Мархуз: другие произведения.

Детище - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 6.92*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение книги "Детище архангела Азраила", книга вторая. Начинается с января 1885 года.

   Глава первая
  
   Пётр стоял, приобняв жену, и смотрел в окно. Во дворе пятнадцатилетний юноша играл с псом, кидая палку куда подальше. Пушистая лайка с радостью моталась туда-сюда, правда, имея конкурента. Столь же пушистый кот иногда успевал быстрее...
   - Настя, я только сейчас понимаю, что прозевал самое важное. Все эти заботы, как вырванные годы, а сына уже не увижу ребёнком.
   - Петя, но это же естественно, ты мужчина и должен заниматься делами, - ответила подруга жизни.
   - Нет, милая, семья должна быть важнее, а окружающий мир вторичен...
   Великий герцог мог ввести в заблуждение других, но только не себя. Он настолько увлёкся "великими делами", что и в этой жизни уже терял близкое и душевное. Семейное тепло ни за какие деньги не купишь, как ни старайся. А от эрзацев мало толку, ибо они фальшивы по сути.
   Близнецы, будучи явно помладше, игрались у себя в комнате и постоянно строили какие-то заговоры против всех. Затейники чему-то хихикали, вечно прятались и, если нужно, вступались друг за друга во всём. Лишь Настенька пока тихо-мирно сопела после обеда, не создавая никому проблем.
   К сожалению, дела всё ещё нагло крали время.
  
   Британцы меньше обратили внимание на инженера Парсонса, который изобрёл паровую турбину, чем Гладышев. Через несколько лет турбинное преимущество закончится и наглы начнут строить скоростной флот. И как форсировать строительство своего, если на носу глобальные контракты с Россией и Германией? Не воспользоваться фактически последним расширением Старко глупо, после ни кусочка не отгрызёшь ни под каким соусом. Вот-вот Гамбургу дадут свободу. Правда ещё и в Шлезвиг-Гольштейне воплей множество и все против канала. Эти идиоты считают, что разрезание их герцогства принесёт беду. А в Берлине уже шурум-бурум вообще на разные темы. Нашлись возмущанты, протестующие против раздербанивания Африки. Не хотят понимать, что Европа отменит рабство даже там, где его ещё нет. И цивилизацию принесёт, и либерастию, и всё что хочешь даст в обмен на их ресурсы и труд. Хорошо, что Бисмарк одобрил введение специальной полиции Старко в Голштинию, чтобы угомонить излишне резвых и начать строительство хотя бы в марте. По предложению герцога там даже базы позволили открыть для вербовки местного населения. Всё-таки, когда свои гнобят своих, пусть и за деньги, меньше урон авторитету.
   Прикольно было узнать, что в штатах запатентовали и начали изготавливать аттракционы класса "роллеркостер". Те, которые со временем назовут "русскими горками". А в России их будет именовать "американскими". Что-то вроде приёма в шашках - "турецкий удар", правда в турецком варианте шашек его вроде нет.
   Александр Третий поступил разумно, решив оплатить грозную эскадру крейсеров будущего... будущими деньгами. Во-первых, он получал абсолютно личную флотилию (раз за счёт своего кармана, а не из казны), во-вторых, платить не придётся. Хитромудрость заключалось в том, что заключили соглашение об использовании императорской доли в колымском проекте за десять лет. В принципе, не оскудеет его личная калита, что ни говори. Сейчас деньги нужны, чтобы проверить возможности спецназа в Афганистане (ох уж эти слова "спецназ" и "Афган"). Хочется определить южную границу империи с позиции силы. Ну и важно заключить Великий Союз с Германией. Безо всяких Австрий, Италий и Британий. Тогда можно прекратить многочисленные политические интриги со всеми и повсюду. А значит и резко сократить количество исполнителей-интриганов, а то уже, как тараканы, весь Петербург заполонили. Хотя этой живности во всех сферах русской действительности хватало. В перспективе предполагалось ввести в союз не только Старко, но и Китай.
  
   Февраль, как и положено богами, закончился тридцатилетним юбилеем Гладышева. Торжества с раздачей подарков шли три дня по всему герцогству, хотя кое-где его готовы были назвать "его величеством". Уж, если Австро-Венгрия клепает королевства на Балканах, так почему другие этого не могут? Поздравления и подарки со всего света прибывали, целый подарковый магазин можно будет открыть в трудную минуту. Вот только март наступит завтра и понесётся гонка класса "белка в колесе". Тем более, что конференция по Африке закончилась, бедный континент разодрали на куски. Не обошлось без путаницы из-за неполной гласности. В истории останется, что Британия получила целый Занзибар отдав Германии крошечный островок Гельголанд (площадью меньше кв.километра). То, что немцы получили права на огромные площади в Азии и Океании осталось неозвученным.
   В начале марта Бисмарк и Гладышев подписали секретный договор о строительстве флота. Нюансы сохранили в тайне, аннонсировали лишь переход Ганновера и Люнеберга в состав герцогства. В связи с этим Вильгельм Первый прилюдно назвал Петра королём. Ещё через неделю Гамбург получил свободу.
   Жители ликовали, правда многие сомневались в разумности независимости. Остаться без политико-военной крыши опасно, да и некем защищать свою таможенную политику.
   Впрочем, сомнения разрешились через пару дней - королевство Старко ввело в город свою гвардию. Да, и обратиться за помощью не к кому, ни англичане, ни французы не успели вовремя отреагировать и хоть что-то пообещать. Даже партизанскую войну не развяжешь, ибо места нет. Конечно, британский премьер вякнул в парламенте о "недопустимости", но предпочёл не ввязываться в конфликт по пустякам. Европа тоже отмолчалась, посчитав это внутригерманским вопросом, а австрияки даже порадовались малюсенькому ослаблению северного соседа. Никто гамбургеров не гнобил, их просто аннексировали и отменили налоги на пять лет. Поди, неплохо, когда дают финансовую передышку.
   Новый размер страны достиг почти пятидесяти тысяч квадратных километров, а население превысило четыре миллиона. Бельгия или Швейцария оказались мелкопузиками по сравнению. Жаль, что расширяться больше некуда, разве лишь за счёт колоний или глобальных войн. Зато можно спокойно планировать внутреннее развитие, а, заодно, приступить к строительству Кильского канала. Голштинские горлодёрики угомонились, будучи успокоены гвардейцами с добрыми лицами и благожелательными улыбками. Вежливость пришла и спокойствие принесла. Попутно и массу рабочих мест с достойным жалованьем. Местные ренегаты начали даже перекрашиваться, мол, под Старко живётся лучше.
  
   Карл Бенц заметно опережал самого себя из реальной истории. Дружба с другими изобретателями помогала решить некоторые вопросы, особенно по ходовой части. Ну и бензиновые двигатели становились и мощнее, и разнообразнее. Хорошо, когда не нужно искать финансирование и можно заниматься любимым делом. Вот-вот и будет создан подвесной мотор для лодок, как для рыбаков, так и для военных.
   Даймлер опять объединился с Майбахом, на этот раз в разработке двигателей, которые могут заменить паровые на речных и каботажных судах. Их тракторы бегали и ползали по всему королевству, а также таскали пушки и прицепы с боеприпасами. Даже в Старкшире появились, но под охраной. А в России некий Фёдор Блинов развивал свой гусеничный трактор, получив солидный грант от Старк-групп.
   В принципе вся наука молодого королевства достойно финансировалась. Идею ввести бесплатную медицину для всех никто не отменял, а для этого нужны врачи и медбратья, много-много. А значит и учителя...
   Интенсификация сельского хозяйства выявила отрицательный эффект, количество деревенщины сокращалось, а промышленность не успевала дать лишним свободные рабочие места. Как бы до частичной безработицы не докатиться. Хорошо, что часть мужиков выезжала в колонию и оседала там. Ещё бы и семьи побыстрее вывезли. Юг Африки слегка активизировался, когда британцы провозгласили протекторат над Бечуанлендом. Король Свазиленда тормошил губернатора Старкшира, предлагая хапнуть Восточный Грикваленд побыстрее. Как бы англичане не ввели туда войска. А в метрополии ждали сдачи очередной группы судов для проведения испытаний. Те же лаймы вообще мудрят по три-четыре года от спуска на воду до введения в строй. Хотя сейчас они заняты проблемами в Вестминстере - следовало обзавестись новым премьер-министром. Лорд Гладстон как бы засиделся, а равного ему чего-то невидно. Роберт Сесил, маркиз Солсбери, слишком уродлив из-за атаки ирландского докера, да и обругали его в своё время постыдно. Не только нецензурным словом, но и назвав "novichok". Перевод этого русского слова опозорил политика навсегда.
   Ещё одна проблема появилась, когда в Пруссии ввели закон о выселении поляков и жидов. Многие из них ринулись в Старко в надежде получить убежище и права. Увы, страна до сих пор оставалась закрытой и никакие мольбы с лодок и шхун результата не дали. Потомок диких норманнов и воспитанник Азраила соблюдал какой-то свой этнический подход, ограниченный русскими, немцами и шведами. Остальные потихоньку исчезли, выехав из страны ещё в первые годы её становления.
  
   Флот наконец-то пополнился вторым двенадцатитысячником, прошедшим испытания. Также добавились два эсминца и группа поддержки из четырёх СМ-ов. Из Николаева прибыли мелкие, а куда без москитов? Турбины солидно усиливали ходовые возможности, осталось лишь кого-нибудь утопить или хотя бы покалечить. Когда причина имеется в наличие, остаётся лишь повод найти. А с этим напряжёнка, что ни говори. Давить всякую шелупонь типа Бельгии или Дании - лишь деньги тратить. Может освободить Македонию?
   Лавров сразу возразил:
   - Ты, друже, спешишь. Там сначала нужно волнения устроить, самых активных вооружить, лишь потом получим право защитить православных братьев.
   - Тогда может в Индии пожар раздуть? - предложил Леон.
   Дельную мысль подал Кирилл Кучумов:
   - А что если помочь китайцам оттяпать что-нибудь у японцев? Так же, как в Тонкине.
   Зуев посоветовал подождать, вдруг само собой что-нибудь проявится. Мол, через парочку военных советов придут более веские и разумные идеи. Самый возрастной, как всегда, оказался прав...
  
   Свази самовольно передвинули дату вторжения в земли гриква на год раньше и вторглись к юго-восточным соседям, чтобы освободить чёрных от колонизаторов. Заодно, после аннексии, повести новых друзей в светлое будущее. Король очень хотел применить разросшуюся конную гвардию и хорошо подготовленную пехотную дивизию. Тем более, что полевых пушек прибавилось, как и артиллеристов, обученных американскими инструкторами, нанятыми для этого старкширцами. Британцы, получив сообщение, завозмущались. У нас, понимаете ли, правительственный кризис - никак не определимся с новым премьером, да и в Афганистане траблы. Чего пользоваться моментом и создавать головные боли в заднице мира? Действительно, проблемы с правительством мешают любой стране. Особенно, если русско-германский "табаки" шакалит, оставаясь в тени. (Нет, Киплинг ещё не создал этого персонажа, чисто авторский произвол с применением). Да и опасно связываться в Европе с Россией и Германией.
   Решение, через Чемберлена, подсказал тот самый Роберт Сесил. Его величеству Старко Первому отправили джентльменское предложение. Британцы готовы к дуэли на югах. Отправляют двенадцатитысячный экспедиционный корпус и крейсерскую эскадру, без броненосцев. Пусть умник тоже кого-нибудь отправит на помощь своим неграм и задействует флот. Там, на месте, разберёмся по-пацански и померяемся пиписьками. Победитель заберёт Ист-Грикваленд. Проигравший передаст контроль над Свазилендом сопернику. Обеим странам участие в крупной войне выльется в копеечку, а если ограниченными контингентами, то можно не только старков отпинать, но кое-кому покрупнее по носу щёлкнуть.
   Ясен перец, что "наши" с удовольствием согласились, хотя "не наши" приготовили достойную флотилию. Четыре броненосных крейсера, введённых в состав флота за последние три года, четыре крейсера помельче, но тоже относительно свежие, и ещё четыре лёгких. Местом высадки корпуса определили порт Рекс, чтобы поближе пехоте топать, а морскую баталию назначили на траверсе Дурбана. Якобы, будет куда выловленных после боя, спасшихся от английского гнева складировать. Ну и, естественно, уцелевшие корабли "старко" притаранить для изучения. Гладышев отправил лишь эскадру, так как на месте имеется бригада Добровольческого Корпуса. Два эсминца (ну наглец!), четыре СМ-2 и четыре РАФ-2.
   Первое столкновение произошло в Луанде, в портовом кабаке. Дело в том, что британцы прибыли на бункеровку, когда там уже заканчивали заправку суда из Старко, включая грузовые. Нефтяной терминал находился недалеко от угольных складов и лаймам пришлось ждать. Вот морячки и сцепились по пьяной лавочке. Наглов запинали без проблем, видимо совсем задохликов во флот берут, но и ответку получили. Одному русскому рукав порвали, а другого укусили за палец. Тем "схватка" и закончилась.
  
   Иногда в гости к Гладышевым заезжали Лиза с Григорием. Разжившись первыми капиталами, Пётр попросил Серёгу Лаврова найти мать своего сына. Оказалось, что Лизавета хорошая швея, да ещё и выдумщица. Григорий подрабатывал на стройках, хотя тяготел к плотницкой деятельности. Худо-бедно, но с помощью нувориша, как финансовой, так и методической, они поднялись. Елизавета организовала своё ателье, выписала швейные машинки из Германии, а также журналы мод, наняла подруг в помощницы и хорошо раскрутилась. Григорий не отставал от жены, создав производство сборных деревянных домиков, оказавшихся со временем популярными. Единственное, что от них требовалось, хотя бы раз в год навещать сына Лизы, но не для виду, а по-человечески. Мелкий Петька со временем подружился с их детьми и даже переписывался.
   Отец когда-то сказал:
   - Сынок в жизни всякое бывает, но родители всегда вне зоны критики. Их не осуждают, а принимают такими, какие они есть.
   Малыш может и не понял некоторых слов, но сердцем признал правоту отца. Поэтому имел сразу две мамы: маму Лизу и маму Настю.
   Сейчас юноша возился в своём кабинете у стенда с большой картой Южной Африки. Неведомые названия волновали и звали в столь же неведомые дали: Пондоланд, Тембуланд, Финголанд, Галекаланд...
   - Сын, а почему ты именно эту реку выделил?
   - Папа, поверь это будущая граница Капской колонии и Свазиленда.
   Какая-то Грейт-Кей Ривер находилась неблизко, в сотне миль даже от Умтаты. Наверное юный стратег имеет в виду реку Баши?
   - Отец, вы с королём свази постараетесь воспользоваться соглашательской политикой британцев, - рассмеялся отпрыск, - и не остановитесь, пока вот это всё не захватите!
   Указка обвела территорию раза в четыре больше несчастного Грикваленда.
   - А заодно заберёте и порт Сент-Джон и..., - театральная пауза, -...Дурбан. Лишь бы твоя игра мускулами не привела ко всеобщей европейской войне. Остановись вовремя.
   Сын снова посерьёзнел, а Пётр растерялся. Оказывается кто-то прозаседался не на шутку, если прозевал не только изменения в теле, но и ума...
  
   Сопроводив транспорты в порт Рекс, так и не ставший в новой реальности Ист-Лондоном, боевые водоплавающие англикосы отбыли в сторону Дурбана. Они заявились лишь под вечер, отправили шлюпку с парламентёром и договорились назавтра, на шесть утра.
   Обе эскадры красиво построились на контркурсах, кильватером, чтобы начать сближение с обнюхивания. Корабли "старко" шли мористее, примерно в двенадцати кабельтовых. Увы, опытные морские волки "владычицы морей" сразу разобрались с их хитростью. Начнут стрельбу, чтобы прицелиться получше, а потом, развернувшись, возьмут галс гораздо ближе, ха-ха-ха? Плавали - знаем!
   Британцы развели пары и отработанно двинулись один за другим за очередной победой. Странно, но русские немцы нарушили все каноны морских боёв. Ещё за две мили до врагов они начали ракетный обстрел (наискосок). Конечно, у лаймов тоже были ракеты на вооружении, но чтобы стрелять по портам, то бишь неподвижным целям. Чёртовы рашенки умудрились поджечь кое-каким судам палубы и, годдэм, мачты. Мало того, когда до головных красавцев и гордости королевского флота оставалось порядка пятнадцати кабельтовых, эти сумашедшие развернули носовые башни и стали шарашить из своих восьмидюймовок со скоростью... три, а то и четыре выстрела в минуту. Средние крейсера, опять в нарушение, неожиданно обошли с моря своих главных и занялись истреблением самой мелкой британской четвёрки. Ракеты, торпеды, снаряды - какой-то шквал, да ещё и сверхбыстроходный, вместо чинного церемонного часового туда-сюдайства с реверансами. Мало того, наглые корабли-недомерки набросились на двух из четырёх лидеров лучшего в мире флота, обстреляв их торпедами и трусливо, но быстро, удрали обратно. Да, кое-какие выстрелы англичан достигли цели, но на излёте. Одному из РАФов снесли трубу, а СМу помяли бочину немного. На тридцать первой минуте сражения-избиения контр-адмирал Джозеф Хиггинс отдал команду поднять белый флаг.
   Прибыв на эсминец командира флотилии "старко", он вручил свою церемониальную шпагу капитану первого ранга Нефёдову. А что делать, если у них до сих пор не выращены свои адмиралы, даже в столице. Руководство Дурбана не стало выёживаться и тоже сдалось на милость победителя. Чего кобениться после лицезрения схватки, тем более что до Лондона несколько тысяч миль, а Мапуто совсем рядышком. На следующий день прибыли "добровольцы" и взяли порт под свой контроль.
   Армейским повезло больше, так как больших сражений не было. Свази и "добровольцы" достаточно быстро уничтожили обозы с порохом. Везде, где англикосы пытались хоть чего-нибудь штурмовать, они натыкались на свежие окопы, бесконечную стрельбу и мощный огонь из картечных пушек. Даже кавалерия ничем не помогала, сметаемая в процессе атаки. Дорого, безумно дорого стоят такие расходы боеприпасов, джентльмены так не воюют. Пушки тоже не удавалось пользовать, снайперы выбивали артиллерийскую прислугу. Зато всё это длилось долго, а не тридцать одну минуту! К концу сентября карта наследника отмечала флажками почти всё, что когда-то было обведено лишь указкой.
   - Папа, я тебя предупреждал.
   - Да, сынок, ты прав, пора с Лондоном связаться.
   Военный министр удивлённо перечитывал телеграмму из Ольденбурга. Король Старко, лично, предлагал мир на нулевых условиях. За Свазилендом остаётся завоёванная территория, Старкширу отходят порты, а пленённая эскадра будет передана представителям Кейптауна, вместе с выжившими моряками. Никаких репараций, контрибуций и деклараций. Мол, назовём это обычным военным конфликтом.
   В октябре был подписан соответствующий договор, южной границей стала река Грейт-Кей. Лорду Гладстону поручили ещё попремьерствовать, а то глупо проигрывать заморские конфликты из-за внутренней неразберихи.
  
   Поздравления понаприходили со всей Ойкумены, а чего не позлорадствовать таким путём, когда главным мореманам планеты кто-то навтыкал. И французы воспряли духом, избавившись от неприятного тонкинского осадка. Китайцы попросили походатайствовать перед семейством Рафаловичей, чтобы те на Тайване построили завод патрульных кораблей своей разработки. Мол, берегов много и за всеми не уследишь, когда имеются лишь джонки. Американцы намекнули на "долг платежом красен", мы вам железную дорогу в Сибири чуть ли не задарма строим, имейте совесть, поделитесь технологиями.
   - Петя, с тобой весь мир хочет дружить, - обрадовалась половиночка, - давай ещё ребёнка родим!
   Воистину, тот, кто поймёт женскую логику - станет властелином Вселенной.
   - Папа, лет через десять нас догонят и перегонят, будь аккуратен.
   Сын уже проявил себя ходячей заботой, начав опекать близнецов, даже научил их читать в пять лет. Кстати, до сих пор находил время поиграть с малышами в их игры или пошушукаться. Теперь занялся собственным отцом. Что же будет, когда он возглавит страну?
   Александр Третий не обошёлся лишь поздравительным адресом, но и солидное письмо прислал, вместе с личным представителем, вручившим орден Александра Невского. Каперанга Нефёдова произвели в контр-адмиралы, правда вне штата. Заодно, император поделился мыслями о будущем России, которое уже воплощалось. Что-то вроде "рельсы упрямо режут тайгу". Действительно, магистраль двигалась во глубину Сибирии несмотря на многие сложности с бесчисленными болотами и сопками. Рельсы уложили почти до Омска, а предварительные работы плюс первичная отсыпка приближались к Новосибирску. Американцы вообще ударники труда, тянули (и тянулись) из Благовещенска к Чите. Специальная группа чего-то химичила в районе Яблочного перевала. Неужели осилят километровую высоту? Да и металлургический бум плодил рабочих, как грибы после дождя. (Ох, дождутся Романовы на свою голову, коли такими количествами выращивают пролетариев!)
   - Пётр, а почему гамбуржцы больше не митингуют, - как-то спросил тесть, - неужели их всё устраивает? Вон, в Голштинии до сих пор недовольные имеются, да и в Берлин своих посылают на митинги.
   - Арсений Иванович, мы просто перестали финансировать бунтовщиков, вот Гамбург и успокоился.
   Такого цинизма Зуев не ожидал от зятя, честно говоря, но с логикой влияния на других внутренне согласился. Получается, что не всё является тем, чем выглядит? Армейские интриги времён службы сразу даунгрейднулись, став мелкими интрижками. Ладно, лишь бы польза для дела была, а мораль можно и подкорректировать.
  
   Очередной месячный отчёт группы Лаврова о мировых изобретениях расстроил. Первые автомобили с двигателем внутреннего сгорания появились сразу в САСШ и в Германии. Правда, оба трёхколёсные, но это временно. Выдернув Майбаха, Отто, Даймлера и Бенца из общей истории в персональное пользование Старк-групп лишь освободила место для "запасных". То же самое наблюдалось и в других сферах человеческой изобретательности. Хорошо, что Гладышев напирал на подготовку работников, этим пока никто не занимался. Инженеры, изобретатели, учёные сами появляются, как тараканы, а с фабрично-заводскими училищами пока почти не заморачиваются. В остальном, на базе НТП шла мощная НТР и нечего ей противопоставить. Преимущество, увы, временно по сути. Хорошо, хоть Круппа и Максима удалось прихватизировать заблаговременно.
   Совхозный подход отличался от колхозно-комунного и частного в сельском хозяйстве. Всё-таки планирование плюс использование техники на полях обеспечили значительное повышение урожайности. Как и массовый ввоз северного гуано. О снабжении карманного королевства основными продуктами питания больше незачем беспокоиться. Правда, сразу пришлось налаживать строительство качественных автодорог в помощь железным. И строительство новых электростанций, чтобы электрифицировать "железки" везде, где можно и имеет смысл. Сегодня выпендрёж, а завтра суровая необходимость.
   Ивашкинцы, по договорённости с турками, вели поиск нефти в Триполитании. Пока она не найдена, всё обстояло мирно и чинно. Да и туркоармия в вилайете крошечная, лишь несколько тысяч. Ура-ура, но турецкий флот тоже не соперник в ближайшие семь-восемь лет. В принципе, можно воспользоваться недовольством местных по отношению к туркам и выгрызть им независимость. Вон, франки Тунис выдернули из сферы влияния Оттоманской Порты, причём не так давно. Одна лишь микро-проблема, европейские лидеры признали Триполитанию как бы итальянской. Вот только макаронники чего-то не спешат с завоеванием...
   Конец года принёс ещё одну весть. Акции двух ж/д мегакомпаний застряли на цене, выросшей до пятисот рублей. Согласно российским законам это был предел. Хорошо, что министерство финансов позволило провести сплит 4:1. Вместо одной старой акции выдали по четыре новой, но по цене 125 рублей. Вроде шило на мыло, но какие перспективы! По новым магистралям вовсю ходят поезда и возят что попало: и пассажиров, и грузы. Естественно, что по той части, где уже рельсы уложены. Что будет, когда оба хвоста сойдутся в Иркутске? Куда цена подпрыгнет? Или ешё сплит придётся делать?
  
   Новый, 1886-ой год, как-то быренько вошёл в права, ничего толком не принеся. Даже испытания первого танкера в пятнадцать килотонн грузоподъёмностью прошли лишь в феврале. Зато в России началось строительство керосинопровода из Баку в Батуми. Некоего молодого инженера Шухова поднаняли консультантом Старк-групп. Оказывается он уже имел расчёты нефтепроводов, причём достаточно серьёзные и проверенные в деле. Конечно, можно и америкосов привлечь, но уж очень они хитрожопые. Везде пытаются свой нос сунуть. А задница у русских не резиновая, ибо к другим местам пендосов не подпускали. Нехай занимаются своим исконным делом, магистралями. Тем более, что уже китайцев вовсю обрельсивают, сразу по трём направлениям.
   Сенсацией года, а то и века, оказалось открытие в Триполитании. Геологи, заразы, нефть пока не нашли, зато стали... святыми. Эти недотыкомоки бурили глубокие скважины, благо уже и оборудование и технологии улучшались под влиянием финансового дождя. И добурились до... воды! Для всех, включая Гладышева и федаинов, сюрприз оказался за гранью разумного. Откуда в пустынной местности взялась столь важная жидкость, которая дороже нефти? Фонтан высотой метров в двадцать пять - тридцать окатил всех. И ливийцы, и бедуины, и федаины не верили своим глазам, как и растерянные геологи. А потом началось паломничество. К восьмому чуду света тащились все, кому не лень. Чистая пресная вода сама собой извергалась там, где в ней оченно нуждались. Даже дары приносили, трогали ивашкинцев за одежду, намазили от всей души...
   Самые разумные сразу решили построить какой-нибудь акведук, а менее разумные уже притаскивали саженцы пальм. Геологов боготворили, Ивашкина (которого там не было) попытались причислить к пророкам, а Старк-групп посчитали чуть ли не правой рукой Аллаха. Конечно, артезианские скважины имелись в Европе ещё с двенадцатого века, но не в Сахаре же. Племенные вожди даже объединились, обратившись к руководству, попросив продублировать чудо в разных местах. Гладышев порекомендовал Геннадию увеличить количество групп, чтобы воспользоваться стихийно возникшей лояльностью магометан. А самим лидерам ливийцев была обещана поддержка Добровольческого Корпуса, но с условием. Племена должны прислать порядка десяти тысяч молодых от шестнадцати до двадцати лет. Их будут готовить в Старкшире, а потом вооружат, чтобы у триполитанцев появилась своя кадровая армейка. Естественно, что тамошним не сообщили о предстоящем промывании мозгов для создания лояльных Старко. Заодно, сразу привить "вакцину" от ваххабизма. Пусть ненавидят турков, а не христиан, давших воду.
   Так что пока европейцы обсуждали с Портой, кто будет рулить в Румелии, вдалеке зародился пузырь неповиновения. Авторитет "друзей из Старко" взлетел на недосягаемый уровень. И как с таким бороться?
  
   На испытания новой техники в Старкшире, где шпионами быть сверхопасно, отбыли многие, включая короля с кронпринцем. Даймлер устроил показ своего колесного трактора... вооружённого башенкой с пулемётом. Да, многое ещё не доведено до ума, но тарахтелка исправно колесила по саванне и расстреливала всё, что сбежать не могло. Пока "максимушка" не перегрелся. После этого понаблюдали за пушкой на гусеницах, которую Майбах наваял. Ствол короткий, калибр два дюйма, ползает, а не летает, но зверюга ещё та.
   - Папа, это прекрасное оружие психического воздействия на врага, - резюмировал юный стратег, - никто не будет связываться, когда увидит эти шайтан-машины!
   Действительно, боевые колесницы "а-ля да Винчи" вызывали своеобразный страх, ибо непонятно пока, как с ними бороться. Бенц даже не ввязывался в такое, понимая, что безин уступает солярке на бездорожье. Зато Максим с Лодыгиным аж руки потирали. Их вклад в механику монстров, как и молодого серба Тесла, действительно неоценим.
   Хотя, тот же Тесла пока заканчивал лучший университет в мире, Ольденбургский, но усиленно боролся за всё электромагнитное. Вместе с Лодыгиным они занимались новой хренью, которую Гладышев повелел назвать "радио". Сам Пётр знал лишь о существовании некоего "колебательного контура", состоящего из конденсатора и катушки индуктивности. Ещё один вклад озвучен, как "диод". Мол, лампа с ваккуумом внутри и парочкой сеток-электродов. Остальное изобретатели должны были сами создать. Ясно, что всё развивалось в час по чайной ложке и проще дожить до Маркони и Попова, дешевле будет. Сын Хайрема Максима, Перси, тоже учился в Ольденбурге, но всё свободное время проводил в радиолаборатории. Увлёкся, понимаешь ли, эфиром и его производными. Майкельсон ещё не проводил свой эксперимент и слава богу. Потому что следует не только привязаться к вектору эфирного ветра (а не где удобно исследователю), но и учесть гравитационное облако Солнечной системы, раздвигающее эфир. Иначе получится фигня, заточенная под результат, даже если его не ждут.
   Бенц уже создал нормальный автомобиль, да ещё и с резиновыми шинами. По наброску попаданца. Четыре дверки, капот, бампера (пока нафиг не нужные), номера (тоже ненужные). Прикольно, но очередь выстроилась аж за горизонт, несмотря на астрономические цены! Увы, изобретатель был связан обязательствами со Старк-банком, его финансирующем. Поэтому приходилось изготавливать в основном грузовики.
  
   Весь мир облетела новость, что Старк-групп организовала конкурс пластических масс. Любых. Призовые солидные, а место выделили там, где Рур в Эмс впадает. Приспичило, понимаешь ли, Его Величеству надыбать своему народу национальный массовый бизнес. А то, кроме "искусственной слоновой кости" и нет ничего толком. Тут на подходе африканская нефть и танкеры строят, надо бы всё это использовать, начав в ближайшие пятилетки. И лучшими разработками ни с кем не делиться, выкупив победителей со всеми потрохами. А то мир до сих пор из нефти лишь керосин вываривает, сжигая всё остальное.
   С алюминием было проще, сначала свои умки разработали варианты, затем и в других странах освоили процесс. Массовая алюминизация человечества не за горами, как только основные месторождения бокситов поделят. Владения на Кольском полуострове обеспечивали достаточно сырья для экономики Старко, но ежели ещё где-нибудь обломится, явно лишним не будет. Особенно в Южной Африке, где жители Свободной республики Оранжевой реки уже ёжились под загребущими взглядами свази и старкширцев. Их пока не трогали, лишь британцы захапали небольшую бурскую республику Стеллаланд, включив её в Бечуанленд.
   Сообщения из Тайваня приходили исправно и положительно. Китайская императрица получила второй полк новой гвардии и ожидала третий. Заодно, обменяла ещё гору казённого серебра на личное золото и бумажные фунты стерлингов. Так что пришлось вывозить очередные двести лямов долларов Старко в серебре и ассигнациях. Завод по разработке и изготовлению подводных лодок уже создал прототип, который более-менее плавал под водой, особо не высовываясь. Зато имел добротный перископ и очень качественные торпеды двух типов. Эх, если бы всё это, вместе взятое, функционировало без сбоев...
   Явно назревал хоть какой-нибудь конфликт, чтобы проверить в очередной раз вооружения и двенадцатитысячник в деле. Хильдесхайм, как недополученный остаток королевства Ганновер (или провинции), манил. Уж очень хотелось закончить картину перед тем, как попытаться захапать Голштинию. Голштинцы, подстёгиваемые датчанами и британцами, по-прежнему бухтели супротив Кильского канала. Они получали люлей от полиции "старко", а возмущались берлинским ничегониделанием. А вдруг какие-нибудь нехорошие люди подкинут им винчестеры (оружие революционеров и прочих бунтарей)? Неужели придётся войска вводить, коли правительство Германии занято. Сразу сто дел делает.
  
   В июне пришло известие с Колымы - геологи копались-копались и доискались. В среднем течении реки нашлось золото: песок и самородки. Гладышев представил реакцию русского царя и ужаснулся. Согласно договорённости государь ещё девять лет не будет получать свою долю. А значит начнёт искать пути к справедливости. Как бы это всё боком не вышло. Тут, на носу, подписание великого договора между Россией и Германией, который перемешает все политические карты на европейском столе. Уж очень не хотелось ловить рыбку в столь мутном водоёме, как бы не травануться. А уж австрияки раскудахтаются так, что мало никому не покажется. В принципе, под этим соусом можно помочь Берлину в отторжении Богемии и Моравии (безумно сладких кусков Европы). А если Венгрию настропалить, то от Габсбургов останется лишь шиш да маленько. А что, можно Триест под шумок стырить или сразу Иллирию.
   Финансовые дыры молодой страны приходилось затыкать всем, что под руку попадалось. Инфраструктура и армия сжирали деньги, как саранча, не давая ничего в ответ. И колымское золото особо не поможет, пока добыча толком не будет налажена. Даже ограбить некого, хотя и есть чем. Другие малые и средние страны сами в коротеньких штанишках ходят, а большие не по зубам. Налоги только-только начнут взимать, да и то лишь с первых трёх земель. Причём разумные, а значит щадящие. Даже набубосить дензнаков опасно - сразу в инфляции погрязнешь.
   - Отец, может облигации выпустить? - подсказал сын.
   - Действительно, Пётр, другие же выпускают, - поддержал Бергер.
   Члены малого госсовета дружно дёргались из-за невозможности хоть что-то разумное сделать. Даже Кирилл Кучумов, единственный образованный среди них в области финансов, не имел готового решения.
   - Нельзя нам в долги влезать, потом привыкнем и не слезем с иглы. Попробуем продержаться до момента, когда железнодорожные акции подрастут снова хотя бы до 200 рублей за килограмм.
   Вот, зараза, у него кризис развивается, а ему всё хаханьки. Хоть бы гвардию в аренду сдал британцам, те давно уже просят и готовы хорошо платить. И корабли готовы покупать. И не только лаймы, но и франки с испанцами. Правда, король Испании хочет в долг, за будущие барыши, чтобы некоторые бывшие колонии обратно в лоно вернуть. Пора начинать чего-нибудь дефицитное производить для экспорта, те же тракторы например.
   - Тракторы опасно, - сказал Зуев, - они быстро на них пушки поставят и к нам и приедут.
   Ага-ага, а на танкеры орудия установят и приплывут. Вот если лампочки...
   - Лампочки не дам, - отрезал Гладышев, - тугоплавких металлов пока мало, самим не хватает.
   Этому хомяку всего подряд "самому не хватает", хрен допросишься. Трындит, чтобы сервисы продавали, умник чёртов. И где эти сервисы взять, если их тоже не хватает внутри?
  
   Великая магистраль с запада добралась до Омска и впереди уже маячил Красноярск. Пара лет и выйдет на финишную прямую, хотя и кривую. Хошь-не хошь, но во многих местах сопки приходится обходить при отсыпке. Огромное количество вчерашних крестьян вели земляные работы сразу на протяжении сотен вёрст. Увы, экстенсификация труда рулила, по другому никак. Зато укладывать рельсы будет легко, коли на готовенькое. Мужики верой и правдой корячились, зная, что их ждёт. Ни много, ни мало, но оплата труда такова, что видно светлое будущее. И если предыдущие годы о нём лекторы лишь глаголили, то в этом году закон вышел. Теперь государственные крестьяне получили право выкупать от шести до пятнадцати десятин на душу, да ещё всякие заводики и фабричонки строить, как в Швеции или тех же САСШ.
   А жалованье копилось на их счетах в специальном филиале Старк-банка. Доверие к Петру Алексеичу среди этих людей было высоким, небось не обманет в последний момент. А уж родственники сейчас приглядят нормальные участки, благо есть чем платить. Сам государь император назвал работников магистрали "привилегированным трудящимся сословием" и обещал, что специальные контролёры будут следить за исполнением земельных сделок. Тем паче, что чиновники в последние годы стали бояться царского гнева, коли даже вельмож ссылают за непотребства. Между прочим, многие решили выкупать земельку вдоль дороги. Пусть и холодно и растёт мало что, но по-любому можно нажиться на отхожих промыслах. Тайга, вот она, рядом, а в ней и лес, и рыба, и зверь пушной и многое другое. А коли какие руды, али золото найдёшь, то позволяют добычу организовать. И далеко возить не нужно, когда железная дорога тут же имеется. Мощный стимул к работе, что ни говори. Да и после, когда магистраль завершат, многим новую работу искать не придётся, раз земелькой разживутся и себе хозяевами станут. Дай бог долгих лет жизни и императору расейскому и королю Старко за такую заботу. Мужик многое вытерпит, коли есть за что...
   Впрочем и с востока тоже подвижки серьёзные. Американцы уже одну сторону перевала одели-обули в стальные конструкции, так как сами заинтересованы акции разморозить. У них цена росла после каждой новости о трудовых подвигах. А уж после перевала, пустяки, без проблем пойдут до самого Байкала. Прикольно, но ценность Находкинского скопища заводов, фабрик, пристаней, жилья и прочего росла, как на дрожжах. Лишь только золотой костыль в Иркутске вобьют, как сразу появится великий смысл: торговый и промышленный.
   И китайцы радуются своим веткам, как дети малые. Это же сколько билетов понадобится при их населении? А товары "из Китая" в порты, да вагонами. Это в будущем извращенцы брезгуют: "Фуу, китайчатина!", а ныне миру почти всё нужно. Вон, даже "ант Цыси" милостивый взгляд бросает из поднебесья, как центровой. Знает, что налоги дополнительную денежку в казну принесут на радость императорскому семейству.
  
   - Папа, а как так получилось, что никто в мире не может купить ни саженцев, ни семян гевеи, а у нас в Старкшире целые плантации разрастаются? - спросил любопытный юноша.
   - Эх, сын, мы же давным-давно, ещё до каучуковой лихорадки через португальцев вышли на бразильянцев. Тогда-то, под это дело и выкупили первый кусочек колонии Мозамбик, где всё и началось.
   - То есть, как ты говоришь, оказались в нужный момент в нужном месте? - рассмеялся Петька.
   - Да, малыш, именно так.
   Ну не говорить же о своём прошлом в двадцатом веке. Рано ещё. Вон, бабушка тоже скрывает финальную главу о семействе Старко, хотя Пётр кое-что и сам накопал через знакомых в Англии. Ладно, будет день - будет пища!
  
   К осени геологи пробурили в Триполитании ещё полтора десятка скважин в разных местах. В трёх из них оказалась вода, а в одной нашлась, наконец-то, нефть. Ликование заткнули турки, отобравшие добычу у арабов. Даже за воду они установили высокую цену, да ещё и запретили геологам бурить. Порта расчитывала на французов, если вдруг какие-нибудь европейцы вмешаются во внутренние дела Оттоманской империи. На протесты общественности можно и забить, а державы как-то сдержанно отнеслись к издевательству. Вроде пискнули протестами, посоветовав быть помягче. Даже Италия не посчитала нужным вмешаться, чтобы защитить права будущих подопечных, якобы не время. Турки, для профилактики, отправили несколько крейсеров и даже не стали формировать экспедиционный корпус. Бунтующих арабов прессанули имеющимеся войсками, как обычно. И всё бы сошло с рук в реальной истории. Если бы...
  
  
   Глава вторая
  
   - Петя, неужели опять воевать будешь, - с грустью спросила бабушка Луша, - может не надо?
   - Увы, моя хорошая, придётся.
   Дед тоже подключился:
   - Ты же её планировал года через три, когда дивизию магометан подготовишь для восстания.
   - Эх, не дали турки времени, нужно геологов спасать. Там ещё и оборудования очень много.
   А что делать, когда события начинают развиваться сами по себе? Оттоманская Порта, едва спасшись от русских, уже начала выделываться. И придётся врезать сейчас, пока они на низком старте по восстановлению амбиций, чем потом. Расчёты показали, что в Триполитанию турюки смогут отправить небольшой корпус, иначе нечем будет кормить там солдат. А Британии, Франции и Австро-Венгрии сейчас не до мелкого конфликта из-за тайного (вроде бы) сближения России и Германии. Впору уже солому стелить для себя, а не для магометан.
   Небось, франки и лаймы всё подглядели, когда через Ла-Манш проходила флотилия из Старко. Два "бегемота" и ещё "гиппопотам" (в пятнадцать килотонн водоизмещением!), четыре эсминца и дюжина всяких СМок и РАФов. А за ними стадо грузовых, плюс суда Добровольческого корпуса (аж целых две бригады). Какое-то массовое переселение народов. Неужели из-за воды для туземцев? Или наглый шакал хочет себе порт поиметь в Средиземном море? Ну, ничего, турки этого не допустят, справятся с нуворишом. Тут, понимаешь ли, в Англии ограничения по водоизмещению (не более десяти килотонн) кораблей из-за дороговизны, а он строит суда-скайскреперы. Вот чего он на самом большом понатыкал, какие устройства? Не башни с пушками, а какие-то металлические фермы по всей палубе. Да ещё и в разные стороны торчат, как небольшие подъёмные краны. И трубы какие-то, под углом, а не вверх. Совсем с жиру бесятся в Старк-групп, не знают куда деньги девать.
  
   Войну не объявляли и нот протеста в Истамбул не посылали. Султан не дурак и должен знать, что нельзя нарушать хозяйственные договоры и отбирать найденное. Тем более, что формально прибыл Добровольческий корпус, зарегистрированный в Швейцарии. Всего лишь на защиту европейских геологов и чтобы за угнетённых туземцев впрячься, всё по уставу. Даже в аренду взял эскадру у одного из государств Европы, на время. Так что, прямо возле Триполи турецкая мини-флотилия получила ракетный удар безо всякого предупреждения, днём. А ночью десантники захватили форты береговой обороны (было бы чего захватывать). На следующий день началась высадка, так как гарнизон не стал связываться. Чисто, аккуратно, без шума и пыли. Эстетика, мать её! Остатки турецких кораблей отбыли на родину, чтобы наябедничать на заморских кракозябр.
   Отдельные подразделения сразу отправились в разные стороны и даже в Фазан. Нет, не за фазанами, а федаинов предупредить об антитурецком христианском джихаде. Для ливийцев в порту выгружались американские пушки и многозарядные винтовки. Да, дальность боя лишь до двухсот метров, зато магазинные. Тем более, что на Киренаику никто не замахивался. Лишь бритосам отправили секретное послание, предложив долю, если хотят. Располовинить Ливию по-братски вполне в духе евролюбия и общечеловечности. У лаймов, в Вестминстере, несколько месяцев назад забрали власть у лорда Гладстона, а на днях ему же вернули. Не рискнули необразованному Чемберлену дать порулить, пусть хоть какое-нибудь высшее образование сначала получит. Естественно, что в парламенте нашлись горлодёрики, напомнившие, что Старк-групп уже достроила железную дорогу до Претории, ведёт продолжение в Русоград, а там и до британского Ранда рукой подать.
   Султан лично, устами своего великого визиря, отдал приказ наказать подлых гяуров. Зачем неверные напали без предупреждения и почему местное население не поддержало законную власть? Меджлис дал добро на создание экспедиционного корпуса (двадцать четыре тысячи верных воинов аллаха, в основном башибузуков) и мощную эскадру крейсеров с тремя броненосцами во главе.
   В октябре ответный ход полумесяцем добрался до Бенгази, где высадили пехоту и кавалерию. Артиллерию решили подвезти поближе, чтобы не таскаться с тяжестями по пустыне. Увы, но красивой морской битвы не получилось, видимо шайтан сглазил. Флотилию быстро забили с дальних дистанций, подожгли всё что можно, несмотря на героизм. А броненосцы даже приблизиться к врагу не смогли, их самих на скоростях расстреляли торпедами. Осталась лишь надежда на сухопутные войска и союзников. Просьбы о помощи отправились в Лондон, Париж и Вену.
  
   Как бы не так, помогут они сейчас! 99-ый халиф Абдул-Хамид Второй проклял всё на свете, когда ему доложили (аллах видит, как не вовремя) о создании нового Союза Великих. Российская и Германская империи вышли из других образований и создали своё, для двоих. В Европе сразу пошёл шквал возмущений, удивлений, непониманий и прочего неодобрямства. Явно, что бывшие договорённости начнут рушиться, придётся всю, якобы стабильность, заново перестраивать. Начались переговоры на очень серьёзном уровне между Францией и Англией. Итальянцы и австрияки, осиротев, тоже искали на кого бы положиться. Все разногласия между немцами повылазили обратно, когда-то сглаженные, а теперь возродившиеся. Император Франц-Иосиф Первый заёрзал, поняв что и опереться-то не на кого. Толку от той Италии...
   Турецкий корпус приполз-таки к Триполи. Увы, наткнулся посередь пустыни на траншеи, откуда полетели картечь и пули, даже не дав толком построиться. Странно, но против кавалерии применили какие-то странные карамультуки, трещащие без остановок. Много! Попытка залечь тоже не помогла, русские немцы применили странные мортиры, воющие, как иблисы шайтана. Английский генерал не смог остановить своих доблестных воинов, побросавших оружие и разбежавшихся куда ни попадя, даже вглубь пустыни. Целых четыре тысячи выставил для пробы на битву, а ни одного уже и не видно. Когда добегут до основных сил могут и панику вызвать. Может лучше этих трусов в Киренаику отвести, чтобы Бенгази укрепить?
   Британцы, в итоге, отказались от милостивого вежливого предложения. Не видели смысла в киренаикской пустыне (своей египетской хватало вдосталь), а про нефть в тех местах им никто не сказал. Александр Третий тоже отказался, думая лишь о Босфоре и Дарданеллах, нет смысла тратиться и распыляться. А вот канцлер Бисмарк заинтересовался, особенно в новых условиях. Даже обещал подумать насчёт передачи Хильдесхайма, если Старко своими силами захватит Киренаику и преподнесёт на блюдечке. Вместе с нефтью, коли там она найдётся. Блин, какую-то тысячу дополнительных квадратных вёрст, небогатую в смысле налогов, на козырный кусок пустыни с ценнейшим ресурсом будущего. А сколько тугриков придётся потратить на боевые действия? Его величество Старко Первый согласился, но лишь ради поддержки дружеских отношений.
   Больше турки кораблей не присылали, чтобы не выглядеть идиотами. Их самые крупные суда с пушками были даже меньше, чем крейсера "старко". И так флотилию потеряли, чего же водоплавающими разбрасываться? Экспедиционный корпус был отведён в Бенгази, где сразу возникли проблемы со снабжением. С моря всё блокировали "добровольцы", а на суше поставки шли из Египта. Эти нехорошие британцы оперативно взвинтили цены, пользуясь случаем. Моментом истины стало прибытие трёх бригад из... Китая. И "тётушка Цыся" и семейство Лю решили обкатать своих гвардейцев, зная, что турки никогда до Поднебесной не дотянутся, ни при каких условиях. Узкоглазые братья очистили окрестности Бенгази и осадили обречённый город. Тоже, кстати, объявили себя добровольцами.
   Артиллерийские обстрелы с суши и моря превратили голодающий город в очень неприветливое место обитания. Жители разбегались, а потом начали дезертировать и солдаты. Итоговый штурм силами китайцев быстро перешёл в избиение обречённых. Командующий корпусом отдал приказ поднять белый флаг... Война за освобождение де-юре не кончилась, Стамбул не признал поражение и отторжение. Но и нормально воевать тоже не получалось, так как между Ливией и Трансиорданией находился Египет. А там англичане власть предержащие охраняли Суэцкий канал. Им лишь бы всеокенская торговля не прекращалась, а османское величие побоку. И как в таких условиях наказать неверных всей мощью Порты?
  
   Даже итальянцы хвост поджали, когда узнали, что оба более-менее толковых броненосца их флота (краса и гордость третьей морской силы в Европе) можно смело списать за бессмысленностью. А на нечто лучшее денег просто не было. И так за восемь орудий заплатили более сорока миллионов лир. Вот если всем плавающим хламом навалиться... Ну да, ну да, тогда легче станет от этого хлама избавиться. Только королевство Старко не всеевропейский мусорщик-утилизатор. Оставьте в покое, дайте в новой песочнице покопаться!
   Германия, в обход европейских согласований, взяла под свой контроль удобный средиземноморский порт и всю прилегающую территорию, до самого Египта. Новый европейский порядок входил в силу, базируясь на Силе. Старк-групп подрядила Геннадия Ивашкина и его ковыряльщиков на исследования вокруг Бенгази. Как только первый чёрный маслянистый фонтан забулькает, так чуток земли прирежут к королевству. Лишь бы ни ишак, ни падишах не сдохли, а то Вильгельм Первый совсем дряхлый. Если помрёт, то и Бисмарка нагонят. Небось все согласования сразу коту под хвост пойдут.
   Жаль, что танкер-ракетоносец не удалось применить. Тракторы с пукалками тоже не привезли, коли преимущество великое. До Гладышева и до самого дошло, что его вооружённые силы самые эффективные в мире. Но, маленькие. И даже в эту горстку вложены многомиллионные средства, даже если в фунтах считать. Заодно стало понятно, почему многие страны так хотят боевые флоты, порой во вред армии. Такие операции ещё возможны, пока нет авиации и баллистических ракет.
   - Эх, ваше величество, - вздохнул Нефёдов, произведённый в вице-адмиралы, - вот бы русскому флоту корабли, как у нас.
   - Будет и у них, Василий Фёдорович, всё будет, - ответил Пётр, - им главное экономику поднять, чтобы деньги имелись. А талантливых инженеров и изобретателей на Руси всегда вдосталь имелось.
   - Только внимания мало уделялось, - поумничал Лавров.
   Окончание очередного года провели без помпезности, да ещё и в лёгкой меланхолии. Столько нервов сожжено, столько трудов, столько волнений. Вроде быстро время пролетело, а ощущения, как будто время еле ползёт. Усталость придавила всю верхушку, не хотелось веселиться и выделываться, как будто море по колено. Восемьдесят седьмой год наступал планомерно, собираясь отъесть ещё часть прогрессорского преимущества. Гладышев не знал, что в реальной истории Союз Трёх императоров распался, причём в 1887 году. И договор России с Германией, на двоих, был подписан в этом же году. И Герц создаст свой вибратор для будущего искрового радио, и генерал Мандрагон запатентует винтовку с газоотводной трубкой. Которую вполне можно довести до уровня ручного пулемёта.
   А что делать, коли История отгрызает всё обратно. Не в дверь, так в окно! Ни один попаданец не удержит преимущество навсегда. Причём, чем образованней и интеллектуальней прогрессор, тем меньше продержится. Пока везло бомжаре, но и это не надолго.
  
   Семнадцатилетний кронпринц, Пётр Петрович, опять разложил карты на столе в своём кабинете. Не те, игральные, которыми обычно молодёжь увлекается, а географические.
   - Доброе утро, сынок, кого нынче воюем на бумаге?
   Отец интересовался сыновьим хобби, а кое-что и применял, якобы от себя.
   - Вот, папа, смотрю с какой стороны к Австро-Венгрии подступиться.
   Ну, ничего себе, только-только от Порты кусочек откусили и уже на сильную империю парень замахнулся.
   - Давай, читай лекцию родителю, - сказал Гладышев, усевшись на стул для посетителей.
   - Начнём с простого, ваше величество. Сначала русские должны оставить австрияков без чугуна...
   Во как, а ведь верно, вроде... Чугун из Кривого рога на сорок процентов обеспечивал металлургию двуединой империи. Если Александр Третий прекратит это безобразие, то Вена резко потеряет в индустриальной мощи, а значит и в налогах. Юный Старко не только войнушками увлекался, но и всерьёз изучал и финансовое дело и экономику в университете.
   - Тогда австрийцы начнут возмущаться и, под этим соусом, можно будет русский спецназ подвести к границам. Якобы для защиты...
   Под командованием Ильи Шенгальта, уже полковника (несмотря на молодость), имелся целый двадцатичетырёхтысячный корпус бравых, натренированных и прекрасно экипированных головорезов. Значит и Францу-Иосифу придётся нечто адекватное отправить в Голицию и Буковину.
   - Вторым пунктом следует поддержать освободительное движение в Венгрии, вплоть до его создания...
   Да уж, сынок унаследовал чувство чёрного юмора. Хотя этническим немцам Австрии тогда сложно будет контролировать сразу две угрозы. Их-то самих хрен да маленько.
   - Ну и дядя Вилли опять пристанет с требованием освободить чехов Богемии и Моравии. Всё равно его армия простаивает без дела, только объедает казну.
   - А что скажут Британия и Франция?
   - Папа, ты как маленький соображаешь. Сейчас у британцев период завоевания мелких стран по всему миру. Да и не пришлют они корпус для спасения, нет средств сразу всё ухватить. Отделаются угрозами и нотами протеста...
   Действительно, всё настолько просто, когда на столе или по глобусу. Трямс-брямс, шырх-пырх и нет вековечной империи. Чехия независима (значит под контролем Германии), парочка восточных земель русским (за то, что своё же железо себе забрали)...
   - А нам что-нибудь достанется, если в этой войнушке поучаствуем союзниками?
   - Ой, да ладно, ваше вашество. Меня, в качестве принципата, Иллирия устроит. Вот к югу от Дравы и вниз по карте к Риеке. Включительно!
   Ну и как с таким капризом бороться? Обратных доказательств на скорую руку нет, а возражать ради возражений авторитет не позволяет. И как быть? Похлопать по плечу и забыть или отложить, на всякий случай, в долгий ящик?
   - Папа, это нужно делать сейчас, пока Франция и Англия свой "антанте" не организовали толком. Иначе они Австро-Венгрию к себе примут, а то и Италию. Потом ту же Италию на австрийцев не натравишь.
   Опаньки, а тем-то что может понадобиться. Домашний Стратег Иваныч и тут объяснялку уже имеет:
   - Итальянцам очень хочется Южный Тироль и Трент присоединить. А тут такая возможность вместе со всеми слона поколотить!...
   Наглый вьюнош рассмеялся, видимо норманская кровь взыграла. И никуда не деться. Придётся "дяде Отто" и "дяде Саше Третьему" послать сию благоглупость. Может у них найдутся разумные убедительные возражения? А итальянцам и говорить ничего не надо, а то растреплются повсюду...
  
   Итальянцы как раз получили по балде в Абиссинии, какие уж претензии вякать по поводу стыренной из-под носа Ливии. Нужно быстрее в какой-нибудь нормальный союз войти, а то на австрияков совсем надежды нет. Вон, европейские газеты пишут, что Богемии и Моравии нужно независимость предоставить, пусть чехи своё государство создадут. Понятно, что это заказное щелкопёрство, но никаким топором уже не вырубить. Даже Порта приободрилась, ибо понимает, что ослабление северного соседа поможет кое-что вернуть на Балканах обратно. Тут ещё им и концессии на добычу железной руды в Кривом Роге у русских приостановили. Неужели Австро-Венгрия попадает в изоляцию? А за что? Говорят, что русский император поставил венграм ультиматум: или они под Веной сидят, или самостоятельными станут и изберут своего короля. Конечно, такое в секрете хранят, а значит кто-то слухи распускает против Габсбургов. Увы, газеты сильны в своих измышлениях, могут и конфликт спровоцировать.
   Франция тоже без дела не сидела. Лаос и Камбоджу следует побыстрее приватизировать, да и в Африке не всё слава богу. Вон, коммерсанты чего-то не поделили на реке Конго, теперь уже стреляют друг в друга. Швейцарский Добровольческий Корпус отправил своих, чтобы утихомирить бизнесменов, пока в войну не перешло. Надо тоже кого-нибудь отправить, а то под шумок могут контроль перехватить. Ну и договор с Англией по типу русско-германского следует заключить, только мелкие разногласия с британцами мешают. Турки ноют, помощи просят, мол, и так весь Магриб потеряли. Даже в парламенте скандалы, не до газетных слухов об австрийских проблемах. Свою шкуру нужно спасать, чтобы быть готовыми, если немцы войну объявят. Вечные проблемы с новыми границами с 1871 года. То луга не те косят, кому они принадлежат, то скот не там пасётся. Франки даже предположить не могли, что в апреле разразится мощный скандал из-за какого-то Шнобеля. Чуть действительно до войны не дойдёт, а в Историю войдёт, как "Шнобелевский инцидент"!...
   Бисмарк, чувствуя нарастающее давление со стороны сына императора, Фридриха, хотел побыстрее устроить личные дела. Прекрасный особняк в Ольденбурге, несколько своих фирм в Старко, доля в Великой Русской Магистрали. Что ещё нужно для спокойной старости? А 55-летний кронпринц, несмотря на мощное заболевание, всё ещё витал в облаках, надеясь провести либерализацию в империи. Даже разработал закон об ограничении власти, как императора, так и канцлера (то бишь самого Бисмарка). Пятидесятилетняя юбилярша, королева Виктория, всё делала для ослабления Германии, используя собственную дочь, жену кронпринца. Её влияние могло изменить ход истории, но серьёзная болезнь не дала Фридриху шанса это сделать. Даже собственный старший сын был против отцовских идей гуманизма и либерастии, но пока ничего не мог противопоставить. На троне сидел дряхлый, но воинственный дед. Приходилось подсчитывать, кто помрёт скорее, а в идеале сразу оба. В двадцать семь лет хочется самому править, приведя к власти своих единомышленников, а не изображать из себя послушного наследника.
   Лишь в Англии все радовались юбилею королевы, даже сделали её императрицей. Нет, не Великобритании, а Индии. И парламент ликовал, попутно решая всякие мелочи, типа окончательно закабаления Белуджистана, раз Зулуленд из-под носа увели. Да и Бирмы-шмирмы требовали внимания, когда Франция Индо-Китай покоряет. Тот же Сиам нуждается в протекции, коли рядом французские братья действуют, зря что ли нынешнего короля учили и воспитывали. А проблемы Вены пока лишь в газетах, а не в реальной жизни. Нужно посмотреть и, если что, выразить протест, а там видно будет. Конечно, если русские и немцы сразу навалятся, то императоры Францу-Иосифу Первому трудно станет. Но что-то не верится в такой сценарий, не было у союзников времени на разработку совместной операции такого уровня.
   Да, мир только-только начал империализацию и никому в голову не могло прийти, что семнадцатилетний юноша приговорил обречённую империю к расчленению. За четверть века до того, как это произошло в РеИ...
  
   Европейский конфликт слишком быстро развивался, грозя выйти из-под контроля самих организаторов. Действительно, русские обложили спецназовцами Галицию и Буковину. Выставлять свой гонвед против русских, венгерский совет министров отказался, чем вызвал гнев из центра. Пришлось отправлять коронные части. Однако, с севера к границам Чехии подошли германские войска, а к югу от Трента начали накапливаться карабинеры. Сами знаете, чьи. В конце мая в Адриатическое море вошла мощная флотилия Старко, вместе с транспортными судами, привезшими пять гвардейских бригад. Никто не был готов помочь приговорённым, а воевать сразу на четыре фронта глупо. И флот находился в расхристанном состоянии. Юный Старко настолько точно рассчитал всю кампанию, что даже предсказал капитуляцию Австрии без объявления войны. Конечно, министр-президент Тааффе попытался заключить сепаратные соглашения, но толку не добился. В итоге, император Франц-Иосиф предложил нулевой вариант обоим заглавным лидерам: Вильгельму Первому и Александру Третьему. Он исполнит условия, лишь бы контрибуций не назначали и репараций не требовали. Ну, и чтобы войска не вводили.
   Добровольное крушение прошло достаточно мирно, так как влезать в войну не имело смысла. Венгрия получила независимость, а также Словакию, Трансильванию, Банат, Хорватию, Далмацию, Боснию и Герцеговину. И, соответственно, все проблемы с турками, на долгую память. России отошла Галиция, включая Краков, и Буковина. Ну и добыча в Криворожье, ясен перец, осталась за ними. Богемия и Моравия создали самостоятельную Чехию, лишь земли, где проживали этнические немцы на севере и в Силезии, достались Германии. Карниола, Триест, Риека и несколько островов возле неё стали доминионом королевства Старко. Границей явилась... река Драва. Впадающая, между прочим, в Дунай. Трент получили макаронники, ни за что, ни про что (и им это ещё припомнят впоследствии).
   Британия и Франция ошалели от столь быстрого и неожиданного развития событий. Потеряна огромная страна, которую можно было бы использовать в противовес союзу двух слишком сильных держав. Восстановить её уже не будет никакой возможности, если конечно не помочь венграм завоевать Австрию. У Габсбургов не оказалось шансов, от слова "совсем". И кто следующий на очереди, неужели Франция?
   Турки приободрились, всё-таки извечный северный противник уполовинился. Следует обдумать, да и поддержкой заручиться против нынешней Венгрии. Если приспичит, конечно. Хорошо, что у германцев практически нет интересов на Балканах, значит можно жить спокойно. А от Иллирии до Порты далековато, поэтому нет территориальных претензий. Мелочь, но следует учесть, пока правильный флот не будет построен. И армия не модернизирована.
   Остальной мир ничего не успел понять, приняв за данное географические изменения. Ясно, что Хильдесхайм с прилегающими землями тут же перешёл в новые загребущие руки. Нефть нефтью, но и совесть иметь надо.
   - Сын, ну-ка поясни, а то я запутался. Смотри, наша территория была порядка пятидесяти тысяч квадратных километров. Население четыре миллиона.
   - И что?
   - Да вот не складывается. Наш Старко примерно квадратный, - палец ограничил территорию на карте разкими взмахами, - а сторона около двухсот пятидесяти километров.
   Действительно странно, прибавилось лишь около полутора тысяч квадратных вёрст, а общая плошадь подпрыгнула к шестидесяту тысячам.
   - Может специалисты Рафаловича напутали, папа?
   - Всё может быть, ладно, попрошу Альберта всё перемерить...
  
   Ну да, Альбертик перемерял, зараза. В Старко с самого начала имелась народная развлекуха - границы густо отмечались вкопанными в землю оранжевыми столбиками. И всё это выкапывалось, чтобы быть перенесённым куда подальше. По согласованию с соседями. Так на карте Рафаловича вообще получилось чёрт-те что, он даже сам удивился. Примерный квадрат оказался 260х270 километров, с выпуклостями и впуклостями вдоль границ. Семьдесят тысяч квадратных километров! И население в 5.5 миллионов человек (цифра уже не от Рафаловича). Откуда этим хомякам было знать, что при создании Германского союза правительство занижало статистику, чтобы меньше компенсационных выплат делать бывшим лендлордам. Отсюда вывод - нельзя верить правительственной статистике.
   В середине сентября русские "из-под шпица" приняли два эсминца. Поохали, сдерживаясь, поахали и отбыли обратно под шпиц. Да, на угле, а откуда у них мазут? Да, без турбин, а откуда им знать? Да, с башнями и длинноствольными орудиями, ещё и с электроприводом, продублированным гидравликой, ежели вручную доведётся. Вдруг электричество в бою отключат, как разворачиваться? Прожекторы, шлюпки и паровые катера в комплекте, что ещё нужно? Снаряды и сами набубосят, чай не маленькие. Тем более, что хитрецы уже придумали, как в башни засунуть орудия большего калибра, пусть и короче в длину. Так пусть сами и мучаются от жадности. Главное, дело пошло.
   Кильский канал тоже продвигался многочисленными стройками под проклятья голштинцев (на месте) и датчан (издаля). Техники было задействовано столько, что лично де Лессепс её посетил, прихватив сына и оторвав Эйфеля от строительства башни его имени. Повосхищался современщиной со знаком "ультра", подивился шлюзам из железобетона и отправился в Ольденбург, заказав аудиенцию у короля.
   Предложение простое - совместно прорыть канал в Панаме. На вопрос о том, как бороться с малярийными комарами ничего не ответил, только глаза выпучил (ибо даже в голову не брал такое). Хорошо, что кто-то уже изобрёл дуст, иначе встреча на этом и закончилась бы. Его величество Старко Первый отмёл глупость строительства безшлюзового канала, лучше уж переделать проект и деньжищ поднавалить дополнительно. Вот только что с акционерами делать, когда компания уже одной ногой в могиле?
   Выход подсказал Кирилл Кучумов, совершенно простой и беспринципный. Бергер озадачит своих газетчиков инфой о слабости проекта, цены на акции улетят глубоко вниз, Старк-банк их скупит аккуратно, без шумихи. Лессепс и Эйфель свои доли тоже продадут, если не хотят в тюрьму за мошенничество. И лишь потом, когда соберут пай процентов в восемьдесят, будут вложены средства и отправлена техника и китайцы. Последние, чтобы ДДТ врукопашную по болотам раскидывать. Тем более, что среди них полно тех, кто перенёс жёлтую лихорадку и имеет иммунитет. Можно, конечно, и армейские дирижабли с моторчиками задействовать, но ну его нафиг. Слишком хорошо тоже нехорошо! Виконт обещал подумать, хотя примчался во дворец через три дня. А куда деваться, когда крах реален. Что ни говори, но почти треть средств была истрачена на рекламную компанию во Франции, в основном газетную. Ясно, что остатков лишь на кусок канала хватит.
   В октябре за своими эсминцами прибыли представители "Марины Кайзерлих". Тоже поохали и поахали, оставшись довольны. Крейсера на голову превосходили всё, что имелось среди лоханок мира, хотя и на ту же голову уступали кораблям "старко". Прикольно, но самых умных посетила та же идея увеличить калибр орудий, благо башни были достаточно вместительны. А вот добавить ещё парочку башенок или хотя бы барбетов производители отказались. Сами улучшайте, если хотите. Забирайте и плывите домой, на следующий год снова позовём.
  
   В ноябре пришло сообщение из Штатов, порадовавшее Гладышева. Оказывается там изобрели граммафон! Нет, его изобрели лет за десять до этого, но для записи использовали цилиндры, как в шарманке. Какой-то Берлинер перелопатил изобретение под диски. И тут сразу сложился пазл по организации экспортного товара. Пластинки с записями! А что, народное творчество в быстрых ритмах поощрялось в королевстве, музыкальные инструменты совершенствовались, новые песенки-чудесенки появлялись. Тут ещё и конкурс по пластмассам принёс множество разработок. Так чего морду воротить, когда можно организовать массовое производство пластиковых граммпластинок. Да ещё и сам чудо-агрегат усовершенствовать и тоже тиражировать. Наверняка народ поддержит столь простой френчайз. Главное, первыми оказаться, насколько это возможно. По-любому лучше, чем фонограф. А если ещё и электричество подключить... Тут, ясен перец, надо своих умок подключить, чтобы не облажаться с излишними мечталками.
   Среди пластмасс нашлась и целлулоидная плёнка. Чёрт, в этой неправильной реальности имелось всё, причём задолго до попаданца. Оказывается целлулоид был изобретён уже давно, но чтобы делать... биллиардные шары. А что с хроноаборигенов взять, если они ДДТ создали ещё в 1874 году, но никак не использовали. Гладышев изнасиловал отцовского химика в 75-ом и тот нашёл-таки вещество по аббревиатуре, но год спустя. И ещё год был потрачен, чтобы научиться относительно недорого производить, чтобы от комаров избавляться. Так что, если удастся плёнку покрывать фотографическими растворами (или чего там надо), то получится ещё один всенародный бизнес. За базу в исследованиях можно принять хронофотограф какого-то Марэ (вполне возможно, что предка великого актёра будущего).
   Испытания усовершенствованного танкера лишь добавили полезной информации о крупных судах. Та, что помогала в завершении работ над "лёгким крейсером" класса "старк". Семнадцать килотонн, четыре башни и прочая фигня, кусающаяся и царапающаяся. Цена - всего лишь полтора мильёна бритофунтов, мелочь. Неподъёмная для других. Всё по чесноку, на Колыме уже орудуют несколько тысяч китайцев, дербаня окружающие речки и ручьи. За треть в карманы Лю. Старатели ещё и премии имеют, если находят рядом что-нибудь золотоносное. Еды, одёжи и снаряги у них навалом, чего бы не поработать несколько лет?
   Плохо, что Вильгельм Первый ещё бодрился, но явно стоял одной ногой в могиле. Его сын-либерал всё похерит, а то и из Договора выйдет и с англичанами подружится. Ох, боком выйдет, но поделать ничего нельзя. Может Фридрих, коли гуманист, миллионную армию распустит? Тогда руки не будет распускать и вякать недоброе в сторону Старко. Он и сейчас не вякает, но что скажут его соратники, какую хрень в уши надуют?
   Впрочем особо не переживалось. Вон, в Ливии и нефть и ещё вода, хоть пруд пруди. Как бы в Брунее и Южном Ираке поджоги устроить? Такие же, как в Кувейте. Чтобы все на Мексику подсели и танкеры строили. Больше огромных судов, меньше броненосцев, легче на морях и океанах. Покладистее будут. А то Порта уже чего-то на Балканах химичит, как бы раскордаш не начали раньше времени. Ну не придумал сын для них программу действий, видимо план ещё не созрел. Эх, славный казак, то бишь норман, растёт.
  
   Кронпринц Фридрих, типичный "Фриц", приближался к Рождеству в приподнятом настроении. Болезнь отступила, супруга разделяла его взгляды (соответствующие наставлениям тёщи), богатые евреи боготворили наследника, предвкушая его скорое восхождение на трон. Тут ещё и пакет с информацией прибыл (уже третий за год) от неких "верящих в его мудрость и гуманизм". Информация восхищала и звала к переменам в государстве. Расходы на невоюющую армию возмущали и вызывали желание её сократить. Тем более, что "друзья" ссылались на тех же русских, которые уже уменьшили на двести тысяч солдат и офицеров своё воинство, создав спецназ. И ещё будут уменьшать по принципу "один высококлассный воин взамен десяти обычных". Мол, и в Германии можно урезать осетра, чтобы больше рабочих рук вернулось в хозяйственную деятельность.
   Тёща, королева Виктория, то же самое говорила. Если уж, не дай бог, война, то можно и мобилизацию провести, а пока и ста тысяч хватит. И флот нужен грузовой, а не военный. Плюс, строящийся Кильский канал, предназначен для военных, хотя это и держится в секрете. Для оперативной переброски флота на случай военных действий. Торговцам там делать нечего, так как экономия восемнадцати часов времени на пути из Кенгсберга в Китай, вообще никакой роли не играет. Отсюда вывод - зачем средства тратить и жителей Шлезвиг-Гольштейна мучать. Что в письме, что от матушки собственной жены. А уважаемый тесть, как-то, подсказал идеальный вариант. Раз уж голштинцы бунтари от природы, так и нечего их в империи содержать. Небось будут восставать по каждому поводу, лучше их на свободу отпустить или датчанам продать, а то и подарить.
   Бедолага, измученный болезнью, не видел леса за деревьями. Даже не задумывался, что Британия "освобождённых" под себя подомнёт, через покорную Данию. И канал достроит, но уже для своего контроля. Лишняя тропка в сторону русских не помешает. Да и Великий Договор это фикция удобная восточным варварам для исполнения своих коварных планов по европейскому господству. Лучше уж с британцами такой подписать, а от России избавиться. Опасны они, могут в спину ударить, когда расслабишься.
   Берлин даже в дурном сне не представлял, что вот-вот окажется в цепких руках англичан. Тем более, что лёгкие волнения под видом мирных демонстраций, стали частью столичной жизни. Новый, 1888-ой год пришёл. Год нестабильности и либерастии, помноженной на липовый гуманизм.
  
  
   В подпольных тотализаторах резко изменились ставки на то, кто умрёт раньше: германский император, пока державшийся бодрячком, или его наследник. Увы, но у расправляющего плечи "Фрица" опять обострилась болезнь горла. К нему прилепился доктор Маккензи, готовый излечить неизлечимое. А неприметный отдел Старк-групп опять подсчитывал барыши. Уж очень богатые люди участвовали в "чёрной лотерее" по всему миру. Духовный сын Азраила не гнушался ничем, чтобы создать "утопию" для нескольких миллионов русских, немцев и шведов. Остальные его не волновали, уж слишком их много.
   В начале марта истинный ариец и джентльмен, Вильгельм Первый, ушёл из жизни, не потревожив родных и близких долгой болезнью, стенаниями и попытками отсрочить смерть. Ушёл так же, как и жил: прямо, веря в свои идеалы. Канцлер понял, что он теперь лишний, и просто ждал часа своей отставки. На трон империи взошёл новоиспечённый Фридрих Третий, который сразу же объявил свою жену императрицей.
   Первым же актом он дал независимость Шлезвиг-Гольштейну, надавив на земельный совет. Пусть Англия и Дания сами успокоят мятежную провинцию, а в Германии, отныне, начнётся порядок и разумная экономика. Год промывания мозгов анонимными советчиками, под аккомпанемент личных болезненных ощущений, выразился внезапной властностью. Бисмарка и министра иностранных дел, столько сделавших для союза с Россией, рейхстаг отстранил. На рассмотрение было выдвинуто решение о разрыве с русскими и заключение такого же договора с Британией. Блин, дай пулемёт гуманисту-либералу и он покрошит всех вокруг. Реальная история опять навернулась с табуретки и пошла кверх тормашками. Евреи-лоббисты активировали своих парламентариев на поддержку любых деяний умирающего.
   Новый кронпринц был отправлен в путешествие по Европе, якобы для налаживания связей. На самом деле наследник лишь мешал единственно правильной реорганизации страны. Молодой человек, который в будущем готов "положить всю армию и население, чем отказаться от какой-либо части Германии", вынужденно поехал с визитами, надеясь на скорую смерть отца.
   Ещё одно решение, о сокращении численности Рейхсхеера сразу на двести тысяч человек, раскололо парламент. Одни противились ослаблению, а другие поддерживали сокращение расходов. Берлин переполнился возмущениями и демонстрантами. Странный народ, им же делаешь лучше, а они недовольны. Фридрих Третий не понимал почему предложения англичан не нравятся немцам. Он даже свой законопроект об ограничении власти канцлера и императора отложил в сторону, чтобы насильно облегчить жизнь народу. А ведь надеялось, что под руку с женой они станут первыми либеральными правителями, ведя государство к процветанию и мягкости. Мало того, всё пошло наперекосяк.
   Личное дружеское послание класса "Фридрих-Алекс" оперативно дошло до адресата. И хотя в нём предлагались "мир, дружба, жвачка" взамен Великого Договора, русский царь отреагировал неадекватно, без "чмоки-чмоков" и "няшечек". Не хотите и не надо, тогда платите пошлины, как другие, никаких привилегий! Мало того, экономический советник с ужасом обнаружил, что металл, поступающий по договору о строительстве супер-магистрали, идёт компании Круппа. А та находится в северной Вестфалии, которая, в свою очередь, является частью королевства Старко.
   Кроме всего прочего, независимая отныне Голштиния, слишком быстро пополнилась гвардейцами с запада. Нет, не англичанами, которые без решения парламента мухи не обидят, а парламенту нужно солидное время, чтобы просчитать все плюсы и минусы. Самый мирный сосед, быстрожопый, как и все чижики, ввёл пять бригад, чтобы угомонить недовольных. Хорошо, хоть датчане успели своими силами оккупировать Северный Шлезвиг. Войска сошлись на линии ведущей от Фленсбург-фиорда строго на запад. Британцы пока лишь посоветовали Дании крепиться, мол, светлое будущее вот-вот решится в Вестминстере. Но особых гарантий не дали. И надо же случиться столь странному совпадению, что эскадра из Старко получила приглашение посетить с дружеским визитом Санкт-Петербург. А что делать, коли следует быть вежливыми?
   Когда на траверсе Копенгагена показались корабли, ведомые огромным ракетоносцем, у жителей пробудилась родовая память. Более восьмидесяти лет назад город был сожжён англичанами полностью. Нынешние жители провели шествие ко дворцу короля Кристиана Девятого с просьбой (хотя фатически требованием) не подвергать страну и столицу опасности. Правитель прислушался к народу, а также к своему внутреннему голосу, понял, что тянуть нельзя и связался по телефону со Старко Первым. Нормальный мирный разговор обеспечил быстрое создание комиссии по согласованию границы. Земли к северу от демаркационной линии отошли к Дании, а остальное, ясен пень, досталось наглючам.
   Прикольно, но южные шлезвигцы (или как их там называют) быстренько нанялись на высокооплачиваемые работы по изготовлению бетонных столбов, окраске оных и вкапыванию там, где члены комиссии указали. Странно, но вид множества вооружённых людей, подействовал на активистов сопротивления Кильскому каналу. Как-то уж слишком быстро волнения стихли. Хотя, многие простяки даже довольные остались. Всё-таки о прекрасных бенефитах для обычных людей в королевстве Старко вся Европа давно наслышана.
   - Ну что, Альберт, сколько теперь твоя карта показывает? - поинтересовался Пётр.
   - Грозу показывает, англичане нам не простят лишних восемнадцать тысяч квадратов. Обязательно накажут, а Германия уже не защитит.
  
   Кронпринц злился на отца, введшего дотоле стабильное государство в раздрай, потерявшего стратегически важную территорию и продолжавшего ломать созданное дедом. Хорошо, хоть англичанам не достался Шлезвиг-Голштейн, старки успели перехватить. Всё-таки хороший союзник у империи - смелый, решительный и по-военному оперативный. Плохо, что с Россией разрыв начался, нужно будет поскорее восстановить союз, иначе британцы на всё лапу наложат. Вон, в Любеке начались волнения из-за новой политики. И так конкурируют со Штеттином из-за речных экспорт-импортов. И оба будут зависеть от Кильского канала. Если родитель и их отпустит, то англичане могут первыми успеть. Согласованная встреча с его величеством Старко Первым могла расставить точки, пока не поздно.
   Гладышев посочувствовал молодому человеку, соглашаясь с его оценкой. Действительно, стоило бы и Австрию ввести в состав Германии, всё равно она слаба. А там, если вернуть Трент и завоевать Венецию, то немцы получат удобный выход к Средизмному морю. Лишним не будет. Да, если Вильгельм придёт к власти, пусть даже в Пруссии, то договор поставок крейсеров продолжится. Плохо, если его императорское величество Фридрих Третий будет их перепродавать британцам, пока у власти. Вроде первые два уже готовят к этому. Жаль, что Бисмарк ушёл, мудрый специалист, впрочем в Старко его приняли с удовольствием. Ещё побудет нашим советником и другом. Такими гигантами ума и дела не разбрасываются, даже если они возрастные.
   Беседы длились три дня, иногда в них участвовал молодой Старко. Общая нелюбовь к бритишам объединяла крепче, чем кровное родство. Странно, но никто не поминал Францию, как будто этой великой державы и не существовало. А следовало бы...
  
  
  
Оценка: 6.92*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) В.Свободина "Темный лорд и светлая искусница"(Любовное фэнтези) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"