Абина Марина: другие произведения.

Виртуальный попаданец

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 5.58*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попал я. Но вот куда? Это еще вопрос. Вроде бы виртуальность, игровой мир. Но тогда где мои бонусы?! Как тут качаться? И кушать что-то хочется... А в игре ли я? Прода от 27.11.2012.

   Виртуальный попаданец
   (альтернативные названия: Иная жизнь, Суррогаты)
  
   К чему все пришло
  
   - Ату их, Гюрза!
   Громадная скальная кошка бесстрашно устремилась к маячившим в пещерной тени уродливым фигурам. Мирра бросилась следом, а я за ней. Узкий тоннель не позволял бежать вровень друг с другом, а вовремя исцелить Гюрзу от неминуемых ранений было делом жизни и смерти для всех нас, не только для кошки. Вот и приходилось отставать, пропуская вперед к опасности девушку-целителя. Одно утешение - подраться и я успею, как бы много не показалось! Впереди послышался злобный рев главного монстра и пронзительные визги его свиты, на которую натравила свою боевую кошку магичка.
   'Их трое. Демон!'
   Этот босс никогда не оставался один, но обычно его охраняли только два телохранителя, а сегодня их оказалось трое - слишком много для одной Гюрзы...
   - Пропусти!
   Я попытался обогнать Мирру, но девушка нашла в себе силы ускориться и буквально через два удара сердца первой вырвалась из тесного прохода в пещеру к боссу. Мы подоспели вовремя - зажатая между рвущим ее задние лапы адским шакалом и терзающим загривок и плечи Буллуардом, Гюрза продержалась бы еще секунду - две, не более. Из рук целительницы в сторону огромной кошки хлынули потоки животворной силы, и, получив от хозяйки мощный энергетический допинг, та сумела вывернуться из хватки большого монстра, развернулась к шакалу и одним ударом лапы размозжила ему голову. Двое других уже валялись неподалеку в лужах крови. Босс остался без своих телохранителей.
   Для чудовища, подпирающего спиной потолок необъятной пещеры, Буллуард был очень проворен. Стоя на коротких кривых ногах, он словно ветряная мельница в ураган, размахивал четырьмя ручищами и лупил по сторонам восемью длинными, утыканными костяными шипами хвостами. А если прибавить к этому его способность к мощнейшим во всей вселенной Игры круговым магическим атакам, то этот босс становился воистину ужасным противником. И это было правильно, ведь Буллуард был финальным боссом-наместником в Игре, его убийство запускало главнейшее игровое событие - пришествие Темных Властителей. Сражаться с таким чудовищем нужно было в команде минимум из нескольких десятков опытных и хорошо вооруженных бойцов и еще стольких же магов. От нашей команды остались только я, Мирра и Гюрза, остальные погибли, пробиваясь сюда через полчища монстров. Мы прошли долгий и кровавый путь и заплатили наивысшую дань за проход - жизни наших товарищей.
   Мгновенно обнаружив в своей обители еще двух чужаков, монстр забыл про кошку и ударил магией. Нам навстречу покатился шквал энергии, и Мирра выставила вперед магический щит. Я знал, что одна она не сможет погасить удар полностью - даже десять объединившихся магов высшего уровня не смогли бы - и, не раздумывая, послал в Шквал сразу оба драгоценных Когтя, стоивших жизни половине нашей команды. Волшебные клинки, словно ткань взрезали энергетическую волну по бокам от щита Мирры, заставив ее расступиться и обогнуть нас с магичкой с двух сторон. Удар все же был, но он потерял свою первоначальную мощь и щит выстоял. Мы были живы, а вот у Гюрзы не было ни единого шанса. Ее перекрученное изуродованное тело неподвижно лежало под стеной пещеры, куда его отбросило заклятием босса. Преданная кошка выполнила свою главную задачу - уничтожила охрану наместника - и этим подарила нам шанс на победу в главном бою.
   Буллуард не мог бить магией часто. Теперь ему понадобится несколько минут, чтобы накопить определенную порцию энергии для новой атаки, и этим надо было воспользоваться - второго такого удара нам не пережить. Поэтому, едва пронеслась магическая волна, как я запустил в босса все заклинания, которые заготовил еще на бегу к пещере. Лапы монстра замелькали с частотой пропеллера, и мои заклинания разлетелись в разные стороны, не причинив ему вреда. Даже наоборот - два или три из них попали в потолок и в стены пещеры и отбили огромные пласты горной породы, которые рухнули вниз и едва не погребли под собой нас с Миррой. Я едва успел выдернуть девушку из-под обвала. И все же моя атака принесла пользу: пока Буллуард отбивал мои заклятия, Мирра тоже ударила его магией и одна из ее молний угодила чудовищу точно в морду, лишив его зрения. Буллуард взвыл, его лапы дернулись вверх в едином порыве коснуться выжженных глаз и открыли на мгновение уязвимое брюхо. Мои руки сами собой превратились в два длинных зазубренных покрытых ядом гарпуна и я ринулся в самоубийственную атаку прямо в объятия монстра. Мне удалось вогнать гарпуны глубоко в его брюхо и 'отпустить' их, прежде чем чудовищным ударом Буллуард отшвырнул меня прочь. Этим он сам меня спас - жестокая боль в разорванных внутренностях совсем лишила его соображения и вместо того, чтобы разорвать обидчика на куски своими четырьмя ручищами, он меня просто отбросил. А потом с диким ревом вырвал из брюха отравленные костяные острия. Но главное уже произошло - мой яд попал в тело босса и на некоторое время полностью заблокировал его регенерацию. Теперь нужно было не упустить момент и успеть убить чудовище до того, как к нему вернутся его способность бить магией и регенерировать. Сцепив зубы, чтобы болезненными стонами не выдать боссу своего местоположения, я неслышно переступал вдоль стены пещеры, оттягивая момент решающей схватки, пока не отрастут новые руки. Мирра неслышно двигалась вдоль другой стены. А через все пространство пещеры с ужасающим свистом проносились восемь гигантских кнутов - это Буллуард хлестал воздух вокруг себя хвостами. Избежать встречи с ними и не нашуметь было нелегко. То мне, то Мирре приходилось высоко подпрыгивать или наоборот пригибаться, уклоняясь от несущихся спереди, сзади, сбоку или сверху шипованых канатов, а ведь вокруг валялись камни и щебень, которые при любом неосторожном шаге издавали грохот и могли выдать нас монстру. 'Еще полминуты и я буду готов! Ну же, быстрее!' - мысленными криками подстегивал я свою регенерацию. Помочь здесь могли исцеляющие зелья, но они давно закончились. Помог бы даже добрый кусок мяса, но откуда ему тут взяться? И Мирра не могла мне помочь - нас с ней разделял Буллуард и скастовать на меня животворное заклинание поверх его головы у нее не получится. Оставалось ждать, когда отработают до конца мои способности оборотня. 'Скоро откат на магию у босса закончится и тогда нам крышка!' Но мое тело не подвело, руки восстановились до того, как босс смог начать новую магическую атаку. Только я ощутил кончики своих пальцев, как тут же в руках материализовались мои любимцы - изогнутые, расширяющиеся к концу мечи-близнецы. Вж-ж-ш-ш-ш! Шух! Вж-ж-ш-ш-ш! Шух! - два хвоста Буллуарда лишились большей части своей длины. Монстр взвыл и развернулся ко мне. Его лапы слепо зашарили вокруг, а оставшиеся шесть хвостов исступленно замолотили по каменному полу. Прыжок. Перекат. Пригнуться под несущуюся на меня лапу монстра. Удар! Яростный вопль босса потряс своды гигантской пещеры, обрушив вниз новый камнепад. Камни погребли под собой отрубленную кисть чудовища. А я уже был позади Буллуарда и в прямой видимости у целительницы. Мы обменялись мгновенными взглядами:
   - Готова?
   - Готова!
   Я скастовал Решение Камикадзе и мгновенно переместился вплотную к боссу. Возросшая вчетверо ярость прибавила силы и смыла обыкновенный человеческий страх - ведь если я умру, то навсегда. Прыжок вверх - и вот я уже на загривке у чудовища. Каст Смертельной Связи - и теперь нас с боссом сможет разделить только смерть. Дальше предстояло терпеть боль и прорубаться через настоящую гору мяса к залегшим в глубине шеи чудовища артериям - работа как раз для моих Близнецов. Не медля ни секунды, я пустил мечи в ход.
   Буллуард отреагировал мгновенно. Как только я очутился на его плечах, он попытался ухватить меня уцелевшими тремя лапами и стащить с себя, но моя магия не позволила этого. И тогда монстр стал рвать меня прямо на месте. Каждый из его ударов ломал что-нибудь во мне, каждый рывок заставлял трещать броню, а когти оставляли в ней длинные рваные борозды. Но я продолжал рубить его шею. Один за другим Близнецы вгрызались в плоть мощного босса. Удар, еще удар - ошметки брони и мяса, веера кровавых брызг разлетаются во все стороны. Я знаю, как выгляжу сейчас со стороны - полуголый гигант, сплошь покрытый своей и чужой кровью. Дикий, неистовый взгляд, желтых тигриных глаз. Зубы ощерены в совершенно зверином оскале, выдаются отросшие клыки. Могучие плечи горбятся от ударов босса, но руки продолжают мерно возносить и опускать широкие жадные до крови лезвия, врубая их в загривок оседланного чудовища. А сверху на меня льется голубоватый животворный поток, мгновенно исцеляя кошмарные повреждения, добавляя сил и бодрости. Мирра выкладывалась по полной, непрерывно кастуя целительские и защитные заклинания. Остановись она хоть на мгновение и даже моей звериной живучести не хватит, чтобы выдержать натиск буйствующего супер-босса. Долгая тяжелая работа, боль, море боли, просто океан, но пока есть надежда, все можно вытерпеть.
   Мы надеемся, что когда на пол пещеры обрушится груда костей и мяса, прежде называвшаяся наместником тьмы Буллуардом, мы с Миррой сможем все это прекратить. Мы ждем, что нам откроется путь - нет, не дальше, а назад - путь домой. Ведь мы хотим вернуться в нашу серую и скучную вселенную. Мы устали от этих приключений, устали быть супергероями, устали терпеть боль, устали видеть смерть. Мы потеряли всех наших друзей, мы узнали, на что способны люди, дорвавшиеся до небывалой, фантастической силы. Мы наблюдали, как люди перестают быть людьми. И мы хотим это остановить.
  
   С чего все началось
  
   - Дим, мне нужна твоя помощь!
   Я даже жевать перестал: Мирка никогда не просила о помощи, ей это было попросту не нужно. Ну чем, скажите, мог бы помочь хронической отличнице и вообще ненормально правильной девушке такой парень как я? Мы с Миррой, не смотря на то, что были знакомы чуть ли не с пеленок, словно жили в разных мирах. Я - известный шалопай (как мягко называла меня Мирка), игроман и троечник, а она - медалистка школы, гордость университета и вообще из 'хорошей' семьи. Просто жили мы в соседних квартирах и когда-то, очень давно, ходили в одну группу детского сада, а потом и в один класс. И там мы по-настоящему крепко дружили. А сейчас просто помнили о тех временах и приветливо здоровались, если доводилось где-нибудь встретиться. Максимум - перекидывались парой-тройкой слов ни о чем:
   - Привет, Дима!
   - Привет, Мирка!
   - Новые игры?
   (Обычно мои карманы распирают коробочки с дисками).
   - Ага. А ты в универ?
   - Да, сегодня зачет.
   - Ну, ни пуха. Покедова!
   - Спасибо! Пока, Дима.
   Я и не знал, что у нее есть мой номер. Откуда? Нам в принципе не о чем было говорить, полминуты разговора в лифте, пока поднимались на свой этаж, хватало, чтоб узнать новости за месяц. А тут она мне позвонила и просит о помощи... Кстати, Миркой только я ее мог называть, так повелось еще с детсадовских времен, а для всех остальных она была исключительно Миррой - с ясно рычащим двойным 'р'. Волевая девушка.
   Ясен пень, что мне стало жуть как интересно, что же у нее такое приключилось, что понадобилась помощь известного раздолбая - меня.
   - Что случилось? Рассказывай.
   - Лучше я покажу, зайдешь?
   - Ну, открывай.
   Я скользнул взглядом по монитору, где застыл в катакомбах мой перс - пока мобы ресались, я устроил себе перекус, а теперь вот вообще придется выйти из игры, а то отлучусь - убьют ведь... Или не выходить? Нет, лучше выйду, а то мало ли, на сколько я у Мирки задержусь, а потерять на сто восьмом лэвэле три процента опыта - это же дня три напряженного кача! Лучше пройду этот данжеон заново.
   Комп перестал гудеть кулерами и, кажется, даже облегченно вздохнул, когда я нажал в меню игры кнопку 'выход'. Дааа, новые игрушки весьма требовательны к железу, а мое не такое уже и молодое... Как не хочется, а летом придется найти работу и подкопить на новую машину, эта уже не выдерживает, греется, вырубается в самый неподходящий момент.
   С такими мыслями я запер свою квартиру и сделал два шага к входной двери Миркиной трехкомнатки. Дверь была приоткрыта, и я без стука вошел в соседскую прихожую.
   - Дим, ты? Проходи сюда.
   Подойдя по устланному ковровой дорожкой коридору к Миркиной комнате, я услышал знакомый шум кулеров. Только в машине Мирры они не выли как мои, а тихо шелестели. Девушка сидела перед монитором и смотрела на весьма проработанный пейзаж игрового мира.
   - Ты что, играешь?! - я не смог скрыть своего изумления.
   - Представляешь, да. Подружка подсадила, - изрядно смущаясь, ответила Мирра. - Садись рядом, смотри внимательно, сейчас я расскажу, в чем у меня проблема.
   Миркина проблема показалась мне, мягко говоря, надуманной и только то, что моя подружка детства ну никак не могла быть 'блондинкой', а просто была новичком в онлайн-играх (и вообще в играх), я согласился все пояснить. Дело в том, что девушке почему-то казалось, что детали игрового пейзажа слишком уж тщательно проработаны и 'какие-то не такие, как везде в игре' - ее выражение. Я на это сперва фыркнул - нашла диковину - а потом стал разъяснять, что детализация и прорисовка может зависеть от даты запуска той или иной игровой локации. Вполне обычное дело, когда открытые позже части игрового мира лучше проработаны и продуманы, чем ранние.
   - Но это часть была открыта одной из первых, - возразила Мирра. - В том то и дело! И посмотри внимательно на этого персонажа, ничего странного не замечаешь?
   Я повернулся к монитору. Экран показывал небольшую пещерку с горящим посередине небольшим костерком, возле которого сидел человек в серой бесформенной одежде и курил самокрутку. Надо признать, что качество прорисовки сего персонажа было действительно потрясающим, но это касалось только человека, костра и дыма, поднимающегося от сигареты. Периферия пещеры терялась в густых тенях, а стены были проработаны и вовсе плохо - рисунок текстуры то и дело повторялся, углы были слишком острые даже для скальной породы - дизайнер уровней просто поленился их сгладить. Взгляд невольно возвращался к фигуре неопрятного мужичка у костра. Я забрал у Мирки мышку и, крутанув колесико, максимально приблизил его изображение. Ткань и складки на его одежде очень естественно сминались и шевелились от движений. Лицо человека было прорисовано в мельчайших подробностях, он смотрел на огонь и огонь отражался в его глазах. Они не были застывшими и стеклянными как у обычных нарисованных персонажей. И они не казались бездумными.
   - А еще он не выделяется, - добавила Мирра.
   - В смысле?
   - Ты заметил, что над ним нет имени как над обычными персонажами? И его нельзя взять в таргет.
   Я навел курсор на странного персонажа и щелкнул кнопкой мыши. Левой - ничего. Правой - ничего.
   - Да просто баг какой-то, или пасхалка.
   - Пасхалка? - переспросила Мирра.
   - Не слыхала еще? Это когда разработчики закладывают в игру сюрпризы для игроков, в рекламных целях. Может быть этот персонаж - это демонстрация будущие графики игры. Кстати, что за сундук?
   Я навел курсор на сундук, скромно стоящий под стенкой пещеры, позади невыделяемого перса. Над сундуком, как и положено, тот час же высветилось сообщение: 'Заточенный дух Изверга'
   - Это приз за прохождение данжеона, - рассеянно ответила Мирра. - Его уже опустошили. Я же сюда с пати пришла, они босса взяли и вышли, а я осталась, специально, чтобы тебе показать.
   - И сколько раз ты сюда уже приходила?
   - Это пятый. Я сразу странность заметила... Нелогично просто: после главного в игре босса сидит какой-то человек и ничего не сообщает. Я сначала думала, что он тут для поздравления победителей, или чтобы награду вручить, а он вообще ничего не делает, даже не выделяется... И знаешь, он всегда другой. В том смысле, что он не всегда курит. Вот когда я впервые его увидела, он просто у костра сидел и смотрел, кажется, просто на меня! Во второй раз чай пил, - Мирра указала пальцем на мятую жестяную кружку, стоявшую на плоском камне у ног человечка. - В третий раз его тут вообще не было. В четвертый - он вроде спал. А сегодня курит. Как будто он тут живет...
   - Ну да, и сам он живой, - хмыкнул я. - Для того его таким и сделали - чтоб разные нубы про игру легенды придумывали. Лишняя реклама, и только.
   - Думаешь?
   - Стопроцев!
   - Наверное, ты прав, - согласилась Мирра расстроенным тоном. - Извини, что выдернула тебя.
   - Ерунда, - отмахнулся я. - Рад, что ты стала играть - а то даже не знала, о чем все говорят.
   - Да, правда не знала, - теперь Мирка улыбнулась. - И это действительно затягивает. Я же всегда над подружкой смеялась. Вот и играть начала на спор - была уверена, что не понравится и брошу после первого же раза, но...
   - Втянулась, - подсказал я.
   - Еще как!
   Мы рассмеялись. На экране появилось системное сообщение: 'Подземелье закроется через одну минуту' - и тут же начался обратный отсчет времени.
   - Ну вот, хорошо, что ты оказался дома, успел все увидеть и мне, нубке, разъяснил, - Мирра еще раз улыбнулась и отвернулась от экрана.
   - Да ладно прибедняться! Какая же ты нубка, если до главного босса дошла?
   Счетчик на экране продолжал отсчитывать время до выхода персонажа Мирры из данжеона. Я машинально следил за убывающими числами.
   - Просто я в элит-пати к подружке напросилась, - честно призналась Мирка. - На самом деле я еще мало играю и наверно теперь уже не буду - экзамены скоро.
   - Ну, после них поиграешь. Чччерт!
   Ругнулся я потому, что когда счетчик в игре показал предпоследнюю секунду в пещерах, человечек у костра повернул ко мне лицо и уставился прямо в глаза. Ну, во всяком случае, впечатление у меня возникло именно такое. Аж мороз по коже продрал!
   - Что такое?
   Мирка тоже повернулась к экрану, но было уже поздно: картинка погасла, а потом ее игровой перс оказался в другой локации посреди толпы других, совершенно обычных, игровых персонажей.
   - Да так... Показалось, что тот мужик мне в глаза заглянул.
   - Глюк?
   - Ага, - и я рассмеялся. - Хороший такой глюк, проработанный!
  
   После 'знакомства' с Миркиным 'глюком' прошло несколько дней, а я все никак не мог выбросить его из головы. Стыдно признаться, но последний взгляд странного нипа произвел на меня сильное впечатление. Настолько сильное, что даже снился. Более бредовых и утомительных снов, чем те, которые преследовали меня теперь, я в своей жизни еще не видел. Да и вообще, мне сны обычно почти не снились: стоило только упасть на кровать после ночи в игре - и глухая тьма укутывала меня с головой, чтобы через пару-тройку часов с трудом отпустить в техникум. Только когда-то давно, лет в двенадцать, когда я только-только открыл для себя волшебный мир виртуала, он снился мне ночами, как яркий неизведанный мир может сниться его восхищенному первооткрывателю. Но те времена остались далеко позади, я больше не был дуреющим от мнимой свободы и вседозволенности в виртуальной реальности новичком. Меня уже мало что могло удивить даже в самых новых играх, теперь к ним был почти спортивный интерес: я пробовал играть разными персонажами, сравнивал их характеристики, искал нестандартные методы раскачки, проходил игры на время, фанился среди таких же 'профи', находя удовольствие в этом, а не в самом процессе игры. И вдруг оказалось, что что-то в игре еще способно меня поразить! Да еще в какой игре?! Девчачья сказка, где все сориентировано на пустотрепство в чате, а не на разнообразие и увлекательность игрового процесса; где можно купить персонажу сотни стилей, но качаются лишь четыре ремесла; где мордашки эльфиечек и гномочек проработаны вплоть до оттенка губной помады, а игровой ландшафт мог бы намалевать и школьник, только вчера открывший для себя Unity. Короче - это была игрушка школьниц и домохозяек, куда нормальные парни заходят только, чтобы быстро прокачаться и пофаниться среди этого девичьего питомника. Ведь всегда находились девушки, готовые втюриться даже в виртуальный образ мачо, щедрого на подарки из игрового шопа и сладкие речи в частном чате на фоне нарисованного водопада. Позор на мою голову! Трижды позор!
   Я честно попробовал проанализировать увиденное и нашел, что ничего необычного на самом деле не произошло. Тот нип и его поведение - это талантливая пасхалка и только. Умом я это понимал, получалось даже не думать об этой ерунде, пока я бодрствовал, но стоило уснуть - и настырное подсознание принималось за старое. Меня продолжали мучить дурацкие сны, я не высыпался и от этого страдал головными болями как с похмелья.
   Выход тут мог быть только один - еще разок взглянуть на причину своего расстройства, убедиться, что это все бред сивой кобылы и спокойно забыть. НО! Для этого мне нужно было снова попасть в ту пещеру, а так как проситься нубиком в пати к хайлевелам, как это сделала Мирка, было не в моих правилах, то мне предстояло пройти самостоятельно всю игру и честно раскачать своего перса до нужного уровня.
   'Ладно, угроблю я три недели - не так уж и много, чтобы избавиться от дурацкого наваждения!' - рассудил я и открыл форум Миркиной игрухи, чтобы ознакомиться с мнениями местных старожил об расах игровых персонажей. Экспериментировать с методами раскачки в этой девчачьей идиллии у меня не было никакого желания.
  
   - О, привет!
   - Прива, Мирриада! - припомнил я Миркин игровой ник. - Как играется?
   - Ой, сейчас никак, - Мирра вдавила кнопку первого этажа и лифт послушно повез нас вниз. - У меня сессия началась, а я так отстала из-за этой игры, что сейчас голова кругом!
   Мирка и правда выглядела не лучшим образом. Обычно жизнерадостная девушка со свежим привлекательным личиком, сегодня казалась усталой и осунувшейся. Круги под глазами и краснота в белках говорили, что ей приходилось мало спать и, на своей шкуре испытывающий сейчас те же прелести бытия, я проникся к ней сочувствием.
   - Справишься! Или я не знаю Мирру Новикову?
   Она благодарно улыбнулась и вдруг шмыгнула носом. Потом еще раз и потянулась к лицу руками.
   - Мир, ты чего, реветь надумала? А ну бросай!
   Но Мирка не плакала, отняв пальцы от носа, она с недоумением на них уставилась.
   - Ой! У меня кровь из носа пошла. Никогда такого не было.
   И, зажимая пальцами ноздри, она запрокинула голову вверх.
   - Дим, поищи у меня в сумочке платок, пожалуйста, а то я боюсь кровью одежду закапать, если сама за ним полезу.
   Платок нашелся, когда мы приехали на первый этаж и раскрылись двери лифта. Я помедлил выходить.
   - Может, лучше домой вернешься?
   - Ты что! У меня же сегодня аналитика, если перенесу, потом целый балл снимут! Нельзя.
   - Но у тебя ведь кровь...
   - Ерунда, просто давление в последние дни скачет. Сейчас таблетку выпью и пройдет. Ах!
   Мирка шагнула из лифта и чуть не упала, угодив каблуком в щель между створками дверей. Я подхватил ее за локоть и поддержал.
   - Точно решила?
   - Точно, Дим. Все нормально, уже можешь меня отпускать.
   Девушка упрямо тряхнула волосами. Ну, дело хозяйское. Я отпустил ее локоть и Мирра принялась рыться в своей сумочке, пока не извлекла из нее пластинку с таблетками. Продемонстрировав ее мне, она уверено сказала:
   - Сейчас все пройдет!
   - Ну, смотри сама. Могу проводить тебя до универа.
   - Нет, спасибо. Тебе же тоже на занятия надо? Уже и так... - она взглянула на часы, - Ой, божечки! Я же опаздываю! Дима, спасибо тебе, я побежала.
   И простучав каблучками по последнему короткому пролету, Мирка шустрой козочкой выскочила из подъезда. И что только движет этими отличницами? Я хмыкнул и не спеша спустился следом: вместо занятий у меня сегодня поход в студенческую поликлинику на плановый медосмотр, торопиться некуда.
  
   - Молодой человек, вы в своем уме? С таким давлением надо скорую помощь вызывать, а не по медосмотрам ходить! Почему вы сразу не сказали, что больны, вас бы без очереди пропустили.
   Я недоуменно пожал плечами.
   - Откуда ж я знал, что у меня давление?
   Врач даже задохнулась от возмущения:
   - Как это откуда? Разве вы не чувствуете?
   Я прислушался к своим ощущениям. Да вроде все как обычно. Ну, голова побаливает, но за последние дни я так свыкся с этой болью, что просто перестал обращать на нее внимание.
   - Голова не болит? Глаза? Затылок, лоб, виски не ломит?
   - Ну, есть немного... Что такого-то?
   Женщина скептически взглянула на меня.
   - А то, что с давлением двести тридцать на сто вы легко попадете в морг, а меня посадят за решетку! Я обязана вас немедленно госпитализировать. Садитесь, я сделаю вам укол, а потом вызову скорую и вас отвезут в больницу для стационарного лечения.
   - Укол делайте, но в больницу не поеду.
   Действительно, мало что ли я наслушался от матери, как современные врачи любят перестраховываться?
   - Как это не поедешь? - от возмущения докторша перешла на 'ты' - Ты меня за решетку упрятать хочешь? Не понимаешь, что я ответственность за тебя несу, как только ты в кабинет вошел?
   - Я вам расписку напишу или что там нужно, - от ее крика у меня чуть не лопнула голова. - Давайте уже свой укол и я домой поеду. Отосплюсь, и все пройдет.
   Врач поджала губы и повернулась к стеклянному шкафчику с медикаментами.
   - Молодые, дурные, пока петух не клюнет... - Выслушивал я ее бубнеж, пока писал расписку об отказе от госпитализации.
   - Держи вот, - отобрав у меня листок с готовой распиской, она протянула взамен пластинку с таблетками. Мне показалось, или точно такую же я видел утром у Мирры? - Иди сразу домой и ложись в постель. Резких движений избегай, вставай плавно, не читай и вообще никак мозг и зрение не напрягай. Ты понял? Это значит никакого телевизора. Если почувствуешь, что стало хуже, пей таблетку и немедленно вызывай скорую.
   - Все ясно, спасибо, - сказал я вслух, а мысленно добавил: 'Вот пристала! Из-за какой-то головной боли такие панты колотить!'
   Но дома я все-таки улегся в постель - голова разболелась немилосердно - и проснулся только вечером, когда уже пришли с работы родители. Прислушавшись к своим ощущениям и к запаху жареной картошки из кухни, я решил, что уже вполне здоров. 'Вот, что значит выспаться! А они мне 'скорая-скорая'!' Наведался на кухню и после доброй порции жареной картошечки почувствовал себя заново рожденным. 'Пожалуй, можно поиграть, если повезет - то сегодня апнусь и в заветный данжик сумею просочиться'.
   И вот я уже в игре. За пару часов качнул семьдесят семь процентов необходимого опыта и до апа осталось набрать еще каких-то четыре процентика, только вот доступные квесты кончились и набивать опыт мне предстояло на мобах. И голова как назло опять разболелась... Но не останавливаться же практически перед финишем из-за какой-то головы? Поэтому, зажевав всухую таблетку, выданную врачихой, я решил, что пронесет, и повел своего перса к телепорту - самые подходящие для кача мобы 'обитали' на другой стороне игрового мира. В последний момент перед отправкой мне показалось, что в толпе игровых персонажей мелькнула Миркина Мирриада, но отменить команду я уже не успел и меня, то бишь моего перса, перенесло в другую локацию.
   'Значит, экзамен она сдала, и давление прошло, раз играет' - подумал я про Мирку и почувствовал неожиданное облегчение - оказывается, в глубине души я переживал за свою детсадовскую подружку.
   Потом на чистом упрямстве (голова уже просто раскалывалась) я бил мобов, чтобы завтра войти в игру и сразу заняться поиском пати в заветный данжеон. Ну и доигрался...
   Белое сияние вокруг моего перса, которое всегда возвещало, что новый уровень достигнут, отразилось кровавой вспышкой где-то у меня за глазами. В один момент я ослеп и оглох, из носа потекло что-то теплое, а череп дал трещины сразу в нескольких местах. Перед тем, как провалиться в милосердную темноту, я еще успел подумать, что все-таки надо было соглашаться на больницу.
  
   Глава 1
  
   То, что произошло со мной дальше, можно назвать одним емким словом 'попал'. Куда именно я попал, понять удалось довольно-таки быстро - уж очень знакомый раскрылся вокруг меня пейзаж. А вот как попал, почему и надолго ли - на эти жизненно важные вопросы ответов не было, зато была тьма-тьмущая предположений. Но лучше расскажу все по порядку.
   После вспышки дикой боли в голове, меня накрыла темнота беспамятства. Долго ли я в ней пробыл, и что за это время со мной случилось, понятия не имею. Очнулся, как ни странно, стоя на ногах, в очень плотном белом тумане, который скрывал от меня окружающий мир. 'Я на небесах, а это облако' - пришла в голову идиотская мысль. Я попробовал разогнать туман руками, но это не помогло, зато пришло отчетливое чувство, что со мной что-то не так. Ничего не болело, но тело ощущалось как чужое, какое-то неповоротливое, словно опухшее. Я взглянул на свои руки и чуть не закричал. Это были не мои руки. И ладно бы это были руки другого человека, но ведь и человеческими их нельзя было назвать! Это были пародии на человеческие руки, какие-то дешевые искусственные имитации из не пойми еще какого материала. Огромные кисти, пальцы - сосиски, предплечья - коряги и все с подчеркнуто гипертрофированными мышцами, которые при этом даже не сокращались при движениях. Складывалось впечатление, что это протезы, отлитые из плотной коричневатой резины со стальным каркасом внутри.
   'Протезы?! - ошпарила мысль. - Но что тогда случилось с моими родными руками? Я же сидел за компом, никуда не отходил, ничего не трогал, кроме мышки. Током ударило и руки отгорели? Через мышку что ли? Бред, нет в мышке такого напряжения. Даже если предположить, что где-то в компе или в розетке что-то коротнуло и разряд прошел по проводу от мышки, все равно не могло мне так сильно руки поранить, чтобы их пришлось ампутировать! Максимум получил бы ожоги, а потом провод просто перегорел бы. Почему же тогда отрезали?!'
   Я возмущенно смотрел на свои руки-протезы, забыв даже бояться или горевать. И уж конечно, в этот момент меня совершенно не интересовал окружающий мир. Сжимая и разжимая пальцы, вращая кистями, я удивлялся, что протезы так поразительно подвижны, при своей кажущейся неуклюжести и дешевизне. 'А где же они крепятся? Докуда ампутировали руки?' - резанула по сознанию следующая мысль, и я стал поднимать взгляд вдоль руки к плечу.
   Кисть, локоть, бицепс, плечевой сустав... Резиновая 'кожа' нигде не имела разрывов или щелей, которые выдавали бы место прикрепления протеза к живой плоти. Когда я проследил протезы до такой же гипер-мускулистой и коричневой груди, внутри меня начала рождаться паническая дрожь. Скользнув взглядом по четким кубикам пресса (которые у меня не должны были так выпирать) и наткнувшись на пряжку ремня, словно вырастающего из кожи живота вместе со штанами (фактура их ткани ничем не отличалась от фактуры моей новой кожи), я понял, что либо мои глаза меня обманывают, либо протезом является все мое тело (вместе со штанами!). Тогда к исследованиям я подключил и руки, надеясь, что осязание выявит обман зрения. Но руки только подтвердили то, что видели глаза: все мое тело от кончика носа до носков сапог (как и штаны, они оказались неотделимой частью меня) ощущалось под пальцами как плотная однородная резина с довольно низкой чувствительностью и без каких-либо швов или состыковок. Даже длинные волосы на голове росли единой резиновой массой и разделить их на пряди у меня не получилось. Тем не менее, я свободно двигался и даже что-то чувствовал своим резиновым телом.
   'Датчики везде, что ли? - уже как-то равнодушно подумал я. - Получается, теперь я киборг. Терминатор. Ха-ха! Робокоп, мать его так, с моторчиком вместо сердца и телескопическим членом!'
   Последняя мысль вогнала меня в истерическое веселье и я стал прыгать на месте - вдруг что-то внутри зазвенит! Ничего не звенело и даже штаны не стали сваливаться, зато дымка, которая все еще застилала мне окружающий мир, стала быстро рассеиваться. И за ней я увидел вертикальные движущиеся тени.
   Люди!
   Стремясь поскорее разогнать непонятный туман вокруг себя, я снова замахал руками как взбесившаяся ветряная мельница лопастями. Не знаю, это ли помогло или просто пришло время исчезнуть, но светящаяся дымка довольно быстро испарилась, и моим глазам предстал окружающий пейзаж и снующие вокруг существа.
   Тут-то я и понял, что лучше бы очнулся калекой в родной реальности, потому что все ЭТО не было моим миром. Максимум, это место могло быть одной из граней моего мира. А именно - виртуальной игрой.
   Я оказался внутри Миркиной игры, а вокруг деловито бегали такие же, как я, 'резиновые' человечки.
   'Короче, я просто брежу, - пришла самая разумная и успокаивающая мысль за все время, что я тут провел. - Отрубился от головной боли, лежу сейчас в беспамятстве в своем кресле перед компом, играет та дурацкая музычка из игрухи... нет, - припомнилось, - не играет, потому что я ее отключил. Ну, не важно, я ведь ее помню - трынь-тырлинь-трынь-трынь - и навеивает мне такие видения... Или я уже не дома? Мама зашла выгнать меня из-за компа и увидела, что я в отключке. Значит, я уже в больнице и меня чем-то накачали, вот и снится эта дрянь... Лучше б Линейка снилась. Или Варик. Западло прям какое-то с этой Миркиной игрушкой. А вдруг я в коме? Тогда этот сон до-о-олгим будет... Не хочу!'
   Но я ясно понимал, что от меня мало что зависит. Хочу я или не хочу, а действие лекарств продлится столько, сколько предписано, а уж если я в коме, то ждать ее конца и вовсе не имеет смысла - сто раз слышал, что люди и по тридцать лет в коме валялись. Так что теперь, стоять на одном месте и ничего не делать? Я в игре, пускай она мне только снится, но я в игре!
   Жаль, конечно, что это не Варик... но... и тут можно неплохо повеселиться!
  
   Но повеселились надо мной.
   Моя физкультура во имя ясной видимости была замечена одним не в меру любопытным резиновым человечком, то есть игровым персонажем. Нет, наверно все же не персонажем, а тем, кто им управляет. Стоп. А кто им управляет? Я же здесь. То есть я же здесь воплоти - окинул себя взглядом - ну, как бы воплоти. Значит и они тоже? Или нет?
   Пока я предавался этим важным размышлениям, человечек подбежал ко мне вплотную и застыл, вперив в меня неподвижный мертвый взгляд резинового манекена. Бррр. Жуть! Я тоже уставился на него, гадая, чего ему нужно. Секунд десять он продолжал неподвижно стоять, потом отбежал на пару шагов вбок, вернулся и опять застыл.
   - Че те надо? - закономерно спросил я.
   Молчание, только музыка продолжает играть и птички чирикают закольцованными голосами. И вдруг над любопытным манекеном возникла надпись (прямо над сияющим ником Т@нк. Как-то я на эту деталь внимания не обратил сразу): 'Го дуэль'.
   Оба на! Он меня на дуэль вызывает.
   Моей первой реакцией было найти взглядом окошечко с запросом и нажать 'да'. Но - елы-палы! - где же искать это окошечко-то?! На мгновение я забыл, что нахожусь в игре. То есть буквально в игре. А когда вспомнил, то подумал: 'И где теперь интерфейс? Как мне всем управлять? Как общаться с другими игроками?' Я судорожно завертел головой, пытаясь найти заветные значки и кнопки где-то вокруг меня. Ведь горел же над этим воинственным Т@нком его ник, появилась надпись, значит, и все остальное тоже должно быть.
   Но ничего подобного не было.
   Т@нк постоял возле меня еще несколько секунд, а потом развернулся и убежал. Над ним загорелась оскорбительная надпись: 'Нуб'. Я даже задохнулся от возмущения, но отсутствие привычного интерфейса, настолько выбило меня из колеи, что догонять и бить наглеца мне и в голову не пришло. Тем более что ник у него был густо-синий, а значит - побить его можно пока только в дуэли, это потом, при достижении какого-то там уровня, со сменой синего ника на белый, можно надавать тырей без всяких глупых формальностей.
   И тут меня захлестнула новая волна возмущений. Судя по поему прикиду, и с оглядкой на местность, в которой я 'очнулся' весь опыт моего прежнего персонажа слился до нуля.
   Вот засада! Мне что, опять мобов придется колотить? Дурацкий сон.
   Тяжко вздохнув, я стал оглядываться в поисках нипа, который выдаст мне мое первое задание в этой странно-реальной игре.
  
   Наставник - неигровой персонаж, который выдает первое в игре задание - нашелся именно там, где и должен был стоять - с краю площадки рождений. Его имя высветилось над ним, как только я его заметил. Выделение взглядом? Я проверил свою догадку на бегающих вокруг игроках и действительно - стоило всмотреться в кого-нибудь из них, и над ним появлялся его ник. 'Убивашка' - прочитал я первый синий ник, перевел взгляд на другого, сосредоточился и прочитал: 'Оболтус'. Ясненько. Вот и разрешилась одна из загадок интерфейса. Теперь сообразить бы, как общаться. Да, и где мой инвентарь? Ну ладно, по ходу разберемся, а пока надо взять задание.
   Я подошел к Наставнику и стал соображать, как спросить его о задании. Ничего путного в голову не приходило. Наставник любезно высветил мне свое непроизносимо-нерусское имя и только. Мысленные и голосовые обращения, пантомима, угрожающие жесты, представляемые в уме окна соответствующих запросов ничего не дали. Наставник стоял равнодушной куклой, не шевелился и тупо пялился сквозь меня. От злости и разочарования я пнул его ногой и все равно не вызвал никакой реакции. Между тем, пока я мудрствовал и извращался в кривляньях, к пакостному нипу то и дело подходили другие игроки, стояли несколько секунд и счастливо убегали в совершенно конкретных направлениях - к мелким мобикам, коих требовалось прибить, как я хорошо помнил, в количестве ровно десяти штук. Некоторые игроки задерживались и явно наблюдали за мной. Что они при этом думали, я наверняка не знал, но смутно догадывался: 'Багнутый он, что ли?'
   'Да, я багнутый! У меня интерфейс не работает!' - хотелось заорать мне. Толку то?
   Одна эльфиечка вдруг выдала надпись, которая заставила меня крепко задуматься. Она написала: 'Мимику в шопе купил? Скока стоит?' Конечно, ответить я ей не смог, никаких надписей, как и моего ника, надо мной не появлялось, чтобы я ни делал. А когда попробовал объясниться жестами, ушастая блондинка выдала следующее: 'Аха-ха! Продай, плиз! 15 кк дам'. В сердцах я плюнул под ноги, но получился только жест, а слюны у меня не оказалось и, вдвойне обозленный из-за этого, я отвернулся от приставучей эльфийки. Так и застыл со сложенными на груди руками, словно какой-то нип. А в голове вертелось: 'Для них это по-прежнему обычная онлайновая игра. А для меня... ЭТО РЕАЛЬНОСТЬ!'
  
   Да фигня! Какая еще реальность? Снится мне все, лекарствами в больнице накачали - вот и результат. Просто Миркина игра мне не нравится, поэтому подсознание и выкидывает во сне такие фортели. Но это же мой сон, в конце-то концов! Почему все должно быть точно как в настоящей игре? Будет, как мне захочется!
   И вдохновленный этой мыслью, я двинулся к мобам, которых нужно было набить десять штук и сдать наставнику первыми. 'И без вас знаю, что нужно делать. Даже если гадский Наставник не зачтет задание, за мобов все равно опыт накапает. По-любому. Ну не стоять же мне на одном месте? Движение - это жизнь!'
   И только когда я подошел к гигантскому жуку, который на первом уровне символизировал для игроков главного вредителя волшебного леса, то вспомнил, что еще не нашел свой инвентарь и, следовательно, безоружен. А жучок вблизи не казался таким уж слабеньким, как виделся мне с экрана монитора... Его бронированная туша была размером с добрый комод, и хоть крохотные глазки тупо смотрели куда-то в пустоту, а не на меня, но гигантские жвалы находились в непрестанном движении и щелкали подобно стальным капканам. Я медленно обошел жука со всех сторон, соображая, с какого боку к нему лучше подступиться и куда следует бить. Как-то не верилось, что любой мой удар принесет чудовищу ощутимый урон, как это было заложено в игровую программу. Зато стало интересно, что будет со мной, когда эта шестилапая черепашка начнет контратаку? Насколько на самом деле прочна моя резиновая кожа и что случится, если жучок меня банально убьет? Игра запустится снова? Или я проснусь? Или...
   Я решительно отогнал мысль, что, умерев здесь, я именно умру, а не начну игру с последнего автосохранения. 'А фигли ты умрешь? - спросил я сам себя. - На первом уровне умирают только особенно талантливые нубы. Разве ты такой?'
   В общем, отбросив все пораженческие мысли, я с воинственным выкриком 'Хай-я!' подскочил к жуку и со всей дури пнул его сапогом в глаз. 'Н-на!' От второго пинка глаз не выдержал и лопнул, а жучара попер на меня. Пнув его в третий раз по второму глазу, я чуть не напоролся ногой на угрожающе-раскрытые жвалы. Пришлось отскочить в сторону и пинать тварь сбоку. Оставшись без глаз, жук издал такой пронзительный скрежет-вой, что меня на мгновение парализовало. Ну, ничего себе! Даже играя в наушниках, я не слышал от этих созданий ничего подобного. Между тем, воспользовавшись моим секундным замешательством, жук приготовился оттяпать мне ногу. Я подпрыгнул на месте, поджав горячо любимые (хоть и не настоящие) конечности повыше, и жвалы лязгнули подо мной как медвежий капкан. Приземлился я жуку на голову и, пробежавшись по панцирю, спрыгнул сзади. Злобно скрежеща, жук стал разворачиваться, а я решил отступить потому, что тупо запинать бронированное чудовище у меня явно не выходило. Отбежав от монстра на некоторое расстояние, я в расстройстве чувств наблюдал, как у него отрастают отбитые глаза.
   'Надо найти оружие, - наконец пришла здравая мысль. - Без оружия у меня слишком маленький урон, а топором я наверняка смогу пробить твари панцирь'. Еще раз взглянув на флегматичное создание, которое к моему величайшему позору оказалось мне не по зубам, я заприметил, где именно оно находится, мстительно пообещал, что скоро вернусь, и пошел искать себе топор.
   Мне повезло - совсем скоро я высмотрел 'выпавшую' из моба и не подобранную игроком огроменную секиру, заманчиво сияющую фиолетовым цветом (оружие, которое выдавал игрокам наставник, было намного лучше, и многие игроки попросту ленились поднимать копеечный лут на начальных уровнях). К сожалению, сколько я ни вглядывался в оружие, никакого названия и, что еще более обидно, описания его характеристик над ним не появилось. Значит, с предметами это не действует. Ну и ладно, бонусы у секиры есть - об этом свидетельствует фиолетовое свечение, исходящее от лезвия. Ухватившись руками за древко оружия, я ощутил как бы несильный электрический удар, после которого по мне прокатилась бодрящая волна энергии. Так вот как должно действовать на владельца магическое оружие? Кру-у-уто! Я попробовал поднять секиру, и она буквально взлетела в моих руках, хотя при таких-то размерах в реальности должна была весить килограммов сорок не меньше! Для пробы я пару раз замахнулся находкой и обнаружил, что хоть вес оружия и не ощущался, но инерция у ударов не пропала и нужно было прилагать знатные усилия именно, чтобы ее погасить, а не для того, чтобы просто удерживать оружие в руках.
   'Ну, держись теперь, таракан-переросток, - я иду делать из тебя гуляш!'
  
   Сияющее лезвие, оставив в воздухе полукруглый фиолетовый росчерк, с глухим стуком врубилось жуку в основание правой жвалы и начисто отрубило ее (на всякий случай я решил сначала обезоружить чудовище, лишив его челюстей). Жук что-то пискнул и, нелепо дергая второй жвалой, двинулся на меня, чтобы тут же лишиться и ее. Третьим ударом секиры я прикончил тупое создание, загнав лезвие ему глубоко в башку и практически разрубив ее пополам. Жук издал шипение сдувающейся шины, напоследок еще раз пискнул и рухнул на брюхо, неприлично раскинув в стороны все шесть лап.
   'Так-то! Будешь знать, как перечить государю!' - попенял я поверженному врагу и стал дожидаться его исчезновения. Интересно все-таки посмотреть на это вблизи!
   От дохлого жука начал подниматься светящийся пар, будто вся влага из него стремительно испарялась. Шипастые лапы монстра с тихим хрустом стали сгибаться в суставах и медленно подтягиваться к туловищу, пока не втянулись под панцирь, сложившись там в три молитвенные пары. Из-за этого жук перевернулся на спину и едва меня не придавил. Пар из него повалил сильнее и я отошел подальше, поскольку вдруг вообразил, что запахло мертвечиной. Так паром монстр и изошел: он потерял окраску и становился все прозрачней и прозрачней, пока весь не испарился. А на его месте осталась лежать какая-то бесформенная штука, в которой, после долгих рассматриваний и размышлений, я опознал 'ученическую кожаную броню'.
   Когда я взял сию 'броню' в руки, она приобрела вид чуть более похожий на кожаную безрукавку, чем вначале, хотя на ощупь оставалась совсем деревянной. С трудом ее разогнув, я попробовал надеть ее на себя. Просто так, в качестве эксперимента, а не потому, что она была мне нужна. Несколько секунд 'броня' изображала из себя берестяное изделие, а потом внезапно размягчилась и обтянула мою спину и грудь что называется 'по фигуре'. При этом она прилипла к моей коже, как и штаны и приобрела подходящую для 'кожаной брони' окраску и атрибуты - заклепки, петли, швы и 'стальные' бляхи на плечах и груди, между которыми не то, что лезвие топора легко пройдет, а и маленькое ядро свободно пролетит.
   'Мда-а-а, броня однако! - протянул я, бросив тщетные попытки скинуть с себя это позорище. - Зато хоть не голый'. Я всегда был оптимистом. Плюнув на неснимаемую 'броню', я стал оглядываться в поисках следующей жертвы. 'Еще девять жуков и пойду выколачивать из наставника свою награду'.
  
   Ага, как же, выколотил! Только ноги себе об него отбил... Не реагировал на меня наставник вообще никак. И другие нипы тоже. Устав от бессмысленной, хоть и изощренной ругани, я крепко задумался. Что делать в игре, если не играть? А если играть не получается? Ведь игровой процесс предполагает обязательное общение с неигровыми персонажами для постоянного развития. Что, в таком случае, делать мне, который для этих самых нипов - пустое место? В подобных случаях выход был всего один - перезапись игры, дабы стерлись баги. Но - ешкин кот! - где та заветная кнопочка со словом 'выйти'? Я не мог играть, но и покинуть игру я был не в состоянии.
   Тут очень некстати (потому, что только подчеркнула необычность моего положения) вспомнилась фантастическая книжка, в которой главный герой угодил в мир игры и вынужден был пройти ее полностью, чтобы выйти. Может, и со мной так? Ну, так в той книжке, у чувака были супер-способности и никаких проблем с получением квестов - подошел к терминалу, набил запрос и получил направление на задание. И, пожалуйста, - иди, оттачивай новые способности на монстрах! А у меня что? Я снова долбанул наставника по голени. Ни че го.
   В задумчивости я побрел, куда глаза глядят, а глядели они в мое невеселое будущее неизвестной продолжительности, и потому очень скоро я уткнулся носом в какое-то препятствие. Сим препятствием оказался чей-то перс, по неизвестной причине застывший посреди дороги.
   - Чего, дуб, корни пустил? - злобно заорал я на него и замахнулся секирой.
   Дуб - не дуб, а зооморф уровня эдак пятого - седьмого, судя по одежке, наверно оскорбился. Причем вряд ли моим словам - в этой игрухе общались только с помощью текстовых сообщений - но наверняка недвусмысленному жесту. Короче, секунд сколько-то он тормозил, а потом выдал сообщение: 'Че не отвечаешь, урод? Я тебя на дуэль вызвал'.
   - Ха! Ну, будем считать, что я согласился! - обрадовался я и немедленно на него напал. Авось получится?
   И ведь получилось!
   Парень еще ждал от меня ответа в чате, а я уже врубился в его защиту. Лезвие секиры заметно увязло в его щитах, гасящих мощность удара, но все-таки не полностью. Только половина усилия пропала при столкновении фиолетового лезвия с невидимой сферой вокруг его тела, а потом топор словно провалился в пустоту, чтобы тут же столкнуться с новым препятствием - плечом игрока. Словно в замедленном кино я увидел, как мое лезвие перерубает псевдо-стальной наплечник, прикрывающий человеку плечо от шеи до локтя, и из-под него брызжет кровь. Меня настолько ошеломил ее вид, что, выдернув оружие из раны чисто машинально, я в ужасе остановился. 'Ч-черт! Я же ему руку почти отрубил! Я его покалечил!' Но покалеченный и не думал орать или падать на землю от болевого шока. Зато он понял, что я его уже бью и ответил тем же.
   У парня были два боевых молота, как и моя секира, отсвечивающие густым фиолом, и, замахнувшись сразу двумя (в глубине сознания я в который раз уже удивился этой нелепости), он подскочил ко мне, чтобы обрушить их на мою голову. Чисто инстинктивно я отшатнулся назад и мы с молотами разминулись буквально на какие-то сантиметры. Непонятно как погасив инерцию замаха и даже не покачнувшись, чувак развел руки с молотами в стороны, видимо желая сплющить меня ими с боков. Вблизи это смотрелось не просто нереально, а дико. 'Физкультура с гантелями в форме молотов. Ха-ха!' - отметилось на краю моего сознания за какие-то доли секунды, а сам я уже действовал. Удивляясь собственной находчивости (доли секунды на том же краю сознания), я попросту ткнул копьевидным навершием своей секиры этому спортсмену в живот, опять отскочил назад и, пока он завершал начатый удар по мне (программу не перепишешь!), забежал ему вбок. Молоты столкнулись друг с другом с ужасным грохотом и породили волну вибрации, которая разошлась от них вперед, заметно искажая пространство. 'Ярость зверя' - так называлось это умение в игровом мире, зооморфы получали его на шестом уровне. Будь я сейчас на пути этой волны - настал бы мой немедленный конец. Но я был уже сбоку от морфа и уже сам занес над ним секиру.
   Яркий росчерк, свист лезвия, удар - и голова молотобойца раскалывается на две половины. С идиотской мыслью: 'Крит выпал' - я дергаю лезвие к себе, и в мою же сторону заваливается изуродованный труп игрока. Было бы чем - я бы вырвал. А так, я просто застыл рядом, отчаянно доказывая себе, что это всего лишь игра и что труп не настоящий.
   'Мудила!' - изрек труп в текстовой форме и исчез в яркой вспышке.
   'Фу-у-у-ух! И все-таки это игра, - повеселел я и дал хорошего пинка своей совести. - Молчи там, дура, и не высовывайся! А то из-за тебя и меня сольют'.
   Этот случай выдернул меня из задумчивости и начинающегося уныния. Я как-то обошел интерфейс игры и надавал по рогам превосходящему по силам противнику! Но не это главное. Главное, что мои способности явно выходят за рамки игровой программы. Я могу уворачиваться от ударов, мои атаки может и не сильны, но продуманны и за счет этого я могу нанести урон и сам избежать потерь. Это сказывалось уже, когда я бил жуков, и особенно ярко проявилось только что в дуэли. Тот парень действовал четко по программе и бил только прямо. Да, он мог и менял тип атаки, но это было предсказуемо и уклониться от его ударов оказалось не так уж и сложно. Тут я слегка забуксовал в своих размышлениях, гадая: то ли время в этом игровом мире идет по-другому, то ли реакция и движения моего здешнего тела на три порядка выше, чем в реальности, но я успевал не только осмыслить ситуацию во время боя, но и среагировать нужным образом. Прикинув в уме, сколько времени требовалось моему оппоненту на 'перезарядку' его умений, и пришел к выводу, что наш бой не мог продлиться дольше пяти-семи секунд!
   В общем, из разбора дуэли я выявил для себя следующее: главное мое преимущество в том, что мой противник был не в состоянии активно уклоняться, тогда, как я совершенно свободно перемещался вокруг него, что позволяло мне не только избегать его ударов, но и безопасно наносить свои. Мало? Да, если я столкнусь с кем-то превосходящим меня в десятки раз или бьющим круговыми магическими атаками. Да и лучники представляют угрозу, поскольку их удары всегда с самонаведением. Но всех остальных я попросту измотаю, поскольку они будут тратить силу на атаки против меня, а я, избегая их, смогу понемногу, но непрестанно наносить урон. А если еще придумаю, как разжиться новыми умениями!.. Да и броньку себе получше подобрать не помешало бы. Уворот уворотом, а лишняя защита никогда не помешает.
   Это вернуло меня к проблеме одежды.
   Я остановился и прямо посреди дороги снова попробовал снять с себя безрукавку или штаны. Безуспешно. Это было физически невозможно, поскольку и то и другое, в нескольких сантиметрах от всех свободно болтающихся краев (концы штанин, под ремнем, проймы на безрукавке и ее подол) попросту приросли к моей коже и составляли с ней единое целое. При этом одежду я не ощущал как продолжения своего тела, но и как обычная одежда, надетая на голую кожу, она тоже не ощущалась: я не чувствовал никакого давления от ремня, например, или трения складок и швов. Что с этим делать я не знал и поэтому решил, что если найду что-то особенно стоящее из брони, то попробую надеть прямо поверх той, что уже была на мне. Все-таки безопасность превыше всего!
   Тем временем вокруг стали сгущаться сумерки. Я взглянул вверх и сквозь однотипные кроны местных лесных великанов рассмотрел неестественно огромный алый мениск солнца. Все правильно, когда я отрубился за компом, в игре был полдень. Сколько-то времени я валялся в отключке, вряд ли слишком долго, потом меня отвезли в больницу и уже там накачали лекарствами. Я уснул... ну и здесь уже часок пробегал, не меньше. Насколько там игровые сутки короче настоящих? Или здесь они совпадают? Может, к утру я проснусь? Вполне вероятно, но что делать до этого момента?
   И тут я вспомнил о Мирке.
   Интересно, а она еще играет? Вот бы ее здесь встретить! Но это конечно нереально: для меня это сон, а Мирка играет в настоящей игре. И тут перед моим мысленным взором сама собой всплыла картинка из воспоминаний - тот самый момент, когда перед заходом в телепорт я увидел ее персочку в толпе. Над ней не было ника!!
   'Так, и что это значит? Что это значит? - лихорадочно размышлял я. Мысли метались в голове как перепуганные мыши в амбаре при появлении кота. Их было слишком много и все они были одинаково важные. Я просто не знал, за какую хвататься. - Так, стоп! Все по порядку и с самого начала, - одернул я сам себя. - Что я увидел? Я увидел игрового перса Мирки. Кажется, без ника. Или с ником? - я закрыл глаза и сосредоточился на своем воспоминании. - Там была толпа, все с никами и на их фоне Миркин ник мог просто потеряться. Черт, нет! Сразу за ней стоял агр-следопыт, на фоне его краснючего ника Миркин должен был очень четко выделяться. Не было у нее ника! - мысли заметались с новой силой и отчаянным волевым усилием я приказал им замерзнуть на месте. - Так, ладно. У нее не было ника. Что это значит? Три варианта: я ошибся и он был; это был глюк в игре или... Она что, такая же, как я?!'
   Канитель в голове возобновилась. Я стоял несколько секунд, ни о чем не думая, позволяя урагану мыслей в голове улечься самостоятельно. Страшный вывод назревал сам собой и готов был прорваться в любой момент. Мне хотелось оттянуть его.
   'А толку тянуть? Что я сопля какая-то? Нет уж, вернемся к нашим мышам... эээ... к рассуждениям то есть. Итак, Мирка была без ника и, что самое главное, такой я ее видел до того, как отрубился дома. Мирка без ника уже была в ЭТОЙ игре до того, как я тоже попал сюда... эммм... воплоти. Что это значит? А то, что мне это все начало сниться гораздо раньше, чем я думал, еще до того, как я отрубился. То есть это мне тоже приснилось. Мне приснилось, что я играл, потом свалился в обморок и очнулся в игре. Вот такой сложный сон. Или... мне это вообще не снится и сначала Мирка, а потом и я каким-то образом перенеслись в игровую реальность'.
   Некоторое время я ворочал эту мысль то так, то эдак в уме, рассматривал ее с разных сторон, ища нестыковки или противоречия, но мысль была прочна как валун и тяжела как насыпь над могилой. Вопрос был принципиальный и жизненно важный: сплю я или нахожусь в другой реальности? Ждать его естественной развязки - момента пробуждения - я не мог, ибо был человеком действия и уже сейчас мне горело что-то делать, как-то докапываться до истины. В конце концов, ведь это мог быть и не сон. Получить ответ быстрее можно было только одним путем - найти Мирку.
   'Во всяком случае, теперь мне есть, чем заняться до утра, - попытался я придавить вспухающую панику таким тощеньким оптимизмом. - А там, глади, и проснусь еще'. И, развернувшись на сто восемьдесят градусов, я побежал обратно к Деревне наставников, за которой дальше по дороге должен был быть Город Мастеров и телепорты, с помощью которых я надеялся перенестись через весь игровой мир в город Полнолунья, где я в последний раз видел свою подругу.
  
   Городские нипы, как и нипы из Деревни наставников, никак на меня не реагировали. Это было ожидаемо, но, как известно, надежда умирает последней, и я довольно-таки расстроился из-за невозможности воспользоваться телепортом. Хорошо хоть этот город стоял у меня по пути и я не потерял драгоценных минут из-за того, что зашел в него. А ведь время действительно сильно поджимало! Чем быстрее я окажусь в городе Полнолунья, тем больше у меня шансов найти Мирку, пока она не ушла оттуда или пока с ней что-нибудь не случилось.
   'Ну, ничего, за полчасика я и пешком доберусь куда угодно. А если пойду не по дороге, а напрямик, то еще минут десять сэкономлю. Это же игровой мир, а не настоящий, тут расстояния - пшик!' - рассудил я и решительно свернул с дороги, в качестве ориентира заприметив звезду, горевшую на темно-синем небе в нужной мне стороне.
   Мне требовалось идти на запад и, еще раз взглянув на свою путеводную звезду, я углубился в лес. Сразу стало темнее. Благо, что здесь не росло ни кустов, ни древесного молодняка, которые обязательно присутствовали бы в настоящем лесу. Роль естественных препятствий выполняли редкие сухие стволы и гигантские костяки монстров, отчетливо белеющие в густой тени. Лежали они редко, видны были издалека и поэтому скорее служили декоративными элементами ландшафта, чем мешали передвижению. Зато виртуальные чудовища, рассыпанные по лесу как горох, представляли для меня нешуточную угрозу.
   Но понял я это слишком поздно.
   Привыкший гонять своего персонажа мимо мобов на большой скорости, я и сейчас не особенно опасался, что кто-нибудь из них успеет на меня среагировать, а если и успеет - то не догонит. Ага, как же! Я забыл, что условия слегка изменились и больше я не по ту сторону экрана, а прямо здесь, среди чудовищ.
   Сначала я споткнулся, кажется, прямо на ровном месте, но смог поймать равновесие и побежал дальше. Через несколько шагов я снова зацепился за что-то носком сапога и в этот раз растянулся на земле во весь рост. 'Что за фигня?' Я поднялся на ноги и стал высматривать, обо что же умудрился запнуться. В ночной темноте, испещренная пятнами лунного света, прорывающегося сквозь древесные кроны, текстура, что изображала травяной покров, казалась мне одинаково гладкой везде вокруг. Да так оно и должно было быть - всегда забавляло, как выглядит в играх эта имитация заливного луга: будто раскрашенный линолеум 'а-ля' газон. Обо что тут спотыкаться? Но на всякий случай я пошарил подошвой по 'траве' и тут же нащупал нехилый бугор. 'Лэвелдизайнер схалтурил, сглаживающей кистью пройтись поленился, з-з-зараза'. Самое скверное, что заметить такую подставу издали было совершенно нереально из-за пестрой раскраски 'земли'.
   'Не страшно. Просто придется бежать помедленнее...' - решил я и двинулся дальше, чтобы уже через несколько метров провалиться в незамеченную впадину по пояс и застрять на пути у чего-то большого, что надвигалось на меня из темноты.
   Лихорадочно соображая, какие в этой местности водятся мобы, я дергался и извивался в узкой трещине, но она не отпускала. Тогда я решил продать свою жизнь подороже и, словно вросший в землю богатырь из сказки, поднял над головой секиру. 'Ну, иди, тварь! Я тебе всю морду изрублю, таким уродом оставлю, что ни одна самка на тебя не глянет!' - заорал я на два оранжевых глаза-фонаря, что наплывали на меня из темноты. А другая, более рациональная часть меня методично перебирала воспоминания об игре: 'Волк? Лесной лев? Волколак?'
   Из тьмы на меня выдвинулось здоровенное бородавчатое рыло.
   'А-а-а-а! - я еле успел остановить свой замах. - Болотный носорог?!' Я истерически рассмеялся. Эта бронированная свинья (и кто ее назвал носорогом?) отличалась такой флегматичностью, что даже на нападение реагировала только после второго-третьего удара, а если ее не трогать, то могла преспокойно стоять рядом и жевать свою вечную травяную жвачку. В общем, на меня медленно шел самый безопасный зверь во всем игровом мире, который меня даже и не заметит... 'КОГДА РАЗДАВИТ! - вдруг дошло понимание. - Я же тут воплоти!'
   Секира была тут же отброшена в сторону и я уперся обеими руками в края расщелины, пытаясь выдернуть из нее свое тело. Ничего не получалось. Носорог был уже на расстоянии пары метров от меня и продолжал неспешно топать вперед. Умирать тупо раздавленным даже без оружия в руках мне хотелось еще меньше, чем быть убитым в бою, поэтому я потянулся к своей секире и... не смог до нее достать! Я изогнулся, как мог, и распластался грудью на земле, пытаясь хоть пальцем дотронуться до вожделенного древка, но все напрасно. На меня надвинулась густая тень, позади что-то хрустнуло, и я напрягся в ожидании страшной тяжести, которая проломит мне ребра и втопчет сердце в их осколки. В таком страшном напряжении я пробыл несколько бесконечных секунд. Ничего не происходило. Тогда я рискнул оглянуться... и узрел прямо над собой ритмично двигающуюся утесоподобную челюсть носорога. Эта тупая скотина остановилась на самом краю пленившей меня трещины, буквально в паре сантиметров от моей перекрученной и распластанной по земле тушки, и, нависнув надо мною громадной башкой, преспокойно себе жевала свою жвачку. Ну, хоть слюну не роняла...
   Вот что хорошо в игровом мире, так это отсутствие всяких пакостей вроде 'хлещущей крови', 'осколков костей и мозгов' или 'тягучей зловонной слюны', о которых так любят живописать фантасты и особенно фэнтезийники. Будь я персонажем какой-нибудь из их историй про иные миры, то был бы уже утоплен в тоннах телесных жидкостей, а сверху привален гниющей требухой. Да и в реальности: зависни надо мной жующая туша такого размера, без опилок на голову не обошлось бы, да и запашок от травоядных всегда тот еще... Хотя, конечно, и в бочке меда есть всякая бяка. Вот, например, то, что монстры тут чистоплотные - это хорошо, а то, что сплюнуть нельзя - это бывает ну очень плохо! И только один выход остается русскому человеку - материться, материться и материться. Но, опять же: что толку, если никто кроме меня не услышит и не оценит красоты оборотов? Обидно...
   За такими размышлениями я скрадывал минуты вынужденного бездействия в весьма неудобной позе, дожидаясь, пока свалит носорог. Мало ли что, вдруг именно этот не похож на собратьев, возьмет, да и боднет меня, если задергаюсь сейчас? Наконец носорог развернулся и, покачивая необъятным брюхом, неторопливо двинулся к другому краю своей территории. Фууух! Я уже и затек весь. Теперь же расслабился, и свершилось чудо - мои ноги чуть сместились вбок, сдвинувшись относительно мешающего мне выбраться выступа текстуры, и я легко вылез из трещины!
   'Тьфу ты, чуть в штаны не наложил! - обругал я сам себя, подбирая секиру. - А все почему? Потому что запаниковал, задергался вместо того, чтобы головой подумать'.
   Дальше бежать я не рискнул и пошел скорым шагом, внимательно глядя под ноги. Из-за этого поздно заметил другую опасность.
   Волкулаки, хоть и были громадного роста, но при этом имели неброскую темную окраску, что отлично маскировала их на фоне древесных стволов даже днем. А уж ночью они и вовсе превращались в невидимок. Кроме того эти твари, в отличие от своих толстобрюхих соседей - носорогов, отличались повышенной агрессивностью. Пройти мимо и не привлечь их внимания, было попросту нереально. Вот и сейчас, я прошел слишком близко от стоявшего в темноте монстра и даже его не заметил. Только, когда позади раздался злобный рык и топот подбегающего оборотня, я понял, что влип.
   Первым моим порывом было уносить ноги - слишком уж у нас с этим волчарой двуногим неравные силы. Но, уже дернувшись вперед, я сам себя осадил - не хватало еще угодить в темноте в очередную ловушку или, что еще более вероятно, сагрить второго моба. Уж тогда-то мне точно будет конец. А с одним - авось и справлюсь!
   В общем, вместо того чтобы убегать, я повернулся к врагу и приготовился по максимуму использовать свои нестандартные возможности - верткость и соображаловку. На это у меня была секунда, а потом из темноты показался враг.
   Оборотень был вооружен топором, что было логично при его огромном росте и длиннющих руках - рубить сверху всегда удобней, но именно поэтому бил он довольно редко - много времени тратилось на замах. Этим я и воспользовался. Только-то монстр остановился и начал поднимать свой чудовищный топор, как я рубанул его по ноге - хрясь! - и она укоротилась до колена. Мысленно я представил чудесные красненькие циферки, взлетающие над башкой у моба, и показывающие, насколько я убавил тому линейку жизни. Сейчас никаких циферок не было и в помине, да и высматривать их мне было некогда: я собирался обрубить зверюге и вторую ногу, пока он не начал опускать мне на голову уже занесенный топор (и хоть бы покачнулся, гад, без ноги-то!!).
   Замах - и сияющая во тьме фиолетовая дуга резко обрывается, когда лезвие мой секиры врубается в препятствие. Хрясь! И я кидаюсь прямо под топор оборотня в расчете, что успею под ним проскочить.
   Успел. Еле-еле. И вынырнул из-под его замаха чуть сбоку. А страшилище, без ног сравнявшееся со мной в росте, и не подумало падать и стало поворачиваться ко мне на двух культях.
   Мдааа... Это вам не реальность, где от таких ран подохла бы уже любая зверюга. Ну, или хоть бы замедлилась... Такие удары - и почти впустую. Обидно! Фантазии у этих программистов не хватает что ли? Ну что же так скучно они придумали: или убей или сдохни, даже не покорчившись напоследок. Нереалистично же совсем. 'Блин, и о чем я думаю? - пронеслось в голове. - Он же меня сейчас на гуляш порубит!'
   А волкулак времени на размышления не тратил и снова заносил топор для удара. 'По чем же мне его ударить?! - растерялся я. - По ногам уже неудобно - низко, по рукам - не достану. Попробовать по голове?' Главное - вовремя решить. Как и в случае с жуком, и потом в дуэли, лезвие секиры развалило башку оборотню надвое. 'Мой фирменный удар! - мелькнула мысль. - Уже третьего так завалил!' Только вот моб был со мной не согласен и продолжал атаку словно не замечая, моей секиры в голове. Выдернуть ее я уже не успевал, пришлось отпустить рукоять и снова прыгать под удар. Выскочив у монстра за спиной, я взмолился, чтобы он не продолжил нападать - я же теперь безоружен! Хоть и запоздало, но раскалывание головы все же подействовало, потому что, завершив удар и взревев напоследок (!), оборотень стал заваливаться на спину. И чуть не зашиб меня своим топором, когда падал. Вот была бы умора, так глупо умереть после победы.
   Как водится в этом мире, дохлый оборотень быстро усох до состояния мумии и растаял облачком сероватого пара. На его месте остался только кусок шкуры. 'И что мне завернуться в нее что ли? - возмутился я. - Не мог, гад, ченидь пополезнее скинуть?' Пренебрежительно пнув сей приз, я поспешил дальше на поиски Мирры, а то ведь так и наследничков клыкастого дождаться можно!
   Пробирался как партизан: сначала осматривался в поисках монстров, потом ощупывал взглядом каждый клочок земли перед собой на сколько позволяла темнота и только потом пробегал дальше. Что и говорить, двигался я со скоростью пьяной черепахи... И самое обидное, что даже такие предосторожности не спасли меня от нежелательных встреч. Сначала я не заметил за древесным стволом еще одного волкулака и пришлось снова отбиваться. Благо опыт уже был и со вторым монстром из этого племени я справился точно так же как и с первым: сначала лишил его ног, потом поднырнул под удар и, не мешкая, срубил ему голову сзади. Правда, безголовый моб прежде, чем издохнуть упрямо ко мне развернулся и ударил своим топорищем еще раз, но уклониться от него не составило труда. Потом дошел до такого место, где монстры стояли так плотно, что было ясно - проскользнуть мимо них незаметно у меня не выйдет. Оббегать их всех стороной не хотелось - по старой памяти я знал, что там дальше как раз стоят призраки лесных разбойников с луками, которых я заранее решил избегать как можно тщательнее, - поэтому оставался единственный выход - прорываться вперед с боем.
   Я долго выбирал, на какого моба напасть, чтобы не зацепить ненароком остальных, но все равно на меня кинулись сразу три волкулака. Я заметался среди них как таракан на сковородке, раздавая удары, куда придется, лишь бы наносить урон, и уклоняясь от их топоров. Спасло меня то, что два оборотня двигались и били по мне с одной стороны и совершенно синхронно, а удары третьего приходились в паузу между их ударами. Как будто я дрался не с тремя, а с двумя противниками, один из которых был вдвое сильнее другого. И конечно, помогла моя способность уклоняться.
   Обрубив одинокому оборотню одну ногу, я забежал ему за спину и успел срубить ему еще и руку чуть пониже плеча прежде, чем он ко мне развернулся и на новое место атаки перебежали его соплеменники. Не дожидаясь их ударов, я опять оббежал одинокого и снова рубанул его по ноге, только уже по другой. Оборотень стал короче, но ожидаемо не остановился. Его друзья вногу спешили ко мне. Я не собирался давать им шанса меня догнать и обогнул по дуге одинокого еще раз. Срубил ему вторую руку с топором, внутренне надеясь, что теперь-то уж он не сможет атаковать. Откуда я знал, что этот гад еще и кусаться будет? Он немедленно напал на меня, разинув пасть, и пришлось отбиваться, хотя я планировал продолжать использовать его, как препятствие между собой и двумя синхронными оборотнями. Я успел срубить одинокому башку, но не смог избежать атаки синхронных. Их топоры уже опускались мне на голову, я выставил навстречу секиру, в надежде, что сумею отбить их двойной удар, и через миг на меня словно рухнул молот сваезабивалки. Сверху что-то громыхнуло, полыхнуло фиолетом, руки прострелила резкая сильная боль, колени подломились и я завалился на бок. В голове шумело, в глазах мелькали разноцветные искры и все же я смог разглядеть, что оборотни надо мной снова заносят топоры.
   Хочешь жить - умей вертеться! Известная присказка, сейчас была особенно актуальна, поэтому, наплевав на боль, я перекатился вбок, поднялся на одно колено и рубанул по ноге ближайшего зверюги. Срубил, но с заметно большим усилием, чем раньше - мою секиру больше не окутывало фиолетовое сияние... Не позволяя себе останавливаться, и не тратя времени на то, чтобы встать, я кувыркнулся через плечо дальше и рубанул по второй ноге монстра, обрубая и ее. Тогда уже поднялся на ноги и бросился бежать. В мои планы не входило удирать от монстров в темноте с риском нарваться на других. Я надеялся, что безногий отстанет от собрата и я смогу разделаться с ними поодиночке. Так и вышло. 'Здоровый' обор нагнал меня в три прыжка и ожидаемо начал свой замах. Я, действуя по уже отработанному алгоритму, лишил его ног и метнулся к отставшему собрату. Вогнал секиру ему в башку, отпустил ее, поднырнул под удар и стал молиться, чтобы обор сдох поскорее и освободил мое оружие. Ко мне на двух культях уже спешил второй. Первый рухнул на спину и я ухватился за рукоять секиры, не дожидаясь, пока он исчезнет. Рывок - и оружие снова в моих руках. 'Ну, давай, подставляй башку!' - заорал я на последнего врага. Удар, уворот - и уже на автомате я отскакиваю назад от падающего назад тела. Все?
   НЕТ!!!
   Я хватаю свою секиру и мчусь в просвет, временно образовавшийся между остальными мобами. А там уже начала светиться земля - новая тройка клыкастых на подходе в эту реальность. Успею?
   Успел. Пронесся прямо сквозь их еще фантомные тела, даже не успев затормозить или испугаться, и остановился только через два-три десятка шагов - за мной никто не гнался, а впереди серебрилась озерная гладь. И все бы хорошо, вот только моя секира вдруг рассыпалась прямо у меня в руках. Твою же маму!.. Хотя не удивительно, что славное оружие не выдержало таких испытаний - топоры волкулаков были на десять порядков совершеннее ее.
   'Покойся с миром! - проводил я взглядом ее рассеивающийся прах. - Мне будет тебя не хватать'.
  
   'Так, где это я? - сверил я то, что видел воочию, с картой игрового мира, которую представлял по памяти. - Черное озеро что ли? Получается, я отклонился к югу? - Взглядом я нашел свою путеводную звезду. И действительно она светилась не прямо, а намного левее меня. В лесу небо было скрыто кронами деревьев и я шел наугад, поэтому и сбился. - Вот засада! Теперь придется еще и озеро переплывать. Интересно, кто в нем водится?'
   К счастью, единственными обитателями темных вод озера, которых я встретил, стали черепахи. Парочку я 'зацепил', но они были довольно медлительны и не догнали меня. Чтобы не потерять из виду свой ориентир - звезду, приходилось плыть у самой поверхности, а вода подо мной выглядела как темно-синий туман, в котором терялось и дно, и возможные обитатели озера. Хорошо хоть за воздухом не приходилось выныривать, а то ведь в этом мире так - либо ты в воде, либо в воздухе или на суше, быть одновременно и там и там не получалось. Кстати, именно 'под водой' я и вспомнил, что надо бы дышать и осознал, что до сих пор неплохо обходился. Вот только от этого стало в разы тяжелее - остро захотелось вдохнуть, а тело не позволяло. 'Что же у меня внутри? - возник закономерный вопрос. - Как я двигаюсь и вообще функционирую? И почему я могу чувствовать боль, а дышать не могу? А вдруг мне захочется есть? А если - отлить? Штаны-то не снимаются!'
   Я так озадачился этим вопросом, что уже у самого берега пропустил момент, когда заплыл в стаю каких-то мелких рыбешек. А те, хоть и не отличались особым размером (каждая с мое предплечье примерно), зато мыслили коллективно и коллективно же на меня напали. Сразу штук двадцать, да со всех сторон. Мама моя! А я-то безоружный! Попробовал просто ускориться и понял, что разорвут меня раньше, чем я доплыву до берега. Осталось одно - отбиваться руками. Вот тут-то и пригодились мне старые боксерские навыки - точный глазомер, реакция и хорошо поставленный удар. Получившие в репу рыбешки выпучивали глаза и всплывали кверху брюхом, пуская красивые пузыри. И все бы хорошо, но рыбешек было слишком много, и от каждого их укуса на моем теле появлялась новая струйка розоватого дыма. Словно кровь, выпускаемая в воду. Я чувствовал, что заряд во мне кончается, движения замедлялись, зрение заволокла мутная пелена.
   'Ну, вот... приплыли... - подумалось мне, когда вдруг меня окутало яркое сияние. - Вот и врата в рай уже открываются'.
   Но я поторопился с выводами. Сияние оказалось вовсе не порталом в лучший мир, а чем-то вроде подарка оттуда: осветив моих убийц, отчего те на миг оцепенели с раскрытыми пастями (я успел оценить их вооружение и решил, что пираньи отдыхают), оно стало впитываться в мою кожу, отчего я почувствовал себя чипсом, поджариваемым в кипящем масле. К счастью, поджаривание длилось недолго и жгучая боль снаружи трансформировалась во внутренний жар. Стало даже как-то приятно, тело быстро налилось силой, в голове прояснилось, и я ощутил себя рожденным заново.
   'Апнулся я, что ли?' - брутальная мысль чуть не испортила священный момент, но ситуацию спасли рыбки. Проморгавшись от вспышки, они пошире разинули пасти и с новым рвением кинулись меня доедать.
   Ага, счаз-з-з!
   Меня наполнило такое ощущение силы, что хотелось немедленно ее потратить и нападение рыбьей мелочи оказалось весьма кстати. Я выбросил кулак к одной из пучеглазых морд, буквально ощущая как по руке к сжатым пальцам идет волна энергии. Бумс! Рыбешка испарилась, даже не успев выпучится и пустить свои пузыри. А остальные дружно перевернулись кверху брюшками. В 'воде' от меня расходился ясно видимый светящийся круг, который прежде, чем исчезнуть из виду, опрокинул еще пару стаек зубастой плотвы.
   'Ух ты! Это же Ярость зверя, - узнал я приметы магического умения зооморфов. - Откуда оно у меня?' Ведь я воин, а не зооморф, чья раса изучает 'ярость зверя', и это умение могло попасть ко мне только от убитого в недавней дуэльке морфа. Значит, я перенимал умения от поверженных врагов, а если конкретней - от убитых мною игроков. Это во-первых. А во-вторых, я мог получать умения более высоких уровней, чем мой текущий, потому что ярость дается на шестом уровне, а я только что перешел на второй. 'Получается, я универсал? Но это же круто! - восхитился я, осознав, какие выгоды несет возможность приобретать таланты разных рас. - Если я буду тщательно выбирать врагов, то соберу такую коллекцию умений, что - ух! - весь здешний мир содрогнется! Мне начинает нравиться такое попаданство! Вот только бы Мирку найти, и только бы с ней ничего не случилось'.
  
   Глава 2
  
   Не смотря ну жуткую головную боль, Мирра сдала аналитику на 'отлично'. Все случилось, когда она уже поднималась со стула перед столом экзаменатора. Обрадованная хорошей оценкой, девушка встала слишком резко, почти вскочила, и тут же перед ней словно взорвался фейерверк. Она вскрикнула и вскинула руки вверх, защищаясь от жгучих искр, которые раскаленными спицами вонзались ей в глаза, а потом и в мозг. Такой сильной и острой боли Мирра не испытывала никогда за свою жизнь. Казалось, что ее голова сейчас взорвется, и вырвавшийся из нее свет, с которым почему-то ассоциировалась у Мирры боль, сожжет весь мир вокруг.
   'Нет! Этого нельзя допустить! Я не убийца, я же учусь на врача!' И вооружившись этой мыслью, как сетью, девушка попыталась обуздать свою боль, словить рвущийся наружу свет. Она накидывала сеть снова и снова, пеленая в нее свое пылающее сознание, не позволяя свету вырваться сквозь редкие ячейки. И победила: боль в голове вспыхнула в последний раз, но не прорвалась сквозь путы, а угасла в них, оставив после себя лишь только мягкое сияние, распространившееся вокруг Мирры жемчужным туманом. Девушка всхлипнула и без сил опустилась на колени, закрыв ладонями лицо. Тело было словно чужое, какое-то неуклюжее и занемевшее. Но вначале Мирра списала это на последствия от пережитой боли, а потом, когда, немного успокоившись, оторвала ладони от лица и рассмотрела их, то поняла, что все гораздо серьезней.
   Мирра не зря выбрала стезю врача - у нее от природы был трезвый аналитический ум и развитое самообладание. Поэтому она мигом заткнула взвопившую дурным голосом панику, и стала методично разбираться в странных симптомах. Встала на ноги, как смогла, оглядела свое тело со всех сторон, даже ощупала себя, поискала пульс, не нашла его и повторно рыкнула на высунувшуюся панику. На фоне отсутствия пульса неспособность дышать показалась ей вполне логичной. В результате Мирра решила, что все, что она наблюдает, не может быть реальным, а значит дело в ее восприятии и сознании. Тогда девушка стала анализировать свою способность связно мыслить, для чего попробовала максимально быстро досчитать до двадцати и обратно, вспомнила и оттараторила таблицу умножения и для большей уверенности повторила свой ответ преподавателю по аналитике. И пришла к выводу, что мозг работает четко, а то, что видят глаза и ощущают руки, не может быть последствием болезни мозга, принятия лекарств или галлюцинацией. Ну, если только от таких препаратов, о которых она еще не слыхала. Может даже военных. Но логика - ее лучшая и самая верная подруга - говорила Мирре, что к студентке, да еще прямо в помещении вуза и во время экзамена никто не станет применять никаких таких препаратов. А раз это ей не кажется, значит, все взаправду и она сейчас не в своем теле.
   Придя к этому ошеломляющему выводу, Мирра, конечно, испугалась, но паниковать и впадать в истерику было не в ее характере. Не имея возможности выполнить успокаивающие дыхательные упражнения, которые практиковались ею с раннего детства, она опять призвала на помощь логику и стала размышлять.
   'Я в чужом и явно в искусственном теле, но нахожусь в сознании при трезвой памяти. Значит, это тело не имеет на меня прямого влияния. Оно не выделяет гормоны, поэтому мой страх - это чисто психическая реакция, он не подкрепляется физиологически, и, если я один раз с ним справлюсь, то он больше не появится. Так, значит, задвинем его подальше, - Мирра ярко представила себе глубокую полку, куда она задвинула банку с этикеткой 'иллюзорный страх консервированный' и для верности задернула перед полкой занавеску. - Вот так, теперь мне ничего не мешает адекватно воспринимать окружающую действительность, которую необходимо изучить как можно скорее. Вероятно, я смогу найти возможность вернуться в нормальное состояние'.
   Когда у Мирры появилась цель, ей стало ощутимо легче. Теперь она воспринимала, все, что с ней происходит, как данные для решения некой задачи, ответ в которой и будет ее дверью в прежний мир. А решать задачи Мирра умела.
   Запретив себе бояться и даже удивляться, она взялась за сбор данных. Решительно открыла глаза и обнаружила, что светящаяся дымка вокруг нее уже рассеялась и перестала скрывать собой вид на окружающий мир. Не узнать его было невозможно.
   'Да я в игровой реальности! - изумилась девушка. - Это уже хорошо - тут я хоть что-то знаю. Было бы хуже, если б я попала в мир к каким-нибудь зеленым оркам или к эльфам. Там же везде магия, а значит - никакой логики!'
   Воодушевленная своей первой - 'Нет, второй - я ведь все-таки жива!' - удачей в этом измерении, Мирра целенаправленно двинулась к нипу наставнику за причитающимся ей заданием. То, что она оказалась в теле персонажа мага-целителя первого уровня, она поняла сразу, как только огляделась вокруг и узнала местность. Подтверждала догадку и 'броня кандидата', которая была на ней изначально. Когда Наставник отказался давать ей задание и даже не отреагировал на ее присутствие, Мирра пристально на него посмотрела, гордо вскинула голову и направилась в сторону мобов. 'С заданием или без, но ходить в этом позорище я не собираюсь! - был ее мотив. - Конечно, хорошо, что не голая, но и этот 'бронелифчик' с 'бронеюбкой' назвать одеждой тоже нельзя. Хорошо бы найти кожаную броню - она хоть на курточку похожа'.
   Обычно вокруг деревни наставников валялась тьма тьмущая разного дешевого барахла, падающего из мобов, которое ленились поднимать игроки, и Мирра рассчитывала легко найти подходящие вещи. Но как назло именно брони тут и не было. Зато девушка подобрала чью-то выброшенную ученическую палку. Вернее это был какой-то там 'магический жезл', но девушке он виделся максимум отполированной дубинкой. Она подняла ее и пару раз замахнулась для пробы. 'Для начала сойдет, - рассудила она. - Может, пока буду выбивать себе одежду поприличней и из оружия что-нибудь выпадет?'
   Огромных жуков Мирра обошла стороной, благоразумно решив, что с такой разницей в весе она с ними не потягается даже с хорошим оружием в руках. А вот дриады показались ей достаточно слабыми противниками.
   'И кто придумал назвать эти зубастые тюльпаны дриадами?' - в который раз изумилась девушка. Вблизи монстры оказались не такими уж и мелкими, хоть и не были массивны, как жуки. Их трехлепестковые алые головы-пасти поднимались над землей на тонких ножках на высоту человеческого роста и находились в постоянном движении, словно пробуя окружающий воздух на вкус своим языком-тычинкой. Мирра подошла к ближайшей дриаде, примерилась 'жезлом', широко размахнулась и долбанула ее по стеблю. Стебель переломился и хищное растение оказалось лежащим на земле. Но умирать оно не спешило, а наоборот - попыталось ужалить девушку своим длинным языком. 'Ах ты так?! - возмутилась Мирра. - Ну, тогда не жалуйся!' Она ловко перехватила левой рукой язык дриады, а правой, вооруженной 'жезлом', принялась колотить зловредное растение по 'голове'. Три удара - и дриада увяла и испарилась облачком пара. На ее месте ничего не осталось, и Мирра двинулась к следующей приговоренной.
   Только из двадцать седьмого или двадцать восьмого тюльпана-переростка выпало что-то полезное для Мирры. Но, к ее превеликому неудовольствию, не броня. Это был магический меч, светящийся приятным фиолетовым цветом. Отбросив в сторону растрескавшийся уже 'жезл', Мирра подняла новое оружие. От прикосновения к рукояти меча ее словно бы ударило током, а потом, не успела девушка испугаться и бросить оружие, в ее руку хлынул поток энергии. Сразу стало как-то легко и весело, внутри разлилось тепло, и Мирра почувствовала небывалый прилив сил и бодрости. Меч уже не хотелось выпускать из рук, им хотелось рубить и колоть, колоть и рубить!
   'Так, ну теперь я быстро раздобуду себе приличную одежду!' - хищно прищурившись, Мирра глянула на дриад. Но ее ждало разочарование: от прикосновения магического лезвия стебли дриад не просто подламывались, а полностью перерубались и плотоядные тюльпаны испарялись, не успев упасть на землю. И из них ничего не выпадало - видимо испарялось вместе с ними. Выкосив без всякого толку с десяток уродцев, Мирра поняла, что с таким оружием лучше поискать себе противников посильнее. К счастью выбор врагов был немаленький, и вскоре Мирра примерялась, как бы половчее срубить голову бывшему солдату из армии некроманта-завоевателя, а проще говоря - ходячему скелету с мечом и щитом. В конце концов, решила напасть со спины, чтобы случайно не наткнуться на оружие скелета.
   Череп слетел с плеч у бывшего солдата с первого удара, и Мирра почему-то решила, что без головы скелет уже не опасен. Только вот бродячий костяк и не подумал рассыпаться. Он шустро развернулся к обидчице и занес над ней свой меч. Девушка испуганно отшатнулась, но недостаточно далеко, чтобы полностью уйти из-под атаки и меч скелета со звоном опустился на ее клинок, едва не выбив его у Мирры из руки. Будь скелет не запрограммирован на одно и то же повторяющееся действие, ему было бы достаточно ткнуть мечом вперед, и неумелой фехтовальщице пришел бы конец. Но, на счастье последней, программа у моба была жесткой и однообразной - он снова стал заносить свой меч. Перепуганная Мирра не нашла ничего умнее, чем перехватить меч еще и левой рукой (правая занемела от удара) и ткнуть им скелета в грудь. Лезвие без сопротивления проскользнуло между ребер, а Мирра, не удержав равновесия, полетела в объятия нежити. Это ее и спасло. Скелет завершил свой удар в пустоту - его жертва ушла из зоны атаки, решив с ним плотно пообниматься.
   'Да что же ты такой гадкий?! - воскликнула девушка. - Как же тебя убивать?'
   Она попробовала освободить свой меч, но он застрял гардой между ребер скелета вместе с рукоятью и кистью самой девушки. Тогда Мирра дернула меч изо всех сил и выломала скелету два ребра. 'Ага!' Так был изобретен новый вид боя. Пропустив у его груди очередной удар скелета - 'Вот же какое удачное место - тут он по мне не попадает!' - Мирра принялась выламывать ему ребра. Они поддавались легко, и пока скелет снова заносил свой меч, девушка успела изрядно облегчить его грудную клетку, а потом снова плотно к ней прижалась, избегая следующего удара. Само собой скелет опять промазал. Кончилось тем, что после седьмого или восьмого оторванного ребра, несчастный скелет вдруг замер с поднятым вверх мечом и завалился на землю, рассыпавшись на составляющие, которые стали быстро испаряться.
   'Ну вот, - Мирра потерла ладони, словно избавляясь от невидимой пыли, - Не очень сложно, хотя и долго. Наверно лучше начинать с конечностей'.
   Сказано - сделано. Следующему скелету Мирра сперва снесла плечо с мечом, а когда он все-таки к ней развернулся, то и голову. Скелет рассыпался, оставив после себя драгоценный камень. Девушка с сожалением посмотрела на дорогую вещь, но у нее не было сумки, чтобы забрать добычу с собой, так что камень остался лежать там, где выпал.
   После пятого скелета, Мирра так наловчилась, что стала рубить их наискось через грудную клетку и хребет. Бедняги рассыпались, не успев даже обернуться, а шестой наконец-то выдал искомое. Довольная девушка, разворошила его еще не испарившиеся до конца останки и вытащила из них вожделенную курточку.
   Ей досталась даже не ученическая, а 'чародейская броня'. Еще и заговоренная на уменьшение урона и увеличение жизненных сил. Правда это Мирра поняла уже, когда надела броню на себя - вначале та напоминала лишь деревянную заготовку в форме куртки. Только оказавшись на теле девушки, волшебная броня приняла свой настоящий вид и проявила свойства, щедро влив в тело хозяйки бодрости и силы.
   Аппетит, как известно, приходит во время еды, и Мирра не успокоилась, пока не выбила из скелетов еще и 'чародейскую мантию' и сапоги. И только приодевшись, девушка почувствовала себя готовой для контакта с другими игроками. Посетовав, что некуда прицепить меч и приходится таскать его в руках, она направила свои стопы к дороге, ведущей в Древесный город.
   По пути Мирра раздумывала, что именно следует сообщить игрокам, чтобы они не сочли ее сумасшедшей и помогли. Дать номер телефона и попросить, чтобы сказали родителям, что с ней все в порядке, но она не может пока вернуться? Тогда, если папа с мамой уже знают, что она исчезла, они, конечно, заинтересуются звонившим и начнут уточнять, откуда он знает Мирру и где с ней общался. Девушка ясно понимала, что ее посланцу могут и не поверить или подумать, что все это жестокий розыгрыш. Но что если она уговорит позвонить несколько человек? Звонки от многих людей, никак прежде с ней не связанных, должны убедить родителей, по крайней мере, самим взглянуть на нее. Они зайдут в игру и Мирра им все объяснит!
   Ободренная этими соображениями, Мирра ускорила шаг и стала продумывать текст сообщения, которое она отправит игрокам. И вдруг ее словно ледяной водой окатило: 'А как же я вообще смогу послать сообщение, ведь я внутри игры и интерфейс мне недоступен! - Ошеломленная этим открытием, на резко остановилась. - Ведь поэтому и наставник меня игнорировал - он же запрограммирован отвечать только на специально оформленный запрос, как и все остальные нипы. Это значит, что в этом мире я не смогу ни с кем общаться, не смогу торговать или починить вещь, не смогу приобрести новые умения. Как же мне выжить? - последнюю фразу Мирра прокричала вслух. Все ее планы рухнули, не успев даже начать воплощаться. Девушке захотелось расплакаться, но слез в этом теле не было, и отгородиться от окружающей действительности можно было, только закрывшись руками. При этом Мирра чуть не ударила себя мечом, что ее и отрезвило. - А ну-ка хватит! - рассердилась она. - Распустила нюни! Ты жива и даже кое-что уже приобрела. Ведь с монстрами и вещами взаимодействовать можно - они-то реагируют непосредственно на действие - нападение или попытку подобрать. Значит, я вполне смогу составить сообщение... из выпавших вещей! Конечно, оно должно быть максимально коротким и цепляющим. И мне придется как-то привлекать к нему внимание... Но это мой шанс!'
   Все оказалось намного сложнее, чем Мирра себе представляла.
   Верно рассудив, что быстрее и проще всего добыть кучу вещей для составления надписи можно будет из слабеньких чудовищ поблизости от деревни наставников, девушка развернулась и побежала в обратном направлении. Но проблема была в том, что от ее ударов слабенькие монстрики погибали, ничего после себя не оставляя, а на более сильных уходило больше времени да и обитали они далековато от деревни. Пока Мирра набивала кучку вещей, половина из них исчезла, а по дороге к деревеньке из рук у девушки испарились и большая часть из остальных вещей. Как девушка не торопилась, а набрать трофеев ей удалось только на слово 'SOS' в центре деревни наставников. Она постояла над ним, грустно наблюдая, как тают составляющие букв, а потом опустилась на землю и все-таки расплакалась. Без слез, просто закрыв ладонями лицо.
   Мирра просидела так наверное с минуту и вдруг рядом с ней что-то бухнулось на землю. Потом опять. И снова. Девушка повернулась в ту сторону и увидела, что над ней стоит игрок-птерикс и выбрасывает из инвентаря вещи. Выглядело это очень странно: у парня-манекена в руке появлялась из ниоткуда вещь и тут же падала на землю. Он шустро накидал перед Миррой целую гору всякой всячины, и до нее не сразу дошло, для чего.
   'Да он же мне помогает!'
   Мирра подскочила на ноги и срочно принялась выкладывать из вещей номер своего домашнего телефона. Ей не хватило на последнюю цифру и пришлось отбирать вещи из предыдущих, чтобы создать хоть намек на девятку. К счастью парень все понял верно и над ним появился полный номер домашнего телефона Мирры. Она радостно закивала и взялась перекладывать вещи в слово 'ПОЗВОНИ!', а потом молитвенно сложила перед собой руки. Парень написал: 'Звоню, ответь'. Мирра замотала головой и снова схватилась за вещи на земле. 'Сообщи'. Потом сразу изменила надпись на 'что я тут' и опять изменила 'родителям'. Вещи на земле стали исчезать. Над головой у парня появилось: 'В смысле?'. 'Он не понял!' - в отчаянии подумала Мирра. Из того, что осталось на земле, она собрала: 'Звони пож'. На большее не хватило вещей. 'Я звоню, не отвечают. Это розыгрыш?' и 'злобный' смайлик в конце. Мирра отчаянно замотала головой и ткнула пальцем в исчезающую надпись, сложила в молитве руки. Смайлик над парнем сменился на смеющийся. 'Это не розыгрыш! - заорала Мирра. - Звони им, звони!' Но, конечно, ее никто не услышал.
   Парень с хохочущим смайликом над головой расправил крылья и взлетел.
   Мирра огляделась вокруг. Несколько игроков стояли неподалеку, но ничего не предпринимали. 'Может, они видели и позвонят? - понадеялась несчастная девушка. - Ведь не заметить во мне странности может только слепой! Я же не так двигаюсь, у меня нет ника, я выгляжу необычно. Неужели все вокруг настолько не любопытные и не наблюдательные, что ничего не заметят и не предпримут? Ну, ткните же в меня мышкой, я же наверняка даже не выделяюсь! Неужели вам не интересно узнать, что я такое?!' Это она опять кричала, но...
   'Все напрасно...' - Мирра проводила взглядом последнюю убегающую фигуру.
   И тут ее осенило: 'Я не выделяюсь? Точно так же как и тот мужчина в пещере. Он такой же!'
   Перед Миррой снова вспыхнул лучик надежды. У нее не было уверенности, что тот человек наверняка знает, как вернуться в нормальный мир. 'Иначе, он не сидел бы в той пещерке, - трезво рассуждала невольная попаданка. - Но наверняка он знает больше меня, если не все о том, как тут выжить. Ведь поселился он не где-нибудь, а в самом труднодоступном месте в игре! Как-то же он туда попал? - развивала она свою мысль. - Другое дело, как я туда попаду? Тамошние монстры не чета обычным, они не ждут нападения, а бросаются на всех сами. С моими теперешними возможностями мне туда никак не пройти...' Но потом девушка вспомнила, что один раз не застала странного персонажа на его месте и приободрилась: 'Ну не может же он вечно сидеть в своей пещерке? Хоть иногда-то он должен выходить? Возможно, я встречу его в окрестностях'. Теперь Мирра раздумывала, как ей преодолеть такой длинный путь, ведь ее и ЧеловекаБезНика разделяла добрая треть игрового мира. Для обычных игроков преодолеть это расстояние было проще простого: шагнул в телепорт - и через миг уже на месте. Или, если нету денег для оплаты такой услуги, можно было усесться на летающего или шустро бегающего ездового питомца, включить автопилот и пойти попить кофе, пока пет довезет до места. Для Мирры и тот и другой варианты были заказаны. Оставалось только добираться до места своим ходом. Мимо страшных монстров, по этой ужасной, изломанной провалами текстуре, без защиты и боевых умений, толком не вооруженной и неодетой. Тут было от чего впасть в уныние и Мирра медленно брела по дороге в Древесный город, без особой надежды, а просто 'для галочки', проверить, действительно ли ей не доступны телепорты.
  
   'Только крюк лишний сделала' - сердито проговорила Мирра, отойдя от мастера телепортов. Тот стоял слепой куклой и не желал увеличивать ее шансы выжить в этом мире. Почему-то попаданка была твердо уверена, что ее смерть здесь будет вполне реальной и вскоре случай это подтвердил.
   Древесный город представлял собой одно исполинское дерево, в корнях и в кроне которого было устроено поселение. Вокруг колоссального ствола наверх завивались разнокалиберные винтовые лестницы, объединяя нижний и верхний города. Меж ветвей протянулось множество подвесных мостов, которые существенно укорачивали пути в многоярусном верхнем городе. Среди этого переплетения воздушных конструкций мелькали многочисленные живые и неживые средства для полета, показывая порой чудеса пилотирования, и часто рискуя столкнуться друг с другом и сверзнуться с высоты на вымощенные брусчаткой улицы нижнего города. Эти улицы разделялись толстенными извитыми корнями, что расходились от ствола гигантского дерева в разные стороны. Вдоль таких своеобразных древесных стен выстроились ряды многочисленных зданий от жилых домов до мастерских. Улицы были запружены народом. Прямо по головам толпы носились всадники на самых невероятных скакунах. В общем, мельтешение вокруг вошедшей в город Мирры было еще то!
   Не имея перед глазами карты города и лишенная возможности спросить про свое местоположение, Мирра лишь приблизительно знала, куда ей следует двигаться в этом лабиринте улиц, построек и двориков. И мало того, что теперь она действительно ощущала себя маленькой букашкой в громадном мегаполисе, так еще и плотная толпа игроков не способствовала хорошему ориентированию на местности. Ее постоянно норовили толкнуть игроки, которые, спеша по своим игровым делам, не озадачивались оббеганием других игроков, а мчались прямо сквозь них - об этой особенности, приобретаемой персонажами в больших населенных пунктах, девушка знала давно и не удивлялась. Наоборот, ее изумило то, что сама она была лишена такой способности - для нее все игроки, как и она сама для них оставались в городе вполне осязаемыми и плотными. Поэтому девушке приходилось тратить львиную долю внимания не на поиск верного пути к мастеру телепортов, а на лавирование в толпе и уклонение от несущихся на нее торопыг. Но, несмотря на все ее старания, налетали на нее довольно-таки часто. Нечаянные толчки и удары отбирали силы, так же как и боевые повреждения - в этом Мирра окончательно убедилась, когда уже пробиралась от мастера телепортов к выходу из города.
   Чтобы ее поменьше толкали, она кралась по городу как воровке - вплотную к стенам, выбирая самые безлюдные места и дожидаясь момента, чтобы безопасно пересечь улицу. Девушка была уже почти у цели, когда на особенно оживленном перекрестке, из-за поворота, скрытого углом большого дома, на нее вдруг вылетел громадный ездовой дракон. Это ало-золотое чудовище в богатой сбруе с кистями и колокольчиками, было размером со средний микроавтобус. И двигался он с не меньшей скоростью. Мирра никак не успевала отскочить с его пути, поэтому она просто рухнула на землю и сжалась в комок, прикрывая голову руками. 'Мамочки! Мамочки!' Прямо рядом с ней на брусчатку с грохотом опустились сразу две лапы монстра, земля дрогнула под его тяжестью, клацнули по камням гигантские когти, дракон снова прыгнул и одним скачком перенесся у Мирры над головой дальше. Земля опять дрогнула, но уже позади девушки, а потом ей досталось по спине шипастым хвостом. От мощного удара она распласталась на брусчатке и поняла, что встать не может - не было сил.
   На ее счастье, на перекрестке выдалась пара относительно спокойных минут, за которые Мирра успела прийти в себя. Ровно настолько, чтобы встать на ноги и доковылять до ближайшей стены. Тут девушка опустилась на колени и, наверно, забылась, потому что, когда она пришла в себя, освещение в городе заметно поменялось - солнце зашло за гигантский ствол дерева-города, и Мирра оказалась в густой тени. А вокруг нее искрилась и переливалась нежными радужными оттенками какая-то пленка. Мирра с удивлением оглянулась и поняла, что эта пленка загибается вокруг нее словно сфера или мыльный пузырь. С любопытством протянув к пленке руку, девушка почувствовала теплое упругое касание, а потом пленка вдруг просто всосалась в ее пальцы, породив в них ощущение тепла и мелких-мелких иголочек, которое очень быстро прошло. И тут Мирра поняла, что она снова полна сил и энергии. 'Так это была Сфера Жизни? - догадалась она. - Конечно, ведь это умение дается всем персонажам по умолчанию. И почему я сразу не догадалась им воспользоваться? Хотя... - девушка нахмурилась, - я даже не помню, как я это сделала, все получилось само собой... Ну, ничего, разберусь с этим, когда выйду из города'.
   Девушка встала на ноги и огляделась по сторонам. На другой стороне улицы стоял сбивший ее дракон, ну, или точно такой же. На спине у чудища было закреплено седло с очень высокой спинкой как словно у кресла, в котором гордо восседал владелец дракона, тоже весь разодетый в пух и прах. 'Пижон, - обиженно пробормотала Мирра. - Носится по улицам, словно он тут один. Вообще о других не думает'. Тут к 'пижону' подошла такая же разодетая девушка и через мгновение уже оказалась у него в объятиях. Мирра невольно ей позавидовала: они же сейчас умчатся куда захотят, и без всякого риска быть затоптанными насмерть, а ей, Мирре, придется рисковать жизнью даже просто для того, чтобы выбраться из города, не говоря уже о том, чтобы пересечь весь игровой мир на своих двоих. И тут же, ей в голову пришла блестящая идея.
   'А что, если они меня подвезут? Если могут толкаться, то и взять смогут. Или... я сама к ним заберусь!'
   Мирра решила взобраться на дракона просто для пробы, чтобы узнать, получится у нее или нет. Она огляделась и бегом пересекла оживленную дорогу, отделяющую ее от предполагаемого такси. Ее только раз несильно толкнули по касательной, но увлеченная своей идее, Мирра едва обратила на это внимание - и вот она уже рядом с драконом. Седоки самозабвенно целовались в своем высоком седле-кресле, и окружающий мир вряд ли для них существовал - скорее всего, парочка, управляющая этими персонажами, сейчас не отрывала глаз от приватных чатов.
   'Да стой ты!' - Мирра никак не могла влезть на хвост дракону - она решила, что эта часть его тела является наиболее подходящей для проезда 'зайцем'. Кончик драконьего хвоста, вооруженный полуметровыми шипами, находился в непрестанном движении, словно у нервничающего кота. Мирра уже знала, на что способен этот хвост, и повторно знакомиться с его шипами ей совсем не улыбалось. Улучшив момент, она вскочила на хвост дракону почти у его основания. Ее тут же повлекло вниз, к чертовым шипам, но девушка успела ухватиться за край расшитой попоны, свисающий с крупа зверя, и что было сил сжала на хвосте бедра.
   'Шенкелями работаем! Работаем шенкелями!' - вспомнилась ей любимая присказка тренера из конной школы, куда ее записали родители еще в начальных классах. У Мирры вырвался истерический смешок, а потом застонала, вспомнив за одно, как после этих тренировок болели ноги. 'Надеюсь, это тело не начнет болеть после непривычных упражнений? А то это уже совсем несправедливо будет'. Она еще немного посидела на драконе, выжидая теперь удобный момент, чтобы спрыгнуть, но он так и не настал. Хозяевам чудовища вдруг приспичило поехать по своим делам.
   Дракон резко, без разгона, сорвался с места и огромными скачками понесся сквозь толпу к центру города. 'А-а-а-а!' - закричала Мирра. Чтобы не свалиться, ей пришлось обхватить толстенный хвост зверюги, как мартышке ствол дерева, буквально прилипнуть к нему. И все равно, после каждого нового прыжка, когда дракон приземлялся на землю, девушка думала, что сейчас сорвется, и каждый раз чудом удерживалась на месте. 'Ку-ку-да т-ты ме-ня ве-ве-зешь, гад?! - от бешенной тряски, даже в мыслях Мирра клацала зубами. - М-м-мне ж-же из го-го-рода на-на-до!'
   А дракон, срезая углы и перескакивая через низкие препятствия вроде торговых палаток или дворовых заборов, мчался... прямо к мастеру телепортов. Но нелегальной пассажирке этого было не видно - когда громадный прыгун перескакивал через кроны деревьев в городском парке, она зажмурила глаза и уткнулась лицом в чешуйчатую кожу на хвосте дракона, чтобы не посекло ветвями. Лишь, когда ее транспорт на мгновение остановился около телепорта, чтобы его наездник смог задать нужные координаты и заплатить за переброску, Мирра рискнула оглядеться. А потом дракон снова прыгнул и влетел в ничто.
   Более пугающего чувства девушка не могла бы и вообразить. В один миг она потеряла контакт со своим телом и всем окружающим миром. Ее обхватили неподвижность, темнота и тишина. Ни себя, ни жесткой драконовской шкуры под собой, она не ощущала и не видела. И если всего мгновение назад, ей мечталось прекратить его бешеную скачку и слезть с неудобного сидения, то теперь наоборот - остро захотелось ощутить под ладонями шершавые чешуи и боль в мышцах от попыток не полететь кувырком во время его немыслимых прыжков. Мирру обуял такой ужас, что она закричала. Но и ее крик потонул в жадной пустоте.
   А потом дракон вывалился в игровую реальность и Мирра мигом осознала, как же она ее любит. 'Так вот, что значит небытие, смерть, - подумалось ей. - То, что я оказалась здесь - это настоящий подарок судьбы. Ведь, судя по вспышке головной боли, перед моим... хм... переносом в игровой мир, я вполне могла оказаться ТАМ!' От этой мысли Мирру пробрал озноб. И тут же она осознала, что дракон уже довольно долго стоит на месте. 'Чего расселась, дуреха! - обругала она саму себя. - Еще покататься хочется?' И Мирра кубарем скатилась с драконьего хвоста, наплевав даже на страшные шипы на его кончике. К счастью, столкновения с ними она все же сумела избежать.
   'Ну, и куда ты меня привез, северный олень?'
   Девушка огляделась по сторонам и застонала.
   'Ну, уж конечно, не туда, куда мне было нужно...'
  
   Вместо города Всех Стихий, откуда до заветного данжеона было два шага ступить, чертов дракон завез Мирру в город Полнолунья - колыбель и столицу половины агров и дуэльщиков виртуального мира. Вот и сейчас, прошло всего пару минут, как девушка ступила на мостовую их города, а ее уже пытался вызвать на дуэль какой-то любитель помахать кулаками. И даром что одетый в юбку - персонаж следопыт изначально задуман только женского пола - зато над его головой полыхал алым вполне себе мужской ник ЗВЕРьЯ. 'Докторша, давай дуэлиться?' - загорелось над Зверей. 'Вот еще, - подумала Мирра. - Что я совсем уже спятила, дуэлиться с тобой? Ты ж гад, уровня пятидесятого небось, и делаешь вид, что не заметил, какая я маленькая. Щелчком меня собьешь и будешь гордиться безмерно. Тьфу! Гер-р-рой'.
   Мирра демонстративно отвернулась от следопыта и стала высматривать на площади у телепорта подходящий 'транспорт', который увез бы ее подальше отсюда. Зверя, уверенный, что игрок увидит его независимо от того, повернут он лицом или спиной к нему, к Звере, выдал: 'Я бы тебя не больно убил, ссыкушка', развернулся и отвалил в поисках другой жертвы. Мирра никак не отреагировала на обидное сообщении. Во-первых: она его просто физически не могла увидеть, а во-вторых: все ее внимание в этот самый момент приковала к себе совершенно другая фигура в толпе.
   'Димка!! - Девушка рванулась вперед в тот самый момент, когда маг шагнул в зеркало портала. Ей показалось, или он действительно оглянулся? - Стой!' Ее отчаянный крик пропал впустую - Димкин перс унесся в неизвестном направлении. Мирра стала лихорадочно оглядываться вокруг - ей нужен был кто-то, кто перенес бы ее через портал. Вдруг повезет и она перенесется туда же, куда и ее друг!
   К порталу гордо шествовал ездовой слон. На этой серой махине было полно всяких ремешков и тряпок, за которые легко было уцепиться. Только двигался слон, что та улитка, и так же по-улиточьи ощупывал все вокруг хоботом. Шансы догнать Димкиного перса таяли с каждой секундой. 'Да быстрее же!' - завизжала на слона Мирра. Наконец тот дошагал до мастера портала и Мирра нагло повисла на его поводьях. Разряженная громадина ступила вперед.
   Темнота, безмолвие, бесчувствие. Миг, растянутый в бесконечность.
   Мирру так захватила идея догнать Димку, что она забыла об ужасе, который испытала во время предыдущей портальной переброски, и он снова навалился на ее неподготовленную психику.
   'А-а-а-а!' - с громким воплем Мирра вынырнула в бытие посреди какой-то деревни. Ослабшие от страха пальцы разжались, и она упала на землю прямо под ноги слону. Но серый исполин не затоптал девушку, он просто смел ее вбок своим хоботом, словно кучку мусора, и двинулся дальше. Девушка заставила себя подняться на ноги и осмотреться. Димки вблизи телепорта не оказалось, а сама она перенеслась в деревеньку на пять хат, откуда перемещения были очень ограничены. 'Вот же не повезло! - от досады Мирра закусила губу. - Я же совсем недалеко от города Полнолунья. Дурацкому слону лень было сюда пешком добраться, понесло его в портал. А мне теперь путь открыт либо обратно, либо в соседнюю деревню. Вряд ли я найду там Димку'. Но сдаваться она не собиралась и хоть поджилки у нее тряслись только от воспоминаний о переносе, Мирра решительно направилась к порталу.
   Народу в деревеньке было совсем мало, а подходящего 'транспорта' не наблюдалось вообще. Время шло, Мирра в отчаянии оглядывалась по сторонам, но к мастеру порталов никто не подходил. И вот наконец-то, когда Мирра уже искусала все пальцы, переместиться решил какой-то здоровенный зооморф. 'Да какая разница?' - подумала отчаявшаяся девушка и, улучшив момент, повисла у парня на шее.
   Темнота. Не бояться! Бесчувствие. Мама! Безмолвие. Тихо - я что сказала!
   Вместе со светом на Мирру обрушился и уже знакомый гвалт города Полнолунья. Попаданка разжала руки и соскользнула со спины танка. Тот даже не заметил, что подвозил зайца. 'Буду прыгать, пока не найду Димку или пока не попаду в город Всех Стихий' - решила Мирра. Она уже приготовилась осчастливить своими объятиями какого-то охотника, который направлялся к мастеру телепортов, когда вдруг на нее налетела звенящая мечами парочка дуэльщиков. Мирра чудом успела отреагировать и уклониться от летящего в ее сторону лезвия. Клинок одного из дерущихся оставил перед ее глазами серебристо-стальной росчерк и, описав широкую дугу, красиво врезался в магический щит противника - уже знакомой Мирре следопытке с красным ником. Щит заискрил и пошел радужными волнами, но устоял. А вот ответный удар Звери достиг цели и, чуть не убивший Мирру мечник, свалился ей под ноги обезглавленным. Его голова откатилась прямо Мирре под ноги и уставилась снизу вверх на шокированную девушку стеклянными глазами.
   На секунду Мирра забыла, что она в игровом мире и что здесь не умирают по-настоящему. Во всяком случае, подавляющее большинство игроков. Она жутко испугалась и отреагировала на движение следопытки неадекватно: когда та всего лишь сделала шаг к поверженному врагу, Мирра отмахнулась мечом. Для ослабевшего в дуэли Звери хватило и этого. Над его телом, упавшим рядом с безголовым мечником, возникла краткое и емкое: 'Какого х**?!!!!', а голова мечника исторгла злорадное 'Хе-хе', а потом пропала во вспышке вместе с телом.
   Мирра очнулась. 'Я ведь его не убила на самом деле, это же игра, тут все понарошку, - успокаивала она саму себя. - Для них во всяком случае'. Она заставила себя отвернуться от следопытки и обратить внимание на портал. 'Мне нужно найти Димку или город Всех Стихий. Вперед!'
   К цели она успела сделать шагов двадцать, а потом сзади на нее обрушился сокрушительный удар. Девушка упала на колени, мир вокруг нее закрутился волчком и помутнел. Вместе с расплывчатыми силуэтами построек и деревьев, мимо то и дело проносилась темная вертикальная фигура с красным мазком наверху. Мирра явственно чувствовала исходящую от этой фигуры угрозу и смутно понимала, что это красное пятно означает смертельную опасность, но от неожиданно накатившей слабости и боли не могла, как следует, на этом сосредоточиться.
   'Что случилось? Что со мной? Что это такое красное? - пробовала собраться с мыслями девушка. - Я слишком ослабла, нужно собраться... подлечиться... подлечиться... ну конечно, я же врач, даже здесь - я целитель. Я целитель!' Ей вспомнилось, что всем игрокам полагались различные умения по умолчанию. И ей, как целителю, должно было быть дадено умение излечивать себя. 'Но как же мне им воспользоваться без интерфейса? - мысли Мирры понеслись вскачь. Она закрыла глаза, чтобы не отвлекаться на бешеную круговерть вокруг. - Молитва об исцелении, так это называется, еще такая иконка с образком богини. Как же ее зовут?! Молитва... богиня... исцеление... богиня... исцеление, исцеление'. Она до боли сжала кулаки, зажмурилась до цветных кругов под веками, сосредоточилась почти до потери сознания, но припомнить, как зовут богиню исцелений в этом мире, не удавалось. 'Вспоминай, вспоминай! Богиня исцеления. Исцеление, ну же!'
   И вдруг что-то случилось. Мирру словно окатило ледяной газировкой - боль ушла, кожу защипали тысячи крохотных пузырьков и каждый из них, как микро-шприц впрыскивал в ослабевшие мышцы девушки порцию бодрости и силы. Даже сквозь плотно сомкнутые веки Мирра ощутила, что ее окутало яркое горячее сияние.
   'Получилось!'
   Мгновенно пришло понимание, что главное сейчас - это выяснить, что с ней случилось, и она открыла глаза.
   'ЗверьЯ!'
   Мстительный агр воскресился и, воспользовавшись тем, что Мирра промедлила и не ушла далеко с места недавней дуэли, напал на нее со спины. Это было нелогично, ведь в городах такие нападения были невозможны без вызова на дуэль, но видать парня захлестнули эмоции после поражения и он забыл о правилах. Так или иначе, но одним своим первым ударом, он едва не убил попаданку, а потом то ли растерялся, припомнив правила, то ли захотел поиграть с беспомощной жертвой и медлил, не добивая ее сразу.
   Верным оказалось второе.
   'Лечись, лечись, - появилась над ним надпись, - я тебя все равно грохну!'
   Мирра никогда не понимала таких людей. Их бессмысленная злоба и агрессия не находила в ее глазах никакого оправдания. Убить заведомо слабого? Даже не ради наживы - это Мирра еще поняла бы. Но сейчас явно не тот случай - что у нее брать? Но просто так. Зачем? За что? Какие комплексы или мысли толкают людей на подобное? Как сильная личность, знающая цену успеху и совсем непросто его добившаяся, Мирра просто не понимала их. Да, она знала, что комплексы слабых людей и их частные обиды имеют свойство перерастать в обиду на весь свет. Да, она знала, что, обижая еще более слабого, чем он сам, такой человек пытается доказать себе, что и он на что-то годен, что и он не последний слабак. Но также Мирра знала, что это самообман, только подтверждающий убогость и слабость таких людей. В какой-то мере она их прощала и даже жалела. Но больше презирала. А вот кого она ненавидела всей душой - это людей более-менее успешных и сильных, которые били других не из-за обид и комплексов, а просто так, только, чтобы показать всему миру свою силу, чтобы покичиться ею, и полюбоваться на бессильный гнев или ужас в глазах 'слабаков', который они зачастую принимали за восхищение. Таких людей Мирра считала такими же убогими, как и откровенных слабаков, но если последних она только презирала, то этих еще и боялась.
   Сейчас она не знала, кто перед ней, да и без разницы ей было, кто ее убьет - закомплексованный битый всеми мальчишка или зажравшийся моральный урод. Защититься или убежать у нее возможности не было - слишком неравные силы. Причинить ему ответную боль - это опуститься до уровня глубоко презираемого ею человека. Да и спасти это ее все равно не сможет. Поэтому Мирра могла только ненавидеть, и всю свою ненависть - не к человеку, а просто к его глупости и ограниченности - она вложила в свой взгляд.
   Следопыт занес над ней меч, Мирра изо всех сил старалась не закрыть от ужаса глаза, но все равно, наверное, моргнула, потому что фигура перед ней внезапно куда-то исчезла. Первой мыслью девушки было, что агр решил еще поиграть и зашел ей за спину, чтобы заставить ее понервничать. Назло ему она не стала вертеть головой и оглядываться. 'Не дождешься, убогий!' Но время шло, а удара все не было, и постепенно выдержка девушки стала таять. Она оглянулась. Позади, как и везде вокруг, сновали толпы игроков и ровно никому не было дела до сидящей на коленях маленькой безымянной фигурки. 'Неужели вылетел?!' Мирра не могла поверить своему счастью. Она совершенно точно знала, что такие типы не отменяют последний удар. 'Точно, он вылетел из игры! Скорее нужно бежать, пока он не вернулся!' И, окрыленная этой мыслью, Мирра подскочила и ринулась к мастеру порталов. Туда как раз подошел подходящий 'транспорт'.
   На этот раз ей повезло и из всего многообразия пунктов назначения, ездовой лев, которого она успела ухватить за хвост перед прыжком в портал, выбрал Город Всех Стихий - столицу Мигоода - всей игровой вселенной. И только ступив на широченную мостовую этого великого города, Мирра поняла, как сглупила.
   Город Всех Стихий занимал огромную площадь игрового мира. Десяток Древесных городов, мог бы считаться здесь парком. Сюда стекались персонажи всех рас и классов после двадцатого уровня для своего дальнейшего обучения и развития, ведь Город Всех Стихий назывался так именно потому, что в нем жили мастера-наставники всех боевых и магических умений, какие только существовали во вселенной Мигоода. Также здесь обучались и ремеслам, продавали или обменивали любые вещи, ресурсы и материалы; здесь были торжища и аукционы, конюшни и мастерские; тут же жили и тысячи нипов-квестодателей. Весь город был обнесен высоченной каменной стеной с башнями и поделен более низкими стенами на квадратные сектора. По верху этих стен курсировали патрули из персонажей - каждый сектор являлся зоной влияния могущественных гильдий либо кланов, которые получали долю прибыли от всех сделок, совершенных на территориях их секторов. То и дело на стенах происходили стычки между патрулями разных группировок. И естесственно, что в Городе всех Стихий было не просто много народу - здесь было настоящее столпотворение.
   Мирру затоптали бы насмерть еще на выходе из портала, если б она не цеплялась еще за хвост своего проводника - лев совершил громадный прыжок и буквально выдернул ее из скопища персонажей, которые стремились поскорее пробиться к мастеру порталов. Так девушка выявила более легкий и безопасный способ путешествовать: чтобы воспользоваться порталом, не нужно было обязательно сидеть на маунте другого игрока или на нем самом - достаточно было лишь касаться того или другого. То же относилось и к перемещениям по городу - пока она держалась за хвост льва, на нее распространялась его способность проходить сквозь игроков. Было только одно 'но' - лев двигался слишком быстро и Мирра банально не успевала перебирать ногами, чтобы за ним угнаться. Вскоре ее уже просто тащило за зверем по шершавой мостовой и от этого девушка стала стремительно терять силы. К счастью, когда она решила разжать руки, лев уже свернул на одну из боковых улочек, где было не так многолюдно. Прокатившись кубарем по инерции еще несколько метров, Мирра вскочила на ноги и устремилась к стене ближайшего здания, где не ходили игроки. Там, оперевшись спиной на стену она закрыла лицо руками и застыла, мечтая заплакать и не имея такой возможности - ее тело не могло сбросить напряжение таким естественным для живых людей способом. Глаза Мирры оставались сухими, но мысленно она рыдала во весь голос: 'Какая же я дура! Теперь я никогда не смогу выйти из этого города, меня затопчут насмерть'. Но ничего не бывает бесконечным, даже слезы девушки. Постепенно Мирра успокоилась, психическая разрядка все-таки произошла, хоть и без слез. Теперь она просто стояла у стены и рассеянно наблюдала за прохожими. 'Как грустно... Люди придумали эти игры чтобы хоть немного приблизиться к своим мечтам: быть сильными, красивыми, бесстрашными - быть героями. Любить и убивать и при этом не испытывать ни боли, ни страха. Каждый игрок хоть раз, но думал - вот бы все по-настоящему! Но все это самообман, на самом деле и здесь, в игре, мы остаемся точно такими же, как и в жизни. И здесь есть страх, и подлость, и обман. И очень мало настоящей любви...' Последняя мысль пришла Мирре в голову, когда мимо нее гордо прошествовал персонаж, несущий на руках другого персонажа - красавицу-эльфийку. 'Вот ни разу еще не видела, чтоб на руках таскали орчанок, - скептически подумала Мирра. - А ведь в реальности эта эльфийка может оказаться куда страшнее, чем самая зеленая из орчанок. Как глупо... А что если я...' И Мирра решила воплотить в реальность промелькнувшую мысль. В поле зрения как раз появился подходящий персонаж. Повинуясь чисто женской привычке, Мирра утерла несуществующее слезы, пригладила кончиками пальцев брови, тряхнула волосами и, отлепившись от стены, решительно пошла навстречу приближающемуся воину.
   - Знаю, что ты все равно меня не слышишь, - сказала она, поравнявшись с мощным парнем в посеребренных доспехах и хватая его за руку, - но я девушка вежливая, поэтому спрошу. Ты не согласишься немного поносить меня на руках? - И, не удержавшись, добавила: - Ты ведь здоровый... как лось!
   Воин остановился и повернулся к ней. Мирра невольно передернула плечами - хоть она и знала, что персонажем управляет живой человек, смотреть в его стеклянные глаза на лице манекена, было жутковато.
   'Ты кто???? Что тебе надо???????' - появилась над варом надпись. 'Ну, что за привычка наставлять вопросительных знаков? - поморщилась Мирра. - Верный признак, что хозяин персонажа школьник'.
   - Твоя любовь, не узнал? - с этими словами Мирра обхватила плечи персонажа руками и поджала ноги. И тут же ее положение изменилось - это воин подхватил ее на руки. Видимо сработала стандартная программа, позволяющая в этой игре персонажам мужского пола, носить на руках персонажей женского пола. Чтобы избавиться от нежелательных объятий, нужно было отклонить соответствующий запрос. Но Мирра была уверена, что в ее случае никакого запроса на экране у этого школьника не появлялось, следовательно, и отклонить он его не сможет. 'Интересно, что он сейчас думает? - размышляла Мирра. - Хотя не все ли равно?'
   - Топай туда, - она вытянула в нужном направлении руку и вар послушно двинулся с места. - Вот и молодец, - Мирра поерзала у него на руках, устраиваясь поудобнее, - Только броня у тебя колючая. Что, на стиль не хватает карманных денег?
   Вар на вопрос ожидаемо не ответил, зато изливался в общий чат о другом: 'Ты самая класная девушка каторая у меня была!!!! У тебя очень красивое лицо! Ты савсем как живая!!! Наверно я в тебя влюбился!!!!!!!! Научишь как сделать такое лицо?!'
   - Поверь, мальчик, тебе это не надо, - грустно ответила Мирра.
  
   Глава 3
  
   Игровой рассвет застал меня пробирающимся через стадо земляных бесов. На деле это выглядело так, словно я иду по минному полю: я продвигался очень медленно, внимательно разглядывая каждую встречную кочку и тщательно обходя их с более пологой стороны - со спины. Этими кочками и были земляные бесы. Мобы были тридцатого уровня и могли размазать меня по текстуре одним своим шевелением. Одно хорошо - они агрились только, если на них наступали, ну или слишком близко подходили с передней стороны. Признаться, я вспомнил об их существовании, когда уже вышел на эту обширную поляну и вылез на первый попавшийся земляной горбик, чтобы осмотреть окрестности. Горбик внезапно вздыбился подо мной на высоту в полтора моих роста и только моя реакция спасла меня от падения в разверзшуюся буквально под моими ногами зубастую пасть-капкан. Я кубарем скатился с холмообразного тела монстра, увернулся от его, отросших по бокам, когтистых лапищ и шустрым зайцем припустил к огромному валуну, мимо которого недавно проходил. Земляной бес - а это был именно он - издал утробный рев, переместил пасть и глаза-фонари с макушки набок, чтобы удобней было откусывать от меня на бегу и, шустро загребая лапами по земле, попер следом. И не смотря на свою кажущуюся неповоротливость, он меня едва не догнал. Я выигрывал у него не больше трех-четырех шагов, когда добежал до спасительного валуна, а ведь на него еще надо было вскарабкаться! Ой, не зря поставили здесь этот валун разработчики, не зря! Они явно все рассчитали по сантиметрам и секундам, чтобы поиздеваться над игроками: бес уже протянул за мной обе жадные лапищи, чтобы стащить с валуна, когда у него закончилось время агра. Хищная кочка резко потеряла ко мне интерес и неторопливо поползла на свое место. Я сполз по шершавому боку валуна наземь и остался сидеть, приходя в себя от пережитого страха. И дело было не в том, что этот монстр опережал меня почти на тридцать уровней, волкулаки в лесу тоже были не маленькие, просто очень уж неожиданным стало нападение. Да и отсутствие оружия смелости не добавляло...
   Наконец я достаточно успокоился и прикинул стратегию и тактику прохождения по территории, заминированной бесами. И вот настало время практических испытаний, я встал и решительно потопал в прежнем направлении. Ага, вот и кочечка... Ну-ка, узнаем теперь, какой у нее радиус агра... Мелкими шажками я стал приближаться к спящему бесу. Шесть шагов до него, пять. Четыре. А-а-а! Кочка вылупила на меня красные глазищи и, не дожидаясь, когда она отрастит еще и лапы, я припустил к спасительному валуну. Только-то влез на него, как ревущее чудовище за моей спиной развернулось и поползло обратно на поляну. Тьфу на тебя! Зато узнал, что нельзя приближаться к бесам ближе, чем на четыре шага. Исходя из этого, я стал осторожно углубляться в бесовскую полянку. Обошел уже десяток мобов, когда не рассчитал шаги и попал в зону агра одиннадцатого беса - они тут гнездились часто, как осы в сотах. Совершил еще один забег к валуну, в этот раз лавируя между кочками и рискуя подцепить дополнительных сопровождающих. Обошлось, хотя дистанция между мной и бегающей кочкой во время моих петляний сократилась до одного-двух шагов. В этот раз я запрыгнул на валун с одного подпрыга. Обернулся - а бес-то уже давно обратно погреб. Тьфу ты, зря я так далеко бежал. И опять я пошел по этому минному полю.
   Следующего беса я зацепил ближе к середине пути через злосчастную поляну и дернул в сторону высокого пня, который непонятно с какого перепугу торчал в самом ее центре. Что это еще одна из шуток разработчиков я понял, когда влез на этот здоровенный деревянный обрубок и не успел порадоваться, что удалось удрать от преследующего меня по пятам монстра, как услышал за спиной радостный рев его сородича. Обернувшись на звук, я обнаружил, что с другой стороны у самого подножия пня живет еще один бес и я оказался в зоне его агра. Не в силах достать меня на высоком пне, бес принялся водить вокруг него хоровод. Удрать от него по полю с густо натыканными мобами было нереально, ждать, пока закончится время агра - бессмысленно, так как, сидя рядом с бесом на пне, я агрил его постоянно. Оставалось одно - принять бой.
   Я взвесил свои шансы победить беса и решил, что, несмотря на огромную разницу в уровнях, они не такие уж и мизерные. Дело в том, что после моего боестолкновения с зубастой плотвой в озере, в результате которого я получил новый уровень и приобрел неожиданное умение, мне вдруг вспомнилось, что я и так должен обладать, по крайней мере, одним умением, дающимся всем персонажам по умолчанию. Напрягая память, я принялся вспоминать все, что читал на форумах о классе воинов человеческой расы. Когда я выбирал, кем буду добираться до таинственного НИПа в миркиной игре, то выбрал орка-берсерка с расовой особенностью бить масс-атаками - это был лучший вариант для одиночной игры. Воин-человек мне не понравился только по одной причине - по сравнению с орком у него было меньше жизненных сил, да и умения были заточены больше для командной игры. Но именно этот вариант оказался выигрышным для меня теперь. У воина изначально был лучше развит уворот и он мощнее бил по одиночной цели, что играло мне на руку в моем теперешнем положении, когда у меня нет ни брони нормальной, ни оружия, ни возможности распределять заработанные очки. В таких условиях качаться придется лишь на одиночных мобах, собирать их пачками было бы верхом глупости, даже если б я оставался орком. Так вот, кроме уворота и силы удара у меня в бонусах было и первое, так сказать, 'врожденное' умение воинов - пудовый кулак. Это умение не требовало оружия, не расходовало манны и с уровнями трансформировалось в железный кулак, потом в кулак-кастет и далее - в кулак - сокрушитель черепов. Урон от него был средним, но для меня это умение оказалось идеальным - оружия-то не было.
   'Ну, держись, куча перегноя, сейчас я из тебя пыль буду выбивать!' - пригрозил я танцующему вокруг моего пня бесу. Улучшив момент, когда чудовище протянуло ко мне свои лапы в очередной безнадежной попытке стащить меня вниз, я его по этим самым лапам и ударил кулаком. У беса треснул один палец. Мда, долго мне его убивать придется...
   И вот понеслась. Бес выкидывает лапы в моем направлении - отпрянуть. Он начинает их подтягивать назад к себе - удар! Замахивается - отдыхаю. И цикл повторяется. Так я и провел следующие примерно полчаса. Колотя кулаком по загребущим лапкам беса, я гадал, приносят ему мои удары хоть сколько-нибудь урона, или я впустую растрачиваю силы? 'Похоже, что все напрасно...' - в какой-то миг подумал я и тут вдруг бес рассыпался горой дымящейся земли. Я даже не поверил своим глазам и как распоследний дурак потерял драгоценные секунды до респа его переемника. Куча земли, бывшая прежде бесом, просела и сравнялась с основной текстурой, а на ее месте остались лежать кучка монет и посох, приятно светящийся салатовым цветом.
   Я еще пялился на выпавший из беса лут, когда в яркой вспышке с другой стороны пня появился новый моб. 'Гра-а-а-а!' - немедленно взревел он и ринулся атаковать мое убежище. 'Банзай!' - заорал я, спрыгивая рядом со светящейся палкой. Потом мы играли с бесом в догонялки вокруг пня: там где я спрыгнул, влезть на него не получалось, а где это было возможно - ярился бес. Когда же я оказывался около этого удобного места, то мне не хватало времени залезть наверх и приходилось бежать дальше по кругу. Наконец я догадался забросить свою добычу на пень и с освободившейся второй рукой сумел быстро взобраться следом. Правда, бес-таки хватил по мне одной своей лапой. Ну что сказать? По ощущениям я сразу понял, что нахожусь на волоске от смерти. Воткнись сейчас в меня одна заноза - и все, каюк.
   Следующие не знаю, сколько времени я просто лежал на спине и любовался светлеющим небом. Посох, ради которого я рисковал жизнью, при близком рассмотрении оказался какой-то магической штуковиной типа длинного жезла, и я крепко подозревал, что если попытаюсь бить ею беса, то она переломится при первом же ударе. 'Оставлю для Мирки, - рассудил я. - Пускай магичит. Зря я, что ли, своей шкурой рисковал?'
   И вот я почувствовал, что силы ко мне вернулись, и взялся за второго беса. Всего полчаса ударов кулаками и - вуаля! - вторая куча земли украшает подножие пня. Ну, тут уж я не стал тормозить и поспешил отбежать от места возрождения моба на безопасное расстояние. Оглянулся - на месте кучи земли лежит щит... 'Ну и бес с ним! - зло подумал я - Обойдусь', и двинул между кочками дальше.
   Когда я, наконец, выбрался за пределы территории обитания бесов, то совершенно вымотался морально, поэтому, увидев впереди домик лесника, перед которым горел костер, я упал на колени и совершенно искренне поблагодарил всех местных богов и даже разработчиков этой поганой игры. Вне городов и поселков на территории, освещаемой кострами, можно было не опасаться атаки мобов, а также невозможно было нанести урон другим игрокам. Последним обстоятельством часто пользовались игроки-агро, которым нужно было переждать определенное время в игре, чтобы с них спал штрафной дебаф - 'отмыться', как говорили про это в народе. И вот как раз один такой игрок 'отмывался' около этого одинокого домика.
   'Убийца, - уверено определил я класс игрока с помидорно-красным ником 'БОЙСЯ!'. На нем была легкая броня, а в руках по кинжалу - излюбленное оружие убийц. - А ножички-то голдовые, - определил я редкий тип оружия по исходящему от кинжалов золотому сиянию. - Интересно, хозяин смотрит за персонажем или оставил его отмываться, а сам еще спит?' Вопрос был для меня очень важный потому, что, если игрок не спит и видит меня, то велика вероятность, что ему захочется на меня напасть, как только я покину безопасную зону. В таком случае у меня нет против него шансов - такие кинжалы с золотым сиянием можно носить, лишь достигнув пятидесятого уровня, и единственный его удар тут же отправит меня на тот свет. Мне придется отсиживаться около этого домика до тех пор, пока агру не надоест меня караулить и он уйдет. А если персонаж остался без надзора, то мне лучше этим воспользоваться и поскорее уносить отсюда ноги.
   'Черт, как же проверить? - напряженно думал я. - Попробую спровоцировать. Все равно, если он в игре, то уже увидел меня и почти наверняка сагрится. Ведь грех не поучить такого нуба, каким я выгляжу! Ну, кто, если не самый нубский нуб из нубов, имея класс воинов, будет таскаться с магическим жезлом в руках?! - усмехнулся я про себя. - А если он не в игре, то и не отреагирует на мою провокацию'. Сказано - сделано. Я вошел в круг света от костра и сходу залупил агру по голени сапогом. И тут же на меня накатило такое моральное удовлетворение от того, что я это сделал, что я не сдержался и повторил. 'Н-на, гад, получи! Будешь знать, как обижать нубиков!' - с этими нелепыми выкриками я пинал неподвижно стоящего агра. Не знаю, что на меня нашло. Может, так действует баф за нападение на агра? От души отпинав пэкашника, я взялся обрабатывать его кулаками. И - вот, что значит использовать классовое умение по назначению! - минут через десять-пятнадцать стоящий как истукан персонаж, издал душераздирающий предсмертный стон и повалился мне под ноги. Его красивые ножички выпали из ослабевших пальцев и заманчиво сияли на черной земле. А я словил еще один кайф - на этот раз от получения третьего уровня. Ха! Два 'толстых' моба и один пэкашник-пятидесятник - и вот уже новый уровень. Здорово! Интересно, какие умения мне от него достанутся?
   Дальше мне предстоял нелегкий выбор: взять кинжалы и бросить магический посох, ради которого я кидался чуть ли не в пасть бесу, или забыть про кинжалы и топать себе дальше к Мирке, неся ей подарок. Прихватить и то, и другое не получалось из-за тупости игры - если оружие было парное, как эти кинжалы, то взять оба в одну руку никак не выходило, тем более нельзя было носить активным одновременно два типа оружия: магическое и для физ-атак. Но человеческая жадность - это великая сила и наравне с ленью - это мощный двигатель прогресса, поэтому я все тянул и тянул время ухода, раз за разом пытаясь обмануть систему и рискуя дождаться, когда за своим убийцей вернется игрок. Я попробовал взять кинжалы в руки, а посох зажать подмышкой, но либо он сразу выскальзывал, либо пальцы у меня внезапно немели и выпускали кинжалы. Пробовал удержать в одной руке одновременно и посох и кинжал, но безуспешно. Пытался засунуть кинжалы за поясной ремень - не засунулись, и за пазуху - тоже самое. 'А, чтоб вас! - злился я. - Все равно, хоть в зубах, но унесу! Кстати, а это идея!' Есть у меня такая черта - уже если что втемяшилось в голову, то в лепешку разобьюсь, но не отступлю. Дело принципа - самое дурное и благородное дело на свете, а я человек принципиальный. Ну и вот результат: зажав один кинжал в зубах, второй я осторожно подбираю в правую руку - не выпадает, а левой рукой поднимаю посох и... держится! Ура, я победил! По венам словно запустили чистый спирт, горячая вона пронеслась по всему телу и ударила в голову. Ух! Крепкие бафы накладывают эти ножички! Явно на выносливость и ярость, иначе в голову бы так не шибануло.
   Чувствуя себя джигитом-суперменом, даром что без коня, я припустил бегом по дороге, что уводила от домика лесника в направлении города Полнолунья. Нужно было поторапливаться, пока еще достаточно рано и не попросыпались игроманы. Я боялся, что с рассветом в городе увеличится число народу и в толпе я попросту не найду Мирку. Мысль о том, что она могла уйти, из города я гнал прочь: 'Через телепорт она перенестись не сможет, а выйти за пределы стен к мобам попросту побоится. Она ведь девушка, к тому же играет недолго. Поэтому никуда она из города не денется. Но все равно нужно поторапливаться - ей же страшно!'.
   Второй причиной, почему я должен был спешить - это почти стопроцентная вероятность, что вскоре на меня попытается напасть кто-нибудь из игроков. Ведь теперь я представлял собой крайне необычное для игрового мира зрелище - ну не умели здешние персы таскать ножи в зубах! Да еще этот жезл... Плюс ко всему, меня было далеко видно благодаря салатово-желтому свечению оружия. Все вместе - это отличная причина для агра со стороны других игроков.
   В общем, бежал я, бежал и вдруг осознал, что с каждый шаг дается мне все труднее и труднее. Ноги словно налились свинцом, переставлять их по дороге получалось все медленнее, шаги укорачивались. Вскоре я вынужден был перейти на шаг - в голове появился противный шум, перед глазами зависла дымка.
   'Что за фигня со мной творится? Я что, устал? Но в этой игре такое не предусмотрено, тут даже есть не надо' - возмущался я. Но против фактов не попрешь - все указывало на то, я зверски устал. 'Надо передохнуть' - с такой мыслью я подошел к обочине дороги, где росло огромное дерево в обрамлении невысокого, но плотного кустарника и живописно лежали несколько больших камней - эдакий островок ландшафтного дизайна, которые часто встречались на каких-нибудь важных участках дороги, типа развилок с указателями, поворотов или просто в местах, откуда открывался красивый вид на местность. Красоты меня сейчас совершенно не интересовали, а вот возможность притулить свое уставшее тельце к опоре в виде древесного ствола - очень. Ну вот, подойдя к дереву, я и совершил этот глупый поступок: бросил на землю посох и кинжалы. Вы удивлены? Ну, конечно, ведь для уставшего человека так естественно опустить свою ношу на землю, чтобы передохнуть. Но это в реальном мире, а я находился не в нем. Здесь оружие, броня, перевязь или даже кольца - это не просто оружие или украшение, в этом мире они являются артефактами, дарующими носящему их дополнительные силы, ловкость или выносливость. И чем больше подобных плюшек давало то или иное снаряжение, тем ярче оно светилось и тем теплее были оттенки этого свечения: от холодного синего, до раскаленного багряного. И я, дурак такой, взял и бросил эти артефакты на землю. Салатовый и два золотых. Ага. Из меня словно выдернули все кости разом, тело потеряло способность стоять прямо, и я завалился навзничь и скатился с пригорочка, на котором было дерево, на середину дороги. Сначала я даже не понял, что случилось, а когда умная мысля доползла-таки в мою больную голову, то я сам, добровольно и со всей ответственностью заявил себе, что я нуб. Это было нелегкое признание, но в данный момент совершенно заслуженное. 'Вот подохнешь ты сейчас и что скажешь почившим игроманам на том свете? - спрашивал я себя, с огромным трудом переворачиваясь со спины на живот. - Что помер потому, что скинул на землю заговоренные ножики и палку? Что ручки держать устали? Что забыл, что ты в игре? Дебил! Кретин! Баран! Нубило!!!' И так, придумывая себе новые должности, я полз на ставший вдруг таким крутым пригорок, где мягко светились маленькие солнышки моего спасения. 'Вот исчезнут они сейчас, что тогда делать будешь? Так и останешься валяться на дороге? Да, чтоб на тебя маунт наступил, идиотина ты отборная! И побольше, чтоб как слон, вот'.
   Первого я успел коснуться жезла. Как и в первый раз, когда я подбирал жезл только что выпавший из моба, в пальцы ударила маленькая молния, и от них по жилам побежало благодатное тепло - явно баф на выносливость, для магов он лишним никогда не бывает. Теперь я смог встать на четвереньки и протянул руку за кинжалом. Голдовское оружие опалило ладонь настоящим жаром, в голову шибануло словно я опрокинул в себя стопарь сорокоградусной. Стало так хорошо-хорошо и захотелось начистить кому-нибудь морду. Я заставил уняться свои инстинкты, возбужденные зачарованным оружием: во-первых, морду чистить было некому, во-вторых, даже если бы кто и появится сейчас на пустынной дороге, лучше мне от него спрятаться во-о-он в те кустики, что за деревом, а то невзначай морду начистят уже мне. Это была очень умная мысль, скажу я вам: подобранное оружие вернуло мне часть сил, но далеко не все. Усталость никуда не делась, наоборот, она усилилась, а теперь к ней прибавился еще и голод...
   Проснулся я жутко голодным, хотя и достаточно отдохнувшим, чтобы продолжить путь. Осторожно выглянул из-за кустов, которые приютили меня на время сна, и, убедившись, что поблизости нет игроков, выбрался на дорогу. Солнце стояло в зените. 'Хорошо же я поспал... Враки все, что сон еду заменяет, есть дико хочется, - подумал я. - А бедная Мирка наверно еще голоднее, чем я, она ведь в игре уже сутки! А вдруг она нашла, чем здесь можно подкрепиться? Вроде бы в городе должны продавать корм для маунтов... Вот же дурацкая игра: маунтов здесь кормить надо, а вот персонажей нет. Ну, где логика?' Потом я вспомнил, что из каких-то монстров выпадают куски мяса и кровь, которые использовались в алхимии и как корм боевым питомцам. Но сколько я не напрягал память, так и не вспомнил из каких именно мобов можно выбить сии деликатесы. И увлекаемый вперед надеждой, что Мирка придумала как купить у НИПа съестное, я прибавил ходу.
   Мне повезло пробежать оставшийся отрезок пути к городу Полнолунья незамеченным агрессивными игроками. Те же, что меня видели, вероятно так сильно обалдевали от этого зрелища, что им и в голову не приходило на меня напасть. Во всяком случае до реки, разделяющей зону высокоуровневых мобов и более безопасные предместья города Полнолунья, я добрался без приключений. Только голод терзал меня все сильнее и опять появилась сильная усталость.
   Перейдя реку по каменному мосту, я попал в ясли родного города зооморфов, друидов, следопытов и прочих любителей природы. Многие из этих юннатов как раз активно общались с природой, собирая для своих наставников образцы местной флоры и фауны в количестве десяти, двадцати или тридцати штук каждого вида. А что, наука требует жертв. Десятки узловатых палок взлетали над зайчиками, лес рук вздымался, выбрасывая заклинания быстрого тлена над медленными улитками, порхали над цветами кирки - вокруг меня царил праздник Великого Кача. Я как скромный прохожий не хотел никому мешать и, собрав остаток сил, совершил марш-бросок к городским воротам. Но не судьба...
   Все игроки, мимо которых я пробегал, бросали свои занятия и замирали на месте. Кожей я буквально чувствовал на себе их удивленные взгляды, а уши улавливали вполне уместные вопросы типа: 'Это чу такое только что пробежало?'. Некоторые, особо любопытные из юннатов даже устремились ко мне с явным исследовательским интересом. Я поднажал - до ворот оставалось уже совсем немного, - но сильно ускориться не получилось из-за стремительно нарастающей усталости. На меня обрушилось понимание, что я могу и не добежать до цели, а отдать концы прямо на ходу. И остановиться, чтобы передохнуть было никак нельзя - за спиной слышался топот множества ног юннатов, жаждущих со мной познакомиться, и вряд ли они ограничатся простым разглядыванием меня со стороны. А тут еще от ворот навстречу мне выступили несколько фигур с красными никами над головами. 'Фаны. Ну как же я забыл?!' Как заведено в любом большом городе, город Полнолунья был поделен на зоны влияния несколькими сильными кланами, которые выставляли дежурные бригады для наблюдения за своими границами. Стычки между ними происходили не так уж и часто, и от нечего делать эти игроки часто устраивали для публики показательные поединки между собой - фанились. Но еще чаще они цеплялись к другим игрокам, которые проходили через подконтрольные ворота. Вот как раз такая делегация и вышла посмотреть 'чу это там бежит'.
   Я обреченно посмотрел на перекрытый фанами вход в город. 'Вот бы оказаться у них за спинами!' - мелькнула мысль и... мое практически предсмертное желание исполнилось! Через миг я оказался стоящим за спинами у фанов лицом к ним и с занесенной для удара рукой. 'Шаг сквозь ничто' - узнал я это умение убийц. Оно мгновенно переносило атакующего убийцу за спину жертвы, и не изменялось с уровнями, лишь увеличивался радиус его действия. Это и был мой приз за убийство пэкашника у домика лесника. 'Жаль, что не инвиз... - поймал я себя на мысли и сам себе удивился. - Ну, ты, брат, даешь! Чудом спасся, так еще и воду варишь'. Понятное дело, что атаковать я никого не стал, а поспешил развернуться и преодолеть те несколько метров дороги, что отделяли меня от городских ворот. 'Фух, успел, теперь я в безопасности, - с облегчением подумал я, оглядываясь через плечо на потерявших меня из виду фанов. Ребята явно растерялись и не могли сообразить, куда я делся. Во всяком случае вслед мне они не смотрели. - Надеюсь, они решат, что я вышел из игры'. Я повернул голову вперед и уперся взглядом в знакомую физиономию под розовым ником БОЙСЯ! 'Как ты это сделал, чувак? - высветилась над ником надпись. - И где ты взял эти кинжалы??'
   Епти! И как теперь мне от него избавиться?
   Я сделал шаг в сторону, намереваясь обойти агра, но тот неожиданно ломонулся в сторону ворот и мы с ним столкнулись. Убийца сбил меня с ног и я повалился на мостовую, чему мы оба безмерно удивились. Я как упал на пятую точку, так и сидел не в силах подняться и тупо пялясь на возвращающегося ко мне убийцу (он успел пробежать еще немного вперед, после того как толкнул меня). 'Ты чего, ударил меня? Как ты это делаешь? Читер!' - завелся он. Я увидел, в нашу сторону поворачиваются фаны. 'Вот, блин, разорался... Из-за него у меня целый эскорт сейчас соберется, - тревожно подумал я. - Но как же это мы столкнулись-то, а? В городах такое невозможно... или уже возможно?' БОЙСЯ! между тем, приблизился ко мне и выдал следующее: 'Чувак, научи меня таким штукам?' Видя свой единственный шанс спастись, я энергично закивал и вынудил себя подняться с мостовой. На ватных ногах доковылял до стоящей у ворот бутафорской телеги и обессилено к ней прислонился. Агр следовал за мной. 'Чего не лекаешься? - задал он закономерный вопрос. - Ща скопытишься, как я тебя тогда найду. Го во френды'. Я лишь развел руками. 'Банок нет? - появился над игроком вопрос. Догадливый. - Ну, так помедитируй, чу, ты?' Ага-а-а, знать бы еще как... Хотя... Я опустился на земли и сел в позу лотоса, в которой было принято медитировать в этой игре. Закрыл глаза и попытался расслабиться и изгнать из головы все мысли, как учили умные книжки про всяких монахов-магов-попаданцев. Ну, может книжки те и не шибко умные были, но у меня получилось. Вернее я просто вырубился, устал, понимаете ли...
   Проснулся я зверски голодным и оттого в наипоганейшем настроении, оптимизма не прибавила и толпа из игроков, собравшаяся вокруг меня. Хм, нашли диковину. Что, никогда не видели спящего в позе лотоса мужика с кинжалом в зубах и со скрещенными на груди руками, на манер фараонов, в одной из которых был второй кинжал, а в другой магический жезл? Передо мной, опираясь на хвост, стояло нечто. Уж не знаю чего там курили, пили или нюхали разработчики этой гнусной игры, но надо быть в полном отрыве от реальности, чтобы торговой палатке игрока придать вид распухшего и больного столбняком кота, стоящего на хвосте и скалящегося прохожим безумной чеширской лыбой. Проще говоря - агр БОЙСЯ! оказался весьма настырным и упрямым товарищем и вместо того, чтобы убежать по своим игровым делам, он решил меня караулить до победы, а чтобы было не скучно, развил бурную предпринимательскую деятельность. Над его уже совсем поблекшим розоватеньким ником красовалась жирная ярко-оранжевая реклама: 'Скрин с Читтером всего 10 к денег! Спешите, до прихода админов!' 'Хм. Что-то админы не торопятся, - подумал я, посмотрев на длинные тени, которые отбрасывали на мостовую персонажи. - А ничего так, торговля у парнишки идет, бойко'. Столбняковый чеширский кот то и дело превращался обратно в игрока и отходил в сторонку, позволяя оплатившим право на скрин игрокам засняться рядышком со мной. Вот как раз стайка из четырех эльфиечек с радужными стрекозиными крылышками расположились вокруг меня, аки наложницы вокруг любимого паши. Ну, не будем мешать. А вот этот толстый тролль пусть валит лесом. При приближении означенного персонажа, я встал на ноги и вспрыгнул на телегу, козле которой все это время отдыхал. С телеги я перепрыгнул на невысокий забор, ограждающий небольшой закрытый дворик, откуда, как я знал, был единственный выход под широкой аркой на боковую улочку. Вот в этой арке я и остановился, сбросив наземь жезл и взяв в обе руки по кинжалу. Здесь очень редко кто ходил, поскольку это был двор, где стояли НИПы-караульные, дающие морально устаревшие квесты, наградой в которых был не опыт и не деньги, а всего пять очков репутации.
   Вскоре, как я и рассчитывал, со стороны улицы в арку забежал предприимчивый и неугомонный агр. Я метнулся навстречу и, не мудрствуя лукаво, с размаху всадил оба кинжала ему в грудь, тут же выдернул и всадил опять. На агре не было щитов: находясь в городе, он не посчитал нужным их поддерживать, и это сыграло мне на руку. Легкую кожаную броню супер-навороченные ножики пробили как бумагу. Нанести третий удар я уже не успел. БОЙСЯ! среагировал удивительно быстро - не зря за убийцу играл - выбросил руку раскрытой ладонью вперед и я узнал технику убийц 'Молот пространства'. Уйти от смертоносной энергетической волны в узком пространстве под аркой было некуда и, выпустив рукоятки кинжалов, я рухнул на колени. 'Вжжж!' - густо прогудело над моей головой. 'Х-х-ха!' - выдохнул я, посылая свой кулак в пах агру. Ярость зверя прокатилась по моей руке и ударила из кулака, отправив убийцу в смертельный нокаут. 'Ну, ты чего?' - появилась над упавшим персонажем надпись, мне даже почудился его обиженный голос. 'Ничего личного, парень, извини' - развел я руками, а потом помахал, до свидания, мол. 'Ок. Я все понял, Читтер, уже отстал. Кинжалы только оставь, а?' Я кивнул и, подобрав посох, вышел на улицу. Издалека понаблюдал, как тело агра исчезло во вспышке, развернулся на сто восемьдесят градусов и припустил по улице в направлении противоположном первоначальному: упертый ведь, парнишка, искать будет.
   Кинжалы я решил не подбирать, но не потому, что пообещал, а чтобы не привлекать лишнего внимания - все-таки воин с традиционным оружием убийц смотрится странно. Конечно, картинка 'воин с магическим жезлом' была куда странней, но его я твердо решил сохранить для Мирки. Кроме того у меня еще оставалась небольшая надежда, что, получив свои кинжалы обратно, агр отстанет. В конце концов, он уже и так недурно на мне заработал, кусков двести денег уж точно срубил. Я криво усмехнулся, вспомнив его рекламку. В общем, я пробежал мимо подворотни с лежащими в ней и вкусно светящимися кинжалами и углубился в город.
   Очень скоро я убедился, что мне не показалось там, у ворот, и любое столкновение с прохожими действительно наносит мне урон. Приходилось двигаться очень медленно, придерживаясь стен и внимательно следя за всадниками и разными торопыгами, что носились по улицам, не разбирая дороги. Внутри у меня холодело, когда я вспоминал, в какой толпе видел в последний раз миркиного персонажа. Выбралась ли она оттуда или мои поиски уже бессмысленны? Ведь если меня, воина с изначально высокой выносливостью, все эти случайные тычки уже трижды заставляли забиваться в укромный угол и медитировать, чтобы восстановить здоровье, то каково же приходится мирке в лекарской аватаре? Одна надежда, что она успевала себя вылечить - лекарь ведь! - и нашла, где спрятаться от толпы. Такие места я и проверял в первую очередь, методично обшаривая самые глухие закутки города и самые его безлюдные переулки. Хорошо хоть, что город Полнолунья относился к периферийным городам в одной из стартовых локаций, где преобло 'население' лишь двух рас из шестнадцати, а, значит, и игроков было не так уж много. Страшно подумать, что было бы с Миркой - да и со мной, чего уж там, - если б нас занесло, скажем, в Город Всех Стихий!
   Занятый такими мыслями, я не забывал вглядываться фигуры прохожих, высматривая среди них персонажей без ников, но таковых мне не встречалось. Сперва я рассматривал еще и лица, наверно по привычке, принесенной из реальности, где над прохожими не висели их имена, но вскоре мозг отказался воспринимать такое количество информации и я стал смотреть только на ники. К ночи я уже исходил весь город, но Мирки так и не нашел. Все чаще ко мне приходила мысль, что я просто обознался в тот раз и в толпе увидел вовсе не Мирку, а просто похожего персонажа. А что ника не было... ну так я мог его и не увидеть... Эти сомнения подкреплялись еще и другим соображением: почему Мирка оказалась в аватаре так похожей на ее прежнего перса, а я - в совершенно иной? И раса у нее совпадала с прежней, а у меня нет. По логике вещей раз мне попалась случайная аватара, то и Мирке тоже должна была попасться не такая, как прежняя. Раз за разом я гнал от себя эти мысли, понимая, что если отступлю сейчас, то потом всю жизнь (или сколько времени я проторчу здесь) буду жалеть о проявленной слабости и мучится сомнением 'а вдруг это была она?'.
   Уже давно настала ночь, улицы города постепенно пустели - в реале игроки уходили спать, и только самые упорные еще бегали от НИПа к НИПу, выполняя квесты. С одной стороны это было хорошо - наконец-то я мог быстро передвигаться по городу, не опасаясь, что меня размажут по мостовой. Но с другой стороны - теперь я был на виду и любой прохожий мог заметить, что у меня нет ника и заинтересоваться моей персоной. А поскольку объясняться с игроками я не мог, то их интерес ничего хорошего мне не сулил. Особенно я опасался привлечь внимание патрулей кланов - градодержцев - те могли напасть просто от скуки. Хорошо хоть приближающихся игроков я замечал гораздо раньше, чем они меня и успевал скрыться от них в переулках. Видимо у меня изначально была развита больше дальность зрения, что радовало. Но однажды вместо сквозного переулка я забежал в тупик и меня заметил патруль одного из кланов. Три игрока остановились в начале этой коротенькой улицы и стали меня рассматривать. Все их переговоры отображались у них над головами и я внезапно понял, что это вовсе не общий чат - с чего бы эти высокоуровневые игроки орали бы на весь мир, если они могли общаться внутри группы, или в клан-чате, ну или в беседке, наконец. Нубам нет место в топ-кланах, просто это я способен видеть любые переговоры - и частные, и общие. 'Неплохой бонус, но я бы обменял его на возможность самому с ними говорить, - подумал я. - Еще бы и приплатил за это'. Между тем игроки говорили обо мне занятные вещи:
   - Эт чо, новый НИП? - спросил у товарищей игрок-жрец в расшитой самоцветами тоге.
   - Какой НИП, это игрок, - ответил ему эльф-стрелок, направляя на меня горящий алым арбалет.
   - Где ты видишь игрока, Сань? - написал здоровенный закованный в броню оборотень-медведь. - У него из данных только хэпэ отображается, даже ника нет, только иероглифы какие-то.
   - Во! И я о том, - повторил жрец. - Новый нип, даже имя еще не перевели. Его тут точно раньше не было. Пошли, посмотрим, какие он квесты дает. А вдруг уникальные?! - и прибавил смайлик 'сыплющиеся монетки'.
   - Угу, жди, - эльф прибавил к фразе морщащийся смайлик. Пессимист он. - Это НИП для лохов - видишь у него прикид лоховской какой. Нам он квестов не даст.
   Тем не менее, именно эльф зашагал ко мне первым. Ну, а мне ничего не оставалось только, как изображать НИПа - то есть слепо пялиться в пространство перед собой и надеяться, что прокатит.
   - Нету у него никаких квестов, - написал лучник, сопроводив фразу мрачным смайлом. - Зря только с маршрута сошли. Фениксы на стену опять первыми залезут.
   Эльф с жрецом развернулись и пошли от меня прочь, но не успел я обрадоваться, как появившаяся над оборотнем фраза заставила меня похолодеть:
   - Сек, пацаны, я Чи набью, - написал он, изобразив 'зверский' смайлик.
   Энергия Чи или боевая ярость была нужна в этой игре для активации некоторых высокоуровневых умений, а так как она появляется лишь бою, а в бездействии исчезает, то игроки часто 'набивают' Чи перед сражением заранее - на НИПах. Стоящий передо мной оборотень был сотого уровня если не больше, других в топ-кланах не держат, и один единственный его удар меня не то, что убьет - распылит. Из когтистых лапищ оборотня исчез двуручный топор, а сами лапы сжались в кулаки. 'Чтобы не тупился, - на автомате подумал я. - Сейчас автоатаку врубит'. Так и случилось. Автоатака у безоружного оборотня представляла собой повторяющиеся поочередные удары кулаками в корпус противника. Убежать мне некуда - сзади тупик, высокая стена, по бокам - стены домов, впереди закованная в сталь медвежья туша почти полностью перекрыла проход, а за ней еще и двое дальников: даже если мне удастся проскользнуть мимо их танка, они меня попросту расстреляют издалека. Все эти мысли промелькнули в моем сознании за долю секунды, а уже в следующий момент ко мне устремился громадный кулак в шипованной латной перчатке.
   Я успел уйти из-под удара, отклонившись в сторону и пропустив руку оборотня перед грудью. Точно так же ушел от второго удара, и от третьего... Кулаки оборотня летали мимо меня, как поршни у автомата - размеренно по одной и той же траектории. Уклоняться от них было бы совсем не сложно... если бы я тоже был автоматом... Но я им не был, я не мог нажать клавишу 'автоуклонение'. Мне приходилось внимательно следить за вражескими кулаками и раз за разом отклоняться в сторону, то дальше, то меньше - как получится. Раз меня задело по касательной, совсем легко задело, но в голове тут же загудело, а колени ослабли. Уклоняться стало труднее.
   - Парни, - появилась надпись над мерно молотящим кулаками оборотнем, - Я понял, что это за... тренажер... Смотрите, я... а он уклоняется... Странно, что... не в яслях... ватный совсем.
   Что ему ответили товарищи, я не видел: во-первых, их загораживала собой туша оборотня, а во-вторых, мне банально было некогда смотреть по сторонам. Даже то, что писал медведь, я мог читать урывками. Но смысл был ясен: меня приняли за какой-то тренажер и удивлялись, почему я стою здесь, а не в яслях, где резвились маленькие оборотни и прочие зооморфы, ведь для 'взрослых' я был 'ватным'...
   - Ща я его... - эта фраза сопровождалась появлением топора в руках оборотня.
   Ё моё!
   Двуручный топор взлетел над моей головой, грозя меня располовинить. Ага, счаззз! Уже такое проходили. Повторив тактику отпрыгивания в сторону, которую я в совершенстве отработал на вурдалаках, я легко уклонился от несущегося сверху лезвия и очутился сбоку от оборотня. Тот неуклюже развернулся за мной и опять замахнулся. 'Следующий удар будет магическим, как пить дать, - понял я. Танку уже наверное стыдно перед сокланами, что он так долго не может разделаться с 'ватным' ясельным тренажером, и он ударит магией, чтоб уж наверняка. - Только бы не масс!'.
   Ага, хотеть не вредно, как говорится... Оборотень применил Рев - массовое, но узконаправленное заклинание. Рев оглушал врагов впереди оборотня и приводил их в замешательство, отчего они застывали на месте на целых три секунды. Очень действенная штука, от которой невозможно было уклониться. От мощного звукового удара меня парализовало, в первый момент мне показалось, что в уши вбили по гвоздю - сотке, а потом в моей голове поселился несмолкаемый звон. Этот звон не давал сосредоточиться, разбивая все мысли на куски непрекращающимися звуковыми ударами. Я оцепенел, не в силах справиться с накатившей дезориентацией и слабостью, и мог только смотреть, как взлетает над моей головой лезвие огромного топора. И вдруг словно комета упала с неба. Я увидел мелькнувший сверху огненный росчерк, а через мгновение медвежью фигуру передо мной охватило жаркое пламя. Топор в руках оборотня чудесным образом изменил положение - только что он был занесен над моей головой, а тут уже оборотень просто держит его перед собой - он явно потерял цель. Вернее теперь его целью стал тот, кто запустил эту чудесную комету. Оборотень стал разворачиваться ко мне спиной, а меня стало понемногу отпускать. Еще секунду - и я буду готов делать отсюда ноги, влезать в разборку между кланами не в моих планах на сегодня.
Оценка: 5.58*11  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"