Чернокрылая Мария: другие произведения.

Отпуск для бесовки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.04*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если работа надоело от чертиков и бесов, то пора брать отпуск. И кто знает, что может произойти, если в отпуск пойдет бесовка с хорошей фантазией.
    По главам можно прочитать тут.

  
Пролог.
  
  Я сидела за своим рабочим столом и крапала очередной доклад. Пол меланхолично подметал кончик хвоста - так всегда бывает, когда я задумываюсь. Да, работка у меня, прямо скажем, скучная - сиди и придумывай новые мифы, чтобы прикрыть друзей и как можно сильнее очернить их в глазах начальства. И почему они сами не могут нормально пакостить? Неужели это так сложно? Эх, если бы я могла попасть наверх... Хотя что бы я там сделала? Подсунула кнопку на стул? Пролила кофе на посетителя кафе? А может, мне вообще не хочется пакостить? Ага, как же! Против сущности не попрешь! И надо же было мне родиться бесовкой...
  Ну, ладно. Что там у них? Так-так-так. Забил водопровод... А что, чем плохая пакость? И чем мне ее заменить? А может вообще не надо? По-моему, очень даже здорово было. Людям ну очень "понравилось". Да, так и оставим. Что там дальше? Прилепил жвачку в волосы... Маловато. Чем он там вообще занимался, лентяй ангелов! Чем бы заменить? Подмешал в шампунь фиолетовую краску? Нет, слабо, слабо... Да, кажется моя фантазия требует отдыха...
  - Ууу... - бессильно взвыла я и положила голову на стол.
  - Ты чего, Нор? - Ко мне подошла моя подруга, Лифинка. Невысокая, красивая, с нежным бордовым оттенком кожи... Вот у кого действительно интересная работа - Сфера Распределения. Это же просто сказка!
  - Лифа, у меня кризис... Я больше не могу! И почему именно на меня сваливают заниматься отчетами, а?!
  - Ну, Нор, - она погладила меня по волосам, - должен же этим кто-то заниматься. - Да-а... она всегда умела утешать. Я взвыла похлещи крлгукла*. - А у тебя фантазия, знаешь какая? У-ух!
  - Ага... - безжизненно протянула я.
  - Норфи, хватит хандрить! - Она подняла меня за плечи, хорошенько встряхнула и сурово посмотрела мне в глаза, но тут ее будто стукнуло по голове. "Она что-то придумала" - лениво прокомментировало подсознание. - Слушай, а почему бы тебе не взять выходной?
  - И что мне делать? Сейчас же уже холодает, ничего интересного в Подземке* больше не произойдет... Останется только дома сидеть в полном одиночестве, да в котел* смотреть... На фиг оно мне надо?
  - А ты попроси отпуск наверх!
  У меня загорелись глазки, хвостик снова лениво приподнялся с пола.
  - А что, думаешь отпустят?
  - Конечно! На тебя же ни одной жалобы за все тринадцать лет не было! К тому же у тебя вообще еще ни разу не было отпуска. А сейчас сезон прохладный наступает, работы меньше, да и Мукру можно попросить тебя заменить.
  - Это идея! Спасибо, Лиф! - я чмокнула подругу в щеку и со всех копыт помчалась в сторону кабинета директора.
  По пути я затормозила около зеркала, которое висело в коридоре. Для бесовки внешность у меня была самая обычная - рыжие волосы до пояса, маленькие аккуратные рожки на голове, черные, сейчас горящие колдовским огнем глаза, хвост с кисточкой на конце и в общем-то все. Вот только носик у меня выделялся - не было у меня пяточка, как у настоящих бесовских красавиц. Но такое у нас встречается все чаще, так что ничего, нормально. Кожа, правда, слегка ярковата, зато в сочетании с черной одеждой делает меня загадочней.
  Я хитро прищурила глазки своему отражению, довольно хмыкнула и дальше пошла гордой походкой, постукивая копытцами по каменному полу.
  Войдя в приемную, я никого на месте не заметила. Наверно, Клика снова сбежала на свидание. А что, время как раз подходящее - скоро обед, никто не заметит. Эта бесовка всегда меня удивляла своей влюбчивостью и неусидчивостью. И чего она не пошла в Евришью Сферу*?
  Постояв пару минут в задумчивости, я все же пошла к двери, ведущей в кабинет директора нашего большого и очень полезного заведения - ЦБС*. Наш городской Центр, несмотря на то, что город всего-навсего третей степени, был довольно большой и прогрессирующий. Здесь были почти все Сферы, даже тайная служба. А Сфера Распределения вообще считалась почти самой лучшей в округе. В общем, наш ЦБС я любила и уважала, но свою Сферу, Сферу Учетов, я успела за тринадцать лет работы здесь просто возненавидеть. Хотя в моей работе были и свои плюсы: у тебя всегда появляется большой вес в обществе, когда ты заведуешь докладами.
  Я коротко постучала в дверь и, дождавшись коронного "войдите", последовала хорошему совету. Зайдя в кабинет, я сразу нашла глазами наше начальство. За массивным столом гордо восседал директор ЦБС Ульбрекий, которого за глаза все называли господином У. Черт он был просто чертовски очаровательный: черные волосы спадали до лопаток, острые клычки слегка выглядывали изо рта, завораживающие черные глаза и типичный чертовский хвостик - на конце, вместо кисточки, красуется острие, как наконечник стрелы. Да, это вам не какой-нибудь бес*.
  - Вы что-то хотели, госпожа Норфилина? - вывел меня из задумчивости его голос.
  - Да, господин Ульбрекий, - почтительно кивнула я. - Я хотела бы Вас попросить об...
  - Отпуске? - сразу догадался он. Я кивнула, а он в ответ улыбнулся и откинулся на спинку кресла. - А я ждал вас лет этак на пять раньше.
  Я недоуменно приподняла бровь.
  - Думал, сдадитесь гораздо раньше, - пояснил господин У. - Но, как вы и говорил при приеме на работу, вы намного, намного упорней. Вы хорошо работаете, госпожа Норфилина.
  Я ухмыльнулась и пожала плечами, мол, вам решать, как кто работает.
  - Так как на счет отпуска? - уточнила я, когда молчание слегка затянулось. Хотя может мне это только показалось, потому что уж очень на меня давило желание попасть наверх.
  - Идите в Сферу распределения к госпоже Лифинке. Распоряжение определить вас уже отправлено. Даю вам на отпуск семь земных лун*. Хорошего отдыха.
  Он одарил меня очаровательной улыбкой, от которой слабонервные бесовки просто тают, но не я. Я так же улыбнулась в ответ, чуть кивнув, и вышла из кабинета, как и полагается, не поблагодарив. Вообще хорошо быть бесом, не надо запоминать таких сложных слов как "спасибо", "пожалуйста" и тому подобное. Оказавшись в приемной, я со всей скорости рванула домой, по пути радостно ухмыляясь в предчувствии путешествия.
  
  
  
Часть первая.
Вот такое начало отпуска.
  
  В общем, уже через час я стояла во все оружии, точнее со всеми необходимыми вещами, перед внутренним порталом ЦБС, ведущим в Сферу Распределения. Смело шагнув в портал, я радостно провозгласила:
  - А вот она я!
  На меня обернулись все бесы и черти, находившиеся сейчас в главном зале Сферы Распределения, и половина из них приветливо помахали мне рукой. В этой Сфере я знала почти каждого, и не потому, что они пишут доклады через меня, а потому, что я часто сюда наведываюсь к Лифе. Сама она, Лифа, сразу побежала ко мне и нетерпеливо спросила:
  - Ну что? Разрешил?
  Я молча ухмыльнулась и показала ей сумку на плече.
  - Отпустил на целых семь лун! Кстати, меня определяешь ты.
  - Правда?! - Радостно переспросила она и сразу потянула меня за руку к одной из дверей, ведущей в регистрационный кабинет. - Тогда пошли быстрее, чтоб без очереди. Всегда хотела увидеть твой человеческий облик!*
  Я послушно бежала за ней, потому что идти рядом было просто невозможно - руку оторвет и не заметит. В кабинете регистрации я тоже знала многих, но все же меньше. Посторонних в этом зале не приветствовали. Лифинка поволокла меня к самому дальнему столу и протащила вперед без очереди, отвечая на выкрики из толпы, что это, то есть я, срочное дело. Оказавшись у стола, за которым сидел довольно молодой бес, подруга улыбнулась очаровательной улыбкой и выложила суть дела. Парень покивал и посмотрел на меня. Я похлопала глазами, мол не знаю, что и как, а он жестом указал мне на стул, стоящий напротив. Я послушно села, а Лифа встала у меня за спиной.
  - Имя? - начал расспрос бес, взяв в руки перо и положив на стол перед собой какую-то карту из стопки.
  - Норфилина.
  - Возраст?
  - Неприлично у девушки спрашивать ее возраст, - возмутилась я, но в ответ получила подзатыльник от подруги и веселую улыбку беса. - Да сто восемь, сто восемь!
  - То есть двести шестнадцать? - ехидно уточнил мой регистратор и удостоился испепеляющего взгляда. - Ладно, идем дальше. Сфера?
  - Сфера Учета, первый отдел, работа с докладами, учетными листами и архивами, - привычно отчеканила я.
  Бес поднял на меня удивленный взгляд. Я пожала плечами и выжидательно посмотрела на него. Он спохватился, и продолжил опрос:
  - Домашний адрес.
  - Фрр... - я постаралась припомнить свой адрес целиком. - Город Подземка, четвертый центральный квадрат*, переулок Огненной реки, дом пять дробь четыре, третий подземный этаж, квартира семнадцать.
  - Так, хорошо, - протянул бес, быстро начеркав мой адрес. - Срок пребывания наверху?
  - Семь земных лун.
  Регистратор записал и, все проверив глазами, стал заполнять графу "Внешность". Было как-то неприятно сидеть на стуле, пока на тебя изучающе таращатся. Я поерзала на стуле, а Лифа подошла к бесу и стала что-то тихо шептать на ухо. Теперь на меня изредка поднималось сразу два взгляда, и мне стало ну совсем неуютно.
  - Эй, слушайте, может уже хватит?.. - безнадежно спросила я.
  - Еще немного, - успокоила меня подруга.
  Я одарила ее скептическим взглядом, но оказалось, и правда, уже немного. Ровно через полминуты они заполнили эту страшную графу, и регистратор задал последний вопрос:
  - Регистрационный номер?
  - Три, шесть, шесть, восемь, семь, два, пять.
  Бес кивнул и еще раз пробежался по карте оценивающим взглядом. Потом поставил печать и отдал бумагу мне, улыбнувшись во все свои зубы.
  - Все. Удачного отпуска.
  - Ага, - буркнула я уже вставая со стула и читая получившуюся информацию. Ну и жуть! Это я так выгляжу? Это такой у меня характер?!
  - До встречи, Лич! - Махнула на прощание Лифа и, намертво схватив меня за руку, пошла, а вернее, побежала в главный зал.
  В таком темпе у меня как-то пропало желание закатить скандал, потому что читать дальше я уже не могла. Пробегая главный зал, я все же решила уточнить:
  - А.. куда... мы... сейчас? - Говорить не бегу было сложно, получалось только с паузами.
  - Как куда?! Сейчас мы идем в Сферу Трансформаций, будем из тебя делать, кхм, человека, - ответила Лифинка даже не запыхавшись. Наверное, она часто так бегает...
  Буквально через секунду мы оказались у большой железной двери, за которой и располагались бесы Сферы Трансформаций и Превращений. Но тут нас ждал большой "сюрприз" - очередь. Я-то после такой пробежки запросто смирилась с этой досадной новостью, а вот Лифа ринулась в атаку... Ой, сколько же шума она наделала... Просто страх! А главное, не понятно, зачем ей это. Неужели я ей так надоела?!
  В общем, уже через пятнадцать минут вместо положенных двух часов, нас буквально впихнули в дверь, потому что подруга успела так измотать всем нервы, что дольше они бы ее просто не выдержали. Ввалившись вовнутрь, Лифа потащила меня к очаровательной чертовочке с белыми, как снег, волосами. Она приветливо улыбнулась подруге, и они о чем-то зашептались. Я стояла рядом и переминалась с ноги на ногу. С минуту они не обращали на меня внимания, потом чертовка вскинула глаза и, улыбнувшись, попросила мою карту. Я была только рада от нее избавиться.
  Лифа усадила меня на стул, и мы с ней стали терпеливо ждать, пока чертовка просмотрит все мои документы. У нее на это ушло около пяти минут, затем она спросила:
  - Сама сможешь или нужна помощь?
  - Сама.
  - Ну пошли, - она встала и направилась к камере, по размерам и форме напоминающей душ. Называлась эта камера "Мираж".
  Я залезла вовнутрь и почувствовала, как по телу проходит тысяча мелких иголочек. Принцип действия "Миража" был в том, что он перевоплощал бесовскую внешность при помощи магии, заложенной в самом том, кого перевоплощают. При этом затрачивается большой магический резерв, и порой для бесов со слабым резервом это может быть очень опасно. Поэтому в Сферу Трансформаций и Превращений всегда брали только бесов-магов* или чертей-магов. Но я и сама была магом, так что мне надо было лишь сосредоточиться на той внешности, что будет после превращения. Так, как же выглядят люди?
  Не знаю, сколько прошло времени, потому что в "Мираже" его просто невозможно почувствовать, но когда я наконец вышла, Лифа клевала носом, а чертовка нервно посматривала на часы. Стоило только посмотреть им обоим на меня, как они удивленно присвистнули. Я недоуменно скользнула по ним взглядом и направилась к зеркалу. Из зеркала на меня смотрела...смотрело... В общем, вместо привычной мне внешности на меня смотрела девушка лет двадцати по их, человеческим, меркам. Глаза стали коричневыми, а обрамляло их белое.. м... не знаю, как это называется у людей. Кожа поменяла привычный оттенок на мягкий золотистый, хвост и рога совсем исчезли, а вместо родных копыт на полу стояли сту-пни. Брр, холодно... Единственное, что осталось почти неизмененным, это волосы. Правда они приобрели какой-то медный оттенок, но тоже было красиво. Мое отражение мне ухмыльнулось и подмигнуло. Я обернулась и выжидательно посмотрела на Лифу.
  - И почему ты не пошла в Евришью Сферу? - недоуменно спросила она. - На тебя же половина человеческих мужиков западать будет!
  Я скептически на нее посмотрела и фыркнула, мол, это ниже моего достоинства. Подруга хмыкнула и пожала плечами:
  - Зато платят хорошо.
  Да, платили им, правда, хорошо. Но я бы ни за что не смога бы быть евриней. Не нравятся мне человеческие мужчины. Хотя и бесы мне тоже особо не нравятся... И то же самое с чертями. Нет, с ними конечно можно встречаться и все такое... Но чтобы любить по-настоящему...
  Я помотала головой, отгоняя эти мысли, и выжидательно уставилась на Лифу.
  - Идем? - уточнила подруга. Я кивнула. Она повернулась к чертовке и, поцеловав ее в щеку, сказала: - Ну, не скучай. Может еще зайду сегодня.
  Чертовка ухмыльнулась и пожелала нам на прощание удачи. Я уже стояла у двери, ведущей в коридор, но Лифа пошла в другую сторону, где был открыт служебный портал.
  - А почему не туда? - я кивнула на дверь.
  - А ты за то время, пока мы там сидели, видела, чтобы хоть кто-нибудь выходил оттуда? Вот. Поэтому мы сейчас через портал сразу и попадем к Выходу. К тому же нам еще надо определить, в какое место в верхнем мире тебя отправить...
  Я вздохнула. Сколько же тут проблем и заморочек! Зато не сидишь весь день за столом, упорно придумывая новую отмазку для знакомых... Да, тут мне нравится гораздо больше. Может, перейти в Сферу Трансформаций и Превращений? А что, резерв позволяет.
  За раздумьями я даже не заметила, как Лифа активировала портал с помощью своего амулета. Она помахала на прощание чертовке, которая уже выглядывала в дверь, и, взяв меня за руку, шагнула вперед. У меня выбора не осталось - я шагнула за ней. Как только в глазах перестали прыгать зайчики - побочное действие порталов, - я смогла рассмотреть небольшое помещение, раза в два меньше того, из которого мы только что шагнули. Около стен размещались длинные пульты управления с большим количеством кнопочек, а в центре была начертана огненная пентаграмма. Да, сколько бы черти не пытались сделать что-то похожее, но техническое, столько раз они убеждались, что это бесполезно. Зато они научились с помощью техники контролировать место перемещения.
  Лифа отпустила мою руку и пошла к левому пульту. Устроившись в кресле, она надела на голову наушники с микрофоном и стала связываться со Сферой, заведующей положением в верхнем мире. Названия у этой Сферы не было - не смогли придумать и использовали сокращение, зато она считалась одной из главных Сфер ЦБС. Я прошлась по комнате, обходя стороной пентаграмму, но так ничего интересного и не нашла. Даже не нашла кресла или стула, чтобы сесть. Так и стояла у стеночки, пока Лифа разбиралась, куда меня можно отправить. Судя по ее лицу, хороших мест не было. Прошло, наверно, минуты три, когда она со вздохом отложила наушники и серьезно посмотрела на меня.
  - Нор, есть два варианта. Но оба, прямо скажем, не самые лучшие. Первый - это отправить тебя в Лапландию. Помнишь уроки географии верхнего мира? - Я неуверенно кивнула. - В общем, там для нас холодно. Туда вообще отправляют редко, никто не хочет мерзнуть, и сама понимаешь...
  - А второй? - перебила я свою подругу, пока ту совсем не занесло в географию и историю.
  - Второй вариант отправить тебя в Россию, в Санкт-Петербург. Там сейчас как раз лето. Но, - она вздохнула, - там сейчас бродит ангел...
  - Ангел? Какой? - Я подскочила к ней и уставилась на "котел", который стоял по левую руку от Лифы. На нем мелькали картинки, не останавливаясь, и из этого сумбура понять хоть что-нибудь было невозможно. - Хранитель?
  - Если бы был хранитель... - поморщилась подруга. - Боевой.
  - И что он там забыл?! - вытаращилась я на нее.
  - У него тоже отпуск. Так что он тебя не должен будет тронуть...
  - Что значит "не должен будет"?! - взвилась я.
  - Значит, настраивать на Лапландию? - вопросом на вопрос ответила Лиф.
  Я задумалась. С одной стороны, я и тут успею замерзнуть, когда наступит холодный сезон. А с другой - попасть под руку боевому ангелу... Не хочу ни того, ни другого! И надо же было выбрать такое удачное время для отпуска! Я со стоном по стеночке опустилась на пол и закрыла голову руками. Нужно подумать, сравнить все плюсы и минусы...
  - Слушай, может, мне отложить отпуск, а?
  - И ты думаешь наш уважаемый господин У тебя повторно отпустит? Да он в тебе души не чает как в работнице! Так! А ну-ка соберись и хорошенько подумай. Мне тоже не нравятся оба варианта, но других нет. Правда, можешь остаться в Катакомбах еще лет на дцать "катаржных" работ без права вылезти на свет...
  - Не-ет! Эта перспектива мне совсем не улыбается!
  - Тогда решай. Времени у тебя около пятнадцати минут, можно спокойно подумать, - щедро разрешила Лифинка.
  Я глубоко задумалась. Очень глубоко задумалась. Так глубоко, что все мысли от меня сбежали. Я глупо пялилась в пол, а в голове образовалась такая пустота, что даже телепаты ничего бы не услышали. Не знаю, сколько прошло времени пока я была в прострации, но оттуда меня вытащил уже голос Лифы:
  - Ну, что решила?
  - В Питер, - помимо воли сорвалось с языка. - Там хоть тепло.
  Подруга посмотрела на меня, как на сумасшедшую, но послушно вернулась к пульту управления и связалась с СПВМ и стала разбираться с кнопками, рычажками и другими, не менее странными вещами. Когда Лифинка наконец все закончила, она сняла наушники и взяла странный предмет откуда-то из-под пультов. Переведя взгляд с прибора на меня, а потом обратно, подруга вставила в него какую-то странную пластинку и поманила меня рукой. Я нерешительно подошла.
  - Куда ставить? - спросила она, проверяя рабочее состояние прибора.
  - Что? - не поняла я.
  - Как что? Татуировку, чтобы ты обратно вернуться могла! Ты вообще где была, когда мы проходили перемещения? Весь день сегодня таращишься на все вокруг, как будто никогда о перемещениях вообще не слышала!
  - Так с тех пор шестьдесят лет с хвостиком прошло, - пробурчала я в ответ. Потом посмотрела на скептическую ухмылку подруги и, махнув рукой, кофту немного задрала и в бок ткнула. - Сюда. Хоть какую?
  - Красивую, - отозвалась Лифа, поднося ко мне прибор. На пару мгновений стало жутко щекотно, а потом, когда прибор был отодвинут, я увидела на коже татуировку, похожую то ли на дракона, то ли на лозу - непонятно. Зато и правда красивая.
  - Что теперь? - Спросила я, поправляя кофту.
  - Ну теперь пора и отправляться, - улыбнулась она. - Иди, вставай в пентаграмму, она уже активизирована. Удачи, и будь осторожней!
  На несколько мгновений обняв Лифу, я чмокнула ее в щеку, а потом пошла к пентограмме и смело шагнула в центр, на прощание крикнув:
  - Не скучай!
  Как только мои ноги встали четко по центру, вокруг меня взметнулся столб пламени и мир стал резко менять свои привычные очертания. В глазах потемнело, а кожу обожгло огнем...
  
  
  
  
Часть вторая.
Отсчет пошел.
  
  
  День первый.
  
  Проснулась я на мягкой кровати. Ммм, какая забота о сотрудниках! С трудом разлепив глаза, осмотрела место, где нахожусь. Небольшая комната, даже меньше моей в Катакомбах, белые стены, ковер на полу, кровать, на которой в данный момент лежала я, стоит у стены, небольшой шкаф и зеркало. Вполне уютно, я думала, что в среднем мире все совсем по-другому. Но больше всего меня удивило окно: сквозь него было видно голубое небо!!! Быстро встав, я буквально подскочила к нему и с улыбкой уставилась на солнце. Такое теплое, светлое, ясное... Жаль, что человеческие глаза такие слабые, приходится постоянно смотреть в сторону. Но все равно хорошо!
  Простояла я так около получаса, впитывая каждой своей частичкой солнечный свет. Да, в этом мире, конечно, прохладней, зато у них есть такая драгоценность, как солнце. Улыбаясь и что-то напевая себе под нос, я направилась на изучение своего временного дома. В ходе исследования выяснилось, что у меня кроме этой комнаты есть еще одна, кухня и ванна. После придирчивого обследования всех полок было найдено: ключи от квартиры, местные деньги, людская одежда и обувь, немного чего-то предположительно съедобного и куча лишних мелочей. В конце всех моих скитаний по квартире был вынесен строгий приговор: жить можно.
  Кстати, место, в которое я попала, принадлежало ЦБС и использовалось специально для того, чтобы временно отдавать в пользование агентов. Таких квартир или небольших домов, смотря какая местность, в каждом городе было несколько. Вообще это было хорошее решение, потому что просыпаться после перехода на улице как-то ммм... малоприятно.
  В общем, я переоделась, положила ключи в сумку и обула человеческую обувь. Зачем она им вообще нужна? Жутко неудобная вещь, одни шнурки чего стоят. Подойдя к зеркалу, я придирчиво оглядела себя. Со вчерашнего вечера почти ничего не изменилось, кроме одежды. Сейчас на мне была короткая, без рукавов кофта и короткие штаны до колена привычного черного цвета. Волосы я затянула в хвост и, довольная собой, вышла из дома.
  "Ух ты, какой воздух! Какое солнышко! А это кто? Ух ты, птица!!! Эй, ты куда?! Я же тебе ничего не сделаю, глупышка!" Я хохотала, гоняла по улицам голубей и с улыбкой щурилась на солнце. А также проявляла радость ребенка, дорвавшегося до новой интересной игрушки, ко всему, что меня окружало. Короче говоря, вела себя, как психически неуравновешенное существо. Но мне было так хорошо! Какой же потрясающий мир!!!
  Я просто потеряла счет времени, радуясь каждой привычной для человека вещи. Когда же я наконец смогла взять себя в руки, то поняла, что страшно, нет, просто ужасно проголодалась. Идти домой совершенно не хотелось, а куда можно пойти еще, я не знала. Я брела по улицам Питера и думала, а где в человеческом мире вообще можно поесть. Так я и набрела на небольшое, но уютное кафе. Прочитав название, напрягла извилины, вспоминая доклады чертей, и вспомнила, что в одном из докладов говорилось, будто кто-то из них здесь был. Кажется, они говори, что тут вкусное какао. Интересно, что это? Сейчас проверим.
  Внутри было многолюдно и почти все столики были заняты, но удача сегодня улыбнулась мне - единственный свободный столик был у окна. Этот факт меня очень обрадовал, потому что я до сих пор не могла налюбоваться на солнце. Я села за столик и снова посмотрела на совершенно чистое небо. Как хорошо-то!.. А раньше я и не знала, что на поверхности так хорошо, пусть даже и холоднее, чем у нас в Катакомбах. И какой тут воздух!.. Совершенно не такой, как внизу, хоть немного и загрязнен человеческими машинами. Зато не такой сухой и тяжелый...
  - Вы будете что-нибудь заказывать? - вывел меня из задумчивости звонкий голос.
  Я обернулась и увидела невысокую девушку в белом переднике. Кожа у нее была молочно-белая, глаза нежно-голубые, а прямые волосы были пепельного оттенка. Она чуть улыбнулась, а я внутренне передернулась. Ну просто вылитый ангел! Кое-как переборов свою внутреннюю неприязнь, я как можно вежливее ответила:
  - Будьте добры горячего какао и какую-нибудь булочку.
  Она записала и, вежливо улыбнувшись мне, упорхнула, как голубь. Я все-таки не выдержала и передернулась. Ненавижу ангелов. Впрочем, как и все бесы. А она уж слишком на него похожа. Хотя не думаю, что боевой ангел будет свой отпуск тратить на подработку в кафе. Впрочем, кто их, светленьких, знает? Правда мы же не вынуждены пакостить в отпуск...
  Через пять минут тот же "ангелочек" принесла мне какао и булочку. Я благодарно кивнула и взяла в руки кружку. Ммм, аромат просто волшебный! Сделав маленький глоточек, я поняла, почему чертям нравится этот напиток. Он, конечно, был прохладным, но такой вкус! Да, что ни говори, но этот мир мне нравится все больше и больше! А вот интересно, что бы меня ждало в Лапландии? Хотя как-то не хочется об этом думать, мне и тут здорово. Даже несмотря на то, что где-то здесь бродит боевой ангел. Интересно, как у ангелов устроена внутренняя организация? И как она у них называется? ЦАС? Мда, маловато я о них знаю, маловато. И где я только была во время уроков на тему ангелов? Ах да, придумывала очередную историю!
  И все-таки тут хорошо. Я пила ароматное какао и смотрела, как солнце медленно катится по небесному своду, а вокруг сидели люди, о чем-то говорили между собой, уходили, приходили, спорили, смеялись... И даже не подозревали, что рыжеволосая девушка, пьющая за соседним столиком свой напиток, может оказаться из другого мира. Да что говорить из другого мира, она была настоящей бесовкой! Вот только бесовкой на отдыхе. Бесовкой, которая влюбилась в летнее солнце их мира. И сейчас она была всего лишь девушкой за соседним столиком, улыбающейся каким-то своим мыслям и смотрящей в окно. А что люди не видела там, на улице? То же солнце, та же трава, все такое же, как и вчера, и позавчера, и много лет назад... И только бесовка, которая видела все это в первый раз, понимала настоящую их ценность.
  Да, я полюбила это солнце, это небо, эту траву... Воздух этого мира сводил меня с ума, а какао обжигало губы, пусть даже и не было горячим. Вся моя душа тянулась в этот мир, в мир людей. Но сознание подсказывало, что душа беса никогда не сможет остаться тут, что уже через шесть дней мне придется вернуться в Катакомбы. Впервые в жизни, на мои глаза навернулись слезы. Слезы, спрятанные за улыбкой. Прожив тут меньше дня, я успела так влюбиться в этот мир, как никогда бы не смогла полюбить Катакомбы...
  - Простите, можно присесть? Просто другие столы заняты... - услышала я, как через вату. Быстро смахнув с лица слезы, я повернулась на голос. Передо мной стоял красивый парень лет двадцати пяти, с черными, как смоль, короткими волосами и зелеными глазами, которые отражали в себе веселье, печаль и солнце...
  - Что? - переспросила я, забыв, о чем меня спрашивали.
  - Все столы заняты, можно я к вам присяду? - повторил он свой вопрос и улыбнулся легкой, очаровательной улыбкой.
  - Да-да, конечно, - кивнула я головой и убрала со второго стула свою сумку.
  - Спасибо, - сказал он, уже усаживаясь на стул вместе со своей кружкой. Я точно не смогла понять, что он пьет, но запах, как и у какао, был очень вкусным.
  Я снова отвернулась к окну, забыв про своего нового соседа по столику. На душе у меня, если у бесов, конечно, есть душа, было грустно, но в то же время легко. У меня ведь еще целых шесть дней. А потом... потом будет потом.
  - Почему вы плакали? - спросил мой сосед.
  Я удивленно посмотрела на него и, встретившись с его серьезным взглядом, вздохнула и снова повернулась к уже на половину скрывшемуся за высокими домами солнцу. Мне совсем не хотелось отвечать на этот вопрос, да и вообще завязывать разговор, но с губ помимо воли сорвалось:
  - Не хочу возвращаться домой.
  - Я тоже... - тихо сказал он.
  Я вновь взглянула на своего соседа, а он наоборот отвел глаза к окну и посмотрел в темнеющее высь. Последние лучи солнца причудливыми бликами играли на его лице, а в глазах отражалось все небо... Да, он красивый. Но вот только что-то меня в нем смущало. Он чем-то неуловимым отличался от других людей, находящихся сейчас в кафе. Я не могла понять, что, но именно это отталкивало меня от него, строило какую-то странную стенку между нами...
  - Как тебя зовут? - спросила я его после минуты молчания, даже не заметив, что перешла на "ты".
  - Клепс.
  - Странное имя.
  - Это прозвище, - улыбнулся он, посмотрев на меня. - А тебя?
  И как ответить?! У людей имена на наши совсем не похожи... Хотя у него имя для человека тоже странное. Как он сказал? Прозвище?
  - Зови меня Норфа. Это тоже прозвище, - слегка ухмыльнулась я, с сожалением посмотрев на опустевшую кружку.
  - Приятно познакомиться, - как-то слегка ехидно улыбнулся он и тоже посмотрел на свою кружку. - Эх, а было так вкусно...
  - Угу, - кивнула я и посмотрела на так и не тронутую булку, но аппетит куда-то пропал. Взять ее с собой что ли?
  - Слушай, а пойдем прогуляемся? - неожиданно предложил Клепс. Я подняла на него вопросительный взгляд, а он улыбнулся. - Раз нам обоим не хочется возвращаться.
  Я задумалась. Вообще-то мне хотелось прогуляться одной и посмотреть какие ночи тут, наверху. А с другой стороны... Собственно, почему бы и нет? Что мне может сделать обычный человек? Не ангел же он в самом деле!
  - Почему бы и нет? - очаровательно улыбнулась я, беря в руки сумку и все-таки кладя туда булку. Зачем пропадать добру? - Куда пойдем?
  Клепс с ухмылкой проследил за скрывшейся в недрах моей сумки булкой и ответил:
  - Предлагаю в парк. Тут недалеко. Надеюсь, ты не против?
  Я пожала плечами. Я была не против погулять там, где росли человеческие деревья и вообще растения. У нас-то растут только кливники* да яшрисы*. Нет, у нас, конечно, встречаются еще и другие растения, но их цветовая гамма навеивает на меня тоску. А тут, говорят, красиво. Да и разнообразия больше.
  Я и не заметила, как мы оказались на улице и, вдохнув полной грудью воздух, улыбнулась. Аромат в кафе, конечно, приятный, но не такой пьянящий, как воздух на улице. А между тем на город очень медленно, но верно наползала темнота. Здорово! Мне так хотелось посмотреть на ночь! У нас она наступает очень просто: потушили главный городской огонь и все. А тут так интересно, солнце скрывается за горизонтом, а на небе появляются звезды и луна. Хотя я где-то слышала, что в этом городе в каком-то из летних месяцев ночь вообще не наступает. Но я надеюсь, что не в этом. Правда, здесь все еще довольно светло...
  Задумавшись, я не успела сделать и шага, как меня чуть не сбил с ног парень, проезжающий на роликах. Я возмущенно крикнула ему что-то вслед и незаметно махнула рукой, мысленно представив, как этот человек падает. Моя магия в этом мире, как ни странно, подействовала. Парень и правда упал, но при этом повалил на землю проходившую мимо девушку. Посмотрев на них, я поняла, что пакость у меня не вышла, зато на свете появилась новая влюбленная пара... Если, конечно, парень не упустит своего шанса. Эх, может мне уйти к ангелам и переквалифицироваться в амура?..
  Клепс стоял рядом и тоже наблюдал за новоиспеченной парочкой. Потом он перевел взгляд на меня и так посмотрел, что мне стало страшно, не знает ли он, что это я сделала. Поняв, как глупо выглядит моя идея, я недоуменно приподняла бровь и пошла куда-то мимо него. Надеюсь, в правильную сторону. Вскоре он меня догнал, и какое-то время мы шли молча. Потом Клепс все-таки не выдержал и завел разговор. Я старалась избегать его вопросов и больше задавать ему, но он тоже будто избегал их. Разговор у нас получался какой-то неинтересный.
  - Сколько тебе лет? - через какое-то время спросил он.
  - У девушки неприлично спрашивать ее возраст, - хмыкнула я и подняла веселый взгляд на небо. Несмотря ни на что, разговаривать мне с Клепсом было легко. - По крайней мере, пока сам не скажешь.
  Он задумался. Не знаю, о чем думал он, но я думала, сколько примерно может быть мне в человеческом виде. Года-то у нас шли с одинаковой скоростью, но бесы и черти жили раза в четыре дольше людей. Так что сказать, что мне сто восемь лет было бы верхом глупости. Может, сказать, что мне двадцать? Вполне правдоподобно... В общем, сделаю так: если ему больше двадцати двух, то назову цифру на три меньше, а если ему больше тридцати, то на девять меньше. Так сколько вам, господин Клепс?
  - Мне двадцать шесть, - он чуть улыбнулся и вопросительно посмотрел на меня.
  - Ну а мне двадцать три, - тут же ответила я, быстро посчитав.
  - Не дал бы тебе больше двадцати.
  Я хмыкнула и улыбнулась, подняв голову к небу. Все-таки как же тут красиво!.. Да, я становлюсь похожей на восторженную дурочку. Кстати, а где мы идем-то? О! А мы оказывается уже в парке. Ух ты! Какие у них красивые деревья!!! Я стала зачарованно вертеть головой и внимательно изучать каждое дерево. Клепс, видя такое дело, насмешливо поинтересовался:
  - Ты что, никогда не видела деревьев?
  - Таких красивых никогда! - призналась я.
  - Откуда же ты приехала, инопланетянка?
  - Издалека, - махнула я рукой. - Ты о таком месте даже не слышал.
  - Тогда откуда такое знание русского языка? - продолжал допытываться он.
  - У нас на нем все говорят. - Я пожала плечами, подходя по зеленой траве к высокому дереву и прикасаясь рукой к коре. Вот это у них деревья! Сразу чувствуется энергетическая сила. А у нас все деревья практически безжизненные...
  - Тогда точно слышал. На русском говорят не в таком уж и большом количестве городов. Но вот только я знаю не так уж много мест, где бы никто не видел деревьев, - задумчиво протянул он, и обойдя дерево вокруг, в упор посмотрев на меня, почти утвердительно сказал: - Ты из Катакомб?
  Я слегка побледнела, но решила разыграть непонятливую дурочку. Благо в наступивших сумерках он не мог заметить изменения моего лица.
  - О чем ты? - как можно более беззаботней спросила я.
  - Не притворяйся, я почувствовал твою магию. Ты бесовка? Или чертовка? - спросил он таким голосом, что мне стало по-настоящему страшно, но я вспомнила великую мысль, что лучшая защита - нападение.
  - А ты, значит, тот самый ангелочек в отпуске?
  - Откуда ты знаешь, что в отпуске?
  - У нас служба информации работает гораздо лучше вашей, - ухмыльнулась я и без опаски прислонилась к дереву спиной. Все равно он ничего со мной пока не сделает. Пока. - Ты у нас ангел в отпуске. Боевой ангел.
  Он хмыкнул и наклонился к моему уху.
  - Да, ты, и правда, гораздо больше знаешь обо мне, чем я о тебе. Может, расскажешь? Ты здесь как, по работе?
  - Нет, - пожала я плечами. Этот разговор почему-то забавлял меня все больше и больше. - Я тоже в отпуске.
  - И от чего же мы, позволь узнать, отдыхаем? Где ты у нас работаешь? - Продолжал он тихо говорить мне на ухо. - Не суккуб ли случайно?
  - Не путай нас с демонами, - поморщилась я. Странно ли, но демоны и бесы просто терпеть друг друга не могут. Да и Катакомбы мы делили на две половины: бесовскую половину и демоническую. А вот чертей уважали и там и там. Кстати, в высшем мире было практически то же самое, но они делились на высших ангелов и низших. О высших практически ничего не было известно, кроме того, что они не имеют ни возраста, ни четкой внешности, ни чувств - ничего. А низшие спокойно спускались на землю и занимались своими делами.
  - Ну, тогда как у вас это называется?
  - Еврини. Но я не евриня, это не для меня, - ответила я, поднимая глаза к небу.
  - Может, все-таки ответишь хотя бы на один мой вопрос? - Как-то безнадежно спросил он, слегка отодвинувшись от меня, и тоже посмотрел на небо.
  - А зачем? - тихо усмехнулась я, не поворачиваясь.
  - Мне интересно, - ехидно ответил он.
  - Прости, не собираюсь снабжать вашу службу информации ценными данными, - таким же тоном ответила я ему и, не оборачиваясь, пошла по направлению к выходу из парка.
  - Мы еще встретимся, Норфа, - тихо, но так, чтобы я услышала, сказал мне вслед ангел.
  Каким-то седьмым чувством определив, в какую сторону мне идти, я направилась к дому. Жара спала, и ночная прохлада морозила непривычную к таким перепадам кожу. Улицы были уже почти пустые, и звук моих шагов, не смотря на то, что вместо привычных копыт я была обута в человеческие кроссовки, раздавался довольно громко. Я шла не спеша, мне было некуда торопиться, потому что я точно знала, что Клепс за мной не пойдет. Было как-то совсем грустно, и не потому, что мне надо будет возвращаться в Катакомбы через шесть дней...
  Ну не похож он на ангела! Ни капли не похож! Слишком ехидные глаза, слишком черные волосы, слишком странная ухмылка... Все слишком для ангела. Он просто не может им быть! Я уж скорее поверю, что он черт. Ненавижу этих ангелов! И вообще он лжец! Двадцать шесть лет ему, ну конечно! Ангелы живут столько же, сколько и бесы. В двадцать шесть он только бы в школу ходил! Ненавижу!
  Я в бессильной злобе пнула по двери подъезда и стала доставать из сумки ключи. Ой, а что их так много? Я стала с интересом рассматривать каждый ключ, на время выбросив из головы этого странного ангела. Ага, кажется вот этот плоский от входной двери! Какая я умная! А еще три зачем? Подписали бы их, что ли. Поднявшись по лестнице на седьмой этаж и успев раз восемь проклясть человеческую технику, которая ломается слишком уж часто, я остановилась у следующей двери. Мама, откуда она тут взялась? Что-то я вообще ее не заметила, когда из дома выходила. И какой тут ключ? Снова достала связку ключей, которую успела убрать и стала внимательно их изучать. Спустя две минуты, я наконец обнаружила, что ключ, подходящий к этой двери, только один и вставлять его надо другой стороной... В общем, со второй дверью я тоже разобралась. Что, теперь еще две осталось?! Подойдя к своей двери, я недоверчиво ее оглядела и заметила, что тут два замка... Стоп! А на какой я закрывала?! Издав мученический стон, снова занялась "взламыванием" квартиры. Два оставшихся ключа ни в какую не хотели подходить, пока я не догадалась попробовать поменять их местами... Со второго раза я их все-таки победила и почти без сил завалилась к себе в квартиру.
  Все! Теперь буду зарывать дверь только на нижний замок, а четвертый ключ вообще дома оставлю! Пусть пылиться! Главное не перепутать... Именно с такими мыслями я залезала в душ. Зачем, я так и не смогла понять, но когда кожи коснулась холодная вода, то и вовсе решила впредь избежать такой страшной вещи, как человеческий душ. Интересно, а где теплая вода?! Брр!
  Завернувшись в полотенце, я заползала на кухню вместе со своей сумкой, на дне которой покоилась булочка. Так, а что у нас тут еще есть на полках? "До-ши-рак"... Интересно, это что? Ага, лапша быстрого приготовления со вкусом грибов... А при чем тут раки? Нет, подозрительными вещами мы не питаемся. Что еще? Хлопья? Хм, это уже лучше, но для них нужно молоко. А у нас молоко есть? У нас молока нету. Так, еще тут есть заварка. Ладно, выпьем чая с булкой. Включив чайник, направилась в спальню, чтобы переодеться во что-нибудь домашнее.
  Найдя в недрах гардероба какаю-то немного странную пижаму, я не спеша переоделась и прилегла буквально на секундочку, пока на кухне не закипел чайник...
  
  
  День второй.
  
  Проснулась я от какого-то странного шума за окном. Сладко потянувшись и перевернувшись на другой бок, так и не соизволила открыть глаза и снова окунулась в омут сна. По окну настойчиво забарабанили, и я от страха распахнула глаза. Ошалело оглянувшись, заметила, что по стеклу всего-навсего течет вода... Вода?! Откуда? Я подскочила к окну и стала всматриваться в улицу, скрытую от меня стеной воды. Так, кажется это осадки... Как же они называются? Не снег, не град, не молния... Вспомнила - дождь! Ух ты, а красиво! Вот как я не люблю воду, а все равно красиво. Чуть-чуть улыбнувшись, босыми ногами пошлепала на кухню. Чайник, конечно же, уже остыл. А на что я надеялась? Вот именно, ни на что. Еще раз включив чайник, прошлепала в ванну. Будь ты хоть сто раз бесовка, а с желтыми зубами ходить не охота...
  Через полчаса, умывшись, переодевшись и съев вчерашнюю булку, я задумалась, что мне делать. Сидеть дома не хотелось, на улицу идти... Как-то не хочется мокнуть. А как люди гуляют в дождь? Придвинувшись к стеклу так, что оно стало запотевать от моего дыхания, я постаралась рассмотреть прохожих, но это было бесполезным занятием. А дождь так спокойно и размеренно стучал по стеклу...
  Отвлек меня от столь интересного занятия звонок в дверь. Кого это ко мне принесло? Может, ошиблись дверью? К тому же как этот кто-то прошел первые две "баррикады"? Я слезла со стула и зашлепала к двери. Погремев ключами около двух минут, я наконец справилась с такой трудной для меня задачей, как открывание двери. На пороге стоял ухмыляющийся Клепс с двумя зонтами. Я тихо вскрикнула, сама не знаю почему, и попыталась захлопнуть дверь, но этот ангел сунул в щелку ногу и ехидно так спросил:
  - Ты что, не рада меня видеть?
  - Нет! - рявкнула я.
  - А вот это нечестно, - серьезно произнес он. - Я тут, понимаете ли, иду к ней, несу зонтик, хочу предложить прогуляться, а она меня даже на порог пускать не хочет.
  - Да кто же тебя захочет пропустить, ангел?! - зло прошипела я, сверля его взглядом.
  - Многие, - уклончиво ответил он. - Так как насчет прогулки?
  - С тобой?!
  - А почему бы и нет? Или ты дождя боишься? А, чертовка?
  Я хмыкнула. Все-таки ни капли он не похож на ангела. Окинув его оценивающим взглядом, я открыла дверь, пропуская внутрь, и вполне миролюбиво произнесла:
  - Бесовка, а не чертовка. А дождь и правда меня немного смущает. Не привыкла к таким погодным условиям. - Я чуть скривилась, а после поинтересовалась с надеждой: - А ты кроме зонтов ничего не принес?
  - Почему не принес? - улыбнулся он. - Принес.
  - Что?
  - Плохие новости принес. - Он выдержал таинственную паузу. - Тут в городе появился бес.
  - Тьфу на тебя! - в сердцах произнесла я, захлопывая дверь. Недолго посмотрев на ключи, решила с ними лишний раз не связываться и просто положила в карман штанов. Повернувшись к Клепсу, я недовольно произнесла: - Обычно в гости ходят с тортами...
  - А! Так ты тут голодаешь, - догадался он.
  - Ну не то чтобы... В общем, у меня только чай.
  - Угощаешь? - очаровательно улыбнулся он.
  - И с чего мне угощать ангела? - прищурилась я.
  - Ну, ты же его пустила в дом.
  - Чтобы зонтик отобрать, - тут же нашлась я.
  - То есть в коридоре его у меня отобрать было нельзя? - ехидно уточнил он.
  - Ни в коем случае! - клятвенно заверила я и забрала у него один из зонтиков, который еще не был мокрый. Потом подняла на него глаза и, встретившись с задорный взгляд, тихо усмехнулась. - И совсем ты на ангела не похож.
  - Да? А какие же они, ангелы? - заинтересованно спросил он.
  - Ну-у... Другие... - задумчиво протянула я. - Одни словом, светлые.
  - Ну, если так рассуждать, то ты тоже не очень-то похожа на бесовку. Бесы ведь должны быть черными по твоей теории, так?
  - Нет. Мы как раз такими и должны быть. По моей, как ты сказал, теории, мы должны быть именно такими, как я. Ведь наша стихия огонь?
  - В принципе да. Но у вас же нет магов?
  - Как нет?! А я кто? - удивилась я. - Сам же сказал, что почувствовал мою магию!
  - Ну да, ну да, - задумчиво пробормотал он, проходя без разрешения на кухню. Мне ничего не оставалось сделать, как последовать за ним. На кухне он сразу уселся на полюбившийся мне стул, а мне остался тот, который стоял с другой стороны стола около стены.
  - Слушай, а все-таки, зачем ты сегодня ко мне пришел? И как узнал, где я живу? - с интересом посмотрела я на него, устроив локоть на столе и кулаком подперев щеку.
  - Узнал, потому что вчера следил за тобой, - без всякого смущения признался он. Я от такого аж задохнулась от возмущения. Клепс же только улыбнулся и ответил на первый вопрос. - А пришел я, и правда, для того, чтобы пригласить тебя погулять.
  - И неужели ты думал, что я пойду гулять с тобой? - сделав ударение на последнем слове, спросила я со злобой, буравя его взглядом. Так и тянуло запустить в него чем-нибудь потяжелее, но, как назло, все что могло запуститься в полет было с другой стороны стола.
  - А чем я плох? - лукаво улыбнулся он.
  - Тьфу на тебя, ангел! - в сердцах бросила я и встав утопала из кухни, до ужаса жалея, что не могу на прощание нервно махнуть хвостом, оскорбляя его по-своему, по-бесье. - Ууу! Как же я ненавижу ангелов! - взвыла я, уже в своей комнате, обращаясь к шкафу.
  - То же самое могу сказать про бесов, - раздался голос из-за спины. Я зло фыркнула, даже не повернувшись. - Слушай, за что ты на меня так взъелась? Между прочим, я тебе еще ничего не успел сделать! - Я снова фыркнула. - К тому же у нас обоих отпуск. Так почему бы нам не провести его вдвоем?
  - Ангел с бесом? - опять скептически фыркнула я.
  - Может, хватит фыркать, не лошадь же!
  - А кто такая лошадь? - я с интересом повернулась к нему.
  - Чему же вас в школах учат? - рассмеялся он. Я насупилась.
  - Да что вы все ко мне с этой школой прилипли-то? Она же шестьдесят с лишним лет назад была, думаете у меня такая хорошая память? Да с моей работой даже свое имя забываешь, не то что школьную программу!
  - А сколько тебе лет? - тут же заинтересовался он.
  - Сто восемь, - неохотно буркнула я.
  - Правда?! Я думал гораздо меньше...
  - Это был комплимент? - ехидно уточнила я.
  - Нет, - нагло улыбнулся он и оперся спиной на дверной косяк, сложив руки на груди.
  - А тебе-то сколько, остряк-самоучка?
  - Сто двадцать.
  Я задумалась. И сколько же он уже работает? Я принялась мысленно высчитывать примерную цифру. Значит так, если брать в пример мою жизнь, то он примерно в пятьдесят закончил школу, в девяносто закончил ангельский ВАБ*, получается, он работает около тридцати лет. Ого! Я присвистнула своим расчетам и поинтересовалась:
  - Это твой первый отпуск?
  - Ну да. А что?
  - Просто прикинула, сколько ты уже работаешь... Страх!
  - А ты?
  - Вот уже тринадцать лет я горбачусь на родной ЦБС без выходных и отпусков, - вздохнула я с сожалением.
  - А кем? - тут же поинтересовался он.
  - А тебе не кажется, что не в меру любопытный ангел хочет знать слишком много? - ехидно спросила я.
  - Между прочим, ты знаешь, кем работаю я, - напомнил он.
  - И?
  - И было бы справедливо, если бы и я знал о тебе столько же, сколько и ты обо мне.
  - А ты не думал, что для бесов мало значит справедливость?
  - Думал. Но, как я уже и говорил, ты не слишком-то похожа на беса, - улыбнулся он. - Даже пакость нормальную сделать не можешь.
  - Почему не могу?!
  - Хочешь, проверим? - хитро прищурился он.
  - Нет. У меня отпуск.
  - Боишься, что я окажусь прав?
  - Из тебя плохой подстрекатель, - поморщилась я.
  - Ну я все же ангел, - пожал он плечами.
  - Вот именно! И что ты делаешь у меня в доме, ангел?! - Я кинула в него подушкой.
  - Как что? Подушку ловлю! - улыбнулся он и "вернул" мне ее обратно, тут же добавив: - И кидаю.
  Я ловко поймала подушку и, закатив глаза, негромко простонала:
  - Ангел!
  - Что? - невинно поинтересовался Клепс.
  - Сгинь, чисть!
  - Ты точно этого хочешь, Норфа? - задала "чисть" каверзный вопрос.
  Я честно задумалась. С одной стороны мне этого хотелось, потому что я все-таки бес. Но с другой стороны, я понимала, что в этом городе никто лучше него не поймет меня, да и к тому же мне с этим ангельским Клепсом легко и весело. Ну что я могу поделать, если он совсем не похож на ангела? Правда, с третьей стороны мне хотелось погулять по городу одной... А с четвертой мне вообще было наплевать на все и вся. Вот и как прикажете решать?
  - Пошли погуляем, а потом ты решишь, хочешь меня видеть или нет, - предложил Клепс видя, как я глубоко задумалась. Я посмотрела на него, он слегка улыбнулся в ответ.
  - Ладно, пошли, - вздохнула я и тут же строго предупредила: - Только чур без вопросов о рабочей жизни.
  - Хорошо, - как-то через чур лукаво улыбнулся он и вышел в коридор. И уже от туда сказал: - Буду расспрашивать о личной.
  Я просто не смогла ничего ответить от возмущения и опять кинула в него свою подушку. Не знаю, попала ли она в Клепса, но во что-то точно попала, это точно. Громко хлопнув дверью и крикнув что-то типа "Я щас", я пошла к шкафу в поисках более подходящей к сегодняшней погоде одежды. Нашла черные штаны и кофту с длинными рукавами того же цвета. Переодевшись и распустив волосы, нацепила на голову найденную беретку и осталась довольной своей внешностью. Уж не знаю откуда у меня такая тяга к черному, но, по-моему, с моими волосами и цветом кожи он смотрится красиво.
  Выйдя в коридор, я увидела Клепса с интересом и подушкой в руках изучающего картину на стене. Я чуть ухмыльнулась, ибо сама на ней так ничего и не смогла разобрать - абстракция, одним словом. Ангел повернулся, оглядел меня оценивающим взглядом, улыбнулся и протянул мне подушку. Я метко кинула ее прямо на пол около кровати. Помянув ангелов недобрым словом, мысленно плюнула на нее и пошла за зонтиком туда, где его оставила - на кухню. Клепс молча ждал меня у двери и явно никуда не торопился. Я подошла к нему и с вызовом посмотрела в глаза:
  - Ну и чего стоим, кого ждем?
  - Ждем одну не в меру языкастую бесовку.
  Я хмыкнула.
  - Ты просто никогда не разговаривал с нашими девчонками. От них так просто, как от меня, не отвяжешься. Я же просто отдыхаю, ибо удается мне это только раз в тринадцать лет.
  - Ну-ну, - ехидно протянул он и вышел из моей квартиры. Я вышла вслед за ним и достала из своего кармана грозное оружие пыток - ключи.
  Первым делом я задумалась, а на какой замок закрыть: верхний или нижний? Думала долго и с чувством, пока этот наглый ангел не отобрал у меня ключи и не закрыл на оба замка с первого раза. И как это у него получается?
  - Эй! А как я теперь к себе в дом попаду?! - возмутилась я.
  - Я тебя провожу, - пообещал он и пошел к следующей двери.
  Я возмущенно сопела пока он закрывал все двери и пока мы спускались по лестнице. Но когда мы вышли на улицу, я просто-напросто обо всем забыла. Как красиво! Даже без солнца! Дождь продолжал лить, как из ведра, а по улицам реками текла вода, но при этом город наполнился каким-то таинственным волшебством, а воздух был легким и как будто мягким. Я весело улыбнулась и, раскрыв зонтик, выбежала из-под крыши. Вода тут же забарабанила по зонту, а я, сама не знаю почему, весело рассмеялась и начала кружиться, незаметно для себя опустив зонтик и ловя лицом и ладонями капли.
  Бесшумно подошел Клепс и прикрыл меня под своим зонтиком. Я обернулась к нему и, по-детски надув губки, сказала:
  - Ну!
  - Простудишься, - с улыбкой посмотрел он на меня.
  - Бесы не болеют, - весело улыбнулась я.
  - Ты уверена, что погода этого мира на них не влияет? - он ласково убрал с моего лица намокшую прядь рыжих волос и нежно посмотрел в глаза.
  - Уверена, - тихо пробормотала я, не в силах оторвать взгляда от зеленых глаз.
  Клепс придвинулся чуть ближе, не отрывая взгляда от моих глаз. Я же просто тонула в омуте его глаз. Он нежно приобнял меня за талию и... и тут поясницу обожгло дикой болью. Я вскрикнула и отскочила от Клепса под дождь. Он недоуменно посмотрел на меня, а у меня глаза застилала боль. Татуировка на талии жгла огнем, будто по ней полоснули раскаленным ножом.
  - Что случилось? - озабоченно спросил он и сделал нерешительный шаг в мою сторону.
  - Уйди! - крикнула я изо всех сил, а по щекам, смешавшись с каплями дождя потекли соленые слезы. Я закусила губу до крови, пытаясь не упасть от боли, а Клепс все продолжал стоять рядом.
  Развернувшись, я побежала прочь. Прочь от этого проклятого ангела. Я бежала не разбирая дороги, а дождь нещадно бил по лицу, будто давал мне пощечину. Боль в пояснице не спадала и вскоре я упала на мокрый асфальт прямо посреди улицу, а из груди вырвался крик боли. Как же больно... Как больно... Зачем он это сделал? Зачем?! Ведь он должен был знать, что ангелам нельзя касаться бесов. Особенно таким ангелам...
  По щекам текли слезы, а я бессильно всхлипывала оперевшись ладонями в холодный пол. Боль продолжала рвать меня на части, а я не знала, как ее успокоить. Впервые в жизни мне было так плохо...
  - С вами все в порядке? - раздалось у меня над головой.
  Я не хотела даже поднимать головы и сильнее стискивала зубы, стараясь перебороть боль. Однако незнакомец, который только что меня окликнул, не собирался уходить, а присел передо мной. Он поднял меня за плечи, а я уже больше не могла удерживать боль. Сжавшись от нового приступа, я почувствовала, как по подбородку потекла тонкая струйка крови - я так сильно прикусила губу. Больше я ничего не помнила, потому что все поглотила мгла...
  
  
  День третий.
  
  Темнота отступила. Я находилась в смутно знакомой комнате, а в голове было ощущение какой-то нереальности. Покрутив головой по сторонам,я ничего необычного не заметила. Сделав пару шагов вперед, я опустилась на большое мягкое кресло. Чуть прикрыв глаза, я расслабилась...
  - Зачем ты к нему подошла, Норфилина? - внезапно услышала я голос Лифинки. Распахнув глаза, я увидела ее в кресле напротив. Странно, я не видела его там...
  - Лифинка? От куда ты здесь?
  - Это я у тебя должна спросить. Сейчас ты находишься где-то между мирами... Проще сказать: без сознания. Так зачем ты подошла к этому ангелу?
  Я отвела глаза, начав изучать стену, но узор на ней постоянно сменялся. Да, я и правда без сознания... В настоящей жизни такого просто не бывает. Я вздохнула, хотя сейчас я не чувствовала никаких чувств и посмотрела на подругу.
  - Что произошло? И как здесь оказалась ты?
  - Пока ты находишься в верхнем мире, я отвечаю за тебя, - она вздохнула, набираясь сил ответить полостью. - Понимаешь, когда кто-то из нашей Сферы распределяет беса или черта наверх, он становиться его... как бы это сказать... ну что-то типа ангела-хранителя, только беса. Я несу ответственность за твою жизнь и душу. Пока тебе ничего очень страшного не грозит, это всего лишь обморок, но... Но ты никогда больше не должна подходить так близко к боевому ангелу. Как думаешь, почему бесы так не любят этих ангелов? Или почему они называются "боевыми"? Никогда не задумывалась? - Я посмотрела ей в глаза, а она продолжила: - Да потому, что они созданы для того, чтобы убивать нас. Чтобы якобы "охранять мир от исчадий ада". От его прикосновения, тем более от прикосновения к руне возврата, - она глазами показала на татуировку, - бес ощущает немыслимую боль и уже через минуту он умирает. Тебе просто повезло.
  - Это правда? - спросила я чуть хриплым голосом. Все это я могла почувствовать даже здесь, между мирами.
  - Норфа, я не могу тебе врать в этом месте, - она устало потерла глаза и откинулась на спинку кресла.
  - А как ты здесь оказалась?
  - Меня сюда отправили из Сферы Т*. В настоящем времени меня искусственно погрузили в подобие обморока. Вопросы еще есть?
  Я задумалась. Все остальное мне было здесь все равно, но я точно знала, что когда приду в себя... если приду в себя, то вопросов к подруге будет намного больше.
  - Нет, - через пару секунд ответила я.
  - Хорошо. А теперь я тебе задам пару вопросов. - Я опустила голову, предположительно зная, что ей будет интересно. - Зачем ты к нему подошла, Нора?
  - Я не знаю... - тихо бормотала я. Если Лифинка не может тут говорить неправды, то я тоже... Но это тоже часть правды. Так сказать, у каждого своя правда.
  Она вздохнула.
  - Норфа, пойми, тебе нельзя даже приближаться к нему. Это слишком опасно как для тебя, так и для меня... Понимаешь, наши жизни после того, как я нанесла тебе руну возврата, стали намного тесней... И теперь, если ты умрешь в верхнем мире, моя жизнь сократится на пятьдесят лет... А мне уже осталось жить всего шестьдесят, - она перевела взгляд на стену и замолчала.
  - Как шестьдесят?! Мы же с тобой вместе учились!
  - Такова цена того, что я не уследила за своими подопечными, - она тяжело вздохнула. - И всех их убили боевые ангелы... Хотя их там не должно было быть! Не должно! - Она стукнула кулаком по подлокотнику кресла, а на глаза навернулись слезы. Через пару мгновений она продолжила говорить очень тихо. - Знаешь как начальство определяет кто кого будет определять? Эти бесы должны быть как-нибудь связаны... Так я и потеряла сестру...
  - Как?! Ты же говорила, что она уехала в Тупик*... - недоуменно пробормотала я.
  - Просто я не могла тебе сказать, что я виновата в ее смерти, - она тихо всхлипнула.
  - Лиф, что же мне делать? Может мне вернуться?
  - Ты не можешь, пока не истечет весь срок... - произнесла она безжизненным голосом.
  - Почему ты мне об этом не сказала?!
  - Прости, но нам запрещено говорить другим бесам и чертям об этом...
  Я хотела что-то ответить, но тут боль снова скрутила меня. Я тихо охнула и посмотрела на Лифинку, но ее образ начал размываться... Вскоре мгла снова накрыла меня с головой.
  
  ***
  Первой очнулась боль. Нет, не боль, только далекий оттенок ее присутствия. Уже почти не больно...
  Вторым очнулся слух. Что-то тихо жужжит под ухом. И еще в коридоре слышно два голоса...
  - Как она? - первая фраза, которую я смогла отчетливо разобрать. Голос смутно знакомый и озабоченный.
  - По всем анализам она в порядке. - Это второй голос. Строгий и незнакомый. - Скорее всего простое недомогание. Когда она придет в себя, мы ее выпишем, но ей нужно будет пару дней полного покоя. Кто вы ей?
  Обладатель первого голоса явно замялся.
  - Никто, - через пару мгновений сказал он. - Я просто видел, как она потеряла сознание. У нее на лице была выражена такая боль... Вы точно уверены, что она в порядке? Все-таки она без сознания уже почти сутки...
  - Вы сомневаетесь в нашей больнице? - Перебил второй голос.
  - Нет, просто...
  - Вот и хорошо. Кстати, вы собираетесь оплачивать ее пребывание здесь? Или нам подождать, пока она придет в себя и оплатит сама?
  Первый голос снова замолчал и ответил только через пару минут.
  - Я заплачу. Оформите квитанцию.
  - Хорошо.
  Дальше голосов стало неслышно. Послышались шаги. Одни удалялись, уходя вдаль по коридору. Другие наоборот, подходили. Затем раздался звук открывающейся двери. Я попыталась открыть глаза, но зрение явно не хотело еще приходить в себя, показывая какие-то смутные картинки прошлого... Что произошло? Где я?
  Третьей проснулась память... Все события последних трех дней промчались в голове со скоростью света, но я разобрала все отчетливо...
  Я закричала, вспоминая жуткую боль, которая охватила меня в тот момент. Голос очнулся четвертым...
  Ко мне тут же быстро приблизились шаги... То есть их обладатель. Он похлопал меня по щекам, наверно решив, что меня надо привести в чувство... А между тем чувство само привелось.
  - Что с тобой? - тихо пробормотал голос, который я слышала в коридоре.
  Я замолчала, а по щеке скатилась слеза. Кое-как до моего сознания дошла мысль, что боль уже давно отступила. Значит, ангела нет рядом... Я расслабилась, и сон начал медленно окутывать меня своими теплыми объятиями...
  - Эй! Очнись! Пожалуйста... - пробормотал голос, заставив меня неохотно прогнать сон прочь, и сделать еще одну попытку открыть глаза.
  Перед глазами все было размытым, и плясали какие-то точечки. Ой, кажется, у меня голова кружится... Я снова закрыла глаза и глубоко вздохнула. Обладатель смутно знакомого голоса стоял рядом и явно озабоченно смотрел на меня. Через минуту я сделала еще одну попытку открыть глаза. Точнее глаз. Левый. Стало видно намного лучше, и я смогла увидеть, что рядом со мной на стул присел кто-то с темно-коричневыми волосами. Большего разглядеть не удавалась, но его черты мне показались знакомыми... Точно! Это он там, на улице, подошел ко мне.
  - Кто ты? - хрипло спросила я.
  - Меня зовут Миша. Я вчера принес тебя сюда.
  - Зачем? - безжизненно поинтересовалась я, снова закрывая глаза.
  Он явно смутился, и я снова начала проваливаться в сон...
  - Потому что ты потеряла сознание. Не мог же я оставить тебя там валяться, в самом деле!
  - Почему? - тихо спросила я, все глубже проваливаясь в мягкую пустоту.
  - Потому что... - начал он, но дальше я ничего не услышала. Коварный сон поймал меня в свои объятия...
  Во сне мелькали какие-то картинки, кто-то звал меня, я куда-то шла... Было очень странно, но я все время чувствовала, что я сплю. Потом сон резко поменялся. Я шла по осеннему парку этого мира. Листья были такого же цвета, как в моих родных Катакомбах. Было очень тихо, только где-то вдалеке кричала ворона да мои шаги разносились над деревьями. Кажется, я улыбалась. Внезапно с неба спускается ангел с темными крыльями... Я не могу увидеть его лица, тело сковывает страх. Кажется, он меня не заметил... Нет, заметил. Он приближается ко мне, я не могу даже пошевелиться. Он подошел совсем близко и тут я разглядываю его лицо. Это был Клепс. Он улыбался, но его улыбка казалась мне такой лживой, коварной... Он протягивает ко мне руку...
  - Нет! - кричу я. - Нет!
  
  Внезапно я почувствовала пощечину. Открыв глаза, я увидела Михаила. Он смотрел на меня, а я наконец смогла увидеть его лицо. Коричневые, почти черные глаза, прямой нос. Одет он был в черную футболку и штаны голубого цвета. Кажется, такие штаны в этом мире называются джинсами.
  Тяжело дыша, я приподнялась на руках и села на кровати. В голове все еще крутился тот сон, а на лбу я почувствовала холодный пот...
  - Сколько я спала? - обратилась я к своему "спасителю".
  - Три часа. Уже вечер.
  - Я хочу домой, - твердо произнесла я и спустила ноги на пол.
  - Тебе нельзя!
  - Врачи сказали, что со мной все хорошо. Я слышала, - твердо посмотрев в его глаза, сказала я. Откуда же человеческим врачам знать про болезни бесов?! В своем мире меня бы держали в больнице около недели, пока весь мой магический резерв не наполнился бы.
  - Хорошо. Но я тебя провожу. Где ты живешь? - сдался парень.
  Я напрягла память и только сейчас поняла, что не знаю своего адреса в этом мире. Свой дом я всегда находила каким-то шестым чувством. Я долго и упорно пыталась вспомнить хоть какую-то зацепку, чтобы сообщить о ней моему неожиданному попутчику, но ничего. Ни названия улицы, ни номера подъезда, ни номера квартиры...
  - Не хочешь говорить?
  Я кивнула, потому что другого ответа у меня не было. Ну не говорить же ему, что я свой адрес не знаю!
  - Ладно. Но я все равно тебя провожу, - Миша слегка улыбнулся и протянул мне руку.
  - Это ведь платная больница, да? - спросила я, изучая его ладонь.
  - Да.
  - Я тебе верну деньги, когда придем, - сказала я на секунду прикрыв глаза и глубоко вздохнув, собираясь совершить великий подвиг - встать.
  - Да ты что?! Мне ничего не надо! - Праведно возмутился он, но я его как-то не слушала, полностью сосредоточившись на своем состояние. Да, резерв почти на нуле... Ненавижу!!!
  Кое-как, не без помощи Михаила, я поднялась. Ноги были ватными, голова кружилась, чувствовалась сильная слабость, но это все было все-таки лучше, чем вчерашнее чувство... Я мужественно скрывала, как мне нехорошо и шла вперед по коридорам больницы, опираясь на руку Миши.
  Когда мы вышли на улицу, я в настоящем ужасе замерла в дверях. На улице, под зонтом, стоял Клепс... Я побледнела и судорожно вцепилась в Михаила. Бок кольнуло иглой - не больно, но так напоминающе... Клепс внимательно смотрел на меня, и от его взгляда у меня поползли мурашки. Он стал подходить к нам, а я еще сильнее вцепилась в руку Мише.
  - Эй, ты чего? - Тихо взвизгнул он.
  - Ничего, - осипшим голосом ответила я и, увидев, что Клепс уже поднимается по ступеням, попыталась скрыться в больнице. Но куда там! Сквозь людей-то я еще не научилась ходить...
  - Привет, Норфа. Как ты себя чувствуешь? - подойдя на расстояние двух шагов, спросил ангел.
  - Ты ее знаешь? - удивился Миша.
  - Да. Она моя девушка, - твердо посмотрел ангел в глаза парня.
  - А-а-а, - протянул Миша с какой-то непонятной интонацией, а я еще сильнее вцепилась в него, чтобы он не отдавал меня этому ангелу. Лицо парня слегка исказилось, но он промолчал.
  - Давай я ее провожу? - предложил Клепс Михаилу. Я не могла пошевелиться, потому что даже такое расстояние, в три шага, было сложно вынести с таким низким резервом. Чем же можно его пополнить? Я с просьбой во взгляде посмотрела на Мишу. Кажется, он меня понял...
  - Нет, прости. Я ей обещал ее проводить, а обещания я держу, - окинув ангела оценивающим взглядом, ответил он. - Даже если она твоя девушка, в чем я сомневаюсь.
  - Пусть решит Норфа, с кем она хочет идти, - изрек свое предложение Клепс. Оба выжидательно уставились на меня. У меня все похолодело внутри от взгляда ангела... Но я чувствовала тепло, исходящее от Миши и становилось спокойней... Хм, а у него сильная аура... О чем это я? Неужели я потихонечку питаюсь его аурой*?! Да нет, глупо...
  Я посмотрела в глаза Клепсу и тихо сказала:
  - Уходи...
  И он ушел. Без лишних слов, без ничего. Просто ушел... А мое сердце сдавила тоска...
  Я выдохнула, ноги подкосились, голова закружилась... и Миша подхватил меня на руки. Я благодарно ему улыбнулась и закрыла глаза, чтобы не видеть, как ангел уходит с зонтом в руках. Михаил куда-то меня понес, а мне было как-то все равно куда. Кстати, дождь, к счастью, как раз прекратился. Через несколько минут, он спросил:
  - Так куда идти? Ты скажешь?
  - Я покажу, - чуть улыбнулась я, открывая глаза. Эта улица была мне незнакома. Я чуть нахмурилась, пытаясь почувствовать, в какую сторону идти. Через минуту я убедилась, что это пустое дело и перевела взгляд на Михаила.
  - Ты можешь вернуться на ту улицу, где меня нашел?
  Он кивнул и мы пошли. Я прикрыла глаза и задремала. Было так тепло... А между тем вся моя натура жадно впитывала силы из всего окружающего. Странно ли, но у этого мира была просто колоссальная энергетика! Наверно потому, что магический резерв людей практически на нуле, и они не могут его использовать...
  В общем, когда Михаил донес меня до той улицы, я смогла и сама встать на ноги. Улыбнувшись Мише, я повела его к себе домой, то и дело чувствуя его внимательный взгляд. Волнуется. Интересно, почему? Я же для него никто. Неужели чувствует ответственность за меня?
  
  До моей квартиры мы добрались, когда уже почти стемнело. Открытие дверей я торжественно поручила Мише, а он категорически запретил мне самой подниматься по лестнице - лифт так до сих пор и не работал - и наверх меня втащили. Я в общем-то была не против. Уже в квартире Михаил сразу уложил меня на кровать в моей комнате, а сам отправился на кухню.
  Вернулся он с кружкой горячего чая, и я была искренне ему за нее благодарна. Вдохнув аромат чая, я с улыбкой посмотрела на своего "опекуна" и спросила:
  - А ты почему чай не пьешь?
  - Не люблю чай, - улыбнулся он в ответ.
  - Ясно, - сказала я делая небольшой глоточек. - А что любишь?
  - Какао.
  - Я тоже, - с улыбкой посветила я его в свои вкусовые предпочтения.
  - Слушай, - неожиданно, будто его осенило, сказал Миша. - А как твое имя? А то я с тобой весь день, а имени так и не знаю.
  - Зови меня Норфа, - ответила я, ставя кружку на тумбочку и вместо сидячего положения, заняла на кровати лежачее. Закрыв глаза, я глубоко вздохнула и поняла, что все-таки я еще далеко не целиком поправилась.
  - А кто это был? Там, у больницы? Это действительно твой парень? - тихо спросил Миша.
  - Нет. Он ангел, - сонно пробормотала я и крепко уснула...
  
  
  День четвертый.
  
  Я стояла с ножом в руках и думала, как лучше резать: вдоль или поперек? Да, этот вопрос был очень занимательным, и я бы, наверно, могла долго над ним размышлять... вот только есть хотелось сильно.
  Тому, что в моем доме появились продукты, я была обязана Михаилу. Правда, когда я проснулась, его уже не было у меня в квартире, но была записка. В ней он сообщил, что продукты он купил потому, что в холодильнике одному яйцу (про которое я, кстати, вообще не знала) было очень одиноко. Еще он пообещал зайти ко мне вечером и проверить мое состояние. К слову сказать, чувствовала я себя почти замечательно. Во-первых, я много поспала, а резерв во сне восстанавливается быстрее, во-вторых - у меня в холодильнике наконец-то появились нормальные продукты, а в-третьих, рядом не было ангел. Хотя последний довод почему-то наводил на меня грусть...
  Но не будем о плохом, жизнь идет дальше, в окно смотрит лукавое солнышко, в руках у меня нож, есть хочется, готовить я не умею... Точнее умею, но плохо. Еще точнее: умею только из наших продуктов. А сейчас передо мной лежал вполне красивый кусок мяса, но я даже не представляла, как его правильно резать и готовить. Ну хоть бы кулинарную книгу мне дали, что ли!
  Я задумчиво постучала пальцами по столешнице и, положив нож, пошла во вторую комнату, где было несколько книг. Так-так-так... И что тут у нас? Стихи, роман, стихи, роман, фэнтези... Стоп! Нашла! Ура!!! Счастью моему не было конца, потому что я нашла кулинарную книгу! Настоящую! С рецептами! Теперь дело осталось за малым: найти правильный и главное легкоприготовляемый кулинарный шедевр...
  Примерно через полчаса я впала в полный ступор. Рецептов много, но названий больше... Или мне так кажется? И что это за названия-то такие?! Одни "бесьи ножки" чего стоят! Раздраженно захлопнув книгу и пихнув ее поглубже в книжный шкаф, я снова вернулась на кухню. Все тут было по-прежнему: мясо лежало на доске для резки, а рядом лежал нож. Ну что ж, будем импровизировать!
  Через час, обильно испачкавшись в муке и наведя на кухне настоящий творческий беспорядок, я с гордостью любовалась на свой кулинарный шедевр. Если уж я начала готовить, то меня так просто не остановить! Ух! Хм... А вот мне интересно, а то, что я только что приготовила, можно есть?.. Ой, как-то я об этом не думала, пока готовила. На ком бы испытать? Домашней животинкой я обзавестись как-то даже не подумала за все время моего пребывания здесь, а Миши еще нет... Да и не скоро он будет, сейчас всего четыре вечера. Ну не самой же мне это пробовать, в самом деле! Хотя есть-то хочется...
  Внезапно раздался спасительный звонок в дверь. Я засияла, как начищенный чайник, и пошла открывать. Что-то напевая от хорошего настроения, я даже не обратила внимания на такую трудную вещь, как открывание двери. И я даже не подумала спросить, а кто там, собственно, за дверью-то стоит. Как выяснилось, зря... На пороге стоял Клепс. Он улыбнулся мне, а я чуть отшатнулась.
  - Привет, я тут это... - он тяжело вздохнул, как будто набирался сил мне что-то сказать. Он опустил взгляд, а я все так же продолжала настороженно смотреть на него. - Я хотел извиниться за то, как вел себя вчера... Просто ты когда тогда убежала... Я не знаю, что на меня напало... - Он поднял на меня свои зеленые глаза и тихо спросил: - Почему ты убежала?
  Теперь пришла моя очередь опускать глаза. Что я могла ему сказать? То, что мне было невероятно больно от его прикосновения?! Или то, что он настоящая сволочь, потому что так со мной поступил? Он же знает кто он сам. Он знал, что бывает от прикосновения боевого ангела к бесу! Он все знал! Но мне так не хотелось сейчас все это говорить... Потому что я не хотела, чтобы он ушел... Надо же на ком-то провести эксперимент с моей стряпней!
  - Прости, - тихо пробормотала я. Повисло неловкое молчание, каждый из нас задумался о своем. Не знаю, о чем думал Клепс, а я думала, не отравиться ли он моей едой. И если да, то почему? Что из этих белых порошков было ядом?
  - Пустишь в гости? - Через минуту нарушил молчание ангел.
  - Проходи, - кивнула я, пропуская его к себе. Так, теперь надо затолкать его на кухню и ни в коем случае к нему не прикасаться.
  - А чем это у тебя так вкусно пахнет? - оказавшись внутри, с улыбкой спросил он.
  - Да вот, приготовила кое-что... Хочешь? - как можно более гостеприимней предложила я, стараясь не выдать ему своих грандиозных замыслов на его счет.
  - Ну если угощаешь, - сказал он с улыбкой уже проходя на кухню.
  Ха-ха-ха! А ведь он даже не представляет, что готовила это Я! Кажется, во мне проснулась маленькая садистка... Ну ничего, Клепсу это только на пользу. Будет знать, как говорить, что я не могу нормальную пакость сделать! Правда я могла приготовить и вкусно... А если он все съест?! Как-то неожиданно во мне снова проснулся голод, из-за которого я, собственно, и начала готовить. Бросив взгляд на свой кулинарный шедевр, я все-таки решила сначала провести эксперимент на ангеле. Что ему будет от простого куска мяса?.. Какой невинный вопрос, правда?
  - А что ты приготовила? И кстати, откуда у тебя продукты? - поинтересовался Клепс, усаживаясь на мой любимый стул. Все, теперь вопросов точно не осталось! Будем экспериментировать.
  - Да так, мясо, - как можно более беззаботней сказала я. - А продукты мне привез Миша.
  - Миша? Это тот, кто вчера вызвался тебя провожать? - с какой-то странной интонацией в голосе уточнил он.
  - Угу, - кивнула я, накладывая мясо на тарелку. Украдкой я принюхалась к блюду. Хм, пахнет и правда вкусно.
  А вот мне тут стало интересно, а что это за мясо? Из какой животинки, так сказать? И вообще, что я приготовила?! Из всего что я смешала, я знала название всего трех предметов: мука, яйца, соль. А вот остальное... И как я готовила? Да, на меня иногда во время готовки нападает такой маленький монстрик под именем Импровизация. А главное результат всегда получается неожиданным...
  Поставив тарелку и положив рядом с ней вилку и нож, я в ожидание уставилась на Клепса. Он бросил на меня подозрительный взгляд и не спеша отправил в рот первый кусок. Я замерла в ожидание. Если сейчас не упадет или не выплюнет обратно, мое творение пройдет этот эксперимент на ура. Клепс молча замер и перестал шевелиться. Я уже начала думать, что я все-таки подсыпала в еду яду, когда он посмотрел на меня и улыбнулся.
  - Очень вкусно! Ты по какому рецепту это готовила?
  Я облегченно выдохнула и отмахнулась от вопроса:
  - По собственному.
  Он подозрительно посмотрел на меня и спросил:
  - Ты что, на мне проверяла свою стряпню?
  Ну что ответить на такой каверзный вопрос?
  - Я просто боялась, что тебе не понравиться, - как можно более обворожительней улыбнулась я.
  - Что-то мне в это не вериться... - Все так же буравя меня подозрительным взглядом, пробормотал он. - Скажи честно, чего ты туда намешала?
  - Э-э... Мясо, яйцо, муку, соль... - честно призналась я. - И еще что-то.
  - Не нравиться мне это твое "что-то"... - покачал головой он, но продолжил есть. А я наконец-то смогла вспомнить, что уже полтора дня ничего кроме чая не ела... Уу, какая я голодная...
  Через пару минут мы ели вместе. Ели молча. То есть я молча, потому что не могла отвлечься от еды, а Клепс все пытался задавать мне какие-то вопросы. Не помню о чем они были, но помню, что были. Правда все мои мысли занимали две вещи: мое собственное кулинарное творение и как выпроводить ангела. Сначала первая мысль занимала большую часть моих мыслей, но потом, когда первый голод отступил, ее место заняла вторая. А ведь правда, как? Хм...
  - Ты меня слышишь? - дорвался до моего сознания первый вопрос Клепса. Я чуть вздрогнула, отвлекаясь от своих мыслей, и недоуменно посмотрела на него. Он тяжело вздохнул и покачал головой.
  - Прости, задумалась, - честно призналась я.
  - Да я уж вижу, - усмехнулся он.
  - О чем ты говорил?
  - О том, что иногда надо слушать, что говорят другие. Тем более если они находятся у тебя в гостях, - насмешливым тоном оповестил он меня о теме разговора. Я скептически на него посмотрела и встала из-за стола.
  - Слушай, Норфа, а как твое имя полностью?
  - Зачем тебе? - вопросительно посмотрела на него я, забирая со стола тарелки.
  - Просто интересно, - пожал он плечами. - Мое полное имя - Клепсафий.
  - Клепсафий?! - подавилась я.
  - А что? - возмущенно посмотрел он на меня, а я еле сдерживалась, чтобы не хрюкнуть от смеха.
  - Нет, ничего, - еле выдавила я. Пришлось отворачивать к раковине, чтобы сдержать смех. Помнится в детстве, мне читали сказку, где вот так же называли клори*. Уже не помню, чем там кончилась эта история, но почему-то именно этого клора я и помнила. Так вот кого мне напоминает этот ангел!
  Я тихо всхлипнула, а ангел решил не обращать на меня внимания и повторил свой вопрос. Пришлось кое-как успокаиваться и отвечать. Мое полное имя не произвело на него большого впечатления. Он только и сказал, что имя красивое. Я чуть улыбнулась и с противоречивыми чувствами посмотрела на раковину. С одной стороны, надо помыть посуду... С другой - я не люблю воду. Клепс, заметив мой выразительный взгляд, благородно предложил заняться грязной посудой. Я благодарно ему улыбнулась и, выйдя из кухни, пошла к себе в комнату. Повалившись на кровать и закрыв глаза, я поняла, что страшно устала. Все-таки восстановление резерва происходит не в один день. Глубоко вздохнув, я перевернулась на бок и под шум воды на кухне, провалилась в сон.
  
  Разбудил меня звонок в дверь. С трудом разлепив глаза, я сползла с кровати и начала двигаться в сторону двери, попутно заметив, что Клепса тут уже нет. Вот и хорошо, не пришлось его выгонять. Кое-как разобравшись с ключами, я поняла, что дверь-то я не закрывала. Помотав головой, чтобы прогнать остаток сна, я открыла дверь. На пороге стоял Миша. А я про него совсем забыла! Улыбнувшись, я все еще сонно пробормотала:
  - Привет.
  - Привет, - улыбнулся он в ответ. - Я тебя разбудил?
  Я кивнула:
  - Есть немного.
  - Прости, не хотел, - виновато глянул он на меня, проходя в квартиру.
  - Пустяки, - отмахнулась я и потянулась зевая.
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо. А что, ты так за меня волнуешься?
  - Все-таки для беса прикосновение ангела - это серьезно.
  От его слов с меня моментально слетел весь сон. Я большими глазами уставилась на него и спросила самый оригинальный в этой ситуации вопрос:
  - Ты кто?
  - Не волнуйся, Норфа, я бывший ангел, - слегка улыбнулся он.
  - Как это, бывший? - недоуменно спросила я.
  - Любой ангел или бес может отказаться от своих сил и жить в этом мире, - пожал он плечами, проходя в ту комнату, которую я нарекла кабинетом. - Правда, на самом деле всего от половины сил, это только преувеличивают.
  - Как это? - продолжала я задавать ему очень оригинальные вопросы, машинально садясь рядом на диване.
  - Все очень просто. Бывшие ангелы и бесы живут на земле в два раза меньше, чем у себя в мире, но все равно намного дольше, чем люди. К тому же магический резерв бесов уменьшается всего на несколько единиц. Например, если ты маг, в этом мире у тебя останется практически такой же резерв. К тому же ты сама наверняка убедилась, что магический фон этого мира просто зашкаливает, - я тупо кивнула, а он продолжил. - Вот только для того, чтобы отказаться от своего родного мира, надо иметь на это веские причины... Точнее, настоящую любовь. Только тот, кого ты по-настоящему полюбишь, сможет снять руну возврата и то, только если он сам этого захочет.
  - Подожди! Ничего не понимаю... Как это? А настоящая сущность тоже остается?
  - Настоящая сущность? - недоуменно переспросил он. - А! У вас же, бесов, все сложнее, чем у нас. У нас исчезают крылья, а у вас... Честно, не знаю. Наверно ваша вторая сущность тоже пропадает.
  - А кого полюбил ты? Человека?
  Он помрачнел, а я прикусила язык. Да, нельзя задавать такие вопросы... Он тяжело вздохнул и кивнул.
  - Да, она была человеком. А я был ее хранителем... Я полюбил ее и отказался ради нее от своего мира. Вот только к ней больше не приставляли хранителя, - он отвел глаза к окну, за которым темнело небо. - Она умерла через год после нашей свадьбы. Попала в аварию...
  - Сожалею, - тихо пробормотала я. Мне стало страшно жалко Михаила. Мало того, что он отказался от своего мира, так еще и потерял свою настоящую любовь...
  - Не надо, - он повернулся ко мне и грустно улыбнулся. - Все равно этот мир очень красивый. Я полюбил его, когда она была в нем... И буду любить в память о ней.
  Он снова отвернулся к окну, а я опустила взгляд. Ни о чем особенном я не думала, мне было просто очень грустно. Так хотелось что-нибудь сделать для этого ангела... Молчание слегка затянулось, но оно не давило. Иногда молчание значит намного больше, чем слова. Я не знаю, сколько прошло времени, когда Михаил все-таки нарушил молчание:
  - Сколько тебе лет, Норфа?
  - Сто восемь, - ответила я без своего обычного ехидства.
  - Ты еще совсем молодая, - он улыбнулся и заправил мою рыжую прядку за ушко. - У тебя в жизни случиться еще много чего, но я прошу тебя об одном: научись прощать. К тому же тот ангел не хотел причинить тебе вред...
  - Но он же знал, что бывает, когда боевой ангел касается беса! - Перебила я его.
  - Он просто забыл. Твои глаза завораживают и смотря в них не возможно ни о чем помнить... - тихо сказал он, а потом с улыбкой поинтересовался: - А ты случайно не суккуб?
  - Какой еще суккуб?! Почему вы, ангелы, постоянно путаете нас с демонами?! - Праведно возмутилась я, но посмотрев в смеющиеся глаза Михаила, махнула на него рукой. - Да не суккуб я, не суккуб... Вот только у нас они называются евринями.
  - Учту, - с улыбкой сказал он и поднялся с дивана. - Пойду-ка я наверно, а то уже поздно, а меня дома Ниса ждет...
  - А кто такая Ниса? - тут же поинтересовалась я, гадая, неужели он снова кого-то полюбил.
  - Ниса - это моя собака, - с веселой улыбкой ответил он и направился к двери. Около нее он остановился и повернулся ко мне. - Приятных снов, бесовка.
  - Тебе тоже, Миша, - улыбнулась я.
  Он кивнул и ушел, а я еще немного посидела на диване, размышляя над сказанным. Можно отказаться от своего мира и не возвращаться назад? Я была ошарашена этими словами, тем более, что магический резерв почти полностью остается... Да быть такого не может! Почему же нам об этом никогда не рассказывали? Или рассказывали? Уу... надо было учиться в школе. Но что уж теперь поделать? Правильно, ничего.
  Глубоко вздохнув и продолжая размышлять на эту темя, я поднялась с дивана и отправилась на войну с ключами. Война была кровавой и долго. Сначала побеждали они, но потом я собрала все свои силы и все-таки одержала победу! В общем, дверь я закрыла на оба замка всего за дцать минут. Мысленно поздравив себя с победой, я поплелась к себе в комнату, отчаянно зевая. Все-таки я не выспалась. А вот мне интересно, сколько сейчас времени? С этой мыслью я и уснула.
  
  
  День пятый.
  
  Сон упорно не хотел отпускать меня из своих объятий, но дверной звонок действовал на нервы. И что это за мода, будить меня звонком в дверь?! Который раз я так просыпаюсь? Кого на этот раз принесло с утра пораньше? Хотя, может уже давно не утро?..
  С усилием разлепив один глаз, я посмотрела в окно, потому что часов у меня в комнате не было. Солнце стояло достаточно высоко и заглядывало в комнату. Зевнув и потянувшись, я мысленно поблагодарила тех, кто обустраивал эту комнату за то, что они догадались не ставить кровать напротив окна. Я присела на кровати, еще раз зевнула и совершила еще одну попытку открыть глаза. Не получилось. Ну и не надо. Я уже хотела лечь обратно на кровать, пусть за дверью трезвонят дальше, но тут в дверь начали отчаянно колотить. Да кто там?!
  Кое-как, по стеночке, шаркая и спотыкаясь, я добралась до двери и прислушалась. Мелодично стучат, ничего не скажешь. Я отчаянно зевнула, удивляясь тому, как спокойно я отношусь к тому, что сейчас кто-то может выломать мне дверь. Может это потому, что квартира не моя? Подперев лбом стенку, я немного послушала, какую мелодию у нас тут выстукивают, но потом, опомнившись, все-таки решила уточнить, кто же упустил в свое время шанс стать знаменитым барабанщиком.
  - Кто там? - крикнула я.
  - Это я! - крикнули в ответ. Именно крикнули. Два голоса. Я от такого даже смогла на минуту разлепить один глаз, но потом снова зевнула и уточнила:
  - Кто я и почему вас двое?
  - Я - это Кмилепшас! - снова хором крикнули из-за двери. Теперь я разлепила еще и второй глаз. Ой блин, и кто же это такой? Кажется, я таких не знаю. Но что-то больно знакомое имя...
  - А ты умеешь говорить в один голос? - без особой надежды уточнила я.
  - Умею! - опять хором. - Это он не может помолчать! - Какое единодушие...
  Я помотала головой, пытаясь собраться с мыслями. Они, естественно, разбегались от меня как от чумной, а глаза снова начали закрываться. Как-то мне все равно кто там приперся... Я зевнула, но все-таки решила разобраться до конца.
  - Так. А теперь докажи, что ты это умеешь. Если у тебя две головы, то пусть говорит левая.
  - Норфа, это я, Миша! - Раздался из-за двери голос. Наконец-то один голос.
  - Ой, привет, - улыбнулась сонной улыбкой я. - А как это ты двумя голосами сразу говорил?
  - А это не я, это...
  - Это я, Норфилина! Клепс, - раздался второй голос. Я удивленно, не открывая глаз, приподняла брови.
  - А ты там что делаешь?
  - На твоей двери музыкальный концерт исполняю, - усмехнулся в ответ ангел. Хотя, как выяснилось, они оба ангелы... Мда, везет мне на них. И почему именно в отпуске?
  - А, ну если так... - протянула я и отлипла от двери, направляясь к себе в комнату.
  - Стой! - Снова два голоса. - Ты куда?!
  - А что? - решила уточнить я.
  - Ты что, нас обоих видеть не хочешь?
  Я честно задумалась. Вроде хочу... Но что-то я совсем ничего не могу понять. Открыть? Не открыть?
  - Хочу наверно, - неуверенно крикнула я и снова еле-еле разлепила один глазик.
  - Ну, так может, впустишь нас?
  - Ладно, ладно, - недовольно пробурчала я, доставая из ящичка ключ. И зачем я закрывала дверь на оба замка? В связи с тем, что глаза у меня упорно не открывались, обычная десяти минутная разборка с ключами еще немного затянулась... И почему я никак не могу в этих дурацких ключах разобраться?!
  - Норфа, ты что, уснула там? - послышался жалобный голос из-за двери. Первым не выдержал Миша.
  - Угу, - кивнула я и в подтверждение своих слов зевнула, наконец разобравшись и со вторым замком. Разлепив один глаз, я рассмотрела обоих ангелов и посторонилась, пропуская их в квартиру.
  - Ну наконец-то! - выдохнул Клепс. Я только зевнула и снова на стенку оперлась, чтобы не упасть.
  - Я уже начал думать, что ты меня... нас не хочешь видеть, - осуждающе посмотрел на меня Миша.
  - Угу, - слабо кивнула я.
  - Что "угу"? - решил уточнить Михаил, закрывая дверь. Клепс в это время изучающе смотрел на меня, и я почти кожей чувствовала, что что-то не так.
  - Угу, - снова слабо выдавила я, борясь с желанием сползти по стеночке на пол и еще немного поспать.
  - Слушай, мне кажется, ей не хорошо, - обратился к Мише боевой ангел.
  - Что случилось? - озабоченно повернулся ко мне бывший хранитель.
  - Не знаю... Но ты сам видишь - она же никакая!
  Я хотела что-то возразить, но сон снова сковывал меня в тесный кокон. Как же хочется спать... Ноги уже отказывались меня держать, и я начала медленно спускаться по стене. Но упасть мне не дали, подхватив на руки.
  - Проклятье! - тихо, или мне только так показалось, сказал Миша. Кажется, он же меня и подхватил. Да, не хотела бы я, чтобы меня поймал Клепс... Хотя, у меня сейчас только одна мысль - спать. - А я так надеялся, что осложнений не будет! Ведь вчера же все хорошо было!
  - О чем ты? - как сквозь вату услышала я обеспокоенный голос боевого ангела.
  - О том, что по твоей ошибке, она лишилась почти всего своего резерва! Я вообще удивляюсь, что она еще жива! Или ты думаешь, мы просто так позавчера прогуливались около больницы?!
  - Что ты говоришь?! - ошарашено пробормотал Клепс, а я наверное бы усмехнулась, если бы могла хоть о чем-то думать...
  - Потом поговорим. Сейчас надо ей заняться. - Мне слегка качнули в воздухе.
  - И что делать?
  - Тебе ничего. Главное... - Половину слов я не услышала, потому что на мгновение целиком окунулась в сон. - Понял? - Наверно Клепс кивнул, потому что Миша еще добавил: - И не прикасайся к ней, если не хочешь убить.
  - Убить?!
  - Потом поговорим, сейчас не до этого, - буркнул Миша, и мы куда-то двинулись. От движения меня стало клонить в сон с удвоенной силой и я наконец уснула...
  
  Михаил отнес ее в комнату и положил на кровать. Ее лицо было немного бледным, но во сне казалось таким умиротворенным... Смотря на нее, я никогда не мог понять, почему она так не похожа на того, кем является. Почему она родилась бесовкой? Ведь у нее совсем другая душа. Она слишком добрая, милая и веселая для бесовки...
  Чуть вздохнув, я внимательно посмотрел на Михаила. Интересно, что его связывает с Норфой? И о чем он хотел сказать, когда говорил: "Главное - найти брешь в ее резерве"? Стоп! А кто он вообще такой, если знает о нас? Неужели он тоже бес? Странно, но я его не чувствую... Правда я и Норфу сначала не чувствовал. А все потому, что я на отпуске... Отпуск. Я чуть усмехнулся этому слову. Для боевого ангела это не отпуск, а ссылка. Да и о каком отдыхе может идти речь, если у тебя отбирают почти всю твою силу?!
  От мыслей меня оторвал Миша, который склонился над Норфилиной, положил ей руку на лоб и начал что-то шептать. Пару мгновений я в удивление на него смотрел.
  - Что ты делаешь?
  - Ищу, как исправить результат твоей ошибки, - закрыв глаза, буркнул он.
  - Какой ошибки? - в недоумение спросил я.
  - А зачем ты касался ее? И не просто так, а именно руну возврата? Ее еле откачали, недоучка! - прошипел он такой интонацией, что я невольно содрогнулся. И только потом я понял, ЧТО он сказал...
  - Как?.. - чуть слышно пробормотал я, опускаясь на край кровати.
  - Хочешь спросить, почему твоя сила подействовала? А ты думал, они могут отобрать ее целиком? - усмехнулся Михаил, намекая на работников порталов.
  - То есть я чуть не... - безжизненно пробормотал я, наконец осознав, что я чуть не наделал... Я поднял глаза на Михаила и спросил вопрос, который первый пришел мне на ум: - Кто ты?
  - Я бывший ангел. Хранитель.
  - Бывший?.. Ангел?!
  - Какие же вы оба еще молодые, - тяжело вздохнул он и покачал головой. - Давай я сначала ее в порядок приведу, а потом уже поговорим. Ладно?
  Я глупо кивнул и посмотрел на Норфу. Она крепко спала и так тихо дышала, что могло показаться, будто дыхания и вовсе нет. А ведь она могла сейчас и правда не дышать... По моей вине. Я с тяжестью на сердце поднялся и вышел из комнаты. Мне было очень трудно смотреть на нее, а в голове крутилось столько мыслей, что в пору было сойти с ума...
  
  Да, найти брешь было делом сложным. Я даже не знаю, что было сложнее - найти брешь или затянуть? На всю "операцию" у меня ушел где-то час. Зайдя на кухню, где меня ждал молодой ангел, я без сил повалился на стул и попросил только одного: пить. Потом пришлось начать разговор, который я так неосторожно пообещал. Ну откуда же я знал, что так измотаюсь? Я ведь делал это в первый раз... Но им обоим об этом лучше не говорить, они ведь еще совсем молодые.
  Я сурово, правда, скорее для вида, посмотрел на ангела и строго задал вопрос, который меня так сильно заинтересовал, когда я заметил, где у бесовки находиться руна:
  - Она тебе нравиться?
  - А... э... у-у... - невнятно выдавил из себя Клепс. Сразу стало видно, что он растерялся. Значит и правда нравиться. И по-моему даже больше. Чуть улыбнувшись, я посмотрел в окно. Молчание слегка затянулось, потому что ангел не хотел отвечать и смотрел в пол. Я вести разговор дальше пока не хотел, пусть сам задает интересующие его вопросы.
  Вскоре он так и сделал:
  - Как она? - тихо спросил он.
  - Брешь я убрал, думаю, завтра она будет уже в полном порядке.
  Он кивнул и еще немного помолчал. Я мысленно мягко улыбнулся и покачал головой. Какой же он еще молодой! Готов поспорить, что он влюбляется впервые. Хотя, чего я, собственно, ждал от боевого ангела? Ему на работе не до этого.
  - Кто ты? - спросил он, подняв на меня взгляд.
  - Я бывший ангел. Хранитель, - повторил я свой ответ и чуть ухмыльнулся, увидев его скептический взгляд. - Хочешь, чтобы я рассказал, как это? - Он кивнул, и мне пришлось пересказать все то, что еще вчера вечером я говорил Норфе. И чему их только учат?
  После рассказа на кухне повисла мертвая тишина. На меня опять накатила та удушающая волна тоски и боли, которая не покидала меня с того злосчастного дня аварии. Настя... Зачем я отпустил ее тогда одну? Зачем?.. Прикрыв глаза, я тяжело вздохнул, а потом посмотрел в глаза ангелу и увидел то родное, что так давно не видел - ясность, веру и небо... У людей нет таких глаз. Хотя Настю я именно за такой взгляд и полюбил... Тяжело вздохнув и поднявшись со стула, я не спеша направился к двери и почти достигнув своей цели, я тихо, но так, чтобы он услышал, сказал:
  - Не упускай ее.
  Надеюсь, он меня послушает. Думаю, больше я им не пригожусь, сами справятся. Ведь для любви возраст не имеет значения. Прости, Норфа, что ухожу не попрощавшись, но я уверен, что у тебя все будет хорошо...
  
  Не знаю, сколько я проспала, но проснулась я в замечательно настроение. А главное - не от того, что в дверь кто-то звонит. Чуть улыбнувшись своим мыслям, я, не открывая глаз, потянулась на кровати и вздохнула. Все-таки как мало мне надо для счастья - всего лишь хорошенько поспать. Кстати, мне такой сон снился... Улыбнувшись пошире, я наконец-то открыла глаза и встретилась с теплым взглядом Клепса, который сидел у меня в комнате на подоконнике. Чуть вскрикнув и натянув до ушей одеяло, я поинтересовалась у этого наглого ангела:
  - Что ты делаешь у меня в комнате?
  - Сторожу твой сон, - мягко улыбнулся он в ответ. Я натянула одеяло чуть выше, потому что почувствовала, как от его взгляда немного краснею. Ой! Что это со мной?!
  - А как ты ко мне попал? Прилетел?
  - Нам не разрешено открывать крылья в этом мире. Ты сама меня впустила.
  - Когда?! - У меня округлились глаза. Это когда я успела? Хотя, кажется, что-то такое мне снилось... До другого замечательного сна. Кажется, он еще приходил в компании Михаила...
  - А где Миша?
  - Он уже ушел. Как ты себя чувствуешь?
  Я снова широко улыбнулась и потянулась, забыв про одеяло. Да и вообще, какая разница? Я все равно в пижаме. Сев на кровати и спустив ноги на пол, я, наконец, решила ответить:
  - Замечательно! Я так давно не чувствовала себя так хорошо!
  - Это здорово, - снова мягко улыбнулся ангел, а я отвела взгляд, чтобы снова не покраснеть. Что же это со мной такое твориться?! Посмотрев на ту часть окна, которую Клепс не заслонял, я в удивление заметила, что на улице давным-давно село солнце и наступил вечер. Я изумленно округлила глаза и поинтересовалась у ангела:
  - А сколько сейчас времени?
  - Почти десять вечер, - улыбнулся он, но потом натянул строгую физиономию. - Ты очень долго спала.
  - Угу, - кивнула я, улыбнувшись, и встала с кровати, критически оглядывая себя в зеркале. Вроде все в порядке, правда, переодеться бы не мешало... Я перевела суровый взгляд на Клепса и поставила руки в боки, всем своим видом показывая, чтобы он вышел. Он недоуменно приподнял бровь, хотя я точно знала, что он понял мою позу.
  - Что? - невинно поинтересовался он, когда молчание слегка затянулось.
  - Может, выйдешь?
  - Зачем? - Сама простота! Правда, глаза его выдают - в них веселые искорки просто брейк-данс устроили.
  - А как ты думаешь? - сурово прищурилась я.
  - Представления не имею!
  Я возвела глаза к потолку, потому что успела убедиться в том, что от моего взгляда он не испепелиться. Тяжело вздохнув, я попыталась ему намекнуть.
  - Понимаешь, мне как-то слегка не удобно хм... принимать гостей в пижаме. - Он закивал с умным видом, а я окончательно убедилась в том, что передо мной сидит ненастоящий ангел. Он просто-напросто прикидывается! Разве бывают ТАКИЕ ангелы?!
  В общем, выпроваживать его из моей комнаты пришлось по средствам легкого оружия - подушки. Весело улыбаясь, сама не знаю чему, я начала копаться у себя в шкафу. Буквально через пару мгновений я наткнулась на то, что мне хотелось бы сейчас одеть: мягкие, легкие, полупрозрачные к низу штаны и из такой же легкой ткани кофта с разными рукавами. Вот всегда мне нравился в человеческой одежде восточный стиль. Что-то напевая, я расчесала волосы и решила их не завязывать сегодня. Последней частью моего гардероба стали тонкие серебряные браслеты на правой руке.
  Выйдя из комнаты, я направилась на кухню, справедливо решив, что только там Клепс и может быть. Как оказалось, я не ошиблась. Слегка улыбнувшись, я смотрела на его затылок, потому что в этот момент он смотрел в окно. Мне интересно, а он скучает по своему миру? Кажется, он говорил, еще на нашей первой встрече, что тоже не хочет возвращаться домой. На нашей первой встрече... Как же это было давно! Такое ощущение, что прошла целая вечность. Столько всего случилось...
  Я задумчиво оперлась на косяк двери и оприкрыла глаза. Открыв их, я увидела, что Клепс уже повернулся и с улыбкой смотрит на меня. Я улыбнулась в ответ.
  - Ты здорово выглядишь.
  - Спасибо.
  Он лукаво улыбнулся и чуть поклонившись, протянул мне руку со словами:
  - Разрешите ли вы, милая дама, пригласить вас на прогулку?
  Я недоуменно приподняла бровь, но решила ему подыграть. Сделав легкий реверанс, и впервые в жизни пожалев, что я не в юбке, я ответила на столь заманчивое предложение:
  - Как вам угодно, сударь. На сегодняшний вечер я вся ваша.
  - Ну тогда пошли, а то вечер уже скоро закончиться, - лукаво улыбнувшись, прошествовал он мимо меня. Мне прямо так и захотелось в него чем-нибудь швырнуть.
  Когда мы выбрались на улицу, - а это произошло довольно быстро, благодаря тому, что Клепс отобрал у меня такую страшную вещь, как ключи, - я наконец поняла, чего мне так не хватало последние дни у себя на квартире - воздуха. Ночной воздух просто пьянил, а с неба подмигивали крошечные звезды. Как красиво! Я заворожено замерла на пороге, устремив взгляд на небо, и просто не могла сдвинуться с места. Да, в наших Катакомбах такого никогда не увидишь...
  Клепс некоторое время молча стоял рядом и тоже смотрел на небо. У него в глазах мелькала какая-то печаль, но она была такой... светлой. Будто он прощался со своим родным домом ради того, что его сердце стало дороже... Потом он посмотрел мне в глаза и тихо прошептал:
  - У тебя в глазах так красиво отражаются звезды...
  Я смутилась и опустила взгляд, благодаря ночь за то, что в темноте сложнее различить то, что я покраснела... Да что же это сегодня со мной такое?! Я украдкой потерла щеку рукой, развернувшись и направившись куда-то вперед. Не могла я находиться сейчас рядом с Клепсом и знать, что я могу через два дня навсегда распрощаться с ним...
  Вскоре он меня догнал и предложил пройтись в парк, снова став таким, каким я привыкла его видеть - веселым и ехидным. Я немного расслабилась и откинула подальше мысли о своем возвращение назад, потому что приходилось придумывать не менее ехидные и веселые ответы на его фразочки. С ним снова стало легко и приятно общаться, даже не смотря на все, что произошло за последние два дня. Все-таки, он не похож на ангела...
  Гуляли мы долго, очень долго... и домой я вернулась только под рассвет и то только потому, что Клепс начал откровенно зевать. Мне спать совсем не хотелось, а настроение просто зашкаливало. Когда я вошла домой и закрыла дверь, я задумалась, а что же будет дальше? А дальше, вот уже завтра мне придется уезжать... Навсегда. И мы с ним никогда больше не увидимся. Неужели так оно и произойдет? Да, ведь по другому не получиться. Потому что он никогда не сможет полюбить меня...
  
  
  День шестой.
  
  Проснулась. Хм... А когда, как и где я уснула? "Хороший вопрос, ничего не скажешь. " Может, стоит проверить? "А зачем?" Потому что спать больше не хочется... "Правда?" Кажется да...
  Хм, а с каких это пор я начала сама с собой разговаривать?.. Ладно, будем со всем разбираться постепенно. Открыв один глаз, я увидела непривычные моему взгляду цветочки. Это еще что такое?! Пошевелившись и ощутив, как все тело пронзила тысяча маленьких иголочек, я поняла, что случилось - я заснула на кухне. Ой, как все болит-то! Морщась от неприятного чувства, я кое-как вылезла из-за стола и направилась в ванну. Первое, что я сделала там - посмотрела в зеркало. Лучше бы я этого не делала! Растрепанные рыжие волосы торчат во все стороны; заспанная, чуть бледная, с большими кругами под глазами физиономия и живописные след долгого лежания лба на руках. Мда, нас утро встречает кошмаром из зеркала...
  Через полчаса, приведя себя в относительный, очень относительный, порядок, я повалилась на диван в кабинете и, прижав к груди колени, уставилась на книжный шкаф напротив. Жить не хотелось. Зачем? Чтобы потом провести остаток своих дней в Сфере Учета за написанием отмазок для коллег? Чтобы приходя домой тупо смотреть в "котел"? Зачем, если..? В общем, в душе моей царила полная апатия и тоска - завтра я возвращаюсь домой...
  Тяжело вздохнув, я перевела взгляд на белый потолок и задумалась, как бы провести последний день так, чтобы его можно было вспоминать всю оставшуюся жизнь. Может прогуляться куда-нибудь? Я перевела взгляд на окно. За ним, как назло, шел дождь. Можно, конечно, прогуляться с зонтом, но одной в такую погоду идти сразу расхотелось. Почему одной? Потому что Миша сегодня не появиться, это я чувствовала каким-то седьмым чувством, а Клепс... Я просто не могу видеть его сегодня, потому что боюсь сказать лишнего или того хуже - расплакаться. Нет, не могу его ни видеть, ни слышать... Знаю, что потом себе этого не прощу, но... В общем, идти придется одной. Или все же не идти?
  Я закрыла глаза и сделала то, чего раньше никогда за собой не замечала: начала говорить сама с собой.
  - Ну что ты так раскисла? Зато увидишь завтра Лифинку! Неужели не соскучилась? - говорило мое второе я.
  "Лифинка? А я про нее совсем забыла," - тяжело вздыхаю я.
  - Как ты могла забыть свою лучшую подругу?!
  "А вот так..."
  - Что-то я не понимаю твоего настроения...
  "Если уж и ты не понимаешь, - усмехаюсь я, - то дело совсем плохо."
  - Я просто не понимаю, из-за чего ты так издеваешься над собой?
  "Издеваюсь?"
  - А как это иначе назвать? Сидишь и накручиваешь, накручиваешь себя!.. Это не хорошо.
  Молчу.
  - И что ты молчишь? Может, все-таки объяснишь, что с тобой?
  "Не хочу возвращаться в Катакомбы", - нехотя признаюсь я.
  - И почему же, позволь узнать.
  "Мне этот мир больше нравиться. Его солнце, воздух, деревья..."
  - А если честно? Это из-за ангела?
  "Нет."
  - Не ври мне, не получиться.
  Молчу.
  - Ты его любишь?
  Продолжаю упорно молчать.
  - Значит, любишь?
  "Да!" - ору я на свое второе я. - "И что с того?! Думаешь, он когда-нибудь полюбит бесовку?!"
  - Ага, значит, занимаемся самоунижение... А ты вообще замечала, как он себя с тобой ведет?
  "Как?" - угрюмо переспрашиваю я.
  - Ну ты вот хотя бы его вчерашнюю фразу вспомни: "У тебя в глазах так красиво отражаются звезды..." Думаешь, это просто так?
  Молчу.
  - Ну и что ты на этот раз молчишь?
  Тишина...
  - Не молчи, не получиться. Ну что ты себя накручиваешь? Может проще просто ему сказать о своих чувствах?
  "Да ты что?! С ума сошел???*
  - А что? Думаешь, он по твоему ехидству сможет понять, что ты к нему чувствуешь?
  "А зачем ему вообще об этом знать?!"
  - Ууу, какая же ты глупая!
  "Сам такой!"
  - Кхм... Не "сам", а сама. К тому же я намного умнее тебя.
  "Да?! И в чем же?"
  - Я не боюсь признаться ему, как некоторые. К тому же, я вижу, что у нас есть шанс тут остаться...
  "Какой же такой шанс?"
  - Ты что, забыла, что говорил Миша? Про то, что можно отказаться от своего мира?
  Я задумалась.
  - Ну что, помнишь?
  "Помню. Но он просто не может меня полюбить... Ведь его профессия: убивать таких как я. Забыл?"
  - Да, об этом я и правда забыла... - Теперь задумалось мое второе я. Мы немного помолчали.
  "Ну как, до сих пор считаешь сказать ему все хорошей идеей?"
  - Надо подумать...
  "Думай, думай."
  Я открыла глаза, а второе я замолчало надолго, обдумывая все факты. Ну что же, пусть думает. Правда мне так не хочется оставаться одной... Даже если до этого, мне компанию составляла я сама. Все! Пойду топиться... Ой, то есть мокнуть под дождем. В общем, я пошла гулять и пугать своим внешним видом случайных прохожих. А что мне еще делать? Только и правда топиться... Кстати, а бесы тонут?
  С такими мыслями я и вышла из своей квартиры, даже не обратив внимания, что с дверьми я справилась почти профессионально, а лифт наконец-то заработал. Выйдя из подъезда и распахнув зонтик, я побрела по городу, печальным взглядом окидывая дома, фонари, людей... Все куда-то спешили, торопились, бежали... Хотели побыстрее спрятаться от необычно холодного дождя для середины августа. Грустно проводив взглядом желтый зонтик, я как-то не сообразила, что знаю, как называется этот месяц. Странно, а ведь я не знала... Наверно, просто услышала где-нибудь. Я опустила взгляд и стала наблюдать, как под ногами протекает настоящая река. Красиво. Я чуть улыбнулась и, остановившись, прислушалась к дождю. А он тихо шептал какую-то знакомую историю, барабаня по моему зонту. Такой приятный и нежный... Я опустила зонтик и подставила лицо дождю. Волосы быстро намокли, а по лицу стекала струйки воды, совсем недавно бывшие каплями, смешавшись с солеными слезами...
  Я плакала, потому что не хотела расставаться ни с этим миром, ни с этим воздухом, ни с этими людьми, ни с дождем, ни с этим странным, но таким родным ангелов... Я плакала, а вместе со мной плакал дождь, нежно касаясь лица и смывая все печали. Как странно, я же должна не любить воду... Но я буквально чувствовала, как вся моя душа тянется к дождю, к стихии, которую я должна ненавидеть, к тому, что противоречит моему существу... А я, оказывается, люблю дождь.
  Закрыв зонт, и чуть улыбнувшись, я пошла дальше, не обращая внимания, какими взглядами меня провожают другие. Конечно, им же не понять, как можно не торопясь идти под дождем, когда в руках закрытый зонтик. А мне стало так легко! Спасибо тебе, дождь! Спасибо, что понял меня...
  Я шла вперед по мостовой, слушая очередную историю дождя, и улыбаясь искренней улыбкой, когда меня неожиданно окликнули. Я удивленно обернулась и увидела Клепса. Он бежал ко мне под зонтом, а я смотрела на него и улыбалась. Благодаря дождю я поняла, что такое любовь. Я люблю этого ангела всем сердцем и буду любить всегда, не требуя ничего в замен. Буду любить всегда, даже если нас будет разделять целый мир... Такова она, настоящая любовь, которая поселилась в моем сердце, не спрашивая моего согласия. Такова она, моя любовь...
  - Привет! - улыбнулся запыхавшийся Клепс. - Ты чего мокнешь?
  - Привет. Просто решила прогуляться...
  - А почему без зонта? - ехидно поинтересовался он.
  - Как без зонта? - неподдельно удивилась я и продемонстрировала ему востребованную вещь и лукаво улыбнулась. - С зонтом
  - А почему ты его в руках несешь? - недоуменно поинтересовался, слегка придвигаясь ко мне, пряча под свой большой зонтик.
  - А что, надо в зубах? - весело поинтересовалась я, заглядывая в его изумрудные глаза.
  - Ну, я думаю, что его надо хотя бы раскрыть.
  - А зачем? - весело улыбнулась я и, отодвинувшись от него, снова ступила под мягкие капли дождя. Чуть слышно рассмеявшись, я начала кружиться по мостовой закрыв глаза и подняв лицо к небу. - Он же такой хороший!
  - Неужели я слышу это от бесовки? - ехидно поинтересовался он, наблюдая за мной.
  - Именно, ангел, именно! От нее самой! - весело крикнула я.
  - Норфа, скажи честно, кто тебя сегодня с утра пораньше по голове стукнул?
  Я остановилась и посмотрела на него осуждающе-обиженным взглядом. Почему это меня надо сразу по голове бить?! Она у меня, между прочим, одна единственная и второй такой я никогда не найду! Клепс, посмотрев на мое личико, весело расхохотался, а мне страшно захотелось в него чем-нибудь запустить. Нет, он все-таки он надо мной издевается! Ангел проклятый...
  - Зато я не боюсь промокнуть, как некоторые, - показала я ему язык и гордо направилась вперед по мостовой, а на губах играла странная улыбка.
  - Как боится мокнуть?! - возмутился он, догнав меня уже без зонтика. Я посмотрела на него с улыбкой и теплотой и ничего не ответила. Зачем? Мне с ним и так хорошо. Даже если завтра нам придется расстаться навсегда...
  Мы шли с ним под дождем, редко перекидываясь какими-то веселыми словами, и улыбались. Мне было хорошо. Смотря в его зеленые глаза, я точно знала, что никогда не смогу их забыть. Яркие, как листья деревьев на солнце; чистые, как стеклышко; живые, как море... Море. А ведь я никогда не была на море. Да и, наверное, никогда и не случиться там побывать. Жалко. Кстати, а я ведь никогда не плавала, и плавать не умею. А какая разница? Научусь. Может, попробовать прямо сейчас?..
  Я остановилась и посмотрела не речку, вдоль которой мы и шли. По водной глади барабанят капли... Красиво. Я улыбнулась, не ответив на очередную фразу Клепса, и молча полезла на перила. Встала на них и, раскинув руки, посмотрела на небо. Ангел молчал. Наверно сказывалась неожиданность. Спустя пару мгновений, я спросила у него:
  - Как думаешь, если я прыгну, я смогу полететь? - тихо, очень тихо... Хм, странный вопрос. Сама от себя такого не ожидала.
  - Нет, - серьезно посмотрел он на меня. А я снова подставила лицо дождю и закрыла глаза. Если я сейчас прыгну, я утону. Может так будет легче? Не прощаться с ним, не пытаться забыть, не терзать свое сердце... Хотя нет, больше оно не мое. Все свое сердце я отдала ему. Ему, боевому ангелу. Ему, который должен был бы меня убить...
  - Почему? - так же тихо. По щеке скатилась слеза...
  - Потому что у тебя нет крыльев, Норфилина, - так же тихо ответил он. - Слезь, пожалуйста, я не хочу, чтобы ты упала.
  - Почему? - Еще одна слеза и улыбка. Да, я прыгну. Прости меня, ангел...
  - Потому что я не смогу тебя поймать... - тоже тихо. Почему? Я посмотрела в его глаза, а на губах появилась самая нежная и самая грустная улыбка, которую я могла бы ему подарить...
  - Прости меня, - шепчу одними губами. - Прости за все. И... Я люблю тебя, ангел.
  Разворачиваюсь, закрываю глаза и делаю шаг... Всего один шаг...
  
  
  
Эпилог.
  
  Я сидела на диване и с интересом листала книгу, подвернувшуюся мне под руку. Очередное фэнтези, почти ничего нового, но... все же есть парочка новых заклинаний и рецептов! Здорово! Схватив книгу, я помчалась на кухню, пока мой хм... сожитель не вернулся домой. Он-то не одобряет мои штучки. Я чуть хихикнула, ну и ладно.
  Разложив на столе все нужные ингредиенты, и еще раз прочитав рецепт, я принялась чаровать. И вместе с этим вспоминая свою жизнь за последний год и в частности первую неделю в этом, моем мире...
  С тех пор прошел ровно год. Год, как я чуть не утопилась в Неве... Но Клепс все-таки меня поймал...
  Я улыбнулась, чуть не пересыпав сушеных корней папоротника, но вовремя спохватилась.
  Поймал потому, что тоже меня любил...
  
  Окончательно попрощавшись с жизнью и с тем, кому отдала свое сердце, я уже почти чувствовала речную воду, но тут... Меня подхватили чьи-то сильные руки и с силой рванули наверх. Все тело пронзила острая, знакомая боль, резерв начал медленно истощаться... Открыв глаза, я увидела его зеленые глаза. Больше мне ничего не надо было. Я улыбнулась, пытаясь затолкнуть боль подальше, и тихо прошептала:
  - Зачем?
  - Потому что я люблю тебя, Норфа. И не могу допустить, чтобы ты погибла... - прошептал он мне на ухо, опускаясь на мостовую и закрывая свои черные крылья.
  - Клепс, я... - Не могу дальше говорить. Голос срывается на кашель. Во рту появляется привкус крови. Плохо... Ангел заметил. Нет, не хочу... Обнимаю его за шею, крепко, очень крепко. Мне все равно, что больно. Главное с ним...
  - Не отпускай... пожалуйста - хрипло говорю я и... и целую его. Нежно, робко, мягко. Так, как никого в жизни.
  Вспышка. Последний всплеск боли. Темнота и спокойствие медленно окутывают сознание...
  
  Я так и не смогла понять, что же такое тогда произошло. Когда я очнулась, чего совсем не ожидала, то увидела перед собой... Нет, всего лишь родной потолок. Снова закрыв глаза, я тяжело вздохнула, решив, что это все только что был сон и мне еще предстоит пережить этот трудный день под номером шесть... Поворачиваюсь на бок, ничего не чувствую. Точно, это был всего лишь сон...
  Но тут чья-то рука нежно проводит по моей щеке. Удивленно открываю глаза и вижу перед собой два изумрудных глаза. Какие все-таки красивые глаза у этого ангела... Ангела? Стоп!
  - Как? - недоуменно спрашиваю его я, чуть приподнимаясь.
  Он прижимает меня к себе, а я все больше и больше удивляюсь... Не больно. Даже нет неприятных чувств. Только удивительное тепло... Я улыбнулась и уткнулась носом ему в плечо. А он тихо прошептал мне на ухо:
  - Теперь мы свободны...
  
  Дальше все, конечно, последовало как в сказке... Я улыбнулась, слегка помешивая получившуюся массу. В общем, тут рассказывать нечего - не интересно. Для читателей. Для меня же это был самый счастливый год...
  Кстати, самое интересное событие, произошедшее за этот год - я стала ведьмой. Настоящей, даже с метлой. Дело в том, что, как и говорил в свое время Михаил, мой магический резерв остался практически таким же, если даже не сказать, что немного увеличился. Ведьмой я стала после того, как наткнулась на странную книгу, без названия, которая лежала у меня на книжной полке. Как она там оказалась, для нас с Клепсом так и осталось тайной, потому что раньше мы ее ни разу не видели. Моей стихией, как ни парадоксально, стала вода.
  Вот и в данный момент я занималась своим любимым делом - варила очередное зелье, которое по неосторожности написали в обычную книгу-фэнтези. Хотя так и правда сохранить колдовские тайны проще - думаете люди будут пробовать то, что написано в фэнтези? Да никогда!
  Так вот, когда я уже начала добавлять последний ингредиент, в дверь внезапно позвонили. Кто это? Для Клепса рано, для Миши (мы его все-таки нашли) тоже. С неудовольствием посмотрев на котел, который мне специально достали, я заговорила ложку мерно помешивать жидкость и пошла к двери. Кстати, отношения с ключами у меня стали кардинально другими - теперь они от меня прятались. При чем по всей квартире... Но с этим мы научились бороться. Щелкнув пальцами и, почувствовав в руке холодный металл, я открыла дверь. Удивлению моему не было предела. На пороге стояла...
  - Привет, - робко улыбнулась Лифинка.
  - П-привет...
  - Как ты живешь? А у меня вот отпуск случился... Решила к тебе зайти, проведать... Узнать, как ты... Как тебе моя книга, которую я тебе телепортировала пол года назад? Понравилась? - Со скоростью пулемета затараторила она. Я помотала головой, разобрав от силы три-четыре слова.
  - Так! Сначала заходи внутрь, а потом уже поговорим. И помедленнее говори, ладно?
  - Прости, - опустила голову бесовка и молча вошла в квартиру. Что это с ней? Никогда за подругой такого не замечала... Да, за подругой! Что может изменить один год и на расстояние в мир?!
  В общем, спустя полчаса мы спокойно разговаривали в гостиной и пили чай. Там мы сидели потому, что котел занимал большую часть стола (в рабочем состояние), а зелью надо было еще настояться. Лифинка рассказала мне, как у них там, в Катакомбах, и что нового. Оказывается, она ушли из Сферы Распределения после того, как я пропала, а она не потеряла еще пятьдесят лет своей жизни. Удивление ее было непомерным! Пока она не догадалась заглянуть в "котел" и увидеть меня с Клепсом... Теперь она работает в моей бывшей Сфере и вполне довольна. И еще: она вышла замуж. Про себя я мысленно выдохнула: ну наконец-то! А то уже совсем все у нее неправильно было.
  Мечтательная улыбка коснулась моих губ, когда в светлую (иногда) голову пришла одна мысль.
  - Слушай, Лиф, а ты случайно не знаешь...
  
  В общем, жизнь моя целиком и полностью наладилась. Я была счастлива. К тому же, фантазия моя била ключом, а возможности стали намного больше. И какая разница, что мне потом от мужа влетит?.. Я ведь его все равно люблю. И он меня любит, в этом я уверена. И пусть только попробует меня разлюбить! У меня такое зелье есть...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  (Примечания от автора)
  Крлгукл - небольшой, но очень противный зверек. Противный потому, что голос у него страшный - как у серены, но такой жалобный, что аж сердце разрывается. И откуда такие вокальные способности у этого клубка шерсти?
  Подземка - один из городов нижнего мира (Катакомб).
  "Котел" - средство массовой информации в Катакомбах.
  Евришья Сфера - Сфера бесов-еврин, специализирующихся на обольщение. В Сферу по большей части входят только бесовки и чертовки.
  ЦБС - Центр Бесовских Сфер (это не значит, что чертов в нем не было). В каждом городе Катакомб есть свой ЦБС, а так же есть основной, находящийся в Куличках, столице нижнего мира, но попасть в него обычному бесу или черту практически невозможно.
  *Для пояснения: бесы отличаются от чертов по четырем признакам: у вторых нет рогов; хвост не заканчивается кисточкой; нос никогда не бывает пяточком; а зубы гораздо острее. На полукровок это описание не распространяется, но зато они встречаются редко. Обе расы очень ценят чистую кровь.
  Луна - один день.
  * А вы думали, что бесы так и выходят, с рогами и копытами, в верхний мир?
  *Города разделяются на квадраты, проще говоря округи. В городах первой степени всего около двадцати пяти квадратов, в городах степеней ниже, квадратов, соответственно меньше. В Подземке, например, всего четыре центральных квадрата и девять наружных. А вот в городах восьмой ступени их вообще всего два.
  Маги - бесы и черти, способные управлять заложенным в них резервом магии.
  Кливник - низкорослое дерево с разветвленными, похожими на щупальца, ветками и сухими желтыми листьями.
  Яшриса - невысокий куст с красными иголками вместо листьев, на котором растут вполне съедобные, но ядовитые для человека ягоды.
  ВАБ - Высшая Академия Бесов (черти приветствуются).
  Сфера Т. - самая таинственная Сфера ЦБС. О ней почти никто ничего не знает, ходят только слухи.
  Тупик - город в Катакомбах.
  *Способ пополнять резерв, которым пользуются высшие бесы. При работе Мастеров "жертва" не пострадает.
  Клори - маленький зверек, чем-то похожий на мышь. Более подробным описанием не владею.
  
  
Оценка: 8.04*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия) Л.Хабарова "Юнит"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"