Markus Green: другие произведения.

Альбинос из клана Земли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Будьте осторожны во время грозы. А если повстречаете шаровую молнию, то... Тут уж как повезёт. Простому учителю истории Михаилу Александрову не повезло. Хотя, это как посмотреть. Судьба дала ему второй шанс, закинув в другой мир, в тело внука главы клана Земли, погибшего на подстроенной дуэли. Магия, кланы, академия, древнее пророчество о Четырёхцветном, который уничтожит этот мир. Или спасёт? Продолжение находится на сайте libstation. Вы можете прочитать его, или купить книгу целиком, пройдя по ссылке: https://libst.ru/Detail/BookView/Maksim_Kern/Aljbinos_iz_klana_Zemli/8537/?ref=15369 Подписан договор с издательством, поэтому оставляю только часть текста.

   Пролог
  
   Лоран, мой секретарь и помощник, ворвался в кабинет без стука, чего обычно себе не позволял. Я уже собралась отчитать секретаря, но увидев его бледное лицо, передумала. Лоран со мной с детства, и правила поведения соблюдает, как никто в клане Сорка. Значит, случилось что-то экстраординарное. Неужели что-то с отцом?
   - Что случилось? - спросила я, встав из-за письменного стола, ожидая услышать худшее. Отец уже давно болел, обычные целители не могли ничего поделать с болезнью, пожиравшей его изнутри, а риксы ломили такие цены за свои услуги, что, даже заложив старый фамильный замок и имение, мы не выручили бы всей необходимой суммы.
   - Кари, в Академии появился внук главы Земляных, - задыхаясь и проглатывая окончания слов, зачастил Лоран. - Ну, ты знаешь, тот затворник. Я увидел карету во дворе, а потом увидел герб, - Лоран несколько раз глубоко вздохнул, переводя дух, и схватился за правый бок. Он явно долго бежал.
   - Рэни-Альбинос? - нахмурилась я. От сердца отлегло. С отцом всё в порядке. Хотя появление в Академии Орханта внука главы одного из Стихийных кланов наводило на размышления. - Что он здесь забыл?
   - Ты не поверишь, приехал учиться! Причем сразу на третий курс! Экстерном все экзамены сдал. Я слышал, как об этом наш декан с преподавателем рунической магии говорил!
   - Очень интересно, - негромко проговорила я, опускаясь в своё любимое кресло. Это надо как следует обдумать. Приезд Альбиноса менял весь устоявшийся расклад сил в Академии, чем нужно обязательно воспользоваться. Клан Земли - это не пустой звук. Могущественный клан, некогда возглавлявший Совет Орханта, но позже отпустивший бразды правления и отошедший в тень, но не утративший своего влияния. Да ещё и на третий курс, на котором училась и я. Интересно, на какой факультет он поступил? Наверняка на военный, самый престижный. Обычно все наследники Стихийных поступали именно туда. Впрочем, бывали и исключения.
   - Я недоговорил! Он вызвал на смертельную дуэль огневика!
   - Как?! - вновь вскочила я на ноги. - Кого?!
   - Крида. Тот оскорбил Альбиноса, при всех назвав его молью, и прошёлся по его матери, которая родила такого урода.
   Последние слова Лорана я еле расслышала, выбегая из кабинета, и устремляясь на дуэльную площадку. Эту дуэль нельзя допустить! Я дочь главы одного из Младших кланов - вассалов клана Земли. Рэни, насколько я знаю, никогда не дрался на дуэли, а Крид - завзятый дуэлянт, дружок Мариуса - внука главы клана Огня. Ведь даже идиоту ясно, что это провокация! Огненные за последние годы набрали сил, и идут к главенству в Совете напролом, не слишком стесняясь в методах. Эта дуэль наверняка подстроена огневиками, и, похоже, плевать они хотели на последствия! Они что, очередной войны Кланов добиваются? Эти мысли проносились у меня в голове, пока я подбегала к куполу дуэльной арены. Ещё издали я заметила множество вассалов Огненных, в академических накидках, украшенных алой полосой - знаком принадлежности к клану. Из вассалов Земляных я успела заметить только Лема. Тот стоял в окружении огневиков, как башня в поле, возвышаясь над ними на две головы. Лем из звериного клана, но даже в своей боевой трансформации он ничего не сможет противопоставить магии огненных.
   Я как таран ворвалась в толпу собравшихся поглазеть на бесплатное развлечение - избиение беспомощного Земляного, но опоздала. Изломанное тело Рэни лежало на утрамбованной до состояния камня земле. Магические поглотители, установленные по периметру площадки, сияли от впитанной силы. Всё было кончено. Крид с широкой улыбкой рывком вздернул вверх легкое тело Рэни, одной рукой схватившись за длинные белые волосы, сейчас обожжённые и грязные, задрав ему голову, и показывая всем присутствующим разбитое в кровь лицо поверженного противника.
   - Крид, сволочь! Отпусти его!
   Видя мое белое от бешенства лицо, столпившиеся вокруг огневики отпрянули в стороны. Крид небрежно откинул в сторону тело Рэни и глумливо осклабился.
   - Это кто там ещё тявкает? Нищебродка Кари Сорка прибежала заступиться за своего господина? Да опоздала, вот незадача! Дуэль была по всем правилам, он сам меня вызвал на дуэль до смерти. Есть куча свидетелей, и даже Высший Совет мне слова сказать не сможет! - рассмеялся Крид мне в лицо.
   - Ты убил беззащитного новичка, ни разу не дравшегося на дуэли, - меня перестало трясти, и изнутри поднялась холодная ярость. Та самая родовая ярость, известная всему Орханту, и с которой были вынуждены считаться даже Стихийные кланы. Я знала, как это выглядит со стороны. Глаза затягивает голубовато-серой пеленой, закрывая белок и радужку, движения становятся резкими, а кожа уплотняется, становясь прочнее металла, превращаясь в гибкий доспех, закрывающий тело с ног до головы. Бойцы стихийных кланов были сильны работой по площадям. В этом им нет равных. Водники могли сотворить водоворот, или поднять цунами, Огневики пустить стену огня, способную сжечь большой город или активировать вулкан. Воздушники могли создать ураган, разрывающий на куски лёгкие воинов огромного войска, а Земляные устроить землетрясение или возвести горную гряду. Но для этого требуется время. Которого в одиночной схватке может и не хватить. Именно поэтому бойцы клана Сорка так высоко ценились в качестве телохранителей. Да и в качестве наемных убийц, что уж скрывать. Наша родовая техника была не такой мощной, как у стихийников, но в одиночных схватках нам мало кто мог противостоять.
   - Я, Кари Сорка из клана Металла, вызываю тебя, Крида Мерано из клана Огня, на дуэль до смерти. Здесь и сейчас. Ты - бесчестный ублюдок, и не достоин жизни.
   Всё, отступать некуда. Формула вызова произнесена, публичное оскорбление прозвучало. Я намеренно использовала этот метод. Сейчас он не сможет пойти на попятный, в присутствии членов клана и Мариуса, задумчиво поглядывающего на меня поверх тёмных очков, не так давно вошедших в моду. Будь Крид поумнее, он бы разгадал мой замысел, но с мозгами у него всегда было плохо. Силы хоть отбавляй, а вот умишком слаб. А вот Мариус умён, сразу всё понял. Его глаза на какое-то мгновение полыхнули яростным огнём, но он быстро взял себя в руки, вернув на лицо привычное высокомерно-брезгливое выражение. Крид кинул вопросительный взгляд на своего хозяина. Мариус лениво кивнул, давая разрешение. Отказаться от дуэли сейчас - значит уронить свой престиж, а на это внук главы клана Огня не мог пойти ни при каких обстоятельствах. На это и был расчет. Крид потратил силы на дуэли с Рэни. Наверняка решил сначала поглумиться над ним, помучить, используя подлые заклинания, которых огневики никогда не чурались, а уж потом прикончить. Но со мной это не пройдёт. В драке не всегда решает грубая сила, и Мариус мгновенно это понял. Пусть мне далеко до мощи боевика огненного клана, сверхбыстрая реакция и фамильное умение всегда со мной. Я сунула руку в потайной карман облегающего форменного кителя, и достала из него пять небольших стальных шариков. Сжала их в ладони, призывая родовую магию, и почувствовав тёплую волну, прокатившуюся по телу. Я готова.
   - Я, Крид Мерано из клана Огня, принимаю вызов Кари Сорка из клана Металла на дуэль до смерти. Сейчас я тебя поджарю, болванка чугунная, и никакие фокусы тебе не помогут! - выкрикнул Крид, играя на публику, которой собралось уже порядком. Весть о дуэли облетела Академия мгновенно, и вокруг арены собрались, похоже, все. Вон и профессора сквозь толпу пробиваются. Но уже слишком поздно, слова сказаны, и даже глава Совета Орханта не в силах помешать нашей дуэли.
   Ну что ж, начали. Никогда до этого дня мне не приходилось драться на дуэли до смерти. Учебные дуэли не в счет. Крид должен умереть, иначе пострадает не только клан Земли, но и их вассалы, к которым принадлежит и клан Сорка. Репутация в нашем мире стоит дороже денег, и мне не простили бы, если бы я не вступилась за честь клана. Я бросила взгляд на тело Рэни, лежащее почти у края площадки, и во мне вновь поднялась волна холодной ярости. Сейчас даже унести его нельзя. Пока хотя бы двое противников в круге, заходить внутрь никто не в праве. Так гласит дуэльный кодекс. А схватки до смерти, хоть и нечасты со времен Войны Кланов, но зачастую проходили и не один на один. Случались и групповые. Крид отошел к ограждению дуэльной площадки, явно получать инструкции от Мариуса, и у меня есть время продумать мои действия. Родовую магию я пущу в ход только в самом крайнем случае, не дело, если наши тайные приемы увидит столько глаз. Поэтому попробую обойтись ускорением и шариками. Просчитать действия Крида несложно: он всегда предпочитал грубую силу, и скорее всего, использует прямолинейную тактику навала, забросав меня самыми мощными заклинаниями из своего арсенала.
   Мои размышления прервал раздавшийся за спиной вскрик. Я обернулась, и увидела молодую девушку, пробившуюся к самому ограждению площадки. Она с помертвевшим лицом смотрела на тело Рэни, поломанной куклой лежавшее внутри круга. Глаза ее были расширены, а судорожно сжатые кулачки сжимали измятый пергамент с хорошо известной всему Орханту печатью. Кто это? Где-то я её уже видела... Клятый Четырёхцветный! Это же Ани - младшая сестра Альбиноса! На последнем общем сборе кланов Земли она была ещё совсем девчонкой, поэтому я её сразу и не узнала. Так они приехали вдвоём! Пергамент в её руках - это приказ ректора о зачислении на первый курс. Видимо, пока она сдавала экзамен приёмной комиссии, Рэни и влетел в расставленную ловушку.
   - Ну что, ты готова, железяка ржавая? - Крид подошёл к разделительной линии и сплюнул сквозь зубы, демонстрируя презрение. А вот это глупо. Никогда не относись к противнику пренебрежительно. К любому противнику, даже заведомо слабее тебя. Эту простую истину отец вбил в мою голову намертво ещё в детстве.
   Я без лишних слов бросила активирующий импульс в защитный периметр, и поглотители негромко загудели, накрыв круг площадки полупрозрачным силовым куполом. Теперь отсюда выйдет только один. Неспешно подойдя к своей черте, я коснулась её носком ботинка, обозначив готовность. И мгновенно ускорилась, уходя в сторону от мощной струи огня! Крид, как я и думала, не стал размениваться на мелочи, вроде файерболов или искр, сходу врубив тяжёлые заклинания. Он такой предсказуемый. Я бы усмехнулась, если бы смогла, но преобразовавшаяся кожа не позволяла это сделать, превратив лицо в неподвижную маску. Ага, выдохся! Долго держать это заклинание ты не можешь, а места на площадке хватало, чем я и воспользовалась, перемещаясь с места на место с невообразимой для обычного смертного скоростью, сбивая Криду прицел. Ну, это всё, или есть ещё приёмчики? Я остановилась, пристально наблюдая за руками своего противника. Дышит тяжело, это хорошо. А я так бегать могу ещё долго.
   - Сдохни, Сорка! - Крид развёл руки в стороны, и на меня двинулась стена пламени. Раскалённая настолько, что посыпанная песком земля площадки спекалась, превращаясь в стекло. А вот этого я не ожидала. Это плетение высшего класса, Крид не мог им владеть, просто сил бы не хватило! Если только... если только эта сила не была заёмной. Мариус, тварь! Вот почему Крид так долго обсуждал что-то со своим хозяином! Отпрыск сына главы клана Огня решился пойти на обман, незаметно передав Криду амулет-накопитель. Это строго запрещено дуэльным кодексом, но Мариус всегда умудрялся обойти запреты, оставаясь при этом чистеньким.
   Стена приближалась неспешно, как в насмешку. Я медленно отступала, лихорадочно просчитывая варианты. Не обойти её, не перепрыгнуть, даже на ускорении я не смогу - стены ползла сплошным потоком, перегородив площадку от края до края. Сделав ещё шаг назад, я едва не упала, наткнувшись на лежавшее тело Рэни. От толчка он перевернулся на спину, и я увидела изуродованное лицо сюзерена. Прости, Рэни, я не успела тебя уберечь...
   Внезапно тело Альбиноса сотрясла судорога, и я услышала слабый вздох. Боги Орханта, он жив! Действовать надо быстро. Встав перед телом сюзерена, я выпустила из ладони стальные шарики, которые повисли в воздухе на расстоянии вытянутой руки. К четырёхцветному всё, пусть видят. Сейчас не тот случай, чтобы скрывать тайны клана. Шарики подёрнулись лёгкой дымкой, и их стало вдвое больше. Потом ещё. И ещё. До тех пор, пока передо мной не возник знак Ард. Такой большой я ещё никогда не составляла, но близость смерти и необходимость защитить сюзерена придала мне сил. На мне затлела одежда. Бойцов клана Сорка плохо берёт пламя, но высшее заклятье Огня, да ещё с накачкой от усилителя... А сюзерен полностью беззащитен. Я активировала Знак. Ард распался, окружив меня и Рэни со всех сторон непроницаемой стальной завесой. Вот теперь посмотрим, кто кого. Я бросила быстрый взгляд назад. Вроде дышит. Медлить нельзя, знак такой величины долго держать мне не удастся. Мысленная команда, и Ард вытянулся в копьё, пробившее стену белого пламени. Ещё одна команда, и копьё расширилось, преобразовавшись в стальной тоннель, по которому я и двинулась в сторону оторопевшего от неожиданности Крида. Так я и знала. Мой противник держал в руке амулет-накопитель, из которого исходили волны силы. Ускорившись до предела, буквально продираясь сквозь уплотнившийся воздух, я возникла возле не успевшего выставить защиту Крида, и прикоснулась ладонью к его груди. Это клановое умение применялось нечасто, и было тщательно оберегаемой тайной. Применялось оно для казни преступников и устрашения. Убить Крида можно было и проще, но сейчас нужен был наглядный урок, который запомнят надолго. Заклятье Стальной Ладони не оставляло противнику ни малейшего шанса. Единственный его недостаток заключался в том, что для его применения надо приблизиться к противнику вплотную.
   Крид замер, не в силах даже вскрикнуть. Да и как кричать, если лёгкие превратились в металл? Несколько мгновений, и на меня смотрело исказившееся от ужаса лицо металлической статуи. Дуэль была окончена. Рэни! Я бросилась к бессознательному сюзерену, упала перед ним на колени, приподняв его голову над землёй. Ну же, только не умирай! Глаза Альбиноса приоткрылись, он бездумным взглядом посмотрел вокруг, прошептал что-то на неизвестном языке, и вновь потерял сознание.
  
   Глава 1.
  
   Я открыл глаза и пустым взглядом уставился на молочно-белый потолок. Потолок светился. Привычных ламп не было, мягкий свет исходил изнутри. Обрывки мыслей неторопливо ворочались, пытаясь зацепиться друг за друга, но получалось пока из рук вон плохо. Так, попробуем с основ. Я мыслю, следовательно, я существую. Логично? Вроде бы. Уже прогресс. Теперь тело. Я попытался пошевелиться, но не вышло. Говорить я тоже не мог. Тело не чувствовалось вовсе, как будто его и не было. Печально. Вроде бы. Мозг холодно запротоколировал сей факт, и никаких эмоций по этому поводу не возникло. Странно, кажется, раньше я был более эмоционален. И ещё что-то странное творилось с памятью. То я вдруг вспоминаю, как мама ведёт меня в школу первого сентября, то вдруг вижу отца, учащего меня накладывать подчиняющие узы в заклинании оживления голема. Что же это такое? Я ведь точно знаю, что я - Михаил Александров, сорока трёх лет, бездетный, беспартийный, учитель истории в средней школе. И тут же я осознаю себя семнадцатилетним Рэни Карвусом, внуком главы клана Земли, прозванным за своё уродство Альбиносом. Для родителей это была трагедия. Их единственный отпрыск мужского пола родился с белыми волосами и прозрачно-серыми глазами, а это говорило только об одном - Проклятие богов Орханта. Все четырёхцветные - проклятье и погибель всего живого, имели именно такой окрас волос. Хорошо, хоть на костре не сожгли, как исчадие скверны. Отец смог убедить деда не делать этого, грозясь расколоть клан, и тот уступил. Правда, и от места главы совета ему пришлось отказаться. Как же, внук-проклятый... Меня буквально заперли в родительском замке, где единственными моими друзьями были книги. Родовые способности я унаследовал в полной мере, отец учил меня сам, а он, всё-таки, после деда самый сильный маг Земли в Орханте, да и за пределами континента, думаю, тоже.
   Вся эта информация, обрывки воспоминаний, кусочки знаний, кашей крутились в голове, вызывая дичайшую головную боль. У меня что, шизофрения? Раздвоение личности? Так, надо сосредоточиться, и попытаться вспомнить последнее минуты перед тем, как... Перед тем, как что? Выискивать нужный фрагмент памяти из всей этой мешанины было мучительно больно, но необходимо, иначе я просто сойду с ума! Вот, кажется, зацепил. Недавнее воспоминание вспыхнуло передо мной, чётко, с мельчайшими подробностями, на которые в жизни обычно не обращаешь внимание.
   Я возвращаюсь из школы вечером. Небо заволокло тучами, и начали срываться первые капли дождя. До старой панельной пятиэтажки, где я жил в своей холостяцкой однушке, было неблизко, и я ускорил шаг, надеясь не промокнуть окончательно. Рядом сверкнула молния, на мгновение ослепив меня, а следом раздался оглушительный раскат грома. Черт, надо добираться быстрее, по телевизору последнее время рассказывали, что, то тут, то там, люди гибнут от ударов молнии, а я как раз нахожусь на открытой местности. Рекомендации были, конечно, оторви да выброси - не прятаться под деревьями, они, вроде, притягивают молнии, выключить мобильник, и, если гроза застигла в поле, то лучше не стоять, как три тополя на Плющихе, а лечь на землю и переждать грозу. Я посмотрел на свой новый костюм, и решил, что последней рекомендацией точно пренебрегу. Осталось преодолеть пустырь, заваленный кучами строительного мусора, и я дома. Дождь, сначала несильный, превратился в ливень, выливая мне на голову и за шиворот ведра воды. Я выругался сквозь зубы, и, держа над собой старый кожаный портфель, в котором носил свои учебные записи, пособия и тетрадки с домашними заданиями, побежал, перепрыгивая через лужи и торчавшие из земли куски металла и ржавые арматурины. Вот и дом, почти добрался! Я уже потянулся к ручке входной двери, как слева мелькнуло что-то яркое. Я повернул голову, и обомлел. Передо мной на расстоянии вытянутой руки в воздухе висел небольшой светящийся шар, размером с кулак. Шар потрескивал и издавал еле слышное гудение. Господи... Шаровая молния. Меня практически парализовало. Сердце пропустило удар, а потом бешено забилось, наполняя кровь адреналином. У человека только три реакции на внезапную опасность - ступор, бегство, или агрессия. Вот в ступоре я и застыл, наблюдая, как шаровая молния неспешно приближается к моему лицу. Я не мог пошевелиться от ужаса. В голове внезапно выплыла прочитанная как-то рекомендация, что нужно делать в таком случае. Подуть на шаровую молнию. Поток воздуха, по уверению неизвестного автора статьи в бульварной газетёнке, должен отнести сгусток плазмы в сторону. Лучше не делать резких движений. Я трясущейся рукой дотянулся до дверной ручки, второй медленно подтянул намокший портфель на уровень груди, как будто это поможет, если молния рванёт, и подул на искрящий, голубоватого цвета шар, висевший буквально в двадцати сантиметрах от моего носа. Жара, как ни странно, я совсем не ощущал. Рекомендации горе-писаки оказались враньём. Шар внезапно покрылся сеткой белых разрядов, идущих откуда-то изнутри, и передо мной вспыхнула сверхновая. Впрочем, светила она недолго. Через мгновение она погасла, и меня окутала тьма.
   Что ж, с этим разобрались. Похоже, что я умер. Будем исходить из этого. После взрыва шаровой молнии возле головы я вряд ли мог остаться в живых. И опять, не возникло никаких особенных эмоций. Ну, умер и умер. И чего люди с таким пиететом относятся к этому, абсолютно, по сути, рядовому событию? Более интересный вопрос - где я сейчас нахожусь? И ещё... Странное, отрывочное воспоминание. Уже ПОСЛЕ взрыва молнии. Я с кем-то разговаривал. Причем, разговаривал будто с кем-то знакомым. И ещё ощущение страшного жара и боли. Нет, не могу вспомнить. Надеюсь, память соединит все разрозненные осколки, и расставит по своим местам. Со временем. Я слышал, что напрягать память, изо всех сил пытаясь что-то вспомнить, просто бессмысленно, можно сделать только хуже. Воспоминания сами вернутся в своё время. Так, с этим определились. Теперь надо понять, где я нахожусь. Пошевелиться я по-прежнему не мог, только вертеть глазами. Чем и воспользовался. Можно сделать выводы и из крох информации. Скосив глаза, и чуть не заработав при этом косоглазие, я осмотрел помещение, в котором находился. Я лежал на огромной, кровати, прямо каком-то мастодонте, с высокими резными столбиками по краям. Я был укрыт по подбородок белоснежным покрывалом, но то, что под ним всё-таки есть тело, меня успокоило. Нет, это явно не больница. Таких роскошных больниц не бывает. Мне приходилось лежать в лечебных учреждениях, и я что-то не припомню, чтобы в палатах стояла такая шикарная мебель, а пол был покрыт светлым, янтарного оттенка, паркетом, выложенным в сложный рисунок. Да и тихо было, чего не может быть в обычной советской, тьфу ты, российской лечебнице. Или я в какой-то иностранной клинике, в VIP-палате для важных персон? С чего бы? Кому нужен простой учитель истории? Он даже родному государству не нужен, судя по зарплате и выросшей в три раза нагрузке.
   Но как следует поразмышлять над этим мне не дали. Хлопнула дверь, раздался быстрый стук каблучков, и на меня налетел вихрь. Вихрь был одет в какое-то странное одеяние, напомнившее мне кители высших военных сановников девятнадцатого века, со стоячим воротничком, чёрную юбку до колен, длинные чёрные волосы, забранные на затылке в хвост, и огромные зелёные глаза.
   - Рэни, ты жив! Слава богам, я чуть не умерла, когда увидела твоё тело на арене! Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит? Целитель сказал, что ты был при смерти, вообще непонятно, как ты выжил после боевых огненных заклятий! А Кари, ты помнишь Кари Сорка? Она этого огневика в железную статую превратила, представляешь? Я и не знала, что она такое может! А потом тебя принесли сюда. Вся академия на ушах стоит, отец скоро приедет, эти огненные за всё поплатятся!
   Огромные глаза черноволосого чуда сузились от злости.
   - Ани, что ты тут делаешь? - раздался вдруг строгий мужской голос. Девчонка ойкнула, вскочила, и только что не встала по стойке 'смирно'.
   - Отец, я просто... Как ты так быстро добрался? Я ведь тебе только недавно по амулету связи сообщила?
   - Родовой портал использовал. И не заговаривай мне зубы. Целитель сказал не беспокоить Рэни, пока на него наложено заклятье исцеления. А ты что?
   В поле моего зрения возник мужчина. Часть памяти твердила, что этот властный человек с сединой на висках и суровым взглядом - мой отец. Вернее, нет. Мой отец умер, когда мне было шестнадцать, погибнув в автомобильной аварии! Да что с моей головой?! Я изо всех сил зажмурился, из глаз от напряжения полились слёзы. Вспомнить, вспомнить...
   - Целитель! Где этот рикс?! Быстро сюда! - раздался бешеный рык, я спустя пару мгновений я услышал торопливые шаги еще одного человека. Хотя нет, здесь я, пожалуй, поторопился. Это был не человек. Это был рикс. Память решила сделать подарок, и подкинула кусочек. Я вспомнил. Каста высших магов-целителей, небольшой, замкнутый народ, живущий на другом континенте. Они воистину могли творить чудеса, вытаскивая людей практически с того света. Брали они за свои услуги астрономические суммы, и никому не раскрывали тайн своего искусства. 'Отец что, решил казну клана ополовинить?' - возникла вдруг в голове недовольная мысль. - 'Так и разориться недолго'.
   Рикс пристально посмотрел на меня своими птичьими, жёлтыми глазами, прошептал что-то на своём наречии, и провел надо мной руками, видимо, запуская какое-то диагностическое заклинание, от которого прокатилась тёплая волна. Ох, какое облегчение вновь почувствовать своё тело! Перспектива остаться недвижным овощем меня совсем не прельщала.
   - С ним всё в порядке, ар Карвус, повреждений магической структуры нет. Внутренние повреждения от огненных заклятий устранены. Вот только...
   - Что ещё?
   - Я наблюдаю отголоски ментального воздействия..
   - Это точно? Вы не ошиблись, ар Кинто? - подобрался отец.
   - Я - лекарь Высшего Круга. Я не ошибаюсь. На вашего сына было произведено ментальное воздействие, несомненно, - рикс вновь прошептал что-то себе под нос, и я ощутил, что могу двигаться. Какое облегчение!
   - Вы сможете подтвердить это перед Советом?
   - У меня много неотложных дел, ар Карвус, - повернулся к отцу маленький рикс. - Я и так был вынужден отложить свою работу, чтобы помочь вам.
   - За очень большие деньги, позволю себе заметить, - поджал губы отец.
   - Вы согласились на мои расценки. К тому же, я не являюсь подданным Орханта, и не обязан повиноваться вашему Совету. Мы не лезем в политику, ар Карвус, мы только лекари. Нам неинтересны ваши отношения с кланом Огня, не вмешивайте меня в это.
   Кажется, обстановка слегка накалилась. Пора сказать своё слово, а то, смотрю, про меня уже забыли. Ани (младшая сестра - вовремя всплыла подсказка из глубин памяти), притихшей мышкой стоявшая в изголовье кровати, только переводила взгляд своих зелёных глазищ с меня на отца, а с него на целителя.
   - Отец, не стоит вмешивать в это Совет. Я сам разберусь.
   Возникшая перепалка мгновенно стихла.
  
   - Сын, ты хорошо себя чувствуешь? - мягко спросил отец. - Огненные использовали запрещённую ментальную магию, а потом едва тебя не убили. И ты думаешь, что это просто так сойдёт им с рук? - отец присел на кровать, откинув край покрывала, и взял меня за руку.
   - Если вы не возражаете, уважаемый ар Карвус, - перебил отца рикс, - то я, с вашего позволения , откланяюсь. Ваш сын здоров, я свою часть договора выполнил. Деньги переведите на мой счёт в центральном банке Рагема. Всего доброго.
   Рикс ушёл, оставив меня наедине с моими новообретёнными родственниками. Надо им что-то сказать, а то пауза немного затянулась. Я откинул покрывало, намереваясь встать, и сразу же вновь натянул его до самого подбородка. Оказалось, что я, так сказать, слегка не одет. Я бросил быстрый взгляд на сестру. Она смотрела в сторону, и делала вид, что ничего не заметила, но жаркий румянец на её щёках говорил о многом. Хотя бы о том, что в этом мире ещё сохранились такие понятия, как стыдливость и приличия. Надо что-то сказать, но что? В памяти остались только самые общие сведения. Всё остальное, все, вроде как, малозначимые, но на самом деле очень важные детали были укутаны плотным туманом, которые не спешил развеиваться. Некоторые картинки из жизни Рэни периодически выпрыгивали перед внутренним взором, но это были лишь фрагменты, из которых пока не удавалось сложить общую картину. Хорошо, что хоть имена помню. Отец, видимо, по-своему понял мою заминку, так как встал и подтолкнул к выходу Ани.
   - Ани, выйди. Нам с Рэни надо серьёзно поговорить.
   - Ну, отец, - заныла было сестрёнка, но под строгим взглядом отца прикусила язык, и вышла из комнаты, тихо прикрыв за собой дверь. Хорошо отец тут всех вымуштровал, авторитет он здесь явно имеет немалый.
   - Прежде, чем мы начнём, должен спросить, как ты себя чувствуешь? Может, перенесём разговор? Хотя реагировать нужно немедленно, покушение нельзя оставлять без ответа, ты же понимаешь. Именно поэтому я использовал родовой портал, чтобы как можно быстрее оказаться здесь. Огненные могут опередить нас, предоставив в Совет свою версию случившегося. И найдут нужных свидетелей, ты же знаешь, как всё это делается!
   Отец нахмурился, и на его лице заиграли желваки. Вот оно как, значит. Похоже, что я серьёзно вляпался. Я погиб и попал в тело убитого на магической дуэли Рэни Карвуса - внука главы клана Земли. Видимо, каким-то образом я, Михаил Александров, занял уже пустую оболочку, получив новое тело, ущербную память, неизвестные пока способности и кучу проблем на свою голову. Я никогда не увлекался фантастикой, предпочитая исторические романы, но про переселения душ читывал. И вот, на своём примере убедился, что крупица правды во всём этом мистическом бреде, все же, имеется.
   - Отец, мне нужно одеться. Голый человек плохо соображает, - решил я немного потянуть время, надеясь вспомнить необходимую мне информацию.
   - Да, конечно. Твоя форма в шкафу, - кивнул отец, указав на плятяной шкаф.
   Я свесил ноги с кровати, намереваясь подняться, как в голове что-то щёлкнуло. Форма. Форма студента высшей академии магии Орханта. Память зацепилась за слово, потянув за собой последующие ассоциации и воспоминания, как нанизанные на нитку бусины. Я замер, впитывая в себя поток информации, как пустыня воду из прорвавшегося шлюза. Детство. Отрочество. Родители. Ани. Кланы. Терабайты информации устремились в мозг, укладываясь в ящички, ниши и кладовые. Я вспомнил всё, до последней детали. Даже то, что Рэни Карвус ел на завтрак двенадцать лет назад. Оказалось, что у меня абсолютная память. Всё, что я когда-либо видел, слышал или читал, запоминалось насмерть. И теперь я вспомнил, что со мной случилось перед тем, как я умер...
   - Рэни, что с тобой? - вновь забеспокоился отец. - Где этот рикс?
   - Всё в порядке, просто слишком резко принял вертикальное положение, вот голова и закружилась. Сейчас пройдёт, - успокоил я отца, поднимаясь на ноги. Подойдя к платяному шкафу и открыв тяжёлую створку, я увидел внутри комплект формы - чёрный китель военного образца, с жёстким стоячим воротничком, чёрные строгие брюки, кожаные полуботинки и лежащее на отдельной полочке нижнее бельё. Тоже мрачного, уставного цвета. Что же это за академия такая? Военная, что ли? А, вон оно что. Память по запросу немедленно предоставила необходимую информацию. Академия действительно являлась по сути полувоенной организацией. Обучение в ней было крайне жёстким, даже жестоким, но это имело своё оправдание. Высшие посты в государстве, которым управлял Совет Орханта, могли занимать только маги, закончившие Академию. Что-то вроде пажеского корпуса в дореволюционной России. Маги готовили себе смену заранее. А жёсткий отбор был необходим, чтобы во власть не проникли слабые. Естественный, так сказать, отбор. Не смог защитить себя на дуэли, значит, ты слаб. Значит, слаб твой клан. Не смог пройти экзамены или практику в Пустоши Демонов - значит, ты слаб, и занимаешь своё место в иерархии кланов не по праву. Ну и интриги и политика. Как без этого. Подковёрные разборки и грызня между кланами - обычное дело. И академия не исключение. Студенты разных кланов не жили в одном общежитии, как это сделано на Земле. Каждый Стихийный Клан имел свой кампус, в который лучше не заходить посторонним. Вассалы Стихийных тоже имели отдельные кабинеты в кампусах. И именно в кампусе Клана Земли я сейчас наверняка и находился.
   Так что, когда я оделся и повернулся к отцу, я уже был готов к разговору.
   - И во сколько клану обошлось излечение у рикса? - задал я вопрос, которого отец явно не ожидал.
   - Неважно, - отрубил отец, скрещивая руки на груди. Выскочившая картинка из прошлого тотчас сообщила, что в этом случае лучше не настаивать на ответе.
   Я только кивнул в ответ, признавая за отцом право не давать ответ на этот вопрос. - Ты сказал, что мне не надо обращаться в Совет. Почему?
   - Это могут воспринять как нашу слабость. Ты же знаешь, что остальным Стихийным и их вассалам только дай возможность, и пересудам не будет конца. Да и в Академии могут понять превратно. Сын главы Клана земли прибежал заступиться на слабака, которого размазали по стенке на дуэли. Этого нельзя допустить. Авторитет нужно подтверждать, ты сам это говорил. А ментальное воздействие доказать не удастся, рикс в этом вопросе навстречу не пойдёт, ты ведь слышал.
   Отец за время моей импровизированной речи смотрел на меня со всё большим и большим удивлением.
   - Не ожидал от тебя это услышать, сын. Но Огненным всё равно надо будет ответить. Задета не только твоя репутация, но и репутация всего клана.
   - Репутация клана не пострадала. Как я понял из сумбурного рассказа Ани, мой противник не пережил дуэли с Кари?
   - Да, его статуя украсит замок рода Сорка, - позволил себе лёгкую усмешку отец. - Хороший боец, хоть и девчонка, и её клан всегда был предан нам. Она будет тебе надёжным союзником в академии. Советую приблизить её к себе. Сорка - лучшие телохранители в Орханте. Да и в курс местных событий тебя введёт. Но что ты задумал? Не считаешь же ты, что эта дуль была случайной? Я успел переговорить с Кари, и она уверена, что в этом замешан Мариус - внук главы Огненных. Но это ещё не всё. Как они узнали о твоём с сестрой прибытии? Если о том, что Ани будет поступать в Академию, было известно большому количеству народа, то о том, что ты решишь оставить родовой замок и поступить сразу на третий курс, знали очень немногие.
   Отец подошёл к большому, в полстены, окну, присел на широкий подоконник и задумчиво почесал подбородок. Память тотчас же услужливо выставила фрагмент воспоминаний. Отец терпеть не мог сидеть в креслах, предпочитая обсиживать подоконники, край письменного стола, и прочие, не предназначенные для сидения поверхности, а когда о чём-то задумывался, то ходил по кабинету из угла в угол, заложив руки за спину. Ребёнком я частенько пробирался в кабинет отца, брал какую-нибудь книгу со стеллажа, забирался с ногами в отцовское кресло и читал.
   - Ты думаешь, кто-то слил информацию Огненным?
   - Как? Слил? Да, точное слово. Пока ещё слишком много неясностей в этом деле. Зачем Огненным надо было так спешно тебя убирать, я пока не знаю. Я проведу внутреннее расследование и узнаю, кто, как ты говоришь, слил информацию о твоём появлении в академии. И активизирую своих шпионов. Не нравится мне всё это, - отец в задумчивости заходил по комнате.
   - А что дед? Что он думает?
   Отец скривился, как от зубной боли.
   - Последнее время он вообще отошёл от дел клана. Заперся в своём подземелье, возится с каким-то новым механизмом для боевых големов. Когда я ему сообщил о твоей дуэли, он только рукой махнул, и буркнул, что с тобой с детства одни неприятности.
   Понятно. С дедом у меня всегда были натянутые отношения. Он всё никак не может простить, что из-за меня потерял место главы Совета. Маразматик старый.
   - Ясно. Обо мне можешь не волноваться. Не думаю, что Огненные повторят попытку в ближайшее время, это будет слишком очевидно для всех. Но я буду начеку. В тот раз они застали меня врасплох, и я не сумел защититься. Я переговорю с Кари Сорка, думаю, что она не откажется быть моим телохранителем.
   Внезапно в животе заурчало, да так громко, что услышал и отец. Молодое тело требовало еды.
   - Сын, предлагаю прерваться, и пообедать. Да и сестру твою успокоить надо, она наверняка все ухо себе стёрла о замочную скважину, пытаясь подслушать.
   Мы уже двинулись к выходу, как отец остановился, о чём-то вспомнив. Потом слегка сжал моё плечо железными пальцами, способными крошить гранит, и посмотрел мне в глаза.
   - Ещё кое-что, Рэни. Ты знаешь, зачем ты здесь. Ты - мой единственный наследник, и когда-нибудь станешь главой Клана. Ты должен влиться в общество, завести друзей и союзников. Без этого никак. Я в своё время сделал большую ошибку, лишив тебя общения со сверстниками. Пришло время её исправлять.
   Я замер напротив отца. Мы, конечно, говорили об этом, прежде чем было принято решение о моём поступление в академию Орханта, но тогда отец не говорил о своей ошибке. Он вообще крайне редко признавал, что в хоть чём-то ошибся.
   - Сообщай мне обо всём, что происходит вокруг тебя. Будь осторожен. Надо найти этого менталиста. Сегодня же я пришлю порталом защитный амулет от ментальной магии, носи его постоянно, и не снимай даже тогда когда будешь заниматься любовными утехами с местными студенточками. И не смущайся, я и сам был когда-то молод, - подмигнул мне отец, введя меня почти в состояние ступора. Я никогда в своей жизни не слышал от него ничего подобного. Отец впервые на моей памяти открылся с этой стороны, и общался не как властный, высокородный сын главы Клана Земли, а как обычный человек.
   - Да, отец, я понял.
   - Ну, вот и хорошо. Пойдём, а то голос твоего желудка слышен уже по всему кампусу.
  
   - Лоран, какие новости?
   Я сидела в своём кресле, закрыв глаза, и обдумывая сложившуюся обстановку. Подумать было о чём.
   - Академия стоит на ушах. Разговоры только о твоей дуэли с Кридом, и о появлении Альбиноса, - секретарь подошёл к письменному столу и положил передо мной свёрнутый свиток, скреплённый печатью клана земли. - Ар Карвус просил передать тебе лично.
   Я испытующе глянула на Лорана.
   - Он ничего не просил передать на словах?
   - Нет.
   - Понятно, - я побарабанила пальцами по обтянутому кожей драха подлокотнику кресла, не торопясь вскрывать свиток.
   - Что Огненные? И прежде всего Мариус?
   - Огненные притихли. Мариус пытается делать вид, что ничего не произошло, но парочка воздушниц со второго курса, ну ты должна помнить, те близняшки, видели, как он в ярости разнёс заклятьями половину оранжереи.
   - Ага, всё-таки вышел из себя, - усмехнулась я. - Какая потеря для алхимических зелий. Надо бы аккуратно намекнуть декану алхимиков, кто это сделал. Мелочь, но приятно.
   Теперь уже улыбались мы вдвоём.
   - О Рэни есть новости?
   - Пока нет. Но на верхнем ярусе видели рикса. Туда никого не пускают, охрана ара Карвуса перекрыла все проходы.
   Рикс? Это плохо. Эти лекари равно известны как своим целительским искусством, так и непомерными запросами. Если бы мы могли нанять рикса... Я изо всех сил сжала подлокотники кресла. Нам никогда не найти столько денег, а клан Сорка - гордый клан, и никогда не станет ничего просить, даже у своего сюзерена. Появление рикса в кампусе Земли говорило только об одном - Рэни был плох настолько, что ар Карвус был вынужден прибегнуть к услугам этих желтоглазых коротышек. И я очень надеюсь, что он не опоздал.
   - Арта Сорка? - раздался от двери незнакомый голос. Я вздрогнула от неожиданности, на автомате развернувшись всем телом в сторону возможной угрозы. Уроки отца были вбиты в меня на уровне подсознания - сначала бей, а потом задавай вопросы. Лоран тоже отреагировал на внезапно возникшего посетителя соответственно - переместившись на ускорении за спину незнакомца, закутанного в длинный балахон с глубоким капюшоном, из-за которого не было видно его лица, мой секретарь прижал к шее незваного гостя остро отточенное лезвие небольшого кинжала, который использовал для вскрытия корреспонденции.
   - Не ждал такого приёма, - спокойно ответил незнакомец, не обращая никакого внимания на кончик ножа, подрагивающий в опасной близости от сонной артерии. - Я пришёл с миром. Вы всех гостей так встречаете?
   - Кто ты, и что тебе надо? Это территория клана Земли, и посторонним сюда путь закрыт! Назови себя, или ты труп!
   - Да ладно, ладно, что ж вы нервные все такие, - буркнул незнакомец, поднимая руки к капюшону. - Вы позволите? - это уже Лорану, который, естественно, и не подумал ослабить хватку, дожидаясь моего сигнала. Я кивнула, и мой помощник отвёл кинжал в сторону, давая незнакомцу показать своё лицо.
   Боги Орханта... На меня с грустной усмешкой смотрел Рэни Карвус собственной персоной. Живой и здоровый. Лицо, которое совсем недавно я видела разбитым в кровь, было без единой царапины, а длинные белые волосы забраны на затылке в незатейливы хвост.
   - Сюзерен? - только и смогла вымолвить я, преклоняя колено перед господином. Лоран последовал моему примеру мгновением позже.
   - Собственной персоной, - произнёс Альбинос. - Встань ты уже, хватит коленом пол полировать. И ты тоже, - обратился господин к Лорану.
   Я поднялась, недоуменно взирая на Рэни.
   - Отец отговаривал меня, но я решил прийти лично. Я понимаю, этикет и всё такое, но ты спасла мне жизнь, поэтому я пришёл поблагодарить тебя сам. А, вижу, послание от отца ты уже получила, - заметил Рэни так и не распечатанный свиток, лежащий на столе. - Я знаю, что там написано, и сам могу тебе сказать. Да ты присаживайся, в ногах, как известно, правды нет, - выдал странную фразу Альбинос, отодвигая стул для посетителей, и усаживаясь на него.
   Я перевела взгляд на Лорана. Тот ответил мне не менее ошарашенным взглядом. Никогда представители Высших Кланов не снисходили до простого общения с вассалами. Пример Мариуса, единственного представителя Стихийного клана до появления в академии Рэни, постоянно перед глазами. Надменность, чванливость, пренебрежение всеми, кто ниже тебя по происхождению. И тут такое.
   Я осторожно опустилась в своё кресло, не зная, что ожидать.
   - Так вот, спасибо, что спасла мне жизнь, - произнёс Рэни, привстав со стула и протягивая мне руку, которую я осторожно пожала. Глаза Лорана, так и оставшегося стоять возле двери, стали размером с двойную орхантскую марку, грозясь вывалиться из орбит.
   - Это был мой долг, как вассала, - сумела ответить я.
   - Да, конечно, долг вассала. Я понимаю. Но дело в том, - серьёзно посмотрел на меня Рэни, - что мне скорее нужен друг, чем вассал.
   Лоран, наверное, в обморок грохнется. Прямой наследник одного из сильнейших Стихийных Кланов предлагает мне дружбу? Да когда такое было?
   - Для меня большая честь, сюзерен, - начала было я, но была прервана.
   - Ну вот и отлично. Тогда наедине больше никаких сюзеренов и прочего официоза. Договор? - Рэни как-то по-мальчишески, задорно улыбнулся, и повторно протянул мне руку. - Я - Рэни.
   - Конечно, сюзер..., э-э-э, то-есть, кхм... - закашлялась я. - Я - Кари.
   Мы повторно обменялись рукопожатиями. - Рада, что с вами всё в порядке.
   - Да, я тоже рад, - хмыкнул в ответ Альбинос. - Там отец просит тебя стать моим телохранителем, - кивнул Рэни на нетронутый свиток. - Надеюсь, что ты согласишься. Впрочем, у тебя есть время подумать. Я могу лишь только попросить. Клан Сорка всегда был преданным вассалом Земли, и я был бы рад, если ты примешь положительное решение. Посоветуйся с семьёй, время у тебя есть. А я, пожалуй, пойду. Надо ещё с Ани поболтать. Ну, пока, - Рэни вскочил со стула, ещё раз протянул мне руку, которую я пожала чисто автоматически, и быстро вышел из кабинета, аккуратно прикрыв за собой дверь.
   Возникла тягучая пауза, во время которой я некоторое время, мало что соображая, просто смотрела в стену. В голове творился сумбур. Первым опомнился, как ни странно, Лоран.
   - Кари, это сейчас что такое было?
  
  
   Отступление первое.
  
   Хранителя знаний била дрожь. Он быстрым шагом шёл по длинным переходам храма Единого, держа в руках кипу древних манускриптов, и не отвечая на приветствия попадавшихся на пути братьев. Если он не справился... Нет, об этом лучше не думать. О Правой Длани Единого ходили разные слухи, но ни в одном из них не было ничего хорошего. Навлекший на себя гнев Длани, да какой гнев, даже мимолётное неудовольствие, попросту исчезал. Бесследно. Поэтому, когда две недели назад одан настоятель вызвал хранителя к себе и повелел найти все древние манускрипты, в которых хотя бы мельком упоминались четырёхцветные, и вдобавок генеалогическое древо рода Карвус, хранитель понял, что крупно влип. Знания о четырёхцветных - проклятии и страшной сказке всего Орханта, которой пугали маленьких детей, относились к запретным. И если эти знания опять вытаскивают из самых тайных уголков храмовых хранилищ, то жди беды. Интуиция хранителя просто вопила, что этот вызов ничем хорошим не кончится, но приказ настоятеля не оставлял никаких лазеек.
   Хранитель подошёл к массивной, обитой крест накрест толстыми железными полосами, двери, поправил выбившийся из охапки свиток, мысленно вознёс короткую молитву Единому, и несмело постучал.
   - Входи, брат мой, - раздался из-за двери голос, и хранитель трясущейся рукой потянул на себя массивное дверное кольцо.
  
   Глава 2.
  
   Так, ну, вроде бы с Кари проблему решил. Судя по её квадратным глазам и отвалившейся челюсти её секретаря, я явно сделал что-то не так. Ах, да, вот оно что... Память подбросила кусок воспоминаний. Проблема только в том, что для того, чтобы что-то вспомнить, надо делать запрос. Как в поисковике в Гугле. Ты спросил - тебе ответили. Память срабатывала не сразу, всё-таки я не Рэни Карвус, я просто занял его место. Личности наложились друг на друга, и хотя телом управлял я, сознание иногда выкидывало фортели, как только что в кабинете Кари. По чётко прописанному протоколу я должен вести себя соответственно своему высокому статусу. Как это происходит, я вспомнил, память нарисовало картинку перед внутренним взором. Все эти поклоны, преклонения колен, с кем я могу беседовать, а на кого вообще не должен обращать никакого внимания, и так далее, и тому подобное. Да и самому Рэни всё это не нравилось, хотя отец вдалбливал все эти политесы, начиная с детства. А тут я со своей рабоче-крестьянской прямотой вламываюсь в кабинет к своему вассалу. Что она обо мне подумает?
   Я забыл, где я нахожусь. До сих пор я воспринимаю все вокруг меня происходящее, как какой-то сон. Маги, кланы... Дуэль... Та самая, злополучная дуэль, из-за которой я и попал в этот мир и в это тело. Почему-то именно сейчас я вспомнил до мельчайших деталей эту схватку. Я резко остановился возле оконного мозаичного витража, пропускавшего слабый свет, и прижался лбом к холодному стеклу. Из неприметной ниши шагнул страж в зелёных одеждах клана Земли.
   - Господин Рэни, с вами всё в порядке?
   - Да, да. Всё в порядке. Я просто задумался.
   Я вновь прижался лбом к восхитительно прохладному стеклу. Воспоминание вломилось в мой мозг, вызывая панический страх и фантомную боль в уже залеченных ранах. Но я почему-то знал, что должен перебороть себя и вспомнить...
  
   ****
   - Эй, гляньте-ка, кого занесло в нашу Академию? Рэни Карвус собственной персоной! И что это он здесь забыл?
   Ну конечно, меня ждали. Отец предупреждал меня, что рано или поздно начнутся попытки проверки меня на слабость, но я надеялся, что это случится хотя бы не в тот же день. Я ошибся. Напротив меня собралась толпа студиозусов в накидках с красной каймой. Вассалы огненных. С кланом Огня мы не были союзниками, но и открытыми противниками тоже не были. Ярые противники Огня - клан Воды. Чего они ко мне-то прицепились? Я ещё здесь даже ни с кем толком и не знаком, не считать же знакомством профессоров из приёмной комиссии, перед которыми я только что демонстрировал свои умения? Впереди толпы прихлебателей огневиков стоял высокий, крепкий, в форменной академической одежде, парень, смотрящий на меня с наглой, неприкрытой усмешкой.
  
   Открытое пренебрежение с его стороны говорило только об одном - он прекрасно знает, на что идёт. Он прекрасно знает, кто перед ним, он назвал моё имя, и значит, об ошибке речи идти не может. Что ж, такой вариант событий мы с отцом тоже рассматривали. Они думали, что я запаникую, встретив недружелюбно настроенную толпу огневиков? Не на того напали, за словом в карман я тоже не полезу.
   - Огненные, я смотрю, совсем распустили своих вассалов, - небрежно сообщил я, ни к кому конкретно не обращаясь, и высокомерно осматривая собравшийся 'комитет по встрече'. Я прекрасно знал, что это бесит ещё больше, но намеренно избрал такую тактику. - Они понятия не имеют о приличиях.
   Толпа огневиков агрессивно заворчала и двинулась вперёд.
   - Да кто бы говорил, - стоящий впереди зачинщик уже не улыбался. В его глазах плескалась ненависть. - Моль земляная только выползла на свет, и уже свысока на всех смотрит? А на арене ты такой же храбрый, или сразу за папочку спрячешься?
   Собравшееся стадо довольно загоготало.
   - Чтобы вызвать меня на дуэль, милейший, надо иметь соответствующий статус, - негромко сказал я, вынуждая собравшихся умолкнуть и прислушаться к моим словам. 'Никогда не кричи. Даже в ярости', - всегда говорил мне отец. ' Кричат и размахивают руками только низшие. Ты - наследник клана Земли, и даже если ты прошепчешь, тебя должны услышать. Достоинство - вот что отличает высших. Правда, некоторые путают достоинство с высокомерием. Не допусти такой ошибки, сын'. - Глупо устраивать дуэль с каждым низкородным. Эту честь ещё нужно заслужить.
   Глаза огневика побелели от ярости.
   - Слышал я, - повернулся к толпе зачинщик, - что только подстилка четырёхцветного могла родить такого урода. И прятала потом где-то в подвале, чтобы его слуги Единого в костёр не бросили.
   Внутри всё заледенело. Стоящие в первом ряду огневики явно поняли, что они зашли слишком далеко, и невольно отступили на полшага назад. Клан Земли никому и никогда не прощал оскорблений, и они это знали. Увидев изменившиеся лица своих дружков, предводитель огневиков развернулся, наткнувшись на мой ледяной взгляд.
   - Ты, ублюдок без чести и совести. Я, Рэни Карвус из клана Земли, вызываю тебя на дуэль до смерти, здесь и сейчас.
   - Отлично, - процедил сквозь зубы мой противник. - Я, Крид Мерано из клана Огня, принимаю вызов Рэни Карвуса на дуэль до смерти. На Арену! Сейчас мы посмотрим, моль земляная, на что ты способен.
   С этими словами Крид резко развернулся, взметнув в воздух полы накидки, украшенной алой полосой, и быстрым шагом двинулся в сторону академической дуэльной площадки. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
   Хорошо, что Ани ничего этого не видит. Я, как старший, сдавал приёмный экзамен первым, Ани шла сразу за мной. Так что сейчас она занята тем, что демонстрирует свои возможности приёмной комиссии. Сдаст, конечно, способности к магии Земли у неё просто на зависть. Те зубодробительные плетения, что мне удавались с трудом, сестрёнка щёлкала как орехи, заставляя поражённо качать головой даже деда. Если бы она родилась мальчишкой, то стала бы главой клана вместо меня, а так... Выдадут замуж по политическим соображениям в другой клан, даже необязательно Стихийный, и всё, поминай как звали. Видеться будем только в редкие визиты, о которых надо предупреждать за полгода, да в праздник Объединения Кланов. И всё. Если входишь в чужой клан, то это навсегда, возврата нет. Впрочем, зная характер моей сестрёнки, вряд ли в ближайшее время на её руку, сердце и приданое найдётся претендент.
   А вот и дуэльная арена. Именно такая, как её описывал отец. Он-то, в отличии от меня, в реальных дуэлях участвовал, и не раз. На память о тех событиях у него на груди, выше сердца, остался ветвистый шрам, который отец не стал удалять, оставив в качестве напоминания о бурной молодости. Толпа тем временем становилась всё больше. Не думал, что здесь столько вассалов клана Огня. Вокруг сплошь накидки с алой полосой, указывающей на принадлежность к клану. Хотя нет, Я ошибся. Сквозь толпу приспешников огненных пробивался настоящий гигант, в академической накидке, смотрящейся на нём из-за габаритов просто смешно. Если у обступивших ограждение арены огневиков накидка доходила до колен, то у гиганта накидка с прерывистой зелёной полосой - знаком Младшего Клана, едва прикрывала поясницу. 'Наверное, кто-то из Звериного клана', - мелькнула мысль, но тотчас пропала, так как я ступил на песок арены.
   Мой противник отошёл к дальнему краю площадки, и сейчас перешёптывался с каким-то студиозусом в модных чёрных очках, периодически оборачиваясь и бросая на меня оценивающие взгляды. Смотри-смотри, с меня не убудет. В настоящих дуэлях мне участвовать не приходилось, но в учебных я у отца выигрывал в трёх схватках из пяти. Самое главное сейчас - не запаниковать и не забыть всё то, чему меня учили. Я закрыл глаза, стараясь выкинуть из головы все посторонние мысли. Думать нельзя. Инстинкт быстрее. Начнёшь думать и сомневаться, считай, проиграл. Только на этот раз всё всерьёз, и ожогами или парой переломов, как в самом начале моего обучения, я уже не отделаюсь. На кону моя жизнь. Престиж клана не пострадает в любом случае. Я вызвал на дуэль, судя по всему, боевика из клана Мерано. Слышал я об этом клане. Из ближайших приспешников главы клана Огня - Трегора Соррено. Что ж, сейчас я узнаю, чего стою в реальной схватке не на жизнь, а на смерть. Я намеренно повёл себя так, как повёл. Неприкрытое оскорбление моей матери только развязало мне руки.
   'Запомни, сын, в каждом коллективе, а в Академии в особенности, приходится себя ставить. Да и не только там. Ты знаешь, какую банку с пауками представляет собой Совет Орханта. В академии на тебя будут смотреть и оценивать сотни глаз. Выискивать, додумывать и обмусоливать каждое твоё слово или поступок. Поэтому ставить себя надо крайне жёстко с самого начала. Дуэль для этого подойдёт лучше всего. Таким образом ты громко о себе заявишь, и укрепишь своё положение. Свой личный авторитет, а не авторитет клана. Это важно. Ты неплохо подготовлен против любых противников, ну, твоего уровня, разумеется. Ну а дальше всё пойдёт по подготовленному плану, ты знаешь, что нужно делать.'
   Да, отец, я помню. И я готов.
   Я подошёл к разделительной линии. До противника двадцать метров. Стандартная дистанция для дуэли. Я присел на корточки и набрал в ладонь песок, покрывавший арену. Пропустил его сквозь пальцы, дав внутреннему источнику силы прочувствовать место схватки. Отец говорил, что всегда надо знать, что у тебя под ногами. Тогда ты никогда не споткнёшься в ненужный момент, и сможешь использовать всю мощь Земли. Так, что у меня из комплексов на этот случай... Мой противник - маг Огня. Значит, стоит ждать огненных хлыстов, файерболов, струй огня, ну и, возможно, марева. На землю он передо мной ничего бросить не сможет, типа огненной мины или капкана, землю контролирую я. Значит, идём по схеме. Щит, щит, Каменный Гвоздь для прощупывания его защиты, Щит, потом Шипы и Зыбучий Песок. Усиливающих амулетов на мне нет, но, думаю, должен справиться и так. Я поднялся и отряхнул ладони от налипшего песка.
   - Ну что, ты готов, моль земляная? Мамочку звать не будешь? - Крид подошёл к своей линии, глумливо усмехаясь и демонстративно разминая пальцы. А вот пытаться вывести меня из равновесия очередным оскорблением у тебя не выйдет. Опрометчиво кидаются в драку, потеряв голову, только неопытные юнцы.
   - Карвус, порви его! Земля, вперёд!
   Я повернулся на крик, раздавшийся из-за ограждения. Тот самый гигант в нелепой накидке, поймав мой взгляд, ударил сжатым кулаком в область сердца, посылая мне воинское приветствие. Хоть кто-то за меня болеет, уже хорошо. Надо бы запомнить этого парня, оборотень из Младшего Клана может пригодиться. Я кивнул в ответ, и гигант расплылся в улыбке. Внезапно что-то странное, буквально на грани восприятия, привлекло моё внимание. Рядом с гигантом стоял невысокого роста, невзрачный подросток в форме Академии. Он держал перед собой и перебирал пальцами какой-то небольшой блестящий предмет.
   Вдруг ощутил, как в голове что-то щёлкнуло, и руки как будто налились свинцом. Что это? Ещё один щелчок, и ноги сами собой сделали шаг к разделительной черте. Меня накрыла волна паники. Что происходит? Я не контролирую своё тело! Я попытался призвать магию, но не смог - внутренний источник был заблокирован! Где-то здесь менталист! Кто-то применял запрещённую ментальную магию! Я попытался закричать, но из горла вырвался лишь приглушенный сип. Боги, нет! Я как будто со стороны наблюдал, как моё тело, совершая какие-то резкие, рваные движения, заступило за черту, давая сигнал к началу схватки. Успел заметить торжествующие глаза своего противника. А потом сознание погасло от нестерпимой боли, растворившись в океане огня.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Чернышева "Судьба из комнаты напротив" (Молодежная проза) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | Н.Кофф "Капучинка " (Короткий любовный роман) | | К.Марго "Не будите Спящую красавицу!" (Любовное фэнтези) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Современный любовный роман) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"