Мархуз: другие произведения.

Детище архангела Азраила. Глава 12

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 9.20*6  Ваша оценка:

   Глава двенадцатая
  
   Встреча состоялась в конце мая в Дельфзейле (Голландия), где тихо и уютно. О чём беседовали стар и млад никаким журналистам и другим любопыткинам не довели, даже переводчиков не пользовали. Значит, нашли общий язык. Уезжал Бисмарк, всерьёз призадумавшись. Разговоры длились два дня - никакого коммюнике по их итогам не было. Канцлера смутило смещение приоритетов во взглядах Петра, но уж очень убедительно тот говорил. Даже некоторые политические секреты раскрыл, которые его служба безопасности где-то добывала. И по союзникам Германии обзор сделал, кстати в чём-то схожий с мыслями самого Отто. А больше всего понравился финансовый подход герцога Старко. Действительно, зачем владеть Северной Вестфалией и тратить часть получаемых оттуда налогов на развитие этого же региона, когда можно двадцать лет просто получать оговоренную сумму, соответствующую среднегодовой. Тогда треть стоимости работ по строительству канала оплатит Старк-банк. Причём герцогство не претендует на совладение или компенсацию расходов, готовы пользоваться на общих основаниях. Ну и самое тайное, Старко готово будет помочь Германии в войне против Великобритании, если та наступит, но лишь подготовив свой флот. И лишь против России Гладышев воевать не будет, но это вполне понятно. А на Франции, с её желанием установить протекторат над Тонкином, будут проведены боевые учения флота и гвардии. В целях оказания помощи Китаю. Кстати, именно результат этой кампании покажет возможности герцогства в локальных войнах.
  
   В июне экспедицонный корпус и флотилия Старко уже подготовились к французскому нашествию. К Ханою подтянулись и китайские войска, да и местные "чёрные флаги" активизировались. Попутно, укрепили береговую оборону Гуанчжоу и Фучау, а также Цзилун на Тайване. Сюрпризов для франков хватало даже на побережье Тонкинского залива, следовало побольше разных задумок проверить в боевых условиях.
   В самой Франции разногласия одолевали, как правительство, так и публику. Даже флотские грызлись между собой. Одни настаивали подождать с Тонкинской кампанией несколько лет, пока новые бронированные крейсера не войдут в строй, другие считали что узкоглазых легко задавить и тем что имеется. Кстати, в реальной истории им это удалось. Была сформирована Дальневосточная эскадра под командованием контр-адмирала Курбэ. Дюжина разномастных крейсеров и несколько канонерок являлись серьёзной флотилией в Индокитае. Китайский флот пока строился, но даже пара вполне современных броненосцев не смогла прибыть для участия в баталиях. Так что два эсминца Старко при поддержке четырёх СМов и восьми РАФов должны были противостоять французским мореманам.
   Увы, европейские и локальные события отвлекали от войнушки где-то на краю географии. Торжественная коронация Александра Третьего прошла достойно, причём без особой помпы. Германский канцлер вёл переговоры с собственным императором в тиши и без свидетелей. Старкширские лисята постепенно подгребали под себя "лимпоповый полукруг", не претендуя на саму Преторию и территорию Трансвааля, расположенную к западу от неё и той же Лимпопо. Свази готовились к покорению Восточного Грикваленда и укрепляли границу с басуто и Оранжевой республикой. Постоянно приходили суда с новыми поселенцами: русскими, немцами, китайцами, шведами. Крюгер со своей братией осваивал новые земли, куда перебирались выдавленные зайчики-африканеры. Эх, если бы...
  
   Первые новости из Вьетнама сообщали о захвате французами какого-то Хюэ. Хорошо, что китайцев изначально удалось убедить не ввязываться в бои за Аннам и центральный Вьетнам. Сейчас. Проще подождать, когда будет хороший флот у Поднебесной империи и современное европейское вооружение у сухопутных сил. Тогда, совместно, можно будет и всякие Хюэ вернуть, но всё равно не спешить с Аннамом и Кохинхиной. Опасно связываться с европейской сверхдержавой, лучше бросить им кость, пусть подавятся. Вроде пока согласились. Кстати, гвардейцев Цыси тоже подтянули в Ханой, чтобы устроить им стрелковый треннинг по живым целям. А заодно провести дополнительный отбор класса "выживает сильнейший".
   Курбэ, получив за первую победу повышение в чине до вице-адмирала, рванул в Тонкинский залив, чтобы сразу разрубить гордиев узел. Эх, если бы его восьмидюймовки стреляли далеко, но новые морские орудия будут лишь на кораблях, которые начнут входить в строй лишь с 1886 года. То, о чём предупреждали сторонники отложить кампанию на несколько лет. Многочисленную эскадру просто отогнали массовыми залпами орудий и ракет береговой обороны, раскиданных по побережью. Огромные деньги отбили атаку с моря, пришлось высаживать десант южнее, где не так кусаются. Три безбронных крейсера и пара канонерок тупо сгорели, сократив силы вторжения.
   Впрочем и нескольким тысячам десантников досталось. Вроде и дорога в сторону Ханоя есть (чтобы всё решить одним побивахом) и обоз нормальный. И надо же в первую ночь кто-то обстрелял лагерь ракетами, вызвав пожар в обозе. На следующий день, выдвигаясь, получили сообщение о траншее, перегородившей дорогу. Попытка захватить её нахрапом прервалась и снова из-за денег. Джунгли в жизни не видели столько летающей картечи и просто пуль. Почти две тысячи интервентов полегли за пятнадцать минут наступления. Свои пушки им не помогли, потому что прислугу тоже обстреляли. И пушкам досталось, правда в основном колёса повредили. И как их потом куда-нибудь катить, хоть вперёд, хоть назад. Гвардия Старко превалировала, имея подавляющее преимущество во всём, включая количество боеприпасов. Хотя пулемёты и миномёты пока не задействовали. Бой закончился временным перемирием, чтобы франки могли вытащить раненых и похоронить убитых. А заодно подумать, что дальше делать.
   Курбэ, несмотря на потерю части судов, опять нарушил РеИ и отбыл в Гуанчжоу. Десант сам себя обслужит, не маленький, целый генерал во главе, да и потери невелики, ибо маленьких потеряли. Зато трезвый расчёт показал, что не могут китайцы посуху быстрее него добраться к базовому транзитному порту. По крайней мере, береговые орудия не дотащат столь быстро. Небось из того же Гуанчжоу на кораблях вывезли в Тонкин. А на море соперников нет и следует побыстрее отличиться, пока десантники с Ханоем будут возиться. Вдруг удастся заслужить ещё одно повышение. Конечно, война пустяковая, но надежды на карьерный рост никто не отменял. В крайнем случае, из Сайгона можно подкрепления запросить.
   Ага, ага, щаззз! Крейсера собирались бомбардировать причалы, склады и верфи, подойдя на дистанцию выстрела восьмидюймовок, но и здесь сработал "дежа вю". Корабли ещё только выходили на удобные позиции, а их уже начали расстреливать и орудиями и ракетами. Да что это за издевательство, когда азиатский противник стреляет гораздо дальше европейцев и его снаряды наносят более мощный урон. Вице-адмирал ещё не знал, что существует взрывчатая смесь, позволяющая уравнять силу восьмидюймовки "старко" и обычной двенадцатидюймовки. Вот и нарвался на полевые испытания. Хорошо, что удалось быстро сообразить и отдать приказ об отходе. Жаль, что позади появилась чья-то крейсерская флотилия. Пришлось потерять ещё несколько единиц и поднять белый флаг.
   Совершенно неправильные китайцы с европейскими рожами приняли остатки Дальневосточной. Даже до Курбэ дошло, что кто-то строит не просто новые суда, а суперновые. Увы, поздно пить боржоми. Бравые союзники передали трофеи благодарным китайцам. А затерянные в джунглях, по окончанию перемирия, ещё разок попытались атаковать, правда в рассыпную, но отхватили ещё один "девятый вал". Гордые французы сломались, не понимая, что происходит и начали отступление. Те же "чёрные флаги" гонялись за ними несколько дней, кусая из джунглей то слева, то справа.
  
   Скандал из-за проигранных вчистую боевых действий чуть не привёл к отставке правительства Ферри. Премьер-министр удержал своё ускользающее кресло, пояснив, что война дала урок, который поможет с серьёзной переоценкой нынешних вооружений. Действительно, нет смысла собирать новую флотилию из старья и отправлять больший экспедиционный корпус, не имея новой стратегии, как и добротного оружия. Лучше сэкономить деньги, а с Тонкином и Китаем заключить Договор о разделении сфер влияния. Тем более, что представители Поднебесной тоже хотят мира. В Ольденбург ушла стандартная нота протеста на которую пришла столь же стандартная отписка. Мол, гецогство имеет свои предприятия в Ханое, экономического плана, и всего лишь защитило свои интересы. На остальной Индокитай это не распространяется. На этом переписка закончилось, так как динозаврам негоже вести серьёзные переговоры с мышатами.
   Отто фон Бисмарк, получив примерный отчёт о боях и расходах, сделал два вывода. Первое, столь эффективный союзник может оказаться весьма полезным в потенциальной войне с Британией. Второе, размер затрат настолько велик, что ни одна великая держава не может позволить себе такие высококлассные вооружения, а значит лучше иметь герцогство Старко на своей стороне (а не в противниках). Вильгельм Первый, как опытный военный, добавил, что в случае войны с армией Старк-групп победит Германия. Но потери, как в деньгах, так и в живой силе будут безумно велики относительно полученного результата. Через два месяца Северная Вестфалия объединилась с соседом. Вопрос по передаче Вильгельмсгафена оставили на усмотрение младших братьев, если смогут построить равноценный порт на западном берегу Гольштейна.
  
   - Господа соратники, боюсь, что наше везение на исходе, - начал свою заупокойную речь Гладышев, - восемь лет нам везёт, но это не может продолжаться вечно.
   - Петя, но ты же сам говорил, что мы просто качественно анализируем информацию, поэтому и оказываемся в нужное время в нужном месте, - возразил Лавров, - тем более и Азраил помогает, чем может.
   Странно, однако никто из присутствующих даже не ухмыльнулся при упоминании архангела. Все давно привыкли к необъяснимому наукой факту чего-то сверхестественного, курирующего их лидера.
   - В том-то и дело, - продолжил Пётр, - он давно не посещает меня во снах и я, честно говоря, растерян.
   - А может мы сами уже выросли? - спросил Альбертик, - и Азраил больше не нужен.
   - Или переросли сей фатум? - заинтриговал Зуев.
   Вспыхнувшая дискуссия вертелась вокруг основного вопроса, где взять деньги. Бюджет с трудом сводил концы и постоянно рос. Маленькая страна тратила очень много, хотя имелись будущие резервы. Скоро предприниматели начнут платить небольшие, но регулярные налоги. Ещё раньше прибудет судно с новой валютой. Это, кстати, даст выход на 3-4 года. Сто миллионов серебряных доллариев Старко и столько же бумажных равноценны сорока миллионам британских фунтов. Уже продуман план вывода из страны иноземных денег: три года на то, чтобы марки, рубли и франки ушли из оборота. А хождение фунтов решили оставить до 1900, пусть будут пока. Лишь бы инфляция не пришла и не загрызла самонадеянных юнцов-тридцатилеток.
   - Петя, давай уже начнём продажи товаров высокого класса, - предложил Леон, - мы можем массово производить тракторы Майбаха и Даймлера.
   Друзья-изобретатели разделились: один занялся гусеничными тракторами, а другой колёсными.
   - Действительно, можно и самобеглые коляски Бенца в другие страны поставлять и лампочки.
   Увы, но лампочковый рынок насыщался из разных источников. Да и запасы тугоплавких металлов следует экономить.
   - Братцы, мы пока не можем себе это позволить. Стремительная прибыль не будет так велика, как мечтается. Заработанные деньги потратим, а при массовых продажах многие технологии убегут к кому попало.
   С этим, действительно, не поспоришь. Преимущество гвардии и флота Старко базировалось на временном опережении в развитии науки и техники. Пока авторитет не нажит придётся крысить свои разработки.
   Военно-экономический совет не дал ответов на возникающие вопросы, но обеспечил пониманием, что по-прежнему следует быть осторожными.
  
   Император Александр Третий увеличивал спецназ постепенно, доведя его до бригады. Стоящего во главе Илью Шенгальта произвели в майоры, зная что на следующий год этот чин отменят. Придворные сановники упорно намекали государю, что негоже вчерашнему капитану гвардии иметь должность бригадного генерала. Царь проявлял твёрдость и последовательность, позволив выращивать своих офицеров "новой русской армии". В сентябре к ним добавилась, сюрпризом, Находкинская дивизия, подготовленная за несколько лет Старк-групп. О ней давно не помнили, а тут подарок от всего сердца. И попаданцу с друзьями свезло. Передав часть с баланса на баланс они избавились от солидной порции расходов. Пусть теперь военное министерство тратится на содержание.
   Закончились и заказы торговых судов в Триесте, что овободило австрийские верфи для военно-морских задумок. Опять экономия, шайтан раздери, в самый нужный момент. Не нужно пока железнодорожные акции сбрасывать, хотя они уже выросли до трёхсот рублей. Особой радостью ознаменовались два события по соседству с Лулео. Один двенадцатитысячник перегнали туда, чтобы начать монтаж турбин, а заодно посмотреть, что получится в итоге. На другой верфи, тоже закрытой от любопытных глаз, началась сборка длиной в три-четыре, а то и пять лет. Лёгкий крейсер водоизмещением 17 килотонн придётся создавать с нуля, благо Альфред Крупп стал недавно "советским гражданином". Жаль, что его сын пошёл по другому пути, предпочитая отдыхать с молодости. Пусть другие управляют семейным делом, им за это деньги платят.
  
   Британцы, мучаясь оттого, что их флот уже уступает русскому и французскому (вместе взятым) порадовались морскому поражению соседей. Им хотелось верить, что франки просто неумехи и растяпы. Как можно умудриться проиграть орудийную перестрелку, имея преимущество в калибре? А то, что эти слабаки утверждали, что у русских чуть ли не сорок калибров длина стволов, вообще выглядело глупостью. Слишком дорого укреплять, да и большое утяжеление орудия, а значит и всего судна. Впрочем у самих шла серия "адмиралов". Все предыдущие броненосцы, находящиеся в строю, имели различные недостатки. Поразительно, но одним из достоинств считалось наличие парусов (для экономии угля). Низкий борт бесил из-за пониженной мореходности, плюс пришлось уменьшить калибр главных орудий с шестнадцати дюймов (как на "Инфлексибл") до двенадцати. Из-за чересчур трусливых умников вынуждены изготавливать казнозарядные пушки взамен привычных дульнозарядных. Мол, усиление безопасности для моряков в случае ошибок при заряжании. Зачем тратить лишние деньги, когда можно повысить требования к аккуратности? Для изучения вопроса отправили спецов в Штеттин, так как на верфи Круппа не попадёшь. А в целом решили продолжать свою программу, добавив лишь дополнительное финансирование.
   Зато французы всерьёз призадумались. Всё предыдущее одномоментно теряло смысл из-за изменений в дальности перестрелки. Раньше нормой было, что большие калибры используются на дистанциях до 5 кабельтовых, чтобы гарантировано пробить броню или вывести из строя форт береговой обороны. Хотя возможность выстрелить и на тридцать кабельтовых. Вот только слишком резкое падение процента попаданий на такой дистанции, чуть ли не в ноль. Немецкие русские, имея меньший калибр, естественно лупили и на 10-15 кабельтовых в "ближнем" бою, причём более точно. Да и скорость у их кораблей была выше, как и манёвренность. Про "москитов", сопровождавших тяжёлые крейсера, и говорить нечего. Какие-то средние и малые крейсера, хотя и считаются миноносцами. Главное, действительно самоходные мины имеют, да ещё более высокой дальности и скорости, чем у всех. Неужели придётся тратить больше денег на меньшее количество кораблей, чтобы соответствовать?
   Австрийцы совсем обнаглели - подписали Румынию на сговор против России. Всё, как Гладышев предрекал Бисмарку, мол, Австрия начнёт провоцировать русских, будучи союзником Германии и Италии. И приведёт, рано или поздно, к большой войне. Ох и чесались у Петра руки навалять австриякам где-нибудь за морями. Общей-то границы пока нет... Может венгров расшубуршить, чтобы восстали и откололись? Ох и посыплется империя тогда, даже Богемия и Моравия отвалятся. Небось те же итальяшки, на радостях, отгрызут у союзника Иллирию. Во, альянс можно создать на развалинах: Россия, Венгрия и Италия против Турции!
   Норманнские мечталки чуток угомонили мятущийся дух попаданца. Почему мир должен страдать из-за бывшего бомжа? Его никто сюда не звал. Жили себе и жили без него, не хуже и не лучше. Пусть бы в книгах фигнёй страдал, пополам с нагибаторством. Бумага всё стерпит, а уж интернет тем более.
  
   Конец года в России оказался ужасающим. Государь, и так минимизировавший гонку вооружений на море, приостановил её. Под "шпицом" разглядывали новый указ о том, что страна переходит к оборонительной стратегии. Для связи с Южной Африкой и Дальним Востоком хватит и того, что есть. А для участия в глобальных войнах не следует строить водоплавающий отсталый хлам. Тем более, что в основном войны ведутся на суше. Помогать союзником, тратя безумные средства, глупо в данный исторический период. Военный министр Ванновский получил полный карт-бланш для проведения реформы. Взяточники и казнокрады морского толка остались без средств к существованию и принялись теребить знакомых сановников. Увы, кончалось плачевно. Впрочем и сухопутным крысам-интендантам тоже создали невыносимые условия, ужесточив наказания за хищения. Так вот кто настоящий Палкин!
   Куда же катится империя, коли страшно протежировать близких выгодных знакомых? Хоть террористов нанимай для восстановления гордости и достоинства Руси. Вон, французы готовы бездымный порох поставлять, так царь распорядился финансировать собственное производство. Какой смысл усиливать оборону и сокращать армию? Куда теперь излишки генералов девать, коли командовать некем? И почему развивают внутреннее производство товаров, сокращая закуп из Европы? Ох, оставит Александр народ вне Европы и выгонят нас из великих держав. Даже, небось, здороваться перестанут. Ну нельзя же быть эгоистами и думать лишь о себе, русская душа не потерпит такого. Мы последнюю рубаху готовы англичанам и французам отдать, так теперь и на этом крест поставили. Уж лучше Горбачёва к власти привести на столетие раньше, чтобы перед европейцами снова прогнуться и красивые фантики вдосталь получить. А также одобрительное похлопывание по плечу и поглаживание по голове.
   Поезда уже курсировали, используя построенные участки обоих краёв Магистрали. Приятно, что это позволяло обучать вчерашних крестьян, ставших железнодорожниками. Да и хоть какая-то прибыль пошла от Самары и аж до Петропавловска, обеспечив пассажиро и грузоперевозки от Волги до Ишима. То есть, через свой самый длинный приток и Иртыш (а значит и великая Обь) вошли в инфраструктуру карго-трафика. Так, глядишь, с немецкой аккуратностью, трудолюбивостью и педантичностью и до Новосибирска (через Омск) можно добраться. А там рукой подать до Байкала...
   Приамурье тоже обзавелось подвижными составами и начало добавлять копейки в трудовые карманы владельцев стальных туда-сюдаек. Американские паровозы тащили американские вагоны с людьми и грузами по русской дальневосточной земле. Даже американские совладельцы радовались сердцем, когда прибыли с визитом, всё-таки удалось, хотя вначале не очень верилось. Эх, если бы ещё и через Харбин побыстрее дотянуться: и в Пекин, и в Ляо-тунь, где у русских интересы намечаются в будущем.
  
   Великое герцогство Старко наконец-то приобрело хоть какие-то размеры: от Голландии до Гамбурга 200 км, а от Рура до Северного моря 250 км. Правда население чуток зашкалило, почти три миллиона и все хотят жить хорошо. Впрочем, люди готовы и работать хорошо, было бы где. Слава богу, что развитие металлургии и энергетики считались приоритетными. Требовались строители, чтобы наваять задуманное, а заодно и строить, где ни попадя, школы и больницы. И, ясен перец, железные дороги. Вот так всегда: сначала одно, потом всё это нужно электрифицировать, затем модифицировать - заколдованный круг вместо наслаждения достигнутым. А под рукой лишь немцы (на десять процентов разбавленные русскими).
   Единственная колония Старкшир постепенно заканчивала расширение, ограничившись правобережьем Лимпопо. Новая граница проходила в тридцати километрах от Претории, эдаким впуклым сегментом. На север - по реке, которая в тех краях ещё считалась Крокодиловой, на юго-западе граничили с Германским Рандом, на юге с Оранжевой Республикой и братским Свазилендом. Трансвааль сохранил свою западную часть до границы с Бечуанлендом, а на север расширялся вдоль лимпопового левобережья и за горизонт. Восточный Грикваленд уже аннексированный Капской колонией (хотя и без удовольствия) пока ещё не знал, что его жителей придут освобождать от "владычества бесчестных английских колонизаторов". Свази, совместно с Добровольческим корпусом, готовили операцию на лето 1886 года. Своей армии у Кейптауна нет, придётся бритосов в расходы вводить. Или отказаться, всё равно доходов с этих "бывших ничейных" земель толком нет. В 70-х их хапнули, чтобы Оранжевое государство себе не забрало и не получило выход к морю.
   Впрочем в Ольденбурге готовились к серии праздников, причём русские имели одну особенность. Они справляли сначала по григорианскому календарю, а потом и по юлианскому и Рождество и Новый год. Ловко пристроились! Кстати, высокопоставленные церковники разных мастей предлагали Гладышеву очередное помазание, теперь на королевский титул. Вот только фехт-герцог не хотел зависеть от капризов и пожеланий церкви и давно отделил религию от государства, а школу от религии. Новый год готовился навалиться со всей силой.
  
   Проект Кильского канала утвердили в марте 1884 года, причём вариант предложенный Старк-групп. Необычная ширина и глубина увеличивали стоимость, но позволяли проводить по нему даже броненосцы. Срок исполнения - 5 лет. По краям достаточно объёмные шлюзы, использующие электронасосы, а рядом электростанции, включая резервные на всякий случай. И два НПЗ, чтобы от угля поменьше зависеть. От Германского правительства требуется лишь исправно оплачивать свою долю, используя возможности Восточного Ранда, чтобы не зависеть от внутренних бюджетных поступлений. Всё просто, ясно и удобно для немецкой ментальности.
   Недовольными остались лишь Дания и... Гамбург. Ну какое собачье дело гамбюргеров казалось бы, нет, начали протесты посылать в рейхстаг, словно их грабят. Главное, нашлись депутаты, устроившие сумятицу в их поддержку, как будто других вопросов нет. Хорошо, что нашлись контрдепутаты с требованием нагнать смутьянов из парламента. А город из Рейха, раз не хотят жить по-человечески. Бисмарк даже призадумался, хотя и в шутку. Вольница портового ганзейского города никому не нужна, как бы доплачивать не пришлось. Хохмы хохмами, но и в Гамбурге и даже в Берлине прошли какие-то убогие демонстрации против нового канала, а часть газет приняла их сторону. Явно датчане подкупили недовольных, опасаясь будущей конкуренции. Всё это сильно мешало обсудить программу нового военного бюджета, более солидного, чем в прошлые годы. Да и проблемы, связанные с колониальной политикой, тоже никак не решались. В принципе другие вроде всё расхватали, значит остаётся лишь передел. Удивительно, но австрийскую Намибию, как и германский Ранд, в своё время организовал обеим странам Пётр Гладышев. Иначе вообще ничего за морями не имелось бы. Может обратиться к нему, вдруг знает, что и где выгодно колонизировать? Или опять какую-нибудь небольшую часть империи потребует? Как бы весь рейх под себя не подмял, ха-ха-ха...
   Ситуация действительно сложная. Либерализм в экономике привёл к кризису, а множество ремесленников и мелкосредних препринимателей возмущались этим. Всё-таки, при создании империи им было обещано обогащение и процветание, но никак почему-то не реализовалось. Да, чуть не половина бюджета уходит на военную программу, но это же временно. В конце концов, сильная армия способна защитить их же интересы и свободу. Часть средств нужно потратить на приобретении территорий в Африке у других стран. Тут ещё Гамбург отвлекает от забот, словно комар. Видимо в ганзейцах неискоренима тяга к несогласию с вышестоящими.
  
   У герцога Старко всё чаще возникали разногласия с новым герцогом Мальборо, по имени Джордж Чарльз. Болезненный какой-то, трусливый, безынициативный и совсем не властный, как его отец. С таким партнёром можно многое потерять и ничего не найти. Может выкупить его долю в Боливии? Пусть тратит деньги на своих любовниц и жён. Всё равно толку мало и в Вестминстере и на Даунинг-стрит. Тут ещё от германского канцлера пришло письмо с намёком. У немцев проблемы с народом, деньгами и возмущённым Гамбургом. Мол, за хорошую сумму и ряд экономических уступок со стороны Старко, могут сей Гамбург передать в состав герцогства. Ага, ищи дурака, фашист чёртов. Троянский конь с ящиком Пандоры ваш город, он и даром не нужен никому. Разве что британцы купят сдуру, на свою голову. Лучше бы бывшее герцогство Люнебург предложили. Конечно, в ответное послание мысли Гладышева не поместились, зато там имелось предложение встретиться ещё раз в Голландии. Побеседовать об одной задумке в Африке.
   Встреча приободрила рейхсканцлера. Неважно чем руководствовался герр Питер, но как всегда выявил достаточно важное в колониальной политике. Речь шла о предстоящем осенью конгрессе в Берлине. Наверняка будет раздел Африки и, самое главное, установление прав на территории. В связи с тем, что бельгийский король приобрёл реку Конго, есть смысл предложить ему разделить владение. Левобережье немцам, а правобережье бельгийцам. Ну, а если Леопольд Второй заартачится, имеется средство давления. Старко поручит Добровольческому Корпусу заступиться за бедолаг-негров. Бельгийцы лишь потеряют, так как ни колониальной армии, ни современного флота у них нет. Если уж французам Северный Вьетнам обломился, то чем бельгийцы лучше? Помощь в Африке, плюс проблемы с Гамбургом так и быть герцогство возьмёт на себя, но не за просто так. Хотелось бы чуть-чуть увеличиться за счёт Люнебурга. Ничего личного, герр канцлер, всего лишь бизнес!
   Доклад императору вызвал у смертельно уставшего старика лишь ухмылку.
   - Отто, пусть герр Гладышев сейчас введёт свои бригады в Конго. Хочу перед смертью узнать, как он Бельгию победил, - Вильгельм Первый говорил с усмешкой и язвительностью, - а мы обменяемся с ним.
   - Ваше величество, не уверен что он согласится на такое.
   - Друг мой, а что в этом Конго такое имеется? Наверно ничего особого и нет.
   - Герр Питер утверждает, что в горах, откуда река вытекает, есть золото, металлы и минералы, и драгоценные камни. Главное, чтобы мы раньше бельгийцев туда добрались.
   Император ещё немного побухтел и заснул. Восемьдесят шесть лет это возраст и канцлеру приходилось сиё учитывать. Правда, можно всегда сделать по-своему, якобы кайзер сказал, но подзабыл. Сам Бисмарк тоже не молод и не уверен, что после его смерти или отставки какие-нибудь социалисты оставят семью в покое. Герцог Старко дал понять, что такое возможно, а последующие поколения часто неблагодарны, считая что всё само собой возникло. Кстати, оба лидера опасались наследника императора, который может натворить дел, придя к власти. Его пробританская позиция и заигрывания с социалистами вызывали опасения (по крайней мере Гладышева это якобы волновало).
   В конце концов, Отто фон Бисмарк провёл предварительные переговоры с послом Бельгии класса "а что если", предложив совместное владение бассейном реки Конго. Король Леопольд Второй обещал подумать до конца года. Пришлось начинать "план Б", как единственное "соломоново" решение - передать Гамбург и Люнебург сразу, когда придут сообщения о событиях в Африке. Одна проблема - номинальное присутствие Франции на правом берегу великой африканской реки. Оно, когда по глобусу, то всё гладко, а вот на месте... Северные вожди уже подписали договоры с лягушатниками, остались лишь южные. Началась тяжёлая работа "добровольцев" по внедрению на левобережье, хотя никто не отменял бренчание тридцати сребреников через речку. На всякий случай, вдруг пригодится.
   Сюрпризом для канцлера оказалось предложение германских фирм, которые имели земли в Камеруне. Опасность со стороны мусульман вынудили предпринимателей сделать "щедрый дар", передав свои владения Германии. Последовал оперативный ответ метрополии, попутно и побережье Того прихватизировали. Пусть там всего ничего, но было с чем идти на конгресс. Сам Бисмарк не видел ничего хорошего, считая колониальную политику бессмысленной для экономики, да ещё и затратной. Но даже он, при всей своей власти, обязан изображать деятельность типа "как все большие дяди". Он даже позволил только что созданному каким-то Карлом Петерсом с парочкой друзей "Обществу германской колонизации" отправиться в Африку возле Занзибара. Поразительно, но энтузиасты умудрились оперативно заключить соглашения с местными вождями до Берлинской конференции.
   Какой-то необычный год, когда колонии всех стран мира начали появляться, как грибы, да ещё на ровном месте. А Рейх враз обзавёлся несколькими колониями, которыми и не пахло ещё в прошлом году. Увы, канцлер не смог отозвать свой одобрямс на конголезскую операцию, дабы не опозориться. Да и кайзер увлечен возможной войной. Старость полна странностями и если Вильгельм хочет военных сводок, пусть платит.
  
   - Пётр, а тебе не кажется, что нам ничего не дадут? - спросил Бергер, - не верю я немцам.
   Действительно, розовый сон с отгрызанием кусочков Германии продолжался, как по заказу. Но имелось дополнительное второе дно.
   - Там имеется ещё одно, - начал пояснять Гладышев, - немцы ещё и Ганновер дадут.
   Члены военно-экономического совета вспомнили, что их лидер больной на голову и излечению не подлежит.
   - Главное, чтобы союзный совет одобрил, если мы согласимся построить им двенадцать наших эсминцев за шесть лет.
   Так вот где собака порылась! Если уж англичане тратят на свои новые бронированные крейсера по полмиллиона фунтов, то эсминцы "старко" явно позволят германцам сэкономить тысяч по семьсот-восемьсот на каждом. А флот рейха станет временно непобедимым. Причём сами мини-территории стоили гораздо меньше. За Лауэнбург, например, они заплатили Дании всего сотню тысяч.
   - А как же секретные разработки? - удивился Зуев.
   - Я пока отказался. Вдруг удастся обойтись лишь операцией в Конго?
   И что делать с этой колонией, коли немцы не одобрят сделку? Старко она явно не нужна, забот в других регионах планеты хватает. Да ещё испорченные отношения с Бельгией ни за что, ни про что. Разве что англичанке перепродать, а то русские тоже откажутся от головных болей. Или выменять у кого-нибудь на что-нибудь, типа шило на мыло.
   Впрочем шли испытания очередного эсминца, но уже с турбинами. А так как ещё парочка свежих СМ-ов была ими тоже оснащена для эксперимента, то всю мини-эскадру отправили в Атлантический океан, чтобы в Северном море не светиться зазря. Вот теперь ждали у моря погоды и трепались от нечего делать. В сентябре-октябре со стапелей сойдёт двенадцатитысячник, тогда всей гоп-компанией можно будет оттянуться на просторах.
  
   В августе переписка с канцлером зашла в тупик. Оно и понятно, что Германия игралась со Старко, как с мышонком. Даже если добавят территории то всё равно всё отберут. К конголезским вождям хитрованов из Старкшира отправили, но чисто из спортивного интереса, вдруг что обломится на конгрессе. Заодно, начали распродавать свои участки на Аляске, благо лихорадка в разгаре и, кроме чечако, уже и серьёзные старатели и даже представители банков подтянулись. Пик цен, что ни говори. Странно, но спровоцированный (в своё время) Гамбург расшумелся не по-детски. Всего лишь маленький камушек коварного норманна вызвал нечаянно лавину. Город-"герой" решил стать независимым ото всех, пользуясь тем, что географически никакие Франции с Великобританиями его не смогут завоевать. Союзный совет принял требование ганзейцев к рассмотрению.
   Пограничная стража Старко перекрыла границу, чтобы зараза в герцогство не прекинулась, а в четырёх местах началось строительство железобетонных блокпостов. Странное поведение никак не вязалось с небольшим подозрением некоторых германских сановников, что за смутой может стоять не только Дания, но и Старк-групп. Мало того, шпион из России докладывал, что вроде бы уже полгода ведутся переговоры по поводу строительства дюжины крейсеров-семитысячников для русского адмиралтейства. Весь анализ по Гладышеву и его предполагаемым планам накрывался медным тазом. Бисмарк, задёрганный множеством проблем, слегка растерялся. Его мелкие хитрости, получается, вообще не имеют ничего общего с реальностью. Ну не объявлять же войну соседу, да и за что? Какие претензии предъявлять? И что делать с чёртовым Гамбургом?
   Третья встреча в Голландии прошла по принципу "старший брат учит младшего". Канцлер признал справедливость несоответствия стоимости земель и крейсеров. Но уж очень не хотелось отстать от России, тем более, имелось желание получить преимущество против флотов Франции и Британии. Но и запросы Гладышева выглядели слишком высокими. Можно отдать земли Люнебурга и Ганновера, но зачем доплачивать солидные суммы за крейсера? Тем более, что эти посудины могут и по три башни иметь. И калибр побольше. А новые ракеты где брать, когда закончатся? Проще нужно быть, мой друг, покладистее.
   В итоге пришли-таки к секретным соглашениям, но полных гарантий рейхсканцлер не давал. Всё будет зависеть от кайзера и союзного совета. И даже от русского царя, коли он будет заинтересован в мощном договоре о мире и союзничестве. Если две эти державы получат передовые корабли, то от австрийцев и итальянцев можно отказаться. Тем более, что на Руси уже создаётся армия нового типа, на голову выше любой, даже германской. Армия специального назначения, бронированая и прекрасно вооружённая. Да и пятидесятитысячный корпус гвардии Старко подсобит, ежели что.
   Мир даже не догадывался о потенциальном монстре, который всего лишь был озвучен в тиши голландского городка.
  
   Военные корабли, хоть десять килотонн водоизмещением, хоть одиннадцать, хоть двенадцать выглядят примерно одинаково. Им нужно сойтись в ближнем бою, чтобы сторонний наблюдатель мог сопоставить размеры. Откуда, спрашивается такие на севере Ботнического залива, где в основном мелководье? Хорошо хоть заранее подготовили лоцманов, которые и вывели левиафанчика в Балтийское море. Ходовые качества порадовали, как и стрельба почти за горизонт (если не метко), или ближний бой на расстоянии 12-15 кабельтовых (гораздо более меткий, хотя и не абсолютный). Ракеты и торпеды, благодаря вместимости и свободной площади, достаточно мощные. И дальнобойные, что немаловажно. Вспомогательной артиллерии кот наплакал, ибо не броненосец со всеми вытекающими. Прикольно, но корабль, согласно общепринятым нормам, однозначно "недогружен". Носовые башни хитро обустроены, та что подальше от носа смонтирована на небольшом возвышении. Вращение обеспечивают электродвигатели, но есть и резервное дублирование (вручную, правда с помошью гидравлики). Монстр так спроектирован, что может прихватить с собой батальон десантников, коли понадобится. Походили, постреляли, поманеврировали и в люлю, устранять недостатки и накладки. Ежели кто и видел на переходе, то наверняка подумал: "Очередной броненосец, неинтересно".
   Год заканчивался хорошо - ещё две верфи вошли в строй, включая тайваньскую. Там уже и первый полк спец.гвардии императрицы был готов полностью, а второму оставалось лишь полгода. Бронежилеты, каски, "звонцовки" - всё, как положено, на узкоглазых гвардейцах. Заодно в окрестностях производилось очень много сельхозпродукции европейского типа. Даже к молоку приучали, через молокопродукты, оказалось, что не у всех китайцев отсутствует фермент, расщепляющий лактозу. Выяснилось методом научного тыка, когда увидели, что процентов тридцать не тошнит от молока. Ну и пшеничку начали выращивать повсюду на своей части острова, хотя у неё урожайность в два раза ниже. Впрочем рис остался базовой культурой, хотя добавили кукурузу и гречку. Группа инженеров-энтузиастов колдовала над достаточно крупными моделями подлодок, а китайские умники улучшали пороховые смеси для ракет. У них, как-никак, почти трёхтысячелетняя культура пиротехники, плюс тайные фамильные рецепты фейерверков. Авось, что-нибудь да пригодится?
   Ивашкинцы нашли золото на севере хребта Кватламба в Старкшире. Приятно, что у Гены солидная фирма и десятки групп, ковыряющихся по всему земному шару. Даже есть заводы по производству того, что в их работе нужно. Вроде где-то в середине Колымы признаки драгметалла отыскали. На притоке каком-то. Железная дорога уже подобралась от Мапуто (новое официальное название столицы Старкшира) к Претории. От неё можно будет в русский Ранд ветку бросить. И к англичанам, если заплатят. Хотя заморская колония отличилась в другом, наконец-то пошло в достаточном количестве произвоство хлопка, какао и кофе (бананы, как бы сами собой). Скоро деревья гевеи вырастут настолько, что можно начать свой сбор сока. А то Старк-групп задолбалась закупать каучук у других, всё-таки его много нужно для изготовления сырой резины. В масштабах страны, естественно.
   Переговоры с Порфирио Диасом поставили президента Мексики в условия, когда придётся подумать над крамольным. Увы, всё осталось в тайне, до поры до времени. Вдруг захочет перепутать государственный карман с личным, да чтобы с кентами не делиться? А уж продавать нефть в Европу без танкеров "старко" совсем будет сложно. Пусть через десять-двенадцать лет, но вопрос встанет ребром. Пока никто в мире о танкерах в 15 килотонн водоизмещением даже не задумывался.
  
   Берлинская конференция по вопросам Африки отвлекла ведущие страны мира от мелких вопросов. Представители пятнадцати стран делили несчастный континент, чтобы не пронести мимо рта свои куски. Что-то решалось второпях, что-то требовало согласований класса "Алекс - Юстасу". Команда из Старко действовала слаженно, не забывая разрешать державам хватать друг друга за горло. Свои "мелочи" они сразу вывалили на чужие головы, чтобы не морочить себя и других перед Рождеством. По Старкширу, слава богу, никто не имел возражений. А вот верховья реки Конго озадачили бельгийцев. Король Леопольд навыкупал столько, что мало не показалось, около трёх миллионов квадратных километров. Кстати, вожди уже перепродали часть своих земель ушлым торговцам из Старк-групп. Мало того, оказалось, что новички успели открыть фактории в некоторых местах. Претензии Старко поддержали Португалия, Россия и Германия, а Бельгия не рискнула вступать в конфликт. Объективно, армия и флот герцогства намного превосходили по качеству и проще было поделиться. С французами они тоже поделились - северным берегом Конго. И ещё отвалили изрядно португальцам для их Анголы.
   В итоге, Гладышев получил, что хотел (в основном горы Митумба до самого озера Танганьика) и спокойно встретил два Рождества и два Новых года. Остальные окопались в Берлине по которому до сих пор бродили манифестанты, противники Кильского канала и собирались долго-долго заседать.
   Наступил 1885 год...
  
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ
  
  
Оценка: 9.20*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"