Батура Марина: другие произведения.

Темные есть темные

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.09*26  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Темные есть темные - и этим все сказано. В мире, где темных магов недолюбливают за их характер и злопамятность, а светлых обожают, быть темным, мягко говоря, невыгодно. А если ты к тому же девушка, то жизнь твоя становиться в несколько раз сложнее. Добавить еще сложный характер, настырного ухажера и напарника, который тебя терпеть не может, и получиться точное описание Александры Вебер - темной магэссы, которую угораздило попасть на отработку в тайную службу империи. Но где наша не пропадала.

  Темные есть темные! Темные намного лучше, только все все-равно любят светлых. А они подлые и двуличные, всегда хотят сделать пакость и списать на темных. Вот и сейчас этот идиот Стефан вмешался в мой эксперимент и раздолбил половину дома этому милому трактирщику, который пытался орать на меня. Белый просто смылся и оставил меня все разгребать. Я меланхолично посмотрела на трактирщика, достал уже. Вынула кошелек и вручила ему один золотой.
  - Это недостаточно! - возмутился мужчина.
  Я поправила капюшон и скептически на него посмотрела, как раз достаточно, для того чтобы отремонтировать стену.
  - Ты распугала половину клиентов!
  - Прокляну, - спокойно, но не без угрозы сказала я.
  - Не имеешь права.
  Ах, да! Ненавижу две вещи светлых и запрет на использование магии без документов. Академию уже закончила, а то, что выгляжу молодо, так это ему в минус.
  - Неделю назад академию закончила. С отличием, - я мрачно улыбнулась, вспомнив все года зубрежки. Мужчина, орущий до этого без перерыва, умолк и с ужасом посмотрел на меня. Нет, ну я бы тоже испугалась адепта Академии Хаоса и Тьмы, если бы не знала какие оболтусы порой там учатся. Трактирщик начал извиняться, а я окончательно взбесилась.
  - Надоел, - пробормотала я.
  Смысла здесь оставаться нет, а вот найти Стефана забрать у него треть моей стипендии, только что отданной за ремонт стены не мешало бы. Но все позже, а сейчас нужно идти на работу устраиваться. В совершенно скверном настроении я пошла через площадь к высокому темному зданию в несколько этажей. Охране на входе просто показала бумагу из академии, пропустили моментально. Я вошла в эту цитадель бюрократизма и настроилась не язвить, по крайней мере, первые пару минут. Что поделать характер у меня скверный, в общем, как и у всех темных.
  - Темнейшая, мне куда? - неохотно спросила я у секретаря.
  Она удивленно посмотрела на записку, а потом на меня.
  - Вам в седьмой портал.
  К нему я и пошла, через портал попала в приемную, довольно дорого и стильно обставленную. Секретарь попросила подождать и я, поборов раздражение, села на диван. Ну, вот зачем мне эта отработка. Идиотские законы обязывают всех выпускников отработать год после учебы, на бумаге отдать долг Империи, а на самом деле установить нестабильных магов и ограничить их. По сути это можно сделать и в стенах академии, но Империи нужны маги, даже слегка нестабильные, они и для черной работы пойдут. Мне с моим дипломом можно и не отрабатывать, только я девушка, а это значит особый случай. Все дело в том, что маг закончивший академию с отличием может использовать магию, где захочет, без отличия магичить вне службы запрещено, разве что в случае опасности для жизни. Ведь отличие означает не только идеальные оценки, но и большую силу мага вместе с полным психическим здоровьем.
  - Можете войти, - сказала секретарь.
  Я кивнула и встала, потом прошла к двери и столкнулась с парнем едва удержав равновесие. Он недовольно проворчал, что-то, а я и так на взводе.
  - Смотри куда прешь, - ответил высокий и худой брюнет.
  - Кто бы говорил.
  - Вообще страх потеряла, - начал наглеть этот незнакомый, но бескультурный индивид.
  Его глаза начали становиться черными, белки поглощала тьма. Аристократ, сразу видно. Мне бы испугаться, но, сколько я таких за время учебы повидала.
  - Прости, темнейший, - вежливо сказала я и прокляла его.
  Проклятие безобидное и, моими силами доработанные, поэтому, совершенно незаметное. По началу, а потом прыщи по всему телу и вывести их ровно месяц невозможно. Парень надменно посмотрел, а я быстро вошла в кабинет. Там меня уже ждал мужчина, он читал, какие-то бумаги и удостоил меня взгляда, только после моего покашливания. Зато я смогла рассмотреть местное начальство. Крепкий, явно не из аристократов, те все щуплые, а у него широкие плечи, мощная грудь и сильные руки. Темная густая шевелюра, квадратный подбородок и темные глаза, которые смотрят слегка пренебрежительно. В общем и целом вполне типичный темный, только есть что-то в его волевом лице, и силой веет за километр.
  - Адепт Вебер, вы опоздали на общий сбор. Садитесь.
  - Прошу прощения, темнейший, - я села на стул напротив и отдала ему направление из академии. - Непредвиденные обстоятельства.
  - И что же помешало вам вовремя явиться на работу? - с недовольством спросил маг.
  Оно и понятно, темные быстро раздражаться, сама такая.
  - Светлые.
  Мужчина поднял бровь, дальше я рассказывать не стала, и ему пришлось смириться.
  - Как вы уже знаете, меня зовут Максимилиан Берн, и я буду курировать вас этот год. Еще одно опоздание и пошлю на самые гиблые работы, - он прочитал записку.
  - Больше не повториться, - характер характером, а начальство злить не стоит.
  - У вас отличные оценки, - он открыл мое досье, - и магия развита хорошо. А вот дисциплина хромает. Я не потерплю подобного в моем ведомстве.
  - А что за ведомство собственно? - прервала я его.
  Ректор так спешил избавиться от меня, что не объяснил ничего конкретного, только записку вручил. Бумажка с такими каракулями, что я ничего не поняла, пришлось ломать защитную магию, а потом обратно ставить. Так что о ведомстве я и так знала, только интересно, как начальство все объяснит.
  - Вы и сами знаете. Или хотите сказать, что защиту взломали не вы?
  - Тогда, я хотела бы понять, в чем смысл работы. Тайная служба империи - ведомство широкопрофильное.
  - Лично ваша работа будет заключаться в охране важных свидетелей.
  Понятно, спихнули девушке самое простое.
  - Ясно, - без энтузиазма сказала я.
  - Документы занесите в отдел кадров, там возьмете значок. Свободны.
  Он еще и боевой темный ко всему что ли, у меня такое впечатление, что я в армию попала. Я спокойно забрала папку и вышла, все сделала, как он и говорил.
  На следующий день так и пришла на работу в форме академии, секретарь с удивленно оценила меня, а я спокойно пошла к начальству. Уважаемый и не особо приветливый магистр Берн застыл при моем появлении.
  - Тьма тебя побери, что на тебе?
  - Женской форма Академии Хаоса и Тьмы.
  - В связи спецификой нашего ведомства одежда должна быть незаметной. Поэтому оденьте повседневную в следующий раз. Ваше первое дело.
  Папку мне вручили, но из кабинета не выпустили, я быстро вникла в суть дела и запомнила все подробности, память благодаря учебе в академии позволяла заучит наизусть хоть все десять страниц. Мой подопечный Томас Квин проходил свидетелем по делу в убийстве с незаконным использованием магии. Заинтересованный взгляд начальника я не заметила, и просто взбесилась от задания.
  - Я с ним год отработки просижу! - недовольно сказала я.
  Как бы мне не хотелось здесь работать, но положительные рекомендации я хочу получить. А с такими заданиями я уже вижу эту рекомендацию: " Отличная нянька для не особо важных свидетелей".
  - Дело пустяковое и вы явно его специально для меня позаимствовали у местных перквезиторов.
  - Магесса Вебер, я спишу это на вашу неопытность, - строго сказал мужчина. - А теперь прошу преступить к непосредственным обязанностям.
  - Когда я смогу получить другое дело? - не успокаивалась я.
  - Когда виновник найдется.
  Короче говоря, ооочень не скоро. Я поднялась и положила папку на стол.
  - Темного вам дня, - сказала и вышла.
  М-да, помог мне ректор, подложил такую свинью. Ну, ничего я им еще покажу. До укрытия своего свидетеля я быстро дошла и застала там клерка средних лет. Он обрадовался новой охране, хотя как по мне могли бы и вообще не присылать, за ним еще два перквизитора присматривали.
  - Рассказывай все, что знаешь, если не хочешь просидеть в четырех стенах еще год или два.
  Клерк растерялся и начал объяснять, что перквизиторам все уже рассказал. Ответом ему были моя нехорошая улыбка и дымка черной магии, окутавшая его сразу. И полилась река слов, что он, мол, видел, как маг убивал молодую девушку, и главное неприметный маг совсем. Только свидетель путался во внешности убийцы, что меня и заинтересовало. Я прошлась по его ауре и нашла хорошо замаскированные места проникновения. Забралась туда и мой соловей запел уже совсем по-другому. Так я узнала точную внешность убийцы - худощав, рост средний, волосы темные, очень бледный, глаза черные полностью, ничего особо приметного. По отчету все жертвы имели один и тот же цвет волос.
  Тем же вечером вышла на охоту. Оделась до неприличия откровенно, цвет волос из натурального каштанового поменяла на угольно черный, глаза оставила карими, только губы подвела. Гуляла так полночи и ничего. Убийца не спешил появляться, судя по отчету это будущий маньяк, и две жертвы уже на его счету. Так прошла моя неделя, днем я убеждала себя, что Томаса убивать нельзя, даже если он сильно раздражает, а по вечерам проходилась по городу. И мне везло, на всех извращенцев и алкоголиков столицы, только не на убийцу. В начале новой недели я, как всегда хотела отправиться в качестве приманки, а с Томасом вместо меня должны остаться Рон и Дрю. Только Дрю не пришел, а вместо него прислали новенького. Майлз был слегка дерганным и неряшливым. Переоделась здесь же и поймала удивленный взгляд нового охранника. Я уже подозреваю всех и вся, успокоила себя. Но даже спустя недолгую прогулку, я не могла отделаться от неприятного осадка. Я вернулась к укрытию и у дверей застала Майлза.
  - Замерзла?
  - Можно и так сказать.
  Действие ментально вмешательства почувствовала почти сразу, но куда этому сосунку до настоящего темного мага. Я позволила ему думать, что он выиграл.
  - Что ты? - застыла и прохрипела я, понарошку, конечно, но его магия имела именно такое действие.
  - Волосы покрасила, но и мне и так нравиться. Ты пыталась меня выследить, и сама попала в ловушку, - он довольно улыбнулся. - Смелая и глупая, - он достал нож.
  - Зачем? - опять прохрипела я.
  - Вы твари портите нам жизнь, вы уничтожаете нас. А я уничтожу тебя, - он помахал ножом у меня перед лицом.
  В отчете значилось, что у жертв были небольшие порезы, через которые убийца пропускал темную магию, и она убивала их изнутри.
  - Но сначала сувенир, - он взял прядь моих волос и отрезал.
  Не то чтобы я сильно за прическу переживала, но такой парикмахер мне не нравился.
  - Получи сувенир и от меня, - четко выговорила я, и заехала по самодовольной морде.
  Он опешил, я ударила еще раз и выбила нож из его рук. Размяла пальцы и тьма заструилась по ним темной дымкой. Дальше тьма окутала его, и я оставила только голову без блокировки движений.
  - Зря ты сюда пришел.
  - Отпусти меня, тварь. Ты не имеешь права.
  Это он зря, я еще раз заехала по лицу, и к напухшему глазу добавился подбитый нос.
  - Права не имею?
  - Я из аристократической семьи!
  Ну, зачем же так, у аристократов конечно особые отношения с законом, но за убийство карают даже их, лечебницей для духовно больных. Только это еще и пятно на репутации семьи.
  - Думаешь, удачно родился, и убивать можешь! Пошли в отделение.
  Черный туман окутал нас с головы до ног и дальше мы уже стояли посреди участка. Перквизиторы с интересом на меня смотрели, м-да, о наряде то я забыла.
  - Где я могу найти главного следователя?
  - Еще не видел, чтобы шлюха сама приходила к нам, - весело сказал один из перквизиторов.
  Я раздраженно достала значок тайной службы, полученный недавно, и вежливо предупредила.
  - Еще одна такая реплика и прокляну. Так, где следователь?
  Мне молча указали на дверь влево. Туда свою добычу и потащила, следователь внимательно меня выслушал, приказал поместить парня под стражу и задал только один вопрос:
  - Почему побитый весь?
  - Упал, - на его удивленный взгляд добавила. - Неоднократно.
  - Только лицом?
  - Поразительно, не правда ли, - я улыбнулась.
  - Магесса, вы свободны, отчет я предоставлю вашему начальству.
  Очень довольная собой я вернулась к Томасу, тот, кстати, не на шутку перепугался, когда Майлз вырубил Рона и перешел к нему. Я вернулась не вовремя и его тоже лишили сознания. Самонадеянный мальчишка решил убить их позже и сразу перейти к десерту, то есть ко мне. Домой вернулась уже за полночь и разбудила свою соседку Весту.
  - Саша, ты можешь приходить до полуночи как все нормальные люди?
  Веста закончила академию вместе со мной, только в отличии от моей темной магии высшей категории, у нее специальность довольно безобидная - некромант. Подруга после академии попала в надзор за нечистью, а я со своей широкой специальностью включающей темную материю, а по сути, простым знанием всех особенностей темной силы, в эту, чтоб ее тайную службу. Ведь маг с возможностью увидеть проклятие, еще до того, как его наложат, или скрытое воздействие темного очень выгоден.
  - Что на тебе? - у нее глаза на лоб полезли.
  Я осмотрела глубокий вырез, и юбку, задранную почти до колен, улыбнулась и ответила:
  - К карнавалу готовлюсь, что не нравиться?
  - Тебе лишь бы шутить, - отмахнулась подруга и пошла спать.
  Я тоже ушла в спальню и впервые за несколько дней выспалась. Утром бодро пошла к начальству. Оно, как мне показалось, было крайне недовольно.
  - Садитесь.
  Я села, а дальше магистр Берн просто сверлил меня взглядом.
  - Что вчера произошло? - все-таки сказала он.
  - Я поймала преступника.
  - По моим сведеньям вы непонятно как одетая, ворвались в отделение перквезиторов, с отпрыском аристократической семьи и требовали правосудия, - и все это убийственно спокойно.
  - Он пытался убить сержанта Рональда Новака, Томаса Квина и меня.
  - Поэтому вы его разрисовали? - с интересом спросил мужчина.
  - Он упал, - почти оскорбленно сказала я.
  - Упал? - с насмешкой спросил маг.
  - Неоднократно, - подтвердила я.
  - Только лицом?
  Они со следователем сговорились что ли.
  - Удивительная способность.
  - Ваше новое задание, - через некоторое время он протянул мне папку.
  С надеждой увидеть хоть что-то стоящее я открыла ее и увидела там передачу важного пакета одному из сотрудников. Нет, он точно издевается, я ему что посыльный. Скривилась и очень, тяжело вздохнула и решила не проклинать, пока.
  - Это еще лучше первого, - я восторженно улыбнулась и вышла.
  Я поспешила уйти. Нужно снять напряжение, я взяла это гребанное письмо и переместилась вместе с ним на другой конец города. В указанном доме мне открыла старушка, адресатом значилась именно она, я отдала письмо и переместилась домой. Если так и дальше пойдет, то скоро я стану дерганной и нервной, или безработной, а причиной увольнения поставят многочисленные проклятия магистра Берна. Чтобы успокоиться я села за свои опыты. Мне всегда нравилось усовершенствовать проклятия и заклинания, вот и тогда у трактира, я хотела уничтожить полуразрушенную стену заброшенной конюшни, только с замедленным действием. Обычно разрушающее заклятие действует сразу же, я хочу добиться отсрочки для его активации. Спустя часы ко мне зашла Веста и вытащила гулять. Мы устроились возле фонтана и ели булочки.
  - Поиграем? - вдруг предложила подруга.
  - Во что?
  - Правда или действие.
  Обычно Веста предлагала поиграть именно в эту игру, когда хотела что-то выведать. Отказать ей себе дороже, потом замучает вопросами, а так безболезненно отстанет.
  - Ладно, - обреченно выдохнула я. - Правда, - сразу выбрала я.
  - Тебе нравиться твоя работа? - как всегда из далека начала девушка.
  - Не очень, задания глупые и смотрят свысока. Твоя очередь.
  - Действие.
  - Распусти волосы и расстегни две пуговки платья, вон тот парень пожирает тебя глазами, - я незаметно указала ей на высокого темного, стоящего возле нас.
  Подруга улыбнулась и распустила свои темные не очень длинные прямые волосы, потом расстегнула пуговки, и сделал вид, что ей жарко.
  - Правда, - опередила я ее.
  - Почему ты вчера пришла в таком виде? - добралась до сути девушка.
  Об это я рассказать не могла по долгу службы, поэтому скривилась.
  - Меняю на действие.
  - Так нельзя! - возмутилась девушка.
  - Ты спросила о работе, - напомнила я.
  - Ладно, тогда от действия ты отказаться не сможешь, - злобно сказала Веста. - Дай слово темной.
  - Может не надо, - нехорошее предчувствие просто накрыло с головой.
  - Уже поздно.
  - Даю, слово темной.
  Подруга тарабанила пальцами по лавке и осматривалась, вот видно же, что какую-то пакость задумала. В один момент она просияла и сказала:
  - Поцелуй светлого!
  Меня перекосило, и я крепко сжала кулаки, чтобы не наорать на нее.
  - Ты вообще из ума выжила! Или просто неудачно пошутила.
  - Будешь знать, как увиливать от ответа. Я же переживаю за тебя.
  - Так переживаешь, что хочешь заставить целоваться со светлым.
  - Ты слишком предвзята к ним. Светлые не образцы морали, но и мы не лучше.
  Я была категорически не согласна с ней, только вот дала слово темной, а его нарушить не могу.
  - Жертву выбирай сама, - смилостивилась девушка.
  - Я не буду этого делать!
  - Тогда выберу я.
  - Ладно!
  Я обреченно встала и выбрала светлого, который стоял первое - один, а второе - на углу, и мой позор много людей не увидит, к тому же неплох собой. Высокий блондин, с серыми глазами и красивым мужественным лицом. Одет во все белое, как и полагалось светлым, белый камзол и брюки. Мужчина высматривал кого-то на площе, и заметил меня лишь, когда я подошла вплотную и позвала его.
  - Темнейший.
  - Девушка, к светлым магам так не обращаются, - весело сказал он.
  Я закатила глаза и, хватив его за воротник, наклонила и поцеловала. Маг опешил и застыл, я хотела разорвать поцелуй, но он ответил и приобнял за талию. Наступила на ногу, прокляла первым, что вспомнила, кажись слепотой, и убежала. Подруга обхохатывалась, я схватила ее за руку и потащила прочь.
  - Стой, зачем убегать. Может, познакомишься, ты ему явно понравилась.
  - Я его прокляла, - негромко сказала я.
  Подруга прибывала шагу, и мы быстро побежали по улочкам. Остановились только уже в знакомом районе и отдышались.
  - Саша, когда ты уже научишься не проклинать людей, если они тебя разозлили? - недовольно спросила подруга. - И что он такого сделал?
  - Он ответил на поцелуй и еще обнять попытался!
  А проклинать обидчиков - привычка еще из академии, но зато меня с такой репутацией не трогали вообще.
  - И все?
  - Был бы темным, не прокляла бы.
  - И чем ты его с моей легкой руки наградила?
  - Не помню. Вроде бы слепотой.
  Девушка рассмеялась, а потом пояснила причину веселья.
  - Он же теперь темных магичек шарахаться будет.
  - И поделом.
  Я постаралась забыть об этом глупом инциденте, а утром в довольно хорошем настроении пошла на работу. И опять меня вызвали к начальнику, секретарю такие "важные" дела не доверяли. Начальство выдало мне новую работу, в этот раз ликвидация последствий темной магии. Я скрипела зубами и на остаток рабочей недели отправилась чистить фон и избавлять от пагубного влияния неконтролируемой магии жителей окраины. На выходных с особым злорадством придумывала месть для начальника, но ничего незаметного не придумала. Пришлось отложить на потом, за неимением идей.
  От новой недели я не ждала ничего интересного, вот только зря. Магистр Берн уехал по делам, и задания мне давал уже его временный заместитель. Оценив мое досье и проделанную в первую неделю службы работу, сразу определил к новому начальству. Капитан Феглер познакомил меня с коллегами, здесь и был подвох. Ну, не может у меня все быть настолько хорошо. Два аристократа, один из которых оказался весь в прыщах, и я сходу вспомнила его, он меня, видимо, тоже.
   - Магесса, вот и ваши коллеги по заданию.
  - Убью, - взревел прыщавый и кинулся на меня.
  Капитан нахмурился, второй "коллега" изумленно на меня посмотрел, а прыщавый начал наступление. Воздух завибрировал, и я увидела искры будущего проклятия вокруг мага, именно так я могу предотвращать темную магию, я сначала вижу ее формирование, и этого вполне хватает, чтобы ее обезвредить. Вот и сейчас, я взмахнула рукой снизу вверх, можно и без движений обезвредить, но использование магии потом доказать тяжелее. Искры погасли так, и не достигнув меня, а прыщавого обдало освободившейся магией, и он отлетел в стену.
  - Темных дней, - поздоровалась я с менее агрессивным парнем.
  - Темных, - кивнул он и с еще большим интересом посмотрел на меня.
  - Что это было?! - разозлился капитан и направился к прыщу.
  - Тварь! - проорал тот, но на новую атаку не решился.
  - Как грубо, может, еще на дуэль вызовешь? - парировала я.
  Он замолчал. Знает, что с такими, как я дуэль заканчивается поражением почти всегда.
  - Я спрашиваю, что это было? - капитан навис над все-еще-сидящим на полу парнем.
  Я интерес к этому представлению утратила и пошла знакомиться.
  - Александра Вебер, зрячая.
  - Талик Ладо, некромант.
  Некромант был высокий и довольно широкоплечий, как для темного. Черные слегка вьющиеся волосы, умные зеленые глаза, волевое лицо, аристократа в нем выдавали только повадки. Парень пожал мою руку, и пришлось вернуться к прыщу.
  - Ты его прокляла? - спросил капитан.
  - И в мыслях не было, - спокойно ответила я.
  - Ты прокляла меня две недели назад! - продолжал орать парень.
  - И чем же? - с удивлением спросила я.
  - Вот этим! - он указал на лицо все в прыщах.
  - Прости, но этим, - я выразительно посмотрела на его лицо, - тебя наградили родители, а не я.
  - Мерзавка! Я вызыва...
  - Умолкни! - вмешался капитан. - Вызов на дуэль не лучшая идея даже для отпрыска рода Вайде.
  Впечатлил, подумала я, а хотя нет. Если великий и могучий род Вайде, как его представители сами утверждают, а я не совсем с этим соглашаюсь, обзавелся таким наследником, то надежд нет.
  - Я понимаю, что у аристократов свои привычки, но еще одно оскорбление и я сама тебя вызову.
  - Вайде получаешь предупреждение, еще одна такая выходка и будешь в канцелярии дневать и ночевать. Магесса Вебер, надеюсь, вы не солгали. Работать вам предстоит вместе, так что советую ваши обиды забывать в рабочее время.
  Прыщ встал и отряхнулся. Я вяло посмотрела на его полный ненависти взгляд, и прислушалась к словам капитана.
  - Ваша задача состоит в освобождении заложника. Виторию Мирель выкрали неделю назад из ателье. За нее уже потребовали выкуп, ваша задача - спасти ее и поймать преступников.
  - Насколько я знаю род Мирель один из самых древних в империи, почему наследницу не спасают более опытные работники службы? - озвучил мой вопрос Ладо.
  - Мы уже пытались, но только спугнули похитителей. Существует возможность того, что похитителям известны наши агенты. Поэтому приходиться задействовать новых сотрудников, - объяснил капитан.
  - Как мы найдем похитителей? - это уже я спрашивала.
  - Вам никого не нужно находить. Мои агенты уже нашли, но я боюсь, как бы похитители сдуру не угробили наследницу рода.
  - Когда приступаем?
  - Сегодня вечером. Изучите материалы дела. Главное - вытащить ее живой и невредимой.
  Капитан ушел, а я просмотрела данные. Потом меня прервал прыщ.
  - Ты обманула капитана, но меня не обманешь, - он повернул меня к себе, дернув за плече.
  Просканировала ауру, проклятий, как и внедрений, нет. А мог бы воспользоваться, глупо.
  - Ты тупой или просто чувство самосохранения потерял?
  - Ты меня прокляла!
  - А это еще доказать нужно.
  - Я и так все знаю, - закипал парень.
  Вот если бы не насланные прыщи был бы даже симпатичным, утонченные черты, прямые темные волосы подстрижены по последней моде, челка слегка спадает на глаза, темно карие кстати. Высокий, на голову выше меня, худощавый и наглый, типичный представитель аристократии.
  - Послушай, совсем неуважаемый прыщ, а именно так я буду тебя называть. Твои прыщи пройдут когда-то, но никто и ничто не спасет тебя от новых. Так что советую успокоиться и не злить меня. Ты за свое хамство уже раз получил.
  - Я с тобой еще поквитаюсь, - он ушел.
  Некромант хмыкнул, а я покосилась на него.
  - И как именно он получил.
  - Пытался нажать авторитетом, когда в дверях меня чуть с ног не сбил.
  - Я представляю, чтобы ты с ним сделала, если бы он что-то посерьезнее вытворил.
  - О, моя фантазия безгранична, - я мрачно улыбнулась.
  - Мне стоит опасаться?
  - Живи пока, ты мне нравишься.
  Парнишка мне сразу понравился, он понятливый и чувство юмора в наличии.
  - Тогда, может, на свидание?
  - Не потянешь. У меня характер скверный, - призналась я.
  - Этим все темные грешат.
  - Ты сейчас дошутишься, и я соглашусь, - предупредила.
  - Ладно, сдаюсь, - он улыбнулся. - А то на свидании тебе что-то не понравиться, а я потом буду проклятия снимать.
  - Правильно сказал.
  - Что именно? - он выгнул одну бровь.
  - Проклятия, не одно, а много.
  - Хорошенький у меня напарник, - парень рассмеялся.
  Я фыркнула, и мы пошли к выходу.
  - Не боишься такой сложной миссии? - с сарказмом спросил парень.
  - Что ты, после моих последних заданий это неподъемная задача. Прям на нервах вся.
  - Страшно представить, чем же тебя могли так нагрузить.
  - Сверхсложные миссии, ты бы не потянул, - я театрально ужаснулась. - Охрана свидетеля, очистка последствий темной магии и доставка секретных писем.
  - И как ты выжила после таких опасный заданий?
  - Сама не знаю.
  - Сколько ты уже на службе?
  - Три недели.
  - И ничего интересного? - с сомнением спросил парень.
  - Ну, был один раз.
  Я рассказала парню, как задержала почти серийного убийцу, Талику особенно понравилась часть с объяснениями побоев.
  - Я сразу понял, что с тобой не соскучишься, - после очередного взрыва смеха сказал он. - А костюмчик ты оставила? - еще ему запомнилось описание наряда, в котором я убийцу выслеживала.
  - Хочешь поносить?
  - Нет, но на тебе посмотрел бы.
  - Опять нарываешься?!
  - И в мыслях не было.
  Дальше мы обосновались в кабинете Ладо и разговаривали о работе. Похищение выглядело хорошо продуманным, и требование выкупа поступило по всем правилам, даже прислали прядь волос Витории и денег попросили ну очень много, только сценарий выглядел довольно банальным. Я все не могла понять, что же мне показалось в нем таким знакомым. Через некоторое время соизволил присоединиться господин Прыщ, и разработка плана стала более напряженной. Его величество отметало все наши идеи и почти не давало ценных взамен, и постоянно пыталось задеть меня.
  - Хочешь запороть всю миссию, но потешить свое самолюбие, вперед. Только тогда пострадает невинная девушка. Попытайся нормально общаться, - взорвалась я.
  - Невинная девушка?! Она временами ведет себя хуже, чем ты.
  - Я предлагаю на время работы забыть обо всем, и вести себя как профи.
  - Ладно, - неохотно согласился Прыщ.
  - Если вы закончили, то у меня появилась идея, - вмешался Талик.
  Мы разработал план действий, и не один, на случай неожиданностей. Все идеи рассказали капитану, он одобрил и только после этого приступили к работе.
  Магессу Виторию держали в таверне на окраине столицы. Я в сопровождении Талика заселилась в один из номеров, пришлось даже изображать безудержную страсть к напарнику. Когда мы вошли в наш номер Ладо схватился за живот и начал хохотать, я же наоборот разозлилась. Парень успокоился, и мы открыли портал для Прыща, который должен послужить элементом неожиданности. Вся команда собралась и я, переодевшись в служанку и накинув личину, вышла из номера и прошла дальше по коридору. К моему удивлению я не обнаружила охраны возле дверей, хотя умнее было оставаться в комнате с девушкой. Я глубоко вздохнула и постучала, за дверью послушался женский голос.
  - Кто?
  - Я Пегги, служанка. Позвольте убрать.
  Несколько долгих минут тишины и дверь открылась. На пороге появилась ангельской внешности девушка. Белокурые локоны обрамляли красивое почти кукольное личико, голубые глаза с длинными ресничками и пухлые губы. Она нахмурила свои бровки и недовольно спросила.
  - Я не заказывала уборку.
  - Мне камин убрать нужно.
  - Но сейчас ведь лето.
  - Генеральная уборка, - выкрутилась я.
  - Ладно, входи, только убирай быстро.
  Я вошла с веником и совкам в руках, готовая в любой момент напасть на похитителей. На ходу я пыталась понять, почему пленнице позволяют самой открывать дверь, плюс выглядит она совершенно спокойной. Потом заметила мужчину в кресле, быстро подошла к камину и усердно начала делать вид, что убираю.
  - Магесса, я надеюсь, мы поняли друг друга, - он поднялся и вышел.
  А вот идеальный момент для девушки попросить о помощи. Но Витория села на диван и начала читать книгу. Что за бред здесь происходит? Почему ее оставили одну? Я просканировала комнату, она оказалась полностью защищена от поисковых заклинаний или порталов, но окно и двери можно открыть в любой момент.
  - Леди, вы прогулялись бы. А то я и напылить могу, - проверила я свои догадки.
  - Опять я на прогулки в вашем районе не соглашусь.
  А вот это любопытно.
  - Магесса Мирель, что здесь происходит? - я обернулась к девушке.
  - Откуда ты знаешь мое имя? - она была шокирована.
  - Я по заданию тайной службы должна спасать вас от похитителей, а вы здесь как на курорте отдыхаете.
  - Тайная служба? - ее глаза округлились.
  - Именно, и пока сюда не пришли два моих напарника, потрудитесь объяснить, что происходит.
  - Тьма! - она отбросила книгу.
  Книга, навеяла мне воспоминания и я, наконец, вспомнила о похожем похищении. Моей любимой соседке очень нравиться книги о приключениях, вот и меня она когда-то пыталась приобщить к подобному жанру, рассказав о романтическом похищении девушки храбрым разбойником. Сюжет точь в точь.
  - Давайте я вам заплачу, а вы сделаете вид, что не нашли меня здесь, - отчаянно взмолилась она.
  - Рассказывай, что здесь происходит и может, я повторюсь, может, я не расскажу все напарникам.
  - Знаешь, бывают в жизни большие неприятности...
  - У меня нет на это времени, можно покороче.
  - Меня хотят выдать замуж за противного старикана, я с этим не согласна. Вот и придумала похищение. Ты как девушка должна меня понять.
  Информация, мягко говоря, шокировала, и я действительно понимала ее, только время поджимает, поэтому эмоции выключаем, и включаем холодный ум.
  - А сумму, зачем такую затребовала?
  - Я хочу начать новую жизнь. Пожалуйста, помоги мне.
  - Кто был тот мужчина? - мне нужны все детали.
  - Это друг.
  Я с сомнением посмотрела не нее.
  - Я обещала выйти за него, чтобы он помог сбежать и начать новую жизнь.
  - А на деле ни о чем таком не думала.
  Она отвела глаза. Для меня все стало понятно, только, как ее сообщники распознавали агентов тайной службы.
  - Тебя уже пытались спасти другие агенты, но им не удалось. Как вы их вычисляли.
  - Дезмонд работает в тайной службе.
  У меня закончились вопросы к ней, остался только один к себе. Помочь ей или нет? Как девушка я ее понимаю, ведь выходить замуж по принуждению никому не хочется, с другой стороны заваруху она устроила немалую.
  - Я никому не расскажу о твоих планах, но ты должна вернуться домой.
  - Я же все тебе рассказала, не поступай со мной так, - отчаянно сказала она.
  - Ты не понимаешь. Твой отец очень влиятелен, поэтому он не отступиться и найдет тебя, сколько бы денег у тебя не было. Я предлагаю тебе помощь. Ты помогаешь мне успешно выполнить миссию, я помогаю избавиться от надоедливого ухажера.
  Она сомневалась, и это было видно, я позволила ей все обдумать.
  - Если ты согласна, то я расскажу, как тебя будут спасать, - после недолгих объяснений, я описала внешность воображаемых похитителей до мелочей.
  Я попросила Виторию встать за мою спину. Настоящие похитители не оставили бы заложницу одну, и мои напарники должны помочь мне их поймать и обезвредить. Но похитителей у меня не было, поэтому действовала по новому плану. Я направила тьму на мебель и после моих стараний, бедные предметы интерьера остались безнадежно испорченными. Дальше я порвала рукав своего платья и сделала себе ссадину. Этим ограничилась, ведь зрячая с одним магом может спокойно управиться, с двумя сложнее, а именно, сколько охраняло девушку, но я сильный маг. Дальше я убрала защиту от порталов, и на шум прибежали Талик и Прыщ.
  - Главное, не забывай изображать радость, - напомнила я девушке.
  Резко открылась дверь и я недовольно сказала:
  - Вы бы еще через час прибежали, тогда мне точно помощь не потребовалась бы.
  - Номера слишком далеко, как только услышали, пришли, - зло сказал Прыщ.
  - Вайде, ты еще и глухой, - недовольно сказала Витория.
  - Где похитители? - вмешался Талик.
  - Сбежали, я пыталась их остановить, но они ускользнули через портал.
  - Просто молодец! - Прыщ скривился.
  - Я бы не тебя в такой ситуации посмотрела.
  - Это все очень интересно, но давайте выбираться отсюда, - сказал Талик.
  Прыщ открыл портал, и мы всей дружной компанией переместились в штаб секретной службы. Капитан Феглер приказал написать отчет об операции, и забрал Виторию домой.
  - Что там произошло? - не унимался Прыщ.
  - Напишу отчет, может дам почитать.
  - Саша, не язви, - бедный Талик стал миротворцем между нами. - Нам нужно знать, чтобы впредь приходить на помощь быстрее.
  Я сомневалась, что Вайде именно поэтому меня спросил, но я рассказала заранее придуманную с Виторией сказку. О том, как я вошла в номер, притворившись служанкой, потом они начали нервничать и попытались выпихнуть меня из номера, пришлось импровизировать и напасть. После недолгой борьбы мужчины трусливо сбежали, пока я успокаивала девушку. История довольно правдоподобная, и мы продумали все детали, надеюсь, никто не заподозрит ложь.
  - Если бы я не атаковала их, то вы бы спугнули похитителей, и они бы сбежали вместе с девушкой.
  - Тогда все правильно, - сказал Талик.
  - Если бы не ты, то похитители были бы в наших руках, - Прыщ все равно был недоволен.
  - Я бы на тебя посмотрела, прыщавый.
  - Пошли, отчет напишешь, - Ладо оттащил меня от Прыща.
  Оно и к лучшему, ведь я уже начала вспоминать проклятия высшей категории для Прыща. Опять кабинет Ладо пригодился, я всю злость вылила на отчет.
  - Успокоилась? - сочувственно спросил парень.
  - Если бы прокляла, вот тогда бы успокоилась, а так просто придушила злость.
  - А потом говорят темные злые постоянно.
  - Я домой, дальше успокаиваться, - сказала я.
  - А отметить удачное исполнение задания?
  - В следующий раз.
  - Скучная ты, - подразнил Талик.
  - Не нарывайся, - весело предупредила я. - Передашь отчет капитану?
  - Хорошо, только теперь ты у меня в должниках.
  Через портал я переместилась домой, там переоделась и обработала рану. Можно и к лекарям пойти, только не люблю посторонних вмешательств с мою ауру, поэтому с незначительными ранами на лечение не хожу. Я заварила себе чаю и подумала, как бы помочь Витории. Ее ухажер явно позарился на богатое приданое и красивую невесту, поэтому просто так не сдастся. Если бы она стала ему противна, он бы отступился. А хотя, нет, наследство сделает свое дело. С другой стороны идея неплохая, нужно обдумать все получше. Я пошла в спальню и набросала список причин, по которым женишок может отказаться от Витории. Список вышел коротким, поэтому я вернулась к первой идее. Если человек тебе противен настолько, что ты не можешь находиться рядом, то со временем ты попытаешься избегать его общества, неважно насколько он тебе нужен. Дальше я долго работала над зельем, ведь обычное заклинание или проклятие можно легко обнаружить, а мне нужно незаметное прямонаправленное действие. Нужное зелье я нашла в обычном справочнике, потом у меня заняло несколько часов, чтобы усовершенствовать его. Итогом я была более чем довольна. Зелье должно действовать на жертву очень быстро, но его еще проверить нужно. Я вспомнила о Стефане и его "помощи" в моем эксперименте, ведь у меня не было времени, чтобы отомстить и забрать должок. Злобно улыбаясь, я переместилась в контору, где он работал. Светлый работал с порталами для коллег, в данный момент он был на работе.
  - Привет, Стефан, - я радостно улыбалась, когда вошла.
  Бедного парня передернуло, когда он меня увидел. Но он попытался скрыть это, ведь на работе изображал важного и главное сильного мага. Светло русые волосы зачесаны назад и прилизаны, маленькие серые глаза забегали при виде меня, худое лицо выражало невозмутимость.
  - Саша, рад тебя видеть. Чем обязан?
  - Вот пришла забрать должок.
  - Сколько я тебе должен? - громко сказал парень. - Может, я после зарплаты отдам? - уже намного тише спросил он.
  - Нет, уж. Ты сорвал мой эксперимент, мне пришлось заплатить трактирщику и настроение совсем упало в тот день, - я раздраженно перечисляла все. - С тебя один золотой, - я нависла над ним, опершись на стол.
  Парень вжался в кресло и растерял свою смелость. Однажды Стефан так меня достал своими шуточками, что я вызвала его на дуэль. Он все время норовил достать темную и к своему несчастью выбрал именно меня. Я проклинала его несколько раз, но особого значения его словам не придавала, ведь в лицо мне он этого не говорил, да и силы в нем капля, а магов слабее себя, я вызываю, в крайнем случае. В день дуэли он сдался за первую минуту, я же была настолько зла, что мучила его еще долго.
  - Возьми, - он достал золотой из кармана и протянул мне, парень взял себя в руки, но его нервозность я четко видела.
  - Хороший мальчик, - я улыбнулась. - Знаешь, - я обошла стол и положила руку ему на плече, - ты в следующий раз, когда надумаешь мне мешать, подумай о том, что я могу и согласиться.
  Со времен последней дуэли парень пытался спасти свою репутацию и не раз вызывал меня, но я отказывалась. Даже после академии его сила не увеличилась, а я могу ненароком со злости убить или покалечить.
  - Так ты согласна? Я вызыва...
  - Стефан, лучше не начинай, - я покачала головой. - Совет на будущее - не попадайся мне на глаза.
  - Ты опять трусливо отказываешься, - сказал он.
  - Зря ты так.
  В этот раз вместо проклятия я незаметно накапала несколько капель на его пиджак, висевший на стуле, и просто ушла. Оперлась о стенку у входа и начала ждать, через минут десять Стефан с красным, как помидор лицом вылетел из конторы. Как только он прошел возле меня, отвращение затмило все остальные ощущений, и я поняла, что доза была слишком велика. Парень убежал, скорее всего, домой, а я вернулась к себе. Там наполнила бутылочку и написала инструкцию Витории. Потом прилегла почитать и уснула.
  Когда проснулась, обдумала все и решила отдать зелье Витории сегодня. Поела, переоделась в самое дорогое платье и отправилась к дому аристократии. Идти совершенно не хотелось, не люблю я все это условности и ритуалы, так чтимые аристократами, но другого выхода нет.
  Дворецкий настороженно впустил меня и провел в гостиную, сама Витория спустилась через несколько минут.
  - Темных дней. Я так рада тебя видеть.
  - Темных дней, магесса, - поздоровалась я. - Как у вас дела?
  - Меня вчера допрашивали, но я все описала так, как мы договаривались, - тихо сказала она. - Едва оправилась после ужасного похищения, - более громко добавила она.
  - Я обещала помочь. Возьми, - я протянула ей бутылочку с зельем и инструкцию.
  - Так быстро, я и не надеялась... - она смутилась. - Спасибо.
  - Там есть инструкция, если не подействует, свяжись со мной, - я отдала ей еще и бумагу с моим адресом. - Я еще что-то придумаю.
  - Ты единственная, кто мне так сильно помогает. Я не знаю, как тебя отблагодарить.
  - Ты уже это сделала. А теперь мне пора.
  - Так быстро?
  - Мы не должны общаться, так открыто, я боялась, что зелье до тебя не дойдет через почту, поэтому пришла.
  - Спасибо, - она обняла меня.
  - Будешь благодарить, когда подействует. Только не забывай использовать его наедине с женихом.
  Витория улыбнулась и проводила меня. Домой я вернулась довольной, ведь зелье точно должно помочь. Я открыла дверь в свою комнату и застыла на пороге. Тот самый белый маг, которого я поцеловала и прокляла, стоял посреди комнаты и, по-видимому, ждал меня. Вот не может быть у меня все так хорошо, сейчас мстить будут.
  - Темного, магесса, - маг скрестил руки на груди. - Натан Леруа. Приятно познакомиться.
  - Светлейший, что вы здесь делаете? - возмутилась я.
  - Ищу одну особу, которая меня прокляла.
  - В моей спальне ее точно нет, поищите в другом месте.
  - То есть хамим. А как проклинать, так мы первые.
  Не то слово хамим, только бы выставить тебя отсюда побыстрее.
  - Простите, но я с вами совершенно незнакома и не понимаю о чем вы.
  - Первый раз видишь? - искренне удивился он.
  - Я что перед этим не ясно выразилась, - я начала закипать.
  - Может, я обознался, - он подошел поближе.
  - Если бы я вас прокляла, то запомнила бы, - я продолжала строить дурочку.
  - Сейчас проверим.
  Светлый резко притянул к себе и поцеловал, а потом так же стремительно отпустил.
  - Точно ты.
  - Еще раз себе подобное позволишь, и слепотой уже не отделаешься! - я вытерла губы.
  - Сама призналась.
  - Что тебе надо?
  - С верховным магистром Ордена света так не разговаривают.
  Вот здесь до меня дошло, кого прокляла. Я уже слышала о новоиспеченном магистре Ордена света, который за полгода службы выгнал всех взяточников ордена и еще за полгода проверил все ведомости ордена и всех некомпетентных уволил, несмотря на происхождение и статус. Короче реформатор еще тот. Вообще Орден света, это организация, которая всячески защищает светлых, еще и интересы их представляет перед императором. Только дураку не понятно насколько верховный магистр Ордена света опасен.
  - Пугать меня своим положением бесполезно. Давай сразу перейдем к делу, и не будем тратить время друг друга.
  Вот и моя защитная реакция, выработанная в академии, - когда мне страшно я начинаю дерзить, чтобы скрыть страх.
  - А ты интересная, - неожиданно выдал светлый.
  - Не могу сказать того же. Что тебе нужно?
  - Ты.
  Простой ответ заставил меня напрячься. И так не железные нервы на пределе.
  - И зачем такому светлому понадобилась простая темня?
  - Я не думаю, что простая темная осмелилась бы поцеловать, а потом проклясть.
  - Вот где я прогадала, не нужно было проклинать?
  - Возможно.
   - У меня не так много времени. Давай перейдем сразу к делу. Мне мало вериться, что верховный магистр Ордена света пришел сюда, чтобы пофлиртовать с темной.
  - Надо же находить время и для личной жизни.
  - Ты не в моем вкусе, - откровенно призналась я.
  - Вкусы меняются со временем.
  - Тогда приходи лет через десять, а лучше двадцать.
  - Я не настолько терпелив, - отмахнулся он.
  - Я думала, эта черта присуща всем светлым.
  - Вот видишь, и ты можешь ошибаться.
  - Это вряд ли, - раздраженно сказала я.
  - Как на счет ужина?
  - Как на счет того, чтобы уйти?
  - Я не уйду пока не услышу положительный ответ.
  - Жить ты здесь не будешь, - возмутилась я.
  - Не с этого я хотел бы начать наши отношения, - его эта перепалка, по всей видимости, очень забавляла.
  - Мне это надоело. Хочешь засудить меня за проклятие, вперед. Я подам ответный иск о проникновении на частную собственность, - разозлилась я очень сильно.
   - Милая магэсса, мое нахождение здесь еще доказать нужно.
  - Достал!
  Боевое заклинание седьмого ранга, маг успел выставить щиты, что от него и ожидалось.
  - Ты дошутишься, - пригрозил мужчина.
  - А вы только что наследили, магистр, - улыбнулась я и сняла отпечаток остатков его магии.
  - Ты в очередной раз доказала, что я не ошибся, - после недолгого молчания издал светлый.
  - Тьма тебя побери! Мне и без тебя проблем хватает, уйди по-хорошему, а?
  - Всего лишь ужин в моей компании, я не так много прошу.
  - Ладно, - бессовестно соврала я, - я согласна. Когда и где?
  - В ресторане "Фрегат" завтра в шесть.
  - Ясно.
  По задумке светлого, я должна удивиться, ведь эта один из самых дорогих и роскошных ресторанов столицы, чтобы туда попасть люди записываются за месяц, а то и больше. И не только из за вкусной кухни, но и потому, что сам ресторан расположен на настоящем фрегате.
  - Я заеду за тобой завтра.
  - Нет, я сама доберусь.
  - Я не уверен, что ты придешь, - он недоверчиво прищурился.
  - Я уже согласилась, тебе, что еще расписку написать, - раздраженно просила я.
  - Было бы неплохо.
  - Я могу опоздать, - предупредила для пущей правдоподобности.
  - До встречи, магэсса, - он поцеловал мне руку на прощание и исчез в белом тумане.
  Я брезгливо вытерла руку о платье и начала искать конспекты по отводящем заклинаниям. Ведь завтра я никуда не собиралась, а искать однозначно будут. Нашла нужную тетрадь и выписала несколько заклинаний. После усилила защиту комнаты несколькими заклинаньями. Все-таки полезная у меня специальность, ничего конкретного в темной магии, кроме знания самой темной материи магии, всего понемножку научили в академии и выпустили.
  Вечером вернулась с работы Веста, мы проболтали до ночи и опустошили весь наш запас печенья.
  Проснулась от негромкого шума, что-то шуршало возле моего уха. Я медленно открыла глаза и обнаружила письмо, которое лавировала над моим прикроватным столиком. Открыла и прочла: "Магесса Вебер, у вас новое задание. Общий сбор в моем кабинете завтра в девять утра. Капитан Феглер". Я дочитала письмо, и оно превратилось в пепел. Потерла глаза, но пепел исчез. Заинтересованная, я пошла на работу, там меня уже ждал Ладо.
  - Есть что-то интересное для нас?
  - Для нас нет, а у меня есть парочка дел. Поможешь? - предложил парень.
  - Тогда ты со мной вечером сходишь в одно место?
  - Ты решила так пригласить меня на свидание?
  И этот туда же.
  - Нет, мне нужно как раз от одного ухажера спрятаться, - честно призналась я.
  - Корыстная, как и все темные.
  - Так, ты согласен?
  - Как я могу отказать даме.
  - Особенно если это и тебе выгодно, - подколола я его.
  - Точно. Пошли, - он поднялся и, взяв плащ, вышел из кабинета.
  В коридоре Талик открыл портал, вышли мы в каком-то тупике. Затем парень напустил мороку на нашу одежду, и она стала радужнее.
  - Это еще зачем?
  - Потом узнаешь, - загадочно ответил маг.
  Я осмотрела свой наряд, настолько это было возможно. Темно фиолетовое платье, почти того же покроя, что было на мне до этого: пышная юбка, корсет и рукав три четверти. Сам Ладо переоделся в темно синий костюм. Оба наряда выглядели не очень вычурно и довольно обыденно. Мы вышли на тротуар и сели в карету. Я недовольно начала ворчать:
  - Зачем использовать карету, если можешь открыть портал?
  - Конспирация обязывает, разбалованное магией дитя.
  Еще пару минут мы ехали в молчании, пока наш транспорт не остановился и мы оказались на не очень оживленной улице. Талик расплатился с извозчиком, а я осмотрелась. Людей почти не было, но было много старых магазинов и закусочных.
  - И какое у тебя задание?
  - Мы с тобой займемся слежкой, - сказал парень и направился в одну из закусочных.
  - Звучит не очень заманчиво, - я последовала за ним.
  - Что ж поделаешь. Или ты думала, что наша работа это сплошь интересные задания?
  - Шутишь? Памятуя о моих первых заданиях, я не могу так заблуждаться.
  - Тяжкие трудовые будни, - парень улыбнулся.
  - Я бы на тебя посмотрела.
  Закусочная оказалась довольно приличным местом с несколькими посетителями внутри. Ладо выбрал место у окна, я села напротив. Официант, улыбчивая молодая девушка, появился почти сразу.
  - Что желаете?
  - Мне чашку кофе. А ты что будешь, милая?
  Я почти скрыла свою реакцию на такое обращение, и мило ему улыбнулась.
  - Мне травяной чай и кусочек кекса. Милый, ты бы тоже что-то поел, - не осталась я в долгу.
  Талик улыбнулся в ответ.
  - Это все, спасибо, - он обернулся к официантке.
  Девушка ушла, а парень хохотнул.
  - Проверку прошла.
  - Очень рада. Не называй меня больше милой! - раздраженно сказала я.
  - Зайка, котик... - предлагал он.
  - Рыбка, ласточка и остаток зоопарка оставь для кого-то другого. Бесят меня все эти прозвища.
  - Любимая, - выдвинул новую идею парень.
  Я немного подумала, и решила согласиться. Хотя мне не очень приятно слышать это неправдивое обращение, но оно лучше других.
  - Пойдет.
  Официантка принесла заказ и, лучезарно улыбнувшись, упорхнула к другому столику.
  - Так в чем дело? - мне не терпелось узнать суть задания.
  - Мой источник сообщил, что сегодня в лавку напротив привезут контрабандные артефакты. Я хочу забрать один из артефактов, и по возможности узнать, кто поставщик.
  Я осмотрела ничем неприметную антикварную лавку напротив закусочной. Ветхая красная вывеска и пыльная витрина с товаром.
  - Да, тебе достаются более интересные задания, - вздохнула я.
  - Точно, - он наблюдал за лавкой.
  Я отпила чай и съела кусочек кекса для приличия. Талик перевел взгляд на меня и взял за руку.
  - Мы должны выглядеть как типичная влюбленная парочка.
  - Как скажешь. Только не пялься на лавку постоянно, любимый.
  - Ты неисправима, - весело сказал он.
  - Ты даже не представляешь масштабы катастрофы.
  - Мы приехали вовремя, товар должны доставить уже совсем скоро.
  - Какой именно артефакт мы должны достать.
  - Не мы, а я. Ты посидишь здесь, пока я все проверну.
  - А вот это нечестно! Мне досталась вся скучная работа, - я отдернула руку, которую он все время держал.
  - Ты хотела сказать безопасная. Нам надо беззаботно болтать. Расскажи о своей учебе.
  Немного злая я решила успокоиться и не разрушать нашу легенду.
  - А что рассказывать. Прошла испытания, поступила на государственную основу, определили в зрячие. Дальше год ада, когда все кому не лень доставали меня. А после еще пять лет учебы и ничего кроме учебы.
  - Почему в первый год был адом? - парень слегка нахмурился.
  - Потому что почти все аристократы хотели поиздеваться над небогатой, но наглой девушкой.
  - Полагаю тогда ты научилась проклинать за обиды.
  - Поверь, они со мной делали и не такое, чтобы сломить. Я стала грубее и жестче. А когда я ответила всем обидчикам довольно сурово, меня задевали только самые смелые или глупые.
  - Не очень веселая история. Не могло же быть все так печально.
  - Ну, в основном доставали меня в группе, а так у меня есть замечательная подруга Веста и моя любимая семья, с которой я проводила все каникулы. Вдобавок я научилась усовершенствовать заклинания.
  - Как?
  - Каждое по-разному. Последнее - заклинание разрушения. Хочу отсрочить начало действия.
  - Это интересно. Что еще переделывала? - он оживился.
  - Одно ты уже видел, а господин Прыщ испытал на себе. Проклятие доработано мной, и теперь его невозможно снять месяц.
  - Бедный Вайде, - Талик засмеялся. - Он даже не подозревает.
  - Не такой он и бедный.
  Парень спорить не стал и спросил:
  - А можешь доработать для меня заклятие иллюзии?
  - Можно попробовать, только нужно время.
  - У нас есть немного.
  Любое заклинание или проклятие это набор слов, которые нужно произнести вслух или мысленно, вложив силу и отправив в нужном направлении с помощью жеста или, опять же, мысленно. Исключением являются некроманты, у них к этому списку добавляются пентаграммы. С одним из нюансов почти у всех магов проблемы, включая меня. Мысленно я могу только проклясть, все-таки привычка с академии отработанная годами. Чтобы изменить заклинание можно добавить или убрать слова, влить больше или меньше силы, изменить направление или представить время и способ действия. И это лишь часть известных мне и науке способов.
  Ладо попросил изменить заклинанье иллюзии, которое само по себе уже довольно сложное, если иллюзия качественная. К тому же оно должно держаться долгое время и не вызывать подозрений. Думала я долго и мучительно, ведь такая работа занимает у меня дни или даже месяцы. Теперь же нужно придумать за несколько минут.
  - Ты хочешь создать копию артефакта? - догадалась я.
  - Да.
  Стало только сложнее, силу артефакта иллюзией не скроешь. В общем, думала я, думала, и додумалась, а натолкнули мне на мысль алхимики со своим философским камнем, меняющим саму суть предмета, превращая его во что-то. В туалете я заколдовала пуговицу с камзола Ладо, предварительно полностью очистив от остатков энергии парня на ней, так чтобы она приняла форму артефакта после прикосновения с ним. Чтобы замаскировать бесполезность пуговицы, как артефакта, я сделала из нее накопитель, влив немного силы из собственного накопителя, который питался внешней магией, а не моей. Таким образом, она внешне будет похожа на артефакт даже на ощупь, еще и с теми же возможностями, правда, только минут пять.
  Дальше действовать должен Ладо. Спустя несколько минут после моего возвращения с пуговицей, Талик заметил мужчину похожего по описанию, расплатившись, он собрался уходить.
  - Не прикасайся пуговицей ни к чему, а то испортишь мою работу, - напомнила я. - И будь осторожен.
  Я проследила за тем, как Талик исчез в проулке возле лавки. Долгие минуты ожидания и ничего. Спустя десять минут я занервничала и направилась в лавку, попутно сменив морок с одежды. До лавки я почти дошла, но перед самой дверью меня одернул Талик, и потащил влево. Я успела лишь заметить недовольного хозяина лавки, а после уже камзол Ладо. Дальше он начал негодовать:
  - Любимая, тебя нельзя оставить и на пару минут. Вечно ты норовишь что-то купить.
  - Я только посмотреть, - подыграла я ему.
  - Ну, уж нет, - парень потащил меня подальше от лавки.
  - Ты куда настолько пропал? - возмутилась я.
  - Ты зачем туда пошла?! - парень сильно злился. - Он теперь видел твое лицо.
  - Нет, он видел лицо обычной покупательницы. Я лишь хотела помочь тебе с заданием, можешь меня не упоминать в отчете.
  - Отчет не понадобится, - пробормотал он и поспешил прочь.
  - Из любого задания нужен отчет, - с подозрением ответила я.
  Он проворчал что-то и сказал:
  - Забудь. Давай уходить.
  Мы поймали карету и молча доехали почти до ведомства. Я все не могла понять, почему ему отчет не нужен, ведь так начальство контролирует всех работников. Даже самые секретные задания описывают в отчете. Возле какого-то проулка карета остановилась, дальше мы через портал оказались в кабинете Ладо.
  - Что ты только что сделал? И почему тебе даже отчет не нужно писать?
  - Я оговорился, - наигранно легко сказал парень.
  - Мало вериться, - с сомнением сказала я. - Или ты мне сейчас все рассказываешь, или я расскажу все капитану.
  - Шантаж не лучший способ наладить отношения с коллегой, - укоризненно сказал маг.
  Ладо сейчас не походил на того беззаботного и простого парня, которого я увидела впервые. Я отчетливо поняла, что этот парень не так прост, как кажется.
  - Я не смогу доверять человеку, который впутал меня во что-то и не говорит правды.
  Он скрестил руки на груди и долго всматривался в меня, видимо решая, можно мне доверять или нет.
  - Я почти сам дал себе это задание, - на мой удивленный взгляд парень пояснил. - Довольно влиятельный человек из нашей службы попросил достать этот артефакт. Поэтому мы действовали неофициально.
  Парень спрятал завернутый в ткань артефакт в свой сейф.
  - Что?
  - Ничего слишком криминального.
  Действовать самостоятельно, без одобрения начальства очень опасно. Не то, чтобы во мне не было авантюризма или я сильно боялась, но у меня отработка, которую провалить нельзя.
  - Мрак тебя побери! Талик, а предупредить можно было?!
  - Ты должна была посидеть в закусочной и помочь мне с наблюдением. Я не просил тебя идти в лавку, - он сел в кресло.
  - Да, это я дура сама туда поперлась, чтобы тебя спасать.
  - Я не думаю, что они свяжут тебя с похищением.
  - Не очень успокаивает, - ощетинилась я. - Тьма, ну почему не рассказать мне все сразу!
  - Ты вообще об этом узнать не должна была.
  - Если у меня из за тебя буду неприятности, я сделаю с тобой то же, что и с Прыщем, - пригрозила я.
  - Слишком гуманно для тебя, - с подозрением сказал парень.
  Ситуация меня не слишком радовала, но я и не с таким справлялась. К тому же теперь Талик мне должен, а это мне сейчас очень выгодно.
  - Что ты знаешь о верховным магистре Ордена света?
  - Ты начинаешь меня пугать, - с опаской сказал парень.
  - Так что ты знаешь?
  - То же, что и все остальные.
  - Мне нужен компромат на него. Если ты мне поможешь, считай мы в расчете.
  - Чем тебя обидел верховный магистр Ордена света? - Ладо продолжал мрачнеть.
  - Пока ничем, но перспектива имеется.
  - Саша, я знаю тебя не так долго и дурой назвать не могу. Просто забудь о нем и все, что бы он ни сделал, - очень серьезно сказал он.
  - Ты знаешь, я бы с удовольствием. Только этот придурок решил поухаживать за мной, а я светлых на дух не переношу.
  В этот раз парень потерял дар речи, его брови взлетели вверх. Он пару минут переваривал информацию и выдал.
  - Он уже ходит с прыщами или ты его наградила чем-то похуже?
  - Вот оно сочувствие, а хотя нет! - разозлилась я. - Больше похоже на издевательство.
  - То есть даже не прокляла?
  - В этот раз нет, - проворчала я.
  Парень даже не пытался сдерживаться и просто заржал.
  - Че... чем? - сквозь хохот услышала я.
  - Не скажу.
  - Я же умру от любопытства, - он перестал смеяться.
  - Ничем не могу помочь.
  - Жестокая.
  Я пожала плечами, мол, не скажу, и не спрашивай.
  - Так ты поможешь?
  - Безумие.
  - Что?
  - Ты этим его прокляла?
  - Талик, я у тебя помощи прошу.
  - Требуешь.
  Я сердито на него посмотрела.
  - Хорошо, сделаю что смогу, - парень улыбнулся. - Но не отстану от тебя, пока не узнаю.
  - Удачи, - я подошла вплотную и сказала парню. - Мне нужно скрыться под твоей аурой, чтобы меня не нашли. Поможешь?
  - Это ты от верховного магистра прятаться надумала?
  - Именно.
  - Думаю, вряд ли поможет.
  - Посмотрим. Так ты согласен?
  - Ну, допустим.
  - Отлично! Встань, - он неохотно подчинился.
  Я пробормотала заклинание и обняла. Парень замер, а потом я почувствовала, как его аура окутала меня словно одеялом.
  - Теперь осталось только не отходить далеко от тебя в ближайшие часы, - я улыбнулась и отстранилась.
  - Ты бы предупреждала об особенностях заклинания пораньше.
  Дальше уже я потащила его и не сказала куда. В моем любимом трактире как всегда пахло жаренным мясом. Мы прошли через портал, и этим никого не напугали, здесь все привычные, место ведь только для магов. Пит, владелец трактира, как всегда важно стоял за стойкой, и мы направились к нему. Этот очень большой и очень рыжий мужчина относился ко мне как к дочери, после того, как я спасла его бизнес от нападок конкурентов. Для всех, кто плохо его знал, он был очень грозным владельцем таверны, который мог навалять любому, если ему что-то не понравилось.
  - Темного, Пит.
  - Саша, рад тебя видеть, тем более не одну, - он с интересом рассматривал Талика.
  - Это мой коллега. Можно нам дальний столик, или он занят.
  - Для тебя всегда свободен, - он добродушно улыбнулся. - Тесс, сейчас подойдет.
  - Спасибо.
  Я пошла в дальний угол, где находилось несколько столиков, отделенных друг от друга перегородками. Села за одни из них, Талик последовал моему примеру.
  - И откуда ты знаешь владельца "Пяного ельфа"?
  - Помогла когда-то. А сейчас ты мне помогаешь, - я быстро переменила тему.
  - О, Саша, темного, - Тесс перебила нас. - Тебе как всегда?
  - Да, пожалуйста.
  - А твоему спутнику? - она тоже принялась рассматривать Ладо.
  - То же, что и мне.
  - Ясно, - Тесс улыбнулась и ушла.
  - И что ты заказала?
  - Увидишь.
  - Ладно, и сколько нам здесь торчать вместе, у меня, знаешь ли, личная жизнь имеется.
  - Приблизительно до завтрашнего утра, - задумчиво ответила я. - Ты далеко отсюда живешь, а то у меня уже не так много энергии для создания портала осталось?
  - Что? - довольно громко сказал он.
  Больше держать лицо я не могла и рассмеялась.
  - Шучу я. Посидим пару часов, а потом ты свободен.
  - Это радует, - недовольно ответил Талик.
  - Зато здесь очень вкусно готовят, и я все оплачу в качестве благодарности.
  - Я не позволю девушке платить за себя, - отрезал Талик.
  - Как скажешь, - не стала спорить я. - Но несколько часов в компании моей персоны выдержать придется.
  - Я потерплю, - явно подкалывал меня Ладо.
  - Лучше расскажи, как ты докатился до такой работы?
  - Завербовали, раньше я был перквизитором.
  - Аристократ-перквизитор - это что-то новенькое, - удивилась я.
  Обычно этой работой занимаются хоть и сильные маги, но из простых семей. Для аристократов не очень престижно патрулировать улицы или бегать за ворами или убийцами.
  - Я младший ребенок в семье, поэтому у меня больше свободы, вот моему старшему брату не повезло, он унаследует титул графа. Я же только виконт.
  - Но это все равно необычный выбор профессии.
  - Хотел добиться всего сам. Работал я с рвением и меня пригласили на эту работу.
  - Здесь явно интереснее.
  - Когда как.
  Тесс принесла заказ, и я налетела на еду.
  - Так вот, что предпочитают молодые магэссы, - Ладо с удивлением рассмотрел тарелку.
  Я понимаю его подтрунивание, ведь здесь подают совсем простую еду. Мне принесли зажаренный кусок свинины, два помидора, несколько кусочков сыра и хлеба. Чуть позже Тесс принесла кружку кваса. У Ладо было все то же, что и у меня.
  - Зато они все это сами делают, и это очень вкусно, - я принялась есть.
  - Сейчас проверим.
  Еда Талику тоже понравилась, поэтому мы все съели. Парень заказал себе еще пива, я же к тому моменту готова была лопнуть и больше ничего не ела и не пила. Мы говорили о разных вещах. Я рассказала о своей семье, он о своей, потом болтали о проделках времен академии и еще много о чем. С Таликом легко общаться, но главное он не пытался заигрывать, тем самым дав понять, что я интересую его только как друг, впрочем, как и он меня.
  А вот дома было уже не так весело, когда я вошла в свою спальню, то опешила. На столе в вазе стоял букет черных роз, рядом лежала коробка сладостей, а на моей кровати развалился спящий верховный магистр собственной персоной. Хорошо хоть Веста на пару дней уехала домой и не увидит этого позора. Я сначала разозлилась очень сильно, потом задумалась. Проклинать каждого обидчика это не выход, засудить могут. Нужно искоренять эту привычку. Что бы на моем месте сделала обычная девушка, если бы ее преследовал мужчина? Ответ пришел сам, и я немного успокоилась. Решение приняла быстро, осталось только немного поработать над магом, чтобы он своим статусом не мог повлиять на ситуацию. Проверила защитные чары светлого, они с нашей последний встречи усилились. Пришлось попотеть, но благодаря тому, что маг спал, я смогла проникнуть сквозь защиту и проклясть его. Пусть это будет в последний раз, решила я. Потом тихонько закрыла дверь, и через портал переместилась к перквизиторам в, уже знакомый мне по первой неделе работы в ведомстве, участок. Поздоровалась и пошла к следователю. Последний, по всей видимости, только заступил на дежурство и прибывал в не очень хорошем расположении духа.
  - Вебер, - узнал меня мужчина, - ты опять маньяка поймала? - пошутил он.
  - Да, - совсем невесело ответила я. - Извращенца.
  - Что? - следователь побледнел. - С меня три шкуры сдерут. Где ты его нашла?
  - В своей спальне. Вообще странный индивид, уже раз забирался в мою комнату, но ушел мирно. А тут я прихожу, а он спит и меня поджидает. Я испугалась и сразу к вам.
  Мужчина подозрительно на меня посмотрел.
  - Испугалась, говоришь?
  - Очень, - я закивала головой. - Вы его задержите, и проведите воспитательную беседу, а лучше на несколько дней под стражу посадите. Я так надеюсь на вас, лейтенант Хьюз.
  - Сколько мороки с тобой. Пошли на задержание, потом заявление напишешь. Перед Берном будешь оправдываться сама, - почему-то добавил следователь.
  Вместе с еще одним перквизитором мы переместились ко мне домой. Нежданный гость мирно дрых на моей постели. Следователь осмотрел нарушителя и сказал:
  - Везет тебе на аристократов.
  - Не то слово везет. И пробрался же сквозь мою защиту.
  После визита верховного магистра я усилила защиту, только ему это оказалось нипочем. Перквизиторы просканировали комнату и зафиксировали нарушение, потом я отдала им отпечаток магии, оставленный магом в прошлый раз. Пока верховный магистр Ордена света, спал, на его руку надели наручник, второй не успели, потому что он проснулся. Маг дернулся и хотел что-то сказать, но у него получилась полная неразбериха. Пока он замешкался, перквизитор поспешил надеть другой браслет. Леруа что-то лепетал как маленький ребенок, но нормальной речи ему не добиться.
  - Агу-агу! Уаааааа! Ыыыыыы! - возмущался светлый.
  - Похоже на проклятие "Болтушка", - недовольно сказал следователь.
  Именно им я и прокляла светлого, чтобы он еще долго не мог объяснить кто он, да и нормально разговаривать вообще. Умение писать это проклятие тоже блокировало.
  - А что вы так на меня смотрите. У меня стресс, прокляла первым, что вспомнила.
  - Ну, хоть этот не падал, - проворчал мужчина.
  - Да, жаль, - вздохнула я.
  Я перевела взгляд на светлого и нервно поправила волосы. Ничего хорошего мне его бешенные от злости глаза не сулили. Если бы не браслеты, то он бы раскидал всех в комнате за считаные минуты, а так недовольно сопел, уже не пытаясь что-то сказать.
  - Пошли в участок, напишешь заявление. А этого в камеру, до утра проклятие все равно не исчезнет.
  - Ыыыыыы! - выдал верховный магистр Ордена света.
  - Не мычите, - следователь задумался, - неизвестный. Проклятие с вас снимет наш внештатный специалист, но только утром. А пока отсидите часть положенного вам срока.
  В участке наша почти дружная компания разошлась, кто в камеру, а кто заявление писать. Изложив все на бумаге, я наконец-то отправилась домой. Цветы я оставила на месте, а вот сладости перенесла в комнату соседки, пусть порадуется, когда приедет. Я переоделась и легла. Денек сегодня выдался насыщенный, только завтра будет еще веселее, ведь магистра выпустят, в этом сомневаться не приходиться. Вот говорят же, что мы темные злопамятные, светлые такие же, уверена. Совесть проснулась не вовремя, и я уже начала жалеть о своем поступке. Слишком жестоко даже для меня, но по-другому он не понял бы. Светлых я не переношу, он будет мешать моей работе, отношения мне не нужны в ближайшее время, и это только часть причин, по которым мне невыгоден господин верховный магистр в качестве воздыхателя. А теперь он перенесет меня из списка потенциальных невест в список врагов и все. Нажить такого могущественного врага не лучшая идея, только другого выхода нет.
  Утро прошло без инцидентов, что удивило даже меня. Я быстро собралась и переместилась к дверям кабинета Ладо, благо сотрудникам можно открывать порталы в здание ведомства, и вошла.
  - Темного, - я улыбнулась. - Что-то знаешь о новом задании?
  - Темного. Ничего. Капитан молчит.
  - Ясно.
  - А ты чего так рано пришла? - Талик с подозрением на меня посмотрел.
  - Не спится, надеялась пораньше ознакомиться с материалами дела. Да, и пришла я всего на полчаса раньше.
  Я не смогла спокойно уснуть и ворочалась в постели до утра, так что не выспалась. Совесть штука сильная, хотя все думают, что у темных ее нет. Так что издевательства над магом не прошли бесследно и для меня. А на работу пришла пораньше, чтобы спрятаться от Леруа, ведь в здании поставлена защита от любых поисковых заклинаний.
  - Посижу у тебя, подожду.
  Я села напротив Ладо, который что-то писал. Пока я пыталась не зевать, парень закончил дела и предложил кофе. И хотя я этот напиток не очень жалую, пришлось согласиться.
  - Не выспалась? - после очередного зевка спросил напарник. - Держи, - он подал мне кружку с кофе.
  - Наоборот, - соврала я. - Просто не проснулась еще, - я забрала кружку и сделала глоток.
  - Как там твой ухажер?
  На минуту я испугалась и подумала, что Ладо все знает, но потом успокоила себя - откуда он мог узнать.
  - Стоял возле двери и ждал. Хорошо, что я через портал домой добиралась.
  - Повезло.
  - Точно. Ты на него ничего не нашел?
  - Прошли всего сутки, так быстро я ничего не нашел. Но я еще пороюсь.
  - Буду благодарна.
  Когда с кофе было покончено, мы пошли в кабинет капитана, Вайде уже ждал нас там. Капитан Феглер ввел в курс дела: группа, созданная из новых сотрудников, должна была проникнуть в орден, который незаконно обучал темных и практиковал запретные заклинания. Дело очень серьезное и с тем опасное, по словам капитана. Но я обрадовалась действительно стоящему заданию.
  - Изначально я планировал внедрить только Вайде и Ладо, ведь орден вербует и обученных магов, которые в будущем становятся двойными агентами или учителями для молодняка. Но недавно я нашел Вебер и у меня появился новый план. Магесса вы устроитесь секретарем у клерка, подозреваемого в участии в ордене. С вашей внешностью вполне сойдете за неопытную девушку с даром, но без образования. Ваша легенда - нет денег для учебы, а дар есть, но слабый. Работаете, чтобы поступить. Ладо будет клиентом клерка с наследством, которое хочет продать, соответственно в конторе появляется часто. Вайде известен в обществе, поэтому играет самого себя и хорошего друга Ладо. Они часто вербуют молодых аристократов, его точно не пропустят. Задача ясна?
  - Если пригласят в орден? - спросила я.
  - Доложите мне и пытаетесь узнать имя лидера, это важно. Но действуйте не сразу, вас проверят.
   - Как мы связь будем держать? - это уже Ладо.
  - Встречаемся в трактире "Клык дракона". Вебер туда ходит есть, если выйдет на орден, закажешь сырники у подавальщицы Алины. У тебя там по легенде девушка, - он посмотрел на Ладо, - которая работает подавальщицей. Вайде с тобой, появляется в конторе клерка.
   - Более подробно свою легенду прочитаете вот здесь, - капитан раздал всем папки. - В случае рассекречивания сообщаете мне, и мы вас прячем. Риск слишком велик. Удачи.
  Капитан ушел, а я вчиталась в свой документ. Новое имя Мира Тюре, мне 19 лет и я сирота из пригорода столицы. Сила пробудилась пять лет назад, и я решила копить на учебу. И еще страниц пять подробной информации о моей новой личности.
  - Какое у тебя новое имя? - спросила я Талика.
  - Клаус Уве.
  Я рассмеялась, придумали же.
  - На Клауса ты мало похож.
  Он забрал мою папку и прочитал часть легенды, и разочаровано сказал:
  - Ладно, на Миру ты похожа.
  - Должно же мне хоть иногда вести, Клаус.
  - Давай хоть не под прикрытием Талик.
  - Договорились.
  - Зато прыщ остался при своем имени, - раздраженно сказала я.
  - Ты хотела сказать лорд Вайде, - поправил меня прыщ.
  - Это вряд ли. Пойду собираться, - и, не давая ему времени ответить, ушла через портал.
  Я вернулась домой, собрала свои небольшие пожитки и некоторые разработки, и отправилась на новое место жительства, попутно написав Весте записку. Бедная девушка не может жить в таком хорошем районе как я, поэтому мой новый дом был совсем на окраине. Я переместилась за несколько домов от нужного, и до нового жилища дошла пешком. Дом оказался вполне приличным, хоть и ветхим с виду. По легенде я живу с бабулей, у которой нет детей или внуков, присматриваю за ней, помогаю по хозяйству и поэтому плачу совсем немного. Войдя в дом, я поняла, что конспирация здесь и погорит. Внутри все было новое, сделанное из дерева. Я вошла сразу на небольшую кухню. Комната вмещала печь, две тумбочки, габаритный стол со стульями и сервант. Вся посуда новая, и на плите кипел чайник. Слева было еще три двери, из одной из них вышла старушка вся в лохмотьях.
  - А вот и моя помощница, - улыбнулась бабуля.
  - Темных дней.
  - И тебе, деточка. Проходи, садись.
  - Мне бы вещи в комнату.
  - Твоя самая крайняя.
  Я отнесла вещи в указанную комнату, которая тоже порадовала новой мебелью, то есть кровать, шкаф, стол и стул. На полу коврик, на кровати покрывало, я сгрузила все вещи и вернулась к бабуле.
  - Садись, - она уже сидела за столом.
  Я присела на стул и приготовилась слушать.
  - Меня зовут Нинель. И я здесь должна изображать умирающую старуху. А тебя как зовут?
  - Мира, и давайте сразу по легенде, чтобы не путаться.
  - Смышленая, - довольно улыбнулась моя новая знакомая. - Объясню все сразу, чтобы потом не было недоразумений. Дом изнутри заколдовала я, если появляются незваные гости, три раза по этому столу стучишь, - она постучала три раза.
  Комната сразу превратилась в изношенную и срочно требующую ремонта, как и вся мебель вместе с утварью.
  - Наши комнаты такими же становятся, - она постучала два раза, и комната стала прежней. - Так возвращаешь. Обнаружить заклинание очень сложно, так что не беспокойся.
  - Ясно.
  - Я уже давно на этой службе, может, когда-то расскажу пару историй, - она мне подмигнула. - А пока меня списать не решаются, приходится на таких заданиях отсиживаться. А я комфорт люблю.
  - Я тоже.
  - Вот и хорошо. Я иногда буду уходить по делам в свой дом, если понадоблюсь, постучи по громче в мою комнату. Оу, и еще у меня правила - в доме ничего не портить, готовим каждый сам для себя и мужиков не водить.
  - Правила не сложные, справлюсь.
  - Это мы еще посмотрим, - Нинель прищурилась. - Чай будешь?
  - Нет, спасибо. Я пока вещи разложу.
  - Как хочешь. Забыла сказать, средняя дверь в ванную.
  Я заглянула в ванную, все новое, все блестит, а я уже настроилась на купание в тазику и непонятно какой туалет.
  - Да вы волшебница! - радостно воскликнула я.
  - Я тебе потом еще и не такие фокусы покажу.
  Я поспешила разобрать вещи, все сложила в новенький шкаф и заколдовала, теперь все будут видеть изношенные вещи. А дальше из дома и сразу пошла на будущее место работы. Я пришла раньше назначенного времени и подготовила все бумаги. Строгая женщина оценила мой внешний вид, коему я уделила особое внимание еще дома. Я надела совершенно закрытое платье серого цвета, заплела волосы в косу, закрепив бантом, и смыла всю косметику. Так стала похожей на совсем юную особу, чего и добивалась. Лицо у меня смазливое, поэтому было бы лучше устраиваться на работу у мужчины, но и так нормально. Я робко отвечала на вопросы и показала все нужные бумаги об опыте работы и окончании школы. Женщина строго все изучила и вынесла вердикт:
  - Вы нам не подходите.
  - Почему?
  - Девушка, я не намерена обсуждать с вами свое решение.
  - Это не честно.
  Женщина на мои слова внимания не обратила и я злая вышла на улицу. Мне стало так обидно, почему все всегда против меня. Получила первый раз стоящее дело и сама все испортила. Я шмыгнула носом, и слезы навернулись на глаза, плачу я редко, но сейчас я совсем раскисла.
  - Возьмите, - я краем глаза заметила белоснежный платок в мужской руке.
  - Спасибо, не нужно, - я попыталась отвернуться.
  - Я не могу спокойно стоять, когда девушка рядом плачет, - владелец платка посмотрел мне в глаза.
  Это был симпатичный молодой человек с каштановыми волосами и янтарными глазами, он неуверенно улыбался и отдал мне платок. Из материалов дела я вспомнила портер главного подозреваемого, и сразу поняла кто это.
  - Спасибо, - сказала я.
  - И что же заставило вас плакать?
  - Я не прошла собеседование.
  Вот не люблю я все эти женские штучки, но я тяжело вздохнула и робко отвела взгляд.
  - Вам учиться нужно в таком возрасте, а не работать, - с легким упреком сказал мужчина.
  - У меня нет денег, а без этой работы я не смогу накопить, - добила я его и снова всхлипнула.
  Стало противно от самой себя, но цель стояла того.
  - Вы проходили собеседование здесь? - он указал на контору.
  - Д-да, - сбивчиво ответила я.
  - Пойдемте, посмотрим, что можно сделать.
  Он взял меня под руку и завел обратно внутрь, у входа в кабинет сидела миленькая женщина лет тридцати и радостно улыбнулась при виде начальника, ее улыбка чуть померкла, когда она увидела меня.
  - Таира, эта девушка теперь работает у нас, она будет тебе помогать с бумагами. Пойдемте, я расскажу вам ваши обязанности.
  Я, не веря своим ушам, поплелась за работодателем в его кабинет. Комната была не очень большой, но уютной и светлой. Справа окно и несколько стеллажей с книгами, по центру стол и стулья, слева ящики с документами.
  - Садитесь. Ваше имя?
  Мужчина снял плащ и повесил на крючок возле дверей, а потом сел в свое кресло. Я покорно села напротив, нас разделял стол.
  - Мира Тюре.
  - Мира, меня зовут Феликс Спирин, и я теперь ваш начальник.
  - Но как вы... Почему?
  - Я когда-то, как и вы подрабатывал для того, чтобы получить образование, поэтому понимаю ситуацию. Но это единственная поблажка, и дальше я буду строго следить за вашей работой.
  - Спасибо, - я просияла.
  - Вы будете помогать Таире, вашу зарплату обсудим позже, а сейчас вы можете приступать.
  - Спасибо, - я продолжала улыбаться, и пошла к двери.
  - И, Мира, удачи.
  Радостная я вышла из кабинета и наткнулась на недовольный взгляд Таиры. Секретарша совсем не была довольна помощи и без энтузиазма нагрузила меня работой. Так остаток дня я разносила документы по разным отделам и была у нее на побегушках. Эта с виду безобидная женщина, оказалась еще изобретательнее главы секретной службы в попытках забрасывания неинтересными меня глупыми заданиями. Я терпела и ждала окончания рабочего дня. А потом радостно поспешила домой. Там занималась своими экспериментами, поела и улеглась спать. Моей соседки дома не было, чему я удивилась. Утром я рано встала и поспешила на работу. Новым заданием стала работа в архиве, видимо я совсем не понравилась Таире. Я разложила все договора по годам подписания и сортировала документы. В обед позволила себе посидеть на площади напротив здания, был довольно хороший теплый денек, зачем сидеть в пыльном архиве. Таира ушла на обед в ближайшую закусочную, а шеф так и не выходил.
  После обеда вернулась к работе и засела за последнюю порцию договоров за этот год. Спустя несколько бумаг я заметила одну закономерность. Согласно закону все документы должны закрепляться магической печатью и эта печать закрывается особым плетением. Все печати в договорах были закреплены только на половину, то есть плетение не закрыто и печати начали уже растворяться. Выходит, что половина документов недействительна. Не будь я зрячей, может и пропустила бы, но так мне сразу стало все ясно. Я сравнила с предыдущими договорами и пошла с этим к Таире.
  - Что-то здесь не так, - сказала я, и показала два документа секретарше.
  В силу своей необразованности я не должна знать подобные нюансы договоров, такому учат на втором курсе академии. Но благодаря своему дару могу такое заметить, поэтому моя легенда сильно не пострадает.
  - Что там? - недовольно сказала она.
  - Печати разные.
  Таира присмотрелась и слегка нахмурилась.
  - Здесь все правильно, просто эта печать нового образца, - раздраженно пояснила она, указывая на неправильную печать.
  Действительно, печать нового образца, старый вид печати выглядит совсем по-другому, только плетение должно быть закончено в любом случае.
  - Спасибо за объяснение, - пролепетала я.
  - Больше не беспокой меня по таким пустякам.
  Это ж насколько глупой нужно быть, чтобы так подставить своего начальника и всю контору. Я ушла, но когда Таира вышла, пробралась к магистру Спирину и показала незакрытую печать.
  - Я была в архиве и нашла вот это, - я отдала документ мужчине. - Мне показалось в нем что-то не так. Я спросила Таиру, и она уверила меня, что все в порядке, только я все равно волнуюсь, - я немного замялась и теребила платье в притворном смущении.
  Мужчина мрачнел с каждым моим словом, и документ резко отложил.
  - Большое спасибо, ты молодец, что пришла ко мне. Здесь действительно есть ошибка.
  - Я бы не хотела, чтобы Таира пострадала из-за меня.
  - Не волнуйся, ты ведь не виновата, что она неправильно делает свою работу.
  Я немного поникла, подставлять новую коллегу не хочется, но она совершила огромную ошибку.
  - Можешь быть свободна.
  - Простите, а остальные документы занести позже или сейчас?
  - Какие документы? - его брови поползли вверх.
  - Такие же, как этот, - добила я его.
  - Есть еще.
  - Ага, - я утвердительно покачала головой.
  - Неси, - грозно сказал мужчина.
  Я побежала в архив и вернулась с увесистой стопкой бумаг. Вручила все это шефу и вернулась в приемную. В тот же день Таира была уволена, а я совсем не была рада этому. Подставлять ее я не хотела, в планах было только исправление ошибок.
  - Мира, зайди ко мне, - позвал магистр.
  - Вам что-то нужно?
  - Садись, - он предложил мне место напротив и я села. - Ты сегодня спасла всю контору от огромных денежных потерь. Я очень благодарен тебе и хочу вручить премию, - он положил передо мной конверт с деньгами. - Таиру я уволил и теперь мне нужна новая секретарша. Как тебе такая должность?
  Замечательно, если бы она не досталась мне, таким образом, подумала я.
  - Я возьму премию, ведь она оправдана проделанной работой. Но от должности я откажусь.
  - Почему? - удивился мужчина.
  - Я своим поступком способствовала увольнению Таиры, и будет не честно занять ее место, - я посмотрела на свои руки.
  - Я понимаю тебя как человек, но как начальник я назначаю тебя на эту должность и отказ не приму. Слишком долго искать секретаря, а он мне нужен сейчас.
  - У меня нет опыта, - я озвучила последний аргумент, и посмотрела ему в глаза.
  - В этой работе нет ничего сложного, и зарплата побольше.
  - Я стараюсь добывать деньги честно.
  - Давай ты попробуешь, а если не выйдет, то я найду тебе замену и верну на прежнюю должность.
  Дальше отпираться нет смысла, и я согласилась. В конце концов, моя миссия важнее, а Таира действительно плохой работник. После работы я зашла в магазин и купила себе скромное платье по последней моде, а то уже второй день приходилось носить самое старое и изношенное из тех, что у меня было. Домой я вернулась счастливая и полная сил. Моя бабуля сидела за столом и пила чай.
  - Как успехи?
  - Отлично, меня повысили.
  - Поздравляю, - Нинель отсалютовала кружкой. - Я ушла, буду завтра.
  И она исчезла за дверью, я же решила переодеться, серая одежда меня угнетала, не то, что привычная за годы обучения черная. В комнате меня ждал сюрприз в лице главы Ордена света.
  - Еще никогда не видел, чтобы девушка переезжала, чтобы избавится от поклонника.
  Я закрыла дверь, сосчитала до трех и открыла дверь, но глюк не исчез.
  - Гномье отродье, - повторила я нецензурщину, которую когда-то услышала от Пита. - Нашел.
  На свой страх и риск, я вошла в комнату и закрыла дверь, лишь для того, чтобы Нинель не увидела мужчину, вдруг захочет вернуться. Правда дальше не отошла, так и застыла, прижавшись спиной к двери.
  - Смело, - прокомментировал мои действия светлый. - Ты знаешь, что удерживает меня от того, чтобы удушить одну ужасно вредную и пакостную темную?
  - Понятия не имею, - попыталась храбриться я.
  - Вот и я не знаю, - светлый начал медленно подходить.
  Храбрость, которой почти не было, убежала, оставив меня одну. Я, конечно, сильный маг, но против верховного магистра выстою не долго.
  - Сначала я заехал за тобой, а когда не нашел, отправился в ресторан. Полчаса ожидания и ничего. Дальше я попытался найти тебя с помощью заклинания и не смог. В итоге пришлось ждать тебя дома, и благодаря усталости, накопившейся за весь день, я уснул. А проснулся неспособный нормально разговаривать в комнате с двумя перквизиторами, - его злость отлично ощущалась, а приближающаяся фигура пугала. - Я провел в участке целую ночь и еще полдня они искали темного способного снять твое проклятие. После этого я потратил еще полдня, чтобы уничтожить твое заявление и стереть всем задействованным лицам память, ведь следователь оказался принципиальным и деньги не взял, - с каждым словом он становился все злее и все ближе. - Второй день я потратил на твои поиски, ведь ты у нас решила переехать!
  Мне пришлось задрать голову, чтобы смотреть в глаза светлому.
  - Извини, - тихо сказала я. - С проклятием я перегнула, но ты ничему не научился, как я погляжу, - моя защитная реакция опять проснулась.
  Меня и правда грызла совесть за проклятия, насланные на мага, который по сути ничего плохого мне не сделал. В комнате царил полумрак, и тени делали его лицо устрашающим. Вот если бы меня таким страшилищем мама в детстве пугала, то я бы слушалась.
  - Темная, - прошипел мужчина. - Не зли меня еще больше, - мужчина навис надо мной, опершись руками о дверь на уровне моей головы.
  - А давай все забудем, - я неуверенно улыбнулась. - И просто разойдемся, как будто ничего и не было, и мы незнакомы.
  - Ну, уж нет, - мрачная решимость сквозила в каждом его слове. - Ты мне теперь должна как минимум три свидания, и вести себя будешь как паинька.
  - Ты мазохист? - сказала, прежде чем подумала.
  Ответом мне послужил злобный взгляд и очень тяжелой вздох, как у быка перед нападением.
  - Три так три, когда начинаем? - с перепугу пролепетала я.
  - Завтра вечером мы пойдем ужинать, я зайду в шесть и без опозданий.
  Он мне своими ухаживаниями всю конспирацию загубит.
  - Может, я сама приду?
  - Нет, - взгляд исподлобья напугал еще больше интонации, с которой это "нет" было сказано.
  - Просто у меня хозяйка строгая.
  - Так, съезжай из этой дыры, - он пренебрежительно оглянулся.
  - Не могу, это родственница. Мне за ней приглядывать нужно, а она не хочет переезжать. Будет ругаться, если тебя здесь увидит. Если хочешь зайти за мной, приходи сразу в комнату через портал.
  - Ладно, - смилостивился светлый. - Но на этом поблажки к тебе заканчиваются. До завтра, - светлый отошел от меня и исчез в неярком свечении.
  - Хоть не убил, - я выдохнула с облегчением.
  Совесть заставила меня согласиться на свидания, только теперь точно придется идти. В общем, проблем только прибавилось - Леруа может нарушить мою конспирацию, хотя он мне не нравиться нужно терпеть его ухаживания, по крайней мере пока не найду на него компромат, или пока не доведет меня окончательно, и не вызову на дуэль. После моего поступка нормальный мужчина прибил бы или возненавидел, а этот на свидания зовет. Может испробовать и на нем средство, которое я сделала для Витории. Идея мне понравилась, только нужно обдумать все хорошенько.
  Слегка разбитая с утра я пошла на работу. Начальник и подозреваемый в одном лице пришел чуть позже меня, но и не опоздал. Он бодро поздоровался и вошел в кабинет. Я же заняла новое рабочее место и принялась разгребать бумаги, оставленные бывшим секретарем. Работа несложная, а учитывая сданный на отлично курс по делопроизводству, и подавно. Этот курс нам ввели как дополнительный, в связи с тем, что много зрячих работают сами на себя и от знания о работе с документами зависит не только заработок, но и хорошие отношения с законом. Некоторые нюансы я, конечно, не знала, и пришлось поспрашивать у начальника, но в остальном я усердно делала вид, что гожусь для быстрого обучения. К обеду голова немного гудела, и я решила прогуляться. Рядом с офисом работала отличная булочная, я купила несколько пирожков для себя. Немного поразмыслив вяла еще и мастеру Спирину, он с рабочего места не уходил. Когда вернулась, то заварила чаю и с пирожками отнесла его начальнику.
  - Мира, не нужно было, - мужчину растрогала моя забота.
  - Это моя маленькая благодарность за вашу помощь. Вы же себе желудок испортите, - застенчиво осматривая пол, ответила я и вышла.
  Остаток рабочего дня прошел сравнительно спокойно, было, правда, несколько привередливых клиентов. Вечером я попрощалась начальником и нехотя пошла домой. Там нехотя подготовилась к свиданию - надела довольно красивое темно синее платье с воротником стойкой, заплела волосы в косу и на этом закончила. Дальше налила остатки зелья, которое готовила для Витории, в маленький пузырек от использованных духов(там как раз крышечка легко открывалась) и спрятала в кармане платья. Магистр появился точно в назначенное время, весь разодетый. На нем был белый камзол расшитый серебренной нитью, который пришлось признать ему очень шел. Он улыбнулся и вручил мне одну кроваво красную розу на высокой ножке. Если бы не был светлым, может я и присмотрелась к нему, а так у меня врожденная непереносимость светлых магов.
   - Кошмарных ночей, очаровательная магэсса, - он взял мою руку и поцеловал.
  Нет, ну точно мазохист.
  - Ясных ночей, светлейший, - я натянула радостную улыбку. - Спасибо за цветок.
  Я пошла на кухню и, налив в вазу воды, вернулась в комнату и поставила цветок в нее.
  - Разительный перемены, - прокомментировал он. - Ты готова?
  - Да, - обреченно сказала я.
  Маг открыл портал, и мы переместились в ресторан. Место было мне незнакомо, поэтому я с интересом осматривалась. Это уже не был популярный "Фрегат", вместо пафоса и роскоши, здесь витал уют. Небольшое светлое помещение, вкусный запах еды и дружелюбной персонал. Нас провели в отдельную кабинку, кто б сомневался для магистра Ордена света только самое лучшее. Или это он меня стыдиться? Нет, вряд ли, в прошлый раз во "Фрегат" звал, а там все прокисшие сливки общества. Мне дали меню без цен, поэтому я без зазрений совести заказала рыбу на овощной подушке и десерт с интересным названием. Официант удалился за вином, которое заказал светлый. Маг молча меня рассматривал. Этот факт и полная тишина были мне не на руку, поэтому я спросила:
  - О чем задумался верховный магистр Ордена света?
  - Да вот думаю, ты меня сегодня проклянешь или нет?
  Я запустила одну руку в карман и попыталась достать бутылочку, но после его слов замерла.
  - Прости, это глупая привычка со времен учебы. Я пытаюсь от нее избавиться, так что тебе ничего не грозит. Пока, - пошутила я.
  - Это успокаивает. Но должен заметить, натренировалась ты хорошо.
  - Практика это наше все.
  Официант принес вино и разлил в бокалы. В это время я достлала бутылочку и спрятала ее под салфеткой, легко открыла крышечку и вылила немного зелья на палец. Потом закрыла баночку и провела пальцем по шее.
  - Предлагаю тост. За прекрасною даму напротив, - он поднял бокал, когда официант ушел.
  - Спасибо, - я тоже подняла бокал.
  Мы чокнулись бокалами, и каждый сделал по глотку. Вино оказалось очень вкусным, в меру сладким, вдобавок еще и фруктовым.
  - Мне бы хотелось обсудить все сразу. Ты прекрасно знаешь о моем отношении к светлым и к тебе лично, но все равно пытаешься ухаживать за мной. Ты меня разыгрываешь или просто играешься?
  - Тебе так сложно поверить, что ты интересуешь меня?
  Маг выглядел довольно расслабленным, он откинулся на стуле и наблюдал за мной.
  - Обычно маги выбирают себе подобных, а не представителей противоположного лагеря.
  - Но есть браки светлых магов с темными, - резонно напомнил он.
  - Которые можно пересчитать на пальцах одной руки, - продолжала упорствовать я.
  - Возможно, их мало, но это следствие предрассудков не более, - он слегка нахмурился, но потом улыбка появилась на его губах. - Ты меня заинтриговала. Обычно женщины достаются мне легко, - с ноткой самодовольства сказал он. - Ты же сначала проклинаешь, а потом и вовсе шарахаешься.
  - Значит, тобой движет интерес.
  - Можно и так сказать. Каждый мужчина - это охотник. Но помимо интереса...
  Он закашлялся и удивленно посмотрел на меня.
  - Что-то не так? - я нахмурилась, хотя внутренне ликовала.
  Он внимательно меня осмотрел, даже попытался пробиться сквозь мою защиту и осмотрел ауру. Это все сопровождалось непонимающий выражением лица. Я же чувствовала холод по всему телу, благодаря насильственному вмешательству.
  - Нет, - неуверенно ответил мужчина, слегка хмурясь.
  - Тогда хочу предложить еще один тост. За эксперименты! - довольно улыбаясь, я подняла бокал.
  - Тост необычный, - задумчиво прокомментировал маг. - Как и девушка, - он справился с собой и натянул маску заинтересованности и не более, хотя глаза выдавали его беспокойство.
  Я специально намочила зельем палец на правой руке и, ею же подняла бокал, таким образом, я приблизила зелье к светлому, а, значит, усилила его действие. Леруа тоже взял бокал и слегка отшатнулся, когда я приблизила свой.
  - Очень приятное место, - я сделала вид, что не заметила его реакции.
  Отпив немного из бокала, я с удовольствием наблюдала за представлением "Выдержка Натана Леруа, или способы скрыть отвращение для начинающих".
  - Я нечасто здесь бываю, - светлый откинулся на спинку стула, бессознательно пытаясь быть подальше от меня.
  - В прошлый раз ты приглашал во "Фрегат", что изменилось на этот? - я намеренно провоцировала его.
  - Решил начать с малого, - он даже попытался улыбнуться. - Нам нужно получше познакомиться. Твое имя я знаю, хотя ты мне его не говорила.
  - Интересно, что еще ты знаешь.
  - Насколько мне известно, ты - зрячая. Не вижу смысла скрывать, ты и сама, наверное, догадывалась, что я наведу справки.
  - О, ты успел узнать о моей биографии. Да, я - зрячая.
  - Но с работой пока проблемы.
  - Нет, я уже нашла подработку.
  Он удивился, но сказал следующее:
  - Можно и не работать вовсе.
  Намеков на замужество на первом свидании я не ожидала, поэтому растерялась. Ситуацию спас официант, который принес наш заказ. И пока светлый отвлекся, я опять откупорила зелье и, капнув на палец, растерла по руке. Затем спрятала бутылочку в карман, делая вид, что разглаживаю платье. Официант после этого очень быстро ушел, а я пыталась казаться вовлеченной в разговор.
  - Что ты с собой сделала? Заклинаний нет, - бормотал он. - Почему же ты стала мне противна.
  Довела мужика до срыва, подумала я. А терпения то не хватило.
  - Что? - я возмутилась вполне правдиво.
  Я предполагала, что он будет весь вечер страдать в моем обществе, но открыто ничего не скажет. Что ж светлый сам мне дал повод уйти.
  - Противна, значит! - разгневано сказала. - Ты мне тоже очень неприятен, - я швырнула салфетку с колен на стол. - Больше никогда не попадайся мне на глаза.
  - Ты явно что-то сделала, - маг схватил меня за руку, но потом брезгливо отпустил.
  - Еще раз притронешься ко мне и прокляну.
  Я поспешила уйти и при этом очень старалась не улыбаться. Все получилось лучше некуда. Нужно будет наведать Виторию, надеюсь, ей зелье тоже помогло. Я через портал вернулась домой. Напевая веселую песенку, я тщательно вымыла все тело и радовалась, что задуманное исполнилось.
  - Может, открыть лавку с зельями, - пробормотала я, когда прятала бутылочку в шкаф.
  Идея была неплохая, и вполне совместимая с моим дипломом. Моя профессия предусматривает ликвидацию темной магии, проклятия и их снятие, очистку от негативного влияния магии и защитные чары. По сути, я могу снять проклятие, обезвредить темную магию, и создать мощную защиту. С последней у меня проблемы, как я поглажу. Ведь сквозь нее спокойно пробивается не самый слабый, но все же светлый маг, нужно что-то с этим делать. А вот проклинать и снимать проклятия - моя основная специальность. Добавлю к этому зельеваренье и выйдет неплохой бизнес. У меня и бабушка очень известным зельеваром была. Так, и уснула строя планы на будущее.
  А вот на следующий день в контору заявился Ладо и Вайде. В то время как Ладо был сама любезность, Вайде начал вредничать.
  - Простите, но вам придется подождать. Мастер Спирин занят с другими клиентами. Желаете что-то выпить? - вежливо пояснила я, делая вид, что вижу их впервые.
  - Да, черный кофе без сахара, - довольно выдал Прыщ.
  - Мне ничего не нужно, - Ладо сочувственно посмотрел на меня.
  Скрипя зубами, я пошла в небольшое помещение именуемое кухней, где можно было сделать чай или кофе для клиентов. Чайник на заколдованной плите быстро нагрелся, я сделала кофе для Прыща и даже не прокляла напиток. На поднос, помимо кофе, поставила еще тарелочку с печеньем и понесла в приемную.
  - Почему так долго? - недовольно спросил Вайде.
  - Простите, - я натянула вежливую улыбку, в который раз уговаривая себя не проклинать гада опять.
  - Друг мой, не будь так строг к девушке, - Ладо добродушно улыбнулся.
  Я поставила поднос перед темными и заняла свое место. Спустя долгих пять минут, во время которых Вайде успел выдать "Какой отвратительный кофе!" и "Такой гадости я еще в жизни не пил", начальник закончил работу с клиентом и пригласил в кабинет этих двоих. Я вздохнула с облегчением, потом шеф вызвал меня и приказал подготовить документы для Ладо, а точнее Клауса Уве, коим он теперь являлся.
  Примеры для составления документов и их копии у меня отдельно лежали в папке, поэтому я быстро взяла документы и отнесла в кабинет. Дальше они обсуждали что-то уже без меня. Я попыталась отвлечься и занялась новыми обязанностями. Мои напарники вышли из кабинета тогда, когда я уже забыла о них. Попрощавшись, они ушли, а ко мне выглянул начальник.
  - Мира, можно тебя на минуту.
  - Да, конечно, - я последовала в кабинет за мастером.
  - Маги, которые только что были у нас - очень важные клиенты. Один из них хочет продать наследство и попросил о встрече завтра. Я знаю, что у тебя выходной, но прошу выйти завтра на работу всего на несколько часов. Внеурочные оплачу тебе вдвойне, - начальник улыбнулся.
  - Хорошо, когда нужно прийти?
  - К девяти часам. Мне еще нужно подготовить документы для этих магов, так что твоя помощь не помешает.
  Я согласно закивала и пошла на свое место. Помимо моих коллег сегодня было очень много клиентов, поэтому я на обед не успела. К концу рабочего дня, сделала только половину работы, могла бы и всю, только Спирин не успевал принять клиентов и создавать печати для всей нужной мне документации. Так в пять вечера шеф сидел за работой, как и я.
  - Мира, зайди ко мне.
  Мастер сидел за столом и разбирал бумаги.
  - Еще не собираетесь домой? - я стояла у стола и ждала, пока мне отдадут бумаги.
  - Слишком много работы, - устало улыбнулся начальник. - Возьми вот эти и занеси Юле, она должна все подсчитать.
  - Простите, но она уже ушла домой.
  Наш бухгалтер упорхнула еще час назад и попросила прикрыть ее.
  - Тогда придется самому считать, - мужчина устало потер глаза.
  - Было бы неплохо еще печати поставить, - я указала на новые договора.
  Начальник тяжело вздохнул, и я поняла, в чем проблема.
  - Раньше это делала Таира, - пробормотала я.
  - Да, и делала это плохо, - слегка раздраженно ответил мужчина.
  - Может, вы меня научите, и я смогу помочь?
  Учить мага без диплома чему ни будь, строго запрещает закон. Разрешено это делать только учителям, преподавателям и в некоторых случаях родственникам. В остальном это грубое нарушение закона. На эту провокацию я шла осознанно, хотя не планировала ее заведомо. Не особо образованной мне можно и простить такую глупость, а мастер в этом случае может себя и выдать.
  - Мира, это нарушение закона, ты не должна даже думать о таком, - строго сказал клерк.
  - Простите, - я потупила глаза в пол. - Я хотела помочь, вы так добры ко мне. Я хотела... - я запнулась, дальше упорствовать смысла нет.
  Слишком рано я начала действовать. Я хотела уйти, только мужчина остановил меня.
  - Постой, я ценю твою заботу и... - он замолчал.
  Я решилась поднять глаза, мое разочарование было искренним. Спирин вгляделся в мое лицо. Его глаза потеплели и он сказал:
  - Подобная доброта может сыграть с тобой злую шутку. Больше никогда и никому такого не предлагай. Поняла? - его интонация была немного резкой.
  - Да, - я кивнула. - Я пойду?
  - Ты свободна. До завтра.
  Коря себя за поспешность, вышла из кабинета и решила спрятать все бумаги в шкаф перед уходом. Дверь, ведущая в кабинет, открылась, и из-за нее показался мастер.
  - Я немного перестарался. А знаешь что, давай попробуем.
  Мое лицо вытянулось от удивления.
  - Вы научите меня делать печати? - радостно спросила я.
  - Да, только никому ни слова.
  - Отлично, - я чуть ли не запищала от радости.
  Дальше мастер наблюдал за тем, как я радостно ворвалась в кабинет.
  - Мира, для того, чтобы колдовать нужно успокоиться.
  - Да? Простите, я в школе изучала только несколько заклинаний. А теперь что-то новое...
  Он отрицательно покачал головой и скептически на меня посмотрел.
  - Тебе точно учиться нужно, а не работать. Кстати, какая у тебя специальность?
  - Не знаю.
  Мужчина пораженно на меня уставился, а я лихорадочно вспоминала свою новую биографию. Мира даже ни разу не проходила вступительные экзамены, ведь в школе у нее не выявили особых способностей. При поступлении в высшее учебное заведение каждый маг получает специальность в зависимости от предрасположенности силы. До этого все маги делятся только на темных и светлых.
  - Не знаешь? Но как?
  - Я никогда не пробовала поступать, - я изобразила стыд.
  Не знаю, поверили мне или нет, на мага я пыталась не смотреть. Скромницу я из себя строила намеренно и постоянно.
  - Что ж, - немного обескуражено подал голос начальник, - сейчас попробуем выяснить.
  Он подошел к столу и подозвал меня. Потом показал мне элементарное плетение печати, я попыталась повторить. Специально все испортила, потом попробовала еще раз и опять сама же все испортила. Мастер с интересом следил за моими потугами.
  - Я не могу довести линию до конца, - раздосадовано сказала я.
  - Какую линию?
  И кто потянул меня за язык. Теперь он поймет, что я зрячая. Ведь мы видим мир и магию в нем немного по-другому. Например, проклятие или заклинание это искры, которые превращаются в черный смог, если их не остановить. А подобные печати для меня - сплетение линий пропитанных магией, в то время как для него это набор последовательных жестов, сделанных рукам.
  - А вы их не видите? - я удивленно посмотрела на мужчину.
   Вспомнилось, как я когда такой же вопрос удивленно задавала маме.
  - Нет, - он присмотрелся ко мне, как будто пытаясь что-то увидеть. - По всей видимости, ты - зрячая.
  - Правда, - я радостно улыбнулась.
  Профессия у меня интересная, и очень хорошо оплачиваемая, поэтому причины для радости есть. К тому же с такой специальностью легче поступить, ведь нас не так много, но об этом мне начальник не рассказал.
  - Вряд ли я ошибся, - он задумался о чем-то. - Попробуй вот так.
  Мужчина накрыл мою руку своей и начал моей рукой выводить печать на черновике. Я старалась выводить знакомые знаки и игнорировать близость мужчины. По итогу у нас все получилось.
  - Ура, - я радостно захлопала в ладоши. - Вышло.
  Мою радость немного поубивал мастер.
  - Теперь попробуй сама.
  Я повторила печать, на этот раз, уже не делая ошибок.
  - Молодец. Теперь мы справимся вместе быстрее.
  Спирин вернулся на свое место, я заняла кресло напротив и занялась печатями. Все делала медленно и тщательно делала вид, что сверяюсь с уже созданными печатями. Мастер погрузился в чтение и подсчеты. Когда мы закончили на улице уже начало темнеть. Мужчина проверил каждый документ, на котором я поставила печать, и одобрил все. Перед тем, как распрощаться он снова напомнил:
  - Никому не рассказывай о том, что я тебя чему-то учил.
  Я поблагодарила его и ушла домой. Через портал перемещаться не рискнула и добиралась домой пешком. В общем, мне есть с чем себя поздравить, повышение я получила, начальника спровоцировала нарушить закон, хотя для него это не ново, и заинтересовала его своей силой. Теперь нужно немного подождать и, я уверенна, очень скоро меня пригласят в орден.
  Дома меня приветливо встретила Нинель.
  - Давайте выпьем чаю? - предложила я.
  - Поставь чайник, я сейчас, - сказала и исчезла в своей спальне.
  Я поставила чайник на плиту, переоделась в своей комнате и вернулась на кухню. К тому времени Нинель тоже вернулась с корзинкой эклеров.
  - Почаюем, - улыбнулась женщина.
  Мы накрыли стол и с двумя огромными кружками травяного чая сели напротив друг друга.
  - Как успехи? - уже традиционный вопрос соседки.
  - Очень даже. Сегодня удалось вынудить шефа нарушить закон.
  Глаза магэссы расширились от удивления.
  - Боюсь спросить, к чему ты его принудила.
  - Я просто предложила, согласился он сам.
  Я пересказала ей сегодняшний день, надеясь, что она, как опытный оперативник, может что-то посоветовать.
  - Коварная ты у нас Мира, а с виду и не скажешь.
  - В том то и смысл.
  - Такими темпами ты в орден войдешь быстро. Только не переоценивай свои силы, в этом деле нельзя себе позволять расслабляться. Поверь моему опыту, я в начале своей работы наделала немало ошибок.
  Я с интересом слушала и не перебивала, только взяла один эклер и откусила кусочек.
  - Когда-то, я, как и ты, взялась за задание и была слишком самоуверенна, пришлось платить за свои ошибки, - немного грустно сказала женщина.
  - А поподробнее? - меня распирало любопытство.
  - Ишь, интересно ей, - возмутилась пожилая магэсса и пристыдила меня. - У нас такое не в почете.
  Я приуныла. Мы темные не любим, когда в нашу жизнь лезут с расспросами, если захотим сами расскажем.
  - Извините.
  - Молодые и глупые. Расскажу тебе другую историю, - смягчилась женщина. - Как-то раз я получила задание достать копию одного документа у светлых. Переодели меня и накрасили, я, когда в зеркало посмотрела - ужаснулась. Вылитая светлая! Пробралась я на прием и все прошло очень гладко. Я расслабилась, и когда попала в кабинет светлого, - она активно жестикулировала во время рассказа, а теперь и вовсе стукнула кулаком о стол, - нарушила одно из защитных плетений. Пришлось восстанавливать все и на создание копии документа осталось совсем немного времени. В итоге документ скопирован плохо, а меня чуть светлый не поймал. Так, что будь аккуратнее.
  - Постараюсь, - кивнула я.
  К концу ее рассказала, я покончила с первым эклером и взялась за второй.
  - А вообще у нас работа интересная, хотя и опасная. Но мой тебе совет, найди другую пока не поздно, - она сделала глоток чая.
  - Я бы с радостью, но на отработке нужно год проработать, - я пожала плечами.
  - На отработку? - недоуменно спросил женщина.
  - Да, после академии попала.
  - Странно, они уже и девушек по такой схеме берут, - она прищурилась.
  - Видимо, да, - отмахнулась я.
  Нинель сделала глоток чая, задумчиво вглядываясь в меня.
  - У меня не только неудачные миссии были, - ее лицо стало более расслабленным, но глаза все так же сосредоточено осматривали меня.
  Дальше я слушала истории о том, как нужно разводить светлых, почему в засаду лучше не брать с собой еду и почему нечисть лучше приручить, чем убить, последние два совета относились к одной и той же забавной истории. Для себя я решила, что еще хоть раз попробую узнать от Нинель что-то подобное.
  В комнате обнаружилась красная роза на высокой ножке и записка, которая гласила:
  " Нет возможности встретится. У тебя есть время придумать отговорку, которая объяснит произошедшее на ужине. Натан. P.S. Придумай что-то правдоподобное, я очень зол". Я фыркнула и, скомкав записку, выбросила ее в мусорное ведро. А розу оставила в вазу к уже имевшемуся цветку. Бесит меня этот индивид, а теперь есть нормальный повод, чтобы с ним не общаться. Я приготовилась ко сну и сама не заметила, как уснула.
  Частью законного выходного пришлось пожертвовать, зато сегодня я успела более менее нормально позавтракать. На работу пришла первой и в честь выходного решила понаглеть и сделала себе чай. Начальство появилось как раз тогда, когда я с чашечкой чая устроилась за своим столом.
  - Мрачного начала дня, - вежливо поздоровался шеф.
  Я чуть не подавилась.
  - Мне тоже сделай, - заметив мою реакцию, решил сгладить ситуацию мужчина.
  - Мрачного, мастер Спирин. Сейчас все сделаю.
  - У нас сегодня три клиента. Как только первый придет, сообщишь мне. Остальные два должны появиться позже.
  Я кивнула и ринулась исполнять приказ.
  - Попей чай спокойно. Мне потом сделаешь, - пояснил мне, как глупому ребенку, Спирин.
  Сказал и ушел в кабинет. Вот видно же, что добрый человек, хоть и темный. Как же его угораздило в этот орден попасть. Они там не в игрушки играют, а запретные заклинания практикуют и не самые приятные. В основном это притягивание денег, успеха и власти, что почти всегда связанно с жертвоприношением. Эта мысль отрезвила, каким бы он добрым не казался, а в ордене состоял точно, значит и такие заклинанья практиковал. Оставив эти мрачные мысли, я сделала чай и отнесла мастеру. Потом вернулась за свой стол с намереньем допить свой чай.
  Но закон подлости никто не отменял и в приемную вошел посетитель. Я проводила его к клерку, и опять вернулась к остывшему напитку. Но буквально через несколько минут появился Вайде, только он выглядел как-то странно. Без обычного налета напыщенности и важности, потерянный и от чего-то испуганный. Он встревоженно осмотрел комнату и кинулся к шкафу.
  - Темных дней, лорд Вайде.
  - Тсс, - с бешенными глазами Вайде уставился на меня.
  Мне стало страшно, поэтому я решила все выяснить у Прыща, вдруг нас рассекретили.
   - Лорд Вайде, что вы делаете?
  Шкаф забитый документами под завязку ему не понравился, и он ринулся к кабинету.
  - Туда нельзя! - прошипела я.
  В коридоре послушался стук каблуков, Вайде побледнел и полез ко мне под стол, попутно отодвинув меня вместе со стулом.
  - Эм, Прыщ, ты обнаглел! - прошептала я.
  - Только не выдавай меня, - взмолился парень.
  - Вылезай, - я попыталась вытащить парня из-под стола.
  Мои потуги успеха не принесли, еще и посетитель пришел. Я быстро села на стул и приветствовала вошедших. Это была дама средних лет и молодая особа, судя по схожести во внешности родственницы - обе темноволосые, кареглазые и черты лица очень похожи. Разодетые и напомаженные, магэссы оглянулись и немного расстроились.
  - Темных дней, магэссы, - поздоровалась я.
  - Темных. Девушка, вы не видели здесь одного лорда.
  - О ком именно речь? - я села придвинула стул ближе к столу и легонько пнула Вайде ногой.
  Такое развлечение мне было по вкусу, правда радость омрачало то, что я не знала по чему попала. Зато вчерашний инцидент с кофе можно считать исчерпанным.
  - Лорд Вайде. Мы видели, как он вошел сюда. Вы не могли пропустить его, такой очаровательный молодой человек. Знаете, таких воспитанных и приятных молодых людей сейчас мало.
  Кто? Прыщ?! При таком описании Прыща меня чуть не перекосило, в последний момент неимоверным усилием воли я сдержалась.
  - А какой красавец, это жених моей прекрасной Саманты, - она указала на молодую девушку. - Мы увидели его на улице, но не успели за ним, - не унималась женщина.
  - Лорд Вайде, - дальше я решала, что делать со всей этой ситуацией. - Он наш клиент.
  - Повезло же вам. Наследник такого знатного рода и ваш клиент. Уверенна, вы радуетесь каждой возможности общения с ним. Ведь нечасто выпадает шанс пообщаться с подобного ума человеком, не так ли? - и, не дав мне даже шанса ответить, продолжила. - Моя Саманта такая счастливица. Да, Саманта? - девушке тоже сказать ничего не дали. - Он будет чудесным мужем, я уверена.
  Весь этот пламенный монолог восхваляющий Вайде я думала, выдать его или нет. Решение далось мне нелегко, но я пожалела Прыща. Каким бы он противным не был, но даже он не заслуживает подобного наказания.
  - Несомненно, лорд Вайде яркий представитель современной аристократии, - я это его не хвалила на самом деле. - Мне нельзя рассказывать ничего о клиентах, но раз здесь его невеста, - я улыбнулась девушке и ее маме, - то скажу по секрету.
  После этих слов рука Прыща сжалась на моей щиколотке. Я попыталась пнуть его свободной ногой, но не вышло, слишком близко нога была к телу парня, и размахнуться, как назло не было возможности.
  - Лорд только что зашел к магистру Спирину. И они сразу же собирались переместиться к банкиру. К сожалению, вы его упустили.
  Хватка на моей ноге ослабла. Обе прелестницы огорченно вздохнули, и опять полился потом слов.
  - Как жаль! - мне показалось или она была готова заплакать. - Если бы мы его здесь застали, вы бы увидели какая красивая пара моя Саманта и лорд Вайде. У них точно будут очень красивые и сильные дети. Скорее бы...
  - Несомненно, а теперь простите, мне нужно работать, - пришлось перебить даму.
  - Ах, простите.
  Обе дамы удалились, и я с облегчением выдохнула.
  - Прыщ, хватит валяться у моих ног. Я тебе твое поведение не прощу, - тихонько сказала я, когда дверь за ними закрылась.
  - Вебер, не смей меня пинать, - прошипел парень.
  Дверь кабинета открылась, и я застыла. Клиент ушел, а ко мне выглянул мастер Спирин с договором в руках.
  - Печать я уже поставил. Сложи в папку "Срочное", - он отдал мне договор. - Когда придут лорд Вайде и магистр Уве, сообщи мне и сделай несколько копий, тех документов, что я отдал тебе вчера вечером.
  - Хорошо, - пытаясь оставаться естественной, ответила я.
  Мужчина ушел, я прислушалась, он вернулся на свое место. Отодвинулась и дала Вайде возможность вылезть.
  - Что это вообще было? - недовольно спросила я.
  - У тебя красивые щиколотки, - попытался перевести тему Прыщ.
  - Уверенна, ты у девушек не только лодыжки видел. Кто эти дамочки? - злиться шепотом сложно, но поорать я не могу.
  Он вылез из-под стола и начал отряхивать свой костюм.
  - Ревнуешь?! - иронично спросил парень.
  Что-то у него слишком хорошее настроение, так это поправимо.
  - Прыщ, хаос тебя поработи, почему ты как нашкодивший школьник прячешься у меня под столом? Мог бы и переместиться.
  - Ладно, - раздраженно ответил парень, и снизошел до пояснений. - Эта дамочка и ее дочь постоянно меня достают в надежде женить. Ее же переговорить нереально, ты сама видела.
  - И это все? - саркастически спросила я. - Или ты все рассказываешь, или я ее назад позову.
  - С достоверного источника мне известно, что они нашли мощный приворот и хотят на мне испробовать, - недовольно пояснил парень. - Если бы я просто так переместился, твой начальник мог бы заподозрить неладное, и от них так убегать это трусость, они бы могли неправильно понять.
  - И ты выбрал стол?
  - В шкафу у вас бардак! - высокомерно известил парень. - И я туда бы не влез, - все так же важно заявил темный.
  Я уже не знала, что и думать. Поняла, что Прыща это ничему не научило, и правильнее было бы отдать его на растерзание той магэссе. Но Прыщ меня удивил.
  - Спасибо, что не выдала.
  Рот от удивления открылся сам. И пока я пыталась найти нормальный ответ, а не тот, что у меня в голове вертелся - "Ты и такое слово знаешь?!" - вошел Ладо.
  - Темных дней, магэсса, - поздоровался парень.
  - Темных, - растерянно поздоровалась я.
  - У вас здесь все хорошо? - обеспокоенно спросил Ладо.
  - Все в порядке, Клаус.
  Прыщ назвал Ладо другим именем, и меня это немного отрезвило, я поспешила сообщить Спирину о посетителях. Темные вошли в кабинет, а я поняла, что аристократы еще способны меня удивить, а что самое интересное в хорошем смысле удивить. Потом взглядом наткнулась на документы и быстро отнесла их начальнику. Вернулась к холодному чаю и решила вылить его и вымыть кружку. Когда вернулась на рабочее место, появился начальник и сообщил, что я могу быть свободна. Радостная я вернулась домой ближе к обеду и, приготовив и съев незамысловатый обед, засела за свои эксперименты. На этот раз я решила заняться защитным заклинанием. Пора уже что-то решать с паломничеством светлого в мою спальню. Я долго думала, как усилить заклинанье, в итоге додумалась соединить два заклинания. Первое обычное довольно сильное защитное, а второе заклинанье-паразит. Пока ты не трогаешь защиту, ничего не происходит, но стоит тебе проникнуть сквозь нее, твой магический запас быстро улетучивается, буквально минута, и делает защиту сильнее. В итоге ты без сил и в ловушке из своей же магии. Установила защиту и довольная собралась спать. Но меня отвлекло шуршание. Записка лавитировала возле кровати. Удивленно открыла и прочла: "У тебя все в порядке? Вайде опять тебя доставал?"
  Не подписано, но очевидно кто автор. Ладо переживает за меня, но показаться не решается. Отписала: "Все в порядке. Прыщ просто природную вредность не умеет контролировать". Нашептала и записка вернулась к владельцу. Вот есть же нормальные аристократы, только почему их можно сосчитать на пальцах одной руки, когда основной массе сила в голову ударила слишком сильно.
  Второй день выходного был свободен у Миры, у Александры же были важные дела. Поэтому я встала довольно рано переместилась к себе домой, там быстренько переоделась и накинула личину. Выбросила вялый букет от светлого. В своей спальне обнаружила два письма, взяла с собой за неимением времени. Прихватила еще сумку, у меня там всякой всячины, вдруг пригодиться. Оставила деньги за квартплату в гостиной и написала еще одну записку Весте. Потом переместилась к дому Витории и затребовала впустить меня, для этого показала свое настоящее лицо. Дворецкий, наученный горьким опытом, не решился возражать, и проводил меня в гостиную. Виторя очень сонная спустилась через несколько минут.
  - Мрачное утро, Саша.
  - Мрачное. Как у тебя дела?
  - Все хорошо. Мой почти бывший жених едва не кривиться при виде меня. Я подговорила свою служанку, теперь использую зелье при ней. Она притворяется, что ничего не происходит, а старикашка с ума сходит.
  - Смотри не перестарайся. Рада, что у тебя все в порядке.
  - Только он еще не отказался от помолвки, - немного грустно добавила девушка.
  - Если не откажется, пришли мне записку, - я достала из кармана и отдала девушке клочок бумаги.
  - Ты так добра ко мне, - она забрала лист.
  - Просто я понимаю тебя. Я же тоже девушка, и хотя меня не склоняют к замужеству... В общем, мой приход как-то объяснишь родителям. Я пошла.
  - Ты так быстро? - девушка нахмурилась.
  - Если задержусь долго, будет подозрительно. Я и так пришла слишком рано.
  - Может, пообедаем где-то?
  Довольно неожиданное предложение.
  - Будет лучше, если нас не будут видеть вместе.
  Я попрощалась и поторопилась уйти, снова надев личину. Переместилась в кафе возле дома и, заняв столик у окна, заказала себе огромный завтрак. Пока это все готовили, занялась письмами. Первое было от мамы, она как всегда беспокоилась о моем здоровье, расспрашивала об отработке, и в этот раз об ухажерах не забыла спросить. Из сумки, в которой всегда лежал набор для моих экспериментов, достала блокнот и зачарованное перо, чернила к нему не нужны как минимум месяц, дорогая, но очень полезная вещь. И быстро написала маме ответ: "Дорогая мамочка, у меня все хорошо. Не болею, кушаю...
  Я посмотрела на заказ, который мне радостно несла официантка.
  "...кушаю отлично, в основном в тавернах или кафе, так как времени на готовку нет."
  И не соврала же.
  " Отработка проходит успешно, мое начальство довольно мной. В основном, это бумажная работа и очень редко практическое применение магии. Так что сама понимаешь скучно мне. Постоянно думаю, когда этот год закончиться, и я смогу заняться нормальной работой. Ты спрашивала об ухажерах, так вот мой прекрасный характер по-прежнему отпугивает всех кавалеров..."
  И тут не соврала, я же светлого отпугиваю, еще как.
  "...поэтому о внуках можешь начинать мечтать не скоро. У меня карьера, а мужа потом как-то найду. Напиши как вы там. И поцелуй папу от меня. Очень по вам скучающая, Александра"
  Вырвала лист и сложила в конверт, нашептав заклинание, отправила маме. Второе письмо оставила на потом, ведь моя еда остывала. Мой завтрак пах изумительно, я даже почти весь съела, а это яичница с беконом огромных размеров, две большие булочки, салат, кружка с чаем и два пирожка с яблоками. После еды я, довольно попивая чай, взялась за второе письмо. Этот небольшой листок бумаги был зашифрован и подписан Роберт Фасетер. А так подписывался только один человек. Я с нетерпением принялась расшифровывать послание.
  " Вредная, мне нужна твоя помощь. Место встречи ты знаешь. С собой бери стандартный набор"
  Вот так всегда, слишком он много о себе возомнил, раз думает, что примчусь тут же. С другой стороны, письмо уже несколько дней лежит у меня дома, значит, я его уже помучила. С самой коварной улыбкой я расплатилась за завтрак, оставив чаевые приветливой официантке, и через портал переместилась в неблагополучный район нашей столицы. С виду неприметная контора с вывеской "Магическая помощь", внутри пропитанная защитой, ничем не отличалась от остальных серых зданий. Я смело вошла внутрь.
   - Темных дней, вредная, - лениво отозвался владелец сего великолепия, стоя при этом ко мне спиной и разглядывая магический слепок.
   - Темных, Рич. Дела я посмотрю у тебя хуже некуда.
  И это я не об обстановке, которая разительно отличалась цветом от унылых видов улицы. Слепок ауры, который изучал маг, был снят с почти безнадежно умирающего человека. Это я и заметила, профессионально оценив его.
  - Твоя вредность все прогрессирует! - неодобрительно закивал головой мужчина. - И не называй меня так.
  - Хорошо, Ричард, надеюсь, ты меня не за этим позвал, - я указала на слепок.
  - Не думал, что диплом сделает из тебя скучную и беспечную магэссу, - он спрятал слепок и соизволил обернуться ко мне.
  Весь в темном, с задиристой улыбкой и озорными черными глазами. Мой друг детства опять провоцировал меня на поступок, за который мама всегда в итоге наказывала. Ричард Девон, и ни в коем случае не Рич, - вечный двигатель неприятностей в моей жизни, только в эти неприятности он ввязывает меня с моего же полнейшего согласия. От того мальчишки с которым мы терроризировали город осталось мало, только глаза и улыбка, статный, высокий и внушающий уважение мощным излучением темной магии, полученной от предков. Он давно стал уважаемым профессионалом в определенных кругах. Рич старше меня на пять лет, а потому академия закончил раньше и активно занялся подпольным снятием проклятий. Почему подпольным? Потому что снимал либо запрещенное, либо отправлял насланное проклинающему, что запрещалось законом. А с тех пор, как я поступила в академию, и меня просит о помощи в некоторых случаях, делясь заработком. Довольно большие деньги, как на адептку, плюс немалый опыт и я соглашалась, но только на снятие проклятий. В основном подменяла Ричарда, когда его в городе не было, или помогала снять действительно опасные и запретные проклятия, которые и самый опытный маг в одиночку не снимет. И вот опять.
  - На меня подобные подколки действовали только в детстве, - я скрестила руки на груди.
  - Зато действовали, - резонно напомнил мужчина. - У меня крупное дело.
  - На котором ты и погоришь, - совсем невесело сказала я. - Судя по слепку из ауры, клиенту недолго осталось.
  - Смертельное проклятие четырнадцатого уровня подпитанное фамильной магией.
  Я удивленно приподняла бровь. Из существующих пятнадцати уровней, почти высший! Еще и подпитанный фамильной магией, которая делает его не снимаемым для мага без крови хоть одного представителя семьи.
  - Сто тысяч золотых, - глаза мага заблестели.
  Моя вторая бровь взлетела от удивления. За такую сумму можно купить очень даже неплохой домик в столице. Впрочем, с таким проклятием и цена вполне обоснована.
  - Вредная, ты мне очень нужна.
  - У нас вряд ли получиться.
  - Ты еще не пробовала, а уже начинаешь. Если у нас выйдет, мы станем знаменитостями! И к нам такие клиенты потянуться, - мечтательно сказал Ричард.
  - Это к тебе потянуться, - напомнила я.
  Ричард уже предлагал мне после отработки место у себя, но я отказалась.
  - Какая разница, - отмахнулся он. - Разве тебе не нужны деньги? - видя, что этот аргумент меня не сильно убедил, он добавил. - Брось, вредная, ты же потом жалеть будешь, если откажешься.
  - Александра, - поправила я его. - А ты не боишься огрести последствия и получить проклятие.
  С подобными проклятьями всегда существует возможность схлопотать распространение на себя, если не удастся снять.
  - Может, еще и твое второе имя вспомнить, - подразнил Ричард, прекрасно зная, как я его не люблю. - Поставим защиту, ты что-то там придумаешь, и снимем это проклятье.
  Мои навыки усовершенствования заклинаний он тоже активно эксплуатировал. Я тяжело вздохнула и ответила:
  - Мне нужно подумать.
  - Времени уже нет, - он скривился. - Ты слишком долго собиралась с мыслями, чтобы прочитать мое послание, - знает меня как облупленную. - Клиент и так почти при смерти.
  Теперь скривилась уже я. Рич как всегда умеет удивлять.
  - Если я не соглашусь, ты найдешь другого помощника? - ответ я уже знала.
  - Точно.
  Упертый гад! Он сейчас найдет непонятно кого, а я потом переживай за него.
  - Тогда, я согласна, - без энтузиазма выдала я.
  - Вредная, я уверен, что мы с тобой точно справимся, - маг просиял.
  - Ага, - мрачно прокомментировала я, и направилась вглубь лавки.
  Уже знакомая шикарная и с тем уютная обстановка в сравнении с входом в лавку, меня давно не удивляла. Я устроилась на излюбленном мягком кресле и достала блокнот с пером из сумки.
  - Давай свой слепок, Рич, - я намерено его бесила, он же меня называет "вредной" с той же целью.
  В том, что он пошел за мной я не сомневалась. Мужчина передал мне желаемое, я его активировала и присмотрелась. Аура на которую нет магического воздействия сияет разными цветами, здесь же сплошная чернота, если не считать небольших просветов. Проклятие активно убивало владельца этой ауры и ему действительно осталось недолго. Во всей этой темноте едва можно было рассмотреть уровень проклятия. Я сделала несколько пометок в блокноте.
  - Мне нужно вживую увидеть клиента, так я тебе ничего ценного сказать не могу.
  - Я уже отправил ему записку, он придет вечером.
  Повторно тяжело вздохнув, я поняла, что день сегодня потерян. Дальше я принялась за создание защиты, а она нам очень сильно понадобиться. Обычная не подходит, подобной силы проклятие сметет ее как ураган деревянный домик. Дальше были долгие часы, когда я пыталась что-то придумать. Пришла к нескольким выводам: первое - нам понадобиться не защита, а что-то вроде накопителя, второе - без моих особых свечей тоже не обойтись. Эти свечи я придумала несколько месяцев назад для одного из клиентов Ричарда. Они, так сказать, перерабатывают энергию проклятья, ведь проклятья начиная от десятого уровня, оставляют энергетический след, который может перенести проклятие на любого человека. Поэтому у нас всегда проблема с этой энергией, все используют ее по-разному, одни сохраняют, чтобы потом с ее помощью проклинать, другие стирают, но это занимает очень много сил, поэтому у зрячих всегда куча опасных предметов припрятано дома.
  - Мне нужно наведаться кое-куда. Буду через сорок минут, - с этими словами я переместилась в свою временную спальню.
  Не думаю, что за мной уже установили слежку, но осторожность не помешает. Поэтому переоделась в другое платье, потом замела двор и принесла воды. Так, я хоть как-то покажу, что я дома и что-то делаю по хозяйству. Когда вернулась, застала Нинель, решила попросить совета, но начала издалека.
  - Нинель, а у нас в ведомстве есть какие-то мощные защитные артефакты?
  - Не припомню таких, - задумчиво ответила женщина. - А если и есть, то нам к ним не добраться без разрешения. Почему спрашиваешь?
  - Орден опасный, это я на будущее, - соврала я.
  Дольше здесь оставаться нет смысла, нужно возвращаться. Снова переоделась и, когда закрывала шкаф, мне пришла в голову отличная мысль. Переместилась к Ричу, он как раз собрал все нужное для ритуала в подвале.
  - Ты сможешь достать два плаща?
  - Зачем? - непонимающе спросил он.
  - Есть у меня одна идея.
  Через десять минут у меня уже были два новых темных плаща из хлопка. Довольно потирая руки, и принялась за их усовершенствование. К концу работы я была очень горда собой, несмотря на то, что очень долго выбирала подходящее заклинание и возилась с усовершенствованиями.
  - Когда у тебя так бешено горят глаза хочется спрятаться подальше.
  Я улыбнулась самой коварной из моих улыбок и показала ему плащ.
  - Представляю тебе нейтрализатор.
  - А поточнее? - с интересом спросил мужчина.
  - Смотри, если наша доблестная армия использует плащи в виде брони, я сделала плащ для очистки. Я воткала в его ткань доработанное мной очищающее от магии заклинание и закрепила заклятьем, которое мы всегда используем, чтобы запечатать в каком-то предмете проклятие, - гордо объяснила я. - Осталось только испробовать. Атакуй! - скомандовала я и надела плащ с капюшоном.
  Рич засомневался, ведь подобного еще никто не делал, но зная о моих удачных экспериментах, он решился атаковать. Проклятье "Красавица" имело приличный седьмой уровень исключительно благодаря стойкости, и лишало волос, ногтей и зубов. Я уже хотела поколотить друга за столь сильное проклятие для совершенно неиспробованной защиты, но темный смог проклятья, соприкоснувшись с плащом, полностью впитался. Дальше я ощупала свою шевелюру на предмет изменений, коих не последовало.
  - Вредная, ты - гений, - радостно выдал Рич и принялся меня обнимать и кружить.
  - А у вас здесь весело, - послышался незнакомый голос.
  Рич кружить меня перестал и вовсе отпустил. Я повернулась к владельцу голоса, попутно натягивая капюшон, чтобы лица не было видно. Это Рич у нас работал открыто, а я светиться не хотела. Как и наш клиент, личины на нем не было, ритуал запрещает, а вот черная маска на пол лица имелась. В остальном совершенно обычно одетый темный, высокий, широкоплечий, довольно бледный, что, скорее всего, было следствием проклятья. Каштановая шевелюра, выдающийся подбородок и внимательный взгляд темно синих глаз. Он улыбнулся мне, и возле губ у него появилась ямочка.
  - Расскажите причину веселья? - лениво поинтересовался он у Рича.
  - Вы рано, - растерялся друг. - Моя коллега помогла значительно обезопасить ритуал, - деловито пояснил Ричард.
  - Правда? И как же? - он снова перевел взгляд на меня.
  Пока Рич рассказывал мужчине о свечах, а не плаще, я осмотрела его ауру уже в живую. Проклятье паразитировало во всю, схлопотал он его примерно неделю назад, и неведомо как так долго протянул. Фамильная печать имелась на левой руке, обозначая место проникновения. И что же надо было наделать, чтобы такое получить. Пока я все это обдумывала, пропустила вопрос.
  - Что? - растерянно просила я.
  - Говорю мне парочку таких не сделаете? - повторил свой вопрос мужчина. - Разуметься за хорошую плату.
  Я посмотрела на Рича, тот оставил выбор за мной.
  - Простите, но секрет фирмы и все такое.
  Мне и после этого ритуала денег хватит с головой. А подобное изобретение можно и скопировать, чем Рич успешно занимался. Я же не хотела терять козырь в рукаве.
  Наш клиент пожал плечами, мол, как хочешь, и последовал за Ричем в подвал, который попутно прихватив второй плащ. Я поплелась за ними. В этом подвале я была уже не раз, поэтому прекрасно знала скудную обстановку из стола, двух стульев и нескольких магических ламп. Посредине имелся круг и семь свечей, расставленных за пределами круга. Клиента попросили встать в круг, дальше нужно было зажечь свечи. Магию мы экономили, поэтому Рич зажигал спичками.
  - Второй фолиант забыл, - шепнул мне Рич. - Я сейчас, - он побежал наверх.
  - А вы подготовились, - иронично заметил мужчина.
  - Вы пришли раньше, - напомнила я.
  Мужчина хмыкнул, и спросил:
  - Вредная, разве маг не будет торопиться, чтобы снять проклятие?
  Бесят меня эти прозвища, и эту нелюбовь мне привил Ричард, который с детства упорно отказывался называть меня по имени. Только недавно остановился на этой - "вредная".
  - Так ко мне обращаются только близкие мне люди, - зло ответила я.
  - После проклятья четырнадцатого уровня мы точно станем ближе, - он перевел все в шутку.
  - Не думаю, - уже более спокойно ответила я. - Я его просто сниму, но никто не убережет вас от нового.
  - Так, вот как вы клиентов находите.
  - Тут уж вы сами, - я улыбнулась.
  Рич вернулся с фолиантом и передал его мне. Мужчина отдал Ричу флакон с кровью проклинавшего или члена его семьи, без которой проклятия не снять. Дальше начался сам ритуал. Рич надел плащ и капюшон, ему он был в пору, тогда как мой волочился по полу. Он начал обезвреживающее заклинанье, я поддержала, напевая слова из фолианта. Магия заструилась к мужчине и начала слой за слоем снимать с его ауры темные слои, которые походили на краску, что потрескалась от времени и большими кусками опадала магу под ноги. Эти черные куски все превращались в темный сгусток, по мере того, как мы читали заклинание. Напряжение нарастало, сил становилось все меньше, спасибо Ричу, который брал основную нагрузку на себя. Мы читали почти в унисон, что заставило проклятие опадать быстрее. На средне ритуала Ричард брызнул кровью из флакона под ноги мага, и метка на руке начала медленно исчезать. Потом началось самое интересное. Если фамильная печать стабилизировала проклятие, теперь оно начало активно противиться, и каждый новый шар снимался все сложнее. Последняя часть ритуала была самой тяжелой, я ужасно вымоталась, и Рич это понимал, поэтому слил больше своей силы, страхуя меня. В итоге он повалился на пол, а заклинание полностью замкнулось на мне. Я машинально шептала слова, и сила полилась из меня огромным потом, грозясь иссушить. И я испугалась настолько, что замолчала, с ужасом взирая на поднимающееся проклятие. Яростно шипели свечи, Рич лежал без сознания на полу, а я с ужасом взирала на темный сгусток.
  - Вредная, - вырвал меня из ступора голос, - заканчивай, или ты хочешь, чтобы я продолжил вместо тебя, - он пронизывал меня взглядом.
  Я испуганно заглянула в глаза мага и снова начала читать. Попутно активировала свои накопители и занялась тем, что знала и умела. На мага больше не смотрела, сосредоточилась на заклятье.
  - Арг шам уз аррхарт! - последние слова, при которых проклятие рвануло ко мне, как к замыкающей.
  Свечи, которые до этого лишь шипели начали трещать, а потом огонь взмыл к потолку. Но это были цветочки, по сравнению с тем, что сгусток двигался ко мне, а свечи его лишь слегка потрепали. У Ричарда на этот вариант была шкатулка, чтобы запечатать проклятие, но и она и Рич были на другом конце комнаты. Я спрятала руку в которой держала фолиант, зажмурилась и приготовилась. Сгусток врезался в меня и, пытаясь пробиться, продвинул до стены. Я бы завизжала, но меня не слушался ни голос, ни тело. Холодная поверхность немного отрезвила, и я решилась открыть глаза. Сгусток исчез, на потолке красовались следы от гари, свечи потухли, а мужчина удивленно взирал на меня.
  - Вы это сделали! - обескураженно сказал он.
  Я сделала глубокой вдох и пошла к Ричу. Он до сих пор лежал на полу, выпитый заклинанием почти полностью.
  - Помогите его перенести, - попросила я.
  - Сейчас, - маг поднял руку для заклинания.
  - Стойте, - крикнула я. - Вам после обезвреживания колдовать нельзя до завтра.
  Маг спорить не стал и, закинув с моей помощью Ричарда на плече, понес наверх. Сделав вид, что совсем не устал, мужчина выгрузил Рича на диван и пошел к бару. Налил в два стакана что-то янтарное, он подал один бокал мне.
  - Я не пью алкоголь, - запротестовала я.
  - Вы бледны как покойник. Лучше выпейте, - он держал стакан на вытянутой руке.
  Я поправила капюшон. Меня все еще немного потряхивало из-за пережитых эмоций, поэтому я кивнула и выпила пол стакана. Горло обожгло, но нервы немного успокоились.
  - Так-то лучше, - улыбнулся мужчина. - Половину платы я уже отдал вашему коллеге, вторую половину сейчас принесет мой помощник.
  Я согласно кивнула, об оплате договаривался Рич, поэтому туда я никогда не лезла. Мужчина подошел ко мне и, взяв за руку, поднес ее к губам.
  - Вы спасли меня. Спасибо, - он поцеловал тыльную поверхность руки.
  Отпустив опешившую от такого поведения меня, он предложил:
  - Несмотря на вашу молодость, вы справились с проклятьем четырнадцатого уровня. Создали очень интересные свечи, - впечатлялся моими талантами маг.
  Это он еще о плащах не знает.
  - Для подобного юного дарования у меня найдется отличная работа и совершенно легальная.
  - И какая же? - спросила абсолютно сбитая с толку я.
  - Тайная служба империи нуждается в таких талантах.
  Тайная служба империи пренебрегает такими талантами, подумала я, а сказала следующее:
  - У меня там подруга работает. Скучная работенка.
  Вот теперь удивился мужчина, приподнял бровь и хмыкнул.
  - Некоторые считают ее захватывающей и рискованной, - он улыбнулся, видимо что-то вспомнив. - Прощайте, магэсса.
  Он быстро ушел, когда я услышала звук закрывающейся двери, сняла плащ и подошла к Ричу. Осушила бокал, поставила на стол и взяла за руку друга, вливая в него немного силы из накопителя. Легкая головная боль появилась тут же. Он сразу оклемался и встревоженно посмотрел на меня.
  - Что случилось?
  - Ты вырубился, я сняла проклятие, клиент доволен, - отчиталась я.
  - Хорошо, но мне нужны подробности,- недовольно сообщил друг.
  Пересказала все, что произошло, лишь опустила часть с предложением о работе. Рич остался доволен. Затем я услышала звонок входной двери. Рич, несмотря на усталость, принял посетителя, который принес плату за снятие проклятья. Друг отдал мешок мне, я же с последних сил попрощалась, переместилась домой и там завалилась спать, как была в одежде. Только под кровать деньги спрятала. Ночью меня разбудило чье-то недовольное ворчание и чужая рука на моем плече.
  - Просыпайся!
  Сонно открыла глаза, чтобы узреть светлого. Со словами:
  - Опять кошмары сняться.
  Попыталась повернуться к стене и уснуть дальше. Но меня удержали, пришлось открыть глаза.
  - Александра, почему ты спишь в одежде, и от тебя разит спиртным? - очень недовольно спросил светлый.
  - Натан, уйди по доброму или моя защита из тебя всю магию высосет, если еще этого не сделала.
  Маг напрягся, осмотрелся и понял, что я не лгу.
  - Я вот уже вижу эту картину, как верховный маг Ордена света ловит извозчика в самом захудалом районе столицы, чтобы домой доехать, - паясничала злая разбуженная темная.
  - Я могу у тебя остаться, - пригрозил маг.
  - Давай! - заявила я, от чего его глаза стали похожи на два блюдца. - Ты без магии, я с магией. Издеваюсь над тобой до утра, - мечтательно сказала я.
  - Поговорим завтра, - резюмировал светлый.
  И толи сбежал, толи проявил благоразумие и позволил мне отдыхать дальше. Короче переместился с моей комнаты куда-то, чему я была очень рада и продолжила так бессовестно прерванное.
  Утро "порадовало" ломотой в теле, благодаря магическому истощению, и урчащим желудком, это уже последствие плохого питания, я же вчера только позавтракала. Поэтому сегодня сделала себе полноценный завтрак и побаловала желудок. Потом успела забежать в банк и положить на счет треть полученной суммы. Я и раньше весь подобный заработок складывала на банковский счет, только раньше это были сумы намного меньше. Поэтому в этот раз я поделила суму, а оставшееся спрятала дома.
  Работа сегодня была не такой насыщенной. Я все разложила, подготовила новые документы и напоила нескольких посетителей чаем. В обед шеф решил прогуляться и вернулся с вкусно пахнущей булочкой для меня. Я удивилась, но вежливо поблагодарила.
  Потом началось интересное, мне пришло письмо из ведомства и совсем немногословное: "Вернись в штаб срочно". Рабочий день близился к концу, и я решилась отпроситься. Взволнованная я вернулась домой, оттуда переместилась в кабинет капитана. Капитан чем-то недовольный отправил меня к главе тайной службы.
  В приемной секретаря уже не было, поэтому я решила постучать в слегка приоткрытую дверь. Потом услышала разговор на повышенных тонах, и если бы не услышала свое имя, то не стала бы подслушивать.
  - Вебер не должна была попасть на подобное задание! - зверствовал магистр.
  Не знаю как человек, с которым он разговаривал, а я вздрогнула от подобного крика.
  - Макс, прекрати орать. Ты недооценил ее потенциал, Вебер отлично справляется, - ответил ему какой-то мужчина с довольно знакомым голосом.
  И здесь я была полностью согласна.
  - Ты меня не слышишь, Тео. Она должна была отправиться на зачистку местности с группой специалистов, а не работать у клерка, чтобы войти в орден больных убийц!
  - Почему ты зарываешь талантливого сотрудника?
  И правда, почему?
  - Я хотел использовать ее в другом задании, - спустя несколько минут ответил магистр.
  - И поэтому так злобствуешь?
  - Тео, не переходи черту. Ты нарушил мой приказ и испортил мне планы, а меня не было всего неделю. Вебер... - он перестал говорить и я застыла. - Вебер подслушивать очень плохо.
  Я попыталась тихо отойти, но сделав несколько шагов, услышала звук открывающейся двери.
  - В каком именно задании вы хотели меня использовать, раз давали пустяковую работу? - решила, если наглеть, так по крупному.
  - Тео, ты свободен, - прожигая меня взглядом черных глаз, сказал он кому-то.
  Тео, в котором я узнала заместителя Берна, поспешил ретироваться, оставив меня на растерзание. Магистр не менее злой, чем капитан, вернулся в кабинет и приказал мне присесть. Именно приказал, вежливостью в его тоне и не пахло.
  - Магэсса Вебер, вы сняты с задания, - хмуро сообщил он.
  - Почему? - опешила я.
  - Вас ошибочно направили к капитану Феглеру.
  - Давайте, я это задание закончу, а потом снимите, - миролюбиво предложила я. - Ведь я уже не подхожу на то задание, которое вы хотели мне дать, - пролепетала я под злым прищуром начальника.
  Он сложил руки перед собой в замок и сказал:
  - Магэсса Вебер, вы переводитесь с архивы с завтрашнего дня. Работодателю скажите, что дальняя родственница умерла, и вам достался дом в другом городе, поэтому вы переезжаете. Сегодня свободны.
  Высочайшее внимание с меня, магистра перевел на документы. А я обиделась и сильно. Перевести меня, довольно успешного оперативника в архив, это ж какую изощренную фантазию нужно иметь. Отчаянно захотелось проклясть сего ужасно противного индивида.
  - Что-то еще? - оторвался от чтения магистр.
  Ага, гад ты! Орк недобитый! И еще куча нелицеприятных эпитетов того же содержания. Все это кружило в голове, но сказала я следующее:
  - Некоторые считают работу в тайной службе захватывающей и рискованной. Врут! Но помимо этого здесь еще и женщин недооценивают.
  Хотелось расплакаться от досады и вмазать по самодовольной морде. Магистр на миг растерялся и хотел что-то сказать, только я пулей вылетела из кабинета.
  Я была подавлена, расстроена и разбита. Только что-то интересное начало происходить и опять меня отстраняют. Я в архивах пылью покроюсь быстрее, чем папки с документами. Вот зачем начальнику так надо мной издеваться, был уже один, который издевался с особым рвением, так получил по самодовольной роже. Ничего, я и этому докажу, что недооценивать меня не стоит. Переместилась домой, пока выезжать не хотелось, и засела за свои эксперименты, к вечеру утраченные силы вернулись полностью, поэтому никаких проблем не было. Вдохновленная вчерашним опытом, засела за конспект с проклятьем, возле снятого вчера "Объятия смерти" поставила галочку и в нескольких словах описала подробности ритуала. Полистала тему об особо опасных проклятиях и поняла, что благодаря Ричу я уже треть из них умею снимать. Это настроение немного подняло, но стоило вспомнить о главе тайной службы, и злость возвращалась. Отвлекла себя усовершенствованием проклятия, которым занималась уже давно. Мне все не удавалось закончить плетение, поэтому мучилась я с ним давно. А тут еще и светлый пожаловал. Сначала я услышала стук в дверь, подумав, что Нинель что-то хочет, открыла. Светлый, как всегда при полном параде, стоял на пороге, и заходить не спешил.
  - Ясных вечеров, Саша.
  - Сумеречных, Натан, - буркнула я. - Выход вон там, - я указала на входную дверь.
  Дальше просто закрыла дверь и вернулась на место. Стук повторился, только теперь он был более настойчив.
  - Я могу твою защиту взломать за секунду и не делаю этого лишь из вежливости, - услышала я голос мага за дверью. - Вчера же пожалел и дал поспать.
  Посидела, подумала и пошла открывать.
  - Я могу проклясть тебя за секунду и не делаю этого лишь из вежливости, - раздраженно сказала я.
  - Злится здесь, должен я, - не менее раздраженно ответил светлый.
  Я иронично осмотрела его с головы до ног и вынесла вердикт:
  - Вы, светлые, и злиться не умеете по-человечески, - я отрицательно покачала головой. - Ты меня всегда просто бесишь, а сегодня решил вывести из себя? - пытаясь успокоиться, спросила я.
  - Сильное чувства это уже что-то, - уверенно сказал светлый.
  - Я серьезно, сегодня день совсем паршивый. Давай ты продолжишь меня доставать завтра или, скажем, никогда.
  - Таких наивных темных я еще не видел, - теперь разошелся магистр. - Мы поговорим, и только потом я уйду.
  Захотелось удариться головой о стену.
  - Некоторые маги просто непробиваемы! - простонала я. - Я уверена, что дураков на должность верховного магистра Ордена света не выбирают. Хотя высоких интеллектуальных способностей от светлых ждать не приходиться... впрочем неважно. Натан, я - темная, ты -светлый. Я никогда не соглашусь на отношения потому, что мы абсолютно разные. Пойми это, и давай забудем друг о друге. Перестань упорствовать, - объяснила я ему как глупому ребенку.
  Маг внимательно меня выслушал, ни один мускул на его лице при этом не дрогнул. Он совершенно спокойно и даже как-то обреченно сказал:
  - Правду, так правду.
  Дальше меня схватили за руку, и я почувствовала на себе светлую магию. Не самое приятное ощущение. Перемещение произошло стремительно, и с последствиями, в виде дезориентации и легкого головокружения, для меня.
  Совершенно незнакомая комната, а если быть точнее, то библиотека. Целая стена со стеллажами заставленными книгами, огромное окно с видом на ухоженный сад, диван с журнальным столиком рядом и два кресла, и большой пушистый ковер. Светлый отошел к спрятанному в стене серванту с напитками.
  - Что-то будешь? - полуобернувшись, спросил мужчина.
  - Прибить одного светлого.
  - Силенок не хватит, - отмахнулся он от меня, словно от назойливой мухи.
  Я остановилась посреди комнаты и скрестила руки на груди, своим видом давая понять, что не собираюсь здесь долго задерживаться. Светлый налил себе янтарную жидкость в стакан, спокойно прошелся мимо меня и сел в кресло.
  - Саша, давай ты перестанешь упрямиться на десять минут и послушаешь меня. Присядь, пожалуйста, - он указал на диван воле занимаемого ним кресла.
  - Натан, давай ты перестанешь доставать меня, и я не буду слушать то, чего не хочу, - я повторила его интонацию.
  - Тебе не мешало бы повзрослеть! - раздраженно ответил светлый. - Прекрати паясничать и сядь. Или я тебе помогу.
  Вот и показалось истинное лицо верховного магистра. И что-то мне подсказывало, что он исполнит свое обещание, поэтому я, излучая раздражение, села в кресло напротив мага.
  - Хоть что-то, - прокомментировал светлый. - Я хочу, чтобы ты выслушала меня и не перебивала.
  - А я домой хочу.
  - За каждое свое слово я отвечаю, - он пропустил мимо ушей мою фразу. - Я уже много раз пытался нормально ухаживать за тобой. Ты же рубишь все мои попытки на корню. Поэтому я решил действовать иначе. Мы перейдем к логическому завершению сразу, - Леруа одни глотком осушил бокал.
  Вот не нравятся мне его слова, и нечего хорошего они мне не сулят. Он поставил бокал на столик и, наклонившись вперед, сказал:
  - Я предлагаю тебе руку и сердце. С ответом можешь не спешить, ты все равно сейчас откажешься. Я просто хочу, чтобы ты поняла, насколько этот брак может быть выгодным для тебя.
  Какое там выгодно! Позорище - вот что мне светит. Я уставилась на него, как на душевно больного. Моя челюсть валялась в районе ковра и еще долго там пробудет.
  - Ты получишь титул, деньги и защиту одного из самых сильных магов империи, - а скромностью он не страдает, подумала я. - Я тоже не делаю это из милосердия. Разногласия между темными и светлыми вредят государству. Если так дальше продолжиться, то безопасность империи может пострадать из-за этих склок. Я же хочу показать, что мы не такие разные. И сотрудничество, а тем более брак, между светлым и темной возможно. Помимо этого, я получу сильных наследников, - вот и больная точка всех мужчин-магов, - умную, образованную и красивую жену. Я узнал твою родословную, ты знала, что твой прадед был одним из сильнейших аристократов?
  Я кивнула, мрачно глядя на светлого. Выгоду с его слов получат оба, только он ошибался. Время династических браков моей семье закончилось на прадеде. Я не собиралась выходить замуж вот так.
  - В тебе до сих пор течет его кровь. Ты же закончила академию с отличием и победила не на одной дуэли.
  Интересно, что еще он раскопал обо мне. Я лихорадочно искала просчеты в его плане. С каждым, словом я мрачнела все больше и больше. Леруа внешне был абсолютно спокоен, разве что немного уставшим выглядел.
  - Почему ты не женишься на настоящей аристократке? - привела я довольно весомый довод.
  - Какая аристократическая династия темных согласиться отдать дочь за светлого, пусть и с моим положением.
  Вот здесь все логично и понятно, как мне, так и ему. Поэтому он нашел кого-то попроще. Честно мне в этом признался и обрисовал перспективы.
  - Я не соглашусь выйти замуж за светлого это раз, - честность за честность. - И не соглашусь выйти замуж по расчету это два. Поэтому сразу предупреждаю, не упорствуй и найди себе другую жертву, я не подхожу тебе - это три.
  - Другого ответа я от тебя и не ожидал.
  - Тогда, это наша последняя встреча, - я поднялась.
  - Только есть одна проблемка, о которой я тебе еще не рассказал.
  Я застыла на месте, а светлый откинулся на спинку кресла и посмотрел мне в глаза.
  - Ты мне понравилась. Более того, я намерен добиться тебя любыми способами. От конкурентов избавлюсь, - кто ж пойдет против Ордена света подумала я, - с перквезиторами я уже раз разобрался, - предупредил маг, - пожалей людей.
  - Кажется, в таких ситуациях даме полагается упасть в обморок.
  - Давай, будет возможность обнять тебя.
  Ноги, которые до этого были слегка ватными, подкашиваться перестали.
  - А джентльмену при отказе нужно откланяться и не выказывать эмоций, - пробормотала я одно из правил этикета, которое мама вдалбливала мне, как единственной дочери, с детства.
  - Я в своем доме, поэтому откланяться не могу. Не выказывать эмоций не хочу. Я даю тебе три дня на раздумья, надеюсь, ты поменяешь свое мнение.
  - А если нет, то это ничего не изменит, - закончила я его мысль.
  Фарс. Вот слово, полностью описывающее ситуацию, в которую я попала. Может, стоит согласиться и из-за угла выйдет кучка его друзей и начнет посмеиваться над глупой темной. Так было бы легче, хоть бы злость на ком-то выместила бы. Продолжать этот разговор нет никакого желания. Темная дымка окутала меня, и я переместилась в свою спальню. Подобный способ перемещения очень энергозатратный, поэтому использую его редко, но сегодня можно.
  Кажется весь мир против меня. Я присела на кровать и сделала то, что делаю только в случаях ужасной подавленности. Я разревелась. Нормальная работа не светит, нормальные отношения и подавно, светлый ясно дал понять, что никуда я не денусь. Ревела долго, так и уснула.
  Утром легче не стало. На душе совсем паршиво, лицо распухло от слез. Злая на весь мир я пошла на работу, которую главную. Секретарь направила в архивы тайной службы, попутно пожалев бедную девочку над которой зверствует шеф. В архивах нашелся один довольно старый и скучный темный маг, который то и дело норовил уснуть. Оценив мой мрачный вид, мастер Адзаи отправил на поиски запрошенных одним из отделов отчетов. После того, как я, по его словам, испортила его идеальный порядок, отослал копировать старые документы. Я запоздало вспомнила, что у меня еще и вторая работа есть. Уверившись, что мастер благополучно уснул, переместилась ближе к конторе и пошла увольняться. Начальник сначала ругал за опоздание, потом оценил мой внешний вид и строго сказал:
  - Чтобы такое было в первый и последний раз.
  - Простите, - потупив взгляд в пол, ответила я.
  Дальше я вспоминала отговорку, чтобы уволиться, и при этом подавиляя злость на магистра Берна. Пока я пыталась усмирить эмоции, мастер увидел посетителя и провел его в кабинет, под моим растерянным взглядом. Пришлось ждать, пока мастер освободиться, потом я зашла к нему.
  - Простите, мастер Спирин, я...
  - Можешь опять не извиняться за опоздание, - перебил меня мужчина. - Мира, ты хороший сотрудник и это твой единственный промах за все время.
  Я закусила губу, пытаясь избавиться от нервозности.
  - Вообще я хотел тебе кое-что предложить, - шеф улыбнулся.
  Я неуверенно улыбнулась в ответ. Неужели меня сейчас пригласят в орден?! Я ликовала внутри. Я бы так утерла нос начальству! Только бы это. Пока я молилась о приглашении в орден, мастер спросил:
  - Ты пойдешь со мной в театр?
  Мужчина явно волновался и ждал моего ответа. Я же едва удержалась от разочарованного вздоха. Это крах! Вместо ордена он мне театр предлагает.
   - Я понимаю, что это неожиданно, и такие отношения могут показаться неприличными, - видя мои метания, добавил начальник.
  - Я согласна, - перебила я. - Сегодня я хотела увольняться, так что ничего предосудительного в этом не будет.
  Слегка обескураженный, но довольный мой начальник улыбнулся. Я пошла ва-банк и решила попытаться узнать об ордене не работая у подозреваемого. Можно же выведать что-то пока буду в театры да кафе с ним ходить. И тогда я уже точно докажу, что меня зря в архивы запихнули. Кто не рискует и все такое.
  - Теперь я смогу учиться и мне не нужно работать. Осенью буду поступать. Моя двоюродная бабушка умерла и оставила немного денег.
  - Мои соболезнования. Полагаю, походы в театр не очень уместны.
  - Я совсем ее не знала. Предлагаю пойти на представление завтра.
  Мое предложение обескуражило мастера. Я немного вышла из образа, такое поведение Мире не свойственно, но ждать я не могу.
  - Хорошо, я достану билеты. Ты поработаешь пока я не найду нового секретаря?
  - Да.
  - Сообщи о вакансии в отдел кадров, - он кивнул.
  Я с бешено бьющимся сердцем вышла из кабинета. Согласие вылетело как-то неосознанно. Придется совмещать две работы на время. Пока Спирин не видел, из небольшой кухоньки через портал переместилась в архив. Проверила главу архива, тот мирно посапывал. Быстренько скопировала оставшиеся документы и опять переместилась в контору клерка. Зашла в отдел кадров и сообщила новость, потом заняла уже привычное место секретаря.
  Вот так весь день и перемещалась с работы на работу. Хорошо хоть начальство в архиве дрыхло. Вечером распрощалась с мастером Спирином и переместилась в архив. К своему удивлению обнаружила, что мастер Адзаи не спит. Он проверил мою работу и ушел, оставив мне новое задание. Я злилась, но задание исполняла, когда услышала:
  - Вебер, у вас все в порядке?
  Повернулась и уперлась взглядом в черный камзол. Уже понимая, кто сюда пришел, подняла голову и столкнулась взглядом с черными глазами магистра Берна.
  - Я работаю в архивах, - саркастически заметила я.
  - Точно? - иронично уточнил магистр.
  Я пыталась не ерничать больше, поэтому указала руками на стеллажи передо мной, намекая на занятость.
  - Я уже сегодня заходил, и на рабочем месте вас не было, - строго известило начальство.
  - Я несколько раз выходила по заданию мастера Адзаи, - бессовестно врала я.
  Магистр сделал вид, что поверил.
  - В следующий раз вам лучше быть на месте, когда я приду.
  Сказал и быстрым шагом пошел к выходу. Я нахмурилась, а зачем приходил вообще, но вопрос уже не было кому задавать, маг ушел.
  Быстро закончила работу и поспешила домой. Там Нинель уже собирала вещи, задание же отменили.
  - Вы уже собираетесь? - растерянно спросила я.
  - А тебе хочется оставаться в этой дыре? - удивилась магэсса.
  - Я не брошу задание, - призналась я.
  - Не шути так, - ответила женщина.
  - Я и не шучу.
  - Ты не должна действовать без разрешения руководства, - строго сказала она.
  - Я знаю, но меня убрали по непонятной причине. А я делаю успехи. Меня сегодня подозреваемый пригласил в театр.
  Я надеялась, что хоть она меня поддержит. Нинель поджала губы и долго смотрела на меня.
  - Глупая девчонка, тебе это боком вылезет.
  - Не поддерживаете, тогда хоть не рассказывайте никому.
  - И мне тоже, - задорно добавила женщина. - Будь осторожна со своим клерком. Я не могу оставаться здесь, как и ты. Сюда должна прийти группа зачистки. Я задержу их на несколько дней, - она подмигнула мне. - Но здесь не останусь. Если сильно нужна буду, громко постучи, - женщина указала на дверь ее спальни.
  - Спасибо, - проорала я и, подскочив к ней, обняла.
  - Не благодари заранее. Может, я тебе еще плохое одолжение делаю.
  - Все равно спасибо, - я выпустила ее из объятий.
  - Дуреха. Ты меня в молодости напоминаешь, - она тяжело вздохнула. - Ладно, пошла я.
  Довольная, я пошла в комнату. Там написала записку Ладо: "Меня сняли с задания, но я пока останусь жить в прежнем доме. Приходи, как сможешь, нужно поговорить". Отправила листочек, так чтобы он оказался в кармане темного. Затем принялась искать мощный отворот для светлого. Вот сделаю отворот, да такой, чтобы его от меня отвернуло на неделю как минимум. Он его, конечно, снимет, но это будет через неделю. Нашла, но сама с такими заклинаниями я плохо справляюсь, все-таки не моя специфика. Поэтому решила поискать хорошую черную ведьму у них заговоры, а особенно привороты и отвороты - главная специальность. Но рабочий день уже окончен, поэтому займусь поисками завтра.
  Следующий день прошел как в тумане, все время металась между архивом и работой секретаря, в обед обыскала полгорода, чтобы найти сильную и опытную темную ведьму. Заказала отворот, пришлось отдать дубликат слепка силы, который я сделала в момент нападения светлого. Оригинал я отдала в отделение, а дубликат себе оставила на всякий случай, вот и пригодился. Правда, отворот должен начать действовать только завтра, так как проводить его нужно ночью. Потом клерк удивил и подарил платье для вечера. Я долго смущалась, но в итоге приняла довольно красивое платье темно зеленого цвета. Вечером приоделась в новое платье к нему взяла сумочку, сделала красивую прическу и немного накрасилась. Отражением в зеркале осталась довольна. Мастер Спирин заехал на карете.
  - Ты очаровательно выглядишь, - он улыбнулся мне.
  - Спасибо, - я смутилась.
  Дальше мужчина пытался развлечь меня разговором, получалось неплохо, учитывая, что я немного нервничала. Когда мы прибыли на место я поняла, почему он подарил мне платье. В гардеробе Миры не могла быть достойного наряда для одного из самых дорогих театров столицы. И этот пытается поразить роскошью, подумала я, вспоминая приглашение светлого во "Фрегат".
  - Здесь так чудесно! - восхитилась я. - Но это же так дорого.
  - Я подумал, что для первого свидания нужно выбрать запоминающееся место, - мужчина улыбнулся.
  А он серьезно настроен. Лучше бы в орден позвал, дешевле было бы. Мы вошли в здание, я с интересом рассматривала лепнину на потолке и красивую лестницу. Потом прозвучал звонок, и мы поспешили занять свои места. Все бы ничего, и пьеса оказалась забавной комедией. Но на средине представления я начала ощущать тяжелый взгляд. Вертеть головой было бы слишком неприлично, поэтому я сделала вид, что у меня болит шея. Под эти предлогом начала массировать шею и аккуратно осмотрелась. Ничего. Попыталась успокоиться, но не смогла. Неприятное ощущение все усиливалось и хотелось одного - встать и уйти. Повторила свою уловку и в этот раз краем глаза заметила смотрящего на меня мужчину в одном из балконов справа. Повернулась к клерку, который сидел, справа от меня, и сказала, попутно рассматривая мужчину.
  - Спасибо что пригласили, чудесная пьеса...
  Я хотела еще что-то сказать, но запнулась, потому что узнала мужчину. Мой "любимый" начальник сидел на балконе и смотрел не на представление, а на меня. Нет, скорее он пытался убить меня взглядом. Я нервно сглотнула и отвернулась. Может он не узнал клерка. Нет, судя по взгляду точно узнал. Вот и доигралась. Меня выгонят из службы, отработку провалю, и придется идти работать к Ричу. Прощай легальная работа. Ну, это если я выживу после разговора с магистром. Интересно он сильный маг? Хотя о чем я. Он же глава тайной службы! Пока я пыталась придумать план побега из империи, объявили антракт.
  - С тобой все в порядке? - обеспокоенно спросил клерк.
  - Мне нужно носик припудрить, - я нервно улыбнулась.
  Бледная как мел я поспешила в дамскую комнату. Почти дошла, но меня схватили и засунули в какую-то малюсенькую комнатку. Места катастрофически мало. На расстоянии вытянутой руки стоял глава тайной службы, за ним стена, за мной тоже. А жаль, хотелось отойти подальше. Я не осмелилась поднять взгляд и уставилась на серебряную пуговку на камзоле. Полумрак и злой темный маг. Прибьет и не найдут.
  - Магесса Вебер, - позвал злым голосом мужчина.
  Самочувствие было препаскудным. Сравнить можно только с тем, как в детстве после шалости ты ждешь нагоняя от родителей. И шалость совсем не безобидная. Собрала остатки смелости и подняла голову. Тяжелый, разъяренный взгляд я выдержала. Глаза магистра яростно блестели, челюсть крепко сжата, брови нахмурены.
  - Говорите, в архиве работаете, - начал он.
  - Да, сейчас свободное время. Я же могу проводить его с кем хочу, - проявления защитной реакции, когда-то точно приведут к моей смерти.
  - Нет! - резко оборвал темный. - Вы, магесса Вебер, не можете проводить свободное время с членом тайного ордена, который практикует жертвоприношения, - прошипел он. - Вы своей прелестной головой не подумали о последствиях таких поступков?!
  - Я хотела закончить задание.
  - Я вас отстранил, - ледяным голосом отрезал он.
  Магистр скрестил руки на груди и продолжил морально давить. Я вернулась к созерцанию пуговки, она мне больше нравилась.
  - Вы меня отстраняете от нормальных заданий постоянно.
  - Я оберегаю вас.
  - А не нужно меня оберегать, - я нахмурилась.
  - Как ваш начальник я приказываю немедленно попрощаться с мастером Спирином и больше никогда с ним не встречаться.
  - Значит, я не уволена? - я с надеждой посмотрела на него.
  - Не дождетесь, Вебер, - хмуро ответил все еще начальник.
  Магистр поднял штору и выпустил меня. Я вернулась к Феликсу и попросилась домой.
  - Я нехорошо себя чувствую, давайте поедем домой.
  - Да, конечно. Ты очень бледная. Может лучше к лекарям? - встревоженно спросил мужчина.
  - Нет, лучше домой.
  Мы поймали карету на улице и поехали ко мне домой. Всю дорогу Феликс волновался о моем самочувствии, не выпускал мою руку из своих рук и гладил ее, не переставая. Я же довольная тем, что меня не выгнали из отработки, закрыв глаза, просто молчала и изображала больную как могла. Благо доехали мы быстро, маг даже решил проводить меня до двери, придерживая за локоть.
  - Со мной все будет в порядке, просто переутомилась. Такое бывает. Прости за испорченный вечер, - я виновато улыбнулась.
  - Не беспокойся. Главное поправляйся, - он поцеловал мою руку и ушел.
  Я открыла дверь и вошла в дом. Выглянула в окно и убедилась, что он уехал, и лишь потом включила свет. Обернулась и подпрыгнула на месте.
  - Ч-что вы здесь делаете? - слегка заикаясь, спросила я.
  - Слежу за исполнением моего приказа, - ответил магистр Берн.
  Опершись о стол и скрестив руки на груди, он стоял посреди кухни. Мне казалось или до его появления комната была больше.
  - Убедились? - нервно спросила я.
  - С вами, Вебер, нужно всегда перепроверять, - хмуро сообщил темный.
  Пока я пыталась сочинить вежливый ответ, из моей комнаты выглянул светлый, чтоб ему провалится.
  - Саша, где ты, сколько ходишь, еще и ночью?
  Он заметил Берна и нахмурился, мое начальство тоже помрачнело.
  - А он что здесь делает? - опередил светлый темного и вошел на кухню, закрыв дверь спальни.
  - Леруа, исчезни, пока я тебя не выперла отсюда, - простонала я.
  - Александра, я задал тебе вопрос, - я услышала злые нотки в голосе верховного магистра.
  Позор на мою голову! Теперь Берн решит, что я со светлыми вожусь. Магистр с надменным взглядом взирал на светлого.
  - Что в вашей спальне забыл верховный магистр Ордена света? - от тона начальства у меня на голове волосы встали дыбом, а от взгляда захотелось переместиться, при том срочно.
  - Я ее жених, - гордо заявил светлый ничуть не испугавшись темного. - Какого демона, ты здесь делаешь?
  - Все, Леруа, ты труп! - прошипела я, пытаясь убить его взглядом.
  - Я - ее начальник, - ледяным тоном известил Берн.
  - Рабочий день закончился, - это Берну. - Ты на него работаешь? - а это мне.
  - Да, я...
  - Мой личный помощник, - перебил меня Берн. - И длительность рабочего дня у магэссы зависит от моего желания, - невозмутимо заявил магистр.
  - Тогда она увольняется, все равно моя жена не будет работать, - обнаглела светлая морда.
  - В этом я не уверен. Ей все равно нужна отработка, - все так же ужасающе спокойно объяснил Берн.
  И здесь он абсолютно прав, несмотря на небольшую важность отработки для специалистов с отличием, если ты ее начал, то за неуспешное выполнение или плохой отзыв о работе могут лишить диплома. А без диплома работу не найти, чего впрочем хотел Леруа, но и магию практиковать тоже нельзя. В этом и загвоздка, светлому нужна темная магэсса с дипломом и возможностью колдовать.
  - Значит так...
  Начала я, но тут кто-то постучал в дверь. Две пары глаз вопросительно на меня посмотрели, я и сама не знала, кого к нам занесло. А вдруг клерк вернулся. С бешено бьющимся сердцем я открыла дверь. Увидев Ладо, я облегченно выдохнула.
  - Получил твою записку, - довольно сказал он. - Извини, что так поздно. У меня новость - меня взяли! - он улыбнулся и достал из-за спины бутылку с шампанским.
  Я машинально улыбнулась, посмотрела на бутылку и на Ладо. Парень поняло мою заторможенность по-своему и, легонько отпихнув меня, вошел внутрь. На пороге и застыл.
  - Сумуручного вечера, - поздоровался парень.
  - Талик, ты немного не вовремя, - я повернулась к Ладо, пытаясь не смотреть на тех двоих.
  - Я вижу, - он кивнул. - У тебя все в порядке? - шепнул он.
  - А ты не видишь?! - ответила я.
  - Ладно, я потом как-то зайду, - достаточно громко сказал парень. - Кошмарной ночи, - он всучил мне бутылку и ретировался за дверь, громко ею стукнув.
  - Ага.
  Я поборола желание пойти за ним и повернулась к магам. Последние перебывали в раздражении, если не в ярости. Светлый не стесняясь это демонстрировал, а темный очень жутко на меня смотрел. Надо заканчивать, а то вдруг ко мне еще Прыщ надумает прийти или еще кто-то. Я поставила бутылку на сервант.
  - Леруа, давай я тебе все, потом объясню, - я начала с менее пугающего меня мага.
  - Нет, сейчас твой начальник, - последнее слово он почти выплюнул, - уйдет. И ты мне все расскажешь.
   Я с ужасом посмотрела на начальника, который даже не шелохнулся после слов светлого. Лишь бы не уволил.
  - Что здесь твориться? Кто здесь дверь так громко закрывает? - Нинель показалась из-за двери своей спальни. - Я тебе говорила мужиков не водить! - строго сказала она.
  Я с надеждой посмотрела на женщину. Она оценила ситуацию и, поняв, что играть не для кого, успокоилась.
  - Темных, шеф, - поздоровалась женщина с Берном.
  Потом она присмотрелась к светлому и сказала:
  - Натанчик, ты ли это? Милок, ты здесь немного лишний, - правильно оценила ситуацию магэсса. - Пойдем, я тебя чаем для восстановления нервов напою, - предложила пожилая темная магэсса светлому.
  - Не сейчас, - злобно ответил светлый, глядя на меня.
  Я умоляюще посмотрела на женщину, она подмигнула мне.
  - Натанчик, ты же не хочешь, чтобы эти милые молодые люди узнали о том, какие травки-муравки я для тебя искала, - явно на что-то намекая, сказала Нинель.
  Я поняла, что не тот человек для меня компромат на верховного магистра искал. Светлый же хмуро посмотрел на Нинель, она ехидно улыбнулась и спросила:
  - На чай идешь?
  - К бездне! - светлый тяжело вздохнул. - Иду. С тобой, - он указал на меня пальцем, - мы обязательно поговорим позже.
  Я не сдержалась и прокляла его неуклюжестью, благодаря чему он споткнулся еще на пороге комнаты Нинель. Когда дверь закрылась, и я осталась наедине с магистром и его злым взглядом.
  - Простите, магистр Берн. Светлые все полоумные, а этот самый поехавший из них, - собралась с духом и выпалила я.
  - Магесса Вебер, - от его тона мурашки забегали по телу, - что, позвольте узнать, у вас делали эти мужчины так поздно вечером? Один ждал в спальне, второй пришел по вашей же просьбе, и это не считая подозреваемого клерка!
  - Ничего они не делали, - огрызнулась я.
  - Неужели?! - от его крика и стены содрогнулись, не то, что я. - Почему верховный магистр Ордена света называет вас своей невестой, а сотрудник тайной службы приходит с выпивкой темной ночью, и не забываете о клерке, с которым вы в театр ходили, а если бы я не отправил бы вас домой? Вы о своем моральном облике совсем не беспокоитесь!
  Если раньше магистр говорил холодно и сдержано, то теперь он бушевал, не скрывая гнева и негодования. Я сначала даже не знала провалиться мне под землю или просто умереть, чтобы успокоить его. Потом сквозь ужас я поняла, о чем говорил магистр, и мне стало обидно. Как он мог обо мне такое подумать. Да, обстоятельства сложились не в мою пользу, но он совершенно не знает меня и говорит подобные вещи. Негодование затмило все остальные чувства.
  - Знаете ли, это уже перебор! - возмутилась я. - Рабочий день уже окончен, и я не намерена оправдываться перед вами.
  - Да, это перебор! - перебил меня начальник. - Я считал вас порядочной магэссой.
  Все достал! Сначала Леруа донимает своим предложением, теперь этот делает поспешные выводы и обвиняет невесть в чем. Раз ему так хочется верить в худшее, кто я такая, чтобы разубеждать начальство в его самых худших предположениях!
  - Порядочность явление непостоянное, как я посмотрю. Вчера оно есть, а сегодня оно у тебя пропало, - я начала подходить к магистру. - Если вы считаете, что я морально пала, так это ваше право. Я так не считаю! - я приблизилась вплотную и задрала голову, чтобы смотреть магу в глаза. - А сейчас проваливайте со своими правилами о морали, - я ткнула его пальцем в грудь, - из моего дома.
  - Жду вас завтра в своем кабинете, - сдавленным голосом сказал магистр.
  Прежде чем он исчез, я заметила, как его глаза начали чернеть. Оказывается мой начальник еще и аристократ. Это многое объясняет. Например, его спешное суждение о моих моральных устоях. Я тяжело опустилась на стул и закрыла глаза. Руки немного дрожали от пережитых эмоций. Этот год я запомню надолго, но ничего, я уже один раз пережила властного и злобного врага. Несколько глубоких вдохов, и я встала, чтобы сделать себе успокаивающий чай. Пока вода закипала, я собрала все вещи и перебралась в свою настоящую комнату. Вернулась в дом и написала записку Нинель, в которой указала свое настоящее имя и адрес и попросила о встрече. Записку просунула под ее дверь и, забрав кружку с чаем, переместилась в свою комнату. Веста спала у себя и благодаря хорошей звукоизоляции не услышала моих перемещений. Я села за стол и сделала глоток чая. Даже плакать не хотелось, я просто осознавала, что это не поможет. Тогда не помогло. Пережить - вот главная цель на этот год. Еще глоток чая и я окончательно смирилась. Жизнь дает мне сильных противников, но не с моим характером сдаваться. Еще глоток чая и я потянулась к конспектам по защитным чарам. Нужно обновить свои знания о защите и о боевой магии не стоит забывать, это уже скорее как перестраховка. Я еще немного почитала и легла спать, спасибо чаю уснула быстро.
  Просыпаться не хотелось, но я подняла себя с кровати. Быстро оделась и ушла, прежде чем Веста заметила мое появление в квартире. Я пешком прошлась от дома к ведомству, как раз было время все обдумать. Поэтому я составила план действий и воплощать решила незамедлительно. Начала я с Ладо. Напарник сидел в своем кабинете, когда я пришла к нему.
  - Живая, - удивленно сказал парень. - А я уже думал мстить за тебя.
  Я вяло улыбнулась его шутке. Впрочем, главная экзекуция меня ждет впереди.
  - Сама удивляюсь, как выбралась без потерь, - я подошла к столу Ладо и села напротив него. - Хотя нет, моя гордость пострадала. Но идея с местью мне нравиться.
  - Ты только скажи, чем прокляла светлого в прошлый раз, чтобы я не повторялся, - не оставлял своих попыток узнать парень.
  - А ты выбирай что-то из проклятий выше десятого уровня и не повторишь моих ошибок. Может, и прихлопнешь светлого.
  - Ты же знаешь, что мои познания в области проклятий не так обширны как твои.
  - Точно, ты же некромант.
  А некроманты знают все о нечисти, проклятия у них преподают как общеобразовательный предмет. Некромантию у меня преподавали точно так же, поэтому я знаю лишь базу, особенности и идеальное знание некромантии это не ко мне.
  - Тогда воскресишь меня после разговора с Берном, чтобы я могла лицезреть великую месть за темную магэссу.
  - С Берном? А останется что воскрешать? - резонно заметил парень.
  - Ты прав, - печально согласилась я.
  - Ладно, шутки в сторону. Что вообще вчера случилось?
  Пришлось пересказать весь вчерашний вечер, не рассказала я только о выводах нашего начальства.
  - Теперь иду на казнь.
  - И он просто так ушел? - маг прищурился.
  - Можно и так сказать.
  О глупых и необоснованных выводах магистра я говорить не хотела.
  - Так, что на задании ты остался с Прыщем. И тебя взяли? - я намеренно перевела тему.
  - Меня вчера пригласил в орден наш клерк, к Пры.. Вайде они пока присматриваются, - решил не докапываться Талик. - Капитан негодует, но с моим успехом он немного успокоился.
  - Я его понимаю, сама злая еще.
  - А почему тебя отстранили?
  - Берн хотел задействовать меня в другом задании. На этом я засветилась, вот он и зверствует.
  - Ясно. И какое задание тебе дали?
  - Архивы.
  - Что? - лицо Талика вытянулось от удивления.
  - Да, самая сложная из работ. Работаю с мастером Адзаи в архивах.
  - Он же спит все время.
  - Мне бы такая роскошь, - я тяжело вздохнула. - Ладно, мне уже идти нужно. Вот мой адрес, - я отдала ему лист с моим адресом. - Если что-то узнаешь о светлом, сообщи, - я встала. - И просто так заходи.
  - Ты мне еще не созналась, чем светлого прокляла, так что от тебя я не отстану.
  - Тогда до скорого, - я покинула кабинет Ладо и пошла к шефу.
  Секретарь безрадостно мне улыбнулась и посоветовала:
  - Лучше быстро с ним поговори и уходи. Он сегодня злой, как демон.
  Я согласно кивнула. Постучав и получив разрешение войти, я открыла дверь и переступила порог. Затем осмотрев пол, прошла еще немного вперед и только потом осмелилась посмотреть на начальника. Зря. Начальство было мрачнее тучи. Правда, со вчерашнего вечера его настроение немного улучшилось. Если вчера хотелось умереть под пристальным взглядом, то сегодня просто сбежать, а потом добить себя самой.
  - Мрачное утро, магэсса. Вы опять опоздали. Неужели опять светлые помешали вам прийти вовремя? - каждое слово буквально пропитано злобой.
  Это он намекает, что меня Леруа задержал в прошлый раз.
  - Вы не уточнили время вчера, - я по-своему отреагировала на его слова. - Я пришла точно в начале рабочего дня, - я пыталась говорить максимально спокойно.
  - Ваш рабочий день теперь начинается раньше, - уже более спокойно сказал мужчина.
  - В работе архива появились изменения?
  - Нет.
  - Тогда в чем дело? - не нравилась мне эта неопределенность.
  - Вы больше не работаете в архиве.
  Он все-таки решил меня уволить.
  - Мне нужна эта отработка, - нервно сказала я.
  - Я на это надеюсь, - строго сказал мужчина, - потому что ваши новые обязанности очень важны для работы ведомства. И на личную жизнь у вас не останется времени.
  Что он привязался ко мне с этой личной жизнью. У меня ее вообще нет, если не считать назойливого светлого.
  - С этого дня вы - мой личный помощник, - его глаза коварно заблестели.
  Я не смогла скрыть свои эмоции.
  - Вы удивлены?
  Удивлена? Я в полном шоке!
  - Я думала, вы вчера сказали это лишь для того, чтобы ничего не объяснять Леруа, - честно ответила я.
   - Я не бросаю слов на ветер. К тому же мне будет легче вас контролировать.
  Дальше был перечень новых обязанностей, который не радовал. Приходить на работу я должна вместе с Берном, а это с семь часов, иногда раньше. Рабочий день ненормированный, то есть вчерашнее заявление о длительности рабочего дня было правдивым. Выходные сокращаются к одному дню в неделю, но и заработная плата увеличилась втрое. После этого короткого инструктажа, магистр заставил меня принести клятву молчания. Я никому не смогу рассказать даже о любой мелочи на работе ни по доброй воле, ни под пытками. Потом мы перешли к десерту:
  - В чем именно заключаются мои обязанности?
  - Вы станете личным помощником для главы тайной службы и для лорда Келлера.
  - У меня будет два начальника? - я нахмурилась.
  - Можно и так сказать. О личности главы тайной службы известно мало, - начал пояснять магистр. - Чтобы исправить ошибки предыдущего главы и исключить любое влияние на главу тайной службы я намеренно скрыл свою личность. А мое настоящее имя знают только несколько человек. Для всех остальных я магистр Берн. Этот артефакт, - он показал мне кольцо на указательном пальце, - заколдован таким образом, чтобы посетитель забыл внешность и голос собеседника. В памяти остаются только слова, мутные образы и ощущения от общения. Это разработка наших магов. Светлые во главе с Леруа, - магистр помрачнел при упоминании светлого, - долгое время тщетно пытаются узнать личность главы тайной службы.
  - Вот зачем клятва, - догадалась я.
  - Не только. Помимо этого я настаиваю на том, чтобы вы разорвали любые связи с Леруа, - с нажимом сказал магистр.
  - Я уже над этим работаю.
  Меня одарили саркастическим взглядом.
  - Хотелось бы верить. Как я уже говорил, вам придется работать еще и на лорда Келлера. Мое настоящее имя - Максимилиан Артур Бернхард лорд Келлер.
  Знакомое имя, где-то я его уже слышала. Магистр продолжил, тем самым прервав ход моих мыслей.
  - Поскольку Леруа знает меня под этим именем лорда Келлера, - продолжил мужчина, - вы будете работать на меня еще и вне тайной службы. Подробнее об обязанностях я расскажу позже. А сейчас об основной работе, - он вручил мне стопку бумаг. - В ведомстве завелся крот, он пока скрывается, но уже пытался проклясть меня. Ваша задача - быть рядом и следить за любыми воздействиями на меня или работников службы. Как зрячей вам не составит труда выявить вмешательства или проклятия. Если что-то заметите сразу же скажите мне.
  Весьма предусмотрительно. К тому же ничего удивительного, многие темные, и даже светлые, держат при себе зрячих, чтобы уберечься от проклятий и любых пагубных заклинаний.
  - И наблюдать я буду здесь? - ошеломленно спросила я.
  - Да, - холодно ответил начальник. - Чтобы ничего не упустить, и чтобы не было соблазна перемещаться куда-либо, - напомнил мне о работе в архивах мужчина.
  - Ясно. А что с мастером Спирином? - вспомнила я о перемещениях.
  Я собиралась переместиться и уволиться в свободное время.
  - Ему уже сообщили нужную информацию. Для начала наденьте это кольцо, - он отдал мне копию своего кольца, разве что поменьше размером, и объяснил особенности активации, - оно идентично моему по свойствам. Вне службы его не используйте. А теперь за работу, Вебер. У меня и без вас дел хватает. Пока можете помочь Беатрис, заодно и осмотрите сотрудников.
  Легко отделалась. Я быстро ушла из кабинета и расспросила Беатрис с чем помочь. Получила несколько документов и напоминание, что зарплату нужно получить. По поручениям Беатрис обошла несколько отделов, особенно мне понравился отдел разработок. Я занесла туда какой-то приказ и задержалась на приличное время. Все было такое интересное, и я не удержалась от расспросов. Начальник отдела отмахнулся от меня, и я решила поспрашивать рядовых работников. Познакомилась с Лилей, темной магэссой, которая как раз занималась разработкой нового заклинания. Миловидная шатенка рассказывала мне об особенностях нового маскирующего заклинания, а я ловила каждое ее слово. Из увлекательной беседы меня выдернул Берн, прислав записку с требованием явиться немедля. Открыла портал и вышла в приемной. Учтиво постучала и вошла, начальство негодовало.
  - Почему вы опять куда-то пропали и Беатрис не знает где вы?
  - Извините, задержалась в отделе разработок.
  - Сейчас ко мне придет глава их отдела. Если заметите вмешательство, сообщите после его ухода. Я наложу полог невидимости.
  Я кивнула и села на диван. Через несколько минут появился тот самый начальник отдела и отчитался о достижениях. Я с интересом слушала, в один момент к моей невидимости добавилась еще и глухота. Магистр, скорее всего, заметил мой интерес и решил не разбрасываться важной информацией. Я обиделась, но за мужчинами продолжила наблюдать. Никакого применения магии, кроме заклинаний Берна, я не заметила. О чем и сообщила, когда мужчина ушел. Потом занялась документами, которые Берн вручил мне ранее.
  - Магесса, - позвал меня начальник. - Обеденный перерыв вам все же полагается. У вас есть полчаса на обед.
  Обрадованная возможность отдохнуть я быстро создала портал и, попрощавшись с магистром, вошла в него. Есть я хотела, но любопытство взяло верх. Я переместилась к общественной библиотеке и поспешила достать нужную информацию. Знать своего врага нужно очень хорошо, поэтому едой я решила пожертвовать. Имя лорда Келлера я вспомнила не случайно. Этот темный оказался наследником одного из сильнейших темных родов империи, к тому же брал активное участие в боевых действиях. То есть военным он мне не зря показался еще в начале. Ко всему он еще и причастен к Ордену Тьмы, а это страшнее Ордена Света. Самые могущественные темные создали орден и слабых магов туда не берут априори, в его ряды попадают лишь сильнейшие, независимо от положения или происхождения. В империи известно всего несколько членов Ордена Тьмы, все имена участников скрыты. Во время подавления бунта император обратился за помощью к главе Ордена, когда светлые не справились с задачей. После вмешательства Ордена от противника почти ничего не осталось в буквальном смысле. Утолив любопытство, я вышла из библиотеки и купила себе булочку. Быстро ее съела и как раз вовремя вернулась в приемную начальника. Я постучала и вошла, начальник одарил меня недовольным прищуром.
  - Можете перемещаться сразу в кабинет, - сказал мужчина. - Лучше, чтобы вас поменьше видели.
  Я кивнула в знак согласия и уже собралась уходить, когда он спросил:
  - Магесса, насколько хорошо вы владеете чтением мыслей?
  - Очень слабо, а что?
  - Скажите Беатрис, чтобы позвала магистра Лерка.
  Я поспешила передать поручение Беатрис. Когда я вернулась, магистр сказал мне ждать мага в приемной, а сам вернулся к делам. Вот зачем спрашивать и не объяснять, я здесь от страха умереть могу. Чтение мыслей это интересная способность присущая только темным, светлые попросту не могут ее иметь. Каждый темный рождается с сильной или слабой способностью к телепатии. Особенно одаренные усовершенствуют ее настолько, что могут полностью подавить разум и управлять человеком. Но здесь опять же важна склонность к этой силе. У меня ее почти нет. Я - зрячая и уже поэтому не сильно склонна к телепатии. К тому же я могу едва уловить мысли своих родных и то с трудом. Магистр Берн, судя по учебникам, боевой маг. И хотя он явно может управлять стихией, как все боевые, с его мощью телепатия тоже может оказаться отлично развитой. Пока я нервно ждала, в приемную вошел и представился маг. Мужчина был худой и высокий, с копной черных волос и хитрым взглядом. Я провела его в кабинет.
  - Темных дней, - поздоровался Берн и предложил нам присесть.
  Ментальщиков бояться не только люди без магии, но и сами темные. Я сбросила оцепенение и начала храбриться.
  - Лерк, мне нужно создать ментальный мост с этой магэссой, - отдал приказ Берн.
  О маге я забыла в тот же момент, и повернулась к начальнику.
  - Зачем вам ментальный мост?
  - Потом объясню, - спокойно ответил магистр. - Лерк, установи и дальнюю связь.
  Лерк кивнул, а я поднялась.
  - Прокляну! - предупредила я мага. - Магистр Берн, я не буду слепо следовать вашим приказам.
  - Это и плохо, - устало ответил маг. - Магэсса, нам нужно быстро связываться с вами, мысленно это делать быстрее.
  - Я не хочу, чтобы у меня в голове копался незнакомый человек, - возмутилась я. - Лучше записочки пишите!
  - Магэсса, прекратите паниковать. Никто ваши мысли читать не собирается, мне нужен закрытый и безопасный канал связи.
  - А мне целый разум, без проникновений.
  - Магистр Лерк лучший специалист.
  - Уверяю вас ничего плохого я не сде... - начал успокаивать меня и Лерк.
  - Прокляну! - предупредила я его снова. - Я отказываюсь, в мои обязанности это не входит.
  - Вебер! - пророкотал магистр. - Никого проклинать вы не будете. Сядьте и успокойтесь.
  Вот я бы испугалась, честно, но ментального воздействия я боялась больше, чем магистра. И причина у меня была очень серьезная, только рассказывать я о ней не собиралась. Пока я думала, как мне отделаться от магов, Лерк принял мою задумчивость за согласие. Голову сдавило стальными тисками и началось. Страх сковал стразу же.
  - Магэсса, расслабитесь. Ничего плохого я не сделаю.
  - Лерк, стой! - скомандовал магистр.
  Я среагировала моментально и прокляла Лерка, Берн молниеносно выставил щиты. Лерк повалился на пол и сжался от боли.
  - Никогда больше не смей так делать!
  - Александра, успокойся, - я услышала властный голос Берна. - Сними проклятие с магистра Лерка и объясни свое поведение.
  Я повернулась к магистру и поняла, что он все это сказал мысленно.
  - Если бы ты не сопротивлялась, все прошло бы легче, - все так же мысленно добавил магистр.
  К бездне! Оба просто гады!
  - Если вы решите что-то подобное сделать еще хоть раз, ваши щиты вас не защитят от проклятия, - сказала я вслух и повернулась к корчащемуся на полу Лерку.
  "Объятия ласковой смерти"¸ темные всегда с некой долей иронии называли проклятия, проклятие десятого уровня. Проклятый умирает несколько дней от того, что его легкие понемногу сжимаются и воздуха не хватает, а сердце постоянно ускоряется от чего давление взлетает. Прелесть проклятия в том, что все эти процессы после его наложения ощущаются в полную силу, и лишь со временем немного ослабевают. К тому же снять могу только я, ну или очень опытный темный. Я присела на стул и неохотно сняла проклятие. Лерк корчиться перестал и понемногу приходил в норму.
  - Объясните свое поведение, магэсса, - абсолютно спокойно сказал магистр.
  Он сидел, как ни в чем не бывало, но его глаза выдавали гнев.
  - Это личное.
  - Личным это перестало быть, когда вы прокляли магистра Лерка, - Берн не желал сдаваться.
  Я упрямо молчала, Лерк оправился и смог подняться.
  - Лерк, ты же понимаешь, что ничего из произошедшего не должно выйти за пределы кабинета. Твоя зарплата в этом месяце возрастет вдвое. Ты свободен.
  Маг кивнул, с опаской и злостью посмотрел на меня и вышел. Я осталась одна с магистром.
  - Я все еще жду объяснений.
  Я сжала руки в кулаки и резко ответила:
  - Я не буду ничего...
  - Мои приказы не должны поддаваться сомнению! - перебил меня мужчина. - Впредь вы будете наказаны за такое поведение.
  Я опустила голову, понимая его правоту, но все еще злясь. Лишь через некоторое время осмелилась поднять глаза.
  - Я изучил твое дело, - немного смягчился магистр. - Ничего связанного с ментальщиками там не было, - он внимательно смотрел мне в глаза. - Чем же тебя так пугает ментальное воздействие?
   Я упорно молчала, а магистр продолжил:
  - Если бы ты не была зрячей, я бы подумал, что это было проникновение в разум без твоего согласия, но зрячая всегда может проклясть.
  Я отвела взгляд, не всегда можно проклясть. Для этого нужно быть сильным магом, а пока ты слаб, маг сильнее тебя может обидеть.
  - Вебер, - магистр осекся, понимая, что догадкой попал в цель.
  - Я не намерена это обсуждать. Вы как любой аристократ делаете только то, что хотите, а считаться с мнением других не нужно, - я глубоко вздохнула и, усмирила злость. - Мое поведение было слишком эмоциональным, я причинила боль магистру Лерку и прошу за это прощения. А сейчас мне нужно уйти.
  Личное не должно влиять на работу, а я поддалась эмоциям, это недопустимо, но я слишком боялась. Хотя и магистр хорош. Ненавижу аристократов и их высокомерие. Я встала и попыталась выйти, но дверь оказалась заперта.
  - Вебер, сядьте, - магистр поднялся и подошел к кувшину с водой.
  Хотелось расплакаться, но кто ж доставит такое удовольствие Берну.
  - Вернитесь на место и успокойтесь, - он налил в стакан воды.
  Я вернулась на место, а магистр протянул мне стакан с водой. Я выпила немного и успокоилась.
  - Мои приказы не обсуждаются. Никогда не спорьте со мной на глазах у подчиненных, иначе мне придется принять меры, - через некоторое время он добавил. - Вы правы, я должен был объяснить вам, - черты его лица немного смягчились, и он выглядел виноватым, что ли но, - я не привык обсуждать с кем-то свои действия. Ваша реакция, с чем бы она не была связанна, была слишком бурной. Я постараюсь предупреждать вас о своих планах, вы же должны воздержаться от наложения проклятий на сотрудников ведомства.
  Я недоверчиво посмотрела на мужчину.
  - Простите. Я буду более сдержана.
  - Отлично. На сегодня у меня еще несколько встреч, вам нужно проследить за сотрудниками.
  Несколько встреч, это по меркам магистра еще пять, и каждая длилась очень долго. Звук для меня пропадал уже сразу, и я не слышала, о чем они говорят. Хорошо, что магистр дал мне почитать отчеты о попытках светлых узнать его личность. Когда часы показали восемь, магистр смилостивился и отпустил меня домой, хотя сам остался на рабочем месте. Я это оценила и поспешила домой. Там меня с допросом ждала Веста, пришлось рассказать ей немного о работе под прикрытием. После допроса меня опустили спать. Среди почты я нашла письмо от Нинель, которая предлагала встретиться. Я написала записку с названием кафе и временем встречи, и отправила женщине. Записка с согласием пришла почти сразу. Я доела остатки супа, приготовленного Вестой, и легла спать.
  Утро не задалось, ведь встала я раньше обычного. Наспех собралась и переместилась в ведомство. Секретаря на работе еще не было, а начальник присутствовал.
  - Мрачного, магэсса.
  - Мрачного, магистр.
  - Сегодня у меня запланировано совещание. Вы будете присутствовать в качестве секретаря.
  - И что именно мне нужно делать?
  - Основное задание у вас то же, об остальном расспросите Беатрис.
  Я активировала кольцо и вернулась в приемную. Вчера еще осталось несколько документов о попытке проклясть главу тайной службы. До того как пришла Беатрис я прочла, что магистр прокляли "Красной поганкой". Это довольно сильное проклятие, которое напоминает аллергическую реакцию, все тело покрывается пузырями и зудит, при этом, когда появляются симптомы, проклятый идет к лекарям, а они ничем не могут помочь, ведь это не болезнь. Вообще этим проклятием уже давно не пользуются, ведь снять его довольно легко, если не запустить. Впрочем всегда остаются шрамы, так как в первые часы проклятие имеет наибольшую силу и пузыри появляются и лопают буквально в течении часа. Смысл применять такое к главе тайной службы. Убить с его помощью не выйдет, ведь маг могуществен и у него целое ведомство, которое решает очень сложные задачи, а с это справиться легко. Вывод один - Берна не хотели убивать, они хотели узнать личность главы тайной службы. Агентурная сеть светлых легко могла бы вычислить его, если бы... А вот это интересно! Проклятие снял Рич или как указывалось в отчете внештатный сотрудник. Нужно будет наведаться к другу.
  Мои размышления прервала Беатрис, которая вошла в приемную. Мы обменялись приветствиями, и я сообщила ей о планах на день.
  - Отлично, - обрадовалась женщина. - Не придется сидеть на этом сборище. У меня каждый раз мурашки по коже от этих темных.
  Беатрис меня прям воодушевила.
  - Все такие страшные?
  - Не то слово. Хотя чего ожидать от оперативников повидавших многое.
  Дальше мне объяснили мои обязанности и рассказали о каждом из магов, которые будут присутствовать на собрании. Потом я продолжила чтение. После того, как Рич снял проклятие, магистр сам принял участие в расследовании. Выяснилось, что прокляли его через документ. Активация завязана на прикосновении, ведь документ сверхсекретный и должен был стразу попасть к главе тайной службы. Агента составившего этот документ позже нашли мертвым. Такое себе предупреждение для темных. Что не сделают светлые для достижения цели. Почему светлые, просто агент работал под прикрытием у светлых. Если активация завязывалась на прикосновении, значит, работал опытный маг, возможно зрячий. Вчера я на документы внимания особого не обращала, ведь ничего подозрительного не видела. Отвлек меня магистр, который сообщил о скором начале совещания и сказал войти в кабинет.
  - Магэсса, вы активировали артефакт? - магистр посмотрел на кольцо.
  - Да.
  - Хорошо. Совещание всегда происходит в защищенном месте, оно слегка необычно. Посторонние туда попасть не могут. Беатрис я уже раз переносит туда, а вы попадете в него в первый раз, - магистр подошел очень близко. - Я возьму вас за руку, и мы переместимся. В последующие разы этого не потребуется.
  Я протянула руку магистру, и он незамедлительно ее схватил. Его рука была теплой и немного шероховатой.
  - Ни в коем случае не отпускайте мою руку, пока я не разрешу, - строго приказал магистр.
  Пока я пыталась побороть чувство неловкости, магистр совершенно легко переместил себя и меня в новое место. Удивилась я очень, ведь для меня перемещения даются тяжело, а с кем-то еще тяжелее. Потом мое внимание привлекло пространство вокруг. То есть отсутствие стен, потолка и собственно пола. Один яркий фонарь, который парил в воздухе и полная темнота вокруг. Крик я подавила, но за руку магистра схватилась сильнее.
  - Не бойтесь, - начал успокаивать магистр. - Это пространственный карман, в него могут попасть только те, кого я пропущу. Здесь вам ничего не угрожает, - он вел себя уверенно, как и всегда. - Это абсолютно безопасное место, можете отпускать, - он разжал ладонь.
  Меня это не сильно успокоило, ведь казалось, что стоит отпустить руку магистра и полетишь вниз, поэтому хватку я не ослабила.
  - Вебер, вы еще немного можете так постоять, но мне будет затруднительно проводить совещание в таком виде, - магистр улыбнулся и погладил большим пальцем мою руку.
  Меня это немного отрезвило, и я решилась отпустить руку мужчины. Вниз не полетела, от этого стало немного легче.
  - Простите, - на смену страху пришел стыд за столь неприличное поведение.
  - Через несколько минут здесь появятся маги, ваши обязанности Беатрис уже рассказала, - продолжил мужчина. - Это наиболее приближенные ко мне люди, за ними ведется слежка, но я хочу, чтобы вы осмотрели их ауру на наличие внедрений.
  Я кивнула и пыталась не смотреть на магистра. Последний, отдав приказ, наколдовал здесь продолговатый стол, стулья и несколько ламп.
  Первый появившийся оказался боевым магом, этот темноволосый и коренастый мужчина по всей видимости был магистром Жерве, глава безопасности ведомства. Дальше появились магистр Зертис и магистр Каджар. С магистром Зертисом, некромантом и заместителем Берна, я уже виделась и не раз, магистр Берн называл его Тео, а магистр Каджар оказался некромантом и главным разведчиком ведомства, который курировал все операции вне страны.
  Берн начал совещание, а я осмотрела ауры этих, несомненно могущественных магов. Беатрис на зря их боялась, от одного взгляда на них становилось страшно, а если ненароком посмотреть в глаза, так вообще жутко. Силой веет за километр, но я почему-то больше боялась магистра Берна, рядом с которым мне предложили сесть. Я исподтишка рассмотрела ауру каждого. Ничего стоящего внимания я не увидела, разве что магистр Каджар слегка истощил свой магический резерв, что сказалось на ауре, она слала сероватой. Со своим заданием записать наиболее важную информацию и приказы магистра я тоже справилась. Параллельно услышала много интересного о шпионской деятельности в соседней империи, борьбе с незаконными действиями светлых и доносах на темных. По завершению четверо магов принялись спорить о чем-то, и у меня опять пропал слух. Я обиделась, не доверяет мне начальство. После этого трое из магов переместились прямо со своих мест, и мы с магистром остались наедине. В тот же момент слух ко мне вернулся.
  - Магистр, вы все совещание позволяли мне слушать, а в конце решили заблокировать слух. Почему? Я же на смогу ничего никому рассказать.
  Магистр, который в этот момент избавлялся от предметов мебели, повернулся ко мне и с легким раздражением пояснил:
  - Потому что не все здесь сказанное предназначено для ваших ушей, магэсса. Слишком молоды и впечатлительны.
  Вот вроде бы все логично, а мне все равно обидно, особенно учитывая то, как сильно спорили маги. Мужчина переместил нас обратно в кабинет, и я поспешила передать все записи Беатрис. Время пролетело быстрее, чем я ожидала, поэтому я уже прилично опаздывала на встречу с Нинель.
  - Магистр, можно я расскажу вам о своих наблюдениях после обеда, - попросила я, вернувшись от секретаря.
  - Чтобы не тратить времени мы пообедаем вместе, и вы расскажите все, что увидели, - уверенно сказал магистр.
  Для него это было решенное дело, и мое согласие особо не требовалось.
  - Простите, магистр, но у меня назначена встреча на это время, - я решилась возразить. - Я могу быстро рассказать вам все, и написать детальный отчет чуть позже.
  - Эта встреча для вас важнее работы? - холодно спросил магистр.
  - Ни в коем случае, просто я еще вчера договорилась, и меня уже ждут, - видя как магистр медленно начинает закипать, я жалобно добавила. - Ведь это мое свободное время.
  - То есть от поклонников вы отказаться не хотите. Я же говорил вам, Вебер, что подобное поведение недостойно для приличной магэссы, - зло сказал магистр.
  Опять он о приличиях вспомнил, а я уже надеяться начала, что наше холодно-приказные общение, с небольшими проблесками доброжелательности, не измениться до конца моей отработки.
  - С моим понятием о приличном поведении подобная встреча не расходится. Я не вижу ничего предосудительно в обеде в приятной компании в свободное время, - я выделила последние слова.
  Магистр одарил меня мрачным взглядом исподлобья.
  - Что-то слишком много у вас свободного времени, - магистр прищурился, - но это поправимо.
  Стало не по себе, я уже хотела признаться, что встречаюсь с Нинель, но Берн раздраженно сказал:
  - Идите на свою встречу, магэсса. Устный отчет предоставите позже.
  Не понравился мне его тон, поэтому я быстренько переместилась из кабинета в кафе. Там уже ждала Нинель, только теперь она была одета по последней моде, черное платье и черна шляпка, которая кокетливо склонилась на бок.
  - Темных дней, темнейшая, - я поздоровалась и улыбнулась даме.
  - Темных, деточка. Ты опаздываешь.
  - Начальство требует много внимания. Извините, - я присела рядом.
  Подошел официант и я сделала заказ.
  - Давайте знакомится, мы ведь уже не под прикрытием, - предложила я.
  - Анелия де Клер, - представилась женщина.
  Ее имя я узнала стразу.
  - Вижу, ты поняла, кто я. Возьми мою визитку, - она отдала мне визитку. - С ней тебя сразу ко мне приведут, если что.
  - Спасибо.
  Вот это везение. Магэсса Анелия де Клер - лучший зельевар в столице и окрестностях.
  - Александра Вебер, - представилась я. - Вы же зельевар? И как же вы совмещаете?
  - Я же говорила, на пенсию меня не решаются сослать, а лишняя монета не помешает, вот я и занялась зельевареньем. На задания я редко соглашаюсь, это так, способ вспомнить молодость, - она мне подмигнула.
  - Невероятно!
  Женщина понимающе улыбнулась, а я вспомнила о приличиях.
  - Спасибо, что согласились прийти.
  - Я и сама хотела с тобой встретиться.
  Официант принес заказ, и мы прервали нашу беседу.
  - Ты попала в интересное положение, - продолжила магэсса после ухода официанта.
  - Скорее ужасное, - я отпила чаю, и оставила кусочек пирога на потом.
  - Мне нечего возразить. Я знаю, что у нас не принято вмешиваться в личную жизнь, но как тебя угораздило стать невестой Натана?
  - Это несомненно печальная история и я вам ее как-то расскажу, но у меня сейчас нет времени. Скажу одно - это не мое решения и я с ним полностью не согласна. Мне нужна ваша помощь, чтобы избавиться от него.
  Лицо магэссы вытянулось, и она спросила:
  - Чем же я могу тебе помочь?
  - Вы тогда чем-то припугнули Леруа. Мне нужен компромат на него, иначе он не отстанет.
  - Ах, это, - она поджала губы. - В том то и дело, что я его всего припугнула. Я не могу рассказать тебе, чем именно. Благодаря конфиденциальности мои клиенты и ценят меня.
  Я поникла от досады, и магэсса это заметила.
  - Я все понимаю.
  - Я не могу тебе рассказать о своей работе, но могу подсказать что-то полезное. Саша, ты уже бывала в его доме?
  - Это неприлично, - возмутилась я.
  - Значит, была, - проницательно сказала женщина. - В кабинете Натана есть сейф, он там держит важные документы, - женщина коварно улыбнулась.
  А это уже что-то!
  - Попробуй взломать его, хуже уже не будет.
  - Только я этого не умею.
  - Поищи, специалиста.
  - Спасибо, - я искренне поблагодарила женщину.
  - Ничего сверхъестественного я не сделала. Лучше расскажи, как проходит твое расследование.
  - Никак. Берн отстранил меня и дал новое задание.
  Я съела кусочек пирога и запила чаем.
  - Немудрено, если он узнал, что все идет не так как он планировал. Вредный он, но почему-то всегда оказывается прав, - недовольно добавила Анелия.
  Я посмотрела на часы и поняла, что уже опаздываю.
  - Простите, но мне нужно бежать.
  Я оставила деньги за заказ, попрощалась с Анелией и переместилась прямо в кабинет начальника. Поняв, что он еще не пришел, я успокоилась и пошла к Беатрис. Последняя опять напомнила о зарплате. Пошла в бухгалтерию и получать честно заработанное. Размер заработной платы порадовал - целая тысяча золотых, да за эти деньги можно безбедно жить два месяца. Помнится, Берн говорил, что заработная плата увеличится в три раза. Сей факт немного улучшил мое настроение. Когда я вернулась к магистру Берну, он уже был на рабочем месте. Магистр был очень холоден и даже не пытался убить меня взглядом. Поел и подобрел, решила я.
  - Ничего подозрительно в аурах магов не заметила, разве что аура магистра Каджара серовата, скорее всего, он слегка истощил свой магический резерв, - отчиталась я. - С их сторон никакого магического воздействия на вас не было, кроме перемещений в и из места сборов.
  - Ясно. На этом сегодня хватит. Теперь вам предстоит выполнить поручение лорда Келлера. У моей кузины скоро день рожденья, я хочу, чтобы вы нашли вот эту книгу для нее, - он отдал мне листик с названием книги и мешочек с деньгами. - Вечером жду результата или отчета, - мужчина сказал адрес, куда мне нужно принести книгу.
  Странное задание, но я покорно ринулась выполнять. На листе было написано не только название книги, но и полное ее описание вплоть до изображения. Через портал я попала в самый большой книжный магазин столицы. Там мне сообщили, что это редкое издание и его я, скорее всего, не найду. Обрадованная я, по совету продавца, отправилась к антиквару. У него ее тоже не было, пришлось перемещаться к другому и так очень долго, а результата не было.
  На столицу сошла ужасная жара, которая каждое лето мучила бедных жителей Крифора. И если светлым было терпимо с их белой одеждой, то темных в черных одеяниях вообще невыносимо. В ведомстве все помещения заколдованы, что могут себе позволить немногие, от жары и холода, поэтому я и не заметила этих перемен. Разве что ночью стало более душно. Я забежала домой, чтобы переодеться: легкая черная блуза, пышная темно синяя юбка и широкий пояс. Потом продолжила поиски, но безуспешно. Когда я уже утратила надежду, решила наведаться к Ричу, вдруг он что-то посоветует.
  - Темных, Ричард.
  - Вредная, темных. Какими путями ко мне? - Рич проводил меня вглубь лавки.
  - У меня к тебе дело и не одно, - я села в свое любимое кресло.
  - Это интересно, - маг занял место напротив. - Всегда я к тебе за помощью...
  - Мне нужно найти эту книгу, - я показала ему лист.
  - Есть у меня один знакомый, - задумчиво сказал Рич. - Когда она тебе нужна?
  - Сегодня.
  - Ты как всегда умеешь удивить, вредная, - Рич улыбнулся.
  - И?
  - Сейчас свяжусь с ним, подожди минутку, - он ушел в соседнюю комнату.
  Я же наслаждалась прохладой, после жарких улиц и душных книжных лавок. Нужно будет установить и нам с Вестой такое заклинание, зарплата уже позволяет. Друг вернулся спустя несколько минут.
  - Твою книженцию уже ищут. Если она окажется краденой, ты не сильно расстроишься?
  - Рич, мне нужны легальные методы.
  - Ладно, шучу. Мой человек сейчас свяжется с антикварами и достанет тебе эту книгу.
  - Бесполезно, я уже с некоторыми разговаривала.
  - Вредная, не будь наивной. Ты в их мире никто, а мой знакомый давно в этом деле.
  - И что я тебе должна за такую услугу? - шутливо спросила я.
  - Дай подумать, - задумался мужчина. - Предлагаю поужинать, пока твою книгу ищут.
  - Наверное, это самая низкая цена, которую тебе платили за твои услуги. И с чего это ты решил не издеваться с меня как всегда?
  - Заставлять тебя творить немыслимое, конечно, забавно, но я голоден.
  - Хвала твоему голодному желудку.
  - Смотри, а то я могу и передумать, - пригрозил он.
  Пока Рич не передумал, я вошла в открытый ним портал. Милый ресторанчик был полон свечей и в воздухе витал аромат цветов. Нас проводили за столик, по дороге официант улыбался и расхваливал ресторан. Когда мы сели, первым делом официант принес огромный букет красных роз.
  - Рич, я и не знала, что ты такой креативный, - иронично отметила я, когда официант принес сие чудо и пытался поставить его на стол.
  - Уберите букет, - недовольно сказал Ричард. - Дама - моя кузина.
  - Простите, - пролепетал официант и умчался прочь с букетом.
  - И много дам попалось на эту удочку? - я приподняла бровь. - Как твоя кузина я обязана знать.
  - Им нравится, - Рич рассматривал обстановку. - Еще вопросы?
  - Зачем меня сюда привел, раз до этого водил... в общем ты понял.
  - Вкусное сезонное меню, в которое входят твои любимые абрикосы.
  - Заинтриговал, - я улыбнулась.
  Официант наконец-то принес меню и я начала с десерта. Запеченные абрикосы с творогом и сладким соусом обещали что-то новое для моих вкусовых рецепторов. Рич заказал основное. Нас оставили одних в ожидании заказа. Мне жутко хотелось расспросить Рича о его связи с тайной службой, но как только я хотела спросить его, ни одного звука не выходило произнести.
  - Как твой подвал после нашей последней работы? - я оставила попытки расспросить Рича о тайной службе.
  - Потолок восстановлен полностью, если ты об этом. Но моя репутация пострадала, - Рич изобразил вселенское горе.
  - Как такое могло произойти? - подыграла я ему.
  - Одна лишь закончившая академию магэсса умудрилась завершить ритуал, когда я отключился.
  - Я думаю, она этого не планировала.
  Официант принес вино и налил мне, прежде чем я успела возразить. Затем он наполнил бокал Рича и ушел.
  - Возможно, но моя доброта сыграла со мной злую шутку. Зато мне достался утешительный приз, - он отпил вина, - даже два.
  - Плата за работу? - предположила я.
  - Два плаща с абсолютно защитой!
  - Я планирую забрать один, - предупредила я.
  - У меня есть предложение получше.
  Вот когда у Рича такой коварный вид, ничего хорошего от него ждать не нужно.
   - Твоими плащами заинтересовалась Тайная служба империи, Гильдия воров и один мой клиент.
  - Рич, я не буду никому их продавать, - предупредила я. - И сильно сомневаюсь, что их интересовали только плащи, - перешла я к более опасному.
  - Личность создателя осталась в тайне, - успокоил меня друг. - Хотя и происхождение этих плащей я превратил в легенду. Просто предупреждаю, чтобы ты в ближайшее время ничего подобного не создавала. А могли подзаработать, - печально добавил друг.
  - Тебе твоего заработка не хватает?
  - Хватает. При том хватило на новый дом в отличном районе. Приглашаю на новоселье.
  - Прекрасная новость!
  - Выпьем? - Рич поднял бокал.
  - Я на работе, - напомнила я.
  - Немного вина.
  - Ладно.
  Я тоже подняла бокал и отпила вина. Вскоре официант принес заказ, и я съела все до последней крошки. Мы еще немного поболтали, и Рич поспешил вернуться в свою лавку. Там он встретил какого-то мужчину, который отдал нам нужную книгу. Пришлось отдать весь мешочек с деньгами, которые мне дал Берн.
  Я поблагодарила Рича и отправилась к дому начальника. Адрес я вспомнила быстро и переместилась прямо к воротам поместья. На сегодня было слишком много перемещений, но это было предпоследним, и я хотела поскорее добраться домой. Не слишком приветливый дворецкий по моему требованию впустил меня и попросил подождать в холле. Так у меня появилось время осмотреть владения лорда Келлера. Элегантный интерьер с красивой лепниной и прекрасными картинами на стенах, огромная лестница и мраморный пол. Все, несомненно, собранное не одним поколением рода Келлер. Дворецкий вернулся быстро и проводил меня к лорду. Вместо гостиной меня привели в кабинет. Берн сидел за столом, он был одет в черную рубашку с воротником стойкой и черные штаны. Возле магистра стояла кружка с чем то дымящимся. Другими словами Берн чувствовал себя непринужденно и даже слишком свободно, в то время как я чувствовала неловкость от того, что осталась наедине с мужчиной еще и так поздно. Ведь к тому времени пока знакомый Рича нашел нужную книгу, на улице уже было темно. Вот и дворецкий не очень приветлив, скорее всего, по этой же причине.
  - Кошмарной ночи, - поздоровалась я.
  - Кошмарной, магэсса. Вы нашли книгу? - всем видом выражая сомнение, спросил магистр и, поднявшись, подошел ближе.
  - Это было нелегко, но я справилась.
  Я улыбнулась и протянула мужчине книгу, которую до этого держала за спиной. Просто хотелось удивить начальника и убрать с его лица напыщенное выражение.
  - Вы умеете и приятно удивить, Вебер, - ошарашенно сказал он, забирая книгу.
  Пытаясь скрыть свое недовольство от его слов, я отчетливо поняла, что это была моя похвала за проделанную работу. А магистр сосредоточился на рассматривании фолианта.
  - Если это все, я могу быть свободна?
  Я даже повернулась в сторону, чтобы портал открыть, но не тут то было.
  - Постойте. Мой поверенный искал эту книгу очень долго и не преуспел, как вам это удалось? - Берн внимательно следил за моей реакцией.
  Пришлось закрыть портал и повернуться к начальству.
  - Ну, я очень долго искала. Сначала во всех книжных магазинах города, потом у антикваров, - рассказала я часть правды. - Я очень устала...
  - И это все? - перебил меня магистр. - Так легко, тогда мне стоит уволить поверенного. Или это не все? - казалось, он видит меня насквозь.
  - Какая разница книга же у вас, - я начала увиливать. - Мне просто повезло, и не нужно никого увольнять.
  - Мне кажется, магэсса, вы от меня что-то скрываете, - магистр подошел чуть ближе.
  - Я ее не украла, если вы об этом, - я скрестила руки на груди, чтобы хоть как-то защититься от давящей ауры этого мужчины.
  - Так сложно говорить правду? - он саркастически улыбнулся.
  - Нет, просто. Только вам она не понравиться. Кошмарной, - сказала и переместилась домой.
  Сбежала, как последний трус. Завтра, несомненно, мне перепадет от магистра, но сегодня мне нужно немного спокойствия. Я пошла на кухню, чтобы попить воды, но не дошла. Из гостиной я переместилась обратно в кабинет магистра, и отнюдь не сама. Поборов шок, я наткнулась на злой взгляд магистра, который устроился в кресле. Он вообще бывает в хорошем расположении духа?
  - Присядьте. Мы не договорили, - объяснил маг. - Как именно вы достали фолиант?
  - Я уже рассказала, - я осталась стоять.
  - Все? - магистр иронично поднял бровь. - А как же та часть, что мне не понравиться?
  Отвертеться сегодня не получится, придется признаваться.
  - Мне помог мой знакомый. У него есть связи в мире антикваров, так я и смогла достать книгу.
  - Что-то сильно много у вас знакомых, магэсса. Не к нему ли вы спешили только что? - столько яда в голосе магистра я не слышала даже во время инцидента после театра.
  - Во-первых, мне помог мой друг детства, ваши подозрения бессмысленны, - раздраженно сказала я. - Во вторых, я спешила домой, чтобы выспаться и...
  Здесь мне надоело оправдываться, особенно учитывая сомнение, отразившееся на лице начальника.
  - Лорд Келлер, я думаю, вас это совсем не касается, - взбесилась я. - Вы мне не родственник и даже не хороший знакомый! Ваши умозаключения, по меньшей мере, оскорбительны, воздержитесь от них в будущем. А сейчас я хотела бы вернуться домой.
  Магистр выдержал всю мою тираду даже не моргнув и глазом. Зато потом сам взорвался негодованием:
  - Если бы вы не давали поводов...
  - Поводов буйствовать вашей фантазии? - перебила я. - Уж простите!
  - Фантазии?! Леруа так не думает, - мужчина взбешенно поднялся на ноги. - Он считает вас своей невестой.
  - Я вижу вас, так же как и его, не беспокоит то, что я думаю. Вас вообще мало что беспокоит, кроме собственно недовольства, - меня понесло не туда. - За все время знакомства с вами, я ни разу не удостоилась хорошего обращения. Лишь упреки и надуманные обвинения.
  - Вы не давали повода вести себя с вами иначе, - с нажимом сказал магистр. - Не поздновато ли отпираться от очевидного? - он подошел вплотную.
  Невозможный человек, он, видимо, хочет видеть в окружающих лишь худшее, а если такового нет, просто придумывает что-то. Оправдываться смысла вообще нет, магистр совершенно непробиваем. Попробуем что-то другое.
  - Макс, а тебе не казалось, что с приписываемым тобой же образом жизни, я бы обратила свое внимание в первую очередь на тебя, - я кокетливо улыбнулась и медленно двинулась к застывшему магистру. - К чему мне все эти мелкие сошки, какой-то там светлый, когда я могу получить в любовники, - при этом слове я едва не вышла из образа, - представителя древнего аристократического рода, - я положила руки на плечи магистра и притянула его немного к себе. - По твоей же логике, я попыталась бы тебя соблазнить. Ведь ты более выгодная партия.
  Магистр прочистил горло и сказал:
  - К чему эти игры, Саша?
  - Если вы читали мое дело, - я оттолкнула мужчину, - то должны были понять ложность ваших догадок. Кошмарных, - попрощалась и переместилась домой.
  Выдохнула с облегчением, когда поняла, что назад меня уже не собираются возвращать. На кухне попила воды и отправилась спать.
  Утром безрадостно собралась на работу, Веста тоже проснулась рано и с удивлением обнаружила меня на кухне.
  - Чай будешь? - предложила я.
  - С удовольствием. Ты почему так рано встала? - сонно потирая глаза, спросила подруга. - Еще и приоделась.
  Я осмотрела свое совсем ненарядное платье, как всегда черное, и с непонимание посмотрела на подругу.
  - Ты его редко носишь, - напомнила девушка, садясь за стол.
  - Он легкое, а на улице жара, - объяснила я. - И для работы подходит, - я поднялась и сделала ей чай.
  - Замучают они тебя. И когда у тебя выходной?
  - Завтра, - радостно сообщила я и поставила чашку перед Вестой.
  - Отлично, - девушка просияла. - Забег по магазинам, обед в закусочной и я хотела еще поехать на речку.
  - Может просто на пикник и без магазинов, - простонала я.
  - Нет, нужно обновить гардероб и купить побольше легких вещей, а то жара неимоверная, - подруга отпила чаю.
  - Кстати об этом, вызови бытовых магов, пусть установят во всем доме охлаждающее заклинание. Мне зарплату повысили, теперь можем себе позволить, - обрадовала я.
  - Подобное стоит слишком дорого, ты хоть не убиваешь людей на своей работе? - Веста прищурилась.
  - Нет, но иногда хочется начистить морду лица одному индивиду.
   - Только скажи, какому индивиду и к нему потянется толпа умертвий не первый свежести, а учитывая жару... - девушка весело мне подмигнула.
  - Обожаю тебя, - я ей улыбнулась и уже с улучшенным настроением отправилась на работу.
  Магистр в кабинете был один, я так поняла, что кроме нас в ведомстве выходной у всех. Вежливо поздоровалась, попутно изображая беззаботность, как будто вчера ничего не произошло. Берн был спокоен и даже вежлив.
  - Магэсса, вам сегодня придется побыть в роли моего секретаря. Всего трое посетителей, но ваше присутствие потребуется только на второй встрече, - невозмутимо сообщил начальник. - Сообщите, когда кто-то придет.
   Я кивнула и отправилась в приемную. И вот на это мне предстоит потратит год, лучше бы засунули в перквизиторы, или заставили снимать проклятья с жителей столицы на государственной основе. Если меня попросят принести чай или кофе, я завою. На место Беатрис садиться не сильно хотелось, поэтому я присела на уже привычном кресле для посетителей. Посетитель не заставил себя ждать. Он уверенной походкой вошел в приемную и, осмотревшись, улыбнулся мне. Типичный представитель темных, правда, не такой бледный, скорее даже загорелый. Высокий, довольно коренастый мужчина с каштановыми волосами. Его улыбка была заразительна, поэтому я тоже улыбнулась. Мужественное лицо, ямочка на правой щеке и хитрый прищур темно синих глаз. Ловелас еще тот, подумала я и приветствовала вошедшего.
  - Мрачного, - поздоровался он и, вместо того, чтоб пойти в кабинет, сел возле меня. - Тоже на прием к грозе империи? - дружелюбно спросил он.
  - Не совсем так. Я сегодня за секретаря, - объяснила я.
  - Сегодня? - на его лице отразилось удивление. - А вчера кем работали?
  Ответить на его вопрос я не смогла, благодаря клятве, поэтому сказала следующее:
  - Спросите у грозы империи. Позвольте вас проводить, - я поднялась.
  Мужчина тоже встал, но с места не двинулся.
  - И вам нравиться ваша работа? - почему-то спросил он.
  - А вам ваша? - раз ему можно наглеть, то почему я должна сдерживаться.
  - Очень, некогда скучать, - его глаза весело заблестели.
  Вот видела я уже эти глаза. Пока я пыталась вспомнить где, мужчина сказал:
  - Хотите, угадаю ваш ответ?
  - Что? - растерянно спросила я, вопрос как-то пролетел мимо моих ушей.
  - Говорю, могу угадать ваш ответ относительно работы.
   Ох, сколько коварства отразилось на его лице в этот момент. Я даже подумала сопроводить его быстрее к Берну, но любопытство победило.
  - Попробуйте, - ответила я, тщетно пытаясь вспомнить, где же видела его.
  - Скучная работенка, - сказал он. - Хотя я знаю, что некоторые считают ее захватывающей и рискованной.
  В этот момент мои глаза напоминали два блюдечка, потому что я вспомнила. Стало страшно. Если он Берну расскажет, то меня и могут уволить, лишить диплома или вообще в тюрьму посадить. Видимо все мои умозаключения отразились на лице, потому что мужчина успокаивающе сказал:
  - Вредная, ты полна загадок, но разглашать я их не буду.
  - Поистине, загадок очень много, - услышала я голос начальника.
  Мы оба повернулись к Берну, который стоял в дверях. Как можно так беззвучно двигаться. Я поспешила скрыть ужас, ведь неизвестно, что он слышал. Незнакомец наоборот расслабился и улыбнулся.
  - Подслушивать нехорошо, старина, - укоризненно сказал он. - Разве правила поведения в высшем обществе не запрещают подобное?
  - Откуда вы знакомы? - недовольно спросил магистр.
  - Это интересная история, я тебе ее когда-то расскажу, - мужчина двинулся к Берну. - А сейчас нужно решить неотложные дела.
  И незнакомец, совершенно не церемонясь с магистром, вошел в кабинет, Берн продолжил прожигать меня взглядом и рявкнул:
  - Вебер, в кабинет, - потом резко развернулся и вернулся на рабочее место.
  Я сделала глубокий вдох и выдох, не помогло. Собрав всю волю в кулак, я медленно пошла к мужчинам.
  - Гарет, твой артефакт не так легко было достать, - магистр преступил к делу, когда я закрыла за собой дверь.
  - Брось, для тебя это пустяк, - мужчина развалился на кресле напротив магистра и выглядел совершенно расслабленным. - С твоими то спецами.
  Я тихонько села на диван, откуда всегда наблюдала за посетителями магистра, и усердно пыталась слиться с предметами мебели. Попутно сочиняла байку для начальства и поправдивее. Магистр в это время достал из сейфа что-то завернутое в ткань. Мне оно показалось знакомым и память, перестав издеваться, напомнила, что в таком самом свертке был артефакт, который мы с Ладо украли. Я перестала косить под мебель и забыла об отговорках. Вместо этого я с интересом следила за тем, как Берн передает артефакт незнакомцу и тот начинает его распаковывать.
  - Мог бы и сам достать, - ворчал магистр.
  - Кодекс мне запрещает, и ты об этом прекрасно знаешь, - он довольно разглядывал содержимое свертка, ведь из-за спины посетителя ничего не было видно.
  - Может чаю? - я бодренько поднялась, попутно осматривая артефакт.
  Небольшая серебряная серьга-гвоздик с кроваво красным рубином внутри. Берн заметил мой интерес, но промолчал.
  - Что вы, такое нужно отметить. Несите виски, - мужчина оторвался от созерцания украшения и повернулся ко мне.
  - Неплохая идея, - магистр неожиданно поддержал мужчину. - Как раз расскажите, как познакомились.
  Нецензурную лексику я сдержала, вместо паники изобразила спокойствие, и пошла к бару. Нужно было чем-то себя занять, чтобы не удариться в панику. Пока наполняла бокалы для обоих мужчин, прислушалась к их разговору.
  - Макс, тебе обязательно все знать?
  - Мои сотрудники работают в тайной службе, поэтому я обязан знать все.
  - Хорошо, - миролюбиво сказал мужчина. - Только кем же работает магэсса?
  - Мой личный помощник, - отчеканил магистр.
  - Наверное, не очень интересная работа для специалиста с множеством талантов, - голос незнакомца был вкрадчивым.
  - Отработка обязывает магэссу исполнять подобные обязанности, - отрезал магистр.
  Я повернулась к мужчинам и поставила напротив каждого по бокалу. Дождавшись благодарности, я поспешила на прежнее место.
  - Вебер, сядьте здесь, - магистр раздраженно указал на кресло рядом с незнакомцем. - Гарет, переходи уже к рассказу, - все так же недовольно добавил он.
  Резко захотелось упасть в обморок или изобразить недомогание средней степени тяжести, но я, старательно избегая смотреть на Берна, села на указанное место.
  - Позвольте узнать ваше имя, - незнакомец проигнорировал требование Берна.
  - Я думал, вы хорошо знакомы, - саркастически заметил начальник.
  - При знакомстве я узнал только прозвище магэссы, не было возможности узнать имя, - мужчина отпил из бокала.
  - Александра Вебер, зрячая, - представилась я.
  - Магэсса Вебер, вы не расскажите магистру особенности нашей встречи? - Гарет казался дружелюбным до этого момента, но теперь я с ужасом на него взирала. - Я обещал вам не раскрывать секретов, но у вашего начальника есть фамильный артефакт, - он печально улыбнулся. - Эта весьма полезная вещица нагревается, когда ее владельцу лгут, поэтому смысла врать ему я не вижу. Могу сделать лишь следующее, - он повернулся к магистру. - Макс, обещай не наказывать девочку, я ей обязан.
  Берн удивленно поднял бровь и кивнул в знак согласия.
  - Теперь, когда вам ничего не грозит, - он подмигнул мне, - я расскажу, как вы мне помогли.
  - Может не надо, - выдавила я.
  - Макс пообещал пощадить вас, а слово он всегда держит.
  Не разделяла я его уверенности, поэтому, когда Гарет повернулся к магистру, я занялась тщательным осмотром стола магистра.
  - Ты помнишь, когда я подхватил проклятие четырнадцатого уровня, и твои спецы не смогли помочь. Я нашел специалиста, который работает нелегально. Он неожиданно согласился, и все получилось как нельзя лучше.
  - Скажи, что она подрабатывала секретарем у Ричарда Девона, - напряженно сказал магистр.
  - Помощником в проведении ритуала, - продолжил мужчина. - Она очень хороший специалист, - поспешил заверить он, - смогла закончить ритуал в одиночку.
  Вот зачем он это сказал. Может, хотел показать, насколько я сильна. Магистр выругался, я продолжала рассматривать стол. Красивый такой, дубовый.
  - Брось, Макс. Все закончилось хорошо. Я даже предложил ей работу в твоей службе, но она отказалась. Теперь я понял почему.
  - Вебер, - почти прорычал магистр.
  Я вздрогнула, но глаз не подняла.
  - Немножечко криминала для молодежи. Мы с тобой и не такое делали, - миролюбиво сказал незнакомец.
  - Ты хоть понимаешь...- разгневано начал магистр, но тут же умолк. - Вот мне просто интересно, - ехидно сказал магистр, - вы хоть знаете род деятельности спасенного вами магистра Хайме?
  - Нет, - робко ответила я.
  Влипла, так влипла, мне теперь светит рабство как минимум. Мне же придется все приказы Берна исполнять беспрекословно и до конца дней своих.
  - Чтобы вы знали, Александра, - не сулящим мне ничего хорошего тоном сказал магистр, - Гарет Хайме - глава Гильдии воров.
  После этого я шокировано посмотрела на Берна, впервые с начала разговора. Сказать, что начальник был мрачнее тучи, это не сказать ничего. Но магистр не шутил, и я перевела взгляд на главного вора столицы. Он пожал плечами, мол "что тут такого", и улыбнулся.
  - Я же говорил, мне нравиться моя работа.
  - А то, что тебя искали вся семья Те... - Берн запнулся, скорее всего, чуть не выдал важную информацию. - Его искали, а могли найти вас и наказать за то, что сняли с него фамильное проклятие, полученное непосредственно во время профессиональной деятельности.
  Я с ужасом посмотрела на Берна, он же пребывал в ярости. Хотелось ответить что-то опровергающее, но ничего не приходило на ум. Теперь понятно как магистр Хайме получил то проклятие. Интересно, Рич знает, что помог главе Гильдии воров. Стоп, воров?!
  - Магистр Хайме, - начала я, совершенно забыв о Берне.
  - Называйте меня Гарет.
  - Тем лучше. Гарет, что вы делаете сегодня вечером? - мой голос прозвучал слишком уж радостно.
  У Гарета банально отвисла челюсть, а магистр тихо, но очень зловеще сказал:
  - Вебер, вы перешли все границы?!
  - А вы обещали не наказывать меня, - напомнила я, не отрывая взгляда от спасенного вора.
  - Магэсса, вы, несомненно, красивы, - начал он.
  - Гарет, - предупреждающе сказал Берн.
  - Но, боюсь, ваш начальник не одобрит.
  Не одобрит. Ха, да это еще легко сказано. Только мне очень нужна помощь вора, а лучше главы Гильдии воров мне не найти.
  - Вы правильно сказали - начальник. Магистр в праве мне что-то запрещать лишь во время работы. А в остальное время я совершенно свободна от его приказов.
  - Магэсса, вы не понимаете.
  - Ладно, если вам так хочется, - я повернулась к магистру Берну. - Мне нужна всего одна встреча с Гаретом, - лгать не было смысла.
  Потом задумалась, ведь нужно еще будет получить содержимое сейфа Леруа.
  - Нет, две, - добавила я.
  Берн посерел, и казалось, сейчас мне попадет по первое число. Довольно много раз я видела магистра злым, только по сравнению с этим разом казалось, что злым я его вообще до этого не видела. Магистр был в бешенстве, его глаза потемнели, губы были плотно сжаты в одну линию, а на щеках заиграли желваки. Спасало только то, что глаза не потемнели полностью, но, казалось, он был близок к этому.
  - Наши беседы не повлияли на ваше поведение, - пророкотал Берн.
  - Вы опять об этом? - теперь уже я разозлилась. - Магистр, это слишком!
  Гарет все это время с интересом следил за нами, но разумно помалкивал.
  - Позволю не согласиться с вами, магэсса. Здесь очень даже интересно. Я согласен на ваше предложение, - он улыбнулся. - Прости, Макс, но не нужно было медлить.
  Это он о чем? Ладно, потом узнаю.
  - Магистр, я...
  - Вебер, на сегодня вы свободны, - отчеканил мужчина.
  У меня глаза на лоб полезли, но я обрадовалась возможности улизнуть. Правда, нужно было еще договориться о времени и месте встречи. Я нерешительно посмотрела на Гарета, он понимающе сказал:
  - Найти вас не составит труда.
  Вот если бы магистр не излучал злость, я бы улыбнулась. А так просто кивнула и переместилась сразу домой. Дома копошилось несколько магов, а Веста наблюдала за их работой.
  - Ты времени зря не теряешь, - сказала я.
  - Как всегда, - гордо ответила девушка. - Тебя так рано отпустили?
  - Да, сегодня повезло.
  - В наших спальнях уже все установили, можешь наслаждаться прохладой, - обрадовала подруга.
  - Отлично. Пойду, проверю.
  Я пошла в спальню. В помещении стало слегка прохладно, что приятно отличалось от привычной дневной духоты. Раз у меня выходной, нужно отдыхать и копить силы для общения с шефом. И Леруа должен когда-то объявиться. Как только я села за стол, чтобы проверить размер моего банковского счета, ведь за работу Гарета нужно будет заплатить и немало. В дверь постучали. Я разрешила войти, и на пороге моей спальни появился Леруа. Легок на помине.
  - Разучился перемещаться, или в вежливость поиграть решил? - недружелюбно спросила я.
  - Не хотелось бы попасть в твою ловушку, - моя защита таки научила его чему-то.
  - Так не появляйся здесь, и проблема исчезнет, - предложила я.
  Светлый скрипнул зубами и сказал:
  - Твоими стараниями я к тебе не мог приблизиться в последние дни.
  - Что так противно было? - кажется, такое действие у отворота. - Вот теперь ты знаешь, что я чувствую, когда тебя вижу. И заметь, мне на мне отворота нет.
  Странное дело, когда злиться Берн мне страшно что-то говорить, но и с ним иногда что-то дерзкое да вылетает из моего рта, а вот с Леруа защитная реакция без проблем функционирует. Может это потому, что я боюсь темных больше, чем светлых.
  - Саша, ты перешла черту, - зло прошипел магистр.
  Что-то слишком много злых на меня магов за один день. Я устало вздохнула и попыталась быть максимально вежливой.
  - Просить прощения не буду. Магистр Леруа, я прошу вас покинуть мою комнату, - с этими словами я поднялась.
  - Магэсса Вебер, как ваш жених я обязан наказать вас за подобное поведение, - светлый двинулся ко мне, и очень скоро я оказалась в его объятиях. - Сейчас мне очень хочется придушить тебя за подобные выходки.
  - А мне вмазать тебе, но я сдерживаюсь. Руки убери! - я активно отпиралась от него.
  - Завтра я объявлю о нашей помолвке, а потом запру тебя у себя дома. Келлеру скажу, что ты сильно заболела, мой знакомый лекарь подтвердит. А через месяц ты станешь моей законной женой, - обрадовал он с неким налетом превосходства на лице.
  - Ты уже все распланировал, милый, - я уперлась руками ему в грудь, пытаясь отстраниться. - А меня забыл спросить? - прошипела я.
  - Ничего страшного. Перебесишься.
  - Если меня проклянут высшие силы и тебе удастся все это провернуть, то перебешусь я только, когда стану вдовой! Хочешь всю жизнь проверять еду на наличие яда, бояться спать возле свободной подушки или обходить опасные объекты ландшафта десятой дорогой. Я могу быть очень изобретательна, ты уж поверь.
  - За убийство положено наказание, - напомнил он. - К тому же я смогу тебя переубедить.
  Самоуверенности светлого можно позавидовать. Этот упертый будущий труп, еще и поцеловать меня осмелился. И пока он пытался углубить поцелуй, я успела его укусить. Светлый выругался и прекратил мучить мои губы.
  - Сначала убью, а потом попрошу Весту оживить, чтобы измываться над тобой дальше.
  - Бессмысленно обещать то, что не сможешь сделать, - он отпустил меня и даже отошел на шаг. - Я даю тебя последний свободный вечер. Собери вещи и попрощайся с подругой. Сбегать не смей, все равно найду. Завтра переедешь ко мне, сама или с моей помощью.
  - Мечтай!
  - Саша, твое заключение в моем доме это лишь часть того, что я могу сделать с тобой и твоими близкими. Не заставляй меня угрожать тебе.
  Вот такого Леруа я видела впервые, зато все гадкие черты светлых на лицо. Хреновы шантажисты. Ничего, дай мне только получить компромат от Гарета и я тебе покажу, кто здесь угрожать умеет.
  - Спасибо за великодушие, а теперь проваливай. Не хотелось бы провести последний свободный день с тобой.
  Леруа наградил меня тяжелым взглядом и исчез в неярком свечении. Я обессилено опустилась на стул. Нужно взять себя в руки и перестать играть с Леруа, слишком сильный противник. Одна ошибка и я проиграю. Вернулась к своему банковскому счету. Потом засела за свои эксперименты, меня это всегда отвлекает и успокаивает. Пару раз заходила Веста, в первый раз я вручила ей чек, чтобы она расплатилась за работу бытовиков. Ближе к вечеру пришла записка от Гарета. Я с нетерпением ждала назначенного времени. Одела любимое темно фиолетовое платье и отправилась в кафе. Место он выбрал неприметное. Когда я пришла, Гарет меня уже ждал.
  - Магэсса, прелестно выглядите, - он поднялся и помог мне сесть.
  - Спасибо, - я немного смутилась. - И спасибо, что согласились встретиться.
  - Позлить Макса удается не так часто, - задорно ответил мне мужчина.
  - Я бы так не сказала, - я поморщилась. - Он часто делает поспешные выводы, к тому же весьма не сдержан.
  - Впервые слышу подобное о Максе, - ошарашенно сказал Гарет.
  - Простите, но мой начальник это последний человек, о котором я сейчас хотела бы говорить.
  - Хорошо, Саша. Могу я вас так называть?
  С учетом того, о чем я буду просить, почему бы и нет. Я утвердительно кивнула.
  - Давайте выпьем? - он подозвал официанта.
  - Я попросила вас о встрече, но вы, наверное, меня неправильно поняли.
  Его лицо вытянулось от удивления, но он скрыл эмоции при появлении официанта.
  - Красное полусладкое, - заказал мужчина и официант ушел. - И что же я неправильно понял.
  - Я хотела просить вас об услуге связанной с вашей профессией, - я неимоверно нервничала.
  - И поэтому только две встречи, - догадался он.
  - Именно. Мне нужно, чтобы вы...
  Официант принес вино и разлил его по бокалам. Гарет в это время с интересом рассматривал меня, а я пыталась побороть волнение.
  - И что же вам могло понадобиться? - спросил он, когда официант ушел.
  - Я хочу, чтобы вы проникли в дом Натана Леруа и украли из его сейфа компрометирующие документы.
  Мужчина поперхнулся, когда услышал мои слова. Я воспользовалась этой заминкой.
  - Мне нужен лучший, а лучше вас не найти. Ваши услуги будут щедро оплачены, только назовите цену.
  - Магэсса, вы хоть представляете, о чем просите?! Мы говорим о верховном магистре Ордена света.
  - Я прекрасно знаю, кто он, но без вашей помощи он меня погубит.
  - Почему вы не хотите попросить о помощи Макса, я уверен, он не откажет.
  - Магистр Берн - последний человек, у которого я стану просить помощи, - уверенно сказала я. - Если вы отказываетесь, то подскажите к кому можно обраться.
  - Я еще не отказался, - он загадочно улыбнулся. - Вы знаете, сколько стоят мои услуги?
  - Нет, но уверяю, деньги у меня есть и немалые. Благодаря работе с Ричем я накопила приличную суму.
  - Ясно. В моей работе не положено спрашивать, но сейчас я обязан. Саша, зачем вам связываться с Леруа?
  - Все что я расскажу, останется между нами? - получив утвердительный ответ, я отпила вина и призналась. - Леруа хочет жениться на мне, при этом его не интересует мое мнение.
  Если бы магистр пил сейчас, он бы повторно поперхнулся. Шокированный маг спросил:
  - Он сделал вам предложение?
  - Скорее поставил ультиматум. Я с этим не согласна, поэтому мне нужно чем-то его напугать.
  - В таком случае я не могу вам отказать.
  Я просияла, и жутко захотелось поделиться своей радостью со всем миром. Но было еще несколько вопросов.
  - Сколько будет стоять ваша работа?
  - Дайте подумать. Одно желание, - выдал главный вор столицы.
  - Что? - пораженно выдохнула я.
  - Вы все слышали, - он пожал плечами.
  - И никаких денег?
  - Нет.
  - Я надеюсь, ваше желание не будет связанно с чем-то аморальным или незаконным.
  Немного поразмыслив, магистр сказал:
  - Хорошо, ничего аморального или незаконного, но вы будете обязаны выполнить его.
  - Вы меня пугаете.
  - И?
  - Я согласна.
  - Отлично, тогда обычная клятва скрепит наши обещания.
  Обычно условия клятвы нерушимы. Наша не стала исключением, как только у меня окажется компромат на Леруа, я должна буду исполнить желание Гарета.
  - Только есть одна проблема, мне документы нужны уже завтра.
  - Я бы удивился, если бы вы сказали сегодня. А так все выполнимо, - он уверенно улыбнулся.
  - Если бы я узнала о вашей профессии раньше, то дала бы вам больше времени.
  - Так даже интереснее. Давайте выпьем, - он поднял свой бокал.
  Я тоже подняла бокал и отпила вина. Внутри разлилось тепло, и появилась надежда окончательно избавиться от светлого.
  - Что ж, вы можете отдыхать и дальше, а у меня много работы.
  Он поднялся и оставил несколько монет.
  - Завтра у вас будут документы, а у меня одно желание, - он обаятельно улыбнулся и переместился.
  Я не стала задерживаться в кафе. Переместилась домой и, приняв душ, легла спать. Не хотелось праздновать заранее, но и уснуть спокойно я не могла. Мысли все роились в голове, пришлось подумать о худшем. Если ничего не выйдет, то придется вызвать его на дуэль. Я ее вряд ли выиграю, но идеальный сценарий светлого это может подпортить. Или же спровоцировать и проклясть его чем-то серьезным, потом всегда можно объяснить все самозащитой. Только в обоих вариантах светлый может и не отстать в итоге. Вот так просчитывая все варианты, я все-таки погрузилась в сон.
  Утро. Лучи солнца едва показались из-за горизонта, а я уже была на ногах. Полностью одета, причесана и собрана. Мятный чай успокаивал мои расшатанные нервы. Я планировала уйти из дома, прежде чем светлый решит устроить мне переезд. Жуя кекс и запивая чаем, я пролистывала конспекты по боевым заклятиям, на всякий случай. В этот момент и появился Гарет. Весь помятый, явно не выспавшийся, с синяком на скуле и, кажется, это помада у него на шее.
  - Мрачного, - ошарашено выдала я.
  - Мрачного, - он подошел ближе. - Можно? - мужчина указал на чай.
  Я кивнула, он взял чашку и жадно выпил почти весь чай.
  - Мне повезло, - он тыльной стороной руки вытер остатки чая с губ. - Я достал нужное вам, пришлось порыться и почитать много интересного. Но там почти ничего незаконного не было. Самое опасное вот, - он достал из кармана несколько сложенных листов и передал мне. - Это копии, оригинал я могу достать. Но лучше поделиться этой информацией. Хотя это уже вам решать.
  Я развернула листы и вчиталась. Слишком официальное обращение к императору. Это почти законопроект, суть которого - создание совместной работы темных и светлых. В общем, то же о чем говорил мне Леруа до этого. А вот второй лист содержал уже более интересную информацию, а именно тайные указания всем светлым в связи с первым документом с печатью верховного магистра Ордена света. И все было очень очень плохо. Леруа задумал подставить всех темных, на нашем фоне светлые выглядели бы в наилучшем свете. Если кратко, согласно тайным указаниям светлые должны выражать радость от сотрудничества, изображать помощь темным и быть паиньками. А по сути, всячески мешать нам. Темные подобного терпеть не станут, мы несдержанные и стишком мстительны. И реакция не заставит ждать. Вот представьте, что человек, которого вы боитесь и не любите, начинает обижать человека, который вам очень нравиться. Люди без магии и так поддерживают светлых, а после этого вообще боготворить начнут. Расчет светлого вполне понятен. Если я использую эту информацию, то Леруа от меня точно отстанет. Но если умолчать пострадают все темные. Я закусила губу и поняла, что выбор очевиден.
  - Я покажу это Берну, но мне придется рассказать, как они у меня оказались, - обреченно сказала я.
  - Я не возражаю. Мы все попадем под удар в противном случае. Я рад такому решению.
  - Вы должны пойти со мной к магистру, - я поднялась.
  - В таком виде? Я умирать не хочу.
  Я непонимающе на него посмотрела.
  - Я усердно всю ночь создавал для себя алиби, - объяснил он.
  - И...- я все еще не понимала.
  - Мне нужно возвращаться. Идите к Максу, только не говорите о цене моих услуг, - сказал и исчез.
  Собрав все силы в кулак, я переместилась к дому Берна. После моего стука никто не открыл, я понимаю время раннее, но мне нужен магистр. Поэтому я рассмотрела защиту дома, взломать ее не вышло. Недолго думая, я подняла камень с пола и бросила в ближайшее окно. Звон разбитого стекла должен разбудить прислугу. Спустя минуту, на пороге появился заспанный дворецкий в пижаме и начал орать на меня. За его спиной показался такой же заспанный лакей.
  - Хулиганка, я тебя к перквизиторам отправлю! - негодовал дворецкий.
  - Мне нужен магистр, тьху ты, лорд Келлер.
  - Его Светлость спит, - невозмутимо сообщил дворецкий и подал знак лакею схватить меня.
  Лакай, коренастый юноша, попытался схватить меня, только я этого ждала и ловко увернулась. Потом рванула внутрь дома и сразу на второй этаж, хозяйские спальни всегда где-то там. Мысль о том, что Берн может спать, я откинула, и сосредоточитесь на поиске, времени у меня не так много. Поисковое заклинание привело меня в спальню, я постучала. Тишина и ни единого звука. Постучала еще громче, снова ничего. Постучала в последний раз и, со словами "Я вхожу", вошла в комнату. На кровати магистра не оказалось, хотя судя по состоянию последней, он здесь недавно был. Поисковой огонек влетел в дверь слева от кровати, а через несколько секунд оттуда появился Берн. Голый. Нет, на бедрах у него было полотенце. Удивленный магистр выглядел сногсшибательно - мощный мускулистый торс, сильные руки, широкие плечи, слегка загорелая кожа и взъерошенные мокрые волосы. Я была настолько обескуражена случившимся, что не сразу вспомнила, что хотела сказать. Покраснела, щеки обдало огнем, и я повернулась к магистру спиной.
  - Простите, - пискнула я и поковыляла к выходу.
  - Вебер, - от этого оклика я вздрогнула и остановилась.
  - Да, магистр? - все так же стоя спиной к нему спросила я.
  Мужчина тяжело вздохнул и спросил:
  - Александра, что вы здесь делаете?
  - Я это... ну... хотела...
  Стыд забрал возможность говорить связно. Перед глазами то и дело всплывал образ полуголого Берна, и это сильно мешало.
  - Решили пропустить выходной? - весело спросил магистр.
  - Вы не могли бы одеться, пожалуйста, - простонала я.
  - Минуту, - сказал магистр.
  И все бы хорошо, но как только он двинулся к гардеробной, в комнату влетел дворецкий и лакей.
  - Ваше Светлость, простите. Эта девушка разбила окно и пробралась в дом. Мы ее немедленно уведем.
  - Прокляну, - предупредила я приближающегося лакея.
  - Никого не нужно уводить, вы свободны.
  - Но, но... - беспомощно сказал дворецкий. - Да, милорд, - он поклонился и вышел вместе с лакеем, закрыв за собой дверь.
  - Ждите здесь.
  Дальше я услышала шаги, вернулся магистр довольно быстро. Я без опаски обернулась, чтобы увидеть одетого в черную рубашку и брюки магистра.
  - Зачем устроили акт вандализма?
  Если до этого я думала, что краснеть еще больше нельзя, я получила доказательство своей неправоты. Даже уши горели, не говоря уже о лице.
  - Простите. Я пыталась пробраться в дом. Защита у вас слишком сильная, пришлось импровизировать, - усердно разглядывая ковер, ответила я.
  - Ментальный мост, - напомнил магистр.
  Опять краснея, я ответила:
  - Я к телепатии почти не склонна.
  С родными и то с трудом связываюсь, а с Берном и подавно. Даже с установленным ментальным мостом мне нужно чтобы он начал мысленное общение.
  - Интересно. И зачем же вам проникать в мой дом?
  - Я... - я поняла взгляд и запнулась. - Давайте перейдем в гостиную, - попросила я.
  - Пойдемте, - согласился магистр.
  Следом за мужчиной я вошла в гостиную, которая примыкала к спальне и, видимо, служила личной гостиной Берна. Он устроился на кресле, мне же предложил место на диване рядом.
  - Ваш артефакт правды при вас? - спросила я усаживаясь.
  - Допустим, - слегка удивленно ответил магистр.
  - С ним вы поймете, что я не вру. Начнем с того, что я бы не рассказала вам ничего, если бы не обстоятельства, - он абсолютно спокойно слушал меня, когда я дико нервничала. - Я познакомилась с Леруа при дурацких обстоятельствах и будь моя воля вообще прекратила бы наше общение на этом. Но он решил иначе и начал ухаживать за мной. Я отказывала и довольно жестко, но итогом этого противостояния стало его предложение руки и сердца. После моего отказа, предложение превратилось в ультиматум.
  - Браки между светлыми и темными очень редки, - мрачнея, сказал мужчина.
  - Я сказала ему то же, но он сказал, что это глупые стереотипы. Он так же сообщил, что собирается создать сотрудничество между темными и светлыми, чтобы избавиться от разногласий, которые вредят государству. Ему нужен показательный брак. Чтобы избавиться от Леруа я попросила Гарета выкрасть компрометирующие документы из сейфа светлого.
  - Две встречи с Гаретом, - он все понял.
  - Первая, чтобы попросить, вторая - забрать документы. Он смог их достать, - я достала из кармана листы и отдала Берну. - Я бы смогла заставить Леруа отступить, но пришлось бы утаить. Вы должны что-то сделать.
  Берн вчитался в документы и хмурился все больше. Когда он закончил, то зло сказал:
  - Я очень вам благодарен. Выходной действительно придется пропустить, - он поднялся и клацнул пальцами. - Оставайтесь здесь.
  Потом вернулся в спальню. Я растерянно осталась сидеть. Скоро появился мужчина, одетый в форму для слуг, поздоровался и тоже скрылся в спальне. Вот и все. Я сделала все правильно, но что теперь делать мне с Леруа. И все-таки дуэль станет лучшим выбором.
  - Магэсса, вы когда-то были во дворце? - прозвучал голос в моей голове.
  - Нет, - все так же мысленно ответила я.
  - Ясно, кольцо с вами?
  - Нет, я оставила его дома. Я могу вернутся и забрать...
  - Не нужно, - магистр вышел из спальни в парадном камзоле и вручил мне похожее кольцо, оно подошло только на большой палец. - Наденьте и активируете, - уже вслух сказал он.
  Я послушно выполнила его приказ.
  - Мы переместимся во дворец. Нужно все рассказать принцу.
  Я шокировано кивнула, но потом я поняла сказанное.
  - Куда? Может вы сами как-то, я не одета, да и не готова...
  - Прекратите панику. Вы очаровательно выглядите, - магистр улыбнулся. - Особенно, когда смущаетесь.
  - Но...
  - Магэсса, ваш облик никто не запомнит благодаря кольцу, - успокоил он. - Сейчас мы переместимся.
  Дальше без особых усилий Берн перенес нас куда-то. По логике это был дворец, но я ни разу в нем не была, поэтому ручаться не могу. Пока я приходила в себя, магистр что-то сказал мужчине в форме и тот стремительно удалился.
  - Соберитесь, - подбодрил Берн. - Сейчас нас проведут к принцу, - видя мой полный паники взгляд, магистр добавил. - Он не кусается.
  - Вам легко сказать, - недовольно возмутилась я.
  - Испугались, - констатировал он.
  - Немного.
  - Значит, вызвать на дуэль боевого мага не страшно, а встретиться с наследным принцем боитесь, - искорки веселья появились в темных глазах.
  Поражаясь осведомленности начальства в моей биографии, я ответила:
  - Тогда была другая ситуация!
  - Если что я рядом. Можете положиться на меня, - и столько уверенности в этом голосе.
  Я была поражена таким заявлением. От ответа меня спас мужчина, с которым до этого разговаривал Берн.
  - Лорд Келлер, магэсса, прошу следовать за мной.
  Он повел нас по коридорам вперед, потом налево, еще раз налево и прямо. Дальше была массивная дверь, за которой оказался кабинет. Наследный принц империи сидела за столом и сладко зевал. До этого я видела его только раз и то издалека. Теперь же смогла рассмотреть получше. Широкие плечи, высокий, почти такой же, как у магистра Берна рост, загорелое волевое лицо. Мужественный вот лучшее слово, чтобы описать будущего правителя империи. Черные волосы и такие же глаза, которые видят тебя насквозь.
  - Макс, в такую рань ты должен придумать стоящее оправдание, - слегка хриплый голос свидетельствовал о недавнем сне хозяина.
  - Поверь мне, Себастьян, причина более чем стоящая. Моя помощница раздобыла важную информацию, - он передал бумаги принцу.
  Принц пробежал глазами по копиям документов и выругался.
  - Прошу прощения, - он посмотрел на меня, видимо извинился только из-за меня. - Макс, Леруа решил сыграть по крупному.
  - Мы дали им слишком много свободы.
  - Что ты предлагаешь?
  - Показать беспомощность светлых. Организуем восстание нечисти, поднимем одаренных умертвий, и пусть светлые попытаться их остановить.
  - Звучит неплохо, но нужно созвать наших. У нас в запасе день, максимум два. Оформлен документ окончательно, Леруа собирается подать его отцу в скором времени.
  - Помимо этого он решил пожертвовать свободой и жениться на темной.
   После этих слов я поежилась, как-то совсем не хотелось бы, чтобы обо мне сейчас вспоминали.
  - Этого допустить нельзя, - отрезал принц. - Где сейчас девушка?
  - Перед тобой, - ответил Берн.
  Принц оценивающе посмотрел на меня.
  - Он рассказал вам о своих планах?
  Я пересказала слова светлого касающиеся его планов сотрудничества темных и светлых.
  - Я так понимаю, вы против, - после недолгой паузы констатировал принц.
  - Да, Ваше Вели...
  - Оставьте это обращение для светских раутов. Зачем ему темная это понятно, но почему вы?
  - По нескольким причинам. Главная - ему нужна сильная темная, самые сильные это аристократы. Но никто в здравом уме не отдаст дочь за светлого. Мой прадед был аристократом, вот Леруа и решил довольствоваться тем, что есть.
  - Самокритично, - подытожил он. - Вы же понимаете, что лучшим выходом из ситуации будет ваше скорейшее замужество.
  - Исключено, - отчеканил Берн. - И отослать ее куда-то я тоже не позволю.
  - Вы, наверное, очень ценный кадр, - удивленно ответил принц.
  - Себастьян, не начинай, - слегка раздраженно сказал начальник.
  - Ладно, вы сказали ваш прадед аристократ, - задумчиво произнес принц. - Вернем титул и определим во фрейлины к маме.
  - Нет, - вмешался магистр.
  - Тогда к Марии, - предложил мужчина.
  - Ни к твоей маме, ни к жене она не отправиться. Вебер мне нужна и я сам прослежу, чтобы Леруа к ней не приближался.
  Я благодарно улыбнулась Берну, а принц продолжил:
  - Как хочешь. В любом случае его это задержит и даст нам нужное время. Сообщи остальным, а я займусь подготовкой.
  Дальше все развивалось стремительно, мы вернулись в ведомство и закрутилось. Берн приказал написать ему список всех некромантов и боевых свободных от заданий. Потом исчез куда-то, предварительно затребовав карту империи. Пока его не было, я написала записку Весте, в которой сильно извинялась и обещала принять любое наказание. Задумчиво обрабатывая данные о магах, я пыталась осознать масштабы бедствия. Меня пугал план магистра, а особенно согласие принца. И это я еще деталей не знаю. Светлых, конечно, наказать нужно, но не такой ценой. Лучше придумать что-то менее кровожадное.
  Магистр появился спустя час, слегка нервный.
  - Магистр, можно вопрос? - не хотелось обращать на себя его внимание, но совесть требовала.
  Берн кивнул и приготовился слушать.
  - Я не вправе вам такое говорить, но молчать не могу. Ваш план, - я немного замялась, - он ужасен. Я не знаю деталей, но мирное население не должно страдать из-за борьбы между светлыми и темными. У них нет магических способностей, а ведь не каждый маг может защитится от нежити.
  - Иногда приходиться идти на крайнее меры. И они совершенно оправданы, - я была крайне не согласна, то и отразилось на моем лице, поэтому магистр добавил. - Что вы знаете о провинции Гирад?
  - Гирад - северная провинция империи с преимущественно светлыми магами и большим количеством неодаренных.
  - Преимущественно светлыми? Темные туда не совались после прошения предыдущего верховного магистра Ордена света, и провинция досталась им полностью. Причиной послужил якобы страх жителей и нежелание жить рядом с ужасными темными магами. В итоге за пять лет провинция погрязла в нищете, светлые получили почти абсолютную власть. Они делали все, что хотели. И подобные нашей задумке ужасы, светлые совершали ради забавы и довольно часто. Их конечной целью должен был стать государственный переворот и полная изоляция темных магов. В итоге императору пришлось вмешаться и теперь Гирада негласно запрещена для посещений светлым магам, которые не являются коренными жителями. Если Леруа преуспеет, пострадают не только темные, но и мирные жители.
  - И все же.
  - Темные - коварные, мстительные и злопамятные, но мы никогда не скрывали этого, впрочем, как и не делали ничего столь отвратительного как светлые. Светлые маги под личиной доброты скрывают жажду власти и не гнушаются ничем перед достижением цели. Конечно, не все светлые так ужасны, но большинство воспитывают с идеей превосходства не только над темными магами.
  - Магистр...
  - Магэсса, мне нужно идти. Когда я вернусь, мы пообедаем вместе, и я подробнее расскажу о деталях плана. Вы уже составили список?
  - Да, - я передала ему лист.
  Он просмотрел имена, вычеркнул некоторые и утвердительно кивнул.
  - Нужно создать самоуничтожающиеся письма. Содержание письма - " Прибыть в главный корпус. Большой зал, четыре вечера", - потом еще несколько указаний мне и он переместился куда-то.
  Отлично, теперь я полноценный секретарь. Больше чем сто имен и для каждого нужно отправить письмо. Приятно было, что в списке значился Талик, неприятно, что Прыщ тоже затерялся в одобренном списке. Довольно долго я возилась с этими записками. Потом рассчитала амуницию для каждого мага, в зависимости от склонности силы, и денежные средства для темных. Дальше я ознакомилась с особенностями района, в котором и планировалось восстание нечисти. Юго-восточная часть империи один из самых крупных регионов по густонаселенности светлых. Темные, конечно, тоже есть, но в малом количестве, живущие на территории только в связи с работой. Некроманты, бытовики, немного боевых и зрячих. Еще парочка зельеваров, а в остальном светлые. Но главное - боевые светлые маги. Как бы цинично это не звучало, но решение было идеальным. Светлые боевики не смогут уничтожить всю нежить, потрепать - да, расчленить - тоже да, но не упокоить. Здесь без темных не обойтись, тем самым светлые покажут свою беспомощность. Подсчитала количество городов и сел, вышло не много немало пятьдесят три. Потом нашла более детальную карту и подсчитала кладбища. Если в планах магистра поднять одаренных умертвий, то есть мертвых магов, которые могут поднимать умертвий сами и несколько заклинаний помнят, то имеющиеся кладбища могут сыграть нам не на руку. Вся в работе я не сразу заметила записку от Весты. Она очень злилась и еще упоминала об очаровательном светлом, который отказался уходить и решил подождать меня дома.
  Орка мне в предки! Я совсем забыла о нем, а он зараза решил исполнить обещание. Вот, что мне теперь делать. Не оставлять же его с Вестой, придется выкручиваться. Бросила все свои расчеты и собралась переместиться, когда появился магистр.
  - Отлично, вы тоже закончили, - магистр был рад. - Сделаем перерыв прямо сейчас.
  - Извините, я занята, - мрачно и довольно грубо сообщила я.
  В голове уже прокручивались худшие сценарии встречи Весты и Леруа. Не зря же он решился угрожать мне вчера. Все-таки дуэль станет лучшим выходом из ситуации. Когда открыла портал домой, услышала раздраженное:
  - Вебер.
  Я вспомнила о магистре, а он явно чего-то ждал. Я вот ждать не могла, поэтому выдавила "Простите" и вошла в портал. Дома все было спокойно, если не считать мило беседующих темной и светлого.
  - Я же говорил, что она захочет встретиться, как только ты напишешь, - радостно сообщил Леруа, когда я вошла в гостиную.
  - Да, ты оказался прав. Саша иногда чересчур трудолюбива. Ты зачем обещала Натану встретиться и ушла на работу? - негодовала Веста.
  У меня банально отвисла челюсть. Как этому гаду удалось расположить мою подругу настолько, что она называла его по имени, еще и меня отчитывала, вступаясь за светлого.
  - Магистр Леруа, покиньте этот дом, - сдержано сказала я, игнорируя Весту.
  Улыбка на лице подруги померкла, а светлый продолжал показывать свои идеально ровные зубы.
  - Брось, милая, я уже все рассказал Весте.
  Глубокий вдох и выдох чтобы успокоиться. Выяснять что-то нет смысла. Просто вызову на дуэль.
  - И что же вы поведали? - я услышала снисходительный голос за спиной.
  Я обернулась и узрела собственное начальство, которое одарило надменным взглядом светлого.
  - Милорд, не ожидал вас здесь увидеть, - Леруа ощетинился.
  - Решил узнать, что же отвлекло Александру от работы, - магистр подошел ко мне и дальше не двинулся.
  Магистр осмотрел все вокруг, и создалось такое ощущение, что все здесь принадлежало ему. На меня он подчеркнуто не смотрел.
  - Встреча с женихом, - самодовольно сказал светлый.
  - Веста, ты не сделаешь гостям чаю, - я многозначительно посмотрела на подругу.
  - Конечно. Ты мне не поможешь?
  Оставить этих двоих наедине приравнивалось к самоубийству.
  - У тебя всегда чай вкуснее выходил, - понимая, чем мне грозит этот отказ, сказала я.
  - Да? Приятно слышать, - подруга зло прищурилась, но направилась в кухню.
  Дальше веселее, Веста покинула комнату, а я взбесилась окончательно.
  - Леруа, я попросила тебя покинуть мой дом.
  - Милая, ты, видимо, забыла наш вчерашний разговор, - с нажимом произнес маг.
  Я ему эту "милую" вобью в его светломагическое лицо.
  - Я бы хотел поговорить с невестой наедине, - потребовал светлый. - Оставьте нас, - Берн даже не шелохнулся, и светлый взбесился. - Келлер, она моя невеста!
  - Сильно в этом сомневаюсь, - уверенно сказал магистр. - Указом императора, магэссе Александре Вебер возвращен титул графини Асторга. Поскольку семья графини не вхожа в общество, я взял на себя обязанности стать ее официальным опекуном. Без моего разрешения брак незаконен, - уверенно и, мне не показалось, злорадно объявил магистр, - в любом виде.
  - Ты не посмеешь! - Леруа вскочил.
  - Можешь попросить, но согласия на брак я не дам, - довольно сообщил магистр.
  Я стремительно бледнела, пытаясь совладать с эмоциями.
  - Келлер, ты полез не в свое дело. Потом будешь жалеть, - сквозь зубы прошипел светлый и исчез.
  - Вот и все, нужно было сразу все мне рассказать, - укоризненно сказал магистр. - Теперь мы можем поесть?
  Вот с чего он такой довольный, прям распирает его. Я так рада не была. Вместо одной, довольно назойливой и, чего уж там, опасной проблемы, у меня появилась проблемища, которая грозила испороть мне всю жизнь.
  - Вы зачем это сделали? - я свой голос не узнала, таким отстраненным и неестественным он звучал.
  - Что именно? - обеспокоенно спросил магистр.
  - Вы мне всю жизнь испортили! - я почти взвыла.
  - Вы же не хотели замуж за Леруа, - теперь Берн вернулся в обычное для него недовольное состояние.
  - При чем здесь эта светлая морда?!
  Глубокое дыхание уже не помогало и давно, хотелось крушить. А стоящий на расстоянии вытянутой руки и стремительно хмурящийся магистр служил самым большим раздражителем. Я начала метаться по комнате, тщательно обдумывая выход из ситуации. А его не было.
  - Вебер, что вас не устраивает? - недовольно спросил мужчина.
  Лучше бы он молчал. Потому что после его слов я молчать уже не могла.
  - Вы угробили мне всю жизнь! Лучше бы я Леруа на дуэль вызвала. Теперь же придется мучиться всю жизнь.
  - Никаких дуэлей! - строго заявил магистр. - В чем дело, магэсса?
  - А указ императора аннулировать можно? - с надеждой спросила я.
  Магистр наконец-то понял причину моего недовольства и сказал:
  - Вам не нравиться ваш титул?
  - Не нравиться?! Я теперь или замуж должна выйти немедля, - как сделала это моя бабуля, чтобы избежать всех прелестей аристократического образа жизни, - или испытать на себе участь графини.
  Для меня замужество сейчас было невозможным, как минимум кандидата в мужья у меня нет. Окончательно расстроившись, я добавила:
  - Да, я благодаря титулу должна появляться на приемах, соблюдать все эти бессмысленные правила этикета и провести остаток жизни в качестве племенной кобылы для какого-то живучего темного с выдающимися предками!
  Именно такая основная роль всех магэсс из аристократических семей. Производить потомство и сильное. А поскольку среди аристократов количество невест ограничено, доставать меня будут часто.
  - Почему живучего? - уточнил магистр.
  - Я собираюсь активно отбиваться, - ошарашенно пояснила я.
  - Не разделяю вашей паники, - теперь магистр успокоился и уверенно заявил. - У вас, несомненно, появились новые обязанности, но я постараюсь оградить вас от всех вышеперечисленных вами весьма неприятных вещей.
  Совершенно спокойное лицо и расслабленная поза, но глаза выдавали веселье. Да, его это все забавляло! Просто замечательно, у меня жизнь катиться в тартарары, зато хоть начальнику весело. Ладно, будем думать о плюсах.
  - Мои братья тоже получили титул?
  - Официально они отказались, ведь в другом случае я не смог бы стать вашим опекуном, - объяснил магистр.
  Это уже что-то.
  - И других представителей рода Асторга нет?
  - Да, - подтвердил мои мысли магистр, внимательно следя за моей реакцией.
  - Выходит, я - глава рода.
  - К чему вы клоните, магэсса? - Берн что-то заподозрил.
  Идея очень проста, если ты аристократ, то можешь вызвать на дуэль аристократа. Вообще-то любой может так сделать, но в таком случае отказ не будет позорен. А вот отказать аристократу это уже позор и немалый. Аристократки редко вызывают на дуэль, вместо девушки это делает ближайший взрослый родственник мужского пола или глава рада, тоже мужчина. Если я глава рода, то легко могу свести счеты с одним подлым и изворотливым аристократом, что собиралась сделать уже давно. Но это позже, а пока...
  - Забудьте, - отмахнулась я. - Вы предлагали пообедать.
  - Не знаю, какие выводы вы сделали. Но советую быть осторожнее. Новый статус вас обязывает к многому, исполните хоть часть этих обязанностей.
  - Вы правы, - пришлось признать.
  - И помните, я всегда готов вам помочь.
  С чего бы такая забота, подумала я.
  - Спасибо. Подождите секунду, я попрощаюсь с подругой и можем переместиться.
  Берн утвердительно кивнул, и я отправилась к Весте на кухню. Подруга встретила меня недовольным взглядом и раздраженно сказала:
  - Сначала ты скрываешь свою работу, потом жениха, а теперь вообще выпихаешь меня из комнаты.
  - Прости, не хотела ввязывать тебя во все это. О работе не могу ничего рассказать. Леруа прилип ко мне и решил жениться, я отказала, и для меня вопрос был решен.
  - Откуда ты знаешь лорда Келлера?
  - Я его личный помощник, - я повторила слова магистра.
  - Ты мне много чего недоговариваешь, - девушка надула губки.
  - Клятвенно обещаю рассказать особенности издевательств над светлым в ближайшее время, а пока я очень занята. Мне нужно идти.
  - Ладно, - смилостивилась Веста. - Только я хочу услышать все подробности.
  - Как скажешь.
  После разговора с Вестой, я вернулась к магистру. Тот без слов переместил нас в какой-то ресторан. По реакции персонала, я поняла, что он не раз бывал здесь. Столик на крытой террасе с видом на город, но жары не чувствовалось. Официант вручил нам меню и терпеливо ждал, пока мы сделаем заказ.
  - Напитки? - уточнил официант.
  Я уже открыла рот, чтобы ответить, но магистр опередил меня.
  - Мне стакан виски, девушке сок.
  - Яблочный, - недовольно уточнила я.
  С каких это пор он решает за меня. Я раздраженно посмотрела на начальника, но мое негодование магистр предпочел не заметить.
  - Как вы познакомились с верховным магистром Ордена света? - спросил магистр, как только мы остались одни.
  - Я уже говорила, это нелепая случайность, - желания признаваться совсем не было.
  - Благодаря которой он решил на вас жениться, - упорствовал мужчина.
  - Давайте лучше обсудим работу, - взмолилась я.
  - Как ваш опекун я обязан знать, - Берн достал последний козырь.
  - Я думала это лишь формальность.
  - Чтобы усмирить Леруа придется действительно исполнять обязанности.
  Официант принес напитки, и я отпила из своего стакана.
  - Мы с подругой играли в "Правда или действие", я поменяла правду на действие слишком поздно и она решила наказать меня.
  Совсем не хотелось признаваться Берну, но он точно не отстанет.
  - Мне каждое слово из вас вытягивать нужно? - без тени раздражения сказал мужчина.
  - Я дала слово темной, а его я не нарушаю. Веста решила подшутить и заставила меня поцеловать светлого. При этом она прекрасно знает, что я их терпеть не могу.
  Глаза магистра расширились от удивления.
  - И вы?
  - Мне пришлось поцеловать его, - сгорая от стыда, ответила я. - Только этот гад решил меня приобнять и мне пришлось проклясть его. Потом я сбежала.
  Шок в исполнении магистра редкое явление, но я сегодня побила все рекорды. Потом на его лице отразилось недовольство и капля раздражения.
  - Чем же вы его прокляли?
  - Если вы подумали о любовном проклятье, то ошиблись, - обижено ответила я и решила не признаваться.
  - Тогда чем?
  - Скажем так, я прокляла тем, что первое пришло в голову.
  - Магэсса, я не собираюсь проводить допрос, но вам лучше признаться самой.
  Талик тоже хочет знать и мучается, почему Берн должен узнать все так легко.
  - Если не собирались, так не проводите, - я осадила его. - Лучше расскажите, как смогли вернуть мне титул?
  - Ничего сложного, - магистр пожал плечами, решив оставить меня в покое. - Ваш прадед был графом. Он женился на прабабушке, когда обеднел.
  Я кивнула. Прадед был игроком и проиграл все состояние, моя прабабушка стала для него денежным донором, прадед промотал и ее приданое, чем немало разозлил прабабку. Она, забрав остатки денег и мою бабушку, ушла от него. Бабуля решила не продолжать великий род и вышла замуж за простого чиновника. Результатом этого счастливого брака стала моя мамочка. Она тоже вышла замуж по любви, так на свет появились сначала два моих брата, а потом уже и я. Всем женщинам в нашем роду было плевать на титул, правда, мне теперь придется вспомнить о наследии прадеда.
  - И хотя ваша бабушка и мама не вышли замуж за аристократа титул можно передать по женской линии. Его должен был получить ваш старший брат Эдмунд, как первенец. Но оба ваших брата отказались, и титул перешел к вам.
  Официант принес заказ, и магистр прервал рассказ. Я же задумалась о сложившейся ситуации. Не без труда подавив улыбку, я представила Эда в качестве графа. Просто мой любимый братик работает дрессировщиком драконов и почти все время проводит в их обществе. Такого аристократа высший свет еще не видел. Потом меня отвлек запах еды.
  - Ваш сын получит титул, хотя кроме собственно него больше ничего и не унаследует.
  Магистр приступил к еде, а у меня совершенно пропал аппетит. Я никогда не думала, что мои дети могут стать аристократами. Видимо, мои проблемы только начинаются.
  - Магэсса, у нас не так много времени, - магистр напомнил о необходимости есть.
  - Вы обещали рассказать о плане, - без энтузиазма я взялась за еду.
  - Основную идею вы уже знаете, - Берн начал мысленное общение. - Детали я уже обсудил с главными действующими лицами. Мы поднимем два одаренных умертвия и два кладбища на означенной территории.
  Кто эти мы и где они найдут одаренных умертвий. Больше вопросов, чем ответов.
  - Сотрудникам из составленного вами списка, - продолжил магистр, - будет поручено защищать города и деревни, и удерживать нечисть в пределах выделенной нами территории, но делать это незаметно. При нападении светлые попытаются обороняться, и у них ничего не выйдет, это очевидно. Они запросят помощи у армии. Император пошлет отряды темных магов с приказом сотрудничать со светлыми. Если Леруа до этого времени не покажет ему свой законопроект, придется задействовать Гарета и доставить документ императору. Несколько дней маги будут пытаться работать вместе, думаю, трех будет достаточно. Дальше с прискорбием принц Себастьян сообщит о провале данной затеи и направит два гарнизона темных магов. За день вся нечисть будет уничтожена.
  - А некромант поднявший одаренных умертвий?
  Без такового невозможно оживление любой нечисти, заменить мага может разве что мощный энергетический всплеск.
   - Вы помните дело о тайном ордене, над котором вы работали?
  Еще бы! Я бы и работала над ним, если бы магистр не перевел на эту работу. Я утвердительно кивнула.
  - Вашим коллегам удалось узнать имя предводителя. На его счет все и спишем, - совершенно спокойно пояснил Берн.
  Можно сказать, они все продумали.
  - Как видите, магэсса, мы минимизировали опасность для мирных жителей.
  - Я составила список самых крупных кладбищ в округе. С какого именно вы хотите начать?
  - Я покажу вам все на карте в кабинете, - отмахнулся мужчина. - Давайте поговорим о чем-то другом, - уже вслух сказал он.
  Он расслаблено откинулся на стул и потянулся за бокалом. Я не так долго общаюсь с этим человеком, но легко поняла, что тему для дальнейшего разговора он уже выбрал.
  - Я так полагаю, вы хотите что-то обсудить, - я отложила приборы, хотя не съела и половины блюда.
  - Вы, несомненно, проницательны, магэсса. Для начала, я хотел бы предложить менее официальное обращение, когда мы находимся в обществе друг друга. Могу я называть вас Александра?
  Этот человек привык получать желаемое, придется подыграть ему. А через год пусть мучает кого-то другого.
  - Да, но лучше Саша.
  - Что ж, Саша, для тебя я Макс в неофициальной обстановке.
  Я робко улыбнулась, что-то не нравится мне его дружелюбность.
  - Чем планируешь заняться после отработки? - перешел к делу магистр.
  - Хотела открыть свою фирму, - врать этому человеку нет смысла. - Но теперь придется корректировать планы, ведь у меня появился титул.
  - Как на счет того, чтобы остаться в тайной службе?
  - Заманчиво, но с этим связанно несколько трудностей, - уклончиво ответила я.
  Берн сосредоточено следил за моими жестами и мимикой. Опасный мужчина, не зря же его назначили главой тайно службы.
  - Приходиться скрывать свою работу от родных и близких, иногда это вылезает боком, - а еще начальство пугает, мысленно добавила я.
  - И это все? - он явно что-то заподозрил.
  - Это главная причина, помимо этого работа опасная и всю жизнь жить, опасаясь, захочет не каждый.
  - Вздор! Ты рискуешь и не опасаешься последствий.
  - Почему ты так уверен? - я прищурилась.
  К подобному обращению к магистру нужно еще привыкнуть.
  - Сделал несколько выводов.
  - А именно?
  - Девушка, которая боится рисковать и опасается за свою безопасность, не будет продолжать работать тайным агентом, чтобы проникнуть в тайный орден. Она не станет искать маньяка по улицам столицы и уж точно не возьмется за снятие проклятия четырнадцатого уровня, - мужчина упивался своей правотой.
  - Ты снова делаешь поспешные выводы, - мне сильно не хотелось признавать его правоту. - Мне присуща некая беспечность и дух авантюризма во мне умрет не скоро, но в случае с проклятием я скорее помогала другу, нежели желала приключений.
  - В любом случае, создание собственной фирмы наскучит тебе очень скоро и придется возвращаться либо в тайную службу, либо к Девону. Я просто предлагаю лучший из вариантов, особенно учитывая твой новый статус в обществе.
  - Я буду помнить о титуле, ровно до того момента, пока не отстанет Леруа.
  И пока я не отомщу одному подонку, мысленно пообещала я себе.
  - А как же жизнь в качестве племенной кобылы для какого-то живучего темного с выдающимися предками! - весело напомнил магистр.
  - Хотелось бы мне посмотреть на этого смертника, - кровожадно и совершенно откровенно ответила я.
  - Когда-то тебе придется выйти замуж или жизнь старой девы прельщает тебя больше?
  - С чего такой интерес к моей персоне? - раздраженно спросила я.
  - Пытаюсь понять твои планы на будущее. Нам ведь предстоит еще много времени провести вместе, - загадочно ответил магистр.
  - Раз так, тогда я тоже задам несколько интересующих меня вопросов, - окончательно обнаглела я.
  Бровь мужчины медленно поползла вверх, такого он не ожидал.
  - Как тебе удалось возглавить наше ведомство? - почти шепотом спросила я. - Ты давно работаешь? И еще ты же аристократ, и как ты совмещаешь все это?
  - Слишком много вопросов за один раз, - его глаза потеплели. - Место главы мне предложил Себастьян, я как раз вернулся из похода. Тьян мог довериться только нескольким магам, я был одним из них. Ведомство в то время почти полностью подчинялось светлым и мне пришлось провести немало чисток. На этой работе я довольно давно. А совмещать не так уж трудно, лорд Келлер постоянно путешествует и появляется в свете два-три раза за сезон. Лорд не женат, что лишает множества обязанностей. Касаемо имущества, поместьем руководить нелегко, но пока меня нет, им управляет надежный человек. Это о лорде, а магистр руководит постоянно, иногда отлучаясь в командировки. Кажется, я ответил на все вопросы, - он обворожительно улыбнулся.
  - Прости, - я немного смутилась и отвела глаза. - Любознательность иногда делает меня беспардонной.
  - Ничего, тебя еще что-то интересует?
  Я смутилась, хотелось узнать еще кое-что, но я остановила себя.
  - Спрашивай, - магистр явно меня подстрекал.
  - Кто эти "мы", которых ты упоминал, когда говорил о поднятии нежити?
  - Если я расскажу, ты поклянешься никому не говорить? - строго спросил магистр.
  Мои глаза уже горели интересом, и я утвердительно закивала.
  - Члены Ордена Тьмы, - мысленно сказал он.
  И в этот момент в моей голове появилось еще больше вопросов. Я прикусила язык и решила довольствоваться догадками. Чем меньше знаю, тем дольше проживу.
  - Теперь мой черед спрашивать, - воспользовался моим молчанием магистр. - Как ты начала работать с Девоном?
  - Я уже говорила когда-то о друге детства, это он и есть. Рич предложил мне подработать, когда мне очень нужны были деньги. Дальше я помогала ему уже ради опыта работы зрячей.
  - На что же тебе понадобились деньги, раз ты решила заняться нелегальной работой? - Берн как будто замечал самое важное в моих словах.
  А вот это уже не его дело. Пора заканчивать играть в допрос, с таким опытным игроком легко можно проиграть.
  - Давай я скажу платья, а ты сделаешь вид, что поверил, - я даже весело улыбнулась, пытаясь скрыть неловкость. - Меня вот что интересует, если я пропустила выходной, мне полагается еще один?
  Согласна, тему поменяла резко, но мы зашли на скользкую дорожку, на которой я могу легко поскользнутся и упасть. Берн отпил из бокала и, не скрывая интереса, рассматривал меня.
  - Наша работа предусматривает подобные ситуации. Но если ты так настаиваешь, как только мы закончим с бунтом нечисти, я лично выделю тебе выходной.
  - Спасибо, - я вежливо поблагодарила.
  - Нам нужно возвращаться к работе.
  Я с облегчением выдохнула, магистр подозвал официанта, чтобы расплатиться.
  - Поделим счет пополам? - предложила я.
  Не хотелось быть обязанной чем-то этому человеку. Он и так меня спас от Леруа.
  - Не оскорбляй меня, - сердито ответил магистр.
  - Но это нечестно.
  - Давай я скажу, что это был деловой обед, а ты сделаешь вид, что согласилась, - передразнил меня начальник.
  Вот же зараза! Мужчина расплатился и переместил нас в свой кабинет.
  - Мне нужны данные о кладбищах, о которых ты говорила.
  Я принесла свои подсчеты и карту местности.
  - Отлично, - он просмотрел мои наработки. - Еще ты должна была подсчитать расходы для сотрудников.
  После этих слов я сразу вручила ему вторую часть своей работы.
  - Хорошо, - он немного нахмурился, - но придется увеличить некоторые сумы. Присаживайся.
  Стул сам пододвинулся ко мне, и я совсем неграциозно плюхнулась на него.
  - Прости, - Берн отвлекся от моих подсчетов. - Смотри, здесь нужно разбить магов на группы, а потом пересчитать.
  Я не знаю, сколько прошло времени, но мы все время были погружены в работу. Сначала разделили магов по городам и деревням, куда больше, а куда меньше. После немного поспорили из-за Ладо и Прыща, которого магистр хотел объединить в пару, памятуя о заслугах работы с орденом, и отправить одних охранять большой город. Я была категорично против, но магистр был непреклонен. После этого разработали запасную группу для помощи в экстренных ситуациях и еще часть сотрудников определили в сдерживающие отряды. Подготовка шла полным ходом. К четырем часам была выжата как лимон, а магистр бодро раздавал мне приказы.
  - Сейчас мы отправимся на общий сбор. Твоя задача распределись всех по группам, и объяснить основной группе их обязанности. С остальными поговорю уже я.
   Я сильно сомневалась, что смогу рассказать хоть что-то внятное, после такого рабочего дня, но вяло кивнула, выражая согласие. Взяла бумаги и сразу же меня переместили в большой зал. И не устал он перемещать и командовать. Пока я размышляла над ответом, Берн осмотрел зал и началось. Чуть более двух сотен магов, которые направили все свое внимание на нас. Магистр переместил нас на небольшую сцену со столом, за который я быстро уселась, едва увидев толпу. Начальник описал ситуацию в целом. Дальше я огласила списки и поделила всех присутствующих на три группы. Две из которых по команде магистра отправились в другое помещение и я осталась с самой численной группой. Поборов волнение, я распределила агентов, называя фамилии их напарников, и зачитала задание, которое они беспрекословно должны исполнять.
  - К работе приступаете с завтрашнего дня, - я перешла к завершению своей речи. - Деньги на нужные затраты уже выделены, вы получите их в течении нескольких часов. Пока можете познакомиться с напарниками. Желаю удачи. Вопросы есть? - закончила я свой длинный монолог.
  Тишина и никаких уточнений, сразу видно агенты работают постоянно и все схватывают на лету. А хотя нет, нашелся один умник в дальнем углу, его лицо было скрыто капюшоном. Я утвердительно кивнула, позволяя задать вопрос.
  - Магэсса, какое у вас любимое проклятие? - голос я узнала сразу.
  Некоторые сотрудники, не скрывая интереса, рассматривали меня и парня, но остальным было все равно. Улыбнувшись, я ответила:
  - Вопрос не касается работы, поэтому отвечать я не обязана.
  - Не будьте так жестоки, - взмолился парень, быстро шагая ко мне.
  - Я не уверена, что мое милосердие поможет вам разгадать ту самую загадку, - уже более тихо ответила я.
  Ладо быстро оказался возле меня и, сняв капюшон, улыбнулся.
  - Раз информация не засекречена, я умоляю о милосердии или хотя бы ответе.
  - Мои любимые заклинания - смертельные, - я пожалела Талика.
  - Любопытно, но ты сказала, что это мне не поможет.
  Я весело улыбнулась и отрицательно покачала головой.
  - Как ты меня узнал? - кольцо было активировано и работало на полную силу.
  - Голос.
  Это все объясняет. Пока я не уйду, Ладо может вспомнить мой голос, но после встречи вспомнит только слова.
  - Еще вопросы? - громко спросила я. - Тогда все свободны, - когда ответа не последовало, сказала я.
  Маги начали медленно перемещаться из залы.
  - Сочувствую, что тебе опять придется работать с Прыщем, - тихо сказала я другу.
  - Он не так плох, как кажется, - ошарашил меня парень.
  - Тебя на задании по голове не били? - с подозрение спросила я.
  - Нет, били исключительно по выдержке, - весело ответил он. - А что?
  - Тогда не говори подобного, а то я подумаю, что тебе к лекарям нужно.
  - Так, помоги мне поменять мнение о Вайде. Ты к нам возвращаться не надумала?
  - Как я могу вмешиваться в работу такой сладкой парочки.
  - Тем более, что с шефом интереснее, - подколол меня Ладо.
  - Я бы так не сказала, он вообще меня иногда пугает, - уже более серьезно ответила я.
  - Он тебя не проклинал? - Ладо изобразил испуг.
  - Он - боевой, - напомнила я. - Поэтому вместо проклятий может просто прихлопнуть. А это согласись хуже.
  - Не скажи! Ты светлого прокляла и вон какие последствия. Чем кстати прокляла? - не унимался парень.
  - Могу на тебе показать, - кровожадно ответила я.
  - Я еще жить хочу, - Ладо отрицательно покачал головой.
  - Так легко сдаешься?
  - В твоих силах я не сомневаюсь, поэтому лучше продолжу угадывать.
  - Как хочешь. Но если надумаешь, всегда, пожалуйста.
  - Магэсса, - голос магистра прозвучал за моей спиной, - вы закончили?
  Я повернулась к начальнику и увидела раздражение в его глазах. Вот что опять не так?
  - Да, магистр.
  - Отлично. Пойдемте, - на этих словах Берн переместил нас обратно в кабинет. - Все прошло без проблем?
  - Да.
  - Хорошо. Завтра я отправляюсь в место начала операции и буду контролировать все оттуда. Тебе нужно передать моему заместителю Тео, ты знаешь его как магистра Каджар, это письмо, - он передал мне конверт. - Дальше сообщи Беатрис о том, что к возвращению мне нужен будет отчет о тратах на эту операцию, - магистр замолчал.
  - А потом?
  - Потом я дам тебе вот это, - он вытянул руку, и на ней появился сверток.
  Я забрала его и развернула, он оказался картой империи, причем очень детальной. Даже маленькие села были отчетливо видны.
  - Ты должна следить за картой. Если название города начнет подсвечивать, значит, там нужна твоя помощь. Ты как зрячая должны будешь очистить указанное сотрудниками место от остатков темной магии. Светлые не должны заподозрить причастность темных магов к этому бунту нечисти, - он открыл выдвижной ящик стола, достал два браслета и передал их мне. - Это накопители силы, они наполнены под завязку. Можешь спокойно пользоваться ими при перемещениях.
  Я ошарашено забрала браслеты и посмотрела на начальство.
  - Я не отправлюсь с тобой?
  - Нет, работать будешь здесь, я буду наведываться время от времени. Еще мне нужен отчет о проделанной работе, отправишь письмом в конце каждого дня.
  - Мы же разработали все вместе, а теперь ты предлагаешь мне отсиживаться здесь пока все остальные рискуют жизнями и утирают светлым носы, - взбунтовалась я.
  - Нет, я предлагаю тебе выполнить приказ начальника, - сурово ответил мужчина.
  Мы опять включили военного и думаем, что знаем все лучше всех. Недавно же говорил, что я люблю рисковать, и поэтому мне лучше продолжить работу в тайной службе. Ладно, приказы начальства нужно исполнять, и я, несомненно, выполню его, но добавлю несколько корректив.
  - Я поняла вас, магистр Берн, - сухо ответила я. - Еще указания будут? - я изобразила абсолютное спокойствие.
  - Саша, ты нужна мне здесь, поэтому ты получила такое задание, - магистр тяжело вздохнул, видя, что его слова не возымели действие. - Как же с тобой сложно.
  Он думает с ним легко?! Постоянно дает мне глупые задания и ожидает повиновения.
  - Жду твой отчет завтра вечером, - после недолгой паузы и нахмуренного разглядывания мое персоны, Берн сказал. - Можешь быть свободна.
  Я оставила карту и накопители на столе, попрощалась и переместилась домой. О, как же я была зла. Почему мне постоянно достаются глупые задания. Надоело уже заниматься всякой ерундой, когда можно сделать что-то действительно полезное. Злая я пошла к Весте.
  - Кошмарной, - поздоровалась я. - Можешь начинать допрос и пытки, - я плюхнулась на стул.
  - Судя по твоему внешнему виду, это ты сейчас пытки проводить будешь.
  - Нервы в последнее время не выдерживают, - я устало откинулась на спинку стула.
  - И ты опять не сможешь мне ничего рассказать, - правильно догадалась подруга.
  Я утвердительно кивнула.
  - Ладно, расскажи хоть о светлом.
  Я скривилась и начала рассказ о светлом. Веста сначала надулась и обиделась, но когда я начала опускать детали принялась задавать уйму вопросов. Так мы просидели до полуночи. Я устала еще больше, зато подруга была довольна и узнала почти все.
  - Такого мужчину упустила. Он ведь даже жениться хотел, - подытожила подруга.
  Я нахмурилась и скептически посмотрела на девушку. Знала бы она, зачем ему темная понадобилась.
  - Ладно, шучу. Насильно мил не будешь. Мне все понятно. Иди уже спать, а то кому-то завтра на работу. Опять.
  Я вяло улыбнулась и пошла к себе. Наспех приняла душ и легла спать. Утром встала рано и, сонно собравшись, поспешила на работу. Там передала все указания Беатрис и засела в кабинете начальства. Дождалась магистра Каджар и передала ему письмо. Почти сразу после этого собрала вещи и переместилась к Ладо и Прыщу. Дом в котором они поселились я нашла без проблем, постучала и вошла. В коридоре застала обалдевшего Талика.
  - Темного. Меня назначили к вам в команду, - обрадовала я парня.
  - К нам? Ты же была так занята, - он прищурился.
  - Значит, освободилась, - я пожала плечами.
  - И Берн в разгар операции освободил помощницу.
  - Он самостоятельный маг и до этого отлично без меня справлялся, - отмахнулась я.
  - Верно. Только не нравиться мне это все. А Вайде тем более допрашивать начнет.
  - С каких это пор ты стал таким подозрительным? - я поставила сумку на пол и негодующе на него посмотрела.
  - Просто нелогично отправлять помощника, когда взялся за подобную операцию. Ты что-то недоговариваешь.
  Догадается же, а если Берну сообщит, то не успею даже начинать копить на похорон. Придется признаться.
  - Вот сразу видно перквезитор бывший. Прыщ дома? - получив отрицательный ответ, я продолжила. - Берн заставил меня отсиживаться в штабе, я подумала, что принесу куда больше пользы здесь.
  - И почему я не удивлен, - Ладо скрестил руки на груди.
  - Не начинай! Бесят меня подобные глупые задания.
  - Сочувствую. Но мне что прикажешь делать? Если я не сообщу Берну, меня в лучшем случае уволят.
  - Ты ничего не знал, я наврала, а ты поверил, ведь работал со мной в команде и раньше.
  - Саша, я понимаю тебя, но не вижу смысла так рисковать.
  - Я расскажу тебе, чем прокляла светлого, - вкрадчиво сказала я.
  Лицо Ладо вытянулось, сомнение промелькнуло в его взгляде.
  - В случае провала моей затеи ты не при чем, еще и знаешь, чем можно проклясть Верховного магистра.
  - Это опасно, - всем видом выдавая сомнение, ответил маг.
  - Разве тебе не хочется узнать, - я склонила голову набок.
  - Вебер...
  Он начал и замолчал, видимо решая, что дальше сказать. Я же позволила ему поколебаться, и сказала:
  - Не хочешь, как хочешь. А мог так легко все узнать.
  Я подняла сумку и повернулась к выходу.
  - Ладно, - услышала я голос парня за спиной.
  Я резко обернулась и, бросив сумку на пол, довольно улыбнулась.
  - Маленький манипулятор, - недовольно констатировал он.
  - Называй, как хочешь, а ты согласился.
  - Да, - обреченно сказал он.
  - Ты разрешаешь мне остаться и помочь, при этом прикрывая меня перед Вайде. А я рассказываю тебе о самом большом позоре Леруа, - я подошла к напарнику и протянула ему руку для пожатия.
  Он сгреб мою руку и легонько ее сжал.
  - Так что там с позором? - нетерпеливо спросил Талик.
  - Все очень просто - слепота.
  Сначала его брови взлетели вверх, потом глаза округлились, а дальше его губы медленно растянулись в улыбку, которая переросла в безудержный смех.
  - Ты сделала его слепым?! - в промежутках между взрывами хохота выговорил Ладо.
  - И вполне удачно. Видимо, его защита не рассчитана на такое слабое проклятие.
  Я его веселья не разделяла, поэтому, прихватив сумку, отправилась на поиски спальни. За спиной умирал от хохота Талик, я тоже не смогла сдержать улыбку.
  Комнат здесь было немного, я выбрала самую чистую из свободных. Минимуму мебели и максимум пространства. Я повесила карту на стену и надела браслеты. Села на кровать и обдумала все еще раз. Я принесу куда больше пользы здесь, нежели просто сидя в кабинете. Осталось только Прыща обрадовать, но может меня спасет от этой участи Талик. Спустя час наблюдения за картой мне стало скучно, и я решила осмотреть местность. На выходе из дома наткнулась на Прыща. Он недовольно осмотрел меня и сказал:
  - Что ты здесь делаешь?
  - Стою.
  Хотелось добавить Прыщ, но все мои старания уже канули в небытие и смазливая морда Вайде осталась без прыщей, ровно, как и остальные части тела. Действия проклятия прошло и теперь кличка ему совершенно не подходит, нужна новая. Пока я сомневалась проклясть его еще чем-то или просто новую кличку придумать, он что-то сказал.
  - Что? - растеряно переспросила я.
  - Я говорю, это и так понятно, - недовольно повторил парень. - Я спрашиваю, почему ты здесь?
  - Ах, ты об этом. Меня к вам в команду назначили. Слушай, у тебя в школе кличка была?
  - Нет, - он был сбит с толку.
  - Жаль.
  Я обошла его и вышла на улицу.
  - Ты куда?
  - Патрулировать.
  Я быстрым шагом направилась за калитку, Вайде меня интересовать перестал. Я накинула личину и обошла ближайшие улицы. Оказалось, что за нашим временным домом находилось кладбище и немаленькое. Здесь, по всей видимости, хоронили большую часть жителей города, поэтому кладбище занимала приличную часть земли. Нам очень повело найти дом так близко к месту захоронения. В остальном, тихий уютный пригород. Милые неприметные домики, несколько таверн и один небольшой рынок.
  Немного прогулялась, когда начало темнеть вернулась в дом и поспешила в свою комнату. Там увидела подсвеченное названия города, быстро переместилась к источнику сигнала. Оказалось, что сотрудники просто перепугались и убили приблудившееся умертвие гоблина, почуявшего запах крови. Почистила и высказала все, что думаю по этому поводу. После вернулась в новый дом и написала отчет Берну. Отправила и решила подкрепится. Талик приготовил какую-то кашу, и я с удовольствием ее съела. Вайде заявил, что подобное есть не будет и, переместившись домой, поел там деликатесов. Так прошел первый день. На второй ничего примечательного тоже не произошло. Мы по очереди патрулировали город, я один раз переместилась в столицу и узнала, что шеф не появлялся. Дальше вернулась и пошла на рынок. При этом совершенно забыла накинуть личину и наткнулась на перепуганные взгляды горожан. Некоторые даже перешли на другую сторону улицы, когда меня увидели. Сразу видно это не столица. Здесь темных не любят и бояться. Все благодаря рассказам светлым и, что уж там скрывать, скверному характеру темных. Зашла за угол и набросила личину. Вернулась домой с продуктами и принялась что-то готовить. С учетом того, что делаю я это редко, еще и бегаю в спальню, чтобы проверить карту, вышло так себе. Талик все съел, но предупредил, что теперь готовить будет только он. А Вайде опять отправился есть домой. Еще один отчет Берну вышел немногословным. Так пролетел и второй день. А вот на третий начался бардак. Меня то и дело вызывали агенты из разных городов, поэтому пришлось отказаться от патрулирования территории. Вайде почему-то тоже отказался и заперся у себя в комнате. Пришлось попросить Талика, ведь сама я постоянно перемещалась в разные части региона. Попутно рассказала ему о своей задаче.
  Нечисть, поднятая одаренными и Орденом Тьмы, активизировалась и теперь пыталась увеличить свою армию и утолить голод. Сотрудникам тайной службы приходилось убивать много обнаглевших умертвий, а мне в свою очередь очищать последствия их ликвидации. Дошло до того, что обнаглевшая нежить вошла в город, который охраняла наша команда. Я вернулась домой и не застала Талика, но увидела на карте подсвеченное название города. Переместилась к призывающему и увидела Ладо возле упокоенного умертвия.
  - Добрались и до нас.
  - Они разошлись не на шутку, - я принялась очищать остатки темной магии.
  - Кажется, здесь была одаренная нечисть. Эти его защищали, - он показал на три упокоенных трупа, - пока он убегал.
  - Что им могло здесь понадобится? - я отвлеклась от заклинания.
  - Скорее всего кладбище, раз с ними был одаренный.
  Я закончила чистить фон и, вернувшись домой, написала отчет Берну. Отправила письмо, потом подумала и решила переместиться к нему в кабинет. Там спросила Беатрис не появлялся ли начальник. Выяснилось, что он не появлялся за эти дни ни разу. Зато когда я вернулась в кабинет, начальство появилось возле стола и, найдя меня взглядом, осталось довольным.
  - Саша, рад тебя видеть.
  Он бы еще добавил "здесь", и я бы точно его прокляла. Ладно, притворюсь послушной сотрудницей.
  - Магистр, я не ожидала вас увидеть.
  - Твой отчет исчерпывающий, но мне нужно подробное описание ситуации с агентом Ладо.
  Неужели он узнал?! Я поборола страх и спокойно ответила:
  - Я уже все описала в отчете. Когда я перенеслась, остались только упокоенные умертвия. Талик сказал, что возможно там присутствовал одаренный. Я все очистила и переместилась сюда.
  - Как выглядело то умертвие.
  Я повторила слова Ладо. Берн задумчиво кивнул и, попрощавшись, переместился. Я облегченно выдохнула. Переместилась к Ричу и застала его за подготовкой для проведения ритуала.
  - Кошмарного. Мне нужны плащи, - с порога объявила я.
  - И я рад тебя видеть. Могу отдать только один.
  - Плохо! - я задумалась, что же делать дальше.
  - А зачем они тебе?
  - Государственная тайна, - отмахнулась я. - У тебя есть еще один такой же плащ?
  Если нападет одаренный для меня и Талика достаточно, а вот Вайде... Он ведь высокомерный засранец и... Тьма! Моя доброта меня погубит.
  - Нет, еще два таких же.
  - Вредная, во что ты ввязалась?
  - Рич, плащ с защитой и еще два без, - времени на разговоры у меня нет.
  - Потом обязательно расскажешь, - не унимался друг. - Подожди.
  Он пошел в соседнюю комнату и вынес три плаща.
  - Держу несколько на тот случай, если кто-то решит украсть твои плащи.
  Я забрала плащи и переместилась обратно к напарникам. Талик сидел на кухне и пил чай.
  - Кошмарного. Почему один?
  - Вайде обходит местность.
  - Вышел таки. А когда я просила он отказался, вот гад!
  - Вайде в последнее время сидит в комнате и выходит только на патрулирование.
  - Да, это странно. Нужно с ним поговорить.
  Дальше я вручила парную плащ с уже созданной защитой, назвав его разработкой тайной службы, и мы разошлись по комнатам. В спальне я заколдовала два оставшихся плаща и, уставшая, оставила их у себя. Утро обрадовало новой уймой работы и что подозрительно все случаи участились в одной части региона, довольно близко к нам. Ладо я попросила передать плащ Вайде и умчалась на работу. День пролетел очень быстро. Талик наблюдал за городом весь день, я вернулась и сменила его вечером. Ночь осталась за Вайде. Я постучала в его комнату и сообщила, что пришла его очередь патрулировать. В ответ не последовало ничего. Я постучала снова и опять тишина. Попробовала открыть дверь, она оказалась заперта.
  - Прыщ ты бессовестный! - зло сказала я и стукнула дверь кулаком.
  Из соседней комнаты выглянул Талик и спросил:
  - Саш, чего бушуешь?
  - Этот будущая жертва проклятия как минимум десятого уровня не хочет выполнять свои обязанности! - я повысила голос на последних словах.
  Талик подошел к двери и постучал, но Вайде и ему не открыл.
  - Вайде, это уже не смешно. Выходи.
  - Нет, - послышался сдавленный ответ.
  - Мы что его еще упрашивать будем, - разозлилась я. - Раз наш аристократ не хочет работать, это легко исправить. Я напишу отчет о нашей работе и укажу все нюансы его работы.
  Талик раздумывал над следующими действиями и не пытался меня остановить. Зато Вайде открыл двери и сказал:
  - Только попробуй, мелкое недоразумение.
  Вайде выглядел хуже некуда. Темные круги под глазами, измученный вид и помятая одежда.
  - Что с тобой? - первым отошел от шока Талик.
  - Мне очень плохо.
  - Сходи к лекарям, - предложил Ладо.
  - Сначала он согласиться на дуэль, а потом пойдет к лекарям, - добавила разъяренная я.
  - Саша, ему и правда плохо, - успокоил меня парень. - Ведь так? - он перевел взгляд на Вайде.
  - Не просто плохо, а хреново.
  - И что с тобой, простуда или ужасающий насморк? - я не желала успокаиваться.
  - Хуже! Я влюбился в Саманту!
  Талик опешил и просто стоял с открытым ртом. Я же вспомнила это имя и не без труда нашла в памяти эту молодую особу.
  - Значит есть в жизни справедливость, - радостно сообщила я. - Иди работай, влюбленность этому не помешает.
  Я развернулась и ушла.
  - Ты не понимаешь! - отчаянно сказал парень.
  Все я прекрасно понимала, но помогать Вайде после его слов не хотела. Талик что-то ему сказал, но я уже не слышала. Заварила себе чаю и с самым спокойным выражением лица устроилась за столом. Талик появился спустя несколько минут и начал сверлить меня взглядом.
  - Что?
  - Он говорит, что поставил заклинание угасания эмоций, но это не помогло. Выходит одно из двух или он действительно влюбился, или это приворот, что более вероятно.
  - И? - я не понимала, к чему он ведет.
  - Ты же зрячая, пойди посмотри, - издал гениальную идею Талик.
  - Не пойду я к нему. Пусть сам в своих чувствах разбирается.
  - Саша, он может нам понадобиться. Прекрати вредничать и посмотри на его ауру.
  - Пусть сам ко мне идет, - недовольно сказала я.
  Как мне не хотелось видеть Вайде, но Талик прав. Только от осознания этого я менее злой не становилась. Талик покачал головой и вынес вердикт:
  - Как дети малые.
  Вернулся он вместе с приболевшим, и я осмотрела ауру.
  - Твое заклинание туманит видимость. Чтобы я могла точно ответить, сними его.
  - Если я это сделаю, то сразу же перемещусь к ней. Притяжение слишком велико.
  Отлично, я бы на это посмотрела, подумала я.
  - Я так ничего конкретного не скажу! - недовольно ответила я.
  С самым недовольным лицом, на которое он был способен, Вайде снял заклятие. Дальше я сильно скривилась, так как приворот паразитировал во всю. Проник в глубинные слои ауры и был довольно незаметен, даже напоминал энергетическое истощение. Не то, чтобы я хорошо разбиралась в приворотах. Но, как и любое паразитирующее влияние, его можно рассмотреть в ауре. А вспоминая Саманту и ее маму сомнений в том, что это приворот вообще нет.
  - Хороший такой приворот, мощный! - я с видом эксперта осматривала парня. - Но на обычный не похож. Что-то странное...
  Прервал меня крик снаружи. Талик помчался на улицу.
  - Плащ не забудь! - напомнила я.
   Парень на ходу схватил его и надел. Я же повернулась к Вайде и уставилась на его ауру. То, что должно было прогрессировать несколько дней, сейчас без блокирующего заклинания быстро активировалось. Вайде стоял с влюбленным лицом и по-идиотски улыбался.
  - Демон! - выругалась я. - Вайде, ты в порядке?
  - Я должен увидеть ее! Моя любимая я иду!
  - Куда? К этой ужасной девице и ее не менее ужасной мамаше?
  - Не смей порочить ее имя!
  Вайде злобно посмотрел на меня. Пришлось послать в него парализующее заклинание.
  - Тьма вас побери! Что вы здесь делаете?! Там целая армия умертвий и они все рвутся на кладбище, - Ладо появился в дверном проеме.
  - Он невменяемый! - поборов шок сказала я.
  - Он нам нужен. Сделай с ним что-то ты же зрячая! - сказал и побежал обратно.
  - Я же не ведьма! - проорала я вслед парню.
  - Ведьма! - заорал Вайде. - Самая настоящая. Пусти меня к любимой.
  Я не знаю, как он это сделал в таком состоянии еще и без движений, но он в меня запустил огненным шаром. Я увернулась и убедила себя, что убивать его не нужно. Положила руки ему на плечи и начала чистить его ауру. Все шло хорошо, ровно до того момента как я добралась к сердцу. Здесь что-то произошло, и вся эта зараза расползлась обратно, только меня при этом отшвырнуло от парня. Глухой удар в спину и боль, которая на миг обездвижила. Я открыла глаза и увидела взволнованного Вайде.
  - Ты не ушиблась, любимая?
  - Я ударилась головой и сошла с ума, - пробормотала я.
  - Нет, ты ударилась спиной. Давай я помогу тебе подняться, милая.
  - Я ударилась головой и сошла с ума, - уже совершенно уверено ответила я.
  - Тогда я тоже сошел с ума от любви к тебе, - Вайде двинулся ко мне.
  - Стоять!
  Я вытянула руки вперед, и он остановился.
  - Не подходи, - я быстро встала и попятилась к выходу.
  - Любовь моя... - Вайде двинулся за мной.
  - Я убью Ладо!
  Я развернулась, на ходу забрала два плаща с вешалки и побежала к выходу. Отошла я от двери шага на три и остановилась. Когда Талик говорил об армии умертвий, он не преувеличивал. Приблизительно пятьдесят умертвий из которых первая половина обычных людей, а вторую они, по всей видимости, в лесах откопали, потому что там были и волки, и медведи, и даже гоблины бандитской наружности. Нашлось несколько орков, и я заметила одного оборотня. Я с ужасом осмотрела толпу нечисти, оглянулась на Вайде и поняла, что умерлвия меня пугают меньше, чем влюбленный в меня же напарник. Быстро накинула плащ и помчалась помогать Ладо, которого почти окружили. Второй плащ кинула на землю и начала бой. Создала сгусток из темной магии, придала ему форму диска и начала бить им нечисть.
  - Где Вайде? - отбросив очередного противника, спросил Талик.
  - Ты просил снять приворот, а я не ведьма! - я была крайне зла.
  - И?!
  - Любимая, я хочу поцеловать тебя в сладкие губки, - раздался голос Вайде где-то рядом.
  Талик на миг замер и оглянулся.
  - Ты что с ним сделала?
  - Пыталась снять приворот, как видишь, не преуспела, - прошипела я, попутно сшибая умертвию голову.
  - Твою ж...
  - Любимая, - пропел у меня над ухом Вайде и я почувствовала чужие руки на талии.
  - Ты не хочешь меня защитить? - на всякий случай уточнила я.
  - Я хочу тебя, - томно сообщил мне парень.
  - Тогда ты совершенно бесполезный. Могу я забрать твою энергию?
  - Все, что хочешь.
   Для себя я уже все решила, поэтому повернулась к Вайде и позволила себя поцеловать. Мокрые губы Вайде, его настырные попытки углубить поцелуй и крик Талика.
  - Вы совсем обалдели?
  Я приказала себе терпеть и ждать. Мои старания не прошли даром. Энергия переливалась во мне и рвалась наружу, грозясь спалить все на своем пути. Когда я получила весь возможный максимум, я прервала поцелуй и оттолкнула ослабшего парня.
  - Ладо, выруби его, - скомандовала я.
  - Что? - парень все еще находился в шоке.
  - Он совсем бесполезный, пусть поспит.
  - Зачем ты его целовала? - не унимался он, отбиваясь от очередного умертвия.
  - Ревнуешь? - съязвила я и отшвырнула несколько умертвий сразу. - Так выруби его.
  - Саша, это не...
  - Делай что говорю, - взбесилась я.
  Ладо был настолько удивлен, что выполнил мой приказ без раздумий. Вайде медленно осел на землю.
  - Накрой его плащем, стань позади меня и надень капюшон, - скомандовала я.
  - Я не понимаю, - парень нахмурился.
  - Доверься мне.
  Я отбросила всех умертвий на несколько метров. Затем начала нашептывать заклинание. Правая рука поднята вверх, призывая текучий огонь, глаза закрыты, голова опущена, дыхание ровное, слова знакомы мне уже давно. Раз, призыв начался, и остановить его нельзя. Два, нечисть оклемалась и ринулась к нам. Три, я поднимаю голову, опускаю руку и провожу ею с лева на право. Ровной рукой медленно очертила полукруг. Энергия огня полученная от Вайде с радостью вырывается наружу и уничтожает все перед собой. Текучий огонь, это невидимая огненная лава, сотканная из энергии огня, она буквально плавит все на своем пути. Огненные маги используют ее в крайнем случае, так как она забирает почти всю энергию. Я спокойно регулирую поток и пытаюсь не думать о боли, которая обожгла руку почти сразу. Огромная армия нечисти тает на глазах, словно воск на жарком летнем солнце. Деревья находившиеся позади умертвий полу расплавленные начинают гореть. Я говорю последнее слово и опускаю руку к земле. Больно, как же больно. Но запаса Вайде хватит еще на одно заклинание. Я обернулась к Ладо, он пораженно на меня смотрел.
  - Откуда ты знаешь это заклинание?
  У меня был жесткий учитель, который вынудил узнать все об огненных магах.
  - Знакомый боевой показал. Ты в норме?
  - Да.
  Я улыбнулась и хотела что-то ответить, но резкий удар заклинания меня отвлек. Плащ все впитал, а я, попятившись назад, повернулась к противнику. Одаренное умертвие, подняло охраняемое нами кладбище и решило отомстить мне за прореженные ряды его армии.
  - Упокой этих, - я указала на жижу из нечисти. - Я займусь этими.
  Даже с учетом того, что я уничтожила тела нечисти, упокоить ее нужно. А то нечисть со временем мутирует во что-то иное и без упокоения принесет еще больше проблем.
  Я призвала остатки магии огня и создала огненную стену за спинами умертвий, чтобы они никуда не убежали. Получив еще несколько боевых заклинаний от одаренного, которые опять же впитал плащ, я решила в первую очередь заняться им. Одаренные мало того, что сами способны колдовать, так еще и умнее обычных умертвий. Пока я отбивалась от нечисти, чтобы проложить путь к одаренному, он понял тщетность своих попыток. Итогом стала огромная ветка, которая сбила с ног не только меня, но и моих противников. Заклинание я обезвредила, но ветка по инерции продолжила лететь в меня. Сначала я ощутила удар в живот, потом ноги оторвались от земли я и полетела назад. Удар и я впечаталась в стену, опять. Что ж за день такой! Воздух вырвался из легких, спину обожгло болью, как и живот. Я стиснула зубы и магией откинула ветку размером с меня. Сделала глубокий вдох и поняла, что боль не уходит. Осмотрев себя, я поняла, что плащ идеален при заклинаниях, но большой ветки он не выдержал. Так мое платье было порвано в некоторых местах. К тому же в левом боку я почувствовала острую боль, которая усиливалась, когда я пыталась вдохнуть на полную грудь. Я попыталась залечить место ушиба, вышло не очень, но это хоть что-то. Разобравшись с этим, я посмотрела на Ладо, он один боролся со всей нечистью. Потом я нашла взглядом одаренного, который решил сбежать. Ярость захватила меня и я решила сосредоточится на ней. Стиснув зубы, я с помощью неповрежденной руки встала и ринулась в бой. Нечисть отлетала в стороны, и я шла прямиком в одаренному. Этот гад решил не рисковать и попытался убежать, но куда, раз за ним огненная стена.
  - Ладо, Вайде, пригнитесь, - услышала я знакомый голос.
  Оборачиваться не стала, просто продолжила идти к умертвию.
  - Вайде! - крикнул тот же голос.
  - Это не Вайде, - ответил Талик.
  - А кто же?
  - Это Вебер.
  - Кто? - взревел магистр. - Вебер, я же приказал тебе сидеть в штабе!
  - Если хотите, чтобы ваши приказы не нарушали вернитесь в армию, - тихо прошипела я.
  Услышал, точно услышал, потому что в следующий момент пророкотал:
  - Вебер!
  Я испугалась и сильно, поэтому проснулась моя защитная реакция.
  - Да, да, знаю. Вебер! Ваше поведение невыносимо и все такое.
  Я отбилась от следующего умертвия и почти добралась к одаренному.
  - Стоять!
  От этого холодящего кровь "стоять" замер даже одаренный, не то что я. Я прикусила язык, но не осмелилась повернуться.
  - Берн, успокойся!
  - Тьян, не лезь.
  Затем последовала оглушающая тишина, и я услышала шум воды. Может ветка задела еще и голову? Но шум воды нарастал, пока не оказался совсем рядом. Поток воды, огибая меня, ринулся на нечисть. Я обернулась и увидела двух магов в плащах Ордена Тьмы и Ладо. Вода тоже огибала их и скрывала их фигуры по грудь, тогда как только моя голова выглядывала из за потока. Смыв всю нечисть, вода унеслась прочь. На земле я обнаружила лежащего под плащом Вайде, которого вода тоже не тронула. Шок прошел довольно быстро, и боль вернулась после его исчезновения. Я попыталась проигнорировать ее.
  - Агент Ладо, почему агент Вебер принимает участие в операции? - ледяным тоном спросил Берн.
  - Я сказала ему, что меня назначили к ним в команду, - я подошла ближе, пытаясь игнорировать усиливающуюся боль.
  Если Берн меня решит добить, хоть болеть перестанет.
  - Вебер, я тебя не спрашивал, - ужасающе спокойно ответил магистр.
  Хорошо хоть за капюшоном нельзя увидеть лицо начальника, мне и голоса хватает, чтобы бояться.
  - И так? - он повернулся к Ладо.
  - Магистр, Вебер... - начал Талик, но его прервали.
  Откинув капюшон, Вайде оглядел присутствующих и остановился на меня.
  - Любимая! - простонал он. - Милая магэсса.
  Меня перекосило, Ладо выругался, эмоции магистра были скрыты от нас капюшоном, может оно и к лучшему.
  - А у вас здесь весело, - радостно заявил второй представитель Ордена Тьмы.
  - Тьян! - взбесился магистр.
  А до меня дошло, кто является спутником Берна.
  - Любовь моя, иди ко мне, - продолжал бормотать будущий труп.
  О наследном принце я забыла тут же и наслала сонное заклинание на Вайде.
  - За что же вы так с влюбленным парнем? - все так же весело спросил принц Себастьян.
  - Ладо и Вайде, сняты с задания. Вебер за мной! - скомандовал Берн.
  Начальство быстрыми шагами пошло к дому, я, еле дыша, пытаясь побороть боль и страх, последовала за ним. На злого магистра пыталась не смотреть, вошла, потупив взгляд в пол. Он закрыл входную дверь, что-то прошептал и снял капюшон. Стало только хуже. Лицо магистра было непроницаемо, зато глаза выдавали такую ярость, что я так и застыла на месте.
  - Вебер, объясни мне, почему Вайде называет тебя любимой? - леденящий душу голос.
  - Он...- слова застряли в горле.
  - Что он? - теряя самообладание спросил магистр.
  - Можно я сяду? - стоять уже не было сил.
  - Сядь, - рявкнул он.
  Я облегченно села на стул, но это не сильно уняло боль. Еще чуть-чуть и я завою.
  - Он попал под воздействие приворота. На нас напала нечисть, я попыталась снять приворот, но не преуспела. Результат моих стараний вы видели на улице.
  - Ладно, - он немного успокоился. - Зачем ты присоединилась к их команде?
  - Я уже говорила, что не хочу отсиживаться в штабе, - я почувствовала легкое головокружение. - Магистр, я понимаю, вы злитесь. Но давайте вы меня потом поругаете, - я судорожно вздохнула, пытаясь унять боль. - Сейчас совсем сил нет.
  - Сил нет?! Так, нужно было сидеть в моем кабинете и выполнять приказ, а не рваться в бой и пытаться снять приворот! - вот магистр и показал истинные эмоции.
  Я даже испугалась, честно, только боль все усиливалась и нынешнее положение тела не сильно помогало. Я прижала руку к ребрам и скривилась, теперь все стало ясно. Вылечить себя я не смогу, но снова хоть немного залатать думаю, выйдет.
  - Ты вечно находишь неприятности! - мои движения он заметил. - Ты у Девона выпросила эти чертовы плащи? Что ты там прячешь?
  Магистр бесцеремонно отвел мою руку и застыл. На его лице отразился сначала ужас, а потом злость.
  - Я же говорю, что сил нет. Я к лекарям схожу, а потом...
  Магистр отмер и с мрачной решительностью переместил меня куда-то вместе со стулом. Пока я осматривалась, он очень аккуратно поднял меня и бережно перенес на кровать.
  - Магистр, вы что делаете?! - я попыталась встать.
  - Лежать! - сказал и ушел в другую комнату.
  Я упала на подушки, потому что сил подняться не было. Осмотрелась и с ужасом узнала спальню магистра. Попыталась переместиться к знакомому лекарю и поняла, что не могу.
  - Магистр, уберите блок! Это неприлично. Я перемещусь к знакомому лекарю.
  - Меня зовут Макс, - он вернулся в комнату с аптечкой. - Я и, только я, буду тебя лечить.
  - Я против!
  Мои слова он проигнорировал, развязал мой плащ, свой он видимо где-то там оставил. Я попыталась оттолкнуть его руки, но заработала только укоризненный взгляд.
  - Саша, либо ты лежишь смирно, пока я займусь раной, либо я свяжу тебя и все равно залечу рану.
  - Тиран, - огрызнулась я.
  Ведь выполнит же угрозу зараза, я убрала руки и приготовилась к лечению.
  - Правильное решение.
  - Вы всех сотрудников так лечите.
  - Нет, только самых непослушных.
  Он разорвал платье и сорочку на животе и достал из сундука какую-то жидкость.
  - Сейчас будет жечь.
  Обильно полил и жидкость зашипела. Потом захотелось шипеть мне, потому что боль усилилась. Ссадины жгли огнем, и терпеть было очень сложно.
  - Это зелье уберет все инородные предметы из ран и продезинфицирует их. Затем я смогу вылечить тебя.
  - Я сама могу, - возразила я.
  - Судя по твоей руке, выходит это у тебя не очень.
  Он взял мою ладошку в свои и начал лечить обожженное место. Слегка шероховатые пальцы бережно придерживали мою руку. Ожог затягивался слишком долго.
  - Это не простой ожог, - сразу же догадался мужчина. - Я займусь им позже.
  Мою руку он отпустил и переместил правую руку на живот. Я судорожно вздохнула, когда он притронулся к ребрам. Тепло исходившее от ладони разлилось по телу и боль начала отступать. Я закрыла глаза не в состоянии больше выдерживать тяжелый взгляд магистра. Спустя несколько минут я поняла, что дышать мне стало легче, и боль в боку исчезла.
  - У тебя сломано два ребра и, - я услышала напряженный голос магистра. - обожжена рука. Оно того стояло?
  Я кивнула и попыталась не думать о боли в спине.
  - Как ты получила травму? - зло спросил магистр.
  - Умертвие швырнуло в меня большую ветку, - я осмелилась открыть глаза.
  Магистр выглядел очень обеспокоенным. Он посмотрел мне в глаза и сказал:
  - Я осмотрю твою спину.
  - Это уже слишком, - я попыталась встать, но магистр удержал меня на месте.
  - Вебер, ты и так слишком много моих приказов нарушила.
  Потом со сверхъестественной ловкостью повернул меня на живот и расстегнул платье.
  - Магистр! - я почувствовала, как щеки заливает краска.
  - Макс, - спокойно сказал он.
  - Я пойду к лекарю.
  - Я уничтожу это умертвие, - пропустил мои слова мимо ушей магистр.
  - Я не настолько ценный сотрудник, - я попыталась сгладить ситуацию. - И я уверена все не так плохо.
  Судя по ощущениям, спина вся покрыта кровоподтеками и ссадинами. И в отличие от меня магистр мог лицезреть всю эту прелесть. Он легко провел рукой по плечам, и я дернулась от неожиданности, боль сразу пронзила меня. Магистр аккуратно едва касаясь провел рукой от плеч до поясницы. Легкими касаниями он залечил всю спину, бережно поглаживая кожу. Эти движения вызвали эмоциональный шторм, совершенно недопустимых ощущений для приличной магэссы. Каждое движение уносило боль куда-то далеко, и в то же время, было невероятно приятным. Я прикусила губу и попыталась думать об отговорках, которые, несомненно, необходимо будет озвучить, вместо бури внутри меня.
  - Готово, можешь поворачиваться. Я дам тебе свой халат.
  Я услышала, как магистр пошел в другую комнату, и повернулась на спину. Как не пыталась отвлечься, стыд захватил меня. Берн вернулся с халатом и вручил его мне, затем молча удалился. Я уже без болезненных ощущений одела халат и попыталась переместиться, но опять ничего не получилось. Пришлось искать блок и разрушать его, а так как сил у меня было мало, делала я это очень долго. Как только закончила, вернулся начальник и недовольно поставил новый.
  - Я еще с твоей рукой не закончил, - напомнил мне мужчина.
  Не нравиться мне вся эта ситуация и забота магистра не нравиться. И смущение мое не нравиться, а что уж говорить о бордовых горящих щеках... И вообще, я незамужняя магэсса поздно вечером, а если быть точной темной ночью, нахожусь в спальне мужчины, точнее в кровати, еще и в его халате, хотя под ним и остатки моего платья. Почувствовав еще большую неловкость, я попыталась запахнуть халат сильнее и отвела глаза. Берн понаблюдал за моими потугами и обреченно пояснил:
  - Саша, я отпущу тебя домой после того, как вылечу твою руку, услышу, как ты умудрилась получить подобную рану и вообще попала в команду Ладо и Вайде. Так что прекращай смущаться и начинай рассказывать.
  Он сел на край кровати и, взяв мою руку, начал залечивать рану. Я с интересом посмотрела на процесс лечения, ведь в прошлый раз лечили мне кожу довольно долго.
  - Александра, я все еще жду, - нетерпеливо напомнил он.
  - Рану я получила от одаренного умертвия, а в команду сама решила записаться, ведь смогла сделать больше, чем, если бы сидела в штабе.
  - Саша, давай сразу договоримся, что это был первый и последний раз, когда ты мне врала, - мужчина одарил меня тяжелом взглядом.
  Я съежилась и, поджав губы, кивнула.
  - Такую рану невозможно получить от умертвия, только от живого огненного мага. Это сделал Вайде? - магистр напряженно всматривался в мои черты лица.
  - Нет, - стыд отошел на второй план.
  - Тогда кто?
  Мне надоел этот допрос и забота магистра. Бесит уже, кто он мне такой!
  - Я не обязана отвечать, - я отвернулась в сторону.
  В это время в двери постучали, и вошел слуга с подносом. Он поставил его содержимое на прикроватный столик и быстро ушел.
  - Саша, ты самовольно присоединилась к команде, нарушила приказ и рисковала всей операцией. Я и так в бешенстве, не выводи меня еще больше, - и все это абсолютно спокойным тоном.
  - Я сама сделала себе эту рану, - пришлось признаться.
  - Это невозможно, ты не огненный маг.
  - Я забрала магическую энергию у Вайде по его доброй воле и воспользовалась ею.
  - Откуда ты знаешь подобное заклинание? - вопросы у магистра все не заканчивались.
  - Я очень хорошо училась в академии, - огрызнулась я.
  - Саша, меня такой ответ не устраивает.
  Я начала рассматривать обои, ясно давая понять, что больше ничего рассказывать не буду. Он передал мне кружку и сказал:
  - Это восстанавливающий отвар, выпей весь.
  Понюхала содержимое, пахло травками, сделала глоток и скривилась. Гадкая жидкость имела очень горький и терпкий вкус.
  - Ты решил отомстить за мое молчание. Я это пить не буду.
  Он иронично поднял бровь и сказал:
  - Если ты хочешь, чтобы я тебя поил... - и ни капли веселья в голосе.
  Раздражение накатило с новой волной, а магистр закончил лечить мою конечность и осмотрел свои старания. Рука была цела и невредима, будто и не было ужасных увечий.
  - Спасибо, - выдавила я.
  - Пей! - напомнил он и даже не подумал пересесть куда-то.
  Я не придумала, как наиболее естественно разлить содержимое кружки, да и кто сказала, что магистр не принесет мне новое. Я тяжело вздохнула и быстро выпила все. Закашлялась и с отвращением поставила кружку.
  - Все же ты можешь быть послушной, - констатировал магистр.
  Я разозлилась и сильно. Попробовала переместиться и тщетно.
  - Сними блок.
  - Нет, - просто ответил он. - Я еще не услышал ответ на свой вопрос.
  - И не услышишь! - взорвалась я. - Ну, знаю я и все, смирись.
  - Саша, я могу уволить тебя, но не делаю этого. Ты же своим упрямством убеждаешь меня в глупости этой затеи.
  Теперь ты так заговорил! Не пряником, а кнутом. Что ж магистр, вот вы и показали себя настоящего. Манипулятор аристократических кровей.
  - Когда я училась в академии, мне досаждал один огненный маг, пришлось обновить свои знания в область боевой огненной магии.
  - Феликс Оранский? - мрачно уточнил мужчина.
  Сказать, что я была удивлена, это ничего не сказать. Откуда такая осведомленность и моей личной жизни.
  - Я наводил справки, мне нужно было знать все о человеке, который станет моим помощником, - видя мое удивление, пояснил Берн.
  Интересно, что он еще узнал? Наша с Оранским вражда была известна всей академии, первая дуэль тоже. А вот вторая уже не так известна общественности. Знает ли Берн о ней тоже.
  - Я ответила на все твои вопросы, теперь я хочу домой.
  Он кивнул и молча переместил меня домой. Я с облегчением выдохнула и уселась на кровать, затем прилегла и тут же уснула. Пробуждение было довольно приятным, я уже давно так не высыпалась. Потянулась и села в постели, затем заметила записку.
  - Ну, вот день и испортился, - пробормотала я, прочитав содержимое.
  " Магэсса Вебер, жду вас в моем доме ровно в 10 утра. Лорд Келлер"
  Посмотрела на часы и поняла, что почти опоздала. Наспех собралась и перенеслась к магистру. Дворецкий впустил без вопросов, забрал принесенный мною халат и провел к начальству. Берн был в кабинете не один, что удивило и насторожило. Пожилая дама, вся такая чопорная из виду, пристально осмотрела меня. Стройная фигура, черная копна волос элегантно уложена, властное лицо и надменный взгляд серых глаз. Вся черном идеальном наряде и с серебренной тростью, она олицетворяла идеального представителя аристократии. От ее взгляда захотелось съежиться, но вместо этого я поздоровалась и прошла вглубь кабинета.
  - Александра, познакомитесь это маркиза Руже. Маркиза оказала нам великую честь и согласилась помочь вам подготовиться к дебюту.
  Маркиза довольно заулыбалась, а мне захотелось проклясть обоих и переместиться к Ричу, чтобы утроиться к нему на работу.
  - Приятно познакомиться, - я выдавила вежливую улыбку, и добавила. - Максимилиан, вы не могли бы уделить мне минуту.
  - Это не совсем вежливо, моя дорогая, - встряла маркиза. - Этикет требует, чтобы вы...
  - Простите, я плохо себя чувствую, поэтому пренебрегла этикетом. Лорд, - я хотела убить Макса.
  - Простите нас, - Берн пошел на уступки и вышел со мной в коридор.
  - Что это за цирк?! - взбесилась я.
  - Этот цирк мы затеяли для Леруа, - напомнил он, - и я хочу, чтобы ты блистала в свете. Маркиза поможет тебе в этом.
  - Я и сама справлюсь, - вскипела я. - Я согласна, что в высшем обществе могу продемонстрировать не лучшее знание этикета, но мне не нужна помощь этой... маркизы.
  - Саша, ты неуправляема и временами бестактна, поэтому помощь тебе нужна. Это не обсуждается, - авторитетно заявил начальник.
  - Это наказание за вчерашнее?
  - И да, и нет.
  - Я не буду с ней заниматься.
  - Уволю! - пригрозил Берн.
  - Тиран, - прошипела я и вернулась в кабинет.
   - Простите нас, маркиза, - Берн вошел за мной. - У моей воспитанницы была мигрень, но теперь уже все в порядке. Я оставляю ее на ваше попеченье и уповаю на ваше терпение и знания.
  После этих слов магистр переместился, а я осталась наедине с этой машиной пыток. Следующие несколько часов моей жизни я буду вспоминать с ужасом и болью. Она комментировала каждое мое движение, каждое слово, что уж там, каждый вздох. Когда подали чай, мне захотелось выть, ведь чашку так не держат, тему для беседы я выбрала не ту и, конечно же, кексы так не едят. В итоге я, изображая безнадежно больную, извинилась перед маркизой и переместилась домой. Там разбила вазу, поколотила подушку и едва не рушилась на дуэль со Стефаном. Злость просто закипала, но я неимоверным усилием воли успокоилась. Переместилась к Витории и попросила ее о помощи. Ее жених давно сбежал, ведь Ви в последний раз использовала так много зелья, что он бросался в нее предметами и грозил убить исчадие преисподней. Магэсса согласилась помочь и провела для меня курс молодой аристократки за несколько часов. Дальше я переместилась к Ладо и узнала, что он огорчен итогами нашего заговора, но ожидал худшего. Его отстранили, но не уволили. Так же он рассказал, что Вайде уже лучше, ведь приворот с него сняли. А еще он делает вид, что забыл, как признавался мне в любви. Ладо так же сказал, что ведьма, снимавшая приворот, обещала, что он все должен помнить, поэтому словам Вайде веры нет. В конце нашей беседы¸ Талик намекнул, что Прыщ начинает краснеть, когда в разговоре всплывает мое имя.
  После встречи с Ладо я вернулась домой, чтобы переодеться. Сменив платье, я решила зайти к соседке, но как только переступила порог своей комнаты, меня переместили.
  Совершенно незнакомое помещение и такие же люди вокруг. А хотя нет, одну морду я узнала.
  - Темного, Леруа. Соскучился и просто решил повидаться? - я изобразила расслабленность, попутно пытаясь переместиться назад.
  Когда я поняла, что у меня ничего не получается, то очень сильно испугалась.
  - Что переместиться не получается? - с издевкой спросил Леруа.
  - Даже не пыталась, решила послушать, что твоя наглая морда решила сделать в этот раз, - я осмотрела помещение и, оценив обстановку, села в кресло расположенное возле меня.
  Выдержки мне должно хватить, но ситуация нравилась с каждой минутой все меньше. Осмотр совсем не радовал, если не убивал всякую надежду выбраться. В комнате кроме меня было еще два человека, собственно Леруа и неизвестный белый маг. После того, как я не преуспела в перемещении, попыталась проклясть этих гадов самым безобидным проклятием, но не вышло. Леруа что-то там говорил, а я осматривала выходы из помещения, которое судя по мебели было спальней.
  - Саша?! - светлый сбил ход моих мыслей.
  Я сфокусировала свой взгляд на нем, и произнесла запрещенное смертельное проклятие, проверяя свои худшие догадки. Леруа остался стоять на месте, и мне стало жутко.
  - Теперь, когда ты поняла, послушай меня, - начал он.
  Захотелось расплакаться, только показывать слабость противнику совсем глупо, поэтому я максимально старалась успокоиться. Леруа пошел на очень подлый ход и хватило же ума гаду. Он использовал самоцвет из Скалистого хребта, это горный массив, который блокирует любую магию, а самоцветы, найденные в нем, использую перквезиторы, чтобы бороться с магами преступниками. Любое другое использование запрещено, но, по всей видимости, не для верховного магистра Ордена света. Я заперта в комнате, а это не поддается сомнению, с двумя мужчинами, явно превосходящими меня в физической силе.
  - Саша, я сказал, что ты станешь моей женой, так и будет. Келлер лишь оттягивал время. В твоих же интересах не начинать нашу совместную жизнь с ссоры и просто приять наш брак.
  - Макс не позволит, - я услышала голос отдаленно напоминавший мой собственный, серый и без эмоциональный.
   - Мы влюбленная пара, которая сбежала и заключила тайный брак, противясь воле твоего опекуна, - довольно произнес светлый. - К тому же он не сможет оспорить брак после его консуммации, - с видом победителя сообщил Леруа.
  - И ты принудишь свою жену к...- слова застряли в горле.
  - Я думаю, мне не придется, - он самодовольно улыбнулся. - Переоденься, скоро придет священнослужитель, - он указал мне на дверь справа.
  - Ты же не забыл о моей идеи о смерти будущего мужа, - напомнила я.
  - Я прекрасный лекарь, - он уверенно улыбнулся. - У тебя есть десять минут.
  Я на негнущихся ногах пошла в соседнюю комнату, одна дверь и никаких окон. Увидев платье, я решила разорвать его в клочья, но успокоилась. Моя главная проблема не платье, а светлый. Я надела бледно розовый наряд, праздничный и свадебный цвет всех светлых магэсс, тогда как мы, темные, надеваем оттенки бордового. Думала мысленно связаться с магистром, но любые проявления магии блокировалась, еще и ментальный мост между нами установлен на близкие расстояния. Я довольно долго думала, что делать и, в принципе, ничего достойного не придумала. Леруа постучал и сообщил, что служитель Всевышнего прибыл и бракосочетание произойдет совсем скоро, посему я должна быть готова поскорее.
  Не разревелась я только благодаря тому, что помнила о возможности скорой кончины моего, чтоб он поскорее сделал меня счастливой вдовой, будущего муженька. Когда я услышала, как закрылась дверь, я поняла, что осталась одна со вторым светлым магом. Вышла из гардеробной и робко попросилась в ванную, которая оказалась рядом с гардеробной. Вошла внутрь, закрылась, и подошла к умывальнику, несколько раз намочила лицо водой и посмотрела на себя в зеркало. Такой бледной я себя в жизни видела до этого только раз, и то тогда я знала, что делать. Отбросив эмоции, я принялась рассуждать. Убежать мне не удастся, пока активирован самоцвет, нужно его как-то нейтрализовать. Он должен быть где-то поблизости. Я решила имитировать болезнь, только в имитацию светлый вряд ли поверит, а вот что-то наглядное заставит его убрать самоцвет. Долго думать я не стала, замотала руку в полотенце и ударила в зеркало, потом быстро схватила рукой, в которой было полотенце, кусок зеркала и приставила его к горлу. В это время светлый начал ломиться в дверь и орать. Я отрыла замок и быстро отступила на несколько шагов.
  - Нейтрализуй самоцвет или я перережу себе горло, - смело заявила я, а сердце в это время билось, заглушая все вокруг.
  Светлый с сомнением посмотрел на меня, я же ждать не собиралась, резко провела осколком по шее, пытаясь не сильно глубоко порезать. Кровь теплой волной хлынула на платье и оставила кровавые разводы. Больно мне почти не было, шок от происходящего полностью затмил все ощущения, светлый тоже был в полном шоке. Он оценил ситуацию и застыл.
  - Нейтрализуй самоцвет, иначе я продолжу начатое и истеку кровью прежде чем Леруа сюда войти успеет и убить тебя за подобный промах.
  Он побледнел больше чем я несколько минут назад. Кинулся к прикроватному столику и достал мутно зеленый камень. Спрятал его в коробку, и я вновь почувствовала свою силу. Не долго думая, я прокляла его проклятием "Умник", проклятие десятого уровня, которое постепенно лишает проклятого памяти. Затем послала в него несколько боевых заклинаний, он отбился почти от всех, кроме одного. Оно его и вырубило, потом я переместила его в ванную и там закрыла. После довольно сильно головокружения, я немного подлечила свою рану, спрятала самоцвет в карман и села в кресло, так и встретила светлого. Запустила стул ему в голову, он как раз вошел в комнату и о чем-то увлечено говорил со служителем Всевышнего. После удара в лоб он упал и застонал, я же закрыла дверь перед носом у священника, послала сковывающее заклинание в светлого, попотела над его защитой несколько минут, и прокляла Леруа довольно интересными проклятьями. По отдельности их очень тяжело снять, лучше потерпеть один год действия проклятия, но я когда-то выяснила, что вместе они являют жгучую смесь еще и снять их как минимум три месяца невозможно. Ведь ритуалы нейтрализации взаимоисключают друг друга. Два проклятия - "Горькая правда", когда ты говорить только правду, что может обернуться кошмаром, если привык врать, и "Поток мыслей", говоришь все, что думаешь. Добавь к этому, мой любимый "Веселый путешественник", восьмой уровень, похож на простуду, ведь ты очень часто чихаешь, только при этом перемещаешься к людям, которые о тебе говорят. В общем, весь этот букет я из последних сил отдала светлому.
  - Еще раз увижу, прокляну смертельным и снимать не стану. Более того, ни один хороший специалист за тебя не возьмется, - предупредила я. - А если и возьмется, то не снимет.
  После этого я переместилась к Ричу. Тяжело плюхнулась на любимое кресло. Сигнализация не заставила себя долго ждать и Рич появился спустя несколько минут.
  - Вредная, какого... - он запнулся, оценив мой внешний вид. - Саша, что случилось?
  - Я порезалась, - объяснила я, окончательно залечив рану.
  - Почему ты в подвенечном платье светлых?
  - Если честно это длинная история, и у меня нет сил ее рассказывать, - я устало на него посмотрела.
  - Ясно. Пошли ко мне, - он переместил меня к себе.
  - Как-то не так я представляла себе твое новоселье, - пробормотала я, осматривая кухню.
  - Я тоже, но свежая кровь на твоем наряде ускорила этот процесс, - он достал два бокала и бутылку красного вина. - Садись, - предложив место за столом, он налил вино и придвинул ко мне бокал. - Теперь рассказывай.
  Усевшись и отпив немного вина, я рассказала почти всю историю о светлом, не упомянув разве что имя светлого и роль Берна во всей этой истории.
  - Вредная, ты - дура! - констатировал друг.
  - Это не новость, - печально сказала я и допила третий бокал.
  - Ну, почему мне сразу не сказала?
  - Сама все решила, - пробормотала я.
  - Не совсем, - напомнил он.
  - Пошел ты...
  - Саша, ты и вправду должна была мне сказать, а ты и сейчас продолжаешь упорствовать и даже имени этого гада не говоришь.
  - Рич, я к тебе за поддержкой пришла, а не за нравоучениями.
  - Вредная! - зло сказал Рич.
  - Знаю, - я зевнула. - Прости, но я очень устала. Можно я у тебя на ночь останусь?
  - Любая гостевая спальня в твоем распоряжении, - ответил он.
  Вот сразу видно, что человек знает меня не первый год. Ведь понял же, что я ничего не скажу, но я его тоже хорошо знаю, так что попытки узнать он не покинет, а наоборот активизирует.
  - Тогда спокойной ночи, - я поднялась и поплелась к дверям.
  - Давай помогу, - устало сказал мужчина и переместил меня в спальню.
  Там я разделась, смыла остатки крови в ванной, плюхаюсь на кровать и зарылась под одеяло. Пытаясь забыть недавние события как страшный сон, я довольно быстро и спокойно уснула.
  "Саша, просыпайся" - настойчивый голос вытянул меня из сновидений. Я повернулась на другой бок и попыталась дальше спать.
  " Саша, нужно вставать. Прекращай капризничать и вставай"
  - Ага, часика через два, - пробормотала я.
  "Вебер, я сказал вставай!"
  Спать резко перехотелось, я села в постели и огляделась. Магистра в комнате не было, и я с облегчением выдохнула.
  - Приснился страшный сон, - я решила вернуться ко сну.
  " Я тебе сейчас устрою страшный сон, Вебер. Почему я должен искать тебя по всей столице, когда ты должна быть дома. Вставай, я буду через пять минут, приведи себя в порядок"
  - Но этого недостаточно, - крикнула я, но магистр прервал нашу ментальную связь.
   Я вскочила с постели и подошла к зеркалу, там меня встретило мое бледное и растрепанное отражение. Оно, как и я, выглядело совершенно растерянным. Я вчера легла почти голой, обмотавшись полотенцем, ведь все мои вещи испачкались кровью, и теперь мне нечего надеть. Я замоталась в одеяло и начала метаться по комнате. Шкаф совершенно пустой, платье испорчено, и надевать его было бы глупо, а домой переместиться я не успею, ведь остались считаные минуты. Пока я металась в поисках приличного наряда, услышала голос.
  - Александра, я, конечно, понимаю, что для девушки пять минут это мало, но не настолько же, - что-то новое появилось в тоне начальства, игривость что ли.
  - Мне нечего надеть, - я поправила одеяло и повернулась к магистру.
  Что ж ситуация еще хуже¸ чем я думала. Он в парадном мундире, еще и куча наград на груди, волосы уложены и подбородок идеально выбритый. Я же в одеяле, с взъерошенными волосами, слегка опухшим после сна лицом и перепуганным взглядом. Короче мой облик был очень и очень далек от приличного. Я смутилась и едва решилась посмотреть на Берна, щеки опять обожгло огнем.
  - Это вечная женская проблема, - сказал он.
  - Что? - ничего не поняла я, - полностью погруженная в свои мысли.
  Он не выглядел злым или раздражённым, наоборот казалось, что ситуация ему нравиться.
  - Женщинам всегда нечего надеть. Я совершенно забыл заказать тебе наряды для дебюта, сегодня займемся этим.
  Берн довольно близко подошел и, одарив меня нежным взглядом, сказал:
  - Ты очаровательно выглядишь по утрам.
  Я как-то пропустила последнюю фразу мимо ушей и со страхом посмотрела на вчерашний наряд, попутно думая о том, как мне домой в одеяле перемещаться и платье искать. Берн проследил за моим взглядом и побагровел.
  - Вебер! - пророкотал он на весь дом.
  - Магистр, - не менее недовольно крикнула я. - Не орите так, иначе...
  - Что с твоим платьем?
  - Оно не мое, эта тряпка мне досталась в неравном бою, - уклончиво ответила я.
  - Почему оно в крови? - не унимался Макс.
  Здесь я не нашлась, что бы ответить, поэтому просто пожала плечами и сказала:
  - Оно пострадало за интересы темных магов.
  - Вебер! - опять крикнул Берн, явно теряя терпение.
  - Я же не соврала.
   Рассказывать Берну о похищении мне не хотелось, авось придумает опять какую-то идею похуже возвращения мне титула. Сама разберусь, как и всегда. От очередного "Вебер!" меня спас Рич, который ворвался в комнату с мечем на перевес.
  - Убью! - проорал Рич, но когда увидел Берна, остановился на пороге.
  - Девон, не скажу, что рад тебя видеть, - Макс не скрывал своего негодования, и почему то спрятал меня за своей спиной.
  - Взаимно, - парировал Рич. - Саша, все в порядке? - видно сразу переживает, раз по имени назвал.
  - Ричард, не беспокойся, у нас совещание, - спокойно сообщила я, выходя из-за спины начальника.
  - Вредная, кому ты врешь?! - Рич ехидно улыбнулся, осмотрев мой так называемый наряд.
  - Если бы хотела соврать, сделала бы это лучше, - я натянула одеяло до подбородка, краснея еще больше. - Рич, у меня совещание с начальством.
  - Он на тебя орет и только, я бы не назвал это совещанием. Не нравиться мне твоя работа, может ко мне? - он явно издевался, ведь прекрасно знает, что мне нужна отработка.
  - Нет, - отчеканил Берн.
  Я с недовольством пострела на магистра и ответила:
  - Я подумаю, спасибо. А теперь оставь нас наедине.
  - Не могу я оставить на растерзание будущего сотрудника.
  Все это было весьма забавным, но начальство находилось на грани терпения и мне совершенно не хотелось получить больше положенного. В общем, даже имея ввиду проблески симпатии к Берну, а я все еще его побаивалась, лишний раз доводить до белого каления не решалась.
  - Рич, я в порядке. Дай нам поговорить.
  - Ладно, но если начнет приставать - кричи, - он подмигнул мне.
  Вот пойми теперь, это он серьезно или нет. Рич скрылся за дверью, а магистр, вопреки моим ожиданиям, сохранил непроницаемые выражение лица.
  - Сегодня пойдешь к портнихе, адрес я пришлю тебе позже. Потом на занятие с маркизой.
  - Я не пойду к ней опять, - я нахмурилась. - Мне поможет с этикетом Витория Мирель, - пролепетала я, пока начальство переваривало мою наглость.
  - Магэсса Мирель, не лучший пример для подражания, - обрадовал меня Берн.
  - Лучше чем маркиза, она просто наслаждается вычитыванием меня за любую мелочь. Ну, пожалуйста, - я с мольбой посмотрела на него.
  - Хорошо, если пройдешь мою проверку, - строго сообщил магистр и добавил уже более дружелюбно. - Как ты относишься к зиме?
  - Положительно, - пробормотала, сбитая с толку я.
  - Отлично, собирай вещи. Послезавтра мы отправляемся в путешествие.
  
  
  
  - Куда?
  - В очень холодное место. К портнихе пойдешь в обед, а пока позавтракай и возвращайся домой. И оденься наконец-то.
  Магистр переместился, я же медлить не стала. Быстро переместилась домой и оделась, потом вернулась к Ричу и, попрощалась. Затем ко мне прилетела записка с адресом портнихи. Позавтракать решила после похода за новыми нарядами, и очень зря. Ателье оказалось одним из самых востребованных и модных в столице. Миловидная хозяйка лично занялась моим заказом, сняла мерки и предложила фасоны самых модных нарядов, так же мы, почти не ссорясь, выбрали ткани. Потом к огромному заказу добавилась еще и теплая зимняя одежда, которая понадобиться в путешествии. В итоге я была вымотана за три часа, из которых треть я потратила на то, чтобы доказать владелице ателье, что именно я, а не лорд Келлер, оплачу ту круглую сумму в которую вылились все наряды. Пришлось задействовать все мое упрямство и немалый банковский счет, заработанный за годы помощи Ричу. Ужасно голодная, я отправилась в ближайшее кафе, где наелась досыта. Потом переместилась к Витории и, объяснив ситуацию со скорым путешествием, услышала сначала неподобающее для приличной магэссы слова, а затем Ви начала ускоренно готовить меня к светской жизни. Так и прошел день, а вот на следующий я решила сделать сюрприз Весте, купила ее любимую выпечку и заварила чай. Так и встретила ее утром на кухне.
  - Мрачное, - я улыбнулась подруге.
  - Мрачное, я тебя дома отвыкла видеть.
  - Работа такая, - отмахнулась я. - Погуляем сегодня?
  - И ты свободна? - она удивленно подняла бровь.
  - Я вся твоя сегодня.
  - Значит, возьму отгул и по магазинам.
  Я обреченно выдохнула, памятуя о вчерашней пытке, и утвердительно кивнула. Веста улыбнулась и побежала собираться, попутно захватив булочку.
  Забег по магазинам закончился нескоро, только когда уже не было возможности держать все новые и новые пакеты с покупками в руках, Веста успокоилась. Еще и жара досаждала неимоверно, поэтому бы принято стратегическое решение переместить пакеты домой и пообедать где-то. Место выбирала я, поэтому решила навестить "Пьяного эльфа" и его владельца. Мой любимый трактир почему-то пустовал, и это настораживало. Пит встретил с улыбкой и с радостью принял заказ. Я попросила Весту выбрать место и подождать меня там.
  - Что случилось? - я перешла сразу к делу, оставшись сам на сам с Питом.
  - Ничего страшного.
  - Я так понимаю это то же "ничего страшного", как и при нашем знакомстве?
  Под конец третьего курса Рич оставил меня у дел одну и уехал из города. Как раз тогда Пит и пришел за помощью, он надеялся на связи Рича. Только с моим другом связи не было, а помощь нужна была срочно. Пришлось мне разбираться с недобросовестными конкурентами, которые подключили местных бандитов. Конечно, после заверений, что с Питовым "ничего страшного" мы разберемся без Ричарда. Ох, и натворила я тогда дел, сколько проклятых магов и предметов, подобный рекорд я еще не побила. Пришлось целую неделю запугивать местный криминалитет, довольно многочисленный и сильный кстати. И вот опять.
  - У нас смена власти, - неохотно признался Пит. - Старые знакомые отошли от дел, а новые переделяют город и воюют за власть.
  - А ты чем им помешал?
  - Ведь у меня всегда была нейтральная территория благодаря тебе, а после вчерашнего не пойми что.
  - С этого место поподробней, - я прищурилась.
  - Сынок Слейна, лидера банды претендующей на власть, Харн на прошлой неделе побился с Трисом, главарем второй банды, которая тоже рвется к власти. О каком нейтралитете теперь можно говорить, теперь ко мне только алкаши и заходят.
  - Я вижу оба индивида, видимо, хотят познакомиться со Смертью, - именно так я в прошлый раз и представилась.
  - Я не хотел привлекать тебя, девочка.
  - Брось, я теперь намного сильнее.
  - Все же ты одна не справишься против матерых уголовников.
  - Весьма возможно. Есть у меня один помощник, - я ему подмигнула. - Сейчас поем, а потом помогу тебе.
  Я вернулась к Весте и спокойно поужинала, затем отправила подругу домой и переместилась к Ричу.
  - Ричард, мне нужна твоя помощь. У Пита опять проблемы, - заявила я с порога.
  - О, Вредная, рад тебя видеть, - и все это заплетающимся языком. - Сейчас встану и помогу.
  Рич был в стельку пьян, но к его чести помогать не отказался и даже пытался встать с дивана.
  - Что отмечал? - расстроено спросила я.
  - Новоселье с друзьями, - радостно выдал друг.
  - Значит, я уже не друг?!
  - Это другие друзья, тебе с ними видеться нельзя, - тихо пояснил мужчина.
  - Ясно, лежи, пойду кого-то другого попрошу.
  - Нет, я помогу, - упорствовал Рич.
  - Девон, где у тебя запасы виски? - такой же пьяный индивид ввалился в комнату. - Опа, где ты эту красоту откопал. Позвольте представиться... - он, пошатываясь, поклонился.
  - Я тебя сейчас закопаю, - прошипел Рич.
  Мужчина замер и недовольно посмотрел на Рича.
  - Жан, - продолжил он, попутно возвращаясь в вертикальное положение. - Девон, не мешай.
  - Смерть, - представилась я.
  - Интересно, - ответил Жан.
  - В некоторых бандитских кругах так не считают, - пробормотала я. - Девон, с тебя пользы не будет, я пошла.
  Переместиться мне помешал блок, я удивленно посмотрела на Рича, тот перевел взгляд на Жана.
  - Милая магесса, я еще не завершил знакомство.
  - Жан, прекрати приставать к моей...
  - Кузине, - подсказала я, когда друг замешкался.
  - Разве вам в семью хороших артефакторов не нужно, - с бандитским видом предложил он.
  - Хватит и двух зрячих для начала, - отрезала я. - Мне пора, уберите блок.
  - Не убирай пока, - встрял Рич. - Я сейчас встану и помогу тебе.
  - Даме требуется помощь? Я к вашим услугам, - не унимался сильно выпивший поклонник.
  - Да, именно двух алкашей мне и не хватало, - ситуация начинала бесить.
  К тому моменту я уже распутала его плетение и преспокойно переместилась домой. Там захватила так и не почищенный после драки с нечистью плащ, накопители силы и переместилась к Питу.
  - Рассказывай, как найти этих любителей подраться.
  Пит упорствовал, поэтому пришлось наорать и на него, после этого я услышала внятные координаты. Накинула довольно крепкую личину, которую еще в прошлый раз использовала. Темный сгусток энергии, в котором едва улавливаешь фигуру в плаще, еще и на две головы выше меня, с горящими красными глазами и измененным жутким голосом. Вот в таком милом образе я запустила поисковое заклятье и заявилась к первому, тот, кстати, был отвлечен какой-то прелестницей, которую совершенно не смущало расквашенное лицо.
  - Кошмарного, - начала я вежливо.
  - Ты еще кто что такое?
  Он шарахнулся, а девица вообще к двери отлетела и выбежала с криками.
  - Смерть, - спокойно пояснила я. - Пришла за тобой.
  - Врешь! - Харн запустил в меня боевым заклинанием, которое спокойно впитал плащ.
  - А вот это не вежливо, - я послала несколько сковывающих заклинаний и вдобавок к этому прокляла, иссушив немного жизненные силы. - Со мной так разговаривать не нужно.
  После этих слов я переместила нас на небольшой остров, неподалеку от столицы. Оставив там парня, отправилась на поиски другого. Триса я застала за трапезой, в этот раз разговаривать не хотелось, поэтому сразу отправила сковывающее заклятие. Не помогло, он отбился и запустил несколько боевых в меня. Нейтрализовала и, послав в ответ боевые, таки обездвижила его. Вернулась к первому вместе со вторым разукрашенным. Я огляделась и решила, что подобная обстановка точно благотворно повлияет на этих бессовестных. На свежем воздухе вообще легче думается, а ночью, еще и в лесу так вообще.
  - Поговорим для начала, - сказала я.
  - Что ты, тварь, со мной сделала? - не желал успокаиваться Трис.
  Заблокировала магию ненадолго. Это, конечно, не сравниться с эффектом самоцвета из Скалистого Хребта, но так я с магией осталась, а они временно без. Но кто ж им об этом скажет.
  - Отпусти, - взвыл Харн.
  - Мда, манеры отсутствуют напрочь. Заткнулись оба! - скомандовала я. - Вы, малыши, уже надоели мне своими дележами города. Нет, спокойной жизни с вами. Либо вы клянетесь, что сегодня же спокойно поделите город, либо я вас здесь закопаю прямо сейчас.
  - Кто ты вообще такая?
  - Смерть.
  По ужасу, отразившемуся на его лице, я поняла, что обо мне он слышал. Не зря я тогда постаралась, моя личность уже легендами обросла, но одно оставалось неизменным - боялись моего прихода все незаконно промышляющие личности. А Рич мне тогда говорил, что я переборщила, назвав себя "невидимым и негласным главой преступности в Крифоре"
  - Пусть будет так. Смерть, ты не много ли на себя взяла? Сейчас порядки другие, - Трис никак не унимался.
  - А ты я вижу совсем глупый. Может только тебя убить, а с Харном я договорюсь как-то.
  - Попробуй.
  Он все же сумел обойти мой блок и неожиданно напал. Меня заклятьем откинуло назад, но я попала в чьи-то руки.
  - Мы пришли на помощь, - услышала я знакомый голос.
  - Твою ж, - я отбила следующий удар.
  - Не бойся, они нас не видят, - успокоил Жан, стоящий неподалеку.
  - Зато слышат, - сказала я Ричу, который и удержал меня от падения, при этом заметно пошатываясь.
  Трис замер, Харн же прекратил отползать подальше и довольно успешно косил под бревно.
  - Демонические псы, - не стала теряться я.
  Именно их и испугались уголовники, ведь вызвать их может только самый сильный некромант, а таких бояться как огня. Подобные песики невидимы, разумны и очень опасны. Видеть их может только хозяин, и довольно сильные зрячие. Эти твари полностью подконтрольны владельцу и убить, даже таких довольно мощных магов, им раз плюнуть.
  - Что у нас из нейтральных территорий в городе? - задумчиво спросила я. - Таверна "Пьяный эльф" подойдет. Соберитесь там сегодня и решите все вопросы, а иначе я познакомлю вас со своими песиками.
  Получив клятвы от обоих и прокляв Триса "Покорной овечкой", проклятие одиннадцатого уровня, при котором проклятый выполняет все прихоти проклинавшего, а в случае доработанного мной проклятия всего женского пола. Отпустила домой, и вовремя, а то мои помощники начали проявляться.
  - Вредная, убить тебя мало.
  - Веста вернет к жизни, - напомнила я. - Так что лучше проконтролируй результат завтра, а то я уезжаю.
  - Ладно.
  - Здорово ты их, - встрял Жан.
  - А нечего порядочных людей доводить, - зло сказала я. - Спасибо, за помощь. Все, я домой, - после этих слов я переместилась домой.
  Утром собрала вещи, половину которых в принципе даже не распаковывала, и переместилась со всем этим богатством к начальству. Все мои четыре чемодана были отданы прислуге, а магистр, одетый, так же как и я в теплые наряды, предложил мне опереться на его руку. Моим внешним видом он остался доволен, о чем кратко сообщил при встрече. В остальном Берн держался как-то сдержано, вошел в роль опекуна что ли. Переместил нас в какой-то дом и начал отдавать приказы прислуге.
  - Где Амелия и Елена? - после чреды поручений осведомился начальник у экономки.
  - На прогулке, милорд. Они должны скоро вернутся.
  - Магистр Сарм?
  - В кабинете работает.
  - Ясно. Покажите комнату моей воспитаннице, а я пока навещу магистра.
  Он оставил меня одну с экономкой, которая поспешила выполнить приказ начальства. Мне отвели уютную комнату с довольно странным видом из окна. Нет, ну в принципе вид вполне нормальный для зимы. Я пораженно подошла к окну и рассматривала заснеженные улочки и тепло одетых прохожих. Еще больший интерес у меня вызвало небо, точнее его отсутствие. Вместо привычной голубой глади имелся слой льда, сквозь который проходил заломленный свет, создавая необычное сказочное освещение. Вот благодаря этому я и поняла, куда мы переместились.
  Элард - гнездо драконов в прошлом, а сейчас самый популярный зимний курорт империи. Не только популярный, но и очень дорогой, ведь находиться он в Скалистом хребте, горном массиве, который полностью блокирует магию везде, но не здесь. Древние драконы обосновали себе здесь гнездо, защитив его от непогоды и магии покровом драконьего льда, словно куполом. Эта мощная оболочка надежно защищала всех драконов, пока маги не узнали, что внутри самой оболочки магия действует, да еще как. Драконов поработили, а магию места почти истощили, тогда и было принято решение превратить это место в курорт, ведь помимо восстанавливающего воздействия на энергию магов здесь нашли еще и горячие источники. Постепенно слава о городе Элард расходилась за границы нашей империи, и так он стал одним из наиболее востребованных зимних курортов. Одна проблема - добраться сложно. Ведь переместиться сюда может только очень сильный маг, и здесь невольно зауважаешь Берна, либо прилететь на драконе, а удовольствие это не из дешевых. Да, и в самом городе все привозное, так что цены взлетают выше ледяного покрова. Я давно мечтала оказаться здесь, поэтому знаю так много об этом месте. Сразу решила прогуляться по городу, вот только не пойду же я в платье, даже таком теплом. Мои вещи внесли минутой позже, и служанка принялась распаковывать чемоданы. Я, наплевав на все правила этикета, отказалась от ее услуг и сама начала разбирать чемодан, жалея, что совершенно не смотрела что из зимних вещей в какой чемодан ложу. Разбросав половину вещей на кровати, я с радостным воплем "Нашла!", достала подбитый мехом плащ.
  - Мне страшно подумать чему еще тебя научила магэсса Мирель, - знакомые нотки недовольства в голосе невозможно ни с чем спутать.
   - У меня новый метод упорядочивания вещей, - огрызнулась я, оборачиваясь к магистру.
  Магистр стоял, скрестив руки на груди и облокотившись о дверной косяк.
  - Бардак изобрели до тебя, - резонно заметил он.
  - Предпочитаю термин "творческий беспорядок", - не желала сдаваться я.
  - Называй, как хочешь, но приличной магэссе не надлежит разбирать чемоданы самолично, для этого есть прислуга.
  - Может, прогуляемся? - с надеждой спросила я.
  - Обязательно, но позже. Сейчас я хочу познакомить тебя с моими кузинами. Приведи себя в порядок, я жду тебя в холле через три минуты, - после этих слов магистр удалился.
  Интересно, а время он засекать будет или нет. Отбросив эту мысль, я приблизилась к зеркалу и критично осмотрела свой наряд. В целом все было хорошо, но несколько прядей выбилось из прически. Поправив прическу и морально приготовившись к встрече с родственниками шефа, я спустилась вниз.
  - Ты им понравишься, я уверен, - неожиданно приободрил меня начальник.
  Знакомство прошло чрезвычайно хорошо, я, конечно, сделала несколько ошибок во время чаепития, но зато за трапезой я держалась более чем достойно. Кузины Берна оказались очень приятными и совершенно не напыщенными магэссами. Магистр Сарм и Амелия недавно поженились и проводили медовый месяц вдали от жары и толпы родственников. Елена, стройная брюнетка, у которой должен был состояться день рожденья завтра, была очень дружелюбна и общительна. Насколько я поняла, именно для нее я тогда искала книгу по всей столице. В общем и целом родственники Берна оказались приятными и добрыми людьми, а не снобами, как я представляла их ранее. Темнеть здесь начинало очень рано, скорее всего это связанно с толстым слоем льда, который заламывает свет. Поэтому после обеда и веселой игры в карты, Макс предложил долгожданную прогулку. Я радо согласилась и помчалась одеваться, в этот раз мне даже три минуты не понадобились, чтобы собраться. Благо горничная все-таки развесила мои наряды в шкафу. Захватила найденный ранее плащ, надела перчатки, переобулась в сапожки и торопливо спустилась вниз. Магистр уже полностью одетый ждал внизу, разве что шляпу держал в руках.
  - Магэсса, вы умеете собираться быстро, - не скрыл ехидства начальник.
  - Все зависит от стимула, - весело сообщила я.
  - Но забыли о шляпке.
  - Не забыла, а намеренно оставила, - я направилась к выходу.
  Дворецкий открыл дверь, и мы вышли в зимнюю сказку. Макс галантно предложил руку, и я не стала противится.
  - Сейчас здесь довольно тепло, но заболеть без головного убора можно легко.
  Я бы не сказала, что здесь было тепло. Градусов десять ниже нуля. В принципе не критично, но и не жарко.
  - Может я хочу на больничный, чтобы от работы отдохнуть, - парировала я.
  - Ты и так отстранена, поэтому не переживай, - не остался в долгу шеф.
  - Как проходит операция? - поинтересовалась я.
  - Вчера подключили армию и отказались от помощи светлых, все идет по плану. И это все не без помощи Леруа, он неожиданно быстро подал свой проект, - с намеком произнес мужчина.
  - У него свои тараканы в голове.
  Мне не хотелось говорить о работе или светлом. Атмосфера города завораживала, заснеженные улочки, мягкий свет уже зажженных фонарей, хотя на улице еще было довольно светло, и холодное голубоватое свечение сквозь лед. Радостные люди и иллюзия того, что здесь нет прежних проблем.
  - Спасибо, что привез меня сюда, - я нарушила молчание первой.
  - Скажи спасибо Елене, она затеяла праздновать здесь. Подозреваю, она надеялась, что половина родственников не захочет раньше положенного окунуться в зиму и останутся в столице.
  Я улыбнулась и посмотрела на магистра. Он выглядел слегка уставшим, но довольным. Макс тоже улыбнулся, и меня сразила это открытая и искренняя улыбка. Засмущавшись, я сделала вид, что дальше осматриваю улицы.
  - В детстве я часто приезжал сюда с семьей, - разговоры о семье, видимо, навеяли воспоминание магистру. - Я представлял, как здесь жили драконы, до того, как пришли маги. К тому же здесь я мог вдоволь налетаться на драконах, - он посмотрел вверх. - Пойдем, покажу тебе что-то.
  - А можно будет и мне на драконе полетать? - с диким восторгом спросила я.
  - Ты умеешь управлять драконами? - с недоверием спросил начальник.
  - Конечно, у меня брат разводит драконов, - гордо заявила.
  - Но летать на них могут только обучение наездники, - авторитетно заявил Макс.
  Я фыркнула и вспомнила свой первый полет.
  - Как бы ни так.
  - А с этого место поподробнее, - он явно был заинтригован.
  - Если поклянешься, что никому не расскажешь, то посвящу тебя в эту страшную тайну.
  - Слово лорда.
  - Когда мне было четырнадцать, Рич решил, что пора нам научиться летать на драконах. Я была совсем не против, против были мои родители и мои брат Эд, который только год проработал с драконами и мог потерять работу за незаконные полеты. Но что такое запрет для нас - это еще один стимул. В общем, мы ночью пробрались в гнездо, Рич оседлал дракона, - у меня перед глазами пронеслись картинки из детства, когда мы добрались до драконов. - Он, как старший, полетел первым, и у него все получилось отлично. Я с восторгом тоже поспешила залезть на дракона, а тот возьми и взлети раньше, чем Рич успел сесть в седло позади меня. И вот взлететь то я взлетела, а приземляться не умела. Я что-то орала, Рич тоже что-то орал, а дракон набирал высоту. От моих испуганных криков дракон сам испугался и попытался сбросить меня, хорошо, хоть Эд подоспел вовремя и смягчил падение. В итоге я сломала только руку, а не шею. Нас сильно наказали, но во избежание подобных проблем решили обучить полетам.
  - Я вижу чувство самосохранения, ты потеряла еще в детстве, - мрачно констатировал Берн.
  - Может и так, - я пожала плечами. - А куда мы идем?
  - Можно сказать уже пришли, - он остановился и повернулся вместе со мной назад.
  До этого мы поднимались вверх и теперь оказались на возвышенности.
  - Видишь границу города? - магистра встал за моей спиной и, наклонившись к моей голове, указал рукой на границы. - Кажется, что купол цельный, - продолжил он после моего утвердительно кивка, - но это не так. Драконы сделали себе лазы, сквозь которые они могут вылетать наружу.
  Я присмотрелась и увидела намного больше снега в одном месте, чем везде.
  - Помимо этих есть еще и расколы в корке льда, - он указал рукой на купол, - но на его прочность это не влияет.
  Вообще увидеть хоть что-то с каждой минутой становилась все сложнее, ведь на улице стремительно темнело.
  - Нужно было выйти раньше, - констатировал магистр.
  - Ничего, думаю здесь красиво и в темноте, - я улыбнулась.
  - Давай выпьем кофе, здесь есть хорошее место, заодно и погреемся.
  Магистр увлек меня за собой вверх по улице, а я продолжила разговор:
  - Откуда здесь снег? И почему так тепло, мы же посреди гор?
  - Купол создает определенный климат здесь, за его пределами очень холодно, даже сейчас, - авторитетно заявил магистр. - Небольшие снегопады периодически устраивают местные власти, так город выглядит более привлекательно для туристов, да и жителей отвлекает от серых камней пещеры. Но слой снега все равно не так велик, по сравнению с тем, что твориться снаружи.
  Здесь, конечно, очаровательно, но я бы не прочь выбраться за пределы купола, поэтому вконец обнаглела и решилась спросить:
  - А можно завтра полететь на драконе за пределы города? - я посмотрела на Берна, как ребенок, который просит долгожданную игрушку.
  - Почему нет, праздник завтра состояться только вечером, мы можем полетать с утра, - видя мой нарастающий восторг, Макс обрубил его своими словами. - При одном условии.
  Я поникла и уже начала представлять всевозможные условия, придуманные начальством.
  - Потанцуем? - спросил неожиданно он.
  - Где подвох? - опешила я.
  - Подвоха нет, просто потанцуй со мной, - он приобнял меня за талию одной рукой, а другой взял мою руку, и начал двигаться в такт музыке.
  Стоп, какой музыке?! Я была так поглощена своими переживаниями, что даже не услышала уличного музыканта рядом.
  - Проверяешь, как я умею танцевать, не волнуйся, мама занималась этой частью моего воспитания, поэтому проблем не будет, - заверила я его, повторяя не хитрые движения за магистром. - А вообще это неприлично, - я вспомнила о манерах и осмотрелась, хорошо, что прохожих почти не было.
  Магистр скривился и сказал:
  - У тебя поразительная способность испортить момент.
  - Я вообще способная.
  - Я заметил, - он улыбнулся и отрицательно покачал головой. - Саша, ты неисправима.
  - Попрошу не оскорблять, - я начинаю обижаться.
  - Попрошу помолчать и не мешать мне, - он придвинул меня ближе.
  И чем это я ему мешаю? И кто разрешал ему так прижимать меня к себе? Не то, что мне это не нравилось, но это же неприлично! Как только я открыла рот, чтобы высказать все свое негодование, магистр сверкнул глазами и пригрозил:
  - Уволю!
  Рот я закрыла, но продолжила недовольно взирать не магистра. Последний же казался совершенно довольным жизнью и продолжал танцевать. И хватает же наглости у некоторых, так неприлично вести себя. Еще опекун называется! Макс своими черными глазами неотрывно следил за мной, и я начала смущаться. Волевое лицо, слегка нахмуренные черные брови и плотно сжатые губы. Все таки мой начальник очень привлекательный мужчина, а вблизи еще привлекательней, и почему только холостой до сих пор ходит... Так, стоп. Что-то я не туда забрела. Опустила взгляд на брошь в галстуке и с деланным интересом начала ее разглядывать.
  - Какая у тебя брошь красивая.
  - Да, неужели? - наигранно удивился Берн.
  - Ты мне кофе предлагал, - от смущения хотелось убежать от него подальше.
  Он отпустил и пошел просить музыканту монету, но я отчетливо услышала его "Трусиха". Тааак, и к чему это было сказано? Выяснять я не стала и просто последовала за Максом.
  Кофейня была всего в нескольких шагах, теплое и очень уютное помещение с большим камином и ароматом выпечки, витающим в воздухе. Дворецкий забрал наши плащи, магистр вручил ему шляпу и мы заняли свободное место у окна. Официантка приняла заказ, и мы остались наедине. Я рассказала еще парочку веселых историй со своего детства, правда магистру некоторые совсем не показались веселыми. Затем магистр признался, что в детстве тоже не был паинькой, и время от времени проказничал, только его поступки не шли ни в какое сравнение с моими выходками. Взять хотя бы нашу с Ричем вылазку в лабиринт пещер, где мы искали сокровища, а наткнулись на земляных крыс размером с упитанную собаку не самой маленькой из пород. В то время как магистр просто погромил весь сад в своем помете, когда в силу вошел.
  Вечер выдался на удивление приятным и компания магистра меня очень даже радовала. Спокойно с ним что ли. Уходить совершенно не хотелось, но время было позднее. Магистр расплатился и, забрав вещи, переместил нас домой, возвращаться пешком почему-то не захотел. Ужин мы пропустили, поэтому решили поесть вдвоем. Берн отдал приказ прислуге, и мы пошли переодеваться. Я сменила платье на вечернее, согласно этикету, поправила прическу и переобулась. Ждала я магистра довольно долго, а терпения у меня не так много. В столовой начальство не обнаружилось, поэтому я попросила горничную провести меня к комнатам магистра. Согласна, это неприлично, но заставлять меня ждать тоже неприлично. В итоге в гостиной я нашла уснувшего в кресле магистра с письмом в руке. Я тихонько прошла внутрь и забрала письмо, положив его на стол. Это ж настолько нужно вымотаться, чтобы уснуть вот так. И даже виду не подал за день. Пока я кралась к выходу, он проснулся.
  - Саша? - сонно пробормотал он.
  - Она самая, - я обернулась к нему. - Ты в кресле уснул, - я развела руками.
  - Да немного устал, - он потер глаза рукой. - А ты что здесь делаешь?
  Я скептично на него посмотрела и сказала:
  - Ложись спать, ужин отменяется. Кошмарной, - пролепетала я, и вылетела из комнаты.
  Свою спальню я нашла без труда и, чтобы не углубляться в странное эмоциональное состояние, отправилась в кровать пораньше.
  Проснулась тоже пораньше благодаря шуму в доме. Все что-то искали и метались по всему дому. Я быстро оделась и спустилась вниз. В холе встретила злого магистра, который не удосужился даже поздороваться.
  - Мрачного утра, - приветствовала я начальство. - Что случилось?
  - Потом объясню, сейчас нет времени.
  И он продолжил раздавать приказы, явно куда-то собираясь. Я обиделась, но мешать не стала и решила найти человека, который мне спокойно все расскажет. Такая нашлась в одной из гостиных, Амелия с опухшими от слез глазами сидела на диване и пила, судя по запаху, мятный чай.
  - Мрачного, - увидев меня, она поздоровалась.
  - Мрачного. Что случилось? - я присела рядом.
  - Елена сбежала с сыном мера за пределы города рано утром. Они поехали на санях запряженных собаками. Повозка вернулась, а они нет, - девушка всхлипнула. - Скоро горы накроет буря, а они там одни.
  Теперь я поняла, куда так собирался магистр.
  - Не беспокойся, лорд Келлер найдет их и вернет домой в целости и сохранности.
  - А вдруг он не успеет? - она расплакалась.
  - Это Берн..хард, как он может не успеть? - я приобняла ее за плечи. - Мне иногда кажется, что он сможет сделать все что угодно, стоить ему захотеть. Нужно только немного подождать и вечером мы все вместе будем праздновать, - она немного успокоилась, а я продолжила. - Попей чаю, а я сейчас вернусь.
  Я нашла магистра на прежнем месте и сообщила:
  - Я хочу помочь в поисках.
  - Хочешь помочь, не мешай, - строго сказал он.
   Я снова начала обижаться и в этот раз свое недовольство не собиралась скрывать.
  - Вечно ты так, оставляешь меня во вторых рядах, а сам на передовую. Я тоже чего-то стою и могу быть полезна.
  - Саша, за куполом минус тридцать, магии нет вообще и слой снега тебе по шею. Ты замерзнешь за пять минут и придется еще и тебя спасать. У меня нет времени возится с тобой, поэтому хоть раз в жизни не нарушай мой приказ и останься ждать здесь.
  Как бы мне не хотелось, но я признала его правоту. Поджала губы и сказала:
  - Хорошо. Будь осторожен и приведи их целыми и невредимыми.
  Берн кивнул и больше я его не отвлекала. Вместо этого я попросила у экономки успокоительное и заставила Амелию его выпить. Девушка, измученная переживаниями уснула, а я спустилась вниз. Там уже давно никого не было, все силы были брошены на поиски. Дома сидеть сил не было, поэтому, захватив плащ, я вышла на задний двор, где находился небольшой сад под покровом снега. Свежий морозный воздух немного отрезвил, и я попыталась думать о том, как Елена будет рада подаренной книге вечером. Сначала магистр вытрясет из нее всю душу, а потом все будут радоваться ее возвращению. Пока я прогуливалась по широким дорожкам, услышала рев дракона. Этот звук я ни с чем не перепутаю, ведь довольно часто Эд брал меня на свою работу. Он бедняга просто не мог отказать самому назойливому подростку в мире. Рев усилился, и я поспешила выйти за калитку. Огромный ангар располагался в метрах ста от ограждения, и от соседнего особняка к нему вела вымощенная дорожка. Я быстро преодолела расстояние и вошла внутрь. Большой белый ледяной дракон кричал и пытался скинуть цепь с шеи. Вот всегда не любила, когда на драконов цепи надевают, они вам не зверушки какие-то, а очень разумные существа.
  - Темного, - поздоровалась я.
  - Магэсса, вам сюда нельзя. Уходите, - вежливо попытался отделаться от меня парень.
  Кроме него здесь было еще двое, и ни один из них не осмелился подойти к дракону. Они тщетно пытались привлечь его внимание, когда дракон вполне успешно вырывал конец цепи, прикрепленный к стене, и ревел во все горло.
  - Это вы уходите, раз не можете успокоить дракона, - я смело шагнула к белоснежному гиганту и крикнула. - Зачем так шуметь, всех соседей распугаешь. А среди них есть и злые темные маги.
  Создала темный щит над нами, дракон застыл и перевел разъяренный взгляд на меня, испугалась я не сильно. Попутно подумала, что Берн и то страшнее посмотреть может, но долго на эту мысль не отвлекалась.
  - Давай ты успокоишься, а я цепь сниму, - я медленно подошла к нему и вытянула правую руку вперед.
  Сфокусировав все свое внимание, смотрела на руку и ждала, пока подействует любимый прием всех дрессировщиков. Секунды казались часами, но вскоре он наклонил голову и дотронулся мордой к моей ладони.
  - Славно.
  Первый этап пройден, дальше будет легче. Дракон прищурился и недоверчиво на меня смотрел.
  - Сейчас я все объясню этим олухам, и мы снимем с тебя цепь, - я убрала щит. - Как его зовут? - не разрывая зрительный контакт с драконом, спросила я.
  - Дей, - поборов шок, сказал один из парней.
  - Что же вы так Дея замучили? - я аккуратно начала поглаживать Дея по морде, холодной кстати.
  - Так молодой хозяин пропал, а он бушевать начал. Вот мы его и успокоили.
  - Успокоили? - скептично спросила я. - Ладно, рассказывайте, что вы с ним делали.
  Из путаного пересказа я поняла, что владелец этого красавца Иден, мальчик, который пропал вместе с Еленой, и по совместительству сын мера. Он всегда приходил накормить дракона и полетать на нем, ведь Дей появился здесь совсем недавно и привык только к парнишке. А сегодня он не появился, вот дракон и взбунтовался. Его хотели взять на поиски, только он не подпускал никого к себе. Еще и самый опытный наездник отправился на поиски, и посоветоваться не было с кем. Вот эти олухи ничего лучше не придумали, как накачать его снотворным и посадить на цепь.
  - Идиоты, - пробормотала я. - Давайте ключ от ошейника, иначе останетесь без него.
  Дракон за это время попривык ко мне, и уже более дружелюбно смотрел. Я же была решительно настроена, выполнить свое обещание.
  - Твоего хозяина уже ищут опытные маги, они его обязательно найдут, - дракон фыркнул, обдал меня своим ледяным дыханием. - И когда он вернется, тебе будет очень стыдно за свое поведение. Так что давай ты прекратишь буйствовать, а я сниму ошейник.
  Он покорно положил голову на землю, и только тогда я отвела взгляд. Ключ мне вручили с опасной и явным недоверием, поэтому фыркнуть захотелось уже мне. Вставив немаленький ключ в массивный замок, я с помощью магии прокрутила его, и ошейник, клацнув, упал на пол. Дракон сразу же поднял голову и помотал ею со стороны в сторону.
  - Вот так, - я погладила его по холодной коже. - Теперь мы с тобой подождем возвращения твоего хозяина.
  
  
  "Нельзя играть с незнакомыми драконами!" - эту фразу мне сказал Эд после моего падения и сломанной руки. Насколько мой братец был прав, я поняла только сейчас. Этот паршивец Дей дождался пока все уйдут, и мы останемся почти наедине. Затем одним ловким движением он, схватив меня за шиворот зубами, закинул себе на спину. Спасло меня то, что седло для наездника на нем было, и это огромный плюс. Из минусов было болезненное приземление на уже упомянутое седло, холодная кожа дракона и незапланированный полет. После головокружительно приземления на спину дракона, я едва успела ухватиться за поводья, а он уже метнулся вперед и, сначала заморозив, а потом, разбив ворота, взмыл вверх.
  Я в жизни так не орала, кажется, мой крик услышал весь город, только никто не помог. Он набирал высоту, а я орала как резанная. Потом Дей решил совершить групповое самоубийство и полетел прямо в лед. Я не подозревала, но, оказывается, я могу орать еще громче. Я попыталась использовать магию, только мало что получилось. Поэтому я крепко зажмурилась и приготовилась превратиться в блинчик. Но звучного "Ляп!" не произошло, и я осмелилась открыть глаза. Мы пролетали в узкой щели посреди льда, а орать я не прекращала. Через секунду мы оказались снаружи. Ледяной ветер сразу же ударил в лицо, я попыталась наколдовать щит для защити от непогоды. Но магии здесь не было. От осознания этого я даже орать перестала. Быстро надела перчатки и натянула на голову капюшон. Наслаждаться несомненно красивым видом времени не было, заснеженные горы и леса меня сейчас мало интересовали.
  - Дей, возвращайся назад! Мы найдем другого наездника, с ним будешь Идена искать.
  Дракон на мои уговоры не реагировал, и я перешла к угрозам:
  - С тебя три шкуры спустят, когда вернемся! Слышишь! Верни меня обратно! За убийство темной магэссы тебя на колбасу пустят.
  Дракон продолжал лететь, а я поняла, что идиот в ангаре был один, точнее одна. Получше закутавшись в плащ и поправив юбки, я приняла неизбежное. Дракон успокоиться, только когда найдет хозяина, поэтому я принялась рассматривать горы и леса. Авось пролетим над ними и заметим. Вообще вид заснеженных гор и деревьев еще и с такой высоты поражал своей красотой, но спустя полчаса поисков я совсем промерзла и начала громко клацать зубами. Еще спустя полчаса я заметила вдали темно серые тучи, видимо буря была совсем близко. Н приличном расстоянии от нас пролетело насколько драконов с всадниками, но Дей отлетел от них подальше. Драконы вернулись в город, и Дей осмелился полетать в тех местах, где они были. Я увидела человек пять внизу, которые обследовали местность на повозках, кричать не осмелилась, ведь боялась вызвать лавину. Часов у меня с собой не было, но я могла ориентироваться по приближающейся буре. Когда у меня уже зуб на зуб не попадал, и все о чем я мечтала это теплая кровать, я заметила что-то черное. Оно развивалось на ветру, и было бы совсем незаметным, если бы не пробежавший мимо олень. Я рассмотрела это нечто и приказала Дею снижаться, тот меня слушать не захотел. Я пнула его ногой и сказала, что возможно нашла его хозяина. После этого он снизился и с большим трудом сел. Ведь места было не так много - скала, несколько метров и высокие елки. Я слезла с дракона и упала в снег. Не прав был магистр, снег доходил мне до головы в положении сидя. Я замерзшими руками растерла непослушные ноги и с трудом встала.
  - Обморожение не получила - уже хорошо, - пробормотала я, направляясь к интересующему меня предмету.
  В скале на ветке болтался черный шарф. Я присмотрелась получше и увидела вход в пещеру. Там с трудом, ведь было очень, нашла виновников переполоха, они, прижавшись друг к другу, почти уснули.
  - Подьем! - крикнула я. - Помощь пришла.
  Подростки очнулись от полудрема и рванули ко мне. Кажись, ни разу в жизни меня не были так рады видеть, как сейчас. Обнимали меня крепко и с чувством огромного счастья.
  - Нежности оставьте на потом, там сейчас буря начнется, - я их успокоила.
  - А где остальные? - спросила Елена.
  - Мы с Деем одни, остальные отстали. Нужно выбираться.
  Высокий темноволосый парень с очень симпатичной мордашкой, которую портили синие губы, сказал:
  - Дей не унесет троих, он еще молод.
  А вот это проблема. Я посмотрела на эту парочку уже почти снеговиков, они здесь дольше меня и, хотя у них есть одеяло, замерзли намного больше. Поэтому выбора не было.
  - Вы летите, а потом пошлете кого-то за мной.
  - Но ты же замерзнешь, - вмешалась Елена.
  - Не из такого выбиралась. А если не спасете, стану привидением и буду мучить вас всю жизнь.
  - Александра, это не шутки, - не унималась Елена.
  - Если вы не справитесь, я уверенна, что магистр меня найдет, чисто чтобы убить после этого.
  - Кто? - спросили они в один голос.
  - Лорд Келлер, в смысле. Ну, живо на дракона!
  Я подоткнула их к выходу. Они вышли наружу, и Дей сразу начал тереться мордой о хозяина.
  - Вот, возьми, - Иден вручил мне ружье. - Здесь волки, они на нас напали, я один раз выстрелил, и они убежали, как и наша повозка с собаками.
  Я с благодарностью взяла ружье и прижала к себе, как родное. Парень помог девушке взобраться на дракона, затем залез сам. Они замотались в одеяло и взлетели. Я же, продолжая обниматься с оружием, вернулась в пещеру и стряхнула с юбки снег. Внутри было темно и холодно, а еще очень страшно. Я уже второй раз в жизни оказалась без магии и мне это совершенно не нравилось. Шагая туда-сюда по пещере, я пыталась согреться. Попрыгала, побегала на месте, но это помогало мало. Страх все увеличивался, как и холод. Умирать здесь совсем не хотелось, ведь осталось еще так много дел. Нужно повидаться с семьей, завершить великую месть Оранскому, добить Леура и всех светлых вместе взятых. В конце концов, высказать Берну все, что думаю о его идеях связанных с зимним отдыхом. Я присела на валун. А еще есть очень хочется и спать. Я ужасно замерзла и обессилено сидела на камне, после нескольких попыток не уснуть и пройтись по пещере. Веки начали медленно опускаться. Не знаю, сколько времени прошло с тех пор, как я здесь оказалась, но сил уже не было.
  Когда я услышала шум снаружи, то прижала к груди ружье и приготовилась стрелять на поражение, хорошо, что в детстве Рич немного учил меня стрелять. Минута, две, и вместо голодных волков я увидела магистра. С диким воплем радости отбросила ружье, я кинулась к нему и крепко обняла. Поскольку Берн был очень теплым, я наплевала на приличия и запустила руки ему под плащ.
  - Ккак я ррада тебя видеть, - стуча зубами, сказала я, прижавшись щекой к теплой груди мужчины.
  - Привезу домой и посажу под замок, - Макс крепко прижал к себе и выдохнул с облегчением.
  - Я не против, только если там будет камин, - все так же, не отпуская магистра, ответила я. - Ты такой теплый.
  - Я выпил согревающий отвар, а ты как здесь оказалась?
  - Незапланированный полет на драконе.
  - Это я уже знаю.
  - Откуда? - я даже доняла голову и посмотрела ему в лицо.
  - Иден приземлился возле нас и рассказал, как тебя искать.
  - Ясно. А у тебя не осталось того согревающего отвара? - с надеждой спросила я.
  - Нет, но у меня есть одна идея.
  Он не спеша поднял меня на уровень своего лица и все так же без спешки потянулся к моим губам. Я в это время смотрела на него как кролик на удава, заколдованно следя за его движениями. Легкое касание теплых губ, а потом уже более уверенное, ласкающее. И сколько нежности в этом поцелуе. Раньше я уже целовалась, да с тем же Леруа, но куда им до мастерского поцелуя магистра. Неуклюже ответила, пытаясь насладиться приятными ощущениями подольше. Кровь потекла по жилам с утроенной скоростью, я обняла Макса, а он прижал меня еще ближе. О холоде я давно забыла, мне стало жарко. Земли под ногами я не чувствовала, ведь Макс удерживал меня за талию на весу. Незаметно пришло осознание того, что я хочу чего-то большего. И все на свете померкло и не имело никакого значения, кроме этого умопомрачительного поцелуя. Который подлым образом прекратил Берн.
  - Согрелась? - слегка охрипшим голосом спросил мужчина.
  - Не совсем, надо повторить, - еще находясь в состоянии эйфории, выдала я.
  Берн улыбнулся и опустил меня на землю, а я начала стремительно краснеть, понимая, что ляпнула.
  - Пойдем, нам нужно уехать до того, как нас настигнет буря.
  Он повел меня к выходу, возле которого оказались две повозки с санями, запряженные собаками, и незнакомый мне мужчина. Берн сел сам и предложил мне сесть ему на руки.
  - Это неприлично, - взбунтовалась я, памятуя о недавнем поцелуе.
  - А прилично умереть от холода? - без тени улыбки спросил Макс.
  Злая и смущенная я села ему на колени, магистр замотал меня своим плащом и сверху еще и одеялом укрыл. Мы тронулись с места. Не скажу, что поездка было очень комфортной, ветер продолжал жалить мое лицо, но мне было гораздо теплее, чем на драконе, да и с Берном спокойнее.
  
  
  
  Поездка длилась недолго и довольно комфортно, но от приятного полудрема меня отвлекло начавшее болеть горло и жар. На красоты природы я больше не отвлекалась и пыталась вылечиться, когда магия вернулась ко мне ничего не вышло. Раны и переломы я еще как-то залечить могу, но вирусные заболевания мне неподвластны. Пока я медленно впадала в панику, магистр уверенно управлял повозкой и в принципе был очень даже доволен. Скоро мы въехали в пределы купала, что было весьма зрелищно, если бы не стремительно прогрессирующая ангина и простуда.
  - Давайте домой переместимся, - осипшим голосом попросила я.
  - Сейчас, - ответил Берн, нахмурившись.
   Через несколько секунд я уже была в теплом холле дома, почему-то на руках у магистра.
  - Поставьте меня, - попросила я все тем же хриплым голосом.
  - Приготовьте горячую ванну и согревающий отвар для магэссы, - и вместе со мной на руках он отправился наверх.
  - Спасибо, за спасение, но дальше я сама, - я попыталась встать на ноги, когда мы достигли второго этажа.
  - Успокойся, - приказал мне магистр и понес дальше.
  Когда мы вошли в спальню и магистр решил уложить меня в постель, я не выдержала. Послала блокирующее заклинание в магистра, и он остановился, видимо не ожидая от меня нападения.
  - Худшее уже случилось, так что наорешь на меня потом.
  Я кое-как слезла из его рук и побежала к гардеробу. В дорожной сумке рылась недолго и, найдя искомое, схватила небольшую ложечку. Первая ложка убрала боль, вторая уже успокоила нервы, до третьей я не добралась, потому что меня прервал магистр.
  - И как это понимать?
  - Как жизненную необходимость, - ответила я и зачерпнула еще.
  - То есть ты не позволила мне донести тебя, обездвижила, непонятно как...
  - У тебя брешь в защите в районе шеи, и ты при мне ее открываешь, - прошептала я, пытаясь беречь голос.
  - Чтобы мед поесть?! - взбесился он.
  - Не просто мед, а мед с магическими свойствами из Вечного эльфийского леса, - все так же шепотом сказала я. - У меня ангина началась и если я вовремя не съем этот мед, - я показала ему баночку, - то заболею и потеряю голос на неизвестный период времени.
   У меня так всегда, стоит серьезно простудиться или сильно замерзнуть горло подводит первым. И даже, если удастся убрать боль в горле, то голос в таких случаях пропадает почти всегда.
  - Иногда так и хочется тебя придушить, - успокаиваясь, сказал шеф.
  - В очередь, - ответила я уже громче.
  К моему огорчению голос остался прежним, то есть совершенно охрипшим. Был бы он у меня позавчера такой, могла бы бандитов не измененным, а своим родным голосом пугать.
  - Прими ванну, выпей весь чай и под одеяло. Я навещу тебя позже.
  Роздал приказы и ушел, закрыв за собой дверь. Я с облегчением уселась возле разожженного камина. Вскоре горничная набрала ванну, как мне показалось кипятка, и принесла чай. Я отпарилась в ванной, выпила весь чай, замоталась в теплый халат и уселась в кровати. И это все НЕ, потому что Берну хотела угодить, а потому что хотела отогреться и отдохнуть. К тому же самочувствие оставляло желать лучшего, навалилась слабость, тело ломило, горло хоть и не сильно, но болело.
  Магистр вернулся, как и обещал. Он принес мне еще одну кружку чая и устроился на краю кровати, возле меня. Я смутилась и начла краснеть, не вовремя вспомнился поцелуй в той пещере. Решила отвлечься и уже хотела сообщить ему, что это неприлично, но, пошевелив губами, не издала ни одного звука.
  - Голос уже пропал, - констатировал очевидное Макс. - Может, оно и к лучшему, - задумчиво сказал мужчина.
  Я разозлилась и начала вспоминать все проклятия, которые я могу применить мысленно.
  - Впечатляет, - прозвучал голос Берна у меня в голове.
  - Хочешь на себе испытать? - так же мысленно сказала я.
  - Почти все из твоего списка нейтрализует магия рода, - спокойно объяснил он и почему-то добавил. - Подействуют либо очень слабые, либо очень сильные проклятия. Лучше расскажи, как ты додумалась освободить дракона и не свалиться с него во время полета?
  - А ты времени зря не терял.
  - Привычка с работы, - спокойно пояснил начальник.
  - А лорды работают? - включила я дурочку.
  - Вебер?!
  - Вот так всегда, чуть что Вебер! А я, между прочим, спасла твою кузину и ее друга.
  - Эти гении уже свое получили.
  - Теперь моя очередь, - подумала я.
  - Именно. И так?
  - Я же говорила, что мой старший брат Эд работает дрессировщиком драконов, вот он и научил меня кое-чему. Я просто хотела помочь дракону.
  - Ладно, с этим понятно. Куда ты позавчера пропала вечером?
  - Мы же с тобой не виделись, куда я могла исчезнуть?
  Чувствую, пахнет жаренным, и подгорю сейчас я.
  - Саша, за тобой следят два моих опытных сотрудника, а ты умудрилась исчезнуть из их поля зрения на целый час.
  Может меня плащ скрыл, это ж я вокруг пальца обвела два опытных сотру... Стоп!
  - Что значит, следят?! - я мысленно послала Берну вопрос.
  - Это неважно, - абсолютно спокойно ответил магистр. - Где ты была?
  - Что значит неважно! Зачем ты за мной следишь?
  - Я должен проверять всех сотрудников, а особенно приближенных.
  Вот, что-то он не договаривает.
  - Я же на отработке и появилась уже после того, как тебя прокляли.
  - Неважно. Где ты была?
  - Там где была, уже нету, - огрызнулась я.
  - Вот поэтому я тебе и не могу доверять полностью. Ты постоянно что-то скрываешь. К тому же регулярно заставляешь меня нервничать, - он явно хотел показать, что не одна я здесь злюсь. - Позавчера, между прочим, объявился один криминальный элемент с тремя демоническими псами. А ты пропала куда-то.
  - Откуда третий пес взялся? - не успела спрятать мысли я, и нечаянно послала Максу.
  - Что ты знаешь об этом? - он стал мрачнее тучи.
  - Слухи всякие, - пытаясь успокоиться, сказала я.
  - Значит так, либо ты мне все сейчас рассказываешь, либо я залезу в твою прелестную головку и сам все узнаю.
  - А вот это уже наглость! Поцеловал меня раз, чтобы согреть, и теперь думает, что в голове у меня рыться можно. Пошел ты, лорд Келлер, в бездну!
  Я разорвала ментальную связь и зло уставилась на магистра. Начальство негодовало больше моего, в какой-то момент наших гляделок понимание промелькнуло в его глазах. Возобновив ментальный мост, он сказал:
  - Прости, я перегнул. Расскажешь позже, пока отдыхай. Утром поговорим, - он поднялся.
  - Как утром? А бал?
  - Я, как глава семьи, бал отменил, в наказание Елене. Проведем тихий семейный ужин.
  - Зачем ты так с ней, у нее же праздник.
  Жалко девчушку. Меня в детстве тоже наказывали за шалости, но так строго никогда. Я понимаю, что она сильно сглупила, но не лишать же ее дня рождения...
  - Пусть знает, как вытворять подобное. Тебе поправляться нужно, - безапелляционно ответил он.
  - Мне уже совсем хорошо, только голоса нет.
  - Я вижу, - он повернулся, чтобы уйти.
  - Давай мы пойдем на бал, а я тебе расскажу, где вчера была, - предложила я.
  Он обернулся и удивленно выгнул бровь. Информация - мощная вещь. Я с ее помощью уже Ладо уговорила, Берн вон тоже согласиться собирается.
  - Стоит ли мне напоминать, что врать бесполезно.
  - Об этом сложно забыть, - отмахнулась я, и со знанием дела продолжила я. - Только у меня два условия.
  - И ты еще условия ставишь, - саркастически ответил он.
  - Разреши провести бал и не делай ничего с теми людьми, о которых я тебе расскажу.
  - Александра... - начал он.
  - Дай слово, или я никогда тебе ничего не расскажу.
  - Слово темного, - слежка раздраженно согласился мужчина.
  - Отлично, - я просияла. - Криминальным элементом, как ты выразился, была я. Демонических псов вообще не было, это были мои друзья под личиной невидимости. Я все это затеяла, чтобы помочь одному знакомому хозяину таверны. Понимаешь, криминальные разборки пагубно влияют на бизнес.
  - И ты хочешь, чтобы я поверил в подобное? - он скрестил руки на груди.
  - Проверь свой артефакт, - я пожала плечами.
  - Все хуже, чем я предполагал, - он тяжело выдохнул и напряженно сел на прежнее место.
  - Что? - не поняла я.
  - А теперь еще раз и во всех подробностях.
  Пришлось пересказать все, только теперь магистр вникал во все детали, включая особенности моей личины и даже выведал подробности прошлой истории. Попутно магистр не забыл поиздеваться надо мной и заставил выпить ведь чай, который был противно кислым.
  - Я точно посажу тебя под замок, - подытожил Берн.
  - Да, что такого. Они что не договорились?
  - Договорились, только активно ищут негласного главу преступности в Крифоре. А он отсиживается здесь, еще и без голоса. Ты хоть иногда думаешь о последствиях? - взорвался мужчина. - Ты же могла умереть, ведь там были не самые слабые маги, которые убивали до этого без зазрений совести.
  - Не забывай, что и я не слабый маг.
  - Тебя в детстве пороли?
  - Нет.
  - Оно и видно. Значит так, с сегодняшнего дня ни шагу без моего одобрения, иначе уволю и заберу диплом, поняла? - абсолютно спокойно заявил шеф.
  - Я уже не могу помочь другу в свободное время?! - взбесилась я.
  - Нет у тебя больше свободного времени! - проорал и пошел к выходу.
  - Ты куда?! Я еще не закончила разговор!
  - Бал устраивать, - рявкнул он и вышел.
  Вот пойми его после этого. Злющая начала подготовку к балу, к моему удивлению чувствовала я себя намного лучше, видимо чай магистра помог, только голос он мне уже не вернет. Платье выбрала довольно быстро, накрасилась сама, с прической помогла горничная. Своим образом я осталась довольна. Темно синее бальное платье с черним кружевным корсетом, открытыми плечами и черной вышивкой на подоле, черные туфельки на каблуке, волосы, собраны на затылке в элегантную прическу, и красивые серьги с алмазами, наследство от прабабушки. В зеркале отразилась настоящая кукла, такой красивой я себя еще не видела. Я и раньше себя уродиной не чувствовала, собственно благодаря внешности Оранский и обратил на меня свое пристальное внимание, но сегодня даже меня поразил внешний вид.
  Когда я спускалась по лестнице, то поймала на себе восторженный взгляд магистра Сарма, Берн стоял ко мне спиной. Заметив интерес магистра, он тоже обернулся и застыл. Я же все еще была зла, поэтому на его восхищение отреагировала холодно. Рассмотрела его парадный черный мундир, расшитый серебряной нитью, начищенные до блеска туфли и пальто. Он довольно улыбнулся и поцеловал тыльную сторону моей руки, когда я остановилась возле мужчин. Сцен на публике я устраивать не хотела, поэтому улыбнулась ему и кивнула магистру Сарму.
  - Прелестно выглядишь, - мою руку Макс не отпустил, а наоборот положил на свое предплечье, вынуждая стать рядом. - Александра заболела и потеряла голос, - объяснил он магистру.
  - Сожалею, что выходка моей кузины стала причиной вашей болезни.
  Я улыбнулась ему и отрицательно помахала головой.
  - Могу помочь тебе с разговорами, - прозвучал голос Берна в мой голове.
  - Тиран! - зло ответила я ему. - Передай магистру, что ничего страшного не произошло.
  Макс передал мои слова, объяснив, что мы можем общаться мысленно. Попутно магистр, как мне показалось, нескрыая злорадства, объяснил, что ментально со мной общаться может только он, ввиду слабых ментальных способностей. Вскоре все собрались и после недолгих разговоров о том, как всем жаль, что я приболела, и о радости, что бал все-таки состоится, мы переместились в мэрию, где все и должно состояться.
  Зал напоминал тот, в котором всегда давали балы в моем городе, такой же небольшой и заполненный людьми. Все украшено со вкусом, множество свечей и даже немного цветов. Я старалась держаться уверенно и не выдавать волнения. Магистр так вообще держался, словно рыба в воде, излучая силу и власть. На каблуках я почти доставала ему до носа, что делало наше общение более удобным. Как только мы вошли, к нам поспешил мэр, который благодарил меня за спасение сына и объявил чуть ли не почестным жителем. Еще предлагал приезжать в любое время и звал в гости. Берн объяснил мои проблемы с голосом, поблагодарил и сказал, что подумает. И все это моего имени. Незаметно пнула его локтем, не помогло. Он продолжил рассказывать, что свободного времени у НЕГО немного, поэтому Я еще не скоро приеду сюда. И вот после этого я поняла, что вечер будет долгим. Сначала он не дал мне выпить шампанского, аргументируя тем, что пузыри вредны для больного горла. Затем вручил мне пунш, который я терпеть не могу. А в конце и вовсе потащил танцевать. Выйдя на средину зала, он повел меня в танце.
  - Ты здесь самая красивая из всех, - мысленно сказал он.
  - Комплименты тебя не спасут, - все так же мысленно ответила я, улыбаясь.
  - Мне стоит бояться?
  - Несомненно. Я уже почти определилась с проклятьем для тебя.
  - И за что именно мне придется расплачиваться?
  - Ты забрал у меня шампанское и поменял на пунш...
  - Это называется забота. Игристые напитки сейчас пагубны для твоего горла.
  - Танцевать меня потащил, - продолжила я.
  - А ты хотела слушать речи мэра и дальше?
  - Следишь за мной и грозился ментально воздействовать.
  - Саша, я согласен, что перегнул. Просто ты постоянно подвергаешь свою жизнь риску.
  - Моя жизнь, что хочу с ней то и делаю. Хватит играть в опекуна! - злости во мне накопилось немало.
  - Хорошо, с играми закончим, - решительно заявил Макс.
  Ментальную связь он оборвал и повел меня дальше в танце. И что мне после этого думать. Сначала командует, потом спасает и дальше командует, а сейчас непонятные заявления делает. Недолго думая, я решила обижаться дальше.
  После окончания танца Берн повел меня к своим родственникам. Разговаривать я не могла, но Макс старался помочь мне и передавал все мои слова. Елена поблагодарила Берна за подарок, и как раз в это время к нам подошел молодой человек и пригласил меня на танец. Я уже было хотела согласиться, но магистр выдал следующее:
  - Магэсса Вебер просит прощения, но она нехорошо себя чувствует, поэтому вынуждена отказать вам.
  Я с удивлением посмотрела на Макса, он на меня вообще не смотрел и продолжил разговор. После второго смельчака, рискнувшего пригласить меня на танец, и получившего отказ, по причине моего плохого самочувствия, я заподозрила неладное. Я легонько похлопала начальство по руке и указала пальцем на голову.
  - Что? - прозвучало в моей голове.
  - Я нормально себя чувствую. Ты зачем им соврал?
  - Ты хочешь танцевать?
  - Да, - крикнула я, надеясь, что сделала это довольно громко. - Почему ты им отказал?
  - Они не получили согласия твоего опекуна на то, чтобы ухаживать за тобой, - как ни в чем не бывало, ответил он.
  - Ты же мой опекун, мог бы и позволить.
  - Не мог я позволить, чтобы ненадежные молодые люди увивались за моей воспитанницей.
  - Ты издеваешься? - я шумно выдохнула.
  - Нет, - абсолютно спокойно ответила я.
  - Тогда позволь поинтересоваться, в зале есть молодые люди, которым ты бы позволил, увивались за своей воспитанницей?
  - Есть один, - весело сказал он.
  - И кто же это? - я осмотрелась.
  - Я, - за этим последовала обаятельная улыбка.
  Уверенна, эта улыбка растопила ни одно женское сердце, но меня только больше разозлилась.
  - Смешно.
  - Я абсолютно серьезен, Александра. Игры окончены. Я намерен ухаживать за тобой.
  Вот что думать после такого. Берн меня никогда не разыгрывал, и боюсь, этот случай не является исключением. Впрочем, лучик надежды промелькнул в моей голове.
  - Если ты все это затеял из-за того поцелуя, - я начала медленно краснеть, - то забудь.
  - Не хочу, - честно признался он.
  - Хочу, не хочу.... Может, еще женишься на мне из-за поцелуя?
  - Может и женюсь.
  Вот теперь это точно похоже на плохую шутку.
  - В общем, я сделаю вид, что всего этого не слышала, а ты больше не будешь так шутить.
  - Кто сказал, что я шучу, - это мысленно, а вслух уже совсем другое. - Побудь здесь, принесу тебе сок, раз ты пунш не любишь. По все видимости у меня жар и галлюцинации. И самое обидное, что даже пожаловаться никому не могу, кроме собственно главного глюка - в виде магистра Берна.
Оценка: 7.09*26  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | П.Працкевич "Код мира - От вора до Бога (книга первая)" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"