Мария Эспуар: другие произведения.

Новая вампирская сага, или Кто там теперь у власти"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наш ответ "Сумеркам"

   Ворвавшись в комнату без приглашения, бойкая веселая мелодия в миг взбудоражила болотную дремоту тишины.
   - Нуу, еще минуточку - по привычке взмолился Алексис, - еще ПЯТЬ минуточек!
   Но мелодия продолжала бесцеремонно пиликать струнным квартетом.
   - Во имя Осириса... или кто там теперь у власти... - продолжал сонно бурчать потревоженный, - а, не важно.
   Мелодия продолжала посылать насмешки уже звуками фортепиано. Поняв, что все мольбы бесполезны, Алексис, бурча себе под нос древние ругательства, высунул руку из-под одеяла и с силой отмахнулся от ненавистной коробочки. Послышался звук удара об стену и стоны вдребезги разбитых механизмов. Мелодия замолкла.
   - Тьфу, - сплюнул Алексис, - пятый за неделю. Надо научиться контролировать себя, иначе разорюсь на будильниках.
   Он сладко зевнул и, свернувшись калачиком под одеялом, и только собрался снова задремать, как та же въедливая мелодия вновь вернулась в его сознание:
   - Ты еще жив? - со злостью подумал Алексис, - Ну ты пожалеешь об этом.
   Полный решимости "добить" врага, он нехотя сбросил толстое пуховое одеяло, слез с кровати и зашагал через полкомнаты к стене, в ту сторону, куда улетел будильник. Когда он наконец добрался до него, то увидел, что звонить было уже нечему - детальки злополучной коробочки бисером были рассыпаны по всему полу. И тем не менее откуда-то доносилось протяжное соло пастушьего рожка.
   И тут Алексис уловил, что это звонок в дверь. Он машинально перевел взгляд на наручные часы, которые были всегда с ним и не пиликали:
   - Всего восемь? Какого Зевса?! Или кто там теперь... Ааааа, кто бы там ни был, он будет не рад, что вылупился на свет! - последнее послание предназначалось непрошенному гостю.
   - Если опять будут втюхивать картошку или косметику, или утюги, или того хуже - сосед Костик будет снова просить на водку, клянусь всеми богами, я не сдержусь. Честное слово, не сдержусь. Да уж, опять придется подчищать следы и переезжать - но теперь оно будет того стоить! - злобно приговаривал он, шагая к двери.
   Но увидев реальность, Алексис застыл от удивления. На пороге стояла молоденькая девушка - на вид лет пятнадцать, хотя может и старше. Маленького роста, округлая, блондинистая, с пухлыми губками. В белом расклешеном платьице, с маленькой коричневой сумочкой через плечо. Она была чиста и невинна, и казалось, похожа на маленький еще не созревший одуванчик. Но в ее фиалковых глазах блуждал такой странный огонек, что, казалось, он сейчас выскочит и прожжет его насквозь. Алексис немного испугался - обычно жечь взглядом собеседника - это его привилегия. А не как ни молодой девушки, тем более той, которая больше похожа на персонажа пин-ап картинок, а не как ни на живого человека.
   А эта "картинка" продолжала смотреть на него восхищенным взглядом, да так, что Алексису стало совсем неудобно, может быть из-за того, что на нем, кроме огромных синих трусов ничего не было. Неловкое молчание затягивалось, и наш герой решил первым разрядить обстановку:
   - Добрый день! Вам чего? - недружелюбно пробурчал он.
   - Вы Алексис Наумов? - чуть слышно сказала незнакомка, и застыла.
   - Ну я, - мотнул головой хозяин квартиры, - а вы... вы принесли мне почту?
   - Нет...., прошелестела она одними губами и продолжила смотреть в упор на хозяина дома.
   - Тогда.., - Алексис сменил тон на более уверенный - если вы собрались мне что-то продать или пришли по поручению этого алкаша, то имейте ввиду....
   - Какого алкаша? - вдруг очнулась девушка, испуганно оглядевшись, - никаких алкашей я не знаю, даже пиво один раз только пробовала, и то это было случайно, потому что Пашка со второго курса СпбГУ, с журфака, ну такой, смазливый, за ним еще полколледжа нашего бегает, сказал, что я маленькая, а я не маленькая, мне уже 18 есть...
   - Стоп! - наш герой резко метнул взгляд в сторону вдруг слишком оживившейся гостьи, и та вновь замерла, словно мраморное изваяние.
   - Что. Вы. Хотите, - тщательно взвешивая каждое слово, произнес Алексис, которому изрядно надоел несуразный разговор.
   - Укусите меня, - тихо попросила девушка.
   - Чегоооо? - не понял Алексис.
   - Укусите меня. Пожалуйста.
   - Слышь девочка, - Алексис явно начинал терять терпение - слышь, милая. Вот я найду твоих родителей и расскажу, что ты по чужим квартирам ходишь, проститутка!
   - Я не проститутка! - девушка нахмурила брови, - я ваша соседка из дома напротив! Мы только въехали!
   - Поняяятно. И сразу к взрослым дядям потянулась? - Алексис наигранно растягивал каждое слово, - ходишь по квартирам, предлагаешь непотребщину какую-то! А, может, ты нимфоманка, а? Может, тебя лечить надо?
   - Хватит меня оскорблять! - фиалковые глаза незнакомки начали наливаться кровью - Никакая я не нимфоманка или еще какое ругательное слово! Я лично к вам пришла, слышите - лично! Сама! А вы сразу с порога хамите! Про вас в книжках по--другому написано! Я всю литературу перечитала - нигде хамов нет!
   - О, великий Перун, или кто там теперь у власти... Что я сделал плохого, что ты наказываешь меня так жестоко! - Алексис театрально воздел руки к небу, вернее к дверному косяку, - сколько же можно посылать ко мне всяких...
   - О, вот это уже похоже, на то, что пишут..., - бодро закивала незнакомка- Давайте вы потом поплачете, хорошо? А у меня тоже не вагон времени. Нам надо поговорить, - она, в миг превратившись из растерянного одуванчика в роковую розу, властным движением руки втолкнула озадаченного Алексиса в квартиру. Дверь за ними захлопнулась сама.
  
   ***
   Глядя на то, как внезапная гостья изящно потягивает чай из белой фарфоровой чашки, Алексис понял, - хорошего не жди. Но, уважая законы гостеприимства, он не мог не предложить даме напиток.
   Они сидели в комнате, похожей на антикварную лавку, - везде стояли шкафчики с различными археологическими находками и предметами старины. Алексис, уже переодетый в черные футболку и джинсы, гордо восседал в своем любимом потертом кожаном кресле, а гостья жеманно развалилась в плетеном, напротив. Между ними было достаточное расстояние, но хозяин квартиры все равно нервничал, постукивая по подлокотнику костяшками пальцев.
   - Итак, юная леди, - Алексис предпринял вторую попытку отделаться от девушки, - вам понравился чай? Ароматный, правда? Ну, уже время позднее, мне скоро на работу в смену, а вам баиньки. Вас, наверное, родители дома ждут, волнуются?
   - Не ждут, - причмокнув, отрезала девушка.
   - Что вы говорите! - всплеснул руками мужчина, - еще скажите, что у вас отец-тиран и мать пьяньчужка, или того хуже - у вас нет отца, а есть отчим, от домогательств которого вы сбежали.
   - Ничего такого- равнодушно пожала плечами девушка, - семья, как семья. Отец - менеджер по продажам, мать - рекламщик. Типовая современная прослойка общества.
   - Ясно - понимающе кивнул Алексис, - девочке стало скучно, захотелось приключений. А я-то чем могу помочь?
   - Ой, хватит притворяться! - хихикнула собеседница, - думаете, я не знаю, кто вы?
   - Ну и кто?
   - Охохо, - вздохнула девушка, - решили идти до конца? Ну, хорошо, - вы один из древнейших вампиров на земле. В своей прошлой жизни - одна из глав какого-то крутого общества жрецов Древнего Египта, бросивших вызов богу Солнца, и основавшие свою автономию-секту, где баловались всякими запретными ритуалами, ну и, собственно, добаловались. У этой секты еще такое пошлое название было... Как же это... хер..хер..
   - Анхер! - презрительно бросил Алексис, - Это означает - "Отдаленный!" Молодежь... А общество называлось...
   - Ой, ну какая разница, - отмахнулась девушка, - не грузите меня. В общем, факт остается фактом. Вы - вампир, вам дофига лет, вы обладаете настоящей силой, и я хочу стать такой же, как вы.
   - Пффф, -выдохнул Алексис, - Как оригинально!
   - Я понимаю, - не сдавалась собеседница, -что для вас это слишком неожиданно, да и какой смысл вот так сразу делиться секретным даром с абсолютно незнакомым человеком....
   - Ну, наконец-то! - обрадовался мужчина, - как здорово, что мы так быстро поняли друг друга...
   - Я не закончила, - перебила она тоном, не терпящим возражений, - Так вот. Я понимаю, что ваш дар драгоценен и переходит только к избранным. Вам нужно время, чтобы понять, подхожу ли я по крови и духу, как спутница в вечности. Поэтому мне подойдет для начала стать вашей девушкой, а дальше видно будет.
   - Чтоооо???? - Алексис чуть не улетел на потолок от неожиданности, но вовремя сумел сдержаться, - кем?
   - У вас что, от бессмертия слух притупился? - надменно продолжала юная леди, - а пишут, что вампиры слышат чужие мысли... Может, вы по-нашему плохо понимаете?
   - Прекрасно понимаю. Я живу в России с начала двадцатого века. Я так понимаю, как ты никогда не поймешь.
   - Тогда в чем проблема?
   - Проблема в тебе. Ты - это проблема! На что ты надеялась, придя сюда? Что я, древнее могущественное существо, которое старше твоих богов, бога - или кто там теперь у власти - увидев твою смазливую мордашку, сразу приму с распростертыми объятиями и открою тебе священные тайны древних жрецов? А ты - сходу, даже не узнав меня как следует, предлагаешь отношения, потому что круто, что я вампир? Что, смертные мальчики уже не в почете у пятнадцатилетних?
   - Мне восемнадцать!
   - Тем более! Совершеннолетняя, должна понимать! Если хочешь знать, ты вообще не в моем вкусе! Мне всегда нравились женщины моего возраста! Психологического... Добром тебя прошу - иди отсюда, а? Встречайся со смертными мальчиками, выходи замуж, рожай нормальных, здоровых детишек и будь счастлива! А меня оставь в покое. Мне через час поездом рулить, понимаешь? Целым подземным поездом! А это, между прочим, ответственность за чужие жизни!
   - Ухаха, - картинно рассмеялась девушка, - вампир ответственный за чужие жизни...смешно.
   - Так, все! Разговор окончен! Давай, вали отсюда.., -Алексису впервые за долгое время захотелось закурить.
   - Нет, не окончен - нахалка стиснула зубы, - если вы не согласитесь на мое предложение, то я всем расскажу, что вы силой затащили меня к себе в квартиру и изнасиловали! И что детей маленьких на видео снимали и заставляли их делать ужасные вещи! Не волнуйтесь, у меня знакомый монтажер, будет, как настоящее!
   - Да ты что, - округлил глаза Алексис, - а я-то думал, ты будешь шантажировать тем, что всем расскажешь про мою демоническую сущность? И сюда приедут жуткие телевизионщики и злые ученые-мизантропы, и будут на мне опыты проводить!
   - Педофил теперь страшнее вампира, - отмахнулась девушка, - ну что, дяденька? Вы согласны или мне еще что-нибудь для вас придумать? Да вы не бойтесь - я буду хорошей подругой, у меня книжки есть, как встречаться, как ухаживать за вампиром.... Соглашайтесь, не то хуже будет.
   - Пошла вон отсюда! - взревело древнее существо, - угрожать она мне вздумала, сопля зеленая! Мерзавка городская!
  -- Ругаетесь прям, как моя бабушка, - вздохнула гостья, - Ну хорошо, уговорили. Я уйду. Но напоследок кое-что покажу. Взгляните - и она достала из маленькой сумочки, свисающей через плечо, подвеску крови, упакованную в целлофановый пакет.
   Алексис вспомнил, как вчера недосчитался одной подвески в холодильнике и ругал себя за неуемный аппетит.
  -- Что это? - на всякий случай переспросил он.
  -- Не узнаете? - подняла бровь девушка, - как так? Между прочим, на упаковке ваши пальчики, и стоит мне только передать это в руки полиции...
  -- Ты вломилась в мой дом?
  -- Тоже мне препятствие -- первый этаж с открытыми настежь окнами... Вы вообще понимаете серьезность ситуации?
  -- А ты понимаешь? Проникать в чужие квартиры незаконно!
  -- А докажите! Вы вообще хрен знает где дрыхнете, а квартира почти что открытая -- заходи, кто хочет. Слушайте, давайте прекратим этот дурацкий спор! Не нужно быть бессмертным, чтобы догадаться, что вы в полной заднице. У вас на "подумать" есть сутки. Потом я приду за ответом. Не пытайтесь ничего отобрать у меня -- кроме этого экземпляра, у меня лежит резервный и послание для моих друзей. Если я не вернусь домой, они знают, что делать. Ой да не расстраивайтесь вы так, я буду нежной и заботливой девушкой и заслужу право принять бесценный Дар Тьмы. Да и выхода другого нет.
  -- Выхода нет говоришь, - проскрежетал зубами Алексис, еле-еле сдерживаясь, чтобы не швырнуть ее об стену, как все его несчастные будильники, - выхода нет... Сейчас я покажу тебе выход, еще как покажу. В окна любишь залазить, да? Люби и вылазить!
   И вампир только слегка направил взгляд, как юная шантажистка сразу вылетела на улицу и угодила в кусты. Она тут же вскочила на ноги, и со злостью начала отряхиваться от листочков, приклеившихся к ее одежде, сопровождая это просторечными выражениями, точь-в-точь, как любит разговаривать его начальник, когда выпьет.
  -- Ругаться матом не круто! - насмешливо произнес Алексис, захлопывая окно.
   ***
   Взбудораженный неприятным визитом, Алексис еще около получаса метался из угла в угол, как тигр в клетке. Потом он пошел в ванну, плеснул на себя холодной водой и посмотрел на свое отражение. Осунувшееся, морщинистое лицо. Мешки под глазами. Залысины на висках. Из-за дурацкой диеты он с каждым днем старился еще больше. Выбирая гуманизм, он принес в жертву свою былую красоту. Сегодня с таким никто, кроме продавщиц с рынка, не захотел бы иметь дел. А тут -- юная нимфа. Да не будь он вампиром, она к нему и за километр бы не подошла. Девочка готова на вс за мифические силы и бессмертие. Глупая, наивная дура, начитавшаяся распиаренных сказок про смазливых красавчиков с клыками и ореолом загадочности ниже талии. Вампир в ее понимании-- это тайна, притягательная и опасная одновременно. Это обязательно томный байроновский вьюнош с белоснежной кожей и холодным взглядом. Сравнивая популярный раскрученный образ со своим отражением, Алексис истерически рассмеялся. Хотя лет двести назад он тоже был ничего, но плод вычурной фантазии дамочек, наживающихся на идее Стокера -- это перебор. Кстати, имя Брем Стокер - это псевдоним. Его взял себе Алексис, чтобы издать роман, который он написал для своего собрата, румынского князя. Так что, Дракула-то как раз и правда. Отчасти.
   Алексис еще пристальнее вгляделся в отражение в зеркале. Так кто же он на самом деле? Опозоренный бывший лидер секты-неудачников, однажды неправильно прочитавший простейшее заклинание? После этого "превращения", на него обрушилась такая критика со стороны праведных жрецов, что ему пришлось спасаться от преследования в Греции, где и он и взял себе имя Алексис, которое до сих пор с ним, правда иногда ему приходилось играть и другие роли.
   Какое-то время он жил во Франции под именем, которое стало для всех легендой, - граф Де Сен-Жермен. Он был очень интересным мужчиной средних лет с гладкой кожей и вьющейся темной шевелюрой. Тогда вампир питался правильно -- упитанными аристократами и аристократками, которые не против пошалить за шторами особняков и их пухлыми избалованными дочерьми, которые исключительно дурно обращались со слугами. Алексис всегда сочувствовал угнетенным народным массам. Именно поэтому, расставшись с образом графа, стал участвовать в революциях. Когда ему наскучило и это развлечение, он, в очередной раз инсценировав свою смерть, уехал в Англию, а через несколько лет -- оказался в России. Здесь он начал трудиться простым рабочим, ибо дворянские титулы ему за сотни лет поднадоели. Сначала он пытался ловить одиноких прохожих в темных переулках, но пережив кровавые ужасы двадцатого века, Алексис переосмыслил свой образ жизни и решил, что у народа итак изрядно крови попили, что с него хватит. Сначала он перешел на диету из крови животных, а потом, - когда появились донорские центры -- начал покупать пищу у подпольных дилеров. Конечно, его раздражало то, что приходится кормиться у тех, кто травят детей наркотиками, но другого выхода не было -- воровать было еще противней. Поэтому он, подавляя злость, просто тупо платил деньги и уходил, забирая товар. Но однажды все-таки сорвался и набросился на "продавца смертью", потому что сразу после того, как тот продал ему кровь, сразу на его глазах пытался "завербовать" двенадцатилетнего мальчика, предлагая ему пробную бесплатную дозу героина. Это было убийство во спасение, но даже после него, он целый месяц не выходил из дома. Наконец, он успокоился и нашел нормальную для вампира работу -- машинистом метрополитена, сначала московского, в строительстве которого, кстати, он ранее участвовал, а потом и санкт-петербургского, когда переехал в этот город.
   На протяжении последних лет, Алексис селился в обычных старых квартирках, всегда на первых этажах -- там он выдалбливал дыру в полу и прокладывал путь в подпол -- там он оборудовал спальное место и спускался туда в невыносимую жару, открывая настежь все окна, чтобы свежий воздух вентилировал его жилище. В облачные и пасмурные дни он спал в обычной кровати, с занавешенными шторами и прекрасно себя чувствовал. Так он и жил стабильно и счастливо наедине с собой остаток двадцатого века и начало двадцать первого, пока люди не изобрели ужасную вещь, которая в одночасье перевернуло его тихое существование. Эта вещь называлась интернет. Всемирная паутина опутала умы и сердца людей, моментально удовлетворив их главный порок - желание совать носы в чужие дела. Люди итак на протяжении веков очень любили заглядывать во дворы соседей, что аристократы, что простолюдины, но эта зараза заставила их перейти все границы. Стихийным бедствием для всех стала молодежь от пятнадцати до двадцати пяти лет от корки до корки штудирующих википедию. А на википедии -- вместе с приблизительными портретами и фотографиями -- висел компромат и на Алексиса, так ярко засветившегося в истории, прежде всего, в качестве личностей с похожими внешностями. И не по годам внимательный молодой человек или девушка, увидев странного соседа (как правило, эти подростки почему-то оказывались совсем рядом), выходящего из дома преимущественно по ночам, сопоставляли фотки и портреты на википедии и физиономию Алексиса -- и, о чудо -- их подозрения подтверждались! Чтобы окончательно убедиться в своей правоте, жаждущие приключений на свои молодые задницы начинали за ним следить. И как только ниточки сходились, то те сразу переходили к активным действиям.
   Как правило, все просили вечную жизнь. Они не могли поверить, что Алексис не может через укус передавать бессмертие-- ведь так написано в книгах! А он правда не мог. Только один раз попался прыщавый аспирант с исторического факультета, который просто зашел на чай и побеседовал с вампиром на пример достоверности исторических фактов его будущей диссертации. Обрадованный что никого не надо кусать, "герой мифов и легенд" с облегчением сообщил ему все, что знал и даже больше -- и довольный паренек, от души поблагодарив "очевидца" за беседу, сразу убежал в свой институт. Через неделю Алексис обнаружил под дверью бутылку дорогого коньяка с запиской, в которой значилось, что паренек досрочно защитил свою работу, был признан чуть ли не явлением года и отправлен на обучение в Европу, поражать их своими феноменальными открытиями. Вампир был так горд собой, что аж прослезился. Зачем ему коньяк он так и не понял, но подарок принял и поставил его в шкаф под стекло, как память об одном из лучших моментов в его жизни. Но, к сожалению, это был единственный позитивный случай в его общении с молодым поколением.
   Потом начались бесконечные -- дай, дай, укуси-укуси. Один раз даже кучка каких-то фанатиков ночью вскрыли его квартиру и вбили кол в сердце. Для Алексиса это, что крупную занозу в палец вогнать, но сами ощущения были неприятными. Да и поступок до того мерзкий, что на следующий день вампир собрал вещи и укатил в любимую Грецию вновь лечиться от депрессии. Но, за много лет привыкнув к русским морозам, он понял, что ему совершенно не в кайф прятаться от изнуряющего палящего солнца. Нет, уроженца Египта, пусть даже вампира, солнце, конечно, убить не может, но с температурой 41 и постоянно дымясь ходить никому неприятно, и Алексис принял решение вернуться. Только не в Москву, а в туманный Санкт-Петербург -- столицу декаданса и угрюмых личностей. Он посчитал, что именно там его никто не вычислит -- так как подобных ему здесь миллионы, и к тому же тоже есть метро.
   Но, как показали последние события, Алексис опять ошибся. Агенты злополучной википедии и бульварных книжонок нашли его и здесь. Вампир жил в Питере уже пять лет и совершенно не хотел расставаться с приятной пасмурностью -- потому что теперь он почти всегда спал в кровати, а не в сыром подполе с крысами, которых он терпеть не мог. Но жара проникла и в туманный альбион. И беспощадное солнце стало все чаще наведываться в эти края, снова загоняя страдальца в подпол. Ну и, собственно вот оно -- логичное продолжение истории -- новая надоедливая нимфоманка, мечтающая о вечной карусели жизни. Вечном празднике, вечных тусовках, быть "вечно молодым-вечно пьяным". Ничего нового - всегда одно и то же.
   Алексис выключил все еще текущую из под крана воду и вытер лицо полотенцем. И что дальше? Что дальше ему делать? Опять уезжать с насиженного места, слоняться неприкаянным призраком по миру, который никак не хочет оставить его в покое? Или устранить эту девочку как свидетеля вместе с ее семьей, обставив дело, как бытовуху? Нет, насилие -- это не выход. В конце-концов, люди не виноваты, что их такими сотворила Природа, "или кто там теперь у власти"... Все надо знать, во всем поучаствовать. И видеть то, что им удобно. Раз удобно считать что вампир символизирует какую-то мистическую хрень, значит их никогда не убедить в обратном. И плевать, что это всего лишь мутация генов, которая возникла в связи из за какого-то случайного ингредиента в отваре. Никто не знает, точно -- даже те десять человек, которые принимали в этом участие -- что как так получилось. Что именно изменило их организмы. Кстати, из тех избранных почти никого не осталось -- они предпочли огонь вечным скитаниям, и только Алексис и пара Верховных не столько не побоялись смерти, сколько высоко ценили таинство жизни, и решили поплыть по течению. Пусть будет, как будет. "Пока есть жизнь, есть и надежда", - сказал однажды кто-то умный из древних. И надежда всегда указывала им правильный путь. До появления интернета и нахальных подростков.
   Но Алексис был не из тех, кто привык отступать. В конце концов, ему не одна тысяча лет -- что-нибудь то он должен придумать! Неужели он не сможет справиться с какой-то зарвавшейся девчонкой!
   И с надеждой на разумный исход событий, Алексис начал собираться на работу.
   ***
   Возвращаясь под утро, вампир обычно по дороге пил кофе с бычьей кровью и, словно художник, наслаждался розовой пенкой рассветных облаков. Алексис всегда останавливался у парадной, чтобы вдоволь полюбоваться этим зрелищем, и только потом нажать ключом на домофон. Созерцание помогало ему уснуть. Выполнив свой привычный ритуал, умиротворенный вампир прошел в парадную, дошел до своей двери и, открыв ее, проник в свое жилище. Его старенькая двухкомнатная квартирка была не слишком большой, но уютной. Алексис уже пошатывался - ночная усталость гнала его спать.
   Но когда Алексис, допивая любимый напиток, переступил порог спальни, он чуть не поперхнулся. На кровати его ждал неожиданный сюрприз в виде той самой вечерней девицы, размалеванной, как путана в день открытого борделя. На шее красовался кожаный ошейник с шипами, тело скрывал черный шелковый халат, а ноги удлиняли лакированные черные сапоги от бедра с длиннющим тонким каблуком, как у стриптизерш. Сама девушка, заранее приняв типовую сексуальную позу, какую постоянно демонстрируют в глянцевых журналах, была погружена в свой планшет, с кем-то усердно переписываясь.
   - О, Мадонна, - негодующе выдохнул Алексис
   Девушка слегка вздрогнула, но сразу пришла в себя, и изящным жестом отложив планшет на прикроватную тумбочку, вперила томный взгляд в пришедшего:
   - Нет. Всего лишь я, - томно произнесла она.
   - Как ты снова здесь оказалась?
   - У женщин свои секреты.
   - О, великий Шива, или кто-там теперь у власти... Тебя хоть как зовут-то?
   - Зарина - продолжала заигрывать гостья- но называй меня Зарой. Мама работала над продвижением этого бренда в России. И весьма успешно. Поэтому мой папа - тоже видный рекламщик - на ней и женился - не без гордости подчеркнула она.
   - Аа, девочка-товар, - снова вздохнул Алексис, - может у тебя и серийник есть?
   - Для слишком старого вампира ты не по годам современен, - Зара поджала пухлые губки, - хватит болтать, иди же сюда, возьми меня, мой Эдвард! - и она распахнула халат, под которым блеснул ремешками черный корсет поверх лоснящегося боди - кстати, если захочешь опять меня выкинуть через окно будь внимателен - я сегодня пригласила бригаду, и они поставили тебе решетки.
   Вампир перевел взгляд на окно, и действительно, увидел, как толстые прутья поделили его пейзаж на девять равных квадратиков. Алексис почему-то вспомнил, как они с отрядом во время Второй мировой хоронили жителей одной под корень вырезанной деревни. Он почувствовал, как к его горлу подкатывает сухой комок.
   - Давай поиграем, а? - вызывающе прервала она его мысли - Я подарю тебе ребенка, а ты мне - бессмертие! Мы будем самой счастливой семейкой Аддамсов, в мире, нет, даже лучше! А, может, ты увезешь меня в свой замок в Румынии, где живет твой клан? Я буду отличной принцессой вампиров...
   - Мне надо выпить, - прохрипел Алексис.
   - О, конечно! Попробуй моей крови, выпей меня всю! - юная соблазнительница резко чиркнула острым железным когтем, который был надет на ее палец, по груди, и оттуда потекла алая жидкость, - Только потом не забудь свою отдать, а то так и помереть недолго, - деловито добавила она, - ну давай же! Ты хочешь этого! Смотри - уже слюнки текут!
   Вампир напряженно прикусил губу. Все-таки семьдесят лет без женщины - это срок! Его последняя любимая погибла в сорок пятом, чуть-чуть не дожив до Победы, и это оставило отпечаток на всю дальнейшую жизнь. После он отношений так и не заводил. А тут - упругое молодое тело само идет в лапы, пусть немного полноватое - наплевать. Так даже лучше. Обычный мужчина-то еще как среагирует, а что уж говорить об оголодавшем древнем существе. Тем более кровь... Как давно он не пил настоящей, свежей, молодой крови!
   "Может, хрен с ними, с принципами? - подумал Алексис, - Пригублю этот вишневый нектар до дна, а тело закопаю в каком-нибудь лесочке? Все равно ее искать не будут - родители карьерой видно увлечены. Преподам остальным смертным урок ,что надо следить за своими детьми.... Нет, нет, так нельзя! Девочка не виновата. Ей всего-навсего промыли мозги, она подрастет, одумается и со стыдом или смехом будет вспоминать этот случай.. Нет-нет... В округе и так полно злобы и жестокости, каждый день напрасно льется чья-то кровь, так неужели и я буду поддерживать политику этого мира? Насилие приближает конец света, а я еще хочу пожить на этой планете не одно тысячелетие...."
   - Ну чего застыл, как статуя? - у Зарины заканчивалось терпение - смотри - на твоей зеленой рубашке уже слюней полно, стирать надо. Кстати, почему-ты не носишь черное, тыжвампир?
   Алексис молча вздохнул, пошел в ванную, снял рубашку, кинул в грязное, и умывшись, вернулся обратно.
   - Оу, ты разделся? - к девушке вернулась прежняя веселость.
   - Слушай, - миролюбиво сказал Алексис,- открывая шкаф-купе и доставая оттуда оранжевую футболку, - зачем тебе я? Вампиры у вас теперь не в моде. В моде эти... как их... оттенки коричневого.
   - Серого, - поправила девушка.
   - Тем более. Вот и ищи себе серого... с такого же цвета миллионами, - Алексис резко натянул футболку.
   - Модно не модно, - пожала плечами девушка - тебя я первым нашла.
   - Слушай, давай по-хорошему, - вампир присел на край кровати и нашел в себе силы запахнуть халат на юной гостье, - Пойми, я не могу тебе подарить бессмертие. Я и сам не знаю, как получил его -это была случайность! Понимаешь? Как в фильмах - случайно раскололи пробирку с вирусом, и он вырвался наружу.
   - Но заразился же только ты, а не целая планета.
   - Дорогая, этот вирус так не передается. Он вообще не передается! Думаешь, я сам никогда не хотел поделиться им с тем, кого любил по-настоящему? Знаешь, как тяжело смотреть, как они старятся и умирают, не имея даже шанса передать им хоть частичку того, что у меня есть? Сколько всего я перепробовал - и напрасно. Наше братство посмеялось надо богами - и они нам отомстили. Мы обречены, понимаешь?
   - Бла-бла-бла, - закатила глаза Зарина, - как трогательно и банально. "Старятся и умирают"... Придумай что-нибудь новенькое!
   - Короче! Ты мне надоела! -нашему герою надоело нянчится - залепи свою рану и дуй домой. Прикасаться к тебе я не буду. Не сегодня и никогда. Можешь относить свои улики в полицию, в мэрию, хоть в администрацию президента, я слишком устал, мне все равно.
   - Я поняла! - внезапно озарило девушку - Все дело в том, что у тебя нет сил! Ну, конечно - диета кого хочешь дохликом сделает, по себе знаю! Поэтому ты и не можешь сделать меня себе подобной - на это нужны силы! Ничего, ничего, любимый, я помогу тебе!
   - Нет-нет, прошу - взмолился вампир, - больше никаких фокусов!
   - Конечно, конечно, как скажешь - и энергичная барышня, быстренько сбросив неудобные сапоги, и схватив их под мышку вместе с планшетом, стремительно выбежала из квартиры, устрашающе хлопнув железной дверью.
   "Она что, так и пойдет по улице? - промелькнуло в голове у Алексиса.
   ***
   Спустя неделю неугомоннная искательница приключений появилась снова. Это была самая жуткая неделя за последние 70 лет. Алексис провел это время в страхе и неизвестности, в любой момент ожидая очередного сюрприза. Он стал обходить стороной всех блондинок, потому что в каждой видел свой кошмар.
   И вот через неделю кошмар образовался снова. Теперь вечером - в его выходной. Но на этот раз в дверь вежливо позвонили.
   Когда он открыл, на пороге стояла все та же незабвенная Зарина. Но на этот раз не одна. Рядом с ней стояла девочка в броской, но потертой, разноцветной одежде с джембе наперевес. Алексис знал, как называется этот похожий на рюмку барабан. В отличие от своего "веселого" вида, выражение лица девочки было не слишком довольным.

- Привет! - бодро сказала Зарина, - знакомься, это моя подруга Солт. Познакомились два часа назад, но он такая классная! Слышал бы ты, чего она с этой штукой вытворяет - хочется плясать бесконечно! Я шла по переходу метро, и увидев это чудо, буквально влюбилась!
- Мне сказали, тут кормят, - уныло прервала эту восторженную тираду новая гостья. 
- О да, еще как! - Зара подмигнула вампиру, и жеманно бросилась к нему на шею - правда, дядь Леш? Ты же накормишь это юное дарование?
И тут же сквозь зубы:
- Она сирота. Бродяжничает. Никто искать не будет. 
А потом снова бодро:
- Дядь Леш, ты же любишь заниматься благотворительностью! 
- О да, - напоказ протянул Алексис, - благотворительность - мой конек! Вчера панки заходили, на бухло денег просили, а я им еще и на закуску дал - пусть развлекается, молодежь! А еще айфон чинил вчера одному... как они там... стиляге в общем.
- Вот видишь, - деланно обрадовалась Зарина, - я говорила, что мой дядя Леша - супердядя!
В глазах у "бродяжки" загорелся сла-абый огонек надежды, и ее пасмурное лицо чуть просветлело. 
- Пойдем, пойдем, дорогая, пойдем, я тебя накормлю, - Алексис взял гостью за руку - Никто не должен быть голодным.
- А ты, - оглянулась Солт, обращаясь к новоиспеченной "подруге", - ты с нами?
- Нет, - коварно произнесла "подруга", - я вас в комнате подожду, книжку почитаю или в планшет поиграю. Я сегодня уже ела, куда мне еще. А вот ты у нас виртуоз - тебе надо много кушать, чтобы быть в форме.
Солт промолчала, но с недоверием покосилась на Алексиса, Зарину, сжала покрепче свой "джембе", в предчувствии возможной опасности. Она обреченно прошла в кухню и присела на первый свободный стул, как девственница перед первой брачной ночью. Вампир зашел следом.
- Приятного аппетита, - зловеще улыбаясь, Зарина закрыла за ними дверь.
   *** 
Через час Алексис появился в спальне, где сгорал от нетерпения его живой кошмар.
  
- Ну, рассказывай! - одним прыжком это наказание подскочило к нему и схватило его за грудки.
- Что рассказывать? - не понял вампир.
- Ты издеваешься? - Зарина хищно заглянула в его карие глаза, - ты под идиота-то не коси! Напоминаю - ты у меня на крючке! Так что не хитри!
- Я и не хитрю, - равнодушно зевнул Алексис, убирая ее руки - правда нечего рассказывать. Хотя, если тебе интересно, чем питаются уличные музыкантши, то тут удивить нечем- они питаются тем же, чем и обычные люди - супом, котлетами с картошкой.
- ААААААА - взревела девушка, хватаясь за голову - ты что, охренел? Совсем страх потерял? Быстро признавайся, что ты с ней сделал?
- Как что? Что и просили - накормил и отпустил. Я же супердядя Леша, помогать сирым и убогим - мое призвание! - поддразнивающе сказал Алексис - Главное, чтобы она сородичей не привела, а то придется целый приют открывать, а это мне не по средствам, к сожалению. Даже с вековыми накоплениями. 
   - Откуда у тебя человеческая еда? - пристально глядя в глаза, прорычала Зара.
   - Специально для случаев, когда не очень умные, но проворные девочки пытаются мне подсунуть "подножный корм".
   - Я тебя щас порву, придурок! Я тебе рожу разобью! - девушка попыталась на него замахнуться, но вампир сразу поймал ее за запястье.
  
- Не стоит так вести себя с тем, кто сильнее тебя, - сказал он серьезно - Если ты до сих пор жива, то это моя прихоть. Пользуйся, пока я добрый, но если перейдешь черту - то никто не позавидует твоей участи... 
- Угрожаешь, вампир? - прошипела девушка.
- Предупреждаю, - смягчив тон, он брезгливо отпустил ее.
   Девушка посмотрела на запястье. На нем остался красный след.  
  
- Запомни, девочка, - еще более серьезно продолжал Алексис - Я не питаюсь живыми людьми! У меня своя диета - животные, донорская кровь, как ты могла видеть. Да, питание слегка неполноценное. Но это мой выбор, поняла? Хватит верить своей "продаваемой" ахинее! Сожги или подотрись всеми "вампирскими сагами", там нет  ничего про вампиров! И последний раз повторяю - не могу я передать тебе, как ты говоришь "Дар"! Не.Мо.Гу! Надеюсь, мы больше не вернемся к этому разговору. Иди домой, живи своей жизнью. И не лезь ко мне. 
   Зарина, обиженно шмыгнув носом, взяла со стула оставленную ранее сумку и повесила ее себе на плечо: 
- Увидимся в тюрьме, педофил-убийца! - зловеще прошипела она себе под нос.
- Да хоть на электрическом стуле, - насмешливо произнес Алексис.

*** 
Следующая неделя прошла спокойно. Назойливая гостья не появлялась. Из полиции тоже не приходили.. 
"Еще что-то замыслила, - догадывался вампир, - они просто так не сдаются. Ничего, я без боя не дамся". 
Да и зачем ему волноваться? Он - древнее сверхъестественное существо, неужели он не справится с какой-то смертной? Алексис почему-то уже не был в этом твердо уверен. Если девчонка продолжит в том же духе, то он не сможет долго себя контролировать. Ее сладкая кровь так и терзала его надеждой на возвращение утраченной молодости. Но вампир не мог себе позволить переступить черту. Потому что он бы не остановился. Никогда. Ему хотелось бы еще, еще - таких же молодых, нежных, пульсирующих...  Пахнущих колой и сигаретами, но ничего, и так сойдет.
   При мысли о том, что он вновь сможет вкусить пьянящую молодую кровь, он порезался. Алексис брился, когда к нему пришли эти размышления. Отдышавшись, он автоматически приложил палец к ранке у себя на шее и сунул его в рот. И тут же с отвращением сплюнул -его кровь стала невыносимо горькой, даже с гнильцой.
   Алексис глянул на себя в зеркало - отражение его снова ничем не обрадовало - наоборот, к морщинам, отекам и синякам добавились седые волосы.
Он понял, что теперь он еще и разлагается изнутри. И что дальше? Жизнь на кладбище в виде полутрупа, пожирающего свежезахороненную мертвечину и кладбищенских крыс? Да и с мертвецами не все так просто - у них почти у всех теперь кровь выкачивают перед похоронами... 
Ну и что делать? Опять во все тяжкие? Опять переезжать с место на место? Времена изменились - рано или поздно его вычислят. Устроиться на работу в донорский центр - без образования не возьмут, а учиться ему уже не очень хотелось. Да и вакансий там почти не бывает.. И донорская кровь- это все равно не то, это остывшая, потерявшая свежесть гадость, нет, его это не устраивает, это слишком тошнотворно....
   "Ну че ты капризничаешь, как кисейная барышня?" - сказал он своему отражению, - "ты ж мужик в конце концов! Соберись, тряпка! Ты сможешь. Просто нужно больше еды. И витаминов". 
  
*** 
Прошло еще несколько дней - и вновь ничего не произошло. Алексис перестал ждать и потихоньку возвращался к привычному образу жизни. Возвращалась и прежняя уверенность в завтрашнем дне. Но в один прекрасный вечер своего выходного он опять услышал мелодию звонка входной двери и невольно вздрогнул. Почему-то на цыпочках, крадучись, он пробрался в коридор и осторожно отпер дверь, словно ожидая увидеть монстра за дверью. Но там оказалась всего лишь корзинка для пикника, ручка которой была обвязана ярко-красным бантом.
Алексис взял посылку, внимательно осмотрел ее и прислушался - нет ли внутри бомбы. И, поняв, что ничего подозрительного не наблюдается, забрал ее к себе в квартиру.
Пронеся на кухню, вампир поставил ее на стол и полностью снял крышку. В корзинке лежали упакованные в целлофан подвески с кровью (видимо, украденные из его же холодильника), что-то в контейнере для пищи и сверху - записка с извинениями. Конечно же, от Зарины. Она предлагала мир, заверяла, что никогда больше не появится в его жизни (даже если лбами столкнутся, не поздоровается), а бессмертие ей теперь нафиг не надо - она и правда, пойдет миллионера искать. И в доказательство своей честности, приложила все украденные ей "улики".
Но Алексис не торопился вздыхать с облегчением. Раз она так усердно его атаковала, значит, не все так просто. Отступление - одна из главных стратегий в битве - это хорошо усвоилось за годы военного прошлого. Вампир побывал не в одной войне, чтобы хорошо изучить различные ходы. Война для вампиров - просто рай! Кровь льется рекой - питание в избытке, в отличие от людей, которые страдали от голода. В различных войнах Алексис смог побывать в различных рангах- от генерала до рядового - именно в таком порядке. Рядовым, конечно, быть лучше - можно затеряться в толпе "своих" и "чужих", мощное тело древнего существа не боится пуль, снарядов и химического оружия. Правда, иногда напряжно искать свои конечности среди оторванных чужих, но ко всему можно привыкнуть. Единственное, к чему нельзя привыкнуть - особенно будучи простым солдатом - это к бессмысленным смертям добрых, хороших товарищей, которые не хотели ни умирать, ни тем более - убивать. Видя, как они под страхом расстрела со слезами на глазах палят в никуда, Алексису хотелось, подобно волку, выть на луну. Каждый человек - это глубокая и пронзительная история. Слушая рассказы однополчан про их жизнь до войны, про их оставленные семьи, к которым они обязательно вернутся после победы, и тут же наблюдая, как вражеский снаряд влетает в их лагерь, громадным ластиком стирая эти истории, будто их и не было вовсе, вампир все более и более проникался ненавистью к войне и себе, наживающемуся на чужом горе. Он старался никого не убивать, стараясь "помогать" смертельно раненым, даря им избавление от страданий. Это касалось только безнадежных - если вампир чувствовал, что человек еще сможет выжить, то взваливал его на плечи и вытаскивал с поля боя, следуя закону военного братства.
И вот, когда последняя крупная мировая война подошла к концу - вампир решил больше никогда не участвовать в человеческих играх, да и вообще - держаться от людей подальше. Быть в толпе - но не толпой. Но военные стратегии прочно засели у него в голове.
Но какие могут быть планы с женщиной? Даже с совсем юной. Рассматривая посылку, Алексис соображал, что бы это могло быть? Скорее всего, его пытались задобрить, чтобы он расслабился, а потом опять нанести какой-нибудь удар. Поэтому вампир решил "атаковать" сам. Нападение - лучший способ защиты, как известно. 
А чтобы напасть - нужно узнать врага получше, подружиться с ним. И Алексис не придумал ничего лучше, как мысленно вычислить ее местонахождение и самому теперь нанести "визит вежливости". 
Вампир почувствовал, что девушка находится дома. Рядом никто не улавливался, поэтому существо сразу явилось к "жертве", по пути купив букет белых лилий. Только одет Алексис был не в черный плаще и рубашку с кружевами, а как всегда - в футболку, на этот синюю и темно-синие джинсы. И не перелетел через балкон или в окно - а просто поднялся на лифте.  Семья Зарины, как и подобает людям среднего класса, обустроилась на 16-ом этаже - ближе к звездам! 
Когда вампир позвонил в дверь, ему открыли почти сразу - как будто ждали.
"Так и знал, что это ловушка - подумал нежданный гость, - ну ничего, милая, играть так играть". 
Но на лице Зарины отпечаталось искреннее удивление от его визита.
- Алексис? - церемонно захлопала глазами девушка, - вот не ожидала! ой, а это что - цветы? Мне?? Какие красивые! А какой запах! Ничего себе! Это с какой радости такое внимание?
- Я получил твое послание, - мягко сказал вампир, - подумал, что с моей стороны тоже стоит принести извинения. Я вел себя, как чудовище...
- Только я на красавицу не тяну - скромно улыбнулась Зарина, принимая букет, - ну что, мир? Тогда, может, чаю попьем? Ой, я забыла, ты ж не пьешь. Ну тогда у меня свежее мясо в холодильнике, могу нацедить.
- Превосходно - одобрил Алексис, - а ты не боишься приглашать к себе в дом графа Дракулу? Да еще и ночью... Помнишь, как бывает, если пригласить вампира...
- Сам говоришь, книжки-бред, - весело сказала Зарина, - проходи давай. Родители все равно в командировке еще два дня. 

Алексис переступил дверь квартиры, мысленно готовясь ко всевозможным подвохам.

*** 
Но подвохов не оказалось. Ни в ту ночь, ни последующие. Наоборот, Зара оказалась веселой, общительной и образованной девочкой, с ней было легко болтать на разные темы о современных технологиях и о искусстве прошлого - девушка училась в колледже Искусств, с детства хотела стать художником. Алексис, помня опыт с аспирантом-историком, немного расслабился, и решил, что история повториться и как можно больше рассказывал о своих встречах с историческими личностями. Зарина слушала его с открытым ртом, впитывая каждое слово и иногда ругаясь на их учебники за искаженные события: 
- Ладно я думала по телевизору вранье, чтобы бабулек привлечь, но когда умные люди в книжках клевещут на мастеров - это просто перебор! Мало им при жизни досталось, да еще и после смерти фигню какую-то приписывают..., - сказала она после очередного рассказа, когда они прогуливались по расположенному неподалеку парку.
- Не будь слишком строга, - менторским тоном поправил Алексис, - людям нужно где-то брать знания. А если самих знаний недостаточно, а изобрести машину времени пока нет возможности? Лучше хоть какую-то информацию, чем ее отсутствие.
- Ты такой умный! - восхитилась она
-  Хм. Поживи с мое, - еще не такой умной будешь! - зачем-то ляпнул Алексис. 
  
И зря. Очень зря. Потому что девушка сразу же остановилась, и ее глаза загорелись новой надеждой. Вампиру от этой "надежды" стало не по себе. Он понял, что в последнее время не изучал "врага," как и планировал, а сам расслабился, поддавшись влиянию. 
Зарина взяла его жесткую сухую ладонь в свою мягкую ладошку: 
  
- Это предложение? - произнесла она с придыханием, - Наконец-то!
- Что, прости? - повторяя интонацию, произнес вампир
- Предложение! - воскликнула Зарина, - То самое - поделиться бессмертием! 
- О, Святая Инквизиция, или кто там теперь у власти... Милая, я совсем не это имел ввиду. Я говорил о том, что ты будешь жить очень долго и... 
- Вот не надо зубы заговаривать! - скривилась девушка, отбрасывая его руку, - а как же - цветы, подарки, прогулки под луной, разговоры о вечном... 
- Просто разговоры! Неужели они должны что-то значить?
- Конечно! Вы все так говорите по любому поводу! Правду говорит моя бабушка, мужик есть мужик - в любом возрасте - хоть 20 лет, хоть 50, хоть ... сколько там тебе...
- Сомневаюсь, что твоя бабушка знакома с такими...
- Ты тему-то не переводи - Зарина пошла в привычное наступление - или ты что думал, я с тобой время трачу ради анекдотов про Леонардо? Знаешь, где я его попытки ракету в свинарнике смастерить видала?! 
- Догадываюсь... - печально вздохнул Алексис.
- Нет, ты из себя мученика-то не строй! - продолжала бомбить "подруга", - ты себя в зеркало давно видел? Или ты в нем не отражаешься? Если нет, то могу сказать, что даже для застывшего сорокалетнего ты выглядишь не очень! У меня дедушка лучше выглядит в его-то земные 70! Строит из себя тут Казанову.... Я себя не на помойке нашла! Ты сначала укуси, потом зубы заговаривай!
   Женщины...., - философски вздыхая, произнес вампир, понимая, что вся его "тактика" была совершенно напрасной", - живи хоть с начала самого Мироздания, все равно не поймешь, чего они хотят. 
- Послушай, - примирительно продолжил он, видя, как его "пассия" вот-вот взорвется - объясни тогда мне, темному, зачем ты вернула мне свои находки? Это разве не был намек на то, что у тебя есть другие козыри в рукавах?
- Чего? - прищурилась Зарина, - какие козыри? Что за бред? Да мне просто надоело позориться! Как не придешь - выставляют, унижают, угрожают... Я по нормальному хотела, а так... Только нервы портить.
- Подожди, - Алексис не мог поверить, что все могло закончиться так просто. - Значит, в записке была правда, что ты больше не будешь ко мне лезть? Ты РЕАЛЬНО хотела отстать? 
- Конечно реально! Я и думать обо всем забыла, у меня учеба горит, сессию закрывать надо, и вдруг ты опять - уже сам! - являешься, прилизанный такой, с цветами... Ну я и опять начала надеяться.... А оказалось - все это только, чтобы поиграть в шпиона!
- Слушай, ну прости, - вампир было занес руку, чтобы погладить ее по голове, но Зарина тут же увернулась. 
- Знаешь, что! Не надо мне тут показухи! Ты еще хуже, чем Пашка - он то, хоть честно признается, что у меня нет шансов! А ты вообще решил по больному ударить, по самому сокровенному - по мечте!  Сволочь ты, а не древний!
- Ну ладно, давай без... - Алексис сделал еще одну попытку дотронуться до нее.
- Не трогай меня, - взвизгнула Зарина, - еще раз тронешь - получишь по яйцам, и плевать что ты там сильнее, могущественнее и бла-бла-бла...  И не подходи ко мне больше! Никогда! Понятно почему в книжках большинство вампиров мужского пола... Потому что мужики и есть - настоящие вампиры! 
Алексис по инерции увернулся от нее, словно от огненного шара, и еще долго смотрел ей вслед. А она, всхлипывая, бежала от него прочь. Прямо по газонам.

*** 
Когда в июньском небе красные змейки заката играли в салочки, на Земле, в городе, одному странному существу было не до игр. Он был угрюм и голоден. Так голоден, что не заметил, что в один вечер обчистил весь свой холодильник, и следующим вечером, очнувшись от обжорства, словно от похмелья, понял, что так срываться было неразумно. Да, он стал чувствовать себя лучше, чем обычно, в физическом плане, но хуже, чем в моральном. Надо было вновь встретиться с поставщиком. Сделав над собой усилие, вампир позвонил своему дилеру и заказал еще несколько подвесок крови с доплатой за срочность. 
Дилер, как всегда, сработал загадочно быстро и, выйдя на связь уже через два часа после заказа, назначил вампиру встречу в их обычном месте. 
Это была одна из темных арок парадных в центре города, и Алексис сразу туда направился. Когда он подходил к месту назначения, молодой паренек на вид лет двадцати по кличке Карман - уже ждал его. Парень всегда выглядел неприметно - серые джинсы, длинная серая футболка, выглядывающая из под черной толстовки с капюшоном, который был натянут на бейсболку. В общем, типичное дитя улиц из семьи среднего класса.  У него можно было купить все, что угодно - наркотики, хэнд-мейд, китайские леггинсы, и - конкретно для Алексиса-  донорскую кровь. И главное- не задавал лишних вопросов. Словом, он как фокусник, доставал из своих карманов всякую необходимую каждому мелочь. Наверное, поэтому его и звали - Карман. Больше вампир о нем ничего не знал и не хотел знать. И сам дилер не интересовался, зачем клиенту именно такой товар и в таких количествах. Чисто деловые отношения - кровь за деньги.
- Опаздываешь, - жуя жвачку, чванливо протянул Карман.
- Ну я же не летаю, - сострил Алексис, - принес? 
- Как и просили - в полном объеме, - парень поднял руку с пакетом из местного супермаркета, - с тебя двадцатка. 
- Чегооо? - чуть не поперхнулся вампир, - двадцать тысяч рублееей? За чтоооо??? 
- Сам сказал - за скорость! - дилер пожал плечами -  Или ищи другого дурака. Сомневаюсь, что кто-то такой товар вообще доставать будет. 
Он был, как всегда прав, и Алексису пришлось со скрипом сердца, согласиться: 
- На, вымогатель, получай - вампир сунул деньги в карман Карману, - пей мою кровь.
- Гыгыгы - заржал парень, - кровь пьешь ты, а не я. 
- С чего ты так решил? - недоверчиво прищурился вампир.
- А куда ж  тебе столько? - продолжал чавкать резинкой Карман, - каждую неделю по семь литров! Конечно бухаешь - литруху в день.
- Это я еще на диете, - сказал про себя Алексис, которому не понравилась его необычная разговорчивость, - ну ладно, некогда мне - сказал он вслух, отбирая у дилера пакет, - Спасибо за оперативность, до встречи!
- Ага, - кивнул парень, - на следующей все как обычно? Или увеличить надо будет?
- Пока как обычно, а там посмотрим, - обернулся вампир, уходя от назойливого продавца. 
И вдруг случилось непредсказуемое. Такое, что ни дилер, ни покупатель, обладая трехлетним опытом тайного сотрудничества, не могли предугадать. 
- Улыбочку! - прогремело из ниоткуда, и перед ними выросли из земли черные шортики  и белая футболка, - Ребяята, я тащусь!
- Это что за... - Карман от неожиданности поперхнулся жвачкой. Покраснев, он сделал несколько резких выдохов, и резинка вылетела из горла, как пуля, вместе со слюной, - Это что за нах,... 
- Это не "нах", это Зарина, - с усталой улыбкой произнес Алексис, - девочка-бренд, летящий на крыльях ночи...Выследила, стерва!
- Да мне насрать, хоть Чип и Дейл! Что это за телка и почему у нее в руках мобильник? Она че... Она че - фотографирует? 
- Уже сфотографировала! - едко вставила Зара, - и то, как ты ему деньги даешь, и как он тебе пакет передает... И - та дааам, - я записала ваш разговор про кровь!
- Ты ниче не докажешь, шлюха! - набросился на нее дилер, - это свиная кровь! 
- А вот мне обстановочка подсказывает, что нет! - не испугалась девушка - и пакет у тебя просвечивает!  Ну что, милый, - обратилась она уже к ошарашенному Алексису, - ты хотел новый козырь? Получай! - и с этими словами она, словно молния, подскочила к нему, с силой вырвала пакет из рук и пустилась бежать, по пути натыкаясь на припаркованные машины.
- Ты кого привел? - дилер начал наезжать на Алексиса, - это что за подстава такая? Ментам меня хочешь сдать? Имей ввиду - у меня папа полковник РОВД, у меня крыша больше чем у всех на районе. Они тебя по стенке размажут... 
- Это вряд ли, - продолжал улыбаться вампир, с восхищением смотря в след убегающей юной авантюристке, - а хотя... пускай! А то скучно жить стало - драйву нет! Так и мумией стать недолго...
- Имей ввиду, папаша, - Карман тыкнул пальцем в грудь подозрительно спокойного мужчины, - если чо всплывет, мы оба - в одной связке! И сотри мой номер - киоск закрывается.!
- То есть как? - пришел в себя Алексис - да ладно тебе, успокойся. Ты чего - поверил в этот спектакль? Это ж театр! Она - моя подруга, мы с ней вчера поссорились, и она мне теперь так мстит. Показуха не более! Сто пудов, сегодня вечером мириться будем, и все будет, как раньше! Знаешь, как мы миримся, а? - вампир игриво подмигнул парню - вся округа уши затыкает и телеки с приемниками громче врубает! Соседи снизу потолок каждый раз белят - замучились им известку покупать...
- Ты меня тут не лечи! - цикнул дилер, - мне не интересно, что вы там делаете, мне важно, что из-за нее бизнес накроется. Так что идите вы мириться на другой район, понял? Все, покеда, увижу на своей территории - закопаю!
И Карман, демонстративно сплюнув под ноги, скрылся в темноте арки. 
А до Алексиса только что дошло, что с ним вместе уходит и его сытая жизнь. И это вампиру совершенно не понравилось. 
- Убью, тварь, - непонятно кому сказал он.
   *** 
Домой вампир пришел в подавленном состоянии. Он был жутко голоден - его организм уже не требовал, а вымогал свежую порцию питательной жидкости! Но даже тогда, почти в измененном состоянии сознания, Алексис не мог изменить себе. 
Он решил немного помедитировать, а потом более-менее вменяемым отправиться на поиски круглосуточного магазина, где продавалось свежее нерасфасованное мясо со смешанной со льдом, но все-таки каким-то подобием крови. И будет уже легче решать, как выпутываться из ситуации. Ох, как не хотелось переезжать из уже ставшего родным желто-серого Петербурга. 
Вампир облачился в свободные тряпичные штаны и легкую белую рубашку. Расчистил на полу в зале большую территорию, расставил повсюду свечи, зажег их, и, включив на старом приемнике расслабляющую музыку, сел в центр комнаты в позу лотоса. Перенесясь в свое подсознание, он гулял там по облакам, у него были настоящие ангельские крылья - и он планировал, рассекая теплый южный воздух. Он залетал прямо в седые бороды водопадов, спутывая их изнутри, брызгаясь и смеясь, как ребенок. Он взлетал и поднимался все выше и выше, к звездам... И только Алексис ухватил юркую комету, словно ящерицу, за хвост, как она с противным звуком буквально разорвалась у него в руках, челябинским метеоритом сбрасывая его с небес на бренную землю... Оказавшись на земле, звуки не прекращались, более того - усилились и вернули его в реальность.
Открыв глаза, и пытаясь на зацикливаться на шумно колотящемся сердце,  Алексис распознал, что мерзкие звуки, перебивая переливы мантр, доносятся из спальни, где стоял компьютер.
Вампир в одно мгновение оказался возле источника раздражителя, и увидел, что на мониторе появилось какое-то окошко, а сами звуки напоминали гудки телефона. Кто-то ему звонил через эту машину. В окошке были нарисованы две кнопочки - зеленая и красная. Недолго думая, он по наитию тыкнул мышкой на зеленую и перед ним ту же оказалось победно улыбающееся лицо Зарины. Ее волосы были растрепаны, видно от беготни. В ее фиалковых глазах читалась нескрываемая насмешка: 
- Ну что? - ядовито спросила она, - кушать хочется? 
- Что ты сделала с моим компьютером - спросил Алексис.
- Просто установила скайп. Это телефон в компьютере, только звонки по интернету. Я немного апгрейдила твой комп, когда ты кормил бродяжку.
- Спасибо за заботу, - прошипел вампир, нервозно щелкая пальцами. 
-  Нервничаешь? - она продолжала провоцировать, - еще бы. Все тело пронизывает электрическими разрядами, в глазах пелена, нет ничего, кроме желания впиться поглубже клыками, которые уже настолько выросли, что их невозможно скрыть...
- Чего. Тебе. Надо. - отчеканил Алексис, чувствуя, как глаза уже наливаются кровью от этих слов.
- Ничего. Просто предлагаю сделку, - пожала плечами Зарина, - я тебе пакет, ты мне бессмертие. Это будет разумная компенсация за все мои расстроенные нервы.
- Ты оху... сдурела? - просипел вампир, пытаясь еще сохранить остатки вековой вежливости, - прекрати меня преследовать, малявка! 
- Уу, как мы заговорили - покачала головой шантажистка, - ты мне сам дал повод, помнишь? Но я тобой согласна - эта история затянулась, пора продвигаться к развязке. Короче. - отрезала она генеральским тоном, - хочешь получить еду - делай, как я скажу! Это твой последний шанс, запомни! Так что не зли меня, а то в унитаз все вылью! Даю сутки на размышление! Или жри падаль! На серьезные дела у тебя духу не хватит! Вот когда я стану вампиром  - ууу, я оторвусь по полной! Серия загадочных убийств захлестнет этот город. Он стоял на костях, а утонет в крови! Я буду питаться так часто, как захочу. А трупы я буду срисовывать себе в альбом. У меня будет целая коллекция изысканных мертвецов, запечатленных для вечности! Каждая жертва будет натурщицей, каждое убийство - произведением искусства....
   В ее фиалковых глазах горел такой огонь сумасшествия, что Алексис отшатнулся в ужасе от монитора. Ее вид на экране мог конкурировать сейчас только с незабвенным портретом Дориана Грея. Вампиру стало страшно - он встречал разных сумасшедших, но это помешательство напугало даже его, древнее существо, прошедшее через многие душевные потрясения его многовековой жизни. Такой жажды крови он не встречал у старых взрослых вампиров, а тут совсем юная, с виду приличная девушка...
И тут его голове произошло замыкание. Как будто по чьему-то невидимому приказу, он пристально посмотрел в глаза истерично хохочущему изображению девушки, которая тут же прекратила свой театральный монолог и резко замерла, глядя на него неживыми глазами.
А вампир посылал ей сигнал призыва в мозг. Со стороны могло показаться, что он гипнотизирует прямо по скайпу, но это заблуждение - связь хищника с жертвой осуществляется только мысленно. 
Словно веревочная кукла, четко смотря перед собой, Зарина механично встала из-за стола и чуть шатаясь направилась к выходу из квартиры, автоматически прихватив с собой трофейный пакет с кровью. 
Алексис тоже пребывал в трансе, продолжая, словно звуковые волны, источать сигналы своей жертве. Дверь в его квартиру оказалась не заперта, и очень скоро он увидел ее на пороге своей спальни. Новая Зарина, побледневшая, парализованными пальцами стояла, сжимая в ладонях злосчастный пакет.
Не осознавая что происходит, Алексис, словно классический хищник из ненавистных ему книг и фильмов, он плавно встал из-за стола и грациозно приблизился к Зарине. Его карие глаза перекрасились в красно-черные, сероватая кожа приобрела мраморный оттенок, а из-под внезапно порозовевших губ выглянули крупные клыки. Девушка смотрела на него завороженно, полностью отдаваясь в его власть. Вампир изящно убрал ее непослушные блондинистые волосы с плеч, и одной рукой обняв за талию, начал любовно рассматривать ее.
Словно в той же замусоленной вампирской саге, жертва откинула голову назад, подставляясь под укус. Алексис легким движением быстро отросшего ногтя на указательном пальце, разорвал на ней футболку, освобождая участок тела, и положив вторую руку ей на затылок, тут же впился "поцелуем смерти" в мягкую молодую плоть. 
Она задрожала под его руками, но так и оставалась безвольной. А вампир чувствовал, как по его телу разливается элексир жизни, в магии которого он отказывал себе ни один десяток лет. Это соленое вино казалось ему слаще всех на свете. Он почувствовал, как крылья из его сна, вырастают в реальности. Что морщины на лице разглаживаются, на голове растут новые пышные волосы, тело подтягивается и молодеет. Плюс в мозгу стоит такой фейерверк, с каким не сравнится ни один наркотик. По мере того, как жизнь уходила из его партнерши, эйфория все больше охватывала Алексиса. И в тот момент, когда вампир уже готов был испытать оргазм, выпив жертву до дна, он испугался. 
Будто какое-то копье пронзило его замутненный разум. Алексис вдруг осознал, что натворил.  Он прислушался. Тело девушки было еще теплым, но еще несколько глотков - и жизнь навсегда уйдет из нее. Чувство тревоги охватило все его древнее существо, и он моментально "вышел из нее".
Зарина висела в его объятиях, выронив пакет из безвольных рук. Ее глаза и рот были полуоткрыты, конечности чуть содрогались от мелких нервных импульсов. 
Алексис бережно положил ее на неубранную еще со вчера кровать, накрыл одеялом. На подушке образовалось вишневое пятно крови. Быстро сбегав на кухню в аптечку, он принес оттуда бальзам для заживления ран и бинт. Смазав рану, он обернул бинт вокруг шеи. 
- Ничего, скоро заживет  - сказал вампир сам себе, - она продолжит жить. Поспит, наберется сил - и продолжит. И поймет, что ей очень повезло, что я не могу передать этот так называемый "Дар Тьмы".
Алексис присел на край кровати, и закрыв глаза, прислушался к шелесту ее набирающего силу дыхания. Убедившись, что все в порядке и девушка спит, он встал, вышел в коридор, взял лежащий на полочке мобильник и набрал знакомый номер.
- Алло, - сонно раздалось в трубке.
- Привет, старик, - мягко сказал Алексис, - извини, что поздно. Я сегодня опять сорвался, и на этот раз конкретно...
- Можешь ничего не объяснять - произнес мужской голос - я в командировке,  через два дня вернусь и мы встретимся. Все обсудим живьем. Продержишься без меня?
- Да, конечно. Командировка - грустно усмехнулся Алексис, - постараюсь. Спасибо!
- Нет, если совсем невтерпеж, мы можем кое-что обсудить сейчас, я же твой спонсор, это моя обязанность!
- Да не стоит, - сказал вампир, - лучше пробей мне визу. Куда-нибудь, где Солнце. Мне теперь можно.
   ***
Старые, потрепанные "жигули" уходили в закат на скоростном шоссе, уводящем из города всех, кому не сидится в уютных норах. Теплый летний ветерок ласково трепал черную вьющуюся шевелюру крупного мужчины, сидящего за рулем советского раритета. Рядом с водителем на первом сидении лежал белый шуршащий пакет из местного супермаркета, внутри которого побулькивала на ухабах жидкость. На заднем сидении автомобиля нетерпеливо ерзала большая спортивная сумка. Но мужчина ехал не на дачу - он уезжал навсегда из города, а в эту сумку он уместил все самое необходимое. Он не любил накопительство - вещи тяготят, привязывают к определенному месту. А как тут привязываться, если не получается остаться где-нибудь надолго.
Водитель, лицо которого скрывали темные очки, ехал в тишине, не включая радио, но в мыслях его играло что-то из Шуберта. 
Он впервые за несколько дней почувствовал легкость и свободу, но будущее, которое предстанет перед ним по окончании дорожной ленты, не могло не волновать его разум. Впрочем, как и любого из путешественников.
- Ну и что дальше? - говорил он сам себе, - новый город, новая работа, новые люди... Интересно, я когда-нибудь найду ту тихую гавань к которой стремлюсь? Ай, что за скука! На свете столько морей - а я ищу болота. Все равно покоя нигде нет, даже в трясине. Нет, хватит! Пора расправить невидимые крылья и поймать попутный ветер... Передо мной открыто только столетий - а я еще и половины планеты не видел! Надеюсь, до Конца Света, мне удастся увидеть самые волшебные уголки земной природы. А, может, я доживу до расселения на другие планеты? Классно было бы пожить на Марсе, говорят, что там яблони будут цвести. Так, стоп! Сначала надо завершить одно важное дельце. Пора показать этим продажным писакам, что такое настоящий вампир! Надоели! А потом и до создателей википедий всяких доберусь. Узнают, как информацию сливать... Вот разделаюсь со всеми неугодными, и в монастырь на время можно, грехи замаливать. Да? Слышишь меня, Господи? Или кто там теперь у власти...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Мятежница" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Я.Ольга "Допрыгалась" (Юмористическое фэнтези) | | Л.и "Хозяйка мертвой воды. Флакон 1: От ран душевных и телесных" (Приключенческое фэнтези) | | А.Россиус "Ковен Секвойи" (Любовное фэнтези) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Женский роман) | | Д.Коуст "Маркиза де Ляполь" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"