, ни сидящие в осаде темные эльфы так просто ситуацию не оставят. В любом случае, Везунчик обязан узнать, какое решение примут иллитиды.
  
  Гин: "Сидим здесь еще час, наблюдаем ".
  
  Ожидание не прошло даром: побитая, злая и несколько поредевшая армия иллитидов все-таки показалась в поле зрения игрока.
  
  Гин: "Видимо, темные эльфы правильно подгадали время и ударили, потрепав их. А то я уже начал думать, что иллитиды просто продолжат держать осаду".
  
  Несколько приободренный, Везунчик оставил одного из мечников следить за походом армии в надежде разузнать больше о своем противнике. В то же время, сам вместе с остальными шестью солдатами отправился прямо к Дому Виер'тани, не желая еще сильнее тянуть резину.
  
  Играет "Lucas King - Suicide"
  
  Его, видимо, ждали. Как только герой подошел на достаточное расстояние к сплошной каменной стене, ограждающей Дом, большой ее участок исчез в небольшом сиянии, и из прохода вышла темная эльфийка.
  
  Девушка: "Вы вовремя. Госпожа матрона ожидает вас. Прошу, следуйте за мной".
  
  Следуя за проводником, игрок, наконец, попал в очаг цивилизации Подземья. Прежде всего в глаза бросилась разница в освещении. Природные кристаллы, разбросанные по всему Подземью, были тусклы и непостоянны, преимущественно светящие белесым или слабым голубоватым цветом. В поселении же горели фиолетовым пламенем магические кристаллы явно искусственного происхождения. Его было мало, однако Гин видел здесь словно при ярком солнечном свете. На удивление скудное поселение для темных эльфов: одноэтажные дома с острыми крышами без изысков вроде зачарований или каких-либо признаков роскоши, которой так любили упиваться темные эльфы. Гин был даже немного разочарован.
  
  Поселение было еще на военном положении, так что вооруженные до зубов немногочисленные встреченные эльфы заставляли мысленно вздыхать Везунчика. У всех была как минимум кольчужная броня, стальное оружие, а также опыт битв, не то что зеленые мечники, что нанял игрок в кожаной броне да качественным, но простым железом.
  
  Гин: "Все это просто обязано принадлежать мне".
  
  Наконец, его привели к двухэтажному зданию главы Дома. На входе игрока встречала младшая жрица - матрона Дома. Хотя какая там матрона? Гин мысленно негодовал. Он видел куда более зрелых и прожженных стерв, и увиденное зрелище лишь позорило их имя. Она была молода. Не слишком удивительное зрелище, если быть откровенным: темные эльфы, не смотря на возраст могут и будут красивыми и молодыми, будь то столетняя тля или же четырехсотлетняя матерая сука. Нет, в этот раз молодость было синонимом неопытности, незрелости, слабости. Младшая жрица откровенно не внушала, даже в своем боевом кожаном костюме с нелепым вееробразным головным убором. Игрок ожидал большего.
  
  Младшая жрица: "Я ждала вас, избранный Богиней. Признаться, удивлена, что из всех возможных образов, которыми она могла наделить тело своего чемпиона, был выбран именно этот. Однако не мне судить Ее волю. Я приветствую вас в Доме Виер'тани. К сожалению, не могу предложить вам ни вина, ни явств, у нас, как вы уже должны знать, сейчас несколько неловкая ситуация с излишне обнаглевшими шавками, что в своей наглости смеют скалить зубы на истинных владык Подземья".
  
  Легкое пренебрежение, что она всеми силами старалась продемонстрировать, даже несколько веселило Гина. С такой реакцией он был только рад столкнуться, так как все это было знакомо, и ему не придется действовать осторожно, как, было с той послушницей. Особенно смешно было от того, как эта дамочка отзывалась о армии иллитидов, что только недавно стояла перед стеной Дома дамокловым мечом, предзнаменуя неминуемое уничтожение.
  
  Гин: "Ты знаешь, кто я, младшая жрица, однако я не знаю тебя. Не стоит считать, что проведением Богини я должен знать имена всех ее слуг. Назовись. Более того, что за неуважение? Почему не все посвятившие жизнь служению Ллос предстали передо мной?"
  
  Младшая жрица: "Прошу простить мою оплошность, избранный. Я Талдиира Виер'тани, волею Ллос веду свой Дом к процветанию. Также стремлюсь сообщить вам, что, к великому сожалению, на данный момент я единственная жрица Дома. Моя дочь и ученица, постигающая таинство служения Богине, погибла в ходе операции против иллитидов. Ее тело было предано очищающему огню".
  
  Смотря на улыбающуюся женщину, игрок подавил приступ гнева. Глупая стерва прикончила метящую на ее место дочурку! Если потери среди простых солдат от рук интриганов до определенной степени он готов был терпеть, ибо такой исход был неизбежен, но смертоубийства среди жриц Гин будет всеми силами искоренять. Он не желает терять по глупости свое сильнейшее оружие от удара в спину от своих собственных подчиненных. Так что дрессуре его жрицы будут подвергнуты жесткой.
  
  Гин: "Какая досадная потеря. Ллос не простит святотатцев, покусившихся на жизни ее слуг. Иллитиды жестоко расплатятся за каждую каплю крови темного эльфа, что пролили в своих глупых амбициях. Теперь же окончим с прелюдиями, Дому Виер'тани пора признать мою, Гина Шамата, власть. Пора напомнить этой грязи, почему темные эльфы всегда были и будут хозяевами Подземья! Ну же, не разочаруй меня и попытайся подкинуть какую-нибудь пакость".
  
  И Талдиира не разочаровала. Женщина бросила на мгновение взгляд на стоящих за спиной игрока мечников и натянула на лицо скорбящее выражение. Не то, чтобы оно хоть как-то повлияло на Гина.
  
  Талдиира: "Это величайшая честь для моего Дома, избранный, и было бы совершенной глупостью отказываться от столь щедрого предложения, однако ради выживания Дома Виер'тани я прошу вас повременить: поспешное решение в данной ситуации обернется для нас крахом".
  
  Везунчик мысленно довольно кивнул - решение обзавестись некоторой силовой поддержкой не прошло бесследно. Если бы он пришел сюда сразу, а не устраивал эти пляски с захватом источника, все прошло бы как в прошлый раз, когда тот еще тестил альфу: наглая жрица обобрала его до нитки, и речь идет совершенно не о деньгах. Позиция верховного Дома, самая вакантная территория в будущем замке, лучшие войска, позиция приближенной жрицы (аналог жены у светлых эльфов) - в общем, большая часть политических ресурсов, с помощью которых игрок обязан регулировать внутреннюю политику замка, досталась бы Дому Виер'тани. А это привело бы к реально жесткой борьбе между новыми Домами и Виер'тани: куча народу полегло бы не за что, даже при самых жестких репрессиях со стороны Гина, что серьезно бы его ослабило. И от всей этой нервотрепки тот благополучно уклонился, что не могло не радовать.
  
  Гин: "Не желаю слушать твои оправдания! Посмотри, как низко пал этот Дом, и ты еще смеешь заявлять нечто столь возмутительное! Чем быстрее твой Дом попадет под мое крыло, тем скорее я смогу заняться проблемами, что вы умудрились накопить из-за собственной некомпетентности! Подобная дерзость у меня не в почете, или вы желаете снова вести жалкое существование на дне иерархии моего замка, как когда-то его вели еще до падения старого порядка?"
  
  Спасибо ловчему, что так удачно ему подвернулся в начале путешествия, тот реально много рассказал Везунчику, включая подобный материал для шантажа. Если бы не его глупая выходка в стиле: "предам, потому что могу", Гин мог бы отправить на алтарь одного из купленных мечников, а не столь полезное приобретение. Вот только в его дружине идиотам нет места, нужны более умные, которые захотят предать по более весомой причине. Таких можно вовремя отследить. Жрица, тем временем, потемнела от гнева, отчего ее и так не столь светлое личико превратилось чуть ли не в черную кляксу.
  
  Талдиира: "Ни в коем случае, избранный! Прошу, выслушайте, это действительно важно!"
  
  Гин: "Не хочет так просто сдаваться? Не будь на твоем лице столько гнева, я бы, может, и поверил. Хотя, нет, лгу, не поверил. Нет в речи нет ни одного оборота про Ллос - ни стала бы жрица явно лгать избранному Ллос, прикрываясь ее именем, даже репутации не потерял. Хотя кого понаивнее и менее опытного, может быть даже и проняло бы. Как я и говорил - неопытна еще. Последнее предупреждение, младшая жрица".
  
  Следуя приказу через технологическое заклинание, мечники сделали два шага вперед, положив руки на рукоять своего оружия. Талдиира поджала губы.
  
  Талдиира: "Я... как прикажете, господин. От имени Дома Виер'тани мы приветствуем нашего господина".
  
  Дом Виер'тани признал вашу власть. Репутация с Талдиира Виер'тани +3! Сейчас +8 (Дружелюбие).
  
  Играет "Adam Hurts - Original Cello Music"
  
  Игрок только улыбнулся забавному выверту психики темных эльфов. Конфликт был разрешен и отложен в ящик до востребования. Плавно он вместе со жрицей переместился в здание. Требовалось разобраться: что же конкретно попало Гину в руки. А информация всплыла интересная. Конкретно Дом насчитывал двадцать шесть голов темных эльфов, из которых семь - условно гражданские, насколько для темных эльфов позволительно такое название, среди которых надсмотрщик рабов, алхимик, пара слуг и прочие. Подавляющее большинство же было воинами: двенадцать мечников (среди которых непосредственно мечниками были только четверо, остальные достаточно опытны, чтобы называться ловчими и воинами Дома, опытные, в общем), шесть бестий - все в ранге новичка, к сожалению, - и сама жрица, плюс семь мечников, находящиеся сейчас под командованием Гина. Игрок был доволен.
  
  Что же касалось рабской силы, перешедшей в распоряжение Везунчика, и вернувшиеся в руки Дома уже в своеобразную аренду, - эдакий нестандартный способ налогообложения - здесь все было не столь радужно. На первый взгляд, сорок с лишним голов рабской силы - это неплохо. Здесь был стандартный набор из мелких рас: гоблины, гнолы, троглодиты, крысолюды, были также несколько орков (не включая той парочки, что остались со времен переговоров с почившей послушницей), даже настоящий гном, прислуживающий непосредственно главе Дома. Вот только отправь десяток на каменоломню (а скорее всего двенадцать-пятнадцать, чтобы из-за размера можно было нормальную выработку камня обеспечить), десяток только в эти сутки на алтарь отправь - уже половина, а темным эльфам просто жизненно необходимы рабы для комфортного существования и много, иначе падение морали как минимум, а стопор любой деятельности из-за невозможности обеспечить себе быт как максимум. Если кто считает, что для создания нормального раба достаточно только пленить его, то он ошибается. Для ломки воли и превращения партии рабов в послушных собачек, в зависимости от размера, воли и прочих деталей, может уйти от нескольких дней до недели. Это при наличии соответствующих сооружений в замке, а так неделя, и это для самых слабых. В общем, игроку нужно больше рабов.
  
  Гин: "Без крайней необходимости обученных рабов на алтарь лучше не пускать. Думаю, перед атакой на иллитидов, нужно будет совершить несколько набегов на дикарей для запаса жертвенного материала. Но сильно тормозить не стоит, с иллитидами нужно разобраться в кратчайшие сроки, чтобы можно было не опасаться за тылы и начать в темпе вальса захватывать шахты. Благо карту обновил со слов Талдииры. Сейчас у меня строится святилище, первое улучшение для алтаря, установленного в замке, а дальше ресурсов нема, и с этим надо что-то делать".
  
  Мужчину от размышлений оторвал болезненный вскрик. На покрытой шкурой какого-то зверя Подземья полу лежал гном в тряпье, тело его несло множество шрамов, а пальцы были столько раз ломаны, что видно невооруженным взглядом. Ну, а жрица утоляла скуку тем, что давила ногой на, скажем, гордость и достоинство гнома, при этом лениво прихлебывая из бокала с алкоголем - тем самым, на который "не было времени", да. Графин стоял на рабочем столе, а гном подавал питье хозяйке. Видимо, дама заскучала молча смотреть на то, как Везунчик разбирается с доставшимся хозяйством и решила развлечь себя привычной игрушкой.
  
  Таалдира: "М-м? Господин желает присоединиться? Моя дорогая собачка отличается завидной даже для своего народа выносливостью и стойкостью к боли. Мне ее подарила дорогая матушка около двухсот лет назад, так что гарант качества неоспорим".
  
  Она рассмеялась, смотря на мычащего бедолагу, которому, похоже, когда-то успели отрезать язык. Игрок недовольно поджал губы.
  
  Гин: "Может быть в следующий раз. Еще чего! Не, спасибо! Выбери тройку мечников из прибывших со мной: они войдут в твой Дом. Еще собери отряд ловчих и отправь в свободный поиск: мне понадобится больше пленных. Также нужны рабы с сопровождением для отправки имеющихся ресурсов в замок. Откуда они, к слову? Если камень не вызывает вопросов, то две меры древесины и руды - совсем другое дело."
  
  Младшая жрица отпихнула гнома и удобнее устроилась на широкой двуспальной кровати, задумчиво рассматривая содержимое бокала. Мужчина заметил черное родимое пятно под нижней губой: сейчас он старался смотреть только на ее лицо, так как женщина успела переодеться, пока игрок был занят своими мыслями. В отличие от своей почившей дочери, она предпочитала кожаные ремни. М-да.
  
  Талдиира: "Ничего особенного, когда замок подвергался нападению, тяжело за всем уследить, так что нет ничего удивительного, что мы тащили все, что под руку попадется. М-м, господин Гин... позвольте полюбопытствовать, каким вы видите мой Дом в вашем замке?"
  
  Гин: "В зависимости от его полезности. Пока что я... не впечатлен. В руднике продолжает влачить свое существование бестелесная нежить, однако я не нашел ни единого серебряного оружия в этих бумажках. Тебе есть, что сказать по этому поводу?"
  
  Просто не может быть, чтобы в столь важном строении сидела непреодолимая сила. Так что... либо кто-то утаивает серебряное оружие, либо имеет АОЕ заклинания... либо он что-то не понимает. Улыбка женщины стала несколько натянутой.
  
  Талдиира: "Неприятные твари. Я могла бы собрать крупный отряд для очистки этого места, но без магиков захват рудника является существенной проблемой. К великому сожалению, по моим сведениям, в ближайших землях нет серебряной шахты. Однако же, как бы мне не льстило ваше присутствие, мои обязанности в качестве жрицы требуют внимания, как вы прекрасно знаете, так что мне придется покинуть вас, если позволите. Не волнуйтесь, все ваши распоряжения будут исполнены наилучшим образом".
  
   "Нужно поднимать репутацию" - решил игрок, уже изрядно отвыкший от того, что от него умалчивают важную информацию. День был в самом разгаре, и мужчине предстояло еще много дел.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"