Конон Мари: другие произведения.

Сбежавший эльфийский эксперимент

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.71*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1-20 главы РАЗМОРОЖЕНО

  
  ________________________________________
   Пролог
   Гроза... Как я обожаю грозу... Особенно прогулки под дождем... И ничего, что ноги уже промокли и зонта с собой нет, это все мелочи.
   Я шла, шлепая по лужам, любовалась всполохами молний и прислушивалась к грому, а сумка как всегда оттягивала плечо. Ну, еще бы, там помимо необходимой одежды куча всякого тренировочного хлама, включая деревянный меч и тренировочную катану. Настоящая стоила кучу денег, а опять просить у приемных родителей мне не хотелось.
   Я, приемная дочь Олега и Альбины Верди, Элеонора Верди. Меня удочерили, когда мне было 3 года, с тех самых пор моим воспитанием занимается тетя Ира, няня. Самый добрый, умный и отзывчивый человек. Она практически заменила отца и мать, так как супругам Верди было не до меня. Отец - политик, а мать - бывшая модель, а теперь занимается своим модельным агентством. Про меня они вспоминали крайне редко, когда надо было выходить в свет всей семьей, или сообщить что они улетают во Францию. Вот так вот мы и живем, что вполне нас устраивает.
   Водитель с машиной застрял в пробке и встретить меня из аэропорта не может, так что придется самой ехать на метро. Сегодня я вернулась из Японии, где проводила лето у Ямонако-сенсея, тренируясь день и ночь. Скажете, что я сумасшедшая? Что весь отдых коту под хвост? А вот я так не думаю. И тому есть масса причин. Ну, во-первых, я терпеть не могу, когда отец приставляет ко мне телохранителей, а из-за не редких попыток похитить мою персону конкурентами папы, мне приходится таскаться с ними все время. И это не способствует нормальному общению со сверстниками, из чего вытекает вторая причина, а именно отсутствие друзей. А третья причина-это то, что мне это действительно нравится. Также, благодаря этому у меня довольно хорошая фигура. Вот так вот.
   От размышлений меня оторвало то, что мимо проезжавшая машина окатила меня водой из огромной лужи, и с моей более чем отличной реакцией (простите, что хвастаюсь, но если сама себя не похвалишь, никто не похвалит), мне удалось отпрыгнуть настолько, насколько позволял тротуар. Этого оказалось маловато, так что светлые брюки оказались заляпаны грязью. Хорошо, что темнеет рано, осень ведь, не очень заметно в темноте будет.
   Пройдя каких-то десять метров, я услышала звук. Настолько он мне показался ужасным, что волосы стали дыбом, но описать я его не могу, просто нет слов, чтобы это передать. Озираясь по сторонам, чтобы найти источник звука. Нет, вы не можете даже представить себе, что это было... Шаровая молния...Она летела по непонятной мне траектории, но как только я её заметила, та направилась в мою сторону.
   - Черт, что же делать!!!- выругалась я вслух и попыталась бежать. Несколько минут я бежала, а когда обернулась, посмотреть отстала ли молния, яркий свет ослепил меня и из глаз хлынули слезы. Я замешкалась на несколько секунд, и этого оказалось достаточно...
   
   Глава 1
   Элеонора (Нора)-20 лет
   цвет волос - русый;
   цвет глаз - зеленый;
   рост - 176 см;
   вес - 57 кг;
   характер - вредный;
   хобби - искать приключения на свои вторые 90.
  
  
   Лето - удивительная пора, когда цветут цветы, птички поют... Лепота...
   Идеальная картина: полянка, без единого примятого цветочка или травинки была залита солнцем. Ну, почти идеальная...Нарушителем лесного великолепия стал черный конь, с длинной шелковой гривой и хитрыми зелеными глазами. Удивительное создание, к`арак`хен, дьявольский конь, одно из редчайших существ мира Арден, мира эльфов и гномов, вампиров, демонов и людей-магов, ну и обычных людей тоже конечно. И именно в такой последовательности. К`арак`хенов приручить невозможно, если он сам не выберет себе хозяина. Вот и теперь молодой, но довольно сильный конь трусил в направлении старого дуба, которое растет здесь не первое столетие, чувствуя, что именно там находится его хозяин. В корнях этого мощного дерева лежала хрупкая фигурка молодой девушки. Как только конь приблизился к ней, девушка очнулась.
  
   ***
   Я открыла глаза и попыталась сфокусировать зрение. Как только мне это удалось, увидела морду коня, склонившегося надо мной. Протянула руку и погладила это чудо природы.
   -Как ты тут оказался? - спросила я (Да! У меня привычка разговаривать с животными!). Села, огляделась. Мда... Если я не ошибаюсь, сейчас осень, но вокруг... вокруг лето!!! Как такое может быть?
   - Хм... Наверное, не правильный вопрос. Как Я тут оказалась?
   Конь естественно мне не ответил, но посмотрел так, что на его морде явно читалось:
   "Не, ну я-то откуда знаю, с какого ты дуба рухнула, с этого или с другого?"
   Так, посмотрим, что у нас тут? А у нас тут полянка, окруженная деревьями, с земляникой и малинником с одной стороны и старым, очень большим дубом в центре.
   -Интересно, мне это снится или нет?
   Конь решил обратить на себя внимание, ткнувшись в мое плече, типа: "Не дрейфь, подруга, это не глюки".
   -Ну что ты, - улыбнулась я. - Чей ты, красавец?
   Я встала и обошла его кругом. Да уж... Это конь так конь. Ничего подобного я не видела никогда.
   - Судя по отсутствию седла и уздечки, ты вольная птица, - потрепав его по холке, стала рассматривать его глаза. Какое впечатление на меня произвели его глаза, это отдельная история. У него глаза были зеленые!!! С узким, как у змеи, зрачком!!! Но все это делало более красивым и интересным для меня. - Хочешь стать моим другом, а?
   Конь довольно фыркнул, явно выражая свое согласие на мое предложение. Осталось дать ему имя. Хотя, мне кажется, я придумала.
   -Может, буду звать тебя Шарком? Малыш, - погладила его по морде, - тебе нравится?
   Он оскалился, что в его интерпретации означала улыбка. Мама, рóдная! Да у него клыки и... и раздвоенный, как у змеи, язык! Интересно, где таких красавцев разводят? Такое ощущение, что они являются жертвами радиации. Но все равно мне нравится.
   Так, вопрос с конем решен, теперь осталось понять, в какую глушь меня занесло, а главное как? Сначала осмотримся... Пришлось вспоминать свое бурное детство, и залазить на этот самый дуб. Забравшись на верхушку, огляделась... Мда... Похоже, что меня занесло как минимум ближе к середине леса, потому что вокруг только деревья, и ничего больше не видно. Мимо пролетела птица, напугав меня так, что я чуть не свалилась. А упасть с высоты трехэтажного дома, знаете ли, не очень весело, так что пришлось спуститься на ветки пониже, удобнее устроиться думать о дальнейшем. Опять пролетела птица и хрустнула ветка, тихо так, но мне хватило, чтобы насторожиться.
   --Шарк, - шепотом сказала пасущемуся под деревом коню, - спрячься, дорогой. Это ненадолго.
   Он посмотрел мне в глаза, и мне не первый раз уже кажется, что он меня действительно понимает. Вот чудеса! И он тихо, с поистине королевской грацией удалился в лес, при этом ни одна ветка не хрустнула. Вовремя, однако.
   В это время на поляне появились всадники. Один, два, три... шесть. Странные какие-то у них костюмы, прямо как из сказки вышли. Ну конечно, ролевики, наверное... Мне вот интересно, сколько они тратят денег на пошив одежды и наем лошадей. Хотя, это наверняка детишки богатых родителей проводят свой уик-энд в таких развлечениях.
   Пока я размышляла, они подошли поближе. Я заметила, что они везут клетку. Нет, не так... Клетка парила... Вот это технологии. А знаете, кто сидел в клетке? Нет? А там сидела пантера. Черная. Настоящая. Мутант прям. Ну, мало ли, могли и игрушечную посадить. Был один случай. В США в полицию поступил звонок, что на одном из полей преспокойненько отдыхает тигр. Те эвакуировали всех жителей, что жили рядом с полем, пригнали вертушку и снабдили стрелка оружием со снотворной капсулой. До этого никто не решился приблизиться к полю. А когда подлетели к тигру, снайпер в прицел разглядел, что это была просто мягкая игрушка, выполненная в оригинальном размере. Вот так вот.
   А всадники "... все равны как на подбор...", как выразился бы Пушкин. Все длинноволосые блондины, с правильными чертами лица и с фиолетовыми глазами. Тут подул легкий ветерок, я поняла что-то здесь не так. Приглядевшись, поняла. Уши. Уши у них большие. Это ж что получается, эльфы? Кажется, последнее я сказала вслух. И они стали шарить глазами, ища меня. Ну, естественно, нашли.
   - Кто ты, смертная?- сказал один из них так, что в его голосе слышалось презрение. - Что ты делаешь в нашем лесу?
   Что за привычка задавать глупые вопросы.
   -На дереве сижу, что не видно? - От шока я начала слегка хамить, да и не понравился этот тип эльфийской наружности мне. Нет, внешне он красив как греческий бог (правда, я не представляю, как этот бог выглядит).- Если ты живешь долго, то не значит, что ты не можешь умереть. (Ну, тут я просто решила подыграть. А что? Мне не жалко.)
   -Да, ты...- начал второй.
   -Ну, я, я. И что дальше? Может мне спуститься?
   Не дождавшись ответа, отклонилась, делая сальто назад из положения сидя и легко приземлилась перед главным "эльфом".
   Опа! И без травм обошлось... Все чудесатей и чудесатей.
   ***
  
   Если вам скажут, что принцем быть хорошо - можете смело бить ему, как говорят гномы, по морде лица. Несомненно, есть и плюсы, но в основном это сплошные минусы. И вот теперь на западе Имирильского леса видели к`арак`хена, которого выслеживали около трех месяцев. Он был уникален тем, что это был к`арак`хен эдо - вожак дьявольских коней (иногда их просто зовут дьяволами за их характер). Как его не назови, суть от этого не изменится. И кому ж, если не принцу ехать, что бы привезти его в замок отца, что бы порадовать такой диковинкой. Уж очень он хочет разводить их в домашних условиях. И вот приходится трястись в седле, следуя за его аурой. Судя по ее сигналу, он находится на священной поляне.
   -Ваше высочество, - обратился Алеалель, - мы засекли пантеру-эль`аро в трехстах метрах справа. Какие будут указания?
   Эль`аро??! Священное животное пантер-оборотней, считающимся их хранителем и покровителем? Какая удача! Не каждый оборотень имеет своего эль`аро (это полуразумные существа-духи, запечатлевающиеся на оборотня и служащее ему верой и правдой, до смерти одного из них), а уж, чтобы их нашли и поймали представители других рас.....
   -Так, в какую сторону он движется?
   Наша главная задача - это конь, но эль`аро я тоже хочу заполучить. Если при должном изучении мне удастся приручить его, ну или на крайний случай контролировать - это будет просто замечательно. Маг поисковик-охотник или по-эльфийски харал`эль, прикрыл глаза, дабы уточнить передвижение объекта, ответил:
   - Он не двигается, ранен и потерял много сил,- ответил поисковик, начальник внутренней охраны, которому и подчиняются все харал`эль.
   Теперь я точно уверен, что удача мне благоволит.
   -Сейчас забираем пантеру и двинемся за дьяволом. Вопросы есть? Вопросов нет. Поехали. Я хотел было пришпорить коня, но в лесу не разгонишься. Да и харал`эль знают свое дело, от них никто не уходил, так что можно не рисковать своим конем. С кошкой они справились быстро, накинув на раненую парализующую сеть, дабы обездвижить ее. Создали сеть с магической кодировкой, то есть универсальная магическая клеть, настроенная на нужный в данный момент духа, который будет в ней содержаться. Еще клеть блокирует силы духа, чтобы не сбежали через краткий телепорт. Правда, я доработал эту клеть несколько веков назад, чтобы удобнее было ее использовать, замкнул ее на силе ветра, в результате чего получил эффект "воздушной подушки" и это позволило ей парить на не большой высоте. Удобно, не правда ли? Особенно в лесу ...
   Обернулся посмотреть на кошку, там маги ее окружили, пытаясь вылечить ее, но видимо она не подпускала их.
   -Ваше высочество, она истощена,- сообщил харал`эль-целитель,- но никого не подпускает к себе. Что делать?
   Что делать? Мда... Задачка еще та. Усыпить с помощью заклятья нельзя, магия внутри блокирована, а зелье не захватили, да и не смогли бы мы напоить ее. О... Кажется, я придумал.
   -Алеалель, накиньте щит восстановления на саму клеть, привязку сделайте на прутья, который будут излучать силу щита как свою собственную.
   -Думаешь, получится? - с сомнением спросил друг, а по совместительству граф Алеалель Сорантелл-Иннан.
   -Уверен,-ответил я. - Или ты забыл, кто является созданием клети духов?
   -Нет, не забыл, - и кивнул своим подчиненным, чтобы они занялись своим делом. И через пару минут мы смогли двинуться дальше. Через двадцать пять минут мы оказались на священной поляне, стоило нам выехать на нее, как мы все услышали голос:
   -Эльфы?
   Причем он был так удивлен, что непонятно, а кого же он ожидал в сердце эльфийского леса? Обладателем этого голоса оказалась девчонка... Человеческая девчонка...
   -Кто ты, смертная? - сказал Алеалель. - Что ты делаешь в нашем лесу?
   -На дереве сижу, что не видно? - ответила нахалка. Видно, еще как видно. Но, Черный Ястреб тебя побери, как она сюда попала, что даже лес заметил ее тогда, когда она оказалась на этой поляне!!! О чем она спорила с другом, я не слышал, так как связывался с лесом, и когда открыл глаза, она спрыгнула с дерева, а в голове пронеслось, что мы будем собирать ее по косточкам, ведь человеческий организм так хрупок. Нет, я не испугался за нее, просто не хотелось бы осквернять Священную Поляну смертью. Но, нет, все обошлось. Девчонка приземлилась как кошка. Теперь стоит задуматься, а человек ли она. Я уже в предвкушении очередного эксперимента, как она опять спрашивает что-то.
   -Господа, а вы собственно кто?
   Ну, Лель вспыльчивый малость, ей ответил, как, мол, такая-растакая и прочая могла пройти лес.
   -А я и не прошла его, - нахмурившись человечка о чем- то задумалась.
   - Как-так, смертная?- я был очень удивлен.
   -Слышь, ты, кукла ушастая, я что, как-то не так говорю или у меня дефект речи, а? Я же сказала, что не проходила его, я появилась на этой поляне!!! Я даже понятия не имею, куда я попала и как отсюда выбраться.
   Да как она смеет так со мной разговаривать!!! Я быстро соскочил с коня, достал клинок и за долю секунды оказался за ней и приставил клинок к горлу. Ха, посмотрим, как она запоет.
   А она даже не дернулась, только пальцем попробовала остроту клинка.
   -Острый, - слизав кровь с пальца спросила, - где такие ножики достали?
   Нет, она точно издевается... О, все черти тартара, я же забыл, что смазал ядом меч. Ну, теперь хоть узнаю, как он на людей подействует.
   -Где доссстали, там их большшше нет, - прошипел на ухо ей. А она только ухмыльнулась. Поразительное спокойствие.
   - Не, шипи, красссавчик, - нет, она явно дразнится,- не сссмея. Ой, а что там у вас?
   И так быстро кинулась к клетке, что никак не ожидалось от самой слабой расы.
   -Стой, дурра! - а про себя добавил, что если ее дух укусит, то наверняка отравится ее кровью, поймал возле клетки ее за шиворот.
   - Отпусти, изверг, - и каким-то ловким и не знакомым движением вывернулась. Но и я не так прост, легкий удар под коленку и та свалилась. Простой и действенный прием.
   ***
   Я поднялась, но мои ноги начали дрожать и я снова упала.
   -Да что же это такое!!! Что со мной?
   Вокруг наступила тишина, а я посмотрела на свои руки и попыталась сфокусировать зрение. Уж лучше бы я этого не делала. На моей руке начал проявляться рисунок в виде черной паутинки, причем, очень быстро. Подтянув штанину, увидела тоже самое. Кошмар... Меня начало колотить сильнее, настолько, что я не могла подняться на ноги.
   -Интересный эффект, - услышала я голос этого га.. типа эльфийской наружности, что сбил меня с ног.
   - И что же вам кажется интересным? У меня такое ощущение, что вы знаете, что со мной, не так ли?
   Я с трудом удерживалась, чтобы позорно не разреветься. К дрожи добавилось еще жжение.
   -О, да! Это действие яда "Черная сеть". Только вот он действует не так, как предполагалось.
   -Что?! Но... но... когда? - И тут я вспомнила. -Меч?
   -Да, - этот остроухий недочеловек еще и улыбается. Весело ему, блин!
   - Так дай ...- мне уже трудно было говорить, -противоядие.
   Сердце начало глубоко биться, словно в моей груди бьется не сердце, а большой колокол.
  Эльф обошел вокруг, присел передо мной и посмотрел, как реагирует зрачок на свет.
   -Это смертельный яд и противоядия не существует.
   -Врешь... А если бы тебе понадобилось противоядие?
   -Это исключено.
   -Но если бы...-ой-ей-ей, что-то мне не хорошо.
   -Умерли бы, - пожал он плечами.
   -Ты что? Ненормальный?
   -Я, - похоже, я наступила на его больную мозоль,- ученый.
   -Это одно и тоже.
   В глазах поплыло совсем, мир начал терять краски. Мне никто не поможет. Умираю? Да, наверное. А все из-за него. Гад! У меня были планы на мою жизнь, а он разбил их как хрустальную вазу. Я хотела закончить ВУЗ, найти работу, которая приносила бы мне удовольствие, выйти замуж за хорошего человека, родить сына или дочку... Нет, все же сына. И, наконец, прожила бы долгую и счастливую жизнь. А теперь... А теперь все кончено... Слезы сами хлынули из глаз, а в груди я ощутила такой всплеск гнева и обиды, что он требовал выхода.
   -Будь ты проклят! - Во рту привкус крови, но ничего, сил еще хватит озвучить то, что он заслужил. - И не найти тебе покоя ни на земле...
   -Стой! Остановись! - голос просящего дрожал от страха, кто это я уже не понимала.
   -...ни на небе! Смерть моя - проклятье твое! Боги свидетели!
   Тут ударила молния, но я этого уже не видела.
   ***
   Алеалель очнулся от произошедшего первым и накинул на умирающую человечку сеть стазиса.
   -Ну и зачем? - только и спросил я, сожалея о неудавшемся эксперименте.
   -Ты что, совсем с катушек слетел, ученый малолетний?
   -Ну не такой уж и малолетний.
   -Ты что, не знаешь, что сейчас произошло? - Друг выглядел очень удивленным.
   Я только отрицательно кивнул головой. Нет, с таким я еще не встречался.
   -Это "Посмертное Проклятье". Если она умрет, то проклятье начнет действовать и оно необратимо. Экспериментатор, чертов...
   -Да уж, а жить же хочется, но кто ж знал, что она владеет посмертным даром?! Придется спасать ее... Гррр.. За что это мне?
  
  
  Глава 2
  
  
   Его Высочество Эрманиель Д`Ольгрет кронпринц Иллерии, царства темных эльфов.
   Возраст:85 лет
   Цвет волос: блонд;
   Цвет глаз: золотой (иногда фиолетовый);
   Рост: 190 см;
   Вес: 79 кг;
   Характер: немного сумасшедший
   Магический потенциал: маг разума, целитель, слабый боевой маг;
   Хобби: алхимия, эксперименты в этой области.
  
   Я решительно осмотрел весь свой запас ядов и противоядий, на предмет того, что могло бы пригодиться. Мда... Задачка! Чтоб ей! Так попасться... Но с другой стороны я могу найти противоядие и это будет открытием в области алхимии, тогда уж отец не будет так относиться к моим исследованиям.
   -Что там у нас? "Яд василиска"... Нет, не то. Я же не хочу ее совсем угробить? - поставил флакон на место. Ни "общее противоядие", ни "паучья радость" не подойдут. И тут я вспомнил.
   -Ну конечно!- и хлопнул себя по лбу.- Как я мог это забыть! Я гений!!!
   Для начала надо перелить кровь. Нужен донор, нужен донор... Я начал ходить по комнате из угла в угол, перебирая все возможные варианты. Остановился и обвел комнату взглядом. Белая, большая комната. Есть где развернуться. Большие окна выходят в сад, только вот после последнего случая, на них пришлось наложить заклинание целостности, чтобы собрать осколки. Взрыв-то был будь здоров! До сих пор садовник заикается, а при виде меня пытается превратиться в элемент ландшафта типа: " Я роза, роза, роза. Я вовсе не садовник!" Я, конечно же, делаю вид, что не замечаю его. Честно говоря, он очень хорошо старается. Как-никак в роду друиды были.
   Так, о чем я? Ах, да... Там сверху на окнах еще одно стоит, "щит земли", дабы нее пришлось собирать осколки снова, да и садовник не поседеет раньше времени, а то и копыта отбросит. Какой экземпляр пропадает даром... М... Справа от окна стоит деревянная витрины с ядами, противоядиями, свитками и магическими книгами. В центре комнаты стоит железный стол с инструментами, где и расположил человечку.
   У противоположной стены стоит удобный письменный стол (в данный момент, заваленный бумагами). Справа от стола стоит пара удобных кресел, чтобы расслабиться. Вот впрочем, и все. Думаете, я что-то забыл? Это оскорбление для эльфов!!! Мы никогда ничего не забываем. А дверь спрашиваете где? Дверь? Какая дверь? Такая прямоугольная с деревянной ручкой? Не, нет такой. Ее вообще нет в этой комнате. Сюда можно пройти через стену, но только по специальному разрешению. А получить его совсем не просто.
   На столе замигал кристалл связи, тем самым, отвлекая меня от размышлений. Подошел к столу и провеет над ним рукой. В воздухе появилось изображение моего друга Леля.
   -Эрман, мы закончили с восстановлением эль`аро. Она в порядке. А как там с девчонкой?
   -Пока нормально. Только вот необходимо переливание крови, - и тут меня осенило! Ну, конечно!!!- Эль`аро говоришь?
   -Что ты опять задумал? По твоему лицу заметно, что ничего хорошего. Но ты ведь хоть понимаешь, что от этого зависит твоя жизнь?
   Он посмотрел на меня с сомнением, ведь все считают меня сумасшедшим алхимиком. Но, они не правы... Но если только чуть-чуть...
   -Или ты хочешь...- догадался друг. - Но она может не подойти. Наверняка не подойдет. Он был в шоке от моей задумки. Если все пройдет как надо, то девчонка не только выживет, но и кое-что получит в дар.
   -Конечно, не подойдет. Но у меня есть то, что поспособствует усвоению крови эль`аро.
   - И что же это? Ты меня заинтересовал.
   - Иди сюда с кошкой и все узнаешь, -и отключил кристалл.
   Через пару минут он пришел, пришлось создавать еще один стол для кошки.
   - Ну, и?
   -Что и?
   -Не тяни. Что ты собираешься делать?
   -А самому подумать? Что подойдет человеку? Чья кровь?
   -Вампирья? Но где ты достанешь вампира, они не суются на нашу территорию, не считая послов.
   Он сел в кресло и смотрел на меня, ожидая объяснения. И пока я приготавливал инструменты, стояла тишина. Взглянув на эльфа, решил рассказать, а то он начнет меня пытать.
   -Ну, Алеалель, как не стыдно думать о таких вещах. Пытать друга не хорошо, - и погрозил ему пальчиком, как неразумному дитю. - Помнишь поход в людские земли?- он кивнул.- А вампира, что там повстречали, - опять кивнул, но как-то с сомнением. - Ну, который еще спорил со мной по поводу зелья из разряда боевых?
   - "Вампирья радуга"? Как же, помню. Еще, я помню, Рик ушел живой и здоровый.
   -Ну, еще бы! А ты помнишь, мой милый друг, на основе чего создается зелье? Что, при его высвобождении все, кто не успел поставить щиты, падают бескровными.
   -Его кровь? - вздернул левую бровь.- Разве у тебя осталось? Я думал, что вампир уничтожил все лишнее.
   Ага, как же. Уничтожил он.
   - Нет. У меня крови как раз столько, сколько нужно, чтобы собрать человека, разорванного на куски. Но сама вампирья кровь не справится с ядом. Так что необходимо ввести почти одновременно. Правда вампирью с задержкой в несколько секунд, чтобы дать фору крови духа на уничтожение яда. Так, - подошел я к девчонке, - снимешь стазис, когда я скажу.
   -Хорошо.
   -Все готово, начинай. И пусть молится своим богам, если сможет. Снимай!
   Мгновение, и кровь духа течет по венам человека, ускоренная после стазиса. Следя за состоянием девчонки, ввел кровь вампира. Надеюсь, все пройдет удачно. Теперь все зависит от нее самой. Остается только ждать.
   По мере того как кровь начинала действовать, тело человечки тряслось сильнее.
   -Все, кошка больше не нужна. Лель, распорядись, чтобы ее покормили, как она очнется. Друг щелкнул пальцами, и кошка исчезла в кратком телепорте туда, где была до этого.
   -Теперь ждем.
   Я только собирался сесть в кресло, как шар связи вспыхнул красным. Отец?! О, ему наверняка доложили, что поиски дьявола не увенчались успехом.
   -Ответишь? - спросил друг. Ну, конечно, мне-то отдуваться. Я кивнул.
   -Присмотришь?
   -Не вопрос... Только если ты дашь мне книгу Мерадана.- Вот же хитрец, и как только прознал про то, что трактат по боевой магии у меня? Хотя, глупый вопрос, работа у него такая.
   -Хорошо, вымогатель, - развернулся к нему спиной и направился к внешней стене. Ловкость рук, магия и вуаля! Книга материализовалась прямо над головой ничего не подозревающего эльфа, буравившего взглядом мою спину. Звук удара показал, что он не успел увернуться. Настроение поднялось на пару пунктов, как говорится, сделал гадость, на сердце радость. Вышел из комнаты и телепортировался, чтобы месть друга не настигла меня. Оказавшись возле отцовского кабинета, постучал и вошел, не дождавшись ответа.
  
   Его Величество Ардарриэн Д`Ольгрет Правитель Иллерии, царства темных эльфов.
   Возраст:399 лет;
   Цвет волос: рыжий;
   Цвет глаз: зеленый;
   Рост: 188 см;
   Вес: 85 кг (ну мышцы у него хорошо развиты);
   Характер: умеренно ужасный ( старается сдерживать, но при таких то родственниках не всегда получается)
   Магический потенциал: маг - универсал;
   Хобби: попытки развеять скуку всеми известными и не известными способами.
  
   - Здравствуй, отец,- плюхнулся перед столом его величества.
   Да, кабинет отца впечатлял. Большая комната с одним во всю стену окном, занавешенной портьерой золотого цвета с коричневым орнаментом. Перед окном стоял стол, выполненный из массива ореха знаменитым мастером Вавиэлем, столешница с золотым сукном. Кресло, в котором сидел отец, было настолько удобным, что отец просиживает в нем часами (эта причина не является главной, но все же). Возле стен стояли шкафы с книгами и артефактами. Они так и искрились от наложенных на них защитных заклинаний. У моего отца самая большая коллекция редких артефактов, у меня и то меньше. Раз в пять. Помню, как-то пробрался в его кабинет, пока его не было, я решил порыться на полках в поисках интересных книг или амулетов... Мда... Молод был, глуп. Это я сейчас понимаю, что залазить в кабинет в его отсутствие чревато последствиями. Я вот, например, ходил неделю с вздыбленными волосами. Видок еще тот, волосы то длинные были и все обитатели замка испытали массу приятных и не очень эмоций. Ходил бы еще долго (ни одно заклинание не действовало на мою прическу), но решил извиниться перед отцом, загладив вину амулетом "Глас правды", который чисто случайно нашел пару недель назад (ага, целый месяц случайно искал) в Закатном замке, который нашелся таки в потайной комнате, о которой ничего не было известно, даже на плане замка ее не видно было.
   -Ну, здравствуй, сын!
   Он поднял глаза и посмотрел в мои. У него они были зелеными, а у меня золотыми, как у мамы. Хотя иногда и фиолетовые, как результат неудачного опыта.
   - Так что на счет к`арак`хена? Поймал? - откинув прядь длинных рыжих волос за спину.
   - Ты же знаешь что нет, и по какой причине нет тоже.
   -Конечно. Но мне бы очень хотелось узнать твою версию.
   Пришлось рассказать.
   - А молния какого цвета была? - спросил венценосный родитель.
   - Мм.. Кажется, черного.
   -Да уж, сын, ты попал по полной программе. Сколько раз говорил я тебе на счет твоих исследований, а? Алхимик... Ты хоть знаешь, что это означает?
   -Что?- ой мама, чувствую, что ничего хорошего.
   Вспыхнуло, бахнуло и посреди кабинеты оказалась темноэльфийская женщина невероятной красоты.
   -Кто меня тут звал?
   -Мама? - а она что тут делает.
   -Правильно думаешь, - сказал отец мне и повернулся к повелительнице Радогаре, своей жене. - Дорогая, ты не представляешь, во что вляпался наш сын.
   Женщина присела на диван, который тут стоял именно для нее.
   -И что же мой сын натворил? - спокойно произнесла женщина, расправляя складки на платье.
  
   Ее Величество Радогара Д`Ольгрет Правительница Иллерии, царства темных эльфов.
   Возраст: 345 лет;
   Цвет волос: блонд;
   Цвет глаз: золотой;
   Рост: 169 см;
   Вес: 54 кг;
   Характер: мягкий, но иногда еще хуже, чем у мужа;
   Магический потенциал: боевой маг средней силы, имеет дар пророка;
   Хобби: воспитывать всех.
  
  
   -Дорогая, на нашего сына наложили "Посмертное Проклятье"! И оно скреплено Богом!
   Ее Величество нахмурилось.
   -Судя по тому, что наш сын жив, то проклявшего удалось спасти. А известно, какой Бог подтвердил ее клятву.
   -Ну, - начал Его Величество Ардарриэн, -скорее всего, Зевс. Северяне поклоняются именно ему.
   -Оборотень?
   -Она? Нет, мама, я проверял. Ничего вроде нет. Хотя очень странно, что не далеко от нее мы нашли эль`аро. Но и внешне она не похожа на северянку.
   -Девушка? Дорогой, - обратилась ко мне мать, - если она из высших посвященных этому Богу, то она умеет не только животную ипостась, но и может менять личины. И ты понимаешь, чем это тебе... нет, нам это грозил, а?? Ты же будущий правитель!
   Когда мама говорила тихим голосом, хотелось закопаться поглубже.
   -Мама, я же говорил, я не буду правителем. Им будет брат.
   - Будешь, не будешь! А о нас ты хоть иногда думаешь? Если бы ты погиб? - мама начала всхлипывать. Отец, молчавший до этого, подошел к ней и обнял.
   - Дорогая, все же обошлось. Не переживай так. Сынок, меня огорчает, что ты не предусматриваешь последствия своих решений. Твоя задача, вылечить ее, а дальше по обстоятельствам. Все, свободен, - и уже обратился к маме. - Дорогая, не стоит так нервничать. У тебя было видение? Нет? Ну, вот видишь, раз нет видений, значит, все будет хорошо. Пойдем, попьем чаю с твоими любимыми пирожными.
  
  Глава 3
  
   В это время в лаборатории номер четыре, где и находится человеческая девушка, над которой и провели эксперимент. Алеалель сидел в кресле и читал книгу, тихонько комментируя, то или иное высказывание. Посреди комнаты лежала на железном столе та, организм которой боролся с ядом
   - Где... я, - вокруг темно, я не чувствую своего тела, я не слышу своего голоса. - Я... кто я? Боль. Горю? Да. Все мое тело в огне. Тело? А-а-а...Больно же!!! Теперь-то я его чувствую. Помогите ... же...
   Эльф, сидевший в кресле, почувствовал движение. Посмотрел на девушку, та дергалась, словно в огне. Но огня не было. Он подскочил к ней, пытаясь удержать ее, стоило только прикоснуться к ней, как руки Алеалеля обожгло, словно он сунул их в кипящее масло. Тут в комнату вошел алхимик-ядодел.
   ***
   Я зашел в лабораторию. Мой друг склонился над девчонкой, а та дергалась, словно невидимый кукловод дергал за ниточки, пытаясь заставить встать поломанную куклу.
   -Эр, скорее, она горит!
   Видимо начала действовать кровь вампира.
   -О, черт! Надо живо ее охладить, иначе...- тут меня пронзила боль, - она умрет. Охлади ее, - мне было трудно говорить, хоть я и испытывал только десятую часть ее боли. - Заклинанием "Холод Севера". Используй его, но, начиная с ее температуры, постепенно понижай до тех пор, пока она не стабилизируется, - прохрипел я.
   Сил сказать что-то еще не было. Сейчас она жива только потому, что тянет силы из меня. Через пару минут боль отступила. Я сидел на полу и тяжело дышал.
   - Фух, -услышал голос Леля, - все хорошо, состояние стабилизировалось.
   Я встал, пошатнулся. Больше никогда не ставлю эксперименты на людях. Подошел к столу и посмотрел на свою жертву, хотя спорный вопрос кто тут жертва. Тут она открыла глаза. Боги!!! Лучше бы она этого не делала.
   ***
   Темно... Больно... Больно? Разве я не умерла? Боль... Жива! Я открыла глаза только с третьей попытки. Увидела белый потолок, пришлось прищуриться, слишком ярким был этот свет. Тут надо мной кто-то склонился. Эльф?
   - С-с-с-скотина!- прошипела я, с трудом, но все же.
   -Жива! Еще бы, мне-то тоже жить хочется.
   По его лицу было понятно, что его что-то злит и беспокоит.
   -Скажи мне, человечка, а откуда ты узнала о "Посмертном проклятье"? Кто тебя послал?
   Я резко села, правда, чуть не упала, голова закружилась, но это мелочи. Меня чуть не убили, и я осталась виновата. Хорошее дельце! Не далеко от меня раздался еще один голос.
   -Эксперимент прошел удачно, прими мои поздравления, мой друг!
   -Эксперимент?
   Тут я увидела свои руки. Что это? Мою кожу покрывала черная сеточка. Попыталась стереть, но ничего не получилось. Я слезла с железного стола и, пошатываясь, направилась к тому столу, где стояли колбочки, баночки, скляночки и куча другой разной химической утвари. Там стояло маленькое зеркало. Я посмотрела в него. Все лицо покрывала такая же сеточка, что и на руках. Ранее мои зеленые глаза превратились в серебряные. Я резко развернулась и кинула зеркальце в того, что стоял возле стола и смотрел на меня. Гад! Он успел уклониться.
   -А скажи-ка мне дорогуша,- прошипела я,- о каком эксперименте говорит сереброволосый гад!
   Он был красив, самоуверен. Его глаза сверкали изумрудами, а его ухмылку хотелось стереть, как след карандаша ластиком. Навсегда.
   -Ты умирала от яда, а против него не существовало противоядия. Пришлось импровизировать. Это был чистой воды эксперимент. Кровь вампира и эль`аро сделали свое дело. Результат на лицо, то есть на глазах.
   -Что?! Вампир и кто?
   Это уже предел. Меня убили, меня воскресили. Еще и намекают на благодарность.
   -Да, я вам так благодарна, что по гроб жизни, вашей жизни, буду обязана!
   Начала кидать в них все, что стояло на столе.
   -Жила, никого не трогала, - первый пузырек разбился возле главного, - Так нет, оказалось этого мало!- второй взорвался огненными вихрями в центре комнаты, аж железный стол сдвинулся на полметра в сторону и заехал слегка второму, когда тот попытался кинуться в мою сторону. - В меня попала сумасшедшая шаровая молния!- еще два улетели в центр, освободившиеся из пузырьков маленькие (относительно реального размера) торнадо кружили по комнате, переворачивая, разбивая и уничтожая все на своем пути.
   -Стой!!! Прекрати!- крикнул зеленоглазый, удерживая того, кто проводил эксперимент. Тот же что-то шептал. Но, видимо, это не помогало. И тогда он посмотрел на меня.
   -Молния, - крикнул он, - шаровая молния!? И ты оказалась на той поляне?
   Я кинула еще один, тот просто разбился. И через секунду ... БАБАХ!!! Взрыв разметал всех, я сама еле успела пригнуться. Этих двоих разметало по комнате. ДЗЫНЬ! Окно рассыпалось. Ну, ничего себе у него реагенты. Взрывчатка отдыхает. Один завозился под вторым столом, а главный пытался встать. Я очень быстро подбежала к нему и схватила за горло. Он даже и не заметил. А вот я была удивлена, такая скорость мне раньше была не доступна. Никому из людей не была доступна.
   -Что ты там говорил на счет молнии?- он дернулся, чтобы освободиться, но я сжала горло еще сильней. - Ну же, говори.
   - Это...- прохрипел он, пришлось ослабить хватку, - блуждающий портал, который я создал около сотни лет тому назад. Я его создал, а координаты указать не успел, он пропал. Ну, теперь, видимо, деактивировался после твоего переноса. - Он улыбнулся искренне, посмотрел на друга, - Лель, он сработал!! Понимаешь, сработал!!!
   Он выглядел спокойно, словно слон, которому угрожает муха. Ну-ну. И не таким слонам хоботы чистили. Ш-ш-шух... И к моему горлу приставили кинжал. Второй... А я про него и забыла. Блин, правильно учитель говорил, что я рассеянная.
   - Отпусти принца и останешься жить, - прошипел мне на ухо.
   -Если я правильно поняла, меня вы спасли, потому что я его прокляла? Если бы я умерла, умер бы и он? - пленник кивнул, а второй застыл. - А если попробовать наоборот? Я убиваю его и остаюсь жить.
   - Убьешь его и тебе конец.
   Ну, тоже верно.
   -Красавчик, будь добр, отойди, - повернулась настолько, чтобы глянуть ему в глаза. - Мы просто поговорим. А то, неосторожное движение и придется организовывать поминки. Ну, это только в крайнем случае. - Он посмотрел на принца, мол, отпустить, а тот также кивнул, соглашаясь.
   -Так... Спас - это хорошо. А чем мне грозит кровь вампира, - ну, читая книги о вампирах в своем мире, я узнала много. До этого я считала это просто выдумкой. Теперь вот не знаю, радоваться мне или нет? Эльфов я уже увидела. Что-то они меня не очень впечатляют. Красивые - да... Но вот сволочи изрядные!!! Интересно, как насчет остальных рас? Сейчас, когда я успокоилась, проанализировав все, пришла к выводу, что эльфы настоящее.
   -Ну... Улыбнись. Ага! Клыки - раз, когти, -он посмотрел на мою свободную руку, - два, зрачки - три и скорость - четыре. Остальное пока не известно. Но в ходе исследования узнаем еще что-нибудь.
   Исследования? Ну, уж нет, с меня хватит.
   -Верни! Меня! Обратно! В мой мир!!!
   -В твой мир? - он удивленно посмотрел на меня, его глаза заблестели в предвкушении нового открытия, - Ты из другого мира? - глянул на друга. -Она из другого мира. Это невероятно!!! Просто невероятно. Я создал портал в другую реальность. Это же надо!
   Он вырвался из моих рук, и начал ходить по разрушенной комнате, вопя все в таком же духе, про исследования, про эксперименты надо мной, про то, как все остальные признают его гениальность. И теперь у него есть доказательства, что межмировой портал возможен. Нет! Я так не согласна. Не дождешься, эльф драный. Сумасшедший! В руке оказался зажат маленький пузырек. Кинула этому охраннику под ноги, схватила принца под руки и побежала к окну. Сзади раздались вопли (я так поняла не совсем, точнее совсем не цензурные) и стук падающего тела.
   -Идем. Проводишь меня!
   Он какой-то пришибленный. Кивнул, явно меня не слушая. Его что, контузило при взрыве.
   -Кошка где?
   - Не мешай, - отмахнулся он от меня, но щелкнул пальцами и кошка оказалась возле меня, а принц стоял, смотря в небо, шевеля губами. Видя, что он на меня не реагирует, стукнула его по голове, тот и упал. Проверила пульс, жив. Кинулась в комнату, нашла какой-то плащ, кинжал второго прихватила и побежала в сторону леса, кошка за мной. Надо сматываться пока не прибежали на звук взрыва. Скорее покинуть этот лес. Услышала голоса и остановилась. Голоса находились достаточно далеко, чтобы меня заметить. Еще один вампирский подарок. Надеюсь, я не начну пить кровь. Так, голоса справа, значит мне влево.
   -Кошак, ты со мной? Ну, тогда бегом отсюда.
   Минута нечеловечески быстрого бега и я стукнулась обо что-то. И это что-то было невидимое. Естественно упала. Пришлось подниматься, ноги тряслись, слишком сложный день выдался. Подошла, вытянула руки. Нащупала какой-то барьер. Прошла дальше, не убирая руки. А он все не кончался и не кончался. Меня охватило отчаяние.
   -Как мне быть?
   Шок начал проходить, и я поняла, как мне страшно оказаться черт знает где. Глаза зацепились за огромный камень, примерно как трехэтажный дом. Это оказалось каменное здание. В лесу. Интересно. Подергала дверь, тяжелая, но со скрипом открылась немного. На столько, чтобы я и кошка могли пролезть. Зашли, закрыли дверь. Можно пока переждать шумиху, потом найти коня и рвануть куда подальше. Загорелись факелы. Тут я перепугалась еще больше. Склеп... Зал был огромен, много постаментов тут оказалось. С саркофагами... Стеклянными... А стеклянными - то почему? Любоваться, как разлагаются трупы? Брр... Пересилив себя, заглянула в ближайший, нет, трупы у них не разлагаются и не выглядят как мумии. Просто словно застыли навеки. Девушка в этом саркофаге была словно кукла. Судя по пыли, давно мертвая. Красивая... Я пошла бродить по залу, рассматривая покойников, было не так уже и страшно. Словно находишься в магазине игрушек, только куклы в человеческий рост. Пока ходила, не заметила ни одного пожилого эльфа, а саркофагов было не мало, считать не стала, но где-то около пятисот - шестисот плюс есть свободные постаменты. Пройдя зал до конца, обнаружила еще одну дверь, стоило подойти, как та сама открылась, подняв в воздухе пыль.
   -А-а-а-пчхи!
   -Будьте здоровы!
   -Спасибо! - ну тут поняла, что-то не то. Я здесь вроде бы одна. Повернулась... - Призрак... Настоящий?
   -Настоящий, - ответил призрачный эльф, глядя, как я потеряла сознание, упала.
   Открыла глаза, села.
   -Что случилось? -спросила я саму себя.
   -Леди, вы упали в обморок. Извините, я не хотел напугать вас.
   -Кто здесь? - завертела головой.
   -Позвольте представиться, - передо мной завис эльф, - Лорд Дивирелл к вашим услугам, - и поклонился.
  
  
  Лорд Дивирелл Фьеррен, дух-хранитель склепа темных эльфов.
   Возраст: не известно( он и сам уже не помнит);
   Цвет волос: черный;
   Цвет глаз: карие;
   Рост: где-то 179-190 см(он все время летает над полом)
   Вес: Не имеет( призрак как-никак);
   Характер: Дружелюбный;
   Хобби: охранять эльфийский склеп (чтобы трупы не разбегались);
   Магический потенциал: всего понемногу и почти ничего.
  
  
   -Нора, -тихонько сказала я.
   -Что такая живая девушка делает в склепе, куда есть вход только мертвым?
   -Ну... а вампиры считаются?
   -Кхм... Да.
   -С сегодняшнего дня во мне течет их кровь. И сегодня я уже почти умирала.
   -Ясно.
   - Я тут прячусь от эльфов, не выдавайте меня, - я действительно не хочу больше попадать в руки эльфам, - это они, точнее он виноват в том, что я сегодня испытала. - Слезы сами покатились по щекам. -Он изуродовал меня.
   -Ну, Леди Нора, не беспокойтесь. Не выдам. - Он улыбнулся. На редкость приятный эльф, хоть и мертвый.
   Я встала, отряхнулась. Кошка сидела спокойно в углу и лениво наблюдала за нами. Я вспомнила про дверь.
   -А что тут, Лорд Дивирелл?
   -Королевская зала. Проходите.
  
  
  Глава 4
  
  
   -Королевская зала.
   - Правда? Мне вот любопытно, они умерли своей смертью или им помогли?
   - Ну, - задумался призрак, - скорее второе.
   - Ну, да. Быть повелителем дело хлопотное. - Я осмотрела склеп, ну не густо у них с правителями. От входа стоял один саркофаг с рыжим эльфом. Что-то больно молодо он выглядит. Но безумно красив, жалко, что он умер. -Сэр, а кто это?
   - Это, - на его лицо легла тень печали, - старший принц ныне правящего рода, брат повелителя.
   -О как. Как же его угораздило-то?
   -Темная была история. Он просто лег спать, а на утро не проснулся. Тем же утром он оказался здесь.
   -Сам тут оказался? - чувствую подвох.
   - Ну да, - призрак подлетел ко мне, - все эльфы по истечении 12 часов после смерти оказываются здесь.
   - Ну и дела, - обвела зал взглядом, он будет богаче. Пошла дальше рассматривать королевских покойников. Помимо принца, здесь его родители, отец огненно рыжий, очень красив. Тонкие черты лица и хорошо сложенное и накаченное тело. С виду, ангелок ангелком, даже рыжие волосы не смущают, но явно он не так прост. Рядом с его саркофагом стоял саркофаг его жены, как сказал мне призрак, не женщина, а демон в эльфийском обличии. Характер отвратительный, но, не смотря на все это, они с повелителем прожили довольно долгую и счастливую жизнь, воспитывали двоих детей. Дальше, располагалось еще четыре саркофага. В одном, бабушка мертвого принца, в следующем ее молодой брат, которого убили. Совсем юным оказался. Жалко его, ему бы еще жить да жить. Еще в двух была молодая пара, брат дедушки принца с женой. Их убили в день свадьбы, отравили чем - то и тогдашний правитель не смог спасти их. Но он отомстил убийцам. Ими оказались заговорщики из двух семей, которые ненавидели правителя и хотели от него избавиться, начав с младшего брата. И разлились тогда реки крови. Заговорщиков, исполнителей и всех тех, кто был замешан хоть как-то, вырезали на корню. А их семьи лишили всего имущества, титулов и изгнали из царства. Все это время призрак Лорда Дивирелла летел рядом со мной, рассказывая все это. Тут мой желудок издал вопль, я сразу же покраснела.
   - Извините, я голодна.
   - О, леди, это не проблема.
   Пройдемте, там есть, где присесть, я организую вам обед. Он подвел меня к стене, щелкнул пальцами и появился стол с обильной едой и стул. Подумал, подумал, щелкнул пальцами, появился еще один стул и сам он стал материальным. Мои глаза поползли на лоб.
   -Как это возможно, - встала с кресла, где сидела до того и ткнула в его плечо пальцем. Реальный.
   -Настоящий, -усмехнулся он. - Правда, на несколько часов, такова специфика моей работы.
   -Ничего себе работа.
   - Приступим! - он подошел к одному стулу и отодвинул его.- Садитесь, леди.
   - Благодарю вас, лорд Дивирелл, - походкой от бедра подошла и присела. Он сел на свое место.
   -Сер, вы не находите, что чего-то не хватает, - изящно выгнув бровь, как учила мама.
   -И что же это может быть?
   - А вы не догадываетесь? Какой же ужин без вина?
   - О, леди, простите великодушно, сейчас все будет.
   Секунда и вино уже стояло на столе.
   -Ой, - меня что-то толкнуло, оказалось, что это кошка, что пришла со мной. Я и забыла уже про нее.
   -Простите, лорд, а не могли бы вы что-нибудь и для кошки создать?
   -Не вопрос.
   Не буду описывать, как мы напивались, скажу только, что когда истекло время, призрак вернулся в свое эфирное состояние, я впервые в жизни увидела пьяного призрака. Наверное, это был единственный призрак, который мог позволить себе выпить. Да уж... Как он летал, какие песни распевал, аж щеки полыхали. А когда он не заметил, врезался в стену и упал, я вообще недоумевала. Раз призрак, значит должен сквозь стены проходить, правильно? Правильно. Какой-то не правильный призрак. Еще и храпит как пьяница со стажем. Ну, что же... Раз я осталась без компании, надо бы поспать.
   - Ик... Ой.. Я не пья-а-а-а-на... - Бум!!! - Я!!!
   Упала.
   -Не, ик,- попыталась встать,- хорошо что папа не ви...ик... видит. - П-п-первый раз напилась, хи-хи-хи.
   Кое- как встала, но мир почему-то раскачивался туда-сюда. И опят туда. И опять сюда. Интересно.. Ик.. Мой взгляд наткнулся на бутылку вина, до которой наша ручки не дотянулись. Нет, вы не подумайте, не пьяница я, стресс у меня, ага. Глотнула, бррр... Ну и гадость. Прижала ее к груди и пошла по синусоидальной траектории. Мое не трезвое внимание привлек труп принца. Мне показалось, что он просто спит. И я пошла к нему.
   -Черт возьми! И показалось же такое! - бульк, бульк, бульк. - Ха, ну точно, гадость. И ка... йк..как они эту пьют. Хотя сама выпила две бутылки. Как же я еще стою,- разговаривая сама с собой, подошла к гробу принца и заглянула сквозь крышку, прижавшись носом к оной. Смотрела - смотрела...
   -Да не. Нет, показалось. А если нет? Так, значит, будем действовать. Так сказать, проверим. А что для этого нужно? Точно! Снять крышку. Я гений! И почему ... ик... мне не приходит это на трезв..ик...вую голову.
   Поставила рядышком бутылку, нагнувшись при этом так, что чуть не упала. Выпрямилась и уперлась в крышку саркофага.
   -Так-так-так.. И-и-и-и-я-а-а-а-а... - Раздался скрип и крышка упала. И я упала. На труп. Мне это показалось очень смешным. - Прылесное зрелище! Эй, принц,- постучала я по его груди, - ты живой? Ну не претворяйся! Я же видела, ты просто спишь. Будь джентльменом, уступи даме место. - А что, тут, в гробу, уютно. Подушка мягкая, матрасик тоже. - Ты че, не слышишь? А ну быстро встал! Ну? Что, не хочешь по- хорошему, будет по моему. - Я попыталась его вытолкать из саркофага. Не помогло. Тяжелый, эльфийская зараза.
   - Черт!- хлопнула по его животу.
   - Х-х-ха-а-а... - услышала я. Это принц выдохнул. Ну вот, я так и знала, хи-хи-хи, притворялся. Взяла бутылку и приложилась к горлышку еще. - Вставай давай. Власть меняется, теперь моя очередь отдыхать. - Тот начал моргать, ничего не понимая. Сел. Смотрит по сторонам.
   -А что я делаю в семейном склепе?
   -Молодой чело... эльф, на отдыхе вы были, что же тут не понятного.
   - На отдыхе? - он скептически посмотрел на меня.
   - Ага. На вечном. Не задерживайте очередь. Вставайте.
   Тот вылез оттуда.
   -На, покойничек, - сунула бутылку, - выпей за собственное воскрешение.
   Сама же полезла в гроб и завалилась спать. Единственное, что я слышала - это буль-буль-буль.
  
   Проснулась оттого, что кто-то кричал над ухом.
   -Что же это творится! Да как же Вы, леди Элеонора, могли так поступить?
   Я поерзала, устроившись удобней.
   -Как так? И стоит так с утра орать?
   - Согласен, - раздался голос совсем рядом. Я сначала не поняла, что произошло. Кто это был, ведь кроме нас с духом здесь находились только мертвецы.
   --Принц?! Но... но... вы же... мертвы?
   Я открыла глаза и посмотрела на новое живое лицо в этом царстве мертвых. Я оказалась в гробу... В хрустальном... И, еще вчера мертвый принц, обнимает левой рукой.
   -А-а-а-а-а.... - Я пулей вылетела из саркофага. -Ты же мертвый, - он сел и посмотрел на нас.
   -Ты что, ничего не помнишь?
   -Не, - на моем лице проступил румянец, - я вчера впервые напилась. Так что же мне следует знать?
   -Принц, вы живы? Это действительно вы? - засуетился призрак.
   -Да, лорд, это я. Ну, дорогая, когда назначим день свадьбы?
   -Что??? Какой свадьбы? Ты что, принц, совсем сошел с ума на радостях? Как ты вообще ожил?
   -Сама меня разбудила, еще и спрашивает как! А на счет свадьба... эх... Это не шутка. Когда ты меня вчера разбудила и завалилась спать в мой ... гроб, то когда я спросил, что ты хочешь за снятие с меня проклятия, ты сказала, что меня.
   -Я прямо так и сказала? - я в шоке. Нет, этого не может быть!!! -Это не считается, я была пьяна!
   -Нет, - прищурился тот, - поздно! Посмотри на свою руку.
   Я и посмотрела. Ой... Вся черная паутина, которая осталась на моей коже после эксперимента эльфа, исчезла. На второй руке тоже. Но там я заметила еще и не знакомое мне кольцо с гранатом.
   -Обряд венчания прошел успешно, - наблюдая, как я пытаюсь снять это кольцо. -Оно не снимается. Кстати, - он вылез из саркофага, и подошел ко мне, - что за следы на твоей коже были? Они перешли в татуировку.
   -Следы? - стояла и смотрела на него. Красив? Очень. Но за что это мне, а? Сбежать от одного, чтобы попасть к другому? - Меня убил эльф. Отравил...
   -Кто это?- Взгляд стал холодным.- Кто это сделал? Говори! Ты как моя невеста, неприкосновенна!
   -Ик... Принц это.
   -Принц? Эрманиэль?
   -Не представился. А как кольцо снять?
   -Никак. Ты моя невеста.
   Пока принц отвернулся от меня и прошел в тот конец зала, где радостно метался призрак. Я присела и обхватила руками голову.
   -Что же делать? Что же делать? - по щекам текли слезы. Кто-то подошел и потянул в сторону. Я посмотрела. Кошка. Точно. Мы тут задержалась. Прокрались к двери и побежали к выходу.
   -Стой! -раздался голос принца. Ну, уж нет! Рванула еще сильнее, дверь со скрипом, но поддалась. И побежала туда, где остались мои вещи. Не знаю, как быстро бежала, но через некоторое время мы с пантерой оказались на месте. Нашли сумку и услышали шорох. Я испугалась, думала, что это эльфы. Ан нет, это оказался Шарк. Ему я обрадовалась как родному. Подбежала к нему, обняла и запрыгнула. Без седла не удобно, ну ничего. Мне бы только выбраться. Конь рванул со скоростью света. Мне пришлось одной рукой вцепиться в его гриву, а второй в сумку. Кошка летела где-то не далеко. Как долго скакала, не знаю, все силы уходили на то чтобы не свалиться. Успела только заметить, что лес поредел. Свобода от эльфов!
  
   ***
   Его высочество Даррениэль Д`Ольгрет , старший принц Иллерии, царства темных эльфов.
   Возраст: 231;
   Цвет волос: рыжий;
   Цвет глаз: золотой;
   Рост: 192см;
   Вес: 83 кг (старший брат тренировал);
   Характер: нормальный, но в гневе страшен;
   Магический потенциал: маг боевой и ментальной магии;
   Хобби: наживать себе врагов, а потом разбираться с ними.
  
   -Эй, ...- раздался голос вдалеке, - ты живой? ... претворяйся! Я же ..., ты п... спишь. А ну быстро встал! - и кто-то сильно ударил меня в живот, аж подпрыгнул. Что за... Начал вертеть головой, ну и кто тот самоубийца... и увидел кого-то. Девчонка! Крови-то в ней намешано-то! А что это с ее лицом? Та шаталась. Пьяна? Ну, точно! А что это я делаю в семейном склепе и в э-э-э... гробу?! Она ответила, что я на отдыхе вечном, а когда вылез из гроба, сунула бутыль и легла на мое место. Глотнул, оказалось вино. И тут я вспомнил!!!
   В тот день я так устал, что свалился в кровать без сил. Ощутил смутное беспокойство, но слишком поздно заметил постороннее присутствие. Попытался дернуться к мечу, но тщетно. Мои щиты оказались пробиты и единственное, что я успел заметить - это фигуру в белом плаще с капюшоном. Вспышка и все... А она... она меня оживила, то заклинание меня убило точно.
   Пока размышлял, девчонка хорошо устроилась и почти заснула.
   -Эй, -потрепал ее по плечу, - ты кто? Как ты меня оживила? - Она завозилась, и пробормотала что-то невнятное. - Ну же?
   -Отстань, покойник, - перевернулась она на левый бок. - Не знаю.
   Да уж. Она не знает, но она это сделала. Интересно. Только вот я теперь у нее в долгу. В очень большом долгу!
   -Что ты хочешь за мою жизнь?
   - Тебя...
   Я стоял в шоке. Хех, ну что ж, раз просит это, значит получит. Таков магический порядок долга. Снял кольцо с пальца и одел ей. Оно оказалось ей как раз. Удивительно, но кольцо ее сразу приняло. Взял ее за руку и произнес слова обряда, и теперь она моя невеста. Это только то малое, что я могу для нее сделать. Ведь воскрешение без вреда для разума воскрешаемого не возможно, если ты не бог. А она не производит впечатление богини. Ну, никак. Обряд прошел успешно и ее отметины на теле стали плавно перетекать на спину и правое плечо. Отодвинул волосы с шей, там оказалось, что все это сформировалось в татуировку. Интересненькое дельце. Видимо, силы кольца недостаточно, чтобы свести ее полностью.
   Оглянулся, Там, у стены стоял стол с едой, надо перекусить и выпить, не известно как долго я тут нахожусь. Пока обдумывал, кто так мне удружил, не заметил, как выпил вторую бутылку. Ладно, утро вечера мудренее. И отправился спать. Проснулся от воплей. Открыл глаз. Ну, точно, хранитель высказывает ей за мародерство королевского склепа.
   Когда я подал голос, то хранитель был ну очень удивлен, а девчонка испугана, не помнит ничего, наверное. Ну, так напомню. И про венчание не забыл. Сама же меня просила, а теперь как снять кольцо спрашивает. А никак. Поздно. Пока разговаривал с хранителем, убеждая, что я действительно я, жив, здоров и в твердом сознании. Девчонка сбежала. Ничего, от меня не убежишь. А пока пойду родственников порадую, оказывается, я тут двадцать лет провел.
  
  
  Глава 5
  
  
   Темная каменная зала. В центре стоял стул, ну очень уж похожий на трон. Перед троном стоит стол с белоснежным шаром. На самом троне сидел мужчина в черном плаще. В полумраке было больше ничего не разобрать, а тишину нарушало только его дыхание. То, что это мужчина, можно было догадаться по массивной фигуре. Дверь раскрылась, и лучи света осветили комнату, слегка рассеивая полумрак. В зал влетела фигура в таком же плаще, остановился перед троном, снял капюшон и встал на колено. Это оказался еще один мужчина. Черноволосый, черноглазый, с невыразительными и не запоминающимися чертами лица.
   -Господин, - начал он и его голос разлетелся по залу как раскат грома. - Господин, все готово. Как вы и приказывали, эльфийский принц помолвлен с первой встречной человечкой.
   - Покажи, - пошептал этот неведомый господин. Его подчиненному пришлось встать, подойти ближе к столу с шаром и прикоснуться к его гладкой матовой поверхности. Тот час же он вспыхнул, показывая что-то, что было видно только этим двум.
   -И как это понимать?- Спросил господин, его лица не было видно, но по голосу было слышно, что он чем-то не доволен.
   -Ч-ч-что-то не так, мой господин, - бедный мужчина затрясся.
   -Ну, естественно! - повысил тот голос. - Ничего доверить нельзя! Ну, за что мне такое наказание, а? Что не помощник, то бестолочь! Тебе черном по красному сказано было, женить принца!
   -Да, мой господин, - пискнул человек и бухнулся на колени.
   -Да, мой господин, - передразнил тот, -А это кто? Кто это, по-твоему? - ткнув пальцем в шар,- отвечай!
   -Э-э-это принц.
   -Принц? К твоему сведению, это старший эльфийский принц Даррениэль Д`Ольгрет, считавшийся до этого дня мертвым. Вопрос: "А зачем ты его оживил? И как?"
   Человек склонился еще ниже и, даже в полумраке, было заметно, что тот побледнел.
   -Господин... Это не я. Правда. Я раскинул сеть в лесу эльфов, и засек принца рядом с человечкой. Она как раз была в таком состоянии, что легко подверглась внушению попросить его в награду, так как тот сказал что-то о великом долге. Ну, а его я только подтолкнул и стер сомнения о разумности этого шага.
   -Хм...- Человек в черном плаще склонился над шаром. - Ты умеешь читать ауры?
   Бледный собеседник только кивнул, не в состоянии что-либо сказать.
   -Так посмотри на нее, - откинулся на спинку трона. - Что ты там видишь?
   -Она.. Как же так, - залепетал, представляя, что будет ему за срыв операции. - Но, клянусь, она была человеком!
   -Да ты что? - Его подчиненный отлетел на несколько метров и прокатился по полу. - Идиот! Она изначально не была человеком, - он уже кричал, вскочив с трона и направляясь к раскинувшемуся на полу и боящемуся пошевелиться мужчине. - Ты хоть знаешь, кто она? - человек что-то прошептал.- Знаешь? Тогда ты представляешь, что ее родственники с нами сделают!.. Если узнают...
   Видимо, господин, что-то придумал, и уже спокойным голосом продолжил:
   -Слушай сюда, отродье! У тебя есть последний шанс. Ты должен сделать...
   ***
  
  
   Раздался стук в дверь.
   -Ваше Величество, разрешите войти? - по-военному обратился светловолосый эльф к хозяину кабинета, в дверь которого стучал.
   -Карлем, заходи.
  
  
   Карлем Орло`Терран.
   Возраст: секретная информация;
   Цвет волос: платиновый;
   Цвет глаз: голубой;
   Рост: 180 см;
   Вес: 80 кг;
   Характер: врать и говорить, что он белый и пушистый, не буду(не проверенная информация);
   Магический потенциал: секретная информация (есть доказательства только о наличии магии);
   Хобби: отдыхать в свободное от работы время (уж очень это время редко свободное);
  
   -Что случилось, - спросил повелитель у своего подчиненного. Отвлекаясь от какого-то интересного трактата.
   -Ваше Величество. Пограничный патруль обнаружил постороннее присутствие и не легальное пересечение границы. Но, самое интересное, пересекающий границу просто не заметил. На месте были обнаружены следы коня и огромной кошки. Все они вели в сторону от эльфийской границы.
   -Ясно. Спасибо, Карлем. Свободен.
   -Слушаюсь!
   Эльф вышел, а повелитель сложил пальцы в замок и уставился в одну точку. Через три минуты что-то решил и потянулся к кристаллу связи.
   - Эрманиэль, зайди ко мне. Есть новости.
   Ему что-то ответили и кристалл погас. А через минуту дверь открылась и в кабинет зашел его сын.
   -Звал, отец?
   Тот только кивнул на кресло, мол, садись. С минуту молчал, затем начал.
   -Сын, засекли мы твою пропажу.
   Лицо принца вытянулось.
   -Где? - Он не мог простить ей разрушение его любимой лаборатории. К тому же еще и связан с ней проклятьем.
   -Боюсь, что уже далеко. Она как-то пересекла границу. Видимо, то, что ты с ней связан, сыграло роль пропуска. Тебе придется взять несколько харал`эль (поисковик-охотник) и найти ее. Судя по тому, что ты рассказал, она не выживет одна в этом мире. Так что действуй. И если хочешь жить, как можно быстрее.
   Он в упор посмотрел на сына. Эрманиэль поежился под его взглядом. Естественно, жить ему хотелось. И даже очень. Ведь сколько всего интересного не исследовано. Он решительно встал и направился к двери. Но не успел дойти, как та открылась без стука. И на пороге показался еще один рыжеволосый эльф. Присутствующие в кабинете застыли. Видят боги, повелителя темных эльфов трудно удивить. Но здоровый вид его младшего, давно умершего брата, очень удивил. Если бы у эльфов были типично человеческие болезни, то он бы получил инфаркт миокарда.
   -Ну, здравствуй, брат! - приветствовал вошедший.
   - Даррениэль? Но как? - Начал повелитель, хорошо, что он сидел, иначе бы упал. А его сын вообще застыл. Эльф в шоке это сильно. Вновь оживший эльф подошел к шкафу и достал из тайника вино и три бокала.
   -Все еще не перепрятал. А как ожил? Да, - отмахнулся, -невеста оживила. - Продолжил разливать вино по бокалам.
   - Невеста? Какая невеста? - Ардарриэн и не пытался встать.
   -Э... Ну девушка с темными волосами, Элеонора. У нее еще следы от яда на теле были. Спасибо моему племяннику, - сверкнул золотом глаз в сторону молодого эльфа. - Раскажи ка, что произошло с ней.
   -Брат мой, ты что, совсем ополоумел? Как простая девчонка могла оживить тебя?
   -Ты, что, дорогой Ард, не рад моему, так сказать, возвращению? - Пригубил напиток и склонил голову на бок, смотря на брата сквозь бокал. - Или тут другая причина.
   -Какая причина? - более- менее успокоившись, выпив бокал залпом, продолжил повелитель. - Ты хоть знаешь, что мы пережил, когда ты... умер? А когда не нашли ни одного следа и доказательство того, что хоть кто-то, кроме тебя, заходил в твою комнату. А когда твое тело перенеслось в склеп...
   -Ясно. Ну что же могу сказать, что видел только фигуру в плаще и все.
   -Дядя, так что там, насчет невесты? - встрял Эрман.
   -А, да. Так вот. Она меня оживила и в качестве долга потребовала меня.
   - И ты так просто согласился, - его племянник ляпнул не подумав. Хотя, конечно же, знал, про долг проклятья. Сам в аналогичном погряз по уши. - Значит, и ты в этом увяз? - устало опустился на любимый диван своей матери.
   -Что значит тоже? - выгнул левую бровь, выражая удивление.
   -Это значит, - вздохнул его старший брат, - Это значит, что и мой шалопай связан с ней "Посмертным проклятьем".
   -В общем, мы попали, - подвел итог младший принц.
   -Так, ее надо найти. А то мало ли что с ней случится, - под взглядом своего отца младший из присутствующих эльфов поежился, словно его облили холодной водой.
   -Ну, на ней мое кольцо, умереть не умрет, а вот покалечится, может.
   --Ты провел полный обряд, - понял венценосный брат. -Докатились! В царской семье еще никогда не было других рас. А она к тому же и человек.
   -Отец, ну, можно сказать, что она не совсем человек.
   -Да, брат, я почувствовал в ней кровь вампира и еще что-то.
   -Это кровь эль`аро,- пивший в этот момент вино вновь обретенный родственник чуть не подавился. Повелитель повел себя спокойно, сын ему еще вчера рассказал про эксперимент, но без особых подробностей.
   - Поздравляю, невеста хоть куда. Вся в черненькую сеточку.
   -Нет, сетка превратилась в компактную татуировку на спине. Правда я не успел ее рассмотреть, она удрала.
   -Так, друзья мои, надо объявить народу о воскрешении старшего принца. Только вот о помолвке следует пока промолчать. Согласны? - оба эльфа согласно кивнули. - И найти ее как можно быстрее. Идемте, - эльфы вышли, а кристалл связи моргнул пару раз красным и погас.
  
   ***
  
   Не далеко и не близко от эльфийской границы, на поляне, окруженной деревьями, спала девушка. Волосы ее разметались по земле. Ее светлые зеленые брюки сменили цвет за счет пыли и грязи, а футболка порвана в нескольких местах и стала черной вместо белого. Покой спящей девушки охранял к`арак`хен, как часовой, то бесшумно передвигаясь по периметру, то, останавливаясь, прислушиваясь к чему-то. Черная кошка, лениво вылизывала свою лапу, лежа недалеко. Слух дьявольского коня что-то уловил, он подбежал к девчонке, ухватился за штанину, дернул ее, пытаясь разбудить. Но, к сожалению, это не очень помогло, тогда к нему присоединилась эль`аро. Дело пошло на лад. Девчонка начала шевелиться, а источник шума приближался. Но как только не далеко раздался вой, та аж подпрыгнула от неожиданности. Начала озираться по сторонам, вой раздался снова.
   -Что же делать, - думала я. Увидела дерево. Ага. - Так друзья собутыльники, прячьтесь скорее. Ну же,- толкала я их, - спрячетесь. Я смогу отбиться одна, но не смогу защитить вас.
   Они нехотя послушались и скрылись в противоположной стороне. Не долго думая, залезла на дерево, прихватив свою сумку. Тяжелая, зараза. Но что поделать, там мои единственные вещи. Пока забиралась на дерево, на поляну вышла стая волков - переростков. Прижалась спиной к дереву, стараясь не выдать свое местоположение. Но толи я не удачница, толи волки умные, но меня засекли. Ну, что теперь таиться. Села удобно, начала копаться в сумке. О! Точно! Перед приездом домой, я тренировалась с сюрикэнами. Это была моя мечта! И я ее таки освоила. Вот и проверим, хотя я никогда не тренировалась на живых объектах. Никогда не хотела убивать... А, спросите тогда, зачем училась? А это моя мечта, не убивать, но защищать. Ну, что же... Поехали!
   Пока размышляла, пара волков пыталась залезть на дерево. Получалось не очень удачно, но все же. В них-то и полетели первые два сюрикэна. Удар сбил их с дерева, но не убил. Ну не могу я!
   -Господи! Да за что мне такое? - еще два сюрикэна нашли свои цели. Остался всего один, а целых волков еще три, покалеченные не могли уже забраться. - Пошли прочь! Уходите! - кричала я, умом понимая, что это глупо. А на поляну вышел еще один зверь. Массивнее и сильнее предыдущих. Черная шерсть стояла дыбом, глухо рыча, медленно подошел к дереву, но не полез на него, а начал оттеснять своих собратьев подальше. Один попытался, было воспротивиться, получил громадной лапой со стальными когтями. Секунда и на поляне остался один единственный волк. Черный. Подошел к дереву. Ну, все, думала, сейчас полезет за мной, а тех прогнал, чтобы не делиться добычей. Ан нет, сел и смотрит на меня. Смотрит так, что аж мурашки по коже. А потом, поднял лапу и поманил меня стальным когтем. Прощай, крыша! А потом засмеялась. Ну, уж больно напоминает сюжет из знаменитого советского мультфильма "Ну, погоди!". Волк-чернобылец покрутил пальцем у виска. Мда... Думала, с ума сходят не так.... Точно, это глюк! Ну, теперь мне и море по колено.
   -Слышишь, плод моей больной фантазии, шел бы ты... лесом. А то портишь своим видом замечательный пейзаж.
   - Сама ты больная фантазия!
   - О-о-о-о... - Тут он встал и пошел к моему насесту, я, наверное, моргнула, но только что шел волк, а к дереву подошел человек. Палату мне с мягкими стенками! И халатик с длинными рукавами!
  -Ну, ты долго еще будешь сидеть на ветке, а то гнездо начнешь вить, - посмотрел он на меня.
  Я пока пыталась свыкнуться с мыслью, что все, рассудок потерян и очень внимательно рассматривала мою галлюцинацию. Черные волнистые волосы спадали да лопаток, а глаза сверкали волчьим янтарем. Уши заостренные. Тоже эльф? Посмотрела на него скептически.
  -Эльф?
  -Ха-ха-ха... Деточка, ты, что не местная? Ой, насмешила! Эльф, - смеялся тот. - Нет, не эльф. Оборотень.
  -Фух! А теперь, господин волк, отойдите от моего дерева. Я слезу.
  -Может, леди нужна помощь в столь ответственном деле? - спросил желтоглазый тип, настроившись на занимательное зрелище. Обломись! Я сидела ветке на третьей, которая была достаточно комфортной, чтобы просидеть тут некоторое время, но слезать необходимо. Кинула сумку на землю, там ничего хрупкого все равно нет, а мне слезать удобней будет. Критически осмотрела нижнюю ветку. Отлично! Она гораздо шире, чем моя, но из соображений безопасности, я забралась выше. Села так, чтобы ветка оказалась прямо под коленями, отклонилась назад и повисла, как на турнике, вниз головой. Оборотень даже не дернулся. Ну и ладно. Протянула руки к нижней ветке, как раз достаю на столько, чтобы ладони хорошо упирались в ветку, потихоньку выпрямила ноги, затем опустилась аккурат на ветку. Дальше просто спрыгнула, погасив удар кувырком. Класс! Поднялась, оказалось, я приземлилась в нескольких местах от мужчины. Тот смотрел с интересом и, одновременно, с сожалением. Представление оказалось не то, на которое он рассчитывал.
  -Кто ты?
  Вот интересно, они все задают одни и те же вопросы. Никакого разнообразия.
  -Я это я, а кто ты? - сделала несколько шагов назад. Больше я такую ошибку как с эльфами не допущу.
  
   Ксавьер эль`Таррото (Волк-оборотень);
   возраст: 56;
   цвет волос - черный;
   цвет глаз - янтарный;
   рост - 150 см в холке;
   вес - 150 кг;
   характер - волчий;
   Магический потенциал: маг, просто маг (Ага, как же. Шифруется, гад);
   хобби -гоняться за зайчиками. ИЗВЕСТНО, что курит. Не известно, ЧТО курит;
  
  
  
  -Ой, простите великодушно, не представился. Ксавьер эль`Таррото, - смотрел на меня, ожидая какой-то определенной реакций. Не дождался. - Девушка, вы что, правда, не местная? - разочаровано спросил.
  -В точку! - я склонила голову на бок.
  -А, скажите-ка, дорогая, - начал приближаться тот, - кто вы? Раса какая?
  -О, человек я! - сказала я, делая несколько шагов назад, сохраняя дистанцию.
  -Шутишь?
  -Нет.
  -Странно, говоришь правду, а, судя по ощущениям, ты не человек... Ну, или полукровка.
  -А что ты тут делаешь, - решила сменить тему.
  -Искал кое-кого, - сделал шаг вперед.
  -Не меня, надеюсь, - шаг назад. И вот что прицепился, а?
  -Нет, не тебя. Хранителя, - гордо сказал.
  -Какого?
  -Как вас зовут?
   Как Элеонору меня знают. Значит, выберем другое. Ложь почувствует, значит, ник из чата.
  -Рика.
  -Рика, вы что, действительно ничего не знаете про хранителя оборотней? Или прикидываешься?- сразу перешел на 'ты'.
  -Не знаю. Сирота я, - правды ему лучше не знать, надеюсь, лож не почувствует. - С бабкой жила в глухом лесу. Она была старенькая, хоть и магичка. Но ничего мне не рассказывала, ни про расы, ни про хранителей, ни про магию, ни про родителей.
  -Странно...- задумался о чем-то.
  - Как хоть хранитель выглядит?
  -Черная кошка, - вздохнул тот. Интересно, как он умудрился потерять хранителя, да еще и в эльфийском лесу? Больше ничего сказать не успел. Напряг слух. Хлоп! И на краю поляны появились Шарк и кошка. И кинулись прямо в мою сторону. А у моего спасителя глаза округлились.
  -Ложись!!! - крикнул мне и бросился на перерез коню. Тот только фыркнул. Не добегая до него несколько шагов, и кошка, и конь исчезли и уже появились в нескольких шагах за его спиной. Волк застыл, ничего не понимая.
  -Мои хорошие, - погладила я подбежавших животных. Ксавьер повернулся медленно.
  - И как это понимать?
  -Что это? - поглаживая кошку, ответила я.
  -Что с тобой рядом делает мой хранитель эль`аро Хейшила и к`арак`хен.
  -К`ара... Кто? - не поняла.
  -Конь. Дьявольский конь,- выделил слово дьявольский.
  -Он дьявол? - потрепала Шарка по его шикарной гриве. - Да он просто милашка, - не понимаю, почему дьявольский-то? Из-за клыков? Может вид такой, клыкастый. И еще какие-нибудь способности есть. Так, что же, из-за этого только их звать дьяволами. И бояться их?
  -Да, именно дьявол. Они жестоки и никогда не подпускают к себе постороннего, а хозяина выбирают очень редко. Только этот, - кивнул на коня, - мог уничтожить стаю волков за минуту, разорвав клыками.
  -Что правда?- посмотрела то на мужчину, то на моего первого друга. Тот сверкнул зеленым глазом, словно спрашивая: 'И ты вот этому веришь?'. - Ты мой хороший.
  В насмешку, черногривый показал оборотню раздвоенный язык.
  -Значит, этот выбрал себе хозяйку. А почему он не помог тебе?
  -Потому, что я его просила уйти. Беспокоилась за него.
  -Беспокоилась? А-ха-ха-ха... За к`арак`хена... Святая наивность!
  -Для меня это не просто конь, но и друг. А что это какой-то там дьявол я и не знала.
  - А где ты нашла Хейшу? - сменил он тему.
  -Хейша? Значит, ее зовут именно так. Да, - махнула рукой, -встретились в лесу (чистая правда), не далеко от этого места. Она решила продолжить путь с нами, но я заблудилась.
  Кошка подошла к эль`Тарото и ткнулась носом в бок и посмотрела в глаза хозяину. А тот, через некоторое время посмотрел на меня.
  -Проводить до ближайшего населения? - присел и обнял Хейшу.
  - С чего такая щедрость? - не верю я в благородство.
  -Она просила. Хейша.
  -Она разговаривает?
  -Мысленно.
  -Опа...
  -Не делай такое лицо, за умную сойдешь.
  -Умник нашелся. Веди к селению. Желательно в город. Где расы разные живут. - Мне надо затеряться. А в населенном разными существами городе спрятаться легче.
  -Ага, - повернулся и пошел в лес, - только выйдем к ручью. А то вид у тебя такой, что за еще одного дьявола примут.
  -Спасибо за комплимент,- схватила сумку и направилась за ним.
  
  ***
  Посреди моря есть необычный остров, путь к которому заказан для всех. Для всех, кроме его обитателей. На этом невиданном острове находится гора. Настолько высокая, что ее вершину укрывают, словно пуховое одеяло, облака. И вот там, за облаками, находится дворец, сплетенный из тысячи солнечных лучиков. Дворец, в окна которого заглядывает солнце, приветствуя небесных жителей. К дворцу примыкает великолепный сад, с необычными растениями. Вы спросите, как же на вершине горы могут жить люди, и расти прекрасные сады. Скажу точно, без преукрас, то мне неведомо. Я только знаю, что на все воля божья.
  В саду, в самом его центре, находится беседка, внутри которой находился фонтан, а вокруг него были с виду хрупкие, но на деле тверже скалы, лавочки с мягкими подушками. Жители поднебесного дворца часто проводили время здесь, любуясь окружающей природой или используя чашу хрустального фонтана, чтобы наблюдать за тем, что творится на земле.
  Вот и сейчас, в полдень, у фонтана, пристально вглядываясь в водную гладь, находился мужчина средних лет. Его черные волосы, достающие до широких плеч, уже тронула седина, а аккуратная бородка и усы уже давно сверкали серебром.
  -Хм... Интересно...
  Что ему было интересно, не понятно. Но если подойти ближе и посмотреть на воду, то мы бы заметили, что мужчина наблюдает за девушкой, которая появилась на поляне в темноэльфийском лесу несколько минут назад, выбросом неимоверной энергии привлекла его внимание.
  -Кого-то она напоминает... Хех... Старею уже. Посмотрим на ауру, - пробормотал он под нос что-то не понятное и еще пристальней начал вглядываться. - Ну-ка... Не может быть!!! Вот я ей устрою, - и ударил кулаком по бортику фонтана, да так сильно, что каменная крошка полетела. Кому он устроит, не ясно.
  Пока он пытался понять, почему раньше не знал о существовании девчонки и понять, как она оказалась у эльфов, та чуть не умерла от яда, который находился на кончике меча. Хорошо, хоть вовремя спохватился, наклонился к воде ближе, и начал что-то шептать и его слова повторяла умирающая девчонка, как послушная марионетка. В это самое время в беседке, прямо из воздуха, появилась красивая женщина, одетая в легкое золотое платье. Ее русые волосы переплетены золотой ленточкой с алыми вкраплениями, что необычайно шло ей.
  -Дорогой, - начала эта красавица, но ее взгляд зацепился за изображение на воде, - Ах ты старый развратник!- махнула рукой и зацепила золотой посох. Он слегка коснулся воды и возле девушки, за которой наблюдал хозяин дворца, ударила молния. Черная молния.
  -Родная жена надоела, на молоденьких потянуло?
  -Замолчи, женщина. Мы с тобой еще поговорим о доверии. А теперь, будь добра, посмотри вот на это, -он взмахнул посохом, и над фонтаном показалась призрачная фигура той самой человечки.
  -Ну, родная, что же ты видишь? - спросил он у резко побледневшей жены
  -Кто посмел?- и он, и она знали, кто предстал перед ними.
  -Кто, не знаю. А вот зачем? Надо узнать.
  -Вмешиваться не будешь, - констатировала та.
  -Если мы хотим узнать, кто это сделал, то нет. Так, только присматривать.
  -Зевс... Прости, что раньше не сказала. Но поверь, на это были свои причины.
  -Верю, но впредь, не стоит скрывать такие вещи.
  -Хорошо, - улыбнулась Гера. Подошла к нему, и положила голову на плечо, Зевс обнял ее.
  -Так зачем ты меня искала?
  -Ах, Там как раз тебя твой брат искал. У него пара вопросов.
  -Пошли, но за старого развратника ты мне ответишь, - подмигнул супруге и засмеялся. Гера вторила ему. Они направились во дворец. Только Гера беспокойно оглянулась на фонтан.
  
  
  Вечером того же дня, Геру преследовало чувство легкого беспокойства. Решив подстраховаться, ночью, тайком от спящего мужа, направилась к фонтану. Вообще-то, чтобы наблюдать за земными жителями, можно использовать любую отражающую поверхность, но это не продуктивно. На то, чтобы настроить изображение и указать координаты места, за которым будет вестись наблюдения, надо много времени и сил. Если использовать силы, то в тайне от жителей дворца понаблюдать не получится. А вот используя фонтан, можно не растрачивать понапрасну магию, и возиться с настройками, так как там все установлено заранее. Надо только выбрать слово-ключ, которое активирует необходимые координаты. Сам же фонтан работает автономно, без подпитки извне, ведь при его создании, было вплетено в структуру чаши фонтана столько сил, что хватило бы на создание небольшого мира. Вода, вообще отдельная история. Ее набрали еще до того, как появились в этом молодом мире, там, в другом, где о них все забыли. Им пришлось создавать свой мир, где вторжение новых богов будет не возможно, и покинуть старый, имя которому Земля. А вода из реки Стикс, реки подземного мира. В этом мире, мире Арден, тоже есть река в царстве Аида, но не идет ни в какое сравнение с той, первой.
  Гера добралась до фонтана, прошептала и появилась она, темноволосая девчонка.
  -Где это она, - повела рукой над водой, и сменился угол обозрения. - Склеп? - ее сердце забилось чуть сильней, предчувствуя нехорошее. Присмотревшись внимательней, она поняла, что девушка жива.
  -Фу, как некрасиво, напиваться до состояния валенка. Чем это ей понравился мертвый принц? И зачем она, раскачиваясь как маятник, направилась к его саркофагу. Хм... Сильна, девочка. Столкнуть крышку в одиночку... - беспокойство не пошло, и хотя она узнала, что с новой жительницей этого мира все в порядке. Но это только пока.
  - Значит надо ее обезопасить. Как? Принц? - улыбнулась чему-то хозяйка дворца. - Отличная идея! Я просто умница. Так, что там надо? Душа? Да раз плюнуть.
   -Аид, тащи свою божественную задницу сюда! Дело есть! - приказала она пространству, но, как не странно, ее услышали. Через секунду вспыхнул синий, мертвый огонь. И в его центре появился тот самый Аид, в пижамных штанах с мишками и ночном колпаке с микки-маусом. Сразу видно, частый гость на Земле. Гера только слегка удивилась его пижаме.
  -Гера, твою же налево, ты хоть знаешь, который час?
  -Знаю, Аидушка. Кстати, отличная пижама. Где взял?
  -А тебе зачем, - буркнул тот, материализуя тапки, так как стоять на прохладных плитах не очень удобно.
  -Зевсу подарю.
  -Кх... Гера, ты за этим звала?
  -Нет. Должок с тебя. Проиграл в карты душу, плати!
  -Эх... И кого надо поднять?
  -Да вон того юношу, - кивнула она на изображение в фонтане. - И живей!
  -Все, все, - щелчок пальцами и его душа вернулась в тело. - Я ушел, - и исчез.
  -Теперь можно идти досыпать, - решила Гера, предчувствуя, что все наладится. И уж он-то защитит ее. Хотя бы в знак благодарности.
  
  Глава 7
  
  Мы шли не долго, пока не вышли на полянку. Она была вся залита светом, практически идеально круглая. По периметру которой росли могучие деревья, как знакомые мне, так и нет. Словно мягкий ковер была зеленая трава, а в центре было старое кострище, под которое была вырыта ямка. Подойдя к ней ближе, заметили на ее дне камни, а рядом куча хвороста.
   -Так,- начала я распоряжаться, - разводишь костер, ловишь дичь и готовишь ужин. А я пошла купаться, - кинула сумку, взяла полотенце и направилась по тропинке в сторону, где предположительно находилась река. Судя по журчанию, совсем рядом.
   - Слышишь, детка, а чего это ты тут командуешь, а? - выгнул левую бровь.- А у самой, что , ручки не оттуда растут?
   -Оттуда, оттуда. Вот только боюсь проводника потерять в самом начале пути.
   - Не понял, - почесал он затылок. - Ты решила меня убить?
   -Ну... Знаешь, еду приготовленную мною, трудно назвать съедобной, - честно соврала я.
   -Хорошо, - засмеялся Ксавьер, - весомый довод.
   -Вот и договорились! - и ушла с поляны.
   Речка ничего сверхъестественного из себя не представляла, самая обычная речка. Только в отличие от рек нашего мира, вода в ней кристально чистая. Сняла кроссовки, попробовала большим пальцем правой ноги воду. Ух, тепленькая. Так, сняла себя футболку, бывшую когда-то белой, и светлые брюки, цвет, который сейчас и не угадывался. Мда... Значит, надо попробовать постирать. Взгляд зацепился за дырку в штанах, не замеченной сразу. На выброс, а не в стирку.
   Ага, вода теплая. Значит можно купаться. Только я разделась, как на поляну вышли Шарк и Хейши.
   -Что, ребятки, охранять пришли, -развернулась я к ним. Голова закружилась, и я чуть пошатнулась. Что это? Секунда, и все прошло. Странно. Но это как не все. Стоило прислушаться, как с той стороны раздался легкий шорох. Хм... Значит, кто-то за мной следит. Хотя, почему кто-то, Ксавьер, наверное. Ладно, проверим. Пока я размышляла, успела зайти в воду по пояс, затем нырнула.
   Со стороны казалось, что девушка нырнула и вот-вот вынырнет. Да не тут-то было. Волк, а это был именно он, наблюдавший за ней, забеспокоился, почему та не всплывает. Не утонула ли она?
   Девушка тонуть и не собиралась, у нее был другой план. Она всплыла гораздо выше по течению, где реку закрывает густой кустарник, и ее практически не видно с той позиции, где находился волк. Старалась бесшумно выйти из реки, благо она осталась в белье, тихонько стала направляться в нужную сторону. Ее желание оказаться рядом с тем типом и проучить его было столь сильным, что она и не заметила, как очутилась рядом. А со стороны то выглядело так: была на берегу девушка, крадущаяся в сторону леса, миг и ее там нет. Будто испарилась. Она осознала, что находится прямо за спиной у проводника. Стараясь подражать голосу отца, она решила пошутить.
   -Слышишь, мужик, -начала она грубым голосом. -За кем подглядываешь? За бабой?
   -За девушкой, -ответил он, даже не обратив на нее внимание, шепча что-то под нос и приглядываясь к водной глади.
   -Красивая? - Продолжила пытать Нора.
   -Красивая. Слышишь, - повернулся он на голос и застыл как статУя самому себе.
   - Слышу, слышу. А что ты тут делал, - сложила руки на груди девушка.
   - Я? Я... Ничего, - глаза его забегали, но волк взял себя в руки и заставил себя посмотреть в глаза ей.
   -Ничего- это не аргумент!
   -Ну, я раков ловил...
   -Раков? Под кустом? Оригинально,- скептически посмотрела на него.
   - А что? Может, я в кустики ходил.
   - В штанах?- сморщил носик. - То-то тут такой странный запах. Тебе следует постирать штаны, а то мне стыдно будет идти с засранцем-проводником.
   - Р-р-р... Да как ты смеешь? - кинулся он к ней, она была в двух шагах от него, но успела уклониться, подставив подножкуф упал, шумя изрядно. На шум из-за кустов вышли Хейши и Шарк. А девушка, назвавшаяся Рикой, стояла спокойно смотрела на него.
   -Это я-то смею? Дорогой, а не кажется ли тебе, что ты ведешь себя странно? А? Тайком подглядываешь. Что, покараулить решил? Так со мной твой хранитель был. Оправдания глупые. А реакция на шутки не адекватная.
   -Да, следил. А вдруг стая опять напала бы?-остальное он решил не комментировать. Поднялся, отряхнул свои темно-зеленые штаны и черную рубашку.
   -Я в лагерь, обед готовить, -ретировался быстрее , убеждая себя, чтобы не заставила отвечать на вопросы, а на самом деле, чтобы не сорваться и не натворить глупостей. Девушка же хмыкнула, собралась продолжить купание, только уже без посторонних взглядов. А ее голове пронеслась мысль, что она этого не забудет и отомстит ему.
  
   ***
   -Ксавьер... Ну, может быть хватит молчать, а? Расскажи что-нибудь? -конючила я.
   -Что? - хмуро ответил он, видимо еще обижается на шутку со штатами.
   - Ну... Начнем с географии, религии. И о расах не забудь рассказать.
   - Мда... - он даже остановился на дороге, по которой мы шли в сторону города Рентвил, посмотрел на меня задумчиво. Как меня просветил на привале оборотень, в этом городе можно будет затеряться кому угодно. Там расположена школа МиМ (меча и магии). Жить негде, денег нет, знаний о мире тоже нет. Магии тоже в себе не чувствую, только ногти укрепились, и кончики пальцев ужасно чешутся. Зубы, особенно клыки, ноют. Когда купалась в реке, испугалась своего отражения, глаза светятся серебром. Да уж... И как затеряться с такими яркими приметами. Точно, поступить в МиМ, а на какое отделение еще не знаю. Надо будет расспросить про школу.
   - Ты что? Совсем ничего не знаешь?
   - Неа... -мотнула головой и принялась сочинять достоверную историю.- Да к бабушке, с которой мы жили в глуши, пришел порталом какой-то седовласый мужчина. Кто он -не знаю, но явно маг. Так вот, он оставил портал работать, а сам пошел к бабушке поговорить о чем-то. А мне было интересно, ведь бабушка никогда не пользовалась магией, толи не имела магического дара, толи просто не хотела использовать, не знаю. Подхожу я к порталу, - тут я начала вспоминать все фэентези что читала или смотрела, решив использовать наиболее популярный вариант описания портала. - А он сиял голубым светом, имел форму круга. А в центре портала завихрения. Ну, я и сунула в него палец, а сзади тот дядька окликнул меня, я дернулась, попыталась вытянуть палец. Да не тут-то было. Меня прямо затянуло в него. Так я и оказалась не далеко от того места, где на меня напали волки.
   - А сумка-то, откуда? -он бросил взгляд на мои вещи.
   -Сумка? Да я собиралась в путь...
   - И куда же?
   -А это уже не твое дело, - просто фантазия закончилась.
   -Допустим, я тебе верю.
   -Так пойдем, по дороге и ты мне расскажешь все.
   -Пойдем.С чего бы начать? Давай с географии
   Я кивнула.
   -В мире Арден всего два материка и более десятка островов. Первый материк называется, так же, как и страна оборотней, Соузен. Он располагается на севере. Там проживают оборотни из разных кланов. Они славятся как хорошие и неутомимые воины. Правит там всем царица Динеяира, та еще стерва. Поклоняются Зевсу. Маги так себе, но магия превращения дается им легко. Можно сказать, она у нас в крови.
   -Там только оборотни?
   -Да, материк не большой, скорее похож на очень большой остров. Второй материк - это материк Адимал. Этот материк превышает Соузен раза в 10 и соответственно, на нем проживаю большое количество существ.
   Так, вампиры живут в северной части материка. Вампиры это, наверное, самая малочисленная раса. Каждый вампир входит в свой клан, всего их шесть. А правит ими королевский клан Квинстоу. И, мой тебе совет, не попадайся на глаза представителям этого клана. Растопчат и не заметят. Так что имей ввиду. Они питаются кровью, но по принятому международному закону, они не нападают на людей (в основном они питаются человеческой, потому что остальные расы могут клыки выбить за такое). Они очень быстры, - у меня вертелся на языке вопрос, но я не решилась его задать. Этого и не потребовалось. - Они не боятся солнца, точнее, от него они не умираю, но оно им не особо приятно. Только вот об этом не трепись, об этом знают не все, они не любят этого. Отличить в толпе вампира не сложно, они все черноволосы, кроме королевской семьи. У той волосы белоснежные. Владеют магией, в частности некромантией. Находятся под колпаком у Аида, бога подземного мира.
   Далее... На западе под великими горами Дартик живут маленький, но очень сильный и трудолюбивый народ - гномы. Они добывают руду, минералы и другие ценные металлы. А самое важное то, что они являются непревзойденными кузнецами, ювелирами и купцами. Переспорить купца-гнома не возможно. А вот их товар, хоть и стоит неимоверно дорого, ценится всеми народами. Гномы не большого роста, где-то метра полтора, рыжие жесткие волосы и борода. Борода- это их гордость. Но, вот магией обделены. Покровительствует им бог-кузнец Гефест.
   Эльфы, раньше единый народ, разделились на темных и светлых. Они внешне практически не отличаются друг от друга (все рыжеволосые или блондины), только различия в поведении и моральных устоях.
   Самым красивым народом считаются светлые эльфы? Так? Вранье! Они такие же, как и остальные расы, только больно заносчивые... Что ты на меня так смотришь? Да, я терпеть их не могу! Что? Ты тоже? Но ты же жила в глуши? Заранее не нравятся? Хм... Ну, да ладно. Так вот. Единый лес разделили на две части, правая, которая состоит не только из леса, но и не больших гор Алатан досталась темным эльфам, а вторая часть - эльфам светлым. Северная граница Светлого леса граничит с гномами, а на юге с темными, границей служит озеро Забвенья. Что, название интересное? Не перебивай, а то не буду рассказывать. Все бы ничего, но одна часть эльфов, что начала борьбу, отличилась особой жестокостью. Да, да, это темные эльфы. И тогда вот образовались два государства: Имирильский лес и Светлый. Темными сейчас правит Ардарриэн Д`Ольгрет , а светлыми - Тармариан Т`Эльдвер. Они владеют магией земли, а темные еще и магией огня. Изначально, эльфам покровительствовал бог Солнца и красоты - Апполон, но когда разделились, светлые были верны своему покровителю, а темные - нет. Они стали почитать Деймоса, бога ужаса.
  
   Демоны... Демоны живут на самом юге, огороженные от остальных горами Зерент. И правильно, что их боги отгородили, слишком они воинственные. Еще бы, им же покровительствует сам Арес. У них Повелитель Даррк во главе страны, очень древний, но самый сильный демон. Правит около пяти тысячелетий, как уже сказал, они ужас как любят развязывать войны. Поэтому, никогда не затевай драку с демоном, это поистине проигрышный вариант. Если же все-таки такое случилось, срочно копайте ямку или подбирайте себе склеп. Только драконы могут дать им достойный отпор, а темные эльфы могут только выиграть время, чтобы кто-то подошел к демону сзади и ударил по голове, иначе же ... Иначе же все печально кончится.
   Ну что можно сказать про драконов. Представь себе большую-большую ящерицу, с огромными крыльями, здоровенными клыками. Представила? Запомни- это дракон в своем истиной виде. Только вот редко кому удается увидеть в этом облике. Так вот, они постоянно находятся в человеческом облике, живут на острове, на юго-востоке от материка. Они любят тепло и уединенность, а на острове есть все возможности. Мудрейший, а именно таков титул правителя драконов, Эриэл правит достаточно долго и благодаря ему, драконы охотнее идут на контакт с другими расами, но на территорию допускаются единицы. Для посетителей острова выстроен небольшой городок, где они могут остановиться и продавать товары. Ну, как отличить драконов? О, их могут почувствовать только маги, при условии, что дракон не скрывается. А такое может быть, потому что они имеют магию высокого уровня. Обычный человек может узнать в себе подобном дракона по змеиным зрачкам, когда тот разозлен. Довести дракона до того состояния чревато последствиями. Смертельными или не очень. Афину почитают более других богов.
  
   Эх... Так вот, остальную территорию материка занимает королевство людей. Оно самое многочисленное. Все королевство делится на графства, правит всем Король Эрикан. Магией владеют разной, единицы по силе могут сравниться с драконами. Люди вообще предприимчивые, как они наловчились подделывать гномье оружие, эльфийские ткани... Да и вообще все подделывать умудряются.
   Но есть клочок земли, с небольшой по площади город, где нет правителя, и, ни одна из стран не имеет на него прав. Свободная Земля. А на этой Земле находится Школа Меча и Магии. Это межрасовый университет, которой принимают по основным двум направлениям: на отделение магии и на отделение, которое готовит воинов. Ученики этой школы высоко ценятся.
   Что ты говоришь? Другие? Да, другие школы есть. У каждой расы своя школа, но МиМ - лучшая из лучших. Там работают профессионалы своего дела.
   Хочешь поступить? На кого? На травницу? Что ты так скривилась, ты же в лесу жила с бабушкой. Разве она не травница? Нет? Что, из исцеляющего зелья получила яд? Ха-ха...
  
   Оборотень рассказывал, а я, сидя на Шарке, слушала его, запоминая, вдруг да пригодиться. За рассказом мы и не заметили, как вышли на дорогу. Волк почуял что-то и насторожился
   - Впереди засада.
   -Да? Разомнемся? - он окинул меня скептическим взглядом.
   -Сиди и не высовывайся. Я разберусь. Может это и не засада.
  
  Глава 8
  
  Темный зал, с троном в центре. А не далеко от трона стоит стол с кристаллом, над которым и склонился хозяин этого зала (или замка, точной информации пока не известно). Этот мужчина как всегда в своем любимом плаще с накинутым на голову капюшоном (вот интересно, он когда-нибудь снимает плащ, или спит в нем же?). Склонился над кристаллом, явно наблюдал за кем-то, что-то бормотал, но пропустил тот момент, когда на его троне появилась миниатюрная фигура в белом плаще и с удобством расположилась на нем. Фигура стала наблюдать и прислушиваться к тому, что бормотал мужчина. Через пару минут наскучило такое занятие.
  -Ну, здравствуй, Сид, - этот самый Сид повернулся на голос и упал на колени.
  -Приветствую тебя, госпожа. Чем могу служить? - опустил голову тот.
  - Расскажи-ка, как продвигается наше дело?- голос оказался женским.
  -Госпожа, не все идет по плану, но...
  -Но? - раздраженно начала та.
  -Но... Есть некоторые проблемы, - он запнулся, не зная, как сообщить ее эту новость. - Она связана с двумя эльфами. С кронпринцем и со старшим, - закончить не успел, как фигура в белом подпрыгнула и закричала.
  -Что? Как это возможно? Кто? Кто оживил его? - она схватила его за грудки и трясла так, что капюшон чуть не слетел. Удивительно, как в таком хрупком теле, как у этой женщины, столько силы, чтобы отшвырнуть здоровенного мужчину. Да так, что тот пролетел до конца зала, ударился об стену и медленно сполз. Нет, такого как он, не убьешь, просто он решил не провоцировать госпожу. Ведь один щелчок пальцами и от него останется горстка пепла.
  -Кто это был? - практически шипела та.
  -Она. Девчонка.
  -Ложь! В ней нет сил. Я лично проверяла,- она склонилась над ним. - Или ты сомневаешься во мне?
  -Как вы могли такое подумать? Нет. Просто... Просто, она находилась рядом, когда он ожил. И он провел обряд венчания, - он практически шептал.
  -Венчания? Да как он посмел? Он отказал мне!!! Мне! Но провел венчание над какой-то девчонкой! - Тут капюшон слетел и мужчина, увидел. Красивое лицо исказил злобный оскал с клыками, а ее темные волосы начали шевелиться и шипеть, приобретая облик змей. Секунда и плащ слетел, разрываемый крыльями со стальными перьями. Она металась по залу, злобно шипя, как фурия, круша все на своем пути. Хотя почему как? Это и есть фурия или, по-другому, одна из Эриний. Причем с раздвоением или растроением личности.
  -Дорогая, - говорила она сама себе, - успокойся. Мы ему отомстим. Молчи! И ты тоже заткнись! Не подливай масло в огонь и без тебя тошно. Мы не для этого прошли такой путь, чтобы провалиться в финале. Ничего, девочки, мы ему отомстим. Ш-ш-ш-шес-с-с-стоко отомстим. Но только тогда, как наш план воплотится. Он еще пожалеет, что отказался от нас.
  -Госпожа?
  -Что? - фурия практически успокоилась.
  -Не все так страшно. Мой шпион приведет ее к нужному месту.
  -Хорошо! Только учти, старший принц мой! Не смей его трогать или мой гнев обрушится на тебя, тогда твои планы накроются медным тазом. Уяснил? - и, не дождавшись ответа, исчезла так же, как и появилась
  -Фух! И на кой черт я с ней связался? Хотя... Трон жалко.
  ***
  -Слушай, а ты владеешь магией, - спросила я у него.
  -Да.
  - А какой?
  - Боевой, магией иллюзии, - перечислял он.
  - Иллюзией говоришь?-в моей голове созрел план, как быстренько разжиться средствами этого мира.
  -Действуем так...
  А в это время на дороге...
  С первого взгляда дорога казалась пустой. А вот если хорошенько прислушаться...
  -Слышь, Лысый, - прошептали из куста с правой стороны дороги. - А ты уверен, что кто-нибудь проедет сегодня?
  - Драный, не тупи. Дорога одна из главных, что ведет в город,- ответили из куста чуть дальше.
  - Лысый, так за час никто не прошел по дороге.
  -Драный, - прошепелявили из куста левее. - Шамолкни. Еще не вещер.
  -Всем тихо. Кто-то приближается, - и все кусты замолкли в ожидании.
  Ждали минуту, две, три, четыре... десять, но никто и не показался. Тогда они все, человек десять лиц бандитской наружности, высыпали на дорогу, посмотрели и никого. Их главный, с блестящей лысиной и оригинальной кличкой - Лысый, полез за своей подзорной трубой в сумку, дабы убедиться, что никого на горизонте нет (хотя, что они тогда слышали?), но не нашел... Ни сумки, ни кинжала вместе с поясом, ничего! У его подельников такая же ситуация. Полез было в кошель на поясе, а там пусто. Нет, что-то нащупал. Достал, посмотрел. Бумага. Развернул, а там что-то написано. Сам-то он не грамотный, передал записку Шершню (он тут самый образованный, по слогам читать умеет).
  -У-ва-ша-емые раш-бой-ни-ки, - начал Шершень. - В ка-ше-ш-ве ком-пен-ша-шии за иш-пор-ще-ное наш-тро-е-ние ша-бе-ра-ем шо-дер-ши-мое ва-ших кар-ма-нов. Еш-ли вштре-тим ваш тут ще-рез щас, и-му-щеш-твом не от-де-ла-е-те-сь. И.О. Шмерть.
  -Это что, шутки? - начал орать главарь. Глаза его налились кровью, еще чуть-чуть и из ушей повалил бы пар. - Меня, самого Лысого, обокрасть? Да как такое могло произойти?
  -А кто такой И.О.? - спросил щупленький мужичок Дюжий.
  -Ирод Одноглазый, - предположил лохматое нечто по кличке Франт.
  - Ишполняющий Обяжанношти, дурни, - сказал Шершень.
  -Да брехня это, - сказал Драный, а листок бумаги вспыхнул в руках разбойника и раздался голос из пустоты.
  - ДА ТЫ ЧТО? ХОЧЕШЬ ПРОВЕРИТЬ? - разбойники перепугались как никогда в своей жизни. И все как один застыли. - А ТЕПЕРЬ ПОИГРАЕМ, - раздался хлопок и прямо перед разбойниками появились три черных трехглавых пса. Зрелище еще то, глаза как блюдца, клыки как кинжалы, да еще, место, куда капала слюна этих милых песиков, начинало шипеть и плавиться.
  -ПРАВИЛА ИГРЫ! ВСЕ БЕГОМ НАПРАВИЛИСЬ В ГОРОДСКУЮ ТЮРЬМУ И ПОВИНИЛИСЬ. А ЧТОБЫ НЕ БЫЛО ДАЖЕ МЫСЛИ О ПОБЕГЕ, МОИ ЛЮБИМЧИКИ ПРОВОДЯТ ВАС ДО МЕСТА НАЗНАЧЕНИЯ. ГОТОВЫ? АХ, ДА! РАЗДЕЛЯТЬСЯ БЕСПОЛЕЗНО, - и на глазах у всех, один трехглавый пес задрожал, раз и теперь их было не три, а четыре.- ВСЕ ЯСНО? НА СТАРТ! ВНИМАНИЕ! МАРШ!
  Как они бежали, надо было видеть. А церберы придавали им ускорения. Никто из разбойников не заметил черноволосого парня и девушку, стоящих в тени деревьев.
  -Ну, что же. Все получилось так, как планировали,- улыбнулась девушка, поглаживая полный кошель больших размеров.
  -Да, - хохотал парень. - А как красиво они бежали. Я про собачек.
  -Качественная иллюзия, отметила девушка.
  -Спасибо, - поклонился тот, сверкнув волчьими глазами. - Пошли, а то не успеем до темноты, - мы направились в сторону города. Через пару часов добрались до городских ворот, массивных, окованных железом. Рядом стояли стражники, собиравшие пошлину и обсуждая последние новости. Наша парочка пристроилась в конце очереди состоящей из трех людей, и прислушались к тому, о чем тут говорили.
  -Слышь, что сейчас было? Разбойники Лысого ворвались в город, моля защитить их от ужасных монстров. И направились сразу в сторону городской тюрьмы. Какого же было удивление тюремщика, которого разбойники прямо-таки умоляли посадить за решетку. Они успокоились только в камерах.
  - Пьяные были или обкуренные, - ответил второй стражник.
  -Возможно, - сказал первый и получил пару монет от меня и от волка. Мы прошли в город. Улицы были чистенькие, домики аккуратные с красной черепицей, но не особо богатые.
  - Эта дорога ведет прямиком в школу МиМ. Ночью на окраине не советую появляться, тут такое отребье ошивается ...
  -А куда мы сейчас?
  -В трактир. Поедим, а потом снимем пару комнат и отдохнем. Согласна?
  -Да. Давай только приличное место найдем, - попросила я его.
  --Конечно, -кивнул тот и погладил свой кошель. - Благо, средства позволяют.
  Мы свернули с дороги направо прошли несколько переулков, повернули налево, потом опять повернули, и опять... К тому времени, как мы дошли до нужного места, я перестала обращать внимание на что-либо. Я просто засыпала на ходу.
  -Пришли, - голос Ксавьера отвлек меня от мысли об удобной кровати и о ванной. - ' У Роса' хороший трактир и не дорогой. Кормят тоже прилично, - сказав это, он вошел внутрь. Я последовала за ним. Первое, что я увидела - это была длинная деревянная стойка, за которой находился мужчина, с сединою на висках. Он протирал пивные бокалы (ничем иным эти лоханки являться и не могли). Чистые, деревянные столы и лавки были в достаточном количестве. Пол, как не странно, был чисто выметен. Справа от двери сидел громадный мужчина, наверное, вышибала.
  -Здравствуй, Рос, - кивнул оборотень мужчине за стойкой. - Нам ужин на двоих и две комнаты. Надеюсь, свободные есть?
  -Привет, Ксавьер. Все будет в лучшем виде. Располагайтесь, - кивнул на стол у стены, а сам отправился на кухню
  Как мы ужинали, и добиралась до комнат, помню не очень ясно. Я практически спала. Хорошо, что этот день закончился, - это была последняя мысль, перед тем, как я совсем отключилась.
  
  Глава 9
  Я открыла глаза и поняла, что все, уже выспалась, но вставать не спешила. Кровать, на которой я спала, находилась у стены, на противоположной стороне было окно. Я встала, подошла к окну, оно выходило во двор. Судя по солнцу, я проспала почти до обеда. Дошла до кровати и стала искать одежду, которую, проснувшись ночью, снимала и кидала куда-нибудь, лишь бы подальше. Штаны рядом с кроватью, носки... Один носок у двери, второй на спинку кровати. А майка где? В результате поисков, майку нашла под подушкой. Так как в комнате было две двери, я предположила, что одна ведет в ванную, а другая в коридор. Так оно и оказалось. Я умылась и привела себя в порядок. Вышла и отправилась на шум, спустилась, оказалась в зале. Свободных столиков было мало, но они все же были. Села и стала ждать, пока подойдет хозяин, чтобы принять заказ. Пока я его ждала, задумалась слегка.
  -Что, уважаемая Рика, будете заказывать?
  -О, давай яичницу с колбасой и компот.
  -Хорошо. Подождите пару минут, завтрак будет готов.
  -Да, а где мой спутник, Ксавьер?
  -О, спасибо, что напомнили. Он просил передать, что у него срочное дело и ему необходимо уйти.
  -Жалко. А не сказал, когда вернется?
  -Сказал, чтобы вы дальше отправлялись по своим делам сами, без него. Так как он свое обещание выполнил.
  -О, ну в принципе он прав. Спасибо, - хозяин ушел на кухню, отдать заказ.
  Как он и обещал, через несколько минут принесли заказ, я позавтракала вкуснейшей яичницей, думая, что же мне делать дальше. Наверное, надо приобрести местную одежду, чтобы не выделяться. Оружие тоже необходимо. Нет, убивать я никого не собираюсь, но вот защитить я себя обязана. Мне еще предстоит вернуться домой живой и здоровой. Рос подошел снова, дабы забрать грязную посуду.
  -Рос, слушайте, я в городе первый раз, не подскажите, где тут можно купить нормальную одежду, - начала я.
  -Так, вам надо на торговую площадь. Там располагается рынок, где можно купить практически все. Там же находятся и магазины, для тех, кто богаче.
  -Спасибо. А как до них добраться?- спросила я.
  -Да нет ничего проще. Как выйдете из моего трактира, поверните направо и идите прямо, там будут переулки, но вы никуда не сворачивайте. Возле большого дома с вывеской 'Гномий топор' налево. Чуть-чуть пройти и вы на площади, -просветил меня Рос.
  -Спасибо еще раз. Да, могу я остаться в вашем трактире еще на несколько дней? Пока не решу, куда податься дальше?
  -Да, пожалуйста. Две серебрушки, - дороговато, подумала я, но он, видя мое сомнение, добавил, - включая трехразовое питание. - Да, так нормально вроде. Отсчитала две монеты и вышла из трактира. Деньги, естественно, я взяла не все. Мы с Ксавьером разделили деньги поровну, и получилось двадцать четыре золотые монеты, пятьдесят девять серебрушек и сто двадцать четыре медяшки. Как утверждал оборотень, этих денег хватит, чтобы нормально жить полгода, не в роскоши, конечно, но достаточно прилично. Да еще можно приобрести неплохой гардероб и несколько кинжалов работы гномов. Так что, жить можно.
  Дошла до рынка по каменной мостовой быстро. Там было столько народа, что их гомон сначала оглушил меня, но потом я привыкла. С краю стояли лавки с продуктами, далее, животные ряды, ряды с оружием и одежные ряды. Сначала куплю одежду, а дальше посмотрим. Протолкалась через толпу, разглядывая людей, чтобы примерно знать, как стоит выглядеть, чтобы слиться с толпой. Женщины, с большими корзинами, носили длинные платья с корсетами темных расцветок. Вон прошла девушка в плаще, рассекая толпу, словно ледокол, а плащ развивался, как крылья нетопыря. Одета девушка оказалась в штаны, рубаху с корсетом и поясом, на котором слева висел меч, а справа кинжал. Хм... Задачка. Я хочу поступить в МиМ, только в этом месте можно найти информацию о телепортах, в том числе и о межмировых. Какую же одежду выбрать? В платье неудобно будет махать мечом ( так как подозреваю, на магическое отделение меня не примут в связи с отсутствием магии, а те дары, которые мне обеспечила кровь духа и вампира магией, как таковой, вряд ли считаются). Логичнее всего купить пару штанов, рубашек и куртку, ну и сапоги.
  Добравшись до одежного ряда, выяснилось, что тут продаю исключительно платья. Придется идти в магазины.
  -Эй, красавица, - кто-то дернул меня за край эльфийского плаща, - ручку позолоти, погадаю. Всю правду расскажу, ничего не утаю. Судьбу предскажу. - Повернулась и увидела перед собой женщину цыганской наружности. Мда, не только в моем мире они водятся.
  -Нет, не хочу. Я сама творец своей судьбы, - сказала я твердо, глядя прямо цыганке в глаза. Та отпрянула от меня, как от огня, развернулась и поспешно ретировалась.
  -Странно, - пожала я плечами и направилась в сторону видневшихся вывесок с изображением ниток и иголок. Выбор магазинов был огромным, витрины пестрели разнообразными платьями (в основном бальными).
  -Как же быть, - шагала я от одного магазина к другому, пока не дошла до самого края, где мое внимание привлекла вывеска 'Леди-маг', а на витрине красовались брючные костюмы. Платья тоже были, простого покроя, но достаточно красивыми.
  Я поднялась по ступенькам, открыла дверь и зашла. Тут же зазвонил колокольчик. Я огляделась, уютно тут. Справа, прямо за витриной, стоял небольшой, но, даже на вид, мягкий диван. Перед ним журнальный столик с вазочкой конфет. Слева стоял стол, за ним шкаф во всю стену, с различными тканями. Напротив входа стояла вешалка с большим количеством готовой одежды. Пол покрывал темный ковер. Также тут были две двери, одна, наверное, в подсобку или кабинет портного, а другая в примерочную. Мне так кажется, а на деле может быть как угодно.
  В комнату, где застыла девушка в плаще, разглядывая обстановку, зашел высокий мужчина средних лет, крепкого телосложения. Он ассоциировался с охранником магазина, но никак не с хозяином-портным. Но это был Дьярвиль Торрогед, портной известный в определенном круге. У него предпочитали одеваться женщины-маги (основные клиенты магазина) или женщины-воины (их очень мало, но есть и такие).
  -Добрый день, госпожа! - приветствовал он гостью, оценив эльфийский плащ по достоинству.- Я хозяин магазина Дьярвиль Торрогед. Чем могу быть полезен?
  - Здравствуйте! Я- Рика и хотела бы приобрести кое-что из одежды. Пару хороших штанов, рубашки, куртку. Можно и платье.
  - Хорошо, что Вы выбрали мой магазин. Здесь есть все, что вам нужно. Вы хотите выбрать что-то из готового или же заказать?
  - Из готового.
  Девушка подошла к готовой одежде и начала копаться в ней. Дьярвиль стал рядом с ней, наблюдая за ее выбором, но, не докучая советами, как обычно это происходит в подобных магазинах. Когда же она выбрала то, что необходимо, хозяин магазина подвел к двери, рядом с диваном.
  - Проходите, здесь вы можете примерить.
  Через некоторое время девушка вышла с ворохом одежды в руках, одетая в обновки.
  -Очень хорошо. Я беру все это, - тут ее взгляд упал на платье с корсетом, совсем простого покроя. - Знаете, у меня есть идея. Она положила одежду на диван, подошла к приглянувшемуся платью. - Сколько оно стоит?
  - Оно? Пятнадцать серебрушек.
  -Дороговато для обычного платья. Даю десять и идея, которую я вам предложу, можете использовать для создания новой модели платья.
  Портной задумался. Новые идеи - это хорошо, но вот действительно ли она хорошая?
  - А что за идея? - спросил он.
  -Так по рукам?
  -Ммм... Хорошо.
  -Сейчас я надену платье и покажу все на себе, - с этими словами она скрылась в кабинке. А когда вышла, потребовала ножницы. - Смотрите, - и сначала отрезала верхнюю часть платья до корсета, и оказалось, что она не сняла рубашку. Торрогед хмыкнул. Затем, она разрезала юбку по бокам до корсета, выяснилось, что она в штанах.
  -Вот так, - сказала она мужчине.
  -И это ваша идея?
  -Ага. Вот смотрите, - она прошлась по комнате. - Вы видите меня в платье, так? - Он кивнул головой. - Но, в тоже время, я могу сделать так, - он стала в стойку, словно перед ней был враг. Пару выпадов, удар с разворота ногой. - Я в платье, но мне удобно махать ногами, дабы защитить себя. Улавливаете? - то кивнул. Девушка расплатилась за покупки, свертки велев отправить в трактир 'У Роса' и вышла из магазина.
  Она купила сапоги, зашла в оружейный ряд и приобрела набор метательных кинжалов, такие, которые можно было метать или использовать для обороны и нападения. Пару стилетов засунула в сапоги. Меч решила пока не покупать, может и не пригодится.
   Со всеми делами она закончила, когда на улице начало темнеть и направилась к трактиру, но слегка заблудилась, пока не догадалась спросить дороги. Как назло, никого на улице не оказалось. Ее новый чуткий слух уловил какой-то шум.
  Я направилась тихонько к месту шума, прижалась спиной к стене и выглянула за угол, стараясь, чтобы меня не заметили. Мне предстала такая картина.
  Тупик. Свет луны освещал достаточно, чтобы ночное зрение (последствие эксперимента) позволило разглядеть семь человек. Мужчины. Шестеро в одинаковых костюмах окружили седьмого.
  - Тебе лучше бросить то, что ты начал, - проговорил кто-то из оцепления. Если бы не модифицированный слух, Нора бы ничего не услышала.
  - Знаете, - сказал тот, что в центре, - это не ваше дело. Так что вам лучше бы разойтись. Или вы не знаете, с кем связались?
  -Знаем. Но нам достаточно заплатили за то, чтобы вы оставили в покое одного человека. Догадываетесь, о ком идет речь?
  - Да. Знаете, это наше дело. Вам лучше не вмешиваться. Мы сами разберемся.
  -О, нет, господин. Тот, кто прислал нас, очень просил, чтобы мы разобрались в вашей проблеме. Вот мы и разберемся, - сказал другой и достал меч, за ним последовали другие. Седьмой тоже достал меч и стал готовиться к нападению. Нападающие не заставили себя ждать, они явно были профи. Но и тот был не лыком шит, успешно отражая все удары шестерых наемников. Правда, ему было трудновато, сдаваться он не собирался.
  Я не вмешивалась, просто наблюдала. Краем глаза заметила движение на крыше. Присмотрелась, там два мужика достали стрелы и заряжали арбалет или самострел, направили его прямо на того, кто оборонялся в одиночку от толпы убийц, выжидая удобного момента.
  А вот это уже хамство! Шесть на одного, оказалось мало, так они еще и стрелков на крышу посадили. Видимо, эта птичка высокого полета, не по зубам им. Ну-ну, голубчики. Ничего у вас не выйдет. Терпеть таких не могу! Что ж, видимо все-таки придется помочь человеку. Сначала обезвредим тех, что на крыше. Я натянула капюшон глубже, чтобы блеск моих серебряных глаз не выдал меня раньше времени, достала новенькие кинжалы, примерилась и метнула. Два кинжала первому в руку и ногу, стон оповестил, что все прошло успешно. Перебежала под защиту другой стены, чтобы напарник стрелка не прибил меня. Вон как всматривается, гад. Ничего, лапушка, еще не вечер. Метнула и в этого два кинжала. Один попал в бедро, второе в предплечье, тот и свалился с крыши, добавив пару переломов себе. Последние два кинжала попали в двух нападающих, отвлекая их от мужчины. Тот, улучив момент, сам разобрался с ними. Нет, он не убил их. Вырубил их. Еще двое кинулись в мою сторону, а оставшиеся продолжили свое дело. Те, кто бросился разобраться с неожиданным помощником, то есть со мной, меня там не нашли. Ну, я не такая дура, чтобы оставаться на месте, а сразу же забралась на крышу переулка, по ним перебежала на другую сторону. Пока я бегала, 'жертва' убийц разобралась с двумя, ранив тех, направился за последними. Далеко идти ему не пришлось, они сами выбежали. Он не церемонясь, вырубил их, сильным ударом об стену. Подхватив за штанину, подтащил их к остальным. Окинул взором стрелков, мои кинжалы и стал озираться в поисках меня. Упс, мне пора. Спрыгнула по другую сторону переулка и бежать. Далеко мне уйти было не суждено. Я услышала их. О, нет. Только не это.
  - Мы обязаны найти ее, - сказал голос.
  -Да, и как можно быстрее. Лель, надо постараться, - знакомый, до ужаса голос ответил. Эльф! Нет, они не должны меня найти. Я к ним не вернусь, садисты ушастые. Обойдутся.
  Начала пятиться, развернулась, и бежать, завернула за угол и с кем-то столкнулась. Сердце издало глухой удар. Неужели я попалась. Мне тут же закрыли рот, отвели в другой переулок и отпустили. Это оказался тот самый, который разбирался с бандитами. Я перевела дух.
  - Как же ты меня напугал! - мне выдался случай его разглядеть. Красивый, даже шрам через левый глаз и щеку его не портил.
  - И кого же отважная леди испугалась? - иронично спросил тот.
  -Да так, есть такие, с которыми мне встречаться не хочется.
  -Верю, - и протянул кинжалы. - Держите, ваши, наверное?
  -А с чего вы взяли? - я уверена, что он меня не заметил.
  -Знаете, - он вложил кинжалы мне в руку, - вас выдал эльфийский плащ.
  -Черт! Так и знала, что забыла какую-то мелочь!
  -Спасибо, - тот искренне улыбнулся. - Вы, можно сказать, мне жизнь спасли.
  О, нет! Я в последнее время только этим и занимаюсь.
  -Тогда, окажите мне услугу, - он сразу принял серьезный вид. - Совсем маленькую. Проводите меня до трактира 'У Роса' обходным путем, а то там, - кивнула в сторону, откуда он притащил меня в подворотню, - не пройти незаметно.
  -Хорошо, пойдемте... эээ...
  -Рика.
  -Марк. Пойдемте, Рика.
  -А что с нападавшими на вас?
  - Да что с ними случится? Их стража отправила в тюрьму, - и больше не сказал ни слова. Так мы и петляли по подворотням и переулкам, пока не подошли к трактиру с другой стороны, со стороны двора.
  -Ну, вот и все.
  -Спасибо, - направилась к забору, перемахнула через него, нашла глазами свое окно, забралась, благо там было за что ухватиться, толкнула окно, забралась внутрь. - Кровать, моя родимая. Наконец-то я дошла до тебя.
  Девушка не видела, что Марк наблюдал за ней, чему-то улыбаясь. Дождавшись, пока та исчезнет в окне своей комнаты, отправился по своим делам.
  Глава 10
  Темный лес. Я не знаю, как я тут оказалась, но надо было что-то делать. Решила, пойду туда, куда глаза глядят. А глаза мои глядели под ноги, пытаясь найти тропинку. О, вот она. Раз есть тропинка, есть и те, кто ее протоптал. Значит, идем. А деревья-то все мрачные, до жути. Подняла голову вверх, чтобы понять, какое время суток. Оказалось, деревья настолько высокие, что свет проникает очень слабо, да и еще этот туман, чтоб его! Надеюсь, здесь никто из чудовищ не живет, бррр... Не хватало мне еще приключений на свою ж... эээ... ну то, что ниже талии.
  Шла, шла... И пришла. На поляну, странную поляну. А странной она была потому, что, как только я вышла из леса, он пропал. Натурально, пропал. Только стена плотного тумана осталась на том месте. Но это что, по сравнению с тем, что открылось мне. Вот это здорово! Мне открылся такой вид, не представляла, что такое может быть. Сделала шаг, воздух задрожал, и передо мной оказалась беседка, сказочной красоты, словно сплетенная из сотен, а может и тысяч лучиков солнца. Подошла ближе, дотронулась до беседки. Ощущение было такое, будто я прикоснулась к шелковой ткани.
  -Заходи! - услышала я мужской голос. - Заходи, не стой на пороге.
  Я струхнула. От неожиданности. Не думала, что кого-то здесь увижу. А... эээ... собственно, где я?
  -Да проходи же, - в голосе слышались смешинки. - А это твой сон. Ну, почти твой.
  - А вы кто? - я все же прошла в беседку. Раз не напали сразу и это мой сон, то ничего страшного не должно случиться. Там оказался мужчина средних лет, с черными волосами, аккуратной бородкой и усиками.
  -Я? Мда, уж. Не так я себе это представлял. Ну что ж. Позволь представиться, Элеонора, я твой папа.
  Я как стояла, так и упала. От смеха. Опаньки. Вот это сон.
  - Вы мой отец? Какой-то не правильный сон. Боюсь вас огорчить, отец у меня уже есть, правда приемный и живет он в другом мире. - Я посмотрела на него, но по его лицу было видно, что ему не до смеха. Он подошел ко мне, сел рядом.
  - Дорогая, я не шучу, - он показал мне кулон, такой же, как и у меня. Золотой, с молнией в центре. Чета Верди сказали, что это мне досталось от моей настоящей матери.
  -И кто же моя мать? Кто она? Она, которая бросила меня? - шептала я, уже не до смеха было. Мне не верится в это, но как-то больно осознавать, что родные родители от тебя отказались. - А главное почему?- больше мне было не до смеха.
  - Почему? Она решила, что так будет лучше для всех. Я до недавних пор и не подозревал, что у меня есть в другом мире дочь.
  -Что значит 'в другом мире'?- подняла я голову на мужчину.
  -То и значит, - вздохнул он. - Мы с твоей матерью живем в мире Арден.
  - А как вас зовут? - только я и успела задать вопрос, как он начал таять. И я проснулась.
  Тук-тук-тук...
  -И кто этот дятел, который долбит с утра пораньше?- пробубнила я.
  Тук-тук-тук...
  -Да, да... Иду...
  Пришлось вставать. Закутавшись в одеяло, открыла дверь, а там какой-то парень.
  -Ну, что надобно, старче?
  -Эээ... Госпожа, вам посылка, - протянул какой-то объемный сверток.
  -А вы не ошибаетесь?
  -Вы же госпожа Рика?
  Я кивнула, а молодец продолжил.
  -Ну, значит это вам.
  -А от кого?
  -Сказали, сами догадаетесь, - с этими словами протянул мне сверток, развернулся и ушел. Я секунду стояла ничего не понимая, пожала плечами и закрыла дверь. Развернула посылку, а там оказался плащ. Хороший, ткань отличного качества, но не такой заметный, как тот, что я прихватила у эльфов. Марк? Хм... С чего бы такая щедрость? Ну, да ладно. В хозяйстве все пригодится.
  Быстренько привела себя в порядок, надела платье, что продал мне Дьярвиль. Спрятала кинжалы и стилеты. Вдруг, пригодится. С моим-то везением, точно пригодится. Перекусила бутербродами и компотом, что приготовил мне Рос, отправилась по делам. А именно, в школу МиМ. Мне сказочно повезло, сегодня последний день приема в школу. Откуда я знаю? Так я вчера не только покупками занималась, но еще собирала информацию. Вот как-то так.
  
  До ворот школы я дошла минут за двадцать. Передо мной предстал настоящий замок. Большой, надо сказать. Серый, блестящий камень, аккуратненькие не очень высокие башни в количестве... Один, два, три... шесть. Шесть штук по периметру, и основное здание в центре. Кованые ворота позволяли рассмотреть, не все, но многое. Вон, какое-то здание непонятного назначения.
  Возле ворот собралось много молодежи. Я подошла к хвосту очереди (спасибо, курьер, что разбудил меня рано и очередь маленькая собралась, человек сорок). Впереди стояла девушка, небольшого роста, в скромном платье. Я дотронулась до ее плеча.
  -Извините, - та обернулась. Курносый нос, голубые глазки, светлые кудри. Ангелок прямо. - Извините.
  -Да, вы что-то хотели? - Она окинула меня взглядом, улыбнулась. - Триша.
  -Рика. Скажи, Триша, а как тут проходит испытание?
  -О, Рика? А ты разве не знаешь?
  Я мотнула головой.
  -Все очень просто. Заходишь, называешь имя, прикладываешь руку к сфере, ждешь результатов. Если маги почитают, что сил достаточно, чтобы учиться, пропускают на второй этап, который обычно проводится на следующий день.
  -А ты уже решила, куда будешь поступать? - решила я завести разговор, кое-что узнаю и время скоротаю.
  -Да. Я буду поступать на целителя. Хотя, с детства мечтала стать боевым магом, но стихиями я владею слабо, а вот даром целительства гораздо лучше. Да это и выгодно. А ты решила?
  -Я? Нет. Не знаю даже.
  -Ну, ничего. Там порекомендуют, если не определишься.
  -Угу.
  -Какие девушки, - раздался не далеко от нас голос. Мы с Тришей обернулись, чтобы посмотреть. В нашу сторону шел красивый парень-блондин, статный. Но что-то мне в нем не нравится. Присмотрелась, глаза сильно выделяются, губы блестят, словно блеском намазанные. Кожаные штаны настолько обтягивают его ноги, что казалось, что они вот-вот разлезутся по шву. Белоснежная рубашка с воланами была очень тонкой и ничего не скрывала. Хотя, ему можно, вон как мышцы перекатываются. Куча перстней на пальцах. Красивый, но какой-то конфетный, что ли.
  -Кто это? - Спросила я у Триши.
  -О, - начала та, глупо улыбаясь и поправляя прическу. - Это Вараам Дрогган, графский сын. Он учится в МиМ второй год. Он такой... - Дальше пошел треп о том, какой он красивый, хороший, благородный и т.д. и т.п. Одним словом, ужас.
  В это время он поравнялся с нами, оглядел нас, не нашел достаточного количества золотых побрякушек, прошел дальше и остановился возле девушки в шикарном розовом костюме.
  -Знаешь, Триша, чего-то у этой девушки не хватает.
  -Чего? - ответила она, не отрывая глаз от этого 'чуда'.
  -Поросячьего пятачка и хвостика. А ему я придумала кличку: 'свинопас'.
  -Да... да как ты можешь так на него говорить? Это же Вараам...
  О, и эта уже на крючке, в числе его прислужек-обожателей. Если своих мозгов нет, чужие не помогут. Через полчаса настала очередь Триши. Пять минут и та выскочила, сияя как начищенный чайник, только что пар из ушей не валил. Ну, что ж, моя очередь. Вдох-выдох. Вошла в ворота, прошла по мощеной дорожке прямо до двери здания, что находится в здании рядом с замком. Толкнула дверь, там оказался большой зал, в центре которого стоял длинный стол, за которым сидели человек восемь.
  Слева сидел рыжеволосый эльф, в красной мантии, создавалось впечатление, что он горит. Взгляд был у него скучный, а то, как он дергался на стуле, свидетельствовало о том, что уму жуть как хочется свалить отсюда. А тип то со знакомой внешностью. Чем-то старшего принца напоминает. Слегка.
  Рядом с ним, сидела полная дама средних лет, в мантии цвета мокрой земли, короткие волосы которой стояли торчком. Она разговаривала со своей соседкой, молодой (на вид). У той были длинные черно-зеленоватые волосы, которые аккуратными волнами лежат поверх мантии цвета морской волны.
  Паренек, с бледным лицом в цвет мантии, сидел рядом с мужчиной в черном. Понятно, почему у паренька такой вид, темненький-то некромант, наверное. Вон, сколько у него побрякушек с черепами, на гота похож.
  Дальше сидел богатырь, по-другому и не скажешь. Даже белая мантия не скрывала его могучую фигуру, а его карие глаза на миг стали зелеными со звериными зрачками, но только на миг. И он в упор смотрел на меня.
  Последние два представителя приемной комиссии тоже смотрели на меня. И старик, с длинной бородой и мужчина, с мечом за спиной.
  -Здравствуйте, - подошла ранее не замеченная мной девушка. - Пройдите сюда, - подвела меня к этому длинному столу, в центре которого стоял черный шар на подставке. - Имя, фамилия.
  -Эээ... Элен Рик.
  -Раса.
  -Человек, наверное?
  -Наверное? - спросил с улыбкой богатырь.
  -Угу.
  -Я вот вижу в вас кровь вампира и оборотня, - хм, не оборотня, но вам это знать не обязательно.
  -Да вы что?
  -А вы не знали? - теперь спросил чернявый, который гот, обнажив клыки.
  -Никак нет.
  -Положите руку на кристалл,- сказал местный 'Железный Арни' и посмотрел на него. Я тоже. И никаких результатов. Хотя нет, что-то промелькнуло и только.
  -Мы вынуждены вам отказать, на магическое отделение вы не проходите. Недостаточно магических сил.
  -А я разве сказала, что хочу поступить на отделение магии?- ответила я.
  -А разве нет? - удивилась полная дама.
  -Нет, я хочу поступить на отделение меча.
  Представители комиссии расхохотались.
  -Девушка, а вы хоть ножик держать умеете так, чтобы не порезаться, - окинув меня оценивающим взглядом мечник.
  -А вы сомневаетесь во мне, господа?
  -Знаете, ваше платье как-то не подходит для обучения на отделении меча. Если вы будете учиться на моем отделении, то вам придется носить штаны. Леди, вы готовы на такие жертвы?
  - Готова. Могу снять прямо сейчас, но знаете, оно вполне удобно для того, чтобы размахивать мечом и не запутаться в юбке.
  -Отлично. Тогда, докажите, что способны на что-то.
  -Ноу проблем.
  -Чтобы сказали?
  -Не проблема. И каким же способом вам доказать?
  -Хм... - мечник оглядывал зал, а в глазах Арни плясали смешинки. - Хорошо.
  Он вышел из-за стола, подошел к стойке у окна и достал два деревянных подобия меча. Один кинул мне, но я его ловить не стала, еще занозу занесу. Тот хмыкнул, как бы говоря, 'И это хочет стать воином?'. Сделал пару взмахов и стал не далеко от меня.
  -Бери, деточка, меч. Покажи, на что способна. Продержишься хотя бы минуту, допустим на второй этап.
  -Как пожелаете, - взяла в руки деревяшку. Тяжеловата...
  -Начнем, - сказал воин и атаковал, надеясь на мое быстрое поражение. Ну, не тут-то было. У меня в этот момент, совершенно случайно, деревяшка выпала из рук, и я наклонилась поднять ее. Естественно, мужик промахнулся.
  -Ой, какая я неловкая. Как не хорошо. Извините, повторите удар еще раз. Пожалуйста, - тот нахмурился. Серия ударов, я пыталась увернуться, не задействовав жалкую деревяшку.
  -Хватит вертеться как уж. Сражайся, или ты не пройдешь.
  Сражаться? Сам захотел. Нет, я далеко не мастер, минуту можно и продержаться.
  -Хорошо, - я встала в стойку. Тут-то все увидели преимущества моего платья, под которым скрывались штаны.
  -Интересненькая модель, - начал воин одновременно атаковав. Я блокировала удар, сразу же перейдя в нападение.- Где покупали?
  - Уважаемый Дьярвиль Торрогед, - удар, блок, обманное движение, удар, - разрешил слегка подкорректировать платье.
  Шустрый он. Последнюю атаку не получится отбить, руки мне дороги как память, поэтому пригнулась, подсечка, пока тот пытался выровнять равновесие, и таки это ему удалось, сальто назад, и он опять ринулся в атаку. Но не успел закончить.
  -Время, - произнес кто-то из комиссии.
  -Шустрая, - убирая кончик деревянного меча от моего горла.
  -Спасибо за комплимент. Я прошла?
  -Да, до встречи на втором этапе. Завтра, в полдень подходите к школе.
  
  ***
  На следующий день...
  В школе Меча и Магии начался второй этап отбора адептов, сегодня возле школы собралось меньше народу, чем вчера. Сверкнула вспышка телепорта и перед толпой появились члены комиссии.
  - Добрый день! Я, ректор школы Меча и Магии, Геркулеос эль`Лайтнинг, рад приветствовать вас.
   - Ух ты! - Подумала я. - Какие люди, точнее оборотни. Молния, значит. Ну-ну. Неужели, это тот самый Геркулес? Про него еще мифы сложили? Все может быть.
  -А теперь, господа, внимание! Сейчас я буду называть преподавателей и специализацию. Потом вы пойдете за преподавателем в аудиторию для выяснения вашего дальнейшего пути.
  - Эрварадагал Д`Ольгрет, факультет огня, - эльф вышел, подождал пока все те, кто имел силу огня, собрались и ушел с ними в сторону школы.
  -Не-е-е-е-ет, - пронеслось в моей голове. - Не может быть! Родственник! Кошмар, я попала. Что же делать? А если ему уже сообщили, те, кто прибыли на мои поиски? Все, надо уходить, - я попыталась выбраться из толпы. Столкнулась с кем-то, не понимая глаз, извинилась и попыталась продолжить бегство. Не дали.
  -О, Рика. Как я рад вас видеть? - подняла голову, Марк. Как же он не вовремя.- Куда же вы? Я слышал, вы решились поступать на отделение меча?
  -Марк, думала, но, - кинула взгляд на уходящего эльфа, - обстоятельства изменились.
  -Что же вы. Вам нечего бояться. Если вы пройдете второй этап, утрете всем нос, то сможете стать квалифицированным воином. И, вас тут никто не тронет, даю слово.
  Черт, и не уйдешь. Слухи о моем поступлении разошлись, то многие подумают, что струсила я. Что не есть хорошо. Да и терять такой источник информации не хотелось бы. А, черт с ними, с эльфами.
  -Да вы правы, - и стали слушать, когда появится преподаватель воинской науки.
  - Торанке Дальгоре, зам декана отделения меча, - вышло еще человек пятнадцать, кроме меня. И я здесь единственная девушка. Я накинула плащ и капюшон, не буду пока светиться. Нас отвели в школу, завели в зал.
  -Стройтесь.
  Мне досталось место в конце строя, пока я дошла до своего места. Некто в плаще их очень заинтересовал.
  - Вас ждет испытание! От того, как вы его пройдете, зависит, примут вас в школу или нет.
  Нам пришлось метать ножи (что получилось у меня лучше всех), стрелять из арбалета (получилось более-менее), пройти систему препятствий (все прошло прекрасно, благодаря приобретенной скорости), работать с мечом (это не катана, но все же). Торанке удивлялся, чего это я не снимаю плаща? На что я ответила, что хочу сделать сюрприз. Он же только улыбнулся. По итогам результатов сообщили, что все присутствующие приняты.
  Есть! Я прошла!
  Глава 11
  
  Тук-тук-тук...
  Ну, просил же, не беспокоить. Только лег отдыхать после такого трудного дня. Точнее, нескольких дней...Р-р-р-р..., - пробормотал светловолосый эльф.
  Пришлось ему встать и открывать дверь. Вот это да! Наш герой и не ожидал встретить тут его.
  -Ну, здравствуй, Эр, - мужчина с огненными волосами не дожидаясь приглашения, зашел в комнату, которую принц снимал в самой лучшем трактире 'Приют королевы'.
  -Э-э-э... Дедушка?
  -Чего застыл-то? Не обнимешь любимого дедулю?- улыбнулся мужчина, на вид ему было лет тридцать-тридцать три, не больше.
  -А как ты узнал, что я здесь?- все-таки обняв 'старика', предложил сесть в кресло перед окном, откуда открывался замечательный вид на город.
  -Малыш, обижаешь.
  
  Эрварадагал Д`Ольгрет, отец Его Величество Ардарриэн Д`Ольгрет Правителя Иллерии, царства темных эльфов.
   Возраст:526 лет;
   Цвет волос: рыжий;
   Цвет глаз: сиреневый;
   Рост: 191 см;
   Вес: 90 кг;
   Характер: нормальный (распространяется только на родственников), а так лучше его не трогать, прибьет и не заметит;
   Магический потенциал: маг огня, маг-поисковик;
   Хобби: преподавать в школе МиМ и воспитывать внуков.
  
  -Хм...
  -Теперь, покайся дедушке, что ты делаешь в Рентвиле?
  -А просто так я здесь не могу находиться? - возмутился молодой эльф.
  -Нет. Чтобы ты и добровольно куда-то отправился, оставив свою лабораторию? Пф... Не смеши меня!
  -Все-то ты знаешь, - устремил взгляд в окно, собираясь с мыслями. - Хорошо. У меня для тебя три новости. Одна хорошая, можно сказать замечательная, а остальные не очень. С какой начать?
  -Даже так? С хорошей начни, порадуй старика.
  -Дед, э-э-э... Хорошая новость состоит в том, что ... Даррениэль жив. - Вздохнул с облегчением.
  - Стоп! Как жив? -Дагал подпрыгнул на кресле.- Это шутка?
  -Нет. Ты не рад?
  -Рад, но ... как?
  -О, Даг, а это уже плохие новости, - он рассказал и про девчонку, про проклятье, про эксперимент, про ее побег и оживление дяди. Напоследок рассказал о ее помолвке с Даром.
  Бывший повелитель темных эльфов, ходил по комнате, переваривая полученную информацию. Когда Эрман рассказывал про эксперимент, отвесил ему затрещину. Заслужил! Но с другой стороны, если бы не эти происшествия, его младший сын был бы все еще мертвым. Мда...
  -Что собираешься делать с проклятием?
  -Снимать, но для начала, надо найти девчонку.
  -Допустим, ты нашел ее. Как будешь снимать проклятие? Сама она наверняка его не снимет.
  -Поэтому, я хотел и посоветоваться с тобой, - он с мольбой и надеждой в глазах посмотрел на своего деда.
  - Я по этому поводу мало что знаю, это надо директора школы спросить.
  -Спросишь?
  -Куда же я денусь. А у меня есть идея, где искать девчонку. Видел я ее.
  -Да? Где же?
  -Пораскинь мозгами, куда может податься человек, ничего не знающий об окружающем мире? Где он может получить информацию, да еще и практически бесплатно?
  -В школе?
  -Точно!
  ***
  Режим дня отделения мечников школы МиМ. Подъем в семь утра, полчаса, чтобы привести себя в порядок. В половину восьмого пробежка. С восьми до девяти завтрак, занятия до часу дня, обед до двух, потом опять занятия до четырех. Свободное время до семи, ужин до восьми. Отбой в десять.
  Вот весь режим дня. Нам о нем рассказал мистер Дальгоре, по дороге в общежитие. Если общежития магов находились в семи башнях (в каждой свой факультет), то наше находилось на втором этаже того здания, где приемная комиссия проводила первый этап.
  -И так, - начал наш экзаменатор, остановившись в коридоре, - еще раз поздравляю с успешным поступлением. А теперь о главном. Видите эти двери? - кивнул он на проявляющиеся в сенах двери. - Так вот, каждый из вас выбирает комнату, прикладывает ладонь к кругу над ручкой и произносит слово, которое будет ключом. Все всем ясно? Разойтись.
  Мы разошлись, подбирать себе комнату. Я не стала заморачиваться, и подошла к крайней левой двери, приложила руку к нужному месту.
  - Комната свободна. Чтобы занять комнату, произнесите слово-пароль, - произнес мужской голос из двери.
  Я задумалась. Хм... Имя - глупо! Что-то распространенное - то же не вариант. Надо такое, что известно только в нашем мире.
  -Телевизор, - прошептала я, дверь меня услышала и с тихим щелчком начала открываться.
  -Пароль принят! Комната занята, - я прошла в комнату, деверь закрылась и осталась в полной темноте. Что за шутки!
  - Добро пожаловать в комнату номер тринадцать общежития мечников. Представьтесь, пожалуйста.
  -Элен Рик.
  -Принято. Элен Рик, представьте себе комнату, в которой вам было бы удобно жить. Учтите, водопад или нечто подобное не может тут быть по техническим причинам. Магия на создание комнаты ограничена.
  -Хорошо. Сколько комнат можно иметь в своем распоряжении?
  -До пяти. Чем больше комнат, тем площадь меньше.
  Я начала представлять, крепко зажмурив глаза. Через пару минут открыв глаза, увидела все в точности, как было мной задумано. Комната, в которой я находилась, была небольшая, выполняющая функции гостиной и кабинета. Стены были разрисованы так, казалось, что это не комната, а беседка в саду. Пол был покрыт пушистым ковром зеленого цвета, удобный и очень мягкий диван кремового цвета в центре, перед ним журнальный столик. Письменный стол за диваном, стеллаж для книг и прочего у правой стены. Окно было во всю стену, куча мягких подушек лежала рядом. Было еще три двери. Одна справа и две слева. Правая вела в небольшую комнату, которая служила оружейной. Заглянула, а там оказалось много оружия, к которому так я привыкла, но большая часть была тренировочной. Хоть что-то...
  Левые двери вели в спальню и ванную. Спальня просторная, спокойного оттенка, кровать в центре, а на потолке картина звездного неба Земли, причем выглядело очень реалистично. У стены шкаф с большим зеркалом, у другой стены, камин. Ванная была довольно простой: сама ванная - 1 шт., туалет - 1 шт., умывальник - 1 шт., зеркало - 1 шт., халат на вешалке- 2шт, полотенце - 4 шт., тапочки - 2 пары. Хм, я то заказывала один халат и пару тапочек. Ну, да ладно.
  -Элен Рик,- раздался голос из гостиной. - Вы довольны?
  -Да, спасибо. А кто вы?
  -Страж вашей комнаты.
  -Ого, а как вас зовут?
  -Страж.
  -Странное имя. А нормальное имя хочешь?
  -А можно? - на двери появилась портрет мужчины в натуральную величину. Воин.
  -Ух, ты! Конечно! А у вас не было своего имени? - лицо мужчины среднего возраста стало грустным. Он был симпатичным. Таким бы я хотела видеть своего дядю или отца.
  -Было, но я его не помню.
  -Жаль. А, может, есть на примете какое-нибудь?
  -М-м-м... Сильвин.
  -Отличное имя, Сильв. А меня Рикой зови, - я наконец-то откинула капюшон.
  -Девушка?
  -Ты против?
  -Нет, - он улыбнулся. - Ужин через пять минут.
  -Блин, у меня вещи остались в трактире.
  -В каком?
  -'У Роса'.
  -Не беспокойтесь, спокойно иди на ужин. Твои вещи доставят.
  -Спасибо, - вышла, накинув капюшон. Там все уже собрались, чтобы отправиться в общую столовую в главном здании.
  ***
  
  
  Директор школы МиМ был, как всегда занят. В данный момент он находился в своем кабинете, сидел за столом, с удобством расположившись в большом и мягком кресле. Перебирая бланки с информацией о поступающих, которые потом сами летели и занимали места в шкафах своих факультетов. Стук в дверь и в кабинет зашел Дагал.
  -Все работаешь? - спросил вошедший, плюхнувшись в кресло перед столом.
  -Ага, в отличие от некоторых...
  -У меня есть парочка вопросов.
  -Задавай, - откинул он оставшиеся бумаги, и помассировал он виски. - Голова кругом идет.
  -Как избавиться от посмертного проклятья, подтвержденного богом?
  -Каким?
  -Верховным.
  -Плохо дело. Кто же влип по самую макушку?
  -Внук, - поморщился бывший повелитель, - старший.
  - Обычное можно только погасить, выполнив для проклинающего (или его родственников) что-то равноценное. А так, надо попасть в главный храм и помолиться верховному. Если он снизойдет до ответа, то, возможно, внуку твоему предстоит пройти испытание. Какое - не знаю, насколько у Зевса фантазии хватит. Но есть условие. Проклинающий должен дать согласия на снятие, иначе ничего не получится.
  -Вот...- выразил свои мысли по этому поводу огневик.
  -Согласен, - Геркулеос эль`Лайтнинг посмотрел на своего зама. - Что там за второй вопрос?
  -Помнишь ту, которая поступила на отделение мечников?
  -Угу.
  -Так вот, это она прокляла его,- вздохнул Даг.
  -Шутишь?
  -Больше того, она его прокляла, будучи человеком, внуку пришлось спасти ее. Результат ты видел.
  -Внук твой - гений в области алхимии, но такой дурак! Так попасть под проклятье...
  -И не говори. И еще она теперь невеста моего сына.
  -Повелителя на молоденьких потянуло? - хмыкнул Герк.
  -Ты не понял. Она невеста моего младшего сына, которого она оживила.
  -Ясно, и что ты предлагаешь?
  -Охрана ей нужна.
  -Не думаю. Но присматривать за ней придется. Думаю, декан мечников подойдет.
  -Вполне.
  
  Первый ужин школе прошел нормально, правда, все косились на непонятного человека в мантии, но это нормально. Поскольку ужин был праздничным, столовую слегка приукрасили. Большая светлая комната выглядела вполне привычно для моего мира. Для учителей был отдельный стол, а вот ученическая половина была поделена на восемь секторов: красный, светло-голубой, коричневый, синий, зеленый, серый, белый и черный.
  -Хм... Интересно, по какому принципу отличать сектора?- подумала я, стоя возле входа в столовую. - Если со стихиями все понятно, они не почти не отличаются от цветов мантий, то черный, наверное, для некромантов, а зеленый для целителей. И что у нас остается? Серый сектор? Значит, мне туда.
  Пока шла до стола, который я приметила, многие оборачивались. То тут, то там было слышно:
  -Кто это?
  -Не знаю.
  -Лицо прячет, страшный, наверное, - женский голос.
  -Да нет, - ответил кто-то из парней. - Скорее всего, это какой-то важный господин, а лицо прячет, наверное, боится быть узнанным.
  - Это не поможет, рано или поздно он снимет капюшон, и мы посмотрим, кто это.
  - С чего вы решили, что это мужчина? - голос принадлежал кому-то из мечников, так как я дошла до серого сектора. Села за свободный стол и посмотрела на говорящего. Вот блин, еще один оборотень. Спрашиваете, как догадалась? Если у человека змеиные глаза и остренькие клыки, то совсем просто опознать его. Он продолжил.
  - А если это девчонка?
  -Шейр, не смеши! Когда последний раз девчонки поступали на мечников? Человеческие девчонки? Максимум, на боевого мага поступают, но и таких не много, - ответил ну просто как две капли воды похожий на того самого Шейра парень. Близнецы, наверное...
  - Тейр, - ответил тот, - человек говоришь? Спорим, что это девчонка?
  -На что?
  -На то, кто в следующий раз будет развлекать сестру. Согласен?
  -По рукам.
   Я усмехнулась. Ну что же...
  На столе лежало меню. Открыла. Странное оно немного. Объемная картинка блюда, рядом написано название. Пролистала, оказалось, знакомых блюд было не очень много. Жареная курица под каким-то сладким соусом, запеченный картофель с зеленью и выпечка. Выпечка вся выглядела очень аппетитно, но вот рисковать и пробовать все подряд не стану. Мало ли, из чего оно приготовлено. Меня отвлекли от изучения меню.
  -Разрешите к вам присоединиться?
  Подняла голову и уставилась на него. Ксавьер? Сказать не могла, просто кивнула.
  -Очень хорошо, - он взял второе меню, пролистал его, ткнул пальцем в объемную картинку, и на столе появилось все, что он выбрал. Я тоже последовала его примеру. Оказывается, как все просто.
  -Вам капюшон не мешает? Нет?
  -Да нет, - ответила я. - А вам?
  Видимо он узнал мой голос.
  -Рика? Ты?
  -Ну, я, я, - сняла капюшон. И услышала:
  -Ну, что я тебе говорил, Тейр? Ты проиграл.
  -Нет, а с чего ты взял, что она мечник? Здесь все размещаются так, как им удобно, вне зависимости от сектора. Видишь, с ней огневик сидит.
  -Да мечник она. Сегодня на втором этапе у нас был некто точно в таком же плаще,- сосед справа ответил.
  -Не ошибаешься? Нет?
  -Точно тебе говорю.
  -Как ты умудрилась поступить? Да еще и на мечников? Замдекана терпеть не может девчонок на своем факультете, - спросил меня волк.
  -Это Торанке Дальгоре? Да не, нормальный он... Стал поле того, как проверил мои скромные умения. А ты и не говорил, что учишься тут.
  -А ты и не спрашивала.
  -Ну, это да.
  Так вечер в приятной компании пролетел незаметно, никто не подошел к нам, что радует, и не интересовался, правда, что я на мечника поступила или нет.
  Когда время подошло к десяти, директор пожелал удачи в учебном году и отправил всех спать.
  В комнате я обнаружила свои вещи.
  -Спасибо, Сильв, крикнула я и отправилась спать.
  
  Кажется, только закрыла глаза, как услышала голос:
  -Рика, пора вставать, а то на пробежку опоздаешь.
  -Скройся, демон! - перевернулась я на другой бок, натянув одеяла повыше.
  -Кто демон, я? Ну, я тебе устрою! ПОДЪЕМ!!! - прокричали мне прямо на ухо, так громко, что я аж подпрыгнула.
  - Ты чего? Совсем совесть потерял? Так я найду и верну!!!
  -Это ты совесть потеряла. Через пятнадцать минут пробежка, а ты даже не умылась. Живо в ванную или я устрою тебе душ прямо здесь!
  -Си-и-ильв, - покосилась я не хранителя, который находился вне двери. - А ты как выбрался из двери?
  -Как? - улыбнулся как чеширский кот. - Да просто. Я призрак.
  -Призрак? Как призрак?
  -Просто. Меня, извиняюсь, мою душу привязали заклинанием к картине. Когда мне надоедает находиться там, я выхожу из нее. Чего стоим, кого ждем? Марш в душ!
  -Иду- иду, папочка, - послала ему воздушный поцелуй и быстро закрылась в ванной, пока он не опомнился.
  -Чего?
  -Нет, ничего.
  Как не странно, я не опоздала на пробежку. Все мечники собрались на спортивной площадке возле нашего общежития, ожидая тех, кто будет проводит утреннюю зарядку.
  - Стройся! - начал командовать кто-то, видимо, один из преподавателей. Все построились по курсам. - Доброе утро! Рад приветствовать всех, особенно первокурсников. Первый курс, меня зовут Зортан Тройт. Я отвечаю за физическую подготовку, - он обвел нас взглядов, запоминая новичков. Задержав взгляд на мне, прошептав себе что-то под нос.- Нале-е-е-во! Вокруг площадки легким бегом марш!
  Честно вам скажу, все, кто присутствовал на пробежке, ожидали, когда силы меня покинут, и я не смогу продолжать забег. А вот обломитесь, мальчики! После эксперимента, во мне много изменилось. Теперь я могла поддерживать средний теп бега достаточно долго. Это я поняла, когда по истечении получаса, даже не запыхалась. Какими глазами они на меня смотрели, не передать. Думала, все, придется глаза собирать с земли, но все обошлось... К счастью...
  
  
  Глава 12
  
  ***
  -Не может быть, - прошептал слепой провидец.
  Как обычно, он в это время дня медитировал в саду, но сегодня его посетило видение. Нет, не так... Даже не видение, а знание... Да, знание. Он поднялся, провел рукой по своим белым волосам (вредная привычка, от которой на протяжении веков не удалось избавиться) и направился в сторону замка. Спрашиваете, как же он, слепой, направился куда-то без посторонней помощи? Да, слепой! Но провидцу зрение не нужно, чтобы ориентироваться в пространстве.
  Он остановился, подумал и направился не в замок, а в беседку возле озера. Это было любимое место их королевы, Ариарики Квинстоу. Она-то и нужна была ему, повелитель был сейчас занят, а гневить его все же не стоит, да и вопрос деликатный... Только королева может сейчас помочь. Наверное...
  -Добрый день, моя повелительница! - поклонился он.
  -Здравствуй, Огорон. С чем пожаловал? - ответила ему женщина, сидевшая на лавочке, отложив книгу, которую еще минуту назад читала.
  - Ну, что же вы, госпожа, разве я не могу зайти к вам просто так?
  -Я тебя знаю не первую сотню лет, - улыбнулась та. -Просто так нет, не можешь.
  -Вот так всегда, - вдохнул провидец, - я к вам со всей душой, а вы...
  -Хватит! Ты хотел со мной поговорить?
  -Да, моя королева. Короче говоря, у вас, точнее у королевской семьи появился родственник.
  -Что значит родственник? - встала и подошла к слепцу. - Поясни!
  -Это значит, что родился отпрыск королевской династии Квинстоу, -спокойно ответил тот.
  -Кто отец? - глаза сузились, верный признак того, что королева злится.
  
  Ее Величество Ариарика Квинстоу, повелительница вампиров.
   возраст: 233;
   цвет волос - белый;
   цвет глаз - светло-сереневый;
   рост - 166;
   вес - 52 кг;
   характер - добрая, отзывчивая женщина... Нет, это не про нее;
   Магический потенциал: Маг воздуха, некромант высшей ступени;
   хобби - создавать армию нежити и уничтожать ее же, а на досуге, управлять государством.
  
  Наверное, это было ошибкой идти к королеве. Все же, король спокойнее, а от нее так и веет силой смерти.
  -Не волнуйтесь, так, моя королева. Ваш сын.
  Королева была удивлена. Еще как! У ее сына ребенок! Теперь она... она бабушка? Окрестности замка огласил крик королевы:
  -Ри-и-и-и-к!
  В это время наследный принц Болдаррик Квинстоу находился в лаборатории, экспериментируя с боевым зельем, добавляя в него каплю разрыв-травы, одно неловкое движение, пара капель лишнего и может случиться что-то не очень хорошее. И случилось. От крика матери, рука Рика дернулась, вместо одной капли концентрата в зелье 'огненной лианы' упала две. Секунда, другая и раздался маленький взрыв, который внес небольшой хаос на его лабораторном столе.
  Принц выругался. В этом взрыве он опалил слегка брови.
  -Мама, что же тебе неймется, а? -пробормотал Рик.
  Щелкнул пальцами, подзывая скелет-уборщик, который был запрограммирован так, чтобы убирать лабораторию без последствий для последней. Ведь движения обычного скелета отличаются от его детища, одно резкое движение в его лаборатории может привести к последствиям, как вы могли уже убедиться. Только он успел это сделать, как в его лабораторию телепортировала Ее Величество Ариарика Квинстоу.
  -Сын! - рявкнула та, что склянки чуть не попадали с полок от звуковой волны.
  -Мама, - поморщился он. - Давай поговорим вне лаборатории, а то здесь все взлетит на воздух.
  Они молча вышли и очутились в кабинете при лаборатории. Сам принц перебирал в уме, какой же из его поступков вызвал бурную реакцию у королевы и пришел к выводу, что таковых не должно было быть.
  -Что случилось? - приглашая ее сесть в кресло.
  -Что случилось? А то, что в нашей семье пополнение! - прошипела Ариарика как кобра. Королевская кобра.
  -Э... Мама, ты беременна? - предположил он самое вероятное.
  -Что-о-о? Нет, сын! Это ты стал отцом!
  - Это не возможно! - внешне он был спокоен, но внутри него бушевала буря.
  -Возможно-невозможно, но факт остается фактом, у тебя родился ребенок.
  -Мама! Да с чего ты взяла, что ребенок мой! Да и вообще, кто тебе сказал такую чушь? - стараясь не сорваться на крик. Если это опять Дрейка придумала, то ей конец! Достала со своей навязчивой идеей женить меня на себе.
  - Огорон.
  -Что Огорон?
  -Провидец сообщил, что у тебя родился ребенок, в нем твоя кровь, - она прищурилась. - Судя по всему, ты не в курсе, кто мать ребенка. Ты понимаешь, что он родился вне брака?
  -Понимаю, но этого не может быть. Я уверен!
  -Что же, думаю, тебе стоит навестить ребенка и проверить. Если результаты подтвердятся, то забери его сюда. Хоть он и незаконнорожденный, но у нас и так мало детей, - устало вдохнула повелительница. Все же разум пересилил чувства, и она уже смирилась с этим. - Это не обсуждается! 'Зов крови' тебе поможет. Спеши, пока враги не добрались до него.
  Делать нечего, пришлось принцу собираться в дорогу и отправляться на поиски своего дитя. Что же, бог ему в помощь, только вот его ждет сюрприз.
  
  ***
  Огромный зал, залитый солнечным светом был пуст. Раз, и на троне уже сидел хозяин, глядя куда-то вдаль, размышляя, что же делать с дочерью. Хлопок и возле него появилась Гера, все такая же красивая и величественная.
  -Дорогой, о чем ты думаешь? - подошла она к его трону и села на подлокотник.
  -О дочери. Знаешь, а я волнуюсь. Странно, правда? - положил свою руку на ее колено.
  -Дорогой, ничего странного, - она положила свою руку поверх его. - Ты же отец.
  Все знали, что Гера выбросила своего сына, Гефеста, только потому, что он был уродлив и не питала материнских чувств к своим детям. Даже новорожденную дочь она оставила в другом мире, так как та не обладала никакими силами. Но только она знает, как нелегко ей это далось. Гера поступила так, зная, что дочь-человек не выдержит ни в мире богов, ни в мире Арден. И вот сейчас, зная, что Элеон (ее истинное имя) здесь, подвергается опасности, даже эльф-страж не сможет ей помочь, если вмешаются боги.
  Зевс прервал ее размышления.
  -Но это так непривычно.
  -Конечно,- согласилась Гера, чувствуя нечто подобное. - Наша дочь не бог, поэтому и беспокойство. С ней может случиться что угодно.
  -И где она сейчас?
  -Она в школе меча и магии. Знаешь, она как-то изменилась. В ней чувствуется что-то непонятное. Представляешь, в ней теперь течет кровь вампира и духа эль`аро.
  -Да? Интересно... Думаю, Герк сможет приглядеть за ней.
  -И не только он, - она поморщилась. Геркулес или Геркулеос эль`Лайтнинг - вечное напоминание об измене супруга. - А за ней наблюдают и эльфы, ведь ... - она запнулась, муж не знает о том, что старший эльфийский принц жив.
  -Ты хочешь сказать, что она невеста старшего принца? - улыбнулся, сжав руку супруги. - Дорогая, мне не обязательно использовать фонтан, чтобы знать о том, что происходит в мире.
  -Да, но все же мы что-то упустили. Как она оказалась в этом мире?
  -Да просто, - махнул он рукой, подходя к окну. - Принц Эрманиель создал блуждающий портал, но что-то произошло не так и портал исчез. Знаешь, что странно? То, что он сработал. И сработал так, что наша девочка 'случайно' попала в родной мир. Думаешь, совпадение?
  Зевс сомневался, что это случайность. Видимо, что-то назревает. Но вот что? Все было тихо да спокойно после заточения Ареса, теперь опять...
  -Ты прав. Что будешь делать?
  -Дорогая, как бы не хотелось мне вмешаться, но пока этого делать не стоит. Можем все испортить.
  -Но наша дочь?
  -С ней ничего страшного не случится. Если все сложится, как надо, то ты будешь удивлена... Пойдем, - взял он за руку жену и исчезли в неизвестном направлении.
  Они и не догадывались, что их разговор подслушивали. Пройдоха Гермес везде успевает. Он случайно оказался в зале и подслушал разговор верховного и, улыбаясь, направился к выходу, собираясь рассказать отличную новость остальным.
  
  ***
  Начались нелегкие деньки моей учебы в школе меча и магии. Мне было бы совсем одиноко, если бы не Ксавьер. Никто не спешил со мной дружить. Парни из нашей группы относились ко мне с недоверием, даже можно сказать с презрением. Видите ли, они считают, что раз я девчонка, то и учиться мне следовало на стихийника или целителя, но никак не на мечника. На занятиях по овладению оружием, меня старались унизить, оскорбить или избить, но я не сдавалась. Хотя многие виды оружия мне были незнакомы, а стиль боя на мечах отличался, я не унывала. Да, было сложно, но кто сказал, что все дается легко? Я прилагала максимум усилий, только благодаря навыкам, полученным ранее и скорости, мне удавалось оставаться в десятке лучших нашей группы (я была десятым номером).
  У нас занятия были не только по изучению боевых искусств, но и теория магии вместе с магами. Почему? Да потому что наш факультет выпускал как мечников высокого класса, так и компаньонов для магов на службе. Поэтому считалось, что мечник-компаньон должен защищать мага, когда тот будет плести заклинания или проводить ритуал, а также знать все ритуалы и заклинания, чтобы случайно не помешать. Еще нам преподавали основы некромантии (опять же в теории), а так же бестиалогию.
  На совместных занятиях, девчонки-маги косились на меня, но не подходили. А самые наглые отпускали шуточки в мою сторону. Думают, если я не владею магией, то достойно не смогу ответить? Наивные...Я же отвечала словом, если где-то не помогало, то и делом. Подножка, случайный толчок в кабинете алхимии, результат слабенький взрыв и противница покрывалась сажей, в крайнем случае, лишалась бровей, но не более. И многое другое. Что же касается парней-магов, то они не верили, что я что-то, как мечник, умею. Я их не разубеждала. Если хотят так думать, пусть думают. Но вы же не думаете, что я так просто поставлю? Нет? И правильно! Мы с Ксавьером развлекались по полной программе, заодно доказывая, что они как маги не состоялись. И это только первая неделя, а что же будет дальше?
  Знаете, я всего ожидала, но того, как закончилась неделя, я и не могла себе представить. А день так хорошо начинался...
  
  ***
  -Рика, подъем! - прозвучал этот нудный голос, который будил меня уже неделю. А за неповиновение грозило неприятностями в виде таза воды стекающей с меня на кровать. Да, было и такое.
  -Встаю, встаю, - а про себя подумала, вот же зануда. Опекает меня, проверяет, готова ли я к занятиям, если что-то не понимаю, он объясняет. Непривычно как-то, но приятно. Вот только ему я в этом не признаюсь.
  Дальше, все шло как обычно. Душ, пробежка, завтрак, занятия по алхимии. На алхимии все прошло спокойно, никто не пострадал, точнее... все выжили от легонького взрыва, даже стены остались на месте. Думаете что это моих рук дело? А вот и нет. Сегодня я ничего такого не планировала. Это кто-то из магичек опять снадобья перепутала. Из-за этого нас отпустили раньше, и я отправилась на занятие по стрельбе. Метать оружие в цель более-менее получалось еще в моем мире, а вот со стрельбой были проблемы. Ну не могла я воспринимать лук как серьезное оружие. В цель я попадала, хорошо если раза три-четыре из десяти, поэтому, если была свободная минутка, то я ходила тренироваться. Вот и сейчас, до занятия минут двадцать, а народа на площадке достаточно. В нашей группе проблемы с луком были не только у меня. Вон, оборотни вечно натягивают лук так, что он ломается, у людей все нормально. А у драконов все замечательно. Вот только не понятно, зачем они поступили на наш факультет, если владеют магией?
  Натянула лук, прицелилась в мишень, расположенную в метрах тридцати пяти - сорока. Поправка на ветер, выстрел... Попала. Не в яблочко, но попала. Уже хороший результат. Только я потянулась за следующей стрелой, как мое плечо пронзила боль, что я даже лук выронила. В моей левой руке торчала стрела насквозь. Вот демон тебя побери! Посмотрела, кто же такой хороший? Ага, оборотень, стоит и улыбается, урод. Доволен, да? Вот ни за что не поверю, что случайно попал. Обломала древко, сжала зубы, и резко дернула, вытаскивая стрелу.
  -Р-р-р-р... - Вырвалось у меня вместо стона боли. -Зачем? - только и спросила я.
  - Зачем? -хохотал он. - Затем, что тебе здесь не место!
  -А кто так решил? - зажимая рану руками, на которой уже начали формироваться когти.
  -Я! Ты человек, да еще и женщина, - сплюнул он.
  Позвольте представить, Аргарон эль`Троггар, оборотень. Он считает себя самым крутым, ну ничего, мы спустим его с небес на землю.
  -Так ты у нас тут самый главный, да? А я-то думала, что ты так, пыль под ногами - продолжила я, еле сдерживаясь Меня всю колотило. Все, кто были на площадке, наблюдали за нами. Кто-то смотрел с одобрением, кто-то нет, но никто из них не вмешивался. Р-р-р... Пр-р-р-рипомню...
  -Ах, ты ж ... да я тебя... - тот кинулся на меня.
  Я, конечно, понимала, что мне с оборотнем не справиться, но и отступать не собиралась. Я была готова среагировать на удар, но он оказался быстрее, чем ожидалось. От удара я пролетела несколько метров. А-а-а... Больно... Ну все, суши доски, придурок, они тебе понадобятся. На гроб.
  -Дура, сдавайся, пока жива. Забирай вещи и уходи. Тебе не место здесь, - кто-то выкрикнул из толпы.
  -Иди домой, детей рожай, а не с железками балуйся, - уже другой голос ответил.
  Он смеялся, его смех подхватила толпа. Я упрямо встала, несмотря на боль. Хорошо смеется тот, кто смеется последним. Злость переполняла меня, она наполнила каждую клеточку болью, мое тело охватила судорога. Все сразу смолкли. Пять секунд боли и тренировочную площадку огласил вой. Там, где еще пару секунд назад находилась девушка, стояла серебряная волчица с черной полосой от кончика носа до кончика хвоста. Ее светящиеся серебряные с зеленым глаза не предвещали присутствующим ничего хорошего. А размерами она превосходила оборотней волков, которые учились в школе.
  - Да ты не проста, как кажешься, - опять начал Аргарон. - Ну что же, решим все здесь и сейчас в драке.
  Он прыгнул, и в прыжке перекинулся во льва и кинулся на нее, целясь ей в горло, не смотря на то, что она была слегка больше его. Но он промахнулся. Еще мгновение назад волчица стояла на месте, а потом исчезла, появившись чуть в стороне, заехала лапой по морде льва. Теперь он ласточкой летел над землей, собирая пыль своей гривой. Как только его тела оказалось на земле, волчица оказалась рядом, это было так быстро, что никто из присутствующих не успел заметить, и нанесла удар по ребрам..
  Чуткое ухо волчицы слышало:
  -Как думаешь, Аргарон победит?- шептались в стороне.
  -А ты сомневаешься? Да что девчонка может.
  -Ну не скажи, ты смотри, как резво она передвигается, что никто не может за ней уследить.
  -Не мели чепухи, он победит.
  -И так кто ставит на волчицу? Кто на льва?
  -Я ставлю на девчонку.
  -На льва.
  -На льва.
  -Серебрушку на волчицу.
  -Волчица.
  -Лев.
  -Лев.
  -Лев.
  -Волчица.
  -Все, ставки приняты. Ставок больше нет.
  Что же, надо будет потом свою долю стребовать. Рика только приготовилась к последнему прыжку, даже уже прыгнула, но появился кто-то, кто сбил ее с траектории. Р-р-р-р... Кто посмел вмешаться! О, нет!
  Волк. Большой. Серебряный. И больше, чем Рика.
  'Рика, Остановись!' - услышала я мысленно.
  'Нет, этот ... достал уже! И он поплатится за это!' - я опять приготовилась прыгать.
  'Успокойся!'
  'Да какое тут спокойствие? Он подстрелил меня! Специально!', - рыкнула я на большого собрата.
  'Он понесет наказание!'
  'О, да! Я сейчас же воплощу это в жизнь' - прыгнула, но волк меня отшвырнул ото льва, а тот не рыпался, раны зализывал.
  'Тогда наказание понесешь ты!'
  'Чего? Я еще и виновата, да? Ты кто вообще?' - ходила я перед волком, прикидывая, как бы преодолеть препятствие.
  'Директор школы', - спокойно ответил тот.
  'Упс', - села я перед ним.
  'Успокоилась?' Теперь верни свой облик'.
  'Директор, тут такое дело... - замялась я. - Я это... первый раз перевоплотилась', - опустила глазки в землю, ковыряя ямку когтем.
  'Очень интересно', - с этими словами он перевоплотился в человека.
  -Что здесь происходит? -Спросил человек, телепортировавшийся на территорию школы.
  -Хм... - директор переводил взгляд с меня, точнее с золотого ошейника с медальоном (то-то я думаю, что -то мешается) и на гостя. - Значит, все в сборе? Аргарон, зайдешь ко мне чуть позже. Ну что, - обратился он ко мне и мужчине, - пойдемте, поговорим?
  
  Глава 13
  Идем, значит, мы к кабинету директора, а все на нас смотрят. Нет, не так. Все смотрят на меня. Хотя... Нет, вру. Смотрят они на мужчину, который идет с нами. Ну и мне достается, новый оборотень в школе, как-никак. Но вот странно они смотрят. Мы как раз подошли к кабинету, директор открыл дверь и пригласил зайти.
  -Ну, так, господа! Вам не кажется, что пора объясниться? - начал директор. Посмотрел на меня,
  помотала головой, я тут вообще ничего не понимаю. Потом перевел взгляд на незнакомца, тот кивнул. Кого-то он мне напоминает...
  -Герк, она ничего не знает, - расположился в кресле с удобством черноволосый. Я согласно покивала, устраиваясь возле окна.
  -Так просвети нас, отец, - ехидно усмехнулся эль`Лайтнинг.
  'Кто? Он его отец? Это же значит... Это, что? Зевс?' - если бы я была в человеческом обличие, то, наверное, у меня бы челюсть в пол упала, а так отделалась только шоком.
  - В общем, так... - начал тот, рассказывая о моем рождении и переселении в другой мир, о том, как я сюда попала, а вот зачем, остается выяснить. Но вы представляете? Нет? Так представьте! Мой отец - Зевс, а мать - Гера! Но это еще не все, директор школы мой брат, а по совместительству, основатель клана оборотней, также являлся повелителем этих самых оборотней. Сейчас, временно правит его дочь. О, господи... нет, о, черт!!! Сколько родственников за раз, я еще и тетя, у которой племянница повелительница оборотней. Круто, да?
  ' А можно не скромный вопрос? - спросила я, те одновременно кивнули. - Я что, богиня?'
  -Ну, как сказать, - замялся новоиспеченный папаша. - Формально, да.
  'Что значит формально?'
  -Ну, по своей сути ты богиня, а вот сил никаких нет. Я имею в виду магических. А если и есть, то слабые или еще не проявившие себя. Но при этом ты остаешься бессмертной.
  Я накрыла лапами голову, а эти два... родственника смотрят на меня. И чего, спрашивается? На мне узоров нет. Р-р-р-р...
  ' А не могли бы вы вернуть меня в мой мир? На Землю?' - пыталась я сказать, но не вышло. Оборотни в своей второй ипостаси не разговаривают, связки не позволяют.
  -Нет, - качнул головой... э-э-э ... папа. - Не сейчас, дорогая, - подошел он ко мне и погладил по голове, на что я рыкнула. - Позже, когда все закончится, если захочешь, мы вернем тебя обратно, а пока...
  'А пока я приманка? Да?' - посмотрела я ему прямо в глаза.
  -Что-то вроде этого... Ты должна понять, что-то затевается и нам просто необходимо все выяснить. Ведь ты не 'случайно' попала в блуждающий портал и попала сюда. Кто-то очень хотел, чтобы это произошло.
  ' А мне-то что от этого?' - кажется, началась истерика.- ' Я жила спокойно, никого не трогала, мало того, что закинули черт знает куда, так чуть не убили и превратили в нечто!' - орала я мысленно, из горла вырывался только рык.
  -Элион, успокойся! - прогрохотал голос бога.
  'Кто? Меня зовут Элеонора! Запомните! А в школе я под именем Элен Рик!' - побежала я к двери, открыть не получится. А, была не была! И исчезла из поля зрения мужчин.
  -Элен Рик! - закричал полубог.
  -Не беспокойся, сын. Никуда она не денется. Успокоится и вернется, а пока не трогай ее. Дай время подумать.
  -Э... Папа, я, конечно, все понимаю, но как она могла телепортироваться?
  -Видимо как-то смогла. У меня два варианта: либо это ее врожденный дар, либо наследство от духа.
  -Хм, второе вернее.
  -Кто знает, сын, кто знает.
  
  
  ***
  Ой, ду-у-ур-а-а-а...
  Зря я, конечно, воспользовалась телепортом, наверное... Хотела попасть к себе в комнату, промахнулась. Оказалась, не знаю где. Осмотрелась... Принюхалась... ничего не дало. Темный коридор (окон нет, а может уже и вечер), дверей всего несколько. Прислушалась, никого. Красота. И как мне выход искать?
  Тихонько заскулила и ткнулась носом в ближайшую дверь, а та беззвучно отворилась. Заглянула... Чисто, в смысле никого. Ладно, надо отдохнуть, а то что-то лапки меня не держат. О, и обстановка располагает. Кровать больша-а-а-а-я, мне как раз хватит. Запрыгнула, потопталась, устраиваясь удобнее, положила голову на лапы. Только собралась закрывать глаза, как что-то почувствовала. Что, не знаю. Спрыгнула с кровати и стала наматывать круги по комнате, играя в 'жарко-холодно'. Ну, надо же, помогло. Острее это нечто ощущалось возле голой стены. Поскребла лапой.
  'Уй... Больно', - Меня ударило током. Не сильно, но ощутимо. Поскребла еще раз, ударило сильнее.
  'Ну и ладно! Не больно и хотелось! Прикрепили бы табличку ' Не влезай, а то убьет!' никто бы и не полез, а то развели тут тайники, а мне мучайся от любопытства. Но ничего, стоит выбраться и поговорить с Ксавьером, он-то наверняка поможет'.
   С такими мыслями я завалилась спать.
  
  Место какое-то незнакомое. А что я тут делаю? Ох, сон, наверное. Да, сон. Вы когда-нибудь видели, чтобы живой человек просвечивался словно стекло? Ах, вы сомневаетесь, что я живая? Не советую. Я живая и злопамятная. Ой, а кто здесь?
  Девушка со светлыми волосами сидит на подоконнике полутемной прохладной библиотеки, читает какую-то книгу. Раскрываются с грохотом двери, в комнату влетает молодой человек.
  -Госпожа! Госпожа! Скорее! - прокричал он, я аж испугалась.
  -Что случилось, Дивлон?
  -Госпожа, ваш брат... Он....
  -Что с ним? Что с Тармиром?
  -Он... Он ранен... - произнес парень.
  -Кто? - прошептала девушка. Она не любила, когда ее родных и знакомых пытались убить. Ее это раздражало на столько, что она выслеживала виновных и наказывала их. Строго наказывала. - Где брат?
  -В лазарете. Его стражи доставили. Он вывалился из портала на границе. Раненый. Стражи оказали ему первую помощь, но этого оказалось недостаточно, - он посмотрел на девушку, которую назвал госпожой, и ужаснулся. Ее глаза начали светиться огнем ее стихии.
  -И?
  -Он... Нет, он жив, но ему очень плохо. Ему нужна ваша помощь.
  -Пойдем, - она направилась вон из библиотеки, парень за ней.
  Странно. Ладно, пойдем за ней.
  Я еле за ней поспевала, она прямо летела. Брата спасать бежит. Я бы еще и не так бежала спасать брата. Если бы он у меня был.
  -Ой, - хлопнула себя по лбу, - конечно же, есть, и не один.
  Мы как бежали по коридору, судя по стенам, замок какой-нибудь. На стенах висели какие-то картины, но мне некогда было их рассматривать. Поворот, другой, спустились по лестнице ( мраморной оказалась), повернули налево, пронеслись по коридору, распугивая всех. Точнее, это они распугивали, меня (что не удивительно) никто не замечал. Влетели в светлую, просторную комнату. Сразу видно, что больница, ну или как тут она у них называется? Тут так стерильно... Было... Пока не принесли молодого человека, сильно раненного, его кровь закапала пол. В принципе, правильно, жизнь пациента важнее, нежели заляпанный пол.
  -Как его состояние, Зарек? - девушка спросила человека в белом подобии халата, склонившегося над раненым.
  -Госпожа, скорее, переливайте ему вашу силу, его клетки не успеваю регенерировать. Видимо кинжал отравленный был.
  Она присела на край кушетки, на которой лежал ее брат, взяла его за руку, прошептала какие-то слова (ругательства такие, что уши у меня покраснели) и все. Никаких спецэффектов, а я то думала... Ну, да, я ничего в магии не понимаю и смутно представляю, что должно быть. Минута, другая, третья... Девушка бледнела, но не отпускала руку брата.
  -Кх-кх-кх... - Очнулся молодой человек. Я подошла к нему и склонилась ближе, рассматривая его. Ничего так. Симпатичный молодой человек, по крайней мере, на вид. А там кто его знает, молодой или не очень, и человек ли вообще? Темные волосы были спутаны и, судя по тому, что пряди были разной длины, он был либо модником, либо стрижка не удалась. А глазища то, какие... Зеленые-зеленые. У меня не такие яркие были, а теперь серебряные вообще (я сама боялась своего отражения). Все, я ему завидую. Тело крепкое, мускулы развиты, но без фанатизма. Воин. Сто процентов!
  -Брат, - провела та рукой по его лицу, убирая непослушные пряди. - Как ты?
  -Н... кх-кх... нормально.
  -Вот и хорошо. Раз нормально, так ответь мне, дорогой, как ты умудрился получить отравленный кинжал в бок? Это хорошо, что родителей нет сейчас в замке, они в летней резиденции, а представь, если бы они увидели тебя в таком состоянии?
  -Но не увидели же.
  -Кто это был?
  -Сестра, я тебе благодарен, но не лезь не в свои дела...
  Дальше я ничего не увидела, потому что все начало расплываться, и я услышала...
  
  -Дорогой, прости меня, - кто-то скребся в дверь. - Можно мне войти?
  Огляделась, в поисках этого самого дорогого. Нет тут таких. Тут только моя бесценная персона.
  -Р-р-р...
  -Дорогой, ты что? Злишься? Ну, прости. Я не хотела, он... он сам... сам пришел ко мне.
  Хм... Это что? Она ему изменила, а теперь просит прощения? Все, я в астрале. Не думаю, что он ее простит. Я бы точно не простила. Предав единожды, предаст дважды.
  Тут открылась дверь и в нее заглянула девушка, красивая-я-я-я. И она вместо своего 'дорогого' увидела огромную волчицу, лежавшую на кровати ее парня, которая улыбалась ей во все свои острые зубки.
  -А-а-а-а... Демоны! - и пробкой вылетела из комнаты.
  'Демоны? Где?' - начала я вертеть головой. Нет никого. Это что же, она меня за демона приняла? А-ха-ха-ха... Ой не могу!
  -И где тут демоны? - раздался мужской голос.
  -Р-р-р-р... - было ему в ответ.
  -Хм... А что делает в моей комнате оборотень? - спросил он, у меня доже шерсть дыбом стала. Нет, не от голоса. Это он мне снился, тот самый раненный. Тем временем, он направлялся ко мне, я зарычала. Не подходи ко мне близко.
  -Может сменишь облик, поговорим?
  Я покачала головой.
  -Не хочешь?
  Снова покачала.
  -А что же тогда? Не можешь?
  Кивнула. Бинго, юноша. Возьми с полки пирожок.
  -Странно, - плюхнулся рядом на кровать, мой рык его не остановил. Потрепал по холке, за что чуть было его не покусала.
  -Спасибо за то, что напугала Киеру. Достала она меня уже. Еще бы чуть-чуть и пришлось принимать меры, - посмотрел он на меня.
  'Какие меры?' - пыталась я поговорить с ним так же, как и с моими родственниками.
  -Не важно. А ты телепат?
  'Ты чего? Я вообще не владею магией'.
  -Кто тебе такое сказал?
  'Могущественный родитель'
  -О как! Скорее всего, владеешь небольшой, только ауру твоей магии перебивает аура более сильная, чем твоя.
  'Какой ты умный? С чего ты так решил? Сам не маг, что ли?'- фыркнула я.
  -Маг. С большим стажем, - улыбнулся тот, растянувшись на кровати, пытался столкнуть меня с кровати. Сильный, гад. Я чуть в противоположную стену не влипла от его пинка.
  'Чего творишь-то?' - схватила его за ногу и стащила с кровати, протащила несколько метров (благо размеры комнаты позволяли). Бросила его там и с разбега сиганула на кровать. Хрясь-хрясь... У добротной, дубовой кровати подломились ножки, она рухнула на пол, подняв столб пыли. Балдахин тоже упал прямо на меня.
  'Апчхи-апчхи-апчхи... Тут что, уборку вообще не делают?' пыталась выбраться из-под тяжелой ткани.
  -Вот же... Столько лет стояла кровать, все выдерживала, а сиганул оборотень и все, - прочихался тот. - Как думаешь чинить?
  'Никак, - я все же выбралась из-под пылесборника, устроилась удобнее. - Я собираюсь спать. И да, у моего папы и брата опыта в магии будет по более'.
  -Сомневаюсь, - хмыкнул парень, устраиваясь рядом.
  'Ну и дурак. А ты вообще что делаешь? Приличной девушку не положено ночевать с незнакомым мужчиной в одной комнате, тем более на одной кровати' - пыталась отвоевать места больше.
  - Так это твои проблемы. Это моя комната и я собираюсь ночевать тут, а ты можешь выметаться.
  'Пф... Нашел дуру. Я еще не восстановилась, мне и двигаться-то сложно. И вообще, кто сказал, что я приличная?'
  -Ты, - накрылся он одеялом.
  ' Это так, для поддержания имиджа. А ты не хочешь починить кровать магией?'
  - Нет. Не сегодня, - сказал, и за моей спиной раздалось сопение.
  Ну и ладно. Все. Спать.
  
  
  Глава 14
  Утро. На сломанной кровати мирно спят парень и девушка. Но, через минуту все изменилось. В комнате появился, до недавнего времени считавшийся мертвым, а теперь вполне живой (как он думает, благодаря Норе) эльфийский принц.
  Спросите, что же он тут забыл? Тут такое дело, видите ли, Нора, или как она себя сейчас называет, Элен Рик, является его невестой. По его мнению, он осчастливил бедную человеческую девушку, а она, не благодарная, сбежала от него. Проведя ритуал венчания, он, из-за связи колец, чувствует, где его невеста, с кем и что она делает. Вот и сейчас он пришел, как только смог на сигнал. И что же он увидел? Что его будущая жена спит на одной кровати с другим, не знакомым мужчиной. Непорядок.
  Стоит он перед кроватью и думает, что же делать? Придумал. Провел рукой по волосам, вздохнул. Щелчок пальцев, и вуаля. Над спящими красавцами появилось деревянная кадушка, медленно перевернулась и вылила все содержимое на спящих. Такого отборного мата стены этой комнаты (за стены школы не ручаюсь) не слышали никогда. Парень и девушка быстро скатились с кровати, готовясь отражать атаку. Этого не понадобилось.
  -Что, черт возьми, ты тут делаешь? - прорычала мокрая девушка.
  Эльф лениво, как кот, оглядел недоутопленников.
  -Дорогая, - медленно двигался тот к ней, - не правильный вопрос. Что делаешь здесь ты?
  Ответить она не успела, как услышала:
  - О, привет, - девушка повернула в голову и увидела вчерашнего знакомого.
  -Привет, - она улыбнулась.
  -Отлично выглядишь в человеческом облике, - подмигнул он, тряхнув головой. Раз и он сухой. Магия, однако, штука полезная.
  -Эй, а как же я? - возмутилась девчонка. Легкий пас в ее сторону и Рика тоже стоит сухая.
  -Что значит в 'человеческом облике'? - принц прищурился, подходя к девушке еще ближе.
  -Он что, не знает, на ком собрался жениться? - удивился хозяин комнаты.
  -Ничего удивительного, э...
  -Тар, - подсказал молодой человек, подмигнув, сел на поломанную кровать.
  -Да, Тар. Мы, как бы, вообще не знакомы, - пожала будущая эльфийская принцесса плечами.
  -Хм... Интересно.
  ***
  
  Эльфу надоело смотреть, как они перебрасываются фразами, он, как тень подлетел к своей спасительнице и схватил за горло.
  - Достаточно! - я была очень удивлена его поведением. - Слышишь? - прошипел рыжий. - Собираешь вещи и уходим. Больше бегать за тобой не буду.
  -Отпусти ее! - раздался спокойный голос Тара, но принц только махнул в его сторону рукой.
  -Знаешь, дорогой, - слово 'дорогой' я выделила, стараясь сдержаться и не натворить глупостей. После этих экспериментов нервы совсем расшатались, и моему былому спокойствию пришел конец. - Я не заставляла тебя брать меня в жены.
  Этот гад только усмехнулся.
  - Боюсь, дорогая, - ехидно так улыбнулся, - не было выбора. Знаешь ли, долг, смертельный долг не из тех вещей, о которых можно забыть.
  -Это из-за того, что я тебя оживила?
  -Да. Думаешь, я бы тебя взял в жены по другой причине? - он что-то странно себя ведет. В склепе, при упоминании эксперимента, проведенного над ней, чуть не сорвался и не поубивал экспериментаторов, а теперь предъявляет претензии.
  -Знаешь, ты дурак! - заключила я, стараясь не шевелиться, а то прибьет раньше времени.
  -Почему же?
  -Потому что она не могла тебя оживить, - ответил ему Тар. - Она не имеет магии в обычном понимании. Насколько я успел понять, эксперимент повлиял на нее, но не настолько, чтобы она поднимала мертвых.
  -Молчи! Тебе слово не давали, - рявкнул тот. - Даррениэль повернулся в его сторону.
  Зря это он. Не подумал, что ему могут дать отпор. Мне надоело чувствовать себя пойманной мышкой. Я просто разжала его руку и толкнула его в грудь слегка... Его от этого "слегка" отправило в полет и впечатало в стену, как раз в ту, где меня ударило током. О, его тоже ударило!
  -Элен Рик! - раздался смутно знакомый голос, я даже подпрыгнула. Повернулась на голос. Ой! Вчера я не заметила большое зеркало, а сегодня оно подернулось дымкой, и из него вышел Сильв.
  - А это кто такой? - кивнул Тар.
  -Познакомься, Сильв - страж моей комнаты.
  -Страж комнаты? Я, конечно, слышал, что в общежитии мечников комнаты охранят стажи. И даже видел их. Но этот самый странный. Ты точно уверена, что это страж?
  -Да.
  -Рика! Ты где ночевала? - он осмотрел комнату, его взгляд упал на поломанную кровать. - Только не говори мне, что здесь?
  Ну, я и не сказала, только кивнула.
  - Могла бы и предупредить! Я же волновался. По школе ходят разные слухи, один невероятнее другого.
  - Сильв, - я подошла и обняла его. Хоть он и страж, но имеет физическое тело (материальным он становится на несколько часов в день). Он мне как брат. Старший брат.- Знаешь, я ведь вчера впервые трансформировалась и, кажется, телепортировалась, потратив на это все свои силы. Эта комната была единственным местом, до которого я смогла доползти и завалиться спать. Не смотри на меня так, я психанула, потому что не смогла опять превратиться в человека.
  -А как тебе удалось опять стать человеком? - спросил он, гладя меня по голове.
  -Не знаю, засыпала волчицей, проснулась человеком.
  -Да уж. Так, - он взял меня за плечи, осмотрел на предмет повреждений. - Что это? - он указал на шею. Вот эльф драный, следы от его захвата остались.
  -Да не важно.
  -Хорошо. Идем, - он потянул меня в сторону зеркала, занятия скоро начнутся, а тебе надо привести себя в порядок.
  -Она идет со мной. - А мы-то про него почти забыли.
  -Ошибаешься, принц. С тобой она не пойдет, у нее контракт со школой. По его условию, она не может покидать территорию без разрешения директора. А разрешение он не давал.
  Да? А я и не знала. Надеюсь, мой новый родственник не выдаст меня этому рыжему, иначе же... Додумать я не успела.
  -Директор? - и исчез в мерцании телепорта.
  -Идем?
  Да, - ответила я. Только у самого зеркала я вспомнила.
  -Тар, а твое полное имя не Тармир? - спросила я.
  Тот только кивнул.
  -И у тебя есть сестра?
  Снова кивок.
  -А за что ты получил отравленный кинжал в бок? - мне просто интересно, это был просто сон или нет.
  -А... э-э-э... А ты откуда знаешь? - он посмотрел на меня т-а-а-к, будто подозревал меня в самых страшных грехах.
  -Честно? Сон сегодня ночью увидела про твое ранение и про то, как твоя сестра тебя лечила. Так это правда?
  -Да.
  Интересно, подумала я и вместе со стражем прошла сквозь зеркало.
  
  ***
  Я очутился в приемной директора, так как доступ на телепортацию к нему в кабинет был закрыт. Направился к двери, без стука зашел в кабинет.
  - Мне нужно разрешение на имя Элен Рик.
  -Ну, во-первых, привет. Во-вторых, присаживайся, - кивнул в кресло напротив. - В-третьих, зачем?
   -Я хочу ее забрать из школы?
  - По какому праву?
  -По праву жениха. Или вам отец не говорил?
  -Говорил. Но это не возможно. Элен не может покинуть школу до каникул. Ты же знаешь, что первокурсников в первом семестре из школы не отпускают. А не погорячился ли ты со свадьбой?
  -Нет. Долг.
  -Только ли? - делано удивился директор.
  -Ну, не только, - смутился я. Странное чувство возникло в тот самый момент, как только я ее увидел.- Но ее поведение....
  -А что с ним не так?
  -Ты знаешь, где и с кем она провел ночь?
  - Нет. Она телепортировала куда-то, не оставив при этом следов телепорта.
  -Я нашел ее в комнате у дракона, он зовет себя Таром.
  -Тармир? Неужели не узнал его?
  -Нет, - кивнул я. Лицо смутно знакомое, но не помню. Вот она хваленая эльфийская память.
  -Да не беспокойся. Рика - оборотень. Королевский оборотень, - сказав это, он внимательно посмотрел на меня.
  -Это твоя дочь?
  - Нет, у меня только одна дочь и она сейчас не здесь. Элен - сводная сестра.
  - Что? - я попал. Крупно так.
  - В каком-то смысле она богиня, - он встал, подошел к окну и замер. - Единственная в своем роде.
  
  Глава 15
  
  - Добро пожаловать в Библиотеку 'Магдар'. Здесь вы можете найти все что угодно, - приветствовал меня архивариус. - Ваш пропуск.
  Я отдал ему пропуск, мужчина посмотрел на него, потом на меня. Поклонился.
  -Ваше высочество, пройдемте к столу регистрации, - я кивнул.
  Мы подошли к столу, на котором не было абсолютно ничего. Интересно...
  -Приложите ладонь к столешнице.
  Стоило только мне приложить руку, как появился дух. Страж? Вполне вероятно. Это был дух пожилого мужчины в мантии архивариуса, с длинной белой бородой.
  - Имя, - спросил дух.
  - Эрманиель Д`Ольгрет, - дух зарябил.
  - Цель визита?
  -Отдел магических клятв и проклятий.
  - Сектор 6/36. Можете пройти. Только запомните: книги из хранилища выносить нельзя, но вы можете сделать копи нужных книг (не всех, разумеется) обратившись к архивариусу.
  -Учту.
  -Пройдемте, Ваше высочество, я вас провожу.
  -Что значит сектор 6/36? - задал я, пока мы шли между рядами книг. То там, то тут слышалось шуршание страниц. Некоторые, наверное, из самых опасных, были прикованы к стене толстой цепью.
  - Вся библиотека поделена на секторы. В каждом секторе хранятся книги соответствующей тематики. В шестом секторе хранятся книги из раздела общей магии. А тридцать шесть - это номер нужной секции.
  Мы завернули за угол, прошли еще немного и подошли к огромной двери с надписью 'сектор ?6'. Остановились. Мой провожатый повернулся.
  - Дальше мне нельзя. Вы должны пройти по коридору. Слева находятся все нечетные секции, а справа - все четные. Секции подписаны, так что не заблудитесь. И еще кое-что, - он протянул мой пропуск, - когда подойдете к секции 36, приложите пропуск к прямоугольному амулету под номером и тогда вы сможете пройти. В любые другие секции можете даже не соваться, не пройдете.
  Он поклонился и ушел. Я дернул за ручку двери и та легко поддалась, несмотря на свой массивный вид. Мне нужна секция 36.
  -Ну-с, - шел я, разглядывая номера по правой стороне коридора. - Это не то. 28. О, уже близко. 30, 32, 34, 36. Наконец-то, - приложил пропуск к амулету и двери сами открылись. Тут же зажегся свет.
  - Ничего себе! Сколько книг... Я же тут лет сто провожусь.
  - Секция 36. Магические клятвы и проклятия, - раздался мелодичный голос из ниоткуда.
  -Какой сервис, - значит система библиотеки такая же, как и у нас. Что же, проверим. - Посмертное проклятие, подтвержденное богом. Способы снятия.
  - Следуйте за маяком, - передо мной появился светящийся шар, как только я его заметил, направился вглубь секции. Он привел меня в читальную зону, где располагались столы и очень удобные кресла. Только занял кресло, как появились заказанные книги. Мда... Их было тут штук двадцать. Приступим.
  Через три часа ничего нового я и не узнал. Все просмотренные книги гласили о проклятии, без божественного вмешательства. Ну не может быть такого, чтобы в библиотеке 'Магдар' не было чего-то. Здесь есть все! Осталось это все найти.
   Взяв еще одну, очень потрепанную с заметками на полях стал читать. И заметки тоже.
  'Если на вас наложили посмертное проклятие, не отчаивайтесь! Все можно исправить (пометка на полях: Раз заслужили, тогда готовьте гроб и белые тапочки). Вы будете мучиться, будете испытывать все то, что чувствовал проклявший вас перед смертью (пометка на полях: Незабываемые ощущения). Но вы будете жить (пометка на полях: Радость-то какая)! Это вас шанс! Используйте его для того, чтобы отдать долг семье умершего. Равноценный долг (пометка на полях: Ну я же говорил, готовить гроб самое оно, пригодится). Долг подразумевает спасение жизни родственника проклявшего или самого проклявшего (пометка на полях: Ага, как же. Родственники сначала прибьют, а потом только будут разбираться, кого они убили и за что).
  Если же проклятие было подтверждено богом (пометка на полях: Редко, но бывает. Опасайтесь Аида, ибо вам в любом случае хана), вам нужен артефакт 'Слеза Бога'.
  Он представляет собой маленький флакон из лунного камня (пометка на полях: Они что, за камушком на Луну летали? Я тоже хочу!!!) с серебряной цепочкой. С этим артефактом необходимо добраться до Озера Прощения (пометка на полях: Оно так простит, рад не будешь, что жив остался) и наполнить флакон водой из озера (пометка на полях: А что если туда гномьей водочки плеснуть?). И 'Слеза Бога', и Озера Прощения находятся в королевстве драконов (пометка на полях: Повторюсь: Я же говорил!!!). С этим флаконом, который в наполненном состоянии будет носить название 'Слеза Прощения Бога', необходимо отправиться в главный храм бога, заверившего клятву. Все будет напрасно, если весь путь вы проделаете без проклявшего (пометка на полях: с трупом в заплечном мешке?) или с одним из родственников (пометка на полях: Фух, успокоили. Где мой склеп родимый?), ведь кто-то из них должен выпить содержимое 'Слезы'. Перед этим, в храме, флакон с водой должен осветить жрец бога, благословив на прощение. Только запомните одно: вы не избавляетесь от 'посмертного проклятия', а получаете согласие бога на равноценный долг (пометка на полях: Спасибо, уже легче!!!), ибо долг платежом красен'
  - Ну хоть что-то...
  Покинув библиотеку, направился в 'Приют Королевы'. А там меня уже ждали.
  -Племянник!
  -Дядя... Ну а ты что здесь делаешь? - устало плюхнулся на лавку. - Тириш, принеси дежурное блюдо и вино.
  -Решаю проблемы,- нахмурился старший эльфийский принц.
  - Какие же, позволь полюбопытствовать? - налил себе вина, которое принес трактирщик.
  -С невестой.
  -И как? Удачно?
  -Нет, - выпил он вино залпом, - ее не отпустят из школы до конца семестра.
  -Да уж... В общем, дядя, тебе придется отложить свадьбу как минимум на год.
  -С чего бы вдруг? - выгнул тот бровь.
  -У нас намечается путешествие...
  ***
  Большая белая летучая мышь спланировала на ветку дерева и огляделась, к чему-то принюхалась.
  -Найду того, кто так шутит с моей кровью, порву как тузик грелку, - так думал вампир Болдаррик Квинстоу, он-то не верил в незапланированного ребенка.
  В облике мыши путь проходит быстрее, да и кровная связь ощущается четче. Это и позволяло найти этого самого 'ребенка' быстрее, а то вампир торопился завершить свой эксперимент.
  -Хм... Свободные земли значит? Ну что же, не ждали? Тогда я лечу к вам, - и полетел.
  
  ***
  - Госпожа, - поклонился Сид, - рад вас видеть.
  -Да неужели? - ответила дамочка на новом троне теребя прядь своих волос. - Что нового?
  -Все так как и планировали. Состояние девчонки хорошее. Кровь существ прижилась настолько, что она смогла трансформироваться.
  - Что еще?
  -В скором времени они направятся в путь к Озеру Прощения, там то и начнется вторая фаза нашего плана.
  -Уверен, что все в этот раз получится?
  -Да, госпожа...
  -Как там мой эльф? - на губах фурии появилась улыбка.
  -Если все пройдет как надо, он будет жить.
  -Великолепно! - она растворилась в воздухе.
  
  Глава 16
  
  На следующий день все вроде бы было спокойно. Я покинула комнату и отправилась на занятие. На завтрак я уже опоздала.
  - Что там у нас сейчас? - задала вопрос вслух, пытаясь вспомнить.
  -У тебя сейчас лекция по магической атаке и защите, потом рукопашный бой, а после обеда свободное время, - напомнила моя 'нянька', которая сопровождала меня на занятия.
  -Спасибо, - поблагодарила я стража. - А почему ты решил меня проводить?
  -Просто, - улыбнулся тот, - я знал, что ты забудешь расписание.
  -А, понятно.
  -Ну, все. Удачи на занятиях! - сказал Сильв и растворился, а я осталась стоять у двери в аудиторию.
  -Соберись! - сказала я себе и вошла. Все как по команде повернули голову в мою сторону.
  -Здрасте! - сказала я и прошмыгнула на последнюю парту. А то не очень приятно, когда тебя сверлят взглядом.
  -Рика! - услышала я голос. Знакомый голос. Естественно, это был Ксавьер, никого из второго курса я не знаю. Теорию нам читали вместе, только вот практики у нас не было.
  -Привет, - приятно видеть хоть кого-то знакомого. Тот подошел и сел на свободный стул.
  -Почему ты не сказала, что ты оборотень? Да еще из семьи эль`Лайтнинг?
   -Ну, я и не знала, до вчерашнего дня.
  -Серьезно? - в его голосе слышалось сомнение.
  -Ага, я же говорила, что жила с бабушкой и никого из родных я никогда не знала.
  -А кем тебе приходится директор? Отец?
  -Он? - я улыбнулась. - Пусть это останется в тайне.
  -Ри-и-ика, ну утоли мое любопытство,- начал канючить волк.
  -Ни-ни, и не сверкай ты так глазами. Ты же понимаешь, что у каждого есть свои тайны,- тот кивнул.
  -А где Шарк?
  -Не знаю, -пожала я плечами, - я его не видела с тех пор, как мы с разбойниками развлекались.
  -Это даже лучше, а то задавали бы много вопросов. Это же не просто конь.
  -Ну, да.
  Пока мы разговаривали, на нас никто не обращал внимание. Никто, кроме рыженькой девчонки с третьей парты.
  - Ксавьер, а кто та девчонка?- спросила я его.
  -Которая? - он оглядел всю аудиторию.
  -Та, у которой сейчас зверское выражение лица, - помахала я девчонке.
  -Ммм... Это моя девушка.
  -Да? Не похоже. Судя по всему, она тебя готова прибить на месте.
  -Ну, не только меня, - он улыбнулся мне и заправил прядь моих волос за ухо.
  -Эй, - шлепнула его по руке. - Я-то тут причем?
  -Ты не причем, просто это моя бывшая и ревнует к каждой девушке, что находится рядом со мной.
  -О, как...
  Продолжить разговор нам не дали, в аудиторию зашел преподаватель и начал лекцию.
  Эта лекция и рукопашный бой пролетели незаметно, пришло время обеда. Я решила принять душ, а только после идти на обед.
  -Сильв, я на обед.
  -Ага, иди, - он был в своей картине и что-то читал, сидя в большом кресле.
  Вышла из своего корпуса и направилась в столовую. Путь пролегал по аллее. Я настолько задумалась, что не заметила, что путь мне перегородили. Подняла голову.
   -Рыжая... И что тебе надо?
  - Что надо? Что мне надо? - та поправила волосы. - Что бы ты оставила в покое Ксавьера.
  -В смысле?
  -Ты, бродяжка, не поняла? Оставь в покое моего Ксавьера, - глаза стали волчьи.
  -Так, так, так... Оборотень? Да, а Ксавьер знает, что он твой? Он сказал, что ты бывшая.
  -Р-р-р... Не надолго... Что, хочешь занять мое место?
  - Какое? Место бывшей? Ну нет...
  -А настоящей я тебе не позволю стать! Он мой! Только мой!
  -Да на здоровье! Чего от меня ты хочешь?
  -Чтобы ты сдохла! - и швырнула в меня какое-то заклинание. Уф, еле увернулась, а рыжая все швыряла и швыряла. Р-р-р... Достали! Ни дня без происшествий. Не школа, а террариум какой-то.
  Последнее заклинание слегка задело. И это стало последней каплей. Тело выгнулось, вспышка, и на землю я приземлилась в волчьей ипостаси. Та остановилась, но только на мгновение.
  -Принцесса? Хм... Теперь понятно, зачем ты ему. Ну, что же, это все меняет.
  Она соединила ладони, что-то прошептала, резко развела их и хлопнула. В мою сторону полетела взрывная волна. Э нет, умирать я не собираюсь! Мне одного раза хватило. Шаг навстречу волне, миг, и я уже за девчонкой. И ментально завопила:
  -Ксавьер, твою налево! Забери свою истеричку, а то либо она меня прибьет, либо я ее! Живо! Мы на аллее.
  Это послание услышали все оборотни в школе и начали собираться на месте боевых действий. Первым появился директор, который просто телепортировался на зов Рики. Потом добежал Ксавьер, потом все остальные.
  Директор тряхнул головой.
  - Что здесь происходит?- Рыжая подпрыгнула, увлеклась и не заметила, как появились зрители.
  -Э... Директор?
  -Да, Деррина эль`Родагорр. Объясните, что вы тут устроили? Почему вы напали на Элен Рик?
  -Она... Она сама виновата!!! -закричала та, указывая на меня.
  
  '-Чего?- мысленно завопила я. - Это я виновата, что шла на обед по аллее? Или виновата, что ты сама на меня напала?'
  Видимо я громко вопила, что оборотни скривились. А директор посмотрел на меня, потом на бывшую Ксавьера.
  -Так в чем же виновата Элен? Поясните!
  -Она увела моего парня!!! - упала на колени и разрыдалась.
  '-Я?'
  -Она? - одновременно завопили мы с эль'Торрато.- Да с чего она взяла? Я бросил ее задолго до того, как Рика появилась в школе. Мне надоели ее истерики.
  Директор выслушал волка, посмотрел на меня.
  '-А я чего? Я ничего! Ксавьер только друг'.
  -Хм... Эль` Родагорр, вы знаете, что за нападение в стенах школы понесете наказание? - та кивнула. - А что следует за нападение на оборотня королевского клана?
  Она задрожала и рыдание только усилилось.
  -Да... Но... Но... Но на ней нет метки клана, я не знала... - соврала она. Ведь назвала же меня принцессой
  -Незнание не освобождает от наказания! - рявкнул эль`Лайтнинг.
  '- М-м-м... Стесняюсь спросить, а что ее ждет?' - посмотрела на оборотней, у тех лица были какие-то испуганные, потом на директора.
  -Смерть!
  '-Что? Думаю, это слишком жестоко. Да и в клан я не вхожу...'- растерялась я, да, рыжая идиотка, но смерть не исправит ее поступка.
  -Это дело времени.
  '- А может обойдемся без казни, а? Придумаем такое наказание, чтобы она не только осознала, какую глупость совершила, но и пожалела об этом'.
  -Что же, думаю, так будет лучше. Деррина эль`Родагорр наказана за нападение на представителя королевского клана, Ваш клан не простит вашего позора. После обеда вы отправляетесь в распоряжение главы вашего клана, Тройкара эль`Родагорр. Думаю, вы понимаете, что вас ждет.
  
  - А как же учеба? - она стала белее снега.
  -Вы отстранены до тех пор, пока ваш клан не решит, что вы исправились и вам можно доверять.
  -Нет! Нет! Прошу вас!
  -Я все сказал! - Щелкнул пальцами, и рыжая исчезла. -Рика, верни себе человеческий облик.
  '-А как?'
  -Захоти этого.
  '-Легко сказать! -закрыла глаза, чтобы не отвлекали. - Хочу стать человеком! Хочу!'
  -Ну раньше бы так, а то от твоих воплей голова болит, - сказал Ксавьер.
  Открыла один глаз, посмотрела вокруг, потом на себя, вместо лап увидела руки и вздохнула с облегчением.
  -Все, расходитесь! Представление закончено, - сказал директор и исчез.
  Я развернулась и пошла в свою комнату, есть уже расхотелось. Зашла в комнату и плюхнулась на подушки возле окна.
  -Как меня все достало...
  -Что опять случилось? - спросил Сильв, обретая материальное тело и присаживаясь рядом со мной.
  -Как всегда... На меня напала дуреха, влюбленная в Ксавьера. Она думала, что я увела ее парня.
  -А ты?
  -А что я? Я его не уводила, мы друзья, не более... Весь аппетит и настроение испортила, - откинулась на подушки, и закрыла глаза. Хранитель сидел рядом и смотрел в окно, думая о чем-то своем.
  -Элен, а ты знаешь, что через неделю будет бал в честь дня основания школы. Это грандиозное мероприятие, там будут не только ученики школы, но и дворяне, потенциальные работодатели будущих выпускников.
  -И что? - спросила я, так и не открывая глаз. Лень было даже шевелиться.
  -Это бал-маскарад. А что нужно на бал? - спросил тот.
  -Что? - я даже глаза открыла.
  -Ты какая-то неправильная девушка. Многие, заслышав про бал, сразу бегут по магазинам да за портнихами посылают заказывать наряды.
  -Ага, только одно но, нам нельзя выходить с территории школы.
  -Это да, но обычно наряды везут с собой заранее. У меня есть предложение... - с улыбкой посмотрел на меня.
  -И какой же?
  -Я проведу тебя в город так, что никто не засечет твоего отсутствия.
  -Идея хорошая, - пришлось сесть, чтобы посмотреть на Сильва.- Но как?
  -Через зеркало, естественно.
  -Отлично, когда идем?
  -А зачем откладывать на потом? Сейчас и пойдем,- я подскочила, начала собираться. - Рика, а ты знаешь, что твой цвет глаз вернулся? - я даже остановилась. - Они опять зеленые.
  -Это даже хорошо, а то я своего отражения боялась после того, как стала обладательницей серебряных глаз.
  Сильв подошел к зеркалу, нарисовал что-то на нем и протянул руку.
  -Идем?
  -А ты со мной? - он кивнул.- Тогда идем, - и мы прошли сквозь зеркало.
  
  Глава 17
  Мы прошли сквозь зеркала и оказались в той самой комнате в трактире 'У Роса'. Как хорошо, что никого не оказалось в комнате.
  -Рик? - позвал Хранитель.
  -Ну, что? - я повернулась к зеркалу и заметила, что Сильв не прошел в комнату. - Что случилось? Почему ты не проходишь?
  -Извини, - отражение развело руками, - силы не рассчитал. Не могу выйти. Придется тебе самой идти. Только постарайся не засветиться. Если кто-то узнает, что ты не в школе, будут задавать кучу вопросов, а тебе это надо?
  -Нет, - мне было жаль, что Сильв не может пойти со мной. - А как я обратно вернусь?
  -Тебе придется вернуться сюда, проколоть палец и приложить его к зеркалу и портал откроется. Только вернись вовремя. Тебе 4 часа. И не опаздывай, - сказав это, он исчез.
  Вот так всегда, только хотела прогуляться по магазинам в компании, как на тебе, какие-то проблемы. Ну и ладно.
  Я подошла к двери комнаты, прислушалась, нет ли кого в коридоре, и только тогда попыталась открыть дверь. Поддалась. Странно, она ведь должна быть закрытой, хотя мне как раз на руку. Дошла тихонько до лестницы, накинула плащ и спокойно спустилась по ней. Внизу было не так много народа, и на меня никто не обратил внимания, только трактирщик удивился новой посетительнице, которую раньше не видел. Сказать ничего не успел, я прошла мимо него к двери. Тут послышался знакомый голос и я поняла, надо линять быстрее, иначе буду замечена Марком. А не хотелось бы. С такими мыслями я выскочила за дверь и направилась к торговой площади, где находился знакомый магазинчик 'Леди-маг', может Дьярвиль Торрогед подскажет, какое платье подойдет для бала. До магазина я дошла быстро, придерживая капюшон, чтобы тот не слетел. Зашла в магазин, там как раз никого не было, а сам хозяин поправлял платье на манекене.
  -Добро пожаловать в мой магазин, госпожа, - произнес Дьярвиль, поворачиваясь ко мне. - Чего желаете?
  -Я подошла к нему ближе и тихо, так, чтобы только ему было слышно, сказала:
  -Мы могли бы поговорить в другом месте?
  -А чем это вас не устраивает?
  -Тем, - раздраженно прошептала я, - что сюда в любой момент может кто-то зайти.
  -Хорошо, пройдемте в мой кабинет. Дирка, - в комнату влетела девушка.
  -Да, Мастер, звали?- она поклонилась.
  -Побудь пока в магазине, а мне надо поговорить с госпожой.
  -Да, Мастер.
  -Пройдемте, - он открыл дверь в кабинет и пригласил войти.
  -Слушаю, - он сел за свой стол, кивком указывая мне присесть в кресло напротив.
  -Вы умеете хранить тайны?
  -Да.
  -Что же, я на вас надеюсь, - и сняла капюшон.
  -Рика? - он улыбнулся. - Зачем же такие сложности?
  Я поудобнее устроилась в кресле.
  -Видите ли, господин Торрогед, я здесь инкогнито. Ведь школу магии покидать нельзя, а мне очень надо было.
  -Интересно. А можно ли полюбопытствовать, как вы покинули стены школы? Вы же на первом курсе?
  -О, у каждого есть свои секреты, а это мой секрет. Повторюсь, Вы умеете хранить тайны?
  -Да. А что же Вас привело ко мне?
  -В школе скоро бал и мне необходимо платье, так как раньше я не знала про праздник и не позаботилась о соответствующем платье.
  -Хм... Хорошо, я понимаю ваше стремление остаться инкогнито и помогу подобрать платье. Пройдемте.
  Он подвел ко второй двери и мы оказались в огромной мастерской, где работало, не отвлекаясь, несколько женщин. Мастер подошел к стойке, накрытой покрывалом, снял его, и под ним оказалось много платьев, аккуратно развешанных.
  -Вот, выбирайте.
  -Хм,- я подошла, осмотрела и поняла, что сама не справлюсь. - Может, вы мне поможете?
  Он подошел к платьям, взял крайнее, потом посмотрел на меня, положил платье на место, и продолжил поиски. Сначала достал одно, отдал подбежавшей помощнице, потом другое, третье и в итоге платьев оказалось семь.
  -Пройдите в примерочную, примерьте первое.
  Я зашла в маленькую комнатку вместе с помощницей, и начала примерять одно платье. Не подошло оно мне. Или я ему. Оно оказалось тесновато. Второе великовато. Третье и четвертое мне не понравилось, как они на мне сидели. Пятое я забраковала сразу, уж очень много рюшек на нем оказалось. Шестое было вполне нормально, но чувствовала, что не мое это платье, не мое. А вот седьмое было идеальным. Светло-зеленого цвета, в тон к моим глазам, расшитый бисером лиф платья, пышная, но не сковывающая движение, юбка. Мне очень понравилось. Как только я вышла, Торрогед аплодировал мне.
  -Вам очень идет это платье.
  -Благодарю, - я присела в шутливом реверансе.- Осталась купить только обувь и украшения.
  -Обувь не проблема, я сейчас же пошлю за подходящей обувью, пока ваше платье будут упаковывать.
  И, правда, пока упаковывали платье, мы выбрали подходящие украшения к нему, мне принесли удивительной красоты туфли. Мне очень хотелось, чтобы они мне подошли. Ура-а-а! Они как на меня сшиты. Расплатившись за покупки, я радостная, покинула магазин, не забыв прихватить покупки и накинуть капюшон. Пришла в таверну, народу там набежало много, так что затеряться мне не составило труда. Добралась до нужной комнаты, дернула дверь за ручку, она оказалась закрыта.
  -Черт! - пнула я дверь. За дверью раздались шаги и она открылась.
  -Вам кого? - спросил сонный мужчина.
  Он, видимо спал одетым, и реакция у него будь здоров, так сразу дверь открыть. Хотя, может он ждал кого? Ну да ладно, некогда мне. Время, отведенное мне на покупку платья, почти закончилось, так что надо спешить.
  Я оттолкнула мужчину и зашла в комнату. Он, уже проснувшийся, повернулся ко мне.
  - И как это понимать?
  Я ничего не ответила. Молча сгрузила сумки возле зеркала, дернула за руку мужика, тот, не ожидавший от меня такого, упал прямо на кровать, но успел перекатиться через нее и выхватить, не понятно откуда, нож. Я закрыла дверь, и, не обращая на него внимания, подошла к зеркалу, когтем поцарапав палец, провела по нему. Сильв не заставил себя ждать. Через секунду зеркальная гладь пошла рябью, но я не успела ничего сделать, как меня сбили с ног и прижали нож к шее.
  -Да кто ты тако...- он осекся, замолчал, его глаза закрылись и он навалился на меня.
  -Вставай, долго ты будешь разлеживаться. Поторопись, через пять минут на ужин, -услышала я знакомый голос. Я оттолкнула навалившегося на меня парня, встала и подошла к зеркалу, и прошла сквозь него, вещи минутой ранее перебросил Сильв, пока я валялась на полу.
  - Быстрее, переодевайся и иди на ужин.
  -Хорошо.
  
  Быстренько поужинав, я вернулась в комнату.
  -Слушай, я такое платье купила. Просто класс! - обратилась я к Хранителю, который чистил свой меч в картине.
  -Да, платье прекрасно, оно уж висит в шкафу.
  -Спасибо, - плюхнулась я посреди комнаты, с намерением помедитировать. Не дали.
  -Рика.
  -Ну, чего тебе, старче, - я открыла один глаз и посмотрела на Сильва.
  -Знаешь, тебе следует научиться правильно телепортироваться, это когда-нибудь может спасти тебе жизнь.
  -Знаешь, а ты прав. Только, как мне научиться?
  -Да там нет ничего сложного, ну это только для тебя. Ты же у нас особенная.
  -Ага, особенней некуда.
  -Не перебивай. Тебе необходимо просто представить то место, куда ты хочешь перенестись.
  -Хм, а если я не была в том месте, то как же я его представлю?
  -Ну, в таком случае можешь использовать направленную телепортацию, и представляешь не место, а человека.
  -А я не задену при телепортации самого человека?
  -А ты представь человека и телепортируйся рядом.
  -Ну, что пробовать?- поднялась я.
  -Давай, - Хранитель вышел из картины и стал рядом.
  Я закрыла глаза. Так, какое бы место представить? О, точно, в кабинет директора.
  
  Я зажмурилась, представляя себе директора, захотела оказаться рядом с ним, и, не открывая глаз, сделала шаг вперед, секундное ощущение полета... и упала... На что-то. Ан нет, судя по мату, на кого-то. Открыла глаза. Как говорится, первый блин комом. Я таки оказалась рядом... ну совсем рядом с директором. Ага, точнее на нем.
  -А, Рика ... твою .... Слезь с меня.
  -Ой, директор. Извините, - слезла с лежащего на полу директора. - Йес! Получилось! - и пару раз подпрыгнула.
  Он еле поднялся, держась за стол. Посмотрел на разваленное нами кресло (я упала на него, в то время как он сидел в кресле в собственном кабинете).
  -И как ты это объяснишь?
  -Эм... Я как бы тренируюсь. В телепортации к определенным лицам. И вы мой первый подопытный кр... просто подопытный.
  -Кх-кхм, - только тут я заметила, что директор был не один, а с девушкой. И она явно не студентка, не знаю, почему так решила.
  -Ой, еще раз извините! - пятилась я к двери. - Ну, мне, наверное, пора, - шаг, все вокруг меня потемнело, и я оказалась в своей комнате.
  ***
  В это время в кабинете директора...
  -Э... Я стесняюсь спросить, это что было? - спросила гостья эль`Лайтнинга.
  
  Ее высочество Динеяира эль`Лайтнинг, царица Соузена
   Возраст: 2427 лет (сама обычно называет только первые две цифры)
  Цвет волос: платиновый блонд
  Цвет глаз: желтовато-зеленые
  Рост: 174 см
  Вес: 56 кг
  Характер: собачий...
  Магический потенциал: маг воды и воздуха (специализируется больше по скоростному отращиванию волос)
  Хобби: игра в "ну, погоди!" в натуральную величину
  
  -С каких это пор, дочь моя, ты стесняешься? - спросил он девушку, восстанавливая кресло и садясь в него. Дочь его промолчала, только ждала когда он ответит.
  -Это не что, Яира, это твоя тетя и моя сводная сестра.
  -Зевс, - кивнула она, ведь из родителей Геркулеса был только отец. Мать же погибла настолько давно, что он и забыл, как та выглядит.
  -Если бы только он, - щелкнул пальцами и на столе появился графин с вином и пара бокалов. - Она дочь Зевса и Геры.
  Яира ничуть не удивилась или просто не подала виду. За столько лет правления она научилась контролировать свои эмоции.
  -Она об этом знает?
  -Да, даже Зевса видела.
  -И как она отреагировала?
  -Сбежала, впервые телепортировавшись. Но не это самое странное.
  -И что же?
  -То, что в ней нет магии. Ну ни капли магии. ЕЕ магии.
  -Она богиня или кто? - Яира взяла бокал и залпом выпила.
  -Вообще-то - человек. Была им, когда жила на Земле, - в этот раз царица оборотней была удивлена, ее контроль эмоций дал сбой. - Это долгая история. Сейчас в ней течет кровь эль`аро и вампира. Это сама по себе смесь гремучая. И это все как-то повлияло на Рику, что даже она, не имея своей магии, может пользоваться некоторыми способностями этих двух рас. И еще, она оборотень. Белая волчица. Чуть больше тебя.
  -Вот ... Царица в шоке!
  
  ***
  Бух! И опять упала. Телепортироваться спиной вперед не очень удобно. Можно споткнуться обо что-то или кого-то.
  -Твою ж бабушку, - я так и осталась лежать на полу своей комнате, пытаясь успокоиться. Надо мной тут же склонился Сильв.
  -Ну и как результат?
  -Телепортировалась.
  -И куда же?
  -На директора, -вздохнула я.
  -Как на директора?
  -Так, сверху. Упала я на него, - села и посмотрела на Хранителя.
  -Он хоть жив? - хмыкнул тот.
  -Ага, цветет и пахнет. Еще и гостей принимает,- поднялась, собираясь пойти в ванную. Не дали.
   - А ты куда собралась?
  -В ванную.
  -Э, нет. Так дело не пойдет. Тебе надо тренироваться. Давай-давай, не хмурься, морщины никого не красят.
  -А может не надо?
  -Надо, Рика, надо. Закрой глаза, представь кого-нибудь.
  Я открыла глаз и посмотрела на Сильва.
  -Кого? К директору я сегодня больше не сунусь.
  -Эльфа?
  -Которого? Экспериментатора, ожившего трупика или огневика?
  -Давай огневика, -выбрал он очередную жертву.
  -Чего?
  -Он ближе.
  -А он не убьет?
  -Да нет, не должен, - взъерошил свои волосы и плюхнулся на подушку.
  -Но ты не уверен, -констатировала я.
  -Уверен. Жизнь внука ему дорога. Тронет тебя, аукнется внуку.
  -Уговорил.
  -Так представь его. Представила?- я кивнула.- Теперь представь, что он находится в какой-то комнате.
  -А то я не знаю.
  -Не знаешь. Ты прошлый раз телепортировалась выше уровня пола. Делай, что говорю.
  Теперь я не стала закрывать глаза, мало ли. Шаг сквозь тьму и я оказалась в какой-то комнате. Черт! В бассейне. Прямо на поверхности воды. Но стоило поймать удивленный взгляд рыжего эльфа, как я провалилась под воду. А тут глубоко. Пока я барахталась в воде в платье, которое сковывало движение, и в сапогах, тянущих ко дну, успела наглотаться воды. Еще бы чуть-чуть, и поминай, как звали. Помощь пришла неожиданно, я и забыла уже про эльфа. Тот за шкирку вытащил меня из воды и положил на пол у бассейна.
  -И что ты тут забыла? - посмотрел на меня, как на таракана, одевая халат, который телепортировал.
  -Кх-кх-кх... Вас...
  -Даже так? И зачем я тебе?
  -Да так, - я посмотрела на него, красавец, как и все эльфы. И опасен. - Тренируюсь в телепортации.
  -Ты же с факультета мечников, - я кивнула, запомнил, блин. - И магии у тебя нет, - я опять кивнула.- Так как ты смогла телепортироваться?
  -Просто. Наследство привалило, теперь осваиваю вот.
  -Директор знает? - подал он руку, помогая встать.
  -О, да! Я его первым навестила.
  -И как он? Помощь ему не требуется? - хмыкнул рыжий.
  -Да нет. Переломов у него вроде бы нет, а стул он и сам в состоянии восстановить,- пожала я плечами и уже собиралась уходить.
  -Это же ты оживила моего сына, который на тебе должен жениться, чтобы не умереть?
  -Нет, нет, нет. Не начинайте хотя бы вы, а? - я жалобно на него посмотрела. - Не оживляла я его. Нет у меня такого дара, нет.
  -А как же тогда все это произошло? - взмахнул рукой, одежда и волосы на мне сразу высохли.
  -Ваш внук убил меня, потом воскресил. Собрался ставить на мне эксперименты, а я сбежала. Мне хватило тех ощущений, когда он меня отравил. Спряталась в вашем склепе, напилась с призраком, он такой душка, - я улыбнулась, вспоминая собутыльника. - Потом посмотрела на саркофаг вашего сына, мне показалось, что он дышит. Подошла, открыла саркофаг. Он выглядел как живой, я просто разбудила его. Звучит глупо, но так это и было. А что там я его просила, не помню. Проснулась, а он: 'Теперь ты моя невеста!'
  -И ты хочешь стать его женой? - посмотрел он прямо мне в глаза.
  -Он конечно, красивый и все такое, но если бы я хотела стать его женой, то осталась бы, а не сбежала. А вы знаете способ, как снять кольцо?- показала я перстень принца.
  -Знаю, но это ничего не изменит. Даррениэль дал клятву, а ее не разорвать.
  -Вот же!.. Ничего, я найду способ.
  -Я не позволю, - он подошел вплотную ко мне, - убить моего сына.
  -А кто сказал, что я его буду убивать? - Ха, напугал! Хотя да, напугал.
  -Это ведь единственный способ разорвать...
  -Да ты че! - перебила его, и смотря прямо в его сиреневые глаза.- Я найду способ! Будь уверен... - и телепортировалась обратно в комнату.
  
  -Что ты так долго? - спросил мой мучитель.
  -Да так...
  -Как успехи?
  -Телепортировала.
  -Ну, не тяни кота за хвост, говори.
  -На воду я телепортировала,- вздохнула я.
  -Чего?
  -Того. Эльфик ванну принимать изволил. Ну и я искупалась. А потом поговорили по душам.
  -Что же, давай еще раз.
  -Нет, на сегодня все, - я покачнулась, еле удержав равновесие. - Устала. Все завтр...
  Перед глазами все поплыло...
  
  
  Глава 18
  Перед глазами все плыло. Первое, что я увидела, когда перед глазами разъяснилось, был белый потолок. Странно. Где я? В больнице? А, наверное, в лазарете. Или как он в этом мире называется? После того, как я увидела потолок, не четко, что-то мешало, двоилось, мигало, но все-таки, ко мне вернулся слух. Услышала стук дверью и незнакомые голоса. Попыталась повернуться... Такое ощущение, что тело мое и не мое. Странно. Тогда будем слушать.
  -Господин, пациент номер ЗСВБ3698 очнулся. Мы пытаемся вернуть ее в ту реальность, но она сопротивляется.
  -Введите сыворотку в двойном объеме! - раздался голос того, кто привык приказывать.
  -Но это опасно! - ответил взволнованно другой голос.
  -Опасно будет, если она очнется. Тогда все наши труды пойдут прахом. И мы не добьемся того, ради чего мы это затеяли!
  -Как прикажите, господин. Стелло, готовь сыворотку.
  -Готово!- о, Стелло, наверное.
  -Колите.
  Топ-топ-топ...Шаги приближаются, надо мной склонился кто-то, я не могла его разглядеть, все плыло.
  -Скорее, она скоро сольется со своим телом и отправить ее обратно будет невозможно.
  -Так не медлите! В случае провала, сами будите отвечать перед Повелительницей.
  Видимо мне что-то вкололи, что зрение мне снова отказало, но слух пока еще нет.
  -Этого не достаточно! Она сопротивляется!
  -Еще дозу, - рявкнул главный.
  -Это ...Рика прос...пасно!- что -то странное творилось. Я одновременно слышала голос одного из тех, кто вколол мне что-то и голос Сильва.
  - Эрварад...
  -В кому ее, быстр...
  -Что случил...
  -Мы ее теряе...
  -Спаси ее и внук..
  -Миры ее разорвут! В кому, быстр...
  -Призыв души?
  Больше ничего я не разобрала, какой-то набор звуков, не более... Потом услышала отчетливо 'потеряли'. И все... Темнота и тишина. Я даже не знаю, жива я или нет. Сколько я была во тьме - не знаю. Только вот тьму разорвал лучик света. Сначала один и я потянулась к нему изо всех сил, потом второй, третий ... А потом открыла глаза. Некоторое время пыталась понять, что это было: сон или явь. Думала до тех пор, пока меня не начали трясти.
  -Рика, ты как? - Спросил эльф, перестав меня трясти.
  -Нормально, - ответила я. - А что это было со мной?
  -Ты чуть свою душу не потеряла.
  -Как? -я резко села и ударилась об эльфа. Где же их хваленая реакция.- Ай-ай-ай, -схватилась за пострадавший лоб. - Что ж это такое! Р-р-р-р...
  Эльф не издал и звука, только скривился. Вот это выдержка!
  -Так что там про мою душу? Она на месте?
  -Ну, как сказать, - Эрвардагал поднялся с пола, где сидел и подошел к окну.- Вы за собой ничего странного не наблюдали?
  Я на него покосилась. Он издевается?
  -Ну, во мне кровь вампира и эль`аро, я оказалась сестрой директора, я случайно оживила (хотя я в этом сомневаюсь) вашего сына. Нет, ничего странного я не замечала. А вы?- я покосилась на него.
  -Не дерзи. Мне показалось, что твою душу призвали.
  -Кто? Я что, похожа на демона, чтобы моя душа откликалась на призыв?
  -Твое тело?
  -Не поняла? Что с моим телом?
  Он поднял глаза к верху, выругался еле слышно, но продолжил.
  -У твоей души два тела.
  -Э..- ну, что тут сказать... Хотя... - Что за ...(непереводимая лексика) - и меня окатил поток воды.
  -Успокоилась?- он даже не повернулся. Разве его стихия не огонь? Или я чего-то недопоняла? - Я могу продолжить?
  -Ага.
  -Так вот. Твоя душа привязана к двум телам, - я хотела что-то спросить, но она меня так посмотрел, что рисковать я не стала и послушно закрыла рот, так сказать, во избежание.
  -То, что тебя призвало, сильнее, и, я так полагаю, родное твое тело. Но оно теперь мертво. А теперь объясни, как такое возможно?
  -Это шутка? Если да, то не удачная, - я встала и направилась в ванну, чтобы привести тебя в чувство.
  -И еще...
  -Что? - я повернулась.
  -Я спас тебе жизнь.
  -Спасибо. Что-то еще?
  -Я предлагаю отменить посмертное проклятие.
  -Разве это возможно?- он подошел ко мне, посмотрел мне в глаза.
  -Возможно. Я меняю долг внука перед тобой на твой долг предо мной. Согласна? - А чего это он на меня так странно смотрит?
  -Согласна. Только при одном условии.
  -Кто бы сомневался,- пробормотал рыжий.
  -При условии, что ваш сумасшедший внук не больше не будет меня преследовать и не будет проводить на мне свои эксперименты.
  -Хорошо.
  -И еще, Вы не могли бы отменить помолвку с вашим сыном, а?
  -Увы, вот это не в моих силах.
  -Эх.. .Так что надо сделать, чтобы разорвать проклятье?
  -Пустяки. Позови своего отца.
  -Он так и придет, -засомневалась я.
  -Деточка, он Бог. В его власти многое. В том числе, явиться на зов дочери.
  -Не надо на меня так смотреть, - подошла в плотную, ткнула пальцем ему в грудь. Твердая, как камень. Чуть палец не сломала. Посмотрела в глаза ему.- Я совсем недавно узнала, что мой настоящий отец - Бог Зевс. Там, где я жила, совсем другая вера, другие правила. И главное, совсем нет магии. Это ясно? И что для вас обычно, для меня в новинку. И это не дает Вам право смотреть на меня так, как будто я пыль под вашими ногами! Будь моя воля, я бы вообще не имела никаких дел с эльфами. И найду способ разорвать помолвку с вашим сыном. Примите к сведению, господин декан огненного факультета!
  Да, у меня истерика! Мне можно! Я заслужила!
  -У тебя глаза светятся, - спокойно ответил этот ... эльф. Стоит и пялится. Зараза!
  -ПАПА! ТЫ МНЕ НУЖЕН! ПРИЙДИ!- как только я закончила, раздался хлопок и в моей комнате оказался Зевс, со сковородкой в левой руке и с поварешкой в другой. А глаза круглые, как монета в пять рублей.
  -Элион? Что случилось?
  Эльф поклонился ему и рассказал, что они задумали.
  -Что ж, да будет так!- как только он сказал, ударил гром и попал. Прямо в меня. Я даже отлетела на эльфа и ему досталось.
  -З-з-за ч-ч-что?- простонала я.
  -Да, - почесал Зевс поварешкой затылок, - накладочка вышла. Ну, я пошел.- Хлопок и он ушел.
  Я соскользнула с эльфа на пол, и уткнулась лбом в ковер. Меня все еще потряхивало.
  -Довольны?- ткнула эльфа в бок локтем.
  -Ага, - даже не пошевелился.
  -Ну, так вставайте и покиньте мою комнату.
  -Сейчас, - но даже не шевельнулся. Я глянула на него. Ого, видимо и его не слабо припечатало. Волосы дыбом стоят. Меня аж на 'ха-ха' пробило. Я старалась смеяться не громко, закусив ворот рубахи, уткнулась в пол.
  -Ну, я пошел?
  -Да, да, идите, - но и опять не сдвинулся. Бедный. Молнии все еще проскакивают по его волосам. Надо ему помочь, но и самой вставать лень. О! Точно. Заодно и потренируюсь в парном перемещении.
  -Профессор, куда вас переместить?
  -В комнату.
  -Я ее никогда не видела, и, боюсь промахнуться, - как только я это сказала, перед глазами предстала картинка его спальни. Большая кровать в центре комнаты. Так, концентрируемся на кровати, тащить я его не потащу, а он сам пока не в состоянии. Взяла его за руку, представила ковать, раз и упали. Эльф на кровать, а я на пол.
  -Блин, все себе отбила, - падали с метровой высоты, но все равно больно.
  -Жива? - раздался голос с кровати.
  -Нет. У вас в комнате мой труп.
  -А-а... Печально.
  -Вам, может, врача вызвать?
  -Нет.
  -Как хотите. Пока, - моя кроватка, я спешу к тебе. Закрыла глаза, секунда, и я на чем-то мягком.
  -Разве ты не ушла, - раздался голос эльфа радом.
  -Ушла. Но не дошла. Сил нет. Придется топать пешком.
  -А получится?
  -Нет,- вздохнула я.
  -Оставайтесь,- я посмотрела на него. Либо можешь позвать своего отца.
  -Ну нет. Второй встречи я не вынесу.
  -Тогда спи, - эльф отвернулся и засопел, а мне трудно даже двинуться было. Как лежала, так и заснула.
  ***
  Гера зашла на кухню собственного домика, где жили только вдвоем с Зевсом. По всему дому стоял аромат жареной картошки, которую так любит Зевс. Что, удивительно? Просто, изредка бывая на Земле, они приносят что-то новое на Арден.
  Но на кухне никого Гера не застала.
  -Что за шутки, Зевс? - сказала она в пространство. Хлопок, и Зевс со сковородой полной жареной картошки появился на кухне.
  -Ты где был?
  -Ты представляешь, что наша дочь учудила?
  -Что на этот раз? - села за стол, щелчок пальцами и стол сервирован. Бог подошел к столу и начал выкладывать содержимое сковороды по тарелкам.
  -Она обладает даром призыва. Призыва Богов.
  -Уверен?
  -Меня ее призыв вырвал как раз во время готовки.
  -Ты почувствовал?
  -Да, - тут же он нахмурился.
  -Кто?
  -С Земли. Теперь она никогда не вернется туда.
  -Что же. Хоть жива и то сахар.
  -Точно. Ешь, а то остынет.
  -Она же сыра-а-ая.
  
  глава 19
  19
  Утро. Одинокий луч, пробившийся сквозь щель между портьерами, скользнул по подушке и остановился на лице спящего эльфа, разметавшегося во сне посреди кровати. Эльф видимо почувствовал что-то и открыл глаза. Некоторое время смотрел в пространство, пытаясь понять, что же его разбудило. Рядом с ним заворочалась девушка, которая спала, привалившись к его боку.
  -Сколько время? - поинтересовалась та, переворачиваясь на другой бок.
  -Опоздали, - как - то безразлично ответил эльф, смотря на часы.
  -Ага, - сказала девушка, так и не проснувшись. Рыжеволосый подорвался с кровати и начал метаться по комнате. Он только что вспомнил, что через пять минут у него совещание с директором, а на него опаздывать не желательно.
  -Рика, подъем! - прокричал он, прыгая на одной ноге, пытаясь одновременно надеть штаны и сапоги. Но девушка только глубже зарылась в кровати.
  - Рика! - на что та запустила в него подушку.
  - Ну что же, - замер на секунду, прикинул вектор перемещения, щелкнул пальцами и девушка исчезла из кровати, а через секунду раздался плеск воды и крик из ванной эльфа. - Подъем! Или директор заявится на поиски пропавших декана огненного факультета и студентки с отделения мечников. Ты уверена, что хочешь рассказать директору, где и с кем ночевала? - заглянул он в ванную. Девушка выбиралась из бассейна и отжимала волосы. На фразу эльфа только хмыкнула.
  -Что? Боитесь праведного гнева моего брата?- спросила Рика, вытирая лицо полотенцем.
  -Да нет, просто не хочется портить отношения по пустякам. Так, сама доберешься до комнаты?
  -Да. - Даг уже собирался уходить, но вопрос Рики его остановил. - А вы не знаете, почему ваш сынок не заявился? А то в прошлый раз он такое устроил...
  -В прошлый раз?
  -Ну да, когда я первый раз трансформировалась, оказалась без сил в комнате Тармира, ну и заснули на одной кровати.
  - Ты изменила моему сыну?- во взгляде проскользнуло что-то похожее не то на брезгливость, не то на призрение.
  -Ага, также, как и сегодня ночью с вами.
  -Хм...Ну на моей комнате защита,- сказал он и исчез. Без всяких спецэффектов. Девушка бросила полотенце на вешалку и поспешила телепортироваться к себе в комнату. Быстро привела себя в порядок, надела брюки и рубашку, натянула сапоги и выбежала за дверь, на ходу закручивая волосы и закалывая острой шпилькой. Сильв так и не появился.
  Рика добежала до полигона, где собралась вся группа, кроме преподавателя. Часть группы сидела в тени дерева на краю площадки, а Аргарон, мой 'любимый' одногруппник со своей свитой из двух оборотней-львов, как и сам их предводитель, были возле мишеней.
  - О, смотрите, наша принцесса изменила сама себе и пришла в брюках. Что так?
  -Отвали старушка, я в печали, - сказала я, улыбнувшись голливудской улыбкой.
  -Чего? - резко развернулся Аргарон, стоявший перед мишенью, прицеливаясь. Теперь он целился прямо в меня.
  -Дорогой, ты повторяешься со стрелой, - сказала я, стараясь держать его в поле зрения, подошла к стойке с оружием.
  -Ничего страшного, в прошлый раз было плечо, теперь попаду куда-нибудь еще. Выбор то огромный. Ты что предпочитаешь? В колено или в глаз? - его подхалимы захихикали, а все остальные притихли, прислушиваясь
  -Ни туда ни туда, котик, - резко вскинула руку, вытащила длинную шпильку из волос и метнула ее. Нет, в него я не целилась, только в тетиву. И попала. Тетива лопнула, больно ударив его по правой руке, рассекая рубашку и кожу. Стрела выпала из руки, плечи лука резко выгнулись вперед и лев выронил его, баюкая руку. Раз, и уже возле него стою.
  -Левушка, родной мой. Не советую со мной связываться, а то гриву пинцетом выщипаю или депиляцию сделаю. Интересно будет посмотреть на лысого льва, - он только рыкнул на меня и ничего не успел сделать, как пришел физрук Зортан Тройт.
  -Стройся! - мы поспешили выполнить указания. Оборотень сверкнул глазами, но промолчал и занял свое место. Подняв заколку, воткнула в волосы и поспешила стать в строй.
  -Ну, что, салаги, - начал Зортан, - возомнили себя великими воинами? - Он обвел шеренгу взглядом, все передернулись от того, что предвещал он. Мы немного побаивались физрука. Тройт с легкостью мог сделать каждого из нас, используя любое оружие из арсенала школы или даже голыми руками.
  -И так,- продолжил он, двигаясь вдоль строя, - сегодня вас ждет зачет. И так, господин директор нам организовал на полигоне несколько выходов в тринадцатое измерение. Каждая точка выхода имеет свои координаты, так что задание вы будите выполнять либо самостоятельно, либо в паре. Ясно вам?
  -Да, - ответил недружных хор.
  Наш полигон для тренировок это отдельная история. Он был создан нашим директором и еще несколькими магами (у магов, кстати, тоже есть подобные учебные полигоны). По размеру он превышает школьную территорию, но он находится в третьем измерении, примыкая к школе в нескольких местах. Это совершенно особенное место. Здесь есть все необходимое для тренировки с разными видами оружия, так как он поделен на сектора, есть сектор с ареной, на случай мероприятий. Всегда стоит летнее-весенне-осенняя погода, как и на всей школьной территории, пригодная для тренировок на открытом воздухе. Еще есть выходы в пятое измерение.
  Всего измерений пять и они отличаются по принципу построения и выполняемым функциям. Если третье измерение просто расширяет пространство на открытой местности, то первое используется для создания безразмерных сумок и мест для хранения, второе для увеличения пространства в помещении. Четвертое для создания пространственных карманов вне времени и пространства, с возможностью создавать привязку к предмету либо к рисунку на теле. Самое сложное - пятое измерение. Оно позволяет создать вне времени и вне пространства некое подобия другого мира, запрограммированного по определенному ключу, с необходимыми параметрами и возможностями. Само пространство хранится в свернутом состоянии, при его использовании, оно разворачивается. Пятое измерение напрямую подключено к магическому полю мира, но как искусственно созданное место, огромное место, затрачивающее на свое существование и функционирование много энергии, оно не может существовать в развернутом состоянии дольше пяти дней. Часто используется для моделировании учебных ситуаций.
  Так директор придумал собирать излишки магической энергии с тренировочных площадок магов и тратить на поддержание третьих и пятых измерений.
  Теперь наш тренер приступил к инструктажу.
  -Теперь слушайте ваше задание. Сейчас вас разделят на пары и вы пройдете в пятое измерение. На входе вы попадете во временную капсулу, где вам объяснят подробности вашего задания, экипируют и выдадут карту. На выполнение вашего задания вам отпущено четыре дня по времени пятого измерения, здесь же пройдет не более часа. касаемо задания, провал задания - провал зачета, провал зачета - пересдача, провал пересдачи - вылет со школы. Здесь с вами церемониться не будут. И еще кое что, используйте все свои знания и умения на полную катушку, умрете там - умрете и в настоящем мире. Вам ясно?
  - Так точно! - ответили мы.
  Мастер Торанке разделил нас на пары. Мне в напарники достался этот несносный лев, уже залечивший руку. Ни я и ни он не были рады такому повороту судьбы. Я бы предпочла быть в паре с драконом, он-то хоть нормальный, в отличие от этого кошака. Ну или с человеком. Но так решил наш наставник и спорить с ним бесполезно.
  Нам достался выход номер семь. Подошли к точке перехода, дождались команды и сделали шаг одновременно. Оказавшись по ту сторону, увидели небольшую комнату с двумя светящимися кругами в центре. Приятный мужской голос сообщил, что нам необходимо стать в центр круга. Мы молча выполнили требуемое. Тот же голос сообщил, что процедура экипировки началась. Легкая щекотка прокатилась по моему телу и свечение потухло.
   Я оглядела себя.
  -Вот это да! - восхитилась своим преображением я. А оборотень только хмыкнул.
  Я оказалась одета в плотные штаны, тонкую рубашку и темный колет. За спиной оказалась катана, в рукавах, и на поясе метательные кинжалы. Волосы же оказались забраны в хвост. Все было удобно и хорошо сидело. Рядом со мной оказался рюкзак, видимо все, что необходимо в походе на четыре дня.
  Оглядела льва. Одежда оказалась такая же, как и у меня. Только у него еще был лук и метательных ножей у него было меньше. Рядом с ном такая же сумка, как и у меня.
  -Ваше задание, - раздался голос, - достать артефакт из замка некроманта.
  Перед нами появилась картинка самого замка, рядом картинка артефакта и самого некроманта.
  -Задание на четыре дня. Как только коснетесь артефакта, считайте задание выполнено, вы перенесетесь снова сюда. Если же вы не выполните задание по истечение этого срока, вы переместитесь сюда, провалив тем самым задание. Вам ясно?
  -Да.
  -Приготовьтесь. Три, два, один... Телепортация, - объявил голос и нас поглотил яркий свет. Проморгавшись, мы оказались у подножия замка.
  - Весело будет, - посмотрела я на эту громадину. Напарник же поднял свою сумку, закинул на плечо и подошел ко мне.
  -Если из-за тебя мы провалим задание, то ты труп, - прорычал тот.
  -Киса ты мне угрожаешь? Опять трепки захотел? - поинтересовалась я , поднимая свой рюкзак.
  -Я все сказал, - развернулся он и собирался идти к замку.
  -Аргарон, - схватила я его за руку, вынуждая его останавливаться. - Думаю нам надо заключить временное перемирие и составить план действий. Знаешь, я тоже не горю желанием проваливать задание, но если нас поставили в пару, значит нам надо действовать сообща. Иначе никак.
  -Хорошо, - с трудом, но все же согласился со мной оборотень. - План таков. Надо пробраться в замок и разузнать что к чему.
  -Согласна. Как будем пробираться? Может перекинемся? Если тут маг, значит есть или сигналки или барьер. Нас в два счета засекут.
  -Хм... Возможно ты и права. Перекидываемся.
  Перекинулись и направились к ближайшей стене. Бежали быстро, принюхиваясь.
  Я чувствовала странный неприятны запах.
  'Лева, - мысленно потянулась я, - чувствуешь?'
  'Да, - он посмотрел на меня, не прекращая бег. - Телепат?'
  'Нет, в этой ипостаси могу общаться мысленно, но мысли не могу читать, я просто слышу то, что ты мне хочешь сказать'
  'Ага'
  'Так что это? Что мы чувствуем?' - поинтересовалась я.
  'Никогда не встречала некроманта?' - его морда была ну очень уж ехидная, так и хотелось треснуть, но перемирие... Радует, что только временное.
  'Никогда. Это магия смерти так смердит?'
  'Точно'
  'Что, зомбики тоже там есть?'
  'Боишься?' - рыкнул здоровый черный лев.
  'Нет, интересуюсь!' - клацнула в его сторону зубами.
  Переругиваясь мысленно, приблизились к стене. Лев принюхался.
  'Барьер!'
  Черт, через него не пробраться незаметно. Что же делать?
  'Есть идея!' - села я напротив стены и посмотрела на льва. Тот обошел меня по кругу, сел рядом.
  'Ну?'
  'Надо узнать, есть ли кто живой или неживой в замке, как они покидают территорию. Пройти во время их выхода. Либо можно навести шухера перед воротами, и, пока они отвлекутся, пробраться внутрь'
  'Сама придумала или кто подсказал?'
  'Ты не забыл, у нас перемирие?' - оскалилась в сторону льва.
  'Не забыл. А еще я помню, что оно временное' - обнажил лев свои клыки.
  'Это радует. Пошли на разведку.'
  Итак, попали мы сюда около десяти, судя по солнцу. Пока договаривались и следили за замком, выясняя все и составляя план, наступил вечер. Мы ушли на значительное расстояние от замка, чтобы в случае чего, заранее засечь всех вышедших из замка, и принялись копаться в сумках в поисках продовольствия. Посовещавшись, решили не разводить костер, а съесть сухпаек. Перекинувшись опять во вторую ипостась, улеглись под ветками ели. Сразу нас не заметят, если мы пропустим кого-то. Первой дежурила я, прислушиваясь своим чутким слухом к шуму леса на предмет посторонних слухов. Ну и никто не мешал мне разглядывать льва. Красавец, ничего не скажешь. Но вот характер не дай Бог каждому.
  Раздался шорох в дали. Принюхалась. Смертью пахнет. Даже не пахнет, а откровенно воняет на весь лес.
  'Лева, - мысленно позвала напарника. - Я на разведку'
  'Будить-то зачем' - фыркнул тот, закрывая глаза.
  'Смертью несет'
  
  глава 20
  Глава 20
  Тихо, стараясь не шуметь, пошла в сторону, откуда воняло. С каждым шагом вонь усиливалась, а шум нарастал.
  - Шевелитесь, мертвяки несчастные, - раздался голос. - Идем ровненько и ничего не теряем. Я сказал, не теряем. Ох, что же мне за наказание?
  Увидела я такую картину. Мужик в плаще, с посохом в одной руке и страшный волк на поводке в другой. Волк был явный зомби, не первой свежести. Кое-где просвечивались кости, где-то виднелись внутренние органы. Мужик подгонял толпу скелетов. Беленьких таких, в темноте их очень хорошо видно. Задержала дыхание и замерла, чтобы зомби не почувствовал меня. Хоть они и в стороне были, но мало ли что.
  Колдун взмахнул посохом, и потерянные части тел скелетов вернулись на свои законные места. Судя по всему, скелетов подняли давно и управляли заклинанием. Патруль? возможно. Да и двигаются они в сторону замка. Надо с левой посоветоваться.
  'Аргарон! Тут колдун с зомби-волком и десятком скелетов направляются в сторону замка'
  'Следи за ними. Я к воротам. Отвлекать их'
  'Стой. Отвлекать буду я.'
  'Самая сильная, да?'
  'Дурак, да? В случае чего, у меня есть способ слинять подальше оттуда, просто телепортировав в безопасное место'
  'Как тогда, когда мы дрались? А я-то думал, как ты так быстро передвигаешься. Хорошо'
  'Ага' - продолжала двигаться дальше, следя за мертвяками и их предводителями.
  ***
  Повелитель загробного мира как всегда скучал. Жена к матери подалась, с душами все в порядке и его опять одолела скука. Он сидел в темной-темной зале, на большом-большом троне. Сидел и скучал. Дабы хоть немного развлечься, позвал плутишку Гермеса, у которого всегда были свежие сплетни.
  Гермес появился в зале, осветив золотым светом его.
  -Приветствую, Повелитель, - изобразил шутовской поклон. - Чего изволите?
  -Не кривляйся хотя бы при мне. Что нового?
  -О, у меня есть прекрасная новость, - расплылся в улыбке плут. - Прекрасная новость. У нас, в божественной семье пополнение.
  -Да, и кто же счастливый родитель?
  - Ты не поверишь, Зевс и Гера учудили.
  Аид удивился, хотя он последний раз у них был тогда, когда Гера требовала долг, отдать душу. Тогда он и не интересовался, зачем он ей.
  -Когда только успели? - лениво протянул бог. Гермес же создал рядом кресло и начал пересказывать, то, что он узнал.
  - А теперь она проходит испытание в пятом измерении. Посмотрим?
  -Ну давай, - махнул рукой и перед ними появилась зеркало, в котором появилась картина, а не отражение.
  - Что за задание?
  -Достать амулет, - ответил Гермес.
  -Ну, что же, - настроение Повелителя мертвых повышалось, - повеселимся?
  Они видели, что белая волчица следила за некромантом и его маленькой армией скелетов. Следила незаметно, а лев кинулся к воротам. Но их плану не суждено было сбыться. Легким движением брови Аида и волк-зомби поворачивает голову в сторону Рики, рычит, и кидается на нее. А так как некромант держал его на поводке, то летел за ним следом.
  -Рыся, - закричал некромант волку, - стой!
  Его приказ подкрепился заклинанием. А скелеты, как привязанные, тоже спешили за ним, теряя то, что им присоединил темный.
  Волчица, увидев, что за ней бежит зомби, рванула в сторону, противоположную от замка, чтобы не подставить напарника.
  Щелчок пальцами и Боги могли слышать все, что они говорят мысленно.
  Волчица вопила:
  'Блин, зомби за мной гонится. С чего бы? Меня не заметно не было!'
  'Плохо маскировалась! Дурында!' - ответил лев.
  Она забежала в чащу погуще, но волк все еще преследовал. А ругань некроманта была слышна на весь лес.
  - Хорошо бегут, - сказал Гермес.
  -Точно!
  Зомби вдруг ускорился, и стал догонять девушку. Та даже забыла, что может телепортировать, продолжала ускорятся. Оглянулась.
  'Что б ты зацепился за что-нибудь!' - в сердцах пожелала девушка-волчица.
  -Поможем? - спросил Аид, повел перед собой рукой и мертвый волк зацепился за корни и упал, покатился с горки, и врезался в пень. Пень засветился, заморгал и открылся портал.
  Некроманта уже не было видно. Видимо, поводок выпустил.
  'Лева, тут портал. Я гляну, что там!'
  'Не смей!'
  Рика нырнула в открытый портал, изображение перед Аидом изменилось. Девушка оказалась в каком-то подвале. Судя по неприятному запаху, замок некроманта. Вышла опять в лесу.
  'Проход ведет в замок некро. Ты где? Передай картинку' .
  'Я возле ворот'.
  Девушка телепортировала, огляделась. В темноте не особо видно черного льва, только его глаза светились. По ним-то она и нашла напарника. Телепортировла прямо к нему, положила лапу на холку и телепортировала вместе с ним к порталу.
  'Ох тыж...' - прорычал тот.
  'Идем.'
  Они пошли через портал. Как и говорила девушка, они оказались в подвале и сразу же вернули себе человеческий образ.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.71*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"