Марченко Ростислав Александрович: другие произведения.

Остров - I I I

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Оценка: 8.54*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Небо иного мира увидел не студент и не секретный спецназовец, а обычный отставной прапорщик. Стать рядовым работягой одной крайне мутной компании у него не получилось...Судьба привела его в ряды наемников мира, которое решила осваивать Российская Олигархия... 21.04.2018 г. выложена 1 глава. 01.05.2018 г. выложена 2 глава. 16.05.2018 г. выложена 3 глава.


ОСТРОВ - III

Глава I

  
   Прорыв трех наемных рот из окруженного лагеря под Кермартеном прошел для нас как по маслу. Мы мало того что не понесли значительных потерь, благодаря надлежащей организации сумев собрать на повозки вагенбурга тяжелораненых и наиболее богато выглядевшие трупы нападавших но и даже взяли около десятка пленных. Последних впрочем, брали уже на исходе прорыва, когда стало понятно, что пытавшиеся на остановить хоругви поместного ополчения выдохлись и следующей атаки не будет.
   Принятое нами построение - три шеренги солдат роты, подпертые резервной группой и выстроенными "подковой" обозными повозками, оказалось для врага неожиданностью. Как я не опасался за самые уязвимые точки данной формации, а именно смыкавшихся с пехотой лошадей угловых запряжек "подковы", защищённых одними только кожано-кольчужными попонами и снятыми с убитых боевых коней наголовниками, целенаправленной атаки в этом направлении не последовало. Кони следующих за первой телег, укрытые от контакта с врагом впередиидущими повозками, могли поражаться только метательным оружием, с чем у наседавшей на нас поместной кавалерии было кисло. Собственно даже атакуя в лоб, та не особенно нажимала - храбрец прорвавший строй роты оказывался бы на ограниченном пятачке, где продолжению движения вперед мешали конные запряжки, а с флангов и тылу брали бы в оборот бойцы третьей шеренги и располагавшегося за ней резерва.
   Короче говоря, желающих прославиться своей героической смертью среди супостата не нашлось, благодаря чему в противостоянии с сдержавшем коней и соответственно топчущимся на месте рыцарством морально устойчивая тяжелая пехота вполне могла разговаривать на равных. Если даже не более - количество острых предметов на погонный метр фронта у пехоты практически всегда больше. Благо "Вепри Бир-Эйдина" к этому времени в тяжелую пехоту превратились далеко не только по одному названию - захваченных в предыдущих боях трофеев у нас оказалось более чем достаточно, чтобы одеть в железо не только костяк подразделения, но и новобранцев. Включая в них захваченных нами пленных.
   Солдатики из "Кельмской рыси", весь комсостав которой я нежданно-негаданно вырубил, предложенным наймом были счастливы чуть ли не до мокрых штанов. Обмену пленными после разгрома и гибели всего командного состава своей роты они подлежали по остаточному курсу, так что люди небезосновательно опасались, что их могут банально вырезать, чтобы впустую не кормить. По следам такого успеха, я за совершенно плевые деньги пленных солдат из этой роты даже и у соседей выкупил.
   В ходе сражения, место командира наемной роты на коне и в глубине строя, в точке обеспечивающей наилучший обзор поля боя и управление подразделением. Тем ни менее в данном случае я данным правилом пренебрег и взял на себя командование пехотной частью формации, сбросив руководство резервной группой и оборонявшими "обозную" часть нестроевыми на первого лейтенанта. Ключевым фактором успеха прорыва было удержание строя ломающей врага пехотой - и я взял эту ношу на себя. Благо изменить направление движения роты можно было и оттуда. Для такого дела у меня под рукой был исполняющий роль посыльного мой юный слуга - Нейл Даннер.
   Помахать мечом мне конечно пришлось. Дураком я себя не считал, поэтому в первый ряд при наезде на строй кавалерии не лез. Даже без учета моих командирских функций, это являлось просто преступным - средняя алебарда тупо была длиннее моего двуручника и соответственно я, весь такой крутой, вместо усиления своей фигурой новобранцев из первой шеренги ослаблял бы прочность строя. Мое время приходило, когда несчастные благородные господа, не желая быть поднятыми с разгону на рожны глеф и алебард, сдерживали коней и уже мы сами начинали их, топчущихся на месте, давить, стаскивать с коней, колоть и рубить. Вот тут я с цвайхандером оказывался вне конкуренции - мой огромный меч был как минимум универсальнее и глефы, и алебарды. А с учетом отличных доспехов, которые и по конструкции, и по их прочности, не шли ни в какое сравнение с окружающим меня средневековьем, я сам себе напоминал какого-то неуязвимого и непобедимого демона смерти крошащего все им встреченное в мелкий винегрет. Которому нужно было разве что не лезть далеко вперед, чтобы супостаты не задавили массой и своевременно выбирать момент, когда можно уйти за спины подчиненных, чтобы там чуточку отдышаться и отдохнуть.
   Солдаты роты в этом бою действовали великолепно - атаковали без колебаний, заходили с разных сторон, прикрывали друг друга, пугающе скандировали что-то про смерть и раз за разом рвали не больно-то блещущих уровнем боеспособности ополченцев как Тузик грелку. Насколько хорошо на них действовал мой пример, а не их желание выжить сказать было сложно, но когда после второй отбитой нами атаки я огляделся по сторонам, стало даже как-то неловко - смотрели на меня прямо как на бога во плоти. Ладно бы люди из старого состава - они меня в бою уже видели, но самый настоящий религиозный восторг на лице поставленного в строй пленного даже немного пугал. Далее сила морального воздействия на людей только увеличилась.
   При всем при этом, как бы ни хватало вражескому поместному ополчению желания безоглядно идти на смерть, с храбростью и гордостью как таковыми у них все было нормально. А боевое управление врага я бы вообще оценил на отлично. "Баронцы" утыкались в строй, не зарываясь, пытались его взломать, несли потери, отходили и снова атаковали нас раз за разом, с каждой попыткой уменьшаясь в числе, но по-прежнему сохраняя решимость победить. Надо сказать, что в паре последних атак это им чуть было, не удалось. Исход боя в обоих случаях висел на соплях, продавивших строй всадников уничтожал уже не обращенный на восполнение потерь резерв, а снятые Боуделом Хораном с повозок ветераны из нестроевых.
   Впрочем, стрелки оттуда же тоже нам здорово помогали. Один из них к слову меня если не спас, то выручил, всадив стрелу в лицо благородного рыцаря с булавой в руке, которой тот очень хотел меня приголубить, в то время как я был отвлечен противостоянием с его оруженосцем. Убить стрелок его не убил, только ранил, но добро все равно восторжествовало, когда я пошинковал обоих.
   "Черная роза" и "Юдонские волки" шедшие за нами в "крыльях" образованного ротами клина также держались прекрасно. Последнее было не удивительным, у этих рот была гордость, репутация, опытный комсостав и очень много цементировавших строй ветеранов. Собственно именно поэтому я поднял столько пыли перемешанной с демагогией для их постановки во второй линии - при несомой ими угрозе с фланга, терять время, атакуя головную роту с углов ее строя было смерти подобно. Еще одним плюсом нашего общего построения "углом вперёд" было повышение пластичности боевого порядка. В зависимости от пересеченности местности, роты могли смыкаться между собой, выстроится на одной линии и даже перестроится колонной в затылок друг другу. Набивать шишки на всем известных недостатках армий "греческо-античного" типа с их построением единой фалангой я не собирался. Пусть даже тактические недостатки данного построения, если читать исторические источники внимательно, были далеко не настолько значительными как многими принято считать.
   Короче говоря, самой значительной потерей этого, безусловно, удачного для нас всех дня стало резкое сокращение ротных обозов, в лагере пришлось бросить не только почти все ротные, но и большинство "частных" повозок, загрузив оставшиеся наиболее ценными трофеями до максимума. Последнее не обошло стороной и офицерские фургоны, для спасения которых мы с Боу не постеснялись включить административный ресурс. Разве что саму капитанскую повозку заполнили не трофейным барахлом, а идущими на поправку тяжелоранеными. Наш настоящий капитан - Лойх ан Феллем, к этому времени достаточно оклемался, чтобы вставать и даже немного ходить, однако для участия в сражении, конечно же, был слишком слаб.
   Что собиравшийся бросить нас своему сопернику на убой наниматель - граф Даммон ан Хальб прорвался, я не сомневался. Пусть даже общий замысел сражения мы ему и испортили, сразу же по выходу на исходную позицию атаковав не стоявшие в центре вражеской формации пехотные роты, а кавалерию на примыкающем к реке фланге, однако, удержать остро желающую жить кавалерию, как правило, бывает непросто. И мы все очень надеялись, что после разграбления нашего лагеря, преследовать войско барона ан Сагана будет его, а не нас. Несчастных таких наемных солдат, с которых мало что можно снять, кроме их мечей. Если конечно в обозные повозки не заглядывать. А без повисшего на хвосте врага три наши роты за полтора дневных перехода оказывались на нейтральной территории.
   Баронство у ан Сагана, к слову сказать, было гораздо крупнее среднего. Почему видимо граф ан Хальб в этой войне у него землицы подрезать и собирался. Конечно же, в очерченных законодательством империи рамках. Насколько эти рамки сумели бы расширить находящиеся на слуху барристеры и неизвестные посторонним лоббисты барона в столице. Что безудержное укрупнение доменов магнатов за счет слабой и мелкой аристократии ни к чему хорошему в минимально обозримой перспективе не приведет, власть Империи понимала прекрасно.
  

Интерлюдия

  
   Изрядно помятый Альба ан Кроах сидел на принесенном конвоиром чурбаке, вытянув скованную лубками ногу вперед и сложив руки на груди, наблюдал за прячущимся за горизонт солнечным диском. Лицо "Проклятого" и в лучшие времена не больно то и блистало эмоциональностью, а сейчас ещё больше напоминало обтянутый высохшей кожей череп. Ничего хорошего его не ожидало и в следующий раз закат солнца, как он знал точно, пленник должен был увидеть нескоро. Условия содержания и комфорт "покоев для особо важных гостей" Реддока ан Сагана ему были более чем известны. У самого вряд ли отличались хоть чем-то.
   -Барон? Вы тоже попали в плен? Не могу ли я в свою очередь както помочь?
   Ан Кроах спокойно повернул голову, немного разочаровав окружающих. От явной издевки, озвученной нежным женским голосом, на лице "Проклятого" не дрогнула ни одна жилка.
   -Фрейя Айлин ан Дрес!? Вы очаровательны как всегда.
   Также содержавший в себе второй, такой же ядовитый смысловой слой комплимент продемонстрировал примерно ту же эффективность. Адресат, очень красивая огненноволосая девушка в хорошо сшитом платье с зелёной в тон глазам растительной вышивкой, разве что немного насмешливо улыбнулось. Сопровождающие девушку альвы ответный выпад приняли с куда как меньшим юмором, однако позориться, хамски разевая на пленника рот никто из троих не захотел. Барон ан Кроах никому из троих не принадлежал и более того - охранялся внимательно за всем наблюдавшими вооруженными конвоирами, так что мог отреагировать довольно резко, болезненно для самолюбия и что главное безнаказанно. Что касается словесных поединков, репутация у него была неприятной.
   Не сумел удержаться, чтобы не буркнуть только один - выше среднего роста, хорошо сложенный и одетый парень, выдающий свое близкое родство с дамой чертами лица и точно такими же рыжими волосами, прячущимися под щегольской, шитой серебром шапочкой.
   -Ну, ещё бы!
   Женщина недовольно шевельнула губами и бросила в сторону альва не сулящий ему ничего хорошего косой взгляд. Губы ан Кроаха зазмеились в ухмылке:
   - Кто-то из ваших родственников, фрейя Айлин?
   Дама насторожилась, но все же решила представить обоих друг другу.
   -Барон, - позвольте представить вам моего брата, тана Фальтигерна ап Шоннахта. Любезный брат - барон Альба ан Кроах.
   Озвучить намертво приклеившееся к барону прозвище женщина не решилась. Тонкая вежливая издевка бывшей пленницы лежала в рамках приличий и не обещала обиды, а вот представить барона "Проклятым" стало бы откровенным оскорблением. Для лиц умеющих думать о будущем это было немного лишним. Титульная аристократия и без приложения к данному ее представителю славилась своей злопамятностью.
   Мужчины лениво изобразили поклоны друг другу и "Проклятый", окатив альвов насмешливым взглядом, скривил губы в мерзкой усмешке. Как всем можно было понять, родственник дамы особо приятного впечатления на него не произвел.
   -Для произошедшей сегодня днём бойни, тан Фальтигерн, этот вечер прекрасен.
   Не зная, что правильнее всего сейчас будет ответить, парень осторожно кивнул. Барона эта осторожность, конечно же, не смутила, кивок его тоже устроил.
   - Но прислушайтесь к доброму совету! Попытки пристроить сестру подороже вы начали слишком рано. Хорошей цены вам нынче никто не даст.
   Оскорбленный тан машинально схватился за меч, однако выхватить его все же не рискнул. Ладно бы, что конвойные кнехты оказались между ними. Если бы он этого захотел, они бы не успели. Однако случись тут удар стали и очень большой проблемой тана Фальтигерна стал бы вопрос - кто будет платить за покойника денежную компенсацию. Точнее кто тут было понятно, а вот сколько, ему даже и думать не хотелось. Барон ан Кроах был человеком не бедным и его состояние вряд ли сильно уступало достоянию всего немалого рода ап Шоннахтов.
   -Барон, если бы вы не были чужим пленником, вы бы получили пощечину.
   -Если бы я ранее не подозревал, что вы славитесь не умом, - презрительно отмахнулся от его слов неприкрыто развлекающийся ан Кроах, - то сейчас знаю точно.
   В этот раз к оружию дернулись уже руки сопровождавших своего господина министериалов. Ап Шоннахт принял удар более достойно и, понимая, что сейчас ничего не сможет сделать, собрался было уходить, когда барон остановил альвов обращенным к фрейе Айлин вопросом.
   -Фрейя, а с чего ваш родственник на фера Врана так взъелся? Уж чего-чего, а жалоб на недостойное обращение с вашей стороны я не ожидал!
   Фрейя Айлин, лицо которой и без этих слов несло следы недавних переживаний, не справилась с эмоциями и метнула в сторону начавшего вскипать брата зловещий взгляд. Конечно не пропустивший этого всплеска ан Кроах утвердительно кивнул своим мыслям и понимающе усмехнулся, причём уже без какой-либо издевки. Возможно, что именно поэтому дама убрала из голоса яд и решилась ему ответить.
   -Я и не жаловалась. Брат напал не поэтому.
   -Не сомневаюсь, прелестная Айлин - ещё раз кивнул "Проклятый". - Я уже догадался почему.
   -Вы считаете, что знакомы с причиной? - Ап Шоннахт справился с нервами и сверлил барона хмурым взглядом.
   -Разумеется.
   -Значит, вы тоже поняли? - Тан Фальтигерн отметил интерес окружающих и предпочел сформулировать вопрос так, чтобы в суть разговора была непонятна посторонним.
   -Я не то чтобы это понял. Я знаю точно. Поэтому и сказал, что вы глупец, тан. - Вздохнул барон, покосившись на альва даже, наверное, с жалостью. - Вашу сестру отпустили живой, здоровой и готов спорить на тысячу золотых, что без выкупа, тан Фальтигерн. Где после этого была ваша голова, для меня непонятно - на пустой дороге нажить и главное упустить такого врага даже я себе не позволю.
   -Пойдем отсюда! - Дернула брата за рукав отвернувшаяся от барона фрейя Айлин.
   -Дерьмо случается! - Не обращая на нее никакого внимания, злобно оскалился тан Фальтигерн. Барон своей презрительной жалостью взял его за живое. - Еще есть время исправить!
   -Ну, ну. - Барон не стал спорить и перевел полный издевки взгляд с него на подозревающую грядущие неприятности даму. - А у вас ведь не все потеряно, прекрасная фрейя. Чудовище, которое вернуло вас вчера родственникам, слишком о вас беспокоилось, поэтому и не потащило с собой. Но тана Фальтигерна это уже спасет вряд ли. Да и не его одного.
   -Вы так считаете? - Все неприятные предчувствия тут же оказались забыты, и передумавшая уходить фрейя оказалась в центре сочащихся любопытством и пошлыми догадками взглядов. Воровато оглядев госпожу, нервно облизнул губы даже один из сопровождавших пару танов. Даму поток внимания окружающих не напугал.
   -Для своей роли в этом мире фер Вран муж удивительно некровожадный, но некоторые поступки прощать нельзя. - Спокойно пожал плечами ан Кроах и обратил взор к закату. - Не поймут. Ни с кем он служит, ни кому служит.
   -Спасибо, барон! - Вежливо поклонилась ему напряженно обдумывавшая что-то женщина. - Дайте мне знать, если вам будет нужна моя помощь.
   "Проклятый", уже вполне доброжелательно ей улыбнувшись, только покачал головой.
   -Возможно позже, прекраснейшая Айлин. И точно уж не при всех.
   Уже было раскрывший рот брат, взбешенный внезапной дискредитацией бароном репутации сестры при полном отсутствии от нее отпора, ничего сказать не успел. Парня мощно дернули за локоть и уже не попросили, а скомандовали:
   -Идём, Фальт! На сегодня все уже достаточно наговорились!
   -Х-м-м, неужели ваш плен скрывает за собой какую-то романтичную тайну, очаровательная Айлин? - Остановил даму чей-то голос.
   Фрейя медленно обернулась. Смешки и шепотки окружающих исчезли в секунду, можно было подумать, что кое-кто лишний раз забыл даже вздохнуть. Барон Реддок ан Саган, несмотря на свой невысокий рост и совсем не впечатляющие габариты, поставить себя умел. Боялись барона многие, а что до его людей, то мало кто из них рискнул бы по доброй воле вызвать даже простое неудовольствие господина.
   Однако сейчас, насупившаяся фрейя с вызовом глянув в глаза своего сюзерена, как раз таки предпочла промолчать. Последнее вызвало бессильно-бешеный взгляд в сторону женщины уже у ее брата.
   -Тан Фальтигерн, поэтому вы пленителя своей красавицы сестры пытались прикончить? - Насмешливо усмехнувшись, барон ан Саган переадресовал вопрос уже ему..
   -Были и другие причины, барон, - не рискнул тот ни врать, ни отмолчаться.
   Забытый было ан Кроах, мерзко хихикнул, собрав на себя взгляды альвов, полные злобы и ненависти.
   -Вы с ними знакомы, враг мой?
   -Разумеется.
   -Непритворно заинтригован, - медленно кивнул ан Саган. - Вы ни некоего молодого человека с огромным мечом обсуждаете?
   Капитан "Кальвских медведей" "Бешеный бастард" Динольв син Саган, только что, не стесняясь раздевавший фрейю Айлин взглядом, покосился на своего сводного брата и перевел все внимание на пленника.
   -Не рискну утверждать, что фер Вран молод. Вижу, что про него прослышали? - Спокойно ответил тот.
   - Сегодня он на слуху, - спокойно согласился с таким логичным предположением барон победитель. - Хотите мне рассказать о нем нечто, чего я не знаю?
   -Не совсем. - Деланно равнодушно хмыкнул ан Сагану "Проклятый" и снова обратился к закату. - Хотя кое-что можно, наверное, и рассказать. Меч мелочь, он даже с вилкой неплохо обращается. Главное в этом "молодом человеке" совсем не это.
   -Мне уже пересказывали эту байку, - толи явно, толи также деланно потерял ан Саган интерес к разговору, вернув свое внимание к женщине.
   -Эта байка на моих глазах и при прорве благородных свидетелей произошла. Он того вампира на расстоянии вытянутой руки от юной графини ан Хальб вилкой заколол.
   Фрейя Айлин незаметно для самой себя дрогнула, что, конечно же, заметили почти все присутствующие. Ан Кроах спрятал довольный взгляд, искоса наблюдавший за дамой сеньор, не стал скрывать циничной усмешки, "Бешеный бастард" разочарованно дернул бровью и сморщил нос, а брат женщины как смог постарался скрыть овладевшую им ярость. С чем впрочем, не справился.
   -Это конечно меняет дело. - Задумчиво покачал головой барон ан Саган, еще раз измерив фрейю таким взглядом, как будто покупал лошадь. - Ваша неожиданная откровенность, барон, меня, безусловно, заинтриговала. Я полон любопытства, личность этого незаурядного "молодого человека" нам видимо действительно стоит обсудить...
  

* * *

  
   Как не любил Фальтигерн ап Шоннахт свою балованную младшую сестренку, сегодня это не имело никакого значения. Альв, наконец, выпустил наружу копившееся внутри бешенство.
   -Да как ты посмела!!! Дура!!! О чем ты думала!!! У тебя в свете теперь будет репутация лагерной шлюхи! Пусть бы тебя изнасиловали! Это могли простить! Плевать даже на то, что добровольно спуталась с этим ублюдком! Вам надо было лишь соблюдать известные приличия! Но ты прилюдно подтвердила слухи!
   Стоявшая у центрального столба шатра сестра, сложив руки на груди спокойно наблюдавшая за взрывом ярости, разве что вежливо брату улыбнулась:
   -Ах, какой ужасный урон моей репутации, Фальтигерн. - Голос прямо шибал драмой, фрейя Айлин рискнула даже шмыгнуть носиком в нужный момент. И тут же добавила стали в голос. - Потерпишь! Ты братец, вчера мне слишком здорово задолжал!
   -Ах ты! - Сорвало последние тормоза у тана Фальтигерна.
   Тем ни менее, пощечины не последовало. Проштрафившаяся сестра не пыталась увернуться или даже как-то защититься от удара, собственно она даже не сочла нужным изменить позу. Казалось бы, уже неизбежный удар остановило ее превратившееся в заледеневшую маску лицо.
   -Ну что же ты, бей! Чего стесняешься! - Голос ее, как казалось, состоял все из того же льда. - Когда меня сегодня к своим друзьям на смотрины потащил, ты Морана ведь уже не вспоминал?
   -А-А-А-А-А-А-А!!! - В бессильной ярости заорал тан, стиснув обеими руками рукоять меча и испытывая лютое желание кого-то изрубить на куски. Очень желательно того самого виноватого во всем наглого ублюдка.
   -Можешь и мечом рубануть! Если смелости хватит!
   -А-А-А-А-А-А-А!!! - Меч отлетел в сторону.
   Фрейя Айлин презрительно отвернулась.
   -Смотреть противно...
   -А-А-А-А-А-А-А!!!

* * *

   Через какое-то время, когда оба немного успокоились.
   -Эх, Айя, Айя...
   -Я говорила тебе, что надо оттуда уйти, но ты решил с "Проклятым" перепираться. А теперь Айя во всем виновата?
   Аргумент был довольно логичен, так что брат решил зайти с другой стороны.
   -Айлин, что с тобой? У вас же все хорошо было с Мораном? Как ты могла так быстро его забыть?
   Женщина, сидевшая на ковре скрестив ноги и опираясь спиной на сундук, взглянула на успокоившегося брата, также тоскливо как прозвучал вопрос.
   -Он был хорошим, Фальти и я его совсем не забыла. Но Моран мертв и сердцу ведь тоже не прикажешь...
   Старший брат какое-то время обдумывал сказанное, после чего вздохнул и присел рядом, обняв свою маленькую, взбалмошную и стервозную сестричку, ответственность за воспитание и братская забота о которой была возложена на него с тех самых пор как привезенная отцом кроха начала ходить.
   -Я не мог не попытаться его убить, сестренка. Ты ведь понимаешь, кто он и к кому обращает молитвы?
   Сестренка уже было хотела ему сказать что-то весьма резкое, однако покосившись в сторону парня передумала и только грустно вздохнула:
   -А меня ты спросить не мог? До того как стрелять начал?
   Полноценно родственники до сих пор так и не объяснились. После истерики, плача, оскорблений и даже попытки выцарапать брату глаза в качестве горячей благодарности за успешно проведенный обмен было немного не до этого. Более-менее нормально разговаривать брат с сестрой стали только сегодня к вечеру, да и то потому, что тан Фальтигерн днем здорово приложился о землю, рухнув наземь вместе с убитым конем в ходе сражения. Сестра, как бы то ни было, тоже его любила. По этой же причине она не стала возражать, когда он попросил пройтись с ним по лагерю и оказать помощь нескольким его пострадавшим товарищам.
   -Когда я сообразил кто передо мной, я за тебя испугался. Он ведь когда уезжал именно на тебя злился.
   -Я знаю, что ты все неправильно понял. - Еще раз вздохнула сестра. И мрачно хмыкнула, кому-то пригрозив кулачком. - Я ведь ему тоже устроила, перед обменом...
   -Да ты просто сумасшедшая, Айя. - Шумно вздохнув, брат с силой повел по лицу ладонью. - Это же надо, добровольно связаться с "Меченым Хелой" смертным. Как он тебя ей в жертву не принес, вообще не понимаю. "Белая дама" за альвов на алтарях дарует щедро.
   -А что думаешь? - Непонятно покосилась на брата сестренка.
   -Не надо думать, значит, совсем недавно его Госпожа силой и властью наделила. Не успел ещё перестать быть человеком.
   -Ты так считаешь? - Фрейя Айлин осуждающе покачала головой.
   -А у тебя может быть иное мнение?
   -Фальт! - Голос был обманчиво мягок. - Он старше чем выглядит. И кто такой Гарм ты помнишь?
   -Ты не про пса ли Владычицы Мёртвых? - Обдумав возможные варианты, ответил тот.
   -Да, я про то чудовище, что стережет границу между миром мертвых и миром живых.
   -И?
   -А Вран?
   -Ворон? - В глазах брата уже разгоралось понимание.
   Фрейя ан Дрес, увидев, что брат понял, к чему она его вела, умничать уже не стала, разве что утвердительно кивнув.
   -Знаешь, как мне было жутко, когда я стояла перед человеком, который, не боясь неудовольствия Богини Смерти, носит имя Ворон Гарма? После сдачи замка я почти не надеялась пережить если не ближайшей ночи, то следующей...
   Фальтигерн, немного подлизываясь, нежно погладил свою сестренку по голове. Та благодарно провела пальчиками по его ладони и продолжила:
   -А он, когда я с перепугу устроила перед ним истерику, только посмеялся. Предложил или не портить жизнь окружающим, или ночевать привязанной к столбу веревками. С кляпом во рту. Даже на горшок сходить любезно предложил, мерзавец, потом, дескать, неудобно будет.
   Братец, чуточку отстранившись, измерил Айлин циничным взглядом.
   -Х-м-м-м.... Надо запомнить. При подобном подходе в делу, в отношениях с тобой, наверное, что-то есть...
   Та оценила шутку и зашипев прямо как та змея, укусила брата за оказавшееся в зоне досягаемости запястье.
   -Ай! - Парня тяпнули довольно таки чувствительно, но он все равно улыбался.
   -Я тебе покажу - ай! Понравилось ему! - Женщина на самом деле совсем не злилась, но улыбку предпочла не показывать.
   - Рассказывай дальше! - Продолжил процесс примирения тан Фальтигерн, рискнув вырвать руку из захвата, прижать сестру к себе и ещё раз погладить по голове.
   -Знаешь.... Мы стояли перед друг-другом, от него уже не столь явно как в замке, но все равно несло смертным холодом, а поверх этого ледяного ветра он совсем не желал мне зла. Я даже не столько вызывала у него желание, сколько забавляла, как играющий перед домом ребенок.
   -Любопытно... - Уже совсем не играя, ни нашелся, что тут можно сказать тан Фальтигерн.
   -При лагерной черни Вран позорить не стал, а в палатке, где этот засранец ставил условия приличного существования, сила его покровительницы и вовсе ушла как водица в песок. Как будто ее никогда не было.
   -Так...
   -Да, брат, - кивнула женщина, - тогда я окончательно и убедилась, в чьи руки попала. Умение скрывать силу первейший признак настоящего "Меченого", как нам с тобой известно. Но он был так вежлив, предупредителен и доброжелательно ко мне настроен, что тут же в этом засомневалась. Этот засранец не скрываясь меня желал, но ни малейшего следа грязи я не почувствовала. Сумела заснуть только под утро. Все не могла понять, действительно этой силой от него тянуло или только показалось со страху.
   Тан Фальтигерн стимулируя продолжение исповеди, мягко пожал ладошку сестренки.
   -А на следующий день ещё и его разговор с капитаном случайно подслушала. Когда ан Феллем меня ему предложил, опять страшно стало. - Женщина жалобно шмыгнула носом. - Фальти, ведь я еще, когда он предлагал мне сдаться начала догадываться, чьей силой он наделен!
   -Не поздно ли носом хлюпать? Ничего же не произошло?
   -Да, не произошло. - Айлин на самом деле не плакала, так, немного расчувствовалась от воспоминаний. - И опять не знала, что мне думать, когда эти два говнюка начали плести, как я хороша, лен Врану принести могу и один Моран тому помеха.
   -Он с ан Феллемом всерьез разговор вел?
   -Там больше Лойх обо всём трещал, Вран посмеивался.
   -Капитан ничего не знает про своего лейтенанта?
   -Может быть. - Голос фрейи был очень серьезен. - А может быть знает его лучше, чем тебе кажется. Они ведь друзья.
   -У "Меченых Хелой" друзей нет. - Не задумываясь, ответил ей брат.
   -Почти любой простой адепт Хелы зарезал бы меня во славу своей Госпожи, - так же машинально вернула подачу сестренка. - И общая постель не спасла. Она ведь не только давать, но и забирать силу у тех, кто ей служит, может. А Лойх бы, наверное, "от ран" умер, и рота бы Врану сама в руки упала.
   -Хорошо, тогда спорить не буду. Продолжай.
   -Ты все и так понял брат мой. - Вздохнула дама. - Вместо ожидаемого насилия этот обаятельный мерзавец без всяких угроз начал за мною ухаживать. И Морана как раз в это время убили.
   -Он убил?
   -Нет. Той ночью он едва не убил меня. Едва успел остановить меч, когда я выбежала на него из темноты. Поймал за шиворот, накричал, чтобы я не смела высовывать нос из под повозки пока бой не закончится и дальше пошел убивать всех встреченных...
   -Так ли уж всех? - Засомневался тан.
   -Всех, брат. Всех. Кнехтов, рыцарей, их лошадей, пеших, конных - без всякой разницы. Ему все было едино. Я видела. - Тут дама резко сменила тон. - Тем утром Моран умер у меня на коленях, тан Фальтигерн ап Шоннахт. Успев пожелать, чтобы нашла мужчину, который сумеет сделать меня счастливой и позаботится о нашей кровиночке как родной.
   -И ты решила, что фер Вран этот мужчина? - Тан Фальтигерн предпочел задать вопрос как можно более нейтральным тоном и на всякий случай расслабив сестричку, очередной раз погладив по голове и даже почесав за ушком. Возвращение к скандалу ему нисколько не улыбалось.
   - Совсем не сразу, веришь ты или нет. Я долго его не понимала. Не могла поверить, что это настоящие чувства, а не игра хорька с мышью. Пока не спросил, не жалею ли что не прыгнула в реку пока всем было не до меня. Прямо на том речном обрыве, где сам же спрятал меня перед сражением.
   -Благородно давал возможность сбежать? - Тан цинично усмехнулся. - Не поверю.
   -Совсем нет. Но я могла попытаться. Слуги прятались рядом, если бы отвлекли, то могло повезти.
   Тан Фальтигерн потратил какое-то время на раздумья.
   -То есть ты сейчас намекаешь, что барон не зря назвал меня дураком?
   -Я хочу сказать, дорогой брат, - ещё совсем недавно полный грусти и тоски голос женщины лязгнул сталью, - что я до сих пор в ярости! И ты рискуешь очень пожалеть, коли не уберешь с моего пути кучу дерьма, которую посмел навалить!
   -Сестричка, что за грязная ре...
   -Мне пришлось какое-то время жить среди наемников!
   -Айлин, ты понима...
   -Фальтигерн ап Шоннахт! - Как бы ни вдвое подняла дама уровень децибел в своем голосе. - При одной только мысли, что он решил, что это я натравила тебя на него, мне очень хочется, кого нибудь задушить!
   -Это будет совсем непросто, - сдаваясь, вильнул взглядом любящий брат. Состояние, в котором находилась Айлин, было ему весьма знакомо. Спорить с ней сейчас означало бы только ещё более задолжать.
   -Но в твоих интересах, - сестра, будучи мудрой женщиной, оценив успех полных злобы угроз, поспешила их закрепить задабриванием. Даже по голове погладила, точно как он ее саму перед этим. - Братец, ты же и сам не хочешь, оставить за спиной такого врага?
   Братец, больше делавший вид, что сокрушен мощью женской аргументации, абсолютно непритворно пожевал губы. Заполучить личным врагом кого-то из меченых богами смертных в окружающем его мире дураков не было. Сильного "Меченого" ничуть не уступающей Тиру по силам и недолюбливающей альвов Владычицы Мертвых тем более. Фальтигерну было стыдно в этом признаться, но если бы он мог случившиеся события переиграть, тот открывший провал в бездну всплеск злости пленителя на его младшую сестру, с которой этот ублюдок по всем признакам спал, вряд ли теперь бы вызвал у него такую реакцию. Пусть бы его всё также неожиданно обдало волной холодного ужаса, как две капли воды похожей на ощущения, врезавшиеся в память на всю жизнь от случайно увиденной им в отрочестве "Дикой Охоты". Отличалась одна только сила воздействия. Все точно как в старых книгах.
   Собственно, он и так потерял немало времени, решая, стоит ли попытаться угрохать возникшего из небытия "Меченого Хелой", или предоставить событиям идти своим чередом. Знакомый с некоторыми запрещенными практиками "неизбранный" хеленит в принципе некоторое время мог пользоваться и получаемой с убийств чужой силой. Последняя мысль тана тогда почти успокоила. Уж слишком сильно в нее хотелось поверить. Доводы рассудка, что все бывшие на такое способными адепты Хелы, воспринимались в ощущениях совсем по-другому, принять удалось не сразу. Их краденая у мертвых сила, в его восприятии отдававшая тухлятиной, не имела практически ничего общего с той квинтэссенцией пропитывающей прозрачный хрусталь льда смерти, холодом которого во время оно несло от эйнхерриев, а сейчас столь неожиданно пахнуло от этого человека. Собственно, окончательно подтолкнули его тогда к нападению не столько мысли об избавлении мира от очередного появившегося в нем чудовища, сколько слезы сестры, как он решил, вспоминавшей про нанесенные в плену обиды.
   По уму, дело следовало обязательно довести до конца, и он непременно собирался это сделать, пока враг не набрал слишком много сил, однако вариант примирения, если принять слова Айлин на веру, тоже был бы приемлем. Если у хеленита с сестрой все действительно было очень серьезно, у любимого брата вряд ли даже самолюбие сильно пострадает, ибо смерть и убийства для такого зятька дело привычное. Более чем приемлемая плата за свое спокойствие и возможно просто головокружительные перспективы для рода ап Шоннахтов. В конце-концов поклонение Хеле в Империи само по себе не запрещено, и даже более того в некоторых профессиональных областях весьма популярно. Ну а если отношения не сложатся, всегда можно вернуться к первому варианту.
   -И всё-таки, Айя! Вот как ты себе представляешь свою с ним счастливую жизнь? Попробуй меня понять! Я понимаю твои чувства, но может быть избавить от него мир будет лучше для всех?
   -Может быть, ты всетаки подумаешь, почему он меня отпустил? - Женщина, как ей показалось, постаралась ответить логично.- Даже ан Феллем считает, что он не злой и легко с Кайренн поладит.
   -Ан Кроах бросил в грязь твою репутацию, а ты приняла его слова на веру? - Кисло постарался не усугублять свое тяжелое положение тан Фальтигерн. Упоминание имени племянницы ревело ему в ухо боевой трубой, что спорить тут будет бесполезно.
   -Ты оглох? Если бы кто-то поторопился вовремя уйти, этого бы не случилось. - Обрезала фрейя Айлин. - А "Проклятый", как мне точно известно, его ценит. Ну и самое главное, братец - у старого урода есть какой-то план, и мы с Враном в нём присутствуем. Тебе случайно не хочется его разузнать, пока барона в темницу не упрятали? Ну а что вокруг меня теперь будет слоняться меньше воспылавших внезапной страстью безземельных рыцарей, само по себе хорошо!
   -И все равно будет непросто, - рискнул покачать головой полностью смирившийся с натиском сестры брат, - он может не принять извинений.
   -Так постарайся, чтоб принял! - В женском голосе возникли самые что ни на есть тигриные нотки. - Случается, конечно, что Врана несет силой его покровительницы, но он неглуп и человек не подлый. И побыстрее, брат, пока этот негодяй там с какой ни будь шлюховатой рейной не попутался!
   Несмотря на всю серьезность момента, Фальтигерну ап Шоннахту пришлось отвернуться, чтобы сестра не заметила распирающей его изнутри ехидной улыбки. Его хороший друг Моран ан Дрес очень любил жену и по своему собственному признанию был доволен браком, однако по-настоящему раскрошить гранит на сердце своей супруги за все годы совместной жизни у него не получилось. А тут, столь неожиданно влюбившись, умная, решительная и слишком часто стервозная Айлин металась, нервничала и выедала мозги окружающим, как будто ей было четырнадцать.
   В итоге, сейчас, он, как и тогда не знал, что ему делать - рискнуть пойти на поводу у сестры или всё же "нечаянно" решить возникшую перед ней, ним и всем родом ап Шоннахтов проблему раз и навсегда. Ситуацию требовалось как можно лучше обдумать. Позволить себе ошибиться еще раз, было нельзя.
  

* * *

   -Ловко у вас с этими боевыми повозками придумали, - немного польстил мне капитан "Юдонских волков" Рендел ан Риаф.
   Комсостав всех трех рот после устройства вагенбурга среди построек занятого ротами хутора, собрался на расширенное совещание с последующим скромным корпоративом. Упиваться конечно никто не собирался, а вот снять послебоевой стресс нам прямо как доктор прописал. На сходке, как-бы не было ему тяжело, присутствовал даже Лойх ан Феллем. Капитан впрочем, из-за своего состояния на передние планы не лез и оставил мне возможность дальше отдуваться вместо него.
   Прежде чем с Ренделом согласиться, я для солидности немного покатал на языке глоток хорошего вина, последние остатки былой роскоши.
   -Ян из Троцнова был великим воителем.
   -Охотно верю. Во многих сражениях победил? - Именем изобретателя боевых повозок заинтересовался "начальник штаба" "Черной Розы" Адель ан Бекхарден, также как и я, полулежа цедивший винишко неподалеку.
   -Это конечно некоторые оспаривают, но многие говорят, что он ни разу не был побежден в битве.
   -Серьезно? - Второй ан Бекхарден, Аскель, был настроен более скептически. - А много он дал сражений?
   Я равнодушно пожал плечами. Типа хочешь - верь, а хочешь - нет.
   -Девять полевых сражений только за последние шесть лет жизни. В восьми безоговорочно победил, в девятом успешно прорвал кольцо осады и сумел оторваться от продолжившего преследование войска. В конце-концов продолжил свою непрерывную цепь побед даже когда ему болтом вышибли второй глаз.
   -О-о-о-о!!! - Начали прислушиваться окружающие.
   Я согласно тому кивнул:
   -Много знаете слепцов, которые сумели выиграть даже одну битву? Он же, ослепнув, громил тех, кто рискнул ему противостоять ещё три с лишним года.
   -А потом? - Ленивый интерес проявил ротный колдун из "Черной Розы" фер Аттибар ан Раггер, отпрыск баронов из "Благословенного Богами" рода откуда-то с северо-запада Империи. Обычно таких подготовленных в семьях специалистов подбирали государственные структуры, но в данном случае парня братьям в свою имеющую отличную репутацию наемную роту удалось перехватить.
   -А потом "Страшный Слепец" умер от чумы. Завещав снять с себя кожу и натянуть ее на барабан, чтобы даже после смерти нагонять ужас на своих недругов.
   Шум застолья прямо как отрезало. Я определенно сказал что-то не то. Хорошая мысля, приходит опосля, так что сообразил, что дочь Хелы Немайн крышует бациллы, заведуя болезнями и эпидемическими заболеваниями в том числе, я уже с некоторым опозданием. А что все окружающие считают меня хеленитом, сомневаться не приходилось - после случившейся при клятве ее именем мистики, я даже сам себя немного в этом подозревал.
   -Не остановили его??? - Лень в интересе ан Раггера исчезла, как будто бы её никогда не было.
   Я только пожал плечами:
   -Я в это время не жил.
   -Но имя его помнишь. - Заинтересованно покачал головой ан Риаф.
   -Так заслуживает, - усмехнулся я. - Почему бы не помнить. Великий был полководец. Но человек по-настоящему страшный. Даже для тех войн.
   -Которого только чума остановила, - искоса наблюдая за мной, сказал Адель ан Бекхарден.
   Меня втайне пробивало на смех, собравшиеся вокруг головорезы очевидно ударились в дебри конспирологии. Если поначалу я и сболтнул лишнего, теперь уже специально нагонял волну.
   -Вот только его "сироток" она уже остановить не смогла.
   -А сейчас этот барабан где? - Спросил колдун.
   -Кто знает? - Пожал я плечами. - В государственные хранилища не вхож.
   Дальше вопрос существования и местонахождения сделанного из кожи Жижки артефакта никто конечно-же развивать не стал, коллеги перешли к более насущным вопросам.
   Вырваться-то из кольца окружения мы вырвались, да и преследования особенно не боялись, в настоящий момент весьма значительной нашей проблемой становилось официальное закрытие контрактов с нанимателем. Прорыв трех наших рот, предназначенных графом ан Хальбом для закланья, состоялся исключительно благодаря самовольству. Роты ни на кого не обращая внимания, прикрыли тылы и фланги строя повозками и атаковали стоявшие на направлении вражеского лагеря хоругви поместного ополчения, а не наёмную пехоту как нам было приказано.
   В конечном итоге мы остались живы, бизнес удалось сохранить, но возникла проблема плохого пиара и санкций за невыполнение возложенных на себя обязательств. Возвращаться под командование кинутого нами графа, как впрочем, и появляться на землях ан Хальба частным порядком и без серьезной охраны никому из нас пятерых теперь точно не следовало. Для попавших в наши обстоятельства мерсенариев очень неприятные прецеденты присутствовали. Однако переписка по данным вопросам и взаимное урегулирование претензий сторон требовали времени. Война для нас пока что закончена не была - ожидался период переговоров и какое-то время действий отдельным отрядом в качестве отступных. С выплатой денежного содержания авансом или нет, зависело от сложившихся обстоятельств. Но мы имели все основания полагать, что нам заплатят - победоносное вторжение в Кальв и Рейгель окончилось крахом, и графу теперь требовался каждый солдат. Вполне очевидная в его обстоятельствах попытка взять у банкиров ссуду и восполнить понесенные потери вновь нанятыми ротами требовала времени.
   К завтрашнему вечеру мы должны были выйти на земли имперского рыцаря фера ан Варена, державшего в этой межевой войнушке нейтралитет и если звезды сойдутся удачно, даже договориться с ним о разрешении на недельку-другую постоя.
   В принципе подобный нейтралитет со стороны слабого соседа конечно-же был фикцией. Помешать хоть кому-то серьезному напасть на нас на своей земле, фер ан Варен не смог бы при всем своем желании, однако земли имперского рыцарства защищало совсем не это. Ладно бы, что данная прослойка благородных господ с обиды члену своего клуба вполне бы могла собрать парочку ополченческих хоругвей и вступить в войну на стороне врагов такого нахала, так их ещё и прикрывал Наместник провинции. Одной из основных задач которых являлось именно ограничение власти крупных магнатов, в чем вассальное непосредственно Императору мелкое дворянство играло далеко не последнюю скрипку.
   В общем, после пересечения границы, неприятности были маловероятны. До нее нужно было только дойти. Для этого нам нужно было пережить эту ночь и не быть разгромленными завтра на марше.
  

Глава II

  
   Ночь прошла совершенно спокойно. Ну как спокойно, все было хорошо с точки зрения безопасности. Лично нам с Лойхом удалось уснуть не ранее чем мы убрались из под открытого окна спальной выгородки владельца хутора. Спальню, оставив там подоткнуть себе одеялко жену хозяина, оккупировал Рендел ан Риаф. Старый наемник не стеснялся маленьких жизненных радостей и с краткими перерывами поскрипывал кроватью чуть ли не половину ночи.
   Подвывающая скрипу на разные голоса хозяйка таким пылом без сомнений была приятно удивлена. Смачная бабенка лет двадцати пяти, возрастом была примерно вдвое младше своего мужа, несла на лице следы понятного голода и интереса от брутально выглядевших мужчин вот ни капельки не боялась. Была, так сказать, готова на многое, дабы сохранить семейную недвижимость и в свинарнике поросей. Ее супруг, матёрый такой козлобородый куркулина как будто вылезший из советской карикатуры, видимой печали от возложенных на жену тягот тоже не испытывал. Я бы даже рискнул поиграть в Шерлока Холмса, что не заинтересуйся его шеной Рендел по собственной инициативе, он бы и сам ее кому-то из нас подсунул. Спал, во всяком случае, этот пенек под ритмичные скрипы дерева и вскрики супруги чуть ли не как младенец.
   В отличие от меня. Который под звуки порнографии не мог толком заснуть, вспоминал Айлин, злился и в конце-концов начал испытывать непреодолимое желание закинуть в окошко к этому Рокко Сиффреди что-то типа РГД-5. Лойх, надо полагать, испытывал те же чувства. Если конечно не хуже - он был и помоложе, и женщины у него в этом походе не было.
   Зверское убийство мешающей людям спать пары было бы делом безусловно неполитичным, так что проблему пришлось решить переносом спальных мест в точку с не столь хорошей акустикой. Там-то ранее даже не пытавшийся лезть в личное ан Феллем всё-таки решился меня спросить:
   -Ты же не думаешь, что это Айлин отправила брата тебя убивать?
   Я хмуро покосился на парня. Недовольный взгляд тем ни менее пропал втуне, было уже слишком темно.
   -Не знаю. - Вообще-то, в личное не стоит посвящать посторонних, но коли Лойх обеспокоился за меня искренне, почему бы и не ответить. Определенное доверие между комсоставом "Вепрей" нам все-таки выстроить удалось. Да и парень он был не гнилой.
   -Мне казалось, что у вас с ней все очень серьезно, Вран.
   Я абсолютно искренне пожал плечами:
   -В этом я с тобой согласен. Вон, стрелу даже в спину получил.
   -Хм, - сбился юный капитан с мысли. - Но я-то ведь не об этом.
   -Да понял я тебя, - вздохнул я, решившись продолжить сеанс откровенности, - мне, конечно, очень хочется думать, что этот кусок говна назло сестре решил меня под землю переселить. Но она вообще-то была моей пленницей, а мы не только ее дом разорили, но и супруга прикончили.
   -Она не держала на тебя зла.
   -Возможно. Я также думал, - кивнул я. - И?
   Лойх на какое-то время замолчал.
   -Если попробует объясниться, выслушаешь её?
   Я не смог удержать улыбку. Ладно, что хоть меня к ней не отправляет спросить.
   -Дружище, ты про мои отношения с этой женщиной, по-моему, больше меня самого переживаешь.
   -Тебе, конечно, решать, - по голосу чувствовалось, что Лойх тоже улыбается.
   -Бабу вам, барин, срочно надо завести. - Хмыкнул я. - Вдовушку какую нибудь из купчих с конским крупом.
   Парень фыркнул:
   -Круп понятно, а почему купчиху?
   -А потому, что если ты сейчас со слабоватой на передок благородной девицей спутаешься, оженят тебя на ней, глазом не успеешь моргнуть.
   Далее капитан развивать тему не решился и только когда я уже начал засыпать буркнул:
   -Если фрейе хватит ума с тобой объясниться, я бы ее выслушал.
   Когда пришло осознание сути фразы, сон в очередной раз испарился, а на душе стало очень приятно. Хорошим все-таки он оказался парнем, не боящийся смерти и крови средневековый мажор, в роту которого я попал служить.
   -Лойх, я и без подсказок до такого додумаюсь. Но теперь между нами ее брат, которого я при первом же удобном случае обязательно укорочу.
   -Да было бы, о чем беспокоится! - Лениво перевернулся с бока на бок ан Феллем. - Убьешь дурака, мешать вам уже не сможет. А с родственниками Айлин помиритесь. Не первые такие.
   -Кто бы ей такое позволил, даже если захочет, - усилием воли задавив некстати вылезший романтичный вздох, хмыкнул я.
   В принципе тут конечно "устами младенца глаголет истина". Коли у Айлин появится такое желание, дать ей шанс довести до меня свою версию событий, в свете наших былых отношений было бы логичным. Ну а если нет, то и суда нет - в этом случае я точно ничего не потеряю. "Если подруга ушла за другого, то неизвестно кому повезло" не мной было придумано. Что-что, а симпатичные женщины в наши времена не в дефиците и братья их абсолютного большинства точно не будут желать меня прикончить.
  

* * *

   Утро было прекрасным. Остаток ночи нас никто не побеспокоил, я отлично отдохнул и сразу же после завтрака был готов совершать подвиги. Если конечно их позволит совершить противник.
   Противник показываться нам не торопился. Как собственно и ожидалось, никакой подозрительной активности наше охранение не засекло. Ядро войск ан Сагана зализывало раны и грабило оставленное нами поле битвы, а гарнизон стоявшего примерно в трех километрах от нас замка видимо вполне резонно решил отсидеться за стенами.
   Единственное, что омрачило эту приятную ночь - небольшое ЧП с пленными. У отделавшегося перед пленением одними ушибами благородного рыцаря в голове взыграл ветер свободы, парень без труда сгоношил на побег парочку таких же сильно не пострадавших оруженосцев и в итоге троица напала на часового попытавшись того задушить. Часовой к их несчастью сумел заорать и сим привлечь к себе внимание, на помощь пришла резервная группа и проснувшиеся от шума солдатики, неудачников хорошенько отдубасили и с рассветом притащили ко мне на правеж. Хоран с ан Феллемом от судилища отстранились, Боу занимался организацией марша, а Лойх сослался на слабое здоровье и не желание вмешиваться в мои полномочия до того момента как сможет их принять полностью.
   Фера Делена ан Мерра, беглым взглядом виденного мною вчера вечером, сейчас было не узнать. Сапогами его охаживали если не долго, то старательно и двое остальных побегушников выглядели не лучше. Судя по опухоли, один из них даже заполучил перелом нижней челюсти.
   В Нюрнбергский трибунал я, конечно, играть не стал.
   -Времени у нас мало, поэтому с судом скорым и неправедным нас всех сильно задерживать не буду.
   Пленные и так-то не блиставшие оптимизмом, поникли. Кто-то из гудевших вокруг солдат, побежал за веревкой.
   -Задам два вопроса. Первый - есть ли среди вас невиновные в нападении и попытке побега? И второй - правда ли что вы трое, пытаясь сбежать, хотели задушить часового?
   Рыцарь прятаться за чужие спины не стал и с гордым видом покачал головой:
   -Первый вопрос - да. Придушить - тоже. Но убивать его никто не хотел. Хотели бы убить, зарезали его собственным кинжалом.
   Оба оруженосца по мере своих возможностей подтвердили его слова, собравшаяся вокруг толпа взорвалась шквалом бессодержательных воплей, угроз и матерщины, а я поймал приступ непритворного удивления - фер Делен оказался достаточно адекватен, чтобы понимать, чем суд им сейчас может грозить. Встречался ранее с мерсенариями, надо полагать.
   -Молчать всем! - Рыкнул я. И как мог вежлливо подсудимым улыбнувшись, продолжил. - Что не отрицаете, это хорошо. Времени ловить вас на противоречиях у меня нет, так что чистосердечное признание будет учтено при приговоре. А он будет следующим...
   Толпа окончательно замолчала.
   -Вздернуть вас троих, конечно, было бы справедливо. Но...- глаза жертв моего правосудия загорелись надеждой, а со стороны солдат появился разочарованный гул -...сегодня у вас очень счастливый денек. Убийства не произошло, так что терять деньги, которые рота может за вас выручить, считаю неправильным.
   Возмущение и разочарование в звуках солдатских голосов стали медленно исчезать. Гордо дернувший головой рыцарь хотел было что-то сказать, но я предпочел избавить дурака от неприятностей.
   -Я сказал - молчать! Говорить будете, когда разрешу.
   Как не взбесило ан Мерра это одергивание, на рожон он лезть, все-таки не рискнул.
   Пришлось подождать, чтобы схлынул еще один вал криков и только потом продолжить:
   -Фер Делен ан Мерра и вы двое, как вас там...- Могущий говорить оруженосец попытался представиться, но я жестом предложил ему замолчать. - Мое решение будет милосердным.
   Даже не дождавшись сигнала, рядом с пленниками появилась проинструктированная заранее четверка знаменщиков из ротной палаческо-знаменной группы.
   -Фер Делен, будьте так любезны, положить руку на этот чурбак.
   -Зачем? - Приговоренный только сейчас проявил что-то похожее на беспокойство.
   -Солдата этой роты сегодня ночью душили?
   -И что с того? - Явно ни на йоту от этого не раскаиваясь, рискнул тот ответить.
   -Как что? Надо же мне лишить вас возможности подобное преступление повторить? Не положите туда руку самостоятельно, вместо сломанного предплечья, вам будет отрублена кисть. Не понравится потеря кисти - прикажу вздернуть. Вопросы?
   Общественность яростно поддержала подобное решение. Ан Мерра к ответу не снизошел и положил на чурбак левую руку.
   -Фер Делен, ну что вы как ребенок! - Покачал я головой. - Правую, если можно.
   Рядом загоготали. Солдатики прямо как дети, честное слово. Сравнительно с Землей разве что внешне отличаются.
   Унижаться ан Мерра не стал и так-же не дрогнув, выполнил мой приказ. Профос взмахнул палкой, рыцарь не сумел удержать вскрика и его тут же отвели в сторону наложить на предплечье лубок. Как я уже говорил, смерть данного денежного мешка была для роты экономически невыгодной. Оставшиеся двое, на радостях от миновавшей их смерти отнеслись к своим переломанным рукам еще более по философски.
   -Ну а теперь, небольшое благое пожелание вслед - изрек я, не став дожидаться, когда троице инвалидов закончат оказывать медицинскую помощь.
   Все трое замерли прямо как мыши перед удавом, так что я едва успел убрать лезущую на лицо довольную улыбку. Впечатление выходит не только на подчиненных удалось произвести.
   -Смерть только что прошла мимо вас, однако это совсем не повод проявлять к ней неуважение. По уму, вместе с руками вам сегодня следовало бы переломать и ноги - чтобы впредь даже не думали о побеге. Но, увы, тогда будет слишком много хлопот. Проще сразу повесить. Поэтому вознесите, кому нибудь хвалу за свое сегодняшнее везение и больше ни бежать, ни посягать на жизни моих солдат даже не думайте. В следующий раз так не повезет. Других предупреждений не будет.
   На какое-то время стало очень тихо. Окружающие просто смотрели на меня и молчали.
  

* * *

  
   Первая информация, что спокойно нам уйти не дадут, появилась после полудня. Ядро колонны догнал гонец из тылового охранения. Солдат был из "Черной розы", поэтому я поспешил за новостями к ее капитанам.
   -Нас преследуют?
   Адель ан Бекхарден, не проронив ни слова, кивнул.
   -Сильная конница, нагоняют быстро.
   -Что это они так? - Удивился я.
   -Тоже изумлены, - пожал плечами Адель, прекрасно поняв, что я имел ввиду. - Может, какого нибудь любимого брата жены барона вчера зарубили...
   - Или нас сочли более легкой добычей. - Сплюнул я.
   На душе скребли кошки. Ночные романтические мечты показывали мне волосатую задницу - если я хоть что нибудь понимал в людях, а альвы это одна из ветвей человечества как не крути, в догоняющих нас формированиях один мой несостоявшийся родственник обязательно присутствовал. Я на его месте наш конфликт обязательно бы до конца попытался довести.
   Тут впрочем, бабушка надвое сказала, и я без особых сомнений имел шансы угрохать тана Фальтигерна нисколько не меньшие, чем он меня. В чем собственно и присутствовала ловушка. После его смерти, а пришил бы я при встрече этого гондона с огромным удовольствием, ни о каких прочных отношениях с Айлин не могло идти и речи. Что бы там мне Лойх про что другое мне не рассказывал. Моя бывшая женщина любила свою родню и в ее желании делить постель с убийцей брата, я очень сильно сомневался. Тот возраст подростковых бунтов, благодаря давлению гормонов которого Джульетта Капулетти с Ромео Монтекки попали в тренд мировой драматургии, Айлин миновала довольно давно. С точки зрения холодного разума, уж чего-чего, а поддержку родственников ей настоящий момент терять ни в коем случае нельзя. С моей же стороны, играть с рыжим в поддавки будет куда более глупо, ибо он меня тогда без затей прикончит. Короче говоря, женщина мне встретилась хорошая, но быть с ней вместе нам теперь явно не судьба.
   -Что будем делать?
   Вопрос я адресовал Аскелю ан Бекхардену, который как очень опытный наемный солдат и капитан самой большой по численности роты был избран командиром нашего сводного отряда.
   -Смешной вопрос,- самодовольно хмыкнул тот. - Бить их будем.
   -Местность рядом не очень, - предупредил я. - Искать надо. Моя рота еще развернется, вам будет сложно.
   -Сдвоимся, - безразлично махнув рукой, оскалился тот.
   Моя ухмылка была уже несколько менее радостной. Вбросив здешним воякам идею боевых возов и действий с опорой на подвижные вагенбурги я, безусловно, не подрасчитал последствий.
  

* * *

  
   Как это не было печально, но подвижный вагенбург в этот раз не сыграл абсолютно. Согласно опознанных нами значков, преследовали наши роты две хоругви поместного ополчения - те самые, что пытались остановить под Кермартеном и сильно пострадали при этом, непонятно, толи хорошо вооруженная хоругвь, толи недавно набранная альвийская тагма и человек четыреста баронских хабилар. Последние своими стрелами наше тактическое ноу-хау и нейтрализовали.
   Наезжать на пехоту и повозки преследователи не торопились. Изображали, что готовы атаковать и проводили фальшивые атаки. В общем, висли на ногах, пока лучники делали основную работу. Хабилары спокойно строились у нас на пути и банально закидывали стрелами, прыгая на коней и отъезжая к очередному рубежу сразу же, как дистанция сокращалась до критической.
   Не сказал бы что данный номер был для противника сильно безопасен, Аскель ан Бекхарден, оценив опасность использованного врагом тактического приема попытался противопоставить ему контратаку собранных в кулак конных лохов "Черной Розы" и "Юдонских волков" и, конечно же, сумел добраться до строя хабилар, но атака все равно закончилась пшиком. Буквально сразу же вступило в бой прикрывавшее стрелков рыцарство и пусть замешкавшимся в ходе сшибки ополченцам в очередной раз досталось от нашей подоспевшей пехоты, самое большее через полчаса в нас опять полетели стрелы. И ладно бы они поражали одних только солдат, так страдали и лошади.
   В общем Аскель произвел надлежащую оценку потерь наших рейтар, пехоты и конского состава и пришел к выводу, что если ничего не изменится, до границы мы просто не дойдем. А если кто-то дойти и сумеет, то потерявших боеспособность счастливчиков за ней все равно вырежут и чтобы хозяин сильно не держал обиды, откупятся от него снятым с трупов хабаром. Далее, чтобы разрешить ситуацию ан Бекхарден пуганул хабилар еще одной контратакой и развернул роты в поле, к подходящему для организации обороны крупному дубовому колку.
   Самое обидное, что условно нейтральная территория была совсем рядом - наш отряд не дошел до нее примерно так километров двух. Если бы ее границу пересекли не лохмотья разгромленных подразделений, а сохранившие боеспособность роты, мы практически с 100 процентной вероятностью оказались бы там в безопасности.
   Впрочем, из-за этой временной неудачи никто не переживал. Данные несколько километров, нам было, как ни крути выгоднее пытаться одолеть ночью. Использовать свое весьма значимое превосходство в тяжелой кавалерии и стрелках в ночном бою врагу было бы куда сложнее, чем при свете дня.
  

* * *

  
   Как в принципе и следовало ожидать, вражеский Большой Босс прекрасно понял, что у нас на уме и принял вполне резонное решение безотлагательно окруженные роты зачистить.
   На рожон, однако, преследователи лезть не торопились. Деловитую суету по подготовке атаки наблюдать было, прямо скажем неприятно. Одни только получавшие с обозных повозок вязанки стрел хабилары обещали нам, что бой будет очень тяжелым.
   -Что видно? - Рыкнуло над ухом голосом Рендела ан Риафа.
   Я нехотя оторвался от бинокля, не пользоваться которым было глупо, а прятать уже поздно и взглянул в его сторону. Капитан, натянув на лицо вежливую мину, внимательно рассматривал столь чуждо выглядевший в окружающем нас средневековье артефакт. Оруженосец капитана, смазливый парнишка лет семнадцати с не соответствующим возрасту циничным взглядом интереса босса не разделял и разве что вежливо мне поклонился.
   -Ничего хорошего, фер Рендел. Конной атаки на нас явно не будет. Стрелы лучникам раздают.
   -Ожидаемо, - скорчил тот кислую рожу с алеющей на щеке свежей царапиной. Хабилары супостата в сегодняшнем бою уже успели его пометить.
   -Угу. В пеших порядках будут атаковать. И долго заставлять нас ждать они явно не собираются, - я равнодушно пожал плечами, перед тем как снова взглянуть в бинокль.
   -Благородные господа своих людей уже строят.
   -Позволишь взглянуть!? - Рендел, наконец-то озвучивший свой интерес к необычно выглядящему оптическому прибору, немного перебрал с безразличным тоном в голосе.
   Я хмуро покосился на него и во избежание появления в будущем лишних вопросов обрезал:
   -К сожалению, фер Рендел, мой ответ - нет.
   Изумленный оруженосец капитана "Юдонских волков" смотрел на меня как на самоубийцу. Ан Риаф разве что злобно сверкнул глазами, вежливо улыбнулся и ушел не прощаясь.
   -Зря. По-глупому врага только что нажил. - На месте Рендела уже стоял Боу Хоран.
   -Да что ты говоришь! - Покачал я головой пряча, наконец, бинокль. - Если быть честным, с этим человеком дружбы с самого начала не предполагалось.
   -Хорошо подумал?
   -Поверь на слово.
   -Смотри сам. - Не стал тот настаивать на своем мнении.
   Я по дружески приобнял мужика и понизил голос:
   -Спасибо за беспокойство, фенн Боудел. Но давать ему в руки бинокль было очень неосторожно. А так я его просто послал, понимаешь?
   Первый лейтенант "Вепрей" сразу не ответил.
   -Нам значит доверяешь?
   Сдается мне что во "внезапный излив души" сослуживцам этот прожженный тип в свое время не поверил. Что впрочем, тоже ожидалось. Чем умнее человек, тем меньше он верит словам и больше поступкам.
   -Значительно больше, чем кому другому, - насмешливо улыбнулся я, поймав взгляд Хорана. - У вас ведь нет оснований считать иначе?
   -Нет. Ты сам не забывай что не бессмертный, - совершенно по-стариковски вздохнул тот. И запоздало дрогнул, осознав двоякий смысл фразы.
   -Уж про это мне точно напоминать не надо, - моя усмешка стала куда как более тяжелой. - В этом мире бессмертных нет. Тут смертны и императоры, и даже боги.
  

* * *

   В другое время я бы умилился - вставшие в сотне метров от нас хабилары конечно не очень-то походили на артиллерийский дивизион, но на пулеметную роту тех времен, когда они в нашей армии еще существовали, смахивали даже слишком сильно. Такое же подразделение поддержки, "разминающее" врага в интересах решающей исход боя пехоты. Или кавалерии, тут не суть.
   Спешенные "людские" хоругви сближались быстрым шагом, прикрывались щитами, отлично держали строй и давали лучникам возможность откидать по нам как можно больше стрел. Учитывая что большинство хабилар кидало стрелы на опушку навесом, а кроны деревьев защищали солдат гораздо хуже чем бы того хотелось, потери на направлении главного удара врага стали не то чтобы велики но довольно заметны, а что касается наших лучников и арбалетчиков, то им проредить наступающих как таковых не удалось вообще. Дождь стрел разогнал все живое по укрытиям. В общем единственным приятным моментом подобной завязки боя стало направление атаки не на участок "Вепрей", а "Юдонских волков" - нашего соседа справа. Что конечно не успокаивало, ядро альвийской хоругви конно и оружно стояло за спиной своих спешившихся коллег в готовности в любой момент поддержать атаку, а кружащие вокруг рощи заставы не обещали лёгкой возможности спастись бегством.
   Когда дистанция до опушки сократилась до минимальной и сверху перестали лететь стрелы, атакующие хоругви мгновенно же перешли на бег, в то время как хабилары банально побросали луки и рванули следом. Если не успех боя то уровень потерь в нем решались именно в этот момент и зависели он в первую очередь от того, сумеют ополченцы прорвать оборону юдонцев этим натиском.
   И у них это получилось.
   Не могу сказать, что прорыв удался именно благодаря поддержке стрелков, но определенное влияние заминка с реорганизацией обороны "Волков", безусловно оказала. А атакующему рыцарству много собственно было и не нужно.
   В условиях, когда наемная пехота не может реализовать преимущества плотного построения и взаимной поддержки, по уровню своей боеспособности любой благородный рыцарь этого мира всегда будет выше среднего наемника наголову, не посвященный в рыцари оруженосец окажется немногим чем господин хуже, а средний кнехт из рыцарского "копья" как минимум ничем среднему мерсенарию не уступит. Также как впрочем, и любой из допущенных до боя пажей. У юдонцев собственно даже преимущества в длине оружия никакого не было - среди атакующих ополченцев дурачья способного кинуться с метровым мечом на трехметровую алебарду нашлось немного. Практически все наблюдаемые мной воины шли в атаку если не с загодя подготовленными легкими пехотными копьями, то с укороченными прямо по месту рыцарскими лансами. Короче говоря, тому, что оборона "Волков" посыпалась сразу же, я не удивился.
   Однако к этому мы были готовы. Из-за рядом стоящего дуба вылетел посыльный - один из пажей Аделя ан Бекхардена, вечно хмурый пятнадцатилетний подросток с рваным шрамом во всю щеку, от уголка рта до самой мочки уха.
   -Фер Аскель велел вам передать, фер Вран, чтобы вы к "Волкам" без приказа на помощь не шли и были готовы прикрыть сражающиеся роты со спины.
   -Принято, - кивнул я.
   Аскель ан Бекхарден надеялся успешно закрыть прорыв имеющимися в его распоряжении резервами, благо превосходства в численности у врага не было, а значит охватить нас с флангов, ему было сложно. Если конечно мы сами ошибки не совершим.
   Ошибки у нас не случилось, хоругви первого эшелона и поддержавшие их в рукопашной хабилары все же увязли и когда появились признаки неустойчивого равновесия, вражеский полководец ввел в бой альвов.
   Об Эпаминонде в Хейене вероятнее всего никто никогда не слышал, но это было неважно. Тут и своих специалистов в данной сфере хватало. Ну а моим "Вепрям", из которых в бою до этого участвовали только стрелки, пришлось иметь дело с несколькими сотнями остроухих воителей, твердо вознамерившимися нас растоптать и, развивая этот успех решить исход сражения.
   -Нейл! Дуй к феру Аскелю, альвы атакуют через нашу роту. В одиночку их не удержим, срочно нужна помощь.
   -Да, фер Вран! Нахожу фера Аскеля ан Бекхардена, говорю что альвы атакуют через нашу роту, в одиночку мы не удержим, нужна помощь. - Без лишних напоминаний выдал квитанцию выдрессированный уже парнишка.
   -Вперед!
   Парень убежал. Альвы уже спешивались прямо передо мной. Некоторый шанс нам давали стрелки и расставленные вдоль опушки повозки, на которые мы в обороне привычно опирались. Лошадей не было, их увели вглубь рощицы буквально сразу же. Раненых и наиболее ценное имущество складировали там же.
   Не обращая никакого внимания на стрелы, вал спешившихся остроухих захлестнул линию обороны "Вепрей" и все вокруг взорвалась криками и лязгом железа. Пощады никем не ожидалось, бессмертные альвы слишком высоко оценивали стоимость своих жизней, чтобы после боя не попрактиковаться в моральном прессинге смертных. Проигрывать им сражения не рекомендовалось даже в более удачных обстоятельствах. Им самим по мере наличия яиц и возможностей платили той же монетой.
   Я оказался вовлечен в рукопашную гораздо раньше чем бы мне того хотелось. С ходу прорвавшаяся внутрь периметра группа вознамерилась расширить участок прорыва, атаковав "экипаж" ближайшей повозки и мне ничего не оставалось делать, нежели встать у них на пути, пока знаменщики контратакой перекрывали саму брешь. Резервное капральство было связано точно таким же прорывом неподалеку, а перераспределить людей не хватало времени.
   Атакованный мной тан, высокий мужчина в усиленной стальными пластинами кольчуге и в глухом шлеме с гребнем удачно принял удар цвайхандера на щит и посчитал хорошей идеей рубануть меня наконечником копья по голени. Удар я едва заметил, гораздо большей опасностью была попытка одного из его кнехтов зайти за спину.
   Прыжок вперед, мощный толчок плечом в щит, перешедший в шаг в сторону с размашистым горизонтальным ударом назад. Воин неосторожно принял его на ребро щита, погасив тем самым инерцию двуручника. Далее последовала автоматическая попытка достать меня точно таким же как у господина коротким копьем и совершенно для него неожиданный удар меча по шлему из левой верхней четверти. А вот удар тана уже пришлось принимать на гарду, причем я чуть было не остался без пальцев.
   Разворот, клинок как будто бы сам по себе скользнувший по кольчужному вороту, испуганно шарахнувшийся назад альв и еще один удар назад, только в этот раз ниже. Хрустнуло и ещё один попытавшийся ударить меня в спину кнехт, подавился истошным воплем.
   Очередной разворот назад с одновременным смещением в сторону, два удара навстречу друг другу - и везучий альв рушится, как будто его сшибли оглоблей.
   Последнего из кнехтов, которому для того чтобы прибить моего оруженосца не хватало одной только силы пробить кольчугу, я отжал к дубу и, обманув финтом в голову, разбил ему колено ударом под щит. Далее Гленни уже было нетрудно его прикончить. Он же добил и остальных раненых. Тан, потерявший сознание после удара по шлему видимо даже не почувствовал укола под шлем. Просьбы о пощаде от двух других кнехтов, которые если судить по голосам и рожам были людьми, моего внимания не привлекли. В этот острый момент у нас не было ни людей, ни времени, чтобы заниматься пленными. Попав в подобную ситуацию для раненых самым умным ходом было бы притворяться убитыми и до окончания схватки не привлекать к себе внимания. Если конечно получится. В этом случае кто бы ни победил, шансы выжить росли бы лавинообразно.
   Впечатлить остроухих и их наймитов брутальной резней одного против четверых с расправой над ранеными в довесок у меня определенно получилось. Для полноты эмоций я даже специально им впечатлений добавил, нахально показав средний палец в забрызганной свежей кровью перчатке в ответ на истеричные обещания содрать шкуру и повытягивать из освежеванной туши каждую жилку.
   -Вы действительно считаете, что я после таких угроз вас жалеть буду?
   Альвы взвыли и с новыми силами полезли вперед.

* * *

   -Ну, ты и зверюга, фер Вран. - Прокряхтел Адель ан Бекхарден, присаживаясь рядом со мной. - Не зря "Белая Дама" выбрала.
   Я разве что только вздохнул. Сил не было, за последние несколько часов, я выложился до донышка. В этот раз спасительное бешенство не пришло - упасть в раскрашенное яростью и потоками крови забытье не давала ответственность перед людьми. Я всё-таки был не бойцом, а командиром. Как этого не хотелось, я даже в схватки по возможности не лез, разделывая сначала своим ломом, а потом и прочими попавшими под руки острыми предметами исключительно тех храбрецов и идиотов которые сами рвались меня прикончить. И надо полагать действовал при этом достаточно внушительным для придирчивого взгляда образом, коли в ходе решившей исход сражения контратаки враги начали по возможности меня избегать. Причем ладно бы простые кнехты, так и благородные воители тоже, включая в них богато вооруженных альвийских танов. И вот теперь выяснилось, что я не только супостата своими умениями впечатлил.
   -Все думаешь, что я Хеле служу?
   -Кхе-хе-хе, - захихикал тот, - ты, сколько душ к ней сегодня переправил?
   -Немало. - Признал я справедливость его веселья. - Но все-таки?
   -Твои опасения напрасны, фер Ворон Гарма, - ладонь мертвецки серьезного Аделя хлопнула меня по наручу - ни для кого не секрет, что молитвы "Госпоже Мертвых" обращают не одни только безумные убийцы, но и великое множество достойных благородных господ. Вон среди судейских много кто "Справедливейшей" служит.
   -Везет мне на образованных людей. - Устало хмыкнул я, искренне пожалев, что когда-то сумничал, меняя себе псевдоним. Со старым, которым пользовался на безвременно затонувшей бригантине, жить было бы определенно проще.
   -Кто-то успел проникнуть в тайну твоего имени? - Удивился Адель.
   -Угу. Женщина одна.
   -А-а..., - ан Бекхарден догадался о ком идет речь и утвердительно кивнул. - Поэтому тебя убить попытались?
   Я удивленно поднял бровь. Тот успокаивающе развел руками:
   -Если конечно не секрет.
   -Не секрет. Не знаю, почему он напал. Спросить было не с руки.
   -Понял тебя, - задумался тот, - впрочем, альв и силу твоей покровительницы мог почуять.
   -Ты лучше мне скажи, кто это у вас в роте такой начитанный, - решил я осторожно перехватить инициативу в разговоре. Еще пару дней назад братья ан Бекхардены определенно не задумывались об озвученном варианте расшифровки моих установочных данных.
   -Есть у нас один рейтар из Каллеройских студиозусов. Птицей к ан Раггеру прилетел, как твое имя услышал, - не стал темнить ухмыляющийся ан Бекхарден.
   -Никогда образованщину не любил. Один только вред от этих засранцев.
   -Как я с тобой согласен! - Согласно закивал Адель, ещё раз усмехаясь.
   -Что у тебя с братишкой? - Решил я окончательно увести разговор в сторону.
   -Скверно. Нога, грудь и голова разбита.
   -Плохо. Если будет становиться худо, дай знать. Есть у меня кое-какие полезные лекарства в заначке. Поделюсь. Может быть, и помогут.
   Блестяще выигравший сражение Аскель ан Бекхарден под конец битвы излишне увлекся и в ходе преследования находившихся на грани беспорядочного бегства альвов попал под конную контратаку. Блокирующая рощу сотня альвов прикрыла отход товарищей. Спасти имеющимися в аптечке антибиотиками жизнь этому, несомненно, очень полезному человеку было совсем не лишним. Братья ан Бекхардены для поддержания с ними близких, взаимовыгодных и по возможности даже дружеских отношений выглядели довольно перспективно. В принципе и Рендел тоже, но в отличие от братьев он мне не приглянулся как человек. Подавал очень серьезные подозрения, что при всем своем внешнем блеске и лоске, внутри этот тип был избыточно грязноват даже для нашей насквозь пропитанной дерьмом и кровью профессии. Это как профессионал он был хорош, да и трусом тоже не был, заполучив в сегодняшнем бою ранение в правую руку. Синяками обошлись только мы с Аделем.
   -Обязательно, - с благодарностью склонил голову сидевший рядом со мной наемник.
   -Может быть, хотите вина, фер Вран? - В очередной раз не получивший ни единой царапины Нейл Даннер держал на руках поднос с парой кружек, тарелкой с наворованными где-то яблоками и приличных размеров бутылью с красным вином из захваченных в Дресе запасов. Я поощрительно кивнул, парень оказался достаточно сообразителен для правильной сервировки.
   -Не хотите ли ополоснуться, мой господин? - Прихрамывающий после боя слуга и оруженосец Йон Гленни появился вслед за пажом с куском мыла и полным мехом воды в руках.
   -Умыться и немного хорошего вина нам с тобой фер Адель, сейчас точно не помешают, - кивнул я на поднос. - Дела можно ненадолго отложить, до темноты нам времени хватит.
   -Не откажусь, - с силой провел ладонями по лицу ан Бекхарден.
   Вот и замечательно. Братья люди конечно сложные, но даже самый длинный путь всегда начинается с одного шага.
  

* * *

  
   Несмотря на то, что проигравшее сражение поместное ополчение "исчезло за горизонтом" давать врагу возможность реванша мы не собирались, переход границы по прежнему планировался на ночь. В конце-концов не обобрать трупы на оставшемся за нами поле сражения было бы грешно.
   Несмотря на тяжелые потери, хотя может быть благодаря ним, добыча оказалась очень богатой. Невезучие "людские" хоругви и так-то несшие на себе основную тяжесть боя еще и оказались на острие решившего исход сражения контрудара, так что были разнесены вдребезги. Вырезали их трети на две, не меньше. Пленных не было - Аскель, прежде чем протрубить атаку запретил брать в плен кого бы то ни было под страхом смерти, и признавшие его главенство капитаны без колебаний продублировали приказ. Не подчиниться никто не рискнул.
   По итогам этого "маленького победоносного похода" в выставивших разгромленные хоругви марках скоро должно было пролиться немало слез. И на какое-то время стать немного спокойнее заодно - оспаривать у законных наследников семейное имущество, травить, убивать, предавать и подставлять родственников в настоящий момент там стало принципиально некому. Не сказал бы, что проявленное обхаживаемыми мной Аскелем и Аделем ан Бекхарденами благородство, когда они, не желая спорить, кто родился на пять минут раньше оставили права на лён младшему брату, среди благородных семейств было чем-то исключительным, но говнище обычно куда более бросается в глаза. Да и выживать подлецам как правило куда проще. По сути единственное, что их тут ограничивает - постоянные конфликты и ведущаяся столетиями межродовая вражда. При таком нависающем над головой топоре, даже совершенно не знающие моральных тормозов люди как-никак, но немного подумают, стоит ли лишний раз уменьшать поголовье родни. Пусть даже стоящей между тобой и нужным тебе креслом.
   Альвы тоже пострадали не слабо, но отделались гораздо легче чем нам бы того хотелось. Несмотря на то, что альвийское формирование было точно такой-же ополченческой хоругвью, а не тагмой профессиональных солдат, - что состоящие в ней бессмертные таны, что их смертные кнехты продемонстрировали сравнительно с людьми не в пример лучшую боеспособность. И дело было не столько даже в боевых навыках, сколько в уровне взаимодействия и дисциплины. В отличие от "людских" хоругвей остроухих мы так и не сумели обратить в бегство. Пусть и весьма быстро, но отступали они без паники и даже спиной вперед. Причем к чести пронизанных гордостью и чувством расового превосходства альвийских танов, я не заметил, чтобы кто-то равнодушно бросал нам своих кнехтов на мясо. Даже совсем напротив, благодаря добровольно прикрывшему господина своим телом недобитому кнехту один из таких сунувшихся под мой двуручник остроухих расистов сумел прожить на целых три взмаха цвайхандера дольше.
   В роте после боя дела обстояли не лучшим образом. Ставший уже моим приятелем первый лейтенант "Вепрей Бир-Эйдина" Боудел Хоран пропустил в грудь копейный удар и боролся за свою жизнь. Ротный фельдфебель - Ларт Эйдер, которому долбанули мечом по шлему, подрубили бедро и дважды пырнули в спину в довесок, весь перевязанный лежал рядом с ним. Оказалась убита или тяжело ранена половина капралов, знаменную группу прорвавшиеся к ней альвы вообще вырубили целиком - нашли живым только одного профос-знаменосца из четверых. Попутно досталось ротным "музыкантам", раненым, охранявшим их нестроевым и даже пленным, парочку которых нападавшие по запарке зарубили, с ходу не разобравшись, кто попал в руки.
   Жизнь Лойха ан Феллема, к слову сказать, спасли именно нестроевые. Скооперировавшегося слуги к всеобщему удивлению показали себя не хуже полноценных солдат, заняв круговую оборону и продержавшись до подхода помощи.
   В итоге из "верхнего эшелона власти" роты носиться по роще и отдавать людям приказы после боя имели возможность только два человека - я и квартирмейстер. Который, нахватавшись за годы службы знаний по военно-полевой медицине, на самом деле был вне игры - оказывал многочисленным раненым медицинскую помощь, вместе с имеющими полставки санинструкторов плотником и кузнецом. Причем кузнец сам был ранен. И ладно еще, что периодически выплевывающий в кашле легкие Лойх взял на себя лагерь.
   Тем ни менее, все это в одну прекрасную минуту закончилось и я, наконец-то упав на огромную груду наваленного в моей повозке барахла устало закрыл глаза, не обращая никакого внимания на пропитывающий все вокруг дух дерьма и крови. К маршу все было подготовлено, даже кони в повозки - и те запряжены. Теперь я имел полное право спокойно отдохнуть.
   Портили усталую негу израсходовавшего за день почти все силы человека одни только тяжелые мысли. После нескольких подряд эпизодов по-настоящему жесткой резни, в центре которых я побывал, на передний план волей-неволей вылезал вопрос - зачем мне это надо и не стоит ли поискать более безопасную профессию.
  

Глава III

  
   Как собственно всеми и ожидалось, никакой попытки реванша в ходе ночного марша не последовало. В принципе, то, что последний из супостатских дозоров исчез из поля зрения наших наблюдателей самое меньшее часа за два до темноты, на самом деле никакого значения не имело - чтобы играть с погаными в трех богатырей, совсем не обязательно иметь под собой лошадь. В данном случае для определения фактора риска имело смысл оценивать исключительно уровень потерь разгромленных нами хоругвей. Какими бы инвалидами не были мы сами, враги пострадали куда серьезнее и предполагать, что какой-то отмороженный тан всё-таки может собрать отряд мстителей пощипать в ночи зазевавшихся, наверное, мог только я один. Да и то мысленно.
   Убивать наработанный в боях авторитет озвучиванием идиотских с точки зрения окружающих предположений было, как ни крути глупо, меры предосторожности можно принять и без этого. Владельцы боевых коней любят галоп в ночи не больше чем танки атаки по болотам, причем шансы утонуть у экипажей последних я бы оценил заметно меньшими, чем для всадника упасть и свернуть шею. Почему мы собственно так легко людей покойного мужа Айлин при нападении на пункт временной дислокации "Вепрей" и вырезали. Рыцарь, несущийся на пехоту на скорости примерно так тридцать-сорок километров в час и рыцарь, пытающийся ее потоптать на трех-пяти, а то и вообще гарцуя на месте, это радикально разные рыцари. Даже с учетом того, что за размерами и соответственно массой аналогов дестриэ в Аэроне не гнались, используя селекцию и биотехнологии для создания аналогов боевых пород лошадей скорее арабского, чем европейского типа, более чем половина тонны массы коня и еще до ста пятидесяти килограмм во всаднике, седле и доспехах даже на двадцати километрах были ну очень неприятны для среднего пехотинца. Хотя бы из-за одной инерции. Как говориться изведал и подтвердил все эти теоретизирования на себе.
   В общем, так как уходили мы полями, поставить повозки в две линии, а солдатню между ними было несложно. Боеспособного люда в роте в очередной раз осталось с гулькин нос. Если бы не тот самый прорыв альвов, мы с Лойхом сейчас, наверное, и не знали бы, куда нам подевать свежепоявившихся раненых. Даже с учетом того, что в ходе боя у нас не была убита ни одна лошадь, ибо атакующие самоуверенно берегли будущую добычу, имуществом, трофеями и не могущими нормально передвигаться бойцами был забит чуть ли не каждый сантиметр. Сам я, как и положено отцу командиру, шел впереди роты на своих двоих. Что основной причиной подобной близости к личному составу стало желание поберечь моего "Барона" получившего случайной стрелой легкое ранение в спину, людям говорить не стоило. Не во всем в жизни нужна откровенность.
   -К землям старого ан Варена или к Левентам роту ведете, капитан?
   Я лениво окинул взглядом пристроившегося солдата. Если меня не подводил мой склероз, толи капрала, толи одного из бывших дупликариев "Кельмской рыси". Озвученного на присяге имени я не запомнил, но в бою на себя мое внимание у него пару раз обратить получилось. Парень, на мой взгляд, слишком умело для рядового наемника обращался с весьма недешевым "профессиональным" колюще-рубящим копьем. При наличии такого желания "родное" оружие нанявшимся к "Вепрям" пленным я разрешил сохранить.
   -Я не капитан. Я исполняю его обязанности. Настоящего капитана этой роты ты знаешь.
   -Виноват, Ваша Милость! - Спокойно кивнул тот.
   -А виновных обычно бьют. Чего хотел, солдат?
   -Я жил в этих местах, фер Вран. О чем, - парень замялся, не зная, что правильно будет сказать, - и говорю. Если будет нужно что-то разнюхать, располагайте мною, Ваша Милость.
   Ну, ни хрена себе! Да у нас появился доброволец!
   -Подозрительный какой-то энтузиазм, - засомневался я, краем глаза отслеживая реакцию собеседника. Насколько конечно позволяла темнота. Нейл Даннер хихикнул за спиной.
   -Если служить, то служить надо хорошо. - Позволил себе поднять уголки губ в холодной усмешке солдатик, прекрасно меня поняв. - Вам и роте в эти дни непросто.
   -Сделаем так. В лицо я тебя запомнил, в бою тоже не пропустил, а вот как зовут, в памяти не отложилось. Прежде чем вести о чем либо разговор, давай ты сначала представишься.
   -Ролан Хёук меня зовут, фер Вран. Капрал в "Кельмской рыси", а теперь, стало быть, дупликарий у вас.
   -Странно, я было подумал, что у тебя перед фамилией приставка есть. Из купцов что-ли? - Закинул я парню пробный шар, внимательно его рассматривая. Невысокого роста, основательный такой, несуетливый парень около двадцати пяти лет с безэмоциональной речью и что запало мне в память на присяге холодными как замерзшее болото темными глазами. До поднимающего из генетической памяти воспоминания об аллозаврах взгляда "Михалыча" - моего в некотором роде приятеля по Монтелигере старшего прапорщика Блохина ему, конечно же, было далеко, но тот в конце-концов этому молодому человеку в отцы годится. Какие его годы.
   -Увы, фер Вран, - немного подумав, что лучше ответить, все-таки решил понять, что меня в действительности интересует солдат, - я бастард. Меня признали как Хёука, а не ан Майнекена.
   -Причина?
   -Отец женился на благородной и трое, стало быть, моих братьев у них народились.
   -Неблагородный унаследовал фьеф? - Удивился я.
   -Отец тогда служил в легионе центурионом, - отрицательно покачал тот головой.
   -Тогда понятно, - кивнул я. - Императорский лен он выходит позже получил и ты в родовом гнезде оказался лишним?
   Парень кивнул.
   -Так и есть, Ваша Милость.
   -Отец так и вышел центурионом или выше дослужился?
   -Центурион. Двадцать шесть лет службы.
   -И вырос ты, я так понимаю при лагере? - Предположения кем была мать собеседника прямо напрашивались, но озвучивать их было совсем лишним. Проститутка и в этом мире не самая почтенная профессия, а "сын шлюхи" точно такое же оскорбление, как и на Земле.
   - Так и есть, Ваша Милость.
   -И вот теперь ты вернулся в почти, что родные места. Тогда возникает вопрос - для чего предлагаешь роте свои услуги? Надеешься чем-то меня прельстить, чтобы "Вепри" с фьефом твоего отца свели знакомство?
   В Империи с социальными отношениями было конечно жестко, но парень вызывать к себе симпатию стремительно переставал. Папаша-центурион его как минимум воспитал, да и оружием Ролан владел отменно. А это очень много времени на стоящие немалых денег тренировки, как ни крути.
   -Вы неправильно меня поняли, фер Вран. - С достоинством покачал головой солдат, нервно стукнув подтоком копья в землю. - Вот это копье подарок отца. Меж нас нет ненависти. Не держу зла ни на отца, ни на братьев, ни даже к их матери. Мои братья были рождены в браке, а я сын лагерной шлюхи, которому не дали сдохнуть в канаве. Благодарю отца и за это.
   -Вот как? - Довольно кивнул я. - Тогда вопрос закрыт. Если с отцом у вас все прекрасно, в принципе можем и навестить. Времени будет достаточно. Если он мне приглянется и найдем общий язык, даже встать на постой у него можно будет. Чтобы ан Сагану через границу глаза не мозолить. Фьеф, я надеюсь неподалеку?
   -Пару часов езды.
   -Это хорошо. - Довольно кивнул я. - Однако можно отложить на потом. Сейчас назревает другой вопрос, кто такой "старый ан Варен", что ты о нем знаешь и почему так легко касательно него фамильярничаешь?
   Было видно, что парень к вопросу подготовился заранее:
   -Отставной трибун фрументоров Второго Дантримского, фер Вран. Я ведь при этом легионе вырос. Оттуда старика знаю.
   Опа-на!
   -Фрументоры это же разведывательная служба в войсках?
   -Не только, - отрицательно покачал головой Ролан, - они как Тайная Стража у Императора. Только у Его Императорского Высочества кронпринца Рейвена при легионах.
   Военная разведка и контрразведка в одном флаконе, понятно. Этот нюанс в учебном центре я немного упустил. Увлекся мыслями о подозрительном сходстве терминологии с римскими фрументариями, наверное. Опцион здешних легионов, без особых сомнений именно римский термин и совершенно неважно, что в Аэроне его значение трансформировалось в десятника, при изначальном "заместителе командира взвода" римской центурии. В конце-концов здешняя центурия это аналог не её, а манипулы. В ней минимум сто двадцать харь, а не от тридцати до восьмидесяти как в Риме.
   -И как долго старичок в легионе трибуном пробыл?
   -За лет пять, Ваша Милость, скажу, дольше не помню. Я еще мал тогда был.
   -И как они с твоим стариком императорские фьефы рядом получили? Дружат наверное?
   Парень пожал плечами:
   -Так тех, кто с легионов в отставку выходит в провинциях всегда рядом селят. - Тут дупликарий задумался и уточнил. - Если сами другого не захотят. С родителем моим фер Редвин никогда не враждовал. Хотя близкими их отношения не назвать.
   -Интересно, - задумался я. - А старых легионеров, кто захотел во внутренних провинциях осесть, ваши отставники с собой не натащили?
   - Так и есть, Ваша Милость. - Подтвердил предположение Хёук. - Одному на свои земли приходить глупость. Одиночку каждый обидеть сможет.
   -А у владельца поместья мало того что под рукой оказываются старые солдаты способные сделать из деревенской посохи войско, так эти солдаты еще и при деньгах, которые в арендованную землю вкладывают.
   - Так и есть, фер Вран. Только не солдаты, а легионеры. - Поправил меня по терминологии боец.
   -Да ты что-о-о? - Немного играя перед публикой, удивился я. Подслушивающие наш разговор солдатики загоготали.
   Ляпнувший лишнего парень немного занервничал, но извиняться или как-то по-другому лихорадочно править ситуацию не поторопился, явно опасаясь сморозить еще какую нибудь глупость. Я немного подержал его в подвешенном состоянии и поспешил опередить вопросом, когда он на глупость таки решился:
   -Рассказывай про фера Редвина. Все что о нем знаешь и там и здесь. Вплоть до грязных слушков.
   -А прямо сейчас вам удобно будет? - С намеком огляделся по сторонам Ролан, показывая, сколько вокруг нас шевелит ногами совершенно лишних ушей.
   -Опрашивать тебя надо было вчера. - Усмехнулся я. - Но в сторонку мы конечно отойдем. А кое-кто из хихикающих за спиной молодых людей в это время внимательно проследит, чтобы никто нас не подслушивал.
  

* * *

   Если быть честным, особой пользы от инсайдов Хёука я не увидел. Что болтающийся в легионном лагере внебрачный сын одного из центурионов, что его папаша в принципе не могли владеть особо значимой информацией касательно офицерского состава "особистов" соединения, что тут можно говорить об их начальнике. Это значило что даже составленный по словам парня психологический портрет нашего будущего знакомого был по определению малодостоверен. Информация к сведению, не более. "Шельма", хороший человек" или тот же "подонок" это не характеристика. Тем более что ушел Ролан в "свободное плавание" более семи лет назад и хотя пару раз в год обменивался с отцом письмами, текущей обстановкой в окрестностях его земель конечно же не владел.
   Последнее он с рассветом подтвердил и сам, попавшись мне на глаза как раз в тот момент, когда с удивлением лупился на каменные стены самого настоящего замка, примерно в километре от которого мы встали на стоянку. Из расположенного тут крошечного колка истекал ручеек, так что гражданская власть предусмотрительно убрала нас подальше от местного населения. На границе нас понятно никто не встречал, владетеля фьефа и замка Варен беспокоить посреди ночи, тоже было бы невежливо, а вот поднять на ноги кряжистого деревенского старосту, дабы он указал нам местечко, где есть вода и роты ничего ценного не потопчут, было в самый раз. В конце-концов подобного рода форс-мажоры по размещению на постой всякого рода вооруженной сволочи были его работой. Причем он нашего появления даже ожидал, также как впрочем, и замковая стража, которая не только металась по стенам с факелами, но и отправила разведгруппу нас отслеживать. Лазутчики охранением были быстро обнаружены, но по понятным причинам никаких мер к ним принято не было.
   Сложенный из явно добываемого где-то поблизости дикого камня и окруженный не демонтированным палисадом трехбашенный замок большим не был и выглядел как-то бюджетно - стены меж башен метров по сорок, крупный четырехугольный донжон с полощущимся на ветру стягом и две башни поменьше. Однако, чтобы рядовой рыцарь из армейских отставников смог его построить всего лишь за семь лет владения поместьем, он должен был иметь как недюжинную деловую хватку, так и весьма приличный запас кэша в загашнике. Я, конечно, недостаточно хорошо представлял порядок цен, но если прикинуть одни только объемы доставки камня и играющей роль цемента извести, со своих арендаторов за все эти годы он и половины слупить не мог.
   - А скажи-ка мне, фенн Ролан. В этих местах крестьян много жило когда ваши отставники во владения повступали?
   - Не слишком. Его Императорское Величество дарует своих верных слуг землями, дабы они всячески преумножали даруемые ими блага, Ваша Милость. - Дипломатично ответил тот.
   На нечеткость ответа отец-командир гневаться не стал.
   -Короче говоря, наш Бо... Отец-Император, да будет его правление вечным, своим верным слугам поместья на бросовых землях раздает. Чтобы как поднимут капитализацию, государству было чего слупить.
   А... - Слова капитализация Хеук конечно-же не знал, но что я имел в виду, все-таки сообразил. - Да, так и есть, Ваша Милость. Выморочный фьеф сильно непросто с легиона получить.
   -Ну, это и без слов понятно. Таких вкусняшек и для своих мало.
   В принципе я бы так тоже земли в империи осваивал. Нарезал свежеиспеченным дворянам во владения куски леса и болот вперемежку с поросшими бурьяном пустырями, освободил бы на пять-десять лет от налогов (не личных податей, ни в коем случае - это же благородные люди), повесил над головой угрозу от могущих заскочить на огонек соседей и спокойно ждал, как они будут крутиться. Причем тех владетелей, кто в процессе подъема экономики поместья подохнет будет совершенно не жалко - выморочный фьеф в любом случае вырастет в цене. Исходя из последнего, я бы предположил, что остаться без денег для новоиспеченного дворянина тут все равно, что подохнуть. Он такой никому не нужен. Прямая присяга императору означает, что присоединить лён покойного имперского рыцаря к землям убившего его аристократа так просто не получится,- полные права владения землей остаются у императора, рыцарю, точнее вновь образованному благородному роду поместье дано всего лишь в наследственное пользование, так что возможности соседей прибрать его к рукам серьезно ограничивают законы. Как собственно для прямого вассала и положено. Однако, если я правильно понимаю жизнь, закон никак не защищает покойников и на вторичной раздаче таких уже частично освоенных выморочных поместий сидя на нужном месте можно озолотиться.
   Тут оставалось только хмыкнуть и сделать в памяти отметку поинтересоваться, можно ли благородному рыцарю банально купить у государства если не права на имперский лён, то отошедшее в казну поместье пресекшегося рода. С фьефами старых, разросшихся благородных фамилий такое, конечно, не прокатит, в младших родовых линиях по любому найдется наследник, а в тех редких случаях, когда его нет, деньги сами по себе не помогут, однако после покойных свежеиспеченных дворян, не обросших еще благородными родственниками вполне можно и найти выгодные варианты.
   -Совсем забыл вчера тебя спросить. - Вернулся я мыслями к крепости, пытаясь поднять в памяти, озвучивались ли нам в ходе обучения среднестатистические размеры феода благородного господина в Аэроне. - Поместья-то легионным отставникам одинаковые дают?
   -Нет, фер Вран, - растянул губы в вежливой улыбке дупликарий. - Фер Редвин трибун, его много землей наделили. Больше чем у моего старика. Хоть он по ней тоже не бедствует. Кто меньше него прослужил, у тех и земли меньше будет.
   -И это правильно, - одобрил я. - Вот что значит продуманная государственная политика! Но ты мне в цифрах размеры назови.
   Парень задумался, снова дав время оценить этого лезущего ко мне без мыла в задницу солдата. Как бы молодой человек не старался показать себя полезным, что-то в Ролане Хёуке настораживало. И сильно. Даже без учета его крокодильего взгляда, который так неуклюже пытался прятать.
   -За родителя скажу, что немного менее восьмиста моргов. Это...
   -Я представляю сколько, - оборвал я его, махнув рукой, чтобы продолжал. Аэронский морг грубо можно было приравнять к 0,6 гектара, он представлял собой примерную площадь земли, вспахиваемую пахарем за день. Папаша собеседника владел поместьем площадью около пяти квадратных километров.
   -Феру Редвину земли нарезали, наверное, вдвое.
   Ладно, пусть будет десять. Богатенький будет буратино по местным меркам, когда поместье окончательно освоит. Сравнительно быстро должен вложения в безопасность вернуть. Если конечно рабочих рук будет достаточно. Я перевел взгляд на призамковую деревеньку и лениво прикинул количество дворов. Располагалась она на склоне холма, это было нетрудно.
   -В деревне три десятка семей. А хутора где-то не прячутся?
   Хёук покачал головой:
   -Не подскажу. Не знаю, фер Вран, не знаю. В этих местах опасно. Пуща неподалеку, жить на хуторе это одно что фратрию к себе пригласить.
   Я почесал щёку и обратил взгляд на северо-запад к хорошо наблюдаемой в том направлении сплошной полосе лесного массива.
   -А лес чей?
   -Государевы земли, - пожал плечами тот.
   Озвучивать что государственное, или в данном случае императорское значит ничье, я не стал. Как впрочем, и задавать идиотские вопросы, промышляет ли в этом лесу честной народ вместе с благородными господами. Может быть, их, конечно, там кто-то и гоняет, но я бы не усердствовал. Люди - это что овечки на английских пастбищах во времена огораживания. Дай им волю, все под ногами если не сожрут, то вытопчут и ни травинки не оставят. Даже с учетом весьма мягкой в этих местах зимы, дров на замковых постояльцев и деревеньку на три десятка дворов требуется немало. Это даже не считая того что лишняя биомасса с фьефа пойдет не только на отопление с приготовлением пищи, но и на расчистку земли - тракторов тут не придумали, корчевать пни проблемно, так что выжигать их самый простой выход. Итогом полного освоения поместья неизбежно станет использование находящихся по соседству "ничейных" биоресурсов, читай та же расчистка земли ... под еще один будущий фьеф имперского рыцаря. Очень сомневаюсь, что среднестатистический пожилой отставник будучи в здравом уме согласится получить пять квадратных километров тайги и буреломов, где хлеба разве что на паре-тройке полян посеять можно. А так, несколько лет - и на незаконных вырубках появляется еще один сосед, который селит тут еще несколько десятков семей, каждой из которых тоже каждый день нужны дрова. С пригодной к обработке землей в Аэронской Империи в конце-концов дела обстоят похуже чем в средневековой Европе, тут до использования в металлургии каменного угля додумались многие сотни лет тому назад, что как позволило избежать повсеместного сведения лесов на древесный уголь, так и осложнило освоение новых пажитей.
   Но это все лирика и догадки, не имеющие в настоящий момент никакого значения. Сейчас нам нужно было обустроить временный лагерь, как следует укрепить его, чтобы не спровоцировать обиженного поражением соседа на внезапный налет и уважить владельца фьефа, договорившись с ним о постое и размещении раненых. Помешать нам расположиться на своих землях фер Редвин ан Варен, конечно-же не мог, но чтобы не наживать врага правила приличия требовали у хозяина отметится. Благо настаивать покинуть земли с его стороны было глупо - у рот было много денег и весьма ликвидных в провинциальном поместье трофеев, могущих здорово оживить развивающуюся экономику. Свалить в туман и не мозолить ан Сагану глаза больше требовалось нам самим, однако когда я в свое время высказал капитанам данную мысль, то оказался в меньшинстве. Вышло так, что братья ан Бекхардены с фером Редвином шапочно знали друг-друга, а Рендел ан Риаф помнил его, когда тот был центурионом и интриговал прекрасными взаимоотношениями и большим потенциалом контактов. Возразить подобной аргументации конечно-же было нечем, так что я сразу увял.
  

* * *

   Опередивший капитанский визит экс трибун фрументоров II-го Дантримского легиона фер Редвин ан Варен, выглядел еще большей шельмой, чем можно было предположить с чужих слов. Этакий, зажиревший от окучивания лохов за письменным столом старый мошенник типажа ролей Денни де Вито, блистающий оскалом широкой "американской" улыбки и перстнями на пальцах. Кусалки у него к слову были отличными и вовсе непохожими на фарфор.
   С ан Риафом они разве что не расцеловались взасос:
   -Рендел, мой друг! Не прибедняйся, вижу, что дела идут хорошо! Выглядишь даже моложе, чем при нашей первой встрече!
   -Фер Редвин! - Не менее лучезарно улыбался тот. - Ты тоже неплох! Замок я так смотрю, успел построить!
   -Хозяйствую понемногу, - дружески приобнял ан Риафа гость, похлопав его по спине и блеснув в мою сторону волчьим взглядом. - Подскажи старику, этот благородный господин случайно не есть тот самый фер Вран ден Гарм?
   -Уже успел стать известным? - Вежливо кивнул я, подтверждая предположение.
   -Последние дни, о вас фер Вран, все только и говорят, - все так же широко заулыбался тот, между делом изучающее меня рассматривая. - Слухи летят как ветер.
   -Надеюсь только хорошие?
   -О-о-о-о! Для кого как! Кое-кто успел предположить в вас Владыку Битв!
   И Рендел ан Риаф и как раз к данной фразе подошедший к гостям Адель ан Бекхарден заржали как жеребцы. Второй даже немного всхлипнул Сам я тоже не удержал ухмылки.
   -Я, наверное, сказал что-то очень смешное? - Улыбочка нашего гостя немного поблёкла.
   -Не обижайся, дружище, - ответно похлопал его по спине капитан "Юдонских волков", - но очень. Любой расхохочется, кто фера Врана близко знает.
   -А вы значит знаете?
   Оба капитана снова загоготали, и Рендел загадочно подергал вверх бровками:
   -Достаточно, чтобы такое говорить.
   Ан Варена это убедило и подождав, будут ли еще разъяснения старик перешел к веселому разговору ни о чем. В ходе ни к чему не обязывающей трепотни комсостав всех трех рот как-то незаметно для самих себя очутился за накрытым дастарханом, быстро залил шары вином, начал рассказывать о совершенных подвигах и дело, разумеется, кончилось предложением продолжить гулянку в более удобном месте - за каменными стенами. Народ конечно же встретил такое предложение на ура. Оказавшийся слабым на спиртное старикан по мере повышения процента алкоголя в крови все более и более громко хохотал, сыпал шутками и высказывал недовольство минимализмом окружающей обстановки. Учитывая что потеря разума на связность речи особого влияния не оказывала, наш гость был очень убедителен. В итоге дошло даже до хвастовства молодой женой и обещаний познакомить с супругой.
   -Ты не поверишь, мой друг. - По братски обняв ан Риафа вещал он. - На старости лет такую красоту отхватил, по молодости не всякий сможет найти.
   -И сколько лет? - Не менее чем фер Редвин захмелевший Рендел с интересом пучил стеклянные глазки на старого друга.
   Тот склонился к его плечу и шепотом слышным "в каждом углу" шатра брякнул:
   -Двадцать пять!
   -О-о-у-у! - Толи завистливо, толи сочувственно загудели присутствующие. Сидевший рядом со мной Лойх ан Феллем мотнул головой в сторону дурака и возвел очи горе. Я кивнул.
   -Так самый лучший возраст! Если в том самом деле не оплошать! - Как и положено настоящему другу одобрив выбор, отразил одолевавшие окружающих мысли ан Риаф, помогая себе неприличным жестом и скабрезной ухмылкой.
   Похабную ухмылочку ему, однако, самодовольно вернули:
   -Фер Рендел, не оскорбляй! Ты меня знаешь! На меня ещё ни одна женщина снизу не жаловалась!
   Все присутствующие, да и я в том числе, поддержали это заявление одобрительным свистом и возгласами. Хотя вряд ли ему даже по пьяни кто-то сильно поверил. Также как впрочем, и он себе сам.
   -Ибо когда у настоящего мужчины нет уверенности, ему следует вовремя позаботиться о нужных травках...
   Как взрыв хохота не завалил шатер, было одному богу известно. Короче говоря, через некоторое время все начали собираться в замок продолжить там пьянку и конечно-же свести знакомство с супругой старого пердуна. Энтузиазма боевых товарищей не разделяли разве что мы с Лойхом.
   -Ты в замок едешь?
   -Нет. - Отрицательно покачал головой тот. - И без этого много выпил.
   -Фер Вран, а ты чего стоишь? - Адель, несмотря на всё им выхлебанное, разума в процессе распития спиртных напитков не потерял, однако идея проверить, действительно ли супруга фера Редвина полна столь многочисленных достоинств как тот говорил, коллегу определенно захватила. Похвалялся женой счастливый пожилой муж гораздо более, чем следовало бы.
   -Мы с капитаном с вами не едем.
   -Не понял?
   -В лагере хотя бы кому-то из нас надо остаться. Фер Лойх еле ходит, а кроме него у нас в роте никого из комитов нет, один квартирмейстер на ногах. Так что я с вами тоже не еду.
   -Да ладно!
   -Вы, делайте что хотите, но по одному лейтенанту у себя тоже оставьте. Подсказать, чем дело кончится, если альвы вернуться?
   Адель задумался и в подслушанную беседу тут же вмешался пьяненький владелец фьефа:
   -Фер Вран, не будьте таким серьезным! Завтра еще может быть, но сегодня на вас налетать некому! Я своим друзьям дурного не посоветую! Нет у них сил на новую битву!
   -Не имеет значения. Порядок есть порядок! - Обрезал я, пресекая попытки общественности поддержать этого алкаша.
   - Один из капитанов по любому должен остаться. В ваших ротах, - тут я обвел капитанов "Юдонских волков" и "Черной розы" суровым взглядом, - тоже по лейтенанту надо оставить. Когда будет ответственный, тогда остальные пусть что хотят то и делают. Я сказал.
   -А что это ты тут по моей роте раскомандовался? - Разумеется, тут же попытался на меня наехать ан Риаф, залитый вином куда там ан Бекхардену.
   Конфликт был бы лишним.
   -Я? Командую в твоей роте? Я говорю, как нужно сделать правильно. Ты - делай как тебе угодно. Твоя рота.
   -Мне угодно продолжать праздник нашей победы! - Выкатила вперед челюсть эта потерявшая разум пьянь, с вызовом на меня вытаращившись.
   -Не буду мешать, - пожал плечами я и отвернулся. Спорить тут было бесполезно, все дороги конфликта вели к чьей-то смерти.
   А вот на ан Бекхардена совет подействовал и через пяток минут он меня нашел.
   -С тобой остается наш колдун.
   -Атти?
   -Он самый. Если что-то пойдет не так, принимай командование смело. Раггер с фельдфебелем о всем что от них требуется предупреждены. - Пожилой бородач, фельдфебель "Черной розы" увязавшийся вслед за своим капитаном, после этих слов вежливо склонил голову.
   Я, не чинясь, кивком ответил на приветствие, и мы с Аделем пожали друг другу руки.
   -Хорошо тебе отдохнуть...
   -Весьма на это надеюсь!
   -Тогда на вино после знакомства с супругой фера Редвина не налегай. - Не удержавшись, цинично подмигнул я.
   Адель оценил шутку и уже сам, широко улыбаясь, сжал мне запястье:
   -Пожалуй, что последую твоему совету, мой друг!
   -Давай, давай.
   Отношение с братьями определенно налаживались.
  

* * *

   Шастать по расположению, дышать винищем на людей и раздавать пьяные указания я, конечно же, не стал. Квартирмейстер и уцелевшие капралы знали свое дело, а задачи младшему командному составу рот мы с самого рассвета довели. Короче говоря, проводив взглядом гогочущую компанию, я почесал пузяку и вместе в Лойхом двинул отсыпаться в фургон. Наблюдатели и охранение вокруг лагеря были выставлены, так что в случае форс-мажора нас всегда бы успели разбудить. Ну и как проспимся, проблемы, требующие командирского решения, как раз бы и назрели. Однако проспаться, мне было не суждено.
   -Фер Вран!!! - Орал и тряс меня за ногу не слуга и даже ни солдат из наряда по роте, а сам квартирмейстер.
   Остатки опьянения еще не сошли, но сон слетел мигом.
   -Докладывай!
   -Вилланы бегут в замок, в воротах стража!
   -С чего решил?
   -И скот с имуществом с собой тянут!
   -Б...ть! - Подскочил я. - Давно?
   -Не знаю. Дозор "Черной розы" только что из деревни. Среди черноногих многие в доспехах и с оружием, опцион малым числом не полез.
   -Б...ть! Ах ты тварь, какая! Поднимай тревогу, роту в ру.... Приготовиться к бою!
   Койер утвердительно кивнул:
   -Уже поднял.
   -Отлично, фенн Лодан. "Роза" и "Волки"?
   -Тоже забегали. Прямо кипят. - Впрочем, я это видел и сам.
   -Отправь посыльного к магу "Черной розы" он там за командира, пригласи ко мне. Кто у "Волков" старшим остался? Фельдфебель? Тоже его сюда.
   -Сделаем, фер Вран.
   -Занимайся, я пока остаюсь здесь.
   Койер кивнул и отправился выполнять приказ, а я тем временем поймал взглядом оруженосца:
   -Йон, два ведра воды мне. Срочно. И чем холоднее, тем лучше... - Гленни метнулся выполнять приказ, и я переключился на ездового. - Дай, вместе с малышом седлаете коня. Немедленно.
   -Приступаю, Ваша Милость...
   -Давай!
   День обещал быть очень тяжелым и весьма возможно кровавым.
  

* * *

   Обманувший наемников владелец фьефа стоял на стене в дорогом мелкочешуйчатом панцире и радостно мне скалился. Деревня, конечно же, стояла пустой, наскоро ее осмотревшие кавалеристы из "Черной розы" ни нашли там ни людей, ни скота. Да и прочего имущества, как доложили, люди в замок немало утащили.
   Рисковать своим многое уже пережившим жеребцом мне почему-то было жалко, так что под стены белым флагом я подошел пешком. Стрелометов на стенах Варен-Кастла видно не было, а обычных луков и арбалетов я в своих доспехах не боялся. Сопровождающие меня лица запаслись щитами.
   -И что это такое, фер Редвин, было?
   "Внезапно" оказавшийся нисколько не пьяней меня старый рыцарь развел руками:
   -Гость, злоупотребляющий гостеприимством, перестает быть гостем, фер Вран.
   -И каков же предлог для захвата моих товарищей? Били слуг, или с вашей молодой супругой позволили себе лишнее?
   -Могу заметить, что вы действиями своих товарищей не удивлены... - На мой взгляд, слегка переигрывая, позволил себе смешок ан Варен.
   -Да чему тут удивляться. Думаю лучше сразу перейдем к взаимным угрозам. Вы на что с этим захватом рассчитываете?
   -Фер Вран, - осуждающе покачал головой бывший начальник разведки и особого отдела II-го Дантримского легиона, - вы, как я вижу разумный человек. И что весьма для вас печально - иностранец. Вы же не хотите, спасая нескольких негодяев, попасть в имперские розыскные листы? В Аэроне суровые каменоломни...
   "Заход с тузов" мысленно хмыкнул я.
   -А если все-таки рискну отправить роты на штурм?
   - Попробуйте, - уже совсем не играя, засмеялся хитрый старик, - стенобойных машин у вас нет. А если бы и были, не успеете их построить. Это если чужие роты за вами, фер Вран, пойдут.
   -Резонно, - спокойно кивнул я.
   -Ну, раз резонно, - в голосе старика лязгнул металл, - тогда катитесь вон с моей земли. Вам здесь не рады.
   -Оскорбляете?
   -Нет, - по крокодильи оскалился ан Варен, - предупреждаю. А тех, кто меня сейчас не поймет, ожидает петля.
   -И кто же нас перевешает?
   -Фер Вран... Вы же разумный человек. Имперское рыцарство и наместник меня без помощи не оставит. Или может быть, вы считаете, что побитые альвы не захотят отомстить?
   До чего же прожженный тип. Можно только в ладоши хлопать.
   -Блестящий ход. Я в восхищении, со всех сторон прикрылись.
   -Фер Вран, - спокойно покачал головой фер Редвин, - вы же сейчас не сидите в моей темнице? Что связывает вас с мерзавцами решившими что могут злоупотребить моей добротой? Уже в следующем найме ваши роты могут оказаться по разные стороны поля сражения. Не лучше ли предоставить этих глупцов своей судьбе и идти строить свою?
   -Я вас понял. - Усмехнулся я. - Мне требуется я подумать.
   -Постарайтесь поторопиться. Принять верное решение, фер Вран, рискуете не успеть. С недавнего времени вы обзавелись не только громкой славой, но и множеством недоброжелателей.
   - Исчерпывающе. Однако не могу не поинтересоваться судьбой ваших гостей.
   - Ничего для вас неожиданного, - махнул рукой ан Варен. - Как заплатят за свои оскорбления, пусть катятся на все четыре стороны. Так второму Бекхардену можете и сказать. После того как "Черная роза" покинет мою землю, его найдут.
   Старик был реально крут. Насколько умен, и как считал возможным избежать мести это другой вопрос, но крут. Только что он технично поставил в "позу Z" две немаленькие наемные роты, и чуть было не присоединил к ним третью. И ничего мы ему реально не могли сделать. У нас банально нет времени, чтобы подготовить штурм и не обращая внимания на угрозы и имеющихся в его руках заложников взять замок и прибить старого урода к креслу гвоздями. Хоть кто-то осажденной крепости всё равно на помощь придет. Это даже если оставшиеся без комитов роты согласятся пойти под мою руку, а не станут бурогозить, делить ротную кассу с трофеями, и разбегаться кто куда. В первую очередь это конечно касается "Волков". "Роза" и сама по себе сплоченней, и один из капитанов, пусть и раненый в ее расположении лежит и даже находящийся на положении лейтенанта маг там людьми рулит. Ну и наконец, главное - старик подсказывал смотреть в корень, мне-то это зачем надо? Пытаясь спасти "негодяев", которые, якобы считая себя у бога за пазухой злоупотребили гостеприимством благородного человека, действительно недолго на каменоломни угодить. Причем сразу же, по схеме: неудачный штурм - подход к ан Варену помощи - разгром нашего обезглавленного стада - плен - суд - каменоломни. Это если еще не повесят. Просто для профилактики. Доказать что старый интриган устроил ловушку и целенаправленно заманил кучу развесившей уши алкашни в замок по любому не получится. Во всяком случае, пока он жив.
  

* * *

   - Подловила нас старая паскуда, подловила. - Злобно прохрипел Аскель ан Бекхарден когда мы с ан Раггером забравшись в капитанский фургон довели до него последние известия.
   - Со всех сторон прикрылся, - согласно кивнул я.
   -Что собираешься делать?
   - Пока думаю, - пожал я плечами.
   Аскель с колдуном не сговариваясь усмехнулись.
   -А между тем я действительно думаю.
   Ни тот, ни другой мне не поверили, что было вполне логично. Особой пищи для ума в ситуации не просматривалось - у меня не было ни сил, ни средств, ни даже мотивов участвовать в боданиях за попавших в клетку комитов "Юдонских волков" и "Черной розы". Скажу даже более, этих мотивов не было даже у Аскеля. На переговорах данный вариант не озвучивался, но в том, что при серьезной угрозе пленников начнут сбрасывать со стены мелкими кусками, можно было не сомневаться. А брата Аскель любил.
   -Примерный размер выкупа за Аделя сможешь прикинуть?
   Аскель поморщился, но все же ответит.
   -Рота у нас дорогая. Тысяч пятнадцать за брата запросит и с десяток возьмет, выродок. Лейтенантов, наверное, за тысячу можно будет выкупить.
   -Съездили отдохнуть и молодую супругу у старикашки посмотреть, - покачал головой я.
   Атти ан Раггер вильнул взглядом и вздохнул. Ага, ты тоже мог в каменный мешок угодить. Если бы при захвате на всякий случай не удавили.
   -Будь так любезен, фер Вран, не трави раны! Без тебя тошно! - заскрипел зубами ан Бекхарден.
   Я еще раз мысленно прикинул последние нюансы зревшего в голове плана и решился:
   -Мне интересно другое, фер Аскель. У тебя эта тысяча в ротной казне есть?
   -Зачем тебе?
   -Для того чтобы узнать, сможешь ли ты оплатить найм.
   -Кого? - Удивился он.
   -Того, кто захватит замок.
   -Ты не успеешь ни с кем связаться.
   -Я не собираюсь никого приглашать, друг мой. Я спрашиваю, хватит ли у тебя в казне денег, чтобы оплатить взятие "Вепрями" замка, в подвале которого держат твоего брата. А если точнее, оплатить в этом деле мои услуги. Я не всегда был лейтенантом в пехотной роте.
   Вероятно, мой вид был достаточно серьезным, чтобы Аскель поверил без дальнейших разъяснений.
   -А если Аделя успеют убить?
   -Коли я все сделаю правильно, ему даже в случае неудачи ничего не угрожает.
   -А если неправильно?
   -Может быть и такое. - Признал я. - Самый скверный вариант, это захваченный замок и не надеющийся выжить в резне кнехт, который успеет пленников на подвале порешить.
   -За его смерть платить не буду.
   -А я в долг не работаю. Деньги вперед - тогда возьмусь. Если Аделя из-за моих действий успеют убить - верну половину суммы. Если смерть твоего брата произойдет не по моей вине - все деньги мои и у тебя никаких претензий. Он от ран сейчас может умирать, например, или в пыточной на дыбе задыхаться. Понял о чем я?
   Довольно долгая пауза.
   -Ты очень самоуверен, - хрипнул ан Бекхарден.
   -Жизнь такая, приходится крутиться. Тебя ведь никто не неволит? Если скажешь нет, я просто поднимаю роту и ухожу. Меня тут ничто не держит.
   -Зачем это тебе?
   Только что пытавшийся как хамелеон слиться с пологом колдун наклонился вперед и навострил уши.
   -Если я сейчас толкну патетичную речь о долге и чести благородного господина, ты же мне не поверишь?
   Аскель кивнул.
   -Как недавно заявил наш хитрожопый недруг, обо мне в миру уже пошла слава. Хочу ещё больше ее подстегнуть. На свою роту золота отложить. Вам двоим немного помочь. Ну и этого ублюдка между делом наказать. Он ведь меня тоже в замок настоятельно приглашал. Уговаривал. Рассказывал, что ничего нам тут не угрожает.
   -Ночью с кинжалами на стену полезешь?
   Вот что значит профессионал! Ранен, не ранен, а голова работает как надо.
   -Что-то типа того.
   Не отрывающий от меня взгляда ан Бекхарден неловко пошевелился, дернулся от боли и заклехотал хриплым противным смехом.
   -Только сейчас понял, как тебе было смешно, когда этот кусок дерьма лез в палатку тебя зарезать...
  

* * *

   Замысел поиграть в Джона Рембо у меня начал оформляться еще перед переговорами. Стены замка были выложены из дикого камня на известково-песчаном растворе, как было прекрасно видно в бинокль каменюги в ходе постройки тщательно друг к другу никто не подгонял, а стены и башни имели весьма заметный уклон внутрь. Архитектор, похоже подстраховывался, чтобы случайно не завалились. Судя по моему скромному опыту, тренированный человек имел все шансы залезть наверх даже без альпинистского снаряжения. Щели между глыбами такие, что иной детский скалодром будет сложнее, а по высоте даже больше. Высота замковой стены от фундамента не превышала четырех метров - это два с половиной человеческих роста. Даже лестницей можно обойтись. Если конечно удастся ее скрытно перетащить через сделанный из верхушечника частокол, ранее видимо выполнявший роль основного заграждения.
   Про причины я перед Аскелем ни на йоту ни соврал. Разве что желание наказать ан Варена по приоритетности следовало поставить вперед. Уйти из под замка поджав хвост плохо бы выглядело в глазах посторонней публики, а полные самолюбования угрозы отправить на каменоломни пришлись не по нраву уже мне самому. Проснулась так сказать гордость и обида и после того как в загашнике "Черной розы" затребованная мной тысяча ауреев нашлась, старичка уже не могло спасти ничего на свете кроме надлежаще организованной караульной службы.
   Джокером на который я в этом деле рассчитывал, конечно же, был мой "Glock-17" с его ПБС. Патронов было мало - три снаряженных магазина и неполная коробка на пятьдесят штук, но на одну пиар-акцию этого должно было хватить. Мной вовсе не планировалось зачищать все население замка в одиночестве, да и пользоваться в ходе выхода исключительно пистолетом было совершенно необязательно.
   Ключевой точкой обороны замка, или как говорят в Германии "шверпунктом" был все тот же донжон. Он был в какой-то степени изолирован от основных сил врага, в нем находилось командование гарнизона и вероятнее всего сидели пленные. Захватив башню, я решал все стоящие перед собой проблемы одним ударом. Падение замка после потери донжона стало бы вопросом нескольких часов.
   Вот только это было легче сказать, чем сделать. Караульная площадка башни находилась на высоте семи-восьми метров, взбираться по стене требовалось абсолютно бесшумно и в полной темноте, а потом еще и не подняв в замке тревоги порешить наверху часовых. Короче говоря, несмотря на то что подобные штурмы что в земной истории, что в истории Аэрона я уверен случались, вероятность успеха была не слишком большой. Если бы замки легко брались "диверсионными" методами, в ходе японской эпохи "Воюющих провинций" царили бы еле-еле упоминаемые в летописях шиноби, а не многотысячные формирования пехоты и кавалерии, до голопузых копейщиков включительно.
   С альпинистским снаряжением я не работал уже очень давно, скальные крючья и тому подобное заказывать кузнецу было поздно, однако имелась надежда подстраховаться используя несколько прочных кинжалов вкупе с наскоро сшитой обвязкой - по сути все, что мне требовалось в ходе восхождения, это по необходимости разгрузить руки.
   Темнело. К вылазке все было давно готово, не поленился даже почистить пистолет и смазать магазины, так что я, подтащив к заднему краю повозки кофр, приводил свои дела в порядок. Храбрись не храбрись, но из замка запросто можно было и не вернуться. Множество отличных солдат погибли совсем не из-за совершенных ими в бою ошибок. Учитывая то, что мой сундук стараниями кое-кого из приближенных давно уже стал в роте темой для пересудов, вокруг быстро начали собираться любопытные.
   Наглейшим из солдат показал себя Ролан Хёук, появившийся за моим плечом сразу же, как я открыл крышку.
   -Чего хотел? - Я, как мог мило ему улыбнулся.
   -Ваша Милость, - бодро начал тот, кося взглядом в сундук. - Может через отца с ан Вареном стоит попробовать договориться?
   -А я ведь как раз про вас двоих вспоминал! - Моя улыбка превратилась в оскал. - Дежурного капрала ко мне!
   Тот уже плавал неподалеку, так что в три шага оказался рядом.
   -Капрал! Этого типа связать и посадить под арест.
   -О-у-у-у-у - загудели окружающие, пока у парня от неожиданности отвисала челюсть.
   -Ни в чем конкретном я его не подозреваю, - Хёук облегченно вздохнул. - Но пока я не вернусь, пусть посидит под часовым. Уж больно подозрительно себя ведет. Увести.
   Капрал взял его за плечо и потащил с собой. Собравшиеся вокруг солдаты посмеивались, не показывая нахалу никакого сочувствия.
   -Не находишь что шутки у тебя иногда очень странные бывают? - Ан Феллем с квартирмейстером собравшейся толпы и шума не пропустили. И оба два, тоже с любопытством шарили взглядами внутри кофра.
   -Герцогской диадемы там нет, - ехидно усмехнулся я.
   Койер бросил на меня острый взгляд.
   -Ты это о чем? - Капитан выглядел удивленным.
   -О слухах. - Находившийся в пяти шагах от меня преданнейший из слуг - Йон Гленни, слепил морду топориком.
   -Ничего подобного не слыхал, - пожал плечами Лойх.
   -В любом случае не суть. Я как раз собирался вас пригласить. Мне душеприказчики нужны.
   -Ты можешь и не идти, - ан Феллем смотрел мне в глаза.
   -Это на всякий случай, дружище. Иной раз дело может сорваться из-за обычного невезения.
   Лойх уже без стеснения окинул взглядом внутренности сундука.
   - Что-то предчувствуешь?
   -Привожу свои дела в порядок. Не более.
   Оба с интересом на меня уставились. Личный состав помирал от любопытства. Даже появившийся из-за спин солдат Аттибар ан Раггер и тот ничуть того не стесняясь грел уши. Маг "Черной розы" крутился вокруг меня весь вечер. Аскель ан Бекхарден повелел оказать в деле всю возможную помощь. Впрочем, как это ни печально, сверхъестественные таланты парня в операции были бесполезны.
   -Итак, господа. Фер Лойх, когда убедишься в моей смерти, бинокль, боевой и повседневный доспех с оружием оставишь себе. Если повседневная кольчуга для тебя будет большой, поменяешь ее на ту, что поменьше. В сундуке еще две не хуже лежат. Эту отдашь моему ездовому, ему она в самый раз придётся. - Я повернул к нему голову, - Дай? Ты понял меня?
   Столпившиеся вокруг солдаты почему-то молчали. Глаза служившего у меня ездовым инвалида пробило влагой:
   -Спасибо вам, Ваша Милость.
   -Вторую пусть заберет мальчишка, - Нейл Даннер расчувствовался примерно также как и его старший товарищ.
   -Ваша Милость...
   -Нашему первому лейтенанту - ещё один взгляд в глаза капитану. - В случае своей смерти я завещаю этот меч.
   Поднапрягшись, я вытащил из кофра совершенно забытый за ненадобностью двуручник, снятый с трупа первого мной встреченного в Хейене колдуна и выдернув меч из ножен крутнул вокруг кисти.
   -Владелец этой железяки чудом меня не ухайдакал. Оружие с историей.
   Ан Феллем, улыбаясь, кивнул.
   -Фер Вран! Можно поближе взглянуть?
   Я с неудовольствием взглянул на подозрительно возбудившегося Атти, не сводившего с меча взора. Правила устраиваемого мной шоу подсказывали пойти парню навстречу. Как бы, это не было подозрительно и не грозило в будущем неприятностями. Было очень похоже что он меч узнал.
   -Держите, фер Аттибар.
   -Ты, фенн Лодан, коли мою голову на колу увидишь, заберешь флягу. - Я щелкнул ногтем по указанному предмету, солдатня загудела. Кто-то присвистнул. - Серебро. Хорошая работа. Квартирмейстер найдет, что в нее залить.
   Койер, тоже успевший оценить примерную стоимость подарка, спрятал стоявшее в глазах удивление и склонился передо мной в поклоне:
   -Сердечно благодарю, фер Вран.
   -Эйдеру завещаю эту металлическую кружку и нож, ему они в самый раз.
   Квартирмейстер, приходившийся раненому фельдфебелю не только другом, но и родственником еще раз склонился в поклоне и поблагодарил.
   -Мелочевку с тряпками пускай поделят между собой слуги.
   -Да будет так, - спокойно кивнул капитан.
   -Теперь переходим к деньгам.
   Вокруг стало очень, нет очень-очень тихо.
   Мешки с монетами я вытаскивать из сундука конечно не стал. Знать даже приблизительно порядок хранимых в кофре сумм для общественности было совсем лишним.
   -Чьи эти вот деньги ты знаешь. Если схожу неудачно - вернешь заказчику
   -Понял тебя.- Кивнул Лойх.
   -В этих трех кошелях уже мои деньги. Завещаю слугам. Гленни за все хорошее выдадите три золотых, остальное пускай поделят пополам пацан и Эмрис.
   И так уже подозревавший неладное оруженосец побледнел как полотно, толпа серьезно насторожилась, даже Атти и тот от меча отвлекся.
   -За что Йона так, фер Вран? - Койер, конечно же, знал ответ на свой вопрос.
   -За герцогскую диадему в сундуке, - я ухмылялся, - и все попытки в него нос засунуть. Ну и работу на двух хозяев заодно. Тот, кому он на меня наушничал, думаю, своего человека не оставит.
   И у капитана, и у Койера хватило совести не встречаться со мной взглядом, а разоблаченный стукачом оруженосец от вылезшей на мое лицо волчьей ухмылки немного попятился:
   -Ваша Милость! Это наговор! - Вот только сползающий в шепот хрип выглядел очень неубедительно.
   -Я тебя давным-давно не удавил только потому, что ты мне честно спину в бою прикрывал, Йон Гленни.
   Парень замер.
   -Капрал, этого тоже под арест. Утром обоих выпустишь. Сейчас мне неожиданности не нужны
   -А на нас зла не держишь? - Деланно безразлично поинтересовался ан Феллем, наблюдая как уводят пригревшегося на моей широкой груди сексота.
   -Я специально к квартирмейстеру обратился, чтобы он со слугами мне помог, - мягко ответил я. - Дальше требовалось только смотреть и ждать когда подведенный ко мне шпион себя проявит. К Гленни претензия не столько в том, что он двух хозяев имеет, а в том, что ему это понравилось. Если вы двое поняли, о чем я.
   Койер с Лойхом мрачно переглянулись.
   -Продолжим? - Как ни в чем, ни бывало, вернулся я к теме завещания. - Повозку с лошадьми пусть забирает Эмрис, строевого коня завещаю Даннеру.
   Оба душеприказчика кивнули. Я поманил ан Феллема ближе к себе и понизил голос
   - По остальному нам надо будет конфиденциально переговорить, капитан.
   Хмурый Койер отошел в сторону и принялся отгонять от нас не столь понятливых любопытных.
   -Эту одежду с шлемом и панцирем, что ты сейчас рассматриваешь, случись чего не вздумайте с отцом никому показывать. С биноклем немного проще, но им тоже лучше не хвастать.
   Лойх, было видно, очень хотел что-то сказать, но обдумав ситуацию, решил предоставить мне возможность закончить мысль.
   -Потому что вас за них убьют. Как только узнают, что у вас есть, даже разговаривать не станут. Я бы нашел, что сказать, откуда взял, а вот ан Феллемы семья известная. У вас просто не рискнут поинтересоваться, откуда эти тряпки, панцирь и шлем.
   -И кто нас убьет?
   -Замок Альт помнишь?
   -Те самые люди из Холденгейма?
   -Угу, это одежда и доспехи их солдат. В продаже этого не бывает. Можно либо получить на службе, либо снять с трупов. Думай сам, какой будет вывод, если пойдут слухи. Альт после визита группы зачистки ты видел.
   Ан Феллема передернуло, у капитана было довольно живое для мерсенария воображение.
   -Светите барахлом не раньше, чем наладите отношения. Тогда уже будет не страшно. Сумеете договориться, имущество даже выкупать не будут, расспросят, посмотрят метки хозяина и все. Но посторонним даже после этого лучше не показывать.
   -Благодарю, Вран. Однако рассчитываю, что перед людьми из Холденгейма тебе придется объясняться самому.
   Каков засранец! Я подавил ухмылку и пожал руку моего юного друга. Как я надеялся - искреннего и настоящего. Мы, конечно же, родились в разных мирах, но зря я, тут, что ли сей фальшивый аттракцион невиданной щедрости устраивал. Безвременная кончина в этом вонючем замке в моих планах точно не значилась. Хотя семью ан Феллемов я всё-же предостерег честно. Мне действительно могло не хватить удачи.
  

* * *

   Как бы я не готовился к худшему, но процесс подъема по стене оказался несложным. Даже кинжалами и прихваченным в качестве альпинистского молотка чеканом воспользоваться пришлось всего лишь пару раз - мягкие "рабочие" ичиги из акульей кожи, легкий наклон стены и глубокие щели между камнями не заполненные раствором, кое-где позволяли стоять практически без поддержки рук. Единственное отклонение от плана, на которое мне пришлось пойти - перед тем как начать полноценное восхождение я подождал, пока не начнет светать. Вовремя понял, что в темноте со стопроцентной вероятностью рухну, причем упаду не с двух, трех, или даже четырех метров, а из под вершины донжона. И надо сказать не прогадал.
   На башенной площадке леди удача тоже решила мне подмигнуть. Я не знал, плакать ли мне или смеяться, но когда рискнул перемахнуть парапет, поста там не оказалось. Не менее десяти минут напряженного вслушивания в каждый шорох на восьмиметровой высоте оказались напрасны. Можно было предположить, что хозяин замка не приветствовал ни нахождение донжоне лишних людей, ни их ночные движения вверх-вниз мимо своих апартаментов. Наверное, над этим следовало посмеяться - судьба крепости уже была решена. Ее гарнизон просто не знал об этом. И временное отсутствие у меня возможности поднять наверх веревочную лестницу вражеского положения не улучшало ни на йоту. После проверки, не закрыт ли лестничный люк я даже не торопился, позволив себе немного отдохнуть и подстегнуть нервы перед ожидаемой внизу бойней.
   Ширина башенной лестницы не превышала метра, а сама она представляла собой спускающиеся вниз деревянные ступени в промежутке между внешней и внутренней каменными стенами. На лицо лезла ухмылка - из-за подобной архитектуры, внезапное нападение на обнаруженного в донжоне чужака выглядело маловероятным. Если конечно в "чулан под лестницей" вовремя заглянуть.
   Прибора ночного видения в отличие от зачистивших Альт головорезов я не имел, но в данной ситуации обычнейший аэронский фонарь типа "Средневековая Летучая Мышь" на китовом жиру в паре с пистолетом сыграть должен был не хуже. В этой башне свои для меня находились только в тюрьме. Если конечно тюрьма была в ней.
   Самый верхний этаж был нежилым, на мощной деревянной двери в каменной стене висел конских размеров железный замок. От двери ощутимо тянуло копченостями, так что о предназначении скрывающихся за дверью помещений сильно гадать не требовалось.
   Мощный люк в межэтажном перекрытии засов, как и на крыше, имел только поверху, так что я без особых проблем спустился на этаж ниже, где свет фонаря показал мне первую жертву.
   Спавший под лестницей Гарри Поттер видимо продрал глаза когда я поднимал люк и спросонья, в свете моего фонаря даже не понял кто это тут ходит.
   Пистолет сказал - "тук", о стену щелкнула гильза и тело с появившимся во лбу третьим глазом завалилось назад на полати. Так как над покойником, рядом с повешенными на стену мечом и щитом висел бронзовый колокольчик с уходящей в камень веревочкой, понять, что за помещения там находятся, труда тоже не составило.
   Глушитель давит звук выстрела далеко не так сильно, как многим кажется и пусть внизу его явно услышать не могли, касательно апартаментов хозяина замка я такой уверенности не имел. Пришлось немного подождать.
   За стеной как мне показалось, не проснулись. Теперь все зависело от того закрыта ли дверь в господские апартаменты изнутри или нет. В первом случае, я рассчитывал обхитрить ан Варена стуком и криками о тревоге, во втором, в общем, никаких лишних движений не требовалось.
   Что тут можно сказать, для былого трибуна фрументоров II-го Дантримского наступила совсем ни его ночь. Любящие супруги оставили дверь незапертой. Ага, не перед слугами же их поутру бегать открывать.
   Ан Варен проснулся почти сразу же, как я вошел в его комнату, аккуратно прикрыв за собой дверь.
   -Кто посмел!?
   Не сказал бы что обстановка в господской спальне была богатой, но присутствие женской руки определенно чувствовалось. Двуспальная кровать с балдахином, аккуратно расставленные у стен сундуки и шкафы, пара столов, включая туалетный с всякими флаконами и небольшим зеркалом на нем, ковры и оружие на стенах, короче говоря, кто видел комнату в общаге, тот поймет.
   Я плеснул хозяину замка светом фонаря в искаженное гневом лицо и покачал головой:
   -Фер Редвин, где ваша вежливость?
   Еще несколько секунд он не понимал, кто перед ним, видимо мог разглядеть один только силуэт, обращенная ко мне половина "летучей мыши" была прикрыта тканью, но когда узнал голос, гнев смыло страхом, чуть ли не в долю секунды.
   -Ф-фер Вран?
   -Доброй ночи, фер Редвин. Я вот подумал и решил напоследок навестить замок. Так сказать попрощаться с приятным собеседником и про каменоломни переспросить.
   К этому времени приятный собеседник уже немного справился с мыслями, стер с лица страх и усиленно бегал по сторонам глазами в поисках выхода из блудняка. Сидевшая рядом с ним на постели супруга, безусловно заслуживающая всех его хвалебных эпитетов дама с четвертым размером груди, изо всех сил пытавшимся вывалится через вырез ночнушки, металась между нами взглядом и явно подумывала заорать.
   -Но кричать прекрасной фрейе точно не стоит. Вы же не хотите здесь умереть, верно?
   На лице ан Варена мелькнуло облегчение и я, не медля, нажал на спуск.
   "Тук!" - дернулся в руке пистолет. Брызги крови, пороховой дым в свете фонаря, бьющееся в последних судорогах уходящей жизни тело на кровати и испуганная женщина рядом, давящая руками испуганный вскрик... но только после того как помогла груди обрести свободу.
   Какая великолепная интуиция! И соображает молниеносно! Ну как можно выстрелить в такое сокровище? По груди растекалось тепло. Встреченных в башне женщин и детей и до этого убивать крайне не хотелось, а после такого номера оборвать жизнь данной умницы вообще стало выше моих сил. Пусть это и будет абсолютно непрофессионально. ибо специальные операции дело совсем не для чистоплюев.
   -Вас как зовут, очаровательная фрейя?
   -Карин! - Скорее играя, простучала зубами она. - То есть Карин ан Варен!
   -Приятно познакомиться, фрейя Карин. Давайте вы будете делать, что я говорю, и тогда ничего страшного с вами не произойдет. Договорились?
   -Д-д-да! - Ответила она, слегка изменив позу и выставив обнаженную грудь вперед так, как будто половину жизни выкладывала фотографии в Инстаграм.
   Прямо таки актриса! И далеко не блондинка с хештегом #сказочноебали энд дакфейсом. Не бьется в истерике, а хладнокровно пытается выжить, оставшись один на один с убийцей.
   -Сбросьте, пожалуйста, вашего покойного супруга с кровати, фрейя Карин. Он нам будет мешать.
   Лицо женщины застыло каменной маской, но очередную позу она все равно выбрала посексуальнее. Изнасилование это не конец жизни. Некоторым достаточно после этого просто помыться. У большинства основные проблемы избавиться от воспоминаний.
   -Пара вопросов и я вас оставлю в покое. Хорошо?
   -Да!
   -Сколько в этой башне этажей!
   Дама на несколько секунд задумалась, что правильнее ответить:
   -Четыре...
   -Перечислите.
   -А...?
   -Что на этих этажах находится? Полный перечень, сверху вниз.
   -Верхняя площадка, большая кладовая, наши покои, кухня с малой кладовой и оружейной, в самом низу колодезная, винный погреб, склад и тюрьма.
   -А вы хладнокровная женщина, - таки не удержался, чтобы не похвалить я. - Сохранить присутствие духа в вашем положении не всякий мужчина сможет.
   Фрейя снова ответила не сразу.
   -Спасибо.
   -Сколько внизу людей? Лучше ответить честно, тогда будет меньше жертв.
   -Полин мертв?
   -Полин это кто?
   -Наш лакей, вы мимо него прошли.
   -Да, мертв.
   -Тогда четверо.
   -Перечислите точнее, сколько мужчин, сколько женщин, сколько детей.
   -Кухарка и горничная с мужьями. Детей в башне не держим.
   -И всё? - Не поверил я.
   Женщина невероятно соблазнительно пожала плечами. С горем пополам удерживаемые под контролем гормоны прорвали плотину, и у меня пересохло во рту.
   -Фрейя Карин, вы могли бы припрятать свои сокровища? Дело, которым я зарабатываю на жизнь конечно грязное, но в нашей ситуации слиться в порыве внезапной страсти будет лишним.
   Та осторожно спрятала груди в ночную рубашку. Я облегченно вздохнул. Последнее от нее не укрылось, так что женщина немного расслабилась, наконец-то поверив, что убивать ее не будут.
   -Сейчас я вас свяжу. Когда оставлю одну, кричать и пытаться освободиться не рекомендую. Вы же не хотите лишиться моего покровительства после захвата замка, верно? И обойдемся без прочих угроз?
   Дама кивнула.
   Надежно спеленать подрагивавшую от начинающегося нервного отходняка фрейю много времени не заняло. Нарезанная кинжалом на полосы ткань балдахина была из достаточно прочного и толстого полотна.
   На этаж ниже действительно спали четыре человека, и будь это на Земле, все наверное обошлось бы без жертв, однако имевшие в обязанностях охрану входа в башню мужчины держали в шаговой доступности оружие, не сочли пистолет для себя угрозой и превратились в героев посмертно. Ну а я пообещал себе впредь быть осторожнее с приступами милосердия. Будь эти слуги более везучи, меня в принципе могли бы достать.
  

* * *

  
   -А остальных старый паскудник куда дел? - Спросил я через окованную железом решетку у сидевшего в камере Аделя ан Бекхардена, на измазанном кровью лице которого сквозь изумление проступала радость.
   В единственной камере совмещаемой с пыточной замковой тюрьмы содержалось всего лишь четыре человека - Адель, двое лейтенантов из его роты и едва шевелящийся Рендел ан Риаф с обмотанной окровавленной рубашкой головой .
   Ан Бекхарден оглянулся на капитана "Юдонских волков" и пожал плечами.
   -А ты как думаешь? Их давно уже на могильник оттащили.
   -Попытались сопротивляться при захвате? - Уточнил я, открывая дверной засов.
   -Самую малость.
   -А что тогда так тяжко обернулось?
   Лицо колеблющегося, обнять ли меня или просто пожать руку Аделя заледенело.
   -Феру Редвину не имеющие возможности заплатить приличный выкуп пленники оказались не нужны...
   Если у меня раньше где-то и могли отложиться предпосылки к угрызениям совести, за то, что я лишил лежащую наверху смачную женщину ее старенького, но полного сил супруга, то после таких слов эта лирика испарилась окончательно.
   -...Лейтенантов у нас на глазах запытал, чтобы с деньгами не затягивали.
   -Небрезгливая тварь, - я по-братски приобнял Аделя не обращая внимания на грязь и запах. - Тогда тебя обрадует, что этот человек уже в прошлом.
   -Убил его? - Нашел в себе силы уточнить очень плохо выглядевший Рендел.
   -У своей постели лежит.
   Никогда раньше не видел, чтобы смерть человека вызывала у людей столь чистую, незамутненную радость.
   -Конечно, жаль что не на дыбе сдох, но все равно скажу вам спасибо, фер Вран. Замок еще не захвачен? - Убрав мечтательную улыбку начал настраиваться на деловой лад ан Бекхарден.
   -Я один по стене забрался. - Вытянувший в веселом загуле счастливый билет лейтенант ан Ненног, который, подчинившись моему жесту, загонял пленных баб в камеру, сбился с шага и удивленно на меня оглянулся. - Сигнал к штурму - спуск знамени на верхней площадке. Веревочные лестницы в лагере к этому времени должны смастерить, когда солдаты доберутся до стен, поднимем наверх. Ну а от нас в это время потребуется удержать дверь в донжон. Архитектура для обороны подходящая, даже лестница изнутри простреливается, так что думаю, это дело осилим.
   Адель предвкушающе улыбнулся...

THE END

142935 знаков с пробелами. Продолжение следует...

  
  
  -- Для ознакомления будет выложена примерно треть книги - четыре главы.
  -- Далее последует подписка, вполне даже по предложению читателей стоимость подписки в этот раз будет 200 рублей.
  -- В настоящий момент закинуть немного денег на кусочек хлеба с маслом автору можно по следующим адресам:
  
  --    Яндекс-Деньги: https://money.yandex.ru/to/410014100184272 (предпочтительно)
  --    Пейпал: https://www.paypal.me/RostislavDDD
  --    Пейпал: https://www.paypal.com/ - mr1976@mail.ru
  
  -- Читателям, перечислившим для поддержки штанов автора сумму равную или большую 200 рублей, настоятельно рекомендую писать в комментариях к переводу почту для последующей рассылки. В подписку, когда она воспоследует, они будут включены автоматически.
   Почту можно дублировать письмом на Е-маил: mr1976@mail.ru
  
   Хоругвь - знамя, в данном случае подразумевается сводный полк поместного ополчения со своим знаменем.
   Барристеры (от "barrister от bar" - барьер в зале суда, за которым находятся судьи) - в английской судебной системе присяжные поверенные, или если угодно адвокатура высшей категории (низшая - солиситоры). Термин появился в XV веке и означал "допуск к  судебному барьеру",  читай  право быть выслушанным  судом в интересах своего клиента.
   Фрейя, на древнем кайре "дама", именование и обращение к благородной замужней женщине (вдове). Применительно к Аэрону вне зависимости от того, был ли посвящен в рыцари ее муж, соответственно именующийся обращением фер, или нет - в этом случае именуясь шеном ("почтенный"). Вне благородных семей замужняя женщина именуется шеной.
   Тан - близкий рыцарскому титул альвов. Примерно соответствует по содержанию испанским идальго Реконкисты и шляхтичам времен расцвета Речи Посполитой. За пределами диаспоры используется очень редко. Основное отличие альвийского тана от посвященного в рыцари благородного господина Аэронской Империи, что в альвийских княжествах иерархии miles (служилого военно-благородного сословия) и nobilis (знати) применительно одной и той же персоналии не пересекаются, первое сословие всегда служит второму и его представители считаются воинами по рождению. Впрочем, так как эти княжества являются частью империи получение альвами и их полукровками параллельных людских титулов совсем не редкость
   Министериалы (от лат. ministerium - должность) - привилегированная прослойка "служилых людей" аристократии, получающая от своего сюзерена жалование или земельный участок "на кормление" не на основании вассального договора, но занятия ими определенной должности, которую министериалы не были вольны оставить по своему желанию. В Германии от крепостной зависимости к своему господину министериалов не освобождало даже полученное рыцарство. К слову "менестрель" это искаженное "министериал" и есть. Впрочем, в данном случае под министериалами подразумеваются служащие Фальтигерну ап Шоннахту таны из зависимых семей, занимающие в альвийском социуме положение, представляющее собой нечто среднее между немецкими динстманнами и английскими джентри.
   Хела - Богиня Смерти Хейенского пантеона, сестра Тира, "Владычица Дикой Охоты". В других ипостасях покровительница справедливости и, как это ни странно врачей деля покровительство над ними с Богиней Жизни Диной.
   "а поверх этого ледяного ветра он совсем не желал мне зла" - не то чтобы совсем неизвестный смертным, но довольно успешно скрываемый от них факт, что практически все альвы и их полукровки в той или иной степени эмпаты.
   Тир - верховный бог Хейенского Пантеона (если правильнее одного из Пантеонов). Женат на Ранн, брат Хелы. Покровитель императорского рода Аэрона, в народе ходят неподтвержденные жречеством слухи, что Император Брейден I его отпрыск. По понятным причинам самый почитаемый из Богов в Империи.
   Эйнхеррии - здесь свита богов, в большинстве из "возвышенных" ими смертных. В данном случае тан Фальтигерн подразумевает увиденных им эйнхерриев из "Дикой Охоты" - свиты Хелы.
   Рейна - если строго, то обращение к девушке из не титульного дворянства. В широком смысле любая благородная девушка.
   Отпрыск баронов - применительно к детям владеющей доменами титульной аристократии обращения барон, граф и т.д. в Аэроне используются как "титулы учтивости". При титуловании мужчин в официальной обстановке они дополняются предикатами "наследный" и "не наследный", которые в остальных случаях можно опускать, у женщин используется предикат "вдовствующая". Потомки "не наследных" баронов, графов и т.д. прав использования титулов предков уже не имеют и переходят в разряд "благородных господ", получая новый герб, но сохраняя, однако родовую фамилию. Последнее дает им право претендовать на титул в случае пресечения старших родовых линий.
  
   Имперский рыцарь - имеющий права рыцаря благородный господин, находящийся в прямом вассалитете у Императора.
   Шена - неблагородная замужняя женщина.
   Тагма - основное (и самое крупное) кавалерийское формирование регулярных и наемных войск Аэрона и зоны его культурного влияния. В регулярных видах вооруженных сил империи представляет собой конный отряд численностью от шестисот до девятисот человек (с нестроевыми). Наемные тагмы могут быть как несколько меньшими, так и значительно большими по численности этих цифр. Аналоги данных формирований собираемые поместным ополчением, традиционно именуются хоругвями.
   Хабилары - передвигающиеся на лошадях лучники, ведущие бой пешим порядком.
   Термин "лох" в кавалерии Аэрона используется в значении небольшого, не делящегося на сотни отряда (подразделения), как правило, до 150 человек численностью.
   Колок - небольшой лесок (роща), обычно в поле, в степи, среди пашни, болота и т. д. 
   "Каллеройская Академия" - для Аэронской Империи по значимости примерный аналог Оксфордского Университета для средневековой Англии. Основной поставщик чиновников для всех требующих хорошего образования областей государственной деятельности.
   Владыка Битв - подразумевается Арей, бог Войны. Старший сын Тира от неизвестной матери. Принято изображать сухощавым жилистым мужчиной с короткой темной бородой в кожаных штанах и куртке и с "бастардом" в руках. Одержимый войной тип, вплоть до участия в войнах смертных в различных обличьях. Находится в крайне неприязненных отношениях с дочерью Хелы Немайн и едва терпится ее матерью.
   Комит - в данном случае термин используется как синоним термина офицер.
   ПБС - прибор бесшумной стрельбы, в просторечии "глушитель".
   Абсолютно верное умозаключение. Вообще, роль так называемых ниндзя/шиноби в войнах японского средневековья мало того что изрядно преувеличена массмедиа, так они еще и не имели ничего общего с киношным образом мужчин и женщин в черных обтягивающих трико. Что же касается Европы, успешные штурмы крепостей в "ниндзя-стайл" вполне отмечены в летописях. Одна из самых крупных и мощных в Европе для своего времени крепость Шато-Гайяр, в 1204 г. пала не в последней степени благодаря неизвестному наемнику, сумевшему подняться по стене на кинжалах и проникнуть внутрь сквозь шахту настенного туалета. После того как из окна крепостной капеллы наружу была выброшена веревочная лестница и поднявшаяся по ней "диверсионная группа", уничтожив караул открыла ворота, судьба внешней линии укреплений была решена.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

43

  
  
  

Оценка: 8.54*13  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  У.Соболева "1000 не одна ночь" (Романтическая проза) | | П.Рей "Триггер" (Короткий любовный роман) | | Л.Каминская "Как приручить рыцаря: инструкция для дракона" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Кариди "Невеста чудовища" (Любовное фэнтези) | | С.Суббота "Хищный инстинкт" (Романтическая проза) | | Т.Орлова "Драконовы печати" (Любовное фэнтези) | | С.Грей "Гадалка для миллионера" (Современный любовный роман) | | О.Иванова "Обед из трех блюд и любовь на десерт" (Современный любовный роман) | | Л.Демидова "Волчий блюз" (Городское фэнтези) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"