Мао: другие произведения.

Пламя Жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 4.38*47  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру Гарри Поттера. ГГ - собственно сам Гарри. ТаймТрэвэл, Смена тела. Пока Джен, может, будет гет. Частичный ООС. Ах, да, и, конечно Макси. Думаю, этого достаточно: кого надо, отпугнул, кого-то привлек))
    Есть обновление. Есть обновление - Эпилог!!! Но больше не будет)) Мне надоело закидывать такой крупный файл. Поэтому вторая часть будет отдельно).
    Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!

  Пролог.
  Да... Не думал, что мы так далеко зайдем в этом бою. Драко лежит недалеко от меня и истекает кровью, его ранил в спину кто-то из приспешников Волдеморта. Я, в отличие от него, все еще стою, но мне не хватает сил сдержать напор своего 'любимого' врага. Этот змей красноглазый сам подловил меня тем, что однажды спасло мне жизнь - Приори Инкантатем . Вот только в конце четвертого года в Хогвартсе Волдеморт сражался сразу после возрождения и был слаб, как ребенок. А за прошедшее время явно успел провести кучу ритуалов и укрепить свое тщедушное тельце. Что теперь и сказывалось на мне в виде множества пропущенных ударов и светового шара, подползающего к моей палочке по линии, прочерченной между нашими орудиями.
  Видимо, Директор был неправ, и никакой силы у меня уже не появится. Прошел бой, и его никак нельзя назвать равным. Дальше только смерть и торжество Лорда Судеб.
  Краем глаза я заметил, что Драко приподнял голову и наблюдает за боем. Из уголка его рта сбегала ниточка крови, а лицо казалось уж вовсе неестественно бледным (и это при его-то 'естественном' аристократическом оттенке). Да, то ли будущий труп, то ли уже поднявшийся инфернал.
  Такие глупые мысли вызвали у меня улыбку, как я полагал, последнюю в этой жизни. И Драко даже на нее ответил. Не знаю, о чем он думал, а я печалился, что мы так поздно смогли стать 'почти друзьями', как говорил белобрысик. Это он так протестовал против моего 'хронического благородства и желания убиться о ближайшее препятствие, которое даже не мне предназначалось'. Не хотел признавать, что мы обычные друзья и придумал кучу оправданий для партнерства, сотрудничества и так далее.
  Я был рад даже этому. Оказалось, что у нас с Малфоем много общего, он - очень интересная личность, и, вообще 'все могло закончиться иначе, если б мы тогда, в одиннадцать лет...' Мечты, мечты! Уже ничего не перепишешь. Некоторые маглы хоть могут верить, что вот потом будет хорошо, сейчас все плохое пройдет, смерть - не конец всему... Магам не дано и этого, и причиной тому, как ни странно, их волшебство! Получив в замен огрызок от возможности вершить судьбы мирозданья с помощью жалких палочек, эти люди лишились и малейшей надежды на чудо, поскольку его неоткуда ждать... Пожалуй, только Дамблдор понимал, насколько слабо он постиг возможности магии, и поэтому всегда верил в какие-то, нереальные на первый взгляд, вещи.
  Но я так не умею. Смерть есть смерть, и приключений в ней я не вижу. Прощай, Драко! Тебя, наверное, тоже скоро добьют. И я больше не услышу от тебя: 'Эй, привет, громоотвод! Не принимай больше молнии на свою многострадальную голову, а то вдруг загнешься от очередной!' Да и я тебе не отвечу: 'О, Драко, ты опять гулял по коровнику, и каждая его обитательница лизнула тебя от всей души, заодно и прическу сделав? Видимо, это не очень приятно, раз у тебя такая недовольная морда... хотя да... Это же твое обычное выражение лица'.
  Что это там делает Драко? Притянул руки к груди и смотрит на меня, грустно улыбаясь. Почему я вообще еще не убит и успеваю думать на посторонние темы? Ну, видимо, шарик не может ползти быстрее, даже если ему не сопротивляться. Так что у меня есть несколько секунд, чтобы насладиться прощанием с этим миром.
  Вдруг на поляне, где мы бились с Волдемортом, стало светлее. Со стороны Драка поднялся вихрь, который меня почти ослепил. Он быстро приблизился ко мне и окружил со всех сторон. Болезненных ощущений не было, это больше было похоже на укутывание одеялом, правда, состоящим из светящегося воздуха, и конечно, магии. Неужели, это?..
  Додумать мысль я не успел. Этот вихрь 'разъел' нашу связь с Волдемортом, но эффект ее не просто пропал. Нить между нашими палочками расслоилась, а потом лопнула как струна. Получившимися плетьми приложило и меня, и Волдеморта, мы даже взвыли в унисон. А потом эти 'хвосты' от связи стали ветвиться не хуже молний и добивать своих создателей. И удары эти были очень похожи на разряды... Что ж, Драко, вот я и получил ту молнию, от которой загнусь...
  
  ***
  Но так просто моя жизнь заканчиваться не захотела, а точнее, ей не позволил один белобрысый тип. Наши с Волдемортом тела начали растворяться в воздухе, но вихрь продолжал танцевать вокруг меня, при этом причиняя боль. Он будто вытягивал что-то из моего тела. Когда боль достигла предела, я с силой зажмурил глаза, а потом понял, что их у меня больше нет.
  Но это странное нахождение вне тела долго не продолжалось, и уже через доли секунды я открыл глаза, слегка пошатнувшись. Успел заметить втягивающиеся в тело остатки светового вихря.
  Итак... Где я? Как ни странно, ответ на этот вопрос был прост. Уж магазин мадам Малкин я не мог не узнать. Но вот как я тут оказался? В целом, концовка боя мне понятна: Драко отдал свое Пламя Жизни мне. Это очень редкий ритуал, и возможен он только при наличии Долга Жизни. Там есть куча побочных условий. Имеющий Долг должен умирать и не быть способным иным способом помочь защищаемому. Тот, кто когда-то спас жизнь должнику, должен находиться в смертельной опасности. И, наконец, между ними должны быть особые отношения (способность без всяких долгов пожертвовать своей жизнью ради друга). Видимо, наши отношения стали намного глубже, чем я предполагал.
  Драко потратил свою душу на мое спасение. То есть, и свое магическое ядро, и то что, называют личностью. А вот перемещение... то ли душа у Драко очень сильная, то ли в нашем мире и правда есть место чуду.
  Так, пора отвлечься от своих мыслей, а то передо мной уже с минуту бегает какая-то напуганная женщина и что-то говорит.
  - ... еще раз прошу прощения, мистер Малфой. Работа портного не так проста, а я еще не очень опытна. Такого больше не повторится!
  Судя по тому, что у меня пощипывает руку, женщина уколола меня булавкой при примерке.
  - Ничего страшного, со всеми может случиться... - Эй, эй!!! Что еще за мистер Малфой?!
  Я резко развернулся на скамейке к зеркалам, которые занимали одну из стен, и остолбенел. На меня из-за стекла смотрел Драко Малфой с нечитаемым выражением лица (это мог быть и испуг, и гнев, и недоумение). А главное, какой Драко!! Маленький! Совсем ребенок! Тут же я приметил и некую раскоординированность движений, и непривычный угол обзора. Да, над этим стоит подумать...
  В это время от двери в магазин донесся звон, возвещающий о приходе клиента. От меня тутже упорхнула мадам Малкин, тоже принимавшая участие в аттракционе 'успокой маленького надменного аристократа', и пошла встречать гостя.
  А когда я его рассмотрел, чуть опять не свалился со скамейки. Передо мной стоял мальчик с темными, точнее, даже черными, волосами и зелеными глазами, в магловской одежде не по размеру и несколько потерянным взглядом.
  Гарри Поттер!!! Да, мысли в моей голове могут сопровождаться звуком, не уступающим лучшим сиренам. Или это я сам себя оглушил осознанием произошедшего? Я... в прошлом?! Да еще и не в своем теле? И могу видеть себя рядом... С ума сойти!
  Что могло привести в таким последствиям? Очевидно: желание Драко. Он хотел спасти мне жизнь и не нашел другого выхода? Как-то не похоже. Значит, у него было еще какое-то очень сильное желание. А поскольку я вижу перед собой Гарри Поттера, и, очевидно, это наша первая встреча, ответ можно сформулировать примерно так: Драко страстно желал спасти меня и 'все исправить', то есть пустить свою жизнь по другой ветке событий. Но силы на нормальное исполнение этих желаний не хватило. Поэтому они выполнены так, а не иначе...
  Я - Гарри Поттер, который способен все исправить и стать другом Гарри Поттера. Я уже говорил 'с ума сойти'?
  
  
  Глава 1
  
  Знакомство с собой - штука легкая и невероятно сложная одновременно. С одной стороны, я знаю собственный характер и проблемы, поэтому правильно заговорить с Гарри Поттером несложно. Но вот воспринимать Мальчиком-Которому-Можно-Открывать-Школу-Выживания другого человека, а не себя... почти нереально. Легче быстренько сойти с ума и не мучиться противоречиями.
  Но как только я об этом подумал, теплая волна окутала сознание, и я понял, что я - Драко Малфой, и в этом нет ничего ужасного и непоправимого. Эмм... Драко, ты тут?
  Волна отозвалась, еще раз принеся успокоение и какой-то набор положительных эмоций. Так, личность Малфоя разрушена, но осталось что-то, что можно назвать 'посылом'. Последняя воля умершего, призванная помочь мне и защитить.
  А местный Малфой? Тоже остался? Точно он тоже здесь, но в самом центре, и сжался в комок, видимо, в шоке. Странная выходит структура, похожая на модель Земли. Ядро - младший Малфой, мантия - мое сознание в чужом теле, будто посадившее хозяина в клетку, и тонкий слой земной коры - то, что осталось от моего друга Драко.
  Интересно, а мы точно так же не сможем существовать друг без друга, как планета без одной из составных частей? Не буду об этом думать, да и рушить тоже. Сейчас мне стало намного легче быть Драко Малфоем, ведь больше половины нашей общей личности - это он и есть... Приступим!
  - Привет! Будущий первокурсник Хогвартса?
  - Да, - Гарри не привык, что с ним так просто заговаривают посторонние, насторожен.
  - Я тоже. Мои родители сейчас ходят по другим магазинам, а твои? - вроде, про родителей мне Малфой и втирал в начале нашей беседы.
  - Мои родители умерли, - напрягся еще сильнее.
  - О, прости, я не знал. Наверное, это ужасно - лишиться родителей! Такого не пожелаешь и врагу! Они были волшебниками? Кстати, а где тогда твой опекун? - оказывается, стоит Драко немного сменить тон, и он становится вполне милым. То есть, я становлюсь!!! Привыкай, голова.
  - Да, мои родители были волшебниками. Но мои опекуны - тетя и дядя, нет. Поэтому меня сопровождает Хагрид, - Гарри немного оттаял. Все-таки сочувствие - такая простая и такая великая вещь!
  - Хм... Тебя отдали под опеку маглам? А? Так волшебники называют неволшебников - все просто. Хагрид... Это который лесничий Хогвартса? Я слышал о нем. Но тебе не кажется, что он немного не подходит на роль сопровождающего? Обычно посылают учителей или работников министерства. Как-то это странно. А он рассказал тебе о школе, в которой ты будешь учиться?
  - Про опеку я ничего не знаю, мне никогда об этом не говорили. А Хагрид... Он хороший, но... наверное, слишком заметный.
  - Ах да, он же полувеликан!
  - И, кстати, он мне еще ничего не рассказал о Хогвартсе.
  - Как можно покупать вещи к школе, ничего о ней не зная? Или твои дядя с тетей хорошо знают наш мир?
  - Мне о нем никогда не рассказывали, я узнал о том, что я волшебник сегодня ночью.
  - Очень уж непонятно все получается. Извини, но тебя будто держали под надзором, - вроде, нормальные темы для разговора подобрал. На них можно выехать куда угодно.
  - Ну, почти так и было. Жизнь у Дурслей не из лучших, но другой я и не помню.
  - Знаешь, я могу тебе немного рассказать о Хогвартсе, если ты непротив. Кстати, меня зовут Драко Малфой.
  - Гарри Поттер.
  - Ого! Как ты смог досюда дойти? Тебя должны были заобнимать до смерти еще в начале Косого переулка.
  - Ну, наверное, меня не узнали, - Гарри начал улыбаться. Своей адекватной реакцией на знаменитое имя я явно заработал несколько очков.
  - Еще раз извини, теперь я понимаю, что произошло с твоими родителями. Но ты хочешь сказать, что один из самых знаменитых магов Британии ничего не знал о своем прошлом на протяжении всей жизни?!
  - Можно и так сказать... Но давай перестанем обсуждать меня. Расскажи что-нибудь о Хогвартсе.
  - Хорошо! Хогвартс - это старинная школа, ей около тысячи лет, и она единственная в Британии. Вообще, магов не очень много, и ее хватает. Хогвартс основали сразу четыре волшебника - Годрик Гриффиндор, Салазар Слизерин, Ровена Равенкло и Хельга Хаффлпафф. По их фамилиям и названы четыре факультета Хогвартса. Но распределение на них происходит не формально и не по уровню знаний. Принадлежность к факультету определяет волшебная шляпа Гриффиндора. Считается, что храбрых студентов она отправляет в Гриффиндор, умных в Равенкло, старательных в Хаффлпафф, а хитрых - в Слизерин. По-моему, очень глупо, не находишь? Получается, что у гриффиндорцев храбрость берет верх и над разумом, и над чувствами, и они неспособны обдумывать свои действия. А слизеринцы не способны на обычные чувства, все просчитывая с точки зрения выгоды. Равенкловцы, например, не способны на самопожертвование, если посчитают, что риск слишком велик, ведь они следуют голосу разума. А уж хаффлпаффцы вообще ни в какие ворота! Как можно стать умным или хитрым без старания? Как можно вообще кем-то стать без него? Ах, да! Еще хаффлпаффцев называют верными. Но тогда кто гриффиндорцы? Ведь храбрость без верности больше похожа на бессмысленную глупость! Ну как тебе факультеты?
  - Думаю, ты прав, - Гарри осторожно подбирал слова. - Нельзя выделять в человеке какую-то одну черту и делать ее главной... Ведь люди не так просты?
  - Верно! Тогда я тебе выскажу свое мнение о настоящем распределении. В Слизерин попадают представители старинных аристократических родов. Их родители являются хранителями магических традиций нашего мира, поэтому сами дети несколько высокомерны и холодны. Поглядывают на всех свысока. Кстати, род Малфоев тоже принадлежит к высшей аристократии, так что я, скорее всего тоже попаду в Слизерин. Уже готов меня ненавидеть? - Гарри лишь улыбнулся, поняв шутку. - Правда, стоит признать, что в Слизерине и правда ценятся ум и хитрость, способность отстоять честь своего рода - отсюда и высокомерие.
  - Получается, что ты совсем не похож на Слизеринца?
  - Ну, почему же? Я тоже умный и хитрый. А еще умею играть в маленького надменного аристократа - такие маски положено носить всем. Но с тобой я ведь могу быть самим собой?
  - Конечно! - Гарри очень торопился с ответом, я явно его зацепил. Теперь остается подуть на угольки, и разгорится пламя чистой дружбы... Но это не к спеху.
  - Ну вот. В Гриффиндор попадают люди несколько импульсивные и несдержанные в эмоциях. То есть, они и в правду, иногда сначала делают, а потом думают. Но у каждого из гриффиндорцев есть свои идеалы, за которые они готовы жизнь отдать. В общем, образ средневекового рыцаря очень подойдет. Некоторые думают, что из равенкловцев выходят самые умные и талантливые люди, которые потом и управляют магическим сообществом, но это не так. На самом деле они - идеальные исполнители. Ведь дисциплина и желание больше знать, побеждают в них самостоятельность и амбиции. Ну, а Хаффлпафф... Туда попадают либо самые неуверенные в себе, либо перенервничавшие перед распределением. Сначала они думают, что ни на что не годны, но со временем понимают, что они - обычные люди, и их факультет не хуже других.
  - Эм... У тебя получается очень интересно рассказывать, - явно перегрузил ребенка. Моя речь вообще походила на разговор одиннадцатилетнего?
  - Ну, я тебе почти все основное уже рассказал. А, еще Слизерин и Гриффиндор в школе враждуют. Так что нам будет довольно сложно общаться.
  - Почему?
  - Потому что мы будем на этих факультетах.
  - Да кто тебе сказал?!
  - Понимаешь, оба твоих родителя учились в Гриффиндоре. Думаю, они бы хотели, чтобы и ты там был. Мне кажется, это хороший способ почтить их память и показать, что ты их помнишь и любишь. Ведь, как я уже говорил, факультет, по сути, ни на что не влияет, и определяется не твоими способностями или характером.
  - Пожалуй, ты прав... - Гарри задумался. А я не случайно свернул на такую проповедь. Ведь мне вдруг вспомнилось, что на мое собственное решение повлияли лишь фразы Рона и Хагрида о темных волшебниках Слизерина. И теперь, если Гарри поверит мне, он может просто сменить выбор, чтобы быть рядом с возможным другом. Да, по тонкой грани я хожу...
  - Эх, жалко, первокурсникам нельзя брать с собой в школу метлы...
  - Метлы?!
  -Ха-ха-ха, не те, которыми подметают. Ты ведь читал магловские сказки? Помнишь, как там ведьмы летают на метлах? Так вот, не знаю, кто у кого подсмотрел идею, но наши волшебники и впрямь летают на метлах! А в школе единственный доступный вид спорта (кроме настольных игр) - квиддич. Что-то, похожее на смесь баскетбола и водного поло, только в воздухе и на метлах. Но первокурсникам им заниматься нельзя, поэтому мы на год остаемся лишь зрителями. Но полеты - это здорово! Ты ведь еще не летал? Такое чувство свободы! Лично я понял, что же такое волшебство, как раз, когда первый раз летал на метле. Это было как чудо! У нас в Хогвартсе будут уроки полетов, так что не пропусти свой волшебный миг.
  Мы улыбнулись друг другу, и как раз в этот момент в витрине показалась гигантская фигура машущего рукой Хагрида. Я тут же подал знак мадам Малкин и ее помощнице, которых пару раз отгонял шиканьем во время беседы. К слову, она и началась, лишь когда женщины сделали свою работу, и дальше волшебные линейки и булавки справлялись сами. Работницы же удалились под моим взглядом. Боятся... Похоже, мое переселение приняли за стихийный выброс магии в ответ на укол булавкой. Забавно...
  - Вижу, тебе уже пора? Что ж, до встречи в Хогвартсе, - я пожал руку Гарри, благо, скамейки стояли рядом. Измерения давно закончились, и работницам осталось лишь несколько раз взмахнуть палочками, чтобы Поттер получил стопку своих мантий.
  - Пока! Надеюсь, мы продолжим общение в Хогвартсе! - Гарри убежал к Хагриду, а мой заказ был посложнее.
  - Вот, мистер Малфой, ваш набор из семи мантий на каждый день недели. К Рождеству ждем вас за следующим комплектом. А здесь парадные мантии и выходной костюм аристократа (да, мантии носятся не всегда, такие костюмы гораздо удобнее). Рубашки и брюки мы уже подобрали неделю назад. Вас все устраивает?
  - Вполне! Давайте подождем моих родителей, и они расплатятся.
  
  
  Глава 2
  
  В общем-то, ждать никого не понадобилось. Я вышел из магазина мадам Малкин и тут же увидел в окне расположенного напротив ресторана родителей Драко. Моих родителей! Не путаемся! Мне оставалось только махнуть рукой, как они поднялись и расплатились.
  Я зашел обратно в магазин, а вскоре появились мистер и миссис Малфой. Отец (кхм... очень странные ощущения. Назвать Люциуса отцом...) придирчиво осмотрел покупаемую одежду и кивнул. А вот мама, не отрываясь, смотрела на меня, и в глазах ее была необычайная доброта. Видимо, с сыном она вовсе не надменна, и даже похожа на обычную мать.
  - Драко, пойдем. Тебя ждет самое важное событие сегодняшнего дня. Ты выберешь свою первую палочку.
  - Конечно, папа. Пойдем, - мне здорово помогал Драко. Иначе я вряд ли смог бы назвать Люциуса папой. Маленький Малфой только немного пошевелился, поняв, что рядом его родителя, но так и не вынырнул из того состояния, в котором пребывал. А может, это я его не пускал?
  Ничего таскать с собой нам не пришлось. Люциус просто вызвал домовика. 'Мы - не какие-то там жалкие носильщики! Мы Малфои!' Люди с сумками - удавитесь от зависти, Малфои наступают!
  Мы всей семьей (да, такие фразы для меня как тазик с холодной водой на голову; не знать своей семьи, а затем получить вот такую...) отправились в лавку Оливандера, который всеми силами поддерживал образ заплесневелого волшебника в заплесневелом помещении. Иначе как можно объяснить пыльные коробки с палочками, немытое окно для человека, который производит орудия, предназначенные для волшебства?!. И вообще, есть еще вонь из аптеки, Дырявый котел, куда будто только бомжи и ходят, и так далее... Стараются волшебнички нагнать страху на маглов, приведших своих одаренных детей. А то вдруг очаруются волшебным миром и захотят в него влиться...
  - Мистер и миссис Малфой! Юный Драко Малфой! Рад приветствовать вас в своем магазине. Еще совсем недавно я продавал свои палочки вашим родителям, и вот уже приходит новое поколение, - хм, он что, всем втирает про то, как быстро летит время? Или намекает на свою важность? 'Ваши родители еще пешком под стол ходили, а я уже... ого-го!'
  - Здравствуйте! - меньше слов, больше дела мистер Оливандер!
  - Какой рукой предпочитаете работать? - ну, я бы мог тебе сказать, что предпочитаю работать головой а не руками. А можно еще пошлее, что для этого вовсе не руки нужны... Так-так-так1 Что еще за мерлиновы дурацкие мысли?! Меня наконец-то накрыло осознанием, куда я попал? Или я перенял черты Драко? Он что, всегда так думал, прежде чем говорить?!
  - Правой, мистер Оливандер.
  - Очень хорошо, - мастер посмотрел на Люциуса.
  - Да, Малфоям всегда подходили палочки с драконьими сердцами! - ох, сколько пафоса! Кстати, а мне-то сердечная жила подойдет?! Что-то нервничать начинаю...
  Оливандер уполз в глубины своего магазинчика искать подходящие палочки, а меня опять словно укутало одеялом. Значит, и от личности Драко что-то осталось, он понимает, когда мне нужна помощь, и даже как-то действует.
  Мне подошли сразу три палочки с сердечной жилой ледяных драконов, и папа, недолго думая, выбрал самую дорогую. Да, он у меня такой! Тринадцать галеонов - это не сумма, это сдача! Кстати, отличный девиз для нашей семьи, может предложить?
  Судя по моим мыслям, меня продолжало слегка клинить. А вот с Гарри Поттером я разговаривал (и думал, что важнее) нормально. Значит, это и правда, след личности Драко?! И только ради маленького друга он готов заткнуться? Уф, улыбаемся и машем, а главное, побольше молчим!
  С покупкой палочки наши дела в Косом переулке закончились, но мы не спешили домой. Я, качественно отыгрывая роль Драко, потащил родителей к магазину метел, они не особо и сопротивлялись. И даже купили мне тот самый разрекламированный новейший 'Нимбус 2000', который тут же отправился в манор. Нет, не полетел сам, а исчез вместе с домовиком. Зато гораздо быстрее.
  Теперь делать здесь было точно нечего, но мои родители так не думали. Они решили устроить мне праздничный обед в честь получения палочки. И мы отправились... куда бы вы думали? В Лютный переулок! Ага, антураж его возле входа для светлых волшебников - примерно то же, что Косой переулок для маглов. 'Не ходите, дети, по Лютному гулять! Там живут ужасные...'
  В общем, мы благополучно пересекли смрадный район, и попали на тихую улицу с дорогущими особняками, садами и мирно прогуливающимися аристократическими семействами. Кстати, условно темную. В смысле классификации жителей, а не отсутствия лампочек или среднего образования. Но здесь все равно никогда не будет аврорских проверок, и даже магическая защита или сокрытие для этого не нужны. Как говорится, в Министерстве все схвачено! А вот эти знания уже от Драко. Удобно, между прочим. А то я тут никогда не был.
  Мы вышли на небольшую мощеную площадь. На ней даже какой-то памятник располагается. ' Сельм Поднебесный, хозяин первого трактира на этой площади, от которого она, собственно и образовалась, как и вся Первая улица'. Спасибо, Драко. Значит, местный Христофор Колумб, открыл людям глаза на жизнь в сообществе, хе-хе, а до этого они прозябали в собственных жалких манорах и не видели людей годами... Хотя нет, видели, они же постоянно воевали. Кстати, незамысловатое название у улицы... Что? Полностью звучит, как 'Первая и единственная'? А все остальное - жалкие переулки для отребья? А почему же тогда там отовариваются Малфои? Молчишь? Вот и молчи!
  Мда, в общем-то, я не считаю себя сумасшедщим. Внутренний разговор - все равно не диалог, любые фразы говорю от первого лица... Чужие мысли могу отделить от своих только по их странности или злобности. Я ведь не такой? Э, что значит 'Такой, такой!'?! Драко, я белый и пушистый! Что значит, несколько раз ставил любимую школу на грань разрушения? Это я ее спасал! И не надо мне тут про 'лечение, которое страшнее болезни'! Не буду с тобой разговаривать, вредина!
  Тем временем мы пересекли площадь и зашли в помпезное четырехэтажное здание. Да, трактир эволюционировал за эти века в самый крутой ресторан Англии. Сюда же приходили трапезничать и все 'светлые и пушистые' маги, которым, конечно, позволял статус. Уизли здесь не встретишь...
  Нас встретил в дверях средних лет волшебник, поклонился, что-то там сказал о 'великой чести', и 'лицезрении', и проводил на второй этаж в просторную комнату. В ОЧЕНЬ просторную комнату. Почти такую же, как наша малая столовая. Понятно, почему ресторан такой большой, если все VIP-кабинеты здесь таких размеров...
  К нам бросились сразу три официанта, отодвинули стулья, помогли рассесться, в общем, я почувствовал себя английской королевой. Мой личный официант тут же достал кусок пергамента в рамочке и приготовился записывать заказ. Сервис, так вас и растак!
  - Мясо фестрала есть? - э??? Драко, ты мне мстишь? Хорошо, я буду с тобой разговаривать, я и так это постоянно делаю! Что? И, правда, вкусное? У этих-то доходяг?!
  - Есть живой. Прикажете колоть?
  - Нет, лучше приставьте почту неугодным клиентам развозить. Письмо в зубах у такой лошадки выглядит очень эффектно! - официант и бровью не повел. То ли тренированный, то ли уже обслуживал этого засранца. Драко, заткнись!
  - Тогда что-нибудь другое? - вон и папа на меня глазом косит, а этот спокойный, как удав. За место держится.
  - Радужная рыба в аквариуме есть?
  - Конечно!
  - Тогда выловите и зажарьте. Гарнир на усмотрение, - да, вот такой тут интересный аквариум, который идет по центру через все четыре этажа. И в каждой комнате для избранных есть стена в виде частички этого гигантского аквариума. Как вон та, дальняя.
  - Сию минуту. Напитки?
  - Давайте чай на травах. Сбор номер пять, - хм, Драко, это не чай, это какое-то супер-зелье! Снимает усталость, укрепляет, и даже настроение повышает... Только не говори, что его Снейп придумал! Спасибо! Очень хорошо, что древнее.
  Дальше был настоящий аристократический праздничный обед. Я думал, что потеряюсь в этикете, но Драко мне помогал быстро и качественно, и совсем недорого, хе-хе. В приборах не запутался, вид имел условно-радостный, но без перегибов, даже не дерзил и не острил, только поглядывал с ленцой вокруг. В общем, маленькая самовлюбленная дрянь, так и хочется умилиться... Или воскликнуть: 'Кем ты стал, Поттер?!' На выбор.
  Наконец, посещение магической части Лондона окончилось. Люциус... Отец, да помню, помню я! Отец взял нас за руки и активировал свой портал. Никакого крюка в живот, никакого рывка в воздух. И, тем более, никакого падения при приземлении. Все чинно, благородно и качественно. Видимо, зависит от уплаченной за портал суммы.
  Появились мы в просторном холле Малфой-манора. Немного аляповато, но внушает. Жить в таком не очень хочется, но ходить, как в музей, наверное, интересно. 'Задницу надеру!!!' Или что-то в этом роде. И чья это мысль? Драко? Что? Сам Манор? Он разговаривает? Ага, понятно, не говорит, но посылает очень яркие и экспрессивные образы. Если обидеть, запрет в собственной комнате и уморит голодом... Сурово! Вот почему аристократы вечно странные ходят. Воспитание и детские впечатления.
  Я направился к себе в комнату, переоделся (что за гардероб, Драко? Ты же не куколка, чтобы тебя каждый день наряжать в новое??). Чего попроще найти не получилось. Даже спортивная форма дышала дороговизной на грани вычурности. А всего-то хотел полетать на новой метле. В такой одежде даже в лужу не ступишь. А, вот почему аристократы вечно... понял, извини, Драко. У меня тоже детство нелегкое было.
  Перед самой пробой метлы мне осталось сделать только одно дело. Я быстро написал две записки и отправил их в камин, проговорив: 'Серые скалы', 'Бастион'. Ага, это у Крэбба с Гойлом адреса такие, для маноров рожами не вышли... И есть в этих названиях что-то подходящее... каменное... безмозглое... Кхм, прости, Драко. Ах, тебе их даже не жалко? Скотина бесчувственная.
  Так вот, зачем я их вызвал? Ну, это мне весело летать и в одиночку, а Малфой должен всегда хвастаться и показывать класс! Поэтому я был вынужден вызвать своих приспешников, чтобы на их фоне выглядеть просто невероятным. Прости, Драко ты и так великолепен, и никакие демонстрации не нужны! А Крэбба с Гойлом мы, по твоему, между прочим, желанию, вызвали просто так...
  И почему я в прошлой жизни никогда не посещал цирк?! Ах, да, Дамблдор же обеспечивал мне 'нормальное детство', поэтому лишил всех обычных радостей, даже летом. Но теперь надо будет посетить. Если там будет хоть вполовину так смешно, как сегодня было на летном поле, то я признаю, что артисты не зря едят свой хлеб. Или у магов цирка нет? Тогда я нашел двух кандидатов! Быстрее создавайте! А то Винс с Грегом недолго будут оставаться невостребованными и уйдут в разговорный жанр. Хотя, назвать его разговорным будет перебором. А бывает невнятно-бурчащий жанр? О, прости, Драко. Значит, какие-то чувства у тебя к ним все-таки есть? Защищали всю жизнь? Так если б ты не пакостил всю эту самую жизнь по-мелкому, и защита бы не потребовалась. М? Да, признаю, провести в Хогвартс Пожирателей мелочью никак не назовешь... Ты рос, и твоя гадская натура тоже ширилась - все логично. Ох, какие б ты дела воротил к тридцати... Да, ладно, знаю я, что у тебя почти всегда не было иного выбора, это я так, пошучиваю, вживаюсь в образ негодяя.
  Винс и Грег на метлах... Ммм... Круче только тролли в балетных пачках и пьяный Хагрид, признающийся в любви (ну, это из личного опыта; нет, он признавался не мне, заткнись, Драко!). Эти ребята абсолютно не чувствовали метел и не могли рукоятью направлять полет. А я впервые мог наблюдать нырок топориком. Угу, на метле и в землю... Хорошо, что выше пары метров они взлететь тоже не могли, так что не разбились. Зато натренировали бескасочное торможение головой - вдруг когда пригодится?
  А я на их фоне смотрелся прямо соколом: парил высоко, летал величественно, пикировал эффектно. Драко летать умел давно, и хоть его тело уступало моему старому в наработанных рефлексах, зато сознание работало быстрее (угу, спасибо, Драко; нет я не дам тебе обыграть Гарри! Не дорос еще!)
  Я совершил подвиг и даже ни разу громко не заржал над своей свитой. А поскольку она, как известно, играет короля, надо срочно что-то делать. И я не только про полеты. Мы тут жизнь кардинально меняем, нам вышибалы не нужны!
  День так потихоньку и закончился. Крэбб и Гойл на ужин не остались, упорхали домой. А я откушал с родителями в той самой малой столовой и поднялся в свою комнату. Хм... комнаты. Да, мне принадлежали пол-этажа. Вот это поле для исследования! После сна...
  
  
  Глава 3
  Ох, и утомил же меня предыдущий день! Пережить за сутки бой с Волдемортом (хотя это уже давно стало самым слабым из моих развлечений; даже адреналиновые маньяки устанут пять раз делать одно и то же), перенос в прошлое (вот это уже поинтереснее, пути магии, конечно, неисповедимы, но чтобы и так можно было?!) и подселение к белобрысому жильцу (а без этого можно было и обойтись... да-да-да, прости, Дра-а-ако). Ах, да! Еще я встретил самого себя. Но это теперь уже кажется таким мелким и незначительным.
  Думаю, из всего перечисленного легко понять, почему я заснул на своей застеленной кровати, даже не осмотрев комнату. Так и проспал всю ночь на животе. И вот, теперь поворачиваюсь я на спину, раскрываю глаза...
  И что это за картина?! То, что фреска, я и сам понимаю. Мне больше по содержанию интересно. Это Мерлин, дарующий магию первому Малфою? Ах, магия была и до Мерлина... Но все-таки это он, собственной персоной, большой и величественный, с посохом, в синей мантии, весь такой бородатый. И не дарует магию, а лишь обучает ей достойного? А почему у 'достойного' смазливая мордашка, платиновые волосы и выражение лица 'Эй, старик, ты мне и так должен!'? Ах, потому что вейлы в вашем роду появились еще в шестом веке, потому и такой красавец? Но я-то не об этом! Почему вообще Малфой?! М, типа, предводитель уездного дворянства? Прости, прости! Глава одного из древнейших родов, получивший власть из рук Гринграссов, Блеков, Уайтеккеров, Певереллов и далее по списку... Ну, Поттеры-то давно уже не Певереллы, так что соплохвоста тебе в штаны, а не власть! Какие еще 'горшечники'?! По лицу давно не получал? Да, пусть по моему, но и тебе тоже достанется!
  Ладно, понял. Картина и картина, пусть себе висит. Ах, не висит? Фреска? Ну, пусть просто глаз радует... каждое утро... Так вот почему аристократы вечно... Да-да. Прости, Драко.
  Кстати, эта фреска очень похожа на магловскую. Кажется, там Бог и Адам тянутся друг к другу руками. А тут держат некий магический шар. Что? Нет-нет, конечно, Драко, среди Малфоев не могло быть сквибов, которые переехали в Италию... Не гневайся. А? Родственники в Италии есть? Ну и что, мало ли...
  Итак, первое, чем я должен заняться, это осмотр достопримечательностей. Пока только в собственных покоях. Пять комнат... В свои одиннадцать у меня только первая появилась, а тут... Спальня. Ничем, кроме фрески непримечательна. Ну, ковры и гобелены, явно дорогие. Ну, кровать, так ведь даже без балдахина. Что? Здесь мух нет? Так в Хогвартсе тоже... Чтобы тепло сохранять? А у вас, типа, топят? Молчу, молчу.
  В общем, когда у тебя пять комнат, спальня - это место для сна, и никаких лишних вещей здесь нет. А значит, и мне здесь скучно! Слева и справа от кровати две двери. На правой я увидел многообещающую табличку 'игровая'. Драко, если я там увижу кубики, то... в общем, не обижайся.
  Кубиков я не увидел. И даже медвежонка с оторванной головой. И повешенных кукол тоже не было. А была большая почти пустая комната. В ее центре расположилось нечто, что я мог бы принять за бассейн, если бы там была вода. А так, просто квадрат, огороженный однофутовым бордюром, и две лесенки с разных сторон, оканчивающиеся маленькими платформами. Хм... Похоже на трамплины.
  Драко, если тут надо прыгать топориком в пол, то у меня появились срочные дела! Точно не надо? Крэбб с Гойлом вчера не к такой игре готовились? А то я ведь скажу: ' Так вот почему аристократы вечно стра...'. Все, прости, молчу.
  Пока я переругивался сам с собой, из противоположной стены выплыл призрак. Обычный такой, полупрозрачный, в одеждах образца 'надцатого' века. Ну, этим нас давно не напугаешь.
  - Юный господин желает поиграть?
  - А ты, значит, любишь играть с маленькими мальчиками, шалун? - извини, старичок, у меня тут сорняк в голове... - Ладно, тащи гитару, щас покажу тебе 'Новаю Волну Британского Рока'!!!
  - Я имел ввиду игру 'Повелитель'.
  - Что ж ты сразу испугался. Из господ в повелители поднял... Я тебя не трону. Ты ж нематериальный...
  - Эм... Это игра так называется. 'Повелитель'.
  -Ну вот, даже мысль ясно изложить не можешь, а я из-за тебя пугаюсь. Хотя, чем тебе ее обдумывать, ты ж, это... наматериальный, - призрак в ступоре - это тоже круто! Конечно, не как 'топориком в землю' в исполнении братьев по разуму, но, похоже, пора создавать свою 'шкалу эффектных вещей обновленного Драко Малфоя'.
  - Все-все, расслабься, а то еще удар хватит. Хотя как он тебя хватит, ты же, это...
  - Нематериальный?
  - Хм, быстро учишься, хвалю. Ладно, давай уже сыграем, а то хочу сегодня завтрак посетить.
  Ну как, Драко? Я достойный ученик? Ах, ты не знаешь ни про какие 'волны'? Ну, так и он не знает. Пусть поломает мозги. Хотя, как это он их поломает, он же... Что? Я сам себе велю заткнуться? Ну, это уже ни в какие ворота!
  Я, ведомый Драко, взобрался на свою платформу, а призрак... нет, не взобрался, он в ней просто растворился с забавным пшиком. А из моей платформы с правой стороны поднялась тонкая витая колонна со следом ладони на срезе. Да я и сам уже понял, что приложить! Ух, ты ! А что это там на стене появляется.
  Как только я приложил ладонь к колонне, она начала потихоньку тянуть из меня магию. А на правой от меня стене начала проявляться картина. Или не картина. Это больше похоже на цветной барельеф. И, как всегда в магическом мире, движущийся. Две конные лавины несутся друг к другу по гладкому полю, сталкиваются, даже слышны крики раненых. А затем предводитель победившей группы поворачивается к нам и салютует мечом.
  Ролик оказался недолгим, порядка пятнадцати секунд. Затем, от потолка будто развернулось алое знамя, и на нем появилась надпись в декоративном стиле: 'Пройди путь повелителя!'. Затем опять начал повторяться ролик с битвой. Я посильнее вжал ладонь в камень, и картинка тут же сменилась.
  Опять появилось знамя, на этот раз со словами 'Выберите век'. Эй-эй! Это проверка школьных знаний? Да у меня учитель истории умер пятьсот лет назад! И вообще, я ветеран войны, где льготы?! Какой-какой, Второй магической! Ах, ее сейчас даже нет в списке... И вообще, что это, заговор призраков? Хорошо, просто выберу двадцатый век, он еще не кончился, значит, учить на десять лет меньше... Да и знаю о нем кое-что.
  'Выберите событие'.
  Ну, прям компьютерное тестирование! Ладно, хоть список предоставили. Так, что там у нас?
  - Подавление восстания брахманов в Индии. 1903 год.
  - Отражение немецкого 'Инфернального десанта'. 1915 год.
  - Война на материке. 1939 - 1945 годы.
  - Бой сводного отряда союзных сил (А. Дамблдор) с гвардией Гриндевальда. 12 апреля 1945 года.
  - Подавление восстания дементоров. 12 ноября - 02 февраля 1968 года.
  - Английская магическая война. 1976-1981 годы.
  Это что еще за события?! Да я о половине из них и не слышал! Нас вообще в школе современной истории обучали? Или я как раз прогуливал седьмой курс? Драко? Ах, ты вместо учебы студентов меткой пугал, а потом и сам сбежал? Неуч! А мне можно, я же говорил, что ветеран! Кстати, выберу-ка последнюю тему - вдруг вопрос про себя попадется. Уж это-то я знаю. А вот этот пункт меня вообще пугает! Бой Дамблдора выделили в отдельное событие! Это я, вроде как, должен знать, кто когда отвлекся и пропустил коварное заклятье подножки?! А что еще там разбирать-то?
  Тем временем на знамени появились два круга, в которых гордо шевелил языком череп и кудахтал феникс. Нет, он конечно, не издавал звуков, но клюв раскрывал величественно. Осталось только мысленно подставить звук.
  Ну, и конечно, опять появилась фраза.
  'Выберите сторону. - Пожиратели смерти. - Орден феникса'.
  Еще я на вопросы о Волдеморте не отвечал! И так был моей идеей 'фикс' несколько лет, хватит. Поговорим о дедушке Дамби.
  'Сформируйте отряд'.
  Э-э-э... Зачем? Ну, ладно. Понажимал на маленькие картинки в произвольном порядке (да! Появилось нечто вроде курсора). Получилось: 'Аластор Грюм, Эбигаль Пруэтт, Джеймс Поттер, Сириус Блэк, Джозеф Уайтеккер, Фрэнк Лонгботтом, Томас Уотфорд, Генри Чейз'.
  'Выберите место'.
  Да достали вы уже! Давайте Косой переулок!
  'Пожалуйста, подождите'.
  Вопрос только один: чего? Ох, ты ж... Это что такое?!
  В каменном квадрате под моими ногами началось бурление. Нет, не того, о чем кто-то мог подумать. А-а-а! Вот это да! Мгновенная трансфигурация. Так же, как и барельеф на стене. Вот только тут не барельеф, а макет. Макет Косого переулка почти полностью! Двухэтажные здания дюймов двадцати высотой, и редкие многоэтажки. И маленькие фигурки людей! Движущиеся.
  А с моей стороны стоит отряд из восьми человек. Один из них оборачивается и задумчиво смотрит на меня. Ну, уж Сириуса Блэка я не узнать не могу. Это что, отряд, который я сформировал? Папа? Оборачивается и взлохмачивает волосы с задорной улыбкой. Дальше ступор. Мой.
  Вот пока я так стоял, послышался шум с другого конца переулка, и из какого-то закутка вынырнули фигуры в черных балахонах, беспорядочно разбрасывая заклятья вокруг. Фигурки мирных жителей начали стремительно разбегаться, некоторым не везло. Даже какое-то здание рухнуло. Ну, и что это?
  О, Драко, ты наконец решил мне помочь? Ах, хотел увидеть мое до сумасшествия удивленное лицо? Ну, и как? Увидел? Ах, зеркала рядом не было...
  Так, это волшебная игра, где ты управляешь отрядом бойцов. Она охватывает всю историю английской аристократии, и можно выбрать любое событие. Рассчитана на двух игроков, но у нас для удобства припасен карманный призрак, который сейчас и управляет пожирателями. Игра призвана развить у человека навыки лидера, грамотного руководителя и бойца. Обучает тактике, стратегии и истории. По ней можно даже освоить теорию боевой магии. Это просто находка, Драко!!!
  Ясно, так вот почему Волдеморт стал такой бякой! Да не было у него в детстве такой игрушки - в приюте рос! Вот и пришлось потом наверстывать. Правда, фигурки стали покрупнее и поживее...
  А у кого еще есть такие комнаты? У двадцати самых великих семей? Ах, так вот почему аристократы вечно... Да-да, вовсе не странные. Величественные, хе-хе.
  'Не спи, нас атакуют!' Спасибо, Драко. А что делать то? Ага, когда-то успела появиться вторая колонна, слева. Кладу ладони, и каждый палец теперь отвечает за игрока (кроме двух больших). А команды отдаются мысленно. Кру-y-y-y-то!!! Дадли, лопни от зависти, мерзкий свин! Твой комп - дурацкая коробка!
  Ребята из моего отряда начали умело укрываться за углами зданий, отвечая противнику заклинаниями. Кто-то даже пробил витрину и пробежал сквозь здание, выйдя через дверь в переулок. И там вырубил двоих пожирателей. Но тех было многовато. В игре учитывались навыки соперников, и для уравновешивания сил увеличивалось число слабейших. Вот и бился я теперь с двенадцатью пожирателями.
  Это, и правда, здорово! Я понимал, как разумно действовать в условиях города, и как преподнести свою тушку врагу на блюдечке. Меня реально обучали тому, что до этого применялось инстинктивно (да уж, практика всегда была!) При желании я мог вызвать паузу или повтор взмаха палочкой. И справку по заклинанию. У меня вопрос: и почему тогда пожиратели такие придурки?! Ах да, ведь среди них очень мало представителей этих двадцати великих семей. А Малфои зачем-то приняли метку... Вот зайти бы в кабинет и сказать: 'Папа - ты дебил!!!' Да потому что он дебил! В таких случаях метку принимает младший отпрыск семейства, но никак не глава рода. Вытаскивать вас надо из этого... гм...
  Какой завтрак?! Мы рубились с призраком несколько часов! Сначала я таки продул в первом бою ('Дурак, я специально выбрал светлых, чтоб проиграть. Шевели мозгами. Хотя, чем же ты будешь шевелить, ты же, это...'). Смотреть на смерть отца и Сириуса было неприятно. А потом для интереса выбрал средневековый бой одного из моих (малфоевских) предков. На коне и с посохом - это эффектно... но как-то глупо смотрится. Заклятья, в основном, архаичные, но есть и интересности. Однозначно, вернусь сюда!!!
  Из игровой я буквально вывалился. Всего лишь управлял фигурками, но чувствовал себя так, будто принял большинство заклятий на себя. Драко сказал, что это, во-первых, с непривычки, да и тело детское. А во-вторых, игра на самом деле передает часть нагрузки на игрока. Чтобы привыкал к действию боевых заклятий на организм. К некоторым простейшим даже вырабатывается иммунитет!
  Точно проведу там почти все лето! А теперь, пожалуй... спать?... эй, я не очень-то и...
  
  Глава 4.
  Скоро полдень. Неплохо я провел первую половину дня. Драко, а как родители отнесутся к тому, что я за весь день так перед ними и не появился? Что, ты ни разу не вставал к завтраку?! До обеда только в случае приемов и важных событий? Морда аристократская! А как же в Хогвартсе? Понятно, волшебные будильники - бич маленьких лентяев.
  Надо хоть на обеде появиться. А до этого чем заняться? Нет, что-то я опасаюсь левой двери, вдруг опять унесет из реальности на полдня. Гардеробная? Согласен, звучит безобидно. Но, предупреждаю! Осмотр должен занять полчаса!
  Кстати, а ведь я вчера был в гардеробной. Она на первом этаже. Хм... Как и моя комната. Ведь ты мне вчера подал мысль, что я переодеваюсь в своей комнате. А сейчас мы на третьем. Что? Для удобства, чтоб не бегать по этажам? Еще скажи, что у тебя для удобства на каждом... нет, молчи! И малая гардеробная? Да там вещей хватало переодеть все министерство магии! Что тогда будет тут?
  Драко... Признайся, что ты фетишист, и всю жизнь собирал вещи знаменитостей. Да как они все могут быть твоими?! Да их надевай на каждое мероприятие, и то неношенные внукам завещаешь! Ах, я ничего не знаю о светских мероприятиях в среде аристократии? Один наряд - один прием? Пачкаетесь, что ли? А, так вот почему аристократы вечно... Прости, Драко.
  Кстати, а ты не состоишь ни в каких войсках? Ну, там, быстрого реагирования на метку. Или химической защиты от шарлатанства Снейпа. Потому спрашиваю, что не понимаю, откуда вон на тех мантиях взялись перевязи со шпагами, эполеты и парадные ленты! Это тебя в Орден Чистоты принимали? Извини, Драко, но в нашем великом и могучем английском языке слова 'чистота' и 'невинность' обозначаются одним и тем же словом. Хм... Ты вступил в сообщество девственников? Это что-то вроде клуба анонимных алкоголиков? Ай! Своей же рукой, и по лицу!
  Понял-понял! Орден Чистоты Крови! Самые повернутые... ай! Самые чистокровные и достойные представители семейств. Церемония в день десятилетия. Ты теперь обязан отвечать через губу и обзывать всех грязнокровками... Ах, не обязан? Твое личное изобретение? А памятник уже поставили? Как чему? Символу: 'Вот к чему ведет снобизм! Такими будут ваши дети!' Ай! Три раза... У меня уже щека покраснела. Ты таки можешь управлять телом? Ах, это моя совесть сама меня наказывает. Ах, внутренний конфликт. Удивительно точный термин. А откуда ты психологию знаешь? О, сам придумал? Да тебе место в Мунго... нет-нет, только не по лицу! Я имел в виду, в качестве главного целителя!
  Так, ну, с этой комнатой вроде все понятно. Рюшечки-рюшечки-рюшечки... Хорошо, признаю, рюшечек нет. Но есть мантии всех цветов в шкафах с надписями, типа: 'Приемы у Гринграссов', 'Рождественские балы', 'Дни рожденья'. Ах, для стиля. Чтобы никто случайно не пришел в одинаковых цветах. Конечно, вам дай волю - все вырядитесь в черное и устроите филиал армии пожирателей... Все, молчу-молчу.
  О, есть даже шкафчик 'Повседневное'. Если б я носил такое повседневное, меня бы били каждый день... кто-кто, маглы! Твое повседневное было таковым в восемнадцатом веке, а сейчас шкафчик надо переименовать в 'Раритеты. Хоронить дедушку'.Ну вот, у тебя даже дедушки нет, такую идею запорол!
  У тебя есть тапочки с пряжками, как у Дамблдора?! И халат со звездами?! Дай поносить. Просто так, вживаюсь в роль великого волшебника на старости лет, тоже когда-нибудь таким буду. Да не любителем мальчиков, а старым и великим. Если доживу, конечно, с тобой и Волдемортом. Ах, уже не стану. А что, Малфои не стареют? Правда, сохраняют молодость до ста лет?! Вейлы чертовы... Хотя теперь-то мне же лучше. Сделаем Малфоев потомственными министрами магии! А ты как думал, я на меньшее титул Мальчика- Который-Выжал-Из-Себя-Все-Силы-Чтобы-Выжить не меняю!
  С этой комнатой закончили. Я копаться в мантиях не намерен. Тут явно места и поинтереснее есть. Так, тут в правой стене тоже дверь. 'Зал Памяти'. Эффектно звучит, эффектно. Вот только как зал уберется между двумя комнатами, в которых я уже побывал, и спальней?
  Ах ты ж!.. Комплексное заклятье расширения! С хогвартским Большим залом, конечно, не поспорит, но... Все, что нужно, убралось. Доспехи, гобелены, волшебные картины...
  - Чего уставился? - да, добрый портрет. Драко, дай угадаю, это твой родственник! Как-как, вы очень похожи. Нет, ты, и правда, намного симпатичнее, но я и не про лицо говорил.
  - В туалет хочу, - я ж говорю, у меня сорня-ак в голове!
  - И что?
  - Бумага кончилась.
  - Я в раме, - ух, какой спокойный. И не боится. Долго висит, наверно... Насмотрелся всякого.
  - А я в гневе! И камины топить надо.
  - Весомо...
  - Ну так!... - ох, я же говорил, что вы родственники!
  И все, я пошел дальше. Похоже это был разговор, приближенный к стандарту. Драко - ты просто ангел! Угу, падший, причем, ниже некуда. А это, значит, был Мерициус Малфой. Глава семьи в шестнадцатом веке, истребивший великанов в Кенте, после того, как они начали 'шалить'. Неплохие шалости! Это не они, случаем, изобрели футбол? Ах, это другой вид спорта, 'ногалицо'... Прижился? Ну, да, смотрите по выходным во всех пабах города...
  Итак, это действительно Зал Памяти. Здесь собрана часть наследия семьи Малфоев, остальное растеклось по замку, и хранится в загашниках. А эта, часть, значит, для обработки неокрепших умов юных Малфоев. 'Храни честь и величие!', там, и все такое. Угу, и портрет - тоже часть воспитательного процесса. Так вот почему аристократы вечно... Молчу-молчу.
  Турнирные доспехи Малфоев, гобелены, вытканные женами Малфоев, книги, повествующие о подвигах Малфоев, ночные горшки, соприкоснувшиеся с Малфоями... прости-прости, конечно, нет таких. Они в музеях других семейств. Ай! Шучу я так, не понимаешь, что ли? Может стресс у меня. Да от зависти! Тоже такую комнатку хочу! Ах, в министерстве потом сделают... с памятником.... И с могилкой... чего?!
  У-у, морда! Вот сейчас возьму, и страшно тебе отомщу! Отцу твоему нахамлю! Ах, ты постоянно так делаешь? Открыто? Ага, за 'открыто', выпорет, а если маунуть лицом завуалировано, да еще, чтоб и придраться не к чему было, тогда вообще похвалит. Скажет: 'Настоящий Малфой растет!' Странная семейка... А матери? Сам хамить не захочу? Неужели такая хорошая? Во-первых, да, хорошая, а во-вторых, у нее свои представления о воспитании Малфоев, выпорет в любом случае...
  Ладно, Драко, я тебя прощаю! Нет, не боюсь, может, мне родителей твоих жалко! Такой сорняк вырастили... Стану им идеальным сыном! Ха-ха-ха, что, хороша месть? Ах, 'не рушь образ, лелеемый годами?' Думаешь, рожденный ползать летать не может?А василиски? Да, у них в молодости появляются зачаточные крылышки, а потом усыхают. Да я сам видел! Кстати, зельеварческий ингридиент исключительной значимости, редкости и нужности! Да я после второго курса про них начитался. В детстве у них копится в крыльях огромный запас магии. Зачем-зачем, чтоб в воздух подниматься. У них же центр тяжести совершенно для этого не предназначен, поэтому все делает магия. Что такое 'центр тяжести'? Ты безнадежен... Как ты на метле-то летал, не зная этого. О, 'врожденные способности аристократа'! Звучит внушительно. Но физику процесса не отменяет. Нет, таких странных слов я до Хогвартса не знал. Но меня ведь не отрезали от магловского мира! Я летом спокойно читал школьные учебники Дадли - их все равно складывали в моей комнате. Потому что не хотел терять связь с тем миром. Ну, а вдруг с Волдемортом бодаться надоест? Ушел бы туда.
  Так вот. Крылья развиваются у василисков до тридцати лет. Дальше происходит то ли генетический сбой, то ли так задумано создателем, но магия замыкает циркуляцию в теле, прекрывая отток к крыльям. И образуются у василиска два резервуарчика с магией, которые он не может использовать.
  Хочешь узнать мое мнение? Я думаю, что василисков создал волшебник. Да, из какого-то вида волшебных змей. Ты же знаешь, что индийские василиски - маленькие почти безобидные... да их даже гадами не назовешь, так, гаденыши. А ведь они ближайшие родственники. Вот я и подумал, что какой-то волшебник сначала создавал летающих змей. А зачем Уизли создал летающий автомобиль? Откуда я знаю, может, оба не того, а может того. Шаловливые ручонки тянут к экспериментам.
  Так на чем мы остановились? Ага, летающих змей. Потом, я думаю, он заметил, какую колоссальную силу они накапливают в крыльях, и попытался присвоить. Думаю, у него это получилось, но потоки магии в телах змей пришлось изменить и замкнуть. И какая-то из подопытных, с оригинально подправленным магическим контуром, стала вдруг резко расти. Про каменный взгляд я ничего не знаю. Скорее всего, многие змеи владеют зачатками гипноза, а волшебник развил их в своих подопечных до невероятных масштабов, а потом еще и подкрепил магией. Так жертвы стали не просто замирать, а обращаться в камень. Но вот летать змейки перестали. С весом в полтонны от земли не оторвешься... Как тебе моя гипотеза?
  Да не был я ни в какой запретной секции! Ну... был один раз, но это еще на первом курсе. А такая интересная и старая книжка мне досталась в общей библиотеке с открытым доступом. Почему не запретили? Во-первых в ней нет ни одного заклятья. И неважно, на какие мысли она может натолкнуть детей... Волшебники сейчас очень ленивы. Ты вот слышал, чтобы кто-то разрабатывал новые заклинания или экспериментировал с зельями из наших сверстников? Вот-вот, только близнецы Уизли! И они тут же озолотились! Так почему остальные действуют в одном ключе: 'Школа, непыльная работа, семья, какое-никакое, положение в обществе, смерть'? К невыразимцам приходят уже в возрасте, редко встретишь пытливую молодежь. Кстати, мы забыли про Невилла. Что-что, он в экспериментаторстве переплюнул даже Снейпа! И не все его зелья бестолковы. Парочку Снейп занес в международный реестр. Конечно, Снейп ему ничего не сказал! А над кем бы он издевался? Я узнал уже после школы.
  Так вот, мы опять не о том. Эта книжка никому не мешала, потому что дети не пытались воспользоваться идеями в ней изложенными. А сто лет назад пытались, но это никого не волновало. Тогда не было такой жесткой цензуры. И, кстати, осталось во-вторых... Эта книга была оформлена как сборник легенд и сказок! Ее никто не воспринимал в серьез. И я бы не принял, если б не встретился с одним вымышленным персонажем на втором курсе.
  Да уж, ушел у нас разговор в сторону, начинали-то со взаимных обид. Вот именно, само куда-то ушло и забылось. Ладно, мир. Что? Говоришь, тут есть не менее интересные книги? Родовая книга Малфоев? Там что, описаны роды матерей Малфоев? Эй-эй, мы мир заключили! Понял, книга, повествующая о семействе Малфой из глубины веков и до наших дней. Слушай, а у меня такая книга была? Что значит почти?
  Ага, вот тут. 'Знаменитые семейства Британии'. 'П', 'П', 'П'... Тут нет Поттеров! Не их?! Певереллы? При чем тут они?
  'Одно из старейших и знаменитейших семейств Британии. О Певереллах повествует одна из самых старых легенд нашей страны. Подробнее о ней можно узнать в 'Сказках барда Бидля'. Точное происхождение неизвестно, но к Эпохе Мерлина Певереллы были уже одним из влиятельнейших магических семейтв. Титул лорда и место в Визенгамоте первым получил Константин Певерелл в восьмом веке. Он возглавлял отряд английских магов, посланный в помощь французам для отражения арабской угрозы.
  После этого Певереллы всегда оставались искусными боевыми магами, и их фамилии можно встретить в любой из военных хроник Британии. Последний из прямых потомков Константина Певерелла погиб в Войне на материке в 1944 году. Из побочных ветвей на данный момент не прервалась лишь одна - Поттеры.
  Интереснейшая легенда повествует о браке между Поттером и Певерелл. Она относится к тринадцатому веку. На сбежавшую от охраны Эванджелин Певерелл напала виверна. Она бы погибла, но ее спас некто Эндрю Поттер. Его род к тому времени был известен лишь тем, что один из его предков придумал керамический горшок, в котором можно было варить зелья без опасений о побочных реакциях, за что и получил свою фамилию.
  Вошла в анналы истории знаменитая фраза Эванджелин, обращенная к Эндрю после этого события: 'Ты подарил мне жизнь, и я обещаю подарить тебе сердце!' В виду, того, что Эванджелин была лишь третьей дочерью в семье, разрешение на брак было дано. В течение нескольких лет Эндрю на правах лорда-консорта и с фамилией Певерелл-Поттер даже заседал в Визенгамоте. Но через несколько десятилетий эти рода окончательно разошлись. Поттеры стали лордами лишь в восемнадцатом веке. Прославились в восьмидесятых годах двадцатого. Последний из Поттеров якобы сразил темного лорда Волдеморта, находясь еще в младенческом возрасте. Пока такие сведения не удается подтвердить. Остается лишь ждать взросления последнего из Поттеров, и возможно, потомки Певереллов снова станут великими...'
  Драко... Что-то мне не нравится история моего рода. Какие-то приживалы-иждивенцы. Взял, и испортил мне настроение перед обедом! Кстати, время... А-а-а! Чуть не опоздал. Слишком много у тебя комнат, Драко! Хорошо, у меня, у меня! И слишком они интересные...
  
  Глава 5.
  Интересностей в замке было много. Но мой желудок уже начал побеждать в борьбе с мозгом за власть. Поэтому я со спокойной душой покинул свои покои. При этом с удивлением прошел через пустую комнату, отделяющую мои апартаменты от основной части замка. Это что, буфер для твоего сдерживания при буйствах, Драко? А-а, пятая комната. Будущий кабинет? Ага, когда ребенок поступает в Хогвартс, он начинает приобщаться к делам взрослых. Появляются вещи не со статусом игрушек. Здесь будет основа личной библиотеки (пока в виде учебников), стол для летних занятий, место для фамилиара. Неплохо, неплохо.
  Но сейчас мне было вовсе не до того. Я искал спуск на первый этаж! Думал, он будет по самому центру, но нет. Похоже, я вчера совсем отключился, когда шел к своим покоям, и меня вел Драко.
  Оказалось, что в центральном здании замка есть две лестницы, и расположены они в противоположных углах. Но Драко предложил показать мне спуск для ленивых. Вот он как раз был расположен по центру здания, но спрятан в башне. Это оказался винтовой спуск без ступенек, но с движущимся ковром! Хм, быстро, бережно, удобно... А вот и нет! Уже ко второму этажу я устал плестись, как улитка, и пошел вперед собственными силами. Ощущения, в общем-то, как на эскалаторе, для меня ничего особенного, но ведь кто-то говорил, что маги отстали в развитии? Хм... а я и не помню, кто, так, общее мнение витало по Хогвартсу среди маглов. Ну, правильно, ведь никто из них не поднимался к кабинету директора, это я особенный.
  Да, эту ленту бы ускорить, и будет совсем хорошо, а так я задолбался ждать. Но, тем не менее, достиг первого этажа. Прошел через коридор возле холла и попал в малую столовую. Ага, ту, которая больше VIP-комнат в ресторане. Очень высокий потолок, красивая лепнина, мраморный пол, и даже камин есть. Интересно, а по нему перемещаться можно? Ну, так, просто я представил, как кто-то вываливается из него весь в пыли и гари, и заодно накрывает золой обеденный стол. А Люциус, как истинный аристократ, спрашивает 'Как долетели?' и невозмутимо предлагает чаю. Ах, он не такой. Только если с ядом? Тоже интересный вариант.
  Ну и зачем я торопился, если пришел первым? Что? К обеду вообще может никто не спуститься? И чего ты молчал?
  - Добби!
  - Да, юный господин Драко, сэр?
  - Обед на одну персону, пожалуйста!
  Ой, у бедного эльфа глаза выкатились больше, чем обычно! Весь дрожит как кустик. Ну, правильно, ему хозяин впервые "пожалуйста" сказал! О, теперь понял, что заставил хозяина ждать, залез под стол, и бьется головой о крышку. Ну и кто сказал, что они бесправные рабы? Вон как лихо хозяйское имущество порушить пытается.
  - Перестань заниматься глупостями и выполни распоряжение.
  - Сию минуту, господин! - эх, Добби... ну совсем ты не подходишь на роль хорошего слуги. Да ты на роль любого слуги не подходишь! Скорее, друга. Но теперь это невозможно. Частичка меня не просто впадает в ступор при такой мысли, а еще и выбивает из колеи всю тушку. Что-то я совсем не Гарри Поттер... Ах, ну да, я же Драко Малфой. Утешусь тем, что своим подвигом по обузданию страстей Драко и невероятным самопожертвованием я сделаю этот мир лучше. Ты и так был самым лучшим? Во-во, гордыню тоже поостудим.
  Обед проходил буднично. Я, пользуясь чужими навыками, спокойно дожидался перемены блюд, и поковыривал каждое. Эх, съесть побольше чего-то одного нельзя. Вот почему эльфы Хогвартся вручают гостям их кухни столько всякой еды - в крови это у них. Остатки каждого блюда - хоть в помойку выброси, но возьми их больше десяти!
  Тут выбрасывать ничего не надо, тарелки сами исчезают. К седьмой смене я уже был сыт, а к десятой раздражен. Пищевой калейдоскоп прервало появление отца.
  - Драко, ты не хотел бы занять свое место? - упс, я сижу во главе стола.
  - Нет, папочка, я хотел бы занять твое.
  - Ну, до Визенгамота ты еще не дорос, а статус главы рода - только после моей смерти или отречения. Ты думал, что-то изменилось за последний день? - только хмыкнул и слегка поднял уголки губ. Вот она, аристократическая выдержка.
  - Что ты, папочка, я всего лишь хотел пообедать в самом мягком кресле, - и глазками так, хлоп-хлоп.
  - Конечно-конечно. Это я так шучу, - вот и сидим как два придурка. Каждый думает, насколько собеседник, шутил, а насколько планировал или опасался. Ну, и наплевать! Пусть думает, что хочет. Вот если он от лизания пяток неким гадким змееликим не отучится, тогда... Фу-у!! Какая у меня фантазия хорошая... Аж до тошноты.
  - Кстати, Драко, ты помнишь, что послезавтра мы идем на прием к Паркинсонам?
  Ах, ты ж!... Меня только что тошнило, теперь еще и подавиться?! Вот я к мопсам в гости не ходил! Они что - врачи, на прием к ним попадать?! И что лечат, болезнь Паркинсона?
  -Судя по реакции, не помнишь. Так вот, мы послезавтра приглашены на прием к Паркинсонам.
  Драко, и сдалась тебе эта Паркинсон! И в школе вы с ней ходили. Оказывается, и до школы. Что? Ага, во-первых, приемы у состоятельных семей - обычное дело. А во-вторых, Гринграссы отказали тебе в женитьбе на Дафне, и дали согласие на брак с Асторией только к пятому курсу. Ну да, ваше положение долгое время было шатким из-за служения Темному Лорду, и они не хотели рисковать. Ха-ха, а в итоге рискнули всем! Ты ведь с ней даже пожить не успел... Ну, что? Будем помогать родителям в помолвках или расстраивать их? Но только не Панси! У меня к ней предубеждения. Да не знаю я, с детства как-то повелось!
  - Тебе ведь не нужен мой ответ, папочка?
  - Не нужен, Драко.
  - Но ты его получишь! На Панси я не женюсь, но против бесплатных приемов пищи ничего не имею.
  - Тебе ли думать о еде, Драко!
  - А как же! Ты ведь не думаешь?
  - ...
  - Вот! А меня мама учила, что каждый ответственный человек должен думать о благополучии своей семьи! А уж до мысли, что здоровая пища - основа этого самого благополучия, я сам дошел. Вот ты, поел жирного, и теперь у тебя глаз дергается... - папочка то ли хотел бежать жаловаться к матери, то ли хотел перевернуть меня и еще раз внимательно перечитать бирку - уж не подделка ли китайская? Поэтому Люциус активно мотал головой.
  Эй, Драко, а он не догадается? Сейчас как вскочит и завопит: 'Я раскусил тебя, Поттер! А ну, выходи из моего сына!' Да, ты прав, в таком милом мальчике он никак не распознает Гарри Поттера. Да и звучит как-то пошло... Поменьше мне надо фантазировать...
  В итоге Люциус просто справился со своими эмоциями и продолжил есть. Драко, а он тебя бил? А надо было! Ха-ха-ха... Ай! Вилкой в губу - да ты чудовище! Ах, это я сам от хохота наткнулся... ну-ну... Когда в туалет захочешь, познаешь мою страшную месть! Мокренький аристократ - звучит весело... Уже дрожишь?
  В общем, ничего интересного больше за столом не произошло. Ну, подумаешь, лорд в 'надцатом' колене уронил вилку под стол. Это же недостойно занесения в анналы истории, правда? Хоть и занятный прецедент.
  Люциус держал удар - сказывались тренировки. Лорд Волдеморт проверял своих подчиненных на гибкость мышления каждый день... ну и что, что круциатусом, зато действенно! Да и раньше Драко не сильно отличался от нашего веселого сплава.
  И зачем я рвался на обед? Он вышел обычным, а у меня пропал весь исследовательский порыв. Пошли на улицу!
  Неплохие у тебя владения... Да-да, у меня. Сад, переходящий в лес, дорожки заканчиваются только в километре от замка. Да тут можно хоть в войну играть! Ага, и в магическую тоже. Тут ведь заклинания не отслеживаются? А я как раз прихватил палочку...
  Так я и ходил по дорожкам, разбрасывая заклинания (иногда, осторожно оглядываясь по сторонам, использовал и довольно серьезные, остальные можно списать на подготовку к школе), пока не наткнулся на интересное сооружение. Это оказался фамильный склеп Малфоев. Высотой примерно в два этажа, он отличался необычной красотой - и откуда тут взялась пламенеющая готика?! Башенки на фасаде действительно напоминали языки пламени.
  Мне, конечно же, стало интересно, и я зашел внутрь. И тут же на входе опустилась решетка! Эй-эй! Драко, что за ловушки?! Ах, это происходило всегда, сколько ты себя помнишь? Успокоил! А выбраться-то как?! Если Малфой подходит к выходу в спокойствии, она поднимается сама. И к чему такие меры?
  Внутри я увидел центральный коридор с двумя рядами статуй. Десять штук. Это твои предки? Угу, самые знаменитые и выдающиеся. Остальных тихонько кремировали и запихали по стенкам. Привидений тут нет? Ну, тогда вообще скучно, что я, трупов не видел? Да и их тут нет. Опять маленький музей... А хотелось живой истории...
  Эй, а что это там, вдали? На противоположной от входа стене? Надпись? Почему ты думаешь, что вязь? Не понимаешь? Хочешь сказать, там надпись на змеином языке? Хм... Волдеморт! Ну, да, извини, у меня мысли всегда на него зациклены. Действительно, Малфои могли общаться с любым из его предков. Но надпись интересная:
  'Да не будет в сих стенах произнесено слов змеиных!' Архаичный слог, ты прав, это было давно. А вот с каким умыслом? Проверим? Да чего ты боишься? Одного Темного Лорда я почти поборол, а тут, может, старый какой заточен, слабенький. Шучу я! Вдруг тут интересные артефакты спрятали?
  Ладно уж, давай рискнем. Да, это всегда во мне было, и я тупой гриффиндорец!
  - 'Откройся!'
  Ой-ой, как громко! Да, камнепад - не самое приятное событие, но здесь от него остался только звук. Стена, на которой была надпись, будто разошлась от движения собачки по молнии: от потолка начала образовываться щель, а края - 'отгибаться' в стороны, громыхая отдельными камушками размером с мою голову. Эти камни так и зависали по краям, как расстегнутый воротник.
  Но эта воображаемая 'собачка' так до низа и не дошла - остановилась в трех метрах от пола. Хм, вторая линия защиты. Ну, тут ничего сложного, я просто подошел и приложил ладонь. Малфоевская кровь в теле сделала свое дело, мой допуск признали приоритетным, и раздвинули стены, образовав узкий проход.
  Мне открылось нечто вроде камеры. Почему я так решил? Потому что здесь, в комнате двадцать на двадцать футов присутствовало непогребенное тело. Не знаю, сколько лет оно тут 'присутствовало', но в скелет так и не превратилось, скорее, напоминало мумию. И даже мантия осталась, неопределенного грязного цвета. Когда-то этот человек был прикован цепями за руки к стене, но теперь оковы, вырванные, валялись на полу. Руки еще оставались в кольцах, но ткани высохли настолько, что кисти могли быть свободно вынуты.
  Голова мертвого дяденьки была опущена, и лица не было видно... Да, так лучше, теперь я могу различить... Что?! Оно подняло голову?! А-а-а-а-а!!! Оно поднимается!
  
  
  Глава 6.
  Этот кусок мертвечины медленно встал и... наверное, посмотрел на меня, но точно не скажу - глаз у него давно уже не было. Да там, в голове, вообще ничего нет, кроме потустороннего зеленого свечения, которое выбивается через глазницы. Ой, Драко, сейчас шутка про мокренького аристократа коснется нас обоих. Да, знаю я, что она и раньше касалась, но тогда бы я контролировал события, а сейчас...
  Так, взбодрись, ГарриДрако, или как там тебя! Какой еще Драрри? Отстань со своими глупостями. Малтер? Угу, истина где-то рядом... Что?! Иди ты, знаешь куда, со своим Дроттером!!! И с Драттером туда же! Так, что за всплеск эмоций и глупых мыслей?! Похоже, детское тело не справляется со стрессом. Драко, ты всегда был таким трусишкой? А, ну да, первый курс, темный лес... Значит, мне не мешай!
  Как только труп поднялся, его мантия под собственной тяжестью рухнула на пол, оставив только лоскутки на плечах и воротник. В другое время я бы, может, посмеялся над таким интересным способом эксгибиционизма у покойников, но сейчас как-то... не до того. Вместе с одеждой, с мертвеца соскользнули и цепи. На груди у него болталось что-то вроде очень длинного тонкого когтя на веревочке, причем ребристого, каждая дюймовая костяшка, его составляющая, имела заостренный отросток с одной стороны. Жутковато, но круто, еще бы знать, что это такое?
  Ой, кажется, он решил мне объяснить! Мертвяк сдернул коготь с шеи и тот с металлическим щелчком сошел с маленького держателя на нитке, похожего на ключ. А хозяин коготка встряхнул им, и раздались уже щелчки костей, это непонятное орудие удлинилось, между косточками образовались щели.
  Эй-эй! Это еще что? Мертвяк взмахнул когтем, тот неожиданно развалился на составные части, соединенные тонкой цепочкой, и исторг фиолетовый луч! Это что, палочка?! Палочка подразумевает дерево... Ну ладно, я и сам видел палочки из других материалов, но это?! Ай-ай!
  Этот гад не просто обладает палочкой-нунчакой, она еще и бьет искривленными лучами!!! На чистых инстинктах я два раза метнулся в противоположные стороны и смог увернуться от, наверное, мгновенной смерти. Луч из когтя больше был похож на спираль, чем, собственно, на луч, но при этом метил точно в цель! Вот это палочка! Я, конечно, всегда знал, что главный минус палочковой магии - строгая направленность лучей, но даже не задумывался над решением этой проблемы. А ведь, получается, ее уже когда-то обошли.
  Тем временем этот парень поливал меня невербальными (что неудивительно при отсутствии связок) заклинаниями, гоняя по не такой уж и большой камере. Я все чаще применял защитные заклинания, не надеясь на ловкость, но магия этого мертвяка была сильна, и обычный 'Протего' пробивала слишком быстро. Пришлось использовать слабый аналог щита Волдеморта, 'Умбо'.
  На заклятья замедления и дизориентации мертвец не реагировал. Создавалось впечатление, что им управляет сама магия. Применять слепоту на него, или невидимость на себя я и вовсе не стал. Нет там ни глаз, ни мозга. Радовало только то, что убить меня этот монстр хотел гораздо больше, чем сохраниться в целости. Поэтому и пропускал время от времени режущие заклятья (если они шли в связке с огненными), получая порезы, и даже лишившись пары пальцев. Один раз трупик пропустил необычное заклятье 'Flamma Solis' или 'Пламя Солнца'. Голосовых связок у него не было, но рот почему-то открыл. Наверное, не понравилось, даже закоптился немного. Правда, этим я сделал себе подлянку, и теперь вдыхал аромат паленой мертвечины.
  А вот когда, две цепи, прикреплявшие мертвеца к стене, ожили и направились ко мне, я стал переживать за свою тушку. А-а! Остановите тело, мне надо сойти! Эти гадины, теперь и правда, похожие на змей, старались охватить меня за ноги и, наверное, раздавить. Они казались тонкими - каждое колечко полдюйма в диаметре, но я не сомневался, что при желании эти цепи сломают мне кости.
  Теперь моя пляска отличалась большим разнообразием. От заклятий, идущих по самым невообразимым траекториям, она не спасала, но от змеек я уворачивался. Воевать с ними - себе дороже, они лишь орудия. Значит, нужно бить хозяина.
  Так, он здесь уже долго находится... Какие знания могли появиться за это время в мире? Хм... Магловские? Может сработать!
  - Acidum Sulfuricum! - да, обычная серная кислота из магловской химии. Мертвец поставил щит против кислот и ядов, но он не помог! Отразить-то ее он отразил, но она стекла под ноги. Я тем временем, уже бил обычными режущими заклятьями, и моему противнику пришлось убрать щит. Отпихнув одну из металлических змеек, я подбросил в кислоту порошок марганцовки (тут уже без готовых заклятий, сложной трансфигурацией), и закрылся щитом от физических воздействий.
  Даже мертвец немного приостановился, словно ожидая, что произойдет. А я знал заранее. Еще в детстве мне довелось самому провести интереснейший опыт. Дядя Вернон не захотел тратиться на новый аккумулятор и решил сам залить в него кислоту. Конечно, немного пролил. А одно самое обычное вещество для хозяйственных нужд хранилось в гараже. Как я умудрился просыпать его на пятно кислоты, мне неизвестно. Но дядя этого не заметил (как и собственной неуклюжести, впрочем) и плюхнулся в изнеможении - переноска тяжелых предметов не являлась его сильной стороной - прямо на то место. Вот и выбирайте, кого винить: Вернона с его кислотой, меня с реагентом или Тетю Петунию. Да, она тоже слегка поучаствовала. А именно, дала Вернону для работы штаны из хлопчатой ткани.
  Не знаете, что происходит в таких случаях? Возгорание. При таких количествах реагентов, конечно, маленькое. Но опа-а-асное... И для него никакого огня не надо, только воспламеняющийся материал. Когда дядя увидел огонь под задницей, он начал громко визжать и выбежал из гаража на улицу. Сначала огонек был похож на заячий хвостик, этакий шарик света, но потом начал расширяться. Через минуту дядю поймали и потушили. А потом он с видимыми трудностями пытался объяснить, каким образом произошло возгорание.
  Да... Не везет Дурслям на пятые точки! То одному подпалят, то второму хвостик отрастят. Наверное, поэтому они обычно так много сидят - прикрывают тылы...
  Пожалуй, это был мой самый страшный день. Потом я узнал, что не было в этом никакого волшебства, лишь обычная химия. Горел кислород, высвободившийся от реакции. Но дядя химии не знал, а знал домоводство, причем явно какие-то древние курсы по воспитанию молодых спартанцев. Так он меня еще никогда не наказывал.
  И вот теперь даже такой горький опыт я использовал себе во благо. Тут ведь не только возгорание может...
  Ба-бах!!! Ага, может и рвануть при неидеальных условиях эксперимента. Не выйдет из тебя химик, дядечка! Труп остается трупом, и за человеческим разумом успеть не может. Поэтому и мой противник не смог правильно отреагировать.
  Остатки тела быстро догорели и растворились в непрореагировавшей части кислоты. И только тут я заметил, что мое левое предплечье отпустила одна из цепей. Еще какое-то время, и у меня был бы перелом! Хорошо, что магия из этих гадюк вовремя ушла.
  Когда все последствия взрыва и возгорания утихли, я решил осмотреть место боя. И оказалось, что эта странная когтистая палочка не расплавилась! Она преспокойно лежала в луже из не очень приятных ингредиентов. Сувенирчик на память? А что, очень даже достойный. Эй, а вы чего ползаете?!
  За мной увязались эти дурацкие цепи, и пару минут я побегал от них по склепу. Они не нападали, а просто... хм... следовали за палочкой? Вообще, зачем узнику ее здесь оставили? Для усиления эффекта унижения? Так он, в итоге, наверное, с ее помощью и освободился! И цепи заколдовал. Знать бы еще, как их расколдовать обратно...
  Так я и вышел из камеры с железной свитой. А, кстати, с железной ли? Что-то они подозрительно блестят. Может, какие-нибудь специальные? Ага, блокирующие магию, поэтому они сейчас, оторванные кое-кем, ползут за мной, хе-хе. Наверное, заклятья разрушились.
  Я так же запечатал ладонью вход в камеру, зачем гипотетическим гостям смотреть на месиво, которое я устроил? Слушай, Драко, а как мы объясним твоим родителям две цепочки, шляющиеся за мной? Так и палочку придется показать... Да не молчи ты, ладно, моим родителям. Драко? Драко, какого хрена?! Ну, велел свалить, так ведь на время! Чтоб не мешался... не мешался...
  'Ах, ты ж!.. Я тут чуть не сдох, а ты меня в итоге еще и бросил одного?! Я страдаю всякой *ней, а ты повеселился и свалил?! Ублюдок чертов! Думаешь, не достану?! Так это ведь твое тело!'
  Я с небольшого разбега впечатал правую ногу в статую какого-то великого предка этого засранца и понял, что больше мстить не хочу. Конечно, не простил, но на*** такая месть нужна?! Я из всех целительских заклинаний помню только болеутоляющее, кровевосполняющее, слабое оздоровительное и так, по мелочи. Вот и пришлось быстренько самого себя лечить. Хоть боль отрезал, заодно и про травмированную руку вспомнил.
  Так, Драко ушел... Да куда он мог уйти? Неужели, окончательно растворился? Хм... а был ли мальчик? Ведь я, хоть и разговаривал, как мне казалось, с ним, вел всего лишь монолог! Шизофрения... Многое узнал я о волшебном мире, но вот о лечении шизы не интересовался. Может, ментальными техниками подчистят? Хм... и найдут такое... а я вообще Поттер?! Или просто сбрендивший наследник Малфоев...
  Нет, все, хватит. Гарри Поттера я видел, и он прожил точно такую жизнь, о которой я знаю. Значит, и остальное должно сойтись! Мне ведь доступны сложные заклинания! Нет, все более-менее в порядке, по крайней мере, на максимуме от возможного.
  Так, взяв себя в руки и решив наболевшие вопросы (или уверив себя в этом), я поспешил покинуть склеп. Эй, маленький Малфой! Мы тут с тобой теперь одни остались... Может, выползешь на огонек? А то, привык я к задушевным (в прямом смысле) беседам. Молчит, дрожит, не слышит. Можно сказать, я тут один. А чего переживать-то?? Это ведь нормально - не иметь глупых советчиков в собственной башке...
  Решетка легко поднялась и без всяких напоминаний с моей стороны. Это я-то спокоен?! Да меня здесь неделю надо держать! Или дайте еще какого-нибудь соперника поубивать, но послабее, чтоб без риска! Эй-эй, только не этого!
  - Драко, с тобой все в порядке? - ну, и чего он здесь делает. Люциус, собственной персоной. Цепи, словно почувствовав мой страх, юркнули под мантию и обвились вокруг голеней. Мда, бесплатные утяжелители для зарядки. Поставляются в комплекте с мертвяком-убийцей.
  - Что ты там делал? - и Нарцисса здесь... добро пожаловать... полный набор.
  - Вы разве не слышали? Здесь же только решетка, - надо прощупать почву.
   - Тебе и самому хорошо известно, что решетка замыкает контур сильных охранных чар. Мы ничего не могли слышать и видеть.
  Так, отыгрываем малыша! Главное, сделать мордочку попечальней. Слезу, правда, пустить не получается, но теперь и не нужно - я успел уткнуться в Нарциссу, сжать подол ее платья в кулачках, и теперь благополучно изображал содрогание плеч для сторонних зрителей (в лице Люциуса... отца). Ласковые руки накрыли мою шею и прижали еще плотнее. Да, все-таки я ничего не знаю об этой женщине. Лучше потихоньку начинать привыкать звать ее мамой.
  - Т-там... кто-то гремел цепями и выл! Но это не призрак! - почти правду сказал, хотя, вряд ли поверят. Детские страхи, там, и все такое...
  - Драко, решетка пропустит только спокойного человека. Так что не оттачивай на нас, пожалуйста, свое актерское мастерство. Следящие чары показали опасность, но что такого страшного могло случиться в склепе, чтобы ты через несколько минут вышел оттуда спокойным? - ах, ты ж!.. следящие чары и чары надзора. Правильно, откуда мне о них помнить, на мне их и не было. А может, были, но не те. Срочно... срочно...
  - Ну... понимаете, эти самые следящие чары я и пытался снять. С ними же ужасно скучно, вот уеду из Манора, и не поколдуешь вволю! А опасность они показали не для меня, а для себя, - вроде, ничего состряпалось.
  - Палочку покажешь? - ох, Нарцисса! Ну что ж ты, как любая мать, чувствуешь что-то неправильное в поведении сына?! Ты ведь, на самом деле, даже не мать мне! Ох-хо-хо, надо с такими резкими мыслями завязывать, а то аж сердце сдавило.
  - Конечно... - главное, чтоб ни один мускул не дрогнул, только легкая помаргивание, как бы от опаски. Мама ждет реакции, а не действий. И откуда я это знаю, я ведь маму почти не помню? Ай, опять болит!
  - Что ты, я пошутила. Пойдем домой. Хватит с тебя экспериментов, все равно снять министерские чары не удастся, - а мама у нас, значит, семейный детектор лжи? Как легко Люциус передал нить разговора ей и самоустранился... Будем держать ухо...
  И мы всей образцово-показательной семьей, слегка улыбаясь, двинулись по дорожке к замку. Спокойные. А я человека недавно убил. Повторно. Не в смысле откопал и убил, а в смысле убил мертвеца. А его можно 'убить'? Так! Всё-всё-всё. Опять нужен отдых!
  
  Глава 7.
  Пару часов я отдыхал в своей постели, которая, несмотря на все мои приключения и исследования, оставалась самым частым моим местом пребывания. В таком вот неподвижном расслабленном состоянии неплохо думалось, и я вовсю этим пользовался.
  За последнее время я куда только не сходил и не сунул свой нос, знакомясь с новым миром. Вроде бы, ничего странного? Нормальная реакция? Да, но я ни разу не дошел до библиотеки! Не просмотрел книги по теме обмена телами, переселения душ и прочего, что жизненно необходимо. Я действовал так, словно что-то не давало осознать мне ненормальность происходящего, скатиться в истерику или пойти на безумство.
  Очевидно, что меня оберегал Драко. Исподволь он влиял на мое восприятие мира и сглаживал все возможные шероховатости. Но вмешался непредвиденный фактор. Кто бы мог подумать, что во владениях Малфоев в шаговой доступности присутствует такая опасность? И тут уже стало не до мысленных диалогов, стресс и внезапность сыграли свою роль, и мы с Драко слились окончательно.
  Но хоть я и в теле Драко Малфоя, я им полностью не стал, да и не стану! Как реагировать на обращение к себе не по привычному имени? Это может стать серьезной проблемой. Правда, из нее есть маленький выход. Пока я еще не запомнился в Хогвартсе, можно будет приучить близких людей к прозвищу. Да, поступлю, как мой отец (настоящий отец)... или как Волдеморт.
  В голове у меня осталось много инородных знаний, которые всплывали спонтанно. При желании я мог вести почти такой же диалог, как с Драко, потому что некоторые мысли все еще казались чужими. Но я твердо знал, что мне их не присылают, это трудится мое собственное сознание. Осталось только исключить для себя всю эту двойственную муть и признать себя полноценной, а главное, цельной и самодостаточной личностью.
  Вот таким психотренингом я и занимался, когда две цепочки, до этого мирно свернувшиеся на коврике у кровати, неожиданно резко пришли в движение и куда-то помчались. Они, вроде, подчинялись палочке?
  Я сунул руку за пазуху и несказанно удивился! Этот коготь куда-то исчез. А змейки, значит, бросились его искать. Мой выбор был очевиден: вытерпеть такой тяжелый бой, да еще и лишиться законного трофея? - ну уж нет!
  С такими гневными мыслями я и двинулся за цепями. А они покинули замок и направились в сторону подозрительно знакомого мне сооружения. Да, все того же склепа. Доползли до него и стали биться в стену с фразой на змеином.
  Я опять открыл проход и... понял, что надо было убрать останки, просто на всякий случай. Вентиляция в комнате явно была слабенькой, и тут скопился такой смрад, что я побыстрее отскочил от входа. И начал выпускать из палочки слабые струи воздуха, закрывшись заклятьем-фильтром. А потом-таки убрал останки простым 'эванэско'.
  Палочка была тут. Хм... как и веревочка, к которой она крепилась. Так вот как узник вернул свою палочку! Она всегда возвращается к ключу на веревочке, который я рассмотрел еще в первый раз, но не придал значения.
  А это что такое? Похоже на паутинку... Эй-эй!...
  ***
  Одна из стен камеры с грохотом разошлась, и в нее вошел высокий светловолосый человек с лукавой улыбкой. Затем двое подручных втащили израненное тело. Это был темноволосый человек средних лет с холодными глазами. Сейчас на его лице присутствовал еще и оскал.
  - Неужели ты думаешь, что победил, Малфой?
  - Конечно, нет. Так делают только глупые злодеи в дешёвых пьесах, которые любит смотреть простой народ, - говоря последние два слова, блондин так скривился, что можно было подумать, будто у него есть личный повод для мести каждому представителю этого самого простого народа.
  - Мой господин придет за мной, он не бросает ТАКИХ слуг.
  - Ха-ха-ха. Я на это и надеюсь. Если мой план сработает, и он за тобой явится, то станет последним лордом Слизерином в этом мире! Указывать Малфоям?! Даже для него это слишком! Наш род не моложе и не слабее!
  - Ты, правда, веришь, что можешь победить его, Гильберт Малфой? - теперь уже у избитого человека на последних двух словах лицо перекосило от злости.
  - Я и сражаться-то с ним не собираюсь. Это сделаешь ты!
  - Что?!
  - Да, ты. Я долгое время собирал сведения о легендарной гвардии Лорда Слизерина, этих странных 'Неумирающих'. Мне было очень интересно, в чем же заключается их тайна? - Малфой подошел к пленнику и сначала мягко взял его за длинные волосы, но потом резко дернул их вверх на затылке. - Все оказалось довольно просто, другое дело, что выполнить такое заклятье сейчас способен лишь один человек... Вот она, своеобразная метка... Знак собственности, похожий на паутину. И не зря! Слизерин, как паук, оплел своей магией группу восторженных юнцов. Сначала были лишь плюсы. Вас обучал самый великий волшебник современности! Он обещал вам места возле своего трона Повелителя. А в ответ - сущий пустяк! Поставьте на затылок его метку и верно служите даже после смерти!
  Пленник вздрогнул. Его пугала такая информированность врага. Откуда Малфой мог знать о самой сущности их бытия? Да, они, 'Неумирающие', и правда, оставались на службе дольше обычных людей. Лорду Слизерину очень не нравилось, что он часто теряет своих людей, и вынужден все время подготавливать новых. Тогда господин и придумал 'поднимать' своих умерших слуг. Для этого им еще при жизни нужно было поставить метку на затылке. Кем становились такие слуги, пленник никогда не задумывался. Зомби, личи - какая разница? Главное, они могли послужить господину еще дольше!
  - Так вот, у тебя перед всеми остальными 'неумирающими' есть три преимущества. Ты - один из сильнейших слуг Слизерина. К тому же, ты каким-то чудом до сих пор оставался жив. Ну, и, наконец, ты самый беспечный человек из всех, кого я когда-либо видел! Конечно, сейчас не идет война, но ходить по Косому переулку просто так, без охраны... Теперь ты расплачиваешься за свою глупость.
  - И как же вы собираетесь заставить меня убить господина? - пленник во многом был согласен с Малфоем, и даже в цене расплаты - жизнью, но что-то смутное пугало его...
  - О! Не стоит пытаться вводить меня в заблуждение. Я узнал и то, что такие слуги, как ты, хоть и ходят с меткой, но еще не являются собственностью лорда. Ему нужно провести правильный ритуал в ближайшее время после смерти слуги, чтобы привязать мертвеца к себе. И вот тут я наткнулся на интересный слух. Будто некий монстр бушевал в имении Слизерина около года назад и перебил нескольких гвардейцев...
  Малфой ничуть не беспокоился по поводу продолжительности своей речи. Узника уже приковали особыми цепями к стене, да так, что он висел на руках над полом. А умирать ему еще сравнительно долго... Поэтому Гильберт Малфой продолжал свой монолог:
  - Оказалось, что такой вот поднятый мертвец, не привязанный вовремя и не скованный волей господина, становится в несколько раз сильнее обычного. И тут у меня зародился план. Да-да, ты его основная часть. Эта камера, видишь ли, обладает очень плохой вентиляцией. Так что, когда я закрою проход и вытяну часть воздуха, тебе останется совсем немного времени, чтобы вспомнить господина, слезно помолить его о прощении за свою глупость, и... Даже не знаю, у вас же, вроде, нет других желаний? Ха-ха... Ты здесь умрешь, но рядом не будет господина, чтобы совершить ритуал привязки. И придется тебе стать неприкаянным мертвецом.
  - А основная часть плана? Как же я встречусь с господином после смерти?
  - Не волнуйся, все просто. Я уже пустил слух, что похитил его самого ценного слугу, чтобы раскрыть тайну 'неумирающих'. И выписал мага из Индии, змееуста. Да, нелегкая задача, зато на камере будет стоять защита от какого-нибудь слишком любопытного слуги Слизерина. Камеру можно открыть только с помощью змеиного языка, а значит, лорд Слизерин лично освободит тебя... но уже мертвого и переродившегося. А я запрусь в Маноре и через пару часов 'страха' признаюсь, где ты находишься. Простой, но изящный план, не находишь? Ха-ха-ха! Ах да, кажется, что стена открывается только перед Малфоями, но на самом деле ее откроет только тот, кто произнес фразу! Вот такая изюминка!
  Пленник обдумал план и понял, что он вполне бы мог сработать... если бы его господином был Малфой! А вот Слизерин... Посмотрим!
  - Кстати, палочку я заберу. Во-первых, она у тебя интересная. А во-вторых, кажется, без них вы становитесь только сильнее.
  Малфой и слуги удалились из камеры, оставив пленника висеть на стене. Сначала тот обдумал свои действия, а потом смирился с исполнением большей части плана. Ему повезло только в двух моментах: в свойствах палочки и в характере господина.
  Уже через час его 'Коготок' был на шее у пленника. Палочка всегда возвращалась к владельцу, а шнурок с ключом нельзя было снять, не уничтожив тело. Об этом мало кто догадывался, поэтому такие палочки все еще оставались эксклюзивным инструментом гвардии лорда Слизерина.
  Дальше стало гораздо сложнее. Нужно было подтянуться на одной из цепей, а вторую максимально освободить, чтобы дотянуться до палочки. Тут пленнику опять помогли свойства палочки. Он активировал ее, и косточки немного разошлись, удлинив палочку. Дальше дело стояло уже только за гибкостью.
  Вскоре узник добился своего. Но ни одно заклятье не срабатывало на цепях! После смерти он бы их, наверное, просто вырвал... вырвал! Есть! Мужчина направил магию не на цепи, а на стену. Та оказалась тоже защищена, но не так качественно. Вскоре он уже сидел на полу, правда, не имея возможности разомкнуть кольца на запястьях.
  В общем-то, активные действия с его стороны на этом и кончались. Он точно знал, что не пробьет стены камеры, поэтому принялся просто ждать. И вскоре страшный грохот возвестил, что он дождался. А потом раздался усиленный магией голос:
  - Малфой! Я знаю, что ты еще жив и лежишь, беспомощный, где-то в этих руинах. Ты забрал у меня хорошего слугу и понесешь заслуженную кару! И хорошо, что твои сыновья сейчас заграницей! Я возьму твое тело и проведу ритуал... И получу двух слуг и всех их потомков! Малфои отныне вечно будут служить Слизеринам!
  Пленник улыбнулся. Он правильно предположил действия своего господина. Тот и подумать не мог, что слуга все еще жив, поэтому пришел не освобождать, а мстить. И Манор не стал надежной защитой... Малфой оказался слишком умен и перехитрил сам себя. После очередной спокойной улыбки пленник закрыл глаза... Теперь его в этой жизни уже ничего не интересовало. Через час он умер...
  
  ***
  
  Я вынырнул из воспоминаний. Ощущения были, как после Омута памяти. Мда, мне сильно повезло. Эти монстры, и правда, становятся намного страшнее без палочек. А мертвец ее таки получил и ослабил сам себя. Если бы я встретился с ним в самой дикой его ипостаси, он бы не пользовался заклятьями, а пытался разорвать меня и просто уворачивался от заклятий. А так он вел себя почти как человек, просто мертвый. Ну, и конечно, радовало то, что такие мертвецы не рассчитаны на службу в несколько сотен лет, поэтому мой соперник сильно ослаб.
  А вот то, что ко мне прилипла эта дурацкая паутина метки, меня совсем не радовало! Сейчас она расположилась на тыльной стороне ладони и, как я не пытался ее содрать, с места не сдвинулась. Она была сделана из очень тонкого металла и каким-то образом врастала в кожу. Ну, хоть не на руку, заметят же! И печать тут же исчезла... Я, в своей жизни много раз надеявшийся на чудо, и так редко его получавший, с подозрением задрал рукав. Ну, точно! Метка просто поднялась на плечо. С пониманием попалась, так сказать.
  Паутинка не просто так передала мне часть знаний. У нее было очень полезное для господина свойство - защита от мародеров. Нет, не от моего папки, а от настоящих. Даже если противник уничтожил тело 'неумирающего', он остается в смертельной опасности. А именно, он среди трофеев, помимо палочки, всегда найдет метку. И та поработит его сознание и приведет к Слизерину. Вот такой вот круговорот слуг в природе. Кстати, она должна уже поработить меня...
  Хм, то ли двое Малфоев и я в одной голове ввели метку в заблуждение, то ли во мне осталось что-то от последнего из Слизеринов, но очевидных минусов вместе с чужой памятью я так и не получил. Лишь обрывки воспоминаний о жизни мертвеца, несколько интересных заклинаний и знания о тактике работы такой вот костяной палочкой.
  Обратно в замок я возвращался задумчивый. И от этой задумчивости меня не отвлекала даже пара рухнувших деревьев (да уж, признаюсь, опробовал новую палочку. Вот это волшебный лобзик! Сам вырисовывает какае-то невероятные узоры, но, благодаря желанию хозяина, всегда находит конечную цель). Пришлось долго и нудно восстанавливать токи в стволах, а то родители настучат по какому-нибудь интересному месту.
  Надо будет проверить информацию, был ли когда-то разрушен замок Малфоев. Зато теперь понятнее стало, как Люциус умудрился склониться перед полукровкой. Хоть Волдеморт и непрямой потомок Слизеринов, магия контракта не настолько ослабла, чтобы отпустить Люциуса в свободное плаванье. Думаю, сам он даже не догадался почему служит Темному лорду, и придумал объяснение, вроде будущей личной выгоды, ради которой можно и поступиться правилами аристократов.
  А теперь меня ждут вечера в библиотеке! Нужно узнать о перемещении душ, некромантии, метках, и, пожалуй, о поздней истории рода Малфоев.
  
  Глава 8.
  
  Все, что мне удалось выяснить о роде Малфоев в библиотеке, совершенно не относилось к делу. Пришлось мысленно обратиться к самому замку. Тот говорить не мог, но передал ТАКИЕ ощущения, что меня перекоробило, и стало очевидно - когда-то его разрушали! Тогда я обратился к домовикам и узнал некоторые особенности их культуры. Оказывается, они передавали сказания об истории каждого рода, к которому принадлежали.
  Меня провели к, наверное, самому старому домовому эльфу в округе, и я чуть не заржал - до того он был похож на магистра Йоду! Низенький, зеленый, в сероватой накидке... Да еще и гораздо плотнее, чем обычные эльфы. Правда, рыльце все портило...
  - Добрый день, юный господин Малфой.
  - Добрый, добрый! Как настроение? Суставы еще не болят?
  - О! Великая магия вещь! Способными нас трудиться до самой смерти создала она! - хм... неплохо старичок держится. Даже не засмущался. По-моему, первый встреченный мной эльф с чувством собственного достоинства.
  - Скажи, а тебя не мог когда-нибудь видеть... м... некий магловский режиссер?
  - Слово сие неизвестно мне. Но, жизнь прожив долгую, не выходил за пределы замка я.
  - Эх... Значит, просто совпадение и плохое владение языком? Ну, да ладно. Я пришел поинтересоваться, неизвестно ли тебе о разрушении нашего замка?
  - Страшная страница истории нашей подобная есть. Несколько поколений успели у эльфов смениться, как зажили у дома шрамы, - мда, 'Почувствуй силу, юный падаван!'. Зато теперь я точно знаю, к кому больше не обращусь за сведениями - ни-че-го непонятно!
  - А можешь ли ты назвать точную дату?
  - Не измеряем время мы, оно бежит, как должно. Но знаю я, что жил в то время предок твой. В колене пятом, - а это уже на Шекспира похоже...
  - Кстати, ты ничуть не робеешь и не преклоняешься, - ага, у тебя, старичок, другая проблема... 'Английский я б выучил только за то...' - меня это немного удивляет, никогда таких не встречал.
  - Свободен от клятвы служения я. Являясь Хранителем, обучаю я магии деток наших.
  - То есть ты - не слуга Малфоев?
  - Все слуги Замка мы. Он был построен в месте силы нашей. Пришли люди и захватили место силы. А мы остались в услужении. Но нельзя сделать рабами и тех, кто хранит магию - станем бесполезными все мы. Когда умирал мой предшественник, освободили меня от служения и дали знания. Теперь стал стар и я, и мой ученик подходит к грани освобождения.
  - Хм... Так вот почему эльфы так боятся получить одежду? Это не страх потерять хозяина, а страх быть отлученным от источника силы?
  - Есть так это, правдиво. Как детку отобрать у матери скорбящей.
  - А как зовут тебя и твоего ученика? - какая-то смутная догадка терзала меня уже некоторое время.
  - Меня зовут Твилли, мой ученик - Добби, придет пора, и он освободится от клятвы, чтоб стать Хранителем.
  - Что ж, спасибо, Твилли! Думаю, ты мне очень помог.
  - Хранители полезны и для людей. Многое помним мы лучше.
  Да... В своем высокомерии аристократы даже не интересуются историей домовых эльфов. Многие считают, что их вообще создали волшебники для удобства... А тут такая бомба - освобождение от клятвы! Хотя, думаю, Добби - первый сумасшедший эльф, который решил подвести Хранителя и обречь свою семью на крупные неприятности...
  Я выбрался из полуподвального помещения, где обитали эльфы, и в новых раздумьях решил подняться в библиотеку. Но по пути мне встретилась лаборатория. Да, здесь тоже варили зелья в подвалах, видимо, чтобы в случае подрыва все здание сложилось с гарантией, хе-хе. Но привлекли меня не пять котлов на волшебных горелках, готовые к использованию. А шкафы с готовыми зельями. Мне хотелось как-то изменить жизнь своего 'меньшего брата' Гарри Поттера, но сделать это нужно так, чтоб не опознали. Да и вообще, любое приближение волшебника к дому Дурслей можно отследить... Почему? Да потому что у них другой тип мышления! Матерые маги в любом случае путешествуют волшебным способом. Как говорится, мы пойдем другим путем!
  Я прихватил с собой одно интересное зелье, которое уже использовал в прошлой жизни, аж на втором курсе. После этого вызвал Стимпи, еще одного эльфа, с которым успел познакомиться, и предупредил, что нужно сказать родителям в случае беспокойства. Конечно же, я ушел осматривать окрестности, ведь в первый раз не очень получилось. Теперь осталось надеяться, что обо мне не сразу вспомнят. Заклятье надзора - очень интересное, оно передает сигнал раз в пятнадцать минут, то есть родители, если через это время его проверят, поймут, где я нахожусь. Уложиться все равно не смогу, значит, будем верить в свою удачу!
  С такими мыслями я и отправился за границы трансгрессионного щита. Да, незачем заморачиваться над транспортом, сначала можно и так. Я перенесся на одну из улиц Литтл-Уингинга, далеко от дома Гарри Поттера, поэтому не боялся засветиться. Да мне сначала и не туда нужно. Достав 'Коготок', я направился к зданию мэрии. Два 'конфундуса' - охраннику и секретарше, и вот уже весть летит в кабинет:
  - Мистер Маршалл, к вам посетитель...
  - Не принимаю!
  - Ну что вы, дяденька, я не таблетка, чтоб меня принимать - сам зайду, - собственно, я уже вошел, потому что никто не останавливал, секретарша свое получила.
  - Что вы себе...
  - Ой-ой, если бы у меня было лицо уголовника, ваша фраза бы внушала уважение, но говорить так возмущенно со школьником... Вы что, боитесь?
  Дяденька уже потянулся к телефону. В общем-то правильно делает. Тех, кто вместо разумных действий, начинает громко возмущаться или удивляться, обычно в фильмах ужасов съедают первыми. Наверное, этот мистер их много пересмотрел. Поэтому на нечто необычное отреагировал быстро.
  - 'Конфундо'! Дяденька, одолжи пару волосков? Да что ж ты такой предупредительный?! Целый клок вырвал! Ладно, мне кажется, ты хочешь забраться вон в тот шкаф и досчитать до десяти тысяч. Вот и умничка!
  Я в том же шкафу нашел сменную одежду и с удовлетворением от выполненной части плана выпил зелье. Да уж, волшебникам и в голову не придет улучшать их вкусовые качества, в первую очередь эффект! Я мне мучиться.
  Осталось только одеться и спокойно выйти из кабинета. Гыы... 'Кагда выласту, стану начайником, как папа! Чтобы мозна было уходить, кагда захачю!'
  - Сильвия, я отлучусь на пол часика по неотложным делам.
  - Хорошо, шеф.
  Вот что кресло животворящее делает! Хоть вовсе на работе не появляйся. Нет, это я перегнул... Но обед все равно в любое удобное время!
  Я нажал на кнопку сигнализации, и мне ответил форд какой-то там неплохой современной модели. Хорошо, что научился управлять автомобилем, теперь, миссис Фигг, можете смотреть во все глаза - все равно не обратите особого внимания! Поворот на Тисовую улицу, вот и знакомый дом... Эх, не был тут уже два с половиной года! Хотя да, тут я вообще никогда не был...
  На звонок в дверь ответила Петуния. Сначала с надлежащей подозрительностью, но потом разглядела в глазок мою новую личность и...
  - М-мистер М-маршалл?! Какая неожид-данность! - 'Вот что кресло...' Хм, хватит. Начинаем обработку!
  - Миссис Дурсль? Очень приятно! Узнали? Ну конечно, как вы могли не узнать собственного мэра. А ваш муж дома?
  - Пока нет, но у него сегодня сокращенный рабочий день, так что скоро должен подъехать, - ах, ты ж... Никогда не работал, только всякими глупостями занимался, а уж последние годы... Поэтому все время забываю, что люди в середине дня обычно заняты.
  - Что ж, надеюсь, что застану и его. Ах, это он подъезжает? Очень хорошо!
  Вернон не смог правильно заехать по гравиевой дорожке, когда увидел, кто у него в гостях. Поэтому оставил машину в некоем промежуточном состоянии и бросился к нам. Хотя да, с его комплекцией, броситься можно только с обрыва...
  - Что он натворил? И где полиция?
  - Э, мистер Дурсль, на вас напали?
  - Нет...
  - Тогда почему вы так кричали?
  - П-просто я подумал, что этот Поттер...
  - О, вы догадались о цели моего визита? И верно, я хотел бы увидеть этого мальчика.
  - З-зачем? - ох, они еще и в унисон говорить умеют. Красиво получилось. Сюда бы Дадлика, и можно начинать создавать хор...
  - Понимаете, мне недавно пришло письмо... Правда, я не уверен, как... Представьте, я даже на секунду подумал, что его к моей корреспонденции подложила сова. Ха-ха-ха, - ну вот, вы тут же разрушили мои мечты о хоре, такого вымученного хрюканья и блеяния я не потерплю! Видимо, для Дурслей тема сов все еще болезненна... Громовещатель им, что ли прислать? - И вот, в том письме я прочитал, что житель нашего города по результатам собеседования зачислен в одну из престижнейших школ Шотландии - Хогвратс... Мм... Не так.
  - Хогвартс?
  - Да, точно. Спасибо. Правда, я не уверен, что слышал о такой школе... Но там было перечислено столько достижений, что она, безусловно, одна из лучших. И, конечно же, я решил пообщаться с этим необычным ребенком, и с людьми которые вырастили его таким! Ведь, насколько я знаю, он потерял родителей в каком-то теракте. Может быть, это даже ИРА?! А вы, два мужественных человека, взяли на себя труд сделать его достойным гражданином Великобритании! И главное, у вас уже получилось! Конечно, это лишь первая ступень: престижная школа... Но какое будущее открывается перед тем, кто мог стать забитым сиротой?! - эта фраза мне особенно удалась. Вон как закряхтел бордовый Вернон, а Петуния так старалась отвернуться, что шея, кажется, стала в два раза длиннее.
  - Право, не стоит. Это зависело не от нас... - Вернон умеет эффектно прогибаться перед начальством, этот талант у него не отнять. Многим не очень достойным людям такое поведение слабейших невероятно льстит. Но я-то вовсе не начальник...
  - Не стоит снимать с себя такую ответственность! Ведь не преступление же вы совершили, ха-ха-ха! - и вновь невнятное дребезжание в ответ. И хотелось бы Дурслям поддержать шутку, но получается не очень. - Ну, так могу я увидеть Гарри Поттера?
  -Мм... Понимаете... Вы сами сказали, что школа очень престижная. Поэтому мальчик боялся не оправдать возложенных на него надежд... И вот уже некоторое время он занимается по учебникам для Хогвартса, ни на что не отвлекаясь, - хвалю, Петуния! Орден Скользкости Первой степени тебе обеспечен! И второе место в рейтинге самых изворотливых, сразу после моего нового папаши. А вот Вернон подводит - так смотрит на жену, будто она только что сознательно съела жабу - со смесью удивления и шока от жутких действий.
  - О! Но почему он занимается в гараже?
  - Откуда вы...
  - Он был открыт, когда я подъезжал.
  - Ах, вот оно что... Ну, во-первых, дома мы ему мешаем, особенно наш неугомонный карапуз Дадли. А во-вторых, Гарри сейчас готовится к школьным занятиям по труду. Очень исполнительный мальчик...
  - Ну, думаю, в этом ваша заслуга! Может быть, растет будущий член парламента, да... - от таких слов лицо Петунии сморщилось. Конечно-конечно, Дадлик для это гораздо лучше подходит. - Что ж, давайте пока хотя бы осмотрим его комнату...
  - ММнэ... Ммы-ыы... Не ожидали вашего визита, поэтому там слегка не прибрано...
  - О! Ничего страшного! Я же понимаю, дети его возраста такие неугомонные. Думаю, его комната на втором этаже? - и я в наглую стал подниматься по лестнице. Дурсли все равно не посмеют остановить. - Вот эта дверь или следующая?
  - Эт-та... - остановить-то не посмеют, но будут следовать за мной, как привязанные.
  -Ох-хо-хо... Сколько сломанных игрушек. Извините, но Гарри... Не имеет никаких отклонений?
  Ого, как побледнела Петуния! И даже Вернон (если помнить о его чрезмерных приливах крови к голове) стал менее красным.
  -Что вы, что вы?! Он абсолютно нормальный ребенок! У него нет никаких СТРАННОСТЕЙ!!! - хм... Орден пока оставляю, но в рейтинге ты понижена, Петуния! Когда кого-то хотят убедить в искренности, так не визжат. Побольше тренируйся.
  - Но кто же тогда сломал игрушки?
  - Эм... Эт-та... наш сын Дадли... - эх, Вернон, Вернон, так быстро сдать собственного сына! Даже Петуния, вон как сердито на тебя смотрит.
  - А у него... хм... нет отклонений?
  - Что?! Да как вы... - вот теперь и Вернон более-менее похож на отца семейства.
  - Простите, простите! Но эта оторванная голова медвежонка... Погнутое ружье. Разбитый телевизор...
  - Понимаете... он в силу возраста... немного хулиганит.
  - Ох, конечно...
  Наши разговоры прервал звук впечатанной во что-то входной двери и крик:
  - Мама, я нагулялся! А этот отброс все еще копается в гараже! Я выписал ему затрещину чтобы поторапливался! - это было сказано с такой интонацией, что становилось очевидно - ребенок ждет поощрения за свои действия.
  Я недоумевающе посмотрел на Дурслей. Они оба стали еще бледнее. Петуния со всей возможной скоростью понеслась на первый этаж. А Вернону досталась важнейшая миссия - объяснить мне все происходящее.
  - Это... наш сын, Дадли... Вернулся с прогулки.
  - А про какие отбросы он говорил?
  - Мм... Думаю, про мусор, который нужно вынести... из гаража.
  - А кому он дал затрещину? Мусору?
  - ММнэ... Я не знаю, но думаю, Петуния сейчас все выяснит! - мы тоже спустились на первый этаж, где в коридоре я застал недоумевающего маленького толстяка и его бледную мать
  - Вот, Дадли, это наш мэр, мистер Маршалл, он очень важный человек, поэтому, пожалуйста, не отвлекай его и иди к себе в комнату.
  - Я хотел посмотреть телек! - мда... Типаж Дадли многие люди могли видеть в смешных, но тупых комедиях. Это именно он создает своими фразами или действиями дополнительные проблемы героям...
  - Потом, Дадличка! Сейчас поиграй наверху! - Петуния умела становиться строгой даже по отношению к сыну... если это было меньшим из зол для ее семьи.
   - Так что же произошло, и кого бил ваш сын?
  - О! Вы все неправильно поняли! Это соседский кот разворошил пакеты с мусором, а Дадли его отогнал. Конечно, несколько жестоко, но этот кот уже давно к нам ходит и сильно раздражает, - Эх. Петуния, что ты делаешь возле этого жалкого Дурсля?! Неужели подростковые комплексы заставили тебя поверить, что ты недостойна лучшего?
  - Ну, тогда думаю, все отлично! Не могли бы вы все-таки привести ко мне Гарри, хотя бы на пару слов?
  - М... Конечно, мистер Маршалл! - звать Гарри умчались оба. Что ж, неплохо. Колдовать поблизости нельзя, ведь я помню о следящих чарах. Даже если магическая подпись будет неизвестна, сюда прибудет кто-нибудь потревоженный. Оно мне надо?!
  Поэтому я решил действовать не заклятьями, а... правильно, остаются только зелья! Вот одно интересное зелье я и прихватил из отцовских закромов. Эх, хороша жизнь, если тебя считают одиннадцатилетним ребенком, недавно взявшим в руки палочку! Охранные чары такие сла-а-абенькие.
   Изобретатель этого зелья, наверное, был поэтом, иначе как объяснить среди строгих канцелярских названий появление зелья 'тяжесть сокровенного'? Многие даже полагают, что оно хуже сыворотки правды! Да, действует зелье только тогда, когда принявший его считает окружающих друзьями или добрыми знакомыми, но вот этим-то знакомым оно заставляет излить всю душу! Все страхи, тревоги, сомнения, надежды и разочарования, маленькие радости и горечь поражений... Иногда его употребляла компания друзей (но только после сильной пьянки, на трезвую голову до такого не додумаешься). Это было нечто среднее между развлечением и скреплением дружеских уз. Правда, часто такие посиделки заканчивались дуэлью или разрывом отношений. Сейчас редко кто пользуется этим зельем. Применять его можно только на тех, кто тобой дорожит, и многие считают цену непомерной, ведь жертва все хорошо помнит, и быстро понимает, что выпила.
  Но мне-то от этого ни жарко, ни холодно! Разве что Гарри тоже может его выпить... Ну, да ему полезно! Пусть послушает и поговорит. Поэтому я без тени сомнения нашел вскрытую упаковку чая и банку с кофе, и высыпал туда выпаренный порошок из зелья. Его плюсом было то, что он мгновенно смешивался почти с любым веществом и принимал его вкусовые и физические свойства. А концентрация у порошка была просто убойная. Посмотрим, что из этого выйдет...
  Тем временем ко мне, уже перешедшему из кухни в гостиную, привели Гарри Поттера. Мальчик явно был напичкан правилами поведения и угрозами. Ну, мне-то и не надо ничего выяснять, я все зна-а-ю!
  - О, Господи! Во что это одет ребенок?!
  - Не подумайте дурного! Просто мальчик выполнял не очень чистую работу, поэтому пришлось надеть старые вещи... - Хм, я никогда не видел Петунию в обычной обстановке, при разговоре с посторонними (что неудивительно, ведь обстановка для тетушки становилась обычной лишь в мое отсутствие), и сейчас Гарри Поттер мог послушать ее спокойный и даже немного лебезящий впервые в жизни, и лишь потому, что я его позвал. Даже подруг Петуния домой почти не приводила. Но сейчас я четко мог видеть, что миссис Дурсль не зря носила в девичестве фамилию Эванс, столько ума она вкладывала в свои увертки (надеюсь, решение ТАК применять свои способности перешло к ней вместе с новой фамилией).
  - А что же, у Гарри нет собственных старых вещей, эти раза в два больше нужного?
  - Что вы, просто его вещи мы решили сберечь для такой же работы в школе! - неплохо, но я знаю коды к этой игре!
  - Что?! Вы хотите сказать, что единственный представитель нашего славного города в элитной школе Хогвартс будет носить обноски?! Может быть, у вас сложное материальное положение? Я могу пробить для вас какие угодно пособия...
  -Что вы, что вы! Мы уже все осознали! Никаких проблем с одеждой не будет! Работать на опасных для одежды уроках Гарри будет в своей повседневной, а взамен мы ему купим новую!
  Лица Дурслей сейчас пытались изобразить восторг от отличного плана, хотя было видно, как они напуганы перспективой пособия. Еще бы, ведь это очень 'необычно' для среднестатистического жителя Тисовой улицы! И что скажут соседи?! Вот и постарайтесь, господа Дурсли! Гарри же стоял с непониманием, написанным крупными буквами на лице. Такие предупредительные Дурсли были для него в новинку (Он ведь еще даже в инциденте с Добби не участвовал)
  - Ну что ж, я вам верю... Но пожалуй, посещу вокзал перед отправкой Гарри. Ты ведь поедешь на поезде, да, мальчик?
  - Да, сэр, мне дали билет на поезд от вокзала Кингс... - Петуния дернула мальчика за руку.
  - Что вы, мистер Маршалл, вы такой занятой человек! Обещаю, мы обо всем позаботимся! Вам не стоит беспокоиться о пустяках! - ишь, как трясутся, наверное, боятся, что на вокзале я встречу 'ненормальных'.
  - Очень надеюсь на вас, мистер и миссис Дурсль. И последнее, что я хотел сказать... Гарри, ты ведь понимаешь, как важно для тебя хорошо учиться в новой школе?
  - Да, сэр...
  - Надеюсь, ты весь оставшийся до занятий месяц собираешься посвятить упорной подготовке к учебе? Наш город, конечно, очень хорош, но боюсь, начальное образование не даст должного уровня...
  - Вообще-то... - о, Гарри немного осмелел. Может, почувствовал, что сейчас пожалуется, и его жалоба дойдет до нужного человека? Но неважно, хотел ли он сказать 'Вообще-то мне никакие знания из школы не пригодятся', или 'вообще-то мои вещи заперли в чулане', договорить ему все равно не дали. Дурсли в едином порыве сместились к нему и примяли, каждый со своей стороны. Вот этот 'сэндвич' я и наблюдал в последние минуты своего пребывания в доме. А также выслушивал пламенную речь:
  - Мы займемся его подготовкой к школе, не волнуйтесь! Освободим от всех дел, пусть только учится!
  - Что ж, тогда я хотел бы получить его табель успеваемости к рождеству, чтобы порадовать свое сердце... Знаете, так мало в жизни действительно счастливых моментов, когда у тебя нет собственных детей...
  - Непременно перешлем его вам, мистер Маршалл! Всего доброго! - Петуния даже попыталась мимикой посочувствовать моему горю, но сейчас для нее было важнее выпихнуть меня поскорей из дома, чтоб я 'ненароком' не сделал жизнь Гарри уж вовсе идеальной.
  Теперь мне оставалось только сесть в машину и, отъехав недалеко, включить маленький приемник в виде пуговицы. Да, я оставил два передатчика, в кухне и в гостиной, а то, как же я узнаю о последствиях применения зелья и изменениях в жизни Гарри?! Эти передатчики были волшебными, но я их не изобретал, просто повторил одну из штучек близнецов Уизли.
  И вот, теперь я мог слушать первый акт трагедии Дурслей, хе-хе:
  -'Вернон, как ты думаешь, почему он сказал про отсутствие детей, ведь у него есть сын!'
  -'Не знаю, дорогая, может, оговорился... кха... или проговорился...'
  - 'Нет, я даже не хочу это обсуждать! И подругам ничего не скажу! Наверное...'
  - 'Это все неважно, главное, что проклятый мальчишка!...Да уйди ты отсюда! Так что с ним будем делать?'
  - 'А что мы можем?! Вдруг, и правда, проверит? Думаю, стоит купить ему одежды... недорогой. И отдать учебники... Но палочку ни за что!'
  - 'Они делают это палочками?..' - Ах-ха-ха, убойная цитата, надо будет кому-нибудь рассказать.
  - 'Все, Вернон, не будем обсуждать этих... нненорммальных!' - похоже, тетю аж затрясло от гнева. Это же надо, так возненавидеть тех, с кем почти не встречался... Хотя да... Был же Северус...
  - 'Ох, и что взбрело в голову этому чертову Маршаллу?! Приперся, надавал кучу указаний!.. Будто дети в школы никогда не поступали. Ах, вот еще, кто додумался послать ему письмо?'
  - 'Не знаю, дорогой, наверное, этот проклятый старикашка!'
  Я, уже с легкой улыбкой на лице, подъехал к мэрии и поднялся в кабинет.
  - Сильвия, все в порядке, я уже вернулся.
  - Хорошо, шеф.
  Пора выпускать дядьку из шкафа, наверное, считает он плохо... или медленно... пришлось самому открывать дверцы и отменять приказ.
  - Все в порядке, Джордж. Конфундо! Последние... хм... сорок минут ты перечитывал новый административный кодекс. Ведь было интересно?
  - О, да! Знаешь, они опять такого наворотили...
  Я уже не слушал и благополучно покинул кабинет, подарив секретарше ослепительную улыбку... Ну хорошо, признаю, слепила не улыбка, а луч заклятья. Но тоже эффектно! Потом отошел в неприметный закуток и трансгрессировал к дому.
  Страшных проклятий и грозных отповедей не прилетело, значит, родители еще не заволновались. А теперь и нечему. Первый собственный, осознанный план сработал! Такое вмешательство трудно просчитать, я даже вложил Маршаллу мысль о звонке Дурслям 31го августа с вопросом о самочувствии. Пусть поволнуются! Хе-хе...
  
  Глава 9.
  Время до приема у Паркинсонов прошло в поиске интересных книг, игре в 'Повелителя' и в заслуженном отдыхе.
  В первый же вечер я настроился на любимую (ага, полюбилась заочно) волну 'Откровенный разговор с Дурслями'. Начиналось все как обычно, то есть приторно-благопристойно. Беседы всегда откладывались на чай, чтобы не мешать двум универсальным установкам по уничтожению пищи, проживающим в доме.
  - 'Дадличка, дорогой, как прошел день? Ты был в гостях у Полкиссов?'
  - 'Как обычно, мам. Не был я ни у каких Полкиссов! Чем там заняться? Развлекать эту грымзу, его мамашу?! Приставка у меня круче! В общем, нечего мне там делать,' - кто сказал, что Дадли плохо умеет выражать мысли и не дружит с родным языком? А вы попросите его посквернословить!
  - 'Как же так? Ведь летом ты почти каждый день туда ходишь?!' - мать... самое слепое и прощающее существо на свете... Хотя везде есть исключения. Наверное, это связано с какой-нибудь химией организма. Кому-то дано, а кому-то... тоже дано, но совсем не то, что нужно!
  - 'Ага, как же! Буду я тратить каникулы на такое дерьмовое занятие! Летом я набиваю свой авторитет в округе! Хотя я и в школе его набиваю... Кулаками, ха-ха!' - бедный ребенок. И рад бы сдержаться, но зелье вызывает эмоции, похожие на желание преступника поделиться вехами биографии, о которых никто не знает, а жаль! Ведь такие гениальные дела проворачивал! Только тут эффект посильнее в несколько раз, и внутренний контроль вовсе уничтожается.
  - 'Что ты такое говоришь, Дадли?! Драться нехорошо! Скажи ему, Вернон!'
  - 'И что я должен сказать?! Это суровый мир, и прав в нем всегда сильнейщий! Побиваешь окружных сосунков, а, Дадли? Хе-хе! Вот помню, я тоже в детстве округу в страхе держал. Всегда найдутся слабаки, которым легче поделиться булочкой или карманными деньгами, чем получить в глаз, ха-ха!!!' - ох, я и не сомневался, Вернон. Иначе, откуда бы ты приобрел такие блистательные навыки по запугиванию маленьких детей, которые применял на мне. - 'Правда потом я растолстел, да и пошел в другую школу... Там уже иногда побивали меня... Чертовы воспоминания, откуда вы только взялись?!'
  - 'Вернон, как можно?! Кем вырастет наш мальчик, если ты будешь учить его такому?' - прямо мать Тереза в юбке... Или оригинал в юбке и так был? Или все-таки в сутане... Вернон прав, что за чертовы мысли?! Только теперь у меня.
  - 'А его уже и учить ничему не надо! У Дурслей это в крови, верно, пацан? Вот возьми хотя бы сестру мою! Она еще страшнее меня была! Била даже парней старше себя! Причем мне самому тоже доставалось... Чертовы воспоминания, откуда вы взялись?!' - ну, не зря же у нее в старости такой противный характер...
  - 'Ох, уж эти Дурсли!.. Дадли, не бери с них пример!' - наконец-то, первый крик души Петунии.
  - 'Что ты сказала? А ты не Дурсль, что ли?! Хотя, да, ты Эванс. Родственница двоих ненормальных!' - это дядя оскорбился за свое благороднейшее и... грязнейшее семейство Дурслей. Круто звучит, внушает!
  - 'Нне смей-й! Да я душу продать готова, чтобы родиться вновь, но с этим проклятым даром! У меня в жизни не осталось ничего! Ничего! Как я хотела, чтобы мама в восхищении смотрела на результаты моей учебы! Но что я могла показать: дурацкие тетрадки с оценками?! А эта... Лили... ей запрещали колдовать, но она привозила всякие движущиеся картинки!.. Эти идиотские часы с хлопушкой, которые повесили в гостиной, и каждый раз, когда они взрывались и восстанавливались, родители с грустью вспоминали сестру! А зелья?! Один раз она привезла с собой зелье эйфории... Да я такого счастья в жизни не испытывала!!! А в итоге она умерла! Но это все из-за чертова Поттера! Если бы я стала колдуньей, я была бы счастлива! А сейчас что?! Только сын... который, похоже, растет уголовником! И его папаша-морж!' - вот это монолог! Я в восхищении! О чем-то подобном можно было догадаться. Если твоя сестра - волшебница, ненависть к магии на пустом месте не появится. Только из зависти и обиды. А я, значит, напоминание, то ли о рухнувшей сказке, то ли о мучениях юности. Точнее, уже не я, а другой ребенок... Не переборщил ли? А то найдут маленького козла отпущения в собственном доме. И никакой мэр не остановит!
  - 'Все!!! Я не намерен продолжать разговор! Я ухожу!' - ну, хоть так. Главное, градус не перешел предела. Пусть Вернон свалит куда-нибудь, напьется, поплачется бармену... Или его в бордель потянет? Да мне плевать!.. Главное, надо будет забрать зелье, а то такая терапия может далеко завести. А потом пусть сами мирятся, как хотят.
  - 'Значит, папу били в школе? Он что, слабак?' - мда... Дадли усвоил из потока информации самое ценное для себя. Остальное вообще услышал?
  - 'Нет, Дадлик, он просто занимал свое место... Кого-то бил он, а те, кто сильнее, били его. Вернон - не вершина пирамиды, сынок, он не лучший, далеко не лучший...' - все, вы сейчас заставите меня прослезиться, хе-хе. Прерываем трансляцию любимой передачи экстренным сообщением: 'Дурсли в шоке! Никогда еще дружная семья не видела такого СТРАННОГО ужина!'
  Эх, им еще завтрашний утренний кофе пережить надо... Молитесь, чтоб Вернон к утру не вернулся, ха-ха!
  
  ***
  
  А на следующий день должен был состояться мой первый официальный прием в жизни. Будучи Гарри Поттером, я так ни разу и не удосужился отпраздновать свои победы на министерских раутах, а все гонял свою главную жертву по Англии. Зато теперь имею законное право. Я тут почти на отдыхе! Надеюсь...
  Прием был назначен на пять часов вечера, и у меня было много свободного времени. До обеда я поиграл в 'Повелителя' (лелея смутную надежду, что вот сегодня-то и состоится моя первая победа над дурацким призраком, но... нет! Не дорос еще - бить тех, кто сначала всю жизнь посвятил этой игре, а потом еще и пару столетий упражнялся в ней в качестве остатка собственной личности), потом почитал в библиотеке пару интересных книг. А они, между прочим, занимали весь второй этаж! Одно крыло было закрыто - там держались книги, небезопасные для ребенка и даже для одного взрослого (министерские проверки у бывших пожирателей иногда случались). Другое крыло и центральная часть находились в свободном доступе. И даже тут я находил много такого, о чем почти не слышал. Мда, если посчитать наш с Драко суммарный возраст, получится где-то сорок лет, и это если принимать в расчет его огрызок души, а не то, что успело вырасти в этом мире. Я явно знаю намного меньше Дамблдора или Волдеморта... Радует лишь то, что в обучении мы с Драко часто расходились по профилям, и можем дополнять друг друга.
  Так вот, меня интересовали книги по менталистике и некромантии. Конечно, сливки были недоступны, но и тут можно было неплохо поживиться. Правда, достоверных описаний переселения душ я не встретил, но и не особо удивился - кто ж признается-то?! Но легенд и смутных слухов было предостаточно. По крайней мере, утверждалось, что если более слабая душа не изгнана, а поглощена, то это приведет к увеличению магического ядра волшебника (путем частичного сложения потенциалов) и усилению ментальных способностей. В одной старой книге 'Творцы разума' было написано, что вся ментальная магия основана на взаимодействии душ и разумов людей. Причем читается разум, а борется с вторжением душа. Поэтому, условно говоря, человек с двумя душами будет сильнее обычного и сможет с большей вероятностью пробить ментальный щит. Конечно, размышления в книге были построены больше на собственных наблюдениях и философских размышлениях, чем конкретных экспериментах, но это было уже что-то!
  У меня еще оставалось больше пяти часов до приема, и я решил осуществить свой маленький план. Для начала пришлось сказать матери, что мне скучно просто сидеть и ждать, поэтому я хочу отправиться к Гойлам. После клятвенных заверений, что никуда не опоздаю, я был отпущен на волю. Теперь есть хоть какая-то страховка, а то в прошлый раз я был слишком опрометчив.
  С такими мыслями я и переместился через камин к Гойлам. Главы семейства дома не было, поэтому меня встретила хозяйка. Милая полноватая женщина, которую в первую очередь интересует благополучие двух сыновей, и только потом всякие политические игры (если к ним вообще есть интерес). Поэтому общение с ней вышло ровным и даже приятным. Мы встретились с Грегори и решили прогуляться (от чая и травяных сборов пришлось отказаться, а то вдруг не успею осуществить задуманное?).
  И вот, когда мы отошли на приличное расстояние от дома, я послал в спину своего телохранителя невербальный 'ступефай'. Пришлось тут же накладывать заклятье запрета 'вето', иначе следящие чары послали бы сигнал тревоги матери. Да еще и защитный амулет вспыхнул на шее, и так и продолжал гореть ровным голубым светом. Перекрыть свой сигнал от следящих чар таким же способом я, к сожалению, не мог, иначе избавился бы от кучи заморочек. Но заклятье запрета действовало только на ограниченной территории, обозначенной наложившим его магом. В принципе, если я захочу сделать что-нибудь 'этакое', не сходя с места, оно мне пригодится, но сейчас надо попутешествовать. Даже с такими знаниями, ядром и палочкой бесшумное устранение Гойла прошло для меня тяжеловато, я впервые за долгое время почувствовал так называемую 'усталость заклинателя'. Но, главное, что сработало! А восстановлюсь я быстро, магическое ядро уже подстраивает токи в теле под себя, а значит, и под более мощную магию.
  Бессознательное тело я магией поднял на большое дерево и положил в развилку. И сразу трансгрессировал в Литтл-Уингинг. Там зашел в магазин и купил чай и кофе тех марок, которые запомнил у Дурслей. Денег, естественно, не тратил - не было у меня фунтов. Пришлось опять использовать конфундус, хотя не стоит так светиться в маленьком городе, вдруг слухи о странностях дойдут до кого не надо?
  А дальше мой путь лежал к симпатичному двухэтажному дому в паре кварталов от жилища Дурслей. Здесь обитала одна из подруг Петунии, достаточно близкая, чтоб прийти без приглашения (хотя такого почти никогда не случалось, ведь Петуния растила 'уродца' и старалась пресечь лишние слухи). Вот к миссис Эмери я и попал. Хозяйку просто погрузил в сон (не люблю повторяться, да и практика в новом теле не помешает). А дальше старое доброе зелье перевоплощений (нет, я не извращенец! У Петунии просто нет друзей-мужчин, а мне ждать некогда). Хм... Побыть женщиной средних лет... Как минимум, необычно. И повторять без крайней необходимости я, пожалуй, такие эксперименты не буду.
  В новом облике я добрался до Тисовой улицы и позвонил в дверь 'одной из лучших подруг'. Дверь, конечно же, открыла сама хозяйка (к этому времени она уже осталась одна).
  - Келли?! Что ты...
  - Петуния!!! Ну, как же так?! И ты мне ничего не говорила? Точнее говорила, но неправду! - в этот момент я уже протиснулся в прихожую, не стоит давать пищу для размышлений лишним свидетелям.
  - О чем ты вообще?! Разве мы не договаривались на завтра?..
  - Как же я могла утерпеть?! Ведь про твоего племянника уже даже в газетах пишут! - не знаю, о чем они там договаривались, но наглость - второе счастье! Главное сразу подавить инициативу собеседника.
  - ЧТО?! Кого?.. Он?!..
  - Вот! Держи, если не видела, - и с этими словами я протянул Петунии реальный выпуск 'Литтл-тауна' за сегодняшнее число. Сама судьба распорядилась так, что мне везло в реализации планов по Гарри Поттеру. А конкретно, в том, что сегодня была суббота, и вышла настоящая газета. Конечно, сначала в ней не было никаких заметок о Мальчике-Который-Выжил-Но-Не-Для-Всех (точнее, для немагического большинства он и не умирал). Но магия, как говорится, творит чудеса, хе-хе!
  - Ккак?.. Как такое возможно?! 'Юный талант, оставшийся без родителей еще в младенчестве, и проживающий в нашем городе, поступает в престижную школу в Шотландии! Ее же окончили и его почившие родители. Редакция газеты и администрация города выражают благодарность опекунам за воспитание столь достойного молодого человека, а также желают ему самому всяческих успехов!..' Это... просто фарс какой-то! Вчера был мэр... Сегодня газета! - поведение тетушки менялось от зачатков истерики до ступора. Почти весь спектр! Не любит она славу, ох, не любит...
  - Вас мэр лично поздравлял?! Вот это да... Видимо, принял близко к сердцу! Теперь будет следить за благополучием малыша. Вы же говорили, что с ним постоянные проблемы? Ну вот, теперь не будет! Если мальчик действительно подает большие надежды, то мистер Маршалл вытащит его в люди, ха-ха! - я, прямо-таки, топчусь на любимой мозоли дядюшки и тетушки. Той, которая о 'никчемности и дурной наследственности мальчишки'. Выслушивать такое от собственных авторитетов Петунии не очень приятно. Хотя, что это, слеза?! Петуния быстренько отвернулась от меня, но я успел заметить какое-то непонятное, двойственное выражение на ее лице. Неужели, каким-то уголком сердца она способна порадоваться за родственника?!
  - Извини, мне нужно закончить одно дело... - и Петуния убежала на второй этаж. Бег для нее был примерно так же нехарактерен, как и для Вернона, и использовался раньше лишь по одной причине. Да-да, 'этот мальчишка где-то что-то натворил!' Вот тогда родственнички резко ускорялись. В общем-то, и сегодня именно я ее вынудил побегать. Думаю, она решила поправить тушь в своей комнате.
  Мне оставалось только радоваться этому. Потому что теперь я легко прошел на кухню и заменил чай и кофе на недавно купленные. Из упаковок я убрал часть, чтобы выглядели, как долго используемые, но от очередной добавки отказаться не смог. Правда, теперь она однозначно была направлена на улучшение жизни Гарри Поттера. Зелье 'Миротворец' способно смягчить даже самое черное сердце. А точнее, после него вообще не хочется совершать что-то резкое и агрессивное. Говорят, пару десятилетий назад какие-то шутники распространяли его среди маглов, смешивая с их наркотиками. Даже появилась новая субкультура... Надеюсь, тетя с дядей не перестанут мыться, ха-ха!
  Петуния спустилась через несколько минут, уже в более-менее вменяемом состоянии, только руки изредка подрагивали. Да уж, столько потрясений! И все уложились в жалкую пару дней! Визиты с разговорами о Гарри Поттере и первая за много лет ссора с мужем. Кстати, об этом Петуния не заговорила даже с близкой подругой. А самому мне находиться здесь подольше было без нужды. Поэтому я быстренько свернул разговор и покинул дом.
  Когда вернулся к миссис Эмери, вдруг подумалось, что я мог поместить ее в нормальный сон, а не магический, и тогда бы даже заходить к ней не пришлось. Но теперь горевать о своей сообразительности было уже бессмысленно. И, кстати, я очень быстро управился. Зелье еще действовало, и эффект сошел только в комнате миссис Эмери. Значит, прошел только час.
  И тогда мне пришло в голову, что сейчас у меня нет никакой материальной базы (родительская под контролем, бывшая собственная теперь принадлежит другому человеку, хоть и зовут его так же), зато есть основа для оборотного зелья и подходящий материал. А если вспомнить свою прошлую жизнь, точнее, один интересный случай из нее?..
  
  Глава 10.
  Старое здание в одном из переулков Лондона ничем особенным не выделялось. И это не удивительно для штаба такой серьезной организации. В прошлой жизни я долгое время не задумывался о существовании преступности в магическом мире, но когда сам пустился в бега, понял, какая благодать ждет обладателя палочки, не обремененного лишними принципами морали. Заклятья, зелья, подарки с проклятьями, выдача себя за других людей... Были моменты когда я мучился вопросом: какого черта волшебники до сих пор пытаются построить свое собственное общество, если им можно просто брать все необходимое у маглов и НИЧЕГО не делать?!
  А потом узнал об организациях, подобных той, у здания которой я сейчас стоял. Их службы разведки и безопасности намного превосходили жалкий аврорат. И направлены они были даже не на обеспечение собственной незаметности, а на ликвидацию зарвавшихся преступников. Официально они оформлялись как гильдии наемников, и даже очень часто передавали пойманных нарушителей закона аврорам. Но это не мешало им самим пользоваться плюсами своего положения. Поэтому львиная доля нераскрытых преступлений приходилась на совершенные теми, кто должен был их предотвращать за внушительную плату.
  Я был несколько шокирован, когда узнал, что большинство простых смертных магов (угу, в этом магия преимуществ не дает) выплачивают солидные суммы только за то, чтоб их семей не коснулось внимание гильдий. И, вроде, наемники даже соблюдают договоренности... если не заплатят больше.
  Большим счастьем для магического мира было то, что ни одна гильдия так и не смогла взять верх в борьбе с конкурентами, и шаткий баланс сил сохранялся уже столетия. А угроза, в основном, исходила от одиночек, возжелавших создать нечто, вроде гильдии, с собой любимым во главе. Ага, таких, как Волдеморт... Их далеко не всегда тихо устраняли, иногда давали поиграться. А в последний раз зашли слишком далеко... Отпустили поводок чешуерылого, а он возьми, и раскопай способ избавить себя от легкой смерти! Потом уже сами гильдии были вынуждены налаживать с ним отношения и оставили магическую войну на откуп политическим силам, самоустранившись. В конце концов, на войне всегда делаются куда большие деньги, чем в мирное время.
  И вот, когда я в рамках борьбы с лишним весом тела Волдеморта (ага, сильно желал сократить до нуля грамм) рыскал в его поисках по всей Англии, мне в очумелые ручки попался очень интересный субъект. Он имел немалый ранг в одной из гильдий, а мне тогда очень нужна была практика в ментальной магии, и... Я долго изучал его сознание, и это принесло мне массу нужных и ненужных знаний. В частности, я знал их систему идентификации членов гильдии и мог пройти внутрь. В прошлой жизни это привело к мести гильдии. Она поддержала Волдеморта, когда тот был на волосок от гибели, и начался новый виток противостояния, только действующие лица несколько сменились.
  И вот теперь я решил побывать лично в том месте, которое видел лишь в голове гильдейца. Просто так я бы внимания на это здание не обратил. Тут была куча чар защиты, так что нужно знать местоположение здания, чтобы его найти. Но чар хранителя не было - их признали лишней мерой. Кому придет в голову взять в плен представителя гильдии наемников, да еще и выбивать из него информацию?! Правильно, никому! Никому из тех, кто знает о существовании этих самых гильдий... Потом я боролся с совершенно лишними противниками и печалился, что не получил должное воспитание и образование...
  Вход в здание располагался на втором этаже, и к нему вела железная лестница без перил. Простенькая ловушка на магически одаренного дурака. То есть, на того, кто способен пробить защитный барьер и увидеть штаб, но не настолько умен, чтоб спокойно пройти мимо. Вот для них тут и были заколдованы...м-м... да! Третья, шестая, восьмая... Дальше двенадцатая, тринадцатая, четырнадцатая. И восемнадцатая. На каждой ступеньке свое интересненькое заклинание, которое сможет сдержать, обездвижить или отбросить непрошенного гостя. Я под чарами невидимости спокойно прошел их, пользуясь памятью того пленника.
  Дверь была не заперта, да и не в том ее предназначение. Ее проем читает подпись проходящего мага. Мне тут же вспомнился Добби, подставляющий меня перед вторым курсом... Да, тогда несколько талантливых людей потрошили магию эльфов, чтоб создать приемлемое заклятье с функцией копирования магического следа. Разработка ко времени моего переселения еще велась, но каркас уже был. А в этом времени и его хватило, чтобы пройти.
  Внутри меня встретил пустой затемненный коридор, тянущийся вглубь здания. Через пять метров он на время расширялся, и там как раз располагались две кадки по бокам от прохода. А в них цвела 'обнимашка'. Это местные наемники так прозвали растение, стоящее на страже безопасности гильдии.
  Как только я прошел мимо двух кадок, меня в мгновение ока спеленали ловкие побеги 'обнимашки'. Они, бережно, но крепко держа, развернули меня к потолку, где высветилась надпись: 'Пароль?'
  - Жизнь коротка, так почему бы не сделать ее еще короче, но веселее?
  И тут же меня аккуратно поставили на пол. Когда я обернулся, 'обнимашки' лишь слегка колыхались, будто от ветра, но побегов не было. Очень действенная защита от разведчика, который думает, что уже пробрался в логово. Идешь так, идешь, и вдруг р-раз! А если не назовешь пароль, ласковые побеги перемелют тело в муку.
  Наконец-то я добрался до комнаты. В ней была скудная обстановка, характерная для 'проверочной' части здания. Стол, два стула и светильник на стене. Следующий этап... Меня неожиданно лишили заклятьями невидимости, затем одежды. А в итоге обездвижили. Из темного угла появился маг с перекошенным от безумия лицом и, брызжа слюной, проорал:
  - Ты кто такая, лживая тварь? - любой бы испугался, думая, что его раскрыли. Но я был спокоен. Угу, это тоже проверка, просто такая оригинальная.
  - Я тот, кто приходит в ночи.
  - Почему тогда пришел сейчас? - логичный вопрос, сейчас же день? Но тебе, дяденька, я не скажу, что сделал так, чтобы не встречаться со своим 'прототипом', или попросту, с тем, чьи мозги потрошил. А такие пафосные фразы означают всего лишь смену работников. Ага, я ночной.
  - Обстоятельства, - очередная ловушка для гипотетического врага. Пленный гильдеец имел кучу моментов, чтоб соврать и утаить кусочек правды, и тогда диверсант точно засыплется на вопросах. Вот сейчас, например, хватало лишь одного слова. Если бы пустился в объяснения, без промедления убили бы.
  - Проходи! - все, маска безумия снята, мужчина спокойно отошел в сторону, а я оделся. Да, ему плевать на несоответствие пола и личности пришедшего. Особенность этой гильдии в том, что здесь все члены боевых отрядов ходят под оборотным зельем, и мало кто знает личности других исполнителей. Все основано на магии, кодах и постоянных проверках.
  Я направился по очередному коридору к третьей двери слева. Там располагалось казначейство гильдии. Меня встретил седовласый сухонький низенький старичок, ну просто такой, какими маглы представляют старых средневековых бухгалтеров. Это он так прикалывается, часто носит полюбившийся образ. А самому около тридцати лет от роду!
  - Молодой человек, вы что-то хотели? - радушная улыбка, добрые глаза, готовность помочь. Осталось только попросить денег, но... нет.
  -Чаю.
  - Хорошо, - старик наколдовал (хотя, скорее призвал) поднос с двумя чашками и чайником, и организовал чаепитие. От первых двух чашек я отказался (в первой яд, во второй антидот к оборотному зелью). Выпил третью. Теперь наконец-то можно перейти к делу.
  - Сколько у меня на счету? - наемники почти всегда держали крупные суммы в гильдии, она даже надежнее Гринготса.
  - Шестьдесят тысяч, - да, это уже даже не кругленькая сумма, а сферическая, хе-хе. Мне подходит.
  - Выдавай все.
  - Проблемы?
  - Интересы, - казначей не имеет права знать лишнего, поэтому интересуется по личной инициативе, ну а я отвечаю, как мне хочется, в своем праве.
  Мы со стариком встаем и направляемся к дальней стене просторной комнаты. Там мой собеседник кладет на нее руки, и... они утопают в кладке.
  Казначей закрыл глаза и что-то пробормотал, потом спросил:
  - В двух?
  - Да, - хорошо, что я знаю, о чем речь. Здесь вместе с деньгами выдают и облегчающие вес чемоданы. Но золото плохо поддается магии, поэтому даже крутая гильдейская тара будет весить по двадцать килограмм каждый.
  Казначей, неожиданно легко для своего мнимого возраста вытянул из стены два тяжелых черных чемодана с металлическими уголками (на них закреплены антиследящие чары) и передал их мне. На этом наш разговор бы и закончился, если бы мне не было необходимо прикрытие. Поэтому я поставил чемоданы на пол и, пока казначей держал руки в стене, чтобы снова ее уплотнить, бросил в него заклятье. 'Рационис сомниум' или сон разума - очень сильное и качественное заклятье. Поэтому я быстро победил волю жертвы и поместил ее в полубредовое состояние между сном и явью.
  -'Легилименс'! - теперь стоит покопаться в мозгу у новой жертвы. Обнаружения я пока не боялся, защита стоит в других местах. Это войти и выйти из здания сложно, а вот внутри можно сделать многое...
  Знания сумм на счетах мне были не очень-то нужны, разве что, чтобы составить представление о средствах гильдии. Хм... Немало они скопили за века существования. Три миллиона галеонов на счетах наемников и служащих, а ведь есть еще и отдельный фонд гильдии. У Поттеров было лишь триста тысяч, Малфои побогаче, но точная сумма неизвестна даже Драко. Может, миллион, но, скорее, поменьше.
  Некоторые кодовые имена, пара настоящих обликов, знания об охранных чарах... Неплохой вышел улов! Теперь подключаем часть сознания жертвы, будто неосторожно разбудили во время потрошения, и начинаем спектакль.
  Я достал из рукава амулетик и активировал его. Его магический контур был точь в точь, как у передатчика звуков.
  - Кукольник? Это я. Я добрался без проблем до самого центра. Информация была правдива. Да, выжал из казначея максимум. Выкрасть пока не получится. Штурм считаю нецелесообразным. Но их гильдия по средствам значительно слабее нашей, так что возможен постепенный захват. Да, выбираюсь отсюда. Конец связи.
  А теперь думайте, господа! Казначей точно слышал мои слова, и при потрошении (теперь уже собственной службой безопасности) они непременно всплывут из подсознания. Кукольник - это кодовое имя одного из высших иерархов другой гильдии, и, конечно же, прямого конкурента. Авось, и война гильдий начнется, и им станет не до моей скромной деятельности.
  Закончив со стариком, я взял чемоданы и направился к двери. Меня ждал уже совершенно другой выход со своим набором ловушек. Ах, да, чемоданы убили бы человека с другой магической подписью, но это мелочи, хе-хе.
   Теперь я отправился дальше по тому же коридору, чтобы в итоге пересечь все здание. Через несколько шагов пол стал вязким, и я начал тонуть. Это опять вызвало бы панику у любого неподготовленного человека, а надо-то всего лишь перетерпеть. Неприятные ощущения, когда не можешь задержать дыхание, и вязкая жижа, чем-то похожая на грязь, затекает в рот. Если поверить, что ты не сможешь вздохнуть в таком состоянии, то быстро умрешь.
  Но я вовремя поднял ментальные щиты и был спокоен хотя бы внешне. Это помогло просочиться сквозь пол и оказаться на первом этаже. Там я продолжил свой путь с чемоданами в руках в точно таком же коридоре. Меня ожидала последняя проверка.
  Из стены выплыл призрак и, протянув руку, сжал мое сердце. Оно немного нервно колыхнулось, но в итоге продолжило свою работу. Точного смысла этого трюка гильдейцы не знали, может, это даже был естественный отбор среди наемников. Потому что периодически от сердечных приступов на этом месте умирали вполне себе обычные работники с чистыми помыслами.
  Я уже ждал, когда проверка закончится, и призрак даже убрал руку, как вдруг неожиданно у меня дернулось плечо. Это проснулась паутинка, предъявив права на мою лояльность, и тем самым запоров проверку на лояльность гильдии. Я понял, что сейчас будет худо, поэтому, не дожидаясь реакции призрака, ударил его заклятьем освобождения. От него призраки на время забывают, почему остались в этом мире, а значит, и свои функции, полученные уже после смерти.
  Но тревога уже была поднята. Хрустальный звон пробежал по стенам коридора. Когда я уже открыл дверь, у меня за спиной появился волшебник. Он попытался запечатать дверь, но та уже выполнила свою функцию, рассеяв эффект оборотного зелья, и сдерживать меня не собиралась. Поэтому мой противник чертыхнулся и выдал серию из заклятий дезориентации и подавления воли. Понятно, хотят взять живым такой интересный экземплярчик.
  Но заклятья моего противника на мне просто не сработали, заставив вспомнить тексты из прочитанных книг, о том, что подавляется разум, а защищается душа. И сейчас мои две с половинкой личности оказались не по зубам обычной силе заклятий. Маг, удивившись, что я пропустил столько выпадов, но продолжил движение, на мгновение застыл. Этого времени мне хватило, чтоб попасть в него заклятьем сна и нанести мощный ментальный удар при зрительном контакте. Хоть на мне и была чужая личина (принять оборотное зелье, уже обернувшись - что может быть проще, хе-хе), но мне не хотелось, чтоб они запомнили даже рослого чернокожего парня. Сознание магу я, думаю, все-таки не выжег, но даже так его ждет долгая реабилитация в Мунго... Или у них свои целители есть?
  Выскочив на улицу, я увидел, как начинает проявляться зеленоватый купол над зданием. Антитрансгресионный щит! Но до того, как он встал на место, я успел очертить вокруг себя круг и произнести мысленно 'Вето!!!' Это отличное заклятье, но помогает далеко не всегда. Если чары, на которые оно направлено, уже вступили в действие (а луч из палочки, например, относится к таким случаям), то запрет не поможет. А так, можно даже от Авады один раз спастись, если предупредить действия противника. Поэтому пафосные злодеи, которые кричат 'Умри!' перед убийством, у нас долго не живут, хе-хе.
  Я успел вовремя, купол еще не вступил в силу, поэтому там, где я стоял, осталась возможность для перемещения. И я начал 'прыгать' с чемоданами по всей стране, чтобы замести след.
  
  Глава 11.
  Да... Трансгрессия - сложная штука. Вроде, все время стоял на месте, а в итоге устал так, будто долго преследовал уходящий поезд. Ага, с двумя тяжеленными чемоданами. Все-таки это маленькое тело еще не готово к такому частому использованию сложных чар. Ментальная магия больше зависит от души, поэтому дается легче, но все остальное...
  Я прибыл обратно к Гойлам еще через полчаса. Точнее, я попал в лес недалеко от их дома, где ранее заметил скопление интересных валунов. Древнее место поклонения каким-то богам? Может быть, но сейчас меня интересовала лишь возможность этих валунов скрыть мои чемоданы. Я просто поднял два чарами левитации и подложил под них свою ношу. Опущенные камни даже не накренились, для них такая мелочь оказалась незаметной. Ну и хорошо, вроде, работа проделана чисто...
  Мда, это если не вспоминать о концовке моих приключений в гильдии. Если бы я спокойно уходил, дверь, снимающая ложную сущность, мне бы нисколько не помешала. Ну, постоял бы, дизориентированный на месте несколько секунд, и все. А в итоге я получил букет заклятий в спину как раз в момент, когда не мог защититься. Кого тут благодарить за мое невероятное везение, а? Священные мерлиновы подштанники? Готов их даже постирать в знак благодарности!
  Грегори находился в том же месте, где я его и оставил. Видимо, мать не обратила внимания, что сигналы от сына не приходят. Толика легилименции, и Гойл уверен, что мы долго бродили по лесу и обсуждали всякие глупости. Да, вкладывать ложные воспоминания сложновато, со взрослым магом я, наверное, пока не справлюсь... Значит, надо избегать таких ситуаций.
  - Знаешь, Драко! У нас с тобой получился такой интересный разговор, что я даже ни капельки не устал после прогулки! - хе-хе, 'мужики, надо чаще встречаться!'
  - Да и я не очень! У нас до приема еще есть пара часов - пошли над гномами издеваться! - когда я узнал у Драко, что вплоть до школы это было их любимым занятием, то просто обалдел. А потом пожалел бедных аристократиков... Как же тут развлекаются?! Я это понял, когда решил качественно подражать Драко. Убого тут развлекаются, у-бо-го!!!
  Пока запрет на магию для нас не действует - мы ведь официально еще не стали школьниками. В теории, мы и заклинаний-то еще не знаем. И это верно для большинства моих сверстников, прямо-таки абсолютного. Поэтому, пока я развлекался, наряжая бородатых мужичков с пропитыми лицами в красивые платьица пастельных тонов, мой друг тужился прижечь искрами хоть одного. На его самопальные фейерверки из своих маленьких домиков-норок прибежали детишки и со смехом и радостными воплями провожали разноцветные искры в небо. Да, Гойл не стал направлять магию на детей! Хотя садовые гномы в магическом обществе не считались разумными существами, ему, похоже, претила мысль издеваться над крохотными созданиями. Единственные, кого он в жизни мучил - это взрослые бородатые гномики. Да и то, в основном, аристократики неожиданно подкладывали им хлопушки ко входам и подстраивали безобидные ловушки... Мда, а Уизли выбрасывали их за ноги.
  Детишкам я трансфигурировал платьица и штанишки с рубахами в более опрятные и красочные. У гномов наблюдалась удивительная разница между поколениями. Молодые особи могли скорее служить украшением волшебного местечка, они создавали атмосферу праздника, веселья. А взрослые мужские особи (вдруг, откуда ни возьмись) были склонны к пьянству, разгильдяйству и хамству. Одному сквернословящему мужичку, который со злостью срывал с девочки 'это ужасное дурацкое платье, наколдованное мерзким человечишкой', я приделал стрекозиные крылья, дал в руки палочку, на манер волшебной, и отвесил самого обычного пинка. Как же красиво он воспарил! А уж когда крылышки раскрылись и затрепетали... Просто ожившая сказка, если б не грязные штаны, хе-хе. Даже Гойл засмотрелся и прокричал: 'Здорово!!!' А я скромно добавил от себя: 'Радуйся, что палочку сунул в руку, а не куда-нибудь еще!' - и с подозрением посмотрел на других мужичков. Они пришипились и больше не мешали детскому веселью. Надо ли говорить, что все это время у меня на лице цвела искренняя улыбка (а уж почему некоторые гномики видели в ней оскал - вопрос совершенно не ко мне!)
  Наигравшись таким образом, мы все-таки дошли до дома Грегори. Его мама напоила нас интересным травяным сбором (без всяких побочных интересностей, если кто-то об этом подумал!). Просто его заготовила сама хозяйка. В аристократическом обществе, если у тебя было положение, подобное считалось милой забавой, пусть и странноватой. Для менее значимых людей это уже - плебейское поведение. Мне на все это было наплевать, я просто наслаждался душистым чаем.
  В итоге я решил через камин вернуться к себе домой, чтобы прибыть на прием вместе с семьей. Особого ажиотажа по возвращении домой заметно не было. Люциус где-то там улучшал положение семьи (ага, у него работа такая, Драко так и сказал). А Нарцисса музицировала. Приятная мелодия доносилась со второго этажа, и я решил туда подняться. Мама играла на рояле с закрытыми глазами. Окна большого зала были открыты, и ветер слегка колыхал белоснежные волосы. Да, эффектная женщина... Хоть Драко и поздний ребенок, его родители еще далеко не растеряли лоска и привлекательности.
  - Сын, хочешь присоединиться? - мелодия неожиданно прервалась, приведя меня в замешательство. Такого вопроса я не ожидал! Кого там музыке обучали, а ну вылезай! У меня самого даже слуха нет. Хотя, да. Теперь, похоже, есть.
  - Нет, мам, просто хотел спросить у тебя совета по поводу своей сегодняшней одежды...
  - Твоя цель?..
  - Конечно же, показать себя достойно, но не выделиться какой-нибудь глупостью. Лучше - подражание взрослым.
  -Тогда возьми шестой набор из шкафа 'Торжества'. Помню, твой папа в подобном костюме просто сразил меня на Рождественском балу в Министерстве...
  Я уже развернулся, чтобы уходить, когда какое-то движение сзади отвлекло меня. Оказалось, это Нарцисса резко поднялась из-за рояля и приблизилась ко мне. Она скрестила руки у меня на груди, по-прежнему стоя сзади, и положила подбородок мне на макушку.
  - Скоро ты станешь совсем большим, Драко. Первые одиннадцать лет у волшебников проходят незаметно - ведь они остаются просто детьми, и их жизнь не меняется из года в год... Но теперь ты пойдешь в школу. На тебя уже будут смотреть по-другому, не как на отпрыска Малфоев, но как на самостоятельную личность. Оценки будут сыпаться отовсюду, и иногда будут совсем не приятными. Но главное - вырасти достойным, Драко, а достойным чего - выбери сам, - нет, слезу в моем возрасте выдавить уже сложновато, да и воспитан я оказался не в тех условиях. Но как представлю, что будь все по-другому, и меня могли бы так же провожать в Хогвартс... Эх, где там Квиррел, хоть тебе башку снесу... Для успокоения.
  По голосу я понял, что Нарцисса во время своего монолога улыбалась. Это была простая материнская реакция на взросление сына. Поэтому я развернулся и обнял ее. Мысли о том, что это не моя мама, были сейчас где-то на почетном последнем месте. Какой свиньей надо быть, чтоб обидеть женщину в такой ситуации?!
  Но Нарцисса неожиданно оторвала меня от себя и посмотрела в глаза. А потом с задорной улыбкой спросила:
  - Неужели ты так серьезно воспринял мои слова, что мгновенно повзрослел? Раньше ласку ты принимал с трудом и кислой миной, ха-ха...
  - Все познается в сравнении. И хотя пока сравнить не с чем, я уже представляю, как не буду видеть тебя по полгода.
  - Я буду каждый день присылать тебе сладости к завтраку в Хогвартс!
  - Думаешь, это правильно воспримут?
  - А нам есть до этого дело? - мама опять прижала меня к себе, и от такой идиллии даже МиниМал завозился. Это я так сократил маленького Малфоя, хе-хе. Впрочем, ребятенок лишь послал волну тепла к матери и улегся обратно. Похоже, он смирился с заточением и никуда не рвался.
  Пережив сцену семейной близости, я поднялся к себе и взял посоветованный набор. Темно-зеленая мантия глубокого насыщенного цвета. Черные брюки с жилетом, с серебристыми вставками. Белая шелковая рубашка. И ботинки из какой-то жутко редкой кожи. Вместо школьного галстука пока необычный бант, слегка похожий на средневековый. Не знаю, как там по моде сочетаются цвета, но выглядело это все и, правда, эффектно. А если вспомнить, что отец уже в молодости ходил с тростью, то легко понять, какие чувства одолевали маму при виде него.
  Обрабатывать волосы гелем я не стал (у меня несколько лет перед глазами мелькал вариант ненавистной прически), поэтому у меня на голове был 'свободный разлет'. Когда в половине пятого я спустился в холл, там уже стояли отец с матерью. Люциус выбрал строгие черные тона, которые, естественно, подчеркивали его аристократическую бледность и выдающийся цвет волос. Он с гордостью посмотрел на меня (наверное, увидел себя-маленького), и мы всей семьей двинулись на улицу (кто там первый портить костюм - марш в камин!)
  Портал перенес нас на выложенную камнем дорожку, окруженную садом. Похоже, все аристократы живут примерно одинаково и любят праздные прогулки в растительности (угу, только Блэки любят гулять по подвалам, поэтому у них даже сада нет, хе-хе). Вскоре из-за деревьев показался настоящий дворец. Думаю, уступающий нашему, но тоже неплохо. Встречай меня, мой первый официальный прием в новом мире!
  
  ***
  
  Мероприятия аристократов магического мира внешне походили на магловские. Но не стоит их путать. В доме у Паркинсонов сейчас присутствовало очень много патриархально настроенных стариков, которые вносили толику сумасшедшинки в собрание любой серьезности. Вот, например, старый лорд Гринхолд опять 'всех удивил', уже в пятый раз прилетев на прием на своем драконе. Никто не знал, насколько тварь была приручена, но неугодных хозяину людей поливала огнем исправно. В то числе, тех, кто не выказывал удивления оригинальности хозяина и не выражал свое восхищение полетом его мысли. Леди Эверетт пришла в костюме из листьев...А ее супруг пошел еще дальше (нет, не вообще не пришел и не пришел голым!). Вот уже долгое время он разрабатывал тему оборотничества в растения, и сегодня пришел с двумя милыми веточками, растущими из головы. Кто его там укусил для такого эффекта, ни у кого духу спросить не хватило.
  И таких чудиков было много. Одно время я думал, что Уизли сильно выделяются на фоне старинных родов из-за потери статуса в обществе и необходимости выживать. Но тогда я просто плохо знал аристократию! Да они через одного не дружат с головой!
  Стоит ли говорить, что большинство приглашенных сегодня имели 'сомнительный статус'? Ну, конечно это вечеринка пожирателей и стариков, которые им сочувствовали! Как необычно видеть лица тех, кто умирал на твоих глазах... А уж когда я увидел Снейпа! Чертов обладатель суперприза 'за самую эффектную и бесполезную смерть' был приглашен сюда для ознакомления с будущим пополнением своего факультета. А мне еще и общаться с ним надо больше обычного - крестный, все-таки. Да, конечно, крестных в магическом мире не бывает. Это знаменитому Гарри Поттеру повезло дважды. Сначала маглорожденная Лили подарила мне Сириуса в названные родственники. А потом пятилетний Драко, прочитав книгу 'Обычаи диких маглов' взбунтовался не на шутку и потребовал себе крестного. Переубедить малыша не удалось, и скользкий Люциус нашел единственное приемлемое решение - условно назвать крестным того человека, который не будет издеваться над такой ситуацией или унижать Малфоев постыдным случаем. Поэтому Северус сейчас тайно считался моим крестным и проводил со мной достаточно времени, чтобы стать довольно близким человеком.
  На официальном приеме мы лишь раскланялись друг перед другом - мне еще предстояла встреча с зельеваром для 'сдачи вступительных', хе-хе. Не знаю, ждет ли меня проверка на подлость, но я бы с удовольствием ее продемонстрировал, если бы подопытным выступал один... О, нет, никаких смертоубийств и искалечиваний - я давно понял, как хреново жилось Северусу, и не держал на него особого зла. Но разве это повод упускать лишнее развлечение?!
  Отец блистал в обществе мужчин - это было и неудивительно, во-первых, его таланты могли умалять только враги и дураки (причем, первые, поступившие так, автоматически становились вторыми, хе-хе). А во-вторых, на данный момент у Люциуса было самое лучшее положение в обществе из присутствующих. Занимая не особо примечательную должность в дипломатическом корпусе, фактически он был личным советником министра. Поэтому его расслабленная, даже слегка ленивая улыбка человека, получающего удовольствие от жизни, сегодня приковывала внимание очень многих.
  А Нарцисса собрала вокруг себя немало женской аудитории (тут я определиться не смог - то ли проводила мастер-класс 'Как протащить мужа в министры', то ли рассказывала не менее интересную историю 'Как приструнить амбициозного супруга'). Собеседницы с явным вниманием относились к словам мамы, но мне туда подходить было неуместно.
  Весь первый этаж дома Паркинсонов был отдан на откуп общению и развлечениям аристократов. В большом зале по бокам стояли два ряда столов с максимально возможным числом экзотических блюд и напитков. Лично я такого изобилия еще не видел, но попробовать успел немного - на приемах не наедаются, а лишь утоляют потребности (хоть я и говорил отцу обратное). В дальнем конце зала играл небольшой оркестр (не уверен, что он чем-то отличался от магловского, разве что музыка во всех местах первого этажа была слышна одинаково). Было несколько пар по центру, которые взялись танцевать. Блистали, несомненно, уже упомянутые супруги Эверетт, их вроде бы обычный танец из-за одежды превращался в какую-то мистерию.
  По бокам к залу примыкали две просторные комнаты, отделенные рядами колонн. Здесь располагались удобные кресла, маленькие столики с алкоголем и играми. Причем комнаты не имели категорий 'мужская' и 'женская', в обеих свободно находились представители обоих полов.
  Меня лично привлек интересный аттракцион. Одна из частей комнаты для общения была заполнена некой субстанцией голубоватого цвета, более плотной, чем воздух. На стене, отгороженной ею от зрителей, находились декорированные штыри, похожие на загнутые рога. Каждый из десяти был отмечен своим номером. Мужчины подходили к преграде и выбирали на столике возле нее ожерелье по своему вкусу и возможностям. Дело в том, что каждое из этих магических ожерелий обладало разным сопротивлением, а его нужно было без помощи волшебной палочки (и, конечно, рук) взглядом провести через субстанцию и повесить на один из рогов. Номера их соответствовали заранее тайно розданным билетикам. Билеты, конечно же, достались только женскому полу. Благодаря такой игре у мужчин появлялся шанс подарить даме необычное украшение и получить благосклонность, либо интересное общение (если дама была замужем).
  Сложность испытания заключалась в том, что задействована была не просто магическая сила, но и ее контроль, а еще воля и концентрация участвующего. Мало у кого из присутсвующих все это пребывало в нужном балансе. Так что, даже если человек был вынужден дарить украшение совсем не заинтересовавшей его даме, все обращали внимание на его таланты. Конечно же, как только окружающие увидели мой интерес к конкурсу, то тут же поведали, что в молодости Люциус трижды его выигрывал (даже с учетом количества приемов это солидный результат, плюс, далеко не каждый день человек находился в нужном настроении) и с усмешкой уставились на меня. Угу, юный отпрыск Малфоев должен взбелениться выказанным сомнением в его могуществе, попытаться выиграть конкурс, и, конечно же, облажаться по полной!
  Но, признаться честно, этот конкурс меня заинтересовал, и я решил поучаствовать. Светить способностями особо не хотелось, поэтому выбрал седьмое по рангу ожерелье (одно из тех, что с довольно слабым сопротивлением). С учетом того, что это вовсе не детский конкурс, и редко, кто из взрослых магов с ним справлялся, даже такое заявление было очень громким. Но с собой я поделать ничего не мог. Мышление у меня взрослого, а гормональный фон - детский... Очень уж хотелось 'всем показать и доказать'!
  На выполнение задания отводилось три попытки. Особенно ценно это было для новичков - никакого представления о нужных в конкурсе затратах сил я не имел, понял лишь то, что пояснили окружающие взрослые. Поэтому, когда я взял ожерелье и рукой поместил его в колыхнувшийся голубоватый туман, оно тут же рухнуло на пол. Позади раздались смешки, которые даже немного разозлили и подзадорили меня. Теперь украшение уже нельзя было поднять, оно находилось в пределах особого магического поля, хочешь продолжать - действуй магией!
  Проверка на контроль над собственной волей и способностями оказалась не из легких. Ожерелье прямо-таки тянуло вниз, глаза болели, а руки дрожали. Наверное, я бы вновь уронил его, если бы МиниМал неожиданно не проснулся и не подумал о маме. Я воспринял его мысль и понял, что он думает, как было бы приятно получить такой подарок Нарциссе. Почему именно ей, ведь даму выбирал слепой жребий? Очевидно, что ребенок еще не мог думать о ком-то другом из женщин. Но этот неожиданный посыл придал мне сил, и фактически, мы вместе переместили ожерелье по воздуху и повесили на седьмой рог прежде, чем я подумал о номерах.
  Комната погрузилась в молчание. Никто всерьез не верил, что глупому мальчишке удастся выполнить такое. А потом раздался взволнованный голос хозяйки приема - миссис Паркинсон:
  -У нас есть маленький победитель конкурса 'Ожерелья для дам'!!! У кого номер седьмой?
  Какой-то мужчина взял меня за руку, сунул в другую выигранное ожерелье и потянул за собой в главный зал. Там уже собирались все заинтересованные гости. Я даже слегка смутился от такого внимания, но потом вспомнил прошлую жизнь и спокойно прошел к небольшому возвышению, на котором стояла распорядительница приема.
  - Номер семь у меня, - я не знал, открывать ли от удивления рот или просто поверить в чудеса, но победительницей оказалась моя мама. Нарцисса внешне спокойно подошла ко мне, положила руку на плечо, и мы вместе поднялись на платформу к миссис Паркинсон.
  - Конечно, это удивительно! Но чего еще можно было ожидать от наследника родов Малфоев и Блэков?! Растет новый лорд, покоритель всех женских сердец! - вещала распорядительница. Гости уважительно кивали, презрительно фыркали или спокойно хлопали в ладоши пару раз. Как и говорила мама, оценки в высшем обществе всегда выходят разными, будь ты хоть идеален. И понятно, почему Драко так бесился в прошлой жизни. Хоть сам он такой конкурс и не выигрывал, но многие возлагали на него озвученные сегодня надежды. А тут, какой-то неказистый парнишка в поношенной одежде с чужого плеча постоянно затыкает его за пояс! Мда, детская психика такого не выдержит...
  Нарцисса присела на стул, а я помог ей сменить шейное украшение. Конечно, серьги и браслеты теперь не подходили, но такое упущение считалось милой традицией подобных раутов. Мама приобняла меня и прошептала:
  - Сынок... Думаю, мы и дома успеем наобщаться, а мое покровительство и место в сердце тебе обеспечены до конца жизни... Но... Я очень люблю тебя, ты самый лучший! - слезы из наших глаз пошли почти одновременно, по крайней мере, я не понял, от чьих моя щека стала влажной. Но так же быстро все и прекратилось. Мы были не в том месте, где принято выставлять чувства напоказ. Мама пошевелила волшебной палочкой и убрала слезы из наших глаз, так что большинство зрителей даже ничего не заметили. Но этот порыв души много значил для меня. Я не собирался забывать или предавать собственных родителей, Поттеров. Все было очень сложно. Но я понял, что у меня есть близкие люди, отношение к которым будет отличаться от прошлой жизни.
  Люциус смотрел на меня из зала со смесью гордости и недоверия. Вроде ' неужели вот он, тот самый миг, когда сын впервые превосходит отца?' И родитель обычно в замешательстве, как правильно на это отреагировать? Зачатки зависти борются с гордостью и уважением. В итоге у нормальных людей побеждают последние, и лишь этим хорошие люди отличаются от плохих, а вовсе не полным отсутствием негативных эмоций. Так что, включайте мозги, гриффиндорцы, святых в нашем мире не бывает!
  
  Глава 12.
  Вдоволь налюбовавшись маленьким героем, меня выпроводили на второй этаж, где собрались почти все пришедшие дети. Часть из них я знал еще по школе, остальных знал Драко. Незнакомцев тут не было, и быть не могло. Многие дети спускались посмотреть на редкое зрелище, поэтому знали, какой подвиг я совершил сегодня. Крэбб с Гойлом явно гордились своим товарищем, что выражалось в простоватых улыбках на их широких лицах. А Панси порхала вокруг меня, будто мы уже десять лет женаты, и именно ей я подарил выигранный приз. Даже немного стыдно стало, что в душе я ее иначе, чем ПанПаркс на называю (и даже не знаю, с чем эти ассоциации, то ли с 'Памперсом', то ли еще с чем). В сущности,она - аналог Джинни на Слизерине. Только ей мозги промывали не сказками о героях, а вполне материальными интересами: будущей жизнью в неге и статусом в будущей семьи...
  Но и в детском обществе единодушное одобрение продлилось недолго:
  - О! Это же Малохольный Дурако! Рада видеть, - Дафна Гринграсс после того, как ее отец отказал нашей семье в браке, почему-то стала считать Драко отличной мишенью для своего то ли остроумия, то ли хронического недержания яда.
  - Дафна, как ты можешь топтаться на трупе поверженного героя, павшего за самую блистательную идею нашего мира - за любовь?! Или тебя забавляет мертвечина? - хм, я с метафорами не переборщил? Поймет ли одиннадцатилетняя девочка, что я всего лишь имел в виду, что то слабенькое чувство, которое испытывал к ней Драко, позволявшее ей вести себя с ним довольно вызывающе, уже похоронено вместе с ним самим?
  Не знаю, о чем подумала Дафна, но она поморщилась и отошла со словами:
  - Вечно ты что-нибудь ляпнешь!..
  - Красавец! На моей памяти, после единственной реплики она от тебя еще не отставала, - это подошел Теодор Нотт, высокий мальчик с темно-русыми волосами и нечитаемой маской на лице. Другом Драко его было назвать нельзя, но они уже давно общались, и парень зарекомендовал себя, как здравомыслящий, спокойный и не особо конфликтный человек. Пока для меня он проходил по категории 'приятель'.
  - Буду считать это личным рекордом, пока не научусь отшивать ее молча, хе-хе. Как проходит твоя подготовка к школе?
  - Мама заставила прочитать все учебники. Но на занятиях все равно буду молчать. Всегда найдется, какой-нибудь выскочка, вечно тянущий руку. Вот пусть такие и отдуваются. А мы отдохнем, не правда ли?
  - Покой нам только снится! Видел, что я сделал сегодня? Теперь придется соответствовать и не ронять престиж... Хотя руку тянуть не буду - ты же первым и засмеешь, хе-хе! - Нотт своей емкой характеристикой будущего процесса обучения напомнил мне о Гермионе, вызвав мимолетную улыбку. Да, в отношении слизеринцев к ней были не только зависть к знаниям или презрение к грязной крови. Просто столь откровенное проявление чувств и эмоций перед классом порицалось. Будущих лордов воспитывали только так - не спеши ответить, а снизойди до собеседника! И Волдеморт в этом не раз попадал впросак. Он-то был предупредительным и стелющимся, как истинный маглорожденный зазнайка. Если б не исключительная сила...
  - Ну, ладно! Пойду искать себе развлечение на первом этаже, - Нотт удалился, а я плюхнулся в широкое мягкое кресло у горящего камина. Напротив меня на диване сидел Блейз Забини, причем он явно копировал развязное поведение кого-то из взрослых. Парень попивал сок с таким видом, будто это тридцатилетнее вино, и лениво осматривал зал, всем видом показывая, что интересностей там все равно нет. Будь он взрослее на десяток лет, я бы сказал, что вот к таким 'метущимся' парням, пресыщенным светской жизнью и подкатывают главные героини в дешевых любовных романах. И потом, чаше всего, такой герой оказывается ну просто 'неограненным алмазом' и кладезью скрытых совершенств (угу, я знаю, какую чушь порю, но это законы жанра)! Правда, Блейзу свои достоинства еще копить и копить, сейчас у него за душой только статус сына невероятной женщины. Зато он любит потолкать Драко с пьедестала 'самый-самый ребенок-аристократ', хе-хе.
  - Драко, ты же сегодня герой дня, не оставляй без внимания королеву бала, - вот, уже начал. С нарочитой ленцой, прикрыв лоб и один глаз ладонью, показывает, насколько его все эти игрушки не касаются. Намекает на Панси, как хозяйку.
  - Блейз, неужели ты сегодня решил уступить мне без боя? Тогда принесешь через полчаса кусочек торта, что повкуснее? Сегодня все вкусности мои!
  - Хм, ну что ты, меня это не касается. Лучше схожу в библиотеку, она здесь замечательная... - сморщился, но образ держит. Чего не сделаешь ради девочек, которые следят за происходящим?
  - Хочешь сказать, что своей для подготовки к школе тебе не хватило? - и мило улыбаюсь. Блейз аж крякнул. И бокал с соком слишком сильно наклонил...
  -Д-да кому интересна эта учеба?! Я хотел посмотреть что-нибудь потемнее... - Блейз вскочил, благо теперь у него был предлог, чтобы уйти - обратиться за помощью в удалении пятна к кому-то из взрослых.
  - Хм... Думаешь, тут есть книги про негров? - поднатужился и улыбнулся в два раза милее. Блейз был довольно смуглый (сам что-то твердил про итальянскую кровь, но всегда срывался при намеках на нечто другое), с жестковатыми кудрявыми волосами. Поэтому его просто бесили такие дурацкие, на первый взгляд, фразы. Я не то, чтобы привык так издеваться над людьми, просто сейчас мне надо было сравнить окружающих людей с теми образами, что передал мне Драко.
  Блейз уже ушел довольно далеко, поэтому не стал устраивать некрасивую сцену, потеря лица - самое страшное, что может случиться с аристократом. Но дрогнул сильно, даже один из столиков задел, развалив взрывные карты по полу, и окутавшись белесым дымом в результате этого. Так и ушел мальчик, прям фокусник после блестящего исполнения номера.
  Моим вниманием попыталась завладеть Панси, но это было чрезвычайно сложно. Во-первых, для тела. Оно просто не еще не подходило для таких развлечений, как любофф. Меня скорее тянуло поиграть или отлупить кого-то. А во-вторых, психика. Детишки мне просто не могли дать того уровня отношений, к которому я давно привык. Поэтому мне пришлось забыть о противоположном поле на ближайшие годы. А уж о браке, чьим олицетворением сейчас была Панс, я и вовсе думать не хотел.
  Поэтому мое внимание равномерно рассеялось по всей площади зала. Я осматривал детей, которые прибыли вместе с семьями на прием. Многие уже учились в Хогвартсе, этим не очень нравилось здесь находиться, 'рядом с глупой мельтешащей мелюзгой'. Были и малыши, которые пока только слушали сказки о будущем поступлении. А еще я нашел несколько малознакомых лиц. Это оказались те, кто не учился в Хогвартсе. Вообще, система образования у волшебников интересная. В ней сохранилось многое от времен владычества аристократов (да они и сейчас на первых ролях). Поэтому могущественные семьи выбирали образование ребенку по собственному желанию. Некоторые считали, что круг общения и правильная иерархия между магами формируется еще в детском возрасте, поэтому отправляли чад в Хогвартс, для выстраивания связей и взглядов. А другие утверждали, что усредненное образование для детей маглов вовсе не подходит будущим лордам и легко нанимали частных преподавателей. В итоге они просто сдавали ЖАБА в министерстве и вливались в общую жизнь, но с гораздо лучшим багажом знаний. Поэтому Люциус и отговорил Нарциссу отправлять меня в Дурмштранг - связи бы я получил с людьми, с большинством из которых больше не увижусь, а качество образования бы все равно пострадало. Тогда и решили пустить меня по стопам предков.
  Так что статус лучшего в школе по защите от темных искусств уже давно меня не радовал. Я просто не встречал большинство сильнейших ровесников. А сейчас получил шанс посмотреть на них. Естественно, эти люди ничем не отличались от прочих. Не просить же их поколдовать?!
  Но один мальчик привлек меня особенно. Причем он не относился к тем, кто учится на дому. Ему и было-то всего лет шесть. Но меня просто приковал серьезный взгляд, изредка подергивающиеся в раздражении губы. А еще постоянные оглядывания и слежка за обстановкой вокруг. Ребенок, даже если он будущий Темный Лорд, вести себя так не может. И особенно эти отличия были видны мне - взрослому в теле ребенка. Стоп! Взрослому в те... Я решил последить за этим интересным пареньком. Вскоре в глаза бросилась деталь - все, кто пришел на прием, одевались в разном стиле, но ни на ком не было полувоенных ботинок до голени! К тому же, при ходьбе мальчик слегка прихрамывал на левую ногу... Будто что-то мешало ему... А что, если палочка?! Ведь мантии все давно сняли, и ребенку негде спрятать то, что лишним глазам видеть вовсе не стоит. Я, например, смог пронести 'коготок' только потому, что разделил его на костяшки и обернул вокруг шеи как ожерелье. Благо палочка это умела и так.
  Но свой план я решил не менять. И да, он у меня был! Правда, совсем небольшой, так, развлечение. Пока я был на первом этаже, а большая часть народу разбрелась из главного зала по комнатам и второму этажу (там располагались комнаты для отдыха и уединения), я тихонько наложил несколько чар на ткань, которая была вывешена за сценой (той, на которую я вскоре и поднялся). Чем мне нравились чары по сравнению с боевой магией - так это тем, что большинство из них не имели четко направленного действия, и, соответственно, луча заклятья. Поэтому я в довольно спокойной обстановке отстегнул свою шейную 'фенечку' и поколдовал, пока никто не заметил. Вот если бы я активировал последнее заклятье, взгляды людей заметались бы по залу и обнаружили подозрительно дернувшегося ребенка. И я решил подождать удобного случая. Потом мне осталось только подняться к детям на второй этаж. Кстати, мама нащупала странный объект на моей шее, но я сказал, что купил себе оберег в подарок к школе. Пока вопросы отложились, а потом пусть проверяют, палочка реагирует только на обладателя паутинки.
  И вот теперь я подошел к Грегу и решил показать ему свой оберег. И, конечно же, попутно сотворил последнее из необходимых заклинаний. Вертлявость палочки сыграла мне только на руку - не нужно было высчитывать расположение зала и сцены - все равно попаду. Так и случилось. На первом этаже раздались вскрики дам, и вздохи мужской части. И можно понять, какой они были громкости, если я все разобрал со второго этажа.
  Многие дети сорвались с места и побежали смотреть 'интересное'. Я же без спешки убрал палочку. И тут заметил тень, промелькнувшую на лице того самого странного мальчика. Без сомнения, это было беспокойство. Он немного подергался на месте, но потом решил пойти со всеми. Я присоединился к последним, кто еще не успел спуститься. И тут понял, что мальчика с нами уже нет.
  На первом этаже уже начали проверять палочки. Еще бы! Неслыханное дело! На приеме, где собралась большая часть магической аристократии со старыми взглядами, полотно на стене вдруг окрасилось в красный цвет, и на нем появилась надпись: 'Берегите маглов!!! Их осталось всего пять миллиардов!' И для комплекта улыбающиеся физиономии банды Дадли, кроме него самого (вдруг Снейп чего унюхает). Многие были взбешены 'такой дурацкой и неуместной шуткой'. Парочка страриков успели сойтись в дуэли (у них были личные счеты, поэтому они в любой ситуации находили повод повздорить). Хозяева приема 'обеспечивали безопасность', гоняя гостей из угла в угол, выцепляя самых подозрительных (конечно же, неугодных семье - когда еще найдется повод так унизить недругов? Подозрение в маглолюбстве... Прямо, божественный нектар).
  Потом началось прочесывание замка. Большая часть гостей успокоилась. Знамя маглолюбцев торжественно сожгли в камине. На глазах у стариков выступили слезы патриотизма (у двоих - злости, так как их разняли до окончательного выяснения победителя). Как вдруг... Со второго этажа раздался вскрик и звон какой-то разбившейся посуды.
  Практически все, кто был на первом этаже, ломанулись на второй. Что они там все хотели сделать, я не понял. Но мое личное мнение заключалось в том, что если случилось что-то криминальное, и в этом замешан тот странный мальчик, то выход у него будет только один - главный, хе-хе. Потому что камины на время приема перекрыты, на окнах усилена защита, в общем-то, бежать больше некуда.
  Поэтому, вместо того, чтобы подниматься вместе со всеми, я набросил на себя чары невидимости и отошел ко входу. Место было довольно удобным - к самим дверям вел небольшой достаточно узкий коридор, наверно, сконструированный еще в достопамятные времена специально для обеспечения дополнительной безопасности хозяевам.
  Свое чутье и везение я смог оценить быстро, так как на втором этаже раздался хлопок, и мгновенно распространился странный туман, скорее всего, навевающий сон или обморок. Когда я подумал о варианте с мгновенной смертью, то даже дернулся, но это было маловероятно. Убить всю верхушку радикальной аристократии?! Такого парня бы из-под земли достали! Поэтому я остался на месте. А туман я заметил потому, что он начал стелиться даже по ступенькам на первый этаж, ведущим прямо ко входу. Моим преимуществом стали и отсутствие необходимости куда-то двигаться, а значит, создавать шум, и тишина в замке, наступившая после звука падения тел наверху. И как только этот лазутчик пронес такую штуку в замок?
  Вскоре я понял, что мои предположения были верны. С центральной лестницы послышались звуки быстрых шагов. Самого человека я так и не увидел, он тоже применил заклятье. Теперь осталось только дождаться его приближения и...
  Человек оказался удивительно быстр, уже через несколько секунд он был недалеко от меня. Я на звук выпустил пару 'ступефаев', на всякий случай. Но они спокойно долетели до противоположной стены и впитались в нее! Что за?!.. Ах, вот как! Умный лазутчик попался, чарами изменил источник звука и пустил шаги в паре метров перед собой.
  А теперь, конечно же, он успел засечь мое местоположение и выпустил пять простых заклятий одной цепочкой. Я легко ушел от двух 'экспелиармусов', 'инкарцеро' и два необычных бледных луча разбились об 'Умбо'. Простым 'протего' я побоялся не обойтись. Мой щит противник увидел, и, думаю, смог правильно оценить уровень соперника - такое заклятье знает далеко не каждый, даже на темной стороне. Поэтому невидимка бросил на пол шарик, наверное, такой же, как наверху. Вот только я смотрел прямо на место, где он должен был находиться, да и шарик перестал быть невидимым, как только оторвался от руки. Я применил такую же сферическую защиту от ядов и газов, как тот памятный мертвец, и избежал сонных чар. Но несколько секунд противник выиграл. Пока я очищал воздух вокруг себя, он вышел из зоны поражения газа и, судя по звуку, достиг дверей.
  Они открывались вовнутрь, так что мой противник рванул на себя одну створку, сделал шаг вперед и... Рухнул на площадку возле входа. Да, у меня было еще одно преимущество - время! Я, конечно, не был уверен, что это именно преступление, а не случайно разбитая кем-то из гостей тарелка, но все равно подстраховался. Всего-то и понадобилось, что трансфигурировать обертку от конфеты, съеденной на фуршете, в моток прочной лески. Я не был уверен, пропустит ли мой предполагаемый противник чужую магию возле входа, но такой простой магловский трюк он не заметил! Наверное, и подумать не мог, что кто-то догадается сделать такую глупость во время приема - перекрыть вход леской на уровне щиколотки...
  Теперь мне осталось только разогнать остатки газа и быстрей выскочить на улицу. Мой противник уже поднимался, но явно не так спешил, как до падения. Что-то он там себе все-таки ушиб. Поэтому у меня получилось отправить 'ступефай' ему в невидимую спину (о его расположении и перемещениях я все еще судил лишь по звукам, и еще немного помогла луна, подсветившая блики от заклятья в воздухе). Человек упал на то же место, с которого пытался встать. Я применил заклятье отмены и развеял невидимость. Точно, это все тот же странный мальчик. Ладно, с личностью будем разбираться потом, сейчас не так много свободного времени.
   Я погрузил свою жертву в сон, что в сочетании со 'ступефаем' давало стопроцентный результат. Затем 'петрификус тоталус' для фиксации тела и, на всякий, случай, 'инкарцеро'. Снова наложил невидимость. Дальше пришлось потруднее: я решил для исполнения своего плана сделать ящик для пойманного. Пришлось срезать несколько веток с ближних деревьев (простите, Паркинсоны!) и трансфигурировать их в доски. На готовый объект такой величины и сложности мне пока не хватало сил. Поэтому гвозди тоже создал, и 'вживил' их в дерево в нужных местах. Получился приличных размеров короб.
  Я оглянулся на замок, хотя и так наложил на вход тревожные чары. Вот уж чего мне не хотелось, так это быть пойманным за таким странным занятием. В случае чего я собирался сказать, что погнался за кем-то невидимым, но быстро потерял. Но все было тихо: либо все, кто был внутри, попали под заклятье, либо искали кого-то по замку.
  Я щелкнул пальцами и мысленно произнес: 'Добби!' Тут же с легким 'пшиком' в облачке дыма передо мной предстал домовой эльф с печальными глазами.
  - Юный хозяин хотел видеть жалкого Добби?
  - Да. Я хочу сделать сюрприз родителям к своему отъезду в школу. Уже его приготовил. Видишь короб? Я хочу, чтоб ты перенес его ко мне в игровую комнату. И еще, я знаю, что ты подчиняешься главе рода, но приказываю ничего не говорить папе, только если он сам не спросит! А то сюрприз испортишь!
  - Я все понял, господин Драко! - и эльф так же быстро исчез вместе с ящиком. Естественно, я защитил его магией, чтобы Добби не узнал о содержимом.
  Почему я поступил с преступником именно так? Точно не знаю, как бы странно это не звучало, но на момент реализации у меня еще не было четкого плана. Если этот парень (если парень, хе-хе, ох уж эти стереотипы) что-то украл или натворил, то потом просто подброшу его Паркинсонам. А пока поизучаю биографию.
  Настало время побеспокоиться о родителях и гостях. Я поднялся на второй этаж и увидел множество лежащих на полу коридора и некоторых комнат тел. На всякий случай прощупал пульс у ближайшего господина с открытым ртом. Он неожиданно всхрапнул в процессе диагностики и заставил меня вздрогнуть и отпрыгнуть. Зато показал, что все, и правда, спят.
  Я побежал искать родителей. Первым нашел отца - он был близко к предполагаемому эпицентру. Тут было много людей и... один из них истекал кровью! По-моему, это был кто-то из хозяев. Я заклятьем остановил кровь, но дальше помогать пока не стал, боясь раскрыть себя. Вместо этого взял вазу, вынул из нее свежие цветы, и плеснул водой на отца. Сначала это не помогло, но вкупе с парой хлопков по лицу дало положительный результат. Люциус часто заморгал, дернулся и попытался вскочить прямо из лежачего положения. Видимо, в снотворном был элемент наркотика, так как мужчину повело в сторону, и он обратно плюхнулся на пятую точку.
  - Драко... Что случилось?! - ну, наконец-то разглядел меня. Потом увидел и то, что не следовало бы - кровь на моей груди, вот теперь он рванул с гораздо большим желанием, поэтому в мгновение ока оказался возле меня и стиснул мои руки. - Ты ранен?!
  - Нет-нет, просто я пытался зажать рану вон тому мужчине. Вроде, кровь перестала течь... Папа, что случилось? Я решил не бежать за всеми, а тут оказалось столько спящих людей, когда я поднялся ('И не подкопаешься, газ-то уже рассеялся'). Тут был кто-то плохой? Преступник? - вот так, соскочил с темы первой помощи пострадавшему, да и с темы своего 'чудесного' спасения от газа.
  - Я пока не знаю... Все услышали какой-то странный вскрик и звук бьющейся посуды, и побежали сюда. Здесь был только мистер Паркинсон с окровавленной грудью, а потом... Не помню... Говоришь, все спят? Значит, какая-то уловка. Надеюсь, преступника уже нет в замке, а то мне некогда за ним охотиться, - Люциус уже после первых слов начал приводить пострадавшего в неопасное для жизни состояние. Тот оказался, и правда, жив, но истек бы кровью, если бы я тоже попал под действие сна. Можно предположить, что преступник - не убийца, скорее он запаниковал, а мистер Паркинсон его случайно обнаружил на месте преступления. Что же это, ограбление? Сбор информации? Или одно другому не мешает?
  Дальше все прошло в рамках естественной прогрессии, Люциус разбудил одного человека, дальше они вдвоем потрудились над таким же количеством жертв, и... так до момента, когда все, находящиеся в замке, пришли в себя. Оказалось, что хозяева отключили систему охранных чар, потому что готовили необычные конкурсы, и некоторые их элементы можно было расценить как угрозу жизни кому-то. Осталась только внешняя защита замка. Так что, либо преступнику чудовищно повезло, либо он знал о готовящихся мероприятиях. Какой интересный мне попался мистер Х...
  
  Глава 13.
  
   Поначалу я слегка заволновался, когда услышал, что жертвой стал мистер Паркинсон. Но это оказался не отец Панси, а его двоюродный брат, приехавший с семьей к началу приема, и собиравшийся немного погостить. Мда, видимо, неудачно зашел... Теперь он лежал на полу с проникающим ранением груди. Кровь окончательно остановили, но чтобы избежать шрама и возможных осложнений, его отправили в больницу Св.Мунго.
   Перед этим мистер Паркинсон успел сообщить, что на него напали в той же комнате, где в последствии и нашли. И он видел, как открывались и закрывались дверцы шкафа. Понятно, не сами по себе, преступник к тому времени уже стал невидимым. После таких слов хозяйка резко побледнела и помчалась на второй этаж.
   Оказалось, что в том шкафчике хранился интересный фамильный браслет семьи Паркинсонов, под кодовым названием 'Всеяд'. Я уж было хотел спросить, не кушает ли он потихоньку каждого одевшего? Но хозяева сами тут же пояснили, что это один из лучших определителей ядов и вредоносных зелий. Какая полезная штучка... была! Хотя теперь она, скорее всего, есть у меня, хе-хе. Остается только помучиться проблемой: возвращать ли артефакт хозяевам?
   Вскоре многие гости начали покидать прием (правильно, вряд ли тут состоится еще что-нибудь интересное, на кровь уже посмотрели...). Люциус Малфой остался и расхаживал по комнатам с видом аврора (настоящих никто и не подумал вызывать, не любят их тут), то есть пытался расследовать преступление. И даже кое-чего добился! Он догадался сверить список присутствовавших гостей с теми, кто остался после нападения, и оказалось, что семью Паркинсонов постигла еще одна трагедия. Пропал сын того самого двоюродного брата хозяина. То есть, это гости думали, что он пропал на приеме, а лично я предполагал, что мальчика уже какое-то время не было в живых, и под его видом сюда проник преступник. А родственные связи, наверное, были привлечены для хоть какой-то свободы действий. Пару минут я поподозревал пострадавшего в соучастии, но потом подумал, что аристократы слишком дорожат своей шкуркой, чтобы ТАК качественно снимать с себя подозрения.
   В общем-то, весь неплохой план преступнику испортил один по виду малолетний приколист, который вдруг своей выходкой расшевелил осиное гнездо и заставил обыскать комнаты. Преступник, не ожидавший такой подлянки, видимо, занервничал, но у него был приказ забрать артефакт именно сегодня (или он просто на голову ударенный), поэтому он и ломанулся быстрее в нужную комнату. А потом туда на свою беду зашел пострадавший. Вот такая вот история.
   Хозяева пребывали в легком шоке (то ли родственники были любимые, то ли пугал сам факт такого легкого проникновения). Панси даже расплакалась, но быстро пришла в себя. Связать пропажу мальчика с преступлением на прямую так никто и не догадался, все думали, что он тоже заметил преступника, и из-за этого каким-то образом пострадал. Сначала его поискали в замке, потом в окрестностях. В конце концов решили, что неплохо было бы обратиться в аврорат, но только по поводу пропажи ребенка. Поискать браслет решили поручить одной из гильдий. Я опасался, что это и так была операция одной из гильдий, нужно было срочно разбираться с моим пленником. Маячка я не боялся, в Малфой-маноре все равно никто не найдет. Но вот если я впутался в большую игру (угу, даже больше, чем с украденными деньгами), то придется ликвидировать захваченного... Не любил я никогда такие грязные методы работы! Буду искать выходы.
   После таких 'качественных' оперативных мероприятий мы всей семьей отбыли в манор. Своими близкими Люциусу рисковать не хотелось, да и пользы от него уже быть не могло. Опросили свидетелей. Те вспомнили, что мальчик, и правда, пропал еще на втором этаже, сразу после появления моего плакатика. Больше ничего добиться не удалось.
   Я внешне вел себя спокойно, еще не хватало выдать свое участие в прошедшем действе! Слегка поизображал испуг сразу после пробуждения гостей, но это быстро надоело, и я просто спустился вниз, решив дожидаться родителей у входа. Вскоре мы воспользовались порталом и вернулись домой. Отец собрал нас на короткое время за столом, где мы подкрепились перед сном и обсудили произошедшее. В основном, обсуждение заключалось в наставлении меня на путь истинный. 'Никуда не ввязывайся, с подозрительными личностями не общайся, и вообще, жди взросления, когда все будет можно, а пока только после разрешения'.
   Дальше все разошлись по комнатам, и я смог добраться до своего 'приза'. Но перед этим вдруг вспомнил, что не проконтролировал ситуацию у Дурслей. Когда я нашел нужное место в записи, оказалось, что там уже все наладилось. Причем основным аргументом стало 'Мы же нормальные!' Правильно, развод - это скандал, живите потихоньку дальше... А 'миротворец' вам поможет на первых порах.
   И, наконец, вот он, светлый миг! Хотя, что ж тут светлого, из человека вытягивать информацию собираюсь... После появления призрака я понял, что выбрал не самую удачную комнату, но... в остальных тоже не фонтан, поэтому я просто прогнал его и на время запечатал стены. Пришлось принести несколько своих вещей, чтобы трансфигурировать в хорошее крепкое кресло (подозрительно смахивающее на электрический стул) со всеми подобающими фиксаторами. Туда я и усадил распакованного пленника. Веритасерумом решил не пользоваться - много сложностей, да и эффект слабоват. Куда интереснее ощущать всю подноготную дела и думать в унисон с пленником. Такой эффект дает только прямая палочковая легилименция...
   Поэтому я усадил пойманного в кресло и применил заклинание возвращения внешности (после событий с Грюмом мне очень не хотелось общаться не совсем с теми, кого ожидаю увидеть, поэтому я изучил всю возможную подноготную оборотного зелья. Оказалось, что это далеко не панацея. Конечно, дурным тоном является расшвыривание заклятий принудительного обращения вокруг, но ведь можно, можно побороть любую магию! Чего ждал Дамблдор? Очевидно, первого шага врага...). Передо мной предстал мужчина среднего роста, с темно-русыми волосами и довольно приятными чертами лица. Подросшая щетина (если он, конечно, привык ухаживать за собой) говорила о том, что он провел достаточно большое время в теле ребенка. Одежду я ему трансфигурировал из остатков порвавшейся детской.
   А дальше было приведение в чувство, прямой зрительный контакт и... погружение в интересную новую жизнь.
  
   ***
   Даниэль Старбридж до определенного момента считался самым обычным человеком. Конечно, в Хогвартсе он закончил факультет Слизерин и соответствовал его критериям, но даже это не выделяло его из толпы таких же молодых аристократов, желающих добиться всего и сразу, и в то же время не видящих реальных путей достижения своей цели.
   Даниэль понял, что пробиться на вершину честными путями невероятно сложно, да и не имеет смысла - пока дойдешь, забудешь, зачем шел, и все в жизни станет блеклым и неинтересным. К тому времени во власти тебя будет радовать лишь возможность вне очереди обращаться в Мунго.
   Поэтому молодой человек решил, что пора присоединиться к той силе, которая способна поменять существующий расклад и продвинуть сильных, амбициозных, а главное, лояльных, в те заветные кресла, к которым стремятся политики всех времен и народов (конечно, не трон правителя, но его ближайшим помощникам тоже надо где-то сидеть!). Поэтому Даниэль написал письмо с обращением 'Темному Лорду, человеку, способному перевернуть мир и вершить судьбы...', в котором просил принять его в ряды сторонников. К тогда еще пятикурснику Хогвартса отнеслись благосклонно (хотя вряд ли сам лорд читал письмо). Во время очередной прогулки в Хогсмиде к нему подошли два респектабельно одетых волшебника и спросили, применяя легкую легилименцию, о серьезности его намерений. Амбициозность и жажда власти Пожирателей не испугали, а все остальное вполне подходило для их рядов. Но Даниэлю все же отказали! Точнее, предложили доучиться и повторить свою попытку уже после совершеннолетия.
   Сам Даниэль считал, что может помочь лорду и в школе, ведь там растут его будущие приверженцы, их нужно наставлять и пестовать... Но парень вынужденно смирился с мнением старших. Потекли дни, еще менее интересные, чем раньше, ведь теперь его мучили мысли о будущем, и хотелось его максимально приблизить.
   И самым страшным ударом в его короткой жизни стало падение Темного лорда... Как?! Как?! Он умудрился проиграть младенцу, да еще и в тот момент, когда до вступления Даниэля в ряды пожирателей оставался всего год?! Молодой человек был крайне разочарован и потерян. Он уже больше года двигался на свет маяка, и вдруг вновь оказался в бушующем океане без малейших признаков земли. Пропала веха, которой он руководствовался в своих действиях.
   Некоторое время Даниэль страдал и совершенно не видел для себя будущего в этом мире. Но потом подумал, что если не сможет служить Темному лорду, то почему бы не стать им? Для начала он решил разыскать всю возможную информацию о Волдеморте. Упорство молодого человека дало свои плоды, да и знания о Томе Ридле лишь замалчивали, но не вычищали полностью. История о рождении лорда не шокировала Даниэля, наоборот, он понял, что человек, которым он восхищался, не изначально имел все предпосылки взять власть в свои руки, а сам добился такого положения дел, что часть магов беспрекословно ему подчинялась, а остальные дрожали от одного лишь его имени! Это подняло авторитет Темного лорда в глазах парня на невообразимую высоту. Вот тот путь, о котором он так мечтал!
   Позже Даниэль посетил место жительства родственников мистера Ридла и узнал, что в живых из них никого уже не осталось. Жители окрестных деревушек рассказывали странные вещи о событиях почти полувековой давности. Из разрозненных сведений Даниэль сделал однозначный вывод, что тут не обошлось без вмешательства самого лорда Волдеморта. И он его понимал. Такое поведение с матерью твоего ребенка непростительно! Эти подлые маглы заслуживали смерти! Правда, когда Даниэль примерил первый шаг будущего Темного лорда на себя, то лишь вздрогнул и зажмурился. Убить своих родственников он никак не мог. Впрочем, парень быстро успокоил себя тем, что это вовсе необязательно, ведь его-то родственники были вполне приличными людьми, мстить было просто некому.
   С такими мыслями (и тайным страхом от осознания серьезности игры, в которую он решил вмешаться) Даниэль на время отложил идею следования пути Волдеморта, и занялся самообразованием. Для него не было секретом, что во времена Ридла Хогвартс был куда более подходящим местом для обучения темного мага, чем сейчас. Тогда еще 'верховный цензор всея Британии' не занял пост директора, хоть и оказывал весьма ощутимое влияние на Диппета. Поэтому Волдеморт о многом, полезном для дела, узнал еще в школе. Даниэль не хотел от него отставать. Он перешел на седьмой курс, и, как лучший по чарам и трансфигурации, получил вожделенный допуск в запретную секцию.
   Стоит заметить, что за всеми, кто эту секцию посещал, велось скрытое наблюдение. Еще не бывало студента, который бы удержался от соблазна заглянуть в какую-нибудь страшную 'темную' книгу. Поэтому Дамблдор лично отслеживал, переболели ли такой идеей те, кто все-таки приобщился к азам темной магии. Даниэль и не думал пытаться обмануть директора. Это была бы игра в одни кольца! Поэтому парень воспользовался своим единственным преимуществом - отличной памятью. Он в первый же день доступа к секции пролистал порядка тридцати книг. Это был рискованный поступок, но и куш был неплох! Даниэль ознакомился с такими способами убийства, подчинения, завладения сознанием или плотью, изменения собственной внешности и прочими вещами, что понял: в школе его почти ничему не научили! Пусть он приобщился лишь поверхностно, и только к одной стороне волшебной силы, но и этого хватило для осознания настоящих горизонтов магии...
   Когда Даниэль оформил заявку на следующую 'необходимую для учебы' книгу, ему в запретной секции далась в руки только она. Остальные книги он просто не смог вытащить с полок. Тогда парень понял, что таким образом Дамблдор лишь играет с молодыми студентами. Он дает ложную надежду на возможность изучения темной магии у себя под боком, а потом будто проводит опыты над этими глупенькими детьми. Кто вовсе удержится от соблазна? Кто больше не заглянет в такие книги после первого раза? Кто захочет стать настоящим темным магом? И все эти скрытые страхи, амбиции и судьбы людей у директора как на ладони! Букашки! Дети, играющие в тайны в то время, как все они прочно засели в паутине 'светлого и доброго' старика!
   С этих пор Даниэль невзлюбил своего директора еще больше! Если до этого ему была безразлична подоплека борьбы Волдеморта и Дамблдора, то теперь он однозначно поддерживал первого даже в политических и идеологических моментах, а не просто следовал за сильным! Приехав домой на Рождество (чье рождество?! Этот маглолюбец сделал название зимних каникул официально промагловским! Кому только в голову взбредет учить магов вере в бога??), Даниэль совершил не очень хороший поступок. Он выкрал отцовский ключ от сейфа в Гринготсе и отправился с ним в Лондон. Там он выгреб очень много золота (с печалью подумав о будущем семьи и младшего брата, но потом одернув себя) и в Лютном переулке купил маленький и не очень качественный Омут памяти. Теперь он был жизненно необходим молодому человеку, чтобы досконально изучить свои воспоминания о прочитанных темных книгах, ведь новых пока не ожидалось. Хотя Даниэль смог найти парочку интересных экземпляров в магазинчиках Лютного, они не дотягивали даже до уровня Запретной секции школы (а ведь директор явно убрал оттуда все запредельно темное и оставил лишь 'приманку в мышеловке'). Наверное, тут часто проходили аврорские проверки...
   Даниэль не знал, когда его отец появится в Гринготсе, но хотел, чтобы изъятие денег осталось незамеченным. Поэтому он начал искать с помощью Омута знания о возможности снятия чар магического надзора. Ведь сейчас он был повязан по рукам и ногам, без возможности малейшего самостоятельного магического действия. И тут ему попался рецепт очень интересного зелья. Оно, конечно, не изменяло магическую подпись, но определенное время мешало ее разглядеть! Этого Даниэлю было достаточно.
   Долгим путем проб и ошибок (зелья у него были на весьма среднем уровне) Даниэль сварил некое подобие нужного раствора и тут же принял. На его счастье, все еще продолжались зимние каникулы. Поэтому молодой человек в очередной раз исчез из дома (трансгрессия - незаменимая вещь! К этому выводу приходишь, как только ей овладеваешь, и потом думаешь, как же ты жил до этого?!) и появился в одном из отделений известного английского магловского банка. Его адрес он искал заранее, еще не имея нужных средств к ограблению. Странного человека в мантии заметили сразу, но сделать ничего не смогли. Он щедро поделился с окружающими 'ступефаями' из своей палочки, оставив лишь одного дрожащего человека с лысиной, по виду достаточно представительного, чтобы быть тут начальником. Но когда он наложил на него 'империо' и приказал отвечать правдиво, оказалось, что это мелкая сошка, и пришлось приводить в сознание еще одного мужчину. На неожиданно пришедший в голову вопрос (кто их знает, этих маглов?), не смогут ли его каким-то образом отследить или опознать, Даниэль получил шокирующий ответ: в помещении ведется какая-то там съемка, и даже если он сейчас всех здесь убьет, о его внешнем виде узнают магловские авроры! Осознание себя на волоске от окончания бравых похождений (причем они толком и начаться-то не успели) Даниэль испытал сначала животный страх, а потом огромнейшую ярость. Да как они смеют мешать его отличному плану?!
   Одного служащего он послал собирать деньги, а другому велел показать, где сохраняются сведения обо всех входящих в банк. Внутри комнаты уже никого не было (видимо, выбежали на шум, и попали под заклятья). Но стресс нужно было снять! Поэтому Даниэль впервые в жизни воспользовался заклятьем 'энферфламио'. И довольно быстро осознал свою глупость. Хотя его сил и хватило лишь на маленький всполох, нормальных способов тушения его пока еще никто не изобрел! А ведь Даниэль пока (страх он прикрывал целесообразностью) не собирался никого убивать!
   Пришлось самому будить всех людей и ОЧЕНЬ быстро стирать им воспоминания. Сколько личностей он загубил в тот день, Даниэль так и не узнал... Все, что он мог сделать, это сложить тела недалеко от входа. В банке уже давно работала сирена. Парень забрал странного вида сумку у работника и трансгрессировал к дому.
   Даниэль не знал, что тему невероятного возгорания в банке, обошедшегося без жертв, долго муссировали в прессе. Что называлась сумма уничтоженных огнем денег - два миллиона фунтов. Что магловские службы смогли лишь изолировать от возгорания соседние здание, а вот сам банк сгорел дотла. И, наконец, что никто не смог определить природу амнезии всех находившихся в здании, отчего активизировались самые разные организации: от верящих в Бога до верящих в НЛО. Все, что сейчас интересовало парня, это когда авроры узнают о появлении адского пламени в магловском Лондоне, и сколько времени займет выяснение его личности.
   Даниэль взялся варить оборотное зелье. Это был уже не первый опыт, так что получилось быстро и приемлемо. А дальше он с уменьшенной сумкой отправился в Гринготс под личиной пожилого мужчины аристократического вида. Гоблины не выказали удивления ни видом клиента, ни суммой для обмена. Отметили лишь, что четыреста тысяч галеонов из банка за раз вынести невозможно, и предложили создать ячейку. Даниэль чуть не порушил образ спокойного старичка, когда услышал сумму награбленного. Это как же маглы живут?! Как Мерлин? Такие богатства, и у каких-то дикарей!
   Молодой человек естественно не мог положить такую сумму на родительский счет (она была в разы больше семейных накоплений). Поэтому он попросил выдать двадцать тысяч с собой, а остальное положить в новый сейф. Даниэль в один момент вошел в список пятидесяти самых обеспеченных магов Британии!
   Затем Даниэль уже под своим именем появился в банке, доложил в отцовский сейф пятнадцать тысяч галеонов и понадеялся, что гоблины умеют хранить тайны. По крайней мере, деньги останутся с ним даже после заключения...
  
   ***
   Хоть я и не успел добраться до интересовавшего меня вопроса с приемом, сеанс легилименции пришлось завершить. Ну, сколько один человек может простоять перед другим, глядя ему в глаза и поддерживая сложное заклятье, да еще и являясь ребенком?!
   Поэтому опыт просмотра чужой жизни был признан успешным и полезным, а также перспективным для разработки, но требующим частых передышек. Это же кладезь! Сколько интересных мыслей и знаний я успел почерпнуть?! Да и взгляд с 'другой стороны баррикад' тоже иногда полезен. Я еще на шестом курсе догадался, что Дамблдор, пусть и не желая того, сам вырастил нового Темного лорда. Но вот о том, что ежегодно тест на 'темнолордовость' проходят несколько студентов, я и предположить не мог!
   Недавно узнанное защитное заклинание погружения в камень получилось с пятой попытки. Легилименция существенно облегчает технические вопросы обучения, а с волей у меня никогда особых проблем не было. Договорившись с замком (на самом деле, долго его задабривая и прося разрешения), я поместил тело усыпленного волшебника в стазис и убрал в стену игровой. Звучит ужасно, но ничего ему не сделается, а отпускать все равно нельзя. Надеюсь, завтра найдется время для продолжения допроса...
  
   Глава 14.
   Ночью я спал не так спокойно, как обычно. У легилименции есть свои минусы. Мне вспомнились уроки со Снейпом на пятом курсе. Тогда он говорил, что человеческая голова - не книга, чтобы 'читать мысли'. Это-то верно, вот только есть разные типы погружения в сознание читаемого. Профессор тогда пытался научить меня защищаться, поэтому грубо, через зрительный контакт, вытягивал из меня нужные (в том случае, самые постыдные) воспоминания. А если бы он проник в мое сознание и провел частичное слияние с моей личностью, то он бы не просто увидел движущиеся картинки, но и воспринял мое к ним отношение, мои сопутствующие воспоминания, да и вообще, почти всю подноготную! Это ли не 'чтение' мыслей?! Правда, есть свои риски... Если личность читаемого окажется достаточно крепка, то в своем сознании он, как хозяин, может нанести существенный вред легилименту.
   Вот тут и вставал интереснейший вопрос: а что же со мной?! Ведь я погружался в такие глубины, что давно должен был сойти с ума! Похоже, это вступила в игру моя 'двуличность'. В книге действительно говорилось о возможности увеличить свою магическую силу, если провести слияние душ. То есть, я умудрился сотворить еще более страшную магию, чем Волдеморт!!! Он хоть только свою душу рвал на кусочки, а я, и вовсе, поглотил чужую! И даже понятно, почему Том Ридл не пошел на такое. Он, конечно, искал бессмертия, но еще важней ему была индивидуальность, уникальная личность! Вряд ли он изначально догадывался, что произойдет, когда в его теле останется лишь кусочек души. Скорее, он испугался сливаться с кем-то. Точно! Ведь он мог поглотить Квиррела! Но и тут не стал... Значит, такой путь усиления способностей показался ему сродни смерти.
   А что же я? Ну, если бы мне просто предложили такое, я бы категорически отказался. Но вот когда встаешь перед простым фактом, все принципы летят к нарглам... Что теперь делать? Убиться об стенку аки страшному раскаявшемуся преступнику? Так ведь живу же, и почти никому не мешаю. МиниМал, конечно, пострадал, и сейчас, по сути, не может получить контроль над собственным телом, но это уже дела двоих Малфоев, я-то не виноват! Значит, буду продолжать жить, с осознанием своей ущербности и враждебности этому миру...
   Вот такие мысли мучили меня, с перерывами, в течение всей ночи. А, как известно, лучше вовсе не спать, чем спать урывками. Поэтому на утро я чувствовал себя не очень хорошо, и даже совершив подвиг, и поднявшись на завтрак, брел по замку, как сомнамбула.
   Но мое сознание быстро пробудилось, когда к завтраку был доставлен утренний выпуск 'Ежедневного пророка'. Вот это статейка! 'Противники аристократов переходят к активным действиям!' и дальше три листа пересказа очередной теории заговора. В этот раз досталось неизвестным парням (кстати, под описание подходит Орден Феникса, хе-хе), которые якобы, не добившись законным путем перераспределения сил в министерстве, решили свергнуть проаристократическую верхушку кровавым способом! В газетенке даже давалось объяснение, почему похитили именно юного Паркинсона. Это было предупреждение! Причем, задевало оно сразу многих: Паркинсонов - они все-таки не последний род Британии, Малфоев - у них намечается брак с юной мисс Паркинсон, и множеству гостей, посетивших прием.
   Я просто повосхищался фантазией автора, а вот Люциус, читавший за столом такой же экземпляр, не сдержался, и быстро превратил его в комок бумаги. Да уж, так подставить Малфоев, да еще и в том деле, которое к ним не имело никакого отношения! Сейчас отец, думаю, вычисляет, кто же дал ход этой статье именно в таком виде, и у кого хватило авторитета заткнуть малфоевских прихвостней в министерстве и что-то вякнуть про его имя в связи с этим скандалом...
   А у меня появился свой резон для продолжения считывания пленника: нужно точно установить судьбу мальчика, да и, пожалуй, попытаться разрешить ситуацию без ущерба для семьи. В газете упоминалось, что скоро будет созвано внеочередное заседание Визенгамота, где обсудят неприятный инцидент. И кто знает, что могут надумать эти веселые ребята?
   Мне стоило больших усилий продержать спокойствие до окончания завтрака, хотя в итоге мама спросила, не заболел ли я. Пришлось сослаться на события вчерашнего дня и пробыть в объятиях минут пятнадцать, с сопутствующими успокаиваниями и заверениями, что уж я-то в полной безопасности. Хоть и говорю об этом с долей отстраненности, но, признаться, это чертовски приятно! Единственное неудобство - я ощущаю себя взрослым человеком, и это не тот тип выражения симпатии, который был принят в моем окружении в последнее время. Но зато на маму всегда реагирует МиниМал, и в итоге совокупные наши эмоции вполне подходят обычному ребенку.
   Так, попытавшись уговорить себя сначала сыграть в 'Повелителя', я дошел до игровой комнаты. Но на платформу не поднялся. Куда интереснее было запечатать дверь, трансфигурировать (на этот раз) два кресла, и продолжить наблюдать за жизнью моего пленника...
  
   ***
   Постепенно к Даниэлю вернулось спокойствие. Человеком он был в известной степени ветреным, поэтому поволновался за свою судьбу всего два дня. И как раз в тот момент, когда он уже начал планировать, куда пустить денежки от столь прибыльного дельца, за ним пришли. И даже не авроры, а значительно хуже. В момент, когда парень с семьей прогуливался по Косому переулку, празднично украшенному и будто застывшему в ожидании некоего чуда, Даниэля из-за угла поманил неприметный человек. Сначала Даниэль хотел проигнорировать этот жест, но подозрительный тип своими холодными, безразличными глазами повел в сторону его родителей, и у парня появились в голове страшноватые мысли об их судьбе в случае отказа.
   Поэтому он сам, добровольно зашел в переулок, оканчивающийся тупиком, и выглядящий отнюдь не празднично. Похоже, сюда стащили много мусора, когда убирали центральную улицу. Да уж, хорошая подготовка к празднику, качественная...
   Но мысли Даниэля были быстро выбиты из мирного русла:
   - Ну, здравствуй, лихой малыш! - на скрученном одеяле, свежесть которого уже не определялась рамками 'первой или второй', а скорее 'как оно не разъехалось до сих пор?', сидел тот самый тип. А как только Даниэль зашел в переулок, у него за спиной развеяли чары невидимости еще двое, куда более внушительных людей. По движениям и выражениям лиц можно было определить умелых бойцов, искренне любящих свое дело.
   - Здравствуйте. По какому вопросу вы решили меня побеспокоить? - вот на такой подвиг хватило Даниэля. Спокойный ответ в такой ситуации граничил с глупостью, но парень помнил, на кого решил равняться. А Темный Лорд всегда был хладнокровен и решителен!
   - Ххо! А лихой малыш крут! - с этими словами первый мужчина, которого Даниэль увидел в переулке, быстро приблизился к нему и сорвал пару волосков с головы. И пока парень думал, к чему бы это, его уже начали бить.
   - Неужели... ты думал,.. что сможешь уйти от ответственности, а?! Большие... дяди... всегда присматривают за такими шалунами, как ты! - читать лекцию о правильном поведении и бить одновременно было сложно, но эти ребята явно были мастерами своего дела и успешно справлялись.
   - За... что??. - это Даниэль спросил на всякий случай. Вроде, и понятно, что в жизни он совершил лишь один поступок, способный повлечь такое возмездие, но мало ли...
   - А у тебя на счету уже несколько дел? Может, мы чего-то не знаем, а? Ха-ха-ха! - самый щуплый оказался самым главным. Какой распространенный стереотип, но сработал...
   Такая глупая мысль и стала последней в затуманенном мозгу парня. Дальше пришло беспамятство. Но отправиться в радужные миры Даниэлю не дали. Заклятьем привели в сознание и прислонили к стене старого кирпичного здания. Когда он смог открыть один глаз и различить звуки в постоянном шуме (скорее всего, шум был в собственной голове), его 'собеседники' наконец-то подошли к сути вопроса.
   - Ключ сейчас при тебе? - Даниэль попытался потянуться к внутреннему карману, но рука остановилась где-то на уровне живота и резко к нему прижалась в попытке защитить от острой боли. Нападавшие все и так поняли, поэтому быстро обшарили отвороты пальто.
   Заветный ключик от почти четырех сотен тысяч галеонов перекочевал в карман к щуплому. А потом он достал какую-то колбу, и бросил в нее один из до сих пор сохраненных волосков.
   - Пожалуй, надо тебе кое-что пояснить, а то как-нибудь не поймешь, за что умер, хха-ха-ха! Так вот, ты думаешь, маглов не обворовывают потому, что за этим строго следит аврорат? Нет, за этим следим мы. О нас тебе знать больше ничего не надо, но помни: ни одно преступление мы не оставили безнаказанным! Нет, мы не печемся о маглах, просто это НАША кормушка!!! Больше не лезь в дела больших дяденек, и, наверное, доживешь до старости, ха-ха-ха!
   - Вот, это тебе в качестве подарка за сотрудничество, хи-хи, - у одного из бугаев оказался довольно высокий неприятный голос. Щуплый передал ему колбу, и теперь он влил ее содержимое в рот Даниэлю. - У тебя час, чтобы свернуть прогулку с родителями и найти приличное место, чтобы отлежаться, хи-хи! Остальные волоски пока подержим у себя, и за тобой последим. Ну, бывай!
   Нападавшие покинули переулок, а Даниэля вдруг скрутила еще более сильная судорога, чем раньше, при болях в животе. Он понял, что это действие зелья и тут же почувствовал... облегчение?! Да, его тело больше не болело! Когда парень ощупал себя, то оказалось, что все гематомы и переломы исчезли.
   Ему дали оборотное зелье с собственным волосом! И теперь Даниэль выглядел так же, как до захода в переулок. Осталось только очистить одежду. Огорчала мысль, что деньги, нажитые таким, казалось, безотказным способом, в одночасье уплыли, да еще в тот момент, когда только начал привыкать называть их своими!
   Даниэль не совсем себя контролировал, когда объяснял родителям необходимость отлучиться - его заботили другие мысли. Он успел добраться до съемной квартиры однокурсника, который хотел устроить себе 'свободные каникулы'. Тот отсыпался после пьянки на диване, в квартире больше никого не было, но стоял отчетливый запах женского парфюма. Максимиллиану и выпала сомнительная честь с бодуна выхаживать приятеля. На удивление, у него даже получились нужные заклятья, и нашлись повышающие тонус зелья. А дальше Даниэль справился уже сам.
   Больше утраты денег парня печалило лишь несоответствие образу Темного Лорда. Только вышел за рамки серой массы, так не просто ударили по рукам, а чуть голову не открутили! Как же выбился в верха Том Ридл?!
   Через некоторое время Даниэль решил, что Тому помогли знания и связи. И очень многое он получил, работая в одном известном в определенных кругах магазинчике...
  
   ***
  
   Так началась новая заметная страничка в жизни Даниэля. Вторая половина седьмого курса протекла для него блекло, он почти не готовился к экзаменам, и из лучших учеников перешел в середнячки. Но это уже не волновало парня, нужных знаний в школе он все равно не получал. Зато по ночам из-под балдахина его кровати выбивалось бледное свечение - Омут памяти окупал свою немалую стоимость, помогая Даниэлю сортировать полученные из книг знания.
   И вот, одним июльским днем в магазин 'Горбин и Бэрк' обратился молодой человек с просьбой о предоставлении работы. И... ушел ни с чем. Этот магазин уже давно не нуждался в дополнительных работниках, все клиенты знали о нем и так, приходя к хозяину, по нужным вопросам. Такая постановка вопроса даже в голову не приходила Даниэлю, ведь он давно жил мечтой работать в этом магазине!
   Молодой человек понял, что исключения в жизни, конечно, бывают, но в основном всего приходится добиваться собственными силами! А значит, ему необходимо было привлечь внимание хозяина магазина. Он посетил его еще раз и внимательно осмотрел ассортимент товаров. Особенно его привлекло необычное ожерелье, от которого просто разило темной магией. Мистер Горбин сказал, что его боятся купить, потому что, даже завернутое во что-то, оно может быть опасно для самого владельца. И далеко не все знают соответствующие защитные чары, чтобы легко брать его в руки.
   Незначительный, казалось бы, разговор заставил Даниэля задуматься. У него в тайнике еще оставалось пять тысяч галеонов (горькая издевка над изначальной суммой). И он решил связать свою судьбу с разбором заклятий.
   Парень купил заколдованные очки за три тысячи галеонов. Они не выполняли каких-то необычных функций, просто подсвечивали структуру комплексных заклятий. Это можно было сделать самому, но тогда пришлось бы постоянно поддерживать заклятье. Даниэль решил облегчить себе жизнь в этом плане, надеясь в будущем использовать очки в работе постоянно.
   В течение недели он приходил к витрине магазина и рассматривал ожерелье через очки. Постепенно ему стало понятно, в чем же заключается проблема проклятья. Изначально это был слабенький заговор на неудачу. Потом на него лег сильный заговор на усталость. Потом еще целая серия чар, вызывающих недомогание, бесплодность, проблемы в личной жизни, привлечение неприятностей. И только потом на ожерелье были наложены серьезные смертельные чары. 'Иссушение жизни', 'Язвы Морганы', 'Сердечная боль'. Каждого заклятья в отдельности хватило бы на одну маленькую нелегкую смерть. Так зачем же понадобилось так накручивать?!
   Даниэль обратился с этим вопросом к хозяину. И тот рассказал историю, которая произошла более трех сотен лет назад. Жили две подруги-аристократки, были знакомы с раннего детства, обучались у одних учителей, были партнершами по играм... А вот во взрослой жизни мягко сойтись не смогли. Одна в чем-то позавидовала другой и прислала на день рожденья подарочек со слабеньким проклятьем. Подруге хватило способностей его разглядеть, и она вернула злополучное ожерелье с усиленным проклятьем, намекая, что ее 'подруга' слабовато умеет играть в интриги. Та сильно обиделась и показала свою силу следующим проклятьем. И вот так они обменивались одной и той же посылкой несколько месяцев, пока одна из них не скончалась от собственного проклятья, наложенного последним. А вот которая из подруг умерла, рассказчики не знали. И тут легенда двоилась. Одни, верившие в справедливость, утверждали, что поплатилась зачинщица. Другие, для лихой закрутки сюжета, утверждали, что маленькая месть завистницы таки свершилась.
   А все вместе это попахивало бы обычной сказкой, если бы не наличие такого странного ожерелья! Даниэль решил начать именно с него. Его не покупают? Правильно, потому что оно абсолютно бесполезно. Нужно сделать что-то получше, но с сохранением генеральной линии...
   Даниэль промучился со своим планом еще две недели. Сначала он купил довольно дорогое ожерелье у ювелира. А потом попытался наложить на него проклятье. Первые два украшения превратились в оплавленные золотые комочки. А деньги уже подходили к концу. Возможно, это и подстегнуло талант юного темного мага. Он смог перенести часть чар на третье ожерелье. Взял лишь самые действенные и не перебивающие эффект друг друга. Получилось комплексное проклятье с отсроченным действием. Смерть наступала только после недели постепенного ухудшения состояния жертвы.
   Со своим первым удачным творением Даниэль как на крыльях помчался в 'Горбин и Бэрк'. И хозяин действительно заинтересовался. Пока парень расписывал достоинства своей работы, старик хмыкал и шевелил бровями. А уж когда он смог взять ожерелье руками и понять, что ношение его меньше часа не приведет ни к каким негативным последствиям, то даже кривовато улыбнулся.
   - Что ж парень, ты меня заинтересовал. Думаю, на такую 'игрушку' быстро найдется покупатель. И как только станет известно о результате, я сообщу, принят ли ты на работу.
   И только тут до Даниэля стало доходить, что именно он так долго дорабатывал! Орудие убийства! Парень сделал так, чтобы человек гарантированно умер, а его убийце ничто не угрожало... магазин он покинул в смятении чувств, и теперь в душе даже появилась маленькая надежда, что он что-то сделал неправильно, и никто не погибнет...
   Но через неделю он получил сову с поздравлениями и просьбой прибыть на место новой работы. Даниэль так и не понял, обрадовало это его или расстроило. Чувства были непонятные, противоречивые, они бередили сердце и мешали думать. Но парень прибыл в магазин. И принял заказ на создание амулета от того проклятья, которое наложил. По крайней мере, такая работа не причиняла ему душевной боли.
   Так, потихоньку, Даниэль сам не заметил, как втянулся в работу создателя проклятий и защиты от них. Время от времени Горбин старался подсунуть ему заказы, направленные на смерть жертвы. Иногда Даниэлю удавалось настоять, что заклятье слишком сложное, и его невозможно повторить. В других случаях ему приходилось косвенно участвовать в убийствах.
   Наверное, он бы давно сломался, если бы работал непосредственно наемным убийцей. Но человек способен совершить множество ужасных вещей, если не видит их непосредственного результата. Так и Даниэль ощущал себя неким ремесленником, просто работа посложнее и поинтереснее. Родителям он говорил, что работает в магазине антиквариата и пытается воссоздать заклятья со старинных артефактов (даже частично говорил при этом правду).
   Так день за днем сложились в семь лет работы в магазинчике. Даниэль действительно приобрел определенную славу и связи, но далеко не со всеми клиентами. Большинство из них он вообще не видел, а результат определял по ухмылочке Горбина, подсчитывающего прибыль. Парень и сам накопил неплохое состояние, а вот в политику так и не забрался. В какой-то момент он понял, что давно свернул с пути Темного Лорда, но рутина настолько поглотила его, что он особо и не сопротивлялся. Это было похоже на смирение тонущего человека, тело которого уже свело судорогой.
   И продолжалась бы такая жизнь до старости, если бы в магазин однажды не ввалилась странная парочка:
   - Эй, старик! У тебя есть артефакты пореже, да подороже, с неожиданными эффектами? - заговорил один из вошедших, рослый, довольно крепкий, но судя по лицу, страдающий от какой-то болезни. Глаза были опухшими, щеки нездорово алели. А небритость только добавляла непритягательности.
   - Что именно вас интересует, молодые люди? - Горбин всегда был предупредителен с клиентами. Даниэль сейчас отдыхал от работы в подсобке и сидел на стуле в дальнем углу, наблюдая всю сцену.
   - Ты, чо, глухой на ухо? Тебе ж сказали: с любыми НЕОЖИДАННЫМИ ЭФФЕКТАМИ! Эксклюзив, понял?! - это вступил второй. Судя по всему, излишней культурностью он не страдал, но выглядел лучше, чем первый. Только неправильно сросшийся нос сразу навевал мысли о криминальном прошлом, но все остальное было вполне обывательским: простое незапоминающееся лицо, низкая фигура, небольшая полнота и прогулочный плащ средней стоимости и затасканности.
   - О! Наш магазин может предоставить вам артефакты с практическими любыми эффектами на заказ! Видите вон того молодого человека? Он уже давно специализируется именно на этом и достиг немалых высот мастерства... - две пары изучающих глаз уперлись в молодого человека, затем раздались два синхронных 'хмыка'.
   - А зачем нам тогда твой магазин, если есть конкретный человек?! Эй, парень? Хочешь заработать миллион галеонов через годик?
   -Ч-что, простите?? - Даниэль не особо следил за смыслом разговора, он просто наблюдал за двумя неприятными личностями. А теперь неожиданно обратились к нему.
   - Чо непонятно-то, а?? Тут тупых, что ли, коллекционируют? Мы предлагаем тебе ну очень выгодную работу, от которой тебе уже нельзя отказаться, ха-ха! Конечно, если ты так хорош, как бренчал этот старикашка...
   - Позвольте! Это мой работник, и я не собираюсь его увольнять!
   - Ты все еще отсвечиваешь, старик? На вот, поиграйся, если договоримся с парнем, отдам за полцены. Как тебе вещичка? Два твоих магазинчика с барахлом можно купить, или немного не хватит, а? Хха-ха! - с этими словами болезненный парень передал Горбину странную палочку. Даниэль не успел ее особо рассмотреть, но если судить по тому, с какой скоростью понесся в подсобку хозяин, можно предположить, что это был ОЧЕНЬ ценный артефакт. Почему 'очень'? Просто Горбин никогда не повышал свою скорость движения в магазине, даже перед высшей аристократией.
   - Теперь говорим с тобой. Ты ведь давно тут работаешь? И не надоело? Ведь, по сути, ты тут лепишь набор из трех предметов в различных вариациях. А мы тебе обещаем уже упомянутый миллион, и плюс, каждый заказ - это новый уникальный артефакт! Как тебе, а?
   - Ну, я не знаю. Это слишком неожиданно! - судя по речам этих двоих, они только прикидывались, что зашли случайно. Похоже, они многое знали о Даниэле и пришли сюда сегодня с конкретным желанием.
   - Ладно, к тебе еще подойдут...
   Странный дуэт неожиданно быстро свернул беседу и удалился. Горбин так и не сказал, что ему предложили, но был уже не против отпустить работника. Так Даниэль проработал еще неделю, пока с ним не связались все те же ребята. Ему передали портал и сказали, что 'будет интересно'.
   На следующий день Даниэль попал в старинный особняк, по которому с хозяйским видом слонялись два нелицеприятных типа. Было понятно, что дом не их, хотя бы по отношению к запачканной мебели, но и хозяев не было видно.
   - Ну что, милый друг! Посмотри на наш наборчик и скажи, что же ты видишь?
   - Хм... Браслет, мешающий насильственному снятию личины под оборотным зельем... Перстень, постоянно внушающий мысли о любимом человеке... Очки, помогающие рассмотреть примеси в еде и питье, - Даниэль, хоть и был немного выбит из колеи, быстро включился в привычную работу.
   - Молодец! А как думаешь, сколько все это стоит?
   -Мм... Около полумиллиона?
   - Неплохо... Но ты неправ! Целых два миллиона галеончиков! Потому что эти вещи - самые лучшие в своем роде! А знаешь, кто мы? Мы - недавно образованная Гильдия копиров! Угадай, чем занимаемся? Хи-хи-хи... - тип с перебитым носом вел весь разговор, в то время, как нездоровый просто сидел в кресле и с угрюмым видом наблюдал.
   - Раз обещали миллион, значит... м-м... Пытаетесь воссоздать эти артефакты в таком же качестве?
   - Бр-р-раво!!! Ты определенно прошел большую часть проверок! Осталась главная: какую из этих вещей ты готов воссоздать, и за какой срок?
   - Пожалуй, с очками за неделю управлюсь...
   - Отлично. У старикашки мы тебя рассчитаем, а ты посиди здесь недельку, и выполни обещание. Еды здесь навалом, все необходимое есть, а вот выходить не советую! Согласен?
   -Ну... Можно попробовать, - Даниэлю понравился и набор заказов, и сама возможность сменить обстановку. В его душе вновь всколыхнулись мысли о собственном пути, исключительности и уникальной судьбе... А ведь он их давно похоронил! Предал свой идеал! Опустился до уровня серой массы по всем компонентам, кроме подлости ( а свою работу, связанную с убийствами, он действительно считал чем-то грязным и порочным, не сравнимым даже с прямой 'Авадой Кедаврой').
   Так Даниэль быстро и почти незаметно сменил место работы. Заказы стали интереснее, но в остальном мало что изменилось. Но примерно через полгода он получил в руки артефакт, которого просто не могло быть у его напарников! Ожерелье, контролирующее магию, созданное для помощи детям в обуздании стихийных выбросов. Но это было особенным!!! О таких инициалах на артефактах он читал, и слышал про их владельца! Когда он задал соответствующий вопрос, парни просто заржали:
   - Га-га-га!!! Да ты, парень, рекордсмен! Полгода верил, что мы покупаем или выкапываем из земли эти безделушки? Нет, просто у нас много друзей в разных кругах, часть из них уже использует твои поделки, а враги есть у всех... И если уникальную вещь не используешь и не сбудешь на рынке, даже на черном, то качественную подделку с теми же функциями - легко! Как ты думаешь, что мы дали старику Горбину? Бледную тень Старшей палочки, хха-ха-ха!!!
   Так Даниэль понял, в какую именно среду попал, но не стал ничего предпринимать. Во-первых, его не трогали, давали свободно заниматься тем, что он умеет. А во-вторых, это же были преступники! Почти темные маги (хотя, кто их знает, по виду - обычное отребье). Стоит заметить, что с момента начала сотрудничества с парнем оба улучшили свое положение и статус, теперь они выглядели вполне прилично, а болезненный Нолан иногда даже выглядел вполне нормальным.
   Так прошла еще пара месяцев, пока парни не истратили свои знания об артефактах, и им не понадобился новый материал...
  
   Глава 15.
   Я собирался досмотреть историю Даниэля до конца именно сегодня, но меня неожиданно отвлекли. Замок раздобрился и прислал мне картинку, как Люциус входит в мой пустой 'кабинет'. Пришлось в экстренном порядке сворачивать свои опыты и притворяться, что поиграл в 'Повелителя'. Едва я успел снять барьер с двери, как она открылась.
   - Сын, эта игра очень полезна для развития, но завтра к тебе придет Северус, чтобы проверить подготовку к школе. На твоем месте я бы что-нибудь повторил.
   - Мм... Может, повторить подвиг Безымянного студента, и сварить не то зелье, что нужно?
   -Я имел в виду: 'Повторить что-то из выученного материала'!
   - Я хорошо знаю кирпич...
   - Я имел в виду: ' Освежить что-то из знаний, которые ты получил до школы'! - отец вместе со мной получал удовольствие от забавной ситуации, недостаточно четко формулируя мысли и давая мне шанс зацепиться за двойственность смыслов.
   - О! Я еще до школы узнал, откуда берутся дети! Это пригодится мне в беседе с профессором? - Люциус поперхнулся.
   - И откуда ты это узнал?
   - А-а... Заставил Крэбба принять оборотное зелье, до остального додумался сам.
   У Люциуса задергался глаз, видимо, его мысли ушли куда-то не туда.
   - Шучу-шучу, папочка! Просто купил пару интересных книжек.
   - Кхм... В общем, освежи память, особенно по зельям! Не расстраивай Северуса! - и Люциус поспешил удалиться. Эх, видимо, для взрослого родительского разговора еще не созрел, хе-хе.
   В этот день побеспокоить пленника я больше не решился. Действительно посидел за учебниками. Оказалось, что забыл кучу элементарных вещей! Правда, они больше служат для обучения правильному мышлению, чем приносят пользу во взрослой жизни...
   'Повторение пройденного' мне быстро надоело, и я решил положиться на судьбу и милость доброго зельевара. В итоге удалось сбежать в сад, где уже никто не пытался меня контролировать. Правда, ничего нового в нем не видел даже я сам, не говоря о Драко, знания от которого я получил.
   Но тут случилась небольшая неожиданность: на меня с одного из деревьев, вереща, слетела довольно крупная тень. Тело среагировало мгновенно!... Сжалось и задрожало. Пришлось брать 'над собой' контроль, четко глядя на опасность.
   Это оказался какой-то экзотический гибрид летучей мыши. Она спланировала мне на голову, и, вцепившись в волосы, делала... да непонятно, что она там делала! Только я вдруг почувствовал отток сил! Чуть руки не опустились. Но, в итоге мне удалось сбросить тварь на землю и отскочить. Попытку напасть она не повторила, просто поползла к дереву, на котором до этого сидела. Наверное, посчитала задачу выполненной. А вот почему, она не взлетела - совершенно другой вопрос, похоже, связанный с медициной. У этой мышки были прорваны почти все перепонки на крыльях. И если судить по ее сноровистым, хоть и забавным, движениям на земле, она уже довольно давно сменила образ жизни.
   Я немного удивился присутствию довольно опасного существа в ухоженном саду, и покопался в знаниях Драко. Оказалось, что когда-то перед школой он тоже исследовал эту часть своих владений, но его напугал даже шелест листьев на дереве, так что до конца он не пошел, а потом спросил у отца. Тот ему объяснил, что пару лет назад к ним в сад попала интересная летучая мышь, которые стали уже довольно редки в Британии. Она обладала свойствами магического вампира, то есть умела питаться магией любых существ, ею обладающих. А в саду ее оставили потому, что она успешно терроризировала садовых гномов, из-за нее вынужденных отселяться подальше. Летать мышка не могла в силу своей потрепанности, зато давно и успешно ползала... И это было вовсе не так смешно, с учетом того, что она могла нанести вред даже ребенку! Правда, этот недовампир не приближался к замку, и на охоту ползал в другую сторону, так что, если бы я не дошел до самого дерева...
   Пожалуй, впечатлений от прогулки мне теперь хватало, и я отправился в манор. День для меня больше ничем интересным не запомнился, пришлось немного послоняться, хотелось досмотреть историю Даниэля, или поиздеваться над Снейпом, в общем, я жил уже завтрашним днем, поэтому до ночи чувствовал скуку и уснул почти сразу.
  
   Наступил день главного моего дошкольного экзамена. И дело не только в знаниях. Мне предстояло провести долгую беседу в совершенно непривычном ключе с человеком, который вызывал целый клубок противоречивых эмоций. Пока я его видел лишь отдаленно, что помогало мне легко держать нужные маски. Теперь предстоял прямой контакт.
   Я испытывал и стандартную обиду за то, как Снейп вел себя со мной, и благодарность за защиту (уж от него-то ее мало кто ждал), в том числе и детей в школе на седьмом курсе. Еще был некоторый стыд за поступки отца (вроде, я и понимал, что вражда не должна быть преемственной, но если уж мне было стыдно за поступки, которые совершил не я, то почему бы и Северусу не перенести ненависть на экземпляр помладше?). Пожалуй, была и толика ревности, не знаю точно к чему. Этот человек любил мою мать, тем самым желая разрушить мою собственную семью, плюс, всегда сохранял светлое чувство к женщине, которую я видел только в полусне или бреду. Он знал ее намного лучше, чем я!!! Как такое вообще возможно?!
   Вот такие чувства довлели надо мной все утро, пока я мужественно подготавливал себя к встрече. Постепенно я справился с их непомерной величиной, оставив только отголоски.
   Ровно в десять часов камин полыхнул зелеными отсветами, и из его зева показался мрачный мужчина в простой черной мантии с видом, будто хронически не высыпался последние десять лет, а тут его разбудил какой-то придурок.
   - Приветствую, Люциус, Нарцисса... Здравствуй, Драко, - после завтрака никто еще не разошелся. Отец читал прессу, а мама выбирала что-то по каталогам. Я просто ждал прибытия Снейпа.
   - Здравствуйте, профессор! - что-то мое лицо все-таки отразило, так как Снейп чуть более внимательно вгляделся в меня, но потом хмыкнул.
   - Правильный настрой, Драко. Сегодня я - не твой крестный, а репетитор, который обеспечит тебе необходимый уровень для блистания в школе и введет в образ жизни делового человека, знающего цену своему времени и затраченным силам.
   - Северус, не хочешь ли позавтракать, прежде чем начать?
   - Благодарю, Нарцисса, но я не голоден. Думаю, стоит завершить большую часть дел в первой половине дня, пока Драко еще способен на чем-то сосредоточиться, - и тут Северус совершил страшное! Он повернулся ко мне и улыбнулся! Это была не мрачная, торжествующая ухмылка, а призрак настоящей, немного лукавой, немного заботливой улыбки!
   - Не посрамлю, и э-э... Заткну за пояс всех студентов в Хогвартсе! Вот! - чтобы не выдать себя, крайнее удивление пришлось скрывать за нарочитой серьезностью и пафосом. Правда, воспринято это было все равно, как шутка. Все заулыбались, а мама потрепала меня по голове.
   - Думаю, стоит начать с обустройства кабинета. Люциус, вы ведь приготовили мебель? - ха-ха, Северус будет работать грузчиком или дизайнером?!
   - Конечно! Просто мы решили предоставить эту миссию тебе... - вот, а Люциус грузчиком работать не хочет... Снейп опять хмыкнул и отправился на третий этаж. Я отправился следом за ним.
  Профессор Снейп прошел к пустой комнате, отделяющей мои владения от центрального корпуса замка. Там он окинул критическим взглядом площадку для наших сегодняшних работ и повернулся ко мне:
  - Драко, вызови, пожалуйста, какого-нибудь эльфа.
  - Мерви! - эх, все-таки не хочет Снейп быть грузчиком, сейчас свалит все на домовика... А вообще, зачем мне посторонние в этом деле??
  - Что угодно молодому господину?
  - На время работ с этой комнатой ты должна слушаться прямых приказов профессора Снейпа, - Северус благосклонно кивнул и вернулся к сосредоточенному обдумыванию чего-то. Видимо, ему понравилась моя смекалка (да, это очень сложно для аристократа - догадаться передать свое имущество во временное пользование кому-то другому, хе-хе).
  - Слушаюсь! Что вам будет угодно, господин?
  - Ты знаешь, где находится мебель, которую Люциус приготовил для этого кабинета? Отлично! Тогда принеси рабочий стол и установи вот в этот угол, к окну.
  Стол появился почти мгновенно. Эффектный, надо признать. Явно антикварный, массивный, из тяжелого дерева, украшенный резьбой. Слева к нему крепилось небольшое бюро. Правда, у меня пока столько бумаг нет, чтобы набить все полочки и ящички... Не конспекты же тут хранить?
  А Северус тем временем начал помахивать палочкой, внимательно глядя на стол, а потом и вовсе ввел меня в ступор, касаясь элементов паркетного рисунка в шахматном порядке. Дощечки, уложенные группами в разных направлениях, образовывали на полу подходящую поверхность для игр, вроде шашек или шахмат, даже покрыты были лаком разных оттенков. Вот более темные Северус и заколдовывал.
  - Это простейшая защита от проникновения. Половина паркетного пола будет заколдована на паралич незваного гостя. Тебя я сделаю хозяином, поэтому ты единственный сможешь здесь ходить без всякой опаски. Механизм отключения для приема гостей я размещу на столе. Вот эта статуэтка - ее нужно будет ронять на стол для активации заклятья. Все понятно?
  - А такая защита сможет кого-то задержать? Она же явно стандартная для всех... - Снейп хмыкнул и опять посмотрел на меня. Видимо, его радовала моя сегодняшняя вдумчивость и сообразительность. Хотя, чего тут удивительного? Я раза три забирался в старинные дома и однажды 'познакомился' с такой защитой. Теперь с гордостью могу говорить, что она для простаков (умалчивая некоторые факты из своей биографии).
  - Да, в основном, это дань традиции. Старинная защита, и все достаточно образованные люди о ней знают. Но поверь, найдется и немало невежественных личностей, многие из которых обладают нехорошими наклонностями. Это выходцы из так называемых 'низов', которые вполне способны добраться до кабинета хозяина дома, но попасться в такую простую ловушку. Конечно, сейчас я устанавливаю ее для твоего обучения, в этом замке тебе ничего не угрожает. Но из таких вот мелочей, к которым привыкаешь с детства, и складывается поведение сильных мира сего...
  - То есть, пока я в своем кабинете буду как бы тренироваться, чтобы в будущем стать достойным аристократом?
  - Верно. Хотя ты едешь в Хогвартс, времени на каникулах между курсами вполне хватит для постепенного привыкания ко многим традициям, обычаям и мерам безопасности. Например... Мерви, принеси, пожалуйста, зеркало.
  Через несколько секунд между двумя окнами появилось ростовое зеркало в бронзовой оправе. На нем не было предусмотрено никаких полочек.
  - Как ты думаешь, Драко, это обычное зеркало?
  - Если бы оно было обычным, нам бы не понадобилась твоя помощь, крестный. Думаю, это касается и других вещей?
  - Хм... Верно. В частности, это зеркало поможет тебе сохранить личность или вспомнить нечто важное. Подойди к нему. Теперь дотронься ладонью до стекла.
  Отражение в зеркале сначала повторило мои действия, но потом опустило руку раньше меня самого. Я с некоторым удивлением посмотрел на учителя. Хотя раньше и видел подобные штучки, к такому привыкнуть сложно.
   - Теперь произнеси: 'Планы на сегодня'.
  - Планы на сегодня, - изображение тут же сменилось. Сначала появился смутный образ Снейпа, Потом, будто при включенной перемотке вперед, промелькнули виды кабинеты со странным оформлением, и лаборатории с варящимися зельями. А главное, я вспомнил ВСЕ свои мысли за сегодняшний день!
  - Это зеркало очень важно для волшебника. Как ты знаешь, у каждого аристократа достаточно врагов, которые могут стереть память, подлить зелье или повлиять на мнение по какому-то вопросу магией. А этот артефакт является страховкой. Ты ведь вспомнил все, о чем думал за сегодня? Если прикладывать ладонь к зеркалу каждое утро, в нем когда-нибудь запечатлеется вся жизнь человека. А еще оно возвращает утраченные воспоминания и позволяет сравнить свое отношение к чему-то, до определенного момента и после. Например, ты начинаешь считать, что знаешь человека уже давно, и вы лучшие друзья. Но потом подходишь к зеркалу, и оно пробуждает твои воспоминания о вчерашних подозрениях насчет незнакомца, который подсел в баре и решительно пытался напроситься на беседу и совместный обед. После этого ты понимаешь, что это один и тот же человек, а ты принял вредное зелье или попал под заклятье, и забираешь настоящие воспоминания из зеркала. Весь ущерб, как и эффекты зелий и заклятий после этого исчезают.
  - Удобно... Как же взрослые все время общаются, если постоянно подозревают друг друга? - мне, и правда, было интересно, этих моментов я не особо касался даже в прошлой жизни. Просто жил и доверял почти всем, кого-то подозревал во враждебности, но даже не пытался защититься и предотвратить возможный урон.
  - Многие изучают защиту сознания или носят защитные артефакты. А есть еще большая группа людей, которые подпадают под определение 'гриффиндорец'. Они никак не защищаются и живут, как маглы, строят отношения с людьми, исходя из своих ощущений, - и почему мне вспомнился отец, Джеймс Поттер? Да и в глазах Снейпа что-то такое промелькнуло...
  - А попроще ничего нельзя было придумать? Ведь зеркало с собой в Хогвартс не повезешь?
  - Это опять для твоей тренировки. Во-первых, в Хогвартсе шанс подобных нападений ничтожно мал, а во-вторых, тебе для школы дадут перстень с почти теми же функциями, только более слабый. Это же зеркало будет сопровождать тебя, в основном, во взрослой жизни.
  Дальше Снейп размещал по стенам многочисленные полки для книг, почти без подвохов. Подумаешь, некоторые статуэтки на них стреляют отравленными иглами точно в место, где стоит кресло гостя! Это уже мелочи.
  Еще возле входа появились две кадки с растениями. Одно было очень похоже на памятную мне 'обнимашку', но все-таки отличалось. Оно больше профилировалось не по хватанию, а по избиению. Для себя я его прозвал 'младшим братом Дракучей Ивы'. А стручки на ветвях второго кустика, раскрываясь, выпускали усыпляющий газ.
  Я обдумал ситуацию, и понял, что, в основном, обустройство кабинета состояло в обеспечении его безопасности. Ну, и еще мебель по правилам расставили. Вот это жизнь! Ладно, хоть телохранителей не приставляют... Хотя... Кто там будет неустанно следовать за мной по школе? Угу, два шкафообразных объекта.
  - Что ж, мы почти закончили с обустройством. Вот здесь еще должно располагаться место для твоего фамилиара, но ты его пока так и не выбрал. Кстати, от совы ты отказался, может быть, филин?
  От этих слов у меня в памяти что-то всколыхнулось. Вспомнилась прогулка по саду.
  - Крестный, скажи, а ты хорош в целительстве?
  - Тебя что-то беспокоит? - даже слегка напрягся... Ну, совершенно не похож на хогвартсовского профессора зельеварения! Снейп, проявляющий заботу! Нет, я и раньше знал, что он на нее способен, но пока был Гарри Поттером, он ее мастерски маскировал под назойливое внимание и желание напакостить.
  - Нет, просто если ты сможешь кое-кого вылечить, то я получу себе фамилиара.
  - Можно попробовать.
  Я пулей (хотя мир-то магический... может, 'авадой'?) помчался в сад к уже знакомому деревцу. Когда еще выдастся шанс получить в ручные зверьки вампирчика?! Пользуйся, пока можно!
  На меня опять спикировала тень, но я помнил про травмированные крылья, и просто сделал шаг в сторону. И действительно, тварюшка приземлилась на землю, обиженно зыркнула на меня черными бусинками глаз и хотела было забираться к себе, но я помешал. С помощью заклятья я обернул летучую мышь множеством лент так, что она больше не могла шевалиться, только верещала. На всякий случай, еще и усыпил.
  - Валлийский крылан. Тридцать пять известных особей на всю Британию. Откуда ты его притащил?! Хотя нет, вопрос неправильный! Ты хоть понимаешь, кого надумал взять в фамилиары?!
  - А что, с почтой тоже справится, плюс, есть и другие полезные возможности.
  - А что скажут родители?
  - Что теперь я на каникулах должен буду сам выгонять гномов вместо этого милого существа, а больше ничего.
  - Ох... Что с ним случилось?
  - Он был рожден летать, но кто-то заставил его передумать и начать ползать.
  Северус освободил мышку от моих пут и осмотрел крылья. Вид ему явно не понравился. Вампирчик спокойно спал, поэтому травмы можно было легко рассмотреть во всех деталях. Ужас! Будто за ним маньяк с ножом гонялся, и порезал все перепонки!
  - Что ж, мы как раз закончили с твоим кабинетом, пора приступать к индивидуальному экзамену по зельеварению. По собственной инициативе ты будешь варить сразу три зелья, чтобы я вылечил твоего питомца, и вовремя отправился домой.
  Мы спустились в подвал. Хотя меня это слово настраивает на мысли о мрачных низеньких помещениях, заросших паутиной, и хранящих ненужные вещи. Лучше это назвать первым подземным этажом, потому что от остальных он отличается только отсутствием окон.
  Здесь располагались огромные лаборатории, будто созданные для завода, а не частного особняка. Северус быстро пробежался по коробочкам с ингредиентами, наборам котлов и колбам с готовыми зельями. На оборотных нахмурился, но промолчал. Ага, я слегка убавил их количество, но Снейп об этом ни у кого не спросит. Просто сварит еще. Удобно быть Малфоем и дружить с лучшим зельеваром Британии.
  - Итак, Драко, тебе предстоит сварить зелье роста, успокоительное и - мое экзаменационное - направляющий раствор. Кстати, зачем нужно последнее зелье?
  - Оно употребляется перед зельями с большим набором функций, чтобы на выпившем его сработало нужное.
  - А почему сегодня я выбрал его?
  - Думаю, ты сменил его после истории с мышкой. Зелье роста, нужное нам, обладает общим эффектом, а нужно, чтобы оно восстановило именно поврежденные крылья.
  - Правильно. Какие котлы выберешь?
  - Подойдут и обычные, но зелье роста довольно капризное, поэтому можно перестраховаться. И сварить в золотом.
  - Соглашусь с тобой. Чистить тебе потом все равно три котла, так какая разница, из чего они? - шутник... Это, типа, тоже будет часть экзамена, на дисциплинированность и приспособленность к жизни. Раньше Северус разрешал просто вызывать эльфов для чистки.
  Ингредиенты тоже выбирал я сам, на всякий случай, выглядящие самыми качественными. Но Северус следил за каждым шагом. Зелья были довольно сложные, тем более для дошкольника. Но одно дело, когда ты первый раз видишь рецепт зелья на доске, и, еще разбираясь в составе, уже приступаешь к практике, и совсем другое, если рядом с тобой ходячий справочник по волшебным настоям и взварам, а сам ты многое зубрил в детстве. С такой системой легко стать хорошим зельеваром. Кстати, почему я ни разу не догадался прочитать учебник наперед и ознакомиться с составом до урока??. Так, выбросим из головы посторонние темы!
  Я варил параллельно сразу три зелья, а Снейп порхал вокруг, периодически отвлекаясь на перебор колб в шкафчиках. Горелки располагались в самом центре малой лаборатории, так что ему было достаточно периодически оглядываться, но он постоянно подходил и оценивал процесс приготовления.
  Было довольно тяжело следить сразу за тремя котлами, но благодаря чужим знаниям я справлялся. Зелье роста и направляющий раствор были готовы почти одновременно, а вот успокаивающее, несмотря на простоту состава, варилось чуть дольше. И это дало мне шанс для маленькой... хотя, нет, не пакости. Мне просто были интересны некоторые моменты биографии Снейпа.
  Дело в том, что если ближе к концу варки успокаивающего зелья резко увеличить огонь, мгновенно выделится газ-релаксант. Этот же эффект, но не мгновенный, проявится и при правильной варке зелья. Так что, ничего не докажете, хе-хе. Мне осталось только отстать от рецепта на одно помешивание и забеспокоиться:
  - Крестный, кажется, я сделал что-то не то!
  Снейп мгновенно оказался возле котла, хмыкнул и потянулся к нему черпаком, чтобы восстановить рецептуру. Я стоял вплотную к котлу, так что палочку даже не было видно. Поэтому мне не составило труда прибавить огонь. Профессор для сохранения обоняния не пользовался защитой лица, поэтому очень легкий пар от зелья, быстро поднявшийся из котла, попал почти точно в него и оказал эффект.
  - Крестный, что случилось?! - он успел отшатнуться от котла, чтобы не получить передозировку, но мне и этого было достаточно.
  - Ничего страшного, в рецептуре ты просчитался на одно помешивание, а сейчас мы наблюдали один из побочных эффектов - выделение релаксанта.
  - Ох, наверное, я все-таки переволновался. Поступление в Хогвартс - это важно для меня, но я не уверен, что готов. Наверное, ты так не волновался при поступлении, и не поймешь меня... - надо потихоньку выводить беседу в нужное русло.
  - О! Поверь, я волновался побольше тебя. К одиннадцати годам у меня не было высокого положения или больших денег, я обладал лишь своей головой и желанием достичь в этой жизни большего!
  - Но ведь ты учился в Слизерине?! Как ты смог туда попасть? - да-да, я ребенок, и ничего не знаю о Северусе и Томе Ридле. Мне всегда казалось, что в Слизерин попадают только богатые и влиятельные.
  - На распределении мне как раз и было обещано положение в обществе, если туда поступлю, поэтому я особо не раздумывал. Потом больше узнал об однокурсниках, кхм... В общем, первый год дался мне нелегко. Я именно 'выбивался' в люди, это слово подходит идеально. В Слизерине только Люциус поддержал меня...
  - А как он вообще обратил на тебя внимание? Он, конечно, талантливый стратег, но ведь не мог он знать, что ты окажешься гениальным зельеваром?
  - Он слышал мой разговор с деканом, в котором упоминалось, что я по матери наследник рода Принцев. А потом... Может показаться, что Люциус решил развлечься. Он ко времени моего поступления уже был старостой, и вдруг решил подойти к первогодке. По крайней мере, его первая фраза была: 'И что это за храбрый первокурсник? Не побоялся идти в Слизерин?' Будь я тогда чуточку глупее, наверное, дело закончилось бы ссорой. Но меня обучали сдержанности, поэтому я ответил: 'А должен был? Ведь я для него идеально подхожу!' Люциус вскинул бровь и спросил: 'А как же неписанные правила факультета?' Все-таки я был немного раздражен своим положением, и мне хотелось как-то показать свою лихость. В итоге у меня вырвалось: 'Правила неписанными не бывают! Если их не удосужились записать, то это рекомендации! А их я вполне обоснованно могу проигнорировать'. Вопреки моим ожиданиям Люциус не начал доказывать мне свою правоту с помощью палочки (порядки в Слизерине всегда были суровы), только рассмеялся, хлопнул по плечу, и сказал, уходя: 'Держись! Ты - больший слизеринец, чем многие из присутствующих, но тебе этого не простят...'
  - А тебя... обижали?
  - Для этого аристократам не нужно было шевелить и пальцем. Игнорирование и изгнание из круга общения били больнее кулаков. Потом Люциус постепенно стал знакомить меня с более старшими студентами, им уже было безразлично мое происхождение и положение, на старших курсах Хогвартса порой возникали просто удивительные дружеские связи. Так что я довольно быстро привык и притерся. Но вначале было тяжело... И если б не одна студентка...
  - А кто она? - у меня как-то екнуло в груди, да и Северус побледнел.
  - Неважно! Просто помни, что ты был рожден, чтобы стать лордом, поэтому ты должен занять соответствующее положение в Хогвартсе! Но не забывай и о том, что я тебе рассказал. Дружба иногда находится там, где и предположить не можешь, и испаряется среди людей, в которых был до последнего уверен, - начинал Северус несколько грубовато и строго, но в итоге опять скатился в грусть и тоску. Мне кажется, или он очень часто вспоминает Сириуса Блэка? Хотя надо бы Питера Петтигрю... Или все-таки обоих. Ведь к оборотню Снейпа кое-кто привел. Эх, у Северуса не один зуб на мародеров, а целая челюсть!
  Похоже, воспоминания о маме вывели Снейпа из равновесия и сбили действие релаксанта. Он быстро свернул разговор, постоянно хмурясь (наверное, диагностировал свое состояние и проверял, много ли лишнего наговорил), и мы разлили готовые зелья по колбам.
  Выйдя из лабораторий, встретили родителей, которые решили поинтересоваться успехами отпрыска. Северус все еще был не в самом мягком расположении духа, и даже его заверения в моей отличной подготовке вызвали подозрения. Но преследовать нас не стали.
   А затем мы поднялись на второй этаж, где целое крыло было отведено под 'комнаты отдыха'. На самом деле, здесь можно было получить довольно качественную медицинскую помощь, было несколько кроватей с любыми видами креплений, постоянно работал камин для связи с Мунго. Сюда мы и доставили мышь для операции.
  Профессор Снейп капнул в направляющий раствор самую чуточку зелья роста, а дальше колдовал палочкой. Потом влил немного в пасть мыши (да, в пасть, там были приличные зубки, способные доставить проблемы чьим-нибудь рукам) и подождал несколько минут. Настала очередь зелья роста. Через минуту эффект начал проявляться, но и мышка завозилась во сне. Снейп использовал успокаивающее зелье. Потом его же еще несколько раз.
  А в результате, за пару часов у вампирчика выросли новые перепонки на крыльях, и обновилась шкурка (эффект задавай-не задавай, а все равно частично скажется на всем теле). Теперь этот комочек черной жесткой шерсти можно было будить, но мышь могла и воспользоваться новообретенными конечностями. Поэтому я опять повязал ее лентами.
  - Драко, сознание животных слабее человеческого, поэтому тех навыков проникновения, которые я тебе давал, должно хватить для установления связи. Попробуй посмотреть крылану в глаза.
  У меня все получилось без проблем, но для свидетеля я поизображал напряжение. У мыши было не так много отчетливых мыслей, и касались они самых низменных сторон существования. Осталось лишь вплести в их клубок нить с желанием служить одному конкретному человеку. Вообще-то, обычно для принятия фамилиара достаточно обычного взгляда, но я решил полностью подчинить вампирчика. Теперь он будет вести свою обычную жизнь (правда, на новом месте), но только если это не противоречит идее служения мне. В остальное время он может разносить почту, хе-хе, и помогать в бою. Даже простое отвлечение дорогого стоит, но этот крылан еще и способен забирать маленькую частичку магии врага и поглощать слабые заклинания (я усыпил его, наложив сильное заклинание на определенную площадь, индивидуальное он мог и отразить).
  Я был очень рад такому интересному приобретению, а Северус, похоже - освобождению от обязанностей. Все-таки я возложил на него дополнительную, и не самую легкую, миссию. На ужин он решил не оставаться (уж не сбежал ли от возможных новых заданий?), только расписал родителям моменты обустройства кабинета и варки зелий. Когда упомянул крылана, Нарцисса и Люциус синхронно повернулись ко мне и начали пристально всматриваться.
  - Мне в Мунго не надо! Просто захотелось необычную тварюшку! - я поспешил обезопасить себя. Да уж, сейчас во мне подозревали не Гарри Поттера, а буйно помешанного.
  Родители, опять синхронно, вздохнули и проводили Северуса к камину. Потом опять пристально посмотрели на меня. Я для наглядности решительно помотал головой и пошел осматривать кабинет (и не надо тут 'Сбежал от серьезного разговора', 'Не дал объяснений'... Просто нужна проверка безопасности своих комнат... прямо сейчас!).
  
  Глава 16.
  Поднявшись к себе, в этот суетный день я больше ничем не занимался, да и время сна наступило очень скоро. Поэтому история Даниэля отложилась еще на сутки.
  А с момента пробуждения я вытерпел лишь несколько минут, чтобы дать соответствующие распоряжения эльфу. И отправился в игровую. Помню, я не собирался отрываться от нее все время до школы? Жизнь аристократа оказалась слишком интересной, чтобы зацикливаться на одной игрушке. Или это я ее так насытил? А зачем мне вообще ввязываться во столько рисковых для здоровья авантюр?! Похоже, что я хочу восполнить свое ущербное детство. Да, таких приключений у обычных детей не бывает, но и меня уже не удовлетворят игры в рыцарей, или даже компьютер. Я ведь взрослый...
  Поэтому я решил досмотреть биографию Даниэля до логического завершения (роковой встречи с добрым, но непредсказуемым мной, хе-хе) и попытаться в нее вмешаться.
  
  ***
  
  У подельников Даниэля закончились доступные артефакты... И даже недоступные, но пригодные для легкого грабежа. И теперь все трое сидели в гостиной все того же коттеджа, где и разместилась база новообразованной гильдии. Гениальное озарение пока никого не посетило, а Даниэль и вовсе не хотел думать о таком. И тут вдруг...
  - Эй, Кейси, а ты помнишь ту газетную статью, где писали, что какой-то мужик был бы отравлен, если бы не родовой артефакт, который он приодел по случаю какого-то приема.
  - Нет, а когда это было?
  - Лет двадцать назад...
  - Твою мать, Нолан, я что, мысли твои должен читать?! Откуда мне знать, о чем ты вспомнил, да еще и время выбрал, когда мне десять только исполнилось! Это ты у нас старый хрыч, весь уже больной...
  В ходе такого мозгового штурма и фонтанирования разумными мыслями удалось создать некое подобие плана действий. Никто, конечно, не знал, как будет охраняться этот артефакт, и существует ли он сейчас вообще, но Кейси и Нолан были людьми действия. Им просто надоело сидеть на попе ровно и изредка участвовать в стоящих делах. Хотелось чего-то, щекочущего нервы.
  Кейси просто сходил в библиотеку при министерстве и поднял газетные архивы. Оказалось, что статья была про Паркинсона, и ребята приуныли. Трогать такую величину было вредно для здоровья. И... Опять все испортил Нолан.
  - У Паркинсонов скоро прием...
  - И что?
  - Будет много гостей. В 'Светских хрониках' они даже перечислены. Весь свет...
  - Мне повторить свой вопрос?
  - На приеме будет брат главы семейства...
  - А-а!!! Нолан, я те щас глаз палочкой выдавлю!
  - А почему не заклятьем?
  - Потому что больнее и приятней!
  - А приятней тебе или мне?
  - Тварь ехидная! Сдохни или заканчивай свою мысль!
  - Знаешь, как звали жену этого брата в девичестве?
  - Угадай с трех раз, не то получишь в глаз! Ах-ха-ха-ха!!! - Кейси уже надоело сердиться, к тому же он понял, что Нолан ведет к чему-то дельному. Поэтому он мужественно перетерпел поток... м... ненужных слов и решил дождаться итога.
  - Не буду томить... Мелисса Старбридж!!!
  После этих слов Даниэль почувствовал что-то неприятное на сердце и решил зажмуриться. Реальность уходить не собиралась и напомнила о себе.
  - Оп-па! А не родственница ли это одного веселого паренька, который наш лучший друг вот уже полгода?!
  - Она самая! Только я не знаю, двоюродная тетка или племянница... Что скажешь Дэнни?
  - Я не помню такую!..
  - Да ну?! А если проверим?
  Ребятки закусили удила и быстренько накопали всю потребную информацию. Оказалось, что Мелисса довольно близкая родственница Даниэля, и они часто общались в прошлом, пока парень не ступил на... ага просто 'не ступил', от слова 'тупость'. Его идеи темнолордства, видите ли, не позволяли ему много общаться с родственниками. Это он так угрюмость копил...
  Но вот на Даниэля посмотрела пара довольных предвкушающих рож, обещающих нехорошие последствия за отказ. Он мужественно сопротивлялся целый день, но в итоге, когда время стало поджимать, ему сказали, что его напарники очень нетерпеливы, и для исполнения плана могут просто прикончить всех в той семье и пойти на прием вместо них.
  После этого Даниэль быстро согласился и отправился налаживать общение. С ним для страховки под заклятием невидимости отправился Нолан.
  К удивлению парня, его встретили, как давно потерянного родственника и без лишних разговоров пригласили в дом. Нолан, опасаясь защитных чар, внутрь не пошел, и Даниэль вздохнул спокойно... Но хозяевам вздумалось накрыть на стол в саду. Там же появился и их сынишка, Кейдэн. Даниэль оставался напряжен и скован все время, но хозяева списали все на чувство вины и робость, поэтому были веселы и приветливы, от чего становилось только хуже.
  После возвращения на базу Нолан начал делиться впечатлениями, и они с Кейси пришли к выводу, что лучше всего позвать мальчишку в сад и там прихлопнуться. Домой вернется уже один из них, под действием оборотного зелья. А там до приема всего один день...
  И тут Даниэль проявил неожиданные черты своего характера:
  - Какое еще 'прихлопнуть'?! Вы мозгами вообще шевелите?
  - Чего-о-о??
  - Да на нас же сразу выйдут. Не у такого уж большого количества людей будет шанс убить мальчика в ближайшее время. И когда начнут проверять всех, я окажусь самым подозрительным! - объяснение приходило под действием вдохновения и обстоятельств. Конечно, он всего лишь хотел сохранить жизнь маленькому родственнику, но для подельников нужно было что-то посерьезнее моральных принципов. - Кейдэна убивать нельзя, его можно просто на время подменить! И заменю его я, потому что лучше всех знаю характер и поведение.
  - Хм... В этом что-то есть. Если потом подкорректировать воспоминания, можно будет просто вернуть мальчишку на место, и никто так и не узнает, как похитили артефакт... А тебя точно не раскусят? Смотри, уж постарайся, ведь он все это время будет у нас. А у меня тонкая душевная организация, не терпящая провалов и предательств...
  Вот так Даниэль резко сменил планы на дальнейшую жизнь. Раньше его радовало, что не приходится участвовать в самих преступлениях, он ощущал себя лишь неким подобием ученого. А теперь сам изменил род деятельности.
  Еще два посещения Паркинсонов сделали парня 'своим'. Ему уже достаточно доверяли, чтобы отпускать Кейдэна. А тому изредка разрешали полетать на метле под присмотром... План завершился в точности, как его представляли, и Даниэль вернулся один, рассказав о срочном вызове 'себя' на работу. Чары безопасности и слежения на ребенке он обошел с помощью артефакта для помощи школьникам. Аристократам не нравилось, что их дети из-за мер министерства должны оставаться такими же неучами, как какие-то маглы, поэтому уже давно были придуманы браслетики, снимающие наведенные чары с детей. Они могли тренироваться с фамильными палочками. Единственный минус - родительские чары тоже временно блокировались.
  Так что никто ничего не заметил, и Даниэль прожил с 'родителями' остаток дня. Потом они пораньше прибыли в гости к родственникам. Парня оставили на попечение девочки 'постарше', и он начал чувствовать себя не так удобно. Его характер не очень подходил для хорошей актерской игры, а тут еще и притворяться ребенком.
  Но Даниэль вытерпел, а потом наступило время приема... В толпе детей ему было неуютно, поэтому он долго ходил среди взрослых и вслушивался в разговоры. Встретилось и упоминание о знаменитом браслете, определяющем яды. Хозяин решил кому-то его показать, и парень прокрался за этими людьми. Так он определил местоположение цели. Дальше можно было спокойно ждать подходящего момента...
  Но тут случилось нерпедвиденное, гости забеспокоились, все начали обшаривать замок. Даниэлю пришлось подкорректировать план, и под чарами невидимости пробираться в нужную комнату. И там, как назло, ему встретился 'отец'. Парень сам не знал, чего хотел, но четко понимал, что если он провалится, то Кейдэн умрет. Первое, что пришло в голову - заклятье, превращающее острие палочки в подобие металлического ножа. Убивать он не хотел, нужно было испугать, но навыков, похоже, не хватило.
  Даниэль еще не успел ужаснуться от содеянного, как в комнату повалили гости. Пришлось воспользоваться последней страховкой - колбой с очень интересным зельем мгновенного распространения.
  А дальше... Непонятный бой, попытка пробиться в зону порталов и... поражение. После этого Даниэль почти не осознавал себя, изредка приходя в сознание и видя странного мальчика, применяющего сложные заклятья...
  
  ***
  
  Мальчик все еще может быть жив!!! Конечно, дело уже получило освещение в прессе, но знают-то как раз о похищении. Лишнюю вину на себя в таком случае будет брать только сумасшедший (если, конечно, ребятки не захотят покинуть страну - тогда заложник будет обузой...). Значит, надо действовать быстро.
  Сперва обдумаем полученную информацию:
  - Много знаний об артефактах и их действии, поверхностных, сам буду учиться немногим меньше этого Даниэля.
  - Рецептура быстрых зелий (Не слушать Гермиону, не верить книгам за шестнадцатый век; даже магический мир не стоит на месте! Давно разработали катализаторы, и теперь, если очень надо, то зелье варится быстрее).
  - Дополнительные факты о гильдиях (маловато, но и так уже страшно! Контролируют - всё, могут - немногим меньше).
  - Некоторые знания с оттенком 'темноты'. Назвать этого парня настоящим темным магом язык не повернется. Скорее, его подростковое желание выделиться немного задержалось в голове и завело не совсем туда, куда хотелось.
  К тому же, память без чувств мертва, так что до меня долетали и обрывки эмоций. Даниэль не злобен по натуре, склонен к авантюризму, но - ведомый. Его можно было бы вытянуть на более интересный путь, если бы последнее дело не закончилось так. О нем явно спросят у Паркинсонов, как об одном из видевших Кейдэна в последнее время, а потом... не найдут. Если к похищению подвязали какую-нибудь гильдию, то разыщут подельников, а там... Либо никогда не выпускать парня из замка, либо прикончить. Но это какие же знания будут утеряны?! Он набил руку не просто на подделке, Даниэль дублировал и полезные свойства артефактов! Пусть послабее оригиналов, но они были способны на многое.
  В общем, осталось решить проблему с подельниками, по возможности вернуть юного Паркинсона, перевести концы дела куда-нибудь поглубже и... Думать, как сохранить жизнь и подобие свободы Даниэлю. Нет, не отпускать его, привязать к себе. Но обезопасить от преследования стражей закона.
  Мысли в голове бродили серьезные, и требовали действий. Поэтому я опять пошел за оборотным зельем, не забыв волосок Даниэля. Прямо, какой-то фишкой моей становится - ходить под личиной... Наверное, психика требует изредка бывать во взрослом теле, чтоб полегче было жить.
  Тут вспомнил про детский амулет, который помогает заглушить все чары. Наверное, у Малфоев тоже есть такой... Оказалось, что и искать ничего не надо - добрый эльф Добби просто принес артефакт. Мм... Думаю, аристократы воспитывают детей в определенном ключе, чтобы тем и в голову не пришло воровать. Поэтому и не особо охраняют многие важные вещи. То ли от меня не ждут никаких выходок, то ли все фатальное прикрыто магией, а об эльфах, как всегда, забыли...
  Надел на руку браслетик из двух цепочек, соединенных металлической нитью с нанизанными камушками (может, драгоценными), и почувствовал, как токи магии вокруг успокаиваются и приобретают другие черты. А ведь точно, магия-то у меня детская! Палочку только недавно купили... Может, так станет даже лучше?
  Я забрал у Даниэля портал до коттеджа, но сразу туда соваться не стал. Позвал с собой вампирчика, который уже обосновался в углу кабинета на искусственном стилизованном дереве. Когда отец спросил: 'Ну, и как ты назовешь свою зверушку?', ответил: 'Пусть будет 'Недо!' Но объяснять, что кличка произошла от 'недовампир', не стал, будет моей маленькой тайной, хе-хе.
  Вампир кружил вокруг меня, но магию тянуть не пытался. А я решил запастись нужными зельями. Взял несколько медицинских (кто знает, в каком состоянии мальчик, да и мне могут пригодиться), и противоядий. Обвешался амулетами (у родителей все есть, а я, как дурак, без защиты!), учтя опыт предыдущих своих выходок.
  И вот, когда я уже был готов активировать портал и идти навстречу приключениям, меня остановил... мой отец.
  - Ну, и что вы здесь делаете? - Люциус наставил на меня палочку и встал в горделивую позу, но глаза говорили о его предельной серьезности. Черт, и почему я решил, что опаснее появиться в своем облике возле коттеджа, чем уйти из дома в облике Даниэля?! Поэтому принял оборотное здесь. Ладно, хоть вампирчик улетел куда-то. И что теперь? Бежать? Так заметят отсутствие сына, обыщут, могут найти парня в стене, подумают неизвестно что, ой-ой-ой! Меня уже несут панические мысли в неведомую даль... Как лучше поступить, что лучше сделать, где выход?..
  - Спокойнее, господин Малфой... Я уже отправил вашего сына к нам, и если не прибуду вслед за ним... Можете даже не гадать, у него не будет шансов! - во взгляде Люциуса одновременно прибавилось злости, но ушла вся решимость. Палочку он сжал так, что она готова была переломиться из-за давления большого пальца. - Сейчас вы спокойно отпустите меня, и не будете никуда заявлять. Потом получите наше сообщение с требованиями.
  - Вы действительно на это надеетесь? - нет, папа, но мне бы этого очень хотелось... Хотя, это может привести к еще более удручающим последствиям. Нужно стереть Люциусу воспоминания!
  Я уже некоторое время готовил свою собственную палочку (заемный 'коготок' и так был в руке, но невиден отцу). Поэтому теперь был готов напасть на Люциуса. Он внимательно следил, как я перебираю складки мантии, отыскивая палочку, но не решался остановить. А затем в него полетел луч 'ступефая', но с другой палочки! Со своими навыками Люциус побороться не смог, и выпустил в меня атакующее заклятье, хотя можно было защититься. Видимо, оно уже было у него в мыслях, и он искал момент. Я же спокойно воспользовался второй палочкой, чтобы отбить угрозу. Но у Люциуса оказалась защита! Вышитый на мантии орнамент в районе груди частично осыпался, выработав ресурс.
  Пришлось мне недолго продолжать бой. Точнее, я выпустил еще два заклятья из разных палочек, но почти одновременно (успела промелькнуть мысль о двойственности своего сознания, уж не это ли сработало с контролем двух палочек?). 'Протего' отца благополучно схлопнулось, а мантия стала однотонно черной, без рисунков - это я так намекнул на истощение защиты. Люциус свалился от банального 'петрификуса', но больший вред я причинить и не мог. Решил подойти и поработать с воспоминаниями последних минут, но как только заглянул в глаза, вмешался все тот же неучтенный фактор! Прибыли три домовых эльфа и с воплями 'Нападение на хозяина!!!' стали сдавливать меня каким-то заклятьем. Я немного поднялся в воздух и почувствовал, как все труднее становится вдыхать.
  Мне хватило сил лишь на то, чтобы сбросить палочку в карман и тронуть портал. А дальше меня утянуло в неизвестность...
  Которая оказалась довольно знакомой по воспоминаниям. Это была база Гильдии копиров (хотя лично я подозреваю, что это обычные бандиты, просто немного прикольнулись). Я опустился на землю в не самой боевой позе - на четвереньках. Отдышался и двинулся к дому.
  Там меня встретили выжидающие лихорадочные взгляды двоих подельников. Часть мебели в гостиной превратилась в разбитый хлам. Неужели они тут так нервничали и бесились?
  - Чего так долго?! Мы уж думали, ты нас кинул!
  - А то сами не знаете! Во всех газетах уже раструбили! Еле следы замел и от погони ушел.
  - Да ладно, ладно! Главное, принес браслет?
  - А как же! Я парень честный... - угу, сейчас поступлю по-честному, и пристукну вас.
  Но в тот момент, когда я решил направить палочку на Кейси, в меня уже врезались два заклятья. Дальше на миг пришла тьма, и вот я уже сижу в единственном сохранившемся кресле и не могу шевельнуться... Меня, что, раскрыли?! Да как??? Что вообще происходит?!
  - Ну вот, малыш, а теперь поговорим!. Ты, правда, думал, что твои подельники - такие крутые ребята? И серьезные люди простят им подобный беспредел?
  Что еще за...?
  
  Глава 17. Завершение.
  
  И что тут происходит??? На меня пялятся Кейси с Ноланом и плетут что-то о собственной беспомощности! Герой перетрудился! Карету герою! Конечно, не хогвартсовскую, а Скорой помощи!
  - Не понимаешь, да? Испугался, бедняжка? Нет, это не твои дружки решили тебя кинуть, это мы шлепнули их раньше... Вот представь: врываемся, значит. Одного пришлось сразу грохнуть - прям зверь! Нет, ни одного заклятья он, конечно, бросить не успел, но взгляд был такой... Я почти испугался, и на всякий случай убил! Второго вроде бы повязали и все хорошо... Так этот гад под пытками скончался от разрыва сердца! В доме ни артефактов, ни людей, способных их нам принести!!! Напарники свалили, а мы вот, вдвоем с Саймоном уже пять часов подряд принимаем оборотное зелье, чтоб не налажать с третьим фигурантом! Спасибо тебе, конечно, оперативно откликнулся на наши мысленные мольбы, и пришел... - за время этого монолога меня благополучно прощупали, изъяли две палочки и рюкзачок с полезностями, сняли амулеты. Но по лицам моих пленителей было легко понять, что они обыском не удовлетворены.
  - А что вам, собственно, нужно? И, раз уж пошел откровенный разговор, кто вы, все-таки, такие?! - я уже давно разучился терять хладнокровие в, казалось бы, безвыходных ситуациях. Мне испортила статистику только трусливая личность Драко. Но сейчас он промолчал, позволив мне вести диалог в наглой манере - вдруг даст что полезное?
  -А малыш у нас интересный! Он у нас составил план... Решил пошутить над подельниками и пришел без браслета. А потом бы, наверное, убил, да? Какой умный мальчик... Вот только надо было сваливать не на этом этапе, а вообще сюда не возвращаться! Кто мы? Да угадай! Кого Паркинсоны попросили поспособствовать, и кто мог выяснить, что его именем нагло прикрываются какие-то недоделанные преступники, которые влезли в слишком крупные для их слабых кишечников дела? Знаешь, как наш главный, Ураган, удивился, когда узнал, что неких отморозков, крадущих и подделывающих редкие артефакты, не трогали целый год только из-за того, что они напели про личное с ним знакомство?! А потом заврались, и оказалось, что их шайку курирует вся гильдия 'Семь плетей'!!! Он был просто в ярости! Хотел снести все здание вашего штаба, но заказ-то поступил на ребенка и артефакт, поэтому еле удержали...
  - Постойте-постойте! Ты, похоже, философ по жизни, но из твоих монологов ничего не понятно! Кейси и Нолан развели все гильдии инфой, что вы их крышуете, а вы, 'Семь плетей', ни сном, ни духом? А тут дело не выгорело, и на нас обратили серьезное внимание с последствиями... Решили совместить приятное с полезным: и парней наказать и все нужное вернуть? - я продолжал гнуть свою линию. Давно заметил - чем неадекватнее себя ведешь для какой-то ситуации, тем быстрее теряется враг. Вроде, прописная истина, но мало кто пользуется.
  - Молодца!!! Усек за раз! И голосок не ломкий, с понятиями... Эх, был бы ты не замазан - нашли бы применение, а так... Можем облегчить участь за сотрудничество, и все, - хм, манера 'Кейси' изъясняться почти не изменилась. Только этот гильдеец поумнее будет. Проскальзывает у него в голосе ироничность...
  - Хотите браслетик?
  - Угадал! И не просто 'хотим', а 'могем забрать разными способами', в том числе, с унижениями и мольбами. Тебе что больше по душе: собственная палочка в заднице, или десятисекундное 'круцио'? - ну вот! Вроде оскорбляет, а как красиво завернул! Точно, 'умник', и напарник не тупой, раз хватает ума держать язык за зубами и следить за каждым моим движением.
  - Все-таки, магам до маглов далеко... Выбираю заклятье!!! Хотя, чего это я?! Если отдам, ведь просто убьете?
  - Ага! Мы милосердны, почти как Мерлин.
  - Обломайтесь тогда, ребятки! Там, где он лежит, защита, завязанная на моей крови, а личину заклятье снимет. Так что, готов еще пожить и отвести вас к нужному месту, хе-хе...
  - Только что придумал? И ведь нельзя тебе не поверить, вдруг потом шеф на нас гнев срывать будет? Ладно, предлагаю тебе короткое путешествие. В стоимость билета входит место под каким-нибудь красивым деревом, - не самая приятная ситуация, когда человек грозит тебя убить, а ты понимаешь, что он тебе нравится, и хотелось бы продолжить общение...
  - О! Ради меня вы готовы даже копать вместо того, чтобы трансфигурировать в желудь? Я признателен, честно! - помирать, так с музыкой! А если ее не предполагается, то можно обойтись и шутками или истериками.
  - Но-но! Расшуршался тут! Видишь Саймона? Думаешь, чего он все время молчал? Злость копил! Он когда матерится, все уходит через слова, а сейчас ты ему такой заряд бодрости дал... Теперь смотри, не перегрузи! Он может и совместить избиение со сквернословием...
  Меня отвязали от кресла и приготовили к транспортировке. Мои палочки решили предусмотрительно оставить в коттедже, чтоб случайно не добрался по дороге. А у меня появилось время поразмыслить о судьбе... Мда, похоже, заигрался. Уже пару недель пользуюсь оборотным, подчиняю людей налево и направо, почувствовал силу и безнаказанность. И тут же пришло веское такое напоминание о моей смертности и 'хроническом героизме мозга', как называл это Драко.
  Я как самый тупой в мире охотник. Вместо выслеживания собственной жертвы разряжаю все окружающие чужие ловушки, чтоб соперникам поменьше дичи досталось (причем капканы предпочитаю разряжать простым засовыванием руки... Вот и настал момент, когда случайно пролезла и голова). Чем придется заплатить? Или опять понадеемся на интуицию и везучесть?
  Когда мы уже готовились к выходу, в окно влетел какой-то комок и заверещал. В нем я с удивлением опознал недавно обретенного Недо. Точно, я ведь после маленького боя с Малфоем совершенно о нем забыл! Сам добрался до хозяина, без всяких порталов, значит, мы и сейчас недалеко...
  Мышке даже не понадобился мой приказ, чтобы попытаться напасть на двух гильдейцев. Те вначале не поняли, как реагировать, но быстро оправились и попытались сбить вампирчика. Вот только в маленькую и движущуюся цель, да еще и вытягивающую твою магию, попасть не так просто, а бить по площадям догадываешься не сразу. Поэтому нескольких секунд их задержки мне хватило, чтобы броситься на второй этаж и скрыться за углом в коридоре. Думаю, сейчас они усыпят или убьют вампирчика и погонятся за мной...
  Совершенно не желая такого исхода, я велел Недо покинуть дом. Свое маленькое, но нужное дело он уже завершил. Да и мне теперь полегче: 'Коготок' вернулся на шею. Так, что делать?! Да чего заморачиваться - сигану в окно! С помощью палочки удалось быстро выбить стекло, дальше чары перышка на себя и короткий полет с мягким приземлением.
  И почти тут же в спину летят два заклятья. Пришлось ставить 'умбо', щит посильней, чтоб не иметь неожиданных последствий от своей же безалаберности. А в промежутке между их атаками мне удалось заставить раму прорасти, хе-хе. Древесина перекрыла весь оконный проем, лишая меня назойливого внимания двух гильдейских рож. 'Запаял' и остальные окна на втором этаже, пусть развлекаются! Приглушенные звуки взрывов подтвердили мои ожидания.
  Но тут какие-то голоса отвлекли меня. Они раздавались с другой стороны дома, из района входа. Я накинул на себя невидимость (попутно попытался выяснить, что мне помешало применить ее раньше, но мозг молчал и проигнорировал мои потуги), решив проверить. Если это коллеги двоих загонщиков, то мне все равно будет плохо, а так хоть оперативными сведениями обзаведусь.
  Обойдя один угол здания, и высунувшись из-за второго (теперь уже подумав о невидимках-перестраховщиках), я с удивлением увидел двоих входящих в дом людей. Как сообщала память Драко, это знакомые отца, бывшие пожиратели (ну как, бывшие, мантии в шкаф повесили, маски в сундучки спрятали - суровая темномагическая маскировка).
  В голову полезли неприятные мысли. В основном, в них фигурировал Люциус Малфой, с перекошенным лицом врывающийся в штаб похитителей и убивающий их всех, в том числе и собственного сына под оборотным зельем. О вероятности такого развития событий говорил хотя бы пустой дверной проем. Подобравшись ближе, я обнаружил внутри... нет, не щепки, а чистенький пол! Испарили они ее, что ли?
  Со второго этажа уже доносились звуки магической битвы. Я подкрался к своему рюкзачку и достал основу для оборотного зелья. Думаю, стоит уже искать хоть какую-то страховку. В колбочку был брошен светлый волос, вырванный из головы, и я вновь вернулся в свое условно исходное тело, ххе.
  Теперь оставалось только проследить за ходом боя. Но на втором этаже ничего интересного для себя я уже не нашел. Подумаешь, два гильдейских трупа... Хотя, одного немного жалко, интересный парень был. Что же тут приключилось за пару минут?
  
  ***
  Люциус впервые за долгое время отказался прислушиваться к голосу разума. Тот был отключен еще во время скоротечного боя с неизвестным в саду. Из-за чего Люциус проиграл, и был буквально спасен своими эльфами. Но это оказалось недостаточным аргументом, чтобы хоть капельку успокоиться. Мысли из разряда 'Как посмели, с нами, Малфоями...' мешались с 'Сын! Мой единственный сын!' и 'А если тот бред - правда, и кто-то решил вывести аристократов из игры таким способом?! Убьют и только потом задумаются!'
  Поэтому Люциус, ворвавшись в замок, почти не обратил внимания на взволнованную жену и пронесся в свой кабинет, где схватил маленький серебряный кубок. Это был необычный портал, который доставлял определенному кругу лиц черные жемчужины. Такой знак требовал немедленного прибытия порталом (этой же жемчужиной), так как случилось нечто ужасное и невероятное.
  Через некоторое время на лужайке возле Малфой-манора собрался десяток представительных мужчин средних лет, но выражения лиц сбивали весь эффект от их пышности - все были напуганы и сбиты с толку.
  - Господа, у меня похитили сына! - на тех, кто вздохнул с облегчением (многие уже успели подумать, что Темный Лорд вернулся), был брошен такой взгляд, что они попытались втянуть только что выпущенный воздух вместе со звуком. - Вон на том месте остался след от трансгрессии. Работаем!
  Все собравшиеся засуетились, правда, большинство просто обнажили палочки и уставились на коллег. Парочка самых активных надели очки и уставились в указанную точку.
  - Давайте за нами! - все, чего дождались от них товарищи, после этого отряд начал уменьшаться, только хлопки трансгрессии оглашали сад.
  Прибыв на место, то ли мстители, то ли вызволители из плена (никто старался не думать об этом, тупо следуя указаниям Малфоя, а то ведь потом, в случае чего, свалит вину на кого-нибудь и изничтожит!), увидели единственный двухэтажный дом в округе, что четко указывало на зону поисков. Но план составить не успели, Люциус продолжал импровизировать.
  Никто не понял, что он сделал с дверью (были опасения, что за пару секунд создал из нее портал и куда-то отправил), мужчины начали заходить в дом, и их тут же привлекли звуки взрывов на втором этаже, что повысило скорость Малфоя до невообразимых высот. Когда его смогли догнать, он уже вел бой с какими-то двумя типами (разбираться никто не стал, раз отбиваются, значит, грешки есть!) Подмога существенным образом сказалась на рисунке боя, он приобрел односторонний характер. Сопротивление быстро подавили, и в ход даже не было пущено ни одного непростительного.
  Люциус замедляться не собирался и в ускоренном темпе провел допрос:
  - Где третий? Где Драко?
  - Да ты чего творишь?! Ты знаешь, кто мы?? Тебя ж найдут в кровати с...
  - 'Сангвинис Экстурбо'! - у допрашиваемого фонтаном хлынула кровь, видимо, действительно 'из всех щелей'. Люциус перевел взгляд на соседа несчастного. Тот быстро осознал, насколько важно сотрудничать с психом, нависающим над ним, и выдал все, что знал.
  - Третий сиганул в окно и запечатал. Никакого Драко не видели. В здании только мы и ребенок...
  - 'Кервиксис франго'! Ублюдок! Даже имени похищенного не узнали: ребенок!.. - пленник уже не реагировал на слова Люциуса, у него появилась новая проблема - сломанная шея.
  А отряд разделился: часть людей начала обыскивать здание, а самые жадные до битвы (и один не жадный, но в данный момент неадекватный, решивший не искать сразу сына, а отомстить сперва главному обидчику) пошли прочесывать окрестности.
  Но вскоре крик вернул всех в дом. К счастью, это было всего лишь оповещение о том, что нашлись сразу два ребенка! Уж как был рад мистер Паркинсон (присутствовавший в отряде) такому неожиданному и быстрому завершению истории с похищениями - нашелся и его сын!
  Люциус Малфой тоже вернулся, внимательно осмотрел сына на предмет повреждений и сжал в объятиях. Немая сцена длилась около минуты, после чего осталось лишь одно незаконченное дело.
  - Драко, ты не видел, куда делся твой похититель? Он, правда, убежал отсюда?
  
  ***
  
  Оказалось, что довольно сложно быстро сбежать по лестнице, уничтожить компрометирующие вещи из рюкзачка, спрятать взятые у родителей артефакты (несколько мгновений я рассматривал вариант с выдачей их за награбленное Даниэлем, но тогда история разрастется до огромных масштабов - мне их принес эльф, значит, придется говорить, что я был под 'империо', и сам все вынес грабителю на блюдечке... все это может завести куда угодно, а самая простая ложь - краткая, но подтверждаемая).
  Затем я забежал в гардеробную на первом этаже (опять слишком громкое название - маленькая, захламленная комната) и наложил сам на себя 'петрификус'. А эти гады нашли меня только через несколько минут! Так и валялся, как дурак, пока кому-то в голову не пришло заглянуть за неприметную дверь.
  Вот тут уж я получил достаточно внимания. Люциус вообще затискал. Хорошо хоть, отец не совсем адекватен сейчас, а многих отвлекла новость о нахождении Кейдэна на втором этаже. Так что моя игра в узника замка Иф (полностью импровизированная) была зачтена и отодвинута более важной темой - третьим подельником.
  - Папа, я не знаю, что происходило, но борьба наверху началась еще минут двадцать назад. Вы ведь пришли позже?
  - Почему ты так решил?
  - Ну, ты ведь первым делом спас бы меня, - да-да, я наивный ребенок, я вижу мир в розовом цвете (нет, без соплей, просто в розовом!), поэтому могу говорить многие вещи, и не придерешься, хе-хе. Люциус немного смутился.
  - Некоторое время заняли твои поиски, но ты прав, мы прибыли не так давно. Значит, они поссорились, один сбежал еще до нашего прибытия, остальные уничтожены... Будем искать!
  - Папа, а это те, кто был на приеме у Паркинсонов? Раз здесь нашли того мальчика...
  - Скорее всего. Мы здесь все обыщем и проверим, но пока можно говорить о том, что некая группировка действительно пыталась запугать аристократов... - судя по выражению лица, Люциус вдруг понял, чем занимается вместо оперативного руководства, и свернул беседу. - Я скоро вернусь, пока отдохни здесь, мы скоро отправимся домой. Маму я уже успокоил.
  - Хорошо! - да мне тебя пока и не особо нужно видеть, папочка... Как же всю эту ситуацию разрулить? Хотя, чего мне-то париться, концы уже спущены в воду, причем не мной. А дальше пока рисков нет, кроме обыска Малфой-манора.
  Но, видимо, кому-то, следящему за нами с небес (я не христианин, но и не атеист), показалось, что день еще не добрался до пика сумасшествия, и он отправил двум трупикам подмогу. Не знаю, какой там у них сработал амулет, но прибыло человек тридцать с обнаженными палочками и зверскими лицами (угу, новая порция мстителей). И сразу же эти ребята бросились в неравный бой, за которым я некоторое время наблюдал из окна. Обмен заклятьями продлился пару минут, после чего начался 'обмен понтами'. Стороны мерились регалиями и доказывали, кто же на самом деле неправ. Отмазки были железные для обеих сторон: гильдия 'Семь плетей' получила заказ и почти выполнила его, но для завершения понадобилось не ставить работодателя в известность и устроить засаду. Люциус сотоварищи вообще шел по следу похищенного сына.
  Были и помарки с обеих сторон: у одних не удалась засада, да еще и в ненужный конфликт влезли. Другие не вызвали авроров, решив все сделать сами. Вот теперь и выяснялось, чей баланс 'прав/неправ' круче. В итоге гильдейцы протопали в дом, все осмотрели, зыркнули на Паркинсона (который, по идее, сам нашел своего сына, и теперь предстояла судебная тяжба по поводу выплаты вознаграждения), забрали трупы своих коллег и удалились. Что они там припасут Малфоям для темного переулка - пока неизвестно, но на данный момент у них на руках нет ни одного козыря.
  Наконец-то были вызваны авроры. Все интересные вещи (в основном, сырье для артефактов) было передано следователям. Свидетели по возможности допрошены (два обездвиженных ребенка, один из которых долгое время находился в невменяемом состоянии из-за действия зелий, а второй, вроде как, валялся в гардеробе). Вмешательства в память родители бы не потерпели, поэтому Люциус сам передал образ предполагаемого третьего преступника. На этом наше участие в деле завершилось. Дальше серьезные дяденьки отправятся искать настоящие трупы похитителей и расследовать дело.
  О версиях мне судить было сложно. Кто ж знает, насколько раскрутят это дело? Если гильдии поделятся сведениями, то авроры докопаются до подделки артефактов. Но могут и не поделиться - стыдно ведь рассказывать, как тебя кинули, а потом еще потоптались. Тогда может возобладать мнение о мстителях аристократам с неизвестными целями и нездоровой психикой. Меня это может коснуться только через Даниэля... Что же делать? Да пока ничего! Бездействие порой может обмануть гораздо лучше, чем ложный след. Посижу на попе дома.
  Сразу посидеть не удалось. Начался второй этап стискиваний и проверок на ущерб здоровью. В нем принимала участие уже мама. Потом откуда-то примчался бледный профессор Снейп. Потребовал от меня выпить успокоительное зелье (хотя, похоже, оно было нужно ему самому) и начал объясняться с Люциусом. Оказывается, у Северуса тоже была жемчужина, но как портал, она сработать не могла, так как зельевар был в Хогвартсе. Где тут же попал в ручки Дамблдору, и пришлось долго объяснять суть и степень тревоги (что странно, ведь Северус еще ничего не знал), а также отпрашиваться из школы (угу, у профессоров тоже бывают каникулы, но если директор сказал 'белое!'...). В итоге эта рутина заняла немалое время, и пришлось добираться уже самому по ближайшему вероятному адресу - в манор.
  Суета продолжалась еще довольно долгое время. Замок стоял на ушах, то и дело появлялись гости с соболезнованиями (те, у которых плохие информаторы) и поздравлениями (эти уже знали все подробности и официальные версии, хотя ни одного протокола еще не было оформлено). Многие хотели увидеть еще и бедняжку-героя сегодняшнего дня, поэтому меня постоянно дергали, и не давали сосредоточиться и определиться со своими действиями.
  Поэтому, уступив детским чертам (очень хотелось отвлечься от всей этой гадости и побыть обычным свободным человеком), я решил не делать ни-че-го! Пусть все бежит по дорожке в будущее, а будет она кривой или обрывистой - узнаем позже.
  
  Эпилог.
  Постепенно в наш дом вернулось подобие спокойствия. Преступника найти не смогли (еще бы! Кто ж его найдет в моих покоях...), вопрос с похищенными артефактами тоже решили не до конца. Большая часть подделок давно была продана и использована, а деньги утонули в закромах гоблинов. Часть оригиналов вернулась к хозяевам, а остальные не нашли вовсе.
  Но и меня загнали в тупик. Если где-то мелькнет лицо Даниэля, его непременно схватят (и то в лучшем случае, он ведь натворил немало дел). Пришлось ломать голову, что же с ним делать? Вариант 'по-краучевски' или 'на год в новое тело' был очень хлопотным и сложно реализуемым. Но тут мне вспомнилась одна забавная игрушка близнецов из прошлой жизни. Они однажды умудрились выварить зелье в клейкую массу, которая отлично держала форму, обладала пластичностью, и довольно быстро застывала. Что их подтолкнуло начать лепить забавные маски из этого материала, я не знаю, но факт остается фактом: человек мог ходить в такой игрушке долгое время и оставаться неузнанным.
  Правда, у близнецов все ограничилось розыгрышами и приколами, поэтому маски вовсе не были похожи на человеческие лица. Но что мешает мне поменять некоторые настройки?! Осталось только склонить Даниэля к сотрудничеству.
  Я решился привести его в чувство, только когда ко мне уже пару дней не заходили (на улицу теперь вообще сложно было вырваться). На лице Даниэля не было никакого смятения (о последних новостях он не знал, а в стазис вводился мгновенно, так что мог вообще не знать, что спал в стене, а не моргнул, например). Кресло и крепления я сделал те же.
  - Ну что ж, Даниэль... Думаю, твое сотрудничество с гильдией копиров можно считать оконченным. Видишь ли, два твоих напарника убиты, и, кстати, твой родственник возвращен семье. Печально, конечно, что Паркинсоны опознали в похитителе тебя. После такого только человек со стальными нервами решится возобновить отношения с семьей... Хотя, ты этого и не сможешь. Убьют или отправят в Азкабан. Покушение на жизнь влиятельного лорда и похищение члена его семьи - достаточно серьезное преступление.
  - Кха-кха!.. Вряд ли меня допрашивает десятилетний аврор? А быть в такой ситуации под оборотным - даже моя фантазия не может такого представить. Значит, как бы абсурдно это ни звучало, меня захватил десятилетний ребенок... Мои вопросы: ты кто и где я??
  - Порадуюсь за себя! Я несколько дней потрошил твои мозги, но пост эффектов не наблюдается, сразу начал соображать. Меня зовут Драко Малфой, думаю, ты слышал обо мне... Ты находишься в моих покоях, и покинуть их сможешь только в магических браслетах. Нет, не из-за меня, просто твое имя и лицо знают теперь все маги. Ты ведь не планировал умирать молодым?
  - Нет, не планировал... Я бы, может, и поверил, что ты Драко Малфой, если бы не испытал на себе твою легилименцию. Видишь ли, дети такого не умеют!
  - Это долгая история. Ты что-нибудь слышал о книгах памяти рода? А жаль, было б меньше объяснять... Ну, вроде и так понятно, что они хранят знания твоих предков и могут ими делиться? Вот мне и не повезло раскопать в раннем детстве одну такую. Она, конечно, сделала меня довольно сильным, но вложила слишком много от себя, и навсегда изменила жизнь и характер. Можешь воспринимать меня, как вполне сформированного взрослого человека - не сильно ошибешься, - такое объяснение я заготовил давно, и меня оно почти устраивало. Были некоторые помарки (я вообще не знал, есть ли такие книги, но их ведь по идее должны держать в страшном секрете?), но Даниэлю просто некуда было деться, если он не поверит в мою версию, то какова же тогда правда? Еще более невероятна!
  - И что же от меня нужно ребенку с мыслями и желаниями взрослого, раз он до сих пор меня не сдал?
  - Как ты понимаешь, копаясь в твоей памяти, я не мог не обратить внимания на некоторые твои способности. Лично я считаю, что им никак нельзя пропасть! Поэтому хочу предложить тебе неравноценную сделку.
  - Подчинить с помощью обета?
  - О, что ты! Если ты совсем не заинтересован в его исполнении, то просто умрешь, что не так страшно, как долгое осознанное рабство. Подробности ты узнаешь позже, сейчас меня интересует твое принципиальное согласие.
  - У меня ведь уже нет других выходов?
  - Верно.
  - Тогда поторгуемся. Жизнь - штука абстрактная. Быть не разумнее выпитого дементором мне не хочется. Так что свою свободу я согласен ограничить лишь частично.
  - Резонно. Тогда от слов о рабстве перейдем к вассалитету. Если ты поверишь в мои таланты и идеалы, тебе ведь станет все равно, на чьей ты стороне? - да, удобно бить по определенным местам, когда знаешь всю подноготную своего собеседника. Даниэль, видимо, подумал о том же и улыбнулся.
  - Ты одной сегодняшней беседой многое показал, плюс, я осознаю твои навыки в магии. Они явно будут посильнее моих. Какой же способ ты избрал для клятвы?
  - Тот, о котором ты грезил некоторое время, - парень сильно удивился и попытался вспомнить о чем-то подобном. - Метка!
  Тут уж Даниэль в открытую поперхнулся и уставился на меня, как на чудовище.
  - У нас тут подрастает маленький Темный лорд?? - теперь уже слова собеседника не понравились мне. Меня и самого в последние дни корежило от осознания, на сколь низком моральном уровне я пребываю. Нашел легкие способы подчинения и манипулирования, перестал ценить людей, как личности. В итоге замахнулся на отца (пусть, как бы, не собственного, но что-то от этого не легче). Поэтому я решил серьезно пересмотреть программу действий. Моя модель поведения должна поместиться где-то посередине между прошлым Гарри (слепое реагирование на опасность, никакой инициативы, всегда на шаг позади врага) и, условно, мной вчерашним (паутина интриг и подстав на начальном уровне, попытки манипулирования, вмешательство во все дела, самонадеянность). Но не обсуждать же это с Даниэлем?!
  - Нет. По крайней мере, с предыдущим у меня имеются серьезные расхождения в мировоззрени, а ярлыки от общества меня никогда не беспокоили (сначала хотел сказать 'давно перестали беспокоить', но из уст мальчугана это выглядело бы странно).
  - Что ж, расскажи, хоть, поподробнее...
  Я показал Даниэлю свою 'паутинку' и рассказал о принципах работы. Он похмыкал, но нахмурился после упоминания о веселом посмертии. Я его успокоил, сказав, что для своих подчиненных эту функцию отключу.
  А дальше нас ждало долгое совместное изучение метки (Даниэля я предусмотрительно опутывал теми самыми цепями, на которых долго провисел бывший хозяин 'коготка'). В конце концов, все риски были учтены, и я приказал своей метке сделать копию для Даниэля. Она опустилась мне на ладонь, и через рукопожатие ее частичка переползла к моему первому подчиненному. Я задал набор правил, которым должен был подчиняться Даниэль - ничего страшного и перечащего конституции, в основном, лояльность, как ее вариация - невозможность предать, и обязательства скрывать свою личность.
  Даниэль вполне освоился в игровой. Мне пришлось трансфигурировать ему необходимую мебель и вещи, и он приступил к важному заданию - скопировать буквально на коленке браслет Паркинсонов. Да, мне одновременно хотелось его вернуть и получить в пользование. Простой выход теперь всегда был под рукой.
  А я ковырялся с маской. Она не очень-то хотела наноситься тонким слоем, и вместе с тем, копировать нужные черты лица. А слой потолще уже начинал мешать. Но когда я неожиданно подобрал нужный загуститель, процесс пошел. Оставалось только найти баланс между толщиной и функциональностью.
  В итоге у меня вышел рецепт зелья, которое, загустевая, образовывает пластичную массу, не лишающую лицо комфорта, но меняющую его черты! Золотое дно! Только продавать такое, в конце концов, выйдет боком - в волшебном мире и так слишком много способов обмануть ближнего своего. Поэтому еще долгое время я собирался пользоваться зельем единолично.
  Даниэль отнесся к моей идее скептически, но когда не узнал себя в зеркале, а ощупав лицо, не нашел следов маски (температура, текстура и тактильные ощущения - все подделывалось на отличном уровне), переменил решение. Теперь он постоянно выглядел как молодой человек с правильным лицом, чуть выдвинутым подбородком и носом с горбинкой. Форму глазных впадин я тоже чуть изменил (дополнительный слой 'Кожи' углубил глаза и чуть отвел их от носа). Теперь мага можно было узнать только по голосу, над чем мы тоже работали, правда, простыми магловскими способами. Чем меньше магии - тем достовернее для магов! Вот что стало нашим девизом.
  Вообще же я легко нашел общий язык с новым знакомым (еще бы, зная все потаенные желания), а он, пообщавшись со мной подольше, перестал судить по внешности и признал мое безоговорочное главенство. Пришлось забрать чемоданы от Гойлов и потратить часть денег, чтобы обеспечить мага-копира сырьем для работы. Ему предстояло сделать очки, распознающие следы магии, браслет - определитель ядов, защитные перстни и многое другое.
  А мне оставалось найти подходящее место для его пребывания во время моего обучения в Хогвартсе, ах да, и еще успеть насладиться остатком каникул! Личность Гарри, проводившего большую часть каникул взаперти, бунтовала против бездействия, но я приказал себе не искать лишних приключений, пока они не настигают меня по собственной воле. И так когда-нибудь придется разбираться с гильдиями. А Волдеморт вообще мое личное пугало! В общем, есть чем заняться...
  Но, несмотря на построение разных планов, большая часть моих мыслей уже была поглощена Хогвартсом. Я наконец-то вспомнил волшебные мгновенья приезда, волнение при распределении, атмосферу волшебства. Маленький Малфой, до которого долетели мои мысли, добавил восторгов и страхов в эмоциональный фон. Так что остаток каникул прошел для меня вовсе не в рабочей атмосфере (чему я тихо радовался).
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 4.38*47  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | П.Эдуард "Кибер I. Гражданин" (ЛитРПГ) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | Н.Олешкевич "Одно отражение на двоих" (Любовное фэнтези) | | В.Василенко "Стальные псы 3: Лазурный дракон" (ЛитРПГ) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"