Керн Максим: другие произведения.

Математик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


  • Аннотация:

     Попасть в другой мир просто. Всего-то нужно откликнуться на просьбу о помощи, идя вечером через парк. Но кто знал, что встреча со смертельно раненым магом приведёт к событиям, которые пошатнут сразу несколько миров? Студент физико-математического факультета Александр Боровиков попадает в магический мир, где идёт война. И крутым магом он в одночасье, увы, не становится. Наоборот, его как преступника отправляют в Школу Везунчиков, которую мало кто заканчивал и оставался в живых. Но научный склад ума подскажет ему выход, да такой, что мало никому не покажется. Он - пустотник. И он - Математик.

   Пролог
  
  - Пчхи! - я вытер ладонью лицо, смахнув с носа белое пёрышко. Чёрт, откуда здесь перья? Я огляделся по сторонам, зябко передёрнув плечами. Было уже довольно холодно, начало ноября, и хоть здесь не Сибирь, а совсем даже юг, но ветерок задувал северный, а лёгкая курточка на 'рыбьем' меху спасала плохо. Было уже темно, но в парке, через который я шёл, каким-то чудом всё ещё продолжали гореть несколько фонарей, и то, что поначалу показалось мне хлопьями первого снега, спускавшимися с низко нависших свинцовых туч, оказалось белоснежными перьями. Их было много. Они носились в воздухе, как июньский тополиный пух, лезли в лицо, белели под ногами.
  - Пчхи! - в носу свербело, глаза слезились немилосердно. Явные симптомы аллергии. Никогда прежде у меня такого не было, никакими аллергиями сроду не страдал, и тут на тебе. Я ускорил шаг, стараясь побыстрее проскочить белую пелену. Тьфу, кажется, выбрался. Как мог отряхнул одежду от налипшего пуха и перьев, чёрт бы побрал придурков, распотрошивших здесь подушку, и двинулся дальше. До дома оставалось всего ничего, и я уже предвкушал, как залезу в горячую ванну, продрог я уже окончательно. Внезапно резко кольнула головная боль, да так, что в глазах потемнело. Я потёр виски пальцами и поморщился. Не разболеться бы. Дипломную работу скоро сдавать, и свалиться с гриппом мне сейчас совсем не улыбалось.
  - Помогите... - послышался из темноты слабый голос. - Кто-нибудь...
  Чёрт, только этого не хватало. Голос доносился из-за высокой живой изгороди кустов, растущих вдоль пешеходной дорожки. Туда свет фонарей не добивал, и мне стало не по себе. Я заозирался по сторонам, пытаясь позвать на помощь, но вокруг было подозрительно безлюдно. Десять часов вечера, парк в центре города, но именно сейчас по закону подлости как вымерло вокруг. Дерьмо... Там какой-то криминал, к бабке не ходи. Ввязываться во всё это мне точно не хотелось. Я не Терминатор и не Рэмбо. А вдруг там убили кого? Объясняй потом полиции, что ты не верблюд. И если уж дело и не пришьют, то как свидетеля затаскают, а мне это сейчас совсем не нужно.
  - Обезьяньи выродки, будьте вы все прокляты... - раздался всё тот же голос со странным акцентом.
  Я выхватил мобильник, и нажал на кнопку разблокировки. Надо вызвать кого-нибудь, пусть сами разбираются. Спасатели, полиция, скорая помощь. Им за это деньги платят. Но телефон, заряженный после полудня в лаборатории нашей кафедры квантовой теории и физики высоких энергий, на нажатия не реагировал. Экран был мёртв. Да чтоб тебя! Из темноты донёсся стон. Твою же мать! Придётся лезть. Совесть не позволит вот так взять и уйти. Я опустил голову, прикрыл глаза, чтобы не напороться на торчащие ветки, и полез сквозь кусты. Чтобы тут же споткнуться о торчащий из земли корень, и упасть, разодрав ладонь о какую-то ржавую арматурину. Чёрт, больно! Да что ж за день сегодня? Я сжал кулак, проклиная про себя все на свете. Ещё столбняка мне для полного счастья не хватало!
  - Ты там живой? - раздался совсем рядом тот же голос, в котором, как мне показалось, проскользнула явственная насмешка.
  - Жить буду, - буркнул я, поднимаясь на ноги. Сквозь тучи проглянула луна, и я смог осмотреться. Слава богу, никаких трупов, как я опасался, вокруг не наблюдалось, только перьев вокруг было накидано ещё больше. На что я отреагировал мгновенно, разразившись чиханием.
  - Ну кто бы мог подумать. В немагическом мире, и вдруг встретить такого самородка, - сидящий на земле метрах в пяти от меня, прислонившись спиной к вросшему в землю бетонному блоку, худощавый человек в одежде странного покроя закашлялся, и в неясном свете луны я увидел, как из его рта хлынула кровь, показавшаяся мне чёрной. Кровью было пропитано и одеяние человека, похожее на какой-то старинный камзол со стоячим, вышитым золотой нитью воротником.
  - Вам нужна помощь! - запаниковал я. - Я кого-нибудь позову! Я вызову скорую!
  - Стой! - властно приказал человек, и я застыл на месте. - Не надо никого звать, - уже мягче продолжил он. - Поздно уже. Они меня достали, - человек вновь закашлялся. По его подбородку скользнула струйка крови, которую он вытер ладонью и криво поморщился. - Подойди.
  Я подошёл поближе и только теперь смог в деталях рассмотреть раненого. Мужчина, лет тридцати пяти-сорока, среднего роста, хотя когда человек сидит, понять трудно. Высокий лоб, длинный, породистый нос, волевой подбородок, сейчас залитый кровью, упрямо сжатые тонкие губы. Длинные, тёмные, сейчас спутанные волосы с явственно проступающей сединой. И тяжёлый взгляд, которым незнакомец пристально осматривал меня с головы до ног. Косплейщик какой-то, что ли? Или ролевик? Знал я нескольких парней, увлекавшихся этим делом, но то были просто оболтусы, не знающие, чем заняться. Передо мной сейчас на схваченной первыми заморозками земле лежал взрослый мужчина, и на дебильный розыгрыш или постановку это всё не походило, стоило только взглянуть в побелевшие от боли глаза незнакомца.
  - Да уж, фурора среди дам ты точно не произведёшь, - невесело усмехнулся человек. - Но и Тьма с ними. Дай мне руку! - в голосе незнакомца вновь прозвучал приказ, и я, как под гипнозом, протянул руку, в которую он вцепился с удивительной силой. Я зашипел от боли. Ладонь, разодранная при падении, горела огнём.
  - Терпи! - нахмурил густые брови человек. - Это необходимая часть ритуала Крови. Вообще-то его нужно выполнять в других условиях, но сейчас у меня нет выбора. Род не должен прерваться!
  Человек произнёс что-то на странном, тягучем языке, и вокруг моей руки, так и не отпущенной странным незнакомцем, возникло синее пламя. Я дёрнулся было, пытаясь освободить горящую, будто её окунули в расплавленный металл, ладонь, но человек держал крепко.
  Кажется, я кричал. Сколько это продолжалось, я не знаю. Сознание как будто раздвоилось. Одна половина корчилась от боли, а другая с холодной усмешкой смотрела на происходящее, не торопясь вмешиваться. В голове творился сущий кавардак. Перед глазами возникали образы, никогда мною не виденные. Незнакомые лица, моменты, видения целых миров возникали в памяти из ниоткуда, чтобы тут же, как в калейдоскопе, смениться другими. Разум мой походил на муравейник, разворошенный любопытным ребёнком, которому интересно, что там внутри. Наконец, мельтешение стало утихать, как стала утихать и боль в руке.
  - Всё. Поздравляю, - невесело усмехнулся незнакомец, наконец, отпустив мою руку, и я рухнул рядом, так как дрожащие ноги меня не держали. - Теперь ты официальный наследник рода Нолти. Да. Кто бы мог подумать, что всё так закончится... Сдохнуть в каком-то паршивеньком мирке...
  - Да что здесь происходит? Что это было? - очнулся наконец я. Взглянув на руку, и ожидая увидеть вместо неё обугленный обрубок, я с удивлением увидел, что с ней все в порядке. Более того, рана от ржавой железяки, на которую я напоролся при падении, исчезла, как будто её и не было. - Кто вы такой? Что вообще тут...
  - Тихо! Ты слышишь? - насторожился человек, и я осёкся на полуслове. - Опять они. Упорные, твари...
  Человек со стоном приподнялся повыше и начертил перед собой в воздухе какой-то знак. Который вдруг вспыхнул синим пламенем, на мгновение став видимым. У меня отвалилась челюсть. Этого просто не могло быть! Я материалист до мозга костей, это всё нереально!
  - Парень, слушай меня внимательно! У нас очень мало времени! Меня зовут Аргис Нолти, я маг Тени и член Высшего Круга мира Тарун. Запомни! Светляки задумали что-то серьёзное с камнем душ! - быстро заговорил человек, лихорадочно чертя в воздухе знаки, вспыхивающие и тут же исчезающие в темноте. - Они хотят призвать своего бога, и тогда равновесию придёт конец! Вот, держи! - Аргис Нолти, маг Тени, снял с пальца перстень, украшенный плоским чёрным камнем-печаткой, и вложил его в мою ладонь. - Надевай! Быстрее!
  Я надел тяжёлый перстень, который неожиданно оказался впору, на безымянный палец правой руки. Печатка вдруг полыхнула бордовым, оставив на поверхности странный, похожий на какой-то иероглиф, будто вплавленный в поверхность камня, знак.
  - Это подтверждение твоего статуса! Перстень признал тебя. А теперь уходи. Это Архангел, и против него мне не выстоять. Выследили всё-таки, ублюдки... - воздух из его лёгких вырывался с жутким хрипом, кровь изо рта текла уже не прерываясь, но маг уже не обращал на это никакого внимания, всё плетя и плетя перед собой вязь символов. Внезапно в воздухе возникла ярко-голубая точка, которая расширялась с каждой секундой, через пять ударов сердца превратившаяся в овал синего пламени, висящего в воздухе в полуметре от земли.
  - Это портал. Мне его уже не пройти, сил не хватит. Предупреди Круг... - уже еле слышно, с трудом выталкивая слова, произнёс маг.
  Внезапно я увидел, как в сгустившемся воздухе мимо моего лица плавно опускается белоснежное пёрышко. Я поднял глаза вверх и обомлел. С небес спускался ангел. Он был прекрасен. Лик его сиял неземным светом, а огромные белые крылья распахнулись на полнеба. Я замер.
  - Явился, урод крылатый, - зло сплюнул кровью Аргис. - Уходи, кому сказано! Я его задержу!
  - Но это же ангел... - заворожено прошептал я, не в силах оторвать взгляд от невероятного чуда.
  Крылатый посланник поднял руку, в которой появился короткий жезл, полыхнувший нестерпимо ярким светом, и направил его на залитого кровью мага. Из жезла вырвался ревущий поток пламени, вонзившийся в мгновенно соткавшуюся перед ним тёмную завесу, накрывшую куполом раненого мага и меня. Противостояние света и тьмы длилось недолго. Завеса мрака не выдержала натиска и исчезла. Поток раскалённого белого пламени ударил в мага, не успевшего даже вскрикнуть, мгновенно превратив его в пепел, который невесомыми хлопьями оседал на землю, смешиваясь с белыми перьями, усеявшими все вокруг. Теперь я понял, кому они принадлежали.
  Я замер на месте, не в силах пошевелиться. За спиной полыхал синим портал, а в воздухе передо мной парил Архангел. Зрелище было абсолютно сюрреалистическое. Высший ангел перевёл взгляд своих прекрасных глаз на меня, и направил в мою сторону жезл. Я успел только прикрыть руками лицо, когда передо мной вспыхнуло солнце. Но... Ничего не произошло. Я жив! Я успел заметить только безмерное удивление на лице ангела, когда я, сделав шаг назад, запнулся о камень и рухнул в портал спиной вперёд. На голову обрушился удар, выбивший сознание из тела, и я погрузился во тьму.
  
  Глава 1. Другой мир.
  
  Очнулся я от потока ледяной воды, вылитой на голову. Я попытался вскочить, но тут же рухнул назад - руки оказались прикованы к короткой цепи, которая крепилась к толстому железному кольцу, вделанному в каменный пол. Голова кружилась и разламывалась от боли, тело ломило, как будто по нему били палками. Сердце заполошно билось, перед глазами стоял красный туман, а во рту стоял мерзкий привкус крови. Внезапно желудок скрутило узлом и меня согнуло в приступе рвоты.
  - Сам за собой убирать будешь, задохлик! - раздался надо мной грубый голос. Через какое-то время головокружение и спазмы в желудке стали стихать, и я смог хоть немного прийти в себя. Так плохо мне не было никогда в жизни. Чёрт, где я? Что произошло? Перед глазами, как в ускоренной съёмке, пролетели событий последних минут, что зафиксировала память. Парк, раненый мужчина, вцепившийся в мою руку. Адская боль, синий огонь портала. Крылатый ангел с огненным мечом в руках. И пепел, оставшийся от человека, назвавшим себя Аргисом Нолти, магом Тени. Воспоминания вспыхнули в памяти в мельчайших подробностях.
  - Очухался? - раздался тот же голос. Рывок за руки, едва не выдернувший их из плеч, металлический скрежет. Цепь, звякнув, отлетела в сторону, оставив, впрочем, руки скованными толстенными, даже не наручниками, нет. Кандалами, какие можно увидеть в старых фильмах про каторжников и в музеях пыток. - Пошли, старший мастер-дознаватель хочет тебя видеть.
  Красная пелена перед глазами немного рассеялась, и я смог осмотреться вокруг. Камера. Хотя, нет, таких камер сейчас не встретишь. Каземат, так будет точнее. Каменный мешок с маленьким зарешеченным оконцем, и кучей грязного тряпья в углу вместо нар. А надо мной склонился... Орк. Или огр. Не знаю. Но это точно не был человек. Поперёк себя шире, одетый в серые штаны, перепоясанные широким кожаным ремнём, на котором висели несколько связок ключей и короткая дубинка. Кожаная безрукавка открывала мощные, толщиной с бедро нормального человека, руки, и заросшую буйным черным волосом грудь. С макушки здоровяка-тюремщика свисал длинный, засаленный клок волос, из-под нижней губы торчали пара обломанных желтых клыков, а под низко нависшими надбровными дугами горели маленькие злобные глазки. Красавец.
  Человеческое сознание - гибкая штука. Когда надо, оно может найти объяснение, и приспособиться к чему угодно. Вот и сейчас, вспомнив недавние события, мой разум решил, что рациональнее всего в нестандартной ситуации не паниковать. Одной странностью больше, одной меньше... Потом, в более спокойной обстановке всё как следует обдумаем. А сейчас нужно делать то, что приказывают, качать права и требовать соблюдения прав человека и Женевской конвенции здесь, думаю, бессмысленно. Два и два я научился складывать ещё в детском саду, и не нужно иметь IQ сто восемьдесят, чтобы понять, что я не у себя дома. Более того, я не на Земле.
  Я вытер лицо дрожащими руками, с удивлением заметив, что перстень мага всё ещё находится на моём пальце, и попытался подняться. Ноги были ватными и дрожали, но мне все-таки удалось выпрямиться, уткнувшись носом в грудь орка. Тот был просто огромен, головой почти доставая до потолка, и я со своими ста семьюдесятью двумя сантиметрами выглядел в сравнении с ним жалким пигмеем.
  - Молодец, - прорычал тюремщик протянув руку к моей шее. Я попытался воспротивиться, но куда там, это было все равно, что пытаться отодвинуть ковш экскаватора. - Не дёргайся, а то головёнку откручу! - рыкнул орк, и я почувствовал, как на шее, металлически звякнув, застегнулся ошейник. - А какой прок мастеру-дознавателю с твоей тыковки? Хотя, расспросить и её можно, наши некросы большие мастера покойников допрашивать, - гулко рассмеялся тюремщик. - И покойники никогда не врут, в отличие от живых. Всё пошли, мастер Бишоп не любит ждать.
  Я семенил впереди тюремщика по тёмному коридору, вдоль длинного ряда одинаковых железных дверей. Камеры. Из-за некоторых доносились глухие крики, но я даже представлять себе не хотел, что там происходит. Орк несколько раз придавал мне ускорение своей лапищей, толкая меня в спину, отчего я пролетал несколько метров вперёд, едва удерживаясь на ногах. Наконец, свернув пару раз за угол, я уткнулся в толстенную металлическую решётку, перегораживающую коридор. Дальше начиналась широкая каменная лестница, ведущая куда-то наверх.
  - Стоять. Заключённый из камеры пятьдесят шесть, к старшему мастеру-дознавателю Бишопу! - проорал за моей спиной тюремщик, и решётка медленно стала подниматься вверх, уходя куда-то в потолок.
  - Пошёл! - очередной тычок в спину, от которого я чуть не растянулся на ступенях. Поднявшись по лестнице, мы вышли в коридор, почему-то напомнивший мне здание РОВД, в котором мне как-то довелось побывать. Здесь уже навстречу стали попадаться люди. Одетые в одинаковые серые одежды, они выходили из одинаковых, на этот раз деревянных дверей с висящими на них табличками, неся в руках какие-то бумаги, шли по широкому коридору, не обращая на меня и орка ни малейшего внимания.
  - Пришли. Лицом к стене, - лапища тюремщика впечатала меня в стену возле какой-то обшарпанной двери. Орк вежливо постучал и просунул голову в приоткрывшуюся дверь:
  - Мастер Бишоп, заключённый доставлен.
  - Прекрасно, мой дорогой Газур, заводи нашего гостя, не будем заставлять его ждать, - раздался в ответ музыкальный голос. Дверь распахнулась, и я шагнул в кабинет дознавателя.
  
  ***
  
  Если бы я не был уверен, что нахожусь в другом мире, то я бы решил, что попал на допрос в застенки НКВД. Или Гестапо. Не знаю, лично бывать не приходилось. Но то, что я увидел, очень походило на то, что я видел в фильмах. Маленький, скудно обставленный кабинет с узкими, зарешеченными, больше похожими на бойницы, окнами. Огр-тюремщик толкнул меня к массивному, железному, прикрученному к полу, стулу с прямой спинкой, на который я осторожно уселся. А потом продел сквозь кольцо, вделанное в угол стоящего вплотную стола, тоже железного, и способного выдержать, кажется, удар тарана, очередную цепь, соединив её с моими кандалами и ошейником, который уже потихоньку начал натирать мне шею. Основательно ребята к делу подходят, ничего не скажешь. Что за монстры у них здесь сидят, если нужны такие меры предосторожности?
  - Спасибо, Газур, ты можешь быть свободен, - лениво махнул рукой старший мастер-дознаватель Бишоп. - Я вызову тебя, когда понадобишься.
  - Слушаюсь, - подобострастно поклонился громила-тюремщик, поразительно бесшумно для такой туши пятясь к двери и аккуратно закрывая её с другой стороны.
  А я во все глаза уставился на дознавателя. Если до этого момента в голову приходила мысль, что это всё может быть кошмарным сном, розыгрышем, или я вообще мог лежать в коме, и все, что мне мерещится - просто горячечный бред моего воображения, то сейчас я отмёл все возможные вероятности, оставив невозможную. Потому что напротив меня, через пространство стола, в вальяжной позе сидел эльф. Точнее, дроу. Грива длинных белых волос, темная кожа, узкое, аристократическое лицо. Острые кончики ушей, выглядывающие из копны волос. И пронзительные светло-жёлтые, почти прозрачные глаза. Одет старший мастер-дознаватель был всё в ту же серую, невзрачную, наверняка форменную одежду, которую я уже здесь видел, застёгнутую на все пуговицы, вплоть до жесткого стоячего воротничка.
  Заговаривать первым эльф не спешил. Он так же пристально изучал мою помятую физиономию, потом перевёл взгляд на мою грязную, мокрую одежду, презрительно скривив губы.
  - Начнём с простого, - наконец прервал затянувшееся молчание эльф-дознаватель. - Я - старший мастер-дознаватель охранного приказа Бишоп. Ты понимаешь то, что я тебе говорю?
  - Д-да, - хрипло проговорил я, не сводя настороженного взгляда с дроу.
  - Ну вот и отлично, - дружелюбно улыбнулся дознаватель, хотя глаза его вовсе не улыбались, оставаясь холодными, как лёд. - Как тебя зовут?
  - Меня зов-вут, - запинаясь, начал я. - Меня зовут Александр Боровиков.
  - Ал-ле-ксан-др? - по слогам произнёс мастер Бишоп, не сводя с меня изучающего взгляда. - Интересное имя, никогда такого не слышал. Ты аристократ?
  Мне показалось, или после этого вопроса эльф слегка напрягся, а его пронизывающий взгляд стал жёстче?
  - Нет, - не стал врать я.
  - Что ж, отлично. Тогда перейдём сразу к делу. Откуда у тебя этот перстень? - холёная белая рука указала на перстень Аргуса, до сих пор находившийся на моём пальце.
  - Мне отдал его человек по имени Аргис Нолти, - не стал скрывать я.
  - Аргис Нолти? - подавшись вперёд, спросил дознаватель. - Когда и при каких обстоятельствах это произошло? Советую вспомнить каждую деталь, Ал-ксандр, это в твоих же интересах.
  
  ***
  
  Допрос продолжался долго. Я не знаю, сколько, часов в кабинете не было, а сквозь зарешеченные окна-бойницы не было видно солнца. Старший дознаватель оказался мастером своего дела. Я рассказал ему все, что видел и помнил. А что не помнил, все равно рассказал, эльф умел задавать нужные вопросы. Когда я дошел в своем рассказе до ангела, Бишоп явственно напрягся, что не ускользнуло даже от моего, неискушенного в таких играх, взгляда.
  - Что ж, Ксандр, - дроу откинулся на спинку кресла и забарабанил пальцами по железной столешнице. - Поговорим начистоту. Ты сообщил нам ценные сведения. И это обязательно зачтётся в твою пользу. Теперь о твоём будущем. В свой мир ты вернуться не сможешь.
  Эти слова эльфа ударили меня, как пыльным мешком из-за угла.
  - Почему? Я ведь ничего не сделал! Отпустите меня! - я был близок к панике. Тело ломило после холодного каменного пола каземата, жёсткие края ошейника до крови натёрли шею, долгий допрос окончательно лишил меня сил, а теперь ещё и это. Я хочу домой! Если до этого момента всё происходящее всё ещё казалось каким-то затянувшимся сном - все эти маги, ангелы, огры с эльфами, то теперь я начал с ужасом осознавать, что возможно могу застрять здесь навсегда.
  - Закон есть закон, парень, - усмехнулся Бишоп. - Не ты первый, не ты последний. У всех существ, попавших сюда из-за грани миров, и особенно из миров немагических, путь один - Школа Везунчиков. Но поверь, это куда лучше, чем каменоломни. Там у тебя хотя бы есть шанс выжить. Скоро ты всё узнаешь. Конвой!
  Дверь открылась, и в проёме возник знакомый тюремщик.
  - Газур, проводи нашего гостя.
  - Обратно в камеру?
  - Нет-нет, что ты. В комнату для гостей. Можешь снять с него железо. И проследи, чтобы его накормили, до школы Везунчиков путь неблизкий. Выполняй.
  - Слушаюсь, старший мастер-дознаватель! - вытянулся во фрунт огр. - Пошли, задохлик.
  Громила-тюремщик зазвенел ключами, освобождая меня от кандалов и ошейника, и мне показалось, или в маленьких глазках огра промелькнуло что-то похожее на сочувствие?
  
  ***
  
   - Странная история, не находишь? - деревянная панель стены бесшумно отодвинулась в сторону, впустив в кабинет дознавателя ещё одно лицо. Невзрачный, маленький человечек, с лицом, напоминающем крысиное, прошёл к освободившемуся месту, на котором только что сидел арестант, и уперся локтями в край стола, сложив руки 'домиком'. - Он не может быть подставной фигурой? Нолти всегда славился умением манипулировать разумными. Может, стоит его по-тихому удавить? Сразу избавились бы от кучи проблем.
   - Не думаю. Парень не врёт. Ну, или уверен в том, что говорит правду. Есть разница, сам знаешь. И ты ведь слышал, что он сказал? - хозяин кабинета встал из своего кресла и подошёл к окну. - Хотя бы за эти сведения ему стоит сохранить жизнь. Мальчишка не виноват, что все так обернулось.
  - Он же пустотник! Ты что, не видел? Он всасывает в себя магию, как чёрная дыра! Неосознанно! С меня пять щитов слетело, пока я тут стоял! И это несмотря на аргитовые стены! Где его Нолти откопал? Пустотники ведь невероятная редкость! - всплеснул руками крысомордый.
  - Не знаю, - задумчиво ответил Бишоп. - Теперь это не имеет значения. Ментальному сканированию он не поддаётся, заклятья как в песок уходят. Ты ведь и сам наверняка пытался его прощупать, так ведь? Но и выжить после удара Архангела... - Бишоп покачал головой. - Кому такое удавалось? Его способности можно будет использовать.
  - Ага, - фыркнул в ответ человечек. - Вспомни последнего пустотника. Чем всё закончилось? Как тот городок назывался, который он тогда сжёг со всеми жителями?
  - Негалем, - нахмурился дознаватель. - Я знаю историю. Поэтому и отправляю его в Школу Везунчиков. Пустотников такой силы, да ещё и из немагического мира, я еще не встречал. И не слышал о таких. Выживет - хорошо, сдохнет - значит, туда и дорога. Если там он и слетит с катушек, как прошлый, то тамошнее отребье не жалко. А вот если силы не разорвут его на куски... Да, - дроу повернулся к серому человечку, - задействуй своих спецов. За этим Ксандром должны наблюдать днём и ночью. Докладывать каждый день. С кем дружит, с кем во вражде, насколько обучаем и управляем. Вытащите мне всю его подноготную. На этого нытика у меня свои планы...
  
  Глава 2. В Школу Везунчиков.
  
  Той ночью мне плохо спалось. Забылся только под самое утро, когда уже начинал брезжить рассвет. Да и попробуй тут усни, при таких делах. Я ворочался на узкой, жёсткой лежанке, что, впрочем, было точно лучше, чем куча вонючего тряпья в тюремном каземате, и пытался разложить ситуацию по полочкам. До этого события неслись галопом, и мне как-то недосуг было как следует поразмыслить.
   Громила Газур, на этот раз обходясь без тычков, провел меня в другое крыло здания, открыл дверь, слава богу, не железную, а простую деревянную, и буркнул, чтобы я входил. Комната напоминала гостиничный номер супер-эконом класса, если такие существуют. Не знаю, в Турции или там, в Египте мне побывать не приходилось. Малюсенькая комнатка, больше напоминающая пенал. Из мебели только лежанка у стены, накрытая даже с виду жёстким шерстяным одеялом, небольшой деревянный столик возле окна, да грубо сбитый табурет. Ах, да, в углу, за дверью стояло объёмное деревянное ведро с крышкой, видимо предназначенное для отправления естественных надобностей. На апартаменты люкс точно не похоже, да и я, наверняка не вип-гость. На окне, к слову, опять была решётка, да и тюремщик-огр, оставляя меня одного, запер за собою дверь. Что, по большому счету, бессмысленно. Куда бежать? Об этом мире я не знаю ничего. Кроме... Кроме языка. Интересно...
  Я прекрасно понимал, что мне говорили. Но сильно сомневаюсь, что огр с эльфом учились в Москве, в Российском Университете Дружбы Народов, и там выучили русский язык. Видимо, это сделал тот маг. Мгновенный перенос знаний? Во время того ритуала? За такую технологию все ученые мира с радостью отдали бы свои левые руки. Я покрутил на пальце перстень с чёрной печаткой, потом снял его и внимательно рассмотрел со всех сторон. Ничего особенного. Никаких знаков на поверхности камня не появлялось, я даже потёр его, как лампу Аладдина, в надежде на какую-то реакцию, но и тогда перстень остался всего лишь дорогой побрякушкой. Может, он реагирует только на кровь? Тогда я поранил ладонь, да и этот, Аргис Нолти, тоже был весь в крови. Но ставить подобный эксперимент как-то не хотелось, да и ничего колюще-режущего при мне не было.
  Кстати... Я быстро проверил карманы, но, увы, в них было пусто. Мобильный телефон, ключи от квартиры, немного денег, оставшихся после студенческой столовки, носовой платок, расчёска, несколько авторучек и карандашей, небольшой блокнот для записей, всё исчезло. Что ж, следовало ожидать, меня наверняка первым делом обыскали. Требовать вернуть вещи вряд ли имеет смысл, я не в том положении. А в каком, собственно, я положении?
  Я сел на край лежанки, выглянув в зарешеченное окно. Видно было только мощёный брусчаткой кусок двора да высокую каменную стену. Никаких деревьев или людей. Или нелюдей. Увидеть тех, которых видел только на экране телевизора или на мониторе компьютера стало для меня неслабым потрясением. Я приник вплотную к решётке, усиленной в сочленениях толстыми железными скобами, и посмотрел наверх, в небо, большой кусок которого был виден над стенами. Еще во время допроса, в кабинете дознавателя, я обратил внимание на одну странность - теней от предметов было две. Одна темнее, а другая светлее, но тоже явно различима. Тогда я не придал этому особого значения, не было времени размышлять о таких пустяках, но теперь всё встало на свои места. В небе было два солнца. Одно обычное - вполне себе земное, обычный жёлтый карлик, ну, может чуть ярче земного. И второе - меньше размером и голубого спектра. Система двойной звезды. Ну что ж, Санёк, или кто я сейчас, Ксандр? Поздравляю с прибытием в новый мир.
  Осознание реальности и материальности того, что я всегда считал невозможным, на какое-то мгновение выключили мозг, отправив его на перезагрузку.
  В замке заскрежетало, и я, очнувшись, поднялся с лежанки. Оказывается, прошло уже довольно много времени, так как солнц уже видно не было, а тени явственно удлинились. Внутрь зашёл Газур, неся в руках поднос. В желудке квакнуло. Неизвестно, сколько я провалялся в том каземате, да и допрос продолжался долго. Молодой организм начал приходить в себя и требовать пищи. И ему было плевать на новый мир, магию, эльфов и крылатых ангелов.
  - Ешь, - рыкнул огр, грохнув поднос о стол. - Завтра с утра отправишься в Школу Везунчиков. А ехать долго.
  - Господин Газур, - вежливо обратился я к тюремщику. - Можно вас спросить?
  - Ну?
  - А что это за школа?
  - Скоро сам узнаешь, - развернулся ко мне своей трёхсоткилограммовой тушей огр, едва не впечатав меня в стену. - Но скажу сразу - не был бы ты таким хлюпиком, тогда, возможно, ты там и продержался бы какое-то время. А сейчас ешь. Когда закончишь, постучи в дверь, дежурный уберёт.
  Я решил воспользоваться любезным предложением огра, про себя поразившись тому обстоятельству, что тюремщик, с виду тупой, не обезображенный интеллектом громила, оказался не так глуп, как я думал. Во всяком случае, изъяснялся он вполне нормально, не в манере киношного Халка, который, похоже, знал только одну фразу - 'Халк крушить!'
  В этом мире штампы голливудских сценаристов не работали. Хотя, насколько я понял, Газур был кем-то вроде местного начальника низшего уровня. Этакий старший прапорщик, начальник караула или смены, в офицеры не выбившийся, но дело своё знавший туго. Офицера я уже видел, и впечатления от знакомства со старшим мастером-дознавателем Бишопом остались далеко не радужные. Что же это за Школа Везунчиков такая... Перебрав в уме несколько вариантов, я в конце концов решил, что глупо делать предположения и строить теории при таком мизерном количестве полезной информации, и решил, что решать проблемы лучше по мере их поступления. Проще говоря, поживём - увидим.
  Но пора отведать блюда местной кухни. Интересно, чем кормят в местной тюряге? Вряд ли здесь шведский стол, как в турецких отелях. И точно. В глиняной миске было что-то похожее на перловку. Рядом лежали два толстых ломтя серого хлеба из муки крупного помола с чем-то вроде шматка сала на каждом, а в плоской, довольно объемной кожаной фляге была обычная вода. В качестве столового прибора присутствовала деревянная ложка исполинских размеров, изрядно погрызенная по краям. Что ж, голодом меня здесь явно морить не собираются, это уже хорошо. Сало я есть не стал, чёрт его знает, из кого тут его делают, аккуратно отложив в сторонку, а вот кашу, оказавшейся вполне неплохой на вкус, и хлеб умёл подчистую. Вода тоже была вполне чистой, и я с удовольствием напился, и сполоснул руки и лицо. Бросив взгляд на свою одежду, я только скривился. Как смог, привёл её в порядок, оттерев присохшую грязь, и израсходовав на чистку остатки воды. Запасного гардероба у меня нет, и вряд ли предвидится, поэтому лучше держать одежду в чистоте.
  О доме я старался не задумываться. Смысл рыдать и биться в истерике, если от меня сейчас ничего не зависит? Я жив, и это главное. Пока стоит сосредоточиться на сборе информации об окружающем мире. И о магии. Аргис Нолти, прежде чем отправиться в небытие, обронил странную фразу, в самом начале нашего знакомства. 'В немагическом мире, и вдруг встретить такого самородка...' Что он имел в виду? Жаль, что времени поговорить у нас не было, чёртов ангел всё испортил. Чёртов ангел. Да уж... Дикое словосочетание. Перед глазами возникла картинка. Из жезла белокрылого неземного создания вырывается ревущий поток пламени, сметая защиту и обращая мага в прах. И удивление на идеальном лице, когда оружие ангела не сработало против меня. Ох ты... А это зацепка! Может, именно это маг имел в виду, когда говорил о самородке? Эх, и эксперимент ведь не поставишь...
  Я повертел в пальцах перстень мага, так и остающийся бесполезной побрякушкой, и засунул его в потайной карман куртки, под отстёгивающейся тонкой подкладкой, для надёжности застегнув его на молнию. Старший мастер-дознаватель Бишоп почему-то не потребовал отдать его, значит, он принадлежит мне по праву. Мёртвый маг говорил что-то о том, что теперь я официальный наследник, но во время допроса у Бишопа я не успел прояснить этот момент. Что это означает? Что это был за ритуал Крови? Никаких особых изменений в себе я не почувствовал, кроме мгновенно затянувшейся раны на ладони, да знания местного языка. Чёрт, вопросов куда больше, чем ответов.
  Я лёг на узкую, жёсткую лежанку, перед этим сняв кроссовки, и аккуратно сложив на табурет куртку, и заложил руки за голову. Стемнело, но никакого освещения в комнатушке я не заметил. Этот мир не пошёл по технологическому пути развития, и не знает электричества? Похоже на то. Но в окнах были вставлены стекла. Не лучшего качества, довольно мутные, но они были, и это значит, что хотя бы фабричное производство здесь присутствует. Об этом же говорила и форменная одежда местных служителей закона. Китель эльфа был явно фабричной выделки, да и все встреченные мной по пути в кабинет дознавателя люди были одеты в такие же. А это значит, что есть централизованное обеспечение и какая-никакая логистика, свойственная органам власти. Что ж, даже по косвенным данным можно прийти к каким-то выводам, немного проясняющим ситуацию.
  Но что же это за Школа Везунчиков? Обрывки мыслей роились в голове, создавая белый шум, впечатлений за день было слишком много, и мозг не успевал корректно обработать поступающую информацию. Поэтому я сделал усилие, выкинув мысли из головы, и постарался заснуть. Нужно по возможности набраться сил, завтра, похоже, мне предстоит ещё один весёлый день.
  
  ***
  
  - Что, человечишка, не нравится? - последовал ещё один удар, и я свернулся в позе зародыша, стараясь защитить живот и лицо. Сопротивляться сил уже не было. Да и бессмысленно, когда тебя избивают вдесятером.
  - Ты покойник, хуманс! - кто-то злобно пнул меня по голени, а в лицо угодил ком грязи. - Будешь знать, белоручка, куда попал!
  - Отставить! - раздался надо мной чей-то мужской голос, и град ударов прекратился.
  Я с трудом сел прямо в грязной луже, куда меня тщательно запинывали, прислонившись спиной к каменной стене. Сплюнув в грязь кровавую слюну, я потрогал языком зубы. Пара передних явственно шаталась.
  Да, я знаю, куда я попал. Теперь уже знаю.
  
  ***
  
  Разбудил меня лязг ключа в замочной скважине. Голова была тяжёлой, нос забит, и меня знобило. Вот только разболеться сейчас для полного счастья не хватало. Видимо, лежание на холодном каменном полу каземата - не лучший способ закалки организма. В дверном проёме, загораживая его своей тушей, стоял Газур.
  - Давай за мной, задохлик. Тебя уже ждут, - прорычал огр-тюремщик, с неудовольствием смотря на поднос с грязной посудой, стоящий на столике. Чёрт, совершенно из головы вылетело. Газур скривился, но наказания, как я ожидал, не последовало. Видимо, я вышел из-под юрисдикции тюремщика, переместившись из каземата в комнату для гостей. Хоть один плюс на сегодня. Я быстро всунул ноги в кроссовки, не зашнуровывая шнурки, и схватил с табурета куртку.
  - Пошли, - огр развернулся и грузно зашагал по ещё тёмному коридору, и мне ничего не оставалось, как последовать за ним. Идти пришлось недолго. Тюремщик отпер дверь и мы вышли во внутренний дворик, тот самый, что я мог наблюдать из своего окна, где нас поджидала... Я не знаю, что это. Что-то вроде длинного, глухого почтового дилижанса с маленькими зарешеченными оконцами. Опять решётки. Я думал, что этот кошмар уже закончен, но предположения и действительность редко когда сходятся. Тягловой силой дилижанса выступали четыре мощных тяжеловоза, с виду ничем не отличающихся от земных лошадей. Сверху, на козлах, сидел какой-то человечек в просторной накидке с капюшоном, даже не повернувший голову в нашу сторону.
  - Эй, Бурдан, принимай свежее мясо! - рявкнул огр, подойдя к повозке и пару раз стукнув огромным кулаком в борт.
  Сбоку открылась небольшая дверца, и по откидным ступенькам на землю спустился... гоблин. Ну, наверное. Может, в этом мире они и по-другому называются. Маленького росточка, мне где-то по грудь, обладающий выдающимся носом, широкой лягушачьей пастью с мелкими, острыми даже на вид, зубами и круглой, абсолютно лысой головой, гоблин с неудовольствием щурился в лучах восходящего солнца. Вернее, в лучах одного из солнц, второго пока видно не было.
  - Не ори, я не глухой, - неожиданно приятным, глубоким баритоном, ответил коротышка, потянувшись. - И не порть мне имущество. Оно, знаешь ли, казённое. Вот напишу докладную начальству, из своего кармана оплачивать будешь. Ладно, кто тут у тебя? - гоблин подслеповато прищурился, а потом вынул из нагрудного кармана сверкнувший на солнце монокль на цепочке, и вставил его в глаз. - Человек?! Газур, ты что, своей настойки с вечера пережрал? Это не по моему ведомству!
  - Ничего не знаю. Распоряжение старшего мастера-дознавателя Бишопа, - огр достал из кармана сложенные вчетверо листы бумаги и протянул их гоблину. - Все сопроводительные документы в порядке.
   Гоблин недоверчиво посмотрел снизу вверх на тюремщика, а потом развернул и принялся читать бумаги. Газур терпеливо ждал, а я пока от нечего делать осматривал местное средство передвижения. Осмотр подтвердил, что магический этот мир, или немагический, но что такое рессоры, в этом мире знали, а на колёсах были покрышки из чего-то, напоминающего каучук. Покрышки были литыми и толстыми, светло-бежевого цвета, а не давно всем привычного черного, и о том, что такое камерные покрышки, здесь, похоже, ещё не додумались. Значит, трясти внутри этого гроба на колёсах будет немилосердно, что такое асфальтовое покрытие для дорог тут тоже наверняка не знают. Я перевёл взгляд выше и вздрогнул, неожиданно наткнувшись на пристальный взгляд. Сквозь узкое, зарешеченное оконце автозака, иначе и не назовешь эту гробину, на меня изучающее смотрели чьи-то глаза. Лица в темноте 'дилижанса' видно не было, только глаза, часть лба, да прядь черных, как вороново крыло, волос. И взгляд этот не сулил мне ничего хорошего, столько в нем было ненависти.
  Наконец гоблин закончил изучать бумаги, окинул меня с ног до головы скептическим взглядом и недовольно поджал губы.
  - Оно, конечно, начальству виднее, - буркнул коротышка, аккуратно складывая бумаги, и засовывая их в карман. - Но ты хоть представляешь, Газур, что с ним сделают в Школе? Людей там не любят. А уж наследников древних родов... Твой Бишоп что, не знает, что там за детки? Проще было бы прибить и прикопать где-нибудь, все бы не так мучился.
   А вот это уже интересно... Я навострил уши, боясь пропустит хоть одно слово, могущее пролить свет на моё положение в этом мире. Наследник? Значит, тот маг не шутил?
  - Ты слишком много болтаешь, Бурдан, - рыкнул тюремщик, подтолкнув меня к гоблину. - Наше дело исполнять приказы. Будешь задавать много вопросов, быстро на голову укоротят. Всё, я своё дело сделал. Забирай заморыша.
  Гоблин покачал головой и достал из висевшей на поясе небольшой кожаной сумки пару широких браслетов с выдавленными на них странными знаками, похожими на шумерскую, или египетскую клинопись.
  - Руки вперёд, ладонями вниз, - скомандовал гоблин, и мне ничего не оставалось, как подчиниться. Браслеты, оказавшиеся довольно увесистыми, по полкило каждый, не меньше, защёлкнулись на моих запястьях. И что это? На наручники не похоже, никакой цепи между ними не было. Но и вряд ли это украшения, совсем не похоже. Гоблин потянул за короткий рычаг, торчащий из борта 'дилижанса', что-то щёлкнуло, и часть борта отъехала в сторону, открыв проход внутрь 'автозака'.
  - Заходим. Поли, принимай пассажира!
  Я поднялся по откидным ступенькам, и двери за моей спиной захлопнулись. Внутри было темно, как в погребе. Узкие окошки, похожие больше на смотровые щели, пропускали мало света, и прошло несколько секунд, прежде чем глаза начали привыкать к полумраку.
  - Чо застыл? Двигаем ножками, мясо, - раздался грубый голос, 'дилижанс' внезапно дёрнулся, и я еле удержался на ногах, схватившись за решётку, перегораживающую перевозку надвое. Передо мной, прочно утвердившись ногами на качающемся полу, и похлопывая короткой дубинкой по ладони, стоял гном. Широкий, почти квадратный, с заплетённой в три толстые косички, рыжей бородой, и носом-картошкой. Я уже почти перестал удивляться. В этом мире вообще есть люди? За всё время своего пребывания в этом мире я людей практически не видел, только один раз, мельком, в коридоре, когда Газур вел меня на допрос к дознавателю. Интересно...
  Из задумчивости меня вывел удар в живот, от которого я рухнул на колени, пытаясь набрать воздух в лёгкие.
  - Я что, непонятно объяснил, мясо? - последовал ещё один удар дубинкой, на этот раз по спине. - Вперёд, заходим! - заскрежетала решётка, меня как котёнка приподняли с пола и зашвырнули внутрь. Гном запер решётку и уселся на отполированную до блеска широкую деревянную скамью, тянущуюся вдоль борта. Похожие скамьи, только поуже, были и в отделении, где я находился. Глаза уже привыкли к скудному освещению, и я увидел, что не один.
  - Ой, ты только посмотри, Эли! Человек! - протянул сидящий в углу худощавый паренёк. В полутьме 'дилижанса' его глаза светились, как у кошки. - Когда ты последний раз видела вблизи человека?
  - Когда меня судили, - проговорил ещё один голос, явно принадлежавший девушке. Я повернул голову, и нос к носу столкнулся с девчонкой, смотрящей на меня тяжёлым, ненавидящим взглядом. Это её глаза я видел в окошке. - Судья был человеком.
  Я отшатнулся, пребольно ударившись головой о край лавки, да так, что искры из глаз посыпались.
  - Что вам плохого люди сделали? - осторожно спросил я, потирая затылок, и на всякий случай отодвинувшись в противоположный угол.
  - Издеваешься? - ощерилась мне в лицо девчонка, и я с ужасом увидел в её оскале две пары острых клыков. Тоже не человек. Вампирша. Я инстинктивно схватился руками за шею, вжавшись в трясущийся борт 'дилижанса', что не укрылось от девчонки.
  - Правильно боишься, человечек, - прошипела вампирша. - Подожди, придёт ночь, тогда мы с тобой по-другому поговорим...
  - Поли! - в передней части 'автозака' открылась задвижка небольшого окошка, и в нём показалась недовольная физиономия гоблина. 'Дилижанс' был поделен на три секции: одна для 'пассажиров', вернее, заключенных, вторая для охраны. А в третьей наверняка со всеми удобствами устроился коротышка. Начальство - оно во всех мирах одинаково. - Присматривай за пассажирами. Человек должен доехать до Школы целым и невредимым. Понял?
  - Доедет, никуда не денется, - флегматично ответил гном, почесав в бороде. - Не извольте беспокоиться, мастер Бурдан, у меня завсегда порядок.
  - Смотри мне, - буркнул гоблин, окинув меня ещё одним внимательным взглядом, и окошко закрылось.
  - Слышали, мясо? - гном пнул по решётке ногой, обутой в тяжёлый ботинок. - Чтоб человечка не трогали. Тебя особо касается, ворюга клыкастая. И не шипи мне тут, а то соли в камеру сыпану. Поняла?
  - Не будь на мне этих браслетов, я бы с тобой по-другому поговорила, недомерок бородатый, - повернулась к гному вампирша, найдя новый объект для ярости.
  - Да-да, конечно, - зевнул конвоир, ничуть не испугавшись угроз девчонки. - Посмотрим, какая крутая ты будешь в Школе. Там и не таких обламывали.
  Девчонка тряхнула гривой черных волос, прошипев себе под нос что-то явно матерное.
  - Ладно, живи пока, человечишка, - покосилась на меня девчонка, вновь усаживаясь на лавку. - С тобой мы попозже разберёмся. Локк, ты слышал? Этот человечек-то ещё из благородных! Целый наследник какого-то древнего рода! Представляешь?
  - Да ты что? - парень, которого вампирша назвала Локком, неуловимо быстро переместился-перетёк из своего угла, усевшись рядом с девчонкой на лавку и упершись ногой в решётку, и теперь смотрел на меня своими кошачьими глазами, как на какое-то редкое насекомое. А он кто? Что за раса? Какой-то человеко-кот? - Наследник рода, и здесь? Ты ничего не перепутала, Эли?
  - Нет. Бурдан чуть своим моноклем не подавился, когда бумаги читал, - усмехнулась вампирша.
  - Какая честь, милорд! Ах, простите, что мы неподобающе одеты и зашли без доклада, - шутовски раскланялся Локк. - И позволено ли будет узнать ничтожным рабам, за какие страшные прегрешения его милость отправили в Школу Везунчиков? И как его высочайшее имя?
  Думай голова, шапку куплю. Надо срочно решить, как себя вести. Говорить правду? Про Землю и битву мага с Архангелом? Не думаю, что это хорошая идея. И видимо, я действительно являюсь наследником мага, если даже в сопроводительных документах об этом сказано. Но с другой стороны, людей в этом мире не просто не любят, а яростно ненавидят, понять бы ещё, за что. Да уж, спасибо Бишопу. Ничего не объясняя, кинул как щенка в воду. Зачлись мне ценные сведения, что я сообщил, как же...
  - Меня зовут Ксандр Нолти, - наконец решился я, когда пауза слишком уж затянулась. - И это единственное, что я помню.
  - Как ты сказал? Нолти? - подалась вперёд Эли.
  - Ну да, - осторожно ответил я, следя за странной реакцией на фамилию мёртвого мага. Чёрт, неужели и здесь я в чем-то ошибся? Локк переглянулся с девчонкой-вампиршей, тоже как-то странно на меня посмотрев.
  - Ты наследник Аргиса Нолти?
  - Я не помню.
  - Интересно... - протянул Локк, задумчиво глядя на меня своими зелёными кошачьими глазами. - Почистили память и решили избавиться? Я вроде слышал про таких, без памяти, но чтобы наследника из высших...
  - Я не знаю.
  Чёрт, и ведь не спросишь прямо, не навлекая подозрений. Хотя... У меня же вроде как память отшибло, поэтому можно задавать любые вопросы. А любые странности списывать на потерю памяти. Это я хорошо придумал. Если что, не помню, и все тут. Ладно, попробуем потихоньку выудить немного информации.
  - А вы здесь за что? И что это за Школа Везунчиков, куда нас везут?
  - Ты что, с Луны свалился? - фыркнула Эли. - Хотя, наверное, и свалился. Я такой одежды ни у кого ещё не видела.
  Я посмотрел на свою грязную, мятую куртку и джинсы. Да уж, действительно. Разница видна невооружённым взглядом. Сама вампирша была одета в серую длинную робу без пояса и такие же серые штаны. На ногах что-то вроде тяжёлых грубых ботинок. Кошкоглазый Локк был одет так же. Вообще, было очень похоже на какие-то арестантские робы, как в старых фильмах про американские тюрьмы. Только без нашитых на груди номеров. Понятно, что я выделяюсь, как белая ворона среди своих серых товарок.
  Я на какое-то время замолчал, не зная, что ответить, но видимо вампирша приняла моё замешательство за очередной провал в памяти, потому что продолжила:
  - Школа Везунчиков называется так потому, что те, кто смог её закончить и выжить - настоящие везунчики. Высшие маги не любят конкурентов, - криво усмехнулась Эли. - Поэтому они ищут всех, в ком есть дар, и отправляют туда.
  - За что?
  - Да вам, людям, и причины искать не надо! - вновь оскалилась девчонка. - Захватили власть, а всех остальных за рабов держите! Пользуетесь тем, что высшие заклятья только вам поддаются!
  - Не заводись, Эли, - тронул за плечо разъярённую девчонку Локк. - Все равно ничего не изменишь.
  - Отвали, кошак! - сбросила руку девчонка, яростно сверкнув глазами. - Это люди виноваты в смерти моего отца! Они убили всех! Весь мой клан!
  Вот оно как... Что ж, картина начала понемногу вырисовываться. В этом мире, населённом различными расами, люди заняли верхнюю строчку рейтинга, нагнув всех остальных. Высшее звено в цепочке местной эволюции. Как это случилось, и почему только люди могут владеть высшими заклятьями, я не знаю, да это сейчас и не столь важно. И если, как говорит девчонка, люди захватили власть, то это случилось не так давно по местным меркам, иначе, если бы это произошло тысячи лет назад, все бы давно привыкли. Интересно...
  - Ты бы врала поменьше, - раздался флегматичный голос гнома. - Клан твой уничтожили за разбой и убийства, давно вас прихлопнуть надо было, кровососов. А тебя повязали на воровстве, когда ты по богатым домам шарила, да сигналку магическую пропустила. Люди ей во всём виноваты. При людях уже сколько лет порядок. Никакой грызни между родами и кланами. И светляков они сдерживают. Что было бы, если бы светлые сюда нагрянули? Не видела ни разу, что они с жителями делали, когда города захватывали? А я видел. Так что заткнулась бы ты, если своего ума нет.
  Вот и ещё один пазлик. Похоже, здесь всё не так просто. Светлые ещё эти... Я вспомнил, как ангел сжёг раненого мага, и при этом лицо его оставалось таким же возвышенно-прекрасным. Похоже, ангелы этого мира совсем не те няшки, о которых любят рассказывать сказки священники на Земле.
  Вампирша ещё какое-то время пошипела на гнома, посверкала глазами. Характер у девчонки был взрывной, что вообще никак не походило на наши легенды и фильмы про вампиров, где носферату изображались холодными эстетами, вокруг которых штабелями укладывались красотки, умоляя испить из их лебединых шеек. Ну, или красавцы, не суть важно. Эта была явно не из таких, энергия из неё так и перла, и на ходячий труп она точно не походила. Но, похоже, кроме как шипеть и ругаться, девчонка сейчас ничего не могла. И наверняка из-за этих вот весёлых браслетиков...
  Я поднёс тяжёлые браслеты, отлитые из какого-то металла с зеленоватым отливом, поближе к глазам, желая как следует их рассмотреть. Негаторы магии? Кажется, так называют такие штуки, призванные блокировать магию, в фэнтезийных книжках? Я как-то пролистал пару таких, чисто для ознакомления, когда мне было лет десять, после чего навсегда зарёкся от чтения подобной чуши. Да, похоже на то, что именно они не дают воспользоваться магией, не зря Эли упоминала о них в перепалке с гномом. Только вот мне-то они зачем? Я покрутил на запястьях браслеты, всматриваясь в странные символы, выдавленные на поверхности, и задумался.
  Ведь я не маг, и никогда им не был. Или... Или всё таки что-то во мне есть? Да ну, ерунда. Любое пока что необъяснимое явление - это никакая не мистика. Нет никакой магии, есть только пока необъяснённые законы взаимодействия энергий, вот и всё. Это другой мир, и в нём могут быть свои законы. Известная нам вселенная на восемьдесят процентов состоит из тёмной материи и тёмной энергии, учёные это выяснили точно. И есть вполне стройные теории о параллельных вселенных. Я, конечно, глубоко не вникал, не моя специфика, но кое-что по этой теме в научных журналах почитывал. Я всегда считал себя учёным, начиная с пяти лет, когда прочитал почти все книги в отцовской библиотеке.
  И возможно, сейчас я именно в такой вселенной и нахожусь. Пока будем исходить из этого, за неимением другой информации.
   Во мне впервые с того момента, как я очнулся на каменном полу каземата, проснулся азарт первооткрывателя. Это ж какие возможности открываются, сколько исследований можно было бы провести! Передо мной огромные, неизведанные области науки! А магия, по моему убеждению - это и есть наука, надо только узнать законы, ею управляющие! Стоп, это ещё что? За узким окошком автозака мелькнула голубая вспышка и что-то хлопнуло. 'Дилижанс' тряхнуло. На какое-то мгновение мне показалось, что в глубине толстого браслета промелькнули струйки огня, так же, как это было тогда с перстнем. Но стоило мне вновь внимательно посмотреть на браслет, как всё исчезло. Чёрт, что это было?
  - Эй, ты чего там, наследничек? - вывел меня из раздумий голос Локка. - Браслетики не нравятся? Так они никому не нравятся, - парень, которого я так до сих пор и не решил, к какому виду или расе его отнести, постучал такими же браслетами, надетыми на его запястья, друг о друга. Послышался тонкий звон, который можно было бы ожидать от хрустальных бокалов, а не от массивных металлических наручей.
  - Они не дают использовать магию?
  - Ты всегда такой умный, или только сейчас дошло? - фыркнула девчонка, откинувшись на подрагивающий борт 'дилижанса', и смотря на меня из-под опущенных длинных ресниц. А она вообще-то ничего, симпатичная. Даже уродская арестантская роба не могла скрыть шикарную фигурку вампирши, а густая грива чёрных, как смоль, волос, тонкие, правильные черты лица, серые глаза и пухлые губы точно сделали бы её супермоделью в нашем мире. Даже клыки её не портили. Так, вполне себе аккуратные клычки, и их почти не видно, только если она не скалится тебе прямо в лицо. Только вот росточком не вышла, да характер, кхм, далеко не золото, в чём я в очередной раз и убедился.
  - Чего уставился, чучело? - нахмурилась Эли. - Понравилась, что ли?
  Я кашлянул, пытаясь скрыть смущение, и отвернулся, сделав вид, что меня очень заинтересовал гном, в этот момент почесывающий пузо. С противоположным полом на Земле у меня как-то не задалось с самого начала. Девчонки считали меня заучкой и ботаном, фыркая и обливая презрением, когда я проявлял знаки внимания, я все-таки живой человек, и ничто человеческое мне не чуждо. А я после нескольких неудачных попыток обзавестись пассией, плюнул, и с головой ушёл в науку, которая относилась ко мне с куда большей благосклонностью. Эли выделялась среди признанных красавиц университета, на которых пускали слюну все студенты мужского пола, как шикарная роза среди чертополоха.
  - Ты всем нравишься, Эли, - хмыкнул Локк, потянувшись, как кот, и будь я проклят, если не увидел, как их кончиков его пальцев показались загнутые когти, тут же, впрочем, втянувшиеся обратно. Ладно, буду пока называть его котом, пока не узнаю, как называется его вид. Вампирша только фыркнула, окатив меня презрительным взглядом, и отвернулась.
  Дальнейший разговор не заладился. Я не стал искушать судьбу и лезть с расспросами. Уж об этом мире наследник Аргиса Нолти знать должен был, а я как раз не знал самого элементарного. Попутчики мои тоже не задавали вопросов. Кошкообразный Локк изредка бросал на меня заинтересованные взгляды, но молчал. А девчонка замкнулась в себе, уставившись в пол, не реагируя на попытки Локка её как-то расшевелить. Я тоже сел в углу, рядом с решёткой, подальше от попутчиков. Чёрт его знает, что взбредёт в голову этой бешеной вампирше.
  У меня как раз выдалось время разложить по полочкам имеющуюся информацию, чем я и собирался заняться.
  Итак, первое, и самое главное - магия существует. Или, как я предпочитал думать, некие, пока неизвестные науке виды энергий, которыми человек при соответствующем обучении способен управлять. Второе - я в другом мире, населённом различными человекообразными расами, причем сами люди, судя по отрывочным данным, занимают здесь привилегированное положение, владея некой высшей магией, на которую не были способны все остальные. Третье - в этом мире имеет место разделение на так называемых тёмных и светлых, которые явно претендуют на звание царей горы, пытаясь нагнуть всех остальных. С одним 'светлым' мне уже довелось встретиться, и впечатления от той встречи остались самые неприятные. Данных для анализа пока слишком мало, но надеюсь, что в дальнейшем смогу разобраться в этом вопросе. Четвёртое - вернуться домой я пока не могу. Этот момент я старался обходить стороной. Мир этот оказался совсем не таким, каким его описывают в различных фэнтезийных книжках, и дай бог здесь просто выжить. И вот здесь возникает проблема, ибо пятое - это странное учебное заведение под названием Школа Везунчиков, куда меня сейчас везли.
   Проматывая в памяти разговор с дознавателем Бишопом, я понял, что он очень многое недоговаривал, быстро закруглил разговор, не объяснив мне ничего об этом мире, и что мне стоит ожидать, бросив, как щенка в воду, чтобы понаблюдать, выплывет он, или утонет. Если я попал в сферы политики или разборок между аристократическими родами... То мне, похоже, каюк. Статус наследника рода Нолти, который, вроде как, Бишоп по факту подтвердил, мне никак не помог, и похоже, может только навредить. Ведь оно понятно - возник непонятно кто, с родовым перстнем на пальце, да ещё и на наследство может претендовать. И если род богат и могущественен, то такого 'наследника', думаю, быстро нашли бы в какой-нибудь канаве с перерезанным горлом. Не думаю, что нравы местной элиты очень отличаются от нравов каких-нибудь дворянских родов века так восемнадцатого. Так что, возможно, именно это и имел в виду Бишоп, когда сказал, что мне зачтутся сообщенные сведения. Если бы он не отправил меня в Школу Везунчиков, то вполне возможно, к этому моменту я уже был бы мёртв.
  - Приехали, мясо.
  Ох ты. Времени, однако, пролетело. У меня всегда так. Если о чём-то задумаюсь, то практически выпадаю из мира. Как-то, помню, ушёл на другой край города, задумавшись над математической задачей, которую задал мне наш декан. А ведь изначально собирался сходить за хлебом в ближайший магазин.
  'Дилижанс' остановился. Послышался скрежет металла. Я вскочил на ноги и схватившись за край узкого смотрового окошка, выглянул наружу.
  - Подвинься, - меня пихнули в бок. Подвинувший меня Локк тоже во все глаза рассматривал место, куда мы прибыли. На это следовало посмотреть. Высоченные каменные стены, сложенные из мощных, грубо отесанных блоков, уходили ввысь. Насколько высоко, было непонятно, из узкого оконца этого видно не было. Мощёная камнем дорога, и никакой растительности вокруг, ни травинки, ни кустика. Тяжелая решётка была поднята, и слышен был голос с кем-то переругивающегося гоблина. Очень похоже на какой-то средневековый замок, уж никак не на школу. Да, ещё одна странность, на которую я не сразу обратил внимание: решётка, поднятая наполовину, только чтобы проехал 'дилижанс', имела шипы. Сначала я не придал этому особое значение - решётки, перекрывающие въезд в средневековые европейские замки, часто имели подобные украшения. Но здесь шипы были повернуты внутрь.
  - Мы все здесь умрём, - раздался вдруг голос девчонки, которая так и продолжала сидеть, опустив голову. - Отсюда никто ещё не возвращался.
  - Да брось ты, Эли! Это всё страшные сказки! - попытался отшутиться Локк, но по его кошачьим, с вертикальными зрачками, глазам было видно, что ему тоже не по себе.
  Наконец, голоса стихли, и 'дилижанс', дернувшись, въехал внутрь Школы.
  
  ***
  
  - Они там что, совсем охренели?! - доносился до меня даже через плотно закрытые толстые двери чей-то громоподобный голос. - Да меня с дерьмом сожрут, если узнают, что здесь находится кто-то из Высших!
  Я стоял в, наверное, это можно назвать приёмной, перед кабинетом директора школы, весь превратившись в слух. Разговор на повышенных тонах шёл явно обо мне.
  - Да мне плевать, что он пустотник! Если Нолти узнают о том, что здесь объявился наследник рода, то я за свою жизнь и ломаного медяка не дам! И за твою тоже! Какого гмырха охранный приказ лезет в дела аристократов?! Этот твой Бишоп что, совсем ума лишился?!
  А вот это уже интересно... Судя по воплям, доносящимся из кабинета директора, старший мастер-дознаватель Бишоп что называется, превысил свои полномочия. Значит, точно политика. И это значит, что у меня серьёзные проблемы.
  - Давай его сюда! Посмотрим, что это за наследник у Нолти объявился, - раздался очередной рык. Двери кабинета директора Школы Везунчиков открылись, и на пороге появился гоблин Бурдан, сделавший мне знак войти. Я осторожно вошёл, осматриваясь по сторонам. Да уж, судя по всему, директор был страстным охотником. Или нет? Огромный, с высоченными потолками кабинет был заставлен чем-то, что я сперва принял за чучела животных. Они стояли в углах, в угрожающих позах, с оскаленными клыками и поднятыми лапами. На стенах, на красиво вырезанных щитах, тоже висели чьи-то головы. Только это были не привычные трофеи, которыми гордятся земные охотники, нет. Это были какие-то чудовища, каких могло себе представить только самое воспаленное сознание. Я заворожено рассматривал чучело какого-то чешуйчатого оскалившегося монстра, вставшего за задние лапы. Он был как живой. Глаза монстрилы не были тусклыми стекляшками, какие вставляют в чучела земные таксидермисты, нет. Они горели яростью, а с оскаленных чёрных клыков, коим позавидовал бы и тираннозавр, казалось, стекала слюна. Я перевёл взгляд дальше, и застыл в ступоре. На стене кабинета, в самом центре, наверняка на почетном месте, был прибит щит. А на нём... Эти прекрасные глаза мне до самой смерти будут сниться в кошмарных снах. На стене директора Школы Везунчиков висела голова Архангела.
  - Что, нравится? - раздался рядом низкий, как из бочки, голос, и я очнулся, выплыв из воспоминаний, где фигурировал умирающий маг, держащий из последних сил магический щит над нами, и белокрылый посланец небес, направляющий на меня огненный меч.
  - А, что? Простите, я просто... - пробормотал я, наконец оторвавшись от головы архангела и поворачиваясь на голос. И практически уткнулся носом в огромный, обтянутый серым камзолом, живот. Директор Школы Везунчиков был огромен. Даже больше приснопамятного тюремщика Газура. И раза в два толще. Я немного отодвинулся назад, во все глаза рассматривая того, кто теперь наверняка будет определять мою судьбу в этом мире. Ростом метра два с половиной, и весом, думаю, никак ни меньше трёхсот килограммов. Мощные, толщиной в телеграфный столб ручищи, широченные покатые плечи, огромная, круглая, совершенно лысая голова без признаков шеи. И цепкий, внимательный взгляд ярко-жёлтых, как у хищной птицы, глаз. Директор школы тоже не был человеком. Я бы назвал его... Троллем. Только, в отличие от троллей в земной мифологии, не отличающихся большим умом, у этого явно было побольше серого вещества в голове. За красивые глазки директорами школ даже в нашем мире мало кто становился.
  - Да, это тоже мой любимый трофей, - прогудел директор, довольно осклабившись и показав в улыбке широкие, крупные, похожие на лошадиные, зубы. - Еле добили тогда этого урода. А ведь я был не один, всем кланом тогда выступили. Да, - директор легко развернулся к стоящему возле книжного шкафа гоблину, что было удивительно при его габаритах, - Бурдан, пока можешь быть свободен. Мы тут с молодым человеком сами уже разберёмся.
  Гоблин, окинув меня напоследок ещё одним изучающим взглядом, кивнул и молча вышел, прикрыв за собой дверь.
  - Присаживайтесь, молодой человек, - директор указал на один из стульев с высокой спинкой, придвинутых к длинному, в форме буквы 'т' столу. - Нам о многом нужно переговорить.
  Я отодвинул стул, оказавшийся неожиданно тяжёлым, проскрипев по блестящему паркету, и осторожно присел на краешек. Директор неслышно обошёл вокруг стола и уселся в огромное, обтянутое синей кожей, глубокое кресло, скрестив мощные руки на груди. Какое-то время директор молчал, вперившись немигающим взглядом мне в глаза.
  - Интересно... Действительно, пустотник... - выдал непонятную фразу директор. - Ну да ладно, разберёмся. Значит так, парень. Меня зовут директор Ланнис. Обращаться ко мне только так, и никак иначе. Мне плевать, чей ты там наследник, в моей школе нет аристократов, здесь все равны. Это понятно?
  Я кивнул. То, что титул наследника рода Нолти окажется бесполезным, а скорее даже опасным для его носителя, я уже понял.
  - Когда тебя спрашивают, то нужно отвечать ' - да, директор Ланнис'.
  - Да, директор Ланнис, - послушно повторил я.
  - Вот и хорошо. Твоё имя я уже знаю.
  Директор Ланнис нахмурил густые, кустистые брови и ткнул толстым пальцем-сарделькой в лежащие перед ним бумаги. - Поговорим начистоту, Ксандр. Твоё появление в школе для меня большая головная боль. Это закрытое учебное заведение, и наследников высших родов у нас ещё не было. Я не знаю, откуда ты взялся, у Аргиса Нолти не было наследников мужского пола, насколько я знаю, но это и неважно. Я не могу не выполнить распоряжение охранного приказа, бумаги оформлены по всем правилам, но и поселить тебя в казарме, с ворами и убийцами, в которых проснулся магический дар, тоже не могу. Ты не проживёшь там и до вечера. М-да, задал ты мне задачку, парень... - директор откинулся своей трёхсоткилограммовой тушей на скрипнувшее кресло и потёр лоб ладонью.
  - Простите, директор Ланнис, - спустя какое-то решился я. Пора наконец было узнать, во что именно я вляпался. - Я могу задать вопрос?
  - Давай.
  - Вернее, их два, если позволите, - осторожно начал я, боясь спугнуть удачу. Директор был источником жизненно необходимой мне информации, и правильно налаженные отношения с ним определяли, выживу я в этом мире, или нет. - Чему именно обучают в школе, почему у неё такое странное название, и что вы имели в виду, назвав меня пустотником?
  - Это уже три вопроса, парень, - хмыкнул тролль-директор. - Но на них я ответить могу. В Школе готовят бойцов. Особых бойцов. Я знаю, какие слухи ходят про школу. Что здесь убивают всех, в ком находят магический дар, или что его вытягивают из тела после страшных пыток, отдавая его людям. Нет, парень, это не так. Ты видишь эти создания Света? - директор кивнул на чучела, и я поперхнулся. Эти монстры - создания Света? - Вы, люди, владеете мощной магией. Слишком мощной. Она работает, да. Иначе мы бы уже все горели на кострах светляков. Но её нельзя применить точечно, магия людей работает по площадям. Но часто бывает так, что нужно поработать тонким ножом, а не дубиной. Здесь тренируют тех, кто сможет пройти туда, куда маги высшего круга и носа не сунут. Пройти, выполнить задачу, и вернуться.
  Понятно. В нашем университете была военная кафедра, и я, если бы его закончил, получил бы погоны лейтенанта. Я понял, о чем говорил директор. Здесь готовили диверсантов. Точнее, магические ДРГ - диверсионно-разведовательные группы. На войне, как на войне.
  - А почему такое название, - продолжил директор, усмехнувшись краем рта. - Заканчивает обучение и остается в живых только один ученик из двадцати. Методы у нас жёсткие. Так и государство избавляется от ненужного мусора, и если прошёл обучение, то сможешь приносить пользу. Все закончившие Школу получают офицерское звание, и если и в дальнейшем смогут доказать свою полезность, то получают возможность попасть в личную гвардию Императора. А это большая честь, мало кто её удостаивался. Гвардейцы приравниваются к аристократам и получают право на собственный герб.
  Ого, здесь и Император есть. Интересно. И понятно, почему закончившие школу предпочитают о ней молчать. Какой офицер захочет говорить, что поднялся с самого дна, учась в школе с ворами и насильниками?
  - Теперь, что касается тебя, - окинул меня тяжёлым взглядом директор. - То, что ты человек, никак не скроешь. Людей в школе, гм... Не очень-то любят. Право судить имеют только люди, поэтому сам понимаешь...А здесь сейчас полторы тысячи малолетних ублюдков, которые решили, что если у них тоже есть магия, то можно делать, что хочешь. Для того и браслеты из аргита, - кивнул директор на мои украшения, видневшиеся из-под куртки, - чтобы друг друга сразу не поубивали. А теперь к тебе. Пустотники поглощают нацеленную на них магию. Любую. До поры до времени. Такие, как ты - редкость. Но проблема в том, что рано или поздно источник переполняется, разноплановая магия не может ужиться в одном теле. И тогда... - директор растопырил пальцы, слегка разведя руки. - Носителя разрывает на куски. И вместе с ним всё вокруг в радиусе пары лиг. И надеюсь, к тому моменту ты окажешься отсюда подальше.
  У меня потемнело перед глазами. Теперь все становится понятным. На Земле со мной бы ничего не случилось, так как Земля - немагический мир. Но здесь... Понятно сейчас и удивление Аргиса Нолти, когда оно сказал про самородка. И понятно, почему дознаватель Бишоп отправил меня именно сюда.
  - Сколько... - я сглотнул вязкую слюну. - Сколько мне осталось?
  - Не знаю, парень, - пробасил директор Ланнис. - Я слышал только о нескольких, подобных тебе. Последний был лет сто назад, и кончил он плохо. Но вроде бы в старых летописях было упоминание о каком-то пустотнике, который смог объединить в себе разные силы. Но это наверняка сказки, маг такой силы точно стал бы Императором, - хохотнул тролль. - Теперь дальше, - директор шевельнул пальцами, и в кабинете зажглись висящие под потолком светильники, источавшие мягкий, не режущий глаза свет. Оказывается, прошло уже достаточно времени, и близился вечер. - Я отправлю тебя к нашему библиотекарю. Там давно пора навести порядок, а то Рунс давно жалуется, что не справляется, пропойца старый. Библиотека стоит на отшибе, в трёх лигах отсюда, поэтому с остальными учениками ты соприкасаться будешь мало. Но не думаю, что ты пробудешь там долго, есть у меня такое предчувствие, - как-то туманно сказал директор. После чего побарабанил пальцами по столу, и кивнул, видимо приняв какое-то решение. - Будешь выполнять все распоряжения Рунса. Ты, вроде, парень с головой, не то, что эти отбросы, собранные по всей стране, поэтому постарайся не лезть в неприятности, их у тебя и так по горло. Всё понял?
  - Да, директор Ланнис, я понял.
  Информация, которую сообщил мне тролль, ударила меня с силой многотонного грузовика. Я практически покойник. И сколько мне осталось жить, не знает никто.
  - Бурдан! - рявкнул директор так, что у меня заложило в ушах. Дверь открылась, и внутрь заглянул гоблин, который, видимо, всё это время ждал за дверью. - Забирай парня. Все бумаги я сам оформлю. Выдай ему, что там положено у каптенармуса, а потом прямым ходом к Рунсу. Он теперь его новый помощник. А там видно будет. Заодно объяснишь ему, что к чему. Всё, свободны.
  Я поднялся с места. В голове бушевал вулкан. Вот тебе и магический мир. Вот тебе и герой-попаданец. Вот тебе и научные исследования магии. Размечтался, идиот... То, о чем земные авторы фэнтези пишут как о весёлом приключении, для меня обернулось попаданием в исправительную колонию для малолетних преступников, совмещённую с военным училищем, и перспективой сдохнуть от того, что меня эта самая магия разорвет на куски. Здравствуй, прекрасный новый мир.
  - Что застыл? Давай за мной, - мотнул головой в сторону выхода гоблин. - И добро пожаловать в Школу Везунчиков.
  
  Глава 3. Будни помощника библиотекаря
  
  Я вышел вслед за гоблином. В голове было пусто. Ни единой мысли, хотя я всегда считал себя мыслящим человеком, и был уверен, что выход можно найти всегда.
  - Шевели задницей, ученик, - недовольно буркнул гоблин, устремляясь по вымощенной брусчаткой дорожке меж двух длинных, низких строений без окон, напоминавших бараки, какие до сих пор можно увидеть на просторах нашей страны. - Каптенармус тебя ждать не будет.
  Я прибавил шаг, еле поспевая за коротышкой-гоблином, по ходу пытаясь осмотреться. Надо же понять, куда я попал. Строения, на какое не кинь взгляд, все сплошь из серого мрачного камня, но при этом с красными черепичными крышами, как у китайских пагод. Как будто кто-то решил смешать лагерные бараки с монастырём Шаолинь. Сочетание, конечно, дикое. Идти пришлось довольно долго, Школа Везунчиков была немаленькой. Навстречу изредка попадались группы учеников, идущих строем, и сопровождаемых взрослым, одетым в кирпичного цвета камзол, наподобие того, что был на директоре Ланнисе. Видимо, это что-то вроде формы. Ученики же были одеты во что-то явно уставное, серые брюки и черный пиджак, или китель, на головах береты, а на ногах ботинки на толстой подошве. На рукавах у некоторых учеников я заметил знаки отличия, что-то вроде шевронов, с желтыми вертикальными полосками внутри красного ромба. Точно, военная школа, даже если бы я уже не знал этого из рассказа директора, то одного взгляда было бы достаточно, для того чтобы понять, куда я попал. Я ловил на себе взгляды. Разные. Но ни одного спокойного, или просто безразличного. Нет. Ярость, подсердечная ненависть обливали меня потоками со всех сторон.
  - Шевелись, я сказал! - прикрикнул на меня гоблин, уже успевший неведомо как на своих коротеньких ножках отойти довольно далеко, и я резко прибавил ходу.
  - Вун, старый хрыч, ты здесь? - гоблин несколько раз гулко ударил кулаком в запертую железную дверь. - Открывай давай, распоряжение директора!
  В двери заскрежетал замок, два раза щёлкнуло, и в появившейся щели показался длинный нос.
  - Бурдан, ты што ль? - дверь открылась шире и я смог разглядеть обладателя самого выдающегося шнобеля, что мне приходилось видеть за всю свою жизнь.
  - Нет, бабушка моя! - Бурдан потянул на себя дверь, распахивая её настежь, и я увидел местного каптенармуса. Ещё один гоблин, и семейное сходство было заметно невооружённым взглядом, такие носяры ни с чем не перепутаешь, только этот был явно старше. - Распоряжение Ланниса. Этому, - Бурдан толкнул меня вперёд, - выдать всё полагающееся.
  - Человек? В Школе? - маленькие глазки каптенармуса, кажется, увеличились вдвое, в отличие от Бурдана, местный кладовщик близорукостью не страдал.
  - Приказ охранного приказа, - быстро проговорил Бурдан, прерывая открывшего было рот для очередного вопроса каптенармуса.
  - Угу, - пожевал тонкими губами старый гоблин, окидывая меня внимательным взглядом с ног до головы. - Понятно. Ну заходите, коли так.
  Мурыжить здесь меня долго не стали. Старый гоблин окинул меня внимательным взглядом с ног до головы, снимая мерку на глазок. Каптенармус своё дело знал туго, единственное, что мне пришлось сделать - это разуться и поставить ногу во что-то напоминающее деревянную колодку с делениями, видимо для снятия размера. Передо мной на прилавке стали возникать плотно перевязанные бечевкой стопки.
  - Это для занятий в гимнасиуме, - кивнул каптёрщик на одну из стопок. - Это два комплекта повседневной формы, - передо мной хлопнулись ещё две стопки с уже виденной мною на школьниках формой. - Учти, два комплекта выдаются на год. Так что, если порвёшь, или испачкаешь, то это твои проблемы. Менять не буду.
  - Вун, директор определил его к библиотекарю в помощники. Зачем ему форма для гимнасиума? - покачал головой Бурдан.
  - Положено, вот и выдаю. Не учи меня делать свою работу, племянничек, - зыркнул на конвоира кладовщик.
  Точно, родственники. Гора стопок продолжала расти, старый гоблин выкладывал свертки, пакеты, какие-то коробочки передо мной на прилавке, и я начал сомневаться, что смогу всё это унести. Уж не знаю, тюрьма это, колония для преступников, или военная академия, но к вопросу обеспечения всем необходимым учеников здесь подходили основательно. Здесь было всё, начиная от трусов и носков, и заканчивая шерстяным одеялом и мылом, уж запах хозяйственного мыла ни с чем не спутаешь, он и в магическом мире оказался таким же, как и на Земле.
  - Там, - каптенармус ткнул скрюченным пальцем в темный угол склада за моей спиной, - возьмёшь мешок. Только потом не забудь вернуть, а то знаю я вас, обормотов.
  Я быстро сложил вещи в мешок, который оказался довольно тяжелым, вежливо поблагодарил кладовщика, и двинулся за нетерпеливо притоптывающим Бурданом.
  - Так, теперь и сам уже доберёшься, - проговорил гоблин, ткнув пальцем в сторону, когда мы отошли метров на сто от склада. - Вон, идешь по этой дорожке, и никуда не сворачиваешь. Некогда мне с тобой няньчиться. Там будет двухэтажное здание. Это и есть библиотека. Скажешь Рунсу, что тебя послал директор. Понял?
  Мне ничего не оставалось, как кивнуть, и гоблин исчез в наступающих сумерках. Я ввалил на плечо мешок и пошагал по дорожке, надеясь только на то, что по пути не наткнусь на местных аборигенов. Но боги не услышали мои молитвы.
  Проходя мимо очередного строения, на этот раз с широкими открытыми настежь окнами, откуда доносились какие-то выкрики и звуки ударов, я чуть было не столкнулся с группой подростков, которые в этот момент выходили из дверей.
  - Эй, смотрите-ка, человек! - удивлённо воскликнул чей-то голос в толпе, и в меня вонзились десятки глаз. - Марик, глянь! Настоящий человек в нашей Давилке!
   Если бы ненависть могла убивать, то я уже был бы трупом, столько её было в глазах обступивших меня учеников. Я затравленно заозирался по сторонам. Я человек мирный, даже в школе мне удавалось избегать конфликтов со сверстниками, и я не дрался ни разу в жизни. Не приходилось как-то. И теперь, видя лица обступивших меня со всех сторон подростков, на вид лет шестнадцати - семнадцати, я понял, что, возможно, стоило в своё время записаться в какую-нибудь спортивную секцию, а не погружаться с головой в математику и физику.
  - Извините, я очень спешу, - сказал я, не придумав ничего умнее, пытаясь обойти вставших на пути школьников, одетых в одинаковую, просторную, серо-черную одежду.
  - Ты уже успел, человечек, - произнёс стоящий передо мной серокожий низкорослый крепыш, потирая кулак. - Ты уже успел.
  
  ***
  
  - Что, человечишка, не нравится? - последовал ещё один удар, и я свернулся в позе зародыша, стараясь защитить живот и лицо. Сопротивляться сил уже не было. Да и бессмысленно, когда тебя избивают вдесятером.
  - Ты покойник, хуманс! - кто-то злобно пнул меня по голени, а в лицо угодил ком грязи. - Будешь знать, белоручка, куда попал!
  - Отставить! - раздался надо мной чей-то мужской голос, и град ударов прекратился. - Брысь отсюда, или все в карцер отправитесь!
  Я с трудом сел прямо в грязной луже, куда меня тщательно запинывали, прислонившись спиной к каменной стене. Сплюнув в грязь кровавую слюну, я потрогал языком зубы. Пара передних явственно шаталась.
  - Живой? - надо мной склонился силуэт. Видимо, это он меня спас. Лица спасителя видно не было, света ближайшего фонаря было недостаточно, чтобы его как следует рассмотреть, но кирпичного цвета сюртук говорил о том, что передо мной кто-то из учителей или наставников школы.
  - Вроде бы, - неуверенно ответил я. Голова гудела и кружилась от ударов, по лицу стекало что-то мокрое, а когда я попытался подняться, то охнул и схватился за правый бок. Похоже, моим рёбрам нехило досталось. Хоть бы не сломали, твари...
  - Ты, видимо, Ксандр? Новый помощник библиотекаря? Иди за мной. И мешок свой не забудь.
  Я с трудом поднялся на ноги. Помогать мне явно никто не собирался, видимо сострадание и взаимопомощь в этом мире отсутствуют в принципе. Что ж, хороший урок, буду знать на будущее. Хорошо хоть не забили насмерть, уже профит.
  - Благодарю за помощь, простите, не знаю вашего имени, - я поднял с земли свой мешок, и повернулся. Теперь свет фонаря падал на лицо моего нежданного спасителя. Меня уже трудно чем-то удивить. Эльф. На этот раз светлый. Высокий, стройный, с заплетёнными в косу черными волосами, он стоял, заложив руки за спину, бесстрастно глядя на меня.
  - Меня зовут наставник Мэрилл. А теперь иди за мной, - эльф повернулся и пошёл в сторону тёмного холма, поросшего деревьями. Похоже, библиотека находилась именно там. Мне ничего не оставалось, как скрипя зубами от боли в боку, подхватить мешок и последовать за ним. Идти пришлось довольно долго, дорожка вела наверх, на холм, и я начал уже задыхаться под тяжестью мешка, оттягивающего мне руки. Чёрт. Теперь ещё и ступеньки. Я бросил мешок на землю, стараясь перевести дух. Эльф стоял чуть выше, наблюдая за моими мучениями, но не произнёся ни слова. Да и по его лицу, больше похожую на бесстрастную маску, невозможно было ничего прочитать. Я вытер рукавом куртки пот, грязь и кровь с лица, несколько раз глубоко вздохнул и взвалил мешок на плечи, нести его перед собой уже не было сил.
  Я рухнул на площадке, преодолев последнюю ступеньку, практически в предобморочном состоянии. Мешок накрыл меня сверху, прижав лицом к грязной брусчатке, но мне было плевать. Сердце выпрыгивало из горла, перед глазами летали белые мушки, а лёгкие, казалось, вот-вот разорвутся, не в силах втянуть в себя хоть ещё немного воздуха.
  - Поднимайся. Уже пришли.
  На этот раз подняться на дрожащие ноги мне удалось не сразу. Сил у меня не осталось совершенно. Наверное, так чувствуют себя бойцы армейских подразделений, после прохождения испытания на право носить краповый берет. Кросс по пересеченной местности, полоса препятствий, и рукопашный бой с несколькими противниками, в котором нужно не победить, а просто выстоять. Только, похоже, я эти экзамены с треском провалил.
  Вот и библиотека. Хотя, если бы я не знал, что это она, никогда бы так не подумал. Двухэтажное мрачное здание, со стенами из каменных блоков, оно скорее напоминало какой-то укреплённый бункер, и уж никак не походило на обитель знаний. Эльф несколько раз ударил висящим железным кольцом, вделанным в массивную, обитую железными же полосами дверь, но в ответ на стук никто не вышел.
  Эльф тяжело вздохнул, что-то прошептав себе под нос, после чего потянул за кольцо. Дверь оказалась не заперта, отозвавшись жутким скрипом несмазанных петель. Внутри не было видно ни зги, и из открытых дверей потянуло сырым холодным воздухом, как из погреба. Наставник Мэрилл сделал короткое движение кистью, и перед ним вспыхнул, повиснув метрах в двух от земли, сгусток белого пламени, осветивший всё вокруг. Чёрт, это же файербол! Настоящий! Я заворожено, разом забыв про усталость, подвинулся ближе, чтобы рассмотреть это чудо. Но стоило мне сделать шаг, как шар огня мигнул, резко убавив в яркости, как при падении напряжения в лампочке накаливания, а потом с тихим хлопком исчез.
  Эльф удивлённо приподнял брови и запустил ещё один шар огня. Который, спустя мгновенье, постигла та же участь. Наставник бросил на меня странный взгляд и буркнул, чтобы я шёл за ним. Зрение к темноте адаптировалось не сразу, и я несколько раз чуть не упал, споткнувшись о какие-то коробки, стоящие на полу, и едва не обрушил на себя шкаф с книгами. Когда я смог различать окружающее пространство, то только выругался. Правда, тихо, чтобы не услышал эльф. Книги здесь валялись везде - на полу, на полках, вываливались из шкафов и стоек. Они были навалены кучами в углах и стояли стопками на широких подоконниках, закрывая свет. Теперь понятно, почему здесь так темно. И понятно, зачем библиотекарю нужен помощник. Что такое элементарный порядок, он, похоже, понятия не имел. Я всегда был аккуратистом, есть у меня такой бзик, и видя такое пренебрежение порядком, и не где-нибудь, а в библиотеке... Уволить без выходного пособия такого библиотекаря. Как он вообще разбирается, что где лежит?
  Тем временем уже совсем стемнело, от открытой двери уже не проникал свет от садящихся светил, и в библиотеке стало темно, как в пещере. И тихо. Слышны были только легкие шаги эльфа где-то впереди. Я с облегчением поставил мешок на пол, и замер на месте. Лучше постою пока, а то точно что-нибудь себе на голову уроню. Книги, они бывают очень даже увесистыми. Послышался какой-то щелкающий звук, и метрах в десяти от меня внезапно возник свет. Обычная свеча, никаких тебе файерболов. Эльф держал в руке тяжёлый даже с виду подсвечник, украшенный толстенной свечой, дававшей достаточно света, чтобы как следует осмотреться, и с неудовольствием смотрел по сторонам. Даже на его эльфийской бесстрастной маске вместо лица это было заметно.
  - Жди здесь, - скомандовал наставник Мэрилл, и пламя свечи удалилось куда-то в сторону, скрывшись за книжными стеллажами. Помещение библиотеки, судя по тому, что я успел рассмотреть, было немаленьким. Ждать пришлось недолго. Эльф вернулся достаточно быстро, по моим прикидкам, всего через пару-тройку минут. Часов я не носил, а мобильник со всеми вещами остался в кутузке, у старшего мастера-дознавателя Бишопа.
  - Сегодня с Рунсом поговорить не удастся. Пьян, как всегда. Познакомишься с ним утром. Иди за мной, я покажу твоё место.
  Эльф развернулся, и направился куда-то вглубь зала, лавируя между книжных стеллажей. Идти пришлось недолго. Пройдя центральный зал, эльф потянул на себя скрипнувшую дверь, скрывавшуюся под широкой лестницей, ведущей на второй этаж.
  - Пока устраивайся здесь, - свет от свечи выхватил из темноты малюсенькую каморку, которая была ещё меньше той, тюремной 'комнаты для гостей'. В той хотя бы окно было. Узкая кровать возле стены, тумбочка, колченогая табуретка, вот и вся обстановка. Но мне сейчас и эта каморка папы Карло казалась номером Люкс - путешествие в 'дилижансе' для преступников, разговор с директором, избиение и кросс по пересеченной местности с мешком на плечах и длинный подъём по ступенькам выбили из меня остатки сил. - Рунс завтра тебя определит, куда нужно.
  Эльф поставил подсвечник на шаткий столик, покрытый сантиметровым слоем пыли и брезгливо отряхнул ладони.
  - Надеюсь, хоть ты наведёшь здесь порядок. И ещё кое-что. То, что директор Ланнис назначил тебя помощником библиотекаря, не освобождает тебя от занятий. Курс молодого бойца ты обязан пройти в любом случае. Поэтому завтра жду тебя в гимнасиуме и одетого по форме. Расписание должно быть в твоём мешке. И не вздумай опаздывать. Всё.
  С этими словами, не дожидаясь реакции на сказанное, эльф резко развернулся, едва не заехав мне по лицу своей косой, и вышел из каморки, исчезнув в темноте. Вскоре стих и звук его шагов.
  У меня хватило сил только на то, чтобы вытащить из мешка одеяло. Я задул свечу и рухнул на жесткую лежанку, накрытую только тонким матрасом, как был, не раздеваясь, и натянул на себя колючее шерстяное одеяло. День прожит и я всё ещё жив. Все остальные проблемы буду решать завтра. Выключился я мгновенно.
  
  ***
  
  Проснулся я так же резко, как и заснул. Хм-м... Странно. Чувствовал я себя прекрасно, как будто и не было вчерашнего избиения и веселой прогулки с мешком на плечах. Ничего не болело, не ныло, хотя должно было бы. Интересно... Организм функционировал превосходно и был полон энергии. Я вообще не помню, когда себя так хорошо чувствовал. Я задрал свитер с футболкой и ощупал ребра с правой стороны. Хм... Всё страньше и страньше. С рёбрами всё было в порядке, хотя ещё вчера вечером я думал, что как минимум пара была сломана. Только очень хотелось есть. Нет, жрать! Последний раз мне довелось есть ещё в тюрьме, после того прошло уже полтора дня, и сейчас я пожалел, что не стал тогда есть то сало. Сейчас я бы точно не раздумывал. Сало есть сало, шо его пробовать... Я встал с лежанки и открыл скрипнувшую дверь. Начинало светать, и сквозь грязные стёкла стали проникать первые лучи здешних солнц, отбрасывая разнокалиберные тени от стеллажей и книжных шкафов. Наконец-то можно как следует осмотреться. Но сначала нужно разобраться с содержимым мешка и найти это чертово расписание. Похоже, этот эльф, как его там, наставник Мэрилл, являлся учителем в том самом гимнасиуме. Спортивном зале, проще говоря, возле которого меня вчера дружно забивали добрые самаритяне.
  Я аккуратно заправил лежанку одеялом и начал выкладывать поверх него всё то, что вчера выдал гоблин-каптенармус. Форма, мыло, ботинки... Где же оно... А, вот. Расписание нашлось поверх перевязанной стопки бумаги. Тут же, к бечевке крепился небольшой деревянный пенал, открыв который, я обнаружил около десятка грифелей и серый резиновый ластик. Похоже, что теоретические занятия здесь все же проводят. Я схватил листок, исписанный какими-то мелкими закорючками, и вышел из каморки, подойдя к наименее замызганному окну, пропускавшему достаточно света, чтобы можно было хоть что-то рассмотреть. Светало достаточно быстро, быстрее, чем на Земле, из чего я сделал вывод, что при приблизительно той же массе планеты, ведь разницу в гравитации я почувствовал бы сразу, вращение планеты вокруг своей оси происходит немного быстрее. Мозг фиксировал эти детали абсолютно автоматически, накапливая информацию о новом мире.
  Так, что у нас здесь... 'Чёрт, я ведь не знаю местной письменности!' - мелькнула вдруг в голове паническая мысль. Если моя придумка с потерей памяти прокатила для вампирши и кошака Локка, то как я смогу объяснить неумение читать? Не до такой же степени я её потерял? Поднеся листок поближе к глазам, я облегченно перевел дух. Мне повезло. Неведомый ритуал крови, который провёл умирающий маг, дал мне не только знание языка, но и письменности. Непонятные закорючки, стоило присмотреться, трансформировались в понятные символы и я смог прочитать то, что было написано в расписании. Гимнасиум числился третьим уроком, даже имя наставника было написано рядом.
  - Так это тебя, что ли, помощником ко мне прикомандировали? - неожиданно раздался совсем рядом хриплый голос. Я от неожиданности шарахнулся в сторону, запнулся о стопку книг, стоявшую у стены, и растянулся на пыльном полу.
  - Под ноги смотри, чучело.
  Я вскочил на ноги, задев составленную на подоконнике стену из книг, которая обрушилась на пол, подняв облако пыли. Солнечные лучи ворвались в библиотеку, и я лицом к лицу столкнулся со школьным библиотекарем. Хотя, тут я поторопился. Не лицом. Мордой. Крысиной мордой. Передо мной на задних лапах стояла здоровенная, выше меня ростом, серая крыса, смотревшая на меня с явным неудовольствием. Одет библиотекарь, а это явно был он, во что-то, напоминающее военную форму, правда, потрёпанную, и явно давно не стиранную. Даже что-то вроде портупеи присутствовало. На задних лапах библиотекаря, иначе и не скажешь, ногами их назвать язык не поворачивается, обуви не было, а длинный голый хвост нервно постукивал по полу, передавая настроение своего хозяина.
  - П-простите, - запнувшись, начал я, во все глаза рассматривая говорящую разумную крысу. А я ещё думал, что меня уже в этом мире ничто удивить не может. Если до этого я встречал полностью антропоморфных существ, пусть и со своими особенностями, но похожих на людей, строение глаз Локка и острые уши эльфов не в счет, то увидеть наяву такое... Похоже, много есть на свете, друг Горацио...
  - Опять мне Ланнис штафирку гражданскую подсунул, - скривился библиотекарь, хмуро глядя на меня красными, но вполне человеческими глазами. - Сколько раз уже говорено было. А он опять. Да ещё и человека. Только этого мне не хватало, - крыс тяжело вздохнул, почесав поросшее короткой шерстью ухо когтистым пальцем, и выдохнул, наполнив воздух таким мощным перегаром, что у меня перехватило дыхание. Господи, да что же он пьёт такое?
  - Виноват, - брякнул я, не зная, что сказать. Да и попробуй тут скажи что-нибудь умное, когда перед тобой стоит двухметровая крыса с жутким похмельем.
  - Это точно. Виноват. Ладно, приказ есть приказ. Поступаешь в моё распоряжение. Имя?
  - Алек..., то есть, Ксандр, - поправился я. Фамилию Нолти я решил на всякий случай не называть, мало ли какое отношение у библиотекаря к здешней аристократии.
  - Ксандр, значит... - окинул меня взглядом крыс. - Я - майор Рунс. Или наставник Рунс. Обращаться только так, штафирка. Значит, слушай приказ, ученик. Десять минут на то, чтобы умыться и оправиться. Уборная там, - когтистый палец указал в дальний угол зала, где я увидел пару расположенных рядом дверей. - Далее снять с себя это гражданское шмотьё и одеться по форме одежды номер четыре, - к моему немалому удивлению, библиотекарь вытащил из кармана большие, круглые часы на цепочке, какие делали на Земле веке так в девятнадцатом, и посмотрел на циферблат. - Я буду у себя наверху. Третья дверь справа. Время пошло. Выполнять!
  Я сорвался с места. Этого майора лучше не злить. Чёрт его знает, какой снаряд у него в голове застрял. Никогда не любил вояк. Хомо примитивус с интеллектом табуретки. И что это ещё за форма одежды номер четыре?
  Очередным удивлением стал унитаз. Открыв дверь уборной, я ожидал увидеть всё, что угодно, вплоть до дыры в полу, как в советских общественных туалетах, но увиденное превзошло все мои ожидания. Удивило то, что он вообще был. Не такой, привычной всем с детства формы, но это был унитаз, к бабке не ходи. Рулона туалетной бумаги, правда, не было, но на прибитой к стене полочке лежали ровно нарезанные квадратики исписанной бумаги. Видимо, конспекты учеников пошли на это дело. Кран с мойкой тоже был. Открывался и закрывался он рукояткой. Потянул вниз - потекла вода, вверх - перестала. Правда, вода была только холодная. Крана с горячей водой не было, но и то, что было, уже выводило уровень местного комфорта на невероятную высоту.
  Быстро облегчившись, тщательно смыв с лица присохшую после вчерашнего 'знакомства' с местными учениками кровь, и пригладив мокрой пятернёй волосы, я вихрем помчался в свою каморку. Быстро сбросив с себя кроссовки и верхнюю одежду, оставив только носки и футболку с трусами, я начал быстро натягивать на себя первое, что попалось. Попались широкие штаны и такая же широкая, свободного кроя рубаха. Тут же лежала перетянутая бечевкой пара легкой обуви, напоминавшая спортивные тапочки без шнуровки, которые я нацепил на ноги. Нацепив на голову берет и, поддерживая рукой свисающий ремень, в котором явно не хватало дырок, я выскочил из своей подсобки, ринувшись вверх по лестнице. Вот и третья дверь.
  - Можно? - я постучал и потянул на себя дверное кольцо, просунув голову в образовавшуюся щель.
  - Можно девку за сиську в борделе. А у нас разрешите. Входи уже, штафирка, - буркнул Крыс, в этот момент когтем вытаскивающий пробку из плоской, тёмного стекла, бутылки. Я осторожно зашел в жилище наставника, рассматривая обстановку комнаты. Обычная холостяцкая берлога, каких десятки я видел ещё на Земле. Ни одна женщина не допустила бы такого бардака. Залежи бутылок, подобных той, что сейчас находилась в лапах майора, во всех углах и под кроватью. Какие-то свитки, книги и карты навалены на столе, вперемешку с грязной посудой. Но на полу лежал, пусть и грязный, но явно дорогой ковёр, да и мебель была тоже далеко не спартанской. Единственным чистым местом в комнате была оружейная стойка, стоявшая в углу. Такого количества разнообразного режущего, рубящего и ударно-дробящего арсенала мне ещё не доводилось видеть. Трезубцы странной формы, мечи, короткие копья с широкими, листовидными наконечниками, какие-то трости или жезлы с каменными навершиями. Странно. Я думал, что если в этом мире главенствует магия, то все эти примитивные железяки должны отойти в прошлое. Что может сделать дубина против того же файербола? Оружие так же было развешано и на стенах, и за ним явно ухаживали, на нём не было ни пылинки, в отличии от всего остального. Да уж, генеральная уборка здесь бы явно не помешала.
  - Это что это на тебе такое? - вывел меня из раздумий голос майора.
  - Ну, вы сказали одеться по форме, вот я и... - я постарался встать по стойке 'смирно', в результате чего ремень, выданный мне каптенармусом, сполз до колен, каким-то чудом не свалившись на пол.
  - М-да... Ланнис, видимо, решил надо мной поиздеваться... - крыс отставил откупоренную бутылку в сторону, переведя на меня тяжелый взгляд. - Форма номер четыре - это брюки, китель, ботинки, берет и ремень. А ты натянул форму для гимнасиума. Откуда ты взялся, такой безголовый?
  Я молчал. Откуда бы мне знать все эти тонкости? Схватил первое, что попалось под руку.
  - Мэрилл оставил мне записку, в которой сообщил о том, что у меня появился помощник, но не упомянул, что это будет человек, да ещё и такой бестолковый. Впрочем, вы, люди, никогда в войсках-то и не были. Прикатить в раззолоченной карете да долбануть с безопасного расстояния по светлякам - это тебе не в рукопашную с их тварями схватиться.
  Я вспомнил чучела чудовищ в кабинете директора, и меня передёрнуло. Ланнис именно их называл созданиями света. В рукопашную с такими тварями? Он это что, серьёзно? Майор взял со стола отставленную бутылку и надолго приложился к горлышку. Блин, повезло же мне. Какой-то контуженный на всю голову бывший вояка, да ещё и запойный алкаш вдобавок. И людей, судя по всему, тоже явно недолюбливает.
  - Ладно, - пустая бутылка полетела в угол. - На первый раз прощаю. В следующий раз наряд вне очереди схлопочешь. И он тебе точно не понравится, - мерзко усмехнулся крыс сквозь вибриссы усов. Теперь слушай свои обязанности. Выполнять их будешь после учебы, пока проходишь курс молодого бойца. Когда ты будешь находить время, меня не волнует. В общем зале надо навести порядок. Ты его уже видел. Книги расставить, пол и окна вымыть. Все принадлежности в подсобке рядом с уборной. Все мои распоряжения выполнять быстро, чётко и беспрекословно. Всё понятно?
  - Да.
  - Не да, а так точно! - рявкнул наставник. - А теперь брысь на занятия, на построение в столовую ты уже опоздал. И переодеться не забудь, чучело.
  Я вылетел из обиталища майора, вцепившись в упорно спадающий ремень. Твою мать, видимо поесть мне пока не судьба. Желудок согласился со мной, выведя жалобную руладу. Ну да делать нечего, надеюсь, голодом морить меня здесь-таки не станут. Скатившись вниз по лестнице, я вихрем влетел в свою каморку, и начал, путаясь в рукавах и штанинах, снимать с себя форму. Только теперь я вспомнил, что именно так были одеты подростки, устроившие мне торжественную встречу. Спортивная форма. А нужно одеться так, как ученики, попадавшиеся мне навстречу, когда гоблин вел меня к местному каптенармусу. Форма, как ни странно, была мне впору, старый гоблин-кладовщик на глазок точно определил мой размер. Брюки и пиджак, или как его правильно называть, китель, что ли, были сшиты из довольно грубого материала, и торчали на мне колом, но это и понятно. Форму для малолетних преступников из дорогих тканей никто шить не станет. Я повертел в руках длинный ремень, не зная, что с ним делать. Ни ножа, ни шила, чтобы пробить новое отверстие, у меня не было. Покрутив головой по сторонам, я таки нашёл выход. Из стены над столом, между досок торчал гвоздь, который мне с большим трудом, но всё же удалось вытащить. Отмерив нужное расстояние, и разложив ремень на столешнице, я все-таки проделал отверстия в ремне, использовав вместо молотка табуретку. Так, теперь ботинки. Они были связаны шнурками, затянутыми в узел, который поддался только зубам. Кстати, зубы, которые ещё вчера шатались, сегодня были в полном порядке. Интересно. Надо будет разобраться с этой регенерацией. Таких способностей у меня раньше точно не наблюдалось.
  Вбив ноги в ботинки, и быстро их зашнуровав, я схватил листок с расписанием занятий. Гимнасиум шёл третьим уроком. Но перед ним шли ещё два. Света из открытой двери уже хватало, и я смог прочитать написанные четким, почти каллиграфическим почерком выведенные строчки. Так, первым уроком шла 'Общая теория'. Это мне не помешает, да. Наставник - некий Ор Мерхан. Знаний об окружающем мире у меня было мало, надеюсь, что там я смогу почерпнуть новые сведения. Сейчас они были мне жизненно необходимы. Надо понять, в какое дерьмо я вляпался, и попытаться разобраться с моим странным даром, впитывающим магию. И попытаться найти решение. Перспектива оказаться покойником мне совсем не улыбалась, и надо сделать всё, что в моих силах, чтобы остаться в живых. И должность помощника библиотекаря может очень тому поспособствовать. Надеюсь, в этих завалах я смогу отыскать что-то, могущее мне помочь, благо оказалось, что читать на здешнем языке я умею.
  Вторым уроком шёл предмет под названием 'Виды и методы'. Странное название. Но, поживём - увидим. Чёрт, а где будут проходить все эти уроки? Твою мать... Я же не знаю расположение учебных аудиторий! В желудке похолодало. Спрашивать у прохожих? Плохая идея. С учениками лучше по возможности совсем не пересекаться, вчерашней встречи мне хватило за глаза. Разве что у наставников поинтересоваться? Я повертел в руках смятый листок, перевернув его обратной стороной. Фу-х, слава Святому Эйнштейну! На обратной стороне листка была нарисована схема Школы, с обозначениями зданий и корпусов, а в самом низу шла расшифровка номеров. Быстро сориентировавшись, я нашёл второй корпус, в котором проводилось первое занятие по общей теории, и, схватив несколько листков бумаги и пенал с грифелями, ведь нужно будет наверняка записывать, я выбежал из подсобки, направляясь на первый в своей жизни урок в магической школе.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Емельянов "Карты судьбы 4. Слово лорда" (ЛитРПГ) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Любовная фантастика) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Е.Васина "Код фейри. Избранница Теней" (Любовное фэнтези) | | Л.Петровичева "Попаданка для ректора или Звездная невеста" (Любовная фантастика) | | А.Оболенская "С Новым годом, вы уволены!" (Современный любовный роман) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | А.Енодина "Не ради любви" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"