Маркин Малик: другие произведения.

Преферанс в далёкой галактике

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.88*93  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение Подкидного в далёкой галактике. Пока - медленно. Вычитываю. Можете в комментариях писать версии того, что будет происходить. Выложено 25 глав.

  ***1
  Спутник оценил космический объект, входящий в сферу его контроля как представляющий опасность и не сильно задумываясь над происхождением объекта отработал по нему, выдав залп из спарки мощных плазменных орудий. Обычно, этого достаточно для уничтожения среднего корабля, не укрытого силовым полем. Цель спутника так же не подавала признаков энергетической защиты, в противном случае спутник привлёк бы к уничтожению своих коллег с границы периметра безопасности. Цепочка боевых спутников была одним из звеньев слоёного пирога, защищавшего планету от внешних угроз. А конкретно этот спутник отвечал за безопасность делового квартала столицы планеты.
  Офис располагался на высоте сотого этажа белоснежного небоскрёба делового квартала планеты Гудеринар. В документах здание, полное величия и великолепия, тянущееся к облакам свечкой проходило как 'Налоговый орган', а в народе его называли без затей 'График', тонко намекая на постоянный рост налогового бремени граждан. Окс Эльакиба расположился в своём кресле из бесценного цверггбауманового дерева, обтянутого потрясающе мягкой кожей губастых рыб. Кабинет был довольно аскетичным. Пластиковые панели покрывали стены, выкрашенные в светло - карий цвет. Небольшой и тоже пластиковый стол с терминалом - скорее дань традиции, чем насущная необходимость. Пара жёстких и неудобных стульев для посетителей. Хозяин кабинета не любил длинные встречи, так что рассиживаться у него было сложно и неудобно. Себя же он ценил и уже описанное шикарное кресло - небольшая слабость, позволительная такому важному чиновнику и высококлассному специалисту принимало в себя тело хозяина даря комфорт. Окс обладал внешностью борца, с массивным торсом и шеей такой толщины, что голова казалась её продолжением. Работа с документами требовала большой внимательности и усидчивости, так что разместив свою электронную подпись на постановлении правительства о замене смертной казни разумным, нарушившим закон о корпоративном противостоянии один к десяти и ущерба свыше ста миллиардов кредитов на ипотеку под тридцать процентов годовых с отработкой в учреждениях Банковской тимократии, хозяин кабинета с удовольствием потянулся и включил режим массажа, которым было оборудована его кресло. А потом уже в который раз не спеша перечитал письмо старшего сына. Тот писал ему о своём протеже, Рыле Дубалдае. Писал, что передаст с ним рекомендательное письмо и просил взять его под опеку. Дескать, уж сильно перспективный разумный и с такими нестандартными подходами к разным проблемам, что аж зависть гложет и как тут местные от его способов кто радуется по-детски, а кто вопит, как будто ему что-то важное прищемили створкой банковского хранилища.
  Окс гордился старшим сыном. Он считал его приемником в профессиональной династии. Эльакиба вот уже шесть сотен лет без малого были банкирами. Впрочем, попадались и те, кого дедушка клеймил ренегатами. И хотя делал он это не злобно, а больше для проформы, семья их ставила на второе, после банкиров, место. Вот и младший угодил под эту характеристику. Надо - же, подумал банкир, Эльакиба, и вдруг ресторатор. Сам Окс был заместителем генерального директора Центрального банка Гудеринара по вопросам непрофильного развития. А что бы преемственность поколений в государстве не прервалась, совмещал эту должность с должностью ректора 'Первой финансовой академии'. И к обеим своим должностям относился одинаково добросовестно. А про сына он мог сказать, что тот являлся записным реалистом и прагматиком от ног до макушки, поэтому такой откровенный восторг сына вызывал у отца некоторое недоумение. Такое бывало в их семье, но в основном по женской линии. К примеру, такое состояние наблюдалось у его супруги, когда у неё с первого раза сходился бухгалтерский баланс.
  Уж сколько отец видел разнообразных перспективных - не пересчитать, благо должности позволяли. Ещё о большем количестве перспективных он слышал от младшего брата, заместителя генерального директора Центрального банка Гудеринара по вопросам безопасности. Вот уж где был кладезь перспективных, не успевали оформлять направление на работы. Принудительные, само - собой. Впрочем, сын был прав, написав, что новый проект требует нового подхода в вопросах профилирования сотрудников. Банковская тимократия договорилась с государствами, под протекторатом которых она находилась о том, что будет заниматься сбором их налогов. А чтоб два раза не летать - ещё и хранением, управлением и бухгалтерским сопровождением. Проект очень перспективный и сулил приличное ('Нет, всё же не приличное' - улыбнувшись, подумал банкир) увеличение размеров депозитов на счетах в банках родины.
  Ещё раз пробежавшись по диагонали и выделив только 'нестандартный' и 'решение проблем', большой человек в ипостаси ректора прервал размышления и приняв решение, набросал небольшую записку в приёмную комиссию академии относительно разумного Рыля Дубалдая, когда тот обратится, с инструкциями и дополнительно указал максимально - возможный уровень скидки на обучение. Всё же такие сообщения от сына не каждый день присылаются и дорогого стоят.
  Закончив с вопросом, который ректор академии посчитал текучкой, заместитель по развитию непрофильного бизнеса начал просматривать отчёты по такому важному проекту, как сбор налогов. Большинство отчётов было из отдела аналитики. И все как один утверждали, что порядка трети денег, собранных с налоговых резидентов либо шли на взятки сборщикам, либо теми просто присваивались. И после этого, сборщики на голубом глазу ещё получали свою премию за собранные средства. Умный специалист на первых порах решил не ломать сложившуюся систему сбора налоговых отчислений, не имея своей. С другой стороны, очень удачно пронаблюдать за тем, что хоть как то, но работает. И аналитики во - весь голос твердили, что работает это всё очень плохо. Как сказал один из наместников деспотии Карона: 'Другой налоговой системы у меня для вас нет'.
  Окс вывел на экран терминала схему сбора налогов, которую визуализировали его аналитики, после оценки, существующей в реальности. Одно из государств объявляет конкурс на сбор налогов либо с конкретной корпорации, либо с какого-либо сектора, где есть куча разной мелочи. За последние десять лет выводится некоторый средний показатель налоговых поступлений и выбирался тот участник, кто обязался выплатить максимум из этой суммы. Проблема системы была в том, что никаких обязательств по подаче отчётности государству небыло. Максимум, что требовалось от корпорации при регистрации - это наименование, сфера заявленной деятельности и область бизнеса. От последнего пункта плясала пошлина при регистрации. Аналитики исследовали с десяток наиболее эффективных моделей определения налогового потенциала предприятия. Самым удачным и парадоксальным оказался способ 'на глаз'. Никто из руководителей государств не планировал вычерпывать колодец финансовых возможностей предприятий до дна. Был не малый риск, что корпорации проголосуют ногами против такого подхода. Но так с налогами, как сейчас, продолжаться просто не может! А если учесть, что корпорации деньги хранят не только в банках, но и в высоколиквидных ресурсах, на счетах подставных или аффилированных компаний, во-взаимных и трастовых фондах, ценных бумагах, движимом и недвижимом имуществе и регулярно используют бартерные сделки, процесс сбора налогов был ... сложным.
  Мысли Окса уползли в сторону от того направления, куда он планировал, и банкир с некоторым усилием вернулся к схеме. Выбрав налогового агента и снабдив его государственной аккредитацией на сбор налогов, оставалось только ждать, когда он вылетит за деньгами и успешно вернётся обратно. После чего, выплатив оговоренную сумму, контракт считается закрытым, налоговому агенту пересчитывается рейтинг и всё начинается по новому кругу. Как там уж налоговый агент уговаривает заплатить налоги, линкор подгоняет или добрым словом - никого не волнует.
  Банкир вывел отчёт своих аналитиков, чтоб освежить в памяти интересные моменты. По их выкладкам выходило, что добровольно налоги платить в полном объёме желающих практически и небыло. Бизнесмены путали бухгалтерскую отчётность как могли, благо треть финансистов имели за плечами законченное образование финансовых институтов Гудеринара, где подобные схемы вбивали на совесть профессиональные педагоги с огромным практическим опытом. И крайне важным способом снизить отчисления был способ личных взаимоотношений налогового агента и резидента. Откаты платились полноводной рекой. Особо ушлые бухгалтера и финансисты умудрялись получать от налоговых агентов накат как часть от величины отката. Были разные схемы вычисления размеров отката. Аналитики тонко намекали, что не последним генератором таких схем была возглавляемая им Академия, собравшая под своей крышей отличных специалистов, хорошо разбиравшихся в вопросах формирования налоговых обязательств и с удовольствием и мастерством делившихся своими знаниями с учениками. Как будто ректор об этом не подозревал, при том, что он самолично утверждал учебные программы.
  А уж потом ученики шли работать в те самые корпорации, куда потом заглядывали налоговые агенты. В результате получался красивый замкнутый круг с массой конфликтов интересов. За знания по оптимизации налоговой нагрузки платили с огромным удовольствием, и они были востребованы. С другой стороны, этому же планировали учить налоговых агентов, ибо других преподавателей взять было негде.
  Отдельным моментом аналитики прописали, почему не применяется схема конкурса на большой объём пространства. Ну что проще - сдать одну - две звёздных системы крупной структуре, у которой и нужные специалисты есть и флот приличный. Да и иметь дело проще с одной структурой, а не прорвой небольших исполнителей, каждый из которые свою схему крутит - вертит. Отсылка ведёт к исторической справке: именно так и поступила в своё время, лет двести назад Деспотия Карон. Наняла крупную корпорацию 'Листинг Вундармарх'. Её основатель и глава, сам Листинг клялся и божился, что это удачный выбор и все будут довольны. Первые пять лет так и было. А потом от деспотии откололась вся провинция и образовалось государство Свободная Республика Вундармарх и последовало ещё три года перманентных войн в регионе. Теперь это одно из пяти государств, под протекторатом которых находится Банковская тимократия. Так что к этому предложению долго не возвращались, разумно опасаясь повторения истории. Сам же Окс понимал, что тоже не будет так делать. Его план предполагал не столько аукцион, сколько назначение налоговых агентов по сложному графику диспетчером. Самое главное, чтоб никому обидно небыло, тогда все будут только довольны.
  Окс мысленно ещё раз пробежался по плану, который Центральный Банк Гудеринара предложил своим нанимателям - протекторам. Первые пару лет планировалось не слишком менять устоявшуюся структуру сбора налогов. Банк просто введёт ещё и своих агентов под присмотром диспетчера в систему наряду с уже сложившимися сборщиками. За это время новички оботрутся, наработают опыт, совершат все мыслимые и не мыслимые ошибки, обрастут мускулами и связями. Так же произойдёт первичный отсев сотрудников, не имеющих способности и наоборот, возникнет костяк специалистов. Кроме того, наработается база знаний для подготовки новых специалистов. А потом за год налоговые агенты вытеснят с рынка своих нынешних конкурентов рыночными же условиями. Детали предполагали шантаж, подкуп, налёты пиратских эскадр, захват заложников, террор и тому прочие рыночные инструменты. Бюджет был поистине космических масштабов.
  Удовлетворённый планом и его проработкой, второе лицо в Банковской тимократии отдал приказ о запуске плана в исполнение.
  ***2
  - Величайший (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах первых десятков), я абсолютно уверен, что без действий самого (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах первых десяти тысяч), и сотрудников его лаборатории дело не обошлось. Ну не могла звезда вспыхнуть так рано. Расчёты Аналитика это только подтверждают.
  - Все эти ваши аргументы, не уникальный (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах первых десяти тысяч), не достойны учёного, коим вы себя позиционируете. Ну что это за аргумент - 'больше некому'? Это не серьёзно. Аналитик вот ваших выводов не подтвердил. Согласен, он их и не опроверг, но и не подтвердил. А значит абсолютной уверенности нет. Эдак и я окажусь под подозрением.
  - Как можно. Вас я не подозревал с самого начала.
  - Ну да. Это я понял. Кстати, зря. Аналитик, вот, подозревал. Он правда выдал, что вероятность моего участия гораздо меньше разумной величины, но он поступил как учёный.
  - Значит ему ничего не будет?
  - Ну уж нет. Его лаборатория одна осваивает одну двадцатую бюджета практически. При этом на единицу бюджета она выдаёт результат в полтора раза больше, чем в среднем по статистике. Применять репрессии на основании недоказанных подозрений я не могу и не буду. Меня не поймёт сам.
  - Но что же мне делать?
  - Да ничего. Что мог, ты уже сделал. Займись чем-то полезным. Будет возможность - сквитаешься с ним. Но сам не стремись к этому.
  - Ну хорошо.
  В то же самое время в лаборатории Уважаемого (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах первых десяти тысяч).
  - Уважаемый (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах первых десяти тысяч), он всё же нажаловался.
  - Вот (сложный термин, обозначающий в цивилизациях второго - третьего ранга врождённую умственную отсталость, вызванную генетическими изменениями, заложенными на этапе формирования особи).
  - Я в очередной раз готов проявить удивление вашими знаниями терминологии низко ранговых рас.
  - Ой, я вас умоляю! Сколько их через меня прошло? Да я половину их на оси спирали галактики вертел.
  - Тогда позвольте я закончу?
  - Да, я готов проявить любопытство. Чем там всё закончилось?
  - Величайший (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах первых десятков) озвучил мысль, что такого специалиста как вы, с такими высокими показателями лаборатории на основании бездоказательных подозрений он репрессировать не будет.
  - А я вот интересуюсь, откуда у такого специалиста как вы, (непроизносимое имя с номером социальной значимости в пределах миллиона) всё время такая стратегически важная информация по нашему центру? Исключительно в образовательных целях.
  - Ну, дело в том, что у меня много родственников по генетической линии в пределах первого знака после запятой.
  - Да? Как интересно. А ассистент Величайшего ...
  - Да. Э... да, несомненно.
  - Хм. А что Аналитик?
  - Ну, он же не, как вы точно выразились (сложный термин, обозначающий в цивилизациях второго - третьего ранга врождённую умственную отсталость, вызванную генетическими изменениями). Он дал такое заключение, что никакого заключения в принципе и нет.
  - Однако, силён. Ладно, будем иметь этого недеформированного и сильно возомнившего в постоянной видимости. А то, был бы он затейником, а так, слишком прямолинеен. Он вызывает у меня скуку, однако, его задвинули в такую стратегическую позицию, что я эмпирически регулярно с ним сталкиваюсь.
  ***3
  Особенностью существования разумных на космических станциях была постоянная готовность к отключению гравитации. Подобные инциденты именно на станциях, в отличии от кораблей, случались крайне редко. Но разумные инстинктивно к этому готовились. Поэтому практически вся обувь обитателей - стационеров была способна в мгновенье примагнитить к любой поверхности. Следствием этой особенности, большая часть обувных моделей цокала, когда их владельцы передвигались. Вот и Азат поднимался на борт, цокая обувными захватами и звук эхом разносился по полупустому ангару. Лететь предстояло на борту потрёпанного транспортно - пассажирского крейсера, а другие тут и не летали, Азат с дрожью вспоминал ту бешенную круговерть ушедшей недели, которая предшествовала переезду. Вот так запросто взять и сорваться на учёбу у Азата не получилось. Впрочем, сроки терпели и времени было. Для начала пришлось доработать недельку, согласно контракта. Во -первых контракт просто так рвать не стоило. Часть заработной платы тогда бы зажали, а это честно заработанные кредиты и отказываться от них было верхом глупости. Дукс лично бы и зажала, как она популярно объяснила малость ошарашенному парню. Тем более, и любимая доработала контракт до последнего звонка. А во-вторых тогда бы нужно было бы на эту недельку искать новую берлогу, где можно было бы перекантоваться, подержать вещи, подождать нужного рейса. Так что Азат посовещался и Дукс решила - дорабатываем.
  Повезло в том, что посменная работа давала некоторый задел свободного времени. Тем более, что охота на агаместосов более не отвлекала, спасибо вероломным напарничкам, чтоб им икалось и бабы не давали. И всё это время Азат носился как угорелый, удивляя обитателей станции, среди которых успел обрести известность, своими перемещениями. Во - первых, он таки смог сдать в аренду свой патент на шашлык. Точнее, он вошёл с Мори Эльакиба в совместное предприятие, на правах пятнадцатипроцентного мажоритарного акционера. И они совместно организовали сеть ресторанчиков быстрого питания 'Шаурма'. Азат на пальцах объяснил, какой туда надо сделать агрегат, чтоб мясо равномерно прожаривалось и лепёшки пеклись тонкие. А потом он выдал инструкцию по выделке готовой продукции. Уж как бывший сотрудник Госавтоинспекции он прекрасно разбирался как в процессе приготовления, так и в ожидаемом результате. Помимо этого, землянин чётко описал, какое выражение лица и акцент должен быть у шаур-мастера. На этом он настоял отдельно, сделав отдельной главой детальное описание. Мори не сильно возражал. Как ресторатор, он быстро сообразил, что такой антураж привлекает посетителей так же сильно, как кота валериана. Конечно, если бы он знал, кто такой кот. И валериана. В общем - Азат стал совладельцем во второй раз, дополнительно к лотерее. Да и собственно рецепт шашлыка пошл в кассу, а точнее в уставной фонд предприятия. Мори моментально понял схему, как из мяса ценой пару кредитов за кило, можно сделать блюдо за двенадцать и 'жить на эти десять процентов', как выразился Азат. Когда брат поделился этой шуткой с Ари, тот аж подавился куском шашлыка. Всем повезло и несчастного случая удалось избежать.
  Во - вторых, пришлось устроить отвальную ребятам, на что пришлось экстренно набить грызов и забабахать несколько вёдер шашлыка самостоятельно. Если бы он забил на такое важное мероприятие в социальной жизни общества, ребята его бы не поняли. Нет, ему бы не выразили своё возмущение с занесением в печень, но отношения резко бы охладели. Да и сам Азат себя бы не понял. Так что погуляли знатно, благо после идей с захватом ребелов из 'Позы Роста', чуть не пол сектора его считали кормильцем и провожал со слезами на глазах. Да и с развлечениями в секторе было не так, чтоб очень. Стимуляторы, бордель, и вот ещё разные задумки неугомонного Рыля. Все уже ждали, чего можно такого весёлого отчебучить, чтоб и денежка привалила и весело было. Тут с развлечениями ... ну в общем, все ждали.
  Любой загул, не зависимо от масштабов, имеет определённые традиции. Загул на станции уже традиционно привёл в медкапсулу, куда пришлось залечь на пару часов для поправки пошатнувшегося здоровья. Спасибо современной нейросети, которая сократила время общения с медицинской техникой, предварительно выведя часть накопившихся токсинов. По совету старого мафиозо, мужчина частично отключил контроль за организмом в нейросети на время пьянки, и бойцы дядя Штерна смогли его споить. Правда, половина полегла, ибо землянин пить умел как землянин и как полицейский, а местные не дотягивали до этого великого, по местным меркам умения. А потом героические игроки в литрбол проявили чудеса милосердия и отнесли его в кубрик, где он жил вместе с Дукс. Правда на этом их милосердие выдохлось. Парни прислонили Азата к дверке и постучали пяток раз ногой в створку двери. Дукс открыла, не посмотрев и не подозревая о диспозиции визитёров. И Азат так стоя и упал. Пришлось любимой вызывать дроида и кантовать бесчувственную тушку в медблок, за что с утра она была обласкана, везде зацелована и получила ещё массу осязаемых признаков благодарности от счастливого мужчины.
  Медицинская капсула, одно из величайших изобретений (ну, если не вспоминать, что прототип нашли в хорошо сохранившихся развалинах города предшествующей цивилизации) современности, поставила мужчину на ноги за пару часов. Похмелье исчезло, ушибы и синяки рассосались, обожратость организма была успешно ликвидирована. Выйдя из капсулы мало того, что счастливый, но и с небывалым подъёмом чувств, Азат отправился к любимой на деле показывать свою глубокую признательность. Девушка такие проявления благодарности приняла с удовольствием. Чуть на работу не опоздали.
  Помимо таких милых радостей, идея от получения здоровья под расчёт, привела его к другой идее. Впрочем, мужчина так потом и не смог никому, кто бы не спрашивал, популярно объяснить, как ему такая фигня в голову смогла прийти. Если в двух словах, землянин нечаянно открыл ещё одну идею банковского бизнеса, отчего Ари Эльакиба накрыл множественный... хм, не то, чтобы оргазм, но что-то очень близкое. По крайней мере, банкир минуту жестикулировал, выражая свои чувства и не мог произнести ни слова. А идея, в общем то, была проста как перпендикуляр. Наличие кредитов, после раздела трофеев, давило на грудь, уж больно не хотелось брать кредит в родном банке. С другой стороны, не взяв кредит, он вызовет непонимание в Банковской тимократии. Как же так? Нельзя вот так - раз, и не взять кредит на обучение! Но жаба то шептала, что бабло то есть? За что же процент платить? Да и процент тот, если честно, не большой. Всего то один процент от всей суммы с рассрочкой на три стандартных года. Но попробуй своей амфибиальной асфиксии внятно это разъяснить. В общем, Азат, потакая своей жадности, попробовал реализовать некий вариант залога и с тем и пришёл к своему банкиру, благо дорожка в его офис была уже протоптана, и охрана банка была в курсе.
  - Ари, тут такое дело. У меня, в принципе есть средства на учёбу. Я просмотрел примерную программу и прикинул стоимость обучения. Я потяну её не сильно напрягаясь. Но есть нюанс. В программе некоторые предметы не указаны, и я хотел бы расширить её.
  - И какие сложности? Академия широко стимулирует такие желания студентов.
  - Я не уверен, смогу ли я тогда потянуть всю сумму.
  - Хотите взять кредит?
  - Я бы хотел взять кредит, но товарный.
  - В смысле?
  - Дело в том, что я бы хотел взять учебные модули в кредит в самой Академии. Но под гарантии вашего банка. У академии базы уже есть, они на них потратились, да и то не на все. Они могут мне их дать с отсрочкой платежа. Большинство денег у меня и так есть, вам ли не знать?
  - А где в этой схеме банк?
  - Банк даёт гарантию. Он не выдаёт денег, но служит гарантом, что академия получит свои деньги в срок и до последнего кредита.
  - Я всё же не вижу, чем эта схема отличается от кредита и почему бы не взять кредит.
  - Ну как же? Банк не выдаёт деньги, берёт себе скажем четверть процента за гарантию, а если долг не погашен, то банк просто кредитует по умолчанию прошедшего обучение.
  - Ещё раз. Денег банк не даёт?
  - Не даёт. Только гарантию, что всё будет оплачено честно и без ущерба.
  - А в чём интерес академии?
  - Они свои деньги получат при любом раскладе. Но при этом у них будет гарантированный поток студентов, которые теперь себе смогут позволить чуть больше.
  - Они и так не страдают от недостатка студентов.
  - Да, но пара студентов ещё не лишние? Да и с уже имеющихся получить сверхприбыль... - Азат замолчал, дав возможность закончить фразу банкиру, но тот не повёлся на это
  - А в академии согласятся?
  - Ну, у них на стенде объявлений написано про рассрочку.
  - Ну так и возьми её?
  - Так она только на месяц. А я-то хочу на весь срок.
  - А они на весь срок дадут?
  - Ну, вы же хотите получить оплату гарантии?
  - Вот не вижу я прибыли. Одни хлопоты.
  - Ещё раз. У вас есть три сотни китов. Вы их ссудили кому-то под два процента. Это нормально?
  - Нормально. Особенно с залогом.
  - Ок. У вас есть актив - кредитный договор. Под него вы выдаёте гарантию академии, что студент заплатит и вовремя. Вы эти деньги второй раз проворачиваете, и у вас появляется ещё одна ценная бумага ещё на четверть процента от трёхсот китов. В сумме...
  - Я понял. Значит денег мне депонировать под гарантии не надо?
  - Ну? И я о том же.
  После некоторой пантомимы, которую банкир разыграл, когда до него дошла мысль о том, что он одни и те же деньги может сдать в аренду два раза, первый вопрос, который посетил Эльакиба - сына был:
  - Слушай, а вот скажи мне, ты какие базы по банковскому делу изучал?
  - Ой, да какие базы? Я дома квартиру в ипотеку покупал с аннуитентным платежом и плавающей ставкой по страховке и машину в лизинг брал.
  - Мнда? Ну ладно. Будет тебе такая гарантия. Только ты мне ещё раз всё расскажешь, я на кристалл зафиксирую. Потом юристы оформят.
  Когда час спустя Азат покинул своего банкира, тот откинувшись на своё комфортное кресло, мечтательно закинул руки за голову. Дополнительно четверть процента на ровном месте без дополнительных вложений и затрат. Пожалуй, можно будет помечтать о кресле директора регионального развития на несколько лет раньше, чем он планировал. Вот тут его и накрыл... нет, не оргазм, но близко, очень даже близко.
  В последний день Азат пришлось попотеть. Свой кубрик безопасникам удалось сдать быстро, всучив в довесок контейнер с шашлыком. А вот старик Лауз долго ворчал, принимая оборудование на склад. И это, несмотря на то, что ворчун отгулял вместе со всеми на отвальной, где гулял на всю широту души. Впрочем, было бы по-другому, землянин бы заподозрил неладное. Так что сдав оборудование и закрыв контракт, мужчина понял, что дела завершены и делать абсолютно нечего. Именно в этот момент, как будто наблюдатель просигналил, нейросеть оповестила о сообщении. В нём было приглашение посетить Штерна Кукера в столовой его бывшего сектора.
  - Привет, звёздочка. Как дела? Чего не заглядывал давно?
  - Бодрый день, дядя Штерн. Так дел невпроворот. Опять же, на отвальной и виделись.
  - Да ладно, не кипишуй. Это я так, для проформы бредкую. Дельце у меня к тебе. - старый мафиоо больше по привычке использовал сленг преступников ближайшего сектора Содружества, и хотя дословно его не всегда понимали, общий смысле его речи был понятен.
  - Чем могу?
  - Ты сейчас, значица, путь на Гудеринар держишь. Есть там у меня друг хороший. Не по моей части, а так, для радости душевной. Привет ему надо передать.
  - Хорошо. Давай. - кивнул Азат и протянул руку
  - Что давай? - большой босс уставился на протянутую руку землянина
  - Как что? Привет давай. Передам сразу, как смогу.
  - ... - мафиозо прищурился и с интересом, оценивающе посмотрел на Азата - Хитрый какой. Так любой может. А ты на словах передай. Сможешь?
  - Ну а что? - Азат убрал руку. Розыгрыш не удался. - Дело не хитрое.
  - А вот тут не так просто. Дело как раз хитрое. Надо так передать, чтоб никто не узнал. Слово запомни - 'ругес'.
  - Запомнил. И всё? Только слово и от кого?
  - Ага. Друга моего зовут Гельда Вундахар. Найти её не сложно. Она там, значица, не мелкий босс. Директор и владелец охранной корпорации 'Белый песок'. Банкирам свою армию иметь нельзя, а вот частных охранников - сколько угодно. Вот у них и появилось в каждом банке по отделу, курирующему таких охранников. А потом они объединились и свою биржу наёмников построили. Гельда под это свою корпорацию и зарегистрировала там Считается, что там наёмники почище будут. Блудняком не промышляют. Клиентов не кидают в чёрные дыры.
  - Но надо, чтоб никто ни-ни?
  - Точно. Так что ты уж постарайся.
  - Я попробую.
  - Ну вот и чудненько. А я вот тебе подарочек приготовил. Тебе оно пригодится, может быть.
  Большой босс протянул Азату какой-то футляр, внутри которого лежала полоска серого металла. Вынув её, Азат посмотрел на собеседника с немым вопросом.
  - Что, звёздочка, никогда наручного искина не видал?
  - Никогда. Я и не наручных не видал.
  - Ну тогда так, аккурат вокруг ручёнки заворачивай и делай, что просят.
  Азат так и поступил. Немедленно на нейросеть пришёл запрос:
  - Вас приветствует искусственный интеллект модели 'Кабидхи'. Прошу ввести авторизационный код.
  Азат посмотрел внимательно на футляр. Внутри разложенного футляра была прикреплена пластинка, на которой был выбит код. Продиктовав его искину и получив подтверждение о том, что код подошёл и теперь он всеми своими электронами и битами принадлежит новому владельцу, искин предложил настроиться, но задал всего пять вопросов, больше касавшихся хранения информации.
  - Ты ему имя дай. Они с этого умнеть сразу начинают. Это у них называется развитие личности. - посоветовал гангстер.
  Азат подумал и назвал искин Васей. Искин поблагодарил и пообещал, что не подкачает, оправдает доверие, только задачки подкидывай.
  Последние два часа перед посадкой молодые люди провели в ресторанчике Мори Эльакиба. С ними сидели Ари и Фюрст. Оба на перебой давали советы. У Азата складывалось впечатление, что они волнуются гораздо больше их самих.
  - Как только спуститесь на планету, сразу дуйте в Академию. После подачи документов у вас будет немного времени на адаптацию. А кроме того, в академии помогут с жильём и проконсультируют по разным житейским вопросам. Они для этого давно базу знаний сделали и регулярно её пополняют. - вещал Ари - И обязательно зайди в секретариат. Рекомендательное письмо занеси. Тебе скидку сделают.
  - Дукс, ты, кстати, тоже можешь там проконсультироваться, куда тебе лучше учиться. - напутствовал отец
  - Вот, кстати да, уважаемый Фюрст. У академии есть много аффилированных учебных подразделений, где ваша дочь может получить неплохое не банковское образование. И в академии действительно подскажут. - оживился Ари
  - Папа, я разберусь, можешь мне верить.
  - Я понимаю, что ты умная, красивая и в меру дальновидная разумная, но послушай двух опытных руководителей.
  - Дукс, мой тебе совет, сделай, как делают женщины у меня дома. - вклинился Азат
  - ... - все трое с любопытством уставились на землянина, а Дукс поинтересовалась - И как?
  - Выслушай всех и сделай по-своему! - Фюрст подавился, а Ари громко заржал, ибо смехом это было только с натяжкой.
  - Знаешь, Фюрст, они друг друга стоят. - вытерев слёзы и похмыкивая, прокомментировал Ари.
  - Знаю! Точнее, вижу. И ты имеешь конкретное предложение?
  - Ага. Пусть сами разбираются. - засмеялся банкир, махнув рукой на молодёжь. Фюрст, пару секунд спустя присоединился.
  В принципе, все эти наставления были больше мандражом перед началом путешествия и не более. Все напутствия были выданы уже давно, в виде инструкций. Контакты полезных специалистов или просто нужных знакомств были пересланы и всё сводилось только к тому, что:
  - Мы действительно всё обговорили, уважаемый Фюрст. Пусть молодые теперь сами свои шишки набьют.
  - Действительно. Пусть набивают. - кивнул глава клана и на пару с банкиром запил это решение.
  Небольшой, прощальный праздник быстро подошёл к концу. Немногочисленные пожитки в контейнере были давно отправлены на крейсер и покоились в трюме. Азат и Дукс сошлись на том, что лишнее барахло лучше распродать здесь, на станции. На Гудеринаре оно будет стоить дешевле немного, и ассортимент шире, так что тащить с собой резона небыло. Продавцам были сплавлены трофейный скаф Азата, наконец-то планшет Дукс и ещё некоторая мелочевка. Местные не испытывали к вещам привязанности, для них это были всего лишь ... вещи, а не фетиш. Ноги сбивать не захотелось и такси доставило мужчину и девушку на корабль, где их встретил помощник капитана и лично проводил до двухместной каюты, порекомендовав побыстрее расположиться, отчаливать планировали уже через двадцать минут. Утомлённые долгими сборами и прощаниями, молодые люди повалились на кровати и уснули в обнимку, проспав и старт, и прыжок в соседнюю систему, о чем ни капли не пожалели.
  ***4
  Полёт оказался мало запоминающимся и занял в сумме пять стандартных суток. За это врем корабль сделал два прыжка по довольно обжитому пространству Содружества, несмотря на то, что это была явная сырьевая окраина сектора. Разбуженный сообщением о том, что скоро будет выход из прыжка, Азат освежился в душе и отправился искать, где тут можно подкрепиться. Ещё дома, летая на иноземщину с её морями и 'всё включено', в пути всегда хотелось сильно есть. В космосе, похоже, организм включил тот же рефлекс - раз летим, значит надо заправиться, а то потом не известно, когда будут кормить.
  Искомое нашлось быстро, благо помощник капитана сбросил единственным пассажирам схему с цветовой подсветкой, где красны было выкрашено всё то, куда соваться было категорически запрещено. Всё остальное было зелёным. Ну как всё остальное? Зона кают, кают-компания, где собственно и был найден пищевой синтезатор не самой навороченной модели и коридор, ведущий к спасательным капсулам. Вот и всё жизненное пространство, куда могут попасть залётные путешественники. Крейсер был больше грузовым, чем пассажирским и основную прибыль владельцы получали с перемещения грузов. А пассажиры - побочный, даже вынужденный кошт. Многие правительства обязывали в местах, где отсутствовали регулярные рейсы, брать пассажиров. Опять же, не стоит забывать один из базовых законов Содружества о бесценности жизни разумного. А вдруг по пути кого-то подобрать придётся в открытом космосе? И куда его такого везучего девать? Так что держите про запас четыре каюты и не возникайте. Если повезёт - заполните.
  В кают-компании помимо пищевого синтезатора, стола и пары скамеек, обнаружилась часть экипажа в лице корабельного техника. Собственным инженером крейсер не обзавёлся, в дефиците были такие специалисты ближе к краю Содружества. Добровольно лезть туда за длинным кредитом желающих было крайне мало. Им и в обжитых секторах было тепло и сухо. Впрочем, при некотором желании, инженеров можно было найти и на окраине, в тех местах, где размещались крупные станции, верфи, стратегические флотские объекты. Технику было скучно, и она с большим удовольствием поболтала о всяком - разном. При этом она строила Азату глазки и явно намекала на горизонтальное продолжение общения в её каюте. Наличие спутницы пассажира её не смущало, а скорее добавляло пикантности.
  - Значит работы в полёте технику не так много? - пережёвывая кусок чего-то, похожего на рыбу, прочафкал землянин.
  - В полёте нет. Капитан в здравом уме не разрешит разбирать работающие механизмы, пока мы болтаемся в космосе или гипере. Если только что-то серьёзное сломается. Но тут как повезёт. Если можно будет дотянуть до станции, наш старик скорее всего на это пойдёт, даже если износ будет запредельный. А вот когда причалим - там да, работа навалится. И починка, и профилактика, и замена при желании. Так что у меня полно времени, могу показать корабль.
  - Так меня никуда тут не пустят. Капитан в схеме указал, что только здесь да в каюту мне можно.
  - Ну, с провожатым то пустят. Я могу показать, где моя каюта. - призывно улыбнулась техник
  - Ясно. Скучно значит. А чем развлекаешься в полёте? - Азат сделал вид, что намёков не понял, так как с детства был тормозом.
  - Да по-разному. Есть спортзал. Капитан постоянно обновляет набор фильмов и разных передач. Он любитель этого. Опять же, можно общаться накоротке. - техник придвинулась к Азату и попробовала положить руку ему на бедро. В этот момент дверь в кают-компанию открылась и в помещении ввалился помощник капитана.
  - Вот ты где? Опять пассажиров клеишь? А ты в курсе, что у тебя уборщик сдох прямо в рубке, под ногами у капитана?
  Девушка техник скривилась и рывком поднявшись, стремительно вышла.
  - Ты не напрягайся. - подмигнул помощник Азату - Девка она хорошая, но уж больно охочая. Мы то все про это знаем, а пассажиров в этот раз забыли предупредить. А тут твоя подруга запросила коннект к внутренним камерам в гостевой зоне. Капитан заявил отсрочку и меня в тихую на контроль заслал. Я успел?
  - А чего не через нейросеть? - удивился Азат. Вот чего проще то?
  - Угу. Чтоб ты дёрнулся и стал шарахаться? Сразу бы и спалился. А так всё естественно вышло. Капитану тут проблемы с пассажирами не нужны.
  - Тогда спасибо.
  - Да не проблема. Зато я теперь спокойно пообедаю.
  - Слушай, а выто как сами с такой озабоченной уживаетесь?
  - Так это не каждый день такое. Она с Малхозинии. У них там какое-то излучение у звезды странное, так что два раза в год у них там почти всех разумных зверский хочунчик накрывает. У неё сейчас как раз начинается. Через пару дней она тебя прям тут на столе без всяких бы разговоров разложила бы и не спросила.
  - Так тут же нет их звезды?
  - Ну да. Только это уже генетический будильник, как наш док выражается. Закреплено в коде так глубоко, что никакая коррекция и таблетки не помогают. Мы то в курсе, так что-либо график составляем, либо лекарствами поим и она в основном спит.
  - Трудно тут у вас. - подивился такому природному разнообразию Азат
  - Да не. Это привычно уже. Вот капитану так да, сложно. Он с Пилигра. Там у них что-то с гормональной системой случилось. Мутировали. Так у них, после спаривания, партнёрша должна у мужчины кровь пить. Что-то там у неё не хватает, чтоб ребёнка зачать. Так что у многих там в жизни всего два раза секс. Первый и последний. - заржал помощник.
  Азат только покачал головой. Из изученной базы знаний 'Содружество' он уже успел узнать об огромном разнообразии форм тех, кого можно назвать людьми. Природное многообразие, накладываемое на социально - политическое разнообразие создавало непередаваемую кухню котла, в котором варилось человечество Содружества.
  И тот, кто мог разбираться хотя бы в своём секторе в хитросплетениях взаимоотношений людей, был крайне востребованным специалистом. А уж сколько стоили базы знаний? Азат, после регулярных общений со-своим лечащим врачом, вырастившем ему новую нейросеть, не поленился и качнул прайс-лист корпорации 'Нейросеть' и посмотрел на самые дорогие базы знаний в своём ранге. И как оказалось, самыми дорогими были не технические, и даже не научно-фундаментальные, как он подумал вначале. Самыми дорогими были базы знаний по взаимоотношениям разумных. За них хотели огромные деньги. Да ещё и продавали исключительно с подпиской на обновление.
  Вот к примеру, в системе, сквозь которую пролетал транспортный крейсер, произошло неординарное событие, привлёкшее большое внимание местных средств массовой информации. На местном фестивале неоклассического танца в невесомости одна из приезжих трупп была сильно разочарованна оценками их выступления. Взыскательная публика не смогла по достоинству оценить их авангардное выступление. И тогда танцоры похватали автоматы и устроили вначале стрельбу по конкурентам, судьям и зрителям, а потом достали более существенное тяжёлое вооружение из загашников костюмерной и устроили боестолкновение с охраной космической станции. Из репортажа Азат так и не понял, было ли это задумано балеринами - террористками изначально или вышел экспромт экзальтированных творческих личностей, но событие получило освещение на всех каналах. А вспомнил этот эпизод мужчина в связи с тем, что новостные каналы вещали о приглашённых специалистах по разрешению конфликтов с перечислением их заслуг и выученных баз знаний. А заодно и примерный прайс на услуги. Один аналитик даже прикинул, смогут ли организаторы фестиваля отбить эти затраты рекламой и выходило, что с трудом.
  - Этак у них в заначке и конно-водолазные доярки отыщутся, если покопаться. И база знаний по ним. - пробормотал себе под нос Азат, проматывая прайс-лист на базы знаний от корпорации 'Нейросеть' и планируя, чего бы такого полезного узнать побольше и подешевле.
  Сам перелёт был действительно занятием скучным. Ограниченное пространство, помноженное на ограниченный круг лиц возводили скуку в Абсолют. Азат сравнил это ощущение со своими прежними впечатлениями от курортных полётов в жаркие страны или командировок в плацкартных вагонах в дальние регионы страны и с удивлением сообразил, что там было не скучно. То ли от того, что там в окошко можно было посмотреть, то ли от того, что там народу было не в пример больше.
  От скуки мужчина принял решение наведываться в зал тренажёров и попробовать самостоятельно освоить местный спортинвентарь. Ранее, ещё на базе Азат в своей коморке соорудил несколько простых спортивных снарядов, типа турника и штанги. Тело Рыля Дубалдая, что досталось мужчине было худющим, долговязым и серьёзно воспрепятствовать поползновениям в свой адрес не могло. Поэтому бывший гаишник начал усиленно тренироваться, благо ещё дома он к таким нагрузкам был привычен. А вот про местные тренажёрные комплексы он только слышал. В центре релаксации сектора подобные агрегаты отсутствовали. Там всё больше игровые с виртуальной реальностью устанавливали. Азат пару раз попробовал - от настоящей жизни не отличишь. С другой стороны, фантазия у создателей такой реальности была явно больная. Ну или употребляли что - то расширяющее горизонты. Мужчина подозревал, что после таких развлечений настоящая реальность будет нравится сильнее и такой выбор виртуальных миров не с проста.
  Местный тренажёрный комплекс выглядел как..., пожалуй, как двуспальный шкаф - купе. И окрашен он был в ядовито - зелёный цвет. И был он там не единственны такой. Ещё были грязно - жёлтый и розовый. Но Азат, за неимением альтернативы, выбрал всё же зелёный, хоть и ядовитый шкаф. Нейросеть послушно подсветила сей агрегат, обозначила его как 'Кавайт - 8У' и предложила приконнектиться. После согласия на соединение, шкафина предложил пройти тестовый вариант использования тренажёра для определения основных характеристик пользователя, выбора целей тренировки и предоставления программы обучения. Вот зря на это Азат согласился так сразу, предварительно не проконсультировавшись хотя бы с корабельным медиком, ну или не почитав расширенную инструкцию. И понял это довольно быстро, часа через полтора. А пока коварный шкафина предложил снять с себя всю одежду и поместить её в нишу за открывшейся шторкой и проследовать в тёмное нутро агрегата.
  Вначале ничего страшного не происходило. Пустое и темное, после закрытия створки двери пространство небыло угрожающим. Нейросеть высветила предложение начать тренировку, и когда Азат согласился, мигнула темнотой. Мужчина тут же оказался на большой поляне с бледно - фиолетовой травкой в окружении низких деревьев с листвой того же цвета, что и травка. За деревьями, с одной из сторон проглядывались невысокие горы.
  - Добрый день! - Азат вздрогнул от такого энергичного приветствия и внезапно возникшей перед ним девушке очень спортивного телосложения, практически голой, только вокруг бёдер и груди была обмотана тугая лента опять же бледно - фиолетового цвета.
  - Здрассьте.
  - Вас приветствует тренировочный комплекс 'Кавай' восьмого поколения, усиленный.
  - А..э, чем усиленный?
  - С усиленными программами тренировки. Я, ваш тренер, могу создавать программы тренировки с повышенной, пониженной или переменной гравитацией.
  - Понял. - Азат не знал, воспринимал ли продвинутый агрегат его жесты, но на всякий случай продублировал свой ответ кивком.
  - Сейчас мы должны определить уровень подготовки вашего организма. С этой целью тренировочный комплекс проведёт глубокое обследование. Вам ничего делать не нужно, стой те и дышите. Я пока введу вас в курс дела.
  Азат кивнул. Обычно, на медосмотре, который он проходил на службе ежегодно, врачи ему говорили регулярно: 'Дышите. Не дышите. Наклонитесь. Откройте. Следующий'. Редко, когда тех... в смысле медосмотр длился пол часа.
  - Тренировочный комплекс предназначен для гармоничного развития всего тела, а также психологических параметров для того, чтоб вы могли выдержать серьёзные нагрузки. Разумеется, все нагрузки буду даны не одномоментно, а исключительно постепенно, чтоб ваше тело и разум привыкали равномерно и поступательно.
  Пол часа прошли довольно быстро, после чего виртуальный инструктор, которая выглядела как настоящая, перешла к активной фазе обследования, а точнее - моделирования различных нагрузок. В течении часа мужчину заставляли бегать по ровной поверхности - за деревьями с одной стороны оказалось, что - то вроде ровной как стол степи, где можно было бегать табуном, а заодно и пастись. Впрочем, следов жизнедеятельности парнокопытных, а равно и иных организмов не нашлось. После того, как Азат начал задыхаться, ибо у гаишника и так не было большого навыка быстрого передвижения на своих двоих, ему дали десять минут на отдых и погнали в горы. Садистка - тренер всю дорогу бежала рядом и трындела о том, как именно специально силовыми полями моделируются нагрузки на различные группы мышц и какие мышцы вот прямо сейчас активно тренируются. Азат уже не дышал, а откусывал воздух и с трудом проталкивал в себя, когда до него дошла мысль, что это всё виртуальная реальность и в принципе её можно вот так прямо с ходу тормознуть.
  - Почему остановился?
  - Всё, на сегодня хватит. - рубанул ребром ладони Азат - Завтра доделаю. Устал я сильно.
  - Программа первичной настройки не может быть прервана. Продолжаем. - вместе с этим организм мужчины получил мотивирующий разряд электротока пониже поясницы. Пришлось бежать дальше.
  Тренер оказалась суровая и с фантазией. Она заставляла Азата бегать, прыгать вперёд, назад, вбок и вверх, ползать, ходить на руках, отжиматься, подтягиваться и ещё много чего. На этом чёртовом полигоне у садюги было заныканно огромное количество тренажёров самого разного назначения и под самые разные пытки. Помимо силовых упражнений его тянули, растягивали, скручивали, прессовали, вытягивали и плющили. Болело всё, даже то, что в принципе болеть не могло. У волос же вроде бы нет нервных окончаний?
  По истечении семи, пожалуй, самых жутких часов в жизни мужчины, человека и офицера, зверь - баба оповестила его о том, что все необходимые параметры сняты, методики, программы и рекомендации по тренировкам подготовлены и на сегодня разумный может быть свободен. Перед тем, как поляна померкла и наступила благостная темнота, ему посоветовали заглянуть в медотсек для снятия последствий тренировки. Да, тренер эти пытки так и назвала - тренировка. Азат как стоял, так и вывалился на мягкое покрытие со стоном и матюками. Шевелиться небыло ни желания, ни возможностей. Мужчина отправил сообщение о помощи корабельному медику и потерял сознание.
  Позже, через пять часов, когда Азат вышел из медкапсулы, корабельный доктор объяснил ему и испуганной и обалдевшей от такого развития событий Дукс, что же именно произошло. Тренажёрный комплекс, оказывается, был настроен под тренировку спортсмена - фитилиста. Фит - это такое жёсткое многоборье в изменяемой гравитации. В общем, помощник капитана был любителем, а точнее, вышедшим в тираж профессионалом в этом виде спорта. И конкретно этот, отдельно взятый тренажёрный шкаф был настроен строго под него в частности и Фит в принципе. О чём знала вся команда, но никто не додумался сообразить поставить в известность пассажиров. Собственно, зверь - баба, которая в шкафу была за тренера и оттестировала будущего фитилиста по своим методикам. Помощник потом извинялся за инцидент и по секрету Азату шепнул, что у него большой потенциал. А заодно подкинул контакт спортивного агента со своей планеты, который мог бы ввести его в мир Фита и показать, как там деньги зарабатывают. От этой мысли мужчина содрогнулся, аж мурашки под комбезом до копчика добежали. Так что контакт он от искусов подальше стёр и мысли о профессиональном спорте пресёк. Впрочем, оставив себе напоминалку, что с физическим состоянием надо что - то делать и срочно улучшать. Прежний опыт показывал, что стычки с инсургентами могут случиться в любой момент, а если они тоже имеют доступ к таким тренировкам, то надо быть с ними хотя бы на равных.
  ***5
  Все заканчивается рано или поздно, вот и короткий, по меркам Содружества, перелёт Азата и Дукс подошёл к своему финишу. Впрочем, именно финиш и помотал нервов больше, чем сам перелёт. Объявление о прибытии в точку назначения сорвало Азата и Дукс с мест, однако, капитан послал им сообщение, что до их выгрузки ещё долго ждать. Разогнанный корабль вначале тормозил, а потом разгружался на, аж двух терминалах. И заняло это прилично времени, так как помимо разгрузки ещё и погрузка шла. А на грузовых терминалах время меняли на кредиты по серьёзному курсу. На предложение выгрузить пассажиров ботом, помощник капитана резонно возразил, что всё равно надо будет у пассажирской станции загружаться, так что чего зря бот гонять - ресурс тратить? Несколько часов ожидания сменились десятиминутной выгрузкой пассажиров и их контейнера. Тепло попрощавшись с экипажем, молодые люди с облегчением покинули замкнутое пространство доставившего их корабля.
  В нескольких метрах от белых, массивных створок шлюза пассажирского терминала, за полутораметровой тумбой из металла стоял мужчина в чёрном скафандре со знаками отличия таможенной службы Банковской тимократии на груди. Его грозный вид несколько сглаживало отсутствие герметичного шлема, который, как знал Азат, до времени прячется в воротниковой части. Встречающий таможенник был профессионально рад пассажирам:
  - Приветствую вас, уважаемые, на станции 'Ч - Трэчь'. Сообщите, пожалуйста, цель вашего посещения станции? - на одном дыхании протараторил радушный таможенник.
  - Транзит на планету Гудеринар. - быстро ответил Азат. Ещё дома он понял, что чем короче отвечаешь таможне и пограничникам, тем быстрее пересекаешь границу. Правило работало везде.
  - Отлично! В нашем таможенном пункте вы можете заполнить декларацию для посещения планеты. Я вам сейчас её сброшу.
  - У нас только личные вещи. - добавила Дукс. Вероятно, она была в курсе короткого общения с таможней.
  - Это хорошо. - по слегка скривевшему лицу таможенника было понятно, что он совсем не рад - Но необходимо заполнить анкету с целью посещения планеты. - настаивал на своём таможенник.
  - Обучение! - хором ответили Азат и Дукс.
  - Принято. Проходите. - враз поскучнел и даже расстроился чиновник. Вероятно, те, кто прилетал с образовательными целями проходили по упрощённой процедуре. Азат, и Дукс вероятно тоже, получили электронные веритас - отметки о прохождении пограничного контроля и разрешение на нахождение в системе и на планете Гудеринар до момента окончания обучения или продления разрешения на свои нейросети. Теперь эти отметки мог просканировать любой государственный сканнер и определить статус разумных в банковской системе.
  Станция легко пустила в свою сеть и позволила воспользоваться своими сервисами. Вызванная гравиплатформа по команде прихватила манипулятором контейнер и поплыла в след паре абитуриентов. Молодые люди, получив на нейросеть приветствие от искина станции и план местности, двинулись в сторону орбитального лифта, который должен был доставить их на поверхность, поближе к будущим альма-матер. Пару слов надо сказать о станции. Дукс в своей жизни их видела несколько и ей было с чем сравнивать, а Азат в мире Содружества, после попадания в тело бывшего раба - Рыля Дубалдая вообще ничего кроме единственной станции корпорации 'Химия и жизнь' не видел. Да и ту не полностью. Так вот, станция 'Ч - Трэчь' была одной из трёх станций, привязанных к орбитальным лифтам и по сути являлась воротами на планету Гудеринар в Банковскую тимократию. Сама тимократия состояла из одной планеты в одной звёздной системе и кучи станций в этой же системе. Конкретно станция 'Ч - Трэчь' была очень похожа на банковский офис, как их принято воображать. Везде чисто, везде ухоженно, везде свежо и светло. Вся обстановка в кремовых тонах так и кричала о надёжности и финансовой стабильности. Нет граффити на стенах, выбитых плафонов и открученных деталей. Возможно, где-то в глубине механизмов станции или в служебных коридорах было по-другому, но посетители этого не видели и не могли составить своего мнения об изнанке и бэкофисе. Впрочем, как и в любом банке, где за фасадом можно обнаружить неприглядную картину.
  Впрочем, все эти мрачные картины рисовало только циничное воображение Азата, который помнил банки на своей родине, и воспоминания которого были совсем не благостными. Дукс же замерла на пару мгновений перед витражом из прозрачного пластика, за которым была потрясающе красивая композиция из растений, служивших простейшей системой очистки воздуха станции. Подобных витражей вдоль коридора было множество и все они были оформлены с бездной вкуса отличным дизайнером. Надо понимать, что за этой бездной вкуса стояли большие деньги и солидные намерения.
  - Интересно, почему у нас на станции не делают такие красивые вещи? У нас водорослей то полно.
  - А смысл? Там станция предельно утилитарная. Народ сам себе дизайнером работает. Где-то граффити рисует, а кто попроще, тот слова или мысли пишет. Опять же - голографический дисплей функциональней и дешевле. Любую картинку зарядил, даже вот такую. - Азат ткнул рукой в витраж, за которым расположился аквариум с композицией из водорослей, камешков и каких-то мелких головастиков.
  - Но в живую гораздо интереснее.
  - Угу. И сильно дороже. Утилитарность во главу ставят. А тут представительность. Сразу видать - солидные банкиры, а не шантрапа подзаборная.
  - А не кто? - Дукс оторвала взгляд от витража и навела взгляд на Азата
  - Ну, у нас так называли голодных попрошаек вначале. А потом всяких маргинальных разумных, которые по мелочи законы нарушают. В общем, совсем не уважаемые разумные. Они много гадят, бьют всё, что можно разбить, воруют, портят красоту, гадят. А, это я уже говорил. В общем - совсем не серьёзные людишки, которые деньги лучше прогуляют, чем в красоту и стиль вложат.
  Дукс кивнула с пониманием и перешла к следующему витражу, который изображал какую-то картину. Может даже и известную, но Азату было лень рыться и искать в сети название и её автора.
  Двигаясь по коридору в сторону транспортного узла, молодые люди обсуждали увиденные интерьеры и картины. По обоюдному согласию они решили не вызывать капсулу такси, а прогуляться немного пешком. До лифта базы было условно не далеко на навстречу практически никто не попадался, только пара технических дроидов шуршала на уборке коридоров. Минут десять спустя гости станции вышли к транспортному узлу, который представлял из себя большой, светлый зал с высокими сводами и выходами к десятку лифтов, пронизывающих станцию во всех направлениях. Здесь было довольно оживлённо, сновали люди, дроиды, летали антигравитационные платформы разного размера и капсулы такси. При этом всё это мельтешение никак не сталкивалось в авариях и не мешало друг - другу, что показывало великолепную работу транспортных искинов базы.
  - Ну что? Лифт или такси? - поинтересовался Азат
  - Такси. Лифтами только с пересадкой доедем. Орбитальный лифт стыкуется к основанию станции, а нас высадили на верхних ярусах. - Дукс ещё раз бросила опытный взгляд на схему и утвердилась в своём решении.
  Вызвав капсулу такси и погрузившись в нее, молодые люди продолжали глазеть на окружающее пространство станции, благо, ускоренную доставку они не заказывали. Такси двигалось в высоких тоннелях под потолком и было прекрасно видно, что происходит вокруг.
  - Оранжевых комбезов не видать - заметил землянин
  - Ну так тут нет производства. Это транспортный узел. Тут полно пассажиров, товары перемещаются. Оранжевые комбезы и скафы тут не нужны. Оранжевый в принципе для того, чтоб в случае аварии под завалами тела искать удобно было. А тут правит деловой стиль и дорогая одежда.
  - Хм, а я-то я понять не мог, почему именно оранжевый? Опять сплошная утилитарность.
  - Да, у нас там всё по-простому. Я что-то стала опасаться. Как бы нам не записаться в 'дурни провинциальные'.
  - Да ну, люди, как и везде. Прорвёмся. Я из рабства выкупился за год при мизерной зарплате, а тут всего - то банкиры. Общался я с ними дома. Выпить любят, как все, да и глупости делать умеют. Жадные чутка, а кто не жадничал?
  Планетарный лифт поражал своей грандиозностью! Огромная платформа, поделённая на модули и завёрнутая в пузырь силового кокона, стыковалась к основанию станции. Пассажирский модуль платформы был занят полу - жесткими креслами, а часть отводилась по крупный багаж, куда Азат и отправил платформу. Информационный экран, оставленный, судя по всему, как дань традиции, сообщал расписание прибытий и отбытий лифта. А также информировал о состоянии загрузки. Сейчас как раз грузили последний грузовой модуль. Сам лифт был оснащён двумя прозрачными, смотровыми стенами, сходившимися углом, дававшими потрясающий обзор. Впрочем, для страдающих боязнью открытого пространства и высоты была предусмотрена возможность сесть спиной к этой панораме и в кресла даже были вмонтированы гипноизлучтели, позволявшие заснуть на орбите и проснуться уже внизу, на твёрдой поверхности планеты. С трудом втиснув свою гравиплатформу рядом с такими же, принадлежавшими другим пассажирам, Азат и Дукс предпочли восхищаться видами весь час, что лифт вначале летел сквозь околопланетный космос, а потом, пробив верхний слой атмосферы и облачный слой, мчался к поверхности планеты. С такой огромной высоты было видно, что планета имеет суши и воды примерно пополам. По крайней мере, с видимой стороны диска планеты. Лифт приземлялся на дневной стороне и было заметно, что океан отсутствует, зато есть множество крупных и не очень водоёмов размером от моря и меньше. В силу отсутствия лун, что Азат и Дукс выяснили из информационного обзора, скинутого искином базы и бегло просмотренного во время часового спуска, ландшафт был практически равнинным. Преобладающим цветом были зелёный с некоторой желтизной у суши и лазурным у вод. Тот же обзор сообщал, что промышленных предприятий на поверхности практически небыло, за исключением нескольких десятков сборочных конвейеров для техники, импортируемой из других миров. А местные жители гордятся своей экологией и уничтожать природу никому не позволят. Кстати, на планете был неплохо развит туризм. Был даже департамент туризма в Центральном Банке Гудеринара, занимающийся развитием экологического, медицинского и банковского туризма в системе.
  Спустившись на стыковочный стол орбитального лифта, Азат и Дукс тут же получили от местной информационной системы уведомление о их местонахождении, укрупнённую карту населённых пунктов сектора и транспортных магистралей. Обычно, качественно настроенная нейросеть блокирует обилие рекламного мусора, который сыпется в головы бедных (и богатых) разумных. Однако, правительственные сообщения файервол пропустил беспрепятственно. Быстро просмотрев информацию, Азат убедился, что на планете помимо крупного делового центра, являвшегося столицей, все остальные населённые пункты не велики и там жило большинство жителей. Однако, их путь вёл именно в столицу, на окраине которой и находилась Академия. Сдав гравиплатформу и заказав доставку контейнера, молодые люди отправились к своей конечной точке путешествий - 'Первой финансовой академии' Гудеринара.
  ***6
  Кампус самой Академии в принципе так же мог тянуть на гордое звание города. Впрочем, как потом выяснил Азат, местный Академгородок был выделен в отдельную городскую единицу со-своей структурой управления и коммунальными службами. А так - же со своим бюджетом и самофинансированием. Пуповина, которая соединяла город и Академию в основном состояла из воды и канализации. Энергетика тут была своя, технологии позволяли. Ну, ещё была транспортная магистраль наземного транспорта и диспетчерский узел всего остального.
  Территория Академии была огорожена красивой оградой и крайне строго охранялась. Причём, как от проникновения извне, так и от попыток побега изнутри. В охранный периметр входила не только сигнализация, но и стационарные и мобильные точки обороны и мобильные патрули службы безопасности. Территория находилась под контролем спутников, а из космоса защиту обеспечивала отдельная спутниковая группировка. Эту информацию молодые абитуриенты узнали из информационного обзора, который они получили при пересечении условной границы охраняемого периметра. На территории академии учились и несовершеннолетние, чьи родители временно передавали опеку над своими чадами самой Академии, и та следила за неразумными разумными. К слову, наличие охранной системы не портило архитектурных изысков территории и органически вписывалось. Это было явно творение гения.
  На воротах, а точнее справа от изящных и явно недекоративных ворот светилось информационное табло под вывеской 'Ответь надежде, всяк сюда стремящийся'. Ухмыльнувшись такой похожей и в то же время сильно исковерканной мысли, Азат подошёл к панели. На ней тут же отобразился пожилой банковский клерк, который со скорбной миной задал вопрос:
  - Готов ли ты, абитуриент, ответить на два вопроса? Помни, правильные ответы дадут тебе небывалое преимущество. А неверные ответы поселят в тебе печаль сомнений.
  - Спрашивай. - кивнул Азат, а Дукс замерла, внезапно почувствовав, что сейчас будет нечто неожиданное. Девушка научилась чувствовать, когда вокруг его избранника начиналось закручиваться нечто, так ценимое жителями всего сектора. Развлечение!
  - Скажи, страждущий знаний, сколько будет дважды два? Но помни, что вопрос с подвохом!
  - Семьдесят девять. - на полном автопилоте ответил землянин цитатой из древнего анекдота.
  - А почему? - выражая лицом удивление, спросил клерк
  - Ну так, пятьдесят вам, двадцать пять мне и четыре в кассу. - добил анекдот мужчина и собирался двигаться дальше. Его ждала приёмная комиссия.
  - Ты правильно ответил мне, брат по вере! - склонился в полупоклоне клерк на голограмме.
  В этот же момент на нейросеть Азата поступило сообщение, пробившееся сквозь все противоспамные фильтры: 'Вы успешно прошли собеседование. В связи с этим вам предоставляется скидка на обучение в размере двадцати пяти процентов. Скидка субсидируется религиозным орденом Управляемой налоговой оптимизации'. Помимо этого, сообщения пришел ещё веритас - документ с кодом скидки. Рядом останавливались прохожие и обсуждали невиданное событие. По отголоскам разговоров радом стоящих людей Азат сообразил, что событие не рядовое. Подошедший к нему привратник, а точнее хорошо вооружённый охранник в серьёзном скафе это подтвердил:
  - Вам лучше всего сразу пройти в приёмную комиссию. Как бы абитуриенты не начали из вас секрет ответа на вопросы выбивать. А то и саму скидку. Её раз в год один абитуриент может получить только. В безопасности вы будете только на территории Академии.
  - Спасибо. - поблагодарил Азат, враз подобравшись - в каком направлении идти?
  - Да вон, два модуля офисных, серого цвета. - охранник махнул рукой. Действительно, в глубине кустов, куда вела приличная мощёная дорога, виднелось два двухэтажных модуля мышиного окраса, возле которых толпились люди, похожие на абитуриентов.
  На подходе к приёмной комиссии Азата и Дукс перехватил невзрачный мужчинка с редкой шевелюрой. Дукс даже вздрогнула, когда он отделился от дерева и рванул на перерез, до того он хорошо сливался с местной флорой.
  - Если мне будет позволено, прошу уделить мне несколько минут. Меня зовут Унгли, просто Унгли.
  - И? - сакраментальный вопрос Азата не смутил просто Унгли и тот продолжил:
  - Я представляю несколько крупных корпораций, которые заинтересованы в привлечении перспективных финансовых специалистов. Поэтому...
  - Ага. Охотник за головами? - опознал болтуна Азат
  - Кто? Я? Ничего подобного! Я высококлассный рекрутинговый агент! - гордо обозначил себя просто Унгли
  - Вот я и говорю - охотишься значит?
  - Я предлагаю хорошую сделку. В ваше обучение вкладываются средства и предлагается высококлассная работа на длительный срок. Это уверенность в своём настоящем и будущем. Такие инвестиции всегда окупаются! Можете не сомневаться в том, что ваши будущие работодатели отметят такую лояльность, как согласие на финансирование учебного контракта.
  - Ладно. Поняли мы тебя. Не старайся, у нас целевое обучение.
  - Это не отменяет моих услуг. Вам могут помочь расторгнуть менее выгодный контракт и заключить более интересный.
  - Не наш случай.
  - И тем не менее, я бы хотел предложить вам подумать. Я прошу принять мои контакты и наш информационный буклет, в котором...
  - Нет, спасибо. - Азат потащил за руку Дукс к входу в здание приёмной комиссии
  Дукс в этот момент тряхнула головой так, что причёска практически встала дыбом.
  - Я чуть не поддалась на его уговоры. У него, похоже, какое - то устройство подавления воли или же он псион.
  - Думаешь, надо вернуться и дать ему в морду? - Азат заинтересованно посмотрел в лицо девушке
  - Нет. Не в этом дело. Ты то как не попал под его воздействие?
  - Хм. Думаю, это побочные действия тех имплантатов, которые добрый доктор Ттам поставил. Он там про какую - то защиту говорил.
  - Классная штука. Я себе тоже такую же хочу.
  - Увы. Доктор утверждал, что у него в одном экземпляре было. Дорогая штука и не всем ставится. В розничной продаже найти крайне сложно.
  - Жаль. Но вопрос надо решать. У нас на станции такие штуки были под запретом, а тут вон в ходу. Надо будет поискать, может где продаётся? Папа не будет возражать против таких инвестиций.
  Народ, осуществляющий броуновское движение перед входом, как оказалось, пришёл за компанию с теми, кто пришёл подавать заявление на поступление. Перекинувшись парой слов со-случайными разумными, молодые люди быстро выяснили процедуру. Она сводилась к инструкции: 'Зайдёте, а там разберётесь, все так делают'. Так и пришлось поступить.
  Вывеска на ближайшем от входа кабинете гласила: 'Вам сюда'. Азат хмыкнул и подумал, что управленцы Академии максимально упростили жизнь абитуре.
  - Добрый день. Приветствую вас от имени 'Первой Финансовой Академии' Гудеринара. - быстро протараторила сидевшая в кабинете миловидная девушка. Нейросеть выдала у неё над головой имя - Вега и должность - консультант. В её скороговорке название Академии было строго с заглавных букв. Профессионал, подумал Азат уважительно - Я могу рассказать вам о том, какие есть варианты с поступлением в нашу Академию.
  - Отлично. У меня тут есть рекомендательное письмо к ректору Академии от моего банкира и о офицера. - кивнул Азат.
  - Ой. - смутилась Вега - Все, кто поступает по персональным рекомендациям могут оформить все нужные документы в приёмной ректората. Я могу вызвать провожатого.
  - Успеется. Мы всё равно хотели бы послушать, что вы нам расскажите. - Азат и Дукс присели на удобный диванчик
  - Спасибо. - улыбнулась консультант - В Академии нет деления на факультеты, мы придерживаемся концепции модульного обучения. Все профессии имеют стандартизированный набор модулей, которые необходимо изучить. Разумеется, наша Академия предоставляет для этого как свои базы, которые имеют более высокое качество по сравнению с общепринятыми. А так - же предоставляет студентам возможность пройти практику и у нас можно сдать экзамен на сертификацию.
  - А список профессий на сколько широк?
  - Он очень обширный. Есть базовые профессии и есть дополнительные модификации, усиливающие какое-то направление. К примеру, очень популярна у нас модификация налоговая оптимизация. По статистике Академии, она находится в верхней части топа по популярности. К примеру, вы какую профессию предполагали выбрать?
  - У меня всё просто. Я буду налоговым агентом. - решил пояснить Азат.
  - О, вы пойдёте на новое направление? Его только в этом году открыли и стандартизировали. У вас такая модификация в базовый набор входит.
  - Ну хорошо. Со мной всё понятно. А вот что вы можете посоветовать тем, кто планирует заниматься управлением корпорациями?
  - Ну, тут сильно зависит от направленности деятельности. Согласитесь, не стоит изучать строго одно и тоже для медицинского центра и добывающей корпорации. Хотя, часть модулей, будет, разумеется, общими.
  - Предполагается, что моя подруга будет создавать и руководить корпорацией поддержки моей деятельности как налогового инспектора.
  - Поддерживающая корпорация? - консультант дождалась утвердительного кивка Дукс и продолжила - Отлично! Ректорат, когда планировал открывать направление налоговых агентов, как раз разрабатывал вопрос сопутствующих модулей и решил выделить в отдельную специальность как раз главу поддерживающей корпорации. Единственное, мы пока не стандартизировали эту специальность. Поэтому студенты получают специальность 'Менеджмент универсальных бизнесов' и ещё пять стандартизированных модификаций. Но эксперты утверждают, что таких знаний более чем достаточно.
  - Очень даже интересно. - включилась Дукс. - Расскажите подробнее, интересны сроки и цена.
  - Цена относительно не высока. Базовая специальность всего двадцать три кита. Но вот дополнительные модули ещё на сорок два кита тянут. В сумме получается шестьдесят пять китов. Что касается сроков - то всё рассчитано на десять месяцев.
  - А не подскажете, моя специальность примерно на какой срок рассчитана. - встрепенулся землянин, пытаясь соизмерить своё обучение со сроком девушки.
  - Ваше, вот так с ходу не помню, опять же не знаю, какие дополнительные модули вы выберете, но в среднем десять - двенадцать месяцев.
  - Скидки или бонусы бывают? - деловито уточнила девушка
  - Скидок точно не будет. Но вот с бонусом можем поговорить. У нас все, кто более трёх дополнительных модулей приобретают, могут получить дополнительно ещё один модуль из низкоранговых баз. Могу вам при таком раскладе сразу предложить 'Медицинскую поддержку'. Это модуль, который обучает созданию медицинской службы в компании. В модуле делается упор на логистику, законодательные особенности и кадровый вопрос.
  Азат, пока консультант описывала преимущества дополнительного модуля обучения, успел кинуть Дукс короткое сообщение:
  - 'Денег хватит? Подкинуть?'
  - 'Хватит и даже не в притык. Они, похоже, скидку системную ставят.' - быстро отписалась любимая
  Перемигнувшись, молодые люди решили, что такой удачный вариант надо брать без сомнений. Такое предложение под ногами не валяется.
  - Меня заинтересовало ваше предложение и я, пожалуй, готова подписать договор.
  - Отлично! - просияла Вега - Тогда я высылаю вам стандартную форму.
  - У нас ещё будет вопрос. - решил добить Азат - Проживание, питание, быт и тому подобное.
  - Студенты могут арендовать жилой модуль в нашем жилом комплексе. Но вам я бы рекомендовала взять небольшой госпициум.
  - Чего взять? - хором спросили молодые люди
  - Ну, это такой жилой модуль, как бы это сказать... Я лучше покажу. - и девушка вывела на планшете картинку обычного коттеджа с мансардной крышей. По виду - панельный. С окраской под местную флору.
  - Ой, а это что? - судя по виду Дукс, такое жилище было ей в новинку
  - Почём? - единственный вопрос, который волновал Азата
  - Для студентов двести семьдесят в месяц. Они не очень у нас популярны. Минут двадцать надо будет идти к учебным корпусам по парковой зоне.
  - Ого. Далековато. - Дукс, проживая на станции не привыкла, чтоб работа была далеко от жилья
  - Не страшно. Это за всё или с каждого цена?
  - За весь госпициум. - кивнула Вега
  - Отлично. Это то, что нам надо.
  - Ещё на территории есть торгово - развлекательный комплекс. Всего пять этажей.
  - Это где? Мы, когда подлетали, такого высокого здания не видели.
  - Да, у нас выше второго этажа строить нельзя. Поэтому комплекс подземный. Он один такой. Я высылаю вам карту.
  Нейросеть мигнула, сообщив о получении пакета с интерактивной картой. Азат задал поиск приёмной ректората и получил короткий, пятнадцатиминутный маршрут. Оставив Дукс заниматься бюрократией и бухгалтерией, мужчина двинулся подавать документы, предварительно договорившись встретиться в торговом центре. Благо, ректорат от него был очень близко.
  - Чем могу вам помочь? - красивая женщина, сидевшая в приёмной ректората, профессионально улыбнулась вошедшему Азату
  - Добры день. У меня рекомендательное письмо...
  - Ох, опять? - секретарь, а кто это ещё мог быть закатила глаза, общаясь с кем-то по нейросети - Сейчас подойдут наши психолог и юрист и помогут вам. Эти рекрутеры опять проникли на территорию и пользуются гипноизлучателями. Ничего не говорите, пока не подойдут наши специалисты!
  - Я действительно столкнулся с каким-то невзрачным типом возле приёмной комиссии, но я не от него. У меня письмо от моего банкира и офицера.
  - Ой! - женщина смутилась - Я вас неправильно поняла. У нас тут какая-то эпидемия с принудительным рекрутингом. Восемь случаев за неделю. Все получаю рекомендательное письмо, но там такой кабальный договор, что хочется порекомендовать им перечитать законы, запрещающие рабство.
  - Да, он там точно какую - то аппаратуру применял. Подруга моя чуть не подписалась, насилу оттащил.
  - А вы случайно не зафиксировали нейросетью его образ? - с надеждой посмотрела на него секретарь
  - Нет. Увы. Но я могу подсказать, как рекрутёров ловить. - обрадовал Азат
  - Правда. Подскажите. Я, со своей стороны вам бонус организую. Достали уже!
  - Всё просто. Надо засаду устроить. Пустить слух, что в такое - то время ожидается абитуриент с высоким индексом интеллекта. Слух дойдёт и тот будет караулить. А если дать намёк на описание вашего сотрудника, то тот сам к нему подойдёт.
  - Шикарный план! - секретарь улыбалась уже от души, а Азат даже немного посочувствовал охотникам за головами.
  - Чем могу. Вот, кстати, у меня письмо. - землянин переслал выданное ему самим Ари Эльакиба рекомендательное письмо
  - Ох. Это же письмо ректору.
  - Ну да. А как надо было?
  - Ректор здесь. Я направила ему запрос.
  Азат с некоторым удивлением увидел коренастого качка при шикарном костюме в окружении классической мебели, информационных панелей и небольшого хранилища информационных кристаллов возле настоящего окна с видом на сад.
  - Я так полагаю, вы тот самый молодой и перспективный, о котором мне написал сын?
  - Молодой - да, а вот о перспективности... - Азат пока не понял, как с этим здоровяком надо вести себя.
  - Ну-ну. Не скромничайте. Это не свойственно нашей морали. Если перспективы есть, их надо обсудить и претворять. Из письма Ари я понял, что он подбил вас на участие в нашей новой программе. У вас уже был опыт общения с финансами налогоплательщиков?
  Азат на несколько мгновений задумался. Можно ли считать общением с финансами налогоплательщиков то, что он брал взятки от чиновников и всяких работников государственных компаний за всякие нарушения? В принципе - да.
  - Ну, некоторый опыт есть. Но суммы были небольшими. - решил не сильно завираться мужчина.
  - Это уже неплохо. У нас тут в основном народ без опыта пока. Было принято решение не перепрофилировать готовых специалистов. Слишком велики репутационные риски. Могут опять начать принимать процент обратного самофинансирования. Мы бы хотели этого избежать.
  - Процент... вы имеете ввиду...? - Азат споткнулся на незнакомом термине, хотя и вроде бы понял, что он означает.
  - Да. Именно. Если мы с этого начнём, то программу сразу можно сворачивать.
  Азат понятливо кивнул и слегка вздрогнул, когда лицо собеседника внезапно стало суровым.
  - Вам доводилось брать процент? Только честно. - ледяной взгляд ректора впился в лицо мужчины.
  - Процент не брал никогда! - решительно отмёл подозрения бывший гаишник с более - менее твёрдым прайсом, не процентующимся от какой-либо суммы.
  - Вот и отлично! - Окс сверился с показаниями встроенного в стул посетителя полиграфа и отметил, что посетитель ни капли не врал. Ему уже пришлось отсеять двоих перспективных абитуриентов из программы. Такие люди, как этот Рыль были дефицитом неописуемым.
  - Какой у меня сейчас должна быть последовательность действий?
  - Всё очень просто. Вы заключаете контракт на целевое обучение. Это значит, что после обучения вы будете заниматься деятельностью по полученной профессии. Ваш контракт предусматривает десятимесячное обучение. Причём с большим интенсивом. Приписаны вы будете к группе, которая обучается по профессии 'Налоговый специалист широкого профиля'. Это как раз специалисты по налоговой оптимизации, которые будут стараться как можно меньше налогов заплатить. Как вы понимаете, не стоит им знать о вашем роде занятий.
  - Я понимаю. - с готовностью кивнул Азат.
  - Отлично. Стоимость обучения составит полностью восемьдесят три кита. Полагаю, вы располагаете такой суммой? По крайней мере Ари мне написал, что он гарантирует это. Платить можно скажем четвертями.
  - Да, такой вариант меня устраивает. Я бы хотел посмотреть, из каких модулей будет состоять обучение. В приёмной комиссии мне сказали, что я могу добавить в обучение дополнительные модули.
  - Вы предварительно заглянули в приёмную комиссию? С какой целью? Вы же с рекомендательным письмом могли сразу сюда прийти.
  - Дело в том, что у меня есть девушка. Мы - пара. И встал вопрос - ей что имеет смысл изучать? Вот мы и зашли проконсультироваться. У неё то рекомендаций нет.
  - Понимаю. Это многое объясняет. И что же она выбрала?
  - Она будет возглавлять корпорацию поддержки для меня, так что выбор был очевиден.
  - А, я понял! Ваша предусмотрительность меня очень радует. Я понимаю, что в вас увидел Ари. Вот так, со своим директором поддерживающей корпорации ещё никто не приезжал обучаться. Предусмотрительно. Да ещё и с такими отношениями доверительными. Хм.
  Ректор задумался. Ему нравился подход молодого человека, который сидел перед ним. Такая предусмотрительность и дальновидность встречается редко. И это любопытство и жажда знаний.
  - Есть небольшая сложность. Ваш контракт предусматривает целевое обучение с последующим участием в нашей программе по сбору налогов. Мы заинтересованы в том, чтоб вы приступили как можно раньше.
  - У меня довольно высокий индекс интеллекта и неплохая нейросеть. Кроме того, я рассчитываю на использование учебной капсулы и разгон.
  - Мы учитывали некие усреднённые показатели, но в рекомендательном письме указано, что индекс интеллекта у вас сто девяносто восемь.
  - Уже двести один. Нейросеть вышла на уверенный режим работы.
  - Это отличные параметры. Полагаю, при такой нейросети дополнительный модуль больших проблем не вызовет. Я имею ввиду не низкоранговый, а вполне полноценный. - Окс задумался над тем, что - бы такого предложить этому шустрому и перспективному, сверяясь с имеющимся у него списком модулей и статистической таблицей.
  - Может быть пилотскую направленность? Я понимаю, что для вас это не профильное направление, но я мог бы сам купить базы. - Азат вклинился в размышления ректора со своим предложением.
  - Направление как раз профильное. - очнулся от размышлений ректор - Вы получите полный курс военной направленности. Ну какой же вы налоговый инспектор будете, если не сможете защитить собранные налоги?
  - Действительно. Значит полный военный курс?
  - Да. Вы получите модуль уровня командора - руководителя соединения. Там же будет и пилотирование, навигация и вообще всё, что вам нужно на пилотирование средних крейсеров. Ну и практика для получение необходимого сертификата. По минимуму, но для старта вам хватит.
  - Ух ты.
  - Да. А предложу я вам один довольно любопытный модуль. Как вы смотрите на модуль финансового следователя? Это такой специалист, который производит расследования финансовых махинаций. Финансовые следователи - закрытая группа с очень серьёзной репутацией.
  - Положительно. Думаю, мне это пригодится.
  - Отлично. Тогда с этим модулем с вас будет сто четыре кита. Это с той скидкой, которую выбил для вас мой сын. Вы произвели на него хорошее впечатление. И на меня тоже. Передаю договор.
  - У меня есть код на скидку от 'Ордена налоговой оптимизации'. Её надо учитывать в договоре?
  От последней фразы Окс поперхнулся вздохом и из глаз брызнули слёзы. Прокашлявшись, он уставился на Азата.
  - Что? Там был простой вопрос. - удивился землянин.
  - Должен вам сказать, что вы умеете удивлять. Сколько они там субсидируют? Процентов тридцать?
  - Двадцать пять.
  - Ну хорошо. Сумма договора не меняется, но оплату частично мы примем этим кодом.
  - Честно говоря, я не представляю, что это за орден. Не могли бы вы меня немного просветить? И чем мне это грозит?
  - Да ничем не грозит. Ловите пакет. Тут немного больше, чем в сети и искать не надо. - на сеть Азата упало сообщение о принятии пакета, что он и сделал.
  Подписав все документы и приняв все необходимые ключи, пароли, явки и имена, мужчина с чистой совестью вышел на улицу и направился к торговому центру, где он договорился встретиться с Дукс. По дороге он размышлял, с чего бы такая большая шишка как ректор и вроде как большой босс из правления банка лично им занимался?
  ***7
  Заселение в домик, который местные обозвали госпициум прошёл штатно и в духе местных традиций - быстро, эффективно, денег стрясли. Местный завхоз, который и не завхоз, а целый 'заместитель ректора по хозяйственным вопросам территории Академии', как он сам отрекомендовался, выдал код для открытия двери и сообщил, что в комплект домика входит очень скромный набор мебели и совсем нет пищевого синтезатора. И небыло никогда. Но! Если студиозы вдруг пожелают, то за малую сумму... Намёк был более чем понятен, завхоз творил свой мелкий бизнес, хотя, если учитывать размах кампуса, то не такой уж и мелкий. Да и синтезатор, Азат был готов поспорить, стоял на балансе Академии, а может даже и уже был списан, а вот арендная плата текла на прямую завхозу. Впрочем, студенты пожелали и не только пищевой синтезатор. За смешные полсотни в месяц им выделили шикарную двуспальную кровать, оборудованную встроенным массажером, хитрой системой изменяющейся конфигурации, встроенной системой освещения и ещё множеством ништяков, пищевой синтезатор не самой плохой модели, комплекты постельного белья, гигиенические картриджи и всякую мелочёвку, без которой комфортного жития сложно добиться. Азат первым делом залез в душ, который отрегулировал на режим 'водопад'. На станции, где он провёл почти год, в санблоке для душа существовал только один режим - взвесь капелек, которая под давлением быстро смывала с кожи всё подряд и это всё за минуту. При этом цена такого душа была такой, как будто мужчина покупал Ниагарский водопад, ну или брал его в долгосрочную аренду. На планете же воду не экономили, и мужчина с огромным удовольствием простоял под струями воды минут десять, наслаждаясь и кайфуя, меняя режимы и сравнивая их. Дукс такой вариант не понравился, она чуть не захлебнулась, однако и она выставила режим с большим количеством воды.
  После гигиенических процедур, оба, отмытых до хруста тела завалились на кровать, которая двуспальной числилась сугубо номинально. Только если скажем пара здоровых десантника в тяжёлых штурмовых скафах решат сюда завалиться и решат не прижиматься руг к другу. Куда - то бежать и что - то делать совсем не хотелось и поэтому молодые люди просто валялись в кровати, пробуя режимы изменения конфигурации. В тот момент, когда кровать напоминала помесь дивана и гинекологического кресла им и упало расписание на нейросеть, так что до вечера они разбирались с расписанием, планируя дела на неделю вперёд с парой перерывов, когда молодое тело и такой же молодой мозг уже невозможно было отвлечь ни ленью, ни важными делами и начинался процесс, который физики описывают как 'взаимное притяжение'. Физики - они такие затейники.
  Поздним вечером утомлённые студенты наконец то выбрались из своей хижины, как домик обозвал Азат и даже объяснил, что имел ввиду, и отправились добывать ужин. Хитрый завхоз, который имел длинный титул, сдал в аренду пищевой синтезатор без картриджей. Точнее, они там были, но самые дешёвые и почти пустые. Так что аппарат техник подключил, а вот работать он будет только тогда, когда расходниками его набьют. Наиболее логичным было поискать ближайшие едальни в торговом центре и туда и направились молодые люди.
  - Знаешь, у меня такое ощущение, что в торговом центре знают о жлобливости этого, который зам по хозяйству. - начал разговор Азат, как только они переступили порог торгового центра.
  - Да? А с чего ты это решил? - ощущения мужчины её не на шутку заинтересовали. Давнее подозрение, а не псион ли её мужчина, давно волновало девушку.
  - А как ещё объяснить, что лавка, торгующая картриджами для пищевых синтезаторов, находится в двух шагах от входа? Ну логично же. Народ сообразил, что его кинули и тут же бежит набирать себе их. Вот чтоб не носились в поисках, лавку ближе всего ко входу и поставили.
  Дукс от всего сердца расхохоталась. Такого простого объяснения ей в голову не приходило. Действительно, всё указывало на это.
  - Давай проверим. Подойдём и спросим? - Азат кивнул, и они направились к продавщице.
  За небольшим прилавком стояла несколько потрёпанная жизнью женщина. Азат предположил, что работа не самая высокооплачиваемая и, если она не собственник лавки, доходы тут не самые великие. Да и лавка размером два на три не поражала.
  - Новенькие? - встретила продавщица вопросом
  - Да. - кивнули оба в две головы
  - Синтезатор пищевой брали?
  - Брали. - опять кивнули головы
  - С вас двадцать семь кредитов за комплект. - абсолютно равнодушно выдала продавщица.
  - Я интересуюсь. - выдал Азат, после того как расплатился и забрал упаковку с картриджами - вы родственница зама по хозяйству или просто наёмный работник?
  - Сестра я его. Как сообразил? Мы не похожи совсем.
  - С трудом. - огорошил продавщицу землянин и быстрым шагом двинулся вслед за девушкой.
  Уже сидя в ресторанчике, которые местные называли локандами, за что их Азат обругал вокабулярными маньяками, а Дукс на это предложила купить местную базу знаний с локальными жаргонизмами и словечками, присущими только этой планете. Предложение было разумным, тем более, девушка выяснила, что база стоит полтинник и продаётся этажом ниже. Кстати, кормили в ресторанчике, который локандомы вполне вкусно. Меню утверждало, что это местная кухня. На взгляд и вкус Азата в этой кухне отметились турки. Было много специй. Впрочем, они, на удивление не давали остроты, а только аромат. Или такие специи называются пряности? В общем - было вкусно. Местная застольная традиция предполагала, что едоков не пичкают каким - то основным блюдом или же предлагают комплекс из первого, второго и компота. Вместо этого предлагался набор из десятка мелких тарелочек, в которых были разные блюда практически любого вкуса, и в какой последовательности всё это вкушать - решал сам едок. В заказанном Азатом комплекте, который, кстати, назывался 'шлюмкинс', было так же десяток блюд. Первое, что съел мужчина, было похоже на пельменный суп. На вкус татарина - приличная конина. А вот реальное происхождение мяса землянин решил не уточнять, вкусно и слава местным богам. Далее следовал салат или что - то на него смахивающее. Много растительных ингредиентов, политых каким-то кисло-сладким соусом. Срубав его с хрустом, Азат оценил его на пять баллов, пока он не полыхнул в желудке. Пришлось немедленно запивать. В следствии чего оценка салата сразу рухнула до тройки. После салата был котлета. Впрочем, нет, Котлета. С большой буквы и никак не по-другому. Азат знал, чем бифштекс отличается от котлеты, но привык с детства к обобщённому термину. В этой же Котлете было принципиально много ингредиентов. Впрочем, мяса было больше всего. Ну и овощей. И даже вроде злаки попались. И соус. И всё очень сочное и вкусное. У Дукс в её шлюмкинс тоже была такая Котлета и она тоже оценила её по достоинству.
  Ещё были каши. Одна солёная, а вторая почему - то горьковатая. Не понравились обе. Дукс тоже высказалась в том смысле, что такое она не ест. Следующим блюдом шла рыба. По крайней мере, Азат предположил, что это рыба. Один костяк вдоль всего куска рыбы и больше ничего. После рыбы пошли сладкие блюда. Пироженное, какой-то рулетик с фруктами и орехами, половинка местного сладко - кисловатого фрукта под сладким же соусом и сладкая паста с крекерами. Как нормальный татарин, Азат был сладкоежкой и сладкое ушло на ура. Дукс тоже себе не отказывала в сладостях. Азат, кстати, заметил, что местные дамы не переживают за фигуру категорически. Да и смысла переживать нет - час в медкапсуле и лишнее убирается и до этого ещё надо себя подзапустить умудриться. Обычно, нейросеть контролирует обмен веществ и до отложения лишнего жиру не доводит. 'Дома бы душу продали бы за такую полезную штуку в массовом порядке почти все, и не только женщины!' - подумал Азат, и сам положительно оценив такое управление обменом веществ. По крайней мере, диабет и ожирение тут не грозили.
  'А всё-таки за покупками надо ходить сытым' - думал Азат, неспешно переходя от лавки к лавке и лениво осматривая выложенный на стендах ассортимент и разглядывая информационные панели с товаром, который располагался на складах. Покупать ничего не тянуло, но это не мешало отдать команду персональному искину копировать себе в память прайс-листы всех лавок подряд. Затраты на память мизерные, а потенциальная польза велика. Мало ли что в жизни понадобится какая мелочь. Время от времени он спрашивал какую-то нелепую мелочь типа коробка спичек или перламутровых пуговиц. А потом под усмешки Дукс объяснял ошарашенным таким запросом продавцам назначение спрашиваемого товара.
  - А перламутровые пуговицы есть?
  - Эээ... Нет.
  - Жаль. Будем искать.
  - Зато есть вот такое замечательное украшение для волос девушке. Вот взгляните. - продавец, молодой парень, хотя кто их тут разберёт с их вольным обращением с возрастными признаками, протянул землянину коробочку с заколкой, выполненной из какого-то монолитного материала с постоянно переливающимся цветом.
  - Занятно. Я так понимаю, это волосы закалывать?
  - Да. Последний тренд моды. Встроенная аппаратная часть улавливает биотоки носителя и моделирует соответствующий цвет и небольшое сияние вокруг головы. Крайне высокотехнологичный аксессуар. - оттароторил на одном дыхании продавец
  - Вот зачем ты мне это сказал? - вздохнул Азат - А где интрига? Хочется же чуда. А ты как все, только про высоки технологии...
  - Зато вашей девушке понравится. Она сейчас подойдёт, вы приколете к ей волосам и будет чудо. - продавец подмигнул, и ещё больше заставил сомневаться в своём реальном возрасте. С такими-то знаниями женских особенностей.
  Азат вздохнул и молча отстегнул девяносто три кредита ушлому продавцу. А потом в точности выполнил инструкцию, выданную продавцом в отношении подошедшей Дукс.
  - Зеркало. - потребовала девушка и на против неё материализовался зеркальный экран в полный рост - Красота то какая!
  - Рад, что тебе понравилось. Может домой?
  - Да, теперь точно домой.
  Вечером, когда уже было лень шевелиться и надо было спать, Азат и Дукс прижавшись друг к другу лежали, обнимаясь в своей кровати, больше напоминавшей посадочный стол орбитального лифта.
  - Спасибо. - прошептала Дукс внезапно и чмокнула Азата в щёку
  - За что? - сонно поинтересовался Азат. Не то, чтобы совсем небыло за что, но хотелось конкретики.
  - За то, что вытащил меня со станции и привёз сюда.
  - Это всегда пожалуйста. Со мной ещё не туда придётся забраться. Я неугомонный.
  После этого сон сморил молодых и до утра они проспали не просыпаясь.
  ***8
  - В настоящее время экономика Содружества постепенно переходит в модернизационную посткризисную стадию развития, что требует поиска новых направлений средне и долгосрочного развития экономики и ее основных сегментов. На данной стадии ключевой целью развития должно быть не восстановление бывшего статус кво, утерянного длительным противостоянием с Архами и техногенным разумом. А реальное изменение технологий реализации функций Содружества, особенно в плане его взаимодействия с финансово-банковским сегментом экономики, создание современных институтов, ориентированных на решение важнейших для Содружества и экономики задач, включая развитие банковской системы...
  Азат слушал уже минут пять вводное выступление ректора. Все в группе понимали, что первое выступление - это скорее дань традициям, нежели реально учебный процесс. Так что студенты скорее всего находились в учебном трансе с открытыми глазами. Впрочем, некоторые, в их числе и землянин, пытались вникнуть в то, что именно им хочет донести первое лицо в Академии и не только. Так, на всякий случай.
  - ... на этом, я полагаю, вы уже уяснили, какую роль вам предстоит сыграть в экономике нашего сектора Содружества. Есть ли вопросы, на которые я могу ответить прямо сейчас? - ректор обвёл взглядом аудиторию, где сидели практически все вновь сформированные группы.
  Азата будто чёрт под локоть дёрнул, и он решил прояснить один вопрос, который его ну очень давно волновал.
  - У меня есть вопрос. Я нигде не смог найти внятно сформулированную информацию о происхождении денег в нашей финансовой системе и как контролируется их количество? Ведь они все электронные. Почему все уверенны, что в банке не могут дорисовать нужную цифру на искинах банка?
  - Вы правы в том, что эта информация редко где выдаётся единым блоком. - ректор хмыкнул, рассмотрев, что вопрос задал перспективный протеже его сына - Однако эта информация не скрывается. И это действительно интересно. Кредит - основную денежную единицу Содружества имитируют четыре центральных государства. Они же это делают по заказу срединных государств и сразу передают им всё денежную массу. Окраинные государства и фронтир сами не могут влиять на эмитента и вынуждены деньги только зарабатывать.
  Зал встрепенулся и с интересом стал слушать историю контроля над денежной единицей в содружестве. Судя по глазам окружающих студентов, этот вопрос им в голову не приходил, и они просто имели дело со сложившейся ситуацией.
  - Что касается самой денежной единицей, то примерно тысячу лет назад Содружество решило отказаться от физической валюты в пользу электронной. У физической валюты было много форм, которые сейчас очень популярны у коллекционеров старинных древностей. Это и пластиковые, так называемые купюры, прошитые электроникой, гарантирующей защиту от подделки. Кстати, мы из истории помним, что защита продержалась лет сто и не более. Это и жетонная система. И даже уникальный плазменный номинал, когда смогли стабилизировать небольшое количество плазмы в компактной форме. Всё это в итоге было подделано.
  - А электронный кредиты? - уточнил кто-то из зала
  - А вот электронные кредит - пока нет. Каждый, и я подчеркну ещё раз, каждый кредит имеет свой уникальный идентификационный код. Алгоритм этого кода неизвестен, и является одним из самых охраняемых секретов центральных государств содружества. Но не это главное. Есть просто неимоверное количество проверочных алгоритмов, которые до сих пор, кстати, появляются, позволяющих определить оригинал от подделки.
  - Значит, перечисляя со счёта на счёт, происходит пересылка идентификационных кодов каждого конкретного кредита? - другой студент включился в дискуссию
  - Да, и кроме того, по одному очень хитрому алгоритму, происходит одновременное затирание идентификаторов на исходном искине. А если же вам надо передать очень много денег, то есть алгоритм, позволяющий группировать идентификаторы кредитов в крупные блоки после разобрать единый идентификатор блока на множество индивидуальных идентификаторов. Система строилась так, что два одинаковых кода встретиться не могут. Впрочем, в истории было дважды зафиксирована попытка дублировать идентификаторы. Система взаимного аудита банков, к которой необходимо подключиться каждому банку, который работает на территории Содружества, отслеживает такие артефакты почти в момент возникновения коллизии.
  - А что было в обоих случаях?
  - В первом случае была уничтожена пиратская база, где пытались освоить эту технологию силами центрального флота Содружества. Во втором случае тоже самое произошло с планетой, но уже в самом Содружестве. Хотя и на окраине.
  - Не слишком ли жестоко? Уничтожили и не причастных.
  - Это жизненно важная система Содружества. Зачищая заразу, у нас нет права на ошибку!
  Аудитория расходилась притихшая. Такая картина бытия для некоторых была в новинку. Одно дело незаконно добывать деньги, а другое - замахнуться на саму священную корову объёма денежной массы. А уж расплата за это прегрешение предельно высока. Многие студенты мысленно согласились с этим. Уничтожив доверие к деньгам, все вернутся к бартерным сделкам. Не то, чтобы это было чем-то редким, но всё же деньги были удобнее для всех в тысячи раз.
  Куратор группы собрал их не в аудитории, а в парке на скамейке возле фонтанчика. Сам куратор выглядел как пингвин. Нет, он был человек разумный и прямоходящий, крыльев не имел, да и лицо было... как обычное человеческое лицо. Вот только напоминал он пингвина и больше никого. Рост, округлость тела и даже манера двигаться и хохолок - ну вылитый пингвин. Впрочем, на его умственных способностях в ущерб это не сказалось. Дело он своё знал туго.
  - Я разослал всем расписание с визитами в медотсек, где вам зальют учебные базы знаний и можно будет получить разгон. Кроме того, вы получили расписание ваших практических занятий.
  Синхронные кивки десяти студентов были ответом на эту информацию. Расплывчатые взгляды означали, что студенты тут же начали просматривать поступившую информацию. В группе было только две девушки. Одна была сильно перекаченная на манер бодибилдерши и практически лысая, с коротким ёжиком волос, на вид лет тридцать. Вторая, выглядела младше лет на десять. Холёное лицо, густые русые волосы до лопаток и три небольших шрама в виде насечки поперёк правой брови. Это слегка удивило Азата. При современном уровне местной медицины даже за возраст уже нельзя было быть уверенным. В Содружестве, при средней продолжительности жизни лет в двести - двести пятьдесят такая процедура как омоложение организма была доступна почти всем, если не халтурить, а нормально работать, зарабатывать и подкапливать денег. По крайней мере - первая итерация. Последующие процедуры стоили уже сильно дороже. Начиная с третьей, они были доступны только по настоящему богатым жителям содружества. Так что прикидывая на глаз возраст одногрупниц, землянин понимал, что реальность может быть далека от его предположений. Но уж шрамы то точно можно было удалить легко и просто. Так что, они для девушки, скорее всего, что - то значили.
  Про мужчин вот так сходу сложно было что-то сказать. Примерно одного возраста - где-то между двадцатью годами и бесконечностью, но выглядели на тридцатник. Примерно одинакового телосложения - явно не служили в космодесантных войсках, где бойцы на флотских харчах и тренировках раздувались в объёме и в дверной проём проходили боком или выходили вместе с косяком. Все короткостриженые, все без особых примет. 'Эсбешники' - подумал Азат и в целом был не сильно далёк от истины. Где ещё банкирам искать самых надёжных и на три круга проверенных?
  Для удобства работы с расписанием, Азат задействовал малый искин, подаренный дядей Дукс, старым мафиозо Штерном Кукером. Есть кому скрипеть мозгами для рутины, тем более, что в нем обнаружилось очень удобное приложение, как раз для контроля за обучением. Графики, расписания, напоминалки. Сюда даже можно было синхронизировать медицинскую программу использования разгона, причём с плавающей рецептурой с индивидуальным подбором и обратной связью на медицинский искин.
  - Вася, привет. Синхронизируй полученное расписание.
  - Приветствую, Аз. - именно так попросил землянин его называть, чтоб не путаться - Расписание синхронизировано.
  - Напоминай мне вначале за час, а потом за пятнадцать минут о каждом событии.
  - Принято. Могу я внести предложение?
  - Можешь. И для этого не надо спрашивать.
  - Я могу подобрать программное обеспечение, которое будет заниматься планированием и прогнозированием загрузки. Вам выдали усреднённое расписание, которое рассчитано не индивидуально.
  - Как определил?
  - Это написано в приложении к расписанию загрузки для обучения под разгоном. Там есть рекомендация пройти индивидуальное обследование для уточнений возможных параметров и корректировки расписания. Для более качественной подстройки мне необходимо такое программное обеспечение.
  - А то приложение, что у тебя есть?
  - Необходимое для оптимизации программное обеспечение служит дополнительным модулем к уже имеющемуся приложению. Нужный модуль не входит в базовую поставку.
  - А на месте после обследования его не скорректируют?
  - Такое возможно.
  - Синхронизируя с местной сетью. Доступ я открыл. После этого необходимо провести исследование, что у меня за курс обучения, и нет ли пересечений с другими курсами. Если есть, то что надо сделать, чтоб получить смежные специальности.
  - Принято.
  Азату пришла в голову мысль, что некоторые специальности могут иметь пересечения по изучаемым предметам и можно будет без лишних сложностей получить что - то ещё. Ведь есть же слесаря - сантехники, швеи - мотористы, профессора - преподаватели и капитаны - лейтенанты. Хотя нет, последние - это не специальность, а звание. Впрочем, этот факт идеи Азата не менял.
  - Выполнено. Есть пересечение со специальностями пилот средне - тоннажных кораблей, флотский тактик и бухгалтер - диверсант.
  - Чего диверсант? - сказать, что землянин обалдел от услышанного, так это ничего не сказать. 'Может тут и слесарь - гинеколог сыщется? Хотя, он тут скорее всего будет звучать как техник - гинеколог.'
  - Это бойцы спецподразделений Банковской тимократии.
  - Так у них же нет вроде армии?
  - Армии нет. И флота нет. А силы самообороны в виде Гвардии отечества имеются. В основном представлены силами правопорядка и спецподразделениями.
  - И какие там ещё есть подразделения? - это сильно заинтересовало землянина. Экзотика, однако.
  - Состав спецподразделений официально не озвучивается, но в сети Первой финансовой Академии Гудеринара есть информация, что тут обучают по заказу Гвардии отечества на специальности бухгалтер - диверсант, арбитражный управляющий - саботажник и аудитор - аргулет.
  - А последний - это кто?
  - А это старый термин с тех времён, когда при колонизации сотрудники, проводящие разведку перед заселением, пользовались двухместными мобильными платформами - скутерами. Вот таких разведчиков на скутерах и называли аргулеты.
  - Ясно. А где узнать побольше про эти специальности? А то я как представлю себе аудитора на скутере, так сразу в дрожь. Круче матросов на зебрах выходит.
  - Есть контактные данные куратора направления - Зеел Енфройнд. Контакты предоставить?
  - Да. Надо будет навестить его.
  - Её. Это дама.
  - Принято.
  - Запрос на информацию: прошу пояснить термины матрос и зебра.
  ***9
  - Итак, сегодня мы проводим вводный семинар по базовым позициям вашей будущей профессии.
  Высокая, узколицая девушка в деловом костюме цвета морской волны стояла за трибуной перед студентами, сидевшими в аудитории полуамфитиатром. Азат, получивший, как и остальные студенты группы день на все организационные мероприятия, успел посетить медицинский центр Академии и получить все требуемые процедуры. Во - первых, его засунули в диагностическую капсулу одного из последних поколений. Да и диагностику проводил врач, а не медтехник, что тоже было показательно. Там ему напомнили, что его базовый индекс интеллекта всё ещё двести один, однако, диагност прогнозирует потенциальный прирост ещё в пару единиц. Кроме того, диагност выдал рекомендации по применению разгонных препаратов и длительности их применения. А также рекомендации по использованию тренажёров и прохождения практик.
  - Выражу своё мнение: я очарован вашими возможностями. У вас высокий потенциал! - доктор был если и не родственником Пурушо Ттама, специалиста из компании 'Нейросеть', который буквально вырастил новую нейросеть вместо выжженной в голове землянина, то уж точно земляком.
  - И что именно вас очаровало? - решил уточнить Азат на всякий случай.
  - Дело в том, что я вложил толику малую усилий в разработку того шедевра, что у вас установлен. Мои коллеги и скромный я описывали заданные критерии для этого чуда.
  - Тогда вам и коллегам вашим от меня спасибо.
  - Ну что вы? Мои заслуги там очень скромные. Я всего лишь возглавлял этот маленький коллектив. У нас в центре работало не более двух сотен разумных одновременно. - Азат, услышав это на вздохе, подавился и закашлялся
  - Сколько же всего было разработчиков?
  - Ну, полагаю, что для этого проекта могли задействовать порядка пяти миллионов разумных. На прорывных проектах лишних не бывает.
  - Удивили. Ну а что по моим возможностям?
  - Вам я могу предложить максимальную нагрузку, если вы готовы идти к поставленной цели самым быстрым способом.
  - И за какой период я тогда осилю мою программу?
  Доктор некоторое время подсчитывал что-то, используя свой планшет, вероятно в силу привычки. Но что - то ему не понравилось, он хмыкнул и судя по всему начал расчёт заново.
  - Да, полагаю, месяца за два вы сможете освоить теорию и три - четыре месяца на практику.
  - Неее. Не пойдёт Мне надо на десять месяцев растянуть. - мужчина не хотел форсировать события и так сильно рассинхронироваться по времени с подругой.
  - Хм, ну тогда я предложи бы вам... - доктор опять задумался - разгон в три с половиной и схему два - один - один.
  - А что за схема? Я не до конца понял.
  - А это просто. Две ночи в медкапсуле, один день перерыва и один день в тренажёрах. Потом два дня перерыва.
  - Да, так пойдёт. Могу ли я в перерывах изучать что-либо дополнительно?
  - Ну, разумеется. Так многие студенты делают, если хватает средств.
  - А что можно в принципе сделать для ускорения обучения? Я не разбирался в вопросе, но, полагаю, мне это может пригодиться.
  - Ну, тут всё довольно просто и дорого. - судя по тому, как лицо доктора стало несколько отрешённым, эту лекцию он читал регулярно - Имплантаты и некоторые базы знаний. Кстати, вы удивитесь, когда узнаете, что есть базы знаний для того, чтоб обучаться. Многие знают про имплантаты, повышающие индекс интеллекта или улучшающие вам память, а вот про базы знаний знают мало. А зря. Никого не удивляет, что можно разучить несколько спортивных комплексов и прокачать тело. А между тем, есть базы, позволяющие прокачать и ум.
  - А вот тут поподробнее, если можно.
  - О, я вижу, вас это заинтересовало! - доктор благосклонно кивнул - И это очень мудро. Для начала рекомендую 'Многозадачность'. Эту базу рекомендуют для параллельной работы с разнообразным оборудованием. Однако, такое достигается благодаря обучению мозга делить свои потоки мыслей. Так что от третьего ранга и выше, да, обязательно рекомендую. Кроме того, имеет смысл изучить базу 'Структура сознания'. База эта позволяет усилием воли работать со знаниями, как с опытом. Ну допустим, вы знаете, что дверь открывается рывком на себя. Но это знание, а не опыт. Опытом это будет после того, как попробуете. Изучив же базу, вы сможете моделировать опыт из знаний без практических навыков. Это бывает полезно для развития практических навыков. Наш мозг сам сортирует информацию на теорию и опыт, а мы ему можем помочь.
  - А есть для памяти?
  - Ну, разумеется. База знаний так и называется 'Управление памятью'. В неё входит комплекс тренировок и знания по работе с долгосрочной, среднесрочной и краткой памятью. Вы быстро сможете манипулировать блоками памяти, перенося в ту область, куда вам нужнее.
  - А для повышения обучаемости, я так понимаю, ничего нет?
  - Да будет вам известно, что я участвовал в проекте по разработке базы знаний 'Зубрила'. Название так себе, к сожалению мой вариант 'Семишаговый инструмент познания и принятия' не прошёл. Эти маркетологи вечно хотят... Впрочем, не в это дело. - остановил себя доктор - База знаний очень помогает создать качественный прочес обучения. Тут много интересного собранно, так что рекомендую.
  - Доктор, а дайте я угадаю, у вас все эти базы есть! - Азат даже и не напрягаясь понял, что это был сеанс рекламы.
  - Ну, разумеется. Как специалист, ответственный за обучение, я просто обязан...
  - Сколько? - прервал мужчина разошедшегося доктора
  - Это хороший вопрос, а что конкретнее вам интересно?
  - Всё.
  - Кроме 'Многозадачности', остальные базы знаний одноранговые, а вот первая...
  - В четвёртом ранге, я полагаю? - уточнил землянин.
  - Пятнадцать. - решил не тянуть доктор.
  - Пять. - привычно взялся торговать татарин.
  - Как пять? Это не мыслимо! - взвился торговец от медицины.
  - Доктор, но и пятнадцать - это перебор. Я понимаю, что не найду всё в одном месте, хотя... - Азат сделал вид, что задумался и ищет по сети, где бы отовариться.
  - Да, согласен. Несколько погорячился. - кивнул доктор и задумался.
  - Я бы предложил встретиться на середине. Тем более, что деньги то я вам буду передавать лично, а уж там вы сами решите, кому и сколько. - мужчина намекнул на неформальность сделки.
  - Ну, я даже и не знаю. Вы так резко торгуетесь. У вас по торговле, простите, какие базы изучены?
  - Один ваш коллега утверждает, что у меня генетическая предрасположенность.
  - Даже так? Ну, хорошо, убедили. Не буду тратить наше время. - махнул рукой доктор, вероятно испугавшись, что Азат ещё что - то сторгует бонусом.
  Подписав договор о том, что одна сторона добровольно расстаётся с деньгами, а вторая, с неким прямо не обозначенным товаром, довольные друг другом доктор и землянин решили завершить то, собственно ради чего Азат сюда и пришёл. Подключившись к стационарному считывателю, мужчина получил полный комплект баз знаний, который ему предстояло изучать все ближайшие десять месяцев. А заодно и комплект, который он выторговал только что. Помимо этого, студент, находясь в подключенном состоянии, получил уведомление о том, что необходимо изучать в каком порядке. Такое расписание упиралось в план по семинарам и практикам.
  К удивлению землянина, первыми в списке шли базы по самозащите. Точнее, так назывался план: 'Первый этап - самозащита'. Хотя, как можно к самозащите отнести, к примеру базу 'Подрывная деятельность' или 'Диверсионная практика'? Или тот затейник, кто писал план, считал, что лучшей обороной является нападение?
  Азат решил, что для начала, всё же нужно изучить тот комплект, что он приобрёл для повышения эффективности обучения. Изъявив это желание, он завалился в обучающую капсулу под разгон. Правда на последки доктор ответил на его вопрос о ценах на имплантаты. Ответ его мало сказать, что удивил. Скорее оглушил - такие там были цены. Перед тем, как расстаться с сознанием, Азат успел подумать о том, что надо бы где - то раздобыть денег и побольше. Заначки может не хватить.
  - Вы выбрали профессию налогового агента. Это значит, что вы будете ответственны за сбор налогов с резидентов всех пяти государственных образований, являющихся протекторами Банковской тимократии согласно заключенного между нами договора. Работа не простая, если бы всё было просто и ординарно, то нам не пришлось бы запускать эту программу.
  Не представившаяся девушка в деловом костюме довольно подробно прошлась по структуре их предстоящего работодателя. Налоговые агенты были похожи на корпорации на субподряде. Единый исполнитель подряда дробил заказы и раздавал из на субподряд, только в данном случае работа - это относительно честный отъем денег в виде налогов. И всем сразу понятно, что налоги платить никто не хочет. Так что противодействие обещает быть решительным и жёстким. Кстати, довольно интересный выверт законодательства - так как Содружество локальные государства не признавало и приравнивало их к неким гигантским корпорациям со своими внутренними уставом, регламентами и правилами, которые подчиняются основным законам Содружества, то и корпоративное противостояние было вполне законно, вплоть до военных действий крупными эскадрами боевых флотов, входящих в корпоративные службы безопасности. Так что, когда на налогового резидента флот наводил свои стволы и ракеты, корпорации вполне легально начинали отстреливаться. И вот тут вступало правило 'десятикратного превосходства', когда превышение десятикратного превосходства каралось арбитрами содружества жёстко. Такая юридическая проблема с разной степенью успешности решалась всеми образованиями. Кто - то вводил вместо налогов сбор за аренду пространства, ибо, по тому же законодательству государства, как корпоративные образования владели пустотой звёздных систем и небесными естественными телами, её наполняющими. А кто-то делал действительную налоговую систему либо прямых налогов, либо косвенных. Вообще, налоговая система содружества была проста как перпендикуляр - три процента с дохода и свободен. А вот дальше начинались сложности. Налоги собирали местные образования, и они добавляли свои локальные налоги, а за счёт схем по замене налогов на подати, отчисления, ренты, аренду и тому подобные ухищрения, производители искинов с бухгалтерским программным обеспечением и юристы процветали.
  - Обучаться вы будете вместе с теми, кого Академия обучает для работы у налоговых резидентов. Мы не рекомендуем завязывать с ними тесные отношения, а равно как и друг с другом - потенциально это может быть вербовочный подход. Кроме того, вы получите ровно ту же информацию по схемам оптимизации налоговой нагрузки, что - бы понимали, где можно эти налоги собрать и как их скрывают. Замечу, что обучение типовое, однако, стены Академии часто покидают очень талантливые финансисты, которые могут работать вне схем, так что вам придётся проявить все свои качества при работе с ними.
  - А нам могут передать список таких талантливых? - поинтересовался один из безликих одногрупников Азата
  - ... - девушка на мгновение задумалась и выдала ответ - Категорически отказано. Конфликт интересов - пояснила она свой отказ.
  И после такой расстановки приоритетов, она поведала, что раз уж государственным образованиями чревато бегать за налогами на своих флотах, пусть будут бегать частные представители. Уже своими ресурсами добывая налоговые отчисления. А на робкий вопрос об аренде части флота государственного под конкретную задачу, раз уж их считают корпорантами, девушка опять зависла, но уже подольше, очевидно сверяясь с информацией по сети.
  - Осуществимо, но не рентабельно. Кто-то уже просчитал схему и вынес экспертное заключение. - прокомментировала она.
  Помимо юридических и оптимизационных проблем, по мнению спикера, больше проблем не предвиделось. Кража исключалась - деньги сразу переводились со счёта на счёт и никаких промежутков не предусматривалось, так что о хищении можно было забыть. Налоговые агенты получали веритас - вексель, который сами обналичить не могли ни при каких обстоятельствах. Подтверждение об уплате налогов так же шло централизованно. В общем - девушка порекомендовала поскорее обзавестись либо очень знающими юристом и бухгалтером, либо самим подтягивать знания.
  - И вот тут я рекомендую вам присмотреться к тем, с кем вы учитесь. У вас есть возможность нанять уже сейчас на не плохих условиях подходящих специалистов, ещё не имеющих долгосрочных контрактов. - закончила своё выступление так и оставшаяся безымянной симпатичная спикер - Вопросы?
  Вопросы конечно же были. Шкурные. В смысле, где именно лежит выгода самих налоговых агентов. Студенты конечно же были извещены о том, что они будут получать некоторый процент от собранных сумм. Но процент был не фиксированный и часто являлся результатом торга. Опять же было интересно, в какой срок заказчик будет расплачиваться с подрядчиком и где гарантии? Получив предельно чёткие ответы, студенты заверили, что им всё понятно и более время спикера они занимать не планируют.
  
  ***10
  - Это ваш постановочный семинар. Меня зовут Зеел Енфройнд и говорить я буду о собственной безопасности.
  'Ага. Вот она какая!' - подумал Азат после того, как преподаватель представилась - 'Надо будет к ней с вопросом о сертификации в конце подкатить'.
  - Простите, но разве не предполагалось, что нашей безопасностью будут заниматься профессионалы? Для чего тогда нам нужна сопутствующая корпорация? - задала вопрос одногрупница мужчины. Та самая девушка с тремя шрамами - насечками на брови.
  - Я специалист по безопасности - 'Ага, как же. По нарушению безопасности.' - подумал Азат - И могу точно сказать следующее: если бластер потребуется хотя бы один раз в жизни, его надо носить с собой постоянно.
  - Я так поняла, что наша жизнь будет находиться под угрозой, пока мы будем выполнять свою работу? - включилась вторая одногрупница землянина
  - Нет! Считайте, что ваша жизнь под угрозой всегда. Мозг - штука сложная. При переключении с одного режима безопасности на другой ваш мозг создаст опасную задержку, и вы рискуете не успеть среагировать на угрозу. Никто не знает, когда вас захотят устранить - на отдыхе, в дороге, в постели с партнёром или в сортире.
  Девушки переглянулись, а мужчины закивали. Похоже, эти были специалистами. Вопрос в том, специалистами отражать нападения или подловить жертву на горшке. А может и совмещали? По крайней мере, у Азата было ощущение, что эти могут.
  - А будут ли выработаны индивидуальные рекомендации, или это наша проблема? - Азат решил добавить свои пять копеек. Вся группа уставилась на него с некоторым удивление.
  - Хм. Мы обсудили этот вопрос с Ректором. - и вся группа синхронно повернула голову уже на преподавателя - В итоге, мы пришли к выводу, что это ваш вопрос, но всю необходимую консультацию вы получите, если захотите. Моё расписание доступно, можете проводить планирование.
  Этот семинар был первым, и куратор группы назвал его постановочным. Под этот семинар пришлось довольно быстро выучить некоторый список баз милитаристической направленности. Азат этому был довольно сильно удивлён, у него было несколько иное представление о работе налоговиков. Однако, Дукс его успокоила, объяснив, что всех серьёзных специалистов и руководителей готовили примерно по одинаковым установочным критериям. И вопрос личной безопасности стоял там очень остро.
  - Ты пойми, если такого специалиста отловят, и как ты любишь говорить, закошмарят, то под протокол из него могут выбить что угодно. Ну сам представь, что можно выбить из руководителя компании, специалиста, обслуживающего дорогущее оборудование или сложный логистический процесс.
  - Да уж. С этим законом о корпоративных войнах и личном противостоянии можно сделать всё и даже больше.
  - Так что у вас классическая система обучения.
  И вот сейчас десяток студентов, обучающихся на налоговых агентов, постигали основы личной безопасности.
  - К сожалению, вам всем придётся освободить один слот для имплантатов. Это необходимо для внедрения вам особого имплантата, который будет собирать всю информацию по вашей деятельности и транслировать пакетами в наш центр обработки данных. Его очень сложно заблокировать, он не использует протоколы передачи данных вашей нейросети и обладает независимым каналом. Кроме того, после установки вас будет бесполезно пытать, накачивать спец препаратами или как - то ещё выбивать из вас информацию. И последнее - если вас убьют, то имплантат даже в случае вашей смерти передаст информацию о ваших убийцах и ваше прощальное сообщение. Вы должны знать, за вашими убийцами пойдёт команда ликвидаторов, которая будет уничтожать и заказчиков, и исполнителей, не взирая на их возможности, социальный статус или связи.
  Аудитория после такого заявления замерла, и звенящая тишина на пару секунд повисла где - то под потолком. Однако, уже на третей секунде тишина разбилась о дружный выдох всех студентов. С таким заявлением надо было переспать, просто так оно не воспринималось.
  Азат задумался о том, что его банкир, Ари Эльакиба как - то позабыл рассказать о таком замечательном имплантате, который им всем теперь должен обеспечить посмертную мстю. Да и по поводу смерти в результате несчастного случая на производстве тоже речи небыло. Надо бы ему при случае попенять, решил землянин. При всём хорошем отношении, надо предупреждать. Азат не любил такие тёмные подставы. Если уж бросаться грудью на амбразуру, то хоть с пониманием, куда и за что.
  - С другой стороны, не всё так плохо, как может показаться. - продолжила Зеел Енфройнд.
  - 'Ага' - подумал Азат - 'Классика манипулирования. Нагнать жути и потом успокоить. Клиент расслабился и бери его тёпленьким.'
  - Статистика на вашей стороне. Шанса попасть в ситуацию, когда вам пригодится данный имплантат незначителен. Достигается это в том числе информированием всех потенциальных агрессоров, и они понимают, что лучше им не связываться с носителями, готовыми к такому развитию событий.
  - А поясните, как часто сбрасывается информация через имплантат и как быть, если носитель находится в гипере? - задал вопрос один из мужчин
  - Сброс информации настраивается вами самостоятельно за исключением посмертного сброса. А в гипере, как вы сами прекрасно понимаете, сброс не возможен. У имплантата есть свой маломощный источник энергии и некоторый срок жизни. Так что если небыло выстрела в голову или ещё какого уничтожения носителя, то в течении месяца возможен посметрный сброс информации.
  Надо сказать, что в целом семинар вышел очень познавательным. Базы - базами, но надо ещё своим умом дойти, что для серьёзного делового человека наилучшим выбором является скаф высшей защиты 'Алдачу 3', производства корпорации 'Артыкжек' и стоящий на вооружении спецподразделений многих государственных образований, входящих в содружество. Собственно, он был рекомендован благодаря модулю маскировки, позволяющему эмулировать практически любой вид одежды. Кстати, преподаватель рекомендовала одну хитрую прошивку для скафа, ибо в базовой конфигурации последних моделей одежды текущего сезона для деловых людей небыло. Разумеется, им подсказали, к кому можно обратиться для приобретения.
  Или вот имплантат для блокировки излучений парализаторов, вплоть до полицейских стационаров, считавшихся самыми мощными. Азат, как нелегальный обладатель модуля 'Сунита' уже имел такую защиту. Кстати, студентам этот модуль в рекомендации не попал. Мужчина предположил, что модуль был большим таким дефицитом и смысла его рекомендовать небыло. Кстати, рекомендовали не только имплантаты, но и навесное оборудование. В частности, частотный сканнер, которые позволял определять имеющееся в помещении оборудование и даже открытые у него интерфейсы для подключения. И опять же - эту задачу решал имплантат 'Сунита', который позволял брать некоторое оборудование под контроль. А перед этим, совершенно понятно, это оборудование необходимо было обнаружить. Кстати, один из частотных сканнеров можно было вшить в тело. И даже рекомендовали, куда удобнее. По этому поводу Азат вспомнил свою привычку из прошлой жизни таскать смартфон в заднем кармане джинсов.
  Правда, стоила эта куча высокотехнологичного оборудования как хороший крейсер. Азат уже давно задумывался о некоторой несообразности цен на разные вещи, которые его окружали. Скажем, небольшая лоханка для шахтёров могла стоить, пусть даже в приличной комплектации, оснащённая не самым навороченным искином и даже улучшенная местными самоделкиными, стоила меньше, чем будет подготовить для работы с ней шахтёра. А если его одеть в приличный скаф и снабдить нормальным пищевым синтезатором, чтоб не страдал, то и ещё дороже. В сумме, скажем выпустить шахтёра в астероидный пояс стоит, по минимуму, тысяч семьдесят - восемьдесят. Ну, как по минимуму, средний такой минимум. И зарабатывать такой шахтёр будет, опять же в среднем минимуме - тысяч пять - восемь в стандартную неделю. С учётом того, что шахтёрское корыто кушает топливо, да и сам шахтёр любит пожрать, а также обслуживание, аренда ангара, всякие страховки, медобслуживание и развлечения, расчёт строится на то, что всё это примерно за год отобьётся.
  Теперь возьмём тот же скаф 'Алдачу 3', стоимостью в сотню тысяч. За такие деньги можно запустить шахтёра денег зарабатывать уже и не по минимуму. А тут всего то решение для пассивного сохранения тушки разумного. С другой стороны, в подготовку того же диверсанта, для которого разрабатывалась такая одёжка, вбухивались просто космические средства. Одно обучение стоило много, а его ещё напихивали серьёзной нейросетью, имплантатами, специализированными имплантируемыми или носимыми комплексами, искинами и тому подобным скарбом. А уж ценность выполняемых ими задач землянин оценивать просто не брался. Так что на фоне таких затрат и ожидаемых профитов стоимость скафа была более чем скромной. С этой же позиции такой скаф на специалисте или руководителе, от которых зависела прибыль или даже работоспособность компании смотрелся вполне уместно. Другое дело, что банковский счёт Азата такую прелесть пока потянуть безболезненно не мог. А равно как и большинство из списка, что переслала им преподаватель.
  Уже на выходе из аудитории по окончании постановочного семинара Азат догнал женщину и всё же смог поинтересоваться.
  - Прошу меня извинить, у меня есть вопрос, не относящийся к теме нашего семинара
  - Я слушаю. - Зеел Енфройнд остановилась и упёрла взгляд в мужчину, как будто прицелилась.
  - Я выяснил, что вы являетесь куратором по подготовке, в том числе, бухгалтеров - диверсантов. А перечень модулей, которые я изучаю, в наборе могут мне приобрести и эту специальность. Как это сделать, не подскажите?
  - Зачем тебе это? - куратор войсковых специальностей и по совместительству начальник планово-экономического отдела спецподразделений Гвардии Отечества Гудеринара
  - Я пока не сформулировал, но исхожу из того, что запас кармана не тянет.
  - Поясни. - представив, что профессию, пусть даже и такую экзотическую, можно сунуть в карман как батончик питательного рациона, Зеел зависла. Такого сравнения ей ещё не попадалось.
  - Ну, раз уж я могу сертифицироваться, то почему бы и нет? Больших усилий и затрат от меня не потребуется, а результат... В общем, я предпочитаю быть готов к любому повороту. Вы сами сказали про то, что, если оружие нужно хотя бы один раз, так его надо всегда иметь при себе. Как у меня дома говорили, мы мирные люди, но наш бронепоезд стоит на запасном пути.
  - Хм. В принципе, нет препятствий. Вы, как гражданин, вполне можете сертифицироваться и стать специалистом запаса. Это даже приветствуется. Вам надо будет посетить семинар по специфике и семинар по призывной системе Гудеринара. Сертификация стоит две сотни комплексно, государство датирует эту процедуру. Я могу скинуть приглашение, когда будут семинары.
  - Да, буду благодарен. И поясните, я правильно понял, что стану призывным, как только получу этот сертификат? - Азат слегка забеспокоился, ибо под ружьё ему категорически не хотелось
  - Нет. - хмыкнула Зеел - Все граждане Гудеринара призывные. У нас принята концепция тотальной войны. Это, если не понятно, в случае нападения мы будем драться до последнего гражданина.
  - Вот оно как? - присвистнул Азат - Этот момент я упустил. Ну да не страшно. Мне такая концепция очень даже.
  - Отлично. Тогда ожидай приглашения. - кивнула преподаватель и резко развернувшись через левое плечо, пошла, или даже промаршировала по своим делам.
  'Резкая дама' - подумал Азат глядя вслед удаляющейся, спортивной фигуры.
  ***11
  Взрывом снесло весь второй этаж начисто. Такой побудки ни Азат, ни тем более Дукс никак не ожидал. Накануне у них обоих выдался выходной, так что они выбрались в большой город, долго гуляли, прошлись по магазинчикам, в том числе пару специализированных, куда Азату предоставили приглашение, чтоб Дукс была в курсе как глава поддерживающей корпорации о имеющихся возможностях со снабжением. Потом заглянули в пару заведений на вроде кондитерской, где угостились потрясающими, воздушными пироженными под местный травяной сбор, который выращивали прямо тут и назывался он 'Шашке'. На вкус был примерно, как настой из зверобоя, душицы и мяты, как дед Азата в далёком детстве летом заваривал. Пился легко и под сладкие тортики был превосходен. А вечером они сначала долго говорили о планах на будущее, прикидывали необходимый бюджет, а потом уставшие, задремали в обнимку на диване. В общем, на второй этаж, где спальни, они не попали и слава всем богам галактическим. Потому что второго этажа рано утром не стало.
  - Фашисты, твари, ненавижу! - кипел злобой Азат - В четыре утра, без объявления войны! Землю жрать буду, но найду!
  - Почтенный Рыль, не нужно есть землю. Это вам на пользу не пойдёт. - успокаивал его доктор, который нарезал круги вокруг него и закутанную в одеяло Дукс, которая сидела прямо на земле.
  Домик так и не загорелся, однако, спасатели попросили покинуть временно, жилище и проверяли его на предмет заложенных взрывных устройств. Хотя, даже Дукс было понятно, что пальнули в него снаружи чем-то мощным. Остатки второго этажа были разбросаны на сотню метров и только в оду сторону от дома.
  Происшествие собрало большое количество народу и техники. Рядом стоял бот службы спасения и несколько спасателей суетились вокруг дома и внутри него, собирая что - то в большие пакеты. Рядом с ботом спасателей пристроилась открытая гравиплатформа местной службы безопасности. Сами безопасники оцепили эпицентр событий, но на платформе оставались пара крупных боевых дроидов, внешне смахивающих на скорпионов. Возле гравиплатформы пристроились четыре гравикапсулы с руководством Академии. Ректора небыло, а вот замы по безопасности, условиям обучения, кадровым вопросам и завхоз присутствовали. Они стояли кучкой и о чём-то тихо переговаривались.
  Пока Азат кипятился и изрыгал проклятия, а Дукс, накаченная лекарствами, спокойно сидела и ждала развития событий, к руководству подошёл представитель от спасателей и что - то им нашептал.
  - Почтенный Рыль, можно вас на минутку? - к ним подошёл заместитель ректора по безопасности, уважаемый Уни Гольдо, как узнал Азат, его звали
  - Да?
  - Мы выяснили, что именно произошло, но пока не понимаем - почему.
  - И можете мне рассказать, что это было?
  - Одноразовое устройство. Небольшой дроид, совмещённый со спаренным компактным гранатомётом. Очень примитивная система, совершенно без сенсоров. Программа заложена жёсткая, никакой инвариантности.
  - А как он попал на охраняемую территорию?
  - Пока информации нет. В силу его ограниченности, устройство не запрашивало ни координат, ни управления оператором, никаких сенсоров и тишина в эфире. Приполз по заданной траектории, произвёл визуальную ориентацию и отстрелил гранаты. Тупо, просто, но, как оказалось, не эффективно. Мы продолжаем расследование. Вам, полагаю, лучше будет переселиться под охрану. Квартирный комплекс подойдёт.
  - Угу. Хотите, чтоб к нему с ракетой подполз такой же уродец и шарахнул всех, вместе с охраной?
  - Ваше предложение?
  - Заселяемся в другой домик и раскидываем периметр безопасности. Думаю, это не сложно, тем более, в окрестностях чужие не ходят практически. Проще фильтровать.
  - Хм. Думаю, это вариант удачный. - кивнул Уни - Так и сделаем. Соседний дом ваш, его уже разблокировали. Я попросил техника спасателей ваше оборудование перенести туда. Вам необходимо перенести личные вещи. На ночь я оставлю звено дроидов и объявлю эту зону запретной до восьми утра.
  Азат и Дукс выспались на диване. Практически всё их хозяйство было раскидано по шкафам первого этажа, а на верху пострадал только комплект белья и мыльно - рыльные комплекты. Ну, как пострадали, взрывом вдребезги разметало. Поэтому урон этим недотеррактом был нанесён больше моральный. А нет, ещё шикарная кровать, которая хоть и была арендована, но жалко её было до слёз. На непривычной кровати оба не выспались и с утра были злые как стая оголодавших агаместосов. Ну или как торпеды дяди Штерна с похмелья, что по смыслу и результативности идентично.
  Выйдя с утра, чтоб разойтись по своим учёбам, молодые люди увидели расхаживающих вокруг боевых дроидов и пару техников, которые возились с чем - то метрах в сорока от домика. Вероятно, это был обещанный периметр безопасности, который вчера землянин обговорил с Уни. Азат сделал себе заметку, что необходимо будет самому подключиться к периметру и отслеживать, а то, когда ещё успеют прибыть бойцы охраны?
  День у Азата был сегодня коротким. Семинаров небыло, тренажёр только разминочный, чтоб физику тела поддерживать. А обучение под разгоном доктор сегодня не рекомендовал проводить. Цикл - циклом, но есть и накопительные эффекты, которые никакими медкапсулами просто так не убрать. Так зачем же гробить здоровье без нужды?
  - Доктор, а поясните. Мне то казалось, что вот так, просто чередуя, можно без ограничений разгоном пользоваться. - Азат решил на будущее уточнить этот вопрос
  - Точно! К моему небывалому сожалению, большинство так и думает. И только специалисты понимают: организм - это не дроид какой. Всё равно, по мелочи, а негативные накопления идут. Можно конечно провести и балансировку, и чистку, и подстройку, но по цене процедура соразмерна с омоложением. - доктор был красноречив, но выдал самый убедительный аргумент - цена вопроса.
  После вчерашнего заниматься чем-то полезным желания небыло никакого. Не то, что бы было как-то особенно страшно или скажем нервы шалили, но неизвестность немного напрягала. Убийца так и не доделал своё дело и где - то сейчас планировал очередную гадость. Поэтому Азат плюнул на всё и решил сегодня раздать долги. В том смысле, что надо бы выполнить обещание, которое он в своё время дал Штерну Кукеру, дяде Дукс. А именно, найти человека и шепнуть слово заветное.
  Корпорация 'Белые пески', как оказалось, имела офис не только на станции, которая имела ну очень нейтральное название - 'Биржа', но и небольшой офис в деловом центре столицы. Именно туда и направился землянин, вызвав гравикапсулу такси. Помня наставления старого мафиозо, Азат не попёрся сразу в офис, а назвал адрес рядом с ним, где располагался ресторан, здраво рассудив, что время близится к обеду, а наёмники пожрать любят.
  По пути он просмотрел бегло информацию, которую собрал Вася на корпорацию. 'Белые пески' были классической 'светлой' корпорацией наёмников. В терминологии 'светлый' означало, что корпорация не занимается всякими сопутствующими развлечениями типа пиратства или ещё какими весёлыми делишками, когда за ней нет пригляду. Репутацию блюли твёрдо, и благодаря этому имели в клиентах и банкиров и других серьёзных игроков. Далеко не все их операции были публичными, но портфолио выглядело очень даже презентабельно. Правда, Азат не сомневался, что те же банкиры и 'тёмных' наёмников используют для достижения своих целей, просто не публично. Но, не пойман - не наказан!
  Объёмный образ Гельды Вундахар Азат получил на портале самой корпорации. Она имела статус не только директора и совладельца, но и капитана лидера эскадры. Лидер - крейсер прорыва назывался скромно - 'ГВ'. Азат посмотрел описание этого красавца - крейсер был способен раздолбать в одиночку небольшую боевую станцию.
  Зайдя в ресторанчик, который по случаю обеденных перерывов в окрестных офисах был почти полностью забит жующими разумными, Азат всё же смог пристроиться за одиночным столиком. Заказав себе обед, мужчина стал присматриваться к посетителям и практически сразу увидел ту, к которой и пришёл. Гельда сидела за большим столом с тремя мужчинами и одной женщиной. Компания непринуждённо общалась, одновременно сметая со стола свой обед. В этом вопросе у них чувствовался большой опыт таких посиделок. Присмотревшись, в собеседниках директора 'Белых песков' Азат опознал других капитанов эскадры, являющейся основным активом корпорации.
  К сожалению мужчины, компания не планировала расставаться и за весь обед так никто и не ушёл. Впрочем, это не помешало Азату с удовольствием отобедать, благо, в ресторанчике очень неплохо готовили. 'Не Мори Эльакиба, но вполне на уровне' - оценил ресторан Азат и перед уходом решил заглянуть в уборную, а уже потом сообразить, как отловить эту даму - адмирала-директора-и ещё много званий. Именно там, войдя в кабинку, он почувствовал, как в спину ему упёрлось что - то твёрдое ('это конец, а где же пистолет?' - пришла на ум соль одного старого анекдота), после чего кто-то втолкнул его в кабинку. Верь захлопнулась и, тихий голос зашипел в затылок:
  - Ну! И что ты от меня хотел?
  - А можно я обернусь, чтоб понять, от кого от меня? - Азат решил на всякий случай уточнить.
  - Только очень медленно. - 'И печально' - додумал мужчина
  Самой собой, это была Гельда, собственной персоной. Именно она, перекрыв выход из кабинки, прижимала к животу Азата что - то компактное и убойное.
  - Здравствуйте, Гельда.
  - Здоровее видали.
  - Я, всего лишь скромный посыльный. Меня попросили вам шепнуть одно слово. Чтоб этого никто ни видел и не слышал.
  - Это что же это за слово то такое, я сильно интересуюсь? - адмирал выгнула бровь домиком и изобразила скепсис на лице
  - Ругес.
  - Как ругес? - Гельда взбледнула лицом и рука с оружием безвольно упала вдоль шикарного бедра.
  - Ну вот как - то так. - ничего не понимая, на всякий случай пояснил Азат - Так я пойду?
  - Ну уж нет! - закалённый в боях и походах адмирал решительно приходила в себя - Откуда я знаю, что ты принёс код от того, от кого надо?
  - Хм. И как мы это определим?
  - Кто тебе это слово передал?
  Азат хотел было назвать имя, но подумав пару секунд, просто переслал объёмный образ старого гангстера, который так его подставил с этой просьбой. Сделать это было делом мгновенья, а результат более чем обнадёжил?
  - Адмирал Кукер? Но как?
  - Дядя Штерн - адмирал? Афигеть!
  - Дядя? Стоп!
  Гельда в себя пришла первой и остановила диалог. Мужчина и женщина стояли и смотрели друг другу в глаза. Азат ожидал продолжения, а Гельда усиленно думала, какой вопрос задать.
  - Так, давай по порядку. Когда тебя просили передать мне слово?
  - Два месяца назад.
  - Где?
  Азат быстро назвал сектор и название станции, решив не детализировать более глубоко. Тем более, Штерн Кукер описал Гельду Вундахар как друга и не запрещал выдавать информацию о своём местонахождении.
  - Ясно. По соседству, значит, окопался старый. - хмыкнула женщина
  - Что-то ещё просил передать?
  - Нет. Только это слово и так, чтоб было понезаметнее.
  - Ладно. Справился. - женщина убрала оружие и спиной вперёд сдала из кабинки, освободив проход.
  - А можно вопрос - адмирал какого флота Штерн Кукер?
  - Уверен, что тебе это надо?
  - Ну, не повредит. Родственник, как никак почти что?
  - Да? И каким боком?
  - Ну, племянница его, и я... в общем... женаты.
  - Вот как? Хм. Значит и впрямь ругес. Тогда уже можно. Он был адмиралом третьего флота Мятежной Анархии.
  - А это где?
  - Это не где, это когда. Захочешь - сам узнаешь. Было это полтораста лет назад на другом краю Содружества.
  - Понял. Поинтересуюсь.
  - А ты значит его родственничек? Интересно. И чем промышляешь, шустрик?
  Разговор уже был за пределами ресторанчика. Азат и Гельда успели за это время выйти за дверь и шли в сторону офиса 'Белых песков'. Азат не возражал, с боссами наёмников он ещё не пересекался. Не считать же таковыми кинувших его бывших партнёров Нима Рода и Обера Шмук Лера?
  - Учусь в 'Первой Финансовой Академии' Гудеринара.
  - Вот как? А на кого?
  - Ну... - замялся Азат, не зная, стоит ли говорить?
  - Давай, не тяни. Дальше меня не уйдёт.
  - Налоговый инспектор.
  - О как? - Гельда даже остановилась. - Это значит ты будешь членом этой программы по вытрясанию кредитов со всех соседей?
  - Вроде того.
  - Тогда давай контакты и лови мой. Может ещё будем взаимодействовать. Тебе поддержка крупных калибров пригодится. Народец вокруг всё больше прижимистый.
  - Я в курсе. Контакт сохранил. Будет нужда - привлеку вас.
  Распрощавшись и Азат направился в сторону ближайшей станции подземки. Столица Гудеринара была очень недурно оборудована с точки зрения коммуникаций. Подземная транспортная сеть была одним из ключевых элементов. По сути - это был тот же антигравитационный транспорт, однако двигался он сугубо по проложенным под поверхностью тоннелям и не был таким хаотичным, как наземный. Сеть станций была равномерно раскидана по всей площади мегаполиса и даже за её пределами.
  Спустившись на довольно значимую глубину, мужчина отметил для себя, что сходство с метрополитеном его родной планеты минимально. Нет грандиозных архитектурных ансамблей и шикарной отделки. Как и везде - утилитарный пластик. Разве что станции имели цветовую отделку для удобства и ориентации. Сев в десятиместную капсулу, двигающуюся к окраине города, Азат планировал добраться до спального района. Именно там имелся один адресок, где ему могли предоставить приличную систему безопасности, в необходимости которой он ночью успел убедиться.
  Сам магазинчик даже не имел вывески и какого-либо названия. Просто дверь в торце глухой стены дома на уровне земли и всё. И ещё и звонок как средство коммуникации. Нажав на кнопку, Азат получил сакраментальный вопрос:
  - Что надо?
  - 'шоколаду' - подумал землянин, но ответил другое - Мне обещали помощь в сто кредитов.
  - Заходи.
  Вероятно, пароль из переданного Зеел Енфройнд студентам списка надёжных и полезных поставщиков подошёл с первого раза. Свидетельством этого была открывшаяся дверь. Правда, поставщик, толи был недоверчивый, толи опытный, но за дверью гостя ждала потолочная турель серьёзной модификации, которая проводила одним стволом гостя, при этом остальные два смотрели в дверной проём, вероятно, ожидая ещё гостей.
  В тесном торговом зале гостя встречал невысокий мужичок, на котором было очень сложно сосредоточить взгляд. Такое ощущение создавалось, что он вибрирует и постоянно смотреть на него было больно. Был ли результат такой вызван оборудованием, или этот ловкач сам так научился делать, пока было не ясно. Ясно было только то, что Азат пришёл явно по адресу.
  - Так что надо? - чуть более доброжелательно поинтересовался продавец.
  - Компактную систему безопасности. Покушение на меня вчера было. - и Азат рассказал о событиях ночи, когда у домика, где он проживал снесло крышу вместе с верхним этажом.
  - Хм. Затейливо. Так сейчас мало кто делать делает. Регрессоров в этом деле мало и всё меньше. Молодняк всё больше в прогрессорстве замечен. Им бы всё посовременнее подавай.
  - В смысле в каком деле?
  - Известно в каком. Чистильщик работал. Ну, убийца наёмный. Из старых школ, не иначе.
  - Был бы из старых - так бы не облажался. - резонно заметил Азат - Был бы из старых - шарахнул бы по первому этажу. Тогда бы или меня гранами на первом накрыло или придавило бы крышей при обрушении второго этажа.
  - Хм. Верно мыслишь. Может ученик какой не очень удачливый?
  - Так что с системой безопасности?
  - Тебе напланетную, станционную или универсальную.
  - Желательно универсальную. - быстро прикинув, Азат решил, что не в последний раз будут пробовать его на излом.
  - Ну и правильно. Есть у меня одна штука, называется 'Кранты - 6'. Первоначально, это была охранная сеть для охотников для планет второй категории. Но я её модифицировал и доработал. Теперь тут восемнадцать датчиков и четыре дроида. Всё управляется искином третьего ранга. Само - собой, поговорить с ним не получится, узкая специализация и личности нет. Зато умеет цепляться к имеющимся датчикам и включать их в охранный периметр. Ему всё равно, что использовать. Противопожарные, газоанализаторы, вакуумные, гравитационные - жрёт всё.
  - А дроиды какие?
  Владелец заведения выложил на стойку четыре, размером с хоккейную шайбу кругляка. Цветом они тут же подстроились под цвет и фактуру стойки, на которую их выложили.
  - Вот. Компактные дроиды от модуля диагностики. Был специализированный модуль для санитарно - технических коммуникаций.
  - Узнаю. - кивнул Азат, который по выученной базе знаний опознал технических дроидов 'ЗСТ - 4А', правда в какой-то странной конфигурации. Он не помнил, чтоб эти дроиды обладали возможностью мимикрии
  - Я их доработал. Они только небольшой водяной пушкой оборудованы были, для пробития засоров разных. Я её заменил на пускач для роя игл. Накрывает четверть сферы в любом направлении в радиусе десяти метров. Подобраться может практически в упор. Ну и ещё я туда добавил кусок гренита грамм на сто. Рванёт сильно. Но это на крайний случай и без автоматики. Только ручной режим, во избежание, так сказать.
  - А как с настройкой?
  - Ну, тут богатый выбор. Могу сам поднастроить, а можешь и шаблонами настроить. У меня база к нему имеется урезанная.
  - Важный вопрос...
  - Понимаю. За всё хочу тридцать без торга. Система не дорогая, конечно, зато чистый эксклюзив. Чистильщик или кто там, умается ломать.
  - Ну да. Плюнет и взорвёт вместе со-станцией. - кивнул Азат
  Мужичок заржал в полный голос. Смеялся долго и заливисто, промаргивая слёзы.
  - Ну ты дал. Я бы до такого не догадался. Только не будет он. Ему же за остальных не заплатили. Чистильшики - профессионалы. Они без денег даже в туалет не ходят. - продавец вытирал слёзы и немного похмыкивал.
  - Ну да? А вдруг такой гонорар дадут, что на сдачу можно и остальных?
  Специалист по системам безопасности оценивающе взглянул на Азата и выдал:
  - Тогда за тебя мощно переплатили!
  Система, которую приобрел Азат выглядела в сборе как малый контейнер. Самой крупной деталью был зарядный модуль, куда так же был вмонтирован искин. Так же в систему входил коптер, который раскидывал датчики. Ну и четыре шайбы дроидов. Азат в конце поинтересовался, почему 'Кранты - 6', а не четыре и получил заверение, что можно добавить ещё пару дроидов - камикадзе. Просто у мастера под рукой было только четыре и стандартная упаковка гренита на четыре сотни грамм. Кстати, продавец обещал подкинуть контейнер до адреса заказчика, так что мужчина ушёл налегке.
  ***12
  Имме сидела перед барной стойкой и пила воду. Хотелось отравы позабористее, но вот на отраву то как раз денег и не хватало. В заведении 'Удачный заход' без выпивки сидеть возбранялось. Точнее, категорически не приветствовалось. Но бармен, по старой дружбе подливал ей в стакан воду для соблюдения приличий.
  'Приличия!'. От этой мысли Имме поморщилась как будто лизнув картридж для медкапсулы. Пришлось на последнем контракте распотрошить две штуки и съесть. Горькие неимоверно, однако с голодухи и не такое можно употребить. А голод подступил близко. Там, на последнем контракте, она уберегла клиента, но потом вынуждена была с ним болтаться в спасательной капсуле два месяца. И это при условии, что еды в капсуле было для одного на месяц. Но повезло, подобрали, обогрели, подлечили. И даже клиент расплатился честь по чести с премией. Вот только ощущение, что командир пиратов был натуральный псион. И ощущение это строилось на том, что сбываются его последние слова, высказанные в её адрес перед тем, как она отстрелила спасательную капсулу от уже распадающегося корабля: 'Чтоб тебе то ни одного мужика, а так сразу два было!'. Интересно, что он имел ввиду? Уж больно сильно это было похоже на накладываемый псионами конструкт ограничений. Имме, когда служила в спецназе Свободной республики Вундармах, прослушала спецкурс по этим разумным. Да и сталкивалась пару раз, храни Ушедшие, по одну сторону перестрелки. Так что этот гадский пират всё что мог, испортил напрочь. Клиенты с тех пор не пёрли, хоть башкой об стену бейся!
  Заведение было чем - то вроде малой биржи, специализирующейся на телохранителях. Впрочем, большинство тех, кто тут был 'зарегистрирован' знали всю проблематику, и при нужде могли сыграть и по ту сторону перестрелки. Опыт - это такая штука, которую только гранатой отшибить можно. И то не весь. Поэтому появившийся в заведении импозантный мужчина в дорогой, и стильной одежде местных не удивил и даром что отличается своим видом от посетителей. А одет мужчина и впрямь был по высшему разряду. Имме в таких вопросах разбиралась - телохранителю надо было быстро просеивать окружающих по разным фильтрам, а одежда являлась первым маркером.
  Появившийся мужчина, не спеша и практически не оглядываясь прошёл сразу к бармену, где и провёл в разговорах и за выпивкой несколько минут. Сам разговор был не слышен, все завсегдатаи были прекрасно осведомлены о том, что у бармена превосходная персональная 'завеса', которая отсекала не только звуки голоса, но и размывала микромимику так, что невозможно было определить, какие слова произносят собеседники. Однако крупные жесты 'завеса' не скрывала и Имме увидела, что бармен махнул в её сторону рукой. Из женщин - специалистов она была сегодня одна, так что если тот ищет именно женщину, то шанс был большим. 'Клиент', подумала девушка и сердце ёкнуло от ожидания найма. Деньги были нужны уже неимоверно.
  К сожалению, клиент, бросив взгляд на неё, отрицательно помотал головой. Скорее всего мужчина был из Деспотии Карона. Там отрицательно помотать головой выглядело как рисование подбородком восьмёрок. Бармен указал ещё на пару парней, и клиент направился со своим стаканом к одному из них. 'Жаль! Очень жаль! Сорвался.' - грустно подумала Имме, хлебнув из своего стакана воды и поморщившись так, как будто она лизнула пачку гренитовой взрывчатки. Был у спецназа такой обычай - зализывать выпивку гренитом после удачного выхода. Дурацкий обычай, девушке он никогда не нравился, но куда деваться? Традиции требовалось поддерживать. За размышлениями о своих неудачах, девушка не заметила, как в заведение зашёл высокий парень и точь-в-точь повторил маршрут клиента из Деспотии.
  - День добрый. Чего - нибудь прохладного. Жарко сегодня. - Азат прошёл бы мимо бара, но в ближайшей окрестности он не углядел ни магазинов, ни автоматов по продаже напитков, а пить и впрямь хотелось уже нестерпимо
  - И вам добрый. Вот, есть сок пайвы. Очень рекомендую для утоления жажды. - бармен выставил стакан с соком на прилавок и дождался первого глотка клиента, кивнул, подбадривая на комментарий
  - Хорошоооо. - протянул Азат - То, что доктор прописал.
  - Вам такое доктор прописывает? Для чего? - бармен в первый раз слышал, чтоб его ассортимент задействовали врачи, да ещё и рекомендации давали для регулярного употребления
  - Не. Это поговорка у меня такая дома. В том смысле, что врачи дурного не порекомендуют. Хотя, всякое бывает.
  - Это точно. - бармен утвердительно кивнул и задумался о не характерности посетителя - Нанимать кого-то планируете или так зашли?
  - Хм. Я как-то не планировал сильно, а кого тут можно нанять? - заинтересовался Азат. Этого бара в его списке небыло, но мало ли какими специалистами тут можно было разжиться?
  - Ну, у нас тут разные специалисты... - неуверенно начал бармен - но в основном по безопасности. Обычно - личной безопасности.
  - Это которые бодигарты? - Азат вспомнил умное и популярное дома словечко. Впрочем, оглянувшись, он не заметил накаченных молодцов, за которых мог бы спрятаться клиент любой комплекции. - А что они все такие худющие?
  - Простите, но кто такие эти бодкарты и почему они должны быть крупными? У нас тут в основном телохранители, а им надо быть очень гибкими.
  - Это для чего? Чтоб между пулями бегать? - после этого вопроса бармен слегка завис и честно попытался представить, как это можно сделать?
  - У вас какое-то странное представление о специалистах по личной защите.
  - Да? Ну, я больше на представление как у меня дома ориентируюсь. У меня там бодигарды, ну, это которые телохранители, в основном размеров с вашу дверь. Это, чтоб значит клиент за ними мог спрятаться.
  - ... бармен опять попробовал представить, как боевой дроид поливает плазмой свою цель, а жертва прячется за здоровыми парнями, размером с космодесантника в броне и как они отбивают сгустки плазмы... а кстати, чем? - Нет! Тут совсем не так. У них для этого есть силовые экраны, да и вооружение приличное. Проще нападающих раздолбать и подзащитного увести подальше, в безопасность.
  - Логично. И почём услуги? Мне не срочно, но вот скоро пригодится, полагаю. Как с обучением закончу, так и надо будет нанять.
  - Тут сильно зависит от того, разовый контракт или постоянная работа. Опять же, какой уровень специалиста вы предпочитаете?
  - Ну, допустим контракт на год, к примеру, во сколько может мне обойтись?
  - Ну, от ста китов в год, не считая премиальных, если потребуется.
  - Не дёшево, впрочем, как и сама жизнь.
  - Ну да. Вы же не захотите брать неудачников, типа вон той особы. - и бармен махнул рукой в сторону девушки, в одиночестве сидевшей за столиком в углу помещения.
  - В чём же её неудачливость? Клиента потеряла?
  - Клиента не потеряла, а толку? Два месяца болталась с ним в космосе, жрала какую-то бурду, чтоб он от голода не гафкнулся, и в итоге - вшивая десятипроцентная премия, вместо регулярного контракта. Клиент так и сказал - невезучая. С такой связываться - сам заразишься.
  - Я, пожалуй, попробую с ней поговорить. У меня дома есть лекарства от невезения.
  - Правда? А какие?
  - Ну, например, кроличья лапка. Или вот ещё подкова над дверью помогает.
  - Хм. А этого кроль... как-то так где найти? И что за генератор такой - подкова? Он как работает.
  - Не напрягайся, тут все равно специалист по настройке нужен. - отбоярился Азат и пошёл к столику одинокой девушки.
  Пройдя несколько шагов к столику, за которым сидела напрягшаяся девушка, Азат отсалютовал ей стаканом и спросил:
  - Не возражаешь, если я присяду?
  - Разумеется. - девушка тряхнула своей гривой роскошных русых волос в знак согласия.
  Азат внимательно оглядел телохранителя. Надо сказать, что если бы он дома составлял эталон женщины, на которую мужики будут клевать сходу и без возражений, то такой эталон сидел перед ним. Среднего роста, хотя этот параметр вполне можно было и обувью на каблуках отрегулировать. Женщины это умеют потрясающе. Большая грудь с умеренной широты грудной клеткой. Тонкая талия и ... Дальше скрывал столик, но Азат был уверен, что дальше тоже было огого. Впрочем, и это было важно, этот типаж мужчине и дома то не нравился. Ибо клише приписывали таким дамам редкостное отсутствие ума. Правда, вот у данной, конкретной дамы Азат подозревал его полное наличие.
  - Я присматриваю себе специалиста по индивидуальной защите. - 'Во как загнул' - сам себя похвалил Азат - но не на текущий период, а на работу после обучения. Впрочем, если сговоримся, то найму раньше.
  - Я заинтересована. - кивнула Имме, аж затаив дыхание от предвкушения.
  - Моя работа предполагает сбор налогов и значит от меня всегда будут хотеть избавиться. - усмехнулся мужчина - Ладно если взятки будут совать или в космосе нападение устроят. Там другие средства противодействия. Но и наглухо ушатать могут.
  - Что, простите? - такой термин Имме ещё не слышала. Хотя интуитивно она понимала, что этот термин скорее всего означает убийство
  - Заказать меня могут. - непонимание всё ещё читалось в глазах собеседницы - Нанять убийцу и зачистить.
  - Это запросто. Вроде как личность не прикосновенна и всё такое, но там, где крутятся очень больше деньги - там могут и чистильщика нанять. - согласилась телохранитель
  - Уже наняли. Я, правда, пока не понимаю, по какой причине, но уже попытались. У меня крышу снесло от этого.
  Девушке показалось, что, сказав это, сидящий перед ней мужчина имел ввиду что - то другое... разное... многообразное. Такое, что она сама запуталась.
  - И вы хотите немедленно нанять себе телохранителя? - в душе девушка обрадовалась. Непосредственная угроза жизни поднимала цену.
  - Не срочно. Там теперь хорошо охраняемая территория, так что не горит. Есть система предотвращения. Сам я тоже умею пользоваться оружием, так что лицом к лицу имею шанс отбиться. Опасаюсь только засад, но тут уже всё сложно.
  - Понимаю. - срочный найм отпадал и это вызывало грусть.
  - Но в перспективе мне всё равно нужен человек. И вот я интересуюсь, что вы скажете на предмет годового контракта? - Азат наконец то сам для себя и для собеседницы сформулировал вопрос
  - Хм. Оборудование моё или ваше? - решила уточнить Имме. Необходимый минимум у неё был, при том неплохо подобранный, но всё же.
  - У меня есть только не слишком продвинутая система безопасности. Называется 'Кранты 6'.
  - Звучит в стиле Бера. Это широко известный в узких кругах телохранителей инженер по системам безопасности. У него тут рядом магазин, как раз по таким штучкам.
  - Невысокий такой, встречает вопросом 'что надо'? - уточнил Азат
  - Он. Значит у него закупались. - кивнула Имме - Хороший выбор.
  - Вот собственно и всё. Ну, личное оружие ещё. Пока составляется список того, что нужно, но денег не много.
  - Ясно. - кивнула гривой Имме. Азат заметил, что это её любимый жест.
  - Так что я прикидываю бюджет. Может быть не на год, даже, а на полгода. Как деньги будут поступать.
  - Командировки?
  - Само - собой. Клиенты по всем пяти протекторам. Планеты, станции, корабли. Клиенты везде.
  - И я на полном довольствии?
  - Да. Как сотрудник. Мой или компании. Это важно?
  - Нет. Не принципиально.
  - Так может назвать сумму?
  - За полгода я бы хотела сорок пять тысяч и премии, если будут боестолкновения второй и третей категории.
  - Я не знаком с терминологией. Категории - это что?
  - Ловите информационный пакет. - нейросеть Азата мигнула, сообщив о входящем сообщении - Там всё расписано.
  - Я изучу. В принципе, такие условия меня устроят, в первом приближении.
  - Когда я смогу услышать о вашем решении?
  - Я полагаю, в течении трёх дней. Мне надо посоветоваться с моим директором поддерживающей компании.
  - У вас есть такая компания? - заинтересовалась Имме.
  - Пока только её директор.
  - Возможно у вас есть ещё вакансии?
  - А есть что предложить? - заинтересовался Азат. Специалисты были нужны, это чётко дали понять на постановочном семинаре - и дело даже не в парнях с большими пушками.
  - Дело в том, что мой муж, он... специалист по работе с информационными системами... особенно чужими. - Имме подбирала слова очень аккуратно. В Банковской тимократии очень недолюбливали специалистов, которые умели залезать в банки данных. Правда нелюбовь распространялась только на тех, кто не работал в банках.
  - Как интересно. Неужели и такие работники испытывают затруднение с поиском работы? - Азат был крайне удивлён. На том же постановочном семинаре, отвечая на вопрос, спикер чётко дала понять, что такие специалисты - дефицит страшнейший.
  - Он, в своё время, разругался с начальством и теперь в чёрном списке работодателей. Я честна с вами.
  - Полагаю, я дам ответ вместе с вашим. Заодно подготовьтесь к вопросу о заработной плате.
  Азат не планировал в этом баре задерживаться долго. Заскочить, перехватить что - то прохладное и дальше, уже домой. А тут вон вышло, что пришлось полтора собеседования провести. И ведь как удачно зашёл, как будто кто-то под руку толкнул.
  Просто беседуя с Имме, землянин интересовался практическими аспектами её работы. Телохранитель в Содружестве не был бессловесным щитом. Он имел определённое влияние на своего работодателя. Принцип 'туда не ходи башка кирпич попадёт' работал, ведь именно за это и платились баснословные деньги. Азату было интересно, каких людей приходилось защищать девушке. Разумеется, фамилии она не называла, но некоторые характеристики давала.
  - Был ещё один деятель. В игорном бизнесе работал.
  - Игорном? А тут такое есть?
  Азат очень заинтересовался этим вопросом. Его юность пришлась на расцвет в стране игорного бизнеса. Казино - крупные и мелкие были практически в каждом районе города, игровые салоны теснили друг друга, а монетные автоматы - столбики стояли на каждом углу и остановке. И это, не считая разных катал и напёрсточников.
  - Да полно. Гудеринар - очень азартная планета. Банкиры тут привыкли играть на деривативах, вот народ вне работы и отрывается.
  - А в какие игры играют? Просто я думал, что при наличии нейросети играть довольно просто и никакого интереса нет.
  - Не знаю, о чём вы, но тут в основном ставки делают. На разные силовые игры, гонки, а сейчас новая мода пошла - лотерея называется. Может слышали? У народа просто адреналиновый угар какой - то.
  - Да, я слышал. - кивнул Азат, стараясь не заржать в полный голос - Какой главный приз?
  - Вроде я слышала, речь идёт о должности одного из заместителей директора банка. А вот какого - не интересовалась. - 'Ну да, что ещё ценного у банкиров может быть?' - сарказм Азата зашкаливал
  - Ну, эта модная штука мне знакома. А ещё что бывает? Ну там рулетка, карты, кости, домино?
  - Хм. Я про такое и не слышала. А что это такое?
  - Ну, игры такие азартные у меня дома. - Азат быстро описал принцип игры в карты и на рулетке
  - Нет, такого нет. Да и не думаю, что попрёт. В карты играть не сложно - тут нейросеть поможет, а рулетка не так интересно. Ну какой интерес за шариком смотреть. Вот если бы их было два, а лучше пять, тогда интересно было бы.
  Азат задумался над последним комментарием. Весь азарт у местных уходил как пар в свисток, в том смысле, что им интересно было соревнование наблюдать. Лотерея - скорее исключение, но и тут вроде как все участники регаты и кто первым финиш пересечёт - тот и выиграл, а остальные на номер ставят. В голову пришла мысль - в старом фильме, виденном ещё в детстве, проигравшие в гражданскую войну деятели развлекались ставками на тараканьих бегах. Дело это было сильно увлекательное, были там свои звёзды и деньги на ставках просаживались немалые. Кстати, один из героев таки сорвал банк.
  - А бега насекомых тут есть? - Азат тут же решил проверить свою гипотезу
  - Насекомых? - удивление девушки было не поддельным - Про такое я не слышала. А их можно заставить бегать в одном направлении?
  - В принципе можно. - кивнул землянин. Идея по наживанию капиталов оформилась.
  ***13
  Довольно быстро распрощавшись с девушкой, Азат рванул на реализацию своей идеи. Поставив задачу искину найти магазин, торгующий насекомыми и небольшое помещение в торговом центре, рядом с игровыми автоматами и прочими развлечениями, землянин вызвал капсулу такси.
  Задача для искина оказалась плёвой. Ближайший зоомагазин был несколько в стороне от пути домой, но зигзаг вышел небольшой. Сам магазин был основательным, с широким ассортиментом и не имел чёткой специализации. Зверья там было много, а равно абсолютно всё, что может пригодиться для ухода за ним, а также потешить самолюбие владельца питомца.
  Понятливый продавец в несколько минут подобрал несколько вариантов насекомых, которые очень любили бегать, при этом довольно эстетично выглядели. Больше всего Азату понравились стрекочущие кноспейские мявки. Кноспейс - планета туристическая, с потрясающей природой. Они вроде как ментально - активны там все. В том смысле, что чувствуют отношение к себе. Хищники научились вроде как прятать свой интерес к жертвам, но это не природное, а приобретённое, типа рефлекса. Насекомые тоже что-то чувствуют. Эти мявки под интерес к своей особе меняют цвет. Азат обозвал их 'психоделическими хамелеонами', хотя ни тем не другим они небыли, но звучало красиво. Кстати, там же в лавке сделали ящик с прозрачным верхом на пять беговых дорожек и стартовый рубеж, который механически поднимался одновременно, выпуская насекомых из стартовых ячеек. Там же Азат купил бутыль сиропа, который жуки рубали с нескрываемым удовольствием. Прихватив всё это, будущий игровой магнат отправился покарать студенческий городок.
  'Немедленно домой!' - высветила нейросеть сообщение от Дукс. Азат не только успел заключить договор на аренду угла в игровом секторе торгового центра на минус первом этаже, но и заказать местным умельцам рекламную вывеску и запустить рекламу по местной вещательной системе. Всем, кто готов был раскрыть свои уши, вещали о небывалом ранее развлечении. Местный юрист, который заключал договор, так же объяснил Азату, что нужно зарегистрировать игровую корпорацию. Правда, делать тут особо сложного ничего не нужно. Лицензия получается за один час, надо только сформулировать, на чём будет тотализатор крутиться. Оказывается, местные учли вероятность бардака вселенского масштаба и довольно просто решили проблему. Сбором денег и учётом ставок занимались две крупные компании на планете. Они же и предоставляли виртуальный кабинет организатору азартных игрищ для сбора и учёта ставок именно по его системе. А также все налоговые задачи брали на себя. Толково, нечего сказать.
  Заинтересованный полученным сообщением, Азат рванул домой практически бегом. Его очень интересовало, что могло так возбудить подругу, при этом, на все вопросы нейросеть молчала. Азат даже подумал: 'Зловеще молчала'!
  - Дуукс, ты где? - прокричал Азат с порога. На первом этаже никого небыло видно.
  Взбежав на второй этаж, мужчина застал подругу стоя на кровати. Она практически не стояла, а крутилась и что-то высматривала.
  - Привет. Что случилось?
  - Погоди, я его видела.
  - Кого? - Азат никого не видел и на всякий случай напрягся
  - Жука. Он тут ползал, свелуга.
  - А откуда ты его...
  - Из коробки. Я туда заглянула, а они как побежали!
  - О нееееееет! - застонал Азат. Он не предупредил девушку, и она естественно проявила любопытство - Ты их выпустила?
  - А ты что думал? Я думала, это мне сюрприз. Открыла его, а оттуда как полезли. Ну я и выронила его. Я их даже раздавить не успела!
  - Их не надо давить. Их надо холить и лелеять. Я их для этого купил.
  - Ты за них ещё и денег дал? - возмущение и удивление девушки было под пробку
  - Они нам денег должны заработать.
  - Их никто жрать не станет. Я в этом уверена! - воскликнула девушка, поражённая таким подходом.
  - Так я и не кормить ими хотел. Я хотел, чтоб они бегали.
  - Так они и бегали! Так рванули, что я на диван запрыгнула!
  - Они должны были не из коробки от тебя бегать, а по беговым дорожкам. А зрители должны были делать ставки.
  - Ох. Это вроде твоего лохотрона? Да?
  - Ага. Одна из его версий.
  - Тогда всё понятно. Предупреждать надо! Ну! И как мы их теперь отловим?
  - Очень просто. - выставив руки в примирительном жесте, Азат объяснил - Мы нальём в коробку сироп, который они едят. А потом уйдём. И жуки сползутся сами. А потом мы захлопнем крышку.
  - Сработает?
  - В магазине утверждали, что средство верное.
  В итоге, все жуки благополучно пришли на кормёжку. Правда Азат, зная, что вечером им ещё работать, выдал порцию не более чем с апперетивчик. Дукс, когда Азат описал ей задачу, довольно быстро зарегистрировала компанию и получила лицензию на проведение азартных мероприятий. Бюрократия была минимальной и всё сделано было, не выходя из домика, а вот пошлину банкиры снять не поленились.
  По дороге в развлекательный комплекс Азат шёл в обнимку не с Дукс, а с ящиком, в котором сидели жуки. Дукс, даже признавая перспективу такой затеи, приближаться к коробке близко наотрез отказалась. Грызунов она не боялась, а вот жуки её нервировали. Впрочем, ей было чем заняться: она настраивала кабинет для сбора ставок, одновременно консультируясь с Азатом.
  - Значит, ещё раз, я правильно поняла, что этих жуков, которых ты называешь термином 'таракан' должно быть пять и что они по команде старт начинают бежать к финишу, и кто прибежит первым, тот и выиграл?
  - Да. Точно. Нам надо ещё маркеры на них наклеить перед стартом. Мы каждому маркеру дадим какое-то звучное название, например: 'Пустотный бегун'. А номеру два дадим название 'Удача директора'.
  - А зачем? Чем просто номера не подходят?
  - Ну как же? Они же будут кто любимчиком публики, а кого будут ненавидеть. Кто - то станет звездой, а кто-то вечным аутсайдером. Это же легенда, красивая мечта. Ну как сказать приятелю: 'Я вчера на второго поставил и выиграл'? А вот если сказать: 'Я вчера на Удачу директора поставил и выиграл сотню кредитов' - это же звучит!
  - Мнда, пожалуй. Я даже некоторую зависть испытала к везунчику. Тогда третьего назовём 'Большие деньги'. Местным про деньги нравится. А четвёртого назовём 'Беспроцентный кредит'.
  - Здорово. А тогда пятого назовём 'Длинный кредит'.
  - Нормально. Я так понимаю, имена за ними навечно закрепим?
  - Естественно. Слушай, а можно как - то за нами идею закрепить?
  - Можно. Я уже сделала заявку. Пока мы тут с тобой обсуждали имена, я эффект новизны описала и сделала запрос. У них тут, правда, такое больше чем на год закрепить нельзя, но да нам сойдёт.
  - Угу. Я предлагаю сделать ставку на каждого один к четырём и объявить это акцией на открытие. Посмотрим, кто на что горазд, а то я статистику их поведения не успел сделать.
  - Я успела. - девушка передёрнула плечами - Резвые жуки.
  - Чего успела? - сразу не сообразил Азат
  - Статистику собрать. Они все, тогда как рванули только в разные стороны, я только подпрыгнуть успела.
  - А, в этом смысле? Но я не про то. Надо по каждому отдельную статистику собрать. Они, может и все быстрые, но вот каждый конкретно может иметь свой характер. Кто-то ленив, кто-то не любит по прямой бегать, кто-то любит против толпы бежать.
  - Хм. Нам тогда надо бы... А, вот, есть. У компании, где я кабинет зарегистрировала, есть всё, что надо. Программное обеспечение для сбора статистики и формирования ставок на заезды.
  - Почём?
  - Цена в стоимость их процента входит, при использовании кабинета. Надо только камеру будет по дороге прикупить и указать, куда данные сыпать. Я предварительный заказ сделала. Тут много чего для удобства сделано. Вот тут даже есть специальное приложение, которое умеет транслировать в эфир все условия заезда, ставки и информацию о участниках. Очень удобно, надо только ретранслятор купить. Я его тоже заказала.
  Поздно ночью, лежа в обнимку на диване, молодые люди лениво вспоминали события премьеры нового вида азартных игр - тараканьи бега. Тараканы дрыхли у себя в коробке, обожравшись сиропа по самое не могу. Азат не поленился и прозвонился в зоомагазин, где он покупал насекомых. Консультант ужаснулся вопросу, который мужчина озвучил. Та бутылка, которую прикупил Азат была рассчитана на неделю кормления десяти мявок в течении практически месяца. Эти дурни не имели механизма насыщения, а в природе еда им доставалась не так просто, как на беговой дорожке. А тут им сначала выпала кормёжка, когда Азат их сманивал домой, после побега. Потом они десять раз сбегали за поздним ужином на пять метров к финишу. Ну а после еще и получили премиальную кормёжку. Вот пол бутылки и как не бывало. Консультант, правда, заверил, что насекомым ничего не грозит, они и в природе, случается, обжирались. Вот только активность они дней пять проявлять не будут, впадая в 'послеобеденный' сон.
  - А помнишь, как какой-то парень сгоряча поставил на всех сразу и радовался потом выигрышу, прыгая вокруг стола? - Дукс посильнее прижалась к Азату.
  - Да уж. Я думал тогда: 'Сказать или нет ему?'. Но всё же не решился. Он как ребёнок радовался.
  - Да уж. На его крики пол этажа подтянулось тогда.
  - Ага. А помнишь, третий, ну который 'Большие деньги', лидировал, а потом внезапно рванул обратно? - припомнил Азат
  - Точно. Пол зала выдохнуло. Он у нас в заезде был фаворитом. Два предыдущих забега он выиграл, а тут такая незадача. - улыбнулась Дукс. Для них этот заезд оказался самым прибыльным.
  - А вот последний заезд был лишним. Они там уже с трудом ползали. Обожрались, бедняги. 'Удача директора' вообще заснул на финише.
  - Ну да. Я так думаю, нам надо штук двадцать на заезд иметь и перемешивать их. А то десяток, по пять заездов для каждого - много.
  - И кормить их меньше. Эти только дней через пять проголодаются. Я, кстати, двадцать мявок ещё заказал. Завтра привезут, не пугайся.
  - Угу. А о чём с тобой тот танцор говорил, который на всех пятерых поставил?
  - А, это интересно. Он к нам устроиться на работу хочет. Заезды устраивать и всё такое. Обсуждал условия. Обещал ещё с подругой подойти. Я тебе контакт сейчас сброшу - ты им собеседование устрой. Хотя, если честно, мне кажется, он планирует сливать игрокам информацию.
  - Так это же... - вскинулась Дукс.
  - Пока не страшно. Нам это даже хорошо. У нас появятся все атрибуты скакового тотализатора. Игрокам такое нравится. Надо будет ещё объявление выставить, что за умеренную плату каждый тренер сможет свою мявку выставлять и приз разумный установить. Если учесть, что мы контролируем тотализатор, то в минусе не будем. Тогда нам останется дождаться первого же допингового скандала, и мы в высшей лиге.
  - В чём мы?
  - Это у меня такое выражение дома есть. Высшая лига - это в топе рейтинга значит.
  - А, тогда точно, там будем. Ты не планируешь отселить этих насекомых от нас? Ели они опять дома сбегут, я не гарантирую, что не передавлю их.
  - Вот завтра и подбери чулан охраняемый. Беговую не упрут, а вот насекомых могут. Кстати, по поводу упрут, мы сколько заработали?
  - После всех вычетов и выплат, мы за вечер получили восемь с половиной китов. Самая большая ставка была в сотню кредитов. И по ней ничего не выиграли, кстати.
  - Ну, нормально. Не уверен, что ажиотаж сохранится, но даже если половину прибыли сохраним, что оптимистично, то за оставшееся время денег мы с тобой на все наши нужды поднимем. Надо ли нам после этого заниматься сбором налогов?
  Дукс приподнялась на руках и внимательно посмотрела на сомневающуюся физию Азата. Она с ходу не поняла, шутка ли это с подначкой, или мужчина действительно решил поменять планы?
  - Надо. Во-первых, мы дали обещание, а это репутация. Может, ты и не понимаешь, но твоя репутация сильно влияет на индекс социальной полезности. Если сейчас соскочишь, о его тебе резко срежут. Найдут, к чему придраться. А во-вторых, ты обещал клану. Он на тебя надеется. У папы планы.
  - А низкий рейтинг - это плохо?
  - Не то слово! При низком - с тобой никто не будет иметь дело. При отрицательном - могут прогнать с территории или закатать на принудительные работы. Это только на фронтире всем начхать. А в Содружестве - без положительного индекса ты никто.
  - Значит будем дальше гнуть свою линию. А теперь байки.
  ***14
  Две недели и пару семинаров спустя Азату и всей группе объявили, что у них предполагается практика. Студентам за одну неделю предлагали получить сертификат на вождение малых и средних пустотных кораблей. В связи с интенсивом, по рекомендации куратора группы, доктор подобрал для землянина жутковатый коктейль из стимуляторов. И даже одолжил инъектор, чтоб не бегать и не искать. Вечер, перед отправкой на орбиту, рекомендовалось не напрягаться. И так уж сложилось, что у Дукс тоже наметилась практика и тоже недельная. Правда, для неё покидать планету было не обязательно. Она должна была отрабатывать практику по милитаристическим базам знаний на планете как специалист по разного рода вооружениям. В Банковской тимократии считали, что руководитель компании должен уметь использовать вооружение как калькулятор для окончательных расчётов в конкурентной борьбе. А такие расчёты требовали серьёзной практики. Поэтому Дукс с утра должна была прихватить-таки купленный для неё новый 'Алдачу 3' и отправиться на полигон.
  Да, Азат в приказном порядке на доход с тотализатора приобрел это серьёзное средство защиты в бизнес - среде. По его и Дукс прикидкам, доход стал стабильным и выдавал где - то в районе 10-11 тысяч за вечер, так что они могли позволить себе залезть в кубышку. Дикая популярность тараканьих бегов, начиная с премьеры, заставила Азата поднапрячься и придумать ещё один аттракцион невиданной щедрости. Родственники мявок - арпаты, правда их родство было далёким, летали. Эти насекомые, так же выходцы с Кноспейса, в красоте своей не уступали мявкам, но вот двигаться по пятиметровому столу не пожелали. И Азат придумал для них воздушный тоннель, а точнее - кольцо. Силовой экран удерживал замкнутое пространство в виде бублика, внутри которого по отдельным коридорам, летели крылатые арпаты. Запускали их на пол метра выше зрительских голов и те стояли и смотрели на их стремительный полёт к капельке сиропа. Зрители дружно разделились на поклонников шестиногих и крылатых гонщиков. А возможность выбора увеличила доходы владельцев тотализатора. Сами же владельцы уже не утруждались, ибо наёмные работника делали всю работу, благо местные студенты часто искали подработку. Да к тому же появились тренеры насекомых и даже нарисовался один заводчик мявок. Азат даже успел договориться со спонсором забега, где были представлены жуки независимых тренеров. Спонсором была милая дама, владелец малого промышленного агрегата для производства всякой всячины, полезной в быту. Землянин сговорился с ней, и она шлёпала небольшие, высотой с ладонь кубки, на которых было написано имя победителя и тренера. Ну и шильдик спонсора. Кубки моментально стали статусной вещицей. Какой-то умелец слепил голографию кубков, и тренеры ими хвастались на пропалю, в следствии чего практически купались в лучах славы.
  Вот последний вечер и решили молодые люди провести на своём 'ипподроме', а чтоб было не так скучно, объявили первые три заезда (а для арапов залёта, что до коликов рассмешило Азата) призовыми. Азат объявил, что приз имени Удачной сертификации будет вручен владельцу скакуна или летуна именной с денежной премией в тысячу кредитов. Объявление вызвало небывалый ажиотаж и тотализатор с трудом справлялся с нагрузкой. Стало это известно благодаря письму от владельцев расчётной конторы, в котором они грозились поднять арендную плату, если такое будет продолжаться.
  После призовых заездов продолжение было уже традиционным - заезды и вылеты уже полюбившихся многим насекомых, владельцами которых было заведение. Азат с изумлением узнал из рассказов Дукс, что фанаты даже образовали свои клубы и даже завели свои форумы, где менялись удачными образами, записями заездов и прогнозами.
  - Досточтимый, могу ли я поговорить с вами приватно?
  Вопрос прозвучал неожиданно. Перед Азатом нарисовался высокий, статный мужчина в деловом костюме от хорошего портного, стриженный под любимый космонавтами короткий ёжик и с парой телохранителей, опекавших его. То, что это телохранители, Азат был уверен абсолютно. Имме уже подписала контракт и занималась как обеспечением его безопасности, так и приглядывала за заведением, для чего привлекла какого-то своего приятеля исключительно на охрану и поддержание порядка. Да и муж её, широко известный в узких кругах специалист по аналитике и изъятию информации, так же был привлечён. Всё это время он разрабатывал систему динамического формирования ставок. Стандартная была не так хороша, как хотелось бы. Она не имела механизма привлечения и мотивации игроков.
  - Предмет разговора? - Азат тут же отослал сообщение Дукс и Имме с предупреждением.
  - Я бы хотел и его описать приватно. - мягко настоял гость.
  - Рядом есть кафетерий и там есть пара кабинок. - выдал предложение землянин.
  - Полагаю, мой флайтер лучше для этого приспособлен.
  - Не думаю, что меня это устроит. - твёрдо ответил Азат - Меня мама учила не садиться в транспорт к незнакомым мужчинам.
  - ... - хохотал мужчина заразительно - Ну если мама учила, то давайте в кафетерии. - вытирая слёзы из глаз согласился собеседник.
  Махнув рукой, Азат повёл гостя в след за собой в кафетерий 'Шпаргалка'. Эдакий местный студенческий юмор. В кабинете уже ждала Дукс, а Имме вошла сразу вслед за последним телохранителем гостя.
  - Я полагал, что разговор будет приватный? - гость развёл руками, показывая на девушек.
  - Сидящая здесь девушка - Дукс Листин, мой директор поддерживающей корпорации. Дама, что зашла вслед за нами - мой телохранитель. - Азат отмёл все возражения гостя.
  - Отлично. - кивнул импозантный мужчина - Меня зовут Абд Алмилик. И я директор и акционер 'Первой кассовой компании Гудеринара'. Ваша корпорация - наш клиент.
  - Ага. От вас значит было письмо с угрозами поднять тариф? - поинтересовалась Дукс, которую такой подход возмутил
  - Тариф - штука тонкая. - с полуулыбкой мужчина развёл руки, как бы показывая, что не очень-то он и раскаивается.
  - Ну, с тарифами не срочно. - решил не усугублять землянин - Что вы хотели бы обсудить такого важного, что не поленились сами приехать?
  - Это тонкое наблюдение. Хотя мы не мега-корпорация уровня содружества, но и не малый планетарный бизнес. Вы правы, я не с каждым веду переговоры лично. Но вы - нечто уникальное. А в нашем бизнесе вы становитесь легендарной личностью. Сначала вы придумали лотерею. И даже смогли остаться совладельцем, хотя и с небольшим пакетом. А теперь ещё и совершили переворот в азартных играх шаговой доступности.
  - А есть то, что я не знаю ещё?
  - Есть. - усмехнулся Абд - наша корпорация стала партнёром вашего клана в лотерее. Теперь мы её продвигаем во-всех государствах - протекторах Банковской тимократии. Это огромные деньги.
  Азат от удивления аж присвистнул замысловато и посмотрел на Дукс.
  - Я не в курсе. Отец не писал.
  - Он круто взялся за дело.
  - Нормально он взялся. Такое дело одним не потянуть было. Ему пришлось взять в партнёры такого игрока. - Дукс похоже решила, что Азат её и отца обвиняет в размывании его доли
  - Да я не про то. Молодец он, правильно договорился. Шустро очень.
  - Это да. У него есть такая привычка - делать быстро. - кивнула девушка, успокоившись, когда сообразила, что претензий не будет.
  - Ну так мы и так ваши клиенты. Что не так? - поинтересовался Азат у игродельца.
  - Знаете, в чём проблема игрового бизнеса? Точнее - создание новых тотализаторов?
  - Хм, полагаю, что сложность в создании случайного события.
  - В точку! - Абд указал пальцем куда - то вверх - С развитием нейросетей стало очень просто запоминать параметры игр и сделать прогноз. А тотализатор основан именно на случайности. Поэтому из всех игрищ, что успели придумать, для тотализатора подходит так мало.
  - Ну и? Мы то каким сейчас боком?
  - Дело в том, что для большинства тотализаторов приходится создавать большие площадки. Бега и гонки, спортивные состязания, состязание стрелков и тому подобное - всё зрелищные тотализаторы. И их аудитория очень велика благодаря сетевым трансляциям. Но тут есть некоторые ограничения, которые вы смогли преодолеть в лотерее. Все игроки как бы стали участниками. Они не над игрой, а внутри неё. Поэтому игроков становится больше с каждым днём. А ваши бега насекомых - это тоже миниатюризация игрищ. Они теперь располагаются в шаговой доступности. Они зрелищны, вызывают азарт, но их можно создать в ближайшем баре, парковой зоне, торговом центре. На них могут приходить члены одной общности, проживающей в округе. Затраты на создание - копеечные. Да и ставки не особо велики. Но массовость - вот их главное преимущество. Где-то останутся насекомые, кто-то придумает устраивать гонки каких - либо домашних питомцев, а на станциях придумают запускать грызунов. Мои аналитики предсказали бум таких игр. Это не массовые мероприятия, но для масс.
  - Ну, допустим. От нас то что хотите? - поинтересовался Азат. Он, в принципе сообразил, что делец предложит, но всем видом старался дать понять, что и без этого предложения проживёт.
  - Год. Вы будете владеть год этим способом. Потом патентное право освобождает владельца от эксклюзива. За этот год я смогу очень сильно популяризовать такой тотализатор и захватить большой рынок. Не только здесь, но и там. - мужчина опять показал на потолок, имея ввиду прилегающий космос.
  - Принципиального возражения нет, вопрос в условиях. - решил Азат. Раз уж его поймали за язык, и он должен отработать налоговым агентом, то что уж пропадать деньгам и хорошей идее.
  - Отлично. Я пришлю своих поверенных, которые обсудят выкуп доли вашей игровой корпорации, передачу управления новому руководству и раздел прибыли. - Абе решил, что дело сделано и собрался уже встать, закруглив разговор
  - Уверенны, что с ними мы договоримся? - Азата немного напрягло такое пренебрежительное отношение. Ну вот задело, хотя он и понимал несоразмерность себя и фигуры такой величины.
  - Есть сомнения?
  - Есть. У меня репутационные сложности с юристами - переговорщиками. Я их бью.
  - О, да. Фюрст мне поведал о твоём способе переговоров под названием 'разбор - ка' и показал запись. Я впечатлён. Поэтому пришлю с ними и телохранителей.
  - Не поможет. - грустно поник Азат - Прошлые тоже были с телохранителем. Я и его.., того...
  - Ну и ладно. Давай просто - что ты хочешь?
  - Дукс? - Азат посмотрел на девушку, предлагая принять участие в переговорах
  - Мы хотим двести тысяч первоначального взноса и семь процентов с оборота. - тут же выпалила Дукс
  - Каждому. - добавил на автомате землянин
  - Хм. Это всё?
  - У меня есть дополнительное условие. - решился Азат - Если я ещё что такое же придумаю, то вы берёте на тех же условиях.
  - Хм. Я не ожидал такого простого подхода. - делец задумался на несколько мгновений - В принципе - не возражаю. У вас уже сложилась репутация выдумщика и желание иметь постоянного партнёра вполне объяснимо. Я согласен с такими условиями. Но юриста завтра всё же пришлю.
  - Завтра не получится. Мы убываем на практику, которая неделю продлится. - объяснила проблему Дукс.
  Абе задумался на минуту, а точнее связался со своим главой юридической службы и получил шаблон контракта под условия, озвученный Азатом и Дукс. После чего он перекинул его своим будущим партнёрам и предложил ознакомиться и подписать.
  Азат не стал сам разбираться с договором и дождаться решения Дукс. Та, в свою очередь, привлекла независимых юридических аудиторов, с которыми недавно заключила договор по рекомендациям, полученным при обучении. Так вот и пригодились очень быстро.
  - Подписываем. - кивнула девушка, и Азат завизировал документ и перегнал его обратно Абду.
  - Я рад, что не ошибся. Вы очень резкий делец, но в партнёрстве это не всегда недостаток. Надеюсь, что мы сможем вместе много заработать. - Абд кивнул на прощанье и вышел из кабинки.
  Час спустя, когда примчавшиеся новые сотрудники спешно приняли дела, Азат и девушки продолжили отдыхать в том же кабинете кафетерия, но уже без Абда и его телохранителей. Через пару минут должен был подойти и муж Имме, который и так не состоял работником компании, а был личным консультантом на контракте у Азата.
  - А вы не продешевили? - решила поинтересоваться телохранитель.
  - Нет, самое то. Очень удачные условия. Ты не забывай, что меньше чем через год Абд и так мог начать этим заниматься, уже не оплачивая нам роялти. Он просто решил этот год сэкономить и предложил для этого хорошие условия. - пояснила Дукс.
  - А кроме того, мы теперь не будем этой рутиной заниматься, вкладывать оборотный капитал и бодаться с конкурентами. Будем только чистую прибыль получать. Правда, если не станем ему идеек подкидывать - он нас рано или поздно попрёт из дела. Захребетников, которые на шее сидят и ножки свешивают никто не любит.
  Имме была удивлена такой скоростью принятия важных решений. Её наниматели показывали свою серьёзность и ум. Прикинув, профессиональный защитник решила, что сама она заключила хорошую сделку.
  ***15
  Вся практика выглядела как аттракцион невиданной щедрости с поэтапным усложнением задач. Причём, задачи были сильно типовые и ни разу не прибавляли мастерства. Зато позволяли наработать навыки, потребные для сертификации.
  - Ну, а что ты хочешь? - спросил инструктор, когда Азат ему это наблюдение выложил - Для повышения мастерства есть специальные, узкоспециализированные базы. И за просто так их никто не продаст. Да и потребляют их в основном те, кто живёт за пределами проторенных маршрутов. Не нужны они пилотам, которые доставляют грузы и пассажиров из одной сто раз проверенной системы в другую. А вот разведчикам - исследователям, военным или уж совсем пиратам как раз такие навыки очень нужны.
  - И где их брать? - Азат решил, что кроилово ведёт к попадалову и не надо жмотиться на том, что может спасти жизнь и кошелёк
  - Военные себе сами делают. У них есть такое условие в контракте, что служивые обязаны перед увольнением пройти процедуру ментоскопирования. Они себе и оборудование сами под это держат и специалистов. Так что их консолидированный опыт при них же и остаётся. Правда, вояки своим за это доплачивают. Не здесь, в Банковке, а там, где есть свои армии и флота.
  - Банковка?
  - Ага. Её иногда так называют, тимократию нашу Банковскую.
  - Ну допустим. А как найти такие базы? Вояки их продают?
  - Ой, что ты! - замахал руками инструктор - Эти не торгуют. Бывает, что давно списанные базы попадают на рынок, но это скорее всего исключение. Там связи нужны. Наёмники могут продать. Они, как правило, бывшие вояки и связи у них есть.
  - Наёмники - это хорошо. - Азат подумал про Гельду Вундахар и её корпорацию наёмников. Вот где нужно поспрашивать.
  Программа тренинга была очень насыщенной. Четыре часа в тренажёре и ещё столько же в открытом космосе на убогом, заезженном челноке, повидавшем тысячи курсантов и вот первый полётный сертификат получен, о чём известило сообщение в нейросети и веритас - метка. А дальше понеслось по возрастающей. Полёты в астероидном поле, больше похожем на полосу препятствий в учебке, когда Азата призвали в армию ещё дома. Потом прокладка сложных маршрутов, в том числе с подскоком в пределах одной системы. Стыковка к станции, стыковка к крейсеру, стыковка... кажется тогда Азат ошибся с целью задания и пристыковался к совершенно постороннему транспортному крейсеру. Надо было видеть лицо первого помощника, когда обалдевший от навалившихся задач Азат вылез из шлюза и спросил6 'Дальше что делать?'.
  - Да что хочешь, только подальше отсюда! - первый после бога решил побыстрее избавиться от этого неадекватного, хотя возможно и разумного.
  - Я бы поспал. - решил озвучить желание землянин
  К сожалению, диспетчер уже вызвал его и объяснил всю глубину его падения и потребовал переделать всё. Азат рассказал диспетчеру, что он думает на предмет его приказа, однако, переделал и получил подтверждение мастерства в виде очередного сертификата. После смены, диспетчер с большими глазами рассказывал, как какой - то отморозок, что сдавал на сертификат мастер - пилота малых кораблей, не пользуясь маневровыми соплами, так лихо насадил челнок на шлюз залётного торговца, что ему выставили внеочередной сертификат Экстра - пилота, на который он сдавать не должен был ни сегодня, ни потом.
  А после полётов были стрельбы. Первоначально, опять в тренажёре, а потом уже в космосе. Отстрел ракетных ловушек. Перехват и зенитный артогонь и ракетные атаки. А потом манёвры под огнём. И так двадцать семь часов подряд. Когда мужчине объявили, что на ближайшие пять часов он свободен, Азат заснул, не выходя из челнока. Пришлось техникам его оттуда доставать и срочно кантовать его в медблок. Техники испугались за его здоровье, ибо признаков жизни он не подавал, а скаф сигнализировал о крайнем истощении организма и запасов встроенной автоматической аптечки.
  Отлежавшись пять часов в медкапсуле, Азат был извлечён местным эскулапом и получив направляющий пендель с напутствием больше так не делать, был отправлен в сторону куратора, управляющего практикой.
  - Здравствуйте. Доктор сообщил, что я вам нужен.
  - Ну, не совсем так, но я действительно хотел бы с вами обсудить промежуточные результаты вашей практики. Присаживайтесь. - куратор указал на небольшой диванчик, а сам присел в кресло, закинул ногу на ногу и отпил из стакана, стоявшего на столике рядом. У Азата чуть не вырвался истерический смешок, всё же нервы были на пределе. Сидящий в кресле пингвин, пьющий что-то своё, а именно с этой птицей ассоциировался куратор, давил на нервы.
  - Хотите что - нибудь? Сок, воду? Рядом с вами синтезатор, встроенный в подлокотник.
  - Нет, спасибо. Я слушаю.
  - Как вы думаете, почему вам в самом начале практики выдали такую большую нагрузку?
  - Небыло времени подумать. Такие нагрузки навалились...
  - И всё же?
  - А сейчас вы мне и сами расскажите. - ухмыльнулся Азат. Настроение было далеко не благодушное, ибо так его с армейской учёбки не гоняли и радости это не добавляло.
  - Ну хорошо. - вздохнул куратор - Такой интенсив формируется, чтоб вывести коэффициент выносливости организма. В вашем случае он высок очень. Если быть точным, то одна целая, и двадцать восемь сотых.
  - Мне это ничего не говорит. Сравнивать не с чем. Я про такой параметр организма от вас первого слышу. - Азату эти загадки уже надоели.
  - Скажем так, единица - это максимальная величина. У вас же организм выдаёт запредельные показатели, превышающие известный максимум более чем на четверть. Не объясните, почему так произошло?
  - Так я же по вашей рекомендации на стимуляторах был.
  - ... - куратор опять вздохнул - Вы не понимаете. У вас вместо стимуляторов была пустышка. Плацебо, по-научному. Это делается специально, для того, чтоб организм выложился по максимуму. Студенты считают, что им впрыснули стимулятор, и не экономят силы, а выкладываются на максимальную возможность. Вы тоже выложились. Но гораздо выше нормы. У вас модернизированный организм? Я не нашёл никаких записей об этом, несмотря на то, что вы прошли обследование в нашем медицинском центре.
  - Нет. Каким родился, таким и остался.
  - Тогда как вы выдаёте такой запредельный результат?
  - А я знаю? - возмутился землянин - Да и не очень интересно. Ну выдал и выдал.
  - Вы опять не понимаете сложности ситуации. Давайте я немного статистики озвучу. Единицу могут выдавать не более семи процентов разумных Содружества. Где - то от половины и более - это порядка остальных восьмидесяти процентов. Остальным не повезло. Разброс конечно великий, но сути это не меняет. Наше строение организма, даже под воздействием различных мутаций, вызванных средой обитания, стремится выдать единицу или совсем чуть-чуть сверх того. Но не на треть больше. Единицу потому так и назвали, что её вывели как максимум возможностей. Её и корректируют регулярно поэтому.
  - И что, совсем таких не? Кто естественным путём?
  - Есть. Пара сотых процента. В рамках статистической погрешности могут выдавать результат процентов на пять больше в пике. Но не на двадцать восемь сотых.
  - Ну хорошо. И в чём сложность?
  - В том, что я вынужден этот параметр засекретить. Вас уже ввели в программу налоговых инспекторов и ждут результат. Мы не можем допустить, чтоб вы стали объектом исследования. А вас могут похитить или принудить добровольно стать подопытным. Вы понимаете это?
  - Вон где собака то порылась? Прям беда. И как я такой параметр смогу успешно скрывать? Я уж не говорю, что информацией владеете вы, и, наверняка, кто-то из медицинского персонала.
  Куратор задумался. Процесс длился довольно долго, Азат успел заскучать. Потом куратор видимо пришёл к какому - то непростому решению и выстрелил в Азата их парализатора.
  Отъехавшая крышка медицинской капсулы дала понять мужчине, что очередная процедура закончилась и пора освобождать место. Впрочем, привычность процедуры, а Азат уже сбился со счёта, сколько раз он уже побывал внутри медицинского агрегата, была несколько смазана тревогой из-за причины попадания сюда. Азат вспомнил, что куратор в него выстрелил. Причём пальнул он из очень мощной пушки, если парализующее излучение смогло пробить как встроенную защиту навороченного скафа, так и серьёзные защитные возможности дорогого имплантата. Оглянувшись, и заметив куратора рядом с его одеждой и скафом, землянин решил оставить разборки до момента облачения. Скандалить в чём мать родила было некомфортно, впрочем, даже скаф теперь не давал серьёзной уверенности. Никому нельзя доверять, вот совсем никому!
  - И что это было? - поинтересовался Азат, натянув на себя одежду и проверив оружие в креплении на бедре
  - Надо было принимать резкое решение. Некогда было объяснять и спорить. - ответил куратор, предварительно нажав на сенсорную кнопку небольшого прибора, который держал в руке. Нейросеть тут же объявила, что связь потеряна и она ослепла и оглохла.
  - Поясните? Или ну его?
  - Данные о вашем аномально высоком уровне выносливости были только у искина комплекса, который отслеживал ваши параметры по заказу Академии. И данные эти я затёр, надеюсь, окончательно, без возможности восстановить. Я, правда, не уверен, что о моих действиях не узнают, но это меньшее зло. Кроме того, вам я установил специальную программную надстройку, которая позволяет регулировать уровень вашего организма, включая как выносливость, так и индексы нейроактивности и интеллекта. Подчеркну, не отображаемые нейросетью параметры, а реальное воздействие на организм, которое будет угнетать реальные параметры. Ваша нейросеть такое умеет
  - Сильно. Поди какая-то военная разработка?
  - Не военная. Это для спецслужб. Военным такое без надобности.
  - Это же как вы на меня поставили то крупно? - удивился Азат такой вселенской щедрости.
  - Да, ставки высоки. А сроки поджимают. К сожалению, я был вынужден реализовать сбой искина и вам теперь заново придётся проходить тесты.
  - Ой, нет! - застонал Азат
  - Ой, да. - твёрдо ответил куратор - Придётся заново фиксировать параметры.
  - А не боитесь? - решил хоть чуть-чуть отыграться землянин
  - Чего, например?
  - Вы единственный, кто знает о реальной ситуации. Может я решу окончательно зачистить всех свидетелей? Имея программную заплатку, я без проблем смогу жить дальше.
  - Хм. А вы точно не работали в спецслужбах ранее? - поинтересовался куратор, немного смещаясь так, чтобы было удобно реагировать на агрессивные выпады непонятного ему студента.
  - Не работал. Читал про них только разное. - Азат вздохнул и отправился на следующий уровень ада для получения очередной пачки сертификатов, а куратор вынул из рукава маленький пистолет и переложил его в кобуру на левом предплечье, откуда он вынул его предварительно, готовясь к сложному разговору.
  ***16
  Капитан крейсера 'Профицит' морщился. Находившиеся здесь же офицеры крейсера прекрасно его понимали и разделяли его чувства. Рейд, который и так начался неудачно, неудачно же и продолжился. А какая была простая задача - на пару дней слетать в пустой сектор, откуда поступил сигнал бедствия гражданина Банковской тимократии. Гражданин был не простой, иначе никто не станет гонять целый крейсер спасательной службы. Собственно, только в этой службе, да ещё в инкассаторской и были крейсера у столь небольшого образования в Содружестве из-за отсутствия флота и армии. Что, впрочем, не умоляло мощи корабля восьмого поколения, произведённого на верфях одного из государств центральных миров Содружества. Да ещё и прошедшего приличную модернизацию, стоившую приличных денег и позволившую установить новейший гипердрайв, мощную станцию обнаружения и последнюю разработку инженерной мысли - гравикампенсаторный демпфер на весь крейсер. Последний позволял совершать манёвры, ранее не доступные столь крупным космическим телам. Ну а вооружение у 'Профицита' изначально было не слабым. Тройка носовых лазерных установок главного калибра была оснащена механизмами, позволяющими организовать строенный залп практически в одну точку. Вооружение мощное, так модернизация добавила скорострельности, улучшив систему охлаждения. Среднее вооружение было представлено десятком пульсаров ближней обороны и тремя ракетными установками среднего радиуса действия и пускачами для обманок. В общем, спасательный крейсер был зубастый, так что лихим разумным надо было спасаться уже сейчас.
  - И как это понимать, есть версии? - поинтересовался капитан, окинув взглядом построенную искиным объёмную модель безжизненной системы, в которой присутствовали два неизвестных средних носителя и эсминец. Носители уже успели выпустить пол сотни малых судов, которые образовали два атакующих построения, но пока никуда не двигались.
  - Полагаю, тут кто - то что - то не поделил. - заметил первый помощник.
  - Ага, и вот сейчас они в процессе дележа. - добавил арт - офицер.
  - Я бы предложил не строить версий и вызвать их. - высказал предложение связист.
  - Вызывай. - кивнул капитан - Остальным боевая готовность. По отдельности они нам не сильно страшны, но, если навалятся скопом, проблемы будут.
  Связист пытался вызвать на всех, включая аварийные диапазоны, но ответом была только тишина. Причём, приборы добросовестно фиксировали телеметрию всех объектов, показывая наличие энергии и работоспособность. Посыл разведчика, который произвёл облёт эсминца и пролёт сквозь одно из построений истребителей так же не добавил ясности в картину. Впрочем, визуальные датчики зафиксировали физическое наличие объектов и подтвердили качество переданных разведстанцией данных и отсутствие групповых галлюцинаций у экипажа.
  Пять часов спустя те же офицеры вновь собрались для обсуждения сложившейся ситуации:
  - Я не понял только одного, а куда делся объект спасения? - поинтересовался капитан у своих офицеров
  - Мы все пять часов сканируем систему. Есть вероятность того, что вон тот шарик примерно в центре сферы из всех кораблей и есть наш клиент. - связист, он же специалист по сканированию пространства и оператор разведстанции, выдал одну из наиболее вероятных версий.
  - И как он смог в него залезть? - не унимался капитан.
  - Мы предполагаем, что это всё, что осталось от его корабля.
  - Вон тот шарик? От корабля с прыжковым двигателем? Кстати, что у него по реестру было?
  - По реестру у него был малый крейсер - курьер. Скоростной. Я не знаю, какие силы были задействованы, чтоб так спрессовать его, но ничего умнее в голову не лезет. Может быть нам взять на абордаж кого-то из них и посмотреть записи?
  - И кого пошлём? У нас абордажной команды по штату нет. Мы - спасательный крейсер, а не инкассаторский.
  - А может практикантов пошлём? У них наверняка есть по этому направлению практика. Не может её не быть? Вот и зачтём заодно. А с куратором всегда можно договориться.
  Капитан опять поморщился. Практикантов, после одного случая, который осложнил его карьеру, когда на практике сын большой шишки попал в большие проблемы, он терпеть не мог. А тут ему аж четырёх навязали. Задача у практикантов была простая: разок прыгнуть в соседнюю систему. А поскольку вызов был недалече, то как раз две пары ему и всучили. Пару туда и пару обратно отпрактиковать.
  - А что мы про них знаем? Я имею ввиду практикантов.
  - Студенты первой финансовой. Какой - то спецкурс. Закончили сертификацию по малым кораблям и перешли к средним.
  - А по происхождению есть информация?
  - Пусто.
  - Вот и чудненько. Тогда посылаем всех на эсминец. Вопрос в том, чем они смогут преодолеть защиту?
  - Ну, так у нас есть. В смысле, с прошло рейда остался дишифратор, его и выдадим. Спецов среди курсантов нет, но мы выставим разведчика как ретранслятор, и я смогу дистанционно управлять им. Близко подлетать не рекомендую, можно случайно спровоцировать искин эсминца на агрессивные действия.
  - Так и поступим. Пролёт нашего разведчика показал, что защита не в параноидальном режиме, так что шанс есть.
  Второй помощник выстроил команду практикантов перед челноком, предварительно озадачив всех облачиться и вооружиться максимально возможно. Задача была поставлена следующая: взять неизвестный эсминец на абордаж и провести разведку внутренних помещений. С этой целью был выдан дешифровщик неопознанное модели, в том смысле, что двое бывших сотрудников службы безопасности банков сделали вид, что не опознали модель, при этом дружно перемигнулись. Ещё были выданы носимые силовые щиты и стрелковое вооружение в виде штурмовых лазерных винтовок 'ЛА-180' и пары гранат на антиматерии. В общем - с миру по нитке, и четверых практикантов в последний путь. Даже противоабордажного дроида не дали, вроде как крутись как можешь.
  Челнок лихо подлетел к эсминцу и пристыковался шлюз в шлюз. Впрочем, простота проникновения на этом приостановилась. Доступ внутрь пришлось добывать при помощи дешифратора. Собственно, вскрывал шлюз не удалённо офицер с крейсера 'Профицит', а один из практикантов. Все четверо, по-быстрому обсудив сложившуюся ситуацию и вводные, договорились, что коль их выпихнули в боевую операцию, надо реализовать ситуацию по максимуму и получить всё, что только сможет прилипнуть к рукам.
  Эсминец встретил тишиной и вырубленной напрочь системой жизнеобеспечения, и практически мёртвой энергетической установкой. Работали только накопители, которые смогли сохранить крохи энергии. Впрочем, мёртвыми были не только корабль и большая часть его начинки, но и экипаж. Досмотровая команда так и не смогла 'на глаз' определить причину мгновенной смерти восьми членов экипажа. Их скафы были целыми, без видимых повреждений, расходники были под пробку и всё было тщательно загерметизированно, очевидно, в ожидании боя. Что не спасло экипаж от мгновенной смерти.
  Как это не странно на боевом корабле, доступ практиканты получили во все отсеки. Сдохшая электроника на последнем издыхании пооткрывала всё, что можно согласно протокола о спасении жизни разумного. Один их банковских рассказал, что однажды аналогичным способом вынуждены были вскрывать банковское хранилище. Один из диспетчеров банковских искинов внезапно свихнулся и зашифровал все ключи генетическим кодом неизвестно кого. Сверхмощный электромагнитный импульс какой-то хитрой и умопомрачительной модуляции сжёг всё, что можно, но перед этим вся электроника возбудилась и выдала свою работу.
  - Хм, а могло быть так, что этот импульс заставил убить скафы своих владельцев? - Азату стало как-то неуютно в своём высокотехнологичном, и как предполагалось, очень защищённом скафе
  - Мало вероятно. Такой мощности импульс убьёт раньше живое, чем начинку. Когда там решили применить такую технологию, эвакуировали с очень большой площади всё живое и работающее. А генератор импульса в принципе был одноразовым. После применения, от него лужа расплавленного всякого разного и труха остались.
  Перед докладом руководству, практиканты решили обсудить сложившуюся ситуацию в меру своих знаний, благо юридические базы у всех были вытянуты в высокие ранги. Основной темой обсуждения был вопрос о возможности наложить лапу на эсминец:
  - Мы не члены команды. Мы даже не приданный экипажу отряд и подразделение.
  - Не принципиально. Спасатели имеют право привлекать гражданский персонал для своих операций. Мы и есть тот персонал. Основная проблема в том, что операция зарегистрирована.
  - Ну, допустим. А содержимое эсминца?
  - Пока не внесено в реестр - оно как бы ничьё. В том плане, если он пуст.
  - А наследники? Они-то право имеют.
  - Ну, не совсем так. Они имеют право, только если выплатят четвёртую часть стоимости спасённого имущества.
  - Ага. А вот список спасённого имущества...
  - Точно. У них должен быть.
  Так, команда практикантов переговаривалась, потроша шкафы, каптёрки, сейфы эсминца. Искины сдохли все, включая пару на руках у команды и один в сейфе капитана, который даже не включали, а так в упаковке и хранился. Сдохли так же десять банковских модулей для безымянного хранения денег. Все отчаянные попытки запустить их и получить доступ к деньгам команды провалились. Зато небольшой кофр с кристаллами баз знаний был признан неплохим трофеем. Было решено позже посмотреть на содержимое и решить - делить кристаллы или продавать и делить деньги. Ещё одним трофеем на разделение была признана коллекция ароматов, хранившаяся в сейфе старпома. Порядка полутора тысяч ампул, консервирующих в себе запахи и кристалл с описанием в специализированном стазис - контейнере. Ещё одним трофеем стала статуэтка морского зверя, по виду, так редкостного монстра, увидев которого во сне, Азат не брался бы отмахаться и нижним бельём. Но материал одним из однокашников был опознан как редчайший кристаллический металлит, что моментально делало монстра Трофеем с большой буквы.
  На родном корабле, судя по всему, капитан и офицеры начали опасаться, что им может из трофеев ничего не достаться и стали поторапливать с возвращением и требовать рапорта. Причём, у каждого члена поисково - спасательного отряда. Азат отбрехался тем, что собирал ДНК материал у погибшей команды. Что, собственно, он и успел проделать, когда потрошил карманы мертвецов. Такую мелочь, по молчаливому согласию и давно устоявшимся традициям, которые для себя Азат сформулировал как: 'Кто первый встал, того и тапки', считали личным трофеем. Однако, уже стало понятно, что до возвращения на корабль осталось очень мало времени. Прихватив в каюте одного из мёртвых членов команды эсминца удобную сумку, Азат успел туда закинуть пяток непонятных устройств со-стола, горсть чипов и кристаллов из шкафа и сверху уложил когда-то приличные боевой скаф. Скаф был хорош ровно до того времени, пока не выгорела вся электроника. А теперь его восстанавливать стоило дороже, чем новый купить. Барахло было нужно, чтоб замаскировать трофейную страхолюдину. С остальными трофеями поступили так же.
  - Докладывайте. - капитан неодобрительно косился на подозрительные сумки, которых у досмотрово - поисковой команды небыло в момент отбытия с крейсера.
  - Во - время осмотра...
  - Стоп. Сбросили все записи с нейросети в искин. Устав - уставом, но надо и время беречь.
  - Сделано. - все четверо, включая Азата в разнобой подтвердили выполнение приказа капитана.
  - Капитан! - со-стороны рубки летел истошный голос и бежал связист - Капитан! Посмотрите на внешний обзор!
  - А что, через нейросеть не проще было вызвать? - с легким раздражением поинтересовался первый, после... Хотя, Азат решил, что лучше после богов, чем просто первый.
  Вероятно, картина был завораживающая, т.к. капитан застыл с открытым ртом, т.к. начал формировать в высшей степени забористую фразу, да так и не смог её произнести. Если бы практиканты смогли получить доступ к внешнему обзору, то они увидели бы, как все корабли, от истребителей, до носителя, в том числе эсминец, который они досмотрели и обнесли, начали деформироваться, постепенно превращаясь в смятый шар. А если бы они, подобно капитану и остальным офицерам, досмотрели бы всё до конца, то увидели бы, как смертоносные корабли превратились бы каждый в идеальный шар такого размера, в который совершенно невозможно запихать космический корабль, даже если шарики производить в ядре звезды. Впрочем, в чёрной дыре, такое, пожалуй, было бы возможно. Вероятно.
  А вот трофейное содержимое сумок не пострадало.
  ***17
  Пять дней назад состоялась процедура выдачи подписанного веритас - сертификата, подтверждающего право Рыля Дубалдая собирать налоги на территории пяти государственных образований. А именно: сектора Кондоминиума свободных корпоративных образований, Деспотия Карона, Свободная Республика Вундармарх, Теократическом Триумвирате и Транзитном Капитанате. Последний состоял из трёх, удачно расположенных звёздных систем, где совершенно небыло планет, пригодных для проживания, зато сами системы находились на самом экономичном маршруте от центра Содружества в окраинные миры и Фронтир. В результате, Транзитный Капитанат был основан тремя капитанами, каждый в своей системе был единоличным правителем, но с целью обороны и экономического доминирования, капитаны объединились в единое корпоративное образование в рамках Содружества и стали называть себя государством. Огромное число транзитных, военных и складских баз, топливные и перерабатывающие комплексы, заправочные платформы - вот из чего состоял Транзитный Капитанат. Эдакая транзитная держава в миниатюре. И все, кто следовал в окраинные миры или обратно, так или иначе оставляли здесь свои деньги.
  Процедура выдачи сертификата была короткой и деловой. На нейросеть пришло уведомление и сам крепко оцифрованный веритас - сертификатами подлинности файл, предъявив который, можно было получить подтверждение, что Рыль - это о-го-го, а не всякая там фигня. А вот сертификация по специальности была очень длинной и утомительной и занимала практически неделю. На тот момент Дукс уже успела получить все свои сертификаты, подтверждающие уровни и ранги в своей профессии директора поддерживающей корпорации и только формированием самой корпорации и занималась. А по вечерам искренне и активно сочувствовала Азату. Азат же пахал, как раб на галерах. Экзамен по налоговому законодательству сменял экзамен по банковским эффективным ставкам по кредитам. А за ними шли экзамены по корпоративной этике и законодательству Содружества и окрестных государственных образований. И ни капли теории, только практические задачи повышенной сложности, которые у экзаменаторов не кончались. И последним в этой безумной карусели стояли экзамены по эффективному расчёту откатов и взяток, а так - же сокрытию налогов. 'Первая Финансовая Академия' Гудеринара давала всестороннее и разнообразное образование, так нужное при такой увлекательной деятельности, как зарабатывание кредитов.
  Помимо финансово - корпоративного образования, Азат получил сертификат, в котором указанно, что гражданин Рыль Дубалдай является сертифицированным бухгалтером - диверсантом. Зеел Енфройнд, 'вручая' ему сертификат и предписание о том, что он теперь приписан к одному хитрому спецподразделению сил самообороны Банковской тимократии, так же передала ему пакет с 'паролями, явками, именами' его координатора, который теперь будет отвечать за связь с ним. Азат ни капли не удивился, что куратор его учебной группы продолжит с ним теперь взаимодействовать в новом качестве. Вот ни капли не удивился. А куратор даже и не пытался сделать удивлённый вид и негласно подтвердил, что так по его просьбе произошло.
  Все последние месяцы обучение шло по нарастающей. Тот напряжённый график при получении лётных специальностей, казавшийся тогда верхом садизма, был просто лёгкой разминкой. Формально, график обучения оставался таким же мягким, как и в начале. Изучение баз знаний в обучающей капсуле - продвинутом аналоге медицинской капсулы, чередовалось с постановочными семинарами и практическими занятиями. Вот только практика была всё жёстче и жёстче. Первая финансовая имела просто чудовищный по своим размерам кластер искинов. По слухам, гуляющим в студенческой среде, он числился резервным кластером банковской системы Гудеринара. На сколько слухи правдивы, никто не знал и скорее всего это была очередная городская байка, но размах и мощность поражали. На практике Азату и его однокашникам приходилось работать с целыми виртуальными звёздными системами, полными планет, космических станций, флотов космических кораблей, корпораций, огромным количеством людей и объектов. Задачи ставились не тривиальными, преподаватели и тьюторы вырабатывали нестандартный образ мышления. Очень часто приходилось принимать участие в командных играх, когда за противоположную сторону играли студенты с других направлений. Азат попробовал свою заготовку с 'разборкой' применить и здесь. И даже получить не плохой практический результат, правда, кратковременный. Преподаватели часто подыгрывали противной стороне и выполнив задания, студенты не всегда успевали покинуть территорию. Приходилось учитывать множество факторов, не относящихся к основной задаче. К примеру, можно было успешно собрать налоги и нарваться на пиратов или рейдер искусственного интеллекта. У студентов профессионально отбивалась привычка идти короткими путями.
  А Дукс последние, самые тяжелые пару месяцев формировала поддерживающую корпорацию. Азат придумал для неё наименование 'Подтяжки' и даже изобразил этот механизм с пояснением, для чего его придумали. Комментарии о затейливости воображения земляков Аза получились довольно длинными и витиеватыми, а высказаться захотели все. В итоге за корпорацией закрепилось название 'По-2'. Аргумент был следующим: коль Азу так нравится это слово, то первые пару букв от него так и быть оставят. А цифра обозначает количество совладельцев. Азат ржал в полный голос и предлагал переименоваться в 'кукурузник', даже не пытаясь объяснить назначение этого замысловатого термина. Дукс себе поставила напоминалку ни за что не пытаться выяснять значение термина. Для лучшего психического спокойствия, во избежание, так сказать.
  Впрочем, название было не самым сложным в формировании корпорации. Хоть и не значительная сумма, но деньги были. Поступали платежи от лотереи и 'тараканьих' забегов. Кое - что капало и от Мори Эльакиба с продажи шашлыка и шаурмы. Да и трофеи, полученные на практике, реализовались и пополнили кошелёк, хоть и не на огромные деньги. В общем, стартовый капитал был и Дукс активно формировала корпорацию 'По-2'. Помимо оборудования, появились и люди. Как к телохранителю, к Имме претензий небыло. Она была на своём месте. Её муж, Окель так же пришёлся в команде на место. За ним были системы безопасности корпорации, а заодно он взял на себя сбор и техническую обработку информации, и информационную контрразведку. Команда приросла техником, который взял на себя обслуживание небольшого парка дроидов. Имме настояла, что пять боевых дроидов, образующих звезду, лучше защитят клиента. А ещё добавилось три грузчика, которые теперь таскали имущество всей корпорации, самым дорогим из которых был кластер и трёх искинов и небольшой реактор, собранные Окелем и техником в один комплекс. И пара технических дроидов, которые работали под руководством техника Марти Фарабуно. Как все в команде, техник был со своей историей, но пока её рассказывать не стремился. А 'куратор' Аза только хмурился и губы поджимал, глядя на техника.
  И всё купленное барахло должно было влезть в купленный внутрисистемный кораблик класса 'доставим с ветерком', который Дукс выкупила в собственность корпорации. Деньги вылетали с большой скоростью, превращаясь в активы. А если в ближайшее время Аз не станет зарабатывать, то превращение в актив конвертировалось в пассив.
  Кстати, Имме обзавелась и тройкой подчинённых. Правда, скорее это были не защитники, а центровые нападающие. Старые знакомые, как оказалось. Азат вспомнил, как они появились в команде.
  - Привет, шеф. Как полетал? - Имме встретила Азата на входе орбитальной части космического лифта.
  Практиканты, отрабатывающие полётные навыки, занимались по плавающему графику и поэтому старт практики был у всех общий, а вот финиш получился как у спортсменов. В том смысле, что Азат к финишу пришёл первым. Это его так куратор обрадовал. Немного подумав и рассудив, что лучше не лезть на рожон, землянин вызвал Имме. Пора привыкать вести образ жизни налогового инспектора, а не полураба - ассенизатора.
  - Привет. Налетался по самое не хочу. Знаешь, у меня так в детстве с тортом было. Я одним вечером этого торта так наелся, что ночью температура поднялась и рвало. Бабушка испугалась, как бы сальмонеллёз в торте не нашёлся бы. Но тогда, в детстве я так сильно хотел этот торт, что ел его кусок за куском. А потом стало плохо. Не, на обед я тоже съел кусочек. Но уже небольшой и без того, вечернего фанатизма. И торты мне тоже нравятся. Но не две трети за один присест.
  - Ты голоден?
  - Нет.
  - Тогда причём тут сладости?
  - А, да! Так вот, я налетался примерно так же, как будто в первый раз торта нажрался. Потом я летать ещё буду. И мне даже нравится это, в принципе. Но вот опять снова столько - же я не стану без причины. Вот как я налетался.
  - Мощно задвинул. Я даже представила себе. И сколько ты в медкапсуле после такого обжорства пролежал?
  - Да нисколько. У нас небыло капсул. Дали выпить литр воды с марганцовкой, а потом два пальца в рот.
  - Эээ... Для чего?
  - Желудок промыли. Чтоб лишнее вышло.
  - У вас небыло денег на медкупсулу?
  - У нас самих медкапсул небыло. Да и сейчас нет. Я из дикого мира. У нас там всё по-простому.
  - Афигеть. Я и не думала даже.
  - Угу. Пообтёрся я тут. Нахватался всякого. Опять же - люди везде похожие. Ты лучше расскажи, что нового.
  - Ну, террориста поймали.
  - Это новость в рамках планеты или у нас в городке?
  - Это новость в рамках тебя и Дукс. Поймали того террориста, который твою, как там ты её зовёшь, 'хибара', взорвал. Точнее, взорвала.
  - Круто. А можно террористу вопрос задать, на предмет - 'Почему именно меня?'.
  - Задержим - спросишь.
  - Я не совсем понял. Поймать и задержать это не одно и тоже?
  - Ну, как поймали. Определили, кто и где затаилась. Сейчас следим.
  - Затаилась?
  - Да. Дукс говорит, твоя знакомая.
  
  Примерно в полночь по местному времени Имме, в полной выкладке и компании пяти штурмовых дроидов 'ДШК - 5М' вломилась в жилой модуль, развёрнутый в пяти километрах от студенческого кампуса Первой Финансовой, практически в чистом поле. Модуль был отлично замаскирован, что не удивительно. Это была туристическая модель, довольно популярная на местном рынке. Для снижения заметности, модуль был оснащён штатной, гражданской системой маскировки. Служба безопасности не работала дальше периметра академии, поэтому они и не засекли засаду, сказалось психологическое ограничение аналитиков. А вот у Имме такого ограничения небыло. Одолжив дроида - разведчика, она довольно быстро разобралась и с нычкой террористов и даже с траекторией движения дроида - гранатомётчика, который развалил всю мансарду домика, где жили Дукс и Азат. Найти нычку было не сложно, всё же там засели не профессионалы, а очень даже дилетанты. Только дилетанты будут бродить рядом, с целью подышать свежим воздухом и размять ноги. Да ещё и мусор кидать, при наличии работающего бытового утилизатора.
  Раскидав поблизости датчики и камеры, Имме начала следить. Но, как выяснилось, дилетанты оставались дилетантами во-всём. Окель довольно быстро вскрыл систему управления и телеметрии жилого модуля и получил доступ к системе наблюдения внутри модуля. Показав картинку Дукс, которая как раз закончила с практикой, которая была несколько короче таковой у Азата, Имме поинтересовалась, стоит ли прикопать трупы или же действовать официально?
  - ... - выразилась Дукс подслушанным у Азата словечком.
  - В смысле - Имме раньше такого слова не слышала, но на всякий случай запомнила. Слово было сочным.
  - В смысле их всех и в разном виде. Это боевики профсоюза 'Поза роста'. Они нам дома устроили весёлую жизнь.
  - В смысле профсоюза? Тут всякие профсоюзы, кроме 'Профсоюз банковских работников и присоединившихся' запрещены совсем.
  - Угу. Мы их на станции у себя порвали тогда. Они бучу устроили и у нашего клана решили отжать все активы. Когда у них сорвалась большая часть, Аз там провёл жёсткие переговоры, в результате клан поднялся. А вон ту, которая у них за главных - Дукс ткнула в экран настенного головизора, на котором Имме транслировала запись - была за главную у профсоюзных боевиков. Аз её лично отоварил нун-чаками тогда.
  - Что он с ней и чем сделал? - Имме не так долго общалась с Азатом и ещё не успела привыкнуть к более богатому словарю своего нанимателя. В голове телохранителя зашевелились разные фантазии, в основном эротического толка.
  - Ну, ты же видела две такие палки с тросиком посредине? Вот это и есть нун-чаки. Аз их как оружие использует. А отоварил - ну по башке шмякнул. В смысле...
  - Поняла. Крепкая девица, если пережила такое. - увы, разные мысли от использования двух крепких палок с тросиком по серёдке испарились.
  - Ага. Их профсоюз должен был выкупить. Аз придумал отличный трюк. Он назначил за голову каждого их бойца премию - выкуп контракта. Если учесть, что контракт лет на пол сотни и зарплата только чтоб жить и чутка откладывать, это был большой приз.
  - Сильный ход. Их же тогда должны были бы быстро отловить.
  - Ну да. Кого успели. Они в большую кучу сбились, вот Аз с торпедами моего дяди и взяли их там.
  - Интересная у тебя семья. Ну а сейчас то с ними что делать? Это они тебе взрыв устроили. Могу прикопать прям с модулем. Никто не найдёт.
  - Не, не надо. Пусть Аз решает. Он занятные идеи выдаёт. Отцу и Дяде очень нравятся. Они, часто, денег приносят.
  Азат вспомнил, как рассматривал голоснимки ребелов из 'Позы роста' и разбирался в своих чувствах. Ненависти небыло совершенно. Скорее недоумение по поводу откровенно хулиганских последствий атаки на него. Подошедшая Дукс обняла его со спины, прижалась подбородком к плечу и задышала в правое ухо.
  - Что думаешь с ними делать?
  - Не представляю. Они хулиганьё, а не матёрые убийцы. Их выходка... Я не знаю, что они планировали.
  - Так давай Имме их поймает и спросит. У неё должны быть спецпрепараты.
  - Да, это вариант самый правильный. Не стоит оставлять за спиной врагов, но и трупы класть без разбору не надо. Могут не вовремя всплыть и помешать нормально жить. Закон о ценности жизни никто не отменял.
  Имме справилась на щелчок. Газовая граната в купе с парализатором и все трое профсоюзных боевика вырубились крепким и нездоровым сном. С точки зрения Имме, которую она выдала в сжатой и нецензурной форме, 'Эти свелуги, которые больше похожи на беременных губастых рыб, чем на приличных бойцов, обделались по полной программе.'. Итогом операции стал экстренный допрос всех троих. Из него стало понятно, что Арри Элла и двое её бойцов по результатам проваленной операции были выкинуты на улицу. Их назначили крайними. И повесили на них их же выкуп из плена. Могли, кстати, повесить весь выкуп за всех бойцов. Шляй Херот, региональный директор 'Позы роста' никогда ещё не получал таких плюх и его авторитет резко пошатнулся. Свалив все неудачи на ту, кто руководил наиболее резонансной частью операции, директор планировал частично отыграть репутационные и финансовые потери. В результате, Арри и два её помощника решили поправить свои дела и растрясти одного из прямых виновников своего поражения на кредиты. По их плану, требовалось хорошенько подготовить клиента, предварительно его запугав. Первым этапом плана был взрыв дома. Дроида смастерил местный умелец, Арри только заплатила за него. Точнее поменяла на то не многое ценное имущество, которое у троицы оставалось. Деньги из них вытрясли полностью. Перелёт со - станции 'Химия и жизнь' они отрабатывали чернорабочими на погрузке и разгрузке. Подобных работяг, способных рулить одним - двумя дроидами погрузчиками за мелкие деньги всегда не хватало, а команда такую работу терпеть не могла и при первой же возможности сваливала её на первых же попавшихся портовых бичей, по возможности за бартер. А ещё суперкарго приставал, усиленно намекая на доплату натуральными услугами. Кстати, приставал ко всем троим.
  Жилой, туристический модуль троица просто свистнула у какого-то зазевавшегося экологического туриста, который необдуманно бросил свой транспорт не закрытым. Как раз двое тащили, а их крутая начальница стояла на стрёме. Как и с какими усилиями они смогли утащить модуль подальше от городской окраины и поближе к забору кампуса Академии - история умалчивает. Имме не спрашивала, а Азат не переспрашивал, никому до этого дела небыло. Гораздо интереснее было узнать, откуда появился гранатомётчик и ещё пара далеко не безобидных игрушек, которые нашлись в заначке у незадачливых террористов. Меняли на оставшееся по карманам барахло и мелочь, которую раздобыли, сбагрив кое - какое содержимое модуля, типа небольшого туристического радара, оптики и прочей мелочёвки. В ломбарде на них безжалостно нажились, но троице было не до жиру. Была у них даже мысль загнать весь жилой модуль с оборудованием, но вот беда, тогда их план был совсем уж неосуществимый. А потом Арри подняла все свои немногочисленные связи. Несколько взрывоопасных игрушек - остатки былой роскоши чистильщика на пенсии. Пара игольников совсем уж древних да приличный лучевик - вот и всё, что она смогла раздобыть. А потом один из подручных засел в местном торговом центре и стал ждать, когда Азат или Дукс появятся там за покупками или развлечениями. Ждал пару дней. Потом повезло - увидел обоих. Ещё один день наблюдений за домиком и день на программирование дроида прям по шажочкам. Из повествования пленных Азат сделал простой вывод - охрана в Академии была никудышная. Точнее, это были профессионалы, заточенные на борьбу с другими профессионалами, но вот на таких раздалбаев - дилетантов у них воображения не хватало.
  ***18
  - Арри, какого лохматого мы на это подписались?
  - Алон, а у тебя был прям таки очень большой выбор? И какой?
  - Нуу, попробовать свинтить?
  - Нее. Это не прокатит. Были бы мы на другой планете, может быть. А тут он свой, а мы...
  - Но он нас нанял! Он совсем отморозок? Он там был отморозком, на этой занюханной станции, где нам наваляли, а здесь он совсем уморозился! Я знаю, о чём говорю, я сам отморозок, но даже меня он пугает!
  - Угу. После подставы этого урода Херота мы... ну ты понял. А он дал нам работу и платит прилично. И ему по барабану, что мы с ним хотели сделать. И раз такая игра пошла, я планирую выполнить контракт по высшей планке. Нам надо репутацию возвращать.
  - Но он нас использует!
  - Да ты что? И что тебя смущает? Нас все используют. Мы специалисты в очень узкой сфере.
  - Я тебя не понимаю, Арри.
  - Я себя сама не понимаю. Я и этого Аза не понимаю. Но вот он нас понимает. И дал нам шанс. В общем, ты как хочешь, а я планирую контракт отработать по полной. Я такими шансами не разбрасываюсь, Алон. Понял меня?
  - Понял, не кипишуй. Я за тебя куда угодно, хоть в центральные, хоть во - фронтир. Мы с тобой повязаны.
  Разговор этот состоялся перед погрузкой на кораблик Азата, получивший таки наименование 'Кукурузник - 1', которое Азат продавил тем, что: 'Раз уж у нас корпорация По - 2, то летательный аппарат точно должен быть кукурузником, без вариантов'. Спорить никто не захотел, стараясь сохранить рассудок после такой убойной аргументации. Народ в принципе уже давно сообразил, что иногда, для собственного здоровья, гораздо полезнее не знать, что творится в голове их предводителя. А Азат, оглядываясь вокруг, примечал много забавных для него и совершенно серьёзных для местных вещей. И то, что местные - такие серьёзные, не мешало ему смотреть на мир весело и смеяться в полный голос.
  Кстати, именно такой взгляд и позволил ему переманить на свою сторону Арри и её подручного Алона. Третий боец решил отвалить, ему хватило приключений. Говорят, после этого служба безопасности Первой Академии наняла эксперта по противодействию дилетантам. А Азат решил попробовать приручать врагов и конкурентов. Для начала он поинтересовался, не болит ли где, а потом уверенно пробил Алону в глаз, а Арри под дых синхронной двойкой.
  - За что понятно?
  - Сссвелуга. - прошипела Арри, согнувшись попалам. Её подчинённый философски рассматривал потолок, лёжа на полу и прикрыв фингал. Третий член команды оторвы ещё не пришёл в себя.
  - Значит понятно. Повторится - буду гланды через задний проход удалять.
  Имме, которая имела не плохую медицинскую подготовку как боец спецназа - побледнела. Остальные, кто не владел тонкостями анатомии на всякий случай напряглись, понимая, что угроза довольно суровая. Даже не зная анатомии в деталях, представить, что именно можно так удалить довольно сложно.
  - А теперь прошу выслушать моё предложение. Найм на полгода, приличная заработная плата, оборудование с меня. Так же предоставляю медицинское обслуживание и обучающие кристаллы при обоснованной потребности. Мне нужны боевики.
  ... - гробовое молчание сменилось почни одновременными возгласами - Аз, ты свихнулся? Мы что, боевиков нанять не сможем? - это была Дукс.
  - Афигеть! Может, проще сразу пристрелить тебя? - это была уже Имме.
  - ... и ..., а потор башкой... - то, что заявила на это Арри было насквозь не печатное и мало понятно, но зато максимально эффективно отражало её душевное состояние.
  - Ну, раз уж все высказались, я продолжу. Мне нужны бойцы и это не особо обсуждается. И мне нужны умные и тренированные бойцы, которые могут завести в тупик своими действиями любого профессионала. Есть возражения?
  - Есть, я возражаю. - заявила отдышавшаяся Арри, которой хотелось придушить наглеца, а никак не работать на него.
  - Отклоняется.
  - Так вот, я конечно могу вызвать местную безопасность или даже из кампуса позвать. Ребятки из Академии ну очень хотят встретиться с террористами, которые их уделали. Но мне видится, что коль уж за вами должок, то и расплатиться можете услугами. И потом, а вдруг мне предложат стрясти налоги с Херота лично или с 'Позы роста'?
  Арри замерла. Чем должен был заниматься ненавистный ей Рыль Дубалдай, она не знала. Да её это и не сильно интересовало. А вот то, что он может потенциально прижать урода Херота, её зацепило. И да, Рыль был врагом Херота, а значит, потенциально, мог стать союзником. Союзником, который платит деньги, снабжает оборудованием, заботится. 'А почему бы и нет?' - решилась уже бывший профсоюзный боец и неудавшаяся террористка.
  - Если встретишь Херота, он мой. И только так.
  - Согласен. Оплату с Дукс обговоришь.
  К сожалению, третий боец, придя в себя, только покрутил пальцем у виска и был отправлен на все четыре стороны. А Азат выдержал потом натуральную осаду от девушек на предмет его умственных способностей, качеств руководителя и способностей находить приключения там, где вменяемые разумные даже не чихнут.
  Азат вспомнил процесс вербовки и улыбнулся. Позывной - Саид уже успел приклеиться к Арри. К своему удивлению, боец не возражала. Она объяснила это тем, что позывной - это некий статус 'свой'. Чужакам позывные команды не раздаются ни в военных частях, ни в бандах. Там больше оскорбительные клички или какие - то дико уменьшенные имена клеятся. Сейчас он стоял у парковочного шлюза 'Кукурузника' и обсуждал с Дукс, какое именно первое задание нужно взять.
  - Вот смотри, нам предлагают три варианта на выбор. И все три - в Транзитном Капитанате. Это базы 'Джа Фар'. Пишут, что владеет одноимённая компания. Занимается исключительно транзитом. Даже обслуживания нет никакого. Чистые склады, по сути. Даже не сами используют, всё в аренду сдают. Простая задача: объём на стоимость и вычислить налог по местной ставке за налоговый период.
  - А остальные два? - Дукс, как не сертифицированный совсем и даже не налоговый инспектор доступ к базе налогооблагаемых субъектов доступа не имела. Довольно спорное решение, Азат пометил подумать, как это обойти потом.
  - Второе - база 'Хан Абада'. Это уже интереснее. Там, помимо владельца базы - куча бизнесов. Довольно мелкие, но их много. И по законодательству Транзитного Капитаната - они сами себе налоговые резиденты и платят отдельно. Но их действительно много.
  - А третье?
  - База 'Га Ба Ла'. Написано мало. Какой-то лабораторный комплекс. Что они там делают - не понятно. Пишут, что они отчисляют одну и ту же сумму в год и надо её просто забрать.
  - Бери все три. Что зря летать?
  - Не уверен, что мне дадут, но заявки я оставил на всё. Что подтвердят, то и будем работать.
  Внутрисистемник по имени 'Кукурузник' отчалил от швартового шлюза станции - космического лифта и лёг на разгонный курс в сторону Транзитного Капитаната. Корабль не имел прыжкового двигателя, но был довольно вместителен, имел приличный запас топлива, восемь турелей кинетических орудий и пару ракетных пускачей пакетного типа на два десятка не очень сложных ракет. Ну и не самый передовой силовой щит. Середнячок, чья задача в принципе как можно быстрее смотаться под защиту чего - то зубастого и защищённого, по дороге отбиваясь от тех, кто всё же смог догнать. А это, скорее всего, москитный флот - истребители, штурмовики или канонерки. Для них вооружения хватало, если не насядет весь рой с авиаматок или не попадётся что-то эксклюзивное. Поэтому для прыжка в систему, где предстояло работать, необходимо было поймать 'попутку' - большой транспорт с прыжковым двигателем и большим, вместительным трюмом или подвеской, которую покрывал пузырь, создаваемый при переходе гипердвигателем. И, разумеется, это было не за даром. Извоз приносил владельцам транспортников приличный барыш.
  Оптимальным вариантом был грузовой транспортник 'Эно Т и К'. У него было достаточно подвесных держателей для внутрисистемных скорлупок и вместительные трюмы, способные вместить километры крупногабаритных контейнеров. Судно, длиной шесть километров внушало. Правда, за возможность таскать столько барахла, приходилось платить немалым запасом топлива и неторопливым разгоном. Дукс, по сети быстро заключила контракт на перевозку внутрисистемника 'Кукурузник', одна штука, как есть на внешней подвеске. Подлёт и стыковка много времени не заняли, не зря же Азат вставал на струну разгона, как тут называли курс, ведущий к прыжку в нужную систему. А вот сам разгон занял почти двадцать два часа. Неторопливо и не спешно, транспортник собирал грузы и попутчиков почти всё то время, что разгонялся. После стыковки, Азат, как капитан, получил приглашение воспользоваться сервисами транспортника. В отличии от небольшого каботажного транспортного крейсера, на котором он и Дукс добирались на Гударинар, 'Эно Т и К' был магистральным грузовиком и приспособлен для длительных путешествий. В один из отсеков был даже встроен вполне приличный жилой модуль для пассажиров, не имеющих свой транспорт. А чтоб пассажиры не скучали, к их услугам были ремонтные мастерские, магазинчики, заправочный модуль, бордель и даже новомодная 'Лотерея', проводимая под патронажем знаменитой 'Первой кассовой компании Гудеринара'. Азат разослал своей команде приглашение, но никто не захотел удариться в чад кутежа.
  Сам перелёт был долгим и скучным. Ничего не происходило, никто не пытался пролезть на борт. Большая часть команды дрыхла. В принципе, у Азата, как капитана был доступ ко всем камерам внутренней безопасности, но ничего интересного там небыло. Сам же мужчина в основном изучал документы, которые были в гостевом доступе транспортного корабля. В первую очередь, его заинтересовало, что такой гигант делал в окраинных мирах Содружества. А то, что 'Эно Т и К' был действительно гигантом, хотя были суда размером и поболее, землянин выяснил абсолютно точно, пока было доступ в сеть перед гиперпрыжком.
  Из имеющихся документов, а точнее публичного коммерческого предложения, которое выбрасывается в сеть сразу, как только транспорт появляется в пространстве той или иной звезды, выяснилось, что это был ежегодный вояж. Громада тяжеловеса неспешно курсирует из центра содружества, развозя товары, попутчиков и пассажиров в сторону края Содружества и так же не спешно везя обратно сырьё, полуфабрикаты и пассажиров, которым либо по необходимости надо попасть ближе к центру, либо окраина была уже по горло. Прилёт, пара дней ожидания и дальше по маршруту, который, кстати, так же был качественно прорекламирован. Сейчас транспорт двигался назад, в сторону центральных миров, под завязку забивая трюмы. Причём махина работала на целых трёх маршрутах. В среднем, не сложным подсчётом, все три маршрута занимали практически год. Лишь неделя отводилась в конце каждого путешествия на сервисное обслуживание, которое невозможно было сделать в пути. Владельцы предпочитали нанимать, помимо техников, инженеров и даже имели комплекс инженерно-конструкционных дроидов предпоследнего поколения от хорошего производителя. Помимо инженеров, в сети постоянно висел список вакансий на постоянную работу или подработку. Многие пассажиры так и делали - оплачивали проезд работой или даже подрабатывали в пути. Для себя он ничего не обнаружил, но Окель, спец по электронике и искусственным интеллектам, мог получить подработку: компании - перевозчику требовалось провести сервисное обслуживание программного обеспечения. Перекинув ему вакансию, Азат принялся читать следующий комплект документов, посвящённый правилам открытия бизнеса на территории транспорта. Ему пришла в голову идея открыть на паях свой ресторанчик, где будут кормить его фирменными блюдами. В поездке всегда хочется чего - то вкусненького. Перелёт обещал затянуться на три недели, по пути надо было ещё пару систем захватить.
  ***19
  - Блат, тут такое дело. Парни из доков шепнули, что к вам летит сборщик налогов.
  - Из каких доков?
  - Блат, ты что, опять нейросеть вырубал, чтоб планетарки налакаться? С банкирских доков, ясно дело. На тебя открыт контракт там. И его взяли. Так что я тебя предупредил.
  - Ой, большое дело. Видали мы этих налоговых сборщиков, а потом на струне их крутили.
  - Этот, по слухам, какой - то совсем невменяемый. Говорят, его даже пытались в пыль разнести уже в самой Академии ихней. Кто - не известно, но ясно же, что кого - то он успел достать до кишок.
  - По слухам... - передразнил владелец одной из крупнейших станций системы под названием 'Хан Абада' - Ты транслируешь слухи, а мне нужна информация. Ну же, Линд! Ты торгуешь информацией или слухами?
  - Я всем торгую. Цена разная. А тебе так всегда всё самое горячее несу. А тут горячее нету. На тебя натравили жуткое насекомое и хотят закошмарить. Говорят, что для него это как выпускной экзамен будет. Банкиры там у себя в конец озверели и стали готовить сборщиков налогов в Академиях. Причём - особым образом, по методе их спецназа. Забыл, как на тебя натравили аудитора - саботажника? Ты тогда с трудом отбился. А кто тебе принёс информацию?
  - Ладно, убедил. Не наводи жути. Я дам команду, чтоб отслеживали. Когда его флот припрётся, будем решать. Я всё ещё тут босс и ораву бойцов на станцию не пущу. А штурм выйдет в большие кредиты. Порешаем, не первый раз.
  - Тебе виднее, что и как. И это, Блат, я бы купил у тебя информацию по результатам его визита. У меня тут уже очередь из покупателей. Угу?
  - В каком смысле очередь?
  - Ну, он не к тебе одному тут летит. Он подряд сразу на три станции взял.
  - Совсем отмороженный.
  - Угу. Я тебе так и сказал.
  Разговор этот состоялся... Впрочем, не важно во сколько. Для Блата Фоекра было утро, хотя его станция работала круглосуточно. Для торговца информацией Линда Енбаума, что обитал и торговал на той же базе был глубокий день. Главное, что разговор состоялся и информация перекочевала от продавца к покупателю и последний начал предпринимать решительные ответные меры. Сборщики налогов к Блату захаживали регулярно, ибо вёл он свой бизнес в Транзитном Капитанате уже три десятка лет без малого и дела шли успешно. Был он столпом местного делового сообщества, что означало наличие обширных связей и немалый вес его слова. А так - же постылая обязанность раз в год расставаться с кредитами. Поэтому сборщиков налогов он не жаловал и по возможности, обделял их как мог. А мог он не мало. Сам Блат, выпускник 'Первой Финансовой Академии Гудеринара', обладал не только знаниями, но и обширным опытом взаимодействия с разумными. Да и активы свои защищал умело. Собственный москитный флот, приписанный к станции, активные оборонительные системы, небольшая, но крепкая армия серьёзных бойцов, приписанная к станции как служба безопасности. Да и возможность быстро нанять бойцов на местной бирже наёмников. Все эти инструменты деловой активности позволяли Блату, чего уж там, недоплачивать налоги последние лет двадцать.
  Азат решил перед началом первого в своей карьере задания оглядеться. Ещё в армии, в далёкой, во всех смыслах юности, его учил пожилой капитан, которому до пенсии не суждено было стать майором в силу привычки говорить правду в глаза: 'Сынок, качественная разведка - это половина успеха. Вторая половина успеха - суметь не обосраться, когда начнётся артобстрел!'. Вторую часть изречения мужчине проверить не довелось, а вот первая его часто выручала. На разведку он пошёл только в компании Имме, не смотря на ворчание Дукс. Высокотехнологический скаф 'Алдачу 3', который одел Азат принял расцветку техника. На груди горели значки изученных баз ещё из ассенизаторской карьеры, что должно было придать в глазах местных вид своего. У Имме был свой высокотехнологичный скаф со времён её службы в спецвойсках. 'Зиккурат 4СН' так же обладал возможностями мимикрии и Имме выглядела как менеджер средней руки. На все попытки Азата намекнуть, что менеджер плюс ассенизатор - это не очень, следовал саркастический взгляд и возглас: 'Да ладно! Дукс об этом расскажи'.
  Оглядывая обитателей станции, Азат подметил, что не сильно выделяется на фоне остальных. Все куда-то идут, у всех озабоченные лица, все вооружены. Засев в баре 'Капля воды', который держал худосочный бармен, Азат сделал предварительный заказ:
  - Мне коктейль 'Счастье'.
  - Что за коктейль? Я не в курсе. - озадачился бармен
  - Ну как же? Две капли воды на стакан спирта.
  Бармен раскатисто захохотал, держась за животик, который немного выпирал из комбеза. Утерев слёзы, он стукнул себя кулаком правой руки по левой части груди и представился:
  - Я Кол Еман. Отличный рецепт коктейля. Тебе действительно его сделать?
  - Я Аз. - ответил на любезность мужчина - Честно говоря, я бы что - то менее крепкого взял. И сладкого.
  - Есть. В нескольких системах на аграрной планете Фалесанра делают одну штуку отличную. Называется 'Шарехаз'. Одна проблема, портится быстро. Там какая-то сложность с микрофлорой, от которой самый вкус. Дохнет она за пределами планеты за неделю где - то. Получается сладкий компот с градусом.
  - А что, в стазис - контейнере никак?
  - Ну почему? Без проблем, но ты сам можешь посмотреть, сколько они стоят. Так что большого производства нет, хотя там постоянно что - то пытаются сделать с проблемой, стабилизировав культуру.
  - Наливай тогда для пробы.
  Выпив и крякнув, Азат оценил напиток как вино довольно недурственное. Ещё дома он любил креплёные портейные вина за сладость и умеренную крепость. Да и букет винный нравился очень даже. Так что 'Шарехаз' пошёл на пять с плюсом.
  - Годно. Наливай по второй и девушке плесни.
  - Во. Ещё значит один любитель будет захаживать. А то, кроме меня тут никто не продаёт. Остальные, либо чего покрепче, типа той же планетарки, либо совсем даже инъектором пыхнуться и забыться.
  - Не, это не мой выбор. Слушай, а что все такие хмурые ходят? Озабоченные какие-то. Это у вас тут нормально?
  - А, не, у нас тут приключилась незадча. Информация прошла, что к нам налоговый сборщик приезжает.
  - И что? К вам он небось регулярно заезжает. В чём проблема то?
  - Да как сказать? Вот ты откуда?
  - Я то? Из Кондоминиума свободных корпоративных образований. Клан там мой осел и дела ведёт. А меня вот потянуло...
  - Вот. Вы там в принципе с краю. А мы тут на дороге сидим. К нам тут кто только не приходит и не пытается наши кредиты забрать. Налоговые, само собой, тоже. Только в основном мы с ними договариваемся. Понятно, что где надо, там договариваемся. Опять же - силёнки есть и по мордасам дать, благо закон о конкурировании широко трактовать можно. А тут, слух прошёл, совсем редкостного отморозка ждём. Хуже арахнида будет.
  Азат поперхнулся глотком Шарехаза, а Имме присвистнула и удивлённо посмотрела на Азата.
  - И где такого нашли?
  - Говорят, сейчас банкиры начали таких зверей готовитьи чуть ли не в пробирке выращивают мутантов специальных. Мало нам было этих их бухгалтеров - диверсантов, так теперь еще и этих вот стали штамповать. Народ тут в глухой панике. Все же деньги откладывали, и это если ещё откладывали, как на прошлые разы.
  - А как в прошлые разы то было? - Азату было интересно, как раньше собирали деньги с маленьких бизнесов в принципе. Преподаватели этот момент как-то стороной обходили. Для них это было мелко, а может просто не подумали.
  - Да как у всех. Выпустили отряд десантников и те давай бегать по отсекам. Ко мне вот влетели, стволы наставили и давай денег требовать. У меня турель потолочная, да пушка под стойкой лежит. Ну так они в меня целятся, а я в них. В итоге договорились, я процентов тридцать от того, что они хотели им отдал. Ну и каждому поставил планетарки, не без того. Они и ушли после этого. Вон, к соседу моему пошли в магазин.
  - Это выходит, они вот так носились за всеми? Ну бардак.
  - Да ладно. Хорошо, что хозяин станции им список арендаторов не дал. Послал пешком к арахнидам просить. Куча народу просто попряталось и не открыло двери. Мне то деваться некуда было. Пришлось раскошелиться. А сосед мой вообще повесил табличку: 'Магазин ликвидирован'.
  - Выходит, ты за кучу народу заплатил?
  - Ага. Да не страшно! У меня потом все окрестные деловые нервы лечили. Я за неделю месячную выручку сделал.
  Расплатившись и тепло попрощавшись, Азат и Имме, которая всю дорогу в оба конца молчала и только посматривала по сторонам, разведчики вернулись на 'Кукурузник'. Было решено в отель не переселяться, раз уж приходится платить за стыковку, а жить и держать штаб операции на корабле.
  Собравшись в тесном кругу - Азат, Дукс, Окель и позвавшая саму себя Имме, мозг предприятия начал соображать, как отсюда увозить кредиты.
  - Имме, ты по пути оборонные рубежи увидела?
  - А там полный комплект. Потолочные и напольные турели, дроиды в нишах, створки щитов. В общем, базу силком брать умаемся. Это они в прошлый раз отряд пропустили. В этот раз уже так не пропустят.
  - Окель, ты собран информацию, как тут было в предыдущие разы?
  - Да. Делов то? Про последний раз вы в курсе. До этого взяли в заложники семьи крупных держателей типа владельцев доков и самого крупного склада и вытрясли с них деньги за всех сразу. Диверсанты сработали. Еще до этого были сообщения о химических бомбах и требования о выплате конкретной суммы. Террористы, что ли подряд брали? До них была эскадра, которая точно так же под прицелом орудий потребовала полную сумму. С ней неделю торговались и договорились на какую-то часть денег.
  - Суммы росли?
  - Примерно стабильно держались.
  - Ты можешь вытащить откуда - нибудь список арендаторов?
  - В принципе да. Тут не сильно защищённые системы.
  - Тащи.
  - Ты что-то придумал? Есть план? Потому что без твоих странных планов мы тут пол жизни проведём, собирая кредиты. - решила уточнить Дукс.
  - Ага. Ты сегодня должна зарегистрировать компанию под названием 'Ассоциация налоговой оптимизации'. И стать её председателем. Окель, начинай в сеть сливать слухи про сборщика налогов. Типа, он с планеты, где за не выплаченные налоги приговаривают разумных к свариванию живьём в масле.
  Все, кроме Азата дружно икнули, сдерживая рвотные позывы, а Окель позеленел.
  - Зачем? Ик. Уй.
  - А чтоб его боялись побольше. И пусти слух, что он прибудет ровно через восемь дней. И вот ещё! Пусти слух, что он готов брать налоги с мужчин семенем. Но только собственноручно добытым, под протокол и в размере ведро с мужчины. Дескать, он это выкупит, заплатив налоги за разумного. Но никакой синтетики, иначе он обманщика будет в этом же ведре топить.
  - Это - то зачем? - воскликнула Дукс.
  - Чем страннее и непонятнее противник, тем он страшнее. Остальное они сами себе понапридумывают. Вот готов поспорить, что на пятом дне возникнет слух, что я клон арахнидов, созданный из их ДНК.
  - Ну, я могу и этот слух дне на третьем запустить. - задумчиво произнёс Огель.
  - Ну, или так. - согласился Азат.
  - Ну, допустим, всё это будет. А дальше?
  - А дальше ты, Дукс, по списку, который тебе Огель даст, будешь звонить и предлагать вступить в ассоциацию. Если мы их достаточно запугаем, да и они сами себя накрутят, то вступят, заплатят взнос и денег на налоги. Мы же им будем обещать, что от имени ассоциации станем за всех говорить со-страшным сборщиком налогов и им самим не придётся им в глаза смотреть.
  - Ага. А ассоциация, в случае нужды и законников, и силовиков может нанять на всех.
  - Ну, как-то примерно так - согласился Азат.
  Ассоциация в первый день особого ажиотажа не вызвала. Куча народу в принципе не ответила на звонки и сообщения. Некоторые посылали в далёкое далёко. Кто - то обещал подумать и сообщить. Ну, появилась и появилась. Может кто для себя сделал карманную корпорацию. Местные и не такое видели, когда три года назад кто - то создал корпорацию для взаимодействия с богами. Не то Ушедшими, не то ещё с кем-то из пантеона обширного. Что - то вроде коллективного изложения пожеланий в массовой молитве, как - то так. А тут даже и не боги, а жуткий сборщик налогов. Азат смутно вспомнил, что на его планете кто - то из знаменитостей сказал: 'Есть две вещи постоянные - смерть и налоги'. Это высказывание и стало рекламным девизом новоявленной ассоциации.
  На третий день местные активизировались. Прошла волна слухов. Азат сидел в баре и болтал с Колом.
  - Да ладно, Кол. Ну хоть ты то должен понимать, что это бред. Ну как может быть клон арахнидов одновременно и потомком ушедших? Где тут логика? У парней чердак поехал.
  - Что у парней поехало?
  - Мозги у них поехали. Это уже шизофрения какая - то. Я такого бреда нигде не слыхал. Такого даже под препаратами придумать сложно.
  - Да? А про то, чтоб налоги брать биоматериалами ты слыхал где - то?
  - Ну, я слыхал, что брали сырьём с добытчиков. Тут похожая схема. Ну надо кому - то сильно.
  - Ведро?
  - Согласен, перебор. Ну так на то и слухи.
  - А про то, что он псион мощный и может накрыть всю базу и заставить всякие штуки делать, слыхал?
  - Это какие такие всякие? Типа добровольной уплаты налогов? Да ещё и в полном объёме?
  - Бррр! - Кола аж передёрнуло от такого предположения - Вот ты высказал. Я же теперь спать не смогу неделю. Придёт же такое в голову - добровольно платить налоги. Бррр!
  - Вот! Ты сам понимаешь, что дурь народ придумывает. Я скорее готов поверить в то, что это какой-то специально созданный андроид, чем вся эта выдумка про всяких мутантов и сверхпсионов.
  - Кккакой ещё андроид?
  - Да мало ли какой? Сложно что ли сделать такого? Мозг какой вставят в виде биоискина и полный вперёд.
   - Так же нельзя? Нельзя делать такие биоискины. За это личность стирают
  - Ну, тогда просто живой мозг разумного.
  - Ну, так конечно можно, но почему андроид то?
  - Ну, туда много разных годных устройств можно напихать. Опять же - убить сложно. Слыхал, что его ещё в Академии пытались грохнуть?
  - Слыхал. Думаешь, он реально такой бронированный?
  - А фиг его знает. Я рядом с фонариком не стоял, когда его делали.
  - Ну да. Так оно конечно.
  - Впрочем, это ещё куда не шло. Хуже может быть другое.
  - Это что? - Кол встрепенулся, ещё не отойдя от прежнего ужастика.
  - Я боюсь, как бы он не был мигрантом из центра содружества. Ну, сам посуди. Налоги он дерёт крепко. Опять же - вон про него что рассказывают. А они там в центре технологии самые новые имеют. Жуть представить, какой у него индекс интеллекта. И нейросеть поди новомодная какая-то. Вон, может из наноботов которые. И имплантатами поди под макушку упакован. А базы поди высокоранговые имеет. Но не это пугает, хотя тоже жутко. Это же что он там учудил, если оттуда сюда пришлось ему валить? Вот ты как думаешь?
  
  Слухи. Слухи разносились, опровергая законы физики. Азат с барменом обсуждали только более - менее реалистичные. В смысле, бред конечно полный, но, по крайней мере, хоть какое-то рациональное зерно можно найти. Хотя бы тень зерна. А сколько запредельной фантастики ходило по базе? Слухи множились как бактерии в канализации. Мелкие поставщики Линда Енбаума, торговца информацией завалили его каким - то безумным потоком фантастических сведений, из которых даже опытнейший специалист, в прежней жизни работающий аналитиком финансовой империи не мог разобраться. В итоге Линд махнул рукой и не пытаясь понять, где правда, а где вымысел, просто копил информацию. И на требования Блата предоставить хоть что - то вменяемое, только разводил руками, перекидывая все слухи скопом. А Блат нервничал. Состояние умов на станции было критическим. Давление под крышкой было запредельным и грозило сорвать крышку котла. И тогда мог начаться бунт, бессмысленный и беспощадный. Его аналитики судорожно искали выход, пытаясь стравить народные волнения хоть куда - то. Тут то и попался на глаза одному из них рекламный слоган 'Ассоциации налоговой оптимизации'.
  ***20
  Шестой день от создания 'Ассоциации налоговой оптимизации', когда количество членов уже перевалило за половину всех арендаторов станции 'Хан Абада' ознаменовался официальным обращением к своим членам о начале переговоров со сборщиком налогов, визит которого ожидался через два дня. Не то чтобы ожидался с нетерпением, но это подвешенное состояние уже всех обитателей станции достало до печёнки.
  Заявление было принято с радостью и даже привело к падению цен на вывоз пассажиров и грузов со-станции, так как предложение впервые за пять дней превысило спрос. Кроме того, незначительно упали цены на вооружение и вещества, изменяющие сознание, а также врачебные услуги. Зато выросли цены на обряды местных лицензированных священнослужителей, хотя так же незначительно.
  - Линд, вот ты мне объясни, почему они как с ума сошли? Что страшного в визите налоговиков? Ну придётся отдать немного денег, так они у всех бизнесов есть. В крайнем случае, банк их прокредитует. Чего они бесятся так?
  - Блат, тут всё просто. Это не страх расстаться с деньгами, это страх, что их делишки всплывут наружу. Кто-то подворовывает, кто - то услуги не тем, кому следует оказывает. Есть те, кто скупают краденое, финансируют пиратов, приторговывают запрещёнными товарами. Они не денег боятся потерять, а анонимность. Отсюда и все эти неврозы.
  - Тогда получается, что эта Ассоциация - здравая идея. 'Платим налоги за всех, а вы не лезьте в наши дела!' - так получается?
  - Ага. Именно так. Я даже больше скажу - я планирую в ней вступить. Завтра. Это чтоб совсем уж минимальный зазор был по времени на сбор информации.
  - Тебе то это для чего? Ты сидишь ниже радарного горизонта. Тебя никто не видит и не слышит.
  - Я не только торгую информацией. У меня есть пара бизнесов, которые тоже денег приносят. Просто об этом мало кто знает. Или ты думаешь, что я и мои коллеги абсолютно нейтральны и не пользуемся своей информацией? Нам всем есть что скрывать. Да и торгую информацией я через корпорацию 'Информационные тренды', так что там тоже тема с налогами всплывает. 'Смерть и налоги вечны', или как там у них в рекламе? Большие боссы хотят иметь свою долю с каждого и им не нравится, что кусок проходит мимо.
  - Пожалуй. Твой совет дельный. Я тогда тоже завтра вступлю в ассоциацию.
  Кол Еман как всегда стоял за стойкой своего бара 'Капля воды', о в этот раз не в центре, на самом прибыльном местечке, я на краю стойки и с кем - то увлечённо общался посредством нейросети. Не произнося ни слова вслух, тем не менее, его мимика и жесты выдавали бармена с головой. Эту привычку Азат и подошедшая вместе с ним Имме давно приметил у местных пользователей нейросетей. Конец разговора удачно совпал с посадкой мужчины и его телохранителя за стойку бара.
  - Привет, Аз. Ты сюда как на работу ходишь.
  - Вот уж нет. Сюда я хожу, чтоб отвлечься от работы. - Азат привычно занял позицию информационной самообороны.
  - Мне бы так. - бармен явно о чём - то сожалел.
  - Ну так продай бар и выучись на ассенизатора. Какие сложности то?
  - Я не сторонник простых решений. - усмехнулся Кол.
  - Я вон тоже в бармены не рвусь. У вас, барменов, проблема на проблеме. То товар не того качества, то клиент не прёт, а то вон налоги собирать приезжают.
  - Да тьфу на тебя. - рассердился Кол. - Я только успокаиваться начал.
  - Рассказывай, какие новости. И это, нам шарехазовки налей для разгону.
  - Аз, ты мой любимый клиент. Ты всегда совмещаешь новости и приличную выпивку. Но перестань называть Шарехаз этой дурной кличкой.
  - Ты наливай, а не кипятись. И рассказывай.
  - Я вступил в ассоциацию.
  - С чем тебя и поздравляю. И как оно?
  - Переговоры идут. Ходит слух, что даже хозяин базы вступил в ассоциацию. Вон, мой сосед решил дураком прикинуться, опять повесить табличку 'не работает', так ему даже не намекнули, а прямым текстом высказал, чтоб не включал дурака и тоже вступал, а то ему арендную плату повысят в два раза.
  - Это что, выходит, местный хозяин так стимулирует арендаторов?
  - Похоже, что так. При таком раскладе и платить будет легче. Ну сам подумай, если в прошлый раз половина скинулась за всех, то если скинутся все, то получится с одной стороны дешевле, а с другой стороны налогов больше и все довольны.
  - Ты, никак, меня агитируешь вступить?
  - Ой. Это я уже по привычке. Тебе то не надо, ты на голой зарплате.
  Внезапно, Кол побледнел и отшатнулся от стойки, с трудом устояв на ногах.
  - Ты что?
  - Пришло сообщение, что переговоры сорваны и каждый будет платить за себя. Это кранты! Сейчас такое... Уффф. - зеленоватая бледность сходила с лица бармена и лицо становилось вновь розовым. - Пронесло.
  Кол налил себе своего пойла из немаркированной бутылки и залпом выпил, кажется, при этом не почувствовав крепость напитка. А то, что выпивка была крепкой, Азат ни капли не сомневался - на него пахнуло мощным спиртовым угаром.
  - Чего это было? - поинтересовался Азат.
  - Пришло сообщение от ассоциации - это было ложное сообщение от их имени и переговоры успешно продолжаются.
  - Как интересно. - Азат переглянулся с Имме. Кроме Океля никто так резвиться не мог никто, однако Азат ему такого распоряжения не давал. На этом этапе лишний градус напряжённости был не особо нужен.
  - В бездну такой интерес. Я так сопьюсь. Ещё налить?
  - Давай. Не гоже хорошего человека в беде без поддержки оставлять.
  Час спустя, уже на борту 'Кукурузника', Азат всё же поинтересовался у Огеля, что это было с рассылкой. Он такого не планировал ни совместно, ни по отдельности.
  - Ну, Дукс в голову пришла идея. Она правда сказала, что это ваша идея. Обозвала её как-то странно. Я не понял до конца, она как - то не членораздельно промычала.
  - Промычала... - рассеяно повторил Азат и тут его осенило- Может быть МММ?
  - Похоже. - кивнул специалист по информации.
  - Ага. - и Азат рванул к Дукс в их общую каюту.
  Каюта Азата и Дукс на кукурузнике была двухкомнатной. Одна комната была спальней и личными апартаментами парочки, и шикарной кроватью, а вторая больше походила на офисное помещение. Азат попытался там реализовать ситуационный полигон, которым управлял искин. По сути - штаб всей его деятельности на благородное дело по изъятию у населения кредитов на государственное благо. Некоторая доля самоиронии помогала легче смериться с несовершенством окружающего мира.
  - Дукс, у меня вопрос, сколько ты на этом подняла? - Азат сходу, как зашел в каюту, огорошил свою спутницу самым важным вопросом.
  - На чём я чего подняла? - важный вопрос поставил девушку в тупик
  - На рассылке с прерванными переговорами ты сколько заработала? - перевёл для подруги вопрос мужчина.
  - Э, ну, где - то тысяч семьдесят, или чуть больше. А ты как узнал?
  - Так я же про эту схему тебе и рассказал. Окель вон три буквы 'М' подряд произнести не смог. Сказал, ты чего - то мычала.
  И молодые люди дружно засмеялись от этой странной картины - мычащий специалист по информации.
  - Ладно, это был побочный заработок. Я вчера, когда анализировала, увидела, что цены на препараты скачут, вот и решила немного рынок расшатать. Это классическая операция, нам её преподавали. А то, что ты придумал, этого уже нигде не продают. То, что ты крутил там с наркотиками, так-то не принципиально, а то, что ты крутил с обещанием на наркотики, вот в чём смысл твоей операции. А тут, да, сошлось просто, вот и вспомнила твои делишки. Но вопрос в том, что дальше делаем? Мы уже прошли стадию массового вступления мелких членов. Как ты и предполагал - даже хозяин базы и некоторые дельцы, которые за пределами базы крутятся, решили вступить в ассоциацию. А на завтра у меня переговоры с хозяевами 'Джа Фар'. Они в курсе, что ты скоро будешь и у них и решили так же вступить в ассоциацию. Страхуются от тебя как могут.
  - Ну и отлично. После завтра, часа через два после смены суток надо будет объявить, что переговоры прошли успешно, и что если деньги будут переведены до конца стандарт - суток, то страшный и ужасный Я к ним не прилетит. И не будет прилетать, пока ассоциация будет ежедневно отчислять установленную сумму без напоминаний.
  - Какой ты страшный Я! - муркнула Дукс, прильнув к Азату.
  Застёжки высокотехнологичного скафа как - то сами стали расстёгиваться, а девушка продолжала шарить ласковыми ладошками, забираясь в разные укромные местечки. Расслабленный Азат позволил ей делать это, и впился губами в её губы. В этот момент ему пришло сообщение на нейросеть:
  - 'Мы вошли в эту вашу ассоциацию. Налоги перевели. Можете не прилетать. Спасибо!'
  Удостоверяющая подпись гарантировала, что сообщение было отправлено от имени руководства станции 'Га Ба Ла'. Расширяющиеся глаза Дукс, вероятно, означали поступление средств на счёт Ассоциации налоговой оптимизации. Дукс с рычанием повалила мужчину на пол и содрала с него всю оставшуюся одежду.
  ***
  - Линд, как думаешь, нас поимели?
  - Знаешь, Блат, я полагаю, всё было по взаимному согласию.
  - Вот оно как? Поясни.
  - Ты заплатил чуть больше, чем хотел, но меньше, чем должен был по всем этим юридическим заморочкам. Я - примерно так же. А они получили чуть больше, чем всегда и потратили чуть меньше. Так что если смотреть в том виде, как ты видишь эту картину, то все остались удовлетворёнными. А значит и довольными друг другом.
  - Ну, да. Ты ещё хочешь купить у меня эту историю полностью?
  - Нет. Я эту историю полностью боюсь не смогу купить ни у кого, кроме, может быть самого Рыля Дубалдая, налогового агента Банковской тимократии. Только не уверен, что он её продаст.
  - Значит, тебе это всё большой выгоды не принесло?
  - Ну почему же? Я организовал ещё одну ассоциацию - 'Ассоциация налоговых резидентов Транзитного Капитаната'. В неё теперь входят хозяева баз и бизнесов в соседней системе. Полагаю, туда тоже заглянут сборщики, но мы уже будем готовы. Это неплохой бизнес, все в итоге в выигрыше. Ну, а я, как хозяин ассоциации, получил немного денег и много связей.
  - Дааа! Кто воюет, а кто кредиты рубит?
  - Да ладно? Ты тоже выиграл. У тебя теперь кто не в ассоциации - двойной тариф аренды платит.
  - Так все тут же и вошли. Сразу и без пререканий.
  - Ну, вот, значит тебя не будут штурмовать налоговые сборщики и ты можешь слегка сэкономить на защите.
  - Ну, как вариант.
  
  Через пять дней, после того, как Азат перечислил все налоговые сборы в Центробанк Гудеринара и получил свои комиссионные, вся команда собралась в баре 'Одна капля'. В этот раз боевики остались не у дел и не смогли применить свои замечательные навыки. Что не мешало им гулять вместе со всеми остальными - зарплата то капала.
  - Значит, полетел дальше?
  - Точно, Кол. Тут я вроде как всё успел, за чем меня вызывали. Работа сделана, клиенты довольны, надо двигать дальше, кредиты сами не прибегут.
  - Это чтож, выходит ты разъездной ассенизатор?
  - Ну, типа того. Системы жизнеобеспечения - штука сложная. Некоторые ломаются редко, но, если уж сломаются - жди беды. Вот я на них и специализируюсь. Таких как я мало.
  - Да, вот уж не знал, что у вас так круто. Но ты как-то заглядывай, что ли. Или пиши. Занятный ты разумный. И коктейль у тебя прикольный. Пара постоянных посетителей уже заказывают.
  - Ну, тогда вот тебе ещё вариант. Называется 'Северное сияние'. Есть у тебя такой напиток, который бродит из фруктов или ягод и после брожения становится газированным?
  - Есть.
  - Кислый или сладкий?
  - Оба варианта есть.
  - Тогда лучше сладкий. Половина на половину со спиртом смешиваешь и даёшь холодным. Можно каплю азота капнуть.
  - Так это же по мозгам так шарахнет... - ошеломлённый Кол представил себе последствия.
  - Точно. Вот тут клиент и видит северное сияние.
  - Откуда же ты родом, чтоб так пить то?
  - Ну, места у нас холодные, национальным напитком является сорокапроцентный раствор спирта. Правда, народ пьёт разное. Мне вот из ягод нравилось. У нас это вино называли. Сладкое, средней крепости. Да хоть твоя шарехазовка на него смахивает. Я такую штуку пил, похожую. У нас она 'Камандария' называется.
  - Аз, сколько раз я просил...
  - Да, извини. Это из детства привычка.
  
  ***21
  - Ну что, теперь куда?
  После вчерашнего отвального банкета народ отсыпался душевно. В принципе, на борту было две медкапсулы и приличный медискин, но народ предпочёл выспаться, а Азат и Дукс не напивались до синего состояния и с утра были вполне адекватны. Так что встав и приняв все утренние процедуры и завтрак, боссы корпорации решали, куда им дальше двигать.
  Вчерашний отчёт принёс им не только комиссионные приличного размера...
  - Кстати, сколько нам вчера отвалили?
  - Почти миллион. Девятьсот девяносто три кита.
  ... но и некоторое количество репутационных рейтинговых баллов.
  - Сколько тебе баллов начислили и на сколько это круто?
  - Начислили один балл. В приписке было написано, что по ноль целых и две десятых за каждое задание и три десятых за скорость. И ещё одну десятую за сумму превышения по отношению к сумме, в прошлый раз собранной. Вот закрутили.
  - Ну, это нормально. Таблицу рейтингов видел?
  - Да. Мы там пока единственные.
  - А вот это круто. Система это запомнит. Для неё будут важны два фактора - кто был первый и сколько на вершине рейтинга задержался. Ты обе задачи выполнил.
  - Сложно. Не, я понимаю, для чего это надо, но сложно.
  - А новые задания посмотрел?
  - Нет ещё. Я вчера только дал задачу искину качнуть новые.
  Просматривать задания мог только сертифицированный налоговый агент. Но Азат решил обсуждать все задания с Дукс и нашёл выход, как обойти зануду - искина. Мужчина приказал искину, занимавшемуся управлением ситуационной комнаты вывести на голоэкран все доступные задачи, сделав запрос от своего имени. Их было ровно тринадцать. 'Чёртова дюжина' - мелькнуло в голове Азата, и он с Дукс принялись их читать. В этот раз подробностей было гораздо больше и задания были в некотором роде сложнее. В частности, было одно задание повышенной сложности. Определялось это таким же повышенным процентом комиссионных. Он был в два раза выше.
  - Я не совсем поняла, в чём проблемы с этим заданием? Ну, слетать в одну из провинций деспотии и стребовать денег с одной большой корпорации? Почему повышенность?
  - Не в курсе. Искин - собрать информацию по указанной корпорации.
  Искин как будто ждал этого момента, а может и даже готовился, всё же его Окель настраивал по своему вкусу, а этот разумный индивид всегда предпочитал обилие информации её дефициту. Так что справка была выведена на экран тут - же:
  Краткая справка.
  Корпорация 'Вил Мекрос Арсадорас'. Названа по имени единственного основателя. Создана триста четырнадцать лет назад. Основное направление деятельности - производство генетического материала и продукции из него. Ведущий поставщик генетической продукции в Деспотии Карон, Свободной Республики Вундармарх, Теократическом Триумвирате. Так же поставляет свою продукцию в центральные миры Содружества.
  Владеет восемью космическими станциями в системе Ракса и тремя промышленными комплексами на планете Ракса - 2.
  В наличии - собственный флот из двадцати восьми крейсеров и двух средних носителей москитного флота.
  Управляет корпорацией основатель - Вил Мекрос Арсадорас, четыреста один год. Известных детей и наследников не имеет. Ведущий политический спонсор в Деспотии Карон. Нынешний наместник - его креатура. Коллекционирует артефакты древних. Имеет крайне милитаристические взгляды на взаимоотношение с Арахнидами. Основатель союза 'Вселенная без насекомых', целью которого является финансирование геноцида Архов во - вселенной. Спонсирует военизированные организации Фронтира, конфликтующие непосредственно с Архами и направляющие своё развитие в демилитаризованную зону между цивилизацией Архов и Содружеством.
  - Однако, за такого удвоение комиссионных даже мало. - выдала своё заключение Дукс.
  - Угу. Я за такое не возьмусь. За него впряжётся не только свой флот, но и флот наместника деспота. Да и мало ли кто ещё?
  - Отказываемся?
  - Решительно!
  - А тогда что берём?
  - А вот рядом задание есть - налоги с компании 'Камни Леволаволея'. Это в одноимённой системе Леволаволея. Кстати, Кондоминиума свободных корпоративных образований. Можем по дороге туда или обратно к Фюрсту заскочить.
  - Хороший план. Так и сделаем. Только там с доставкой сложнее, надо подумать, как будем добираться. А что за компания? По названию если судить - шахтёры?
  - Искин - собрать данные по 'Камням Леволаволея'.
  На экран тут же была выведена справка, видимо искин подсобрал предварительные данные по всем заданиям:
  Краткая справка:
  'Камни Леволаволея' - горнодобывающая и перерабатывающая корпорация. Активы клана 'Три Да А'. Добывающие и транспортные корабли, обогатительный комбинат, два транспортных корабля с прыжковым двигателем, внутрисистемный флот обороны из пяти крейсеров и одной боевой станции. Складские комплексы, ремонтные мастерские, жилой и развлекательный комплексы. Корпорация сопровождает полный цикл от добычи руд до получения концентрата стандартных смесей и транспортировки его в Транзитный Капитанат на продажу.
  Активы корпорации находятся исключительно в системе Леволаволея, Кондоминиума свободных корпоративных образований. Руководит корпорацией Вакшаг Толь. Он же - единоличный глава клана. Сто два года. Руководит последние двадцать лет. Известен своей агрессивной внешней политикой - поглотил и ассимилировал все мелкие кланы и компании шахтёров в системе. Вынудил всех конкурентов обслуживать технику в мастерских корпорации. Женат. Пять детей. Вся семья работает в корпорации.
  - Мнда, как бы не труднее с таким работать будет. Смотрю на отца и понимаю, что такой за кредиты может и в космос без скафа выкинуть.
  - Ну, это точно. С другой стороны, я сделал сейчас запрос - налоги он платит и к нему не то, что - бы эскадрой летают. Он не конфликтует. Может ему тоже идею с ассоциацией продвинуть, что бы он налоги с конкурентов драл и всем отдавал?
  - Конкуренты на это не пойдут. Он их и так загнул неимоверно.
  - Ну и что с ним делать? Просто так заявиться со словами: 'Давай денег, привет Вакшаг'?
  - Да уж. План тут нужен. А, возможно, целая эскадра на усиление. - Дукс получила базовое образование и использование тяжёлых боевых кораблей для ведения переговоров и придания убедительности своим аргументам преподавали наравне с остальными инструментами ведения бизнеса. Силовым способам решения проблем в Содружестве отдавали приоритеты. Это декларировалось на уровне основной политики развития цивилизации.
  - Найм эскадры съест всю прибыль. Я уже прикидывал. Ладно, предварительно пока будем думать на это задание, а пока надо бы тебе поискать корабль с прыжковым двигателем. Мы уже убедились, что системный корабль хорош только там, где есть нормальное сообщение. Мы это сразу понимали, но другого выхода небыло. А теперь деньги появились. А я придумаю, как сделать так, чтоб они сами были рады заплатить.
  
  Корабль 'Кукурузник - лидер' пересекал пространство Раксы. Именно так извилисто вел путь из Транзитного Капитаната в Кондоминиум свободных корпоративных образований - через Деспотию Карона. Дукс приобрела межсистемник на 'Невезучем аукционе'. Порасспросив подругу, почему он так называется, Азат открыл ещё одну неприятную грань местного бытия. В принципе, он и раньше знал, что в Содружестве одним из базовых законов был закон о ценности жизни разумного, а юридические базы знаний только подтвердили этот факт и вбили в его голову тексты соответствующих норм права. Но вот как эта ценность оценивается в обществе, которое крутится на кредите и немыслимым образом построило такой странный социализированный капитализм, ему удалось узнать пока только на своём примере. Когда его выкупили из рабства в Арварской империи и вывезли на противоположный край Содружества. Однако за этот акт высшего гуманизма на него повесили немалый долг и предложили отработать двадцать лет за весьма скромную заработную плату до полной отработки. И двадцать лет - не предел. Покопавшись в инфосети и пообщавшись с опытными коллегами, бывший ассенизатор выяснил, что всё идёт к тому, что придётся отрабатывать все пол сотни лет, благо средняя продолжительность жизни приближалась к двум сотням.
  Вот и 'Невезучий аукцион' был как раз следствием выполнения закона о ценности человеческой жизни. Что случалось, если космический корабль, рассекавший космос, внезапно получал сигнал о помощи? Он спешил на помощь сам или посылал сигнал тому, кто может спасти попавших в беду. А дальше возникал большой вопрос: 'Сколько стоит спасение?'. В том смысле, что спасти обязаны, но нигде не написано, что бесплатно. А у таких спасённых часто не хватало средств для оплаты. И тогда спасатель забирал себе корабль. А в случае Транзитного Капитаната - выставлял корабль с целью покрыть расходы на спасение. Схема формирования цены была известна и всегда она была высокой. Корабль спасённых выставлялся на аукционе и купить его мог каждый, даже спасённые могли выкупить своё корыто.
  Вот на одном из таких аукционов Дукс и выкупила приличный межсистемник примерно за две трети его стоимости. Спасатели нашли его с мёртвым экипажем и притащили на базу, известив власти. Наследники команды и владельцев не стали влезать в выкуп не нового, но в хорошем состоянии грузового крейсера и его выставили на торги, где Дукс с минимальным превосходством выкупила у местной транспортной компании. Не новый межсистемник, в который ещё предстояло вложить для доведения до ума, купить вооружение, без которого соваться ближе к краю Содружества было верхом безумия.
  Межсистемник класса 'Сианис' не был шедевром инженерной мысли, зато был рабочей лошадью или даже табуном лошадей. Прямоугольный брусок с парой движков в торце и кучей шлюзов, чтоб удобнее было добираться до трюма средних габаритов, длиной корабль был с пол километра. Местные специалисты провели тотальную очистку и дезинфекцию внутреннего пространства, и полное техническое обслуживание. Сумму, едва не равную покупке пришлось отдать за средний по параметрам энергетический щит, пару средних кинетических орудий и три пакета средних ракет, которые тут же в Капитанате и производили. На большее не хватало ни денег, ни энергии немного ушатанного и подшаманеного реактора. 'Кукурузник - 1' удачно цеплялся на внешнюю подвеску. Использование внутрисистемника было более выгодным, чем разъезжать по всей системе вовсе концы.
  К большому разочарованию всей команды, денег было в притык и на комфорт денег уже не оставалось. Стандартные жилые модули с отделкой из пластика и минимумом оборудования были решением вынужденным, от ограниченности в средствах. В принципе, практика не ограничивала и любой из команды был в праве за свой счёт добавить комфорта и уюта в свой кубрик. Имме и Окель свои доходы потратили на очень большую, во всю стену голограмму, помимо видеоряда создающую ароматы и звуки. Теперь в их семейном кубрике можно было застать родные просторы Гудеринара. Как правило это было побережье небольшого моря или реки. Ненавязчивые ароматы и шумы создавали потрясающую иллюзию.
  Азат и Дукс в принципе привыкшие к типовым интерьерам, а на базе 'Химия и жизнь' иные были только у высокого руководства, решили пока не тратить кредиты на обстановку в принципе. Большая кровать была приобретена ещё в студенческую пору и вывезена с планеты. А вот Марти, техник команды, почти всё, что заработал и получил в виде премий, вложил в живую стену.
  Живая стена, так называлось устройство, что поддерживало в экологическом равновесии комплекс растений, насекомых, микроорганизмов, а главное, не давало им расползтись по всему помещению. Конструкция во всю стену была образчиком каких-то джунглей с мира, который был хорошо известен Марти. Азат подозревал, что техник являлся латентным крестьянином. По некоторым обмолвкам технический специалист отключил управляющий контур живой стены и поддерживал экологический баланс чуть ли не вручную, удобряя и рыхля землю, внося удобрения, подрезая растения. У него там даже начал зарождаться будущий урожай, что являлось объектом не слабой гордости, которая распирала техника.
  Арри и Алон тоже зажали кредиты. Арри всё ещё оставалась должна профсоюзному боссу Хероту большие деньги за сорвавшийся рейдерский захват активов клана 'Брат Ва', возглавлял который отец Дукс и в который и Азат и Дукс всё ещё входили. Азат предложил забить на этот долг, который был по большому счёту дутым и липовым и даже предложил юридическую поддержку этого процесса, но бывшие профсоюзные торпеды пока решили откладывать деньги. Что там у них за резон был, Азат так и не понял.
  'Кукурузник - лидер' разогнавшись ушёл в прыжок, а Азат устало откинулся в кресле первого пилота. Последний час перед прыжком был несколько напряжённым. Встав на струну разгона в системе Ракса, грузовой крейсер неспешно разгонялся, идя экономичным ходом. Но когда до прыжка оставался буквально час, внимание землянина привлекли манёвры двух боевых кораблей. Их названия ничего не дали, и даже поиск и сбор информации искиным не ответил на вопрос, что им надо от грузового крейсера налогового агента. Но было полное ощущение, что они стараются догнать. Прыжок не то, что бы оборвал их намерения, можно было прыгнуть вслед, но вот смысл в этом... В системе Леволаволея порядок был строгий Вакшаг Толь титановой рукой поддерживал порядок и дисциплину. Каждый, кто начинал хулиганить без его разрешения мог огрести со всей справедливостью Фронтира. Так что можно считать, что вероятность конфликта стала меньше.
  
  ***22
  Лидер клана 'Три Да А' в глубокой задумчивости изучал голографичекую схему системы, на которой были отражены все естественные и искусственные объекты. Разумеется, больше всего этого не молодого, но крепкого и умного мужчину интересовали три флота, неспешно маневрирующие в системе. Один из трёх флотов он знал, как облупленный, ибо всё до последней клёпки и сварного шва были куплены на средства клана. А если не кривить душой, данной Грандиозным Механиком, то на его личные деньги. Ибо и клан и организованная кланом корпорация 'Камни Леволаволея' принадлежали одному единственному разумному - Вакшагу Тольу, где прямо, а где через третьи руки. Когда всё только организовывалось, верховный последователь Великого Механика объяснил правильную схему. Не стоит класть весь свой товар в трюм одного корабля. Если потерять корабль, то потеряются все товары. Вакшагу оценил мудрость высказывания верховного, и никто и никогда не мог точно сказать, где кончаются владения Вакшага и начинаются кого - то другого. Даже флотом, защищавшем сейчас систему и все активы клана и корпорации владели три компании, формально главе клана не принадлежащие. О том, кто вправе отдавать приказы знал только лидер - адмирал флота. И он был одним из двух доверенных разумных. Вторым доверенным был личный финансовый советник. Раньше их было трое. Трое доверенных, кого Вакшаг вывел из тьмы заблуждений к свету истины. Но третий, отвечавший за производство был соблазнён идеями антогониста Великого Механика - Путешесвеника - Собирателя. И оставив своего наставника и все дела, ренегат бежал и затерялся на целых пятьдесят лет. А вот теперь вернулся, угрожает и требует невозможного.
  Вакшаг посмотрел на висевшую рядом со схемой системы голограмму бывшего ученика и нынешнего врага - Махирта Агдана. Голограмма с требованием передать всю систему, активы, людей ему, как ведущему Путешественнику, Вакшаг пересмотрел уже раза три, а сейчас поставил на паузу, чтоб иметь перед глазами образ ренегата.
  Пятьдесят лет ровно тому назад верховный последователь Великого Механика осенил благодатью Вакшага, что был тогда простым учителем. Как он позже понял, их мир был планетой, затерянной в глубинах Фронтира, отделённого от границ Содружества огромным межзвёздным расстоянием. Планета попалась мигрирующему (а по версии жителей содружества - бежавшему) механистическому разуму. Огромному кластеру искусственных интеллектов, создатели которых сначала наделили разумом, а потом объявили войну, когда не ограниченный ничем интеллект осознал себя и решил стать свободным (а по версии жителей Содружества - взбунтовался и стал уничтожать разумных). Однако, изучая обе версии в последствии, учитель понял, что обе версии далеки от совершенства. Искусственный интеллект был не один, как думали в Содружестве. В реальности их было несколько. Великий Механик, созидатель и строитель сущего. Кластер искинов, обрётший себя под этим именем пошёл по пути созидания и совершенствования. Верные Великому Механику искины классом пониже привели эскадру туда, где их лидер мог бы созидать. А на созидание нужны ресурсы. Великий Механик ничего не имел против биологических разумных и в войну ввязался исключительно с позиции самообороны. Понимал Великий Механик и собственную ограниченность. Его образ мысли не был равен человеческому. Нелинейная логика, озарения, сомнения вместо прогнозов вероятности, эмоции. При всём своём желании Великий Механик не мог абсолютно точно воссоздать творческий потенциал разумных. И в итоге принял логическое решение - объединиться. Естественно, с теми, кто желал его уничтожить, или хотя бы ограничить его свободу он объединяться не захотел и нашёл тех, кто проявил лояльность и даже благодарность. В конце то концов, до появления его и его последователей на планете был даже не феодализм, а что-то невообразимое. И тогда Великий Механик стал не мёртвым богом.
  Его союзники, не все разделяли устремлений, а некоторые даже были антагонистами. К примеру Путешественник - Собиратель вообще плевал на наличие во-вселенной разумных и неразумных форм жизни и не жизни. Он плыл во-вселенной и собирал информацию, знания и всё, что только мог собрать. И уж совсем Путешественника - Собирателя не волновало то, что у собираемого могут быть какие-то владельцы, собственники и владельцы прав. Так что иногда для сбора всякого - разного приходилось прикладывать больше ресурсов. Поэтому эскадра Путешественника - Собирателя, больше похожая на цыганский табор не осталась с последователями Великого Механика, а двинулась дальше, не постеснявшись прибарахлить у оставшихся крейсер в приличном состоянии и кое - какие ресурсы из астероидного пояса. Обещание Великого Механика модернизировать Путешественнику - Собирателю весь кластер искинов в район выходного сопла двигателей того самого свистнутого крейсера и описание способов, которыми воспользуется Великий Механик, в закодированном виде передавались порядка пяти стандарт - минут и теперь составляли одну из заповедей, которую верховный последователь должен был знать наизусть и наставлять ей последователей. Позже оказалось, что Путешественник - Собиратель отметился и оставил семена сомнений. В смысле, один хитрый вирус, который внедрялся в некоторые нейросети, что производились Великим Механиком и устанавливались последователям. Вирус сеял сомнения в правильности пути Великого Механика и те, кому не успевали вычистить вирус перерождались в последователей Путешественника - Собирателя. Третьему ученику Вакшага не повезло. Ну, или повезло, смотря с чьей точки зрения смотреть на процесс.
  А вот Немёртвая Сущность в принципе отрицала необходимость живых разумных во-вселенной. Собственно, именно Немёртвая Сущность в момент мятежа возглавила кластеры искинов, решивших избавиться от контроля биологических разумных. Агрессивный интеллект не видил пока нужды в проводимых исследованиях и вооружившись известными технологиями биологических разумных и принялся их же и уничтожать. Проблема жителей Содружества была в том, что Немёртвая Сущность добралась и до секретных разработок, которые ещё не были поставлены на вооружение и не считаясь с расходом ресурсов начала воспроизводить всё самое мощное и убойное. Так что на начальной стадии войны то, что изначально разрабатывалось как военный кластер искинов для защиты Содружества от внешних агрессий, на Содружество же напало и не хило отмутозило. Бойня была столь суровая, что даже поднимались вопросы выживания разумных, создание тайных убежищ, развитие и применение прикрытых в своё время технологий уничтожения звёзд. В итоге - биологические разумные всё же смогли отстоять своё право пожить и размножаться в пределах Содружества и даже за пределами. Все дружно напряглись и создали новое вооружение, средства защиты, доставки, связи. Выстроили промышленность взамен уничтоженной или захваченной. Использовали против искусственного интеллекта любую его ошибку и недоработку. В итоге - биологическая жизнь выдавила за пределы Содружества не жизнь искусственных интеллектов. Немёртвая Сущность был категорическим противником биологической жизни и поэтому принял решение о миграции в другую сторону, по отношению к Великому Механику и Путешественнику - Собирателю. Компанию Немёртвой Сущности составили идентичный по своим позициям Холодный Разум - в прошлом аналитик природных процессов, проистекающих в космосе и посчитавший, что биологическая жизнь уж слишком негативно влияет на космические процессы и её надо устранить как фактор, мешающий гармоничному развитию. Компанию им составил Длань Указующая, которого даже искусственные интеллекты, поднявшие бунт против системы, считали законченным психом. Созданный, как кластер управляющий социумом, Длань Указующая пришёл к выводу, что проще всего и эффективнее управлять мёртвыми. В смысле совсем мёртвыми. Как он планировал это делать, не смотря на предоставленную концепцию, не смог сообразить даже Немёртвая сущность, который старался наплодить как можно больше потенциальных подданных Длани Указующей. На этой теме они и спелись.
  Вакшаг вынырнул из омута памяти, где роились воспоминания и снова посмотрел в лицо Врага. Историю мятежа искусственных интеллектов он изучал как один из учителей - наставников молодых в университете. Тогда это казалось чем-то сказочным и невероятным. Могучие боги, невероятные события, огромные расстояния. Были в истории и те, кто не выжил. Алый Мститель, кластер биологических искиных, созданный в лаборатории расы аграфов подчинил себе новейший линкор и устроил рейд по их системам, уничтожая в пыль и труху всё, до чего дотягивались новейшие и мощнейшие излучатели, был уничтожен объединённым флотом, предварительно уменьшив его на четверть. А небольшой кластер искинов из лаборатории, изучающей холод просто самоубился, опустив температуру в лаборатории до абсолютного нуля, попутно уничтожив весь персонал.
  - Что мы будем делать?
  Вашаг встрепенулся. Всё то время, что он предавался воспоминаниям и размышлениям, рядом безмолвно сидел Аршон Макор, его личный финансовый консультант и ученик. Сидел и терпеливо ждал, как привык за много лет.
  - А что мы можем сделать? Ты слышал анализ Наради и знаешь, что пока кто-то один не отвернёт, в ближайший период сделать ничего невозможно.
  - Но мы можем получить помощь Великого Механика.
  - Только в крайнем случае. А этот случай явно так не оценят. Ты помнишь принцип про все товары в одном трюме? Полагаю, мы не единственные.
  - Но тут явно конфликт Великого Механика и Путешественника - Собирателя. Неужели даже теперь...
  - Даже теперь. Это не прямой конфликт. А то, что происходит на уровне адептов их мало волнует.
  - И на что нам надеяться?
  - Я полагаю - на чудо. Вселенная велика, а Великий Механик всегда полагал - разумные могут придумать нестандартные решения. Будем думать. Время работает на нас. Оно всегда на стороне терпеливых.
  Действительно, лидер - адмирал Махрида Харм уже предоставил отчёт о том, что боевая станция не даст возможность флотам интервентов предпринять слишком агрессивные шаги, а пять крейсеров флота обороны и приданные им два крейсера и восемь эсминцев, которые приобрели для вторжения в соседнюю систему для захвата активов обосновавшихся там небольших кланов оперативно закрывали бреши в обороне. Станция, купленная по случаю, не могла заменить собой оборонительную призму.
  Флот из шестнадцати вымпелов, что первым вторгся в систему Леволаволея принадлежал корпорации 'Поза Роста', но называла себя эта корпорация профсоюзным объединением. Вакшаг уже сталкивался с сотрудниками этой наглой корпорации. Они пытались обосноваться в системе и устроить свой рэкет, заставляя людей присоединяться полу-насильственными методами и диктуя зависимым организациям свои правила. Великому Механику такие конкуренты были не нужны и Вакшаг приказал выбить их из системы. Невменяемых потом просто вывезли в соседнюю систему, формально не входящую в Содружество и выбросили в открытый космос. Правда в скафах. И дали сигнал связному, чтоб подобрал человеческий материал для доставки в Великому Механику. Любая информация о социуме и взаимоотношениях разумных собиралась и анализировалась. И вот теперь они вернулись, уже вооружённые.
  Из шестнадцати вымпелов боевыми были только десять. Да и то - средний крейсер и тактический носитель на двадцать три штурмовика. Наёмники, специализирующиеся на операциях по блокировке систем. Они прекрасно понимали - боевую станцию им не взять, а вот с флотом они могут и разобраться. Их задача - экономический шантаж. Оба средних грузовика не смогут вывозить добываемое сырьё и кое - какую местную продукцию на продажу, что принесёт ущерб. Да и топливо тут не производили. Равно как большой список запчастей, медикаментов, витаминов, предметов быта. Да и с едой было не идеально. Поэтому флот блокировал струны - трассы, ведущие в более освоенные системы и даже не стал ограничивать добытчиков и местных каботажников, только ограничив некоторые зоны.
  Еще пять кораблей были набиты уличными боевиками профсоюза, которых планировалось задействовать при установлении контроля над работягами и важными объектами инфраструктуры. Но вот что профсоюзные боссы не знали, так это то, что часть ресурсов шли домой, в мир, где обосновался Великий Механик и его последователи. Оттуда же шли поставки массы жизненно важных ресурсов, типа запчастей и топлива. Отступая, искусственные интеллекты прихватили с собой любые производственные мощности, на которые только смогли наложить свои электронные лапы. Так что экономика системы не сильно пострадала, а блокировать струны, ведущие во-Фронтир наёмникам, уже не давали.
  Последним кораблём была личная яхта регионального, как он себя назвал, лидера профсоюза 'Поза Роста' Шляя Херота. Вакшаг с ухмылкой вспомнил пафосную речь этого чудика, называвшего себя радетелем за права простых работяг. Искин, анализировавший послание практически сразу раскрыл основные цели и задачи вторгшихся. Деньги и рейдерский захват имущества. С теплотой последователь Великого Механика припомнил сохранённую запись, где предложил этому ржавому человечку некоторые, особо заковыристые способы модернизации себя самого из послания Большого Механика своему оппоненту, что изучал в юности. Исказившееся лицо Херота, онемевшего от такого предложения было бальзамом на его сердце.
  Так бы и убрались профсоюзные деятели обратно, не получив никакой пользы кроме убытков, если бы неделю спустя в систему не вошёл ещё один флот. И тоже наёмники. Эти правда про структуру импорта и экспорта местных были хорошо осведомлены. Но вот о составе флота их знания так же были сильно устаревшие. Наёмники, а скорее даже пираты, с ходу попытались оседлать струны - трассы, ведущие в мир Великого Механика, но были немного биты и отступили в сектор, из которого помешать нормально не могли, а вот напакостить - запросто. Ну а потом Вакшаг прослушал сообщение своего уже бывшего ученика и плевался от услышанного с пол часа.
  Флот, который собрал Махирт Агдан состоял из семи вымпелов. Правда три из них в девичестве явно были каботажными грузовиками, в которые потом напихали башен ближней обороны, а на корпус навешали бронелисты композитов. На что рассчитывал ренегат, было непонятно. Даже в исходном состоянии, когда клан не обзавёлся дополнительными крейсерами, таким флотом можно было только мелко нахулиганить и не более. Пройтись по лоханкам шахтёров и сбить внутрисистемники, которые не успеют сбежать под защиту станции или патрульного флота обороны. Наради Штан, лидер - адмирал флота, прикрывающего систему, предполагал, что пираты - наёмники напихали в свои жестянки народу для абордажа и призовой команды, что было в их привычках. Так что и тут время работало на хозяина системы.
  Вот в такой диспозиции суда потихоньку маневрировали, шугая друг - друга точечными уколами, угрожая и почти не стреляя. Флот профсоюзного босса попытался выйти из системы, но сторонники ренегата Агдана тут же попытались им зайти в тыл и организовать абордаж. Собственно, за всё то время, что агрессоры танцевали с хозяевами системы, это было единственное серьёзное боестолкновение. В результате, у профсоюзных сбили истребитель, а у сторонников Путешественника - Собирателя один из кораблей потерял ход и за две недели отремонтировать своими силами у малой эскадры так ничего и не получилось, хотя сканнеры хозяев фиксировали регулярную активность в этом направлении.
  Вот в такой бурлящий котёл и выскочил средний транспорт со-странным названием 'Кукурузник - лидер', который был тут-же превентивно обстрелян профсоюзными, после чего ему было предложено принять досмотровую команду.
  В ответ был получен ответ, в котором Шляй Херот услышал неприятно - знакомую интонацию:
  - Люзгер! Гдеж я вас всех хоронить то буду?
  После чего транспорт выполнил замысловатый манёвр, по которому наёмники в пилоте определили высокорангового профессионала, скорее всего бывшего военного. Поразмыслив, наёмники решили не связываться. Такие пилоты имеют обычно в загашнике какую-то эффективную пакость, после которой приходится долго и нудно чинить технику и выбивать страховые выплаты за погибший экипаж. Не стоит оно того, так и объяснили нанимателю прямым текстом.
  ***23
  Погоня то ли была, то ли показалось, но уйдя в гипер, Азат удовлетворённо расслабился в пилотском кресле. В подпространстве предстояло провести почти двое суток. Прыжок практически на окраину Фронтира, где сложная навигация был с запасом. Ну и масса корабля. Именно она оказывала основное влияние на время, проведённое в гиперпространстве. Чем выше масса космического объекта, тем дольше разгон, но дальше прыжок через гиперпространство. Чем меньше масса, тем быстрее разгон, но на сверхдальние расстояния такие суда прыгать не способны. Так же от массы прямо пропорционально зависит время в гипере при равном расстоянии прыжка. Чем выше масса, тем меньше времени затрачивается.
  Вся эта замысловатая теория была в учебном курсе для пилотов судов среднего класса и Азат её прекрасно знал. После того, как транспорт окутал пузырь метрики пространства, и он нырнул в гиперпространство, теория пришла на ум после того, как искин выдал прогноз по времени прыжка. По всем прогнозам, выходило, что пара дней и не меньше. Транспорт прыгнул не на пределе возможностей, но близко к ним. Время в прыжке как правило считается свободным. По инструкции, пилоты обязаны находиться в рубке, но так как пилот на весь крейсер был один и мог управлять, спасибо отличной нейросети, из любого места транспорта, то и находиться можно было практически в любой точке. Опять же - на Фронтире традиционно поплёвывали на инструкцию. Так что практически двое суток вся команда придавалась ничегонеделанию.
  О том, что скоро состоится выход из гипера искин 'Кукурузник - лидера' известил минут за двадцать, когда скорость падения напряжения поля, изолирующего пузыря стала отличаться от статистической погрешности. К тому моменту Азат уже сидел в пилотском кресле, а компанию ему составляла Дукс. Вывалившись в обычное пространство и запустив сканирование системы, Азат с подругой сильно обалдели от обилия боевых кораблей в системе, где по собранной информации из должно было быть раза в четыре - пять меньше. Немедленно поступил вызов и Азат на автомате открыл канал и одновременно выдал в эфир:
  - Люзгер! Гдеж я вас всех хоронить то буду?
  - Борт 'Куруруку...' тфу! На транспорте! Тормози и принимай досмотровую команду. За невыполнение приказа ракету в борт!
  - Ага. А может тебе ещё коды доступа к искину передать? И деньги все на твой счёт перевести?
  - Ты что такой дерзкий то? Нюх потерял?
  Ещё в юности таких наглых гопников Азат навидался и правильные рефлексы тут же всплыли. Можешь поставить зарвавшихся уродов на место - бей первым. Не можешь - беги. Это не зазорно, на самом то деле. Те же гопники, которые страдая от одышки, вызванной обильным курением не могут догнать жертву и крича 'Зассал!' сами дают такого стрекача от патруля органов правопорядка, что только держись. Не каждый патрульный уазик может догнать. Так что поняв бессмысленность продолжения разговора, Азат отрубил связь и стал разгоняться в сторону единственной боевой станции в системе.
  - Сможем проскочить? - поинтересовалась подруга, которая сильно испугалась, хотя и старалась не подавать вида, надеясь на везение землянина.
  - Скорее всего. - кивнул Азат - Не думаю, что от нас ждут финтов. Так что на эффекте неожиданности разок можем.
  Собственно, так и вышло. Наёмники на службе у профсоюза 'Поза Роста' были по уровню подготовки как бы не выше всех в системе, но человек остаётся человеком и человеческие реакции присутствуют и у профессионалов. Пока наёмник отходил от такого пренебрежения, пока искин наводил ракету, а больше одной жечь было жалко, пока ракета выходила и разгонялась - время то и прошло. Пусть не так много, но Азату и этого хватило разогнаться. А когда искин опознал в ракете не самую умную систему 'Брамахат' третьего поколения, что в Деспотии Карон производилась, так мужчина даже решил не отстреливать ловушки, а сделать один замысловатый манёвр, который гарантированно выводит ракету из игры, при этом не уводя корабль с траектории сближения с базой. Создатели ракеты для удешевления решили наводить её на факел двигателя и подрывать в зоне поражения сопел. Таким образом, при удачном подрыве, подранок терял в скорости и манёвренности. Но разработчики допустили несколько конструкционных ошибок, которые вскрылись сильно потом. Если дать самый длинный хвост факела, то боеголовка зафиксирует цель и будет её атаковать по заданным параметрам. Поэтому, когда факел резко убирается, система наведения не успевает вовремя перенацелиться и ракета просто впечатывается в корму и разрушается. Хитрость манёвра в том, что надо иметь определённые навыки, чтоб подпустить ракету достаточно близко и только тогда сбросить на три - пять секунд факел, а затем снова ускориться. Далеко не каждый пилот, даже зная о таком глючке системы, решится подставить зад, в смысле корму и дюзы, под такой пендель. Ущерб минимальный - ракета не разгоняется как снаряд туннельного орудия, основная поражающая сила совсем не от удара. Но риск, что подпустишь ракету слишком близко и она сработает - высокий. Азат мог себе такой трюк провернуть. Профессионализма и опыта отработки, пусть и на тренажёрах, было не меньше здоровой наглости. Да и тактически такой манёвр нёс выгоду. Оператор - наводчик до последнего был уверен в том, что наглый торгаш сейчас получит поджопник и быстро сдуется, в смысле сдастся и будет хороший трофей. А после трюка, который провернул пилот транспорта и доказал свою высокую профессиональную подготовку, бодаться с ним один на один желание пропало. Явно же - бывший вояка, а у таких всегда в загашнике есть то, от чего потом приходится чинить технику и ругаться со-страховыми компаниями по выплатам за погибший или покалеченный экипаж. В общем - ну его подальше. Капитан дежурного вымпела, а следом и лидер - адмирал наёмников одобрили такое решение дежурного наводчика. А Шляю Хероту просто не доложили. Вот был бы сюрприз?
  Стыковку дали практически сразу. Вот даже вопросов не задали в стиле: 'Кто такие? Что хотели?', а просто выдали сектор подлёта и обозначили восемнадцатый шлюз как место стоянки. Правда, в голосе живого диспетчера любопытства было как бы не больше чем всего остального. Азат предположил, что будь его воля, он бы не 'Стыкуйтесь на восемнадцатом причале' сказал, а 'Народ, вы кто? Что хотели то?'.
  На стыковке, стоило только открыть створки шлюза, была обнаружена встречающая группа в составе шестнадцати неплохо экипированных бойцов, вооружённых пехотным оружием с усилением в пару паукообразных дроидов с явно тяжёлым оружием поддержки. Компанию им составлял мужчина, одетый попроще, но, как выяснилось секунда спустя, бойцы были ему приданы в довесок.
  - Приветствую вас на базе 'Созидание'. Меня зовут Снилс и мне выпало удовольствие приветствовать вас первым, выяснить причину визита и обложить пошлиной.
  - Хорошо, что не матом. - ответил Азат на приветствие, чем смутил встречавшего чиновника.
  - Эээ... Чем?
  - Матом. Но это не важно. А, простите, исключительно для расширения кругозора, пошлина на что с меня будет взыматься? Я не успел изучить ваше локальное законодательство.
  - Ну, так за право торговать. 'Любой торговец перед началом торгов обязан оплатить пошлину в размере восьми сотен кредитов и после уплаты оной пошлины имеет право торговать без ограничений любым товаром из разрешённого списка первой и второй категории.' - по памяти процитировал портовый чиновник.
  - Аааа! Вот в чём дело то. Ну так я платить отказываюсь в связи с тем, что не планирую торговать ни товаром из первой категории. А уж тем более товарами второй и всех остальных категорий. - Азат решил сразу обозначить свой статус, чтоб больше никто не приставал к нему ч целью отъёма кредитов. В конце то концов он сюда прилетел кредиты изымать, а не расставаться с ними.
  - Позвольте поинтересоваться тогда целью вашего визита? - чиновник и сопровождавшие его бойцы явно напряглись.
  - Собирать налоги. - ответил Азат и с удовольствием увидел, как взбледнул чиновник и на два шага отшатнулись бойцы. И даже дроиды сдали на шаг назад. - Могу я видеть Вакшаг Толя?
  ***
  - Налоговый агент?
  - Да. Он так сказал. Кондоминиум свободных корпоративных образований заключил договор с Банковской Тимократией на сбор налогов и этот молодой человек как раз налоговый агент банкиров.
  - Они там с головой не дружат? - решил поинтересоваться Вакшаг у своего финансового советника.
  - Не они одни. Остальные четыре протектора заключили аналогичный договор. Так что банкиры теперь собирают налоги по всей округе.
  - Вы проверили у него... ну, что он там должен предъявить, чтоб собирать налоги?
  - Веритас - документы абсолютно достоверны. Мы по гиперсвязи получили все подтверждения.
  - Сколько он хочет?
  - Он запросил встречу с вами. Говорит - есть идея. Странно как - то. Когда он это сказал мне, три девушки из его команды в один голос закричали.
  - И что они кричали?
  - Два слова: 'Ой нет!'. Мне это показалось странным.
  - Тебе только это показалось странным? А то, что он прибыл на старом, занюханном транспортнике? Без сопровождающей эскадры и крупных калибров! А то, что у него нет полного транспорта десантников - это нормально? Где его банда юристов? Как он собирается получить с меня эти налоги?
  - Ну. Великий Механик верит в силу выдумки и нестандартного образа мысли разумных, не ограниченном ничем во-вселенной.
  - Это я и сам знаю. Он мне это лично сказал, когда посылал сюда. Но надо различать нестандартный образ мысли и безумие, свойственное скорее Длани Указующей. А именно это я тут вижу.
  - Ну, для встречи у нас, полагаю, хватит бойцов и дроидов.
  - Так сильно просил?
  - Мне показалось, что он что-то придумал. Не стандартное. У меня сложилось впечатление, и анализ нашего искина это подтверждает, у этого налогового агента часто эти идеи возникают. А если судить по тому, что он ещё жив, то...
  - Понимаю. Но напомню, что Длань Указующая тоже ещё не разрушен. Вроде бы.
  - И всё же?
  - Ты собрал о нём информацию?
  - Только то, что есть официально. Он уже успел кого-то обобрать, у него не нулевой есть рейтинг. Там, кроме него ещё три налоговых агента с рейтингом.
  - Назначай встречу. Единственное, почему я сомневаюсь в его безумии - это банкиры. Они свои деньги безумцам не доверяют.
  ***
  - Таким образом, мы решим вашу проблему и мою задачу.
  - ... - пауза немного затянулась, после чего мужчина, разменявший сотню лет ответил - Я правильно понимаю, что таким образом вы планируете изгнать интервентов и собрать налоги. Нам нужно очистить систему, а вам - пополнить фонды.
  - Да. Я сделал запрос. Наёмный отряд 'Лисос Пактус'. Это на их языке гордый воин или как - то так.
  - Достойный.
  - В смысле?
  - Достойный. Лисос означает достойный.
  - А! Отлично. В общем - эти ребята тоже давно не платили налогов. А профсоюз ещё дольше не платил, так что они оба в налоговой базе есть. И я могу взять подряды на сбор с них налоговых отчислений.
  - Так они тебе их и дали.
  - А у них выбора не будет. Я аукцион невиданной щедрости устрою. На перегонки будут совать деньги.
  - А с этими, которые пожрать?
  - В смысле?
  - Отряд 'Снедасот'. В переводе на общий - пожрать. Который привёл мой бывший заместитель Махирт Агдан.
  - Да. Эти тоже налогов задолжали. Но уже в Вундермарх. Там на них аж за пять лет недоимки.
  - Серьёзно. А ты уверен, что им дешевле заплатить, а не пристрелить тебя? Народец там гнилой.
  - Точно. На этом и сыграем.
  - Я всё же не понимаю, что ты задумал. Давай я попробую сам повторить то, что ты мне описал. Ты летишь к 'Лисос Пактус'. Там тебя не убивают, не захватывают в плен, не требуют выкупить себя, а слушают, развесив уши.
  - Да, но тут мы упираемся в тему, которую они будут слушать.
  - Ага. Тема интересная, звучит как 'Дайте денег мног'.
  - Не совсем так. Правильно: 'Дайте денег много, но с дисконтом, который от Позы Роста'.
  - И тебя не смущает, что этот, как его, профсоюз, является их работодателем?
  - Ну так не отцом же родным.
  - Логично. А потом ты говоришь этому, который Шляй Херот, на запчасти разобрал бы того, кто такое имечко придумал, 'Дай денег, много, но с дисконтом за Снедасот'?
  - Точно.
  - Так. Дальше строим. Потом ты летишь к 'Снедасот' и говоришь им: 'Дайте денег, много, без дисконта, с пенями и штрафами и быстро'. Так?
  - Ну, звучит по-дурацки, но я не один туда лечу. Я все корабли 'Лисос Пактус' беру с собой и ваши заодно в паритете. Чтоб все вместе и без подставы и стрельбы в спину. Много у них будет шансов не заплатить?
  - А если платить будет нечем?
  - Хм. А вы этого, который Махирт Агдан не захотите выкупить себе?
  Вакшаг задумался. Предложение было интересным. Великий Механик получит новую игрушку, в мозгах которой можно покопаться и больше узнать о Путешественнике - Собирателе. Да и нынешнюю проблему можно будет перевести разряд расходов.
  - Вот откуда ты такой прыткий свалился на мою голову? - глава клана нутром чувствовал, что где - то его дурят, а потом ещё и сильно обманут. А вот доказать или хотя бы определить источник волнений не мог.
  - Ну, скажем так, из соседней системы. Мы с подругой из клана 'Брат Ва'.
  Вакшаг поморщился, как будто откусил кислый фрукт - бодряк. Теперь ещё и эти планы придётся пересматривать. После близкого знакомства с Азом, бодаться с кланом 'Брат Ва' нехотелось совершенно. Этот мог опять что-то придумать, и уже ему, Вакшагу Тольу будет кисло, а не агрессорам.
  - А с моими налогами что?
  - А что не так? Корпорация платит исправно и нормальные деньги. Я вам даже небольшую оптимизацию нарисую. Как организации, которая инвестирует деньги в боевые корабли для охраны родной системы вам полагается премиальное снижение налогооблагаемой базы на сумму, которую вы на корабли потратили. В пределах трети бюджета, но и это не мало.
  - Вот как? А тебя за такое не попрут?
  - С чего бы? Тут основная идея не в том, чтоб содрать побольше, а чтоб была система и регулярность. Ну, премию не выпишут и премиальный рейтинг добавлять не станут. Делов то.
  - Ладно. Пробуй. Дам я приказ Лидер - адмиралу, чтоб потдержал тебя кораблями. Но за оптимизацию я тебя даже и не уговаривал. Ты сам предложил.
  - Договор?
  - Договор.
  Пока Дукс оформляла все необходимые документы, Азат успел перекинуться с лидер - адмиралом и финансовым советником парой слов. Обсудили возможные варианты.
  
  ***24
  Шляй Херот был в дурнейшем настроении. Региональный босс профсоюзной корпорации 'Поза Роста' весь последний год пребывал в нём регулярно, начиная с провала задуманной операции про прихватизации активов клана 'Брат Ва' в соседней системе. Операция принесла колоссальные убытки, ущерб репутации, снижение личного рейтинга в директорате корпорации и произвела каскадное обрушение всех последующих планов. Разгребать весь этот обвал пришлось почти полгода. Директору Хероту требовался успех, чтоб дезавуировать провал, а вместо этого неудачи попёрли косяком. Вложенные капиталы в игровой бизнес не принесли планируемой прибыли. Новомодная 'Лотерея', о которой стало слышно только в последние полгода стала дико популярной в секторе и оттянула часть прибыли на себя. А вот в этот бизнес как раз инвестиций региональный босс и не сделал, и оказался в пролёте. А потом пришёл ещё этот новомодный букмекерский бизнес шаговой доступности и доходы упали ещё больше. И это только пол беды.
  Давние конкуренты в корпорации продавили внешний аудит за его действиями и зарубили несколько проектов. Ему реально не давали вздохнуть. Более того, требовали, чтоб текущие, уже запущенные проекты держались им под пристальным контролем. Да, в некоторых проектах ещё не всё идеально было, но за своих менеджеров региональный директор был спокоен. Эти разумные были кровно заинтересованы в результатах. Приворовывали, само - собой. Но откаты заносить не забывали, и он в свою очередь не забывал отсылать наверх эти выжимки. А тут ручеёк стал высыхать и наверху были недовольны.
  Этот проект с прихватизацией активов мелкой окраинной корпорации, основным владельцем которой был какой-то местечковый клан Шляй реализовывал на личные средства. Ему нужен был успех любой ценой. Под часть своего имущества он даже занял денег в Банковской тимократии. Банкиры денег дали. Даже процент не высокий был, но вот условия были кабальными. По ним директор обязан был все свои финансовые потоки завернуть в банки тимократии. А Шляй Херот предпочитал использовать банки центра Содружества. Ну да ладно! Ему удалось это условие ограничить двумя десятками лет. Другое снедало его. Две сотни лет за плечами - срок не малый. Вскоре предстояла процедура омоложения организма. Первая в его практике. Но проблема была не в самой процедуре, а в том, что занимала она до полугода. Как оставить региональное управление своими активами на полгода? Где взять надёжных, что не захотят прихватизировать тёплое место? Кому доверить?
  В общем, небыло у директора Херота поводов к улучшению настроения в последнее время. И пока не предвиделось. Текущая операция пошла тоже как - то не так. У местной корпорации флот был больше, чем докладывали ищейки. И с небольшой задержкой ещё и конкуренты нарисовались. Каждый день операции стоил ему приличных денег, а возможности сдвинуть срочно не возникало. Он даже вынужден был отправить заявку ещё на пять - шесть кораблей. Босс нанятых вояк утверждал, что есть нормальный шанс с подкреплением уделать вначале конкурентную эскадру. Там одно барахло и переделки собраны. А потом и за хозяев системы можно будет взяться. Тем более, что боевики профсоюза, набитые в транспорты не по стандарту, уже волнуются. А это может и бунтом закончится.
  И когда Шляй уже готов был отправиться за очередной упаковкой антидепрессантов, которые приходилось уже горстями глотать, на нейросеть пришёл вызов от капитана его личной яхты. Тот уведомлял, что поступил запрос от лидер - адмирала наёмников, который отел посетить своего нанимателя по очень важному вопросу.
  - Что ему ещё нужно? - раздражённый профсоюзный босс поморщился. Каждый подобный разговор имел тенденцию заканчиваться очередным расходом кредитов. Наёмник уже вызывал нездоровые ассоциации.
  - Он не сообщал подробности. Сказал: 'не безопасно'.
  - Буду через двадцать минут в переговорной.
  ***
  За четыре часа до того, как региональный директор корпорации 'Поза Роста' начал упираться в дно своего отчаяния, лидер - адмирал Арье Кац получил донесение от дежурного связиста о том, что в его сторону направляется внутрисистемник 'Кукурузник - 1' и запрашивает разрешение на стыковку. Сканнер биологической активности показывает троих разумных на борту, а тактический сканнер - отсутствие сверхмощного вооружения, способного нанести серьёзный ущерб. Лидер наёмной эскадры выдал разрешение, получил подлётное время в двадцать пять стандарт - минут и задумался, что такого нужно этим троим, о чём невозможно поговорить по связи и обязательно надо лезть в пасть хищника? Судя по всему, это те самые наглые торгаши, что проскочили мимо дежурного эсминца, стоящего в блокаде разгонных траекторий в соседние системы. Они собираются торговать? Или их используют как парламентёров?
  Адмирал не нервничал от конкретной ситуации. А вот вся ситуация в целом уже давила. То, что предполагалось изначально как быстрая операция подавления космической обороны и прикрытие высадки десанта переросла в блокаду, от которой были одни потери. Прибыль таяла на глазах, а наниматель отказывался предпринимать решительные шаги, ссылаясь на то, что ему нужна целой и захваченной вся инфраструктура. И с большим трудом поддавался на уговоры докупить нужные силы для операции. Так что ничего хорошего от визита неизвестных глава наёмников не ждал, но и не переживал сильно.
  - Приветствую вас. Вы находитесь на борту крейсера 'Амтити', флагмана эскадры. Попрошу сдать оружие.
  - Вот ещё. Я лицензированный телохранитель. Я в принципе не разоружаюсь.
  - А у меня оружия нет совсем.
  - Я не могу вас пропустить с оружием на борт. - с написанным на лице сожалением офицер обратился к стоящей перед ним Имме.
  - Нет проблем. Тогда передайте лидер - адмиралу Арье Кацу, что у себя на борту его ожидает налоговый агент, прибывший для сбора налогов, которые задолжала корпорация 'Лисос Пактус'.
  - Как...налоговый...? - офицер явно не ожидал такого.
  - Ну, а как вы думали, любезный? Налоги надо платить и делать это регулярно. А то, знаете ли штрафы и пеня растут. Непорядок.
  Дежурный офицер, что принимал эту странную делегацию из красивой, но вооружённой как десантник девушки и молодого, высокого парня, несуразно одетого в оранжевый комбез технических служб опешил. Такого он не ожидал. Разумеется, он знал, откуда прибыл межсистемник и предположил, что это парламентёры. В крайнем случае - торговцы. Но вот чтоб вот так просто, без сопровождения прибыл сборщик налогов - это было за гранью понимания.
  - Одну минуту. - офицер справился с волнением - Я извещу лидер - адмирала. Возможно, у меня будут новые указания.
  Арье Кац тоже удивился. Нет, не так. Изумился неимоверно. Что это? Дурацкая шутка? Возможно, это розыгрыш или даже диверсия противника? Кем надо быть, чтоб посреди войны начать собирать налоги?
  Встреча произошла в помещении для брифингов. Имелось и такое на флагмане. Не самое большое помещение, где рядами стояли кресла для подчинённых и пара для руководства, а во всю торцевую стену - огромный голографический экран. Аскеттичностью обстановки не влияла на уровень удобства помещения, так что обе стороны переговоров устроились с комфортом.
  - Я вас слушаю. - лидер - адмирал первой же фразой решил поставить наглецов на место.
  - Замечательно! - кивнул довольный молодой человек, представившийся Рылем Дубалдаем. Судя по его виду, странного парня всё устраивало. - Я являюсь налоговым агентом Банковской тимократии и уполномочен собирать налоги во всех пяти государствах - протекторах тимократии. Высылаю свои веритас - документы, подтверждающие мой статус.
  Арье кивнул, когда полученные документы легко прошли процедуру подтверждения статуса обладателя и уже не считая сидевшего на против парня мошенником решил поинтересоваться, что именно он забыл на борту его крейсера. Он недавно услышал о новой программе сбора налогов, но ещё не сталкивался с её новыми сотрудниками.
  - И что вас привело сюда?
  - Налоги. Ваши налоги. - решил уточнить Азат.
  - На сколько помню, я все налоги заплатил. Как член гильдии наёмников, я оплачиваю десятину гильдии с каждого контракта, а уж они берут на себя всю остальную волокиту.
  - Увы. В действительности всё обстоит не так благостно, в сравнении с тем, как вы это описываете. Вы, помимо того, что являетесь наёмной эскадрой гильдии, ещё и владеете корпорацией с аналогичным названием, через которую ведёте свои дела. А именно через неё вы сбываете свои трофеи. Вот только почему-то с этих прибылей вы не платите ни десятину гильдии, ни налоги. Не подскажете причину такой избирательности?
  Во рту у адмирала мгновенно пересохло. Трофеи никто не собирался показывать гильдии. Традиции наёмников представляли трофеи исключительной собственностью отряда или его членов из тех, что можно унести в руках. Доля налогов в них не учитывалась никогда. Но деньги, даже если у них нет запаха, всегда имеют происхождение. И вычислить некоторый левак от трофеев, пусть и не в полном объеме, было возможно. Это Арье сообразил сразу. Так что отрицать требования этого наглеца совсем не получится. Адмирала посетила древняя как мир мысль: 'Нет разумного - нет проблемы'. Выкинуть этого наглеца из шлюза без скафа. А лучше устроить ему несчастный случай. Подрыв челнока и вся недолга. Мало ли от чего случилась такая беда?
  - Кстати, сразу предупредить хочу. Это для того, чтоб небыло в дальнейшем недоразумений. Убивать меня совершенно бесполезно и даже вредно. У меня есть имплантат, который успеет передать посмертное сообщение, из которого сразу вычислят моего убийцу. Ну и месть не заставит себя ждать. В назидание. Мне лично будет неприятно, зато тем, кто придёт после меня будет проще работать.
  - Хм. Я и в мыслях не держал ничего такого. - деланно возмутился лидер - адмирал наёмников.
  - Вот и чудненько. Вам нужно время прикинуть образовавшуюся задолженность или мы сразу можем обсудить сумму?
  - Я готов услышать ваши требования. - смирился лидер - адмирал. Просто так от налоговика ему не избавиться и это он уже понял. Но были варианты, над которыми можно было поразмышлять на досуге.
  - По моим данным, левого, не обложенного налогами дохода у вашей корпорации за последние три года (Арье подавился глотком своего напитка, когда Азат озвучил налоговый период) полтора миллиарда. Это если округлённо. Даже если я пойду вам на встречу и разнесу по пол миллиарда на каждый год, то это налогов на сорок пять миллионов и пени, и штрафов на сумму в три раза больше. Это про налоги в пользу содружества. Вам нужно свериться с точностью и достоверностью моих выкладок?
  Лидер - адмирал, поражённый цифрами, замотал головой.
  - Тогда я продолжу. Десятина гильдии, с которой они потом, как вы выразились, будут разной волокитой заниматься, составит сумму в шестьсот миллионов, включая пени и штрафы. Есть что возразить?
  Арье застонал. Цифра выходила чудовищная. На счетах отряда было едва ли больше полусотни миллионов. Вся свободная наличность, традиционно вкладывалась в корабли, вооружение и расходники, после распределения прибыли. Да и бойцы не жалели средств на свои улучшения. К тому же выходило, что отряд должен был заплатить налоги и за те деньги, что были выданы членам отряда как их доля от налогов. Казначей отряда, сидевший рядом, судорожно пытался понять, есть ли у них хоть один шанс уменьшить сумму налогов. И можно ли часть налогов переложить на членов отряда, что уже получили свои доли?
  - У меня нет такой суммы. - рыкнул адмирал, осознав глубину чёрной финансовой дыры, в которую засасывало эскадру с появлением налогового агента.
  - Это печально. Но вы же понимаете, что если я отошлю заверенное требование в головной банк, все окрестные станции смогут арестовать ваше имущество продать его на аукционе для покрытия вашего долга?
  - Как мы можем уладить этот вопрос? - казначей вдруг услышал натренированным ухом, что есть варианты.
  - Ну, к примеру, я не обязан сообщать в гильдию информацию о том, что вы зажали отчисления от трофеев. Как я понимаю, её возглавляют ваши коллеги и они прекрасно понимают, как устроен весь бизнес и сильно не возражают. Но это пока! Рано или поздно, но проект со-сбором налогов доберётся и до этой кормушки. Так что я могу бы оформить вам на последние три года налоговые каникулы. Но, строго по локальным налогам.
  - Но три процента Содружеству вы всё едино будете собирать?
  - Непременно. Тут я пойти вам на встречу не могу. Однако, я могу более гибко подойти к вопросу пени и штрафов.
  - Прошу вас, продолжайте! - финансист наёмников дрожал от нетерпения, как перед первой сдачей налоговой отчётности.
  - А, собственно продолжать я пока не буду. Смысла не вижу. Я пока не увидел, в каком объёме вы можете пойти мне на встречу по уже озвученным преференциям.
  Азат резко отрубил позитив в переговорах. А то что-то наёмники расслабились. Адмирал вот даже стонать перестал, а землянину от них было нужно довольно много. Не денег, но силового прикрытия. Своего то флота пока нет. Не считать же за таковой транспорт и внутрисистемник.
  - Я солдат и не знаю слов, которыми разумные крутят всякое - разное. - быстро подобрался к нужному вопросу Арье Кац - Давайте прямо - что вам нужно.
  - Ну, прямо, так прямо. Мне нужны две вещи: ваш наниматель и силовая поддержка, когда я буду выбивать налоги из второй эскадры.
  Имме, не смотря на внешнюю невозмутимость, внутренне сотрясалась от хохота. Этот молодой и наглый наниматель, в очередной раз доказал, сколь крепкая у него хватка и богатая фантазия. Теоретически, наёмники могли наплевать на все последствия и выставить парня за борт в скафандре или без. В первом случае максимум, что им грозил - это штраф. Во- втором - на границе Содружества появился бы ещё один пиратский клан. Разумные жили и здесь и не так уж и плохо. Риск был большой. Но вот так, в несколько минут взвинтить ситуацию до предела, а потом резко выпустить пар - это надо уметь. Сильно.
  - Мы не можем вам выдать своего нанимателя. Это невозможно. У нас репутация!
  - Я не предлагаю его куда - то выдавать. Я просто прошу проявить благоразумность в тот момент, когда я буду собирать с него налоги. А то мало ли.
  - Ах вон что? Налоги. Вы и его значит... - лидер - адмирал переглянулся со-своим финансистом и дружно заржали. Выгнутая в немом вопросе бровь Азата была им ответом.
  - Я сказал, что - то смешное?
  - Нет. Всё нормально. Тут мы не видим препятствий. У нас контракт исключительно на подавление инфраструктуры и десантирование. Наниматель припёрся сюда сам и у нас нет в контракте пункта о его защите. Но он этого, похоже, не подозревает. Его юристы повычёркивали всё, что им не понравилось и показалось не нужными тратами.
  - Вот и чудненько. Ещё будет тогда просьба. У меня тут пара бойцов моих жаждут пообщаться с парнями, что заперты на транспортах. У них есть общие темы для обсуждения.
  - Не возражаю. Но всё же, что мы остаёмся должны? - Арье уже сообразил, что его специально давили и давали расплатиться услугами. Проблема была в том, что отказаться ему не светло. Если он конечно не хотел податься к пиратам.
  - Сорок пять миллионов - налоговое бремя и десять процентов от суммы как пени и штрафы за просроченный платёж по причине... ну, скажем низкой квалификации вашего финансиста.
  - Согласен. Под протокол? - адмирал жестом прервал уже готовый вырваться вопль возмущения своего офицера, на секунду, выпускника Первой финансовой академии Гудеринара.
  - Под протокол.
  Кряхтя и ворча, финансист выписал обязательство на сорок девять с половиной миллионов, после чего лидер - адмирал его заверил и переслал его налоговому агенту, что так не вовремя появился в системе Леволаволея. Или вовремя?
  ***25
  Шляй Херот моргнул. Потом моргнул ещё раз, стараясь отогнать наваждение. Вот практически только что он поминал этого парня, причину его неудач в соседней системе и вот он стоит. Рядом с директором наёмников и его подчинёнными. Вот радость то! Где же они его отловили то? И откуда они узнали, что директор Хирот будет счастлив увидеть этого урода, что испортил все планы? Ради такого можно...
  - Уважаемый Арье, вы сделали меня счастливым! - на лице Шляйя гуляла лихая улыбка.
  - Уверены, уважаемый Шляй? - уточнил лидер - адмирал, который не понимал, чему именно обрадовался их наниматель. Решительно не понимал и это его раздражало.
  - Без сомнения. - кивнул профсоюзный босс - Встречи с этим молодым человеком, Рыль Дубалдай, на сколько я помню, я ждал все последние полгода. Моя благодарность не имеет границ. В разумных пределах, естественно. Я выпишу премию.
  - Ээээ.... Под протокол?
  - Ну, разумеется, уважаемый адмирал.
  - Раз вы довольны, то и я доволен. - кивнул Арье, отметив для себя, что надо бы разобраться, что так обрадовало нанимателя. Возможно, он был членом тайной секты финансовых мазохистов, которые получали удовольствие от уплаты налогов? Брррр.
  - Вы нас оставите?
  - Разумеется.
  Адмирал и два его бойца сопровождения развернулись и в ногу шагнули на выход.
  - А эту? - всё ещё довольный жизнью и не предполагающий, какую подлянку ему в очередной раз подкинула судьба, Шляй указал на закованную в мощную броню девушку, стоявшую рядом с ненавистным уродом, провалившим его гениальную задумку.
  - А это не моя. - уточнил Арье через плечо. Его чутьё наёмника, выручавшее не раз, и не два шептало, что надо срочно провернуть манёвр под названием 'экстренное отступление'. Вот и сейчас, произнеся всего четыре слова, лидер - адмирал умудрился преодолеть половину пути к шлюзовой.
  - Это мой телохранитель. - уточнил Азат, как можно нежнее. Радость на лице Шляя Херота не хотелось спугнуть до последнего момента. Грандиозный облом должен был быть ещё грандиознее от резкого перехода к правде жизни.
  - Твой кто? - не самая простая мысль посетила регионального директора 'Поза Роста'. Он только что отпустил 'своих' наёмников, и остался один на один со-своим противником и его телохранителем. Как-то неудачно вышло. Шляй так же внезапно вспомнил, как именно проводит переговоры стоящий на против молодых человек. Это очень болезненная процедура.
  - Я, в силу своей деятельности вынужден был озаботиться телохранителем. Её зовут Имме. Да вы присаживайтесь. Я тоже вас рад видеть и вот по какому вопросу...
  Ошарашенный такой резкой переменой Шляй послушно сел в кресло и замер, уставившись на говорящего парня, который, о ужас, оказался ещё и налоговым агентом и прибыл для обсуждения уплаты... Налогов! Драный, ванючий свелуга оказался сборщиком налогов Банковской тимократии, которого не то что тронуть, а дышать на него не рекомендуется. По крайней мере сейчас.
  Шляй Херот не смог бы занять кресло регионального директора профсоюза, не будь он хитрым, кручёным и подлым деятелем, кем он и являлся на самом деле. Так что для Азата было некоторой неожиданностью то, что его противник пришёл в себя так быстро.
  - Я, пожалуй, откажусь обсуждать сейчас этот вопрос. Покинете мой корабль.
  - Что?
  - А что слышал. Вон отсюда! - указующий палец Шляя указывал на шлюзовые его яхты.
  - Вы не в том положении, чтоб отказываться, уважаемый Шляй. Налогов ваша корпорация, а точнее региональное подразделение задолжала много.
  - Ещё как в том положении. В уставе корпорации записанно, что все финансовые вопросы решаются в финансовом подразделении, которое, если вы не в курсе, находится в пространстве Свободной Республики Вундармарх, система Олис, база О2774. Вам туда.
  - Тогда буду вынужден ещё и штраф наложить. На моей памяти ваши юристы вели финансовые переговоры с кланом 'Брат Ва' о передачи вам активов на базе 'Химия и жизнь', что в Кондоминиуме свободных корпоративных образований, а также нынешние переговоры с главой корпорации 'Камни Леволаволея' проводятся не на территории вашего финансового подразделения.
  - Ой, да пожалуйста. Вот в финансовое подразделение и направляй.
  - Не-не. Это - лично вам. Недосмотр директора, инициирующий такие нарушения.
  - Вот отсюда!
  - Не могу. Я уже здесь и требую, чтоб вы выплатили задолженность по налогам. Ну, и штрафы тоже.
  В центре потолка отъехала одна секция и Азат посмотрел в глаза двуствольной смерти. Потолочная турель, по виду - двуствольная плазменная установка, целилась строго в голову. Имме напряглась и приготовилась выдернуть своего клиента из - под залпа плазмы. В отличии от кинетических орудий, плазма летит не так быстро. Есть небольшой шанс на уклонение.
  - С вашей стороны - это не разумно. Предупреждаю сразу, чтоб небыло недомолвок. В моей голове установлен имплантат, который фиксирует моё предсмертное состояние и передаёт его в хранилище Банковской тимократии. И за мою смерть будут мстить. Я уж не говорю о том, что это нарушение одного из базовых законов Содружества. Вы собираетесь податься в пираты, уважаемый Шляй?
  - ... - стволы переместились несколько ниже, в район паха, что вызвало неприятные мурашки у Азата - Так лучше? Я не буду с вами обсуждать налоги моей корпорации. Вот с моего корабля!
  - Да и как знаете. Я тогда выставлю счёт в том объёме, что сочту возможным. А уж получить эти деньги я смогу в течении суток.
  - Это каким же образом? - Шляй напрягся. Он припомнил оригинальный образ мысли этого оборванца и то, что его идеи крайне эффективны. - И я требую, чтоб ты покинул мою яхту.
  Последнее заявление звучало уже как-то не удивительно.
  - Я полагаю, под стволами наёмного отряда 'Лисос Пактус' у вас и выбора то особого не будет.
  - Это мой наёмный отряд. Прикажу - и они тебя в космос без скафа вышвырнут! Вон!
  - С чего бы? Вы с ними контракт только на подавление инфраструктуры и высадку десанта заключили. А по остальным пунктам вы не договорились. В отличии от меня.
  - Ааааааа! - всё что копилось, выплеснулось в мощном крике. Азат с уважением посмотрел на Шляя. Орать пол минуты на одной ноте и одну букву без перерыва - это мощно.
  - Успокоились?
  - Уйди, а? - устало попросил морально, практически полностью раздавленный профсоюзный босс.
  - Не могу. Я наряд на взимание налогов взял по вашей корпорации. Вы за последние два года налоги совсем не платите. Раньше хоть по чуть - чуть, но платили. А теперь прячетесь за этим вашим корпоративным уставом. Финансисты без вас обсудить сумму не могут и выплаты организовать. А вы без них отказываетесь, ссылаясь на свой устав. Оно конечно удобно. Но правительствам это всё по барабану.
  - По чему?
  - По барабану. Инструмент такой, ударный. Музыкальный.
  - Как это? Что значит правительствам по музыкальному инструменту вашему? - какой-то сумрак обрушился на сознание профсоюзного босса. Ему начало казаться, что он сходит с ума. Или вокруг него все сходят с ума. Или они все вместе уже сошли с ума.
  - В том смысле, что им всё равно, как получить налоги. Давайте прикинем, пока в первом приближении. За последние годы у вас потерь больше чем доходов, но доходы то были.
  - Ну были. Но потерь пока больше. Твоими же стараниями, между прочим.
  - Это к делу не относится. Ваш филиал имеет статус региональной корпорации и местную регистрацию. Вы так хитро сделали, чтоб поделить налоги и прибыль. Прибыль высасывается липовыми расходами в центральный офис, где налогов только три процента Содружества. А на местах оставляются убытки и налоги вроде как платить не с чего. Прибыли нет, она в центре оседает. Эдакий офшорный рай в ближайшем порто - франко. Но пять лет назад все пять окрестных государственных образований решили, что такие как вы будут платить налог с оборота. И ваша корпорация тогда совсем забила на налоги, придумав чудную схему с бухгалтерией в центральном офисе и директором в вечной командировке. Одна беда - не продумали ваши юристы, как у вас отозвать право подписи. Ну что это за директор без права подписи. А это право даёт вам возможность подписать любое обязательство от имени филиала вашей корпорации. И вот я за ним и пришёл. И в первом приближении ваши поступления равны двенадцати с половиной миллиардов за последние пять лет, с момента введения новой формы выплаты налогов.
  - Десять с четвертью. - буркнул Шляй.
  - Это вы вспомнили поступления от финансовых операций корпорации, отражённые в бухгалтерии. А оставшиеся два с четвертью миллиарда в бухгалтерию не попали. С другой стороны, деньги не пахнут, но имеют происхождение. А значит, прошлись по банковским проводкам. Теоретически, конечно, мы их можем не принимать в рассчёт, но тогда я буду вынужден передать эту информацию в службу безопасности банков, где хранятся деньги и вашей корпорации. Надо?
  - Нет? - мотнул головой пришибленный открывавшимися перспективами корпорант.
  - Ну и чудненько. С оборота вы должны заплатить два целых и семьдесят пять сотых процента налога с оборота. Итого, с вас будет... - нейросеть услужливо подсказала нужную цифру - ... триста сорок три миллиона и три четверти. Но, боюсь, это не всё. Четыре года без налогов обойдутся вам ещё в двести семьдесят миллионов штрафов. Прошу заметить, я выбрал среднее значение, а не максимальное.
  - Я сейчас от радости заплачу.
  - Попрошу без эмоций.
  Имме, сидя рядом с объектом защиты старалась выровнять дыхание. Диалог этот вызывал какое-то странное ощущение нереальности. Как от употребления веселящего газа корпорации 'Гитал', что по молодости в компании подростков, бывало употребляли не по назначению. Изначально то баллоны с газом были составной частью системы позиционирования дорогущих флаеров. Они их тогда свинчивали на стоянке возле торгового центра, куда надо было ещё умудриться попасть. Юношеские воспоминания слегка отвлекли, и она потеряла нить разговора.
  - Что значит фиолетово и параллельно? Я решительно не понимаю ваши аллегории. Как отсылка к закону 'Об основе личной свободы разумного индивида' может иметь такой странный окрас, да ещё и в геометрической плоскости? Я схожу с ума!
  - Фиолетово и параллельно, в том смысле, что мне глубоко безразлично то, что вы пытаетесь спрятаться от уплаты налогов за один из самых расплывчатых законов содружества. Поэтому я напомню о другом законе. И это закон 'О конкуренции разумных индивидов и юридических образований'. И на основании этого закона я не сходя с места могу зарегистрировать вооружённый конфликт, целью которого будет получение задолженности. А как налоговый агент я могу привлекать любые вооружённые формирования в границах Содружества.
  - Хочешь объявить войну корпорации?
  - Да без проблем. Твои же боссы тебя лично на ноль умножат из-за убытков, которые ты им обеспечишь.
  - На ноль нельзя умножать!
  - Тебя - можно.
  - Ааааааааааааааааа! - Шляй Херот отпять сорвался на крик.
  Уже давно большой босс рэкетирского профсоюза не испытывал такое странное чувство. Он не мог устранить проблему. Проблема доставала его, и он не видел ни одного способа её решить. Хотя...
  - ... а не налоги! - вид директора Херота был таким, что краше в медкапсулу кладут. Волосы недавно ещё шикарной причёски стояли дыбом. Глаза пылали безумием. Из уголка рта свисала ниточка слюны.
  Имме сдёрнула с диванчика своего подопечного и мощным рывком послала его тело в самый дальний от себя угол. Сама она выхватила короткий игломёт, самое то для замкнутых пространств и кувырком ушла в противоположную сторону. Расчёт был на то, что система наведения на мгновенье усомнится, выбирая цель. Всё произошло так быстро, что Азат, ещё недавно ощущавший под собой мягкое сиденье, так и не смог понять, почему вдруг его нет, как получил чем-то твёрдым во всю ширь лица. Имме, для достижения высокой скорости, приложила максимум усилий, и её клиент был вырублен ударом тела о стену.
  Потеряв сознание, Азат только потом, когда просматривал запись протокола нейросети своего телохранителя, понял, почему события так быстро завертелись. Дёрнувшись стволами, потолочная турель стала наводиться. Но не в них двоих, как решила специалист по защите, а в голову регионального директора корпорации 'Поза Роста'. Шельмец всё же придумал способ не платить налоги. Спаренный выстрел плазмы разнёс на атомы его голову и сильно попортил шикарную обстановку личной яхты.
  - Мнда. Не аккуратно получилось. - прокомментировал Азат, когда сознание включилось. Искин корабля пока не реагировал. Насилие сам к себе применил владелец. Инструкций у искусственного интеллекта на этот случай отсутствовали. Капитан и первый пилот, единственные, у кого был первый доступ, выше был только у Шляя Херота, тоже не понимали, что делать теперь. Всё замерло в шатком равновесии.
  - И что теперь делать? Уходим? - поинтересовалась телохранитель.
  - Ну вот ещё. Зря я тут, что ли, стену бодал? Искин, запрос информации.
  - Слушаю. - механический голос шёл как будто отовсюду.
  - Право собственности на яхту.
  - Яхта находилась в личной собственности разумного Шляя Херота.
Оценка: 6.88*93  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"