Мао: другие произведения.

Жизнь Пламени.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.74*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая часть начинается) Вступление ГГ в канонный волшебный мир. Родная школа!)
    Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!

  Глава 1.
  Я сидел в своем купе и рассматривал мельтешение людей на станции. До отправления поезда еще оставалось пятнадцать минут, но многим уже казалось, что они катастрофически опаздывают, отчего создавалась толчея. В купе я сейчас был один, отправив Крэбба и Гойла пригласить кого-нибудь ко мне на прием, хе-хе. На самом деле так просто полагалось - почтить своим посещением какого-нибудь влиятельного человека. Все связи зарождались еще в Хогвартс-экспрессе. Мне было даже немного интересно, кто же выберет меня.
  Перед отправлением в школу мне пришлось пережить усиление родительской опеки и пару занятий с Северусом Снейпом. А главное, через пару дней после моего 'похищения', а значит, и возвращения домой, замок огласили крики. Когда я сбежал по лестнице на первый этаж, перед моими глазами предстала интересная картина. Мужчина зрелых лет, в белой мантии (тонкой, очень похожей на халат) и тапочках (нет, не белых, желтых) вырывался из рук отца и кричал:
  - Пусти меня! Украли моего внука, а вы пытались это скрывать! - ох, ты ж!.. После этих слов мои мысли немного перестроились, и всплыли воспоминания Драко о своем и ныне живом деде! И где они были раньше?!
  Оказалось, что дед Абраксас уже несколько лет страдает от проклятья и периодически лежит в больнице. От Драко скрывали причины и характер заболевания, из чего я сделал вывод, что целители постоянно борются за жизнь старшего Малфоя. Вроде, в прошлый раз он умер в девяносто шестом... или седьмом. Только причина была названа довольно банальная и не стоящая внимания.
  А теперь пожилой человек (который таковым совсем не выглядел - сказывалась малфоевская кровь) ради меня сбежал с очередных процедур, как только узнал о похищении и нападении на сына. Он долго выспрашивал у меня подробности, лично проверял мое состояние, но вскоре прибыла бригада целителей. Абраксаса таки уговорили вернуться (заставили меня долго убеждать его в своей полной безопасности и благополучии).
  В целом, дед мне показался достаточно приветливым и любящим, хотя был в этот момент не совсем адекватен. Сказывалось лечение и стрессовые новости. Но для него семья явно была важнее светских условностей или престижа в обществе. Хотя... Вроде бы, он поддерживал идеи Темного лорда в свое время. Но мы выяснили, что Малфои уже много лет являются вассалами Слизеринов, так что не буду его судить. Все равно вновь увижу нескоро.
  Решился и вопрос с жилищем для Даниэля. Теперь он мог выходить к людям (но только не колдовать), и оставалось только подобрать дом в подходящем месте. Когда контроль надо мной несколько ослаб, я отправился в Хогсмид и там (под оборотным, но я себя уговаривал, что не буду этим злоупотреблять) заключил сделку по покупке старинного трехэтажного особняка за три с половиной тысячи галеонов.
  Потом отключил Даниэля, набросил на него невидимость и опять уложил в коробку. У меня не было уверенности, что можно в наглую вынести тело через главный вход, или через черный, не побеспокоив охранные чары. Поэтому я опять призвал на помощь эльфа.
  Потом Даниэль занимался обустройством дома уже сам. Я был там только пару раз, рассчитывая исправить это во время учебы. Теперь-то мне Карта Мародеров не очень нужна. Кстати, а как я на ней отражусь? И нет ли у директора некого ее подобия? Хотя Грюма-то он пропустил... Или это не ошибка старого мага, а часть плана? Эх, придется проверять, а то голова вспухнет от лишних мыслей.
  Крэбб и Гойл вернулись с Теодором Ноттом и Панси Паркинсон. Ее я уже видел на перроне (родители наши проводили ритуал раскланивания), а вот Нотт немного удивил. Он хоть и неплохо общался со мной, но по способностям и статусу мог претендовать, как минимум, на независимость в течение младших курсов. А сам взял, и решил присоединиться ко мне.
  - Теодор, Панси, рад вас видеть! Думаю, сейчас самое время обсудить, как вы провели лето, - парень мне ухмыльнулся, поняв иронию в предложении. Действительно, что может быть особенного в жизни детей с примерно одинаковым укладом, возрастом и положением? Но у Панси было другое мнение.
  - Ой, знаешь, Драко, я все каникулы просидела в слезах! Сначала украли братика. Потом пропал ты! Правда, я узнала уже когда тебя нашли... Но потом все равно испугалась! А Кейдэн ничего не помнит, даже не сказал, где и когда его похитили...
  - Ну, что ты, Драко! Даже трагедия в семье Панси не может сравниться с твоей насыщенной летней жизнью. Думаю, тебе есть, что рассказать? - Теодор не захотел слушать щебетание девочки и таким простым способом прервал ее. Та хотела сначала возмутиться, но когда поняла, какой пойдет разговор - вся засветилась и обратилась в слух.
  - Да, некоторые приключения у меня были. Я бы не назвал их интересными - полежать обездвиженным в гардеробе каждый может. Но я определенно не скучал...
  Мой краткий рассказ занял не так много времени и представлял собой отредактированную версию 'для всех'. Что боялся, но задуматься над судьбой не успел. Что освободили быстро, а трупы не видел. Тем не менее, слушатели не остались безучастны и ахали в положенных местах.
  А за это время поезд успел отойти от станции и отправился на север. Гости некоторое время посидели в купе, но потом захотели расширить круг общения и ушли искать знакомых. Я тоже вспомнил об одном темноволосом мальчике, на счет которого имел недвусмысленное задание. Он сидел в этом же поезде и сегодня ехал глубже узнавать волшебный мир. Пожалуй, стоит в развитии отношений с Гарри Поттером (бррр, как звучит!) придерживаться памятного сценария.
  Я спокойно провел пару часов в купе, за это время меня лишь изредка беспокоили старшекурсники (которым было интересно, кто же едет в школу в этом году?), потом вернулись Грег и Винс. Попытка обсудить с ними систему волшебного образования была загублена преданными, но непонимающими взглядами, поэтому я достал 'комиксы'. Как же жаль, что я в прошлой жизни начал знакомство с магическим миром не с них! Зачем писать скучные книги, если можно заставить картинки двигаться?! Но, к сожалению, на научную литературу такая логика не распространялась, только сказки и жизнеописания легендарных личностей. Тем не менее, мне хватало и этого. Жизнь Мерлина (чуть более, чем полностью, состоящая из мифов) была расписана столь красочно, что я почти стал его поклонником. В чем-то это круче фильмов, но по сюжетам, конечно, уступает. Нет тут никакой режиссерской работы, спасает только волшебство.
  Через довольно долгое время я понял, что тележка с убийцами детских зубов уже проехала. Мы слегка перекусили захваченной из дома едой и отправились 'наводить мосты сотрудничества между факультетами'. И непринадлежность к ним нисколько не мешала делиться по интересам, уж поверьте. Я прошел в нужный вагон (благо, память меня еще не подводила) и... увидел совершенно посторонних людей в купе. Хм... Если подумать, после накрутки хвоста Вернон мог привезти Гарри очень рано, а значит, он бы выбирал из множества вариантов свободных купе.
  Пришлось поступать в стиле ярого фаната - спрашивать у прохаживающихся ребят, где едет знаменитость. И ответ нашелся очень быстро. Наверное, в том вагоне побывал уже весь остальной состав. Я постучал и открыл дверь купе. Внутри находились двое мальчишек, увлеченно жующие сладости, купленные у 'доброй тети', не развозящей нормальной еды. Темноволосый и рыжий. Что ж, Рон все равно не смог пройти мимо, несмотря на отсутствие даже шапочного знакомства на станции.
  - Весь поезд гудит от поразительной новости. Говорят, здесь едет знаменитость вселенского масштаба, одним видом повергающая в шок. Это правда? - голос я держал ровно, но глазами показал Гарри (хм...), что это шутка.
  - Нет. Я ничего такого не умею, - мальчик (хотя, да, странно, мы ведь одного возраста, да еще и одной крови... в метафизическом плане) принял мою игру, и ответил так же серьезно. Рон с удивлением посмотрел на него, чего, мол, не возмущаешься, тебя тут достают глупыми вопросами??
  - А кто сказал, что это про тебя мальчик? Ты кто, вообще?! До меня дошли слухи, что в этом купе едет сам юный мистер Уизли, шестой сын, который превзойдет всех своих братьев! - ну, это так, шпилька для затравки. И не надо говорить, что многие дети выбирают средством жизни патологическую зависть. Да, в детстве отношения совсем другие, и люди не боятся показать желание обладать чем-то. Но это вовсе не выражается в долгих 'смертельных обидах'.
  - Т..тебе чего надо?! Ты вообще кто? - Рон не знал, покраснеть ему или побледнеть. Вроде и оскорбления не было, но честь семьи явно как-то задели.
  - Ох, прошу извинить, где же мои манеры?! Меня зовут Драко Малфой. А это мои друзья - Винсент Крэбб и Грегори Гойл, - руку я никому протягивать не стал, чтобы не создавать возможных неловких для себя ситуаций. И сюсюкать с Роном тоже не хотел, не смотря на риск оттолкнуть Гарри. Нужно учить его правильно оценивать людей, и уж никак не из первого впечатления. Пусть немного думает и сравнивает.
  -Малфой?! - в этот раз рыжий скривился, никакого смеха над фамилией не последовало. Я успел раньше. - Мне о вас рассказывал отец. Ваша семья - темные маги!
  - Мда? И в чем это выражается?
  - Вы были на стороне Того-Кого-Нельзя-Называть!
  - Странно... Разве твой отец работает не в министерстве? Тогда, он видимо устраивает на работе саботажи... Ведь это его непосредственное начальство оправдало моего отца. Скажи, он уже участвовал в заговорах? - я перешел на характерный шепот, располагающий к открытию тайн.
  - Ч.. что?! Да мой отец - честнейший человек! У него...
  - Да ладно-ладно, успокойся! Шучу я так. Не дурацкий, а необычный! Поживешь с мое - и не так научишься... Ах, уже пожил? Не-е, у меня год за два, потому что жизнь тяжелая...
  Гарри слушал наш диалог со смесью удивления и замешательства, а также затаенной улыбкой, которая просто просилась на лицо при виде знакомого человека. Он явно уже составил обо мне положительное мнение, и сейчас лишь слегка озадачился поведением, но никак не огорчился.
  - Ну, и как прошли твои каникулы, Гарри? - я присел рядом с парнем, а мои спутники подвинули Рона, на что он попробовал возмутиться. Но слитный поворот двух тяжелых голов заставил его приутихнуть.
  - Честно? Не очень... Ну, ты знаешь, кто доставлял мне проблемы, - похоже Гарри не хотел сильно распространяться о своей жизни среди незнакомых ребят.
  - И они даже не стали тебя бояться? Какие храбрые! Я бы на их месте спрятался под кроватью: Великий Гарри Поттер вступает в мир!!! - мы одновременно засмеялись, так как прекрасно понимали, над чем. Чтобы Дурсли признали племянника более ценным, чем какой-нибудь фикус, должно произойти... ну, может, многократное спасение Дадли из лап бандитов? Хотя нет! Те сразу же будут признаны сообщниками Поттера, подговоренными напасть на 'их крошку'!
  Так и продолжилась наша беседа в шутливо-пустословном ключе. Хотя напоследок я оставил свои 'комиксы' на пробу Гарри. Пусть тоже развлечется. Судя по горящему взгляду, такая необычная вещь ему понравилась.
  Теперь мне снова нечего было делать. Осталось только переодеться и ждать еще пару часов до прибытия. По пути мне встретилась активная девочка с копной каштановых волос. И вот тут сердце уже не справилось, екнув. Рон ушел из моей жизни довольно давно, поэтому таким уж близким другом больше не воспринимался. Я открыл интересную особенность (а только мою, или общечеловеческую - не знаю): если погрести важные воспоминания под приличной кучей более ярких, то эмоциональный след сотрется. Останется только легкая грусть по чему-то утраченному и кусочек информации о прошлом в голове. Так и Рон. Был близок, интересы постепенно разошлись. Я не смог понять того, как он мог нас бросить в самый важный момент жизни, а потом так и затерялся на собственном, выбранном пути.
  Но с Гермионой совершенно другая история. Ее мне пришлось долго отсылать самому, чтобы обеспечить хоть какую-то безопасность лучшей подруге. И сдалась она только после битвы за Хогвартс, пусть война тогда и не кончилась. Решающим аргументом стала судьба родителей, которым уже можно было вернуться на родину. И хотя последующие несколько лет я провел, практически не видя ее, Воспоминания о Гермионе я не всячески закапывал, а нежно лелеял.
  Поэтому сейчас ее приближение заставило меня замедлить шаг. Это вызвало ее заинтересованный взгляд, но развития встреча не получила. Мы порассматривали друг друга, не переходя границ приличий, и двинулись, каждый своей дорогой.
  Новый этап моего встраивания в новый мир завершился. Несколько важных людей увидены, экзамен на выдержку сдан. Вперед, к следующим знакомым лицам. Хогвартс ждет нас!!!
  
  Глава 2.
  Прибытие на станцию было привычным и уникальным одновременно. Понятно, что я переживал его уже несколько раз, но кто бы мог подумать, что дадут еще попытку? Чтобы, так сказать, закрепить впечатления.
  - Первокурсники, все сюда! Ты там как, Гарри? - Хагрид, понятное дело, почти не изменяет своих действий. Я его еще не касался... Если бы не слияние с личностью Драко, думаю, я не смог бы вести себя адекватно. Столько разных воспоминаний.
  Мы сели в лодку с Крэббом, Гойлом и Ноттом. Панси порывалась воевать за место с последним, но я намекнул на неуместность нахождения девушки из высшего общества в мужской компании посреди озера. Сработало! Девочка выпрямила спину и удалилась к более подходящим собеседницам. А я начал подозревать, что разгадал тайну аристократических условностей в отношениях полов. Мужчины просто периодически хотели сплавить куда-нибудь дам, и придумали кучу правил...
  Конечно, способ прибытия очень странный, но эффектный! В лодке на озере испытываешь целую гамму позитивных эмоций! Хогвартс с этого ракурса как бы наползает на возвышающийся берег озера и поэтому главенствует во всей долине, как самая высокая точка. Горы начинаются только в нескольких километрах, а тут - просторы долины.
  Нас, как обычно, встретила профессор МакГонагалл. Но она выглядела самую чуточку моложе той, которую я запомнил. Хм, а раньше думал, что она вообще не стареет. Оказалось, все мы смертны.
  Нас провели по подземным этажам. Жутковатое место, а мне теперь жить тут недалеко... Коридоры, больше похожие на тоннели. Мощеные булыжником полы. Нет, лучше все-таки заходить с главного входа. Так складывается впечатление, будто нас нарочно нервируют. В итоге мы оказались во все той же комнатке для поступающих, возле главного зала. Внутри стоял гул предвкушения (правда, в основном, не увидеть нас, а получить долгожданный ужин).
  Я посмотрел на Гарри, но в этот раз все для него проходило гораздо спокойнее. Он знал о распределении, и не особо волновался. Были у меня мысли, что отсутствие волнения заведет Гарри в Слизерин, но... тут уж ничего не поделаешь, пусть Рон его обрабатывает.
  Неожиданно для абсолютного большинства из стены вынырнули призраки. Дети испугались и закричали. Даже чистокровные как-то не оказались готовы.
  - Так, что тут у нас? Да это же пополнение этого года. Здравствуйте -здравствуйте! Смею заметить, что Хаффлпафф - лучший факультет, я сам там когда-то учился... - конечно же, это заговорил Толстый Монах, кто еще может заявить такое? Правда, он тут же поплатился - на него так зыркнули Кровавый Барон и сэр Николас, что Монах закашлялся, попытался сделать боевую выправку (что с его немаленьким животом уже смотрелось комично) и добавил с показной строгостью: 'Учитесь хорошо!'
  - Здравствуйте, уважаемые сэры! Вы ведь факультетские привидения? - они важно кивнули на мое приветствие и вопрос. - Скажите, пожалуйста, а то многие волнуются, как проходит распределение по факультетам? Нет-нет, если это тайна, то можете не отвечать... Но думаю, тот, кто успеет первым, заработает немного лояльности от первокурсников для своего факультета.
  Призраки встрепенулись. Поначалу они, как и присутствующие отпрыски аристократических семей, не понимали, к чему я вообще заговорил. А теперь будущие слизеринцы определили, что в случае нормального ответа я заработаю немного авторитета на других факультетах. Только дураки начинали кичиться на первых курсах своей чистокровностью и задирали нос. Это, конечно, не будущий электорат, как у маглов, но порой самые нелепые связи из детства в последствии приносят непредвиденную выгоду.
  - Кхм...кхм... Суть проверки я раскрыть не могу, но думаю, отнюдь не это вас заботит. Но спешу заверить, что ничего опасного в ней нет! - первым опомнился сэр Николас. Конечно, Барон все быстро понял, но отвечать на глупые вопросы?! Еще чего, как бы не уронить свое призрачное достоинство! А Монах долго соображал, о чем вообще речь. Такому простаку и в голову не могло прийти, что дети боятся неизвестности в таком милом месте. Естественно, Серой Дамы тут не было, она где-то грустила в одиночестве.
  Такое заявление гриффиндорского призрака действительно несколько приободрило детей, и я заработал благодарные взгляды. Хм... Что там потом будет в отношениях со слизеринцами, я не знаю, но становиться змеенышем не хочу! Буду сдержанно-нейтрален со всеми, никого не отталкивать, не оскорблять... Но, к сожалению, такая философия ведет вовсе не к мирной жизни, наоборот, свои же и попытаются вправить мозги. Значит, будем мериться авторитетами...
  - А есть ли шанс не пройти распределение и отправиться домой? - я хорошо помнил свои мысли и задал насущный для многих вопрос.
  - Нет, уверен, что нет! Такого никогда не бывало. Если вам прислали письмо, значит, вы УЖЕ зачислены в Хогвратс. Осталось только выбрать подходящий факультет...
  - Благодарю вас! Думаю, вы очень нам помогли... - только гриффиндорский призрак может сначала поверить в мои слова о лояльности, а потом забыть назвать свой факультет.
  - Церемония вот-вот начнется. Прошу вас покинуть комнату, - это вернулась МакГонагалл. Она выгнала привидений и попросила нас построиться в шеренгу.
  Так мы и вошли гуськом в Большой зал. Даже меня он не оставил равнодушным. В последний раз, во время Битвы за Хогвартс, я видел его в весьма потрепанном состоянии. Сейчас же он опять блистал первозданной красотой. Это создатель волшебного потолка совершал великие дела, дорогой дедушка Олливандер, а не человек, раскроивший душу убийствами!
  Мой взгляд вскоре перескочил на преподавательский стол. Снейп смотрел на меня внешне спокойно, но даже его растормошила значимость момента. Все-таки он дорожит своими отношениями с крестником. А вот наличие в зале Гарри Поттера вгоняло его в тоску. Квиррел ничем не выделяется, бледный, сутуловатый, остроносый. И конечно, в тюрбане. Если б не знал, никогда бы не подумал, кто может забраться в эту пустую голову!
  Остальные учителя заинтересовали меньше, просто отметил факт их присутствия. А вот директор... Давно я его не видел таким веселым и счастливым. Последний год жизни он провел в не самом лучшем настроении, а тут опять добрый чудаковатый дедушка.
  Вскоре начали церемонию распределения, и я отвлекся. Все шло так же, как и в прошлой жизни. Я ничего не собирался менять. Это тот же принцип хроноворота - никто не знает, какая мелочь, измененная в прошлом, приведет к катастрофе в будущем. А я не хочу просто повторно оказаться в водовороте событий и либо героически победить, либо опять погибнуть. Мне как-то лучше со своими знаниями о заметных вехах будущего. Да, и что я могу? Повлиять на выбор кем-то факультетов? Так ведь не факт, что личность, получившаяся в результате совершенно другого взросления, мне хоть чуть-чуть понравится! Лучше менять собственным примером и общением, чем действиями исподтишка. Тут уже сидит один дедушка, который все хотел сделать по-своему...
  Когда меня вызвали к шляпе, я не сразу откликнулся - слишком глубоко ушел в свои мысли. Причем они не были такими уж радужными. А теперь с ними за пару секунд нужно совладать и выдать шляпе лишь необходимое! Вот черт!
  Я сел на табурет, и профессор водрузила мне на голову старую потрепанную шляпу. Нет, я понимаю, мода бывает разная, но в такой ведь даже наклониться нельзя! Ходьба превращается в увлекательное приключение по удержанию равновесия, чтобы это недоразумение не съехало.
  - 'Какие лестные мысли! Что же вы, молодой человек, не уважаете старый мудрый артефакт? Ведь я решу вашу судьбу!' - пока я додумывал последние мысли, шляпа уже начала свою работу. Что ж, приступаем к самому простому способу.
  - 'Я - обычная деревянная тумбочка в комнате третьекурсника из Равенкло. У меня нет чувств и эмоций, я заполнена лишь тем, что в меня положит хозяин. Хотите просмотреть воспоминания о трусах, которые он в меня кладет?'
  - 'Э-э... Это что?!'
  - 'Тумбочка. Я все еще тут. Меня никогда не двигали... А недавно вот подпалили. Но я ничего не почувствовала, я же кусок дерева...'
  - Куда вы меня положили?! - шляпа всерьез забеспокоилась. Еще бы! Вряд ли ей когда-либо доводилось читать мысли тумбочки, хе-хе.
  Этот вскрик услышали все, и по залу поползли шепотки. Профессор Макгонагалл быстро приблизилась к нам и прошептала:
  - Что вы делаете?! Перед вами мистер Малфой, его нужно распределить. Приступайте, пожалуйста, к своим обязанностям!
  - 'Эй, мистер Малфой? Вы тут? Я не могу проникнуть в ваш разум!'
  - 'Хотите сказать, у меня нет мозгов?!'
  - 'Я могу судить об этом лишь по косвенным признакам... Но сейчас склоняюсь к мнению, что есть, и очень большие!'
  - 'Ну, тогда распределяйте в Слизерин, и разбегаемся'.
  - 'Хм... А почему не в Равенкло?' - шляпа уже оправилась от неожиданности и приступила к выполнению функций.
  - 'Потому что был бы я просто умный, показал бы, что могу защититься, но потом все равно великодушно пустил бы копаться в мозгах. Но я хитрый, поэтому вы не узнаете, что творится в моей голове!'
  - 'В таком случае, определенно...' Слизерин!!!
  Ну вот, отмучился. Нужный стол разразился овациями, хотя все еще были несколько озадачены продолжительностью беседы. Я плюхнулся на свободное место, и меня тут же решили проверить на прочность:
  - Драко, почему ты так долго сидел на табурете? Неужели, шляпа не брала тебя в Слизерин, а ты ее уговаривал? - ну, конечно же, Дафна. Как она могла оставить меня в покое всего лишь после одной неудачной попытки взбесить??
  - Что ты, Дафна, распределение я получил сразу. Просто когда еще выпадет шанс пообщаться с таким древним артефактом?! Вот и воспользовался. Она, кстати, жаловалась, что порой попадаются экземпляры с такими невероятными мозгами, сродни куриным, что она даже затрудняется их распределять. То ли выделить подлость и коварство, то ли хаффлпаффскую 'неспособность к чему-то конкретному!' Вот так и мучается, бедняжка... А ты, кстати, о чем с ней говорила?
  Дафна вспыхнула, поняв намек, и отвернулась с оскорбленным видом. Но ее глаза обещали сладкую месть (сладкую вовсе не для меня...) Подошедший к концу разговора Нотт успел вникнуть в суть и посмеяться над моей фантазией. После чего сел рядом. Я, кажется, нашел того, кто способен превзойти статус телохранителя, и подарить мне дружбу. Что ж, присмотримся.
  В этот вечер всех заинтересовали еще два момента: распределение Поттера (фурор и перешептывания на полчаса) и речь директора, изобилующая... нет не невероятно красивыми эпитетами, а просто непонятностями. А уж когда запели школьный гимн... Когда я был маленьким, то испытывал неудобство в этот момент из-за незнания слов и странной обстановки. Теперь все было вообще на грани сумасшествия! Оказывается, далеко не каждый взрослый знает, как вести себя в толпе галдящих детей (да-да, слизеринцы тоже не удержались от вокальных упражнений).
  Вот так для меня и заканчивался первый день в Хогвартсе: со смешанными чувствами, будто попал не то в сказку, не то в сумасшедший дом... Но вымотался я, как ни странно, почти так же, как в детстве. Поэтому факт владения отдельной комнатой в общежитии факультета меня не очень заинтересовал. А вот кровать...
  
  Глава 3.
  Просыпаться не очень хотелось, но стук не прекращался. Пришлось разлеплять глаза и идти к двери. В незнакомой обстановке я сперва открыл шкаф, но быстро сориентировался. Зажег свечи на столе, и стало видно получше. Так, это моя новая хогвартсовская комната. Личная. Не апартаменты, конечно, но неплохо. В подземельях можно много всего настроить, поэтому на студентов когда-то не поскупились. Хотя, лучше в тесноте, но с окнами. Я же с этими свечками и факелами тут все зрение потеряю!
  Лавируя между столом (для занятий) и шкафом, я добрался до двери. Передо мной оказался высокий худой юноша, который подозрительно посмотрел на меня, хмыкнул и сказал:
  - Вот теперь верю, что закрыв дверь, ты не повалишься снова на кровать. Я староста факультета Слизерин, Адальберт Скримбл. Приятно познакомиться. На нашем факультете первокурсникам дают оправиться от новых впечатлений, поэтому собрание ваше проводится на следующий день. Сейчас шесть утра, проходи в гостиную, мне еще троих будить! - так и не дав вставить мне ни слова в свой монолог, парень ушел дальше по коридору. А я только что осознал, что меня подняли ни свет, ни заря!!! Это они так 'пощадили' нас вчера?!
  В гостиной обнаружились только мои не выспавшиеся ровесники (всем остальным, видимо, собираться незачем). Вскоре вернулся староста, и в комнате оказались я, Винс, Грег, Теодор Нотт, Блейз Забини, а так же девочки: Панси Паркинсон, Миллисент Булстроуд, Дафна Гринграсс и почти не знакомая мне Трейси Дэвис. То есть, весь наш курс, те, с кем я теперь буду делить огромный кусок своей жизни. Кстати, а скольких своих однокурсников я почти не знаю? Странная ситуация, с несколькими людьми я учился на одном курсе семь лет, но почти не пересекался, даже враждой не был связан, лишь помнил в лицо...
  А собрание решил провести сам декан, Северус Снейп. Судя по его взгляду, я понял, что на людях он ко мне поговорить о погоде не подойдет. Максимум, поблажки на занятиях и какая-нибудь опека. Но никаких походов на пикники и... слава богу, хе-хе!!! Холодный человек пусть остается холодным, мне так будет легче.
  - Вы поступили на один из престижнейших факультетов нашей школы. Какая-то прослойка волшебного общества заявляет, что они равны, но поверьте, ваши родители будут вами гордиться! Я не буду говорить, что только здесь вы найдете достойных друзей или хотя бы собеседников. И тем более, не буду рассуждать о большой слизеринской семье. Со временем вы поймете, что с кем-то просто не можете дружить, так как ваши родители враждуют уже десятки лет. Но пока вам можно не сильно беспокоиться об этом. Помните лишь одно: я очень лоялен к своим студентам, но мой гнев может вызвать лишь одно! Выставление факультета Слизерин сборищем глупцов!!! Если враждуете с кем-то, то умейте это представить так, будто настоящий волшебник показывает какому-то недоразумению с волшебной палочкой его место! Никаких глупых выходок! Нарушаете правила - умейте это скрыть! Попались - ведите себя так, будто это ваше личное дело, которое не бросает и малейшей тени на факультет.
  Ох, тяжело, наверное, было Драко... Он, вроде бы, все школьные годы только тем и занимался, что составлял неудачные планы моего отстранения от учебы и доведения до отчаянья. Нет, многое у него получалось, но он практически всегда подставлял свой факультет. Вот недавно пришло на ум чужое воспоминание, как Драко на третьем курсе отчитывали старшие товарищи за нытье после пустяковой раны. Это выставляло слизеринцев слабаками и неженками. Как его вообще не прибили за многочисленные ошибки?? В общем-то, мне должны простить даже дружбу с Поттером и молчание по поводу маглорожденных - это сущие мелочи по сравнению с прошлой жизнью.
  - Профессор, как мы будем находить нужные комнаты в замке? Это не вызовет лишних проблем? - меня очень интересовал этот вопрос. Все-таки то, как мы развлекались в первые недели на Гриффиндоре, меня не очень радовало. Я вообще не сторонник выбрасываний на середину реки, чтоб судьба решала: поплывет - не поплывет?
  - Никаких проблем у вас не возникнет. У меня для каждого из вас есть браслет с многоразовым указующим заклятьем: достаточно подумать о нужном объекте замка, и вас к нему приведет магия.
  - А система поощрений и наказаний действует только на межфакультетском уровне? Индивидуальные успехи никак не поощряются? - Северус опять смотрел на меня с интересом, как в тот раз, в замке. А мне, и правда, было нужно знать. Я многих вопросов так и не коснулся за все детские годы, и любую нужную информацию узнавал от Гермионы. Теперь хотелось немножко наверстать.
  - На общешкольном уровне действуют награды игрокам в квиддич и студентам, оказавшим школе неоценимые услуги. Так же Советом попечителей разработана система поощрений для лучших студентов каждый год. Пока она действует только на Слизерине, так как директор Дамблдор считает, что ни к чему вносить среди школьников дополнительный разлад. Выделение кого-то из общей массы неизбежно ведет к зависти. Но, так как вы являетесь слизеринцами, лучших из вас в июне так же ждут подарки! Поверьте, Совет попечителей обладает достаточными ресурсами, чтобы найти достойное поощрение с индивидуальным подходом. И уж точно, в школе очень развита система индивидуальных наказаний. С их перечнем можно ознакомиться вон в той книге, она всегда лежит в гостиной.
  Профессор не стал распространяться об остальных вопросах, которые постепенно решались всеми студентами с незапамятных времен. И правильно, зачем грузить детские мозги лишними пока деталями? К тому же, уже пора было готовиться к завтраку. Нам после пробуждения дали слишком мало времени, чтобы привести себя в достойный вид, так что... В ванную!
  Завтрак для всех проходил по-разному. Где-то за столами возникали островки задора и энтузиазма. Это маглорожденные дети продолжали обсуждать свое попадание в сказку и расшевеливали окружающих. Но большинство детей, особенно чистокровных, не видели ничего особенного в первом завтраке в школе, и почти спали с открытыми глазами. Ко мне прилетела великолепная сова с серыми перышками и черным кантом. Она доставила письмо от родителей с поздравлениями. У меня непроизвольно сбежала слеза (я попытался убедить себя, что это детское тело не справилось с эмоциональным фоном, но не был уверен), ведь такую сову я мог получить еще много лет назад! А сейчас из-за меня ее не получит другой ребенок, который заперт внутри... Наверное, надо было найти силы и написать родителям еще вчера. А так, Северус поработал новостным курьером.
  Расписание уроков для взрослого человека оказалось совсем не напрягающим. Если прибавить это к тому, что на большинстве занятий я мог просто плевать в потолок, так как все это уже проходил, то получалась не жизнь, а малина! Но было одно существенное 'Но'! Скука! Чем же мне-то заниматься?? Выходов было несколько: углублять свои знания в библиотеке и на уроках, но с другими книгами; и веселиться на всю, устраивая розыгрыши, идя, так сказать, светлым и радужным путем близнецов Уизли. Я решил все это совместить в удобоваримой форме. То есть, и подучиться и потешить свою фантазию.
  Профессор Флитвик был все так же мал и восторжен. Конечно, привести к падению его могло только имя Гарри Поттера, но и обычное пополнение учеников вызывало восторг. Такой человечек просто не мог восприниматься негативно, поэтому даже слизеринцы его уважали. На первых уроках он показывал все те же простые чары. Особенно эффектны были чары чистки ботинок. Хотя, наверное, такие заклинания и были самыми полезными. А то ведь многие и вовсе бессмысленны. Бытовая магия нужна отнюдь не только девочкам, да и те, по традиции, перенимают ее у матерей, а не в школе.
  Профессор Макгонагалл на первом занятии решила нас удивить. Действительно, даже превращение парты в свинью со слизеринцами не прокатит. Кабинет оказался открыт, а на столе нас ждала кошка. Но, к ее большому сожелению, мне нужно было проверить кое-какие сведения. А именно, так ли эффективно заклинание 'вето' при нестандартных ситуациях? Например, против беспалочковой магии или метаморфизма. Поэтому я 'коготком' наложил запрет на магию в районе стола.
  Несколько минут все сидели смирно, но потом детей начали удивлять отсутствие преподавателя и странная кошка, смотрящая на них выпученными глазами, причем размер последних постоянно увеличивался. В конце концов, кошка с нервным 'мряв' спрыгнула со стола и рванула к двери. Но не тут-то было! Дисциплинированные ученики закрыли за собой дверь, а с мохнатыми лапками открыть ее проблематично.
  С минуту кошка смотрела на детей, и в глазах ее плескались отголоски страха. Это, конечно, не паника, но все равно. Правда, пожалеть профессора я мог лишь в одном:
  - Эй, девушки. Неужели вам не жалко кошку - она же явно хочет выйти? Откройте дверь!
  Снимать заклинание в присутствии МакГонагалл было немного опасно (кто же знает, что она может увидеть). Одно дело, когда ничего не ожидаешь, сидищь себе в анимагической форме... и совсем другое, когда ко всему готов, и опасаешься развития ситуации. Конечно, профессор уже могла превратиться, так как отошла далеко от стола. Но попыток больше не предпринимала. Легче было упорно царапать дверь. В итоге ее выпустили, и она с неопределенным мурчанием и фырканьем скрылась в коридоре.
  Я же узнал, что процессы у анимага в голове протекают сходным образом даже, когда он в животной форме, а значит, их можно нарушить. И второе... То, что я не очень хороший человек. Так подшутить над своим бывшим деканом! Пришлось быстро накидать трансфигурационных заклятий в район стола, чтобы скрыть следы. Пожалуй, надо решить для себя, что шутки должны быть веселыми, но безобидными, по возможности, понятными всем, но не несущими унижения.
  Вскоре вернулась профессор МакГонагалл в сопровождении директора. Детишки естественно не смогли усидеть на месте без присмотра, поэтому главные люди нашей школы застали многих в процессе: полета, забега или перекидывания бумажек. Апофеоз настал, когда немаленький комок врезался в нос профессора Дамблдора. Тот ловко поймал его в падении и развернул, пока дети на грани инфаркта занимали свои места и старались максимально утихнуть.
  - 'Третье сентября. Трансфигурация...' Хм... Вижу, учебный процесс пошел в не совсем верном направлении. О! 'Волшебные тетради Калеона!' Помню, у меня была такая в школе... она долго не давала мне изрисовывать поля, пока я не придумал, как обойти наложенные на нее заклятья. Пожалуй, это было первым моим научным открытием в волшебном мире...
  - Кхм... Профессор! - существенный недостаток Минервы МакГонагалл в том, что она не умеет умиляться в любое время. Она это делает лишь после удачных магических манипуляций своих учеников и квиддича. А вот так, просто вспомнить молодость, уйти в пространные бессмысленные разговоры... Нет, не может. И она не позволяет это сделать даже другим во время важных дел, что сейчас и продемонстрировала.
  - Прости, Минерва! О чем это я? Ах, да! Дети, извините за задержку начала занятия, у нас возникли неотложные дела. У вас здесь все было в порядке? Ничего необычного? - это директор так изящно, под проверкой дисциплины, замаскировал вопрос о возможной личности, заколдовавшей преподавателя? Хитро! Вот только дети видят то, что им интересно. А заклятье без луча выдает лишь мановение палочкой. И кому должно быть интересно, что я потер шею? Под рубашкой и галстуком ничего не видно.
  - Что ж, тогда позвольте удалиться, а профессор МакГонагалл приступит к уроку. Минерва, прошу не задавать детям в качестве домашнего задания все то, что вы теперь не успеете на уроке! - после этого директор хитро улыбнулся, подмигнул первым рядам и скрылся за дверью, не дожидаясь укоризненного взгляда от женщины.
  - Итак, дети. Я рада снова приветствовать вас, теперь уже в качестве действительных учеников Хогвартса. Сегодня мы приступим к изучению одной из интереснейших волшебных дисциплин - трансфигурации. Она представляет собой умение менять любые свойства объектов окружающей среды, вплоть до их полного перевоплощения. С ее помощью маг способен даже превращать неживое в живое, и наоборот! Как же это получается? За счет разумного соединения науки и магии. Если вы думаете, что в моих словах есть противоречие, то вы неправы. Магия, какой я подразумевала ее в своих словах, вовсе не наука! Это воплощение желаний человека, но без физического воздействия, с использованием лишь его воли и врожденных способностей. Трансфигурация, успешно соединившая науку и магию, является одной из передовых дисциплин, как в нашей школе, так и во всем мире волшебников, - кх-кх!!! Да уж! Даже адаптировав свою речь под аудиторию, профессор оставила ее слишком сложной. Весь смысл дети поймут лишь, когда перечитают свои первые, неумелые, корявые конспекты, и поищут расширенный материал в книгах... Понятно, почему на первых курсах учиться так сложно. У многих детей мозги еще вообще не перестроились под магический мир. А остальные, хоть и чистокровные, о магии тоже имеют смутное представление. Скорее о ее полезных плодах.
  - В чем же заключается союз магии и науки в трансфигурации? В том, что для облегчения работы мага люди со временем придумали подходящие формулы. Сейчас волшебнику, чтобы превратить один предмет в другой, не нужно усиленно думать об этом, представлять результат. Многое за него сделают правильные взмахи палочкой и проговоренные слова, - эй-эй! Я что-то важное пропустил в прошлой жизни?! То есть, когда-то люди вообще не пользовались заклинаниями, и магия вершилась чистой силой желания?? Как интересно... А эти предки были сильнее или слабее нас?
  - Это же касается и других магических наук и дисциплин. Вопрос только в соотношении. В трансфигурации гораздо больше формул, чем в других предметах. Главное для вас заключается в том, что на трансфигурации придется учить этих самых формул больше, чем где бы то ни было, что вполне логично...
  В общем-то, первый урок был ознакомительным. Лишь ближе к концу мы попытались превратить спички в иголки. Пока в стараниях детей из-за незнания формул должно было быть больше желания. Но для его исполнения нужно иметь твердую уверенность в своих силах. А откуда она у детей, получивших палочки лишь за несколько месяцев до этого? Поэтому с заданием лучше справлялись более склонные к учебе. Те, кто еще до школы что-то знал (неважно, в каком предмете), и понимал, что он - не пустое место. И раз говорят, что это выполнимо (было бы желание) - значит, должно получиться!!!
  В итоге с заданием почти полностью (не настолько я наглый, чтоб переть напролом) справился я, у нескольких человек, получились начальные этапы превращения. Но многие почти ничего не добились. Лучше других выступили Теодор и Блейз, они и в прошлой жизни шли прямо за Драко по способностям, в чем-то, наверное, и превосходя его. Но Блейз совершенно не подходил мне в друзья, скорее в соперники. Правда, я такой ерундой заниматься не собирался - соперничать с кем-то, значит, признавать его равным себе. И что можно в таком случае ждать от двадцатилетнего парня в окружении детишек? Да-да, высокомерия!
  Первые дни занятий, в целом, подняли мне настроение. Я многое вспомнил (нет совсем не из учебных материалов, а из будней, забавных ситуаций, надуманных страхов), примерил на себя взрослого... это неизменно вызывало смех! Оказывается, человек многое теряет, взрослея. Голова просто не способна удержать все в себе. А у меня появился уникальный шанс пережить все снова (правда к радостям жизни добавятся и невзгоды).
  Что ж, берегитесь, Квиррел и Снейп, мы идем к вам!
  
  Глава 4.
  Но к самым ожидаемым мной профессорам я пришел не сразу. По пути мне встретилась еще и травология. Мда... За всю прошлую жизнь я научился разве что сносно уничтожать всякую гадкую зелень, которую волшебники используют, как оружие. А вот ухаживать... Мне и тетиных роз хватало! Поэтому любая работа в саду или оранжереях ассоциировалась у меня с узаконенным рабством. К счастью, нас не сразу заставили копаться в земле, профессор Спраут решила показать нам все свои богатства. Теперь я чувствовал себя, как в музее, даже начал получать удовольствие. Если сильно не приближаться к некоторым экземплярам, даже можно закончить прогулку без травм - никто не плюнет ядом, не скрутит и не обожжет.
  Но, к сожалению, занятия оказались трижды в неделю. Поэтому я быстро 'заново' ознакомился и с другими аспектами садово-огородной деятельности - подкармливанием навозом, обрезанием лишних жгучих побегов с обязательным травмированием рук... и так далее. Честно, мне даже стало жалко профессора Спраут, и я решил над ней никак не подшучивать.
  А Квиррел начал раздражать меня еще до собственного занятия - в Большом зале. Это его мнимое заикание (особенно когда знаешь, что он прикидывается) направляло мысли куда-то в сторону круциатусов. Но в итоге я решил обойтись мелочевкой. Все преподаватели сидели за обедом на стульях, похожих на троны. Спинки их были украшены резьбой, а сверху увенчивались деревянными шарами по краям. Эта форма вызвала к жизни кое-какие мои воспоминания.
  После выхода из большого зала я зашел в одну из пустующих комнат (а их было очень много, при количестве учеников меньше пяти сотен - не удивительно; в какие-то моменты, мне и вовсе казалось - что такие предметы, как прорицание, вводились, только чтобы хоть чем-то занять кабинеты). После щелчка пальцами и мысленного призыва передо мной предстал Добби.
  - Юному господину нужен был Добби. Что он может сделать для хозяина? Что...
  - Тихо-тихо! Я хочу попросить тебя сделать кое-что...
  - Ох, госпожа предусмотрела такие случае, и велела домовикам не вмешиваться в жизнь господина, чтобы он мог привыкнуть жить самостоятельно... Простите, господин, но... Что??? Хозяин хотел ПОПРОСИТЬ меня?!
  - Да-да, только не так громко! У меня есть к тебе дело.
  В итоге эльф, хоть и сказал, что накажет себя дома за ослушание матери, согласился исполнить мой план. Я вернулся за слизеринский стол (обед еще не закончился), а недоуменные взгляды соседей просто проигнорировал, вот еще не отчитывался!
  Преподаватели еще были на местах, обычно они вкушали пищу дольше простых смертных студентов. Поэтому время для реализации плана оказалось подходящим. Один из шариков на кресле Квиррела с треском отвалился, отлетел подальше и взял разгон.Пока преподаватели еще осознавали, что рядом происходит что-то необычное, шарик впечатался в тюрбан профессора с задней стороны, гда должна была располагаться одна отвратная рожа. Квиррел ойкнул и схватил затылок руками, после чего взвизгнул и ослабил хватку. Наверное, хозяину не понравилось, как ему сдавили нос после травмы, хе-хе!
  Да-да, я вспомнил свой второй курс, когда один непутевый домовик заколдовал бладжер для постоянного преследования моей тушки! Конечно, в этот раз я попросил Добби сделать притяжение поменьше (мне не было пока никакого резона разоблачать Волдеморта, кроме случая, если бы я хотел пустить под откос все свое послезнание), чтобы не превращать затылок в кашку. Теперь шарик продавливал тюрбан, задевал предполагаемый нос темного мага и забавно отскакивал, заставляя головной убор колыхаться. Это вызвало постепенное увеличение числа улыбок у присутствующих зрителей.
  А вот Квиррел заволновался. Впрочем, понять его панику мог только я. Мва-ха-ха! У тебя в затылке живет могущественнейщий темный маг, и сейчас его лупит по носу деревянный шарик. Волдеморт не очень понимает, что происходит, и периодически шипит. А ты вынужден правильно открывать рот, чтобы не выдать господина! Да еще и твердить: 'ничего страшного!', чтобы никто не переусердствовал с помощью.
  Через три удара шарика Дамблдор открыл огонь. Э... В смысле, начал попытки попасть в шарик разными заклятьями. Но объект был уж очень подвижен. Да и магия эльфов постаралась. Даже самые сильные маги могут долго бодаться с эльфами и потерпеть неудачу. Вся соль в том, что маленьких созданий недооценивают даже светлые волшебники. Да и те сами не мечтают и о малейшем могуществе.
  Так что Дамблдор только с *цатой попытки раздробил шарик, после чего... от стула откололся второй! Тут уж Квиррел, до этого нарезавший круги возле учительского стола, не выдержал, и все с тем же 'Ничего страшного!' сбежал. Думаю, теперь обозленный Волдеморт сам уничтожит назойливый кусок дерева каким-нибудь страшным проклятьем. А Добби пора бы отозвать.
  В середине недели я наконец-то пересекся с Гарри Поттером ( я предпочитал называть его полным именем, чтобы не забыть кто он, и кто я). Мальчик все так же ходил повсюду с Роном. Хотя 'повсюду' - слишком громкое слово, первокурсники пока еще всего боялись и совершенно не знали замок. Один я гордо ходил, куда хочется.
  Наш рыжий друг (мой - по старой памяти, не бить же его) недовольно на меня смотрел, но о деликатном отходе в сторонку не было и речи. Рон скрестил руки на груди и явно решил выполнять функции цензора при нашем разговоре (ага, вдруг начнут склонять на темную сторону, хе-хе).
  - Ну как тебе в школе? - а что еще можно спросить, детские разговоры кажутся важными только самим детям. Поэтому я начал разговор с банальности.
  - Ну... Здесь очень необычно! Я уже раз десять проваливался на лестнице, когда ступеньки исчезали. И мы еще ни разу не дошли туда, куда хотели, без ошибок... Но мне тут нравится! - на лице Гарри расплылась улыбка, и я вспомнил, каким взрывом эмоций обернулось для меня поступление в Хогвартс! Пожалуй, первое счастье в жизни за десять лет.
  - Ну, тогда сохраняй радость подольше. Знаешь, нам еще предстоит первый урок зельеварения. Его преподает профессор Снейп. Я знаю его довольно хорошо, и могу дать совет - постарайся его не злить!
  - А почему я?!
  - Я точно не знаю... Но вроде бы Снейп враждовал с твоим отцом. Так что, хоть ты постарайся не продолжать эту войну.
  - Эм... А что мне делать?
  - Ну, постарайся отнестись к его поступкам без детской обиды. Похоже у него есть повод не любить тебя. Ты ведь уже заметил?
  - А, да! Он вечно ТАК на меня смотрит в Большом зале! Аж мурашки по коже... Думаю, он знает много проклятий...
  - Эй-эй! Не говори глупостей, Малфой! Ты хочешь уверить Гарри, что этот Снейп не просто плохой, и его можно как-то оправдать? Да мне братья рассказывали, что он унижает всех студентов, кроме слизеринцев! И если он будет ненавидеть Гарри, то только из-за того, что он - герой магического мира, уничтоживший Того-Кого-Нельзя-Называть! Снейпу явно нравился такой гад! - Рон молчал-молчал, да и выдал вдруг длинный, эмоциональный монолог. Причем случайно озвучил многие правдивые факты, ххе! Только к выводам пришел неверным...
  - Ну вот, если ты не будешь реагировать на Снейпа примерно так, - я выразительно посмотрел на Уизли. - А в идеале, вообще его проигнорируешь, то все будет нормально. Согласись, глупо воевать с собственным преподавателем?
  - Да ладно, может, ничего еще и не будет! Подождем пятницы... - Гарри естественно был пока настроен оптимистично. Он же почти не знаком со Снейпом, хе-хе. Не буду его больше разочаровывать. Пусть выводы делает сам.
  - Главное, прочитай первые главы. Со Снейпом легко заключить перемирие, если ты не Поттер и знаешь материал. С первым, конечно, ничего не сделаешь, так выполни хоть второе.
  - Ладно, я попробую... - сам Гарри сморщился, а Рон посмотрел на него скептически. Точно, они же еще не дружат с Гермионой! Благотворного капанья на мозги еще ждать и ждать... - Ну, мы пойдем? Надо еще успеть... - что они там собирались сделать, я уже не узнал, так как Рон не выдержал, и перешел от выразительных взглядов к активным действиям. Он схватил Гарри за рукав и потащил дальше по коридору.
  - Ну что ж, идите... - я шептал уже больше для себя, думая совершенно о другом. Ребята даже услышать меня не могли. - И не жалуйтесь потом. Я сделал все, что мог.
  Следующий урок, на котором я снова решил развлечься, пришелся на уже пострадавшего Квиррела. К счастью, он не знал, что злодей сидит в его классе, и ничем не выдавал ужаса от недавно пережитых мгновений гнева хозяина. Профессор был способен проводить урок в двух совершенно разных ключах: то как скучнейшее заунывное зачитывание параграфов из учебника (да-да, с характерным заиканием), то как веселое представление клоуна. Я-то уже знал, что Квиррел отлично играет отработанную роль, а вот остальные зрители совсем не ценили качество работы и комментировали занятия по защите от темных искусств в негативных тонах. Кому-то было просто жалко преподавателя, и они старались говорить мягко. Но многие открыто его презирали и развлекались на занятиях, глядя на его ошибки и общую неуверенность. Будучи первокурсником, я уже за четыре класса начальной школы понял, что преподавателей нужно уважать и слушаться, впрочем, как и все маглорожденные. А чистокровные дети просто не знали, как должно выглядеть правильное преподавание, и принимали этот балаган за стиль Квиррела. А вот старшекурсники бастовали. Им было примерно так же весело, как нам на пятом курсе: на носу экзамены, а учат непонятно чему!
  Первокурсники уже начали перенимать отношение старших товарищей, и теперь на занятиях с удовольствием следили за ляпами профессора. Я же устал слушать заикание через первые десять минут. Мне помогло одно интересное заклинание, которое было придумано для помощи магам, лишившимся голоса. Суть его заключалась в том, что окружающие люди слышали не настоящий голос мага под заклятьем, а обработанную речь, состоящую из мыслей, которые тот хотел донести. То есть, тут просто не могло быть заикания, думаем-то мы правильно.
  Вот я и наложил заклятье на Квиррела. А чтоб он не понял раньше времени, создал ему помехи для слуха. Профессор сильно удивлялся постоянным шумам в ушах, но продолжал вести урок. А дети с не меньшим удивлением слушали чистую речь преподавателя. Конечно, лекции стали скучнее почти на треть, зато теперь их понимали. Правда, не все - я ведь учился лишь на одном факультете, да еще совмещал пары с хаффлпаффцами. А было бы очень хорошо и до Гарри донести свет знаний еще в раннем школьном возрасте, а не на третьем курсе.
  Но такие планы пока только строились, а развлечений уже хотелось. Поэтому я на одном из уроков не сдержался. Конечно, столько эпизодов с преподавателями покажутся уже очень подозрительными, а некоторые даже можно связать только со Слизерином, но риск - дело благородное! Поэтому я решился немного поработать с тенью профессора. Каждый раз, когда он удобно поворачивался, его тень на стене и классной доске увеличивалась и слегка шевелила чем-то похожим на крылья. Дети пришли в трепет и с дрожью следили, что же будет. Но никто не вскрикнул.
  А вот когда у тени появились две отчетливо видные когтистые лапы, которыми она и попыталась 'обнять' хозяина, девочки не выдержали и завизжали. Многие бросились со своих мест к дальней стене, в которой была входная дверь. Профессор недоуменно посмотрел на учеников, потом что-то сопоставил по их взглядам и обернулся... Мда... Оказывается, он, и правда, может заикаться.
  - В-в-вамп-пир?! - воскликнул Квиррел и прежде, чем его сожитель смог что-либо сделать для поддержания контроля над телом, хлопнулся в обморок. Будем угадывать, какой частью головы он ударился о пол? Конечно, носом! Только... не своим, хе-хе.
  После такого заявления ответственного лица дети и вовсе обезумели и рванули из класса, голося и разнося невероятную новость. Мне хватило времени, чтобы превратить кончик палочки в толстую иглу и сделать два прокола на шее профессора. После чего я благополучно покинул класс и отправился 'искать защиты старших'.
  Как выяснилось позже, Квиррел успел прийти в себя самостоятельно. И почувствовал жжение в шее... После чего почти обезумел. Полагаю, только контроль Волдеморта спас его от полного провала. Он встретил преподавателей, спешащих на помощь, еще не вполне адекватно, но и не в истерике. Объяснил, что испугался всего лишь тени, и вообще, вышло досадное недоразумение... Сакраментальное 'Ничего страшного' повторять не стал, но всех выставил из кабинета.
  А среди студентов поползли слухи, что Квиррел больше не обвешивается чесноком, боясь выгореть ночью до тла. Угу, кто-то видел его потирающим шею сразу после инцидента, и сделал интересные выводы. Ох, не повезло дядечке... Теперь мало кто его презирал, но зато каждый первый студент вгонял в ступор. Ну, естественно! Строишь ты из себя придурковатого неумеху, плохо знаешь программу, позоришься перед учениками, даже заикаешься... а они вдруг начинают на самых забавных и смешных моментах вздрагивать и вдыхать воздух с шумом, как в фильмах ужасов. Особо впечатлительные представительницы слабого пола продолжают терять сознание на уроках. Как объяснить господину, в чем именно маскировка не удалась??
  
  Глава 5.
  И настал тот самый день! Пятница... Два урока зельеварения подряд, и больше никаких занятий на целый день. Те ученики, которые не знали Снейпа, явно могли рановато расслабиться. Слизеринцам же бояться было нечего. Профессор еще ни разу не мучил их чрезмерно на уроках. И мне хотелось испытать такое удовольствие на себе. Конечно, Драко был одним из лучших в зельеварении, но и оценки ему немного завышали.
  Когда мы спустились в подземелья (не совсем к нам, для лабораторий было другое ответвление), нас встретила открытая дверь. Я сначала удивился этому - неужели первокурсников так просто запустят в класс без преподавателя? Честно сказать, свой первый курс в этом моменте я не помнил. Кажется, нас сразу стали унижать и запугивать, без всякого инструктажа.
  Но теперь, когда мы вместе с гриффиндорцами вошли в классную комнату, совмещенную с лабораторией, я понял, как же все было устроено. Здесь стояла какая-то сложная система чар, задающих мыслям детей нужное направление. Именно поэтому они спокойно вошли в незнакомую комнату, не испугались заспиртованных зверушек на полках и даже цивилизованно расселись по местам. Мне выпало сидеть все с тем же Ноттом (надо будет проверить, нет ли у него ко мне каких-то вредных интересов, уж слишком он подходящ для друга, даже паранойя взбрыкивает). Парту сзади заняли Крэбб с Гойлом, а Панси с Дэвис сели справа. Гарри оказался на втором от меня ряду и на одну парту дальше от преподавателя. Перед ним села Гермиона (одна, больше храбрых гриффиндорцев не нашлось, хе-хе). Конечно, Снейп почти не сидит за своим столом, а летает по классу, раздавая комментарии о тугих умственных способностях... Но занять место прямо перед ним, хотя бы на время, когда он сверяет журналы и готовит программу урока... В общем, Гермиона - точно гриффиндорка!.. Или хаффлпаффка...
  Профессора все еще не было, правда, прошла всего пара минут. Но тут раздались непонятные шорохи за дверью справа от доски. Как я помнил, там располагался вход в апартаменты Снейпа, ближайшую комнату из которых занимал склад ингредиентов 'под горячую руку'. Северус очень не любил далеко бегать, если его вдруг накрывал исследовательский порыв, поэтому, в нарушение мер безопасности, где-то там же еще и были установлены котлы. Возможно, сейчас Снейп доваривал какой-то состав. А на первом курсе я не обратил внимания на его опоздание из-за действия заклятья, оно запрещало думать на такие запретные темы, как халатность преподавателя.
  Кстати, это заклятье могло еще и ставить запрет на лишние мысли во время урока, но Снейп отключил эту функцию. И я даже знаю, почему. А кого же он будет изводить и мучить, если абсолютно все будут каждый раз работать на свой максимум?! Он, наверное, и в учителя-то пошел не из-за желания директора, а чтобы 'отомстить этим детишкам за годы несчастного детства!' Ну, это так, шуточки. Главное, что магия сейчас не мешала мне думать, а думал я, как уже стало понятно, только в одном направлении...
  Я подгадал момент и из-под парты бросил на дверь в комнаты Снейпа отвлекающее заклятье. А потом, напрягая все возможные силы, на смеси шепота и невербальной магии трансфигурировал ее. Потом добавил несколько эффектов чар. Теперь все должно выйти красиво...
  И вот, когда я услышал шаги, приближающиеся к двери (на меня-то собственное заклятье не действовало), мне осталось только изобразить тихий хлопок в ее районе и снять чары. Все дети дружно посмотрели туда и обомлели. Рядом с доской открывалась вовсе не дверь, которую они приметили, входя, а... крышка гроба!!! Самого обычного стилизованного, знакомого и маглам, и магам. А открывалась она со зловещим скрипом, так что поджилки тряслись. Ближайшим ученикам была видна еще и иллюзия растекающейся по полу крови.
  Ну, а самый смак был в том, что дети не могли начать бегать и кричать в панике - их держало заклятье! Поэтому все досмотрели миниатюру 'восстание мертвеца' до самого логического финала - появления великого и ужасного... который, впрочем, мастерски исполнял отведенную мною роль одним лишь внешним видом.
  Надо было видеть глаза Снейпа, когда он оценил реакцию детишек (сам он ничего не слышал, я ограничил площадь действия заклятий, а трансфигурацию поставил на 'привязку' - это особый разряд заклинаний, которые держатся, пока их питает наложивший маг. То есть, как только Снейп открыл дверь, я опустил палочку). Такого ужаса перед ним, видимо, еще никогда не испытывали. Он даже застыл на несколько секунд в проходе. Но потом справился с собой и решил выступать в обычной манере.
  Что подумали в этот момент дети, конечно, неизвестно, но большинство из них уже многого навидались в замке. Поэтому они, по-моему, поверили, что это у Снейпа такая манера знакомиться с новичками и сразу расставлять приоритеты. Тишина установилась полнейшая!
  Профессор плавно подошел к своему столу и открыл журнал со списком учеников. Каждый названный вздрагивал и затравленно смотрел на учителя. Это было связано с манерой Снейпа говорить. Он фактически 'смаковал' каждую фамилию, расставлял одному ему известные знаки и ударения. А детям казалось, что из них выбирают самого вкусного. А уж когда началось...
  - О, да! Гарри Поттер... Наша новая знаменитость, - все подумали, что жертва выбрана. Она, и правда, была выбрана, только в другом плане. Сам Гарри вздрогнул сильнее, чем остальные, сглотнул, но от комментариев (в том числе матерных и подвывающе-скулящих) воздержался.
  Снейпу быстро надоело запоминать имена учеников (а, может, он уже справился), поэтому он приступил к маленькой вводной лекции.
  - Вам наверняка уже на нескольких уроках заявили, что вы вот в этот самый момент приступаете к изучению самого сложного предмета в магии. Что ж, пусть тешат свое самолюбие. Я этого говорить не буду, но отмечу, что зельеварение - очень тонкая и точная наука...
  И тут в действие вступила вторая часть моего плана! На доске аккуратным крупным почерком начали выводиться фразы: 'Салаги! Вы думали, что ваша жизнь гамно?! Нет, ребятки, вот теперь вы точно попали!' Многие быстро догадались, что это вольный перевод слов профессора на житейский язык, и шокированно замерли. Неужели и это часть уроков у Снейпа?! Его уже записали в разряд главных психов школы, а единственным ребенком, который мог подтвердить его вменяемость, был... Драко Малфой! Так что, шоу продолжалось.
  Снейп во время произнесения речи курсировал перед доской, но ни разу не оглянулся. Пока по взглядам детей еще невозможно было ничего понять.
  - Глупое махание палочкой к этой науке не имеет никакого отношения... - на доске появилась надпись: 'Ах, ну да! А если так махнуть?' И нехилая суковатая палка возникла над головой профессора, тут же на нее и опустившись. Аудитория ахнула, девочки, наконец, частично побороли заклятье и придушенно пискнули.
  А Снейп... Лишь удивился такой яркой реакции на свои слова, подумав: 'Неужели они в этом году еще тупее, и даже не слышали о зельях?! Думали, что все делается с помощью волшебной палочки?!'. И продолжил речь... Потому что палка была лишь фантомом, который увидели дети. Она не причинила профессору никакого вреда.
  - Я не думаю, что вы в состоянии оценить красоту медленно кипящего котла, источающего тончайшие запахи, или мягкую силу жидкостей, которые пробираются по венам человека, околдовывая его разум, порабощая его чувства... - а на доске уже вилась надпись: 'Унюхайте и вколите столько же, сколько и я, и тоже станете крутыми зельеварами!'
  - Я могу научить вас, как разлить по флаконам известность, как сварить триумф, как заткнуть пробкой смерть! - надпись вторила: 'Я - самый крутой зельевар и могу нагнуть весь мир, но работаю в какой-то жалкой школе! А еще у меня маленькая зарплата и нет жены. *Прим. И я не смогу научить вас варить даже простейший шампунь!' Все с ужасом посмотрели на волосы Снейпа, а тот купался в лучах славы. Хоть ученики и были туповаты, но такой веры и реакции на свои слова он еще не видел.
  - Но все это только при условии, что вы хоть чем-то отличаетесь от того стада болванов, которое обычно приходит на мои уроки, - и, конечно же, интерпретация не остановилась: 'Видите ли, по выходным я обучаю зельеварению животных... Но они не справляются!!! Тупые бараны!'
  Как и в прошлой жизни, после слов профессора в классе установилась мертвая тишина. Только теперь она была совершенно другой. Дети переваривали услышанное (и сравнивали с увиденным). Многие заочно, не обладая медицинским образованием, ставили диагноз.
  - Поттер! - неожиданно произнес Снейп. - Что будет, если я смешаю измельченный корень асфоделя с настойкой полыни? - появились сразу две надписи: 'Надеюсь, не Конец света?' и 'Поттер, ты осознал мое величие? Вон, сколько я слов незнакомых знаю!'
  От трех таких вариаций Гарри немного перемкнуло, и он на всякий случай сказал, что не знает. Ну а Снейп поязвил на счет знаменитости без мозгов. Стоит ли говорить, что даже Гермиона в этот раз не тянула руку?
  - Давайте попробуем еще раз. Если я попрошу вас принести мне безоаровый камень, где вы будете его искать? - и опять появилось две рекомендации: 'Говорят, если пристукнуть зельевара, то в его запасах можно найти, в том числе, и безоар'. А еще: 'В желудке одного не старого еще сальноволосого козла. Он его специально проглотил, чтоб не травануться где-нибудь'.
  - Безоар - это универсальное противоядие, которое можно найти в желудке козы сэр! - Гарри старался не смотреть на доску, хотя именно она подсказала ему ответ. На всякий случай он выдал побольше, все, что помнил, чтобы не выглядеть ничего не знающим и воспользовавшимся шпаргалкой.
  Ну, а мне оставалось только порадоваться, что я вовремя опомнился и исправился. Самому завалить себя на опросе - это слишком!
  - Неплохо, Поттер. Тогда еще вопрос: в чем разница между волчьей отравой и клобуком монаха? - субтитры объявили: 'Одна дрянь травит волков, а другая - монахов! Шутка! Те же яйца, только в профиль'.
  - Между ними нет разницы, сэр, это одно и то же.
  - Хм... Верно. Вижу, что-то вы все-таки читали ('Например, Алису в стране чудес? Замечательная энциклопедия по травам и грибам!'). Садитесь. Сегодняшняя тема практического занятия - варка зелья для исцеления фурункулов!
  Я не решился продолжать свое шоу, так как через несколько секунд на доске должен был появиться рецепт (что только подтверждало мнение детей о сумасшествии профессора - ведь теперь уже он управлял доской!). Мы разбились на пары и начали нарезать ингредиенты. Постепенно шок у детей прошел (сначала они выглядели как зомби, этакие куски мяса, бредущие куда-то без цели. Думаю, каждый, кроме меня подумал: 'Мама, куда я попал?!').
  Закипели котлы, посыпались в них первые нужные растения. Котел, взорванный Невиллом, остался почти не замеченным. Детей занимало множество проблем, чтобы обращать внимание на такую ерунду. Снейп покричал, погрозил и... привел все в порядок, не став никого наказывать на первом своем уроке!!! Для меня это было достижение! Причем, мое собственное!
  Правда, инцидент с Невиллом меня заинтересовал. Ведь отключен был только блок заклятья на внимательность! А та магия, что отвечала за дисциплину, тоже не должна была дать бросить в котел лишний ингредиент! Получается, Невилл инстинктивно зачем-то обошел защиту и сварил то, что душа просила? Бред какой-то, эх...
  Когда мы покинули класс, я решил переговорить с Гарри:
  - Привет! Ну как тебе первое занятие?
  - Привет, Драко. Это какой-то бред! Я хочу поскорее все забыть. Мне уже кажется что я нездоров...
  - Да не волнуйся. Я же говорил, что Снейп не обычный учитель. Для поддержания дисциплины он пойдет на многое. Наверное, сегодня он выбрал такой метод.
  - Да это же было издевательство! Сначала показывать такое?! А потом еще и вопросы Гарри задавать! - до нас добрался Рон, которого поведение Снейпа пока возмущало больше, чем мое присутствие.
  - Зато он подтвердил, что читал учебник, и не получил нагоняй от учителя! - я скромно подчеркнул свои заслуги в деле становления Гарри великим зельеваром.
  - Да мы все получили! И не какой-то там дурацкий нагоняй! Я вот вообще не понимаю, почему до сих пор жив... - Рон настаивал на своей версии с дикими ужасами зельеварения. А слышавшие наш разговор ученики, стоявшие рядом, непроизвольно начали кивать на его слова. Я хмыкнул.
  - В любом случае он нас научит чему-то полезному...
  - Как сводить с ума детей? - Гарри уже немного отошел от занятия и начинал шутить. Мне оставалось только радоваться этому.
  - И это тоже полезно. Вот будут у тебя дети, и не сможешь ты их уложить спать... А тут вспомнятся навыки зельевара и... меняй подгузники, хе-хе! - мы засмеялись вместе с Гарри, но Рон все еще хмурился. Возможно, он осознал, с кем так долго болтал.
  - Кстати, Драко! У вас ведь тоже больше нет занятий? Не хочешь сходить со мной в гости к Хагриду? Ну, помнишь того великана, с которым я был?
  - Конечно, помню. Но я не уверен, что он так уж мне обрадуется. Видишь ли, он слышал мою фамилию гораздо чаще, чем твой рыжеволосый друг. Так что, и реакция должна быть посильнее, - Рон вспыхнул. Причем, похоже, сам не понял, от чего: то ли от уязвленной гордости, то ли от смущения. - Извини, но я вынужден отказаться.
  - Понятно... Но я упомяну, что собираюсь с тобой дружить! - Гарри заволновался, словно из-за очевидных причин я мог перестать с ним общаться. А Рон сморщился. Видимо, Поттера сегодня ожидала долгая вразумительная беседа...
  Ребята отправились наверх, а я через боковые коридоры попал в слизеринское подземелье и пошел в комнату. Предстояли первые выходные, и нужно было чем-то себя занять.
  
  Глава 6.
  Серьезными делами я решил заниматься с завтрашнего дня, а вечер пятницы отвел для философских размышлений. В основном, они сводились к самобичеванию. Вот что происходит, когда решаешь расширить план действий и начинаешь импровизировать! Вместо веселого выхода Снейпа из гроба я сделал целое представление, которое навсегда запомнится детишкам, и будет горячо обсуждаться. А я там сильно наследил, хоть сам Снейп ничего и не увидел. Надо как-то ограничить свои аппетиты и розыгрыши делать помельче... Но вот со Снейпом сорвался, очень уж хотелось поставить его в самое идиотское положение в жизни.
  Думал я обо всем этом в гостиной своего факультета, поэтому сразу заметил, как Дафна подскочила к какой-то старшекурснице и решила сказать что-то важное, судя по виду:
  - Ты знаешь, у нас сегодня на уроке!..
  - Что?
  - Н-нет, ничего... - Дафна смутилась, потеряла весь задор и, опустив плечи, прошла к свободному креслу. Она ведь явно хотела рассказать про Снейпа! Передумала, что ли?
  
  За ужином пара десятков глаз внимательно следила за действиями зельевара за преподавательским столом, но первокурсники моментально опускали взгляды в тарелки, если недоумевающий Снейп отвечал им тем же. Он подозрительно осматривал слизеринцев и гриффиндорцев, раздумывая, какая именно фраза могла произвести на них такое сильное впечатление, и попутно рассуждая, не могло ли на уроке случиться чего-то необычного, что он пропустил. Может, Северус до чего-то бы и додумался, но Дамблдор, как всегда, решил завести с ним милую светскую беседу.
  Сам директор, несмотря на внешнее благодушие, явно о чем-то усиленно думал. Он то и дело переводил взгляд с первокурсников на профессоров, и обратно. Думаю, он связывал цепочку событий этой недели.
  
  ***
  В кабинете директора собрались все деканы. Намечалось серьезное обсуждение темы нападения на учителей. Даже шутка с профессором МакГонагалл интерпретировалась так же, ведь ограничивать свободу мага запрещено законом.
  Альбус Дамблдор сидел в своем кресле с прикрытыми глазами. Правильный ответ решительно не желал формироваться в его голове. Что-то все время не сходилось.
  - Давайте повторим ключевые моменты еще раз. На уроке трансфигурации присутствовали слизеринцы. Минерве кто-то не дал обернуться в человека. На уроке ЗОТИ присутствовали слизеринцы, и над профессором Квиррелом был проведен очень нелицеприятный и низкий розыгрыш. А перед этим в общем зале присутствовали слизеринцы, и были заколдованы детали кресел, чтобы гоняться за Квиринусом.
  - А еще, в школе присутствовали слизеринцы, когда умер Годрик Гриффиндор. Директор, хватит делать выводы из совершенно недостаточных предпосылок! - Северус Снейп совершенно не желал, чтобы в этих пакостях обвиняли его подопечных. - На любой урок может проникнуть любой человек. Только в моем кабинете установлены соответствующие чары контроля. К тому же, если вы не знали, ни у кого из первокурсников не достанет сил на такие 'шутки'. Запрет анимагии - это даже для вас очень сложно!
  - И какой же вариант приходит на ум тебе, Северус?
  - Сущность полтергейстов очень слабо изучена. Мы до сих пор не знаем, притворяется ли Пивз маленьким дурачком или является им на самом деле. А вместе с тем, кто знает, что по силам духу хаоса?!
  - Хм...хм... Идея интересная, и она стоит внимания. Впрочем, это легко проверить. Завтра вас ожидает первый урок зельеварения с первокурсниками. Вот и поделитесь впечатлениями...
  
  ***
  Профессора за столом что-то обсуждали, и если Дамблдор умело держал маску веселья, то Снейп хмурился и бросал на директора грозные взгляды. Но тот в ответ лишь кивал на первокурсников, и гнев зельевара улетучивался.
  В конце ужина Дамблдор и Макгонагалл подошли к гриффиндорскому столу и о чем-то спросили, но дети мямлили что-то невнятное, отводили взор и не давали ответов. Тогда директор поблагодарил всех и ушел. Профессор трансфигурации попыталась повлиять на своих подопечных, втирая что-то о честности и благородстве, но это ничего не дало. Будто что-то мешало ответить... Хм... Может ли тут быть замешана магия?
  Впрочем, ни к каким выводам я прийти не смог. Разве что, директор, вроде, ни до чего пока не докопался. Поэтому не стоит мучать себя напрасно, все уже сделано... Можно только лучше контролировать себя в будущем. Надеюсь, не сорвусь на Снейпе еще разок, ведь его урок уже в понедельник.
  От мыслей, тварь я дрожащая или право имею, меня и вовсе отвлекли в подземельях, когда трое старшекурсников затеяли серьезный разговор. За их спинами периодически мелькала довольная физиономия Блейза Забини.
  - Здравствуй, Драко. Мы давно хотели с тобой пообщаться, а теперь появился еще и существенный повод. Некоторые твои друзья переживают, что ты упускаешь важные моменты в поведении истинного слизеринца...
  - В частности, я не представляюсь при первой встрече? - лицо старшекурсника дрогнуло, и он более пристально посмотрел на меня. До этого его взгляд свободно бродил по предметам мебели, статуям и гобеленам.
  - Ох, прости, я забыл, что мы еще не знакомы. Хотя бывали вместе на нескольких приемах... Меня зовут Эмерик Скроули. Это Матиас и Сильдред. Но вернемся к основному вопросу. Это правда, что ты общаешься с гриффиндорцами?
  - Из вежливости я даже отвечу, что да. Хотя не понимаю, что же в этом такого интересного для вас? - я, конечно, понимал, что это для них значит. Представители Ордена Чистоты вышли на жертву.
  - Нас это очень сильно волнует, ведь сейчас ты первокурсник, а в будущем будешь передавать традиции нашего великого факультета таким же детишкам. Знаешь, в чем они заключаются? Конечно же, в сохранении чистоты. И в верности идеалам настоящих магов... - этот Эмерик избрал для общения вежливо-покровительственную манеру. Делал вид, что даже если мы не знакомы, ничто не помешает нам помогать друг другу советом (правда, сомневаюсь, что он бы принял от меня такую помощь). Этакий подросток с менторскими замашками. Пока мне была забавно наблюдать такое представление, но куда это может привести?
  - И вы полагаете, что я стою на грани попрания традиций? - только такая формулировка, нельзя признавать, что я перешел эту грань.
  - А как ты сам думаешь? Нет, общаться с гриффиндорцами никто не запрещает, но, говорят, что ты и с предателями крови...э-э... взаимодействовал.
  - Как вы думаете, что самое обидное для гриффиндорца?
  - Мм... Не особо задумывался над этим вопросом, - старшекурсник был озадачен. Он ожидал яростного отрицания или замаливаний грехов, а получил ответ совершенно не по теме.
  - Я отвечу сам себе - никчемность. Они способны выдержать любые невзгоды, но только не свою несостоятельность во всех аспектах. Что сейчас есть у Рональда Уизли, на которого вы намекаете?
  - Уж это мне и вовсе неинтересно!
  - Ну, тогда я продолжу блиц для самого себя - у Уизли есть пять успешных старших братьев и куча комплексов. Из всего этого выделяется лишь дружба с национальным героем...
  - Гарри Поттером?..
  - М-м?.. Я разорвал замкнутый круг, и мне ответили? Верно! Есть одно, чем Уизли может гордиться, хотя любой нормальный самолюбивый человек не найдет в этом ничего сверхважного - дружба с Гарри Поттером. Так чего, по-вашему, добиваюсь я?
  - Если подумать, то ты общаешься только с Поттером... М... Может быть, дружбы?
  - Верно. Надеюсь, причин для такого желания объяснять не надо? Все считают его достаточно весомой личностью? - трио закивало, и даже Блейз хмуро отвернулся, признав мою правоту.
  - И что будет, если я продолжу в том же ключе?
  - Хм... Как истинный слизеринец, ты окажешься идеальным другом? Ведь мы умеем быть любыми в нужный момент...
  - Правильно! И к чему это приведет? - я уже полностью завладел инициативой и позволил себе разговаривать со старшими товарищами, как с несмышлеными детками.
  - К выставлению Рональда никчемным?!. - я лишь торжествующе ухмыльнулся, а трое начали озадаченно переглядываться. Потом взвесили аргументы и приняли какое-то решение.
  - Что ж, извини за беспокойство. Сам понимаешь, мы, как старшие товарищи, всегда должны следить за моральным обликом новичков. У нас еще есть дела... Блейз, пойдем, продолжим нашу беседу, - Забини стушевался и попытался юркнуть в тень, но двое подцепили его под локотки, а третий - Эмерик уже начал в любимой манере 'кто тут старший умный брат?' наставлять его на путь исправления. Видимо, моя позиция показалась аргументированной. Фу-х-х!!! Ведь я-то на самом деле думал не совсем так (хоть с Роном дружить и не хотелось), пришлось заранее разрабатывать пути отступления. Вроде, все вышло красиво...
  
  На первые выходные я наметил посещение Даниэля в Хогсмиде, все-таки я даже дом, как следует, не рассмотрел. Нужно было спросить и о его успехах. Он теперь работал на меня и пытался воссоздать некоторые интересные артефакты. Мне был важен скорее результат, чем научное обоснование и выкладки. Сам я идти по пути Даниэля не хотел. Но вдруг он случайно найдет что-нибудь интересное, и не связанное с работой напрямую? Или сотворит какое-нибудь интересное заклинание...
  Загвоздка для моих планов была в одном: первокурсников никто на прогулки не выпускает. А значит, нужно применять чары невидимости и пробираться секретными ходами. С такими наметками я и лег спать.
  Суббота встретила меня ласковым осенним солнцем, правда, об этом я узнал, только поднявшись на завтрак. Подземелья меня по-прежнему не радовали информацией о внешнем мире через окна. Есть не особо хотелось, да и школьные домовики заморачивались разнообразием. Яичницы я наелся еще у Дурслей.
  День тянулся бесконечно медленно, но я решил не исчезать в такой ранний час, когда мог кому-нибудь понадобиться. Поэтому половину дня пришлось провести в окружении товарищей по факультету в своей гостиной. Старшекурсники больше не обращали на меня особого внимания, пока не появился один интересный персонаж.
  - Это ты выиграл ожерелье на приеме у Паркинсонов? - суровый парень высокого роста с выпирающими даже под мантией мускулами подошел к креслу, в котором я сидел, и скрестил руки на груди. М.. Поза самца, бросающего вызов?
  - Какое интересное приветствие. В нашу гостиную открыт вход для хаффлпаффцев? - я решил сразу перейти в нападение, так как не особо боялся мести в темных закоулках замка, а уж когда враг на виду, и вовсе чувствовал себя спокойно.
  - Хм... Маленький и дерзкий, - парень довольно быстро и умело выхватил палочку и... испарил кресло подо мной. Но улыбка самодовольства быстро сошла с его лица, когда он увидел, что я продолжаю находиться в том же положении. А если учесть, что из-за роста я не дотягивался до пола... Картина зависшего в воздухе человека почему-то поразила молодого волшебника, и он начал помахивать рукой под моим телом, внимательно всматриваться в пустое пространство, и даже надавил мне на плечи, чтоб уронить, хе-хе.
  - Молодой человек, вы странно себя ведете. Может быть, обратитесь в больничное крыло?
  - Ч-чего?? Как ты это делаешь?
  - Что именно? - я изобразил искреннее недоумение и чуть переменил позу.
  - Висишь в воздухе!!!
  - Хм... Все-таки сходите к мадам Помфри, я уверен, она способна справиться с любыми временными расстройствами... Вы ведь не состоите на учете? Тогда, боюсь, колдомедицина окажется бессильна...
  - Не дурачь меня! - на лице у парня крепко засели досада, злость и недоумение.
  - И не пытался. Просто сижу я себе в кресле, вдруг подходит незнакомый старшекурсник и начинает спрашивать, как я смог зависнуть в воздухе. Согласись, это странно выглядит?
  - Кресла уже нет! Я заставил его исчезнуть!
  Я нарочито медленно встал (что потребовало некоторых усилий - сложно правдоподобно отталкиваться от воздуха), оглянулся, похлопал по воображаемой боковинке (добавил немного звука, чтоб было интереснее) и с характерным выражением посмотрел на собеседника. Тот зажмурился, потом еще раз внимательно всмотрелся в пустое место, и хриплым шепотом спросил:
  - Хочешь сказать, оно все еще там?
  - Не просто хочу сказать, а авторитетно заявляю! - парень как-то стушевался и поник, но потом что-то для себя решил и ринулся вглубь гостиной. Я за это время спокойно создал такое же кресло, какое было, и сел обратно. Как я и надеялся (люблю развлечения, особенно бесплатные), избавиться от чудака надолго не удалось. Он вернулся, подтаскивая за рукав какого-то однокурсника, может, своего товарища. И еще не обернувшись сам, начал его тормошить:
  - Ну, что?! Видишь кресло? - парень с затаенной надеждой всматривался в глаза товарища.
  - Конечно, вижу. И даже если бы не видел - сказал бы, что оно есть, так как на нем сидит вон тот паренек, - второй мой сегодняшний гость не стал щадить чувств своего знакомого и сказал правду. Ну, а первый обернулся побледневшим лицом ко мне и сглотнул. Потом поднес ладонь к глазам и тихо пробормотал:
  - Пойду, возьму успокоительного в 'больничке'. Что-то день какой-то...
  Меня наконец-то оставили в покое. Конечно, парня было немного жаль, но он сам вызвался занять меня на несколько минут, вот и получил. Я уже некоторое время назад открыл, что из-за невозможности повторного обучения (только если память себе стереть) очень хочу убить свободное время различными розыгрышами. И когда разум включается по полной, выходят очень даже забавные и неординарные ситуации. Главное, чтоб не поползли слухи о первокурсниках-копперфильдах. Но тут уж мне не давала особо побеспокоиться детская личность Драко. Тот получал искреннее удовольствие от таких забавных розыгрышей, и захлестывал меня эмоциями, заставляя терять чувство меры.
  Так я и просидел до полудня в кресле, изредка прохаживаясь по новой для себя территории (ага, буквально стан врага...). Особого интереса я ни у кого не вызывал, значит, история с чудаком пока не стала достоянием общественности. Потом на полке у камина нашлась довольно интересная книга, с которой я решил ознакомиться. Тогда меня и вовсе перестала интересовать окружающая реальность, и я спокойно провел время за полезным занятием, не вспоминая о возможных 'больных мстителях'.
  
  Глава 7.
  Дело близилось к вечеру, а меня так никто и не спохватился, хотя я ушел в самый темный угол гостиной. Вывод напрашивался самый простой: настало время для вылазки. На мой уход реакции тоже не последовало, даже однокурсники, одурев от безделья, боялись пошевелиться. Крэбб с Гойлом поддались общему настроению и не пошли за мной, хотя их явно инструктировали родители, как правильно меня защищать. Бездельники...Впрочем, я им за это благодарен.
  Поднявшись на третий этаж, я задумался: а есть ли у директора подобие карты, отражающей всех студентов Хогвартса? А что, если на ней отражаются два Поттера? Хотя нет, шляпа и куча других ситуаций доказывают, что я вжился в образ Драко Малфоя капитально. Но вот сама карта... Ведь только дурак будет считать Мародеров самыми талантливыми волшебниками в мире? Впрочем, что мне это сейчас даст? Только лишние переживания, а планы все равно не отменить! Не могу же я все школьное время только учиться есть и спать?! Как бы кощунственно для педагогов это не звучало. Отбросив лишние мысли, я направился к нужной статуе, и, убедившись в отсутствии свидетелей, спустился в проход.
  Хорошо, что магам факелы не нужны, а то пробирайся тут пару километров на ощупь... Я зажег свет на конце палочки и достал 'пластилин', маску, меняющую черты лица. Решил ее так назвать, потому что свойства действительно похожи. Пришлось наколдовать зеркало и держатель для палочки, после чего славное дело маскировки пошло быстро. С моим ростом у меня хорошо получалось изображать старика, оставалось только небыстро двигаться и потяжелее дышать. Поэтому я решил не заморачиваться и применить эту маскировку; мантию трансфигурировал под несколько устаревшее помпезное одеяние (полубомжей играть совсем не хотелось, лучше уж образ старого чудака-богатея).
  Путь до Хогсмида занял не так много времени, как я опасался. Маленький рост стал сильным подспорьем. Если задуматься, то я в прошлой жизни воспользовался этим проходом на два года позже, и был уже намного выше. Теперь же приходилось лишь немного пригибаться, не снижая скорости. Зато паутины было просто немеряно: похоже, близнецы еще не выкрали карту.
  Собирая по дороге мусор, я добрался до подвала 'Сладкого Королевства', и тут появилась другая проблема: как безнаказанно объявиться в частном владении? Конечно, невидимость хорошо заменяла мою волшебную мантию, но ждать спуска работника в подвал, чтобы пробраться через открытый люк?.. Мой прошлый опыт казался чудом!
  Для начала я решил применить так называемые чары 'стекла', то есть сделал люк прозрачным. Но ничего особенного не увидел. На люке не располагались коробки, что уже было хорошо, но рядом периодически раздавались шаги. А уж когда я вынужденно заглянул под юбку пробегавшей девушки, видимо, работницы... Сильно смутился и задумался: как можно ее отвлечь, если она всегда рядом? Выходить совсем расхотелось.
  Но вот, судя по звукам, девушка немного отдалилась, и я решил прибегнуть к самому комедийному ходу всех времен, называемому 'существо женского пола и маленькая противная бяка в одной комнате'. Трансфигурировал мышку, взяв из одной из стоящих вокруг коробок пакетик с каким-то порошком, и приподнял крышку.
  Ждать пришлось целую минуту - хотел даже подпалить своей временной питомице хвост, чтоб запищала. Но, наконец, девушка заметила нечто чужеродное возле своих ног и вскрикнула. Видимо, еще и подскочила довольно высоко, так как мне на лицо посыпались пыль и мусор. Мда, подвалы везде одинаковы, даже в кондитерских...
  А вот дальше как-то все пошло по своему оригинальному сюжету. С воплем: 'Что?! У нас в магазине?!' девушка схватилась за что-то (мне обзора уже не хватало) и начала стучать по полу не хуже забойщика свай. Мне быстро надоело снимать с волос всякую дрянь, и я воспользовался моментом, когда девушка погналась за неприятелем в основной зал.
  Выбравшись на поверхность, я оказался отрезан от входа длинной стойкой с образцами вкусных товаров. Девушка как раз возвращалась к рабочему месту, зло бормоча что-то, вроде: 'Пахнет кремом... Значит, уже покопалась в запасах! Теперь все перекладывать...' Упс... О таком ущербе для окружающих людей я не подумал... Да и возвращаться придется здесь же...
  Юркнув мимо работницы (а от стойки до стены было не такое большое расстояние), я, наконец, выбрался на свободное пространство торгового зала. 'Сладкое королевство' было фактически кондитерским монополистом в волшебном мире (не считая домохозяек). Конечно, магазин с товарами не первой необходимости в деревеньке, где не наберется и двух тысяч жителей, смотрится пустым вложением средств, но и весь наш мир не так велик. К тому же, многие умеют трансгрессировать, но расстояние играет роль для слабых волшебников. Поэтому Хогсмид обеспечивает нужды всего британского Севера.
  Так, к чему это я... А к тому, что популярность этого магазина стала для меня еще одной насущной проблемой. Сейчас, несмотря на выходной, нет ни одного посетителя!!! Пришлось стоять под дверью минут десять и ждать, когда кого-нибудь привлечет запах свежей выпечки. На наживку магазина клюнула молодая парочка. Парень бодро обещал купить своей спутнице все, что та пожелает.
  Но меня это уже не интересовало, я вырвался на центральную улицу Хогсмида, и впервые за долгое время вздохнул полной грудью (в подземельях мешали пыль и паутина, а в магазине я боялся привлечь внимание). А когда на меня чуть не налетел прохожий, опомнился и быстро зашел за угол. Наконец можно было снять невидимость и в образе старичка пройтись по деревне, с которой было связано так много воспоминаний...
  В деревне не было никаких следов страха или надвигающихся бед. Помнится, в прошлой жизни я ни разу не видел обывателей беззаботными. Ведь мои посещения проходили на фоне масштабных неприятностей... Например, в первый годя вообще получил запрет... Сириус!!! Как я мог о нем забыть?! Ведь здесь он не только еще жив, но и мучается в Азкабане!
  О чем я вообще думал все это время? Развлекался и отдыхал?! Тут сознание кольнула какая-то мысль, которая породила цепочку суждений и однозначный вывод: Драко! Этот паршивец зачем-то блокировал мои воспоминания (интересно, какие?) и перенаправил мою деятельность со спасения крестного на дурацкие вещи, вроде... дружбы с собой.... Так-так-так. А что, если все, что могло подвергнуть желания Драко опасности, блокировалось? Например, если попытаться вытащить Сириуса, можно сильно подставиться, да и внимание Гарри отвлечется от дружбы на неопределенный срок, когда он узнает, что у него есть некровный, но родственник в этом мире.
  Что же еще ты посчитал опасным для себя, Драко? Вся шутка в том, что я не могу этого знать, так как это и есть основная проблема: если узнаю, влезу во что-нибудь масштабное и отвлекающее. Ну, да неважно! Надо будет поймать одну крыску по возвращении...
  Я решил отложить столь сложные размышления до уютной кроватки в своей комнате, а пока нужно было завершить запланированные дела. Свернув на одну из боковых улочек, я добрался до трехэтажного дома, который по мрачности и непритязательности вида лишь немного уступал особняку Блэков. Ступеньки большого крыльца, увитого пожелтевшим вьюном, были деревянными и поскрипывали, навевая мысли о дешевых фильмах ужасов. Я взялся за веревку и позвонил в колокольчик, который располагался где-то недалеко от кабинета хозяина, как мне говорил продавец.
  Но дверь никто не открыл. Точнее, она сделала все сама, щелкнув замком и отворившись. Так, по-моему, тоже делают в фильмах ужасов? Эх-х... Передо мной открылась большая комната, довольно светлая (два окна по сторонам от входной двери не были закрыты шторами). В левом дальнем углу начиналась винтовая лестница, которая выходила на балкончик. С него вглубь дома вела коричневая лакированная дверь, сейчас приоткрытая.
  Возле лестницы, по левой стене стоял двухместный диванчик, достаточно продавленный, чтобы понять: новый хозяин мебель менять не спешил. Из открытого проема по правой стене тоже лился солнечный свет. Только он был чистым и настоящим, а вот в прикрылечных окнах были вставлены коричневые стекла, которые давали эффект какой-то таинственности и кофейности всей комнате. Его дополняли и коричневые обои с растительным орнаментом.
  Справа была кухня, которая меня сейчас мало интересовала. Дверь в нижние комнаты для гостей (по левой стене возле диванчика) была закрыта. Поэтому я выбрал путь через дверь справа от лестницы (на первом этаже и балкончике они располагались параллельно). По идее этот путь вел через несколько пустых комнат и коридор к лабораториям, где бы мог окопаться мой подопечный. Но там даже не оказалось разведенного огня (другие источники света отсутствовали).
  Кричать я не стал уже из гордости и пошел исследовать дом тщательней. В основном он был ничем не примечателен - много полупустых запыленных комнат, следы старения, отклеившиеся обои. Слабый интерес вызывали лишь пыльные портреты и не штампованные вещи (может, даже делались на заказ кем-то из состоятельных предков хозяина?). Насколько я понял, продавец приходился каким-то там троюродным племянником бывшему хозяину дома. Того вместе с семьей смело последним витком магической войны, да так, что он больше не выплыл. Вроде, даже могилы у человека нет... А родственники, по традиции, оставили новым владельцам все вещи, которые лень было тащить на помойку, а к себе взять уже невозможно. Поэтому изредка я замечал старую мебель, кашляющих людей на портретах (некоторые даже просили их протереть). На условно четвертом этаже в кабинете-башенке (просто небольшая комната на чердаке, но не заведенная под общую крышу; стены выложили кирпичом на высоту почти в два метра и сделали отдельный купол - поэтому из боковых окон можно было рассмотреть черепицу основной крыши) нашел кресло-качалку, но скрип его меня так напугал, что пришлось оставить короткий отдых после пары раскачиваний. Здесь же оставили и книги бывшего хозяина, которые считались дешевыми и общедоступными - они лежали на полках шкафа. Рабочий стол уступал моему собственному в красоте, изяществе, цене... В общем, не было смысла и сравнивать - хозяин явно имел средний достаток, или его род доживал последние дни и растрачивал последние накопленные сикли.
  И вот, когда я уже почти сдался и спустился на первый этаж, чтобы громко кричать и пугаться вызванного эха, мне на голову свалилось нечто маленькое и верещащее. Все, что я смог сделать в темном коридоре - это схватить нечто и отбросить в стену, стрелой вылетев в прихожую. Здесь было гораздо светлее, и детские страхи моего 'донора' не играли такой страшной роли. Вообще, какой из меня боец, если в критических ситуациях теряется контроль?!
  За мной через оставленную в панике открытой дверь вырвался и нападающий... Который оказался вполне себе живым и верещащим Недо!!! Я уж думал, что мой приказ покинуть поле боя запоздал, и храбрый вампирчик пал в чине героя, но... Вот он передо мной! Приземлился на руки, бусинки глаз задорно блестят, машет крыльями. В общем, всячески выражает радость.
  Тут и Даниэль нарисовался. Вышел из кухни со скучающим видом и чашкой кофе. Одет он был в домашний халат и тапочки, из чего я сделал вывод, что парень фактически уже обжился на новом месте.
  - О, Драко! Приветствую, юный господин мой! - Даниэлю не так просто далось привыкание к новому статусу. Поэтому он старался ерничать, чтобы скрыть свою неуверенность в успехе моей затеи и собственном уме. И правда, сам подписал рабский магический контракт! Работать на меня, скрывать тайны, в том числе, и своей личности, а взамен... лишь убежище. Хотя, в перспективе может быть все, что угодно, ведь я собираюсь раскачать этот мир, не так ли?
  - Здравствуй, Даниэль! Позволь узнать, где ты находился, пока я усиленно тебя искал?
  - На кухне, конечно! Отдыхал от дел праведных. Ты вообще знаешь, сколько мне пришлось потрудиться?! Поговорил тут с соседями, так они говорят, что со времен второй магической на доме вообще защиты не было, и несколько лет тут жили подозрительные личности. Куда ты меня подселил?! - Даниэль быстренько сменил тему и перешел к частично обоснованным обвинениям. Стандартная тактика скрывающего правду.
  - Зато он достался нам за очень разумные деньги, а ты - гений наложения чар на артефакты! И пусть они будут даже крупненькими... скажем, размером с дом - я уверен, ты справишься!
  - Уже!.. Не так давно закончил, но теперь здесь можно жить и не бояться, что на утро тебя разбудит странный тип и попросит поднять подушку для проверки, не там ли ты хранишь свой кошелек, - парень явно испытывал гордость за свое детище, а значит, постарался на славу. Надо будет потом посмотреть, что он наворотил...
  - А ты стал разговорчивым... Видимо, думаешь, что я тебя пороть для острастки не буду? - начнем с шуточных разговоров, все равно я никуда не тороплюсь. А с Даниэлем мы уже успели притереться во время пребывания в Малфой-маноре, так что он не обидится.
  - Да для меня уже служение такой малявке - большая мука! Можешь дополнительно не наказывать. С чем пришел? - Даниэль жестом поманил меня на кухню, где начал готовить мне кофе (на правах хозяина дома, а не моего слуги).
  - С претензией! Почему так мало и медленно работаешь?
  - Хозяи-ин! Ты же еще не проверил результаты, как можно судить раньше времени?! - Даниэль недоумевал почти искренне, хотя уже привык. Я его доставал сроками работы еще месяц назад.
  - Тогда хвались! И если не порадуешь...
  - Понял-понял! Ну, из готовых вещиц у меня пока только вот эти очки. Они почти, как мои собственные - позволяют видеть остаточные следы магии. Но в них я попытался экспериментировать. Выделил области магии по цвету. Испытания они прошли удачно, но я все еще не уверен...
  Я вышел обратно в прихожую и надел очки. Передо мной мгновенно открылась картина множественного наложения разных чар. И сопоставив результат, я пришел к выводу, что зеленые - это различные заклятья восстановления, а красные - трансфигурирующие. Похоже, очки действительно справляются...
  - А что с браслетом -'Всеядом'? Смог повторить? - меня это очень интересовало, потому что хотелось одновременно и получить себе такую безделушку, существенно усиливающую безопасность, и вернуть собственность хозяевам.
  - Почти со всем разобрался, но времени повторить пока не оставалось. Скоро приступлю. Но требую помощи в ремонте дома! - Даниэль встал в воинственную позу, при этом умудрившись протянуть мне долгожданный кофе.
  - И как ты себе это представляешь?! Днем я учусь, а ночами бегаю к тебе подрабатывать строителем? Или ты смог скопировать маховик времени, а? Хотя, да, ты же его и в глаза не видел... В общем, деньги я тебе выделил, а там хоть рабочих нанимай... Главное - все сам! Чтоб без меня. Кстати, где ты все-таки был?
  - Да здесь же! Я объяснял...
  - Сам ты пил холодный кофе, а для меня специально грел чайник. Да и запах такого отличного напитка я бы почувствовал из прихожей... Ты все еще видишь перед собой ребенка? - Даниэль скривил рожицу в стиле 'Я так не играю'.
  - Как только услышал звон колокольчика и увидел в окне тебя, метнулся в 'реабилитационную комнату'. Там обитал вот этот вот крылатый пациент. Я поместил его в сон, а то летал тут, верещал... и всячески мне мешал. Вот и подумалось, что если не я тебе сообщу о нем, а он сам - будет круто! А дальше - просто выжидал удачного момента.
  - Пугать работодателя - чревато для зарплаты! Откуда Недо вообще у тебя взялся?!
  - Да прилетел как-то на днях. Похоже, его здорово потрепали, и встал на крыло он совсем недавно. До этого, может, полз к хозяину, - парень бросил сочувствующий взгляд на вампирчика, но чувствовалось в нем что-то, вроде иронии. 'Эй, ты! Мы теперь в одном положении - оба служим одному хозяину!' Примерно это я прочитал в нем.
  - Значит, он не успел вернуться ко мне, пока я был дома, а в школу пробиться не смог? Да, я слышал что-то такое: чтобы птица могла пролететь в Хогвартс, ее надо сначала провезти туда с собой первого сентября. А как он нашел тебя?
  - Не знаю, но думаю, что по метке. Мы теперь неразрывно связаны, и он признал меня кем-то, родственным хозяину. Даже лечить позволил.
  - Ох, я очень рад этому!!! Хотя, если честно, еще не успел привязаться к своему питомцу, как уже потерял... Хозяин из меня никудышный... - тут я вспомнил, как кончила Букля, и только убедился в своей правоте. Но Недо не собирался так просто меня отпускать, ведь я покопался в его разуме. Что ж, мы в ответе за тех, кого приручили.
  Больше срочных тем для обсуждения с Даниэлем не нашлось, и я благополучно отбыл восвояси. Обратный путь до 'Сладкого королевства' не занял много времени - мне уже не хотелось надышаться или насмотреться на мирный Хогсмид. Скорее, хотелось оказаться в своей постели и мирно окончить день.
  Люк в подвал в магазине оказался открыт. Из него дюжий парень поднимал наверх коробки. Видимо, моя шалость привела к серьезной инвентаризации... Что ж, мне это только на руку - спуск вниз оказался легче, чем выход на поверхность. Так я довольно быстро вернулся в замок. Правда, отсутствие карты заставило поволноваться при выходе, но меня вознаградили за хлопотный день и позволили без проблем добраться до спальни.
  
  Глава 8.
  В распоряжении я имел еще целый выходной день. Дел предстояло, вроде бы, много, но я даже не представлял, как подступиться к большинству из них. Например, Сириус... Слизеринец, заметивший что-то подозрительное в крысе гриффиндорца, может вызвать только смех одних и агрессию других. А из гостиной такого 'классного' питомца Рон, конечно, не выносит. И как быть?! Пока в голове бродили только смутные планы, а значит, нужно было заняться чем-то еще.
  Самое очевидное - испытать очки и узнать внутреннюю жизнь замка получше. Но Драко, вдруг нацепивший очки, вызовет не меньше эмоций, чем Драко, подозревающий крысу в коварных замыслах. Значит, это следует отложить на ночь...
  Вот и оставалось только налаживание отношений с однокурсниками или поход в библиотеку. Мои планы сразу же оформил в четкую последовательность вчерашний чудик-здоровяк. Просто, судя по виду, из гостиной он бы меня выпустил только через свой труп.
  - Ну, чего тебе еще? - я, в принципе, был не против продолжить развлечение, все равно в светлое время суток можно было найти мало интересных занятий, если ты, конечно, не восторженный первокурсник.
  - Не знаю, что вчера было, но так просто ты от меня не скроешься! Где ты был вчера вечером?! Я прождал в гостиной чуть не до полуночи! - тон возмущенной мамочки или женушки совершенно не подходил этому накачанному грозному парню...
  - Думаешь, это твое дело? Ладно, так и быть, отвечу. Просто вчера мне прислали новых журнальчиков, в том числе и 'Чарующую ведьму' за сентябрь. Вот я и ушел в свою комнату... Ознакомиться, так сказать, - похоже, когда я возвращался, забыл снять невидимость, и прошел в свою комнату. А с какого момента я вообще ей пользовался? Со 'Сладкого королевства'? Вот ведь...
  - Что??! Тебе еще рано такое читать! - краснеющий старшекурсник - это очень редкое и занимательное зрелище. Неужели этот парень даже себе еще не позволял заглядывать в такие журналы?
  - Ты, правда, такой наивный? Просто вчера я ушел спать пораньше, устал. Можно не верить всему, что говорят люди, слышал о таком?
  - Паршивец!.. В общем, это не важно. Я тебя вчера спрашивал, это ты выиграл ожерелье на приеме у Паркинсонов?! - парень с трудом справлялся с эмоциями. Похоже, это его главный минус (если не считать тугодумия и наивности), особенно для факультета аристократов. Вот если бы он так эффектно играл простачка, то был бы в фаворе. Но... отвязаться от меня на целый день из-за увиденного фокуса - это уж слишком.
  - То есть ты два дня достаешь меня, но до сих пор даже не уверен, я ли тебе нужен?!
  - Мва!!! Чудовище! Просто ответь на вопрос! Это вежливая форма обращения, чтоб завязать разговор! Я и так знаю, что это ты! - здоровяк повзмахивал руками, посжимал кулаки, поскрипел зубами... В общем, всячески выразил свое неудовольствие мной, но меня это как-то совсем не интересовало.
  - И что это за вежливая форма такая? Вот если бы ты спросил: 'Эй, Драко. Ну как там, в комнате сквозняков нет?' Или: 'Ну, что, уже обжился в школе?' Я бы с удовольствием тебе ответил, что если бы не всякие маньяки-преследователи, то в школе жилось бы просто прекрасно. А так... Я прямо-таки поставлен в тупик: грубить тебе или просто игнорировать?
  - Убью-у-у... Если не заткнешься - убью... Твой поток бреда! Я и так уже забыл, зачем пришел, так что - просто заткнись! - парень перешел к холодным угрозам... Значит, точка кипения преодолена, и сейчас он, правда, способен на меня броситься. Эх, некрепкие нынче умы пошли...
  - Ну, и чего ты так разнервничался? В нашем обществе беседы ведут по-разному. Кто-то разыгрывает холодность, кто-то - придурочность. Кто-то хорошо играет в покровителя, а кто-то открыто всех ненавидит. Ты всех их готов поубивать?
  - Вообще-то, да. Ненавижу тех, кто выделывается! Но речь не о том. Ты ответишь на мой вопрос? - парень пристально на меня посмотрел, словно решил измерить степень моей дебильности. То есть, решусь я снова ответить не в тему, и получу в глаз, или инстинкт самосохранения победит?
  - Ты без моего ответа не можешь сдвинуться с мертвой точки? Стоп-стоп! Понял я! Без рукоприкладства. Отвечаю по существу: я был одним из троих, кто выиграл ожерелье.
  - А то я не знаю, что вас было трое! Но ты самый молодой, всех покорил, и запомнился! - парень в очередной раз повысил голос, но это уже давно никого не задевало. Полфакультета с интересом наблюдали за нашей беседой, и те, кто не разбирал слов, получали удовольствие хотя бы от мимики моего собеседника.
  - Пожалуй, это так. Меня, действительно, выделили из толпы...
  - Вот! Поэтому я хочу бросить тебе вызов! - парень торжествующе направил на меня указательный палец. Ага, это считается неприличным, зато весомый аргумент в споре, хе-хе.
  - Что, прямо на дуэль? Я маленький и слабый. Тебе только такие подходят?
  - Чт..? Нет! Я хочу сыграть с тобой в игру, в которой не надо много уметь. Она тоже проверяет запас сил волшебника, как и тот конкурс с ожерельями. Только тут измеряется не общий уровень, а сравнивается сила двоих участвующих.
  - И как это выглядит? - меня действительно заинтересовало такое развлечение. Похоже, я о нем еще не слышал.
  - Да все просто. Двое участвующих одновременно накладывают заклятье утяжеления на палочки друг друга. Если у кого-то она опустится ниже определенного уровня, то ее собственное заклятье тут же прервется, а противник легко добьет проигравшего. Утяжеление постоянно нарастает, поэтому каждый раунд длится немного - несколько секунд, - мой собеседник забыл обо всех потрясениях и переживаниях сегодняшнего дня, полностью уйдя в объяснение правил. Видимо, ему действительно нравилась эта игра. Правда, моя язвительная частичка подсказывала, что он просто не состоялся в других играх, а тут был чемпионом, вот и проповедовал ее.
  - На слух довольно просто. То есть заклятье тяжести изначально у разных людей получается разным по силе, но относится к простейшим, изучаемым на первом курсе. Поэтому ты решил посостязаться со мной в нем?
  - Ха-ха, не только! Сила здесь не всегда определяет исход. Ведь раунд длится несколько секунд, поэтому все может решить и воля к победе. А ты мне кажешься интересным соперником. Уж я-то знаю, какие навыки требуются для того конкурса с ожерельями...
  - Ну и когда ты планируешь начать? - я был не против провести такое соревнование. Если честно, никогда не задумывался даже о существовании чего-то такого. А ведь оно действительно может развивать волю малолеток! Проиграешь десяток раз первогодкам, и начнешь изучать магию в серьез...
  - Да хоть сейчас! Для соревнования ведь нужны только палочки! - парень сильно воодушевился из-за моего принципиального согласия, и, похоже, теперь был готов на любые уступки. Его довольно грубое лицо озарила улыбка искреннего счастья.
  
  
  А вот зрители оказались разочарованы. Может, они ожидали, что разговор закончится дракой или дуэлью (ага, это разные вещи). Или просто думали о более интересном соревновании... Но теперь звучали лишь комментарии, вроде 'А... развлечение для самых мелких', или 'Да я этим уже лет пять не занимался!', 'Этот Стивен полный болван! Он бы своего младшего брата, который еще и в Хогвартс-то не ходит, вызвал!'. Правда, сам (как выяснилось) Стивен, не обращал внимания на издевательские фразы. Видимо, где-то я успел защемить ему гордость... Но тут мне вспомнился один момент.
  - Эй, Стивен! Это заклятье действительно простое, но... Я в школе всего неделю! - сначала на лице у парня проступило недоумение. Потом он начал хмуриться. И как-то грустно шепотом спросил:
  - Даже его не знаешь? - я лишь повел плечами и изобразил сожаление на лице. - Значит, я тебя научу! - и снова появился выход, из, казалось бы, тупика! Жизнь заиграла новыми красками! По крайней мере, именно такие эмоции читались на лице Стивена.
  - Эй-эй, даже учителя приступят к нему позже. Думаешь, за столько сотен лет они не научились правильно составлять график, в каком порядке учить заклятья, чтобы правильно развивать свою силу? - я со всей страстью изображал неуверенного первокурсника, которому то ли лень учить лишнее, то ли просто страшно.
  - Не смеши меня! Судя по разговорам, мозги у тебя есть, а все остальное неважно! Помнится, я освоил эти чары за пару дней! - ну, да, это показатель... Хотя я в прошлой жизни разучил их примерно за тот же срок, я никогда не занимался дополнительно. Все, что выходило на уроках, шло в зачет. Остальное успешно забывалось до следующего занятия с учителем. А этот Стивен явно осваивал его дополнительно...
  И дальше меня до конца дня ждали практические занятия по освоению элементарной магии. По большому счету, Стивен оказался не таким уж неприятным парнем, мы быстро нашли общий язык. Он сказал, что нагрузка не зависит от того, одно я заклятье буду изучать или три. Главное - правильно повторять движения после зазубривания формулы. Поэтому он показал мне еще парочку простейших заклятий, чтобы я учил их параллельно.
  В этот момент я и задумался над тем, что если природную силу и обширные знания можно списать на свою семью (гены и долгие занятия в библиотеке), то практические навыки со временем сможет прикрыть вот этот вот парень. Может, даже прославится, как талантливый репетитор, хе-хе. Поэтому я продолжил с ним 'усиленно' заниматься (а изображать неумеху не так уж и просто, заклятье так и норовит получиться).
  Я подпустил в свои действия свободы к вечеру, и заклятье стало почти верно получаться. Но было уже поздно, я сказал, что устал и отправился готовиться к ночной вылазке. Нужно было хорошенько исследовать замок!
  Ночной Хогвартс был во многом эффектнее обычного. Здесь не носилась толпами ребятня, не раздавалось много шума. Даже портреты в большинстве своем молчали. Будь я маленьким ребенком - непременно пугался бы каждой тени. Но сейчас, да еще и с невидимостью, ареол таинственности вокруг древнего строения рушился на глазах. Множество заброшенных комнат, даже целые крылья. Обветшалая кладка. Неухоженные коридоры.
  Кто вообще додумался взять на должность смотрителя замка сквиба?! Чтобы он стопроцентно не справлялся с обязанностями? Так можно было вообще магла... Эффект был бы еще круче! В общем, какое-то время Хогвартс держался только на провинившихся студентах. Но и те обязаны были работать без магии, наказание же... Так что учителя частенько тайком (неуместно для статуса) латали родной замок. Так и жили.
  А теперь пришел я и заинтересовался, как тут все работает. Для этого отлично подходили мои модные очки, которые позволяли понять суть наложенной магии (вернее, какого-то ее процента). Пожалуй, для начала стоило проверить запретный коридор, хотя я не уверен, что там уже лежит камень. Настоящий или нет, неважно, думается, там еще вообще ничего нет, ведь зеркало установили только к новому году. А спрятать его просто за полосой препятствий - легче бросить за книжки на полке в кабинете директора - уровень безопасности будет тот же.
  Поэтому я решил хотя бы посмотреть на собачку и то, что может за нею еще быть. Коридор встретил меня приличным слоем пыли, в котором темнели расшарканные следы ног Филча. Кошачьих отпечатков почему-то не было. Ну, и ладно, меньше шансов попасться.
  Чары наложенные на дверь, оптимизама не вызывали. Да, ее можно было легко открыть, но об этом обязательно станет известно директору. Зато очки существенно помогали в расшифровке переплетений магических линий. В итоге удалось лишь заделать себе запас времени, равный бегу сигнала по цепочке до кабинета директора. Примерно полторы минуты. Причем, сигнал тревоги вообще не дойдет, пропадет лишь один, сообщающий, что все в порядке.
  Решил устроить проверку своим способностям сегодня же. Надеюсь, у дедушки Дамблдора нет привычки маяться от бессонницы и проверять от безделья свои механизмы. Иначе заметит отсутствие сигнала. Тогда можно сразу в пасть к Пушку... Или объяснить все детским любопытством? А сигнал - вроде как поломка? Нет, вместе с розыгрышами слишком много накопится, лучше не попадаться.
  После небольшой внутренней борьбы я таки решился открыть дверь. Пушок мирно спал, положив одну голову на лапы, остальным же достался только пол. Слегка напевая себе под нос мотив колыбельной (у цербера чуткий слух, ему и этого хватит, а вот за дверью могут что-нибудь услышать), я осмотрел люк, вернее, маленькую его часть. Тушка у пса не маленькая, и если попытаться его убить, то перекроет проход естественным образом.
  Но мое внимание привлек не давно уже известный путь, а дальняя стена. Меня уже некоторое время мучил вопрос: что это за коридор такой, если он кончается люком?? Для чего такое вообще строили на третьем этаже? И вот теперь передо мной представали явные очертания замаскированной двери. На ней была уже очень мощная магия, и ее я трогать не решался. Но если просто поразмыслить, то... Почему бы не идти сверху, над полосой препятствий параллельному пустому коридору? А в конце пусть будет такой же люк, только ведущий уже прямо к зеркалу. Чтоб быстро и удобно. Ведь никто не знает, прошел ли Дамблдор по моим стопам или добрался быстрее - один свидетель был мертв, другой - без сознания.
  В итоге я решил повременить с этим приключением, потому что дальнейшие действия сопровождались бы уже ответными ходами Дамблдора и Квиррела. Незаметно здесь ничего не сделаешь.
  Следующей точкой на моем маршруте значился Большой зал. Кому же не захочется посмотреть на знаменитый потолок, если имеешь нечто, позволяющее увидеть его истинный масштаб? Створки дверей, ведущих в зал, были заперты. Ох уж эта странная традиция... Как будто домовики могут поднять восстание, и тогда их там придется изолировать. В любом случае, 'алохомора' и несколько блокираторов для сигналов опасности помогли мне проникнуть в зал.
  Вот это да!!! Даже не знаю, с чем сравнить. Наверное, с новогодней гирляндой. Если я снимал очки, то видел великолепное ночное небо, усыпанное звездами, а если надевал - то нечто вроде взрыва тысячи фейерверков разных цветов. Похоже, над этим потолком работали, как над итальянскими фресками - очень тщательно, в течение нескольких лет. Видно, какие заклятья легли основой, а какие 'прирастали' потом. Местами можно было заметить расчеты прямо на потолке. Они уже стали частью этого гигантского комплексного заклятья и тоже светились.
  Впрочем, сиял весь зал. Проглядывала магия эльфов, доставляющая еду прямо на тарелки. Мерцали стены, способные создать сотни свечей по малейшему желанию хозяина. А уж учительский стол... Кстати, он меня заинтересовал. Похоже, на всем учительском участке зала тоже стоит защита! Неужели профессора боятся детишек? Странно, что стоит только ограничение по возрасту в восемнадцать лет, то есть, это именно против учащихся.
  Я подошел к вязи символов на полу, которая отгораживала пространство, и всмотрелся. Хм, завязка на магическое ядро или душу... По идее, она меня вообще не должна остановить! А там, где предположение, обязательно должен быть немедленный эксперимент! Поэтому я... просто шагнул вперед. И ничего не произошло! Похоже, для магии, когда надо, я действительно взрослый. Может, даже имя в Кубок Огня смогу бросить... Б-р-р... Что за мысли полезли, вот только дополнительной славы не хватало.
  Стена за преподавательским столом была довольно занимательна. Я всегда считал, что на ней только семь глухих декоративных готических окон - по сути, просто красиво оформленные четырехметровые узкие альковы. Но оказалось, внизу было три отдельных арки. Они пугали меня непроглядной темнотой, а значит, вели куда-то в совсем уж непотребные места... Даже в очках не было заметно почти ничего. Только пол был чем-то устлан, словно просыпали крупу.
  Арочные проходы были высотой всего полтора метра, и гораздо грубее отделаны, чем окна выше. И, похоже, их скрывали от взглядов учащихся... Я для проверки зашел в центральный альков (если только тут нет прохода в какое-нибудь очень темное помещение) и оглянулся. В Большом зале окна были только с одной стороны, но даже их хватало, чтобы смутно рассмотреть каменную отделку внутри этой 'пещеры'.
  Но мои исследования прервались довольно неожиданным образом. Левая нога поехала по этой дурацкой рассыпанной крупе, и я, чтобы не сесть на шпагат, подтащил ее, сильно шаркая. И тут вспыхнул зеленый огонь, который на пару мгновений озарил внутренности алькова и быстро понесся куда-то вверх. Или не вверх? Что это - летучий порох?! Я мгновенно вспомнил свой скудный опыт общения с каминами. Ощущения те же, но ведь я ничего не бросал и не называл! А главная проблема - куда вынесет?! Меня, вроде, еще ни разу не забрасывало в безопасные места после необдуманных шагов в неизвестное? Самое время сказать 'Упс!'
  
  Глава 9.
  Меня буквально вынесло из непонятной темноты в темноту вполне обычную, ночную. Прямо, как в старые добрые времена перед вторым курсом! Только пыли и золы в этот раз не было. И попал я вовсе не в магазин, и даже не в здание. Как-то странно себя чувствуешь, когда перемещаешься, пусть из камина (я еще не уверен, что это был он), на поляну. Темную такую, со слегка колышущимися и шуршащими деревьями, но вполне себе обычную, лесную проплешину.
  Я оглянулся и увидел нечто, похожее на камин, стоящее по центру этой самой поляны. Больше, кроме травы, тут ничего и не было. Хм... Это что, секретный метод отступления преподавательского состава? Порталы в Хогвартсе не работают, зато есть беспороховой камин? Остается главный вопрос: куда этот камин вел?! В каком я сейчас лесу? Может, это и не Англия?
  От безвыходности положения повнимательнее присмотрелся к камину, через который меня 'выплюнули'. Очень уж грубая работа! Он больше похож на этот, как их там... Дольмены? Вроде, так. Две вертикальные стойки, перекладина на них, и задняя сторона, прикрытая плитой. В таких наши далекие предки что-то там делали... А что, если это предвестники магических каминов?! Ведь меня всегда удивляло, почему избрали такой глупый способ перемещения... А традиция - самый страшный аргумент в объяснениях из всех возможных!
  Кстати! Если один камин перемещает без пороха, почему бы и второму не вернуть меня обратно? Я забежал внутрь сооружения и начал усиленно думать о Хогвартсе... Но, к сожалению, ничего не изменилось - я все так же стоял, зажмурившись, на дурацкой лесной поляне. Если система эвакуации работала сама, то вот возвращение утопающих - дело рук самих...
  Но ведь не могут же эти выходы располагаться далеко от школы?! Даже если учителей застали врасплох, и они не смогли справиться с силами врага, то эвакуировать учеников они все равно не успевают? А значит, эти камины нужны, чтобы сбежать и вернуться с другого направления (если, конечно, это не тот случай, когда я просто не смог его активировать, и он на самом деле возвращает назад).
  Заклятье 'указуй' помогло мне определиться с направлением, а по силе, с которой меня туда потянуло, я понял, что школа не так уж и далеко. Постойте-ка... Я знаю только один лес поблизости от Хогвартса, и он мне никогда не нравился... Ой, мама! Неужели, я с Темном лесу, прозванном студентами Запретным?!
  Все тени и шуршание вокруг сразу стали вдвое опаснее и страшнее. В глаза бросился туман, стелющийся на полфута над землей, подсвеченный каким-то потусторонним сиянием. На поляну он не заходил, но обволакивал каждое дерево в лесу. Зато за счет этого голубоватого мерцания было лучше видно сам лес. Я в нем бывал уже неоднократно и знал, что он действительно может быть опасен.
  Мне ничего не оставалось кроме, как пойти по указанию палочки к Школе. Даже если сейчас я нахожусь ближе к противоположному краю леса, потом будет сложнее вновь отыскать направление... Эй-эй! А зачем мне его вообще отыскивать?! Я ведь волшебник, без диплома, но с аттестатом! Трансгрессия мне на что? Но радужные мысли в голове быстро рассеялись - примерно после третьей неудачной попытки переместиться. Видимо, я все еще в черте охранных заклинаний Хогвартса.
  Взвесив все доводы, я пришел к решению просто пройти через лес к школе. Моей силы все-таки должно хватить, чтобы уберечь себя от опасностей. А о скольких из них я так и не узнал за все время учебы - кто же знает? С таким клубком нужных и непрошенных мыслей в голове я и двинулся в направлении, показанном заклятьем..
  В какие-то моменты лес казался вполне обычным, лиственным, ночным, но не слишком опасным. Но потом где-то вдалеке завывала какая-нибудь очередная тварь, и мысли возвращались к собственному здоровью и сохранению конечностей. Идти было довольно легко, временами даже возникало ощущение, что этот странный туман 'выжигает' подлесок и не дает ему разрастись. Но он же и пугал меня. Вдруг с ногами тоже какая неприятность случится? Так что первый шаг дался с трудом, а после я просто гнал от себя грустные мысли.
  Вскоре мне повстречалась очередная поляна (честно сказать, я разглядел ее в стороне, но решил выйти, для поддержания боевого духа, а то кроны нависающих гигантов несколько пугали).
  Она немного повышалась к центру, и меня заинтересовало, что же там такое виднеется? Похоже было на каменную кладку. Когда я подошел поближе, то смог рассмотреть, что это колодец, неизвестной глубины и умопомрачительного возраста, судя по мху и трещинам в камне. Ну, и откуда колодец в таком лесу?! Хотя, кто ж знает, может здесь когда-то жили люди... Какая-нибудь одинокая ведьма привечала диких животных возле своей избушки, те привыкли к теплу человеческих рук... Обжили соседнюю рощу... А через несколько столетий с удовольствием кушали посетителей разросшегося леса. Бр-р-р!!! Вряд ли так все и было.
  Но ответ на вопрос об истории колодца я все же нашел. Как ни странно, на другой стороне, прямо в кладке его стенки обнаружилась табличка - на языке, недалеко ушедшем от староанглийского. Она гласила, что 'В этот колодец известный зельевар Стердемик, прозванный Непутевым, выплеснул свое творение - самовоспроизводящее зелье. Всякий, кто обнаружит колодец, не должен из него пить, ибо наступит от этого неминуемая смерть! В начале зелья было лишь немного, по объему одного котла, но оно работало так, как и заложил автор - творило само себя! Так что, когда-нибудь оно выплеснется из колодца и затопит весь мир...' Примерно так можно было художественно обработать перевод, убрав лишний пафос и пророчества о конце света. Занятно, но до бортика жидкости в колодце оставалась лишь пара футов. Вопрос: это такой средневековый прикол для доверчивых потомков, и там обычная вода, или предки действительно создали нечто пугающее?
  Я достал из внутреннего кармана мантии пару чистых колб, которые с некоторого времени начал постоянно носить с собой, и, нагнувшись, смог зачерпнуть пробы. Если это и была вода, то очень низкого качества. Понятно, что колодец давно никто не чистил (правда, почему он тогда не пересох?) но белесый мутный оттенок, не сильно далекий от молока, наводил на неприятные мысли. Я решил взять 'зелье' с собой и, при случае, либо подарить Даниэлю, либо поизучать самому.
  Больше меня на этой поляне ничего не заинтересовало (по простой причине - больше ничего и не было!), поэтому я двинулся дальше. Временами ко мне приближалось какое-нибудь подозрительное шуршание, но я без колебания направлял в нужную сторону заклятье страха, которое для современного человека звучало несколько забавно - 'Террор'. Вот так я и 'терроризировал' живность Темного леса по пути к школе.
  Но на один шорох мне пришлось не реагировать. Потому что он перемежался с рыданием. Видимо, я в кого-то уже попал своим заклятьем... Из-за дерева ко мне робко, продолжая хныкать, вышел ребенок, лет десяти-двенадцати, и посмотрел на меня со страшной тоской в глазах. Если учесть, что из них еще и катились слезы, то эмоциональный шок я испытал неслабый. Ребенок выглядел примерно так же, как несколько других, из моих прошлых воспоминаний. Те у меня прочно ассоциировались с ужасами войны, потому что ничего страшнее я так и не увидел.
  Дело в том, что далеко не всех пожирателей смогли поймать или убить на месте после Битвы за Хогвартс. И часть из них, наиболее умная, попыталась забиться в заранее приготовленные норы, чтобы в очередной раз 'перезимовать', а затем восстать из пепла и влиться в приличное общество с незапятнанной репутацией.
  Но простые исполнители, полунаемники, которым всегда наплевать на идею, работающие по размеру личной выгоды... Они тоже остались. А, как известно, без вектора приложения силы, они выходят из-под малейшего контроля. И уже некому было поставить им задачу, а прятаться они и не собирались. Поэтому решили поживиться тем, до чего достанут. По всей стране прогремела серия погромов домов волшебников, часть из которых считались нейтральными, или вовсе лояльными Волдеморту. Рядовым пожирателям стало уже все равно: насилие прокатилось по Британии и задело почти всех обывателей. Были отдельные случаи, когда всех взрослых в семье просто казнили. А детей оставляли... Тогда мы пришли к выводу, что в головах у этой падали все-таки сохранились какие-то идеи Волдеморта. Например, что взрослых уже не переделать, а детей можно перевоспитать. Он собирался после войны построить много интернатов, и ковать там оружие для отстаивания своих побед (международное сообщество вряд ли бы смогло проигнорировать такое обострение ситуации).
  Вот так и произошло, что после потери командира команда осталась в головах, и нападающие 'жалели' детей. Я попадал на некоторые места нападений (тогда мне еще казалось, что как всегда, когда я прибуду к месту событий, появится и мой злейший враг), но заставал там лишь этих самых детей. Которые потеряли семью. Раскрыть клубок эмоций, который они во мне вызывали, я не смогу, но если по-простому, то хотелось умереть еще раз. Потому что после первого такого ребенка меня постоянно преследовали мысли: 'Почему ты не стал достаточно сильным, чтобы уничтожить всех?', 'Почему ты упустил Волдеморта, и сейчас тратишь время на бесполезные занятия?'. В скором времени я перестал посещать места нападений. И мог себе признаться, что это было вовсе не из-за отсутсвия Волдеморта. Мне просто было страшно смотреть на этих детей. Они были вовсе не немым укором мне, а кричащим, плачущим, сходящим с ума и разрывающим сердце.
  Подселившись к Драко, я благополучно забыл о многих ужасах, с которыми встречался, и даже смог понаслаждаться жизнью. Похоже, это новая порция того, что он заблокировал в моей памяти. Какая дружба с Гарри Поттером, если я должен предотвратить катастрофу?! Какое послезнание и попытки не нарушить историю, если мне потом останется только совершить самоубийство?!
  Хнычущий ребенок медленными, неуверенными шагами приблизился ко мне и стал пристально вглядываться в глаза. В них появилась искра доверия. Будь я в собранных чувствах, я бы может удивился и наличию ребенка в лесу, и его реакциям... Но... Сейчас мне оставалось только протянуть свою руку к его. Он ждал то ли прикосновения, то ли рукопожатия. До этого оставалась секунда...
  Красный луч буквально снес ребенка, и тот с визгом улетел в просвет между деревьями. Оттуда неожиданно раздался скулеж, обдавший меня волной такого ужаса, что я содрогнулся. В нем звучал голод... А с другой стороны вышел непритязательного вида старик в заношенной одежде (судя по виду, шил он ее сам), с колтуном на голове и спутанной бородкой. Его бы можно было принять за мини-Хагрида, но глаза не вызывали никакого тепла, да и то, что он сделал...
  - Н-ну... И что это было? - мой голос еще подрагивал от пережитых эмоций и концовки, но я наставил на старика палочку и вполне готов был убивать.
  - Что ж ты, паренек, в такой лес прогуляться вышел, а поберечься не захотел? Или не знаешь, сколько тут разных тварей кровушки твоей захотят?
  - Это вообще к чему? От всех тварей я успешно защищался до этого момента.
  - Вот именно, что до этого, пха-ха! Неужто про 'друга' вам теперь не рассказывают на уроках-то?
  - Какого еще друга?! - у меня в голове бродил целый табор мыслей, но главенствовала та, что старик испугался неминуемой смерти, и теперь запудривает мне мозги. А может, просто сумасшедший?
  - А того 'друга', от которого я тебя счас избавил, пха-ха... - старик поперхнулся собственным смехом, закашлялся, затем согнулся пополам и начал помахивать рукой, подзывая. Но я не сдвинулся с места. - Вот это правильно. Значит, старичков тебе не жалко, ты на детей наживку заглатываешь... Была то тварь лесная. А 'другом' ее называют за то, что пытается за руку жертвы ухватиться, и если сможет, то смерть уже никуда от тебя не денется, да... Чтоб показаться этим самым 'другом' она готова любой облик принять, тебя, вот, ребенок обездоленный разжалобил...
  - А ты тогда точно человек? Может, в паре работаете? - я понял, что если старик сказал правду, то я побывал на волосок от смерти. А проверить его решил для проформы.
  - Ишь как размахался кулаками-то после драки! Она бы тебя и без меня уже докушала. Ведь готов был ручку-то пожать, а? То-то же! Вот и не наставляй свою ковырялку на честного человека!
  - И кто же ты такой, что являешься честным человеком, но гуляешь по этому лесу?
  - А ты, значит, у нас нечестный, раз сюда попал? - этим вопросом старик поставил меня в тупик. Действительно, истории разные случаются... - Ну, да я к чему? Смотритель я тут. Присматриваю за всем...
  - Лесник тут Хагрид! - уж это-то я точно знал.
  - Так-то лесник, а я смотритель. У меня тут свои обязанности есть. Хотя, да, остального леса я почти не касаюсь, только за питомником присматриваю.
  - За чем?
  - А пойдем со мной, вот и узнаешь, - старик хитро прищурился и поманил меня пальцем. Что ж, вроде и направление, нужное мне. Можно сходить. Такой тайны леса я точно не знал.
  Мы прошли не так уж и много, но в итоге сильно отклонились в сторону от школы. В этой части леса я вряд ли когда-то был. До кромки еще было далеко, но и мест, где через несколько курсов будет жить Грохх, я опознать не мог. Старик продолжал идти передо мной, высвечивая путь старым ручным фонарем с погнутыми дужками ручки, подволакивая правую ногу. Если он действительно тут работает, получается, из леса и вовсе не выходит?! Я ведь его не видел...
  В итоге мы уперлись в ограду. На пару футов от земли поднималась кладка, выше из нее шли такие же столбы, уже на высоту больше человеческого роста. А между ними - металлические решетки, витые, местами даже с узорами. Старик оценил мой недоумевающий взгляд, еще раз подмигнул и пошел вдоль ограды направо. Я, понятное дело, его не бросил и отправился вслед.
  Так мы дошли до небольшой калитки, которая вела внутрь ограждения. Рядом располагалась избушка, которая уже, в отличие от жилища Хагрида, не имела никакого налета цивилизации. Она была полностью деревянной, низенькой. Окна были довольно маленького размера, и все равно состояли из кусков стекла между деревянными вставками рамы. Хм... Какой смысл экономить, если ты - маг? Конечно, трансфигурация не даст слишком долгого эффекта, но ведь можно обменивать результаты своего труда! Вон, у Хагрида шерсть единорога мотками висит...
  - Эх, а можно ли тебя, парень, внутрь-то пускать? Там ведь опасно может быть. Может, и не хочешь ты туда, а? - старик обернулся ко мне и начал всматриваться, будто желая отыскать черты, заслуживающие доверия.
  - Как же я тебе отвечу, если даже не знаю, куда ты меня привел?
  - Ну, это просто! Я же сказал, питомник! Знаешь, как оно бывает, лучшие задумки на пустом месте родятся... Вот жили когда-то, с пару сотен лет назад, хогвартсовские учителя. Люди-то тогда повеселее были, ну, как ваш Дамблдор! С придумкой все, с сумасшедшинкой... И поссорились как-то два преподавателя - трансфигуратор и зельевар. Они друг друга и так не любили, а уж как напьются вместе... Споры научные, ненаучные и все прочие... Даже волосы друг другу драли! Вот один раз и заспорили, кто же из них сильнее, как маг. Пытались заковыристое задание придумать, но в итоге трансфигуратору надоело. И на беду зельевара, и спор и 'празднование' проходили в его кабинете. Вот его соперник взял, да и оживил всех тварей, что у того были заспиртованы. Зельевар посмеялся и сказал, что тоже так может. Ну, а трансфигуратор обиделся, да и увеличил силу заклятий. Я-то вот всегда знал, что вино плохо на магов действует! Нет, так-то оно и силу и изобретательность повысит... А вот ум забирает. Как-то вышло у трансфигуратора наложить на тех тварей вечное превращение. Это его потом так прозвали, сначала думали - просто долгое. Ох и было же развлечение в замке!.. С неделю всех питомцев отлавливали, студентов покалечилось...
  И тогда стали думать, что же сделать с тварями, если обратно превращаться не хотят? Просто убить? Так ведь не научно. Снять заклинание? Попробовали на парочке существ - только корчатся от боли, но остаются прежними. Вот тогда директор и постановил: соорудить в Темном лесу ограждение, где и наблюдать за ходом эксперимента (ждать, когда сдохнут). А твари взяли, и снова всех удивили! Во-первых, те, кому пара нашлась, начали размножаться! А во-вторых, нужные для алхимии свойства у всех существ увеличились - наверно, трансфигуратор их очень уж четко представил. Вот с тех пор и не нуждается Хогвартс в чужих редких ингредиентах. Учителя задумку быстро оценили. Место, где раньше просто знакомили с тварными растениями, быстро превратилось в теплицы, и там стали выращивать нужные школе экземпляры. А в самой школе еще долго ходила поговорка, что науку двигают долбо... кхм... оригиналы-экспериментаторы.
  - Ну так как? Хочешь заглянуть за оградку? - дед хитро на меня уставился, хотя не было вообще понятно, с чего он открывает такие секреты первокурснику.
  - Мне... интересно. Может, и страшновато, но живую такую гадость я еще почти не видел. Только заспиртованную. Так что... кто же откажется?! - я вернул хитрую ухмылку смотрителю, то ли обещая взять кого-нибудь себе в питомцы, то ли выпустить всех погулять. Дед крякнул, хмыкнул и махнул рукой. Видимо, риск в его возрасте - это уже не так страшно.
  То, что я пренебрежительно называл калиткой, на самом деле оказалось тяжеленной воротиной из кованых стальных прутьев. Дед долго упирался в нее, пока не смог открыть. В итоге мы вместе зашли внутрь. И оказалось, что на стены наложены особые чары! Из-за них я раньше видел точно такой же лес, только, непонятно почему, огороженный. Внутри же становилось понятно, что тут для разных существ созданы привычные для их родных мест условия. Даже температура колебалась. И соответственно, встречались как тропические, так и тундровые растения.
  Признаться, это серьезно било по сознанию. Будто смотришь на странную мозаику, где каждый кусочек от разных картин. И вместе это складывается в нечто безумное. Но растения явно были тут не главными. Они - всего лишь приятный фон для истинных хозяев, разных тварей.
  - Видишь, как тут интересно? Вот целый выводок семиглавок. Это такие змеи - можно семь раз голову отрубить, а они все равно выживут. Бытует мнение, что их вывели специально для зельеварения... Это европейский филин. Может чувствовать магию... Ну, и конечно, его перья и глаза незаменимы для алхимиков. А это, это, смотри! Медведь Кибеланта! Считается, что он был полностью белым, пока маг Кибелант не расставил на его шкуре эти знаки. Они что-то значат для нумерологии и астрологии, поэтому магические свойства его волос усилились.
  Мы ходили по узким дорожкам и наблюдали за жизнью самого необычного зоопарка в мире. По крайней мере, лично я больше в жизни не удивлюсьв таких местах. Животные на нас не нападали, только смотрели с ленцой. Хотя индивидуальных заграждений я не заметил. Огромное количество змей, насекомых, мелких грызунов и крупных хищников, огромные стаи птиц... Все это здесь присутствовало и каким-то образом мирно сосуществовало.
  - Это просто невероятно! Вы подарили мне самую волшебную ночь в жизни... И у меня возникает главный вопрос: зачем вы это сделали?
  - Хм... В прихоть сумасшедшего старика ты не поверишь? - смотритель постучал непонятно откуда взявшейся курительной трубкой по стволу дерева и засыпал табак.
  - Нет. У меня вообще создалось впечатление, что вы один из современников тех зельевара и трансфигуратора или... один из них, - дед хмыкнул и внимательно посмотрел на меня. Из его глаз исчезла вся пелена старости и усталости. Теперь они говорили о ясном уме и твердом желании пожить еще сотню лет.
  - Ты очень умен, а вдобавок проницателен... Имя я, пожалуй, называть не буду, но... да. Я тот самый зельевар. Видишь ли, сто пятьдесят лет назад люди начали удивляться, почему же их внуков обучает все тот же преподаватель... Конечно, все имеют смутные представления о философском камне, но я не хотел чтобы меня разорвали на куски в попытке выяснить, что за зелье бессмертия я изобрел. Ведь я ничего для этого не сделал. Густав... тот трансфигуратор... он вместе с заклятьем на банки, наложил страшное проклятье на меня. Его суть так и не выяснили, но... вблизи от своих питомцев я не старею и вообще не меняюсь. Может, ты захочешь возразить и сказать, что это великий дар, но... Моя жизнь уже давно кончилась. И это ответ на твой вопрос. Я ничего никому не должен. Поэтому спокойно могу не сказать Дамблдору, что у меня был ночной посетитель. И так же спокойно провести его по своим райским кущам.
  - А сколько вы вообще людей видели за последние... хм... несколько лет? - меня действительно заинтересовал этот вопрос.
  - Хха-ха! Бери больше - десятилетия! Запросы приходят ко мне с совой, а потом я вывожу нужных питомцев поближе к домику Хагрида. Сюда же, в эту часть леса никто не заходил давным-давно!
  - Вы рассчитываете, что я приду еще?
  - Теперь куда уж ты денешься... Не родился еще человек, способный отказаться от чуда. А ты не видел и десятой доли моего богатства! - глаза старика зажглись маниакальным огнем. Пожалуй, он все-таки слегка повредился в уме. Мне он напоминал этакого Робинзона Крузо... Потерянного и потерявшегося...
  Смотритель предлагал устроить экскурсию еще и по его хижине, но я сослался на время. Нужно хоть сколько-то поспать в эту ночь... Дед в итоге отпустил меня, но в подарок дал моточек странной веревки. Ее хватило бы всего на пару оборотов вокруг моей шеи. Но смотритель твердо был уверен, что она ценна, и пригодится мне. Я не стал спорить и двинулся к замку. Теперь до него было не так уж далеко. Главное - никому не попасться на глаза...
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.74*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"