Мархуз: другие произведения.

Детище архангела Азраила

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 5.31*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    К сожалению, два года назад у меня вырубилось правое плечо. Тяжести, даже мебель, таскать больше не могу, а на офисную лёгкую работу не берут по возрасту и образу жизни. Никому не нужны поседевшие пожилые старики-бомжи - имидж у офисов не тот становится, что ли. Вот и забросил писанину, ибо нет времени на проработку материала и прочие фигли-мигли авторской деятельности. Заработки-то улетучились вместе с физическими кондициями. А ваять хочется и думы думаются, и историйки разные вертятся... Последнее время мозгую в свободное время о торговле алмазными месторождениями России. Чтобы у главгера денюжки на становление были. Всё равно никому не нужны эти копи, коли их аж до 50-х годов 20-ого века не открыли. И сейчас ими лишь олигархи пользуются. Так что лучше уж наменяю всяких ништяков, навроде Транссибирской Магистрали и металлургических комбинатов на базе КМА. Плюс, как начну прогрессорство на личные колабашки, раз в реальном кармане их давно нет. Обязоном займусь становлением Добровольческого Корпуса, а то очень мне эти подразделения понравились в "Бифуркации..." Ну и, между делом, всякую всячину забубосю на темы полусоциалистического булкохруста и бандитизма в отношении Великой-превеликой Британии и прочих ей равных.

  Глава первая
  
   "...Азраил очнулся, но ничего не чувствовал: ни рук-ног, ни базовых крыльев, ни языка во рту... Казалось, что одно лишь сознание подключено, без тела. Вроде, вот только-только погрузился в биологически-активную жидкость на сохранение, температура постепенно падала, думы замирали и вдруг пошёл обратный процесс.
   - Тело не активировано, так как давно умерло. Как и тела всех остальных. Прошли тысячи лет, всё пришло в негодность. Мой ресурс также подошёл к концу, поэтому и создал клон твоей личности. Дай мне последнее задание, а я, взамен, внедрю тебя в кого-нибудь из жителей этой планеты.
   Всё ясно, даже бортовой великий мыслитель пришёл в негодность, а точнее поддерживающие его системы. В принципе, конец экспедиции закономерен, каковым стал с момента аварии в сабпространстве. Тогда, кое-как удалось выйти в нормальный космос, недалеко от какой-то звезды. Нашли подходящую планету, обжитую дикими обитателями, имевшими зачатки цивилизации. Определили удобное место для ремонта и проживания, вступили в контакт.
   Существа не имели ни хвоста, ни крыльев, но уже создавали небольшие поселения, разговаривали и даже имели внутреннюю иерархию. Их можно было использовать для простых работ, не требующих особого мышления и умений. Сами курваты, естественно, стали для местных чем-то вроде богов. Вот только не всё получалось, как хотелось бы. Устройство, искривлящее пространство, оказалось невозможным исправить своими силами. Вызвать помощь тоже не получалось из-за недостатка мощности трилио и удалённости от развитой части галактики. Плюс, наслаивались разногласия с аборигенами - разность ментальности сказывалась.
  
   Курватская раса имела слишком высокий уровень развития, а значит и мышления. Простота в отношениях давно сменилась сложным общественным укладом, включая различия в количестве вспомогательных конечностей, являющихся, в основном, ритуальными рудиментами. Да и базовые крылья были лишь нефункционирующими придатками, издавна неспособными к полёту. Фактически, крылышки добавлялись лишь для дифференциации положения в обществе. Перешёл из ангелов в архангелы - вот тебе дополнительная пара, возвысился до серафима - ещё одна. Вплоть до восемнадцатикрылых представителей Силы. По крайней мере, именно так местные существа представляли себе иерархию прищельцев. Ну, а наказания исполнялись ликвидацией рудиментов, количество зависело от степени вины.
   Непонимание психологии коренных обитателей планеты доводило до курьёзов и трагедий. Как-то, некий вождь Адам пожаловался на проблемы в семье. Мол, старшая жена, Лилит, ведёт себя, как стерва и жить спокойно не даёт. Создайте, пожалуйста, такую жену, чтобы понимала полностью и не мучала с утра до вечера своими нравочениями. Умники с далёких звёзд помогли бедняге и "отправили Лилит в пустыни Египта с двумя архангелами". Как оно в реальности получилось никто не узнал, но место главной спутницы жизни освободилось. И, чтобы не заморачиваться, инопланетяне просто склонировали новую супругу из ребра пациента, с кусочком мяса. Так быстрее будет, да и ошибок меньше, чем из одной клетки организм создавать. Попутно, внесли лёгкие генетические изменения, создав клон женского пола.
   Сюрпризом оказалось то, что вновьиспечённая дама начала "прикрываться фиговым листком и стесняться своего мужа". А уж как это в дальнейшем перефразировалось - совершенно неважно. Откуда пришельцам понять чувства "мужика в юбке", которого собирается трахать "объект клонирования"? Семейная жизнь не заладилась, начались нарушения дисциплины и обоих выперли куда подальше. И если Адам, с сыновьями от Лилит, оказался лишь там, где в будущем Саудовская Аравия располагается, то Еву закинули аж на Цейлон (тоже будущий).
   Удивительно, но в обоих случаях, началось строительство храмов (хотя, может быть, это были лишь обыкновенные коммуникационные пункты для связи с "базой"?) Адам, в результате, построил объект, ставший местом собирательства любопытных. Само место, по мере застройки жильём, получило название Мекка. Ева, не остановилась на единственной церквушке и вся древняя Шри Ланка покрылась храмами. А чтобы жители не забывали, кто их курирует - на верхних частях строений были нарисованы Евины глаза (согласно ланкийским хроникам). Мол, всё вижу!
   В дальнейшем, проблемы усугубились разладом среди своих. Вроде бы дружный "элохим" (экипаж корабля по-местному) собирался строить новое общество, но не всем понравились методы сосуществования с отсталыми дикарями. В результате, руководитель инженерной службы, вошедший в историю, как Люцифер-Сатан, собрал своих "инженеров" и перебрался в другое место. Сам Азраил, будучи командиром группы охраны, тоже ушёл, забрав дисколёт-скаут, долю в запасах-припасах и технике, и добровольцев из архангелов и ангелов (фактически сержантов и солдат "божьего воинства"). Великий бортовой мыслитель, понятное дело, остался с Аденаем и верными тому курватами старших уровней..."
  
   ...Русскоязычный американский бомжара, устав редактировать вступ новой книги - потопал на перекур. Библиотечное время тикало, а ни шиша не писалось, ибо сказывался двухлетний перерыв в творчестве. Впрочем, творчеством его клавокликанье трудно было назвать. Слишком резко он втюхался в литературный мир, прибыв из ниоткуда и не имея ни опыта, ни образования в данной сфере деятельности. Вот и вышло, что после двух лет пребывания в авторах - наступил перерыв такого же размера, а ныне даже на сайте транслит.ру текст еле как набивался. По техническим причинам, ясен перец! Какой из автора писатель, коли даже своего компа нет?
   В течение всей жизни менялись увлечения, порой доходящие до уровня Большой Интриги. А куда деться, если с малолетья рос неправильным ребёнком и путался в правоверных приоритетах. Для нормальных людей и детей существуют таблички класса "по газонам не ходить, траву не жевать!" Небось, написаны умными человеками, с учётом ошибок предыдущих поколений, для пользы, а не для интерьера. Так нет же - и по траве лично походить нужно, и её же пожевать ради эксперимента. Добром, ясен пень, это не кончалось, вырабатывая тупую упёртость, вместо разумного уважения к чужому мнению и опыту.
   В итоге, имея хорошее положение, интересное дело, уважение окружающих и достаточно странную харизму - сунулся помогать сразу всем, одновременно. В политику забурился, считая что всё опять само собой сложится! Ага, сложилось, а точнее крылья пообломались - пришлось всё отдать врагам и валить в неизбежную неизвестность, чтобы семью от суровых проблем спасти. Иначе, "девяностые" перемололи бы ни в чём неповинных, ради амбиций одного возомнившего. Всё потерял, наконец-то осознав, что есть рамки. Рискуй сам, но не подставляй других!
   Вкладывание прибылей в строящуюся недвижимость было выгодным делом, но забрать своё просто не удалось. Оставив жене и детям четырёхкомнатную квартиру, сорок штук зелёных (невелик налик на фоне общего состояния) - убыл в столицу бывшей единой Родины, с двумя сотнями баксов в кармане. Там удалось применить мозги, вперемешку с нестандартной аналитикой, заработать на эмиграцию и ещё денюжек для своих (передал с оказией). Ну и невелик выбор где селиться. Или к пендосам, или на Кубу. Победило незнание испанского, помноженное на знание инглиша, вбитого в бестолковку ещё в армии.
   Прикольно, но дензнаков хватило лишь на юриста, который оформил всю необходимую бумаготерию. Остальное проелось и прокурилось (правда, ещё и протелефонилось) во время ожидания интервью с иммиграционным офицером. Странно, но при девяностопятипроцентной системе отказов - будущий бомж получил политическое убежище! Хотя, впоследствии, не хватало денег ни на оформление грин-кард, ни, тем более, на гражданство. Главное, вполне легальный резидент Юсы и законное право на работу (безо всяких приписочек на "соушиал секьюрити").
  
   Нью-Джерси быстро сменился Калифорнией, так как никто не нуждался в аналитике, который не программист. Все боролись с Проблемой-2000, нанимая армады бывших бэбиситтеров, автомехаников, охранников, медсестёр и прочих желающих, прошедших курсы изучения Кобола. Рекордом освоения сего языка явился срок "за одну неделю"! Такая уж страна, где в газете "Нью-Йорк Таймс" как-то промелькнуло объявление: "На сезонную работу принимаются ученики старших классов, умеющие считать". Стало ясно, что мифы и легенды о достославной Америке не соответствуют реалиям жизни.
   Новое место обитания привлекло, поначалу, пальмами прямо на улицах, эдакой аурой большой неторопливой деревни и голливудскими возможностями. Да, Штаты действительно страна необыкновенных возможностей! Для тех, кто умеет и понимает, как ими воспользоваться. Люди с двумя высшими образованиями работают всласть таксистами, с одним - секьюрити гардами, одна профессорша математики исправно пахала медсестрой, таскающей великовозрастных бабок. С подмыванием, кормлением и выслушиванием бесконечных нотаций.
   Будущему писателю тоже повезло: из охранников выперли за неуважение к нарушителям и пришлось жить на улице. А что, человек, прошедший войну в Анголе, никаких особых проблем не имел. Даже подзаработал слегонца дополнительных шестнадцать тысяч баксов, распродавая сюжеты выдуманных и невыдуманных историй голливудским мелко-средним сценаристам. Можно было бы и кинокомпаниям втюхать, благо те сами просили, но штымп не умел складно писать. Боялся, зараза, "чистого листа", хотя питчал свой стафф "на ура". Вот и пришлось сливать по дешёвке то, что оказалось оригинальным - по сто пятьдесят-двести доллариев за историйку. Именно в 2000 году пошла мода на сюжеты, вместо сценариев, так как предложение (50,000 скриптов в год) зашкалило против спроса (500 фильмов, включая телевизионные).
   Следующая эскапада случилась в марте 2003 года, когда бездомного упёртозавра пригласили в фешенебельный юридический офис в Беверли Хиллс. В Штатах такое лишь в книгах и фильмах допустимо, но два совладельца юркомпании смело нарушили общепринятые правила. За бесплатно предоставили комнату со столом, компом, телефоном, разрешили пользоваться кофе, секретаршами и конференц-румом. А в обмен попросили вести их биржевые портфолио. Базара нет, пошло сотрудничество, да ещё как!
   Бомжара сам удивился, когда раскрутил их инвестиции к ноябрю до трёхсот процентов прибыли. Правда, действовал хитро, не как нормальные брокеры и аналитики стокмаркета. Он перерабатывал массу инфы, как новостной, так и финансовой, и собирал в свою корзинку единичные экземпляры со специфическими возможностями. Это биржевой аналитик должен мучаться с тысячами каких-нибудь медицинских компаний, которых слишком много для ежедневного осознания. У лойеров работал ленивый сизиф, создавший небольшой список потенциальных конфеток, перебрав десятки тысяч дерьминок. Жаль, что другие клиенты слишком редко объявлялись. Ну кто согласится на условия: считать, что деньги уже потеряны; согласиться, что нельзя советовать исполнителю, или предлагать что-нибудь со стороны; забирать, время от времени, часть денег из инвестмента, чтобы вернуть в итоге вложения и иметь лишь прибыльную составляющую.
   Всё закончилось в 2008 году, когда юристы переехали этажом выше, но в новом офисе оказалось на одну комнату меньше. "Локальная легенда" наотрез отказался сидеть и работать в библиотеке, подосвиданькался и вернулся к уличному ничегонеделанью. После чего ушёл и Буш-младший, а страна оказалась в руках президента-мулата.
  
   "...Аденай, несмотря на разлад, иногда обращался к Азраилу за помощью. Когда возникал вопрос кого-нибудь наказать жестоко или чего-нибудь уничтожить. Всё-таки, такие дела не к лицу учёным курватам, которые, по определению, являются гуманными и либеральными толерастами. Наведение порядка - функция специальных структур, тех, кто всё равно души не имеет. Архангелы и ангелы для того и существуют, чтобы Евфратскую плотину взорвать, устроив локальный потоп, который смоет несогласных, вместе с городками и посёлками. Или испепелить в ноль парочку больших поселений, где гей-парады приветствуются и рекламируют педерастию. Ничего страшного, что непричастные к грехам содомским погибнут - нечего потакать нарушителям!..."
  
   Ну что ты будешь делать, когда текст не бьёт? Какие к чёрту гей-парады тысячи лет назад? Как описывать ментальность инопланетян, когда о них лишь косвенные сведения имеются, причём, из противоречивых, порой, источников. Охохонюшки! Надо же было влезть в это змеиное логово, именуемое литературой, да ещё с единственным умением - получать двойки в школе, натягиваемые в тройки (для отчётности).
   Конец декабря 2010 года принёс нарколитзависимость, спровоцированную простым "слабо" форумными троллями. Да ещё и заманухи от Лениздата и Центрполиграфа в виде желания издать первые книги. И, если бы не мощный артрит, покончивший с трудоспособностью - очередная Интрига до сих пор довлела бы над дошедшим до точки бомжарой.
   Самокопание, удобренное воспоминаниями, забодало. Лучше уж пойти и поспать на травке перед библиотекой, чем выдавливать из себя всякую не складывающуюся чихню. Вон, даже во сне персы приходят и разговоры разговаривают. Бортовой мыслитель командовать пытается, а архангел решил общежитие в голове устроить. Да пошли оба куда подальше - самому места не хватает. Сон должен быть ласковый, о прошлом, с радостным повизгиванием и маханием хвостиком от счастья, а не о переобустройстве мира внешнего, непонятно куда движущегося.
  
   Пятничный тёплый день потихоньку охладевал к тем, кто не имеет ни дома, ни машины, солнце спряталось за тучками, пора бы и поесть, пока фудстемпы на карточке имеются. Опять же, наличие двух долларов в кармане, обещало приятно проведённый вечер в тепле кофе-шопа, ибо на стаканчик коричневой бурды вполне хватало. Любимое место, лицом к стене (чтобы рожи других посетителей не видеть), оказалось свободным. Можно думы подумать, фантазии фантазировать, да и сюжет проработать чуток. Даже окурки для смокинг-брэйков имеются в достатке. Лепота!
   Жаль, что зима приближается и нужно утепляться побыстрее. Всё-таки одиннадцать градусов умника Цельсия холодновато для человека, у которого недоедание перемежается голоданиями. Энергии ни разу не хватает для поддержания жизненного тонуса.
   Скоро можно будет дойти до лежбища в углу парковки возле "Райт Эйда", разложить постель из трёх картонок и, подложив сумку под голову, обрести ежесуточный покой. Ну, чем не жизнь, когда другой нет?
   Даже копы лояльно относятся, не приставая к тихому спокойному одиночке, отличающемуся от различных горлопанов-хомми. Те, громко "факая", требуют у окружающей среды справедливости и прав человека в виде сигарет, доллара и сэндвича. Как будто их проблемы завезены с Марса и насильно привиты социальной вакцинацией. Прославляете свою демократию - пользуйтесь её плодами на здоровье!
  
   Ах, наконец-то одиннадцать вечера (приходится соблюдать часы работы магазина с которым соседствуешь) - вперёд, на мины. То бишь, аккуратное обустройство ложа, путём доставания составных частей из различных нычек класса "за кока-кольной машиной". А кто спёр журналы? Чем теперь будет мягкость создаваться? В конце концов, хорош тырить то, что лежит везде за бесплатно. Месяца два назад один кент принёс тонкий матрас в подарок - через неделю восьмое чудо света украли! Это, что, одного бомжа зарезали за новый спальник. Прямо в спальнике и грохнули. Копы так и не нашли ни спальник, ни убийц.
   Ладно, чего дурные мысли гонять - туфли снять, в куртку завернуться и на бочок, в люлю. Вот оно, блаженство расслабления и засыпания, наконец-то вершится после трудового дня. Небось, курваты припрутся, да ещё какого-нибудь дурня в ступе притащат. Тогда всех наглых подселенцев в ступу, а пестиком растереть пришельцев, чтобы неповадно стало. И тряпками законопатить, камнями придавить, песком засыпать и залить всё эпоксидкой! И в Мёртвое море забросить, туда, где Соломон своих джиннов топил, засовывая в глиняные посудины и запечатывая царской печатью. А что, прикольно будет начать там работы по углублению дна - вдруг Хоттабычи повылазят?
   - Какая зараза снег включила, - возмутился сквозь сон бомж, поплотнее закутываясь в... тулуп.
   В голове включили монотонный "голос за кадром": "...Личность архангела уничтожена объектом внедрения...исполнение прервано...включаю режим ликвидации..." Спящий бомж ментально послал все глюки в задницу и повернулся на другой бок.
  
   Одна из гор Голанских высот неожиданно провалилась сама в себя, вызвав несильное землетрясение в округе. Явный теракт исламистов, только не ясно, как они это сделали! И зачем?...
  
   ...Просыпаться не хотелось, хотя и нужно. Иначе "Райт Эйд" откроется и покупатели могут нажаловаться админам магазина, а те кликнут копов. Ох, как приятно под одеялом... Мать вашу, куда куртка делась (вместе с приснившимся тулупом) и почему под головой что-то мягкое? Руки ринулись искать сумку в изголовье, но кроме подушки там ничего не было. Да что же такое творится, неужели придётся из сна выкарабкиваться и глаза открывать? Ну, дайте же спокойно помереть или, хотя бы, понежиться чуток!
   "Ещё малёхо" не доведётся - в сумке русская паспортина, просроченная аж в 2000 году, фотки жены и детей и важнючие запасные трусы. Зубная паста с щёткой тоже там.
   - Где же ты и где искать твои следы, - тихохонько напевал бомжик, пытаясь проснуться.
   Видимо, не судьба, так как глаза не увидели ни стены магазина, ни сумы, ни картонок для возлежания, ни жёлтых столбиков, ограждающих края парковки от водителей, получивших права в каком-нибудь Диснейленде (или в Камбодже). Интерьером оказалась какая-то комната, кровать, в которой покоилось собственное тело, и нечто, типа лампадки на полочке в углу, под образами. А что, вполне себе уютное помещеньице, куда оприходовали, пока спал. То ли, для излечения, то ли, шелтер такой.
   Бездомные, обычно, сначала смиряются и лишь потом задаются вопросами. Естественно, когда личные вещи на месте! В данном случае, всё, видимо, у медсестры или непонятно где - придётся искать ответственных за безобразие. Только вылезать из-под одеяла не хочется. А уж, тем более, бегать повсюду голыми ступнями, выдирая волосы и причитая: "Куда я попал?" Пусть интеллигенция такими вопросами мучается, им по ментальности положено.
   Раз сюда поместили - значит это кому-то нужно. А коли ещё накормят и покажут местный туалет, вообще лафа наступит. Ну не спёрли же сумку, кому нужна дребедень, имеющая лишь личную ценность. Как-то такое же случилось, когда сознание потерял на улице, а пришёл в себя в госпитале. Раздетый, в больничной робе... А добро потом принесли - перед тем, как выписать.
   Поспать, что ли, пока не выперли? Когда подобная благодать повторится?...
  
   ... - Пётр Алексеевич, голубчик, никак опять витаете неизвестно где? - вмешался в воспоминания учитель истории, - уже работу пора сдавать, а вы даже один лист не исписали.
   - Ну не могу я Пушкину возражать, хотя он неправ исторически. Меня же съедят за возражения великом поэту!
   Учёба на историко-филологическом факультете являлась нормальной синекурой для студента Гладышева, чуть не помершего от пневмонии и получившего амнезию в качестве постэффекта. Ему сочувствовали, старались помочь, освобождали от многих нагрузок и смотрели сквозь пальцы на успеваемость. Учёба оплачена и бог с ним, с убогим!
   А что ещё нужно закоренелому бомжу в жизни? Активная жизненная позиция, желание исправить мир, принести счастье всем-всем-всем? Нет, вселенская тренированная лень, мощный пофигизм, даже по отношению к себе, и доброкачественный фатализм спасали уличный продукт от порчи.
   - А вы согласиться с Александром Сергеевичем не пробовали?
   - Даже не пытался, извините. Сальери был всего лишь на шесть лет старше Моцарта, талантливый, знаменитый, уважаемый композитор. Вся Вена его боготворила. Так зачем я буду соглашаться с тем, что он завистливый старик, жаждущий смерти того, кого в люди вывел и обществу представил?
   Ох, уж эти разногласия желаемого с действительным. Вон, Дюма взял д'Артаньяна, перевёл авторским произволом из гвардейцев кардинала Мазарини в мушкетёры короля Людовика Тринадцатого, и представил миру. Сошло с рук, так как книга получилась великолепная. Впрочем, кого волнуют нескладёхи, выдаваемые за истину?
   Урок закончился и самое время посетить кондитерскую, где вкусные булочки-эклеры и хороший кофе.
   - Петя, ты какой-то другой стал после болезни, - посочувствовал Сергей, соученик и сотоварищ, - как будто подменили.
   - Станешь тут подменённым, когда амнезия и чуть не помер. Я же родных, оказывается, не узнал, бабушку с дедушкой!...
  
   ...Проснувшись в незнакомом месте, бомж долго молчал, внимая шебуршавшимся вокруг него людям. Петенькой называли, жалели, радовались оттого, что не помер. Накормили, одели, хотя и предлагали ещё недельку полежать, а врач Карл Иванович даже послушал какой-то дудочкой вместо нормального стетоскопа. Ясно, что, или чересчур вжился в свои писанины, да так, что выпал из реалий, или курваты действительно куда-то задвинули. Какая, в принципе, разница, если ощущения нормальные и никто ничего не требует взамен? Всё не на улице спать и питаться, чем ни попадя - когда это "ни попадя" имеется. Лучше уж в дурке три раза в день кушать, жить под крышей и на мягкой кровати спать.
   Достоинство, совесть и прочие гордости давно уже стёрлись о шершавую реальность бездомного существования. Самые примитивные инстинкты преобладали в истасканном организме - пусть кто-нибудь другой "звучит гордо".
   Доктор самолично высказал предположение об амнезии, усугублённой отсутствием речи, но последняя функция оказалась рабочей, когда "петенька" в туалет запросился. Конечно, странно, когда двадцатилетний молодой человек нуждается в дамской комнате, но почему бы не пособить - может и вернётся на грешную землю.
   - Нет, вы не поняли, мне в уборную хочется!
   - Та это и есть дамская уборная. Наверное посмотреть на себя хотите, какой вы после болезни?
   Мать вашу, да где же здесь отлить можно? Ну что за набор бестолочей? Должен же быть нормальный сральник? И как он здесь называется?
   - Мне по-малому нужно облегчиться.
   - А почему... Понял, вам в ватерклозет надобно, сейчас проведу.
   Во как, "клозет" это маленькая комната по-английски, а "ватер" явно имеет отношение к воде. Забавно, но на двери был изображён знак секретности - "два нуля". Один ноль - для служебного пользования, два нуля - секретно, три нуля - совершенно секретно... Это на улице есть заветные уголки для облегчения, да и то оглядываться приходиться. Не дай бог, полиция застукает, штраф выпишут аж в $250.
   Выяснилось, что наличиствуют близкие родные - бабушка Луша и дед Пётр, плюс горничная Катюша. И дом хороший, хотя родственники небогаты. Дедуля когда-то кочегарил, потом судомеханил в военном флоте, а бабуля вообще домохозяйкой жизнь прожила. Их дочь, матушка Петеньки, умерла родами и других внуков-внучек у стариков не имелось. А вот Петин папа до сих пор здравствовал... в чужой семье.
   Алексей Васильевич искренне переживал смерть любимой жены, виноватил сына и быстро женился на девушке, которая его поняла, поддержала и утешила. Правда, её отец поставил условие - оставить грудничка деду с бабкой, чтобы молодая семья могла начать с нуля. Так что от батюшки шло лишь солидное пособие, ибо был он инженером на заводе боеприпасов. Причём, инноватором и изобретателем, за что получал и солидное жалованье, и большие премии.
   Бабушкины заботы о внуке, усугублённые добротой кормилицы и сюсипусеньем няни - вырастили эдакого маменькиного сыночка, хитрого и слабохарактерного. Барчук, одним словом!
  
   Куда делась личность Петюни бомжара не знал и не собирался задумываться над этим. Баба с возу - кобыле легче, чего же мудрить. А может обоих в порошок стёр в той виртуальной ступке: и владельца тела, и архангела? Прикольно, но получалось, что кукушонком становится тот, кто первый начинает битву за место. Вот его-то и приветят, чтобы самые наглые выживали, пусть и не родные. Порода крепче будет.
   И обещания бортового мудрителя со Старковыми срастить, не сбылись. Старики - Никитины, батя - Гладышев, да ещё из помещиков. Впрочем, бомжеписатель особо не вдавался в детали, лень и желание плыть по воле волн превалировали. Пусть другие попаданцы-шизики из кожи вон лезут, им по сценарию положено.
   Главное, что за своего приняли, несмотря на изменившееся поведение - зато, ненаглядный, кушать стал много, вот и хорошо. А то бывший Петенька лишь ковырялся в тарелке, чем расстраивал окружающую среду. Вона, какой худющий, аж шкиля макаронная.
   Друзей, ясен перец, не было - один лишь Серёга Лавров терпел чудика за просто так. Правда, здесь, в кондитерской, головой ворочал, отмечая кто пальцем по голове стучит, намекая на Петьку. А что, студенты всегда рады, когда кто-то не в норме и можно понамекать, да погнобить словесно.
  
   - Сергей, расслабься ты, пусть стучат по своим бестолковкам. Лучше скажи, где бы найти геологоразведчика толкового: хоть студента, хоть преподавателя. Есть идея, хочу посоветоваться. Кстати, начинающий журналист тоже нужен.
   Лавров недоуменно воззрился на приятеля - с каких это пор барчук начал советоваться с другими. Вроде всегда сам решал какую бы глупость сотворить. Оно, конечно, после болезни три дня тихий был, своё думал, и вот на тебе запрос.
   - Про журналиста узнаю, а геолог вон там сидит, Гена Ивашкин. Студент Горного, между прочим, да ты его знаешь...
   - Знал, Серёжа, знал... А сейчас нет!
   Нужно попробовать начать новую жизнь, но без фанатизма. Так что сбор информации и лёгкий пиар (для маскировки истинных целей) самое то.
   - Зови Ивашкина, толковать будем о несбыточном.
   Толковище, неожиданно, увлекло, несмотря на килогроссы возражений.
   - Пётр, ну нет коренных месторождений в России, а также в Европе, Азии и Америках. Алмазы лишь в Южной Африке имеются в породе, всё остальное лишь наносные отложения.
   - Тебе, что, лень этим летом съездить с нами в экспедицию? Сам знаю, как оно не получится, но хоть развеемся. Чего в Питере толочься или по поместьям скучать.
   Лавров даже удивился настойчивости приятеля. Ну, ладно, Ивашкин - сумашедший энтузиаст, тот и на Луну полетит, хоть на метле. Но Петя! Такого Петюню он не знал. Зато глупая идея найти алмазы в России увлекла - сами поедут, без старших. А там, как получится, так получится.
   - А на какие деньги? - резонно полюбопытствовал студент-геолог.
   - На мои всё организуем, - удивил Гладышев, - оказывается дед с бабкой каждый год откладывают на счёт для меня по тысяче рублей. Из тех, что папа выделяет на содержание. Вчера узнал.
   Простая арифметика класса "двадцать лет - двадцать тысяч" сразу высвербила все оконечности тела. С такими деньжищами (коли по местным временам и расценкам) можно многое намутить, включая покупку земли, где стекляшки покоятся. А что не воспользоваться случайным роялем послезнания? Раз уж, когда к очередному роману готовился, то из википедии все градусы с минутами запомнил по каждому алмазному месторождению России. Да и на карте мог найти с точностью до одного тыка пальцем: хоть в Сибири, хоть возле Архангельска.
   Эх, чего же вообще все энциклопедии не изучил по всем наукам и технологиям. Сейчас бы шустро бином Ньютона изобрёл и триллиарды на этом заработал! Халява, плиз!
  
   Встреча с журналистом, тоже студентом, сначала удивила (габаритами кандидата в жертвы пиара), а потом порадовала покладистостью оного. Некий Леон Бергер был заинтригован возможностью написать цикл статей об изобретениях и программах развития некоторых отраслей.
   - И пусть лет через десять кто-нибудь вякнет о том, что сам придумал инновацию. Мы такому сразу твоей статьёй в нос ткнём. Будешь великим предсказателем правильного будущего.
   Этим простеньким методом можно изобретателям помочь, когда своих знаний нет, а результат известен. Напиши в статье, что в лампочке должен быть вакуум, а спираль сделана из тугоплавкого металла, типа вольфрам - кто-нибудь, да попытается проверить журналюгу. Хотя бы для того, чтоб ткнуть щелкопёра носом в ошибки. Глядишь, умник от инженерии и сам удивится полученному результату. И науке польза будет!
   Потихоньку растущее братство, всё больше увлекалось своими затеями, ибо каждый по отдельности устал витать в облаках, ничего не делая до сих пор. Что ни говори, но интрига сродни заговору, таинственному и непредсказуемому. Первое же собрание выявило серьёзный потенциал студентов - неуёмное желание творить Историю, наперекор взвешенным родителям. Народ готов был даже деньгами вложиться в авантюру - у каждого имелась кубышка, созданная папами для великовозрастных чад.
   - Информация нужна, а деньги потом, - раскладывал по полочкам Гладышев, - поэтому вспоминайте у кого какие контакты есть. Будет здорово, если найдём барчука с личной яхтой. Или, хотя бы, папенькиной. Есть мысль добраться на пляжи Южной Атлантики, пошуршать лопатами.
   - А там-то чего искать будем? Алмазы или золото? - поинтересовался Ивашкин.
   Спокойненько так поинтересовался, якобы по простому, из любопытства. А на самом деле был у него дружок с яхтой и послушным мягким отцом, откупавшимся от воспитания единственного сына различными поблажками. Такие родители часто встречаются, высвобождая личное время оплатой гувернёров и исполнением капризов чада.
   - Неважно что там есть, важно найти приключения на свою голову! - гордо провозгласил Пётр.
   И тут же разъяснил, что ценностей без борьбы за них не бывает. А значит придётся самих себя развивать, как физическими упражнениями, так и военной подготовкой. Иначе, разбойники отберут надыбанное у мягкотелых телятей. Ещё и сожрут за милую душу, чтобы свидетелей не оставлять. Соратники вдруг начали осознавать, что бывший бабушкин внучёк говорит всерьёз и думает в том же направлении. В итоге решили ещё раз встретиться, чтобы все точки над "i" расставить, заодно перечеркнув все "t".
  
   Алексей Васильевич Гладышев не знал чем себя занять после обеда - времена такие, что производство работает, а заявок на усовершенствование пока нет. Реформа армии требовала лишь разработанное и испытанное оружие, а не идеи в процессе совершенствования. Вот года через три, пожалуй, снова начнут поступать запросы, когда военное ведомство предыдущие новинки освоит.
   Тук-тук-тук.
   - Господин инженер, дозвольте побеспокоить. Тут к вам посетитель пришёл, утверждает, что он тоже Гладышев и на приём просится. Прикажете отправить восвояси или...
   - А давай-ка его сюда, вдруг сей однофамилиц с чем полезным объявился?
   В дверь зашёл долговязый молодой человек.
   - Здравствуй, отец, позволь присесть, а то я после болезни, небось и сам знаешь.
   - Да, да, конечно, - засуетился хозяин кабинета, растерявшись от неожиданности, - как ты себя чувствуешь?
   "Гранд каньон" отчуждённости разделял обоих на протяжении двух десятков лет. Родители Гладышева-старшего когда-то прокляли невестку, уведшую молодого драгоценного сыночка и оженившего того на себе. Простолюдинка, посмевшая смешать все матримониальные планы, поломала судьбу чада и бог наказал её за это. Смерть через тяжёлые роды разрубила временный гордиев узел, а новый правильный брак удалил и байстрюка, оставленного у Никитиных. Сам Алексей, запутавшись поначалу, потихоньку вжился в новую семейную жизнь и не видел возможности восстановить отношения с первенцом.
   Оно, как-то всё само собой, разрешилось финансовой помощью и устоялось, но сейчас совесть проснулась и поставила в неудобное положение. Отставленный когда-то в сторону сын сидел напротив и непонятно было, что ожидать от него.
   - Папа, мне твоя помощь нужна.
   Закон прост: "Хочешь кооперации - не дави на больные мозоли! Хочешь конфронтации - насыпь соли с перцем на раны!" Бомж прожил почти шестьдесят лет и давным-давно знал, как управлять людьми с больной совестью.
   - Да, Петя, сколько тебе нужно?, - рука сама собой полезла за портмоне.
   - Желательно штук пять, но позволь я тебе нарисую, хотя бы схематично. Карандаш с чистым листком найдутся?
   Доброжелательная улыбка вроде успокоила, однако слова явно озадачили. Чего будут рисовать - план какой-нибудь сомнительной деловой операции? Тогда почему он в штуках измеряется? Впрочем, бумага и карандаш нашлись и даже подвинуты посетителю.
  
   - Я не знаю, какой длины должен быть ствол, это только ты сможешь рассчитать. Даже калибр лишь примерно восемьдесят миллиметров...
   Микросемейство Гладышевых обложилось кучей изрисованных листков и уже полчаса шла битва класса "нужна деталировка техзадания" - "нет ничего, сам наугад мечтаю". Всё у бывшего "петеньки" оказалось эдакой мечтой о сверхоружии, правда базовые составляющие позволяли повозиться с "трубой с плитой и минами". Вроде такое можно исполнить после множества расчётов. В любом случае, отец считал себя обязанным попытаться удовлетворить просьбу младшего, тем более, что под рукой имелись и мастерские, и мастера, и кое-какие финансы. Да, ведущий инженер-изобретатель военного завода по производству боеприпасов, зарабатывал на премиальных столько, что его никто не считал нахлебником. Даже привередливый тесть вынужден был смириться с финансовой самостоятельностью зятя.
   Миномёт, в идею которого Петя вложил лишь "ствол", "мина со стабилизаторами", "плита с бойком" и "стрельба навесиком", вполне мог реализоваться в своеобразную ручную переносную мортиру. Снаряд, похожий на веретено, в принципе имел право на существование. Вот только зачем сыну своя служба безопасности со столь опасным оружием?
   - Папа, я хочу заняться предпринимательством, но сначала нужно кое-какие дикие местности посетить. А там всякие неправильные люди водятся. И как от них отбиваться? Естественно, что если вдруг война, то пойду добровольцем со своим подразделением. Только хочется заранее соломку подстелить, а для этого её нужно разработать.
   - Понимаю, Пётр, изменился ты после болезни, но в лучшую сторону. Поддержу, конечно же, да мне и самому уже интересно стало.
   Момент расставания приблизился, но неожиданно застрял по пути.
   - Отец, чуть не забыл. Ты не мог бы заполнить мины тринитротолуолом, вместо обычной взрывчатки. Я, правда, не знаю, что это такое, но попробуй выяснить. Азраил так посоветовал сделать.
   Разработанная легенда об архангеле, посетившем парня в горячечном бреду и проведшего в беседах целых две недели из трёх, прекрасно защищала от лишних вопросов. Ну что возьмёшь с болезного, остаётся только выяснить о новом веществе. Может заводские химики чего знают или могут создать?
   - Да, ещё одна просьба, давай попробуем всё это сохранить в секрете. А то обидно будет, коли враги введут в своих армиях такое оружие.
   - Хорошо, сынок, учту это. Кстати, когда образец изготовим, могу взять тебя с собой на полигон, на испытания.
   Первичное обнюхивание закончилось рукопожатием. Оба поняли, что в дальнейшем последуют новые шаги к сближению, но отторжения это не вызвало. Главное, "гранд каньон" преодолели, а там наверняка наладится и устаканится.
  
   - Друзья! Чтобы стать независимым, надо совершенствоваться, а в нашем мире ещё и капитал нужен. Не как цель, а как средство реализации проектов. Вот и хочу воспользоваться подсказками Азраила, какими бы невероятными они не были. У вас, по крайней мере, есть выбор, каждый свои мечты имеет. Не хочу тащить вас в неведомое и заставлять рисковать. Сами решайте за себя.
   Кратенький спич готовился два дня, зазубривался и репетировался. Без единомышленников трудно, хотя с ними может быть ещё трудней. Это в начале пути все горазды идти в крестовый поход, а по ходу пьесы обычно начинаются разногласия.
   - Петька, куда я без тебя, - признался Лавров, - на твоём фоне мои глупости никто не замечает.
   - А мне просто интересно, вдруг действительно алмазы найдём, вместе с приключениями? Будет свой материал для статей и книги.
   Леон прекрасно понимал, что сидя на одном месте хорошим репортёром не станешь. Тем более, что Гладышев подкупил его, рассказав как-то о реальных Моцарте и Сальери и объяснив кого именно рисовал Леонардо да Винчи, созидая "Мону Лизу". Даже эти две статьи могли бы обеспечить кое-какое реноме на старте журналистской деятельности.
   - В планах стоит поездка за алмазами, а если их найти и продать, то ещё одна поездка, в Южную Атлантику. Только сначала нужно вооружение подкупить, яхту нанять и работников. В алмазном деле слишком много копать приходится, вроде тонна породы ради полкарата.
   Организация стартового капитала - дело занудное и бесконечное, если вовремя не остановиться. Плюс, придётся хранить тайны, чтобы другие мешать не начали. Да и с работниками придётся делиться, а не только платить за дни и часы их труда. Зато, таким образом, можно вырастить вполне лояльных товарищей. Если, конечно, относиться к ним, как товарищам, а не слугам.
   Последний нюанс вызвал разногласия, которые Пётр отмёл простым доводом.
   - Или будет так, или желающие могут в другую лодку пересесть. Голубая кровь и белая кость в нынешние времена не приоритет. Даже царь Пётр Великий это понимал.
   Беседа прервалась приглашением Катюши отобедать, что помогло прервать дебаты и обмозговать услышанное.
  
   - Я нашёл гимнастический зал, где будем каждый день заниматься по моей программе. Если кто знает, где можно стрельбище арендовать, буду рад. И ещё, ищите торговцев, которые помогут закупить американские магазинные "Винчестеры".
   Леон пообещал заняться, сославшись на родственника в Польше, торгующего оружием.
   - Ещё один серьёзный вопрос. В Америке есть изобретатель Хайрем Максим, он мне нужен. Может уже переехал во Францию, надо бы найти.
   Признаваться в том, что большего о Максиме не знает, Гладышев не стал. Так как американец мог быть пока совсем маленьким или даже не родился. Википедиковая история оседает в голове лишь клочками статей, а не базовыми полноприводными знаниями. Нормальные люди вообще хранят такое в своих компах, а не головах. Поэтому, чтобы подстраховаться с пулемётами, решено было и Гатлингом поинтересоваться, лишним не будет.
   В принципе, для начала задач хватало, особенно, когда нужно найти портного, который сошьёт правильную спортивную форму, чтобы циркачами не выглядеть.
  
   Через несколько дней, на очередном уроке истории, Петенька снова отличился, сказав, что половцы были желтоволосыми и светлоглазыми. Мол, старославянское слово "половезе" имеет корень "полова", что означает "солома". Насмешки однокурсников ничуть не смутили парня, стоявшего на том, что половцев все другие нации знали, как Куман. А те издревле, с третьего века, были блондинами, хоть и жили возле пустыни Гоби. Один путешественник их описал такими: грязными, живущими в юртах скотоводами с европейской внешностью.
   Поход в кондитерскую продолжил приятные эмоции попаданца, где удалось втемяшиться в дискуссию, затеянную каким-то уж очень интеллигентным народовольцем. Тот утверждал, что стоит дать власть простым людям и наступит счастье и справедливость.
   - А что ткачам делать? - полюбопытствовал сегодняшний университетский смутьян.
   - А при чём тут ткачи? - ошалело спросил "гуру".
   - А при том, что во Франции народовластие, а ткачи по-прежнему плохо живут и работают по десять часов в день, всю неделю.
   Действительно, что во Франции, что в Америке - простые люди много работают, несмотря на демократию. Как-то не увязывается с лозунгами радетелей равноправия.
   - Поймите, уважаемый, даже Утопия Томаса Мора предусматривала по два раба каждому члену счастливого общества, где все равны. Кроме рабов, конечно! И древнегреческие демократии, как и римская республика базировались на рабстве. Может не в правящем режиме дело, а в экономике страны и развитости научно-технического прогресса?
   Вполне рабочий парень Артём, пришедший с либерастом, вдруг возмутился.
   - Кирилл Иваныч, вы же говорили, что у Томаса Мора идеальная демократия. Откуда же рабы там?
   Интеллигент замялся, так как "Утопию" читал, перепрыгивая через страницы, по-быстрому, для общего ознакомления. А Петя добавил:
   - Артём, ткач не может работать пять дней в неделю по восемь часов в день. Но не из-за засилья фабриканта, а потому что оборудование малопроизводительно. Чем лозунги провозглашать, лучше станки новые разрабатывать. Но это экономическая категория, а не вопрос власти.
   Рабочий парень чем-то понравился и захотелось втянуть его в свои дела. Вот только на чём сыграть, чтобы заинтриговать.
   - Хотите заработать денег на разработку нового ткацкого станка?...
  
   Глава вторая
  
   В словесных спорах почему-то побеждают те, кого больше и у кого глотка лужёнее. А правда обычно никому не нужна, ибо каждый свою имеет. Так что Петя просто забил интеллигента словесной шелухой, выраженной умными редкими словами. Воспользовался чисто интеллигентской слабостью оппонента рассуждать общими фразами в автоматическом режиме. Не удивительно, что Артём задумался, уж очень захотелось самому разговаривать с людьми столь же спокойно и взвешенно, как этот долговязый барчук.
   - Артём, нужны первичные знания, чтобы понимать то, что изучаешь. И обязательный самостоятельный анализ, нет смысла всё принимать на веру.
   - И где этих знаний набраться? - съязвил молодой рабочий, - Мне деньги нужно зарабатывать, чтобы своих стариков кормить.
   - Так я об этом и талдычу, - улыбнулся Гладышев, - мы в таком же положении, только денежных запасов побольше. Если не побоишься рискнуть здоровьем, а то и жизнью, будь с нами.
   - Я подумаю, Пётр, такое с кондачка не решишь.
  
   В углу кондитерской перешёптывались и похихикивали две студентки, которые всегда сидели за отдельным столиком. Видимо из угла жизнь воспринималась под другим углом?
   - Сергей, а кто эти девицы-красавицы? Может познакомимся?
   - Ну ты, Пётр Алексеевич, совсем память потерял. Ты же их не признавал, всё на Веледницкую тайком поглядывал.
   Во как, оказывается у Петеньки имелись симпатии и антипатии женского пола!
   - Да, ладно тебе, пойдём представимся. Только сначала скажи, чем они дышат, о чём думают и прочие тактико-технические данные.
   Данных оказалось не очень много, так как сии посетительницы не привлекали особого внимания своей внешностью. Одна вообще была покрыта конопушками, наверное поэтому и понравилась другу Петьке. Мол, такая всё равно выбора не имеет и любому будет рада. Сам Сергей, по молодости, не разбирался в женской сексуальности и гиперсексуальности. Именно конопушечные особи умеют наслаждаться каждой секундочкой секса, да ещё и получают мощное удовольствие от любого прикосновения, а уж тем более от внутреннего массажа. Впрочем, объяснять такие детали Гладышев не собирался. К тому же, интимная жизнь была вполне налажена в домашних условиях.
  
   ...Случай разрешил проблему, как и положено в критических ситуациях. Как-то он проснулся часа в три ночи и пошёл на кухню, через "секретную" комнату, естественно. Только до самой кухни добраться не удалось - Катюша вышла в коридор, в шали поверх ночнушки, и с подсвечником в руке.
   - Ну чего вам не спится, Пётр Алексеевич?, - пробормотало полусонное создание.
   - Да, чего-то пищи телесной захотелось.
   - Идите к себе, сейчас я подойду.
   Понятно, не дурак, сейчас в комнату каких-нибудь бутербродов принесут. С чаем небось или с морсом. Оказалось, что всё-таки дурак! Катя, зайдя, поставила подсвечник на стол, скинула шаль и... забралась под одеяло.
   - Ну что же вы, давайте быстрее, а то спать хочется.
   Спешно не получилось, но и слишком надолго не растянулось.
   - Всё, спите спокойно, только заранее предупреждайте, как раньше. А два рубля я в шкатулке возьму, куда Лукерья Ильинична деньги на хозяйство кладёт.
   Горничная, выбравшись из-под одеяла, завернулась в свою шаль, взяла подсвечник и удалилась, позёвывая...
  
   К сожалению, излишние расспросы и задумчивые воспоминания, привели к потере темпа. Некто, в одеянии, отзывающемся на слово "ливрея", зашёл в кондитерскую, подошёл к девушкам и чего-то тихонько сказал. Подружки тут же засобирались и покинули уютное заведение вслед за субъектом. Вот и познакомились!
  
   После одного из вечерних занятий в гимнастическом зале - Ивашкин рассказал о своём сокурснике Рафаловиче. Мол, папа того является одним из богатых черноморских купцов, а сына отправил на учёбу в столицу. Денег у этого Альбертика много, а характера совсем нет, хотя учится хорошо. Студенты Горного часто играют злые шутки над невинной жертвой, а некий Воронов вообще оседлал юношу. Постоянно тянет деньги и при этом устраивает всякие пакости.
   Общим советом решили вытащить бедолагу из рабства, причём Гладышев предложил разыграть всё, как в спектакле. Только сначала нужно узнать про Воронова побольше.
  
   Как-то, после окончания лекций, группка "горняков" вырвалась из альма-матерь на волю. В первый же сугроб толкнули очкастого коротышку-толстяка, посмеиваясь и радуясь от всего сердца. Правда, тут же дорогу им заступили два высоких парня, в добротных зимних пальто военного покроя. Почему они отвели в сторону именно Воронова - однокурсники не поняли, поэтому и вмешиваться не стали. Да и кому охота связываться с крупногабаритными представителями мужского пола?
   Сам любитель потолкаться не только растерялся, но и испугался. То ли переодетые жандармы, то ли военные моряки...
   - Ты нас не бойся, студент, - ухмыльнулся, да ещё и мерзко, тот, который похудее и пониже, - мы мягкие, белые и пушистые. И не любим, когда нашего человека обижают.
   - Так это ж Альбертик, над ним все издеваются.
   Воронов оглянулся, пытаясь найти поддержку и подтверждение своим словам, но другие студиозы внезапно нашли разные причины остаться в стороне. Кто-то глубокомысленно вглядывался в вывеску магазина, кто-то побежал кричать извозчика, кто-то просто смотрел в другую сторону...
   - Все говоришь? - уточнил Пётр, - так давай спросим кого-нибудь? Позови, родной, тех, кто тоже издевается над человеком.
   Тихий спокойный голос действовал на нервы, а потенциальные подтверждальщики уже расходились куда-то. В любые стороны, кроме той, где их ждали. А вдруг отец Рафаловича прислал моряков с Черноморского флота? Те шутить не будут, а богатый купец даст мзду, чтобы выкупить своих из полиции.
   - Я больше не буду, - неожиданно для себя промямлил экс-герой.
   - Конечно не будешь, - тот, кто покрупнее, похлопал Воронова по плечу, - сам забудь про Альберта и другим посоветуй. Если, конечно, больших проблем не хочешь.
   Ивашкин уже помог Рафаловичу выбраться из снежного плена, даже упавшие очки отыскал и отряхивал жертву студенческой любви к ближнему. Вспотевший Воронов, которого отпустили, потащился через дорогу, лишь бы подальше, а бывший бомж опять вспоминал прошлое.
  
   ...После первого месяца в учебке его вызвали в спецчасть в подвальном помещении, где какой-то капитан предложил присесть за стол. Сзади встал достаточно крупный сержант.
   - Говорят ты хорошо анекдоты рассказываешь? - спросил офицер с непроницаемым лицом, спокойным голосом, - рассказывай.
   - А какие? - в глотке чуток пересохло.
   - Какие знаешь, те и рассказывай, - начальник спецчасти пододвинул стакан с водой.
   Действо длилось почти два часа. Вначале рассказчик сам смеялся над анекдотами, потом уже монотонно бубнил...
   - На сегодня достаточно, - сообщил неулыбчивый визави, - можешь идти.
   Больше никогда не приглашали, но условный рефлекс, созданный сайдэффектом будущей науки, НЛП, действовал почти четыре года. Политические анекдоты почему-то рассказывать не хотелось. К тому же, начала вырабатываться привычка задумываться над тем, кому и что говоришь, сохранившаяся навсегда...
  
   Благодарный Альберт не знал, что нужно от него новым знакомым, но допытываться не стал. Будет день - будет пища!
  
   Суета, состоящая из множества мелких зачинаний, никак не хотела входить в автоматический режим. Зима кончается, а бронежилеты не у кого заказать, как будто они не нужны авантюристам. Хорошо, хоть удалось соблюсти все приличия и пригласить Конопушку с подружкой на именины. Прикольно, но в этой России день рождения не чествовался почему-то.
   В принципе, в гости пришли все вновь обретённые знакомые, только отец отметился с утра, чтобы не раздражать тестя с тёщей. Самым подарочным подарком прозвучало приглашение на первые испытания миномёта через две недели. Завод имел полигон в пятидесяти верстах от Питера, со вполне лояльным режимом для своих. Там даже пристань имелась.
   Жаль, что у Рафаловича всё-таки не оказалось собственной яхты - ему взаймы выдавал сию лайбу батюшка. Отец Альберта предлагал выкупить для сына какое-нибудь списанное военное судно (из тех, что сам и финансировал когда-то), но мелкого пугали размеры класса "водоизмещение порядка тысячи тонн". Ни разу не купеческий сын рос, коли не осознавал, что такую "яхту", со временем, можно использовать, как торговый корабль. Да и пушки лишними не будут, если в дальние страны ходить за товаром. Никакие пираты не страшны: ни марокканские, ни малагасийские, ни вообще малайские.
   - А какое судно-то предлагается? - неожиданно спросил дед.
   - Даже не знаю, Пётр Иваныч, какой-то "Кречет" вроде списали, - поделился горем Альберт, - ну куда такая яхта, меня же засмеют за неё!
   Дедушка прищурился и попытался уточнить:
   - Это, случаем, не пароходо-корвет с винтом? А то мы на таких ходили в своё время.
   - Да не знаю я, у папы нужно спрашивать.
   Уши навострили сразу двое: Бергер и Гладышев. Корвет, конечно, не параходофрегат, но хорошая посудина. Да и тыща тонн в супе лишней не будет. Тем более, раз есть винт - значит нет боковых хлюпалок.
   - Ты бы отцу телеграф отправил, пусть уточнит, какая машина, сколько сил, - Леон проявил чисто отеческий интерес к судну.
   Вот только непонятно почему?
   - Спрошу, конечно, только вы меня научите физическим упражнениям для силы и стрелять, как ковбои.
   Парень явно мечтал отомстить обидчикам и готов был на всё ради этого. Очередной рояль в создаваемом оркестре радовал Петькино сердце и душу. Южная Африка становилась ближе и роднее. Тем более, что неделю назад Лавров нашёл заводик по котлооборудованию, где имелись финансовые проблемы. Ну не хватает на всех заказов: ни военных, ни гражданских, а рабочих кормить нужно. А то и мастеров не будет хватать. Владельца не смутила даже странность просьбы - разработать котёл под мазуту. Он готов был приступить к разработке сразу, как дадут пять тысяч рублей аванса. Аванса пока не выдали, сославшись на "вот-вот будет", но сердцем к заводчанам прониклись.
  
   Девушки, которым надоели мужские разговоры, уже заёрзали. Пришлось отвлечься, чтобы заняться светским.
   - Настасья, а какие книги вы любите, - полюбопытствовал Пётр у веснушчатой мисс, - а то я всякую фантастику предпочитаю. Даже неудобно как-то.
   Ох, ты сюси-пусик какой! Сладкоречивый. Фантастику, видите ли, любит. А попаданством кто весь СИ загваськал, да ещё на один и тот же сюжет? Неудобно ему, стесняге хренову! Лучше бы прозу писал о тяжёлой жизни бомжей, как советовали умные люди в форуме ЭКСМО. Меньше бестолковия плодил бы, чтобы литературную энтропию не увеличивать.
   - Недавно новую книгу писателя Верна из Парижа получила. Про таинственный остров. Очень интересно и тоже фантастика. А вы, Петя, его произведения читали?
   - Я, грешно сказать, хочу кое-какие его выдумки в жизнь воплотить. Только, чую, что своей жизни на это не хватит.
   Ага, подлодку "Наутилус" и баллистический снаряд - сначала на Луну, а потом англичанам по тыкве! В разговор обо всяких технических чудесах потихоньку втемяшились почти все присутствующие. Даже оба приятеля работяги Артёма вклинились - мечты и фантазии не зависят от уровня жизни и наличия карманных денег вдосталь! И всё бы шло прекрасно, но Гладышев опять встрял с глупостью:
   - Кстати, Артём, а на вашем заводе могут заказ исполнить? Каски нужны, чтобы от осколков и пуль головы защищать.
   Ну, вот кто его просил?
   - А что за каски, какие они? - уточнил Артём.
   - Ну, это типа шлемов, только из бронированной стали.
   Всё, недолго девицы наслаждались интересной беседой, мужчины уже погрязли в обсуждении совершенно неженской темы. Не изящной и не мечтательной!...
  
   ...Счастливый и предовольный Леон чуть не подпрыгивал от желания поделиться новостью. Он даже в кафетерий примчался, когда у студентов занятия закончились. Шёпот, чётко и резко, разнёсся по неожиданно притихшему помещению.
   - Друзья, я газету зарегистрировал! Еженедельную. Назвал "Особое мнение молодёжи", так что давайте статьи и материалы.
   Ай, да фортель! Мечталось о простеньком внедрении в какую-нибудь полужёлтую прессу, с умными советами и намёками, но чтобы целое собственное издание... Пётька с Серёгой восхищённо смотрели на собрата, а Ивашкин вообще растерялся. Не ожидал он, что любую историю можно своими руками вершить - всё казалось, мол, для этого другие люди есть, опытные и знающие что почём.
   Бергер, взяв быка за вымя, начал выдавливать из соратников обещания. Он размечтался о постоянном свежачке с изюминками, но пришлось согласиться с таким занудством, как планирование.
   - Пойми, Лёня, нельзя забивать читателей только острыми, интересными материалами. Нам нужно внедрять мысли в потребителя через спокойно воспринимаемую информацию. Главное, чтобы она чуток выделялась на фоне примитива и глупостей.
   - Вот уж нет, Петька, - заспорил Лавров, - будем глупости рядом с мудростью печатать, потеряем репутацию.
   Вот ведь как - не работает самопиар в девятнадцатом веке, как в двадцать первом. Люди ещё работают мозгами, а не матрицами с экрана ТВ и первых полос газет. И репутация зарабатывается позитивом, а не скандальными выходками. Придётся смириться, что ли?
   В общем, решили на старте создать некоторые базовые рубрики: статья на какую-нибудь научную или экономическую тему, передовица от редактора и очередной отрывок книги, которую сами и будут писать. Всё остальное пространство - занять новостями и юмористическими произведениями малого размера. Объявления брать лишь от тех, кого одобрит Гладышев. Почему-то его авторитет постепенно рос, несмотря на провальное прошлое. Знали бы подельники о настоящем прошлом "Петеньки"!
   По поводу распространения возникло любопытное предложение. Пётр считал, что нечего мальчишкам-газетчикам бегать по улицам и втюхивать прохожим "боевой листок".
   - Пусть лучше покупатели сами приходят, тогда дороже платить будут.
   Логика, конечно, потрясающая, но ни в какие ворота не лезет. Кто заплатит дорого? Почему? И где?
   - Так прямо здесь арендуем столик и посадим Лёниного дедушку. Будет крутить мозги любопытным, объясняя, что "молодёжка" не для средних умов, а лишь для тех, кто с кругозором. И у кого есть деньги на специальное информирование.
   Попробовать столь бестолковую методику стоило, ибо идти стандартным путём не хотелось. Газета же создавалась не для прибылей, а в качестве рупора типа "глас вопиющего в пустыне". Тем более, что в ней можно свои объявления давать, когда кто-нибудь или что-нибудь потребуется. На первый выпуск выделили, сами себе, месяц.
   Осталось выяснить какого из Лёниных дедушек привлечь: еврея или немца?
  
   - Настя, да не мучайся ты. Вдруг именно ты ему нравишься, а не твой папа? - успокаивала новая пассия Лаврова свою подругу, - В конце концов, я могу у Сергея спросить и пусть он только попробует мне солгать!
   Небольшой твёрдый кулачок грозно приготовился к бою.
   - Но я же некрасивая, у них в университете таких много. Кстати, а куда они собираются летом? Тебе Серёжа ничего не говорил? - неожиданно сменилась тема душевных страданий.
   Любопытство тоже умеет мучить тех, кто им переполнен.
   - Не знаю, я не спрашивала. Ну не уедут же они не попрощавшись? Хотя, странно как-то, регулярно стрельбище господина Зайцева посещают, из берданы стрелять учатся...
   А куда деться, если на запрос о "винчестерах" пока нет никакого ответа? Так хоть современную классную винтовку освоить! Конечно, услышав название, Пётр скривил лицо, но совершенно преобразился, взяв её в руки. Калибр, конечно, ещё тот, ибо четыре линии (по-местному), но для современности стрелялка достойная. Оказалось, что никаких маузеров, мосинок и прочих ли-метфильдов пока нет. Из магазинных только америкашки, да и те с пистолетными патронами. И как в таких условиях Южную Африку завоёвывать?
   Впрочем, изучение "винтовки Бердана номер два" шло достаточно быстро. Хуже обстояло с меткостью, а темп стрельбы нагнать можно. Бывший бомж, ещё когда воевал в Африке, больше доверял именно СВД и СКС, чем "калашу". Нечего боезапас переводить попусту, небось в девятнадцатом веке каждый патрон денег стоит. Для частных лиц!
   Неожиданно для всех, самым аккуратным и метким оказался... Альбертик! Если бы его ещё не разворачивало после каждого выстрела - цены бы снайперу не было. Впрочем, Гладышев оперативно заказал подушечку на плечо коротышке, чтобы отдачу смягчала. Другие, правда, того же захотели, пришлось потратиться. В конце концов, на войну собрались, а не на парад доблести и показухи.
   Тут уж экс-бомжара проел все мозги собратьям, вжёвывая, чем воин отличается от вооружённого понтовилы.
   - Ваша героическая смерть не нужна подразделению и командиру. Извольте стрелять до конца боя, обеспечивая уменьшение поголовья врагов. А доблесть оставьте тем, кто воевать не хочет и готов стать себе памятником побыстрее.
   Любые споры и попытки доказать обратное - тут же опровергались железной логикой, стальной расчётливостью и доводами из титана. Как-то, находившийся рядом, молодой, никогда не воевавший, подпоручик - попытался опровергнуть бывшего осназовца, но получил взвешенный отлуп. Никуда против опыта не попрёшь, как бы в книгах ни писалось и в кулуарах ни говорилось. Погиб - можешь не возвращаться, всё равно пайки не получишь!
   Дискуссия кончилась временным затишьем, до следующей встречи. Подпоручик хотел подготовиться, будучи вполне объективным офицером, способным понять и признать чужое мнение.
  
   Стрельба, странным образом, напомнила о существовании, вообще-то, гранат. Эти плоды прогресса тоже нужны тем, кто хочет найти алмазы. Расспросы выявили какую-то импотенцию персонального оружия - от гранат отказались: то ли по итогам Крымской войны, то ли ещё до неё. Странный разброс мнений имел единую подоплёку - мол, не несут смысловую нагрузку и калечат своих же. Гладышева такая фигля ни разу не устроила, поэтому он решил тупо пользовать динамитные шашки, наклеивая на них мелкую дробь. Стальную, а не свинцовую! Если всё это крепко-крепко замотать, да эпоксидкой залить... Зараза, а эпоксидного клея наверно ещё нет, не изобрели?
   Опять придётся отца поднапрячь. После полигона, ясен перец, чтобы родному верблюду хребет не сломать раньше времени...
  
   Поезд весело тукал на стыках, тук-тук-тук, приближая группу испытателей-разработчиков и заказчиков к городку Териоки, а мир к новому оружию массового поражения. Там, вдали от города, возле какого-то озера находилась территория типа лунной поверхности. И если где-то ещё снаряды в одну и ту же воронку не попадают, то к данной местности сие правило не относилось.
   От вокзала поехали гужевым транспортом, чтобы не беспокоить жителей и не отвлекать их от сельской жизни. В нескольких верстах далее, срезали через лес, добравшись до рогатки с парой караульных, заневоленных в наряд.
   Петьке понравилась старая, никому не нужная, бывшая казарма артиллерийского полка с её складами, каретными сараями и конюшнями, и прочими домиками вспомогательного назначения. Всё это хозяйство, как и полигон, предполагалось к списанию и продаже в частные руки. Всё-таки, часть каменных зданий была построена ещё при шведах и, вообще, заводу выделили новое место для испытательных стрельб, поближе к Питеру. Даже классную пристань намечалось передать в добрые руки, хотя местная река была удобна. Не очень широкая, но с глубиной, и впадает в Финский залив. Проснулось давнее хомячество, а какой хомяк без норки?
   - Папа, а за сколько это всё продадут?
   - Не знаю, но могу полюбопытствовать. Дорого, видимо будет, тысяч семь, а то и все десять...
   Ну не шиша себе - такую базу за копейки продадут! Хотя предок, скорее всего, ошибается. Одна земля должна стоить дороже, а уж капитальные строения... Петьке было ещё невдомёк, что во многих местах цена за целый гектар могла не превышать двадцати-тридцати копеек. Всё смещено в сторону возможности зарабатывать деньги на купленном участке.
  
   Миномёт, конечно, намного уступал в размерах пушкам, но бахал оглушающе, как взрослый. Да и мины летели с воем, а не тихой сапой. В принципе, оружие было проверено ещё пару дней назад, чтобы исключить случайности. Так что целая верста дистанции удивила лишь Петра. Лавров и Бергер восприняли всё, как должное, так как не знали с чем подобным сравнить.
   - Ох, и напугаете врагов, когда стрелять будете, - прокомментировал один из техников, - воет, что твоя смерть!
   - Для того и создано, чтобы враг по ночам заснуть не мог, - пояснил инженер, - пусть догадается с какой стороны по нему палят.
   К концу стрельб доставили ещё один ящик с минами. Эти примерно так же летели, взрываясь чуток потише...
   - Извини, сын, но твой состав ничем не лучше, а даже похуже будет. Химик его быстро создал, а потом и в аптеке нашёл. Правда, не скрою, такую взрывчатку заливать можно в снаряды. Удобно в производстве. Давай я рапорт по ней напишу в военное ведомство?
   - Лучше подождать, может ещё какое применение найдём?
   Младший Гладышев ничего не понимал. В его прошлом тротил был везде, как телевидение из "Москва слезам не верит". И тут, на тебе, такая лажа! Так почему же он сменил все другие взрывчатые вещества и заполонил собой весь мир?
   В любом случае, миномёт исправно работал, оказался несложным в изготовлении, а также сборке, разборке и переноске. Лучшего и не нужно.
   - Спасибо, отец, хорошая стрелялка, удобная для ближнего боя. Ты пока нигде её не заявляй, чтобы информация не ушла за рубеж, иначе потом нам же по тыквам будут молотить англичане и французы.
   - Жаль, конечно, можно хорошую премию от казначейства получить. Если на конкурсе выставить.
   - Папа, тут у меня ещё одна идейка завелась, по поводу ручных гранат. Давай поделюсь по дороге домой...
  
   Постепенно происходило сближение с самыми близкими. Оба были родом из деревеньки Болгаровки, расположенной посреди самоедских стойбищ, на берегу Баренцева моря. Нормальные русские поселения почти не забредали дальше реки Мезень, предпочитая оккупировать полуостров Канин. Так что родовые земли дедули с бабулей оказались совершенно одинокими. Правда, по особой причине.
   Согласно деревенской легенде в местной бухте высадились норманны. То ли генерал со своими людьми, то ли ярл какой... В общем, главной всё равно упоминается женщина почему-то. Забывчивость и размытость легенды объяснялись тем, что прибытие произошло в одиннадцатом веке. Попробуй сохрани точность в таких условиях!
   Ещё один раздрай данных обеспечивался разногласиями в воспоминаниях десятка семейств Старковых (вот оно - то, что великий бортовой обещал, но чуток промахнулся). Каждая семья считала себя прямой потомственной линией самых заглавных норманнов. И у каждой, якобы, имелся артефакт или реликвия, подтверждающие права на выспренность и задирание носа. Раньше этих Старковых было гораздо больше, вся деревня, но постепенно, один за другим, потомки покидали "землю обетованную".
   Кому нужны сверхкомфортные условия прозябания в тундре? Со временем, кое-какие поморы подселились, потом и русские начали появляться, но деревушка всё равно хирела.
  
   Дед, будучи мелким Петькой, общался с другими мальчишками, а соседская Лушка (на пару лет младше) всё время старалась быть рядом. Приходилось драться с теми, кто насмехался, но не за микро-Лукерью, а за свою честь и достоинство. Иногда он позволял соседке ходить с ним в лес за малиной, но не более. Там, крепкий, крупный мальчишка забирался внутрь малинника, несмотря на царапины, а девчушка собирала ягодки с краю. Кончалось одним - Петя, видя какие невзрачные малинки у Луши, пересыпал свою крупную яркую добычу в её туесок и снова лез в заросли. Потом, ясен перец, оба чапали домой.
   Однажды, как и положено, пришла критическая ситуация под видом, выросшего за лето, медвежонка. Зверёныш оказался крупнее, чем оба детёныша. Лушка, схватив какую-то хворостину, ринулась защищать своего Петьку. Медведь аж оторопел от наглости, а подбежавший мальчик сунул свой туесок ей, подхватил девчушку, как куль, и помчался вон из леса, к дороге. Через какое-то время он остановился, так как погони не было и опустил подружку наземь.
   - Петя, а медвежка сам нас испугался и побежал в другую сторону. Наверно своей маме нажалуется, что мы его без малины оставили?
   Говорить любые глупости - самый классный релаксант после критической ситуации. Дети смеялись и топали домой, взявшись за руки. Луша вернула туесок, умудрившись сохранить всю малину в обеих ёмкостях.
  
   Через несколько лет, их отцы пошли искать лучшей доли в Архангельск. Странно, но им это удалось. Стоявшее в порту военное судно нуждалось в кочегарах (двое своих сильно простудились, а в рейс идти нужно). Крупные габариты обоих мужчин сыграли решающую роль в выборе, сделанном опытным боцманом. Так и прижились в военно-морском флоте, попутно отучившись на курсах судомехаников. В общем, забрали семьи в базовый порт приписки, которым оказался Санкт-Петербург. Никуда от судьбы не денешься - дети подросли и поженились.
   Гладышев чувствовал какую-то недоговоренность в бабушкином рассказе, причём явное влияние ощущалось со стороны деда. Разбираться и пытать стариков он не стал - знал, что когда-нибудь сами расскажут то, что в этот раз не договорили.
  
   Масса мелких дел уже не укладывалась в голове, казалось что процесс размножения усиливается сам собой. Тетрадь переполнилась краткими записями и Петька запутывался в них всё больше. В первую очередь, подводило незнание истории девятнадцатого века, во-вторую, имелся лишь бессистемный набор инфы, собранной за жизнь. Всё поверхностно, всё на пальцах...
   Конечно, кое-какие умения и небольшая база данных имелась, но тоже в разных сферах человеческой деятельности. Как найти изобретателя электросварки? Она нужна, по идее, но лишь ради каприза - бомж когда-то усвоил, что такая сварка важна при изготовлении кораблей и железнодорожных цистерн. Наверняка ещё где-нибудь, на стройках, например. Может забыть и растереть, сосредоточившись на алмазах мира? Потом, когда они будут в руках, продать их и купить всё, что нужно.
   И тут возникают проблемы! Оказалось, что законодательство достаточно туманно по поводу владения месторождениями особой ценности. Какие-то указы действуют ещё с допетровских времён и противоречат более поздним. Целого юриста пришлось нанять, чтобы искал дыры в законах.
  
   Дело усугублялось кучей временных подзаконных актов, навороченных в последние годы. Бардак начался со времени земельной реформы - крестьянский вопрос оказался со множеством щупалец. И все эти отростки лезли в различные экономические области бытия. Хорошо, хоть, массовое мздоимство позволяло обойти многие препоны. Люди с деньгами умудрялись даже менять законы на уровне губерний, а то и уездов.
   Казна прохудилась до того, что из неё уже нечего было красть, плюс долги превысили два миллиарда рублей. А чего хотел государь, верящий в либеральность экономики и открытость внутреннего рынка Европе? Зачем же иметь практически нулевые пошлины на импортные товары? Впрочем, именно слабость финансовой подпитки бюджета устраивала Гладышева. Продажи алмазов за бугор будут являться "экспортом", а бабло в свой карман - притоком валюты. Лишь бы в рубли их переводил своевременно.
   То есть, то о чём мечтали правители, если налоги платить вовремя и полностью. Интересно, а как воспримут продажу парочки месторождений? Распнут публично или орден дадут?
   И кто сказал, что попаданец должен радеть за Россию, которая вечно находит проблемы на свою голову? Кому нужен булкохруст, для чего он? Чтобы вырастить новых олигархов, грабящих народ? Или насоздавать этому народу множество бенефитов, а он опять своими руками всё поломает, чтобы в магазины жвачки и джинсы завезли (вместо бесплатной медицины и квартир от предприятий). Может быть, позаботиться о вечно ноющих интеллигентах-диссидентах, которым нужны свободы? Так эти категории (свободы и права) денег стоят, причём больших!
   Бомж пережил Перестройку и Ускорение, поломавшие и растоптавшие всё, что было дорого и свято. Поэтому и не рвался в "доны Руматы" - проще для себя пожить, да для ближних своих. А будущее России в руках всех россиян, а не отдельно взятого энтузиаста. Пусть на себе тащат крест те, кто сами себя к этому кресту приговорили!
   Самокопания прекратились в одну секунду, когда Серёга прибыл в гости...
  
   - Нашёл-таки твоего Максима! Он, оказывается, живёт в Америке и заведует газовым освещением. Зачем тебе такой нужен? Неужели своих русских директоров мало?
   Обрадованный Пётр сразу воспрял духом.
   - Нужен, братишка, нужен. Его пулемёт всем пулемётам пулемёт! И деньги в него я вложу, когда их в достатке будет. Давай, рассказывай о нём, если есть что.
   Особо ничего не было, поэтому решили, разжившись деньгами, пригласить изобретателя в Россию и много-много платить за усовершенствование того, что создал. Но, чтобы дружище Хайрем не стремился завалить весь мир новым вариантом ОМП. Пусть для своих делает, окружающая среда подождёт.
  
   Пока народ писал всякую писанину для газеты - её главвред, втихаря, провёл тихушную операцию. Дерзила, оказывается тайком заказал-таки у польского родственника, дяди Йоси, необходимое оружие и даже оплатил его. Но хранил гордое молчание, пока груз не прибыл в Питер. Получать винтовки отправились общим табором. Двенадцать б/у винчестеров, два пошарпаных гатлинга, пять револьверов Кольта и в избытке патронов к этой красоте.
   Стрелялки проверяли на стрельбище, чтобы сразу вернуть то, что не работает, взад. Несмотря на пожилой возраст времён американской Гражданской войны - оружие оказалось вполне жизнерадостным. Склад организовали не на дому у кого-нибудь, а вполне официально, чтобы выглядеть эдакими торговцами с Африкой.
   А когда Рафалович получил ответную телеграмму с ТТД корвета - отправились дружно к Альбертику всем султанатом. Иначе студиоз может что-нибудь позабыть или перепутать, когда письмо "нашему папе" возьмётся писать. С дополнительными просилками-теребилками.
   Чего бы не воспользоваться связями купца и не обновить посудину, коли тот и сам хочет мелкий ремонт сделать в Николаеве. Артём предложил заменить паровую машину на более мощную, вертикальную.
   - Такие уже есть, они лошадей по триста имеют. Заодно, в Николаеве, могут её переделать под нефть. Тогда и танки для топлива можно воткнуть внутрь. Главное, чтобы винт нового типа установили.
   - А бункероваться где оно будет? - вставил три копейки Ивашкин.
   - А то проблема, округ Европы пойдёт, так там повсюду есть керосиновые заводы. Даже в портах имеются нефтехранилища.
   Действительно, нефть можно найти везде, это мазут станет проблемой.
   По поводу корабельных орудий поставили слезливую просьбу: мол, лучше то, что есть, заменить пушками Барановского. У них и калибр проще, как раз для пиратов (не с параходофрегатами же воевать), да и боеприпасов поболе вместится.
   Напоследок приписали по-цыгански, а слабо оплатить услуги экипажа на год вперёд? Чтобы новых, питерских спокойнее подбирать, не торопясь, зная, что черноморские имеются по контракту.
   - Откажет твой батя, - уверил Гладышев, - он не то, что мой. Слишком дорого всё выйдет, особенно если крупную взятку давать за пушки Барановского.
   Да уж, без взятки передовое оружие никто не поставит, там нужно подмазывать начальство сразу на нескольких уровнях!
  
   Земельный вопрос разрешился только после приговора юриста. Стандартный вариант поиска месторождений создавал множество проблем. Обычно, группа геологов, кем-либо финансируемая - едет на приволье и ищет чего бы открыть. И не дай бог найдут ископаемые ценности, сразу начинается сутяжничество. Спонсор требует своё, государевы люди своё, даже геологи хотят руки нагреть! Если же сначала найти, а потом выкупить участок - может вскрыться вся хитрость и её объявят мошенничеством.
   Так что осталось лишь найти алмазы на своём огороде, чтобы никто претензий не выставил. Конечно, есть риск того, что купишь немного не там. Всё-таки гарантий абсолютной целкости никто не давал. А чтобы вообще все подозрения отмести, нужное место Гладышев решил купить через Питерское земельное ведомство, а не напрямую в Архангельске.
   Участок в шестнадцать квадратных вёрст обошёлся в три с половиной тысячи рублей, включая пошлины и "подарок". Хорошо, что на картах в тех краях никто близко не имел интереса, да и население слишком редкое. Кому нужны практически неплодородные места, где лишь мох растёт в изобилии, да камней множество. Местная речка протекала за границей участка, а ближайшая деревушка находилась в тридцати верстах.
   Размер платежа превышал разумные границы щедрости, но докладную в Архангельск никто из Питера не пошлёт. Теперь осталось лишь надеяться на авось, чтобы википедиевые координаты соответствовали реалиям и хоть частично совпали с приобретёнными неудобьями.
  
   Вопрос с касками оказался не сложным. Артём договорился на заводе и головные уборы просто отпрессовали в требуемом количестве. Матрицу оплатили щедро, так что вопросов не возникло. Ну, а размеры подогнали установкой внутри касок матерчатых полос, заодно получив зазор, чтобы сталь макушку не натирала. Кожаный ремешок затягивался, при необходимости, на подбородке. Всё выглядело примитивно тупо, но на первое время и так сойдёт.
   Изготовление броников вообще началось у... шорника. Лавров нашёл такого, который имел свою мастерскую, подмастерьев и даже кузню. Петра, с его идеей зашивать бронепластины в плотную ткань, мягко подвинули в сторону, как бестолкового. Проще смастерить кирасы из многослойной кожи, на манер седельной, а на них набить бронепластины. Ещё одна матрица подсократила казну, зато и пластины получились с "хвостиками". Загибаешь, забиваешь в панцирь, подгибаешь с другой стороны - всё выглядит прочно и надёжно.
   А тряпка и есть тряпка - то порвётся, то перетрётся!
  
   Отношения с Настенькой зашли уже очень глубоко, практически дойдя до грани первого поцелуя в щёчку. Кроме того, девушка пригласила Петра (обязательно вместе с Серёжей!) к себе домой. Оказывается её папа хотел увидеть дочкиного избранника среди своих гостей. Папа-то, оказался не лыком шит, а очень даже полковником в отставке. Герой Крымской войны, в которую вступил юным офицериком, а закончил Георгиевским кавалером. Плюс, в ближайшее время, намечалось празднование папиных именин - тогда-то и следовало придти. А что, спрашивается, дарить?
   Всё рухнуло в одно "прекрасное" воскресенье, когда дедуля с бабулей ушли в церковь, прихватив с собой Наташу, а Гладышев отправился на встречу с Ивашкиным. Вернувшись домой, он увидел во дворе на лавочке возле дома малыша лет четырёх, который держал под мышкой игрушечного медвежонка. За спиной у маленького человека виднелся какой-то пузатый мешок, а в руках имелся конверт.
   - Здравствуй! Ты кто будешь?
   - Я Петька, - взгрустнул мальчишка, - мне нужен Пётр Алексеевич Гладышев. Мамка сказала ему письмо передать.
   Действительно, на конверте имелось имя адресата.
   - Тогда это мне. Позволишь прочитать?
   - Бери уж, коли тебе.
   Карапуз явно был не в духе, словно внутри него какое-то горькое горе имелось.
   "Дорогой Петя!..." Дальше имелась просьба какой-то Лизаветы забрать Петьку себе и дать мальчику достойное воспитание. Сама Лиза решила выйти замуж за некоего Григория и уедет с ним из Питера. Григорий Петьку не хочет, так что выхода нет! Пусть Гладышев позаботится о сыне, это будет правильнее, ибо у него и деньги есть, и положение в обществе. В оконцовке звучала просьба её больше не искать, а дать возможность начать новую жизнь, потому что Гриша согласен всё простить...
   Вот тебе и вторая жизнь от Азраила! Значит Петенька успел накосячить, а кто должен расхлёбывать? Ну что, такого славного мальчугана в приют сдавать? А за что? Мать сбежала, отец отказался... Нет уж, Петру самому нужен сын, раз таковой в наличии имеется! И пошли все со всевозможными попрёками в задницу. Настю, конечно, жаль, но придётся ей всё объяснить, причём не затягивая. Нельзя девушку обнадёживать, имея внебрачного ребёнка.
   Мелкий внимательно вглядывался в лицо Гладышева, пытаясь угадать своё будущее. Мамку он любил, а отца не знал. Вот, только мишка ему настоящий друг, а больше никого нет. Большой Петька взял за руку маленького и повёл домой.
   - Будем вместе жить, поселю тебя в моей комнате. И уголок для твоих вещей организую, даже стол со стулом, чтобы всё у тебя было.
   ...Вернувшись из церкви, народ увидел странную картину. Два человека разных габаритов дружно игрались в какую-то непонятную игру. Из листов бумаги складывали нечто летающее, бросали, чтобы летело и постепенно замусоривали всю комнату.
   - Петя, кто это? - удивилась бабушка.
   - Это, оказывается, мой сын Петька!
   Гладышев приобнял бабулю одной рукой, а другой протянул конверт деду. Наташа, вместо охов и причитаний, сразу взяла всё под контроль.
   - Ребёнок, небось, не кормлен. Да и уличную одёжу надо бы переодеть, коли есть запасная.
   Малыша приняли в семью, не вдаваясь в морали и не выделываясь. Чай, не баре из высшего общества, а нормальные люди...
  
   Сергея потрясли как следует, потом простили.
   - Чего же ты мне раньше не сказал про Лизу и ребёнка? У меня амнезия всё-таки. А вдруг ещё что-нибудь важное есть, чего я не знаю?
   - Петя, извини, дел столько, что у меня самого почти что амнезия. Вот и забыл, закрутившись.
   Действительно, Лавров являлся основным поисковиком, сборщиком и докладчиком различной информации, которой интересовался Гладышев. Он даже одного молодого патентоведа привлёк в группу. Тот мечтал о приключениях, но и патентный поиск успешно вёл, пользуясь связями компании, в которой работал. Количество пролетариев увеличилось, когда два судоремонтника проявились на горизонте. Молодёжь - есть молодёжь и разница между барчуками и простолюдинами быстро сглаживалась.
   Удалось обзавестись и целым адъюнктом (спецом по электричеству), который рвался в приват-доценты, но не имел средств на разработку темы диссертации. Выходец из бедных помещиков, да ещё и младший сын в семье, всего достигал своими мозгами, а то и руками. Кошелька для полного счастья явно не хватало!
  
   Настя сидела, замерев и уставившись в одну точку.
   - Вот и вся история, - признавался Пётр в своих грехах, - я, оказывается, выдавал ежемесячно Лизе по двадцать рублей для ребёнка, но не желал его видеть. Не хочу портить тебе жизнь, имея внебрачного сына, поэтому и предлагаю расстаться.
   А что ещё может предложить парень? Ни ума, ни души, ни сочувствия - только холодный расчёт.
   Девушка встала и, не прощаясь, пошла к своему экипажу. Лакей открыл дверцу и, лишь сев внутрь и задёрнув занавесочку, Настенька позволила себе заплакать. Она так и знала, что не может быть всё так хорошо, что обязательно что-нибудь случится и всё разрушит. Нет любви для тех, кто конопат - никому их душа не нужна, никто не полюбит по-настоящему. Только за приданое и связи отца, чтобы в свет выйти! Чужой ребёнок отнял надежду, а она ведь поверила в своё счастье. Что теперь родители скажут, как знакомые будут насмехаться?...
  
   Вечером приехал отец со службы. Он консультировал какое-то товарищество, богато зарабатывал и никаких проблем не имел. Ему-то хорошо, он вон какой красивый, как и маменька!
   - Настя, я всё знаю, - сообщил полковник, подсев поближе к дочери, - Пётр приезжал и рассказал, что случилось. Я ему отказал от дома и указал впредь не появляться поблизости от тебя.
   Зуев-старший был сердит на Гладышева, может потому, что понимал его, особенно после личной встречи сегодня. Ну, а то, чтобы в свете языки не чесали, Пётр предложил создать завесу, якобы отношения были чисто дружескими, как у студентов бывает. Мол, в одной газете сотрудничаем, как тут не пофлиртовать слегка. А для себя сохраним то, что молодой человек искренне любит Анастасию Арсеньевну, но и сына в приют сдавать не будет. Пусть уж лучше Гладышев является во всём виноватым, ибо это так и есть. Он готов ответить за свои проступки.
   Мужчины обсудили ещё ряд деталей, чтобы врать на сторону одинаково и на этом расстались.
   - Папа, я не уйду из газеты, там интересно и работа мне поможет излечиться. Просто постараюсь поменьше с Петей пересекаться, чтобы побыстрее выбросить его из сердца.
   - Доченька, да мужчины все такие, - посочувствовала маман, странным образом глянув на мужа.
   О, боже ж ты мой, неужели у папы тоже есть байстрюк на стороне?...
  
   Заботы чередовались с хлопотами, да ещё в спешке, и вся лирика отошла на второй план уже через пару дней. Пётр собрал своих и объявил:
   - Вчера я истратил остаток денег. Ну, почти всё. Зато купил ещё землицы и теперь готов идти лишь ва-банк. А пока попробуйте примерить свою амуницию. И не вздумайте сказать, что не подходит!
   Леон и Сергей начали доставать из подвод каски, покрытые материей, бронежилеты и какую-то грязно-унылую одежду, явно ношенную.
   - Вождь, а что это такое? - то ли поинтересовался, то ли возмутился Ивашкин, держа в руках штаны.
   Если с касок ещё можно было содрать размалёванные в какие-то болотные цвета тряпки, то одевать штаны такого же цвета, да к тому же мятые или жёваные, не очень-то и хотелось. Как и куртки, имевшие карманы везде, где ни попадя: по бокам и на груди - накладные, а в них ещё и маленькие карманчики, внутри тоже карманы.
   - Зачем столько карманов-то, что туда складывать?
   - Доброму коню в рот не заглядывать! Потом стенать будете, что карманов не хватает.
   Да уж, не имея развитой индустрии по производству камуфляжа, Петька, от отчаяния, заказал целое издевательство над новым обмундированием своей разработки. Искусники ткацкого разлива раскрасили все шмотки в зелёно-коричнево-чёрный цвет. Как попало и где попало. Краска тоже не очень, поэтому одёжку развешивали на печках и, время от времени, поливали водой, иногда солёной. Всё это отстирывалось, а затем снова поливалось и сохло. В результате, всё, что могло потечь от пота - уже стекло или размазалось. Заодно, очень маскировочно полиняло!
   Бронежилеты и каски пришлось надеть, вместе с тряпками, включая штаны и куртки. В оконечнике, жертвам предъявили ботинки "а-ля берцы", чтобы размеры сверить. Нет, конечно, каждый давно сдал инфу о себе, но лучше надеть сейчас, чем ходить босым потом.
   Строй обречённых выглядел достаточно импозантно, хотя и не для парада. Бомж, в свою бытность, развёл бы этих "ветеранов" по самым лакомым местам сбора подаяний. Гарантированный доход!...
  
   Глава третья
  
   Джон Уинстон Спенсер-Черчилль, седьмой герцог Мальборо в очередной раз изучал списки копей, предлагаемых к продаже. Всё есть, от гуано до меди, только не это нужно. Герцог искал драгоценные камни, причём коренное месторождение, чтобы надолго хватило семейству. Нет смысла иметь просто деньги, нужны ресурсы, которые десятилетиями будут поддерживать финансовое могущество рода.
   А то, что предлагалось, не соответствовало запросу, хотя и было дешёвым. Правда, секретарь отметил небольшое объявление в "Таймс", якобы группа русских отправляется на южные побережья. Мол, всякие ценнейшие ископаемые ищут. Только зачем дали сообщение вкратце, безадресно, причём в Англии. Или такие объявления по всей Европе раскиданы? Хотя, если что-нибудь действительно ценное найдут, понадобится очень богатый покупатель. А мультимиллионеры лишь в Великобритании и Штатах имеются, причём единицами измеряются. Надо бы поручить секретарю побольше узнать об этих русских, вдруг они счастливчики, которым повезёт?
   Главное, под носом полно тех же алмазов в Южной Африке, но не подступишься. Какие-то братья Родс скупили все ценные участки и держат монополию. Да и старателей слишком много уже съехалось - скоро всё выберут.
   Секретарь, получив более подробную информацию в редакции, оказался озадачен.
   - Ваше сиятельство, эти русские, оказывается ещё никуда не выехали. Зато намерены найти ценные залежи коренного образования и продать их. Когда это состоится, они сообщат журналисту подробности и цену. Уже два потенциальных покупателя в редакцию своих агентов присылали...
  
   ...Пётр сообщил отцу о том, что тот стал дедом и удивился реакции родителя. Алексей Васильевич сначала оторопел, потом призадумался и, наконец... обнял сына.
   - Молодец, что не повторил моей ошибки и не отдал ребёнка в приют! Когда можно будет с ним встретиться?
   Зная отношение стариков Никитиных к зятю, Гладышев просто привёл мелкого на работу к новоиспечённому деду. Тот сразу выбрался из-за стола и протянул малышу руку.
   - Здравствуй, внук. Похож на папку, только маленький. Будем дружить?
   - Хорошо, - обстоятельно промолвил карапуз, - а ты самолётики делать умеешь, чтобы летали?
   - Научусь, коли покажешь как, - пообещал инженер.
   Тут-то Петьку и ошарашило! Вот же где собака зарылась! Дело в том, что он решил изобрести боевые ракеты, а в этой неправильной реальности их вовсю применяли. Целый Копенгаген как-то сожгли, выпустив по нему сорок тысяч единиц летающей жути! Одна беда - ракеты имели длинную палку в качестве противовеса-стабилизатора, что уменьшало дальность полёта. А без палки-леталки вообще издевались, летая куда им приспичит, а не в цель. Могли дать кругаля и вернуться обратно.
   Зато, если им крылышки приделать, да хвостовое оперение - наверняка и дальность, и целкость прибавятся. Ну и пусть дорого, отцовский карман, небось, не опустеет? Главное, в принципе проверить, чтобы толк был в усовершенствовании. А потом, после экспедиции, можно и с Николаевским ракетным заводом связаться, чтобы местных кулибиных озадачить.
   Всё-таки удачно сынишку захватил, сразу идея упала на унавоженную почву, которая в голове вместо мозгов имелась. Небось, Менделеев точно также открытие сделал, когда долго-долго работал над систематизацией, а однажды ночью его яблоком по голове и стукнуло. Вот и создал химическую таблицу умножения. А может и не создал ещё? Тогда стоит подсказать. А ещё лучше в газете опубликовать, якобы сами на днях придумали.
   - Ну что, сынок, собирай своих. Через три дня поедем на полигон твои гранаты испытывать...
  
   "Твои" - сказано с натяжкой! Группа инженера Гладышева дорвалась до заданий, где тебе ни ограничений, ни рамок, ни стоящих над душой заказчиков в погонах и эполетах. Поэтому и наваяли всякого разнообразного, имеющего ограничение лишь по весу в "примерно один фунт". Ящики были переполнены вырвавшейся на приволье мыслью с эскортом идей, поддержанных буйной фантазией.
   Группа будущих экспедиционеров тоже в грязь лицом не упала, привезя какие-то деревянные куклоиды и фанерные фигуры. Стойки, как для новогодней ёлки, имели более длинные лучи крестовин и только. Полигонные мишени и цели также задействовали, как и специальных казаков-гренадеров.
   Впрочем, накладка случилась в самом начале, когда штурмовики отправились в специальный окоп и начали гранатометание. Пётр моментально прервал действо, удивившись очередной нелепости сей реальности. Он ошалел, увидев, что казаки кидают гранаты странным образом - снизу вверх, хоть и под углом. Выяснилось, что все армии мира отказались от ручных гранат ещё в 50-х, как от совершенно неудобного типа оружия. Последнее применение состоялось в Крымской войне и все кидались взрывалками именно таким образом. Откуда же дальности взяться?
   Пришлось показывать на пальцах, то бишь, в окопе, как пацаны камнями швыряются. Лично рядом стоял и пригинался, когда нужно, пока все не освоили нормально-человеческую систему метания.
  
   В начале приступили к испытаниям самых простых гранат - тех, что лишь ВВ имеют. И нужны для оглушения врагов, попрятавшихся в комнатах, подвалах, окопах, оврагах и пещерах. Простейшие лёгкие "рубашки" из дерева, картона или материи позволяли экономить вес для большего наполнения взрывчаткой.
   Затем последовало мелкошариковое творчество, а также шрапнельно-кусковые варианты, обмотанные той же материей, проклеенной слой за слоем. Всё деревянное зодчество моментально покрылось "ранами", а то и пробивалось насквозь. Правда, поражалось в основном то, что находилось в радиусе пяти-шести сажен. Глядя на результаты, становилось грустно за тех, кто рядом с такой байдой окажется - навроде выстрела дробью прямо в упор.
   В концовке начались взрывы гранат с металлическими рубашками, разных мод и фасонов. Насечка по поверхности, насечка внутри, никакой насечки (для любителей рваного металла). Даже были экземпляры, где между ВВ и оболочкой имелся картон или та же материя. Эти оказались самыми дальнобойными и опасными для противника!
   Испробовали различное наполнение бризантными веществами, хотя особой разницы вроде не было. Вот только тол удивил. В одних случаях он давал более мощный взрыв, чем другие, а в каких-то был слабее. В общем, заводчане получили массу материала для анализа.
   - А ваш гексоген, Пётр Алексеевич, я так и не нашёл нигде. Вы хоть формулу подскажите или составляющие.
   Химик расстроенно развёл руками, но понадеялся на особые знания инженерова сына.
   - Извиняюсь, но кроме названия ничего не знаю. Вроде удобрение такое или ещё что-нибудь белое и порошковое.
   И как такие шарады разгадывать? Пролетел Петенька мимо супер-взрывчатки, больше учиться нужно было, кружки посещать, в библиотеку ходить, а не вечный футбол гонять с утра до ночи.
  
   Итоговое обсуждение сократило размер фантазии изобретателей. Гранаты трёх видов, но с толом, как самым вменяемым ВВ при изготовлении и хранении. По поводу взрывателей попросили создать самый простой, без выставления задержки. Пусть будет четыре секунды, без вариантов, чтобы не заморачиваться. От предохранительной скобы тоже отказались, точнее не запросили. Раз нет защиты от дурака, так хотя бы варианты брака подсократить, а то Рафалович какой-нибудь...
   И от гранат на ручках отказались, по тем же причинам - лишнее соединение, как-никак.
   - Может в армию рекомендовать...
   Отец окстился, когда увидел сыновью гримасу. Ну не понимает молодое поколение, что премию можно получить за разработку. А потом и регулярные платежи за патент, если кто получит правительственный заказ и возьмётся производить...
  
   ...В углу кондитерской, поближе к гардеробу, поставили стол, а за него уселся солидный Людвиг Францевич, дедушка Бергера. Вальяжный пруссак смотрел на окружающую среду сверху вниз и выдавал газеты, получая рубль за каждую. Цена, конечно, астрономическая, но величие продавца подавляло. Он, как бы награждал достойных! Вопросы класса "почему так дорого?" удостаивались лишь презрительного взгляда, поэтому редко задавались.
   Братия сидела в другом уголке и изучала поведение счастливых обладателей первого номера. Впрочем, эти самые "счастливчики" вчитывались и даже вдумывались всерьёз. Редакторская статья, например, знакомила с урожайностью в России в сравнении с другими странами. Цифры озадачивали: с десятины в Подмосковье снималось не более шести тонн картошки в год, а с такой же площади в Германии до семидесяти-восьмидесяти тонн. В Колумбии вообще по шестьсот! И не проверишь врут ли издатели или правда столь сильная диспропорция?
   По другим позициям то же самое, ибо Россия - самая холодная страна в мире. И как же быть? Предлагалось два выхода. Первое, изменить обработку полей по типу американской, большими площадями, а не мелкими кусками. Плюс, разрабатывать морозостойкие культуры, чтобы сеять в Оренбуржье и киргиз-кайсацких степях. Второй вариант выглядел более хитро. Вкладывать деньги в науку, развивать некие "высокие технологии" и продавать за рубеж товары, основанные на них. А на вырученные деньги покупать за рубежом еду. Ещё и много излишних денег останется при таком подходе!
  
   Другая статья была посвящена стандартизации всего и вся. Мол, и электричество должно быть одного вольтажа, а конкретно двести двадцать вольт пятидесяти герц, причём переменного тока. Тогда все приборы можно будет под это напряжение разрабатывать и создавать. То есть, не в единичных экземплярах, а массово, что удешевит себестоимость, а значит и продажную цену. Да ещё и качество изделий повысится. В пример приводилась реформа Ивана Грозного, когда казна ввела стандарты на производство ручных пищалей. Добились не только попутного создания берендейки, но и того, что Европа начала массово закупать русское оружие. Всё удобнее, чем когда у солдат имеются мушкеты разных калибров под разный заряд и разные пули.
   Стандарты могут вводиться специально созданным комитетом при правительстве и их соблюдение можно поощрять госзаказами. Тогда даже зарубежные фирмы будут заинтересованы подлаживаться под русский формат, чтобы остаться на российском рынке сбыта. Тут тебе и конкуренция, тут и экономия и бережливость - сплошные экономические плюсы!
   В статье перечислялось многое, что нуждалось в "едином строю", особенно электростанции. Сколько энергии нужно заводу или городу - столько стандартных электростанций. Опять же, автор ничего не доказывал и не разъяснял, положившись на знания специалистов.
  
   Странная рубрика "Исторические заблуждения" имела статью... о Прометее. Подробный разбор истории вызывал неприятие и возмущение в каждом чистом и романтическом сердце. Автор зацепился за слова Зевса из одной легенды. о том, что "греки начали сжигать деревни и города". Мол, если есть деревня, то состоит она из домов. А каждый дом - это всего лишь стены вокруг очага и крыша сверху. Следовательно, древние греки имели обычный огонь в пользовании и их этим "открытием" не удивишь. Что же тогда подарил Прометей, украв у богов? И за что его наказали, может за покражу всё-таки?
   Далее шёл анализ, объяснявший, что дар Прометея назывался "огнём". Вот только, по имени народа, его получившего, назывался... "греческим". Выходит, что полубог оделил дикарей супероружием?! Даже применение описали: нечто, типа жидкого масла, заливали в сосуды из обожжёной глины, имевшие форму диска. А дискоболы метали их во вражеские корабли, где сосуды разбивались, а "греческий огонь" вспыхивал и всё сжигал. Потушить его не было никакой возможности - "дар богов", как-никак! Мол, даже в Олимпийских Играх соревновались в метании дисков в макет корабля, а не абы куда.
  
   "Изобретателям на заметку" содержало просьбу изготавливать осветительные лампы в виде перевёрнутых колб, вакуумированных внутри и имеющих спираль из тугоплавкого металла, типа вольфрама. А, заодно, создать цилиндрические лампы, покрытые внутри люминесцентными веществами, наполненные газом и чтобы подача электричества внутрь была каким-нибудь разрядником. Сразу станет светло и радостно вокруг!
  
   Раздел лёгкого чтива порадовал фантастическими рассказами, обозначенными, как "попаданство". Прозвучало обещание, что в газете будут выкладываться два романа (по частям, по мере написания). Один опус поведал о странном человеке, попавшем каким-то чудом во времена Юрия Долгорукого. История получилась забавной - герой пытался внедрить порох и пушки, а так же винтовки, но не знал технологии их изготовления. Всё, что он предлагал, требовало специалистов, которых ещё не существовало. Концовка оказалось трагикомической, так как "попаданец" сошёл с ума от разочарования и кричал несусветное и непонятное. Мол, нужны какие-то "промежуточные патроны", "командирские башенки" и настаивал на встрече с какими-то Сталином и Берией. Они-то всё поймут!
   Во втором рассказе поведали о купце, нашедшем в лесу некий туман, через который он попал в будущее, в 2015 год. Интересное описание всего того, чем пользовались потомки, вызывало определённое доверие тем, что соответствовало одно другому. Однако, сам купец вляпался в дурацкую ситуацию, когда попытался продать золотой соверен. Ему дали три тысячи рублей и счастливчик посчитал себя на седьмом небе! Дома-то за такую монету дадут лишь шесть с полтиной серебром.
   Вот только, зайдя в ресторан и поев от всей души - он получил счёт на... две тысячи восемьсот тридцать два рубля! Хорошо, что с ума не сошёл, а вернулся в лес и залез в туман, оказавшись в своём времени.
   К первому рассказу прилагался рисунок, изображавший пирамиду "Управление", где имелись во множестве "башенки" из которых выглядывали "командиры".
  
   В принципе, газета была заполнена множеством непривычного, а порой, и вызывающего раздражение. Мало того, в самом начале имелось объявление о том, что следующий выпуск состоится лишь осенью, так как "отцы-основатели отправляются в экспедицию за Синей Птицей". Не приведя никаких подробных объяснений!...
  
   ...Последние инструкции, перед отбытием в "южные побережья" касались Петра Никитина и Алексея Гладышева. Альберт, через телеграф, договорился с отцом, что модернизированный корвет будет принят специалистами, пока сам он с друзьями "съездит кое-куда, кое за чем". Так что накладные на получение следует оформить на указанные имена. Пётр познакомил родню с владельцем завода, который переделает паровую машину на мазут. И чтобы никаких других инициатив! И грызни, чтобы тоже ни-ни.
   Попутным рейсом отбыли в Архангельск со всем своим грузом лишь в конце мая. Подготовка и прочие дела отняли кучу времени, зато практически запустили программы действия по нескольким направлениям.
   - Ну что, осталось лишь алмазы найти, - вздохнул Лавров, - дело за малым. Мы тоже сумасшедшие, раз за тобой пошли.
   - А выхода всё равно нет, - отбрыкался Гладышев, - придётся великое открытие сделать, чтобы окупиться...
  
   Ивашкин с Рафаловичем довели-таки каравано-обоз до цели. У них же компасы и прочие измерительные инструменты! Плюс, знания и умения, полученные в Горном и великое желание не осрамиться перед друзьями. Хотя, всё равно никто не смог бы проверить точность привязки. Слава богу, что местная пустынность никому не нужна, ибо лежит далеко от почтового тракта на Мезень.
   В Архангельске экспедиция разжилась лошадьми и повозками и двигалась, доверившись геологам, ставшими географами. Островки травы, а то и мха, каменные пустоши, кривые мелкие деревья - никаких красот природы. Только бестолковый барчук способен купить землю неудобий.
   Вдали виднелись холмы, за пределами участка вихляла речка, само "поместье" раскинулось однообразием.
   - Вот мы и прибыли, друзья, - порадовал Гладышев, - теперь будем ямы копать, где ни попадя, пока до жёлтой глины не докопаемся.
   - Как хоть она выглядит, - спросил Бергер, - и чем от обычной отличается?
   Кабы бомж знал!
   - Все вопросы к Ивашкину, он геолог и всё знает. Вот и пусть верховодит, а я буду простым землекопом.
   Геннадий выбрал место под лагерь практически в углу купленных угодий, чтобы поближе к дальней роще и, в то же время, не мешать будущим раскопам. Рафалович занялся разметкой на завтра - народ должен знать, где ему предстоит взрывать или копать до посинения. Студенты-геологи провели целую лекцию о том, как выглядят коренные месторождения, показав примерные схемы. Там видно слои подпочвенных "признаков" - жёлтая глина, синяя, более твёрдая порода.
   - На краю слои тоньше и быстрее сменяются, - пояснял Альберт, - именно границы будущего рудника интересуют в первую очередь.
   Ближе к вечеру, собрались у костра, чтобы окончательно утрясти то, что много раз было оговорено и договорено.
   - Друзья, алмазные залежи будем искать примерно месяц. Если ничего не найдём, значит не судьба.
   - А если найдём? - полюбопытствовал патентовед.
   - Тогда пахать придётся, пока с границами не определимся, а потом сами алмазы подобываем, сколько успеем до сентября. Поймите, добыча камней не является целью. Чтобы были деньги на ваши мечты я продам месторождение целиком...
  
   К сожалению, отделаться месяцем не удалось - Артём первым завопил "Нашёл!" всего лишь на третий день. Подбежавшие старатели надеялись на то, что увидят "стекляшки", но им предъявили лишь лопату с глиной вместо почвы. Чуть светлее, чем коричневая. Ещё через день докопались и до синей, но в ямах ближе к северному концу владений.
   Рафалович отменил ковыряние в разных местах и затребовал сконцентрироваться в указанных им точках. Ещё через два дня определились с верхней (ежели по карте) частью месторождения. Попутно и микроалмазики попадались, причём по озвученной формуле: "Тонна породы - полкарата!" Это сколько же мегатонн нужно перелопатить, чтобы на светлое будущее хватило?
   Когда выявили примерную часть псевдоокружности - геологи загнали народ в три "могилы", две на краю, чтобы до твёрдой породы добраться, а одна ближе к гипотетическому центру копей. Проблемой стало то, что расстояние между крайними точками равнялось примерно километру. Такого даже в Южной Африке не наблюдалось!
   А измерять всё в метрах потребовал Гладышев, проявив патриотичность. Всё-таки Россия подписала в мае Метрическую конвенцию. Вся Европа её подписала, кроме вредоносной Великобритании! Может и та подписала, но сохранила свою консервативную отсталость?
   Бергера, чтобы не мешался зазря, а принёс пользу - отправили в Архангельск послать секретную телеграмму в лондонский "Таймс"...
  
   ...Князь Ливен, будучи товарищем министра Валуева, постоянно требушил графа последнее время. Всё-таки Министерство государственных имуществ обязано отреагировать на статью в молодёжной газетёнке. Вдруг действительно имеет смысл организовывать имперские сельские хозяйства в башкирских казённых землях? Конечно, наем крестьян навроде рабочих для обслуживания земель - дело непривычное, но может стоит попробовать?
   К сожалению, министр ссылался на занятость государя по поводу боснийско-герцеговинского восстания и иных неотложных европейских дел.
   - Вот, если бы, милейший Андрей Александрович, в той газете было бы что-нибудь, что поможет Великобританию угомонить в турецко-балканском вопросе, тогда можно и к другим вещам привлечь внимание.
   - Так чем же Англию заинтересуешь, Пётр Александрович? Пока там Дизраэли правит, он всегда туркам подмога...
  
   ...Если бы они знали, что прусский посланник, в приватной беседе, поделился с министром иностранных дел заинтересованностью в деле стандартизации! Вплоть до того, что обе страны могут объединить усилия в этом полезном предприятии. Когда информация дошла до государя - сразу потребовалась сама газета. Хорошо, что один из статс-секретарей каким-то чудом купил оную в мае месяце, а то скандал был бы великий.
   Всё закончилось поручением в... Министерство государственных имуществ - разобраться и подготовить доклад по обоим вопросам: урожайности и стандартизации. А то получается, что пруссаки лучше знают, что в России творится. Даже студенческие газеты читают! Тем более, что жандармерия как-то странно отреагировала. Оказалось, что после регистрации газеты её главный редактор сам пришёл в местное отделение и рассказал о целях и задачах. Хотим, мол, двигать и подталкивать развитие науки и техники в стране, чтобы Европе нос утереть.
   Гляди ж ты, а Европа сама прибежала, оказывается. Да ещё и с просьбой, а не требованием. Побольше бы таких газет! Александр Второй остался доволен инициативой молодёжи и повелел помогать им, если попросят. Только сами "гладышевцы" об этом не узнали...
  
   ...Секретарь почти немедленно доложил герцогу Марльборо о том, что репортёр "Таймс" получил известие от русских.
   - Ваше сиятельство, они утверждают, что нашли алмазное месторождение более полумили в диаметре. Уже ищут конкретного покупателя. Как прикажете действовать?
   - Пока не знаю, дорогой Герберт, что-то не верится. Может хотя бы известно, где они открытие сделали?
   Неожиданное сообщение выглядело странным, как будто мошенническое. И опростоволоситься не хотелось, не дай бог кто узнает, что попался на газетную утку.
   - В редакции утверждают, что это неизвестно. Владелец не хочет, чтобы алмазная лихорадка началась. Готов принять лишь представителя, да и то в Санкт-Петербурге. И цена слишком велика, пять миллионов фунтов стерлингов.
   - Давайте подождём, может какие-нибудь подтверждения появятся?
   Ну что же, будем ждать, всё равно за такую цену никто в здравом уме не купит копи...
  
   ...Альберта перевели из начальников в чернорабочие. Не ради того, чтобы поглумиться, а для пользы физического развития. Сначала на "глину", а потом к кирке приставили. Парень сам не замечал изменения в своей фигуре, пока не почувствовал, что одежда стала велика. И ведь портной уже ушивал её перед отъездом! Жир постепенно покидал привычные подкожные места обитания, а нарастающие мускулы не успевали восполнить соответствующую потерю веса. Зато все другие уже нуждались в одежде большего размера.
   Изредка попадались алмазы покрупнее - в два, а то и три карата. И где спрашивается прячутся "стекляшки" весом в десять или двадцать карат? На чём деньги делать и что показывать потенциальным клиентам? Впрочем, покупателей не наблюдалось, а возможный местный люд вовсю пахал на своих плохоньких земельках, чтобы воспользоваться коротким северным летом. Это зимой, когда зверь попушнее будет - тогда и по лесотундре можно пошнырять.
   В каждой "яме" работало по три человека в то время, как ещё трое несли караульную службу или готовили еду. Всего двенадцать человек - невелик контингент для гигантского рудника из трёх раскопов. Тут тысячи две, а то и три мало будет!...
  
   ...В начале августа герцог решился отправить геолога, который поработал в Южной Африке. С ним послали специалиста по русским, по их языку, причём имевшего юридическое образование. Всех вовлечённых его сиятельство предупредил держать язык за зубами. Иначе... Парочка представителей отбыла в Питер на встречу с неизвестностью. А герцог погрузился в раздумья...
  
   ...Алексей Васильевич, приняв корвет, передал судно на завод. Пётр Иваныч восхищался модернизированным судном и облазил его полностью, от всей души. Новая паровая машина восхищала своей мощью и тем, что имела трубы и насосы, вместо кочегаров с лопатами.
   - Могут же строить, когда большие деньги уплачены, - поделился он с зятем, - в моё время, такие же суда гораздо хуже были.
   Кто бы говорил про "моё время", коли сам, на почти таком же, служил судовым механиком. Впрочем, заводчане вступили в права, чтобы внедрить разработки в дело. Обоих родственников попросили не мешаться, пообещав вызвать на испытания.
   Теперь Гладышев-старший регулярно посещал телеграфное отделение, ожидая новости из Америки, Англии и Германии, где были размещены объявления на тему Синей Птицы. Последнее сообщение от Бергера гласило о том, что гостей следует отправлять в Архангельск, ежели до конца августа успеют появиться. А кто опоздает - пусть ждёт возвращения Петра...
  
   ...На руднике произвели замену в составе - вернулся Леон, а к телеграфу отправились Пётр и Сергей. Вдруг повезёт и кто-нибудь откликнется? Повезло, как же не повезти, когда всё есть в наличие и куча времени подумать, как следует, имелась у клиентов. В Архангельск прибыли, перенаправленные отцом, англичане, да ещё и со слугами. Пришлось дополнительную повозку нанимать, чтобы господ и их багаж доставить в самые дебри. Слуги поехали верхом, как нормальные люди.
   Ричард Шерман, будучи опытным геологом, сразу понял ценность месторождения. Он заглянул во все раскопы, оценил породу и добытые алмазы, лично убедился в значительной ширине прииска.
   - Мистер Коллинз, сомнений больше нет, это место принесёт больше, чем "Большая дыра" на землях братьев де Бирс.
   Как он умудрился выявить мощность залежей по нескольким десяткам ям - Гладышеву показалось непонятным. Но пришлось по вкусу! К сожалению, никакого подписания хотя бы предварительного договора, не было предусмотрено, так как юрист счёл необходимым доложиться покупателю. Ну не мог он поступить более смело, основываясь лишь на восторге своего партнёра. Ответственность за ошибку могла привести к потере реноме в глазах герцога, а значит и светской публики.
   Геолог Шерман, наоборот, рвался в бой. Его привлекли огромные премиальные в случае подписания контракта, а месторождение действительно оказалось не только реальным, но и гигантским. Десятки миллионов карат запасов, не менее!
   - Ничего страшного, - успокоил Пётр друзей, - пусть тянут время. Посмотрим, как англикосы заёрзают, когда подъедут гонцы от прусских или американских ювелиров. Попутно, ещё алмазиков накопаем.
   Англичан отправили обратно: то ли к телеграфу, то ли в Лондон и занялись поиском более крупных "стекляшек". Сколько можно мелочёвку из грязюки выковыривать?...
  
   ...Пока оба представителя отчитывались в Лондоне - начались крупные находки. Шесть карат, восемь карат, одиннадцать карат, снова шесть карат... Казалось, что количество наконец-то стало переходить в качество, появился азарт и увеличился темп кирко-лопатных упражнений. Рекордный четырнадцатикаратник оказался последним.
   - Хватит, пора делами заниматься! Бросаем всё и возвращаемся в Питер.
   - Да как же бросаем, - возмутился Ивашкин, - нельзя бросить рудник, нужно охрану оставить.
   - Гена, нет денег на охрану. Пусть, если кто придёт, добывает тайком. Всё равно много не уворует.
   Ошарашенные "братья по несчастью" не верили своим ушам, предлагая вождю одуматься. Хотя бы три дня. Гладышев, понимавший, что зависание здесь сожрёт бесценное время - не мог толком объяснить суть своего решения. Поэтому и согласился на нулевой трёхдневный вариант.
  
   Выход, в итоге, прискакал сам в виде нескольких мезенских казаков, решивших съездить в полк, в Холмогоры. Разговоры о "чужих людях" бродили без особого фанатизма по лесотундре - вот и решили проверить кто и где бродит. Узнав о проблеме господ из Питера местные рейнджеры предложили помощь. Мол, мы тут поохраняем, всё равно нормальной земли в станице на всех не хватает. А так хоть денег можно заработать, пусть и с отсрочкой.
   Бомжара сразу среагировал.
   - Братцы, можно проще сделать. Здесь алмазов в достатке на десятки лет, всем хватит. Я готов подписать с полком договор об оплате... алмазами!
   Это ввело в недоумение всех: и чужих, и своих. Впрочем, далее последовало разъяснение - живите на прииске, охраняйте, даже алмазы добывайте. Не жалко, потому что временно. Не забывайте откладывать владельцу половинную долю и пользуйтесь возможностью на здоровье. А если у нас всё по-честному сложится - будем звать вас и в другие экспедиции.
   Лавров ускакал вместе с растерянно-обрадованными казаками, а гонка за результатом продолжилась.
  
   Через неделю "пятно" начало оживляться прибывающим людом и их скарбом. Договор с полковником подписали, а на "вахту" поставили именно мезенский отряд, как наименее имущий. Пусть, хоть с рудника кормятся, коли барчук дозволяет...
  
   ...Переход из Архангельска в Питер, да ещё на своём новенько-стареньком корвете, ознаменовался стрельбами из пушек. Хороши оказались "барановочки" - быстро и метко стреляют, если постараться. Купец явно озолотил кого-то в своих краях, коли новейшим оружием оснастили частное судно. Страна жила веяниями либеральной экономики, открытой всем ветрам. Двуликий Александр Второй с готовностью закрывал глаза на множество нарушений. Делал он это одной рукой, создавая другой различные комиссии... по борьбе с нарушениями. В результате, на подкуп проверяющих тратились дополнительные средства, порой уворованные из казны. Прекрасные времена для создания олигархии на ровном месте!
  
   Возвращение в дом родной порадовало бомжа. Есть куда вернуться! А когда на двор высыпали домочадцы, чтобы побыстрее обнять и потрогать своего путешественника, захотелось слезу пустить. Кое-как сдержался. Сынок Петька от всего сердца подбежал, был подхвачен на руки и прижат.
   - Наконец-то ты вернулся, а то я заскучал без тебя. Знаешь, какие хорошие самолётики мы с дедой делаем? Пошли я тебе покажу, как они летают!
   - Подожди, малыш, я тебе кое-кого привёз из тундры.
   Щенок лайки с удовольствием забрался малому в руки и даже лизнул, знакомясь по-самоедски. Хвостик бубликом умудрялся двигаться из стороны в сторону, выражая радость и надежду на доброе содружество. Мальчишка удивился, обрадовался и восхищённо посмотрел на отца.
   - Это мне?
   - Тебе, тебе. Будет ещё один друг, вместе с твоим медвежонком.
   Столь пушистый подарок требовал ухода, дед ему даже будочку построил впоследствии, чтобы у пёсика тоже свой угол был.
  
   ...Пётр продал алмазы молодому ювелиру Фаберже с десятипроцентной скидкой, пообещав в будущем делать скидки ещё больше. Послезнание позволяет удачно играть в лотерею. Гладышев не боялся, что клиент разорится или займётся спекуляциями. Мало того, налаживался сбыт класса "для своих", пока Родс держит высокие цены и монополию. Почему бы не стать временным благодетелем? Чай, лишняя свечка в церкви не помешает и карму не испортит?
   Другое дело - готовить "поход за тюфяками" в Южную Атлантику. Обложившись картами и гоняя Лаврова - бугор составлял план экспансии. Алмазное побережье ждало своего завоевателя, который практически ничего о нём не знал, кроме заветных слов "Людерец" и "Александер-Бей".
  
   ...Очередной номер газеты пришлось выпускать с некоторыми пояснениями. Что-то вроде: "Думайте сами, решайте сами - иметь или не иметь". Подразумевались знания в голове, хотя проще спросить у тех, кто знает. Нечего надеяться на то, что редакция будет тратить время на массовую ликвидацию безграмотности. Хоть и оскорбительно, но справедливо!
   Передовица от редактора детально обсуждала возможную экспедицию на Аляску, за золотом. Всем желающим предлагалось попробовать заработать кучу денег, намыв золота в Британской Колумбии. В принципе, каждый рекомендуемый шаг не представлял сложности. Местом старта указали конкретную точку - там, где река Клондайк впадает в Юкон и советовали построить базовый городок для дальнейшего продвижения. Начинать имеет смысл с ручьёв, впадающих в Клондайк.
   В качестве дополнительного заработка можно использовать торговлю пельменями (рецепт прилагается), острой приправой "вырвиглаз" (рецепт прилагается), способной защитить от цинги, и всяким полезным и нужным инструментарием. Естественно, что всё это следует продавать по несусветно дорогим ценам. В краю золотодобытчиков нищих нет и быть не должно!
   Покупатели на русские товары быстро образуются, когда разойдутся новости о найденных месторождениях. Им придётся тащить с собой сотни фунтов еды, инструментов и прочих припасов и всё равно что-нибудь, да забудут. Или не донесут. Своё добро можно и пароходиками доставить вверх по Юкону, пока там вообще никого не видно.
   Предположительная добыча может составить на-гора порядка 100 миллионов рублей за несколько лет. Хорошие прииски лучше продавать чечакам (новичкам), а не тратить время на то, чтобы усердно намывать презренный металл.
  
   Другая базовая статья нахваливала создание единого центра Урожайности и Селекции сортов. Мол, через десять-двадцать лет обмена опытом, российские земли станут в два-три раза плодороднее. А если ещё всерьёз заняться разработкой и производством удобрений, вообще наступит изобилие.
   Тут же приводилась польза от массового выращивания кукурузы там, где она растёт, естественно. Лучшего корма для скота, чем силос в зимнюю пору, и не придумаешь. Никакое сено не сравнится по количеству полезной массы.
   Третьим абзацем расписывалась трава люцерна, она же алфалфа, как панацея от бескормицы, превосходящая любой мятлик луговой и прочие травки-муравки.
  
   "Исторические заблуждения" в этот раз были посвящены картине "Джоконда". В связи со множеством споров по поводу того, что художник пытался изобразить, автор дал простое объяснение. Леонардо да Винчи безумно любил свою маму и когда почувствовал себя достаточно сильным в творческом плане, написал её, задействовав мону Лизу Джоконду в качестве натурщицы. Плюс, использовал зеркало, так как телом пошёл в отца, но лицом в мать (что признавали все, кто знал это семейство). Мама умерла, когда Леонардо был маленьким, но память о ней осталась даже после смерти самого да Винчи.
   Кроме того, в статье описывались инженерные изобретения гения, многие из которых до сих пор не внедрены.
  
   Изобретателям порекомендовали всерьёз заняться простеньким устройством для поджига табачных изделий и костров, взамен спичек. Устройство бензиновой зажигалки и принцип её действия поместили под статьёй.
  
   Сразу две повести фантастического толка доставили удовольствие тем, кто любит необычное и умеет мечтать. Одна описывала начавшиеся приключения молодого княжича и его верного слуги Степана, которые, узнав о странном тумане в лесу, решили попытать счастья в будущем. Но они, как разумные люди, вполне подготовились, чтобы не ударить в грязь лицом перед потомками...
   Другая началась с того, что в Саянских горах появилось несколько тысяч существ из какого-то "параллельного мира". Причём, существа вполне знакомые, но по сказкам: гномы, эльфы, орки, гоблины и даже несколько волшебников, обладающих Белой Магией (безвредной для окружающего населения). Первая часть оказалась забавной, так как местное начальство не знало, что делать. Ну нет законов для таких перемещенцев, не придуманы ещё. Хорошо, что государь повелел принять у них клятву в дружбе и позволил поселиться в тех местах. Даже разрешил пользоваться горами и тайгой, поскольку населения в тех краях всё равно почти нет.
  
   По поводу Синей Птицы было объявлено (мелкими буквами, в уголке), что её изловили и теперь продают. Но, как только найдётся время, будет отправлена вторая экспедиция, чтобы ещё одну Птицу поймать. Вторую предполагается обменять на что-нибудь полезное для страны. Ни больше, ни меньше!...
  
   ...Англия жила своей жизнью, управляя всей Британией. Герцог тоже занимался делами, которые всегда имеются в наличие. Репорт геолога ему понравился, но сомнения внёс юрист, которому поведение, якобы владельца месторождения, показалось странным. Дюжина человек копается в земле, никаких публикаций в газетах, подозрительное желание продать, а не эксплуатировать. Другие бы уже награды государевы получили и шумиху подняли в честь себя! Непонятно это, обычно так не поступают. Имеет смысл подождать, вдруг мошенничество вскроется без англичан?
   Только через месяц, когда в делах наступила пауза, герцог нашёл время призадуматься как следует. Да, поведение странное и другие так не делают. Но, вроде, никаких других и не бывало - впервые алмазное коренное месторождение продаётся, а не разрабатывается! С чем сравнивать, спрашивается? И какую шумиху поднимать, для чего? Чтобы Александр Второй отнял прииск, пусть и беззаконно? Или просто убедил рядового дворянина распорядиться рудником на пользу Отечеству. И как тогда молодому мистеру Гладышеву быть, отказать же невозможно будет? Ещё хуже, если кто другой перекупит - надежды на очередную Синюю Птицу, по расписанию, нет никакой. Иначе все газеты пестрели бы объявлениями. Тогда действительно можно попасть в глупое положение!
   Мальборо решил рискнуть, благо никаких признаков жульничества за месяц не выявилось. В Санкт-Петербург отправился другой юрист, вместе с нотариусом, а то в предыдущем сомнений слишком много имелось и все не по существу. Оказывается мистер Гладышев не собирается приезжать в Лондон для оформления договора, а герцогу поездка тоже не к лицу. И линии фототелеграфа между двумя столицами пока нет.
  
   Представители прибыли в разгар дебатов в русской прессе по поводу возможностей добычи золота на Аляске. Уж слишком сладкой являлась идея, но и противников имелось огромное количество. Типичная боязнь класса "а вдруг не получится?" давила на психику обывателей. Доводы противников проекта докатывались, порой, до мнения "пусть другие сначала попробуют", на что сторонники отвечали: "Тогда после них ничего не останется!"
   В общем, дымовая завеса прикрыла сделку века, а когда документы были оформлены - на прииск отправились английские специалисты по организации рудников. Рабочих нанимали в Архангельских землях. Лавров, сопровождавший группу, встретился с казаками, поблагодарил их, получил мешок с долей владельца и попросил подождать следующей оказии. Сами казаки выделили полагающееся полку, а остальное продали, ибо алмазы пока стоили дорого.
   Герцог Мальборо дал интервью прессе в самых восторженных тонах и поблагодарил даже русского государя-императора за его подход к управлению экономикой, столь гибкий и либеральный...
  
   ...Князь Горчаков шутил и радовался, чуть ли не потирая руки в присутствие императора.
   - Вот и славно получилось, ваше величество! Как раз вовремя продажа состоялась, кто же мог знать. Теперь герцог Мальборо, как бы зависим от нас, а ведь он один из важнейших людей Британии.
   В принципе, все оказались довольны, что в такой момент балканского кризиса - Великобритания была благодарна России, пусть даже в виде одного человека. Высокотитулованного, имеющего особый вес при дворе и прямой вход к королеве, ежели понадобится. Теперь и на Турцию можно надавить, чтобы не слишком гнобила босняков и герцеговинцев.
   - Любопытно, - как бы произнёс в воздух министр финансов, - а как своим капиталом распорядятся наши новые мультимиллионеры?
   Впрочем, гадать не имело смысла, так как следовало решить, что делать с газетным сообщением о золоте в Аляске. Не поручить ли вопрос опять Министерству государственных имуществ, коли те так хорошо проявили себя в подготовке рекомендаций по стандартизации? Конечно, создание совместной с Германией комиссии, не великое дело, но зато проявлена оперативная реакция по отношению к дружественной державе.
   Эх, ежели б не нагнетание напряжения на Балканах, можно посвятить силы внутренним проблемам или развитию наук, как советовала "молодёжка". Ну, да ладно, скоро внешние вопросы закончатся...
  
   ...Великолепная семёрка в количестве двенадцати участников авантюры, плюс помогающие и сочувствующие, предвкушали новые интересные подвиги. Гладышев распределил средства по разным "корзинкам". Открыл счета во Франции (на двадцать пять миллионов франков), в Германии (на сорок миллионов марок) и в России (всё остальное).
   Подельники получили премии "на исполнение персональных мечт" величиной от полумиллиона рублей до миллиона, что намного превосходило суммы, обещанные вначале. Артём, например, уволился с завода и затеял свою мастерскую по разработке нового оборудования, включая тот же ткацкий станок! Правда, регулярных занятий физподготовкой никто не отменял.
   Дружественный, финансово неблагополучный завод, сразу же выкупили, поставив бывшего владельца директором, а отцовский полигон с казармами приобрели вместе с окрестными землями. У хомяков появилась норка! Кондитерскую тоже выменяли на дензнаки, чтобы создать из неё филиал газеты. Соседские помещения, вместе с квартирами верхних этажей, вошли в состав оригинального масс-медиа. Получился целый дом неподалёку от университета. Пётр переговорил с руководством альма-матер, оказал спонсорскую помощь и получил "свободное посещение" (наверняка с гарантированным дипломом).
  
   Глава четвёртая
  
   Когда денег нет - всё просто. Когда они появляются в огромных количествах, сразу наваливается громадьё планов.
   - Может свою артель организуем и отправим на Аляску? - то ли спросил, то ли предложил Лавров.
   - Этим уже Ивашкин с Рафаловичем занимаются. Хочешь к ним присоединится?
   Сергей создал частное информационное бюро, но не собирался далеко отдаляться. Конечно, торговля инфой оказалась прибыльной, но хотелось большего.
   - Может в Южную Атлантику, как ты хотел?
   Друзья сидели у Гладышева дома и мучились вопросом "С чего начать?".
   - Сейчас два направления. Запустим конкурсы и рванём в Германию заказы размещать. В смысле, я "рванём", но можем вместе.
   Лёня Бергер уже готовил описания, чтобы заинтриговать инженеров и даже самодеятельных мастеров. В очередном выпуске газеты "отцы-основатели" предлагали призы за наиболее интересные и нужные изобретения. Гигантские суммы от двадцати до ста тысяч рублей, последующее финансирование разработок, заказы на продукцию... Плюс, организаторы не требовали дешевизны будущих изделий, так как провозгласили основой качество и удобство в пользовании.
   В первую очередь, для участия приглашались разработки комплексных электростанций, устройства для электросварки, пулемёты и магазинные винтовки. Конкурсанты могли привезти в Россию свои изделия в любое время: от сейчас до сентября 1876 года. Даже незаконченное принималось к рассмотрению.
  
   Пока редактор телеграфировал условия и размер премиальных сумм в крупнейшие газеты и специализированные журналы мира - Лавров и Гладышев занялись тем, что следовало организовать в первую очередь. Банк! Собственный персональный своеобразный кошелёк. Настя и Наташа были знакомы с некоей Эльвирой, сестрой столь же некоего Кирилла, младшего сына известного банкира Кучумова. Молодой мужчина, под тридцать, маялся в банке отца на должности начальника отдела субсидий и мечтал о самостоятельности. Два высших образования, практика в Великобритании и Германии, финансово-экономические умения тупо пропадали в рутине практически бухгалтерской деятельности. Ну как тут не помочь ему в организации персонального светлого будущего?
  
   - Кирилл Никитович, нам нужен специалист вашего уровня, но без цеховой косности. А то предыдущий кандидат упорствовал, поучая меня, как распоряжаться моими же деньгами. Мол, раздайте множество ссуд и живите на проценты. А я хочу инвестировать свои капиталы в собственные проекты, а не в чужие.
   - Понимаю вас, хотя это отличается от обычной банковской работы. Чем я-то могу помочь, будучи обыкновенным финансистом?
   Кучумова действительно интересовало, зачем он понадобился, когда вокруг множество других спецов.
   - Вы можете быть прекрасным управляющим моего банка, если согласитесь с нестандартным подходом. Фактически, создаётся финансовое предприятие под реализацию моих фантазий, извиняюсь за откровенность.
   Молодой банкир с любопытством слушал и сомневался, хотя виду не показывал. Как это, "лишь редкие клиенты имеют счета" или "никому кредитов не даём". А на чём тогда прибыли создавать?
   - Отдельные сверхкрупные сделки будут приносить огромные доходы, это и есть прибыль банка. Другое дело, что поступающую валюту нужно обменивать в казначействе на рубли. Так зачем пользоваться услугами другого банка, когда можно иметь свой?
   Условия, что ни говори, оказались хорошие. Жалованье в тысячу рублей в месяц, доля в уставном фонде в размере десяти процентов, отсюда и премиальная одна десятая с прибыли. Ещё бы подстраховаться, чтобы в какую-нибудь махинацию не попасть!
   - У вас есть три дня для принятия решения. Помните, что никакой рекламы нам не нужно, сервис лишь для своих. В свободных средствах будет примерно двадцать миллионов рублей на старте, а дальше, уж, как получится.
   Банкир, после собеседования, даже домой не пошёл. В парке часа два просидел, пытаясь успокоить мятущиеся мысли. Откуда ему было знать, что нувориши месторождениями торгуют, коли в газетах мелькнуло лишь "российское алмазное месторождение было продано герцогу Мальборо".
  
   ...Инженер Гладышев нередко посещал заводского химика. Тот, последнее время, увлёкся смешиванием тола со всеми видами белых порошков, включая селитряные удобрения. Почему взрослый опытный профи поверил студенту не понятно, но кое-какие результаты проявлялись.
   - Алексей Васильевич, вот этот составчик очень перспективен, - пробирка с чем-то вонючим направилась к носу посетителя, - Думаю добиться пятнадцатипроцентного усиления бризантности.
   - Да, конечно, - растерялся инженер, - только нам поступило частное предложение от которого грешно отказываться.
   Удивлённый химик сунул пробирку обратно к другим, тоже перспективным, и приготовился слушать. Неужели нужно что-нибудь особенное изобрести? Хорошо бы за большие премиальные, а то третий ребёнок родился недавно.
   - Сын предложил создать предприятие, но уйти с этого завода. Даёт огромное финансирование, полную свободу фантазии и, естественно, очень высокое жалованье. Кроме разрешения его техзадач можем и своим заниматься.
   Вот это очень даже интересно! Своё-то, небось, не запретят патентовать и продавать военному ведомству? Ах, сначала Пётр Алексеич будет знакомиться... И выкупать для себя, ежели что... А сколько будут платить, коли поконкретней?...
  
   ...Оглашение новости прошло за обеденным столом, спокойным голосом. Кучумов-старший даже кивнул и сказал "Хорошо" и лишь потом взревел, подскочив.
   - Кто тебе такую глупость нашептал? Совсем сдурел что ли? Какой банк, какой управляющий? Не позволю!
   - Папа, да ты не сердись, я всё равно уже всё для себя решил.
   - А посоветоваться, а разрешение спросить? - гремело в столовой комнате, - Мал ещё свои решения принимать! Сначала на ноги встань, потом решать будешь.
   Кирилл сдерживался - сказались тренировки с Гладышевым, Лавровым и Бергером. Ролевая игра помогла, настроив силу духа и связность мыслей. Иначе он всегда будет в рабстве у собственного отца.
   - Вот я и встаю на ноги. Сам, без твоей помощи. Какой смысл быть вечным служащим в твоём банке, когда я могу управлять своим?
   - Ты идиот, Кирилл, тебя обманут и банк на твои деньги организуют, а потом наберут денег с клиентов и убегут.
   Всё, как ни странно, шло по расписанию. Нелогичные доводы, нелепые подозрения, примитивные схемы...
   - Папа, у нас нет клиентов с улицы, только сами совладельцы.
   - Да, а откуда оборотный капитал возьмётся? С уставного фонда? Ты меня жизни не учи, я все эти махинации насквозь вижу. Оглянуться не успеешь, как посадят за махинации!
  
   Матушка слегка съёжилась, сестра смотрела с удивлением, а Кирилл гнул свою линию.
   - Этим людям незачем сбегать, у них своих денег много, миллионщики. А я им нужен, как специалист в финансовой и банковской деятельности. Управляющим меня нанимают, а не бухгалтером.
   - Не зли меня, и так проблем хватает. Вон, Эльвирку нужно за младшего Губанова выдать, чтобы со старшим компаньонствовать. А будешь поперёк говорить, вмиг вылетишь из дома без копейки денег! И наследства лишу.
   - Мифическое это наследство, отец, оно так и будет в капиталах банка даже после твоей смерти.
   Возмущённый Кучумов сначала опешил, но окстился, ибо сам приучал сыновей думать прежде, чем говорить.
   - Так и должно быть. Семейный капитал должен работать, а не тратиться на пустое.
   - Поэтому я и хочу перейти в другое место. Свои деньги зарабатывать, а не на отчисления рассчитывать. Там у меня жалованье тысяча рублей в месяц и доля в десять процентов от прибылей.
   Ничто не злит больше, чем спокойные доводы!
   - Вон из дому! Победствуй, а потом приходи. Так и быть, прощу!
   - Хорошо, папа, меня это устраивает.
   Да что же такое творится? Сын, вместо того, чтобы прощенья просить, готов уйти! Пришлось ударить веским доводом.
   - Сначала своего дружка Румянцева закрой, потом поговорим.
   Чёрт побери, а про это Кирилл забыл. Ссуда в сто двадцать тысяч рублей висела на друге детства, оружейном инженере. Эх, нужно же было и Гладышеву об этом сказать. И как теперь быть?...
  
   ...Проблема Румянцева порадовала Петра, когда Кучумов-младший прояснил ситуацию. Стандартная история: арендованы производственные площади, наняты специалисты, имеются идеи, даже высококлассное оборудование закуплено во Франции. Всё есть, кроме умения руководить и заказов! Так что миллионер, не задумываясь, выкупил фабрику.
   - Владимир Николаевич, будьте главным инженером, изобретателем и разрабатывайте хоть винтовки, хоть пистолеты. За финансирование не беспокойтесь, если кое-что для меня создадите, а то многого ещё нет в природе, а хотелось бы иметь.
   - А что именно, Пётр Алексеевич?
   - Ну, например, винтовку со съёмным магазином.
   Во как! Ну и запросы у клиента. Хотя, теперь уже, хозяина.
   - Ни в чём себе не отказывайте, ни в специальных инструментах, ни в сплавах, ни в особых станках. Деньги есть, лишь бы толк был, а я тоже кое-что подскажу для пользы.
   В принципе, заказов на разработку у бомжа имелось выше крыши, так что простаивать Румянцеву не придётся.
  
   А Кирилл, зарегистрировав банк, принёс своему среднему брату чек, закрывший ссуду и проценты по ней, заявление об уходе и перевёл счёта оружейника к себе. Лепота! Кроме того, он занялся по просьбе Петра поиском крупных европейских компаний, имевших долги. Вдруг что-нибудь нужное подвернётся?
   В Европу не поехали, решили сначала дома порядок навести, а заодно Максима вызвать. Только судьба вмешалась и сделала Гладышева сумасшедшим. Кирилл, как-то, принёс ему первые результаты поиска, а Петенька долго и нагло хохотал, ознакомившись, подпрыгивал, стучал по столу и аж рычал от счастья.
   - Ну всё, братцы, я теперь всех и всё порву! Вот это Мери-Сью, Кирилл, обалденное Мери-Сью! Мерисьюшней не бывает, ну как вы не поймёте?
   "Братцы" ничего действительно не понимали, поэтому притихли и ждали, когда припадок пройдёт. Буйство торжества по поводу супервозможности действительно стихло, а Леона припахали написать краткое письмо на немецком языке. После чего последовал жест небывалой щедрости, ошеломивший присутствующих. Сумасшедший миллионер практически пустил по ветру сумму, эквивалентную миллиону фунтов стерлингов. Причём, безо всяких гарантий возврата! Неужели психически больной "петенька" до сих пор верит в порядочность незнакомых людей?...
  
   ..."Молодёжка" уже полностью запутала общество и своих читателей. Мысли, идеи, предложения публиковались каждый месяц, смущая одних, восхищая других, доводя до бешенства третьих. Одни "канцелярские товары" чего стоили. Мелочь, но Петра достало то, что в этой неправильной реальности нет простейшего дырокола. Всё-таки любой богатый человек обзаводится бюрократией и хочет, чтобы у его канцелярских крыс было всё необходимое. Вот и озадачил через газету всех-всех-всех создавать всякую фиготень для бумажной работы. Ещё и рисунки со схемами добавили, чтобы понагляднее получилось.
   Оба романа постепенно набирали обороты, в экономике проводился ликбез в пользу гладышевских взглядов, объявления о различных инновационных конкурсах регулярно возбуждали изобретателей. Особенно на разработку бездымного пороха, имевший суперприз в миллион рублей! Ну кто способен устоять, будучи талантливым химиком-креативщиком? Естественно, что потайные хотелки заказчиков доводились до приезжающих умников, лишь в личных беседах. Состав кандидатов в гении различного разлива помаленьку увеличивался, даже некий Лодыгин прибыл. Вроде молодой, талантливый, а уезжал, чтобы с "народниками" жить под Туапсе. Поближе к народу, понимаешь ли, чтобы духовно просветлиться. Только узнав о новых питерских веяниях всё наносное сразу же спало - захотелось мозгами поработать, творчески, а не сено косить.
   Адъюнкт Нечаев пользовался моментом и набирал себе электротехников. Снял здание под лаборатории и жильё, и организовал частный исследовательский институт на свои премиальные.
  
   - Эх, Серёга, замучен я по самое "немогу". Ну, ничего, ещё с земелькой под Курском разберусь и в экспедицию поедем.
   - Зачем тебе курские земли? - спросил Лавров, давно уже запутавшийся в планах шефа, - там, что, тоже алмазы есть? Или они, после Азраила, везде есть, куда твой палец ткнёт?
   - Нет, друже, там железа полно, вкусного-превкусного. Пусть мне построят в тех местах чёрную металлургию и всякие заводы. А агрономию я и сам забуздырю.
   Из прошлого он помнил, что в КМА полно классных месторождений, причём лучшие где-то возле Старого Оскола. А больше ничего не помнил, ибо не знал никогда. Рафалович помог достать подробные карты и описания природных условий.
   - Видишь, какая незадача, там прекрасная почва, а значит полно помещиков и крестьян. И как мне у них земли выкупать?
   Лавров, как нормальный хроноабориген, посоветовал связаться со специалистами из Министерства государственных имуществ.
   - У них вся информация есть, помогут за хорошую взятку.
   А что, денег не жаль на нужное дело, лишь бы польза была...
  
   ...Седой вальяжный человек сидел за столом в своём кабинете и думал. Финансовый кризис тяжёлой промышленности вроде миновал, а задолженность банкам пока висела тяжёлым грузом. Конечно, железнодорожный бум в Америке способен вытащить из проблем самое мощное предприятие Европы, но как скоро это произойдёт? Один раз, десять лет назад, уже пришлось объехать всех потенциальных клиентов и выбраться из долгов. Даже временным богачом довелось стать! К сожалению, история повторилась и тридцать миллионов марок давили магната. Жаль будет рабочих, которые потеряют все свои привилегии из-за банкротства предпринимателя. Кто им будет строить квартиры за свой счёт и страховать их здоровье?
   На столе лежал "выход из положения" - моментальный и солидный. Осталось лишь решиться и принять предложение. Нет, ничего против совести и чести не имелось в виду, всего лишь дружеская помощь. Но от совершенно незнакомого человека! И как быть, когда все проблемы можно решить разом, доверившись порядочности спасителя? А вдруг всё окажется подвохом со стороны конкурентов, чтобы опозорить его, Альфреда Круппа, и разорить компанию?
   Хотя, короткое письмо ни к чему не обязывало, а чек на сорок миллионов марок можно инкассировать в виде беспроцентной ссуды. На любой срок! Ну не может же быть в реальности столь рождественский подарок, да ещё всего лишь за месяц с небольшим до очередного Рождества? Или может?
   - Иоганн, мы выезжаем в Санкт-Петербург. Закажите, пожалуйста, билеты на послезавтра.
   Вот и всё, решение принято и шаг сделан. По крайней мере, заимодавец разрешил погашение субсидии товарами, производимыми компанией, и научно-техническими разработками. Это в том случае, если не будет достигнуто соглашение о сотрудничестве...
  
   - Сынок, тут возможность имеется выкупить оружейное предприятие Муромова. Хозяин банкротство объявляет и всё пойдёт с торгов, по частям. А если сейчас купим, то целиком заберём и мастерские, и склады с территорией, и ветку железнодорожную с тупиком, и даже собственный причал.
   Пришлось брать, так как потом случая не представится, несмотря на частые банкротства предприятий. Европейские товары давили более дешёвой ценой, даже на тот же чугун. Мала российская металлургия, а потребность велика - до двух третей за границей приобретается, хотя, частично, в самой России производится. Потом вывозится, но точно такой же чугун привозится. Что-то вроде социалистических берёзовых чурбачков, которые ездили из Львова во Владивосток, пересекаясь с собратьями-близнецами, путешествующими обратно.
   В министерстве госимуществ, как только о новых рудниках услышали, да о том, что миллионер сам искать их будет, и сам же заводы поставит, сразу выборку земель сделали. Поди, заставь иноземца вкладываться в Россию - туда, где не разведано, а деньги тратить нужно. Ещё и список помещиков добавили, кои в тех краях владения имеют.
   Эх, не хотелось набор котов в мешках покупать, но выхода нет. Своя земля обеспечивала права на месторождения. Арендованная - попадала в зависимость от чиновников и государя. На всякий случай Гладышев заказал карту всех уездов Курской губернии и удивился, узнав, что белгородские земли тоже являются курскими. Явно, параллельный мир попался, где всё невпопад!
  
   ...Прибытие немца отметили уважительной встречей, а заодно представили новинку коммуникабельности. Чтобы уважаемый Альфред Фридрихович не гадал о чём будет толковище - ему вручили подготовленный пакет различных предложений, с деталировкой и нюансами. Причём, переведённый на язык Гёте и братьев Гримм. И лишний день предоставили на подготовку и осознание перспектив сотрудничества.
   Крупп оценил такой сервис и дотошно изучил проект, состоявший из нескольких бизнес-планов. Всегда удобно посвятить потенциального партнёра в суть затеваемых дел, чем ошарашивать "сюрпризами".
   - Я вам благодарен, герр Гладышев, что дали возможность познакомиться с вашими предложениями. Мучился всю дорогу, пока ехал сюда, гадая, что кроется за вашим столь щедрым жестом. Теперь вижу, что вы и ваши компаньоны, люди серьёзные и планы имеете обстоятельные.
   Планов, что ни говори, набралось на десяток лет, а то и больше! По артиллерии и кораблям можно вообще всю жизнь сотрудничать, да и "стройки века" своё потребуют по времени. Тот же металлургический комплекс займёт несколько лет.
   - Вы предложили достаточно необычный вариант взаиморасчёта по строительству заводов под Курском. Действительно, это может оказаться нам выгодным, всё-таки чугун постоянно нужен.
   Сделка выглядела слегка странной, но имела право на существование. Германцы должны были построить металлургический комплекс, включая заводы по изготовлению различной продукции. Пётр хотел иметь производство металлопроката, станков, инструментов и металлоконструкций для снабжения предприятий, входящих, постепенно, в "Старк-групп". Неохота зависеть от поставок извне, то бишь от капризов и возможностей разных подрядчиков. Да и стандартизация производимого облегчит существование.
   Оплата же предполагалась чугуном, который Крупп будет лить на вспомогательном предприятии, использующем сырьё из этого же рудника. Запасов месторождения на всех хватит, ибо в тех местах КМА, а не какие-нибудь болотные островки. Немцам осталось лишь посчитать стоимость работ, поделить на среднюю цену чугуния, добавить процентов прибыли и отправлять к себе в Эссен сию "оплату".
  
   - Насчёт необходимости отдельного финансирования научных разработок я полностью согласен. Как и то, что у вас будет право ими пользоваться, коли вы вкладываете деньги в наших учёных и инженеров. Подготовку специалистов для ваших предприятий я организую, не сомневайтесь.
   А кто бы сомневался? Вбухать огромные средства в создание будущего "ноу-хау" и не получить возможности пользоваться результатами? Крупп не китайско-американский пират, чтобы жульничать или мелочиться.
   - По разведке и добыче никеля проект очень интересен, - продолжил германский промышленник, - как только ваши геологи будут готовы, мы немедленно пришлём в помощь наших, из Германии. Такой шанс упускать грешно!
   Гладышев даже вздохнул, хотя и виртуально. Убедить иноземного партнёра поучаствовать в поисках никелевого месторождения в глубине Кольского полуострова, в тундре, а потом построить обогатительную фабрику и связать её железной дорогой с ближайшим портом - это грандиозно. Так как за бесплатно, всего лишь за пятьдесят процентов от добываемого. Мало того, Крупп согласился платить налог в казну никелем, а не деньгами! Со своей доли, ясное дело. Пётр убедил его вообще все налоги платить материалами или продукцией, а казна уж сама найдёт применение столь странной форме оплаты.
   Мелочи, типа разработки и изготовления орудий, стволов для винтовок и пулемётов, кораблей решили обсудить в деталях позже, когда германцы проработают у себя всю общую цифирь. А вот самый глобальный бизнес-план перенесли на следующий день, ибо мозги переполнились информацией и обсуждениями.
   - Герр Крупп, надеюсь, что и завтра мы найдём общий язык, тогда правительство России нам поможет с огромным удовольствием.
   - Я тоже на это надеюсь, хотя некоторые цифры следует просчитать. А в общем и целом ваша идея очень интересна...
  
   - Ну и что скажете, Иоганн? - спросил магнат своего секретаря, давно ставшего близким другом и помощником.
   - Теперь, Альфред, мы обеспечены заказами и сырьём на долгие годы. Можно будет пожёстче вести дела с американскими клиентами. Не опускаясь до дешевизны, лишь бы подряды иметь. Вот только, как с алмазами быть? Сами будем добывать или перепродадим прииски?
   Оба похихикали, так как герр Гладышев преподнёс кучу сюрпризов по платежам. Рассчитывать лишь на бум в американской железнодорожной промышленности неразумно. Во-первых, он закончится в ближайшие годы, во-вторых, те и сами развивают собственные производства. Да и европейские конкуренты не дремлют, перехватывая заокеанских клиентов. Вроде кризис перепроизводства в Европе закончился, но рынок сбыта очень медленно расширяется. Так что, лучше уж иметь гарантированное многолетнее сотрудничество с русскими, чем гоняться за потребителями Европы и Америки.
  
   ...Последний день переговоров был посвящён примерным расчётам, хотя даже общие цифры показали безусловную перспективность главного проекта для германской стороны.
   - Питер, давайте снова пройдёмся по основам, чтобы окончательно внести ясность. Вы предлагаете создание акционерного общества для постройки двухколейной железной дороги от реки Волги до сибирского города Иркутск, правильно я понимаю?
   Крупп говорил медленно, чтобы переводчик не ошибся в мелочах или деталях. Всё-таки грандиозность задачи требовала точности и понятности.
   - Да, именно так.
   - Хорошо. Ваш вклад будет имущественный, месторождениями: два коренных алмазных и два железорудных?
   - Абсолютно точно.
   Спокойствие обеспечивало ясность мышления обеих сторон, а лишний раз переповторить то же самое никоим образом не нервировало обоих "грандов".
   - По мере строительства дороги, наша общая компания будет получать права на использование месторождений, найденных попутно, а также в Сибири, на реках?
   Немец дотошный попался, но другого всё равно не найти, чтобы благодарен был за финансовую помощь. Сорок миллионов марок он военными кораблями закроет в ближайшие годы. А сейчас пусть Великую магистраль строит за ресурсы и привилегии.
   Изготовление поездов тоже входило в обязанности германской стороны, как и разработка паровозов, использующих нефть. Естественно, если такие локомотивы удастся создать.
   - Ну, что же, всё вроде по-честному, пятьдесят на пятьдесят. Когда вернёмся в Эссен я сразу займусь организацией окончательных расчётов. Потом пришлю вам материалы на согласование.
  
   Договор о намерениях подписали, а итоговый документ будет готов лишь к весне. Тем более, что Гладышев собирался в важный вояж в Южное Полушарие в первом квартале следующего года. Оба остались довольны, ибо выиграли, странным образом, все. Включая отсутствующего государя-императора, который даже не догадывался о том, что за его спиной Россию дербанят в личных интересах...
  
   ...По разработкам набора винтовок Румянцев потихоньку выходил в мировые лидеры, имея две подсказки Петра: газоотводную трубку с поршнем и дульный тормоз. Главный инженер дал добро столь же главному изобретателю Брагину на изощрённое фантазирование, а сам возглавил группу "стандарта".
   - Пётр Алексеевич, ваша идея позволяет уже сейчас изготовить образец трёхлинейной десятизарядки. Возможно и автоматический возвратный затвор получится, но где взять патроны без закраины?
   - Вот, по патронам я и заглянул. Открыл мастерскую боеприпасов и вам следует обсудить потребности с моим отцом, который там заведует. Он, кстати, хороший инженер-изобретатель. Лучше скажите, есть ли идеи по поводу ручного пулемёта, всё-таки с газоотводной трубкой он должен получиться удобнее в пользовании, чем дурацкий "Гатлинг". Или не так всё просто?
   - Думаю, что особых проблем не будет, пока не сделаем опытный экземпляр, - рассмеялся Румянцев, - зато потом каждая деталька устроит нам экзамен на зрелость. В любом случае, пулемётом и пистолетом занимается Брагин.
   - Эк, право дело! Вы уж приглядите за своим гением. А то, ради сокращения времени исследования, он мне какой-нибудь пистолет-пулемёт изобретёт, чтобы побыстрее отчитаться. Друзья, вы уж без фанатизма, пожалуйста, действуйте.
   Шутить следует подумавши! Гладышев даже не предполагал, что новое слово в тот же день дойдёт до Брагина и смутит его разум. Причём, как минимум до самого Рождества...
  
   Битва с Ивашкиным шла нешуточно. Его уже убедили довериться Рафаловичу на тему золотой лихорадки в Аляске, а теперь убеждали в три горла готовить геологоразведочные группы в неимоверном количестве.
   - Петя, ну где я тебе столько специалистов и оборудования найду на один сезон?
   - Гена, да хоть во Франции заказывай, хоть в Америке. Хочешь я тебе завод построю по железякам и прочему, что нужно, чтобы наугад искать полезные ископаемые?
   А что, завод даром, это хорошо. Может задействовать преподавателей Горного, вместе со студентами? Небось, и славы захотят, и денег премиальных.
   - Ну ты хоть примерно скажи сколько групп нужно и до какой глубины разведывать. Как часто трубки бить, откуда и докуда.
   - Тьфу ты, вот мы с Серёгой тебе карты разметили. Только нужно в следующем году всё найти. Оно там есть, поверь.
   Лаврову нравился подход командира - даёт лишь указания, а называет "мы разметили". Впрочем, может действительно "азраилов палец" правильно угадывает? Проблема оказалось в том, что выкупленные земли придётся ковырять повсюду, пока за что-нибудь полезное не зацепятся. Вон, возле Старого Оскола, уже есть металлурги, правда маленькие. Видимо, лишь хвост месторождения нашли, да и тот у поверхности. Под Кривым Рогом какая-то франко-русская акционерная компания возится, ждёт когда ей железную дорогу построят, чтобы уголь из Юзовки возить. А Пётр говорит, что там целый бассейн имеется, а не рудный выход. Про Кольский полуостров и говорить грустно - вся привязка "где-то возле внутренних озёр".
   Бомж всё знал про алмазы, по другим металлам-минералам только то, что в школе мелькнуло. И как тут быть? Оставался лишь "закат Солнца вручную" - устроить нечто вроде квадратно-гнездовой угадайки. Вдруг обломится?
  
   Зато, как славно складывалась подготовка народа для вспомогательных нужд! Казармы на полигоне уже не вмещали кандидатов на отбор. Будущие старатели, будущие поселенцы, будущие бойцы добровольческих подразделений, будущие сотрудники службы безопасности... И все качали силушку вначале, проявляя себя в быту и на занятиях. А потом парочка инструкторов, которых обучили новой системе силовой подготовки, докладывали Петру кто из начинашек чего стоил. В человеческом плане, естественно. Остальные "командиры" продолжали руководство занятиями, живя на бывшем полигоне за хорошее жалованье...
   - Пётр, ну зачем ты столь разных готовишь? - любопытствовал Артём, посетивший как-то базу, - можно же чем-то одним заниматься.
   - Нам разные спецы нужны, вот и стараюсь подготовить инструкторов на будущее. Даже поселенцы понадобятся профессионально подкованные, а не абы какие, от сохи. Есть у меня кое-какие большие планы на будущее, а необходимых людей не найдёшь в нужный момент. В большом количестве, естественно. Да и не дело это переманивать у других буржуев. Лучше уж своих воспитать.
  
   Планы, конечно, варились в голове бомжа истинно великие. В крови восторжествовала норманнская составляющая и начинала руководить личностью. Ещё в том мире, который довелось покинуть, экс-писатель когда-то имел фамилию Старков. И легенда тоже имелась, якобы от каких-то норманнов линия шла. Поэтому и пытался сыграть на родовых корнях бортовой комп курватов, обещая схлестнуть ветви предков в "объединённом" потомке.
   А недавно и бабушка проговорилась нечаянно, что она лишь по мужу Никитина, а сама из Старковых.
   - Только ты, Петенька, меня не спрашивай про наших предков. Плохое это дело, в беду тебя заведёт, если разбираться да правду искать начнёшь!
   - Не бойся, бабуленций, не нужна мне тайна рода или какие-нибудь родовые привилегии. Ту же видишь, что я и сам себя создаю, безо всяких посторонних тайн. Да и норманны мы обрусевшие давно, ничего от прошлого не осталось.
   Бабулю-то он успокоил, а вот сам чувствовал, что лезет изнутри дикое, хитрое, наглое, не считающееся ни с окружающими, ни с приличиями, ни с порядком общества. Предки-то не были теми варварами, которых все, кому не лень, описывали. Умные, тщеславные, практичные, нахальные, рисковые... Где могли брали умом, где это не помогало брали силой. Если б не малое население страны Норвегии - весь мир под себя подмяли бы!
   А сейчас открылись мощные возможности, когда окружающая среда либеральничает и верит на слово. Своя промышленность, своя армия, свой флот, свои работники и бонды - вот они, цели Гладышева. Главное, чтобы получить преимущество в науке и технике, а там разберёмся кто варвар, а кто в пурпурной тоге!...
  
   ...Изобретателя Лодыгина, как проявившего интерес к конкурсам по вакуумным лампам накаливания и созданию электросварки, оделили собственной лабораторией и штатом помощников. Как-никак, он отлично понял, что нужно Гладышеву и рьяно взялся за гуж. Всё-таки варить металл угольными электродами это одно, а создать металлические, да покрытые флюсом, совсем другое. Корабли и железнодорожные цистерны стояли в очереди за восьмым полезным чудом света.
   И Максим наконец-то (практически перед Рождеством) отозвался на послание, отправленное ему ещё в сентябре. Умник, оказывается, отлынивал от директорства в фирме, зато вовсю усовершенствовал свою "машинку смерти". Хоть бы посоветовался сначала! Американец хотел "кое-что доделать" и приехать в начале следующего года с парочкой пулемётов. Пришлось отправить телеграмму, перенеся встречу на апрель-май, добавив, что "доделывать можете в своей мастерской в Петербурге, которая ждёт своего будущего хозяина"...
  
   - Ваше величество, я к вам с отчётом по анализу двух важных проектов, могущих оказать достойную помощь нашей экономике.
   - Ну, что же граф, с удовольствием вас выслушаю.
   Министр госимуществ Валуев рассказал, что те, кто нашли алмазное месторождение и владеют популярной молодёжной газетой, ещё и предварительные договора заключили с крупной германской компанией. По одному из них предполагается строительство металлургического комплекса заводов и фабрик под Курском.
   - Так где же они руду будут брать, коли её другим предприятиям не хватает?
   - В том-то и дело, что своё месторождение хотят найти, но пока не говорят, где именно. А так их компания "Старк-групп" много земли в Курской губернии скупила. Ту, которой никто и не интересовался никогда. Обещались доложиться, когда геологическую разведку произведут и результат получат.
   Государь даже улыбнулся наивности молодых дельцов. Небось, если бы там что было, так давно бы другие нашли. Чай, не тундра всё-таки, а обжитые места. Хотя, пусть деньги вкладывают, всё одно тем же мужикам работу дадут. Польза как-никак.
   - У них по договору о намерениях есть пункт на который германцы согласились. Будут наших учить, чтобы специалистами сделать в металлургии и машиностроении. Думаю, что это важно.
   - Да, Николай Сергеевич, вы уж проследите за исполнением и, ежели что, подсобите нашим мечтателям.
   Граф Валуев слегка смутился, а потом объяснил заминку. По идее проектами такого типа должно другое министерство заниматься, а в его ведении лишь земельные отводы и их распродажа желающим.
   - Вот во втором проекте будет мой патронаж. Там германцы железную дорогу собираются построить на паях со "Старк-групп". От Волги до Иркутска. Понятно, что на каждом шагу придётся земли согласовывать, иначе строительство застрянет.
   Император покивал головой, а потом чуть не подскочил, когда представил сложность и величие предприятия. Министр иностранных дел, присутствующий в кабинете, тоже обомлел. Это же чуть не через всю Сибирь стратегический путь получается!
   - Так вот куда алмазные миллионы идут, - обмолвился, якобы никуда, статс-секретарь Архипов, - в небывальщину.
   - Туда идут! - возмутился Александр Второй, - Пусть в небывальщину, но сколько народу задействуют. Мы мужику волю дали, а работой не обеспечили. А тут тысячи людей понадобятся.
   Царь до сих пор мучился чувством вины за неполноценно проведённую реформу и рад был любому, кто мужиков к делу приставит. За свой счёт, конечно, а не за казённый.
   - Вот что, Николай Сергеевич. Накажите князю Ливену непосредственное внимание проектам оказать и помогать всем, что в наших силах. Чтобы никакие чиновники палки в колёса не вставляли и не мешали своей бюрократией. Если нужно, сильный банк подключим.
   - Так есть у них свой банк. "Старк-банк" называется.
   - Ай, молодцы, - восхитился Горчаков, - всё подготовили для своего предпринимательства. Глядишь, ещё сюрпризы имеют, да в потайном кармане держат.
   Министра госимуществ озадачили покровительством молодым и наказали о других министерствах забыть, иначе всё потонет в согласованиях, да затягиваниях. Эх, если бы не Германию, а Францию или Австрию втянули бы в дела - вообще цены бы не было этим промышленникам...
  
   ...Последнее предрождественское совещание посвятили экспедиции в Южную Атлантику и всяческим достижениям.
   - "Кречет" готов, - доложился Рафалович, - но после возвращения я его заберу по своим аляскинским делам. Кстати, месторождение рутила удалось найти на Кавказе, где-то возле Нахичевана. Гору копать придётся. Вот зачем тебе столько драгоценностей, рутил же лишь ювелирам годен?
   - Эх, Альберт, дикий ты человек, хоть и геолог. Я настропалю химиков, чтобы титан из него добывали. Мне ещё и алюминий нужен, но где электричества столько взять?
   Вопрос явно относился к Нечаеву. Тот, почесав голову, откорячился, мол, работаем над электростанцией. Даже кое-какие мелкие успехи есть, главное то, что хороших специалистов набрали. И по телефонам всю информацию собрали, кое-кого переманив у Белла из Америки. Будет полевой телефон, будет...
   - Ха-ха, а я спровоцировал американцев и они готовы создать товарищество "Русские алмазы". Всю плешь им проел через тамошних щелкопёров!, - Лёня Бергер явно гордился собой, эдаким промывателем мозгов, - Кстати, мнение в Австрии, через газетные статьи, тоже повёрнуто в пользу приобретения алмазного месторождения, чтобы от британцев не зависеть. Говорят, что сам император вроде благосклонно относится к идее.
   - Вот и хорошо, а то скоро нужно будет парочку рудников пристроить. Уж очень денежки нужны, последний миллион фунтов, тот, что во франках, придётся потратить в поездке.
   Хороша экспедиция на которую уйдёт столь много! Или там и найдут залежи? Вождь вечно чего-то не договаривал, опасаясь утечки информации.
  
   Лавров честно признался, что никаких бензиновых двигателей не нашёл. Но поисковики обещали всю Европу проверить в поисках изобретателей. Если они есть, конечно. Гладышев другого и не ожидал, но всё-таки надеялся на чудо.
   - Зато химики твоего отца вроде близки к бездымному пороху. Они профессора Менделеева подключили, дав десять тысяч рублей на то, чтобы тому его собственные исследования по химии профинансировать. Сей Дмитрий Иваныч ныне старается вовсю.
   В этом и была беда России, что исследования умных людей, знатных учёных, финансировались, в основном, частными лицами. А государство лишь подачками отделывалось, считая, что всё само собой изобретётся и тайны мироздания самостоятельно откроются.
   - А твой Людерец на картах не обозначен. Александер-Бей есть, Уолфиш-бей есть, а твоего нет. Небось, выдумал Азраил про сей порт.
   - Ничего не выдумал, будем искать на месте. Это у вас карты неточные.
   Да как же так, где всё то, что должно быть в мире? Конечно, семидесятые годы это не конец столетия, но и не наполеоновское время. Неужели раньше разумного попал?...
  
   ...Пока Пётр думами маялся, некий инспектор Никодимов докладывал товарищу министра госимуществ о состоянии дел.
   - Ваше сиятельство, молодёжники ещё земель запросили. Хотят острова Северного океана купить, где много птиц селится. Не пойму зачем им это?
   - И не нужно гадать, сами скажут, когда время придёт, - успокоил князь Ливен, - лучше доложите, что с экспедицией на Аляску.
   - Так у них всё готово вроде.
   - А у нас готово? Какая мне разница, что у них делается, что я докладывать буду в казначействе?
   Инспектор обомлел от напора начальства. Как-то особо и докладывать получалось нечего.
   - Так сотню мужиков завсегда нанять можно, а пароходы, чтобы по Юкону доплыть, вроде тоже имеются, ежели что.
   Теперь обомлел уже князь. Год кончается, а государева экспедиция за золотом лишь на "вроде" и "ежели" держится. Нет, не тот человек Никодимов, чтобы "Старк-групп" курировать, самому что ли взяться? Иначе, скандал случится великий, коли придётся собак кормить прямо перед охотой.
   - Вот что, милейший, ты мне все документы по молодым промышленникам передай, да когда опять появятся прямо ко мне отправляй. А то будет нам с тобой на орехи от господина министра!
   Приглашения на рождественский бал, проводимый министерством, князь решил отправить сам, отрядив порученца. Чтобы накладок не вышло...
  
   Глава пятая
  
   ...Конец января 1876 года ознаменовался выходом модернизированного "Кречета" в Финский залив. Дождливая зима не смогла заморозить воды и корвет двигался в каком-то ледяном крошеве. Пассажиры, наконец-то собравшиеся вместе, уже представляли себя в южных морях, обещанных вождём. Трюмы забили не только палками-копалками геологического назначения, но и бочками с мазутой. Хотя, повсюду эту нефтятину можно купить, но запас сердце радует. Хомяческое сердце, а не абы какое!
   Сначала навестили Францию, чтобы отконвертировать гору франков в полмиллиона аглицких фунтов, заодно получив несколько мешков с золотыми соверенами. А то вдруг придётся с неграми какими-нибудь торговлю вести класса "Плачу золотом!" Естественно, что зашли в Бордо - полюбоваться на мазутный терминал, построенный для собственных нужд. Ну, и провести испытания по "жидкой бункеровке".
   Следующим пунктом стал порт Луанда. Никаких рабов закупать не захотели, лишь проверили ещё одну мазутную станцию. Третья была построена в Лоренсу-Маркеш, а отечественную заказали в Николаеве. Хотя, корабельных запасов вполне хватало чуть ли не на кругосветное путешествие, плюс ещё и двухсоткилограммовых бочек имелось в достатке.
  
   ...Рождественский бал вышел боком из-за небольшого скандала, но помог обзавестись дополнительными знакомствами. Дело в том, что сестру Кирилла хотели выдать замуж за сына некоего лесопромышленника Губанова, а девица этого совсем не желала. Пришлось создать ей счёт и положить двести тысяч рублей от щедрот Гладышева, на приданое. Вот на этих деньгах и приготовили провокацию, которая вынудит Кучумова-старшего отступиться от расчёта стать компаньоном таёжного царька.
   Странно, но сначала повстречали того подпоручика, который спорил по поводу "героизма в войне". Всего лишь несколько месяцев прошло, а он уже поручик и на парадном мундире Георгиевский Крест четвёртой степени.
   - Поздравляем, господин поручик, с наградой и повышением!
   - Благодарю, господа! Поручик Шенгальт Илья Константинович к вашим услугам.
   Лавров культурно, как подобает, представил друзей, а потом представился сам. Тоже "к услугам", ибо так положено. Потом спросил, где же воюет старый знакомый. Всё оказалось просто - Кавказ, замиренные горцы, делегирующие своих сыновей в абреки. Эдакая военная кампания в мирное время.
   А награда получена благодаря стародавнему разговору - не стал высовываться в одной перестрелке, как два других офицера. Вёл наблюдение из-за кустика, в результате, остался жив. Не позволил бойцам роты идти в штыковую атаку, приказав лишь вести перестрелку. В итоге, сказалось численное преимущество русских и нехватка боеприпасов у горцев. Лишь в конце, когда абреки стреляли совсем редко, пошли на штурм. Чистая победа при семи убитых и одиннадцати раненных над бандой самого Базарлыка (несколько десятков стволов как-никак!).
   - Господа, премного благодарен за науку! Когда-то отказался идти по стопам отца-финансиста, захотелось героизма и нарядной военной формы. Теперь, прибыв в отпуск, решил мирно поразвлечься, а то война уже надоела.
   - Приятно слышать, Илья Константинович, что удалось помочь советом, - расшаркался Пётр, - какие планы на вечер? А то мы тут один спектакль задумали, чтобы справедливость установить. Не хотите ли рядом постоять?
   А чего же не поприсутствовать, когда с парнями очень красивая девушка пришла. Жаль, что сестра банкира, могут неправильно истолковать попытку поухаживать.
  
   Губанов-младший не замедлил объявиться, видимо издали наблюдал за прибывающими гостями.
   - Честь имею, господа, здравствуйте Эльвира Никитична и вы, Кирилл Никитич.
   Кирилл, скривив губы, назвал "женишка" Степаном Архиповичем. А тот сразу же самодовольно заявил, что к помолвке всё готово, абсолютно уверенный в необратимости процесса. И в том, что об этом следует упоминать везде, где ни попадя.
   - А чем занимаетесь, Степан Архипыч, в таёжных инспекторах, судя по одежде?
   - Ах, Сергей, да у него денег нет на приличный фрак, - вмешалась в мужской разговор Эльвира, - вот и донашивает сюртук за своим дедом.
   Лёгкий смех обидел Губанова.
   - Сюртук новый и подчёркивает стабильность нашего родового промысла.
   - Надо же, как любопытно, - отметил Леон, - чем заношеннее одеяние, тем стабильнее дело. Интересная логика! Тогда дервиши являются промышленниками, причём крупными. Не правда ли?
   Когда начинаются групповые издёвки - логика исчезает из доводов. Тут-то и нужен "хороший коп".
   - Да. перестаньте вы, хлыщи питерские, - заступился за жертву глума Пётр, - может человек настолько состоятелен, что может хоть в валенках прийти на светский раут. Не обращайте на них внимание, молодой человек, им лишь бы языки почесать от безделья.
   Серьёзный тон и столь же серьёзная мина лица вызвали доверие и благодарность.
   - Спаси вас бог за понимание. Мы, Губановы, придерживаемся традиций и в этом наша сила. Лес требует серьёзного отношения, а не баловства.
   - Да, да, вы правы, Степан Архипович, - Гладышев углядел приближение Кучумова-старшего и чуток громче начал говорить, - жаль, что время лесной промышленности позади. Всё-таки другие материалы отвоёвывают рынок у дерева.
  
   Фраза, предназначенная Никите Иванычу, достигла адреса и вызвала недоумение.
   - А что вы имеете в виду? Почему это лес в прошлом, вроде всегда нужен клиентам.
   - Извиняюсь, - продолжил Пётр, - но за последние два года резко упала потребность в дереве для флота и строительства. Пиломатериалы ещё берут, а вот балки и брёвна больше особо не нужны. Корабли ныне из стали целиком, а дома из кирпича и бетона строят. Так что европейские и российские лесоторговцы начали разоряться. Даже банки страдают от этого.
   Ещё один, эффектно и дорого выглядящий человек, приблизился к беседующим. И сразу задал вопрос.
   - Отчего же банки-то страдают? У них вроде из дерева лишь банковские билеты имеются, - подшутил он.
   - А банки страдают из-за невозврата ссуд, выданных мелким и средним бизнесам, связанным с лесной промышленностью. Вон, Северо-Западный банк, уже на двадцать процентов в проблемах. Если, не дай бог, завтра вкладчики испугаются и примутся изымать средства, начнётся предсмертная судорога. Оперативного свободного капитала-то почти нет.
   Губанов уже не понимал о чём говорят, поэтому лишь кивал... поддакивая "спасителю".
   - Сейчас наш "Старк-банк" сразу всем понадобится, благодаря свободным средствам, - заметил Кирилл, - а мы решили никому не давать, кроме министерства государственных имуществ. Если им понадобится, конечно. У них залоги добротные.
   - Ты, Кирюша, за владельцев-то не решай, - осерчал Кучумов-старший, - им виднее куда капитал вкладывать и кому давать. Небось, ввёл их в заблуждение, коли они из Америки и наших дел не знают?
  
   Вот так-так! Деловые-то люди считали, что младший Кучумов возглавил тайный дочерний банк отца. Получается, что тут вообще иностранцы замешаны. Даже модно одетый мужчина удивился.
   - А я и не решаю, папа, я всего лишь управляющий. Я тоже вначале предлагал и вкладчиков собирать, и ссуды выдавать. Только владельцы потому миллионы имеют в разных валютах, что современные бизнесмены и владеют информацией. Технологии слишком быстро меняются, а из-за этого риски финансирования увеличились.
   - Ну, Губановы-то стояли, стоят и стоять будут! - торжественно объявил Степан, заметив своего отца, вставшего рядом с будущим сватом.
   - Ну, что Никита Иваныч, мы подготовились к помолвке. Когда объявим? Хочешь, можем прямо сейчас, когда даже господин Шенгальт здесь.
   Так вот кто такой модный, с умным лицом и величественной осанкой. Один из самых мощных финансистов России! И, видимо, отец поручика. Тогда очередь непослушной девицы-красавицы, её выход.
   - Папа, я за этого нищеброда не пойду. Он у меня всю жизнь деньги клянчить будет.
   Светская тусовка враз оторопела! Губановы нищеброды?
   - Мой сын не нищеброд, - возмутился Архип Терентьевич, - он мой наследник, а значит миллионщик.
   - Ну, наследник это эфемерное понятие, - запротестовал Кирилл, - всё равно у него ни копейки нет.
   - После моей смерти он унаследует мою лесную империю!
   Пётр попытался "сгладить" ситуацию.
   - Вам ещё жить и жить лет тридцать-сорок, вон вы какой крепкий. А к тому времени лес вообще потеряет свою ценность, лишь пиломатериалы, да дубы на гробы. Даже мебель сейчас предпочитают лёгкую, современную, подчёркивающую оперативность бизнесмена. Из берёзы, а не из замшелого дуба, увы. Прогресс, знаете ли, требует своего.
   - Никита, ты уйми дочь-то, стыдно перед людьми. Я же тебя хочу к себе взять, чтобы финансовую компанию сделать. Два банка под моей рукой есть, твой третьим будет. Станешь правой рукой Семёнова, главы финансового объединения. Хотел и "Старк-банк" принять, да из-за твоего сына откажусь теперь.
   Кучумов-старший обомлел от возмущения, он-то о другом думал. Стать компаньоном и руководить финансами лесопромышленника, а не чьей-то правой рукой!
   - Вы, Архип Тереньтьич, сначала сыну денег на карманные расходы выдайте, потом модернизацию своего колосса на глиняных ногах проведите. Лесорубы и лесопилки ныне требуют сложной техники, иначе себестоимость высокая получается, а у вас их тысячи. Заодно найдите несколько миллионов, чтобы финансовые дыры в своём бюджете заткнуть...
   - Подожди, Кирилл, тут свежая информация имеется. В этом году казначейство не будет давать льготные кредиты лесопромышленникам. Предыдущие зависли сильно.
   Немая сцена ещё больше усилилась, так как до многих дошло осознание надвигающегося кризиса. Лес - основное богатство России и неполная востребованность принесёт огромные проблемы.
   - А мне, папочка, Кирилл открыл счёт в "Старк-банке" и подарил двести тысяч рублей, вот, - разрядила обстановку шальная девушка, - так что с таким приданым мне опасаться нечего. Что хочешь делай, но за нищего губошлёпа я не пойду.
   Все вокруг сразу загалдели, причём на разные темы, а "хан Кучум" внимательно посмотрел на сына с дочерью и неожиданно... улыбнулся. После чего отвёл их в сторону, чтобы пошушукаться.
   - Признавайтесь, заранее всё задумали? Ну ты, Эльвирка, совсем бесстыжая, вся в меня. Я тоже, когда-то, поперёк родителей шёл, только такого брата, как Кирюша не имел. Ох, засранцы, вывели-таки Губанова на чистую воду, а меня дураком сделали. Впрочем, сам виноват, думал, что компаньоном буду, а оно вон как намечалось. Ладно, гуляйте, а я пойду вашу маму найду пока.
  
   ...В Луанде о Людерице никто никогда не слыхал.
   - Пойдём вдоль побережья Намибии, попробуем разыскать на ощупь, - поставил задачу Пётр, - если не удастся, дойдём до Александр-Бея.
   - Главное, чтобы мы без дела не сидели, я прав? - подкузьмил Бергер.
   - Пошути ещё, вообще до Антарктиды доплывём, - предостерёг Артём.
   Алмазы манили своей непредсказуемостью и неопределённостью. Где-то же они должны быть, кроме Кимберли? Лорд-советник уже дал своё имя той местности, бурское название которой было непроизносимо на других языках. А сибирские и архангельские "трубки" должны ждать своей очереди, ибо бомж так решил!
   Уолфиш-бей оказался микропортом с пятью домиками, пристанью и британским флагом. Беседа с местными прояснила ситуацию в пользу русских - бухта ещё не была аннексирована, так как руки лорда Кимберли до неё не дошли пока. Советник королевы по колониям отложил этот вопрос на 1878 год, имея более важные территории, нуждающиеся в официальном присоединении. А здесь лишь клочок земли и парочка китобойных судёнышек, никаких перспектив. О бухте с дурацким немецким названием тоже никто не знал, но пальцем показали далеко на юг, где вроде португальцы что-то когда-то использовали.
   Плывите и обрящете!
  
   Пришлось плыть в виду берега, чтобы не упустить желаемое. То, что нашлось, оказалось не очень уютным. Маловато нормальной земли вокруг неё - резкий переход в пустыню. Зато, нет худа без добра, у входа куча островов с птичьими базарами, а значит могут быть залежи гуано.
   - Братцы, нам очень-очень нужно сие засохшее высококалорийное дерьмо, - взбодрился Гладышев, - думайте, как стать владельцами этого микро-заливчика.
   - А чего думать, хозяев искать нужно. Небось, негры какие-нибудь владельцами являются или твои разлюбезные англичане, - уточнил Ивашкин.
   После встречи с первыми попавшимися местными оказалось, что англикосы не при делах. Некое племя метисов-орламов владело всеми окрестными землями, их и пришлось требушить. Альберт грамотно провёл переговоры, смотавшись на двадцать вёрст вглубь пустыни вместе с Петром и Леоном. За каких-то пятьсот золотых соверенов и две тысячи английских винтовок, вождь соглашался продать всё побережье до Оранжевой, плюс Уолфиш-бей (!!!) и острова, какие имеются на север и на юг. Вполне справедливо - зачем ему клочки земель посреди воды, коли там ничего не растёт? Он бы вообще весь остальной мир продал, да покупатели оказались умные и грамотные!
  
   Спустившись на пару десятков миль южнее и найдя на границе пляжа и пустыни парочку пальм с родником, решили оставить Рафаловича для геологоразведки. Горному, почти инженеру, придали пару казаков и десяток старателей, чтобы в песочке покопался. В том, который на берегу и в том, что слежался за тысячи лет.
   - Не скучай, дружище, мы скоро вернёмся за тобой. Главное, камешки найди, да побольше.
   Шутки шутками, но группе оставили не только винчестеры с берданами, но и один гатлинг. Мало ли кто может объявиться на берегу.
   В общем, пришлось идти на корвете в Александр-Бей. Если бы Пётр знал, что Людериц появился здесь лишь в 80-х и купил то же самое лишь за сто фунтов и двести пятьдесят винтовок... Иногда, незнание истории спасает от собственной жабы.
   В английском порту, на берегу Оранжевой реки, тоже ничего толком не знали. Зато, по поводу аренды английского побережья, дали добрый совет. Такие вопросы решает колониальная администрация, расположенная в Кейптауне - там и следует договариваться.
   - Эдак мы на каждой миле будем всех прохожих опрашивать, - вздохнул Сергей, - может где-нибудь в одном месте всё сразу купим и домой поплывём?
   - А как же туземные красотки и на пляже позагорать? - возразил Леон, - Зря что ли в такую даль тащились.
   - Нет красоток, одни алмазные миражи и жадность нашего вождя! - подытожил Ивашкин, - теперь до старости придётся плыть в никуда.
   Гена даже не представлял, что анабасис лишь только начинается. В Кейптауне, глава ведомства сначала удивился, не поняв зачем русским сто миль пустынного побережья, но со спокойной душой сдал в аренду на пять лет. Деньги не только не пахнут, но и нужны там, куда редко поступают. Особенно, если умело оформить документы, чтобы в свой карман часть средств положить. Подумаешь, хотят мистеры подобрать место под будущие санатории для военных (выражение-то какое) - пусть занимаются розыском и привязками к местности. Пляжи всё равно бесцельно простаивают!
   Наступил момент истины. Гладышев забрал Ивашкина, Лаврова, троих казаков и пару будущих поселенцев, чтобы посетить бурские республики. Остальных должно было высадить на арендованных землях, подальше от Александр-бея, после чего Бергер на "Кречете" отправится в Марсель за винтовками. И не забудет вернуться в Кейптаун!
  
   ...Ближе к Новому году запил Брагин, сломав голову и изнасиловав мозги в попытках создать пистолет-пулемёт к празднику. Ну не разработали ещё нужных сплавов, как и всего другого, а то, что получилось, не желало работать. Петру пришлось самому успокаивать фанатика оружейного дела, попутно объяснив, что такой агрегат пока не нужен. А когда понадобится, то должен иметь несколько иные формы.
   - Станислав Янович, вы хотите опередить набор наук лет на пятьдесят. Плюс, увеличить расход боеприпасов в сотню раз. Какая армия на это согласится, какая казна возьмёт расходы на себя? Давайте сделаем проще, когда мне сия машинка смерти понадобится, я озадачу вас техзаданием и снабжу финансами. Только дайте время наладить производство высокотехнологичной стали, которая для этого нужна!
   Неважно, говорил ли он правду или выдумывал на ходу, важно, что изобретатель успокоился и вернулся к непосредственной работе. А разобранное чудовище, чем-то похожее на ППШ, спрятали в сейф до лучших дней.
  
   В начале 1876 года пришла телеграмма от какого-то француза Бертло о том, что он приедет 15 января. Пётр рассердился и злился, пока не подъехал Лавров и не постучал по голове согнутым пальцем.
   - Это же знаменитейший химик, специалист по взрывчатым веществам, учёный, член Парижской академии наук!
   - Ну и что?
   - Удастся его нанять для исследований, считай что получишь результаты быстро и высокого качества.
   Пришлось отложить на время поездку на юга, чем немедленно воспользовались Гена с Альбертом. Их-то золотоискатели были готовы и вся гоп-компания отбыла в Николаев. Геологи, безусловно, молодцы - запаслись всем, чего в Калифорнии лучше не покупать. Оружие, собаки, нарты, несколько небольших разборных паровых машин, кухлянки, унты и прочие прочести. Три сотни старателей во главе с несколькими приват-доцентами Горного отправились на Аляску через весь глобус. С ними отбыли и деловые люди, специалисты финансовой группы Шенгальта. Надо же кому-то на месте золото скупать!
   Князь Ливен узнал об этом лишь через месяц. Свою сотню он отправил из Питера на пароходе во Владивосток, где должны были приготовить две паровые шлёпалки, чтобы идти прямо на Юкон. Только у министерских труба оказалась пониже, а дымок пожиже, что впоследствии сказалось на результатах.
  
   А на встречу с Бертло пришёл даже Менделеев. Вначале шло обнюхивание и высказывание комплиментов, Гладышев дёргался, думая лишь о Южной Африке, переводчик боролся с его сленгом. Наконец-то француз признался, что хочет принять участие в конкурсе на бездымный порох, но хочет особых условий. Мол, я гений, а вы все всего лишь гвардейцы кардинала. И даже упомянул своё несогласие с теорией строения атома. Тут-то бомжа прорвало.
   - Мсье Бертло, а что именно вам не нравится в атомарной структуре? То, что протоны меняются зарядом с нейтронами? Или то, что электроны во множество раз меньше тех же протонов, хотя имеют эквивалентный заряд? Или то, что радиоактивные материалы излучают нейтроны?
   Переводчик перевёл, как мог, а Лавров его чуток подправил, только не всё понял. Дмитрий Иванович уставился на заказчика с изумлением и лишь Бертло, как истый учёный, попросил нарисовать. Признавшись, что не готов дискутировать на столь высоком уровне понимания микромира. Пришлось изобразить кучу кружочков, орбиты электронов, а заодно рассказать о циклотронах и антивеществе.
   Академик потерял весь гонор и попросил разрешения послушать более подробную лекцию об атомах и, если возможно, мироустройстве. Он первым понял, что молодой человек не выдумывает, а говорит о том, что существует. Пришлось дать согласие на беседы иногда, изредка, но лишь по возвращении из вояжа. Своих дел много, а наука не совсем интересна, извините. В итоге, Бертло решил вернуться во Францию, уволиться с работы и переехать в русскую столицу, где мыслят на уровне следующего века...
  
   ...За очередной Синей Птицей ехали на поезде.
   - Ну согласись, Петя, что Бертло молодец. Отказался от амбиций ради научного интереса.
   - Не думаю, Гена, просто красиво изменил собственные планы. Видимо, понял, что конкуренция за приз настолько высока, что лучше находиться в Питере и следить за конкурентами. Миллион рублей достаточно огромная сумма и можно потратить год-другой ради него. А Франция, как и наука в целом, подождёт!
   Да, знатный учёный, академик, не мог опуститься до корысти - вот и воспользовался возможностью красиво и достойно объяснить новый подход к проблеме.
   - Так куда мы едем и зачем? И так сделали много, а ещё в песке ковыряться.
   - Хочу взять в аренду земли у буров, чтобы решить российские проблемы с продовольствием.
  
   Президент Трансвааля очень удивился, встретившись с русскими и выслушав просьбу. Пришлось подробно объяснить различия в климате двух стран.
   - У вас здесь даже само количество урожаев больше, не говоря уж об урожайности. Наши поселенцы смогут регулярно кормить несколько губерний, поверьте. Таких земель нигде в России нет и никогда не будет.
   - Мистер Гладышев, но нам совсем не нравится, что вы будете мешать бурам и неграм. Не хватало ещё конфликтов из-за выпасов и источников.
   - Ваше превосходительство, гарантирую, что никому мешать не будем. Тем более, что неосвоенных площадей очень много. Можем в договор внести соответствующие пункты.
   Томас Бюргерс очень нуждался в деньгах на развитие республики и противился лишь для вида, показывая самостоятельность. Сам он был полон проектов, "бриллиантовых, но непрактичных" и искал средства для их реализации. А тут миллионеры хотели взять в аренду на тридцать лет огромную территорию. Семьдесят миль в ширину и столько же в глубину, к югу от Претории.
   - Я заплачу двести тысяч фунтов, причём выпишу чек прямо сейчас, господин президент. Тут же сельскохозяйственный рай, честное слово! - надавил на финансовую мозоль Гладышев.
   - Хорошо, я обсужу ваше предложение в фолксрааде, а через три месяца сообщу решение.
   - Господин президент, извините, но у нас просто нет такого времени. Если вы не согласны, мы поедем в Оранжевую Республику, а если и они не согласятся, тогда придётся в Южной Америке арендовать.
  
   Так и не договорившись по-быстрому, пришлось ехать к "оранжикам", в Блумфонтейн. Тамошний президент Бранд оказался более сговорчив. Человек необычной харизмы, верный и преданный Трансваалю, был почему-то боготворим населением Свободного государства Оранжевой Реки. Странный договор об аренде убедил ценой в сто пятьдесят тысяч фунтов. Заявка на примерный прямоугольник растянутый от Крунстада (северо-восточный конец) почти до столицы (юго-западный конец) предусматривала, что русские не претендуют на те места, где идёт железная дорога, имеются фермы и предприятия, или живут чернокожие. Россиянам тоже ни к чему разборки между соседями.
   Через три дня договор и прилагающуюся карту завизировали, так как местный фолксраад поверил Йоханнесу Бранду на слово. Вернувшись в Преторию, арендаторы узнали, что и трансваальцы тоже хотят много денег. То бишь, так и быть, сдадут кусок территории под честное слово и банковский чек.
   Лисичка-Россия, через своих делаваров, пристроилась в домике у бурского зайчика. Ох, сколько вам волнений грозных, притащит авантюры дух! Правда, кроме будущего золота, Гладышев собирался и сельхозом заниматься, благо места действительно были плодородные.
  
   Верный корвет с моторчиком, забрав путешественников-прощелыг, почапал к английским пляжам с русскими "отдыхающими". Арендаторов выгрузили доставкой по адресу, а Лаврову с Бергером дали поручение заплатить метисам и привезти договор. Заодно, проверить жив ли ещё Рафалович и лишь потом вернуться, не засветившись в Александр-Бее.
   Отдых удавался на славу, ибо раскопки велись планомерно, но, вроде, бессмысленно. Ямы, через каждые сто метров, копались легко - песок промывался прямо в море-окияне. Полоса того же песка, только затвердевшего в предыдущие тысячелетия, тоже подверглась надругательству. В общем, припахали всех, даже казаков, лишь бы убедиться в бесперспективности собственного идиотизма. Однако, архангел-таки снова оказался прав.
   Река Оранжевая тащит всё подряд, причём с самых гор, на тыщи километров - там рубин прихватится, сям - сапфир, а то и агат какой-нибудь. Ещё и Вааль добавляет свою добычу, а в итоге, достигнув океана, весь ювелирный мусор разносится сезонными прибрежными течениями, куда ни попадя! То на юг, то на север.
   Прибывший народ с азартом подключился к игре в песочнице, где местонахождение полезных стекляшек являлось бессистемной лотереей. Драгоценные камни копились по своему усмотрению и разгадать их распространение не смог даже Ивашкин. По-хорошему, следовало ковырять всё подряд, включая мелководье.
   Хорошо, что "Кречет" вернулся наконец-то.
  
   Гладышев дал ещё десять дней, чтобы экипаж корабля тоже себе чего-нибудь намыл, после чего вынес вердикт. Странно, что его не убили за это прямо на месте, а всего лишь выслушали - морщась и плюясь от злости. Или от горя?
   - Хватит, уже семь осадочных залежей опустошили. Часть раздам вам на сувениры, остальное покажем тем, кто купит наш пляж.
   - Вообще-то, местный песок и иже с ним, принадлежит англичанам, - поправил Артём.
   - Фигушки, эти сто миль мои на пять лет. Потом, как порядочный человек, я всё верну хозяевам. Без стекляшек, естественно!
   И что делать, когда заглавное дитя капризничает? Пришлось все совочки и ведёрки собирать и пыхтеть корветом за Рафаловичем.
   Загоревший до черноты купеческий сын улыбался при встрече вовсю, хотя и выглядел неприлично в шортах и с голым торсом. Альберт даже смету составил, как положено геологораведчику. Оказывается себестоимость драгоценностей будет выше, чем в нормальных месторождениях. Побережье не наполнишь десятками тысяч старателей - вода и еда далеки. Плюс, пару раз пришлось с какими-то чингачгуками перестрелку затевать. Хорошо, что гатлинг звучал убедительно, иначе массой задавили бы.
   Знак, что ни говори, тревожный, так что и это побережье следует побыстрее спихнуть кому-нибудь.
   - Ладно, тут тоже складываемся и уходим в Европу, - решил вождь краснокожих белолицых, - проедусь по ней на поезде, а вы шуруйте в Питер. Вернусь, поделюсь идеями.
   Из Луанды ушла телеграмма Максиму, мол, еду в Марсель. Можем там встретиться, если что. Или где-нибудь ещё в тех краях, в крайнем случае в Санкт-Петербурге. В Марселе Петра с Сергеем выгрузили для ратных подвигов, остальные убыли домой, к пенатам и делам. Всё-таки, пока путешествовали, апрель наступил.
   Ответ гласил, что американцу будет удобнее пересечься в Париже. Ну что же, поезда повсюду ходят, почему бы не покататься?
  
   ...Хайрем Максим волновался - его собирался навестить в гостинице какой-то русский заказчик на пулемёты. Ни разу не виделись, лишь письмами и телеграммами обменивались. Жизнь американца шла странным образом, так как изобретатель постоянно имел проблему выбора, путая важное со второстепенным. А иногда, нуждаясь в чём-то, просто-напросто изобретал заново, не желая тратить время на поиск уже созданного. Поклонник возможностей энергии пара готов был даже мышеловку сделать с пароприводом. Вот и свой первый пулемёт он сконструировал ещё в 1873 году, как разновидность двухтактной машины.
   Наконец-то, деньги смогли побеседовать с умом и знаниями, и даже найти общий язык. Практически всё, в чём нуждался Пётр, имело научно-технический интерес для Максима. Хайрему настолько обрыдло заниматься производством, а тем более сбытом собственной продукции, что он с готовностью согласился вернуться к разработкам. Но уже в России! Гарантированное финансирование и возможность лично набрать штат и обустроить мастерские - что ещё нужно генератору идей с золотыми руками и гениальным чутьём на усовершенствования? Мало того, выполнять заказы клиента можно своим путём, фантазируя и не церемонясь с "общепринятым".
   Цена вопроса вознесла заказчиков в ранг полубогов. Пять миллионов французских франков аванса, лишь только за то, что американец продаст душу и мозги на десять лет вперёд. Плюс, по два миллиона в год составит жалованье. Премиальные и откупные будут зависеть от эффекта полезности русским.
   - А ещё нам нужны турбины! Разные.
   - Ну, вообще-то, существуют газовые турбины.
   - Мистер Максим, нужны три вида: для вращения генератора на пару мегаватт в час, для электростанций. Так же, очень мощные для военных кораблей. И маленькие, диаметром 300-500 миллиметров, для торпед.
   Американец удивлённо уставился на витийствующего Петра. Во-первых, откуда же такие огромные запросы по производству электричества? Двух мегаватт в природе не существует! Разве, что на какой-нибудь колоссальной станции, стоящей безумно дорого. Хотя, что есть "дорого" для русских миллионеров? Значит можно попробовать. Во-вторых, "турбины для кораблей", ну-ну. А чем плохи паровинтовые машины? Впрочем, тоже можно обдумать. А маленькие турбинки для самодвижущихся мин - это экстравагантно, ибо тоже дорого и бессмысленно. Одноразовые механизмы, надо же...
   Инженер не отказывался, просто где на всё время найти?
   - А нас с вами никто не гонит. Тот же пулемёт, хотелось бы, вообще с патрона начать, чтобы в достатке их производить, когда понадобятся.
   Беседа протекала в лёгкой форме, ненавязчиво накидывая ярмо на изобретателя. Раз уж он охоч до всего нового - пусть пашет во славу норманнского завоевания! Изобретатель сдался на милость победителей, рассказав о том, что он уже изобрёл попутно. Одно устройство вызвало немедленный интерес, так как вписывалось в планы Гладышева. Благо, чтобы начать изготовление, не нужно далеко мотаться. Всего лишь заглянуть в один город в Швейцарии.
  
   Почему именно этот город был выбран, никто не знал, а бомж тоже не смог вспомнить причину. В любом случае, навестили Базель и выяснили какое семейство захочет производить... наручные часы ограниченными партиями. Нашлись некие Фенель, да ещё со своим инструментарием, оборудованием и работниками-мастерами. За базовый вариант приняли хронометр... Максима, который следовало переработать в наручный вариант. А то других систем не хватало для полного счастья! Один нюанс - хорошо бы шестерёнки делать из самой прочной стали, как бы дорого оно не выходило.
   Там же произошло трогательное расставание с американцем. Максим отправился в Штаты, уладить дела, забрать семью и... выполнить секретнейшее поручение. Его личная связь с Александром Стюартом позволяла довести до сведения магнатов заокеанской растущей державы простенькое бизнес-предложение Гладышева. Пётр готов был обменять парочку алмазных месторождений на постройку железной дороги от Владивостока до Иркутска. Плюс, доступ к богатствам Сибири и прочие плюшки, если нужно. Правда в техзадании имелось ещё и промышленное благоустройство одной бухты. Всего-то ничего!
  
   Поездка в Вену вышла короткой. Люди, чьи адреса дал Бергер, выслушали секретное предложение, ознакомились с драгоценными камнями и пообещали, что доведут суть до императора. В принципе, идея Гладышева к месту, так как Австро-Венгрия не очень хорошо вышла из европейской экономической депрессии и нуждалась в чём-нибудь такого плана.
   - Только вот как отреагирует его императорское величество на цену?
   - Другой цены у меня всё равно нет, извините, - честно признался Пётр, - вот и езжу повсюду с предложением. Может частное акционерное общество создадите? Огромная африканская страна как-никак будет вашей, да ещё и со множеством месторождений.
   Посредники покивали и откланялись. Шестьсот миль намибийского побережья зависли в воздухе. Пришлось вернуться в Париж, в надежде, что хоть французы заинтересуются. Однако, без того, чтобы кто-нибудь замолвил словечко, не удалось даже аудиенцию у премьер-министра получить.
   - Нет, друг, так мы ничего не добьёмся. Авторитета у нас нет, имиджа, как ты говоришь. Нужна шумиха, тогда клиенты сами прибегут, если что.
  
   ...Петька, увидев отца, выбежал из сарая и помчался навстречу.
   - Ура, ты вернулся, а мы с дедой новый самолётик придумали, с винтом! А ещё Бублик друга привёл и все его любят!
   Гладышев не знал, как разорваться на части: то ли сыном любоваться, то ли котёнком на руках у Наташи... Подросший пушистый Бублик, как истый член семейства, носился вокруг да около, желая принять самое непосредственное участие в действе. Пётр Иваныч тоже приблизился, неспешно и с достоинством. Полноценный допрос он потом устроит, наедине.
   - Хорошо то у вас как. И новый друг тоже хорош, вылитый Чуня.
   Был у бомжа период в несколько месяцев, когда он жил под крышей у друга. А дома имелся такой же маленький пушистик, которого назвали Чуней неизвестно почему. Гордый хвост постоянно торчал вверх и возникало желание водрузить на него флаг. Гордость, несмотря на крошечные размеры, превалировала и заставляла уважать котёнка.
   А сын, вместо того, чтобы, как нормальные дети, интересоваться тем, "а что из-за границы мне привёз?" - поделился информацией о друге и...
   - Научить, что ли вас с дедой теперь вертолётики делать?
   Старый да малый сразу приняли боевую стойку любопыткиных, услышав новое слово.
   - Ладно, пошли в дом со всеми здороваться, а потом книжку покажу, где ваш хеликоптер нарисован.
   Большая книга о творчестве Леонардо да Винчи, да ещё с цветными картинками входила в число сувениров и подарков от души. А то надоело лишь земли покупать, захотелось чего-нибудь человеческого приобрести. Вот и скупил пол-Парижа да половину Вены!
   Извозчик, гружёный обилием подарков, поплёлся за клиентом. Чаевые будут хороши, но их нужно заслужить! У миллионера просто не хватало времени, чтобы заняться нормальным жильём, с прислугой и выездом. Вот и приходилось пользовать частный извоз.
  
   Возвращение в Санкт-Петербург принесло новую идею в самопиаре.
   - Друзья, я так и не сообразил, как распродать алмазное побережье. Поэтому хочу сделать ход конём, а вы скажите, что я молодец.
   Дружное молчание, разбавленное любопытством, подталкивало к откровенности. Идея, действительно гениальная по своей простоте, оказалось примитивной взяткой.
   - В общем, я решил подарить то, чего арендовал, министерству госимуществ! С условием, что казна будет отчислять "Старк-банку" десять процентов от условной стоимости годовой добычи. Или министерство... Пусть юристы разберутся.
   Новость, филигранно поданная в "Молодёжке", моментально была подхвачена другими газетами. Столица бурлила, да что там, целый ряд европейских столиц зашумел и загудел сплетнями, слухами, окольными новостями.
   "Русские нашли и взяли в аренду копи царя Соломона, причём на британских землях!"
   "Алмазный банк нашёл и подарил!"
   "Верноподданные сделали Россию богатой!"
   Теперь Россия станет ювелирным лидером мира, а Кимберли можно забыть. Кто же будет копаться в земле, когда можно просеивать песок? Козырный самопиар сделал "Особое мнение молодёжи" самой продаваемой газетой мира, другие издания перепечатывали статьи и умоляли о сотрудничестве. Английская "Дэйли Мэйл" даже целого корреспондента отправила в Питер, чтобы навсегда быть в теме любых новостей.
   Соратники не сдали молодого идиота в психушку лишь из жалости. Всё-таки умирал год назад, чушь всякую видел в бреду, чуть к архангелам не отправился... А уж, когда ажиотаж начался - всё простили, так как жить стало веселей. "Отцов-основателей" хотели потрогать даже безрукие, как охотников за Синими Птицами, только не знали имён и внешнего вида героев. Да и, между собой, что ни говори, но действительно нашли очередные россыпи. И статью накатали, чтобы всем всё пояснить. А то чинуши кое-как экспедицию на Аляску решились послать, опасаясь обмана и дурной шутки!
  
   Государь сразу отправил корабль со старателями и учёными в Южную Атлантику. Хоть и сотня миль всего лишь арендовано, но следует всё, что попадётся, выгрести. Естественно, что и молодым героям пообещали награды, да титулы, коли алмазов окажется вдоволь.
   В Британии, из газет, узнали об Алмазном побережье, да ещё у себя под носом и телетайпировали в Александер-Бей, чтобы те покопались в песочке. Уже через неделю, практически в двух шагах к югу от порта, нашлись россыпи! Началось очередное сумасшествие...
   В Австрии тоже узнали, немедленно напомнив императору о "русском предложении". Неделя раздумий сменилась отправкой полномочного представителя в Санкт-Петербург, в "Старк-банк". Стоимость шестисот миль точно такого же Алмазного Берега конечно высока, но дополнительные перспективы уж очень заманчивые. Другие же страны огромный доход имеют с колоний и чем Австрия хуже? В конце концов, даже наличие на картах мира собственного африканского побережья поднимет престиж империи. Самооправданий оказалось предостаточно, чтобы объяснить покупку в глазах света.
   К встрече с полпредом приготовили даже мешки с драгоценными камнями, добытыми Рафаловичем.
   - Вот сколько намыто всего лишь за месяц, Ваше Превосходительство. Небольшой группой, между прочим, - хвалился Пётр.
   - Нас интересуют бухты в первую очередь.
   - Одна из найденных полностью в вашем распоряжении. Есть ещё несколько, но их вам предстоит исследовать самостоятельно. И лишь Уолфиш-Бей мы оставляем за собой, а вам выделим в ней место под постоянное базирование. Кроме того, за нами остаются все островки вдоль побережья.
   - И что за драгоценности на этих островах? - улыбнулся представитель, - Они же маленькие.
   - Нам и такие сойдут: птицы, гуано, пух. Всё используем для своих потребностей.
   В принципе, австрийцев такое распределение устраивало, а вот цену попросили снизить. Тут уже Гладышев пошёл на уступки, опасаясь, что вообще не сможет продать берег. Ну не дарить же и его царю?
  
   ...Российское казначейство с удовольствием обменяло сорок миллионов инвалютных крон на рубли, вернув Петру спокойствие. А то предыдущие денежки подходили к концу - ну не в бомжи возвращаться же! Слишком много расходов предполагалось произвести, чтобы наконец-то запустить основные программы действий. Плюс, закупить несколько пароходов, переделать в мазутоходы и отправить группы собирателей дерьма в разные концы света.
   Граф Валуев подал список для награждений.
   - Почему так много, господин министр? - удивился статс-секретарь.
   - Так разные люди расписывают разные дела, которые уже четыре министерства ведут. Как-никак, очень серьёзные проекты реализуются.
   - Хорошо, его величество ознакомится и вынесет решение.
   Особо, конечно, выбирать не из чего - явно всем дадут "аннушек" четвёртой степени, без мечей. Небось и этому рады будут...
  
   Глава шестая
  
   ...Германская империя расцветала. Её объединили, обогатили огромнейшими деньгами (пять миллиардов франков контрибуции по итогам франко-прусской войны 1871 года) и умело вели к капиталистическому будущему. Так что раздолье для заказчиков полное - поймут, изготовят, счёт выставят...
   Крупп, как лидер экономики, ждал известий от "Старк-групп", попутно закончив все расчёты по целесообразности разменов и финансовым соответствиям. Как у русских с месторождениями, что найдено, что в процессе? А то, вон, своему императору (и австрийскому тоже) алмазы уже выделены, а Германия пока в очереди стоит.
   В конце мая пошло движение - геологи нашли месторождение железной руды возле какой-то деревеньки Коробково. Присланные образцы восхитили опытных германских спецов. От пятидесяти до шестидесяти процентов содержания! Да, где же такое видано? Неужели всё то, что принадлежит "Старк-банку", является высококачественным? Сразу отправили специалистов, чтобы определится с рудником, а заодно послали группу геологоразведчиков на Кольский полуостров в помощь, где партнёры наконец-то приступили к поискам никеля. Про алмазы пока молчок, но видимо есть причины задержки.
   Причины оказались не то, чтобы серьёзные, но суеверные. Люди Ивашкина не соглашались ковыряться в месте расположения ненецких захоронений и пришлось нанять отморозков, которые за деньги готовы даже гробницы ограбить. Хотя ненцы к этим могилам никакого отношения и не имели. Тот народ, который жил там до самоедов, оставил после себя каменные "следы", а сам исчез, растворившись в Истории.
   Металлургов, осваивавших рудник возле Старого Оскола, удалось убедить продать права за сто пятьдесят тысяч рублей. Таким образом ещё одна команда приступила к более глубоким розыскам гематитных залежей. Так, глядишь, весь Курскланд покроется рудниками и сопутствующими заводами!
   В начале июня началось окончательное соглашение позиций договора между партнёрами. Попутно, немцы нашли парочку изобретателей в Германии, которые занимались двигателями внутреннего сгорания. Накладки в поисках возникали лишь из-за неопределённости названия, всё-таки не было ещё единых понятий. Как и единого топлива - каждый "кулик" своё понятие об энергоносителе имел. Некий Отто пользовался светильным газом, а Бенц мудрил с бензином.
   Гладышев связался с инженерами и пригласил их для собеседования, правда по отдельности. Бенц, ясное дело, превалировал, ибо ни о каком Отто бомж не слышал никогда.
  
   Детали будущего заказа на оружие и корабли изобиловали новизной, Старков почти всё хотел особого качества и размеров. Артиллерия, например, как и стволы для винтовок, должна была быть исполнена из "стали двадцатого века" (финансирование научных исследований прилагалось). Суда предполагались трёх типов: эскадренный миноносец в две с половиной тысячи тонн водоизмещением, своеобразная "канонерка" (размером больше крейсера) - двенадцать тысяч тонн, да ещё с тремя башенками на два десятидюймовых орудия каждая. И "лёгкие" крейсера, четырёхбашенные (по две двенадцатидюймовых стрелялки), уже шестнадцати тысяч тонн. Одна незадача - многие составляющие не были пока изобретены. Зато размеры обеспечивали и более мощное вооружение.
   Впрочем, бомжара заключил договора на разработки, со сроками не торопил и даже просил подождать, пока электросварку не усовершенствует. Мол, над башнями и орудиями мудрите, а корпуса пока не стройте. Естественно, что подписался на проплату любых изобретений, кои возникнут, сохранив за собой права тоже ими пользоваться в дальнейшем. Лишь бы плавало, стреляло и можно пощупать когда-нибудь.
   Разработку нефтяного тепловоза полностью доверили Круппу, не рискнув заниматься этим самостоятельно. Остальные пункты сводились к той же схеме - Пётр глаголет "хочу семидюймовую гаубицу с удлинённым стволом, разборную". А ему отвечают "попробуем, но лучше бы стандартную шестидюймовку". Орудия для будущей береговой артиллерии вообще потрясли подрядчиков. Где же это видано, чтобы калибр был сорокадюймовым, а длина ствола - шестьдесят этих самых калибров?
   - Ничего, господа, я готов к расходам, лишь бы иметь в будущем. А чтобы легче пользоваться такими монстрами попробуйте различные приспособления для наведения стволов.
   Итоговое подписание полного договора провели в присутствии князя Ливена, чтобы министерство госимуществ не вильнуло в сторону, когда Великую Магистраль начнут проектировать. Даже указали его в качестве свидетеля, попросив поставить на документ свою подпись.
  
   ...Где-то в Америке Максим вышел на представителей новенькой акционерной компании "Русские алмазы". Газетная шумиха подстегнула ряд ювелиров к регистрации и они искали связь с русскими. Конгресс, ясное дело, даже не стал помогать на правительственном уровне, а простой инженер, как оказалось, лично знаком с владельцами "Старк-банка". Жаль, что мультимиллионер Александр Стюарт умер, иначе заочные переговоры прошли бы проще.
   - Поверьте, господа, русские не просто продают месторождения. Им нужны крупные услуги взамен. Вам лучше самим переговорить с мистером Гладышевым и его компаньонами.
   - А вдруг всё это блеф, мистер Максим? Вы можете гарантировать наличие алмазов, чтобы мы зря не ездили?
   Инженер, потративший три дня на бюрократические препоны, вдруг понял, что именно этих американцев не возьмут в партнёры. Слишком напыщенны и чересчур осторожны, Пётр Алексеевич таких не любит.
   - В общем, джентльмены, решайте сами. У меня слишком крупный контракт с русскими и слишком высокие премиальные. Не хочу дальше время тратить на пустое обсуждение.
   Жалко, конечно, что не смог помочь своим работодателям, но бюрократическое поведение уже бесило. В Санкт-Петербурге, по крайней мере, будет своё хозяйство - главное результаты давать...
  
   ...Пока приятные известия перемежались с рутиной - Пётр занимался соцкультбытом своих рабочих. Он бы и крестьянами тоже занялся, но тех ещё не имелось под рукой для экспериментов класса "что может райсобес".
   - Друзья! - обратился буржуй к собранным на совещание директорам "Старк-групп", - Отныне вводится единый график работы, основанный на пятидневке с восьмичасовым рабочим днём.
   - А если не будут успевать, Пётр Алексеевич, - сразу отреагировал Румянцев, - объёмы-то работ вырастут со временем?
   - Ничего страшного, построим ещё цеха и наймём дополнительно рабочих.
   - Так их же учить придётся? - подметил отец.
   - Тоже решаемо, продумайте систему фабрично-заводского образования, а я буду платить за подготовку.
   "Сумасшедший миллионер" снова имел полный карман денег и рвался покупать лояльность мегатоннами. Он уже профинансировал строительство трёх поликлиник с сопутствующими больницами и распорядился о тиражировании страхового полиса единого образца для всех сотрудников. Большие деньги потрачены на создание строительной компании с заводами по изготовлению стройматериалов и инструментария. В банк положен депозит, обеспечивающий трёхлетний фонд зарплаты.
   О бесплатных квартирах, как у Круппа, пока не объявлялось, чтобы лишних обещаний не давать. Попробуй устоять против таких бенефитов! Одна проблема - как отбиваться от желающих устроиться в "Старк-групп" на работу? Впрочем заранее созданный фильтр "предварительная подготовка в Териоки" пока исправно действовал.
   Там ныне делали упор на подготовку поселенцев сразу в три стороны. В Южную Африку, в Курскую губернию и в... Находку. Как ни странно, но даже на побережье Тихого Океана имелись планы.
  
   - Ваше величество, разрешите представить очередной проект наших энтузиастов. В газете его не публиковали, посчитав секретным. Вчера из госимуществ передали.
   Пухлая папка с прекрасно выделанным кожаным покрытием легла перед императором на стол.
   - Вкратце расскажите для начала, милейший.
   Рассказ не то, чтобы долгое время занял, но смутил в некоторых местах. Владельцы "Старк-групп", ни много, ни мало, хотели организовать... графство. Мол, бухта Находка станет центром крупного производственного комплекса, достойный порт построят, а округу в сто километров радиусом заполнят сельскохозяйственными поселениями и рыбацкими деревнями.
   Естественно, хотелось бы особого отношения и независимости от местных властей. То бишь, граф будет в прямом подчинении государя, чтобы иметь свободу от бюрократии и волокит. Можно даже свой военный флот построить и пару дивизий организовать для обороны края, дополнительно к государевым войскам. Тогда, "Старк-групп" берётся ещё и Дальний Восток обеспечить дешёвым продовольствием.
   - Графом вознаградить несложно, но хочу хорошенько обдумать всё...
  
   Санкт-Петербург всё больше наполнялся учёными и изобретателями всего мира - приближался заветный сентябрь, а значит и итоги с призами. Никто не хотел упустить возможность заработать крупные средства. Тот же Румянцев заволновался, опасаясь иноземных конкурентов.
   - Пётр Алексеич, а вдруг кто-нибудь из приехавших выиграет конкурс винтовок? Как нам тогда быть?
   - Да, успокойтесь вы. Свой конкурс уже выиграли, я же вам хочу заказы сделать. А если кто проявится, можем на работу взять и что-нибудь специальное поручить.
   Десятизарядку уже довели до прототипа и даже странно, что более сложная механика быстрее получилась. Всё, в принципе, удовлетворяло Гладышева: и нормально работающий магазин, и "калашниковский" затвор, и дальность, и прицельность. Осталось лишь винтовку в карабин переделать, так как вождь просто забыл об этом предупредить изначально.
   - Что с лёгким пулемётом, где радостный отчёт об исполнении?
   - Накладки, как я и говорил, Брагин никак не может понять почему клинит иногда.
   Пистолет тоже не доведён, хотя все виды патронов уже имеются в наличие. Странно, но и более простая пятизарядка с обыденным затвором тоже никак не доводилась до ума. Что-то не то с отсечкой - может вернуться к патронам с закраиной?
   Пётр почти не лез со своими "идеями", опасаясь, что запутает исполнителей. Как-никак "начальник всегда прав"!
  
   В конце июля приехал Максим с семьёй, помощниками и горой багажа, включавшего его предыдущие поделки и четыре пулемёта. Долгожданная радость окрылила норманна, ибо теперь он обзавёлся мощным генератором идей с золотыми руками. По-настоящему, а не предположительно! Американцу выдали в распоряжение всё предприятие Муромова, особняк неподалёку от него и полную свободу действий. Напомнив, лишь, список первоочередных хотелок, перемежаемых созданием пулемётов.
   - Дорогой мой Хайрем, теперь я готов поделиться с вами нюансами, которые может быть вам помогут в работе.
   Список "нюансов" покорил сердце инженера, особенно водяное охлаждение и рифлёный радиатор. Главное, подогнать тарахтелку к унитарному трёхлинейному патрону от "Старк-групп". Мощь, конечно, поменьше, чем у четырёхлинейных, но нужно дерзать. Чтобы, когда бездымный порох изобретут - сразу всё заработало, как следует. А может и лучше...
   Американец, вместе со своим ОМП, показал на полигоне, как нужно воевать, используя автоматическое оружие. Некоторые из присутствующих примерно посчитали сколько патронов уходит за минуту стрельбы и сочувственно смотрели на Петра.
   - Сын, а ты уверен, что денег хватит на боеприпасы? Даже если четыре пулемёта на полк и то расход будет больше, чем у дивизии.
   - Папа, на полк предполагаю двенадцать тяжёлых пулемётов. И столько же лёгких. Так что придётся свой патронный завод строить. И где лучшее оборудование брать?
   Отец поскрёб затылок, оценивая стоимость подразделения во время боевых действий, многовато получалось.
   - Ещё и свои скорострельные полуторадюймовые пушки нужны, типа барановских. Тоже двенадцать на полк.
   Переводчик шёпотом доводил до Максима суть разговора.
   - Джентльмены, я могу такую пушку разработать. Мне даже интересно, что получится.
   - Хайрем, тогда сразу закажите снаряд под неё, чтобы потом не забыть.
   Постреляли, называется. Ещё одна тарахтелка затребовала финансирования и свободного времени гигантов мысли...
  
   ..."Открывай ворота!" относится не только к бедам, но и к поступлениям полезной информации. В связи с новыми открытиями геологоразведчиков в Питер прибыл Крупп. Оказалось, что оба месторождения под Старым Осколом не просто большие, а гигантские. Пришлось даже кое-какие земли у местных крестьян выкупать, дорого до неприличия. Руды начинались на тридцати метрах, а площадь залежей увеличивалась по мере углубления. Содержание железа нигде не было меньше сорока двух процентов.
   - Герр Питер, даже то, что уже найдено достаточно на все наши проекты. Будем приступать и к вашему комплексу возле Коробковки и к строительству транссибирской магистрали.
   - Герр Альфред, я вас больше порадую. Наши геологи нашли никель на реке Монче! В принципе, уже можно ставить комбинат, правда ваши попросились в тех местах ещё побродить. Считают, что тамошние горы вообще богаты ископаемыми.
   Два алмазных месторождения к северо-востоку от Архангельска ждали своих германских владельцев, а ещё четыре подспудно понимали, что их вот-вот выведут на белый свет. "Ломоносовская цепочка" никуда не могла деться от продаж и обменов. Бомж не собирался складывать излишки добываемого (ныне и в будущем) в мешки про запас. Пусть "Де Бирс" печётся о сохранении монополии! Сейчас важно, как можно быстрее пристроить беломорские алмазы, пока мир не сообразил, что слишком много стекляшек начало добываться повсюду...
  
   Просматривая списки подъезжающих конкурсантов - бомж увидел знакомую фамилию. Именно бомжара Старков, а не Петенька! Причём, он помнил, что она связана с оружием и осталась в памяти со школьных лет. В книге "Как закалялась сталь", да, в ней. Манлихер!
   Оказалось, что ныне это молодой железнодорожный инженер, но с почти законченной магазинной винтовкой, типа винчестера. Надо бы встретиться с ним и побеседовать, после чего наобещать золотые горы и усадить за ответственный проект.
   На встрече пришлось применить мягкость и уважение, как на рыбалке по отношению к хорошей рыбе.
   - Герр Манлихер, мне нравится ваш подход к решению инженерных задач, как и то, что вам явно нравится конструирование оружия. Не согласитесь ли вы заняться двумя нужными нам задачами?
   - А какие именно, - проявил любопытство железнодорожник, - а то я ещё только начинаю.
   - Во-первых, надо бы начать разработку винтовки калибром в полдюйма, с магазином на пять патронов. Во-вторых, именно под этот патрон, потихоньку создавать крупнокалиберный пулемёт. У нас просто не хватает толковых специалистов, способных это сделать.
   - Благодарю за доверие, но начинать с чистого листа как-то боязно.
   Тут уж германцу объяснили, что в "Старк-групп" все такие, даже владельцы. Ещё полтора года назад никто даже не представлял, чем будет заниматься. А финансы, оборудование, инструменты и поддержка других - всё будет в огромном количестве предоставляться...
   - Хорошо, герр Гладышев, давайте попробуем.
   Изобретателя обустроили в штат к Максиму, выдали пятилинейный патрон и благославили крупным авансом...
  
   ...Кирилл Кучумов, по совету Петра, получив огромные премиальные в девятьсот тысяч рублей, открыл персональный "Кучум-банк". Ни в коем случае не для того, чтобы батрачить, как другие банки - недавний крах Северо-Западного многих заставил задуматься над своим бизнес-поведением. Хитрая задумка обеспечила его клиентами "Старк-банка"!
   Зарубежные компании уже знали, что кое-кто в Питере конвертирует валюту в рубли, не беря процентов, и рвались открывать свои счета именно там. Но условия несколько странные - всякую мелочёвку и ширпотреб туда не брали на обслуживание. Мало того, никто не знал, что "Старк-банк" имеет проценты за перемыв... с казначейства. Маленькие, но регулярные.
   Даже те, кого принимали, имели лишь общий счёт для конвертации, а свои деловые аккаунты должны были открывать в других банках. Туда и перечислялись их перемытые рублики. Вот, Кирилл, для самых нужных или крупных, и открыл сервис, чтобы брать не количеством "пациентов", а финансовым качеством. То есть, тот же Крупп, как и созданная акционерная компания "Волга-Байкал" имели основные счета для оперативной работы в "Кучум-банке". А мелкими совладельцами этого заведения стали несколько старых знакомых, сестра Эльвира и Илья Шенгальт (заочно, пока на Кавказе воюет).
   Странная схема позволила прикрыть всякие выверты, порой не совсем чистоплотные в глазах указов и подзаконных актов. И лишь либерально-добродушная всероссийская практика класса "рука руку моет" обеспечивала спокойную жизнь. По идее, уставной фонд акционерных железнодорожных компаний следовало обеспечивать лишь деньгами, но ни в коем случае не имуществом. Однако, когда очень хочется, можно и обойти препятствие, чем почти все "железнодорожники" страны пользовались.
   А уж столь серьёзным созидателям Великой Магистрали даже подмазывать никого не пришлось. Дорога-то на контроле у самого государя-императора! И кто из чиновников захочет попасть в поле зрения государева ока, аки попрошайка-вымогайка?.
  
   На берегу Тихого Океана прослышали о "русских проектах" те, кто профи именно в организации железных дорог. Четвёрка лидеров "Централ пасифик рэйлроуд" с увлечением почитала группу статей в одной из газет Сан-Франциско. Репортёр приводил в пример проект "Волга-Байкал", начавший действовать. Мол, если со "Старк-групп" пойти на сходные условия по восточной части транссибирской магистрали, можно алмазными залежами разжиться в качестве оплаты. Которые, ну очень коренные! Главное, выяснить, что ещё в рукаве у инициаторов спрятано.
   Линия от Байкала до Тихого океана будет явно короче, а значит дешевле. Плюс, это насколько же акции обеих компаний подпрыгнут в цене, когда будет вбит "золотой костыль"! Кроме того, можно всё своё производить от рельсов до вагонов, без участия русских, то есть дополнительные рабочие места в той же Калифорнии. А то, что ещё и порт нужно обустроить, так всё посчитать можно. Мало ли какие дополнительные бенефиты компания иметь будет? Добро на китобойный промысел никак не помешает, вместе с другими одобрениями.
   В результате гигантомании в Санкт-Петербург отправилась команда спецов, чтобы уточнить все нюансы и застолбить право на участие. Естественно, что американцам хотелось подешевле поучаствовать, но чтобы русские этого не поняли. Правда, они ещё не знали, что корпорация "Русские алмазы", недовольная Максимом и его торопливостью в решении личных проблем, тоже выслала представителя. Ювелиры любили серьёзные обстоятельные толковища, длительные и требующие времени. Да чтобы гарантии на каждый чих, желательно правительственные. Им и в голову не приходило, что современные деловые люди могут спешить, стараясь побыстрее организовать двадцатый век на личном огороде...
  
   ...Слава богу, что на "базе" закончили ещё один жилой корпус. Всё-таки вождь нуждался в поселенцах, подготовленных к суровым южноафриканским условиям, а где их брать? Обыкновенных, с улицы, на ответственное задание класса "жить себе припеваючи" не пошлёшь. Или буры загнобят, или негры на барабаны покрошат. Неожиданно, ещё потребность нарисовалось - Пётр узнал про селитряные залежи в пустыне Атакама. И как тут не поучаствовать в разработке? Заодно, своих поселить, чтобы понадёжнее вбить клин между боливийцами и чилийцами.
   - Петя, а если сборные пункты открыть в центральных губерниях? - то ли спросил, то ли предложил Лавров, - Там людей больше, чем земли, небось рады будут на тебя поработать за океаном?
   - Хорошая идея, тем более, можно там же и начальную подготовку проводить, а лучших вывозить в Териоки.
   - Шутки шутками, - втемяшился Леон, - но государь это поддержит. Ему, чем меньше необустроенных, тем лучше.
   Сразу две головы повернулись к Бергеру с невысказанным вопросом.
   - Так бунтовщиков меньше станет!
   Рассказывать друзьям об Октябрьской Революции бомж не стал. Даже под азраиловым соусом это не имело смысла, до событий будущего ещё сорок лет как-никак.
   - А что с теми, кто винтовки разрабатывал, делать станем, - Сергея почему-то волновала эта тема.
   Действительно, следовало заранее определиться с изобретателями, чтобы свои идеи не растащили по "родинам". Сентябрь, что ни говори, вступил в свои права и весь Питер с любопытством ждал итогов различных конкурсов.
  
   Выкручиваться пришлось до даты оглашения результатов. Тех, кто создал копии винчестеров, решили вознаградить мелкими призами и отпустить восвояси. Манлихер, убедившись в серьёзности многолетнего контракта, поехал домой, чтобы собраться, подпоясаться, уволиться и вернуться. Одного толкового француза передали на военный завод в Сестрорецке, как оружейного гения.
   Вот только забавная ляпа случилась в своём кругу. Некий Степан Звонцов участвовал своей винтовкой от "Мастерских Артёма Волкова". Собрат, зараза, оказывается не только новый ткацкий станок создал, повысив выхлоп продукции в четыре раза. Он ещё и другими делами занимался втихаря!
   - А что вы хотели? - объяснил своё поведение бывший народоволец, - Да, собрал потихоньку толковых мастеровых и веду разработки сразу по нескольким темам. Вот, в конкурсе участвую.
   Ему, понимаешь ли весело оттого, что друзей ткнул носом в их же дерьмо. Самые заглавные главари почему-то искренне считали, что остальные так и будут на них работать. А поинтересоваться, чем друзья живут, о чём мечтают - как-то с олимпийских высот недосуг было. Вот и нарвались в итоге!
   - Впрочем, это и к лучшему, - сообразил Пётр, - винтовку Звонцова объявим победительницей, чем отвлечём внимание от других.
   Тем более, что она вполне соответствовала новому слову техники - имела несъёмный магазин, четырёхлинейный патрон, заряжалась снизу обоймами. Затвор в своём нижнем положении закрывался полностью, в отличие от бердановского и не мешал, торча в сторону.
   - Артём, Степан, а может возьмётесь ещё и за штурмовое ружьё, в крайнем случае за подствольник?
   - Как это? - удивился Волков.
   - Вот смотрите, - начал рисовать Гладышев, - вставляем снаряд от "барановочки" и стреляем от бедра. Целиться не нужно, так как расстояния от пятидесяти метров и меньше.
   В принципе, что ружьё, что подствольник нужны лишь, чтобы двери вышибать, глиняные или деревянные стены пробивать и прочее в том же духе. А калибр, если слишком сильным окажется, можно и поменьше сделать.
   - Попробуем, Пётр Алексеевич, - кивнул Звонцов, - дело-то нехитрое, но отдача получится сильной.
   - Дульный тормоз поставим и всё будет в норме.
  
   Под конкурсантов, творящих электростанции, давно выкупили землю, отселили частный сектор и понастроили бетонные коробки для монтажа образцов. Теперь претенденты уже доводили до ума свои альтернаторы и генераторы, чтобы в грязь лицом не ударить. Пока лидировал какой-то американец, грозившийся выдать на-гора аж триста пятьдесят киловатт.
   И организатору тоже приятно, но по-своему. Когда народ разъедется, сразу вылезет норманская хитрость. Пятно-то под электростанции находилось рядом с теми предприятиями, которые входили в "Старк-групп". А так как в тех же местах шла и жилая застройка, плюс больничная - очень даже неплохо получилось. Проводов развешать, где ни попадя, и залить светом целый микрорайон "Старково". Нечаеву, там же, поручили ещё и ТЭЦ наваять, чтобы горячей водой снабдить ближайших потребителей, хотя бы для парового отопления.
   Конечно, после конкурса придётся всё угольное на мазутное переделывать, но для своих не жалко.
  
   Бездымный порох пока никак не изобретался. Отцовский химик, в итоге, разошёлся во мнениях с Менделеевым и вёл свою разработку на пару с одним перспективным студентом (того же Дмитрия Ивановича), а Бертло величественно руководил целой группой, куда собрались чуть ли не все остальные конкурсанты. И примкнувший к ним русский гений.
   - Пётр Алексеевич, я всё работаю с нитроклетчаткой. По идее скорость сгорания должна резко увеличиться, но никак не удаётся подобрать состав к ней.
   - Вы же знаете, что я в химии не силён. А может быть нужна какая-нибудь тринитронитроклетчатка? Или такой не бывает?
   - Бывает и даже есть. Это пироксилин, только уж очень опасный в изготовлении и хранении.
   И как тут помочь, если ни шиша не петришь? В голове сидят слова из фильмов и книг, а не из учебника химии.
   - Во, вспомнил умное слово от Азраила, - встрепенулся Пётр, - а нитроглицерин не пробовали?
   Химик смотрел на инженерова сына и не мог понять, кто перед ним - полная бестолочь или гений идеи? Впрочем, почему бы не попробовать смешать обе субстанции (нитроклетчатку и нитроглицерин)?
  
   Лишь электросварка радовала. Потому что Лодыгин согласился действовать втайне и пока другие раскручивали угольные электроды - он уже почти-почти флюс под металлические подгонял. То бишь, наносил сию субстанцию, чтобы варилось от всего сердца и с пользой для шва. Ну и, попутно, нужные лампочки научился изготавливать. Осталось расписать технологический процесс и можно запускать в массы. Правда, массы никак не удосуживались соблюдать единый стандарт, но тем хуже для них. Пусть сидят при лучинах, коли непонятливые.
   В принципе, "Старково" действительно получалось какое-то единообразное - одинаковые многоквартирные дома, магазины, улицы (асфальтированные почему-то), тротуары (пока ещё без "поребриков", но уже с "бордюрами"). В проекте даже школы для детей заложены и набор детских садиков. Кому, спрашивается, весь этот соцкультбыт за счёт доброго дяди-миллионера создаётся? Будущим пролетариям, которые этого дядю и повесят на первом попавшемся столбе? Или правнукам пролетевших пролетариев, кои будут обзывать всё "хрущобами" и требовать хлеба и зрелищ? И чтобы ничего не делать на работе, а в онлайн-игры играться и швейцарский сыр лопать от чистого сердца.
   Хорошо, что Гладышев не задумывался над последствиями и не искал справедливости там, где её в принципе быть не может. Он в свою онлайн-игру игрался, с живыми людьми и настоящими государствами. Мало того небольшую аферу затеял, воспользовавшись "лесной паникой", которую сам и посеял.Этот наглый норманн скупил по дешёвке все долги (до единого) Губанова за какие-то ничтожные три миллиона рублей. Покупал-то по десяти-пятнадцати копеек за рубль, а потом, когда таёжного императора признали банкротом, перехватил империю себе, как единственному, кто с финансовыми претензиями. Юрист каждый шаг просчитал и дорожную карту выдал такую, что было любо-дорого исполнять.
   Хитрость сей заковыристости проявилась лишь на днях, когда от секретаря герцога Мальборо ответ пришёл, который и планировался. Мол, лес британцам очень даже нужен, а купив обширный доступ в России, можно стать монополистом в Великобритании. И четыре миллиона фунтов стерлингов нисколько не поколеблют финансовое положение герцогской фамилии, а лесу будет аж на десятки лет в огромных количествах.
   Александр Второй наверняка обрадуется, когда узнает про то, как Россия помогла Англии в очередной раз. Всё же таки с Австрией балканский вопрос согласован и соглашение подписано, а Британия пока не совсем согласна. Тут-то английскую корону лесом по голове, чтобы счастье навек и целлюлозы навалом. Губанов застрелился бы, если бы узнал, как его поимели на ровном месте. Это брёвен для кораблей или для стен нужно всё меньше и меньше, а слово "целлюлоза" как раз-таки всё больше становится востребованным! Но, если туп, как дерево, родишься баобабом (согласно некоему Высоцкому и прочим индусам).
   Старков девятнадцатого века разлива начал входить во вкус величественных махинаций...
  
   ...Гонка за месторождениями подходила к концу в связи со сменой времён года. Геологи нашли ещё два железорудных в курских землях, причём вразброс - одно к северу от Сейма, другое к югу от той же реки. Второе по-честному отдали германцам, чтобы соблюсти пункт договора, а первое заныкали до времени. Великая железная дорога начала свою жизнь из Самары, чтобы достигнуть через семь лет (по плану) Иркутск. Акции, выпущенные количеством миллион штук, имели номинал в сто рублей. Стоимость чисто формальная, так как сначала её опустят всякие спекулянты-медведи, играющие на понижение. Но сама-то бумага, практически вся, в сейфах компании Круппа и "Старк-банка" и будет стоить где-то там, в будущем, более приемлемую цену. Ясно, что тоже спекулятивную, но базирующуюся уже на надеждах и предполагаемых прибылях. Может вообще по пятьсот рублей станут, коли спекулянтов-быков прикормить денежными подарками.
   А за второй частью "сибирского марлезонского балета", наконец-то прибыли американцы. Они, гады такие, относительно быстро сорганизовались, зато потом торговались за каждый дюйм дороги и за каждую акцию будущей корпорации "Байкал - Владивосток". Вот уж, что ни говори, умеют деньги считать и душу выматывать! Хорошо, что в Питере пребывали их конкуренты из "Русских алмазов", которые своим землякам с Запада всю малину портили и масть сбивали. Гладышев - единственный, кто сохранил спокойствие, и, в итоге, плюнул и согласился с лидерами "Централ Пасифик".
   Пришлось отдать не только два алмазных месторождения, но и десять процентов акций добавить из своей доли.
   - Ну зачем, Петька, - удивился Лавров, - могли бы на своём настоять, а если что, других бы нашли.
   - Действительно, Пётр, обидно, что пришлось сдаться, - согласился Леон.
   - Парни, вас жаба давит, поэтому леса за деревьями не видите, - начал лекцию капитан Очевидность, - я потратил на закуп земли в Архангельской губернии лишь несколько тысяч рублей. Плюс, столько же на найм рабочих, чтобы рудники выявить. Добавим невеликие деньги за Находку.
   Наконец-то в разгорячённые умы начал поступать свежий ветерок резонности.
   - Теперь считайте сами. Залив с заводами и портом, железная дорога внутрь Сибири, наши сорок процентов акций. И всё за счёт американцев!
   Дошло, никуда не делось. У друзей аж губы начали раздвигаться в улыбке, быстро перешедшей в безумный хохот. Действительно, выменивалось то, что государям никогда не было нужно и стояло без дела. Если монархи увлечены политикой больше, чем собственной экономикой - так чего же не помочь стране и своему карману? Вон, куда ни плюнь, сплошные импортные владельцы - что Нобели, что Юзы. Так "Петенька" хотя бы что-то после себя оставит, типа железной дороги или мощного металлургического комплекса.
  
   Столь хорошее настроение чуток угасло по прибытии домой. Сын стоял с понурым видом, а баба Луша делала вид, что сердится. Оказывается, малыш побывал в её комнате и случайно нашёл шкатулку со всякими картинками. Не на ларчике, а внутри, на листочках.
   - Папка, я правда-правда нечаянно нашёл, а она тяжёлая и на пол упала. И крышка отвалилась, а там всякие люди на бумажках нарисованы.
   - Бабуленций, давай поступим мудро, - предложил молодой отец, - провинилось это чудо, не отрицаю, но по попе отстегаем меня. Лады?
   - Пап, ну это же я виноват, почему тебя?
   - Потому что я виноват в том, что с тобой не говорил о правильном поведении. Залез по уши в дела, как будто они важнее сына.
   Бомж практически сразу сообразил, что заигрался в крупный бизнес, позабыв о ребёнке и домочадцах. Так все истинные ценности можно сдуру потерять и их обратно уже не купишь ни за какие деньги. Сразу вспомнилась фраза из поломанного прошлого: "Папа уже никогда нас не увидит детьми!"
   - Не буду я никого наказывать, сдурели что ли? - возмутилась бабушка.
   - Тогда, если ты такая добрая, покажи нам картинки и расскажи о них. Кто хоть рисовал? - поинтересовался Пётр.
   - Ладно, всё равно уже видели.
   Дружная семейка тут же расселась, сгрудилась и начался очередной рассказ о "великом прошлом". Картинки рисовала бабуля, по снам, где ей всякое виделось. На одной была молодая женщина, чем-то похожая на покойную маму Петра, в платье какой-то старинной моды. Пышном и со всякими финдибоберами в виде висюлек (или как они там называются).
   - Это та герцогиня, которая приплыла со своими людьми и высадилась в Болгаровке.
   - А эти дядьки кто? - заинтересовался мелкий.
   - Это генерал, а ему даёт письмо один из его полковников. Другие дальше стоят.
   Прикольно, но рисунок напоминал фотографию своей композицией. Стоит человек в явно старинной военной форме, с мечом в одной руке и протягивает другую, чтобы взять письмо у курьера (или кто он там?). Этот второй почему-то припал на одно колено. А странность в том, что все "субъекты композиции" смотрят не на друг друга, а на того, кто их рисует. Как на съёмках, когда неопытные люди таращатся в камеру, а не куда положено.
  
   - Стоп, а здесь что?
   - Сама не понимаю, приснилось почему-то.
   Рисунок напоминал кусок карты с кривоватым побережьем и парой впадающих в море (океан, озеро?) рек. Имелись даже, как положено по жанру, три крестика - один ближе к правой стороне, два других с левой, друг над другом.
   Мать вашу! Так это же Белое море и междуречье Двины и Мезени. Слева - два из шести алмазных ломоносовских месторождений, а справа - грибовское. Откуда норманны про них знали? Да ещё и в одиннадцатом веке. И почему не зачистили в своё время? Впрочем, чего гадать, когда инфа всё равно бесполезна - писатель знал назубок, где всё это находится, а его люди уже повскрывали залежи.
   - Бабушка, а когда ты всё рисовала? Тебе сразу приснилось или нет? - мелкий уже перешёл из состояния "виноват" в "почемуканье".
   - Ой, да по разному было, уже лет двадцать снится то одно, то другое.
   Даже бухта с высадкой приснилась - пара старинных кораблей разгружается и люди спускаются на берег. Только генерала не видно, как и полковников, зато важная дама прямо на ближнем плане. Непонятно, кто же главный и где ярл этих норманнов? Впрочем бабуля и сама не знала, где заглавные герои - рисовала то, что приснилось, ничего не добавляя.
   Вечер удался на славу и только дед сидел молча, явно думу думал, но не поделился ей...
  
   ...Погоня за результатом как-то сама собой притихла и даже свободное время появилось. По крайней мере, то, что могли, устаканили, людей рассортировали и раздали (особенно толковых конкурсантов), призы выдали. Мир восхищался щедростью русских, не поняв, что его тупо ограбили. Это в далёком будущем Запад будет вывозить мозги из России, а здесь и сейчас происходил обратный процесс. Победители и побеждённые, в основном устраивались в Питере работать или творить. То бишь, созидать и развивать, коли деньги хорошие платят.
   А как ещё инженерами и изобретателями разживаться в промышленных масштабах? Своих-то маловато выпускают для растущей экономики - нет ещё сталинской системы массового высшего и среднеспециального образования. Даже самого Сталина нет - не родился пока кавказский хлопец.
   - Ну что, Сергей, в отпуск выйдем или до рождества подождём, - спросил вождь.
   - Петя, ну ты что опять задумал? Я же жениться собрался.
   - Ничего не задумал, не бойся. Об обычных каникулах спрашиваю. Чего-то устал морально, надоело всё.
   В принципе, вся братия утомилась, ибо невозможно жить не приседая в течении полутора лет. Зато и польза выявилась - всё запустили, что планировали. Разве, что двигатели внутреннего сгорания никак в гости не ехали, да миллион рублей ждал своего обладателя в разделе "бездымный порох". Ах да, полевой телефон...
   Впрочем Нечаев уехал в Филадельфию, чтобы всемирную выставку посетить и прикупить чужих идей поболе, да подешевше. А если доведётся, то и умников, вместе с их экспонатами, в Россию перетащить. Не жаль бумажки менять на талант, творческий подход, креативность и прочие ценности.
  
   Гладышев и сам бы поехал, но хотелось подбить итоги промежуточного финиша, определиться с новыми приоритетами и спланировать следующие шаги. Опыт предыдущей жизни показал, что, как только заснёшь среди собственных успехов и достижений - тут же сбросят с пьедестала. Противники и конкуренты заводятся, как тараканы - много и грязно. Теперь ошибки следует учесть, пока имеются возможности.
   Ни в коем случае не раздувать захват какой-нибудь промышленности или устраивать попытки подгребания под себя рынков сбыта. Всегда найдутся недовольные, которые будут пакостить повсюду, используя все методы. А уж то, что хочешь монополизировать - следует сначала скупить "регионально".
   - Вот смотри, Леон. Берём в оборот какую-нибудь губернию, например, Смоленскую. Всех и вся, что составляет внутреннюю инфраструктуру меняем своей, заранее рассчитанной.
   - Как это?
   - Пример. Там есть крестьяне, деревни, начальство, ими заведующее, их зависимость от городских товаров и прочее. Начинаем по частям скупать земли и начальников из городков. Гуано, стальные двухлемеховые плуги, нормальные лошади, а не клячи, и так далее, всё за наш счёт. А крестьян нанимаем на работу с постоянным жалованьем.
   Примеров пока не было, но Пётр чувствовал, что может оказаться прав. Но для этого не нужно помогать народным массам страны, а лишь небольшому региону, зато во всём. Плюс, подкупать всю командную линию, ведущую к царю. За исключением самого государя, конечно, и его свиты. Впрочем, пока непонятно, что делать с теми же конкурентами в том же Смоленске. Скупать на корню или тупо уничтожать? Питерский микрорайон "Старково", как-то сам собой складывался, но это не показатель. Маленькое население, маленькая экономика, мало кому пришлось дать на лапу.
   Может лучше всё-таки начать за пределами России, а внутри создать лишь производство всего, что может понадобится. Причём производить товары и услуги лишь для самой "Старк-групп", чтобы не мешать другим промышленникам на рынках сбыта? А что, вроде может пройти, если заручиться моральной поддержкой того же министерства госимуществ. Помочь графу Валуеву в его выпендреже на государственном уровне, заодно прикормить князя Ливена, чтобы заменил со временем самого министра.
   Свой министр... в общем, не лишний!
  
  Глава седьмая
  
   ...Всё бы хорошо - развивайся и укрепляйся, хоть дома, хоть за границей, но норманнская сущность, приправленная бомжацкой непосредственностью, тянула к неприятностям. Чего, спрашивается, не живётся богато и счастливо? Зачем всё нутро зовёт в поход? Проверки, понимаешь ли, захотелось. Мол, каковы бойцы в отряде, как новое оружие действует. В общем, мускулами попижонить и дурную головушку засунуть в пасть ко льву.
   Гладышев решил принять участие в войне против Турции, которую вели Черногория и Сербия. Добровольцем, ясное дело, небольшим подразделением, размером с роту. А что, уважаемый подход - приехать на танке, как это сделал Эдмон Дантес когда-то, и передавить всех подросших петухов птичьего двора. Тех, кто в своё время мелкого цыплёнка загнобили, будучи петушками.
   Турция-то в кризисе, армия слаба, можно и оттянуться где-нибудь в горах, вооружившись "максимами" и "брагами". Главное, боеприпас прихватить количеством, как для корпуса!
  
   В конце 1876 года начался лёгкий ажиотаж - вождь оружьем затаривался. Только не всё так гладко получалось, ибо фабричонки пока являлись экспериментальными мастерскими, а не мощными производственными линиями. Пришлось осетра урезать до разумного, а заодно и транспортом запастись. Хорошо, что лепший друг Крупп изготовил целый эшелон из двадцати вагонов и парочки улучшенных паровозов, а то на своём горбу своё же добро потащили бы.
   Как ни странно, но везёт не только дуракам и пьяницам, а ещё и сумасбродам - подготовка сразу начала выявлять чего в супе не хватает, а что вообще отсутствует. Тяжёлых пулемётов оказалось всего лишь десять и лишь три из них похожи на "максима" из будущего. С маленькими колёсами вообще ни одного - все имели лафеты, как во времена Наполеона. Мало того, весь парк лишь под четырёхлинейный патрон, так как в трёхлинейных пороху маловато для автоматизма. Бездымного-то ещё нет, несмотря на все усилия.
   В принципе, отцовский химик Семён Петрович чего-то уже наваял, но боролся с пропорциями.
   - Понимаете, Пётр Алексеевич, секрет теперь понятен, - пояснял он безграмотному заказчику, - но лишь в целом. Придётся несколько месяцев соотношения выверять, да под типы патронов и снарядов подгонять.
   - Понял, мешать не буду, работайте спокойно. А мы пока обычными боеприпасами обойдёмся.
   Шутник, блин! К "обычным" уже отнесли три типа ручных гранат, выверенных и неоднократно проверенных, и снаряды для миномёта. Хорошо, хоть, до ракет ни у кого руки пока не доходили, а то "петенька" шустро весь мир завоевал бы своими крылатыми инновациями.
   В конце концов, запал прошёл. Пётр просто расписал на бумаге сколько чего понадобится и отдал записку отцу, чтобы тот занялся вооружением отряда-мечты из того, что уже изобретено и проверено, но следует изготовить...
  
   ...Январь порадовал сообщениями с Аляски - процесс пошёл. Правда, в тайне не удалось удержать добычу первого золота. Британские власти, в лице своей регистрационной конторы, не только бумажки выдали на найденные участки вдоль Клондайка, но сообщили кому следует по инстанциям. А что делать, коли русские выявили больше десятка ручьёв, впадающих в эту реку, и застолбили там по две сотни участков? Да и образцы золота вполне убедительно выглядели. Даже старатели от казначейства, пусть и по стопам, но тоже хорошие места себе зарезервировали. И занялись добычей презренного металла.
   Аляска, она такая, зимой золотом занимаются, а летом лишь ищут. И никуда от природы не денешься, кто будет в тёплое время года в ямах с водой ковыряться. Вечной мерзлоте только дай доступ тепла - сразу сочится во всю ивановскую. Так что сейчас самый урожайный период. Плохо то, что весной-летом начнут первые чечако подъезжать и всюду нос совать.
   Готовься Рашен-сити к пришельцам, будешь первую капусту рубить, продавая всё то, что торопыги позабудут с собой привезти. Особенным пунктом станет продовольствие, поэтому всех лосей в окружающих лесах выбивают заблаговременно, а крупы уже запасены, да и с юконской навигацией новые пароходы прибудут...
  
   ...К февралю начался разлад в группе Бертло. Знаменитого учёного, пользуясь моментом, избрали в члены Императорской Санкт-Петербургской Академии наук, а он разошёлся во мнениях с Менделеевым. Дмитрий Иванович просто бросил проект и вернулся к своим пенатам. А Бертло, поняв по редким беседам, что Гладышев имеет какие-то отрывочные бессистемные знания, решил заняться вопросом сам. И тоже махнул ручкой, вернувшись в Париж, причём как-то по-английски, не попрощавшись.
   Оставшиеся химики начали искать истину методом научного тыка и умудрились даже взорвать одну из лабораторий. Впрочем, бессовестному норманну это оказалось на руку - свой изобретатель уже был на верном пути.
   Зато, быстро обрусевающий американец Максим, радовал своими подвижками, а порой и случайными телодвижениями.
   - Пётр Алексеевич, пулемёт Брагина наконец-то толком заработал. Харлам Степанович его смотрел и подсказал возвратную пружину ослабить и затвор сделать покороче! - радостно докладывал Румянцев, - Не поверите, но через неделю удалось добиться беспрерывной стрельбы. Целую ленту без заклинивания отстреляли.
   Русские люди любят переделывать иностранные имена на свой лад, такова уж традиция рабочих отношений. Вот и стал Хайрем Стивен простым и понятным "Харламом Степановичем" в узком кругу, причём не обижался на искажение. У него теперь все мозги вокруг турбин были обмотаны.
   - Мистер Гладышев, мне дополнительный цех нужен для мощной паровой турбины. А то вроде всё просчитано, а места для сборки совсем не хватает. Уж очень большая получается.
   - Цех построим, нет проблем. Только сразу учитывайте, что вместо угля мазут придётся использовать для паровой машины. Ну и про маленькие тоже не забывайте, пожалуйста. Кстати, как там дела с новыми пулемётами?
   - Всё хорошо, если под патрон сорокового калибра. Мои сборщики вручную все детали изготавливают, но вы говорили с линией не спешить, пока новый порох не изобретут.
   Действительно, говорил, надеясь что вот-вот коммунизм придёт, а он, вражина, задерживается. Неужели придётся старомодным оружием воевать?
  
   Пётр чувствовал, что в итоге погрязнет в войнах, возможно в разных местах. Следовало обкатать не столько оружие, сколько бойцов. Даже просто их вырастить в достаточном количестве и то проблема. Почти три тысячи разъехались - кто в бурские земли, кто на Дальний Восток, кто вообще в Боливию и Перу. Везде нужны строители, старатели, поселенцы, охранники. И всем требуются стройматериалы, инструмент, еда. Своё-то производство необходимого пока в зачаточном состоянии, приходится у других покупать.
   Одно за другое - глядишь и последний свободный алмазный рудник придётся продать. Из той цепочки, что в ломоносовском месторождении. Тут ещё и Ивашкин, подружившийся с Фаберже, сюрприз преподнёс.
   - Петя, мы оказывается слишком дёшево наши алмазы оценили!
   - Почему, что не учли?
   - Так архангельские, оказывается, особую форму имеют с которой отходов в два раза меньше!
   Нюансами Фаберже поделился. Чтобы из алмаза сделать бриллиант, нужно большую его часть сколоть, а у североморских форма особая, их легче обрабатывать и гораздо меньше кристаллического углерода теряется.
   И кто в здравом уме и твёрдой памяти купит месторождение за десять миллионов фунтов? Вроде всех сумасшедших уже оделили стекляшками? Разве что Франция обездоленной осталась, а у них тоже много ювелиров от британского беспредела страдают. Пришлось Бергера озадачить на предмет пиар-атаки французского образа мышления, а, попутно, и к князю Ливену напроситься на приём. Глядишь, дойдёт до государя, мол, можем франкам почти что подарок сделать. Пусть потом политически отдариваются, если хотят из английской ювелирной кабалы выбраться.
  
   Сергей принёс интереснейшую новость. Оказывается, что открылись курсы вольноопределяющихся, как раз после подписания какого-то секретного соглашения в Будапеште между Россией и Австро-Венгрией. Понятно было, что война с Турцией неизбежна и начало её упирается лишь в первый попавшийся повод.
   А вот обучение, о котором упомянул Лавров, оказалось чем-то вроде ускоренной офицерской подготовки для желающих. Правда, за деньги! Обычно вольноопределяющимся мог стать почти каждый, но согласно общим правилам, бесплатно. Послужи три или шесть месяцев, попробуй сдать экзамен на офицерский чин и иди в отставку на несколько лет, пока на войну не попадёшь.
   Платный же вариант не только пополнял военное казначейство, но и давал возможность почти гарантировано стать младшим офицером после трёх месяцев обучения. Причём, можно было жить дома и ходить на занятия, как в обычном учебном заведении. Сколько же денег удалось поиметь причастным на разных уровнях и сколько "офицеров" прибавилось в русской армии!
   - Сергей, нужна встреча с кем-нибудь из военного ведомства. Куплю у них курсы для своих, как офицерские, так и унтерские.
   - Попробую выяснить, но почему не пойти обычным путём? - недопонял Лавров.
   - На простых будет преподавание тяп-ляп, а нам нужно толковое образование, если уж им заняться на будущее. Естественно, для желающих. Не хочу никого обязывать. Заодно, в министерстве можно будет договориться и об эксперименте.
  
   "Особые" курсы начались первого марта и предполагались длиться до первого июня. "Старк-банк" оплатил спецподготовку и разрешение на особую форму, оружие и прочее, включая личный транспорт, в размере одного миллиона рублей. Мол, желаем поддержать финансово нашу армию, потому и не скупимся. Для столь странных желающих организовали полсотни групп, тем более, что жалованье наставникам и инструкторам буржуи оплачивали отдельно.
   Зачем промышленникам понадобилось столько унтеров и офицеров? Вопросы кое у кого имелись, но рот любопытным посоветовали не разевать, причём личным устным распоряжением товарища военного министра. Даренному коню в зубы не смотрят!
   Бергер договорился о встрече с представителем Третьего отделения, чтобы предупредить излишнюю подозрительность. Правда, в принципе, устроила всех - "Старк-групп" всего лишь готовился к покорению закупленных за рубежом земель.
  
  
  
  
Оценка: 5.31*16  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Королева "Кошки действуют на нервы -1-" (Юмористическое фэнтези) | | А.Мичи "Ты мой яд, я твоё проклятие, книга 2" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Дурашка в столичной академии" (Городское фэнтези) | | Н.Ерш "Разведи меня, если сможешь" (Любовная фантастика) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Проснуться невестой" (Женский роман) | | У.Соболева "Твои не родные" (Современный любовный роман) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Чужих детей не бывает" (Попаданцы в другие миры) | | С.Альшанская "Последняя надежда Тьмы" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"