Аратои Мартин: другие произведения.

"Скальд"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Мир Алинора продолжает манить к себе новых игроков! Место для великих воинов и загадочных магов, где в темных альковах плетутся интриги, а на полях сражений сходятся неисчислимые армии! Но что делать, если твой путь вдали от всего этого? Пей и пой, а провидение направит куда нужно, лишь бы ветер в лицо, копьё в руке, под ногами палуба драккара, а за спиной верные соратники! Мир "Файролла", созданный когда-то Адреем А. Васильевым http://samlib.ru/w/wasilxew_andrej_a/ по которому изначально данная книга была фанфиком. ЛитРПГ. Фэнтези. Огромная благодарность группе Сколот https://vk.com/skolot_tambov и Волколак https://vk.com/club515786 и Миле Кириевской https://vk.com/club11114282 за предоставленные тексты песен! и Андрею Лосту http://samlib.ru/a/andrej_lost/, ВНИМАНИЕ! книга закончена! Если нет желания ждать выкладки, напишите мне на почту vvkrblsin@yandex.ru или во вконтакте и я ее вам вышлю.


Мартин Аратои.

"Скальд".

Глава 1. Погружение. Русы косы - ноги босы.

   Входная дверь за ребятами из "Аласепо", корпорации, предоставляющей виртконтент, противно хлопнула. Я убедился, что они спокойно миновали сад и оглядел новую деталь интерьера - капсулу, примостившуюся прямиком в середине залы. Хотя сами сотрудники корпорации называли ее "нейрованной", по мне так капсула и есть. Хищно плавная, словно космический челнок.
   Сколько не любуйся, а "Алинор", новая игра, обещающая полное виртуальное погружение ждать не будет, решил я, и запрыгнул внутрь. Крышка бесшумно захлопнулась.
   Стоило занять свое место на ложементе, как в глазах потемнело. Система, приятным женским голосом, услужливо предложила:
  
   "Выберите имя"
  
   Пожалуй, варианты генерации никнейма системой самостоятельно отметаем, мне тут жить-помирать да добра наживать, вводим - Ошкуй, что значило на одном наречии северный медведь, уж больно милые ребята, эти мишки, всегда мне нравились. Мощные, грациозные, изящные, как я одним словом.
  
   "Выберите расу"
  
   Без сомнений человек, как-то неуютно мне быть в шкуре эльфа или там гнома, а уж про троллей и прочих мохноногих полудохликов и говорить нечего, не мое, тут призвание нужно, особое мироощущение, если полноценной отдачи хочешь.
  
   "Выберите внешность"
  
   Система продолжала вести меня по пути создания моего уникального аватара. Тэкс, внешность скопируем с оригинала, то бишь с меня и отредактируем. Сделаем немного покоренастее. Добавим бороду, завьем в косички, голову обреем. Ну так глянем, что получилось? Перед взором крутилось изображение мужчины роста чуть выше среднего, но довольно широкого в плечах, с правильными чертами лица и серыми холодными глазами. Так же имелась лысина в количестве одной штуки. Борода темно-русого цвета с двумя косичками. Да мне бы раскачаться, а потом можно прохожих пугать и кошельки отнимать, сам чуть в "нейровану" не наложил. Эх, чую, заживу.
   К выбору я не зря подошел тщательно, в "Алиноре" можно играть только одним персонажем развивая его по выбранному пути. Хочешь нового - удаляй старого. Во многом такая политика себя оправдывала, хотя и недовольные были. Но, думаю "Аласепо" на них было плевать с высокой колокольни.
   Пролистав пользовательское соглашенте и поставив, галочки, где это требовалось, остановился на выборе локации "Нублэнд". Так разработчики, не мудрствуя, назвали места появления новых игроков в мире Алинора.
   В них не было агрессивных мобов, игроки не могли убивать друг друга. Именно пройдя их и взяв квест у наставника в городе, можно было получить класс и специализацию. Вор учился у воров, воин у воинов и маг у магов. Хочешь быть кем-то - будь им, преград нет. Очки характеристик получались и распределялись после получения уровня. И что несказанно радовало, в игре не было мультиклассов, разных там темных паладинов-друидов или рейнджеров - некромантов.
   У каждой из четырех локаций Игирита, так назывался первый континент в "Алиноре", был свой "нубятник". Я выбрал для появления "Борнхейм", располагавшийся на Севере. Всегда манили викинги на драккарах, да и что скрывать, в саму игру я ради этого шел, чтоб стать одним из этих просоленных и обветренных людей, пить эль, горланить песни и совершать набеги, не подчиняясь практически никому. В свое время даже хотел в клуб реконструкторов вступить, но, увы, сначала не получилось, а сейчас не дано. Итак, решено, я подтвердил выбор созданного перса и нажал вход.
   Охохонечки! Передо мной раскинулась настоящая деревня викингов, по-крайней мере, я ее такой и представлял. Вокруг стояло несколько общинных домов, обнесенных частоколом, мимо промчалась пара чумазых ребят верхом на свиньях, обдав меня грязью, да, новый мир уже начинал поражать своей реалистичностью, невдалеке было слышно, как брешут собаки и кузнец бьет молотом по наковальне, пахло костром, разнотравьем и... чего греха таить навозом.
   Оглянувшись, увидел позади переливающуюся перламутром арку портала. Из нее выскочил мужик в рванине, толкнул меня и с криком, "с дороги дедуля!" умчался. Судя по тому, что в нем под два метра росту. Он накачан как юный Арнольд, его волосы отливают золотом, а лицо какого-то популярного актера - очередной подросток побежал покорять сердца юнных эльфиек, ну или гномих. Кто знает, что сейчас в голове у молодежи творится, наверняка хотят все попробовать.
   Хотя вроде государство боролось за нравственность, так что секс в игре разрешен только после совершеннолетия и капсула все подобные потуги ограничит.
   Кинув взгляд на себя, отметил, что щеголяю босыми пятками, холщовой рубахой и такими же портками. На плече висела сумка, с парой кусков хлеба и деревянной кружкой. Лысина была прикрыта шапкой, из жутко поеденного молью меха кролика.
  
   Головной убор "Голодранец", при попрошайничестве шанс, что вам подадут, увеличен на 10%. Выдается игрокам, создавшим плешивого персонажа.
  
   Ого, интересная вещица, спасибо "Аласепо", будет, чем на хлеб с маслом заработать.
   Так что-то отвлекся, пора шагать навстречу приключениям. Откровенно говоря, я не знал куда идти и что делать, свобода движения манила и пугала. По логике нужно было полазить по форуму, почитать гайды, билды раскачки персонажей, но все это портило атмосферу сопричастности, погруженности в среду, всего того чего мне сейчас хотелось всей душой.
   Так дела не делаются. Нужен план. Хотя чего тут стратегию городить - беру квесты, раскачаюсь до местного максимума или как получится, иду в ближайший город, получаю класс у наставника, а оттуда двигаю на север, к морю.
   Приняв решение, стало легче, и я преисполнился решимости воплощать задуманное. Новичков вроде меня, к слову, было не так много, наверно не все так на этом Севере просто. На всех вновь прибывших рубища чем-то да отличались, где дырой, а где заплатой, дизайнеры в "Аласепо" не зря ели свои бутерброды с икоркой.
   Отыскав местного старосту носящего имя Эйгиль, седую бороду и кучу безобразных шрамов, видать помотала жизнь дедульку, уважительно поинтересовался, чем могу ему помочь.
   Дед осмотрел меня единственным глазом и выдал:
  
   - Что-то ты хлипковат, паря! Эка, ты неказист, да и рожа больно бандитская! Такому не то што заданьице какое, а просто нечего говорить не хочется. При этих словах, дед ловко сплюнул мне под ноги, и продолжил - Ну да ладно, на безрыбье и рак щука. У меня корова от стада отбилась, поди разыщи!
  
   Вам предложено принять задание "Поиск коровы". Условия - разыскать и привести корову старосты Эйгиля. Награда 75 опыта, дополнительная награда: вариативно. Принять?
  
   Я естественно согласился, интересно, что значит вариативно, опять же, корову ему тащить обязательно живую или можно и мертвую?
  
   - По рукам дедуля, будет тебе твоя буренка в целости и сохранности, но ты подскажи, будь любезен, хоть где искать?
  
   - Карта есть хоть у тебя, голозадый? Давай ее сюда, я тебе место отмечу! - пробурчал старик, к моему удивлению знакомый с топографией.
  
   Дед что-то пошаманил с картой и у меня невдалеке от деревни высветилось красное пятно активного квеста. Карта, вызывалась на интерфейс мыслекомандой и представляла из себя местность к тому времени, изученную мною.
   При передачи НПС карта приняла вид стилизованной под старину и выполненной на бумаге, похожей на карты сокровищ из моего детства.
   Выйдя за околицу, я присел под ясенем и открыл окно характеристик.
   Итак, что мы имеем: Сила-1, Выносливость-1, Ловкость-1, Интеллект-1, Мудрость- 1. Да я прям зверь, ох пойду и всех нагну в ближайшем лесочке. Но ничего, лиха беда начало.
   Место, отмеченное на карте, было не далеко. Пройдя по тропе по вполне безобидной рощице я набрел на ложбинку, где очумело мычала в ожидании спасителя, рыжая коровка, при виде которой так и хотелось сказать - бедовая, носящая гордую кличку "Буренка".
   Не мудрено так вопить, коли торчишь меж двух березок и не взад не вперед не шелохнутся. Корова вопросительно посмотрела на меня лиловым глазом, я ей утвердительно подмигнул и неимоверным напряжением единички в силе смог немного отогнуть деревце потоньше. Этого впрочем, Буренке хватило, чтобы освободиться и благодарственно лизнуть меня шершавым языком. Эта рыжая бестия даже порывалась напоить меня молоком, но пронесло.
   Только я начал гнать ее в сторону села, вооружившись небольшой хворостиной и парой ласковых, как кусты зашуршали, и из них вывалился самый натуральный гоблин. Почему гоблин, а, к примеру, не гном? Да потому что над этим лупоглазым ушастым и острозубым недоразумением высветилась надпись "Лесной гоблин 2 уровень".
   Думать было некогда. Я кинулся вперед, подхватив первую попавшуюся увесистую ветку, забыв, что у меня в руке и так есть хворостина, и огрел ими, явно не ожидавшую такого подвоха Буренку, та, скакнув с места в карьер со всей дури наподдала, под зад замешкавшемуся гоблину от чего тот влетел в ближайшее дерево. Я, подскочив к нему, начал отоваривать палкой и хворостиной. Попадал через раз, он периодически хватал меня зубами, скалясь противной рожей и пытаясь ударить устрашающего вида когтями, но или Буренка влепила по нему как следует или все же у меня жажда победы была сильнее, поскольку бедолага издох под треск ломающихся палок.
   Выдохнув, я, матерясь про себя, и все еще переживая от исхода схватки, обшарил труп гоблина и стал счастливым обладателем горсти медных монет и пары яблок.
   Ну что ж с миру по нитки и бедному рубаха, хотя мне бы кольчужка не повредила.
   Подобрал новую палку, вместо поломанной, и пристальнее вгляделся. Результат не заставил себя ждать. Передо мной выскочило системное сообщение:
  
   "Палка сучковатая". Урон 1-3, дробящее одноручное оружие, прочность 35/50.
  
   Для начала сгодится, решил я, и снова отправился на поиски коровы, которая как не странно отбежала не так уж и далеко. Похвалив рогатую за сообразительность, и потрепав по холке, я погнал ее к старосте, гордясь нашей героической парочкой.
   Сразу после того как я загнал ее в сарай, на интерфейсе высветилось:
  
   Вами выполнено задание "Поиск коровы". Получено 75 опыта, за дополнительной наградой обратитесь к старосте.
  
   Вами получен 2 уровень, доступно 5 очков характеристик.
  
   Ого видать неплохо за того гоблина опыта подкинули. Отлично, с почином меня родимого.
   Староста, услышав, что корова спасена, не поленился, сбегал и проверил ее наличие в сарае, после чего пробубнил что-то вроде: "эх ма-кутерьма", пошуршал в огромном рундуке, стоящем в сенях и протянул мне сверток и вытолкнул за дверь.
   Итак, что мы имеем:
  
   "Штаны кожаные", тип верхняя одежда, защита 15 прочность 60/60.
  
   Это весьма недурственно. Также, помимо этого в свертке обнаружились сапоги и куртка с идентичными статами. Я радостно поухмылялся и уже решил примерить обновки, как ко мне бойко подскочил Эйгиль и выхватил сапоги и штаны.
  
   - Хватит с тебя и куртки! Ишь, ирод, что удумал! Ты по што скотинку палкой бил? - навис надо мной грозный старикан.
  
   - Да, на нас гоблин напал!? Что делать то было? - промямлил я в ответ.
  
   - Биться аки воин! - возразил патриарх села, выталкивая меня за дверь, и отвешивая увесистого пинка, для ускорения.
  
   Внимание, у вас отнята часть награды. Будьте внимательны в своих словах и поступках. Добро пожаловать на Север.
  
   Да ну нах! Это как так то? В моей голове просто не помещалось такое! Взять и забрать награду! А если б экипироваться успел? Избил и снял что ли? Ну, разрабы! Ну, дают! Плюнув сгоряча, и оглянувшись, не увидел ли дед, я облачился в куртку и побрел восвояси.
   Закинув по два очка в силу и выносливость, а один в ловкость, и рассудив, что интеллект и мудрость больше нужны магам и ворам, я пошел искать еще задания, на свою пятую точку.
   Помотавшись по селу и выполнив кучу поручений: от прополки огорода до передачи писем я поднял еще три уровня, и стал счастливым обладателем разнообразного хлама, и та дамм...сапог и штанов! Таких же как у старосты. Только получил я их у местного кожевенника, за то что принес ему пять шкур местных белок и уничтожил соседского пса. Да да и такой квест мне попался. И поверьте лучше вам не знать, как все происходило.
   Все что нажил посильным трудом, я решил сбагрить в местной лавке. Так же пока туда-сюда бегал по деревне, я облазил все углы, в результате чего все лежащие без присмотра вещи сменили хозяев, обретя нового в моем лице. Не зря в мое время шутили, что бомжи лучшие рпгшники, все обшмонают и к рукам приберут. У меня конечно жаба да хомяк в душе не жили, но свое не упущу и мимо чужого недосмотренного не пройду.
   Облачившись в обновки, и осмотрев себя, с ног до головы внезапно вспомнил одного рыжебородого и рыжеволосого артиста, любителя кожаных вещей и кричать громким ором.
   Лавка встретила меня упитанной рожей гнома с именем Свен. Вот почему как торговец, так чаще всего человек или гном? Эльфам западло? Они аристократы что ли, всегда предстают этакими эстетами, утонченными знатоками и ценителями прекрасного. А остальные люди или там гномы, словно существа второго сорта!?
  
   -Чего надо? - прорычало мне в живот коротконогое колобкообразное недоразумение, на груди которого покоилась шикарнейшая борода перевитая серебряной проволокой, а маленькие глазки на выкате буравили сквозь линзы очков. Вот надо же не за что бы ни подумал, что они есть в мире меча и магии.
  
   - Да вот вещички продать, а может, что и прикупить - скромно сказал я и льстиво добавил - Мастер Свен.
  
   - Показывай что у тебя? - поощрительно проворчал гном, явно польщенной моей грубой лестью.
  
   Вывалив все, что у меня было и не умело попытавшись торговаться, я стал счастливым обладателем целого золотого.
   Денежная система в игре была простой. Сто медных монет равнялись одной серебряной, сто серебряных одному золотому. Так же можно было свободно вводить и выводить деньги из реала, но по какому курсу я не интересовался.
   В лавке меня в первую очередь интересовали новая сумка, и какое-нибудь оружие, поэтому пришлось потратиться.
   Я взял обычную тряпичную сумку, сшитую местными женщинами. А из оружия пришлось остановиться на простом стальном мече и кольце для оружия, потратив на все, оставшиеся 70 серебряных монет. Цены оказались грабительскими, а навык торговли еще не был раскачан, как следует, чтобы пытаться сбить цену.
   Характеристики вещей были вполне приемлемы на мой уровень. Покупкой я остался доволен, никогда не был приверженцем накопительства, предпочитая вкладывать в себя.
  
   "Стальной меч", тип одноручное оружие, урон 10-15 рубящий, колющий, прочность 100/100.
  
   "Кольцо для оружия" тип обычное, шанс не порезаться при ношении 60%.
  
   Пока мотался по селу, начало вечереть. Солнце постепенно клонилось к закату, игроков прибавилось. НПС правда уже потянулись закрывать свои лавки, кто-то вел скотину с пастбищ, местная молодёжь присмотрела себе чье-то крылечко и о чем-то непрестанно хихикая, шушукалась.
   А меня клонило в сон, как говорили наладчики из "Аласепо" система считывала показатели жизнедеятельности и при сильной усталости начинали проявляться подобные симптомы.
   Жуя яблоко, я раскидал характеристики, и мои показатели к концу первого игрового дня выглядели таким образом:
  
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек
   Уровень 5,
   Сила 8,
   Выносливость 8,
   Ловкость 5,
   Мудрость 2,
   Интеллект 2,
   Оружие "стальной меч", урон 10-15,
   Защита 45.
  
   Ну что, уже не так уж и плохо, рассудил я, после решил, что большой мир подождет до завтра, нажал "логаут".

Глава 2.

Где много поют и много узнают.

   "Вход"
  
   Второй день в игре погодой не радовал. Небо заволокло хмурыми свинцовыми тучами, бросающими вниз мелкие и противные капли дождя.
   Я решив что в "Борнхейме" все дела завершены, с толпой разномастно одетых коллег отправился за околицу.
   За воротами всех выходящих поджидал колченогий дед, обутый в онучи и
   латаный - перелатаный армяк на голое тело. Левая его нога заканчивалась протезом, правая рука отсутствовала как таковая. Дед сидел молча, щурясь от на миг выглянувшего солнца, и улыбаясь остатками зубов, перед ним лежала деревянная треснутая миска.
   Кто-то уже сколотился в ватаги и шел, весело болтая, и обсуждая свои планы на будущее, причем некоторые шли расовыми группками, орки с орками, а гномы с гномами.
   Обгоняя очередную толпу игроков, стал невольным свидетелем разговора:
  
   - А чо ребят? Давайте свой клан создадим? Чисто для орков ну и там гоблинов?! Будем Темными? Валить всех и гнобить будем! - распекался невысокий коренастый полуорк, вооруженный шипастой булавой и одетый в те же вещички, что и я, разве что шапки не было.
  
   - Неа, давайте лучше к какому-нибудь клану примкнем! - возражал единственный в их компании человек, весьма щуплой наружности, видно переживая, что он в компанию орков не впишется, и его могут порешить, благо безопасная зона закончилась.
  
   Слушать их треп было не интересно и я, прибавив ходу, обогнал эту компашку. Все игроки, смерив презрительным взглядом калеку, молча проходили мимо. Мне стало жаль такого колоритного дедка, и я крикнув ему:
  
   - Сиди тут, не уходи, - побежал к вендору, то есть торговцу, у которого, накупив разномастной снеди и выпивки, пошел обратно.
  
   Дед все также продолжал сидеть, и что странно над ним не высвечивалось имя.
  
   - Вот, ешь, пей, не стесняйся, - с этими словами я вывалил перед ним все припасы, предварительно расстелив, предусмотрительно прихваченную скатерть.
  
   Старик, смерив невозмутимым взглядом кучу продуктов, продолжил сидеть. Меня он заинтриговал. Я не очень люблю подавать милостыню, но тут не удержался и вывалил ему все свои сбережения. Черт с ними, легко пришли, легко ушли, новые заработаю, да и сбережений то тех, смех да слезы, - пара серебрушек.
   Старец все так же хладнокровно продолжал сидеть, даже не сделав попытки притронуться к еде или забрать деньги.
  
   - Как зовут тебя, отче? - спросил я, не очень рассчитывая на ответ и уже вставая, чтоб продолжить путь.
  
   - Дьярви, отрок, присядь разговор есть - прошелестело в ответ.
  
   Везет мне на дедков, промелькнуло в голове, пока я садился рядом.
  
   - Давно тут сижу, но таким как ты нет дело до меня, вы все спешите, вы молоды, сильны и перед вами лежит огромный мир. Вы полны амбиций и думаете, что в состоянии покорить всех и вся. Вам нет дела то одинокого старого калеки - дед прервался и немного отхлебнул, принесенного сидра.
  
   - А между тем большой мир не так прост, как кажется и я тому пока еще живой пример. Мало одного задора и силы, нужны сноровка и умения - продолжил он.
  
   - Какие, старче? - со всем возможным смирением поинтересовался я - научить сможешь?
  
   - Я уже нет, ты прости, стар стал и немощен, но и за доброту твою отблагодарю. Перво-наперво как до города доберешься, найдешь наставника воинов именем Вагни, скажешь, что я ему передаю привет и поклон. И во вторых, вот тебе от меня дар, ты извини уж, оружия нет у меня, - с этими словами дед, ловко ссыпав отданные мною деньги в карман армяка, отдал мне свою тарелку.
  
   Вами получен предмет "Миска для подаяний", при попрошайничестве шанс, что вам подадут увеличен на 7%.
  
   Приняв дары, я встал, поклонился деду в пояс, поблагодарив за дары и науку. Когда распрямился, старика на месте уже не было. Я недоуменного покрутил головой и не найдя разумного объяснения произошедшему продолжил свой путь.
   Шапка "Голодранца" исправно мешала намокнуть моей многострадальной лысине, настроение пошло вверх, да так что захотелось запеть. Себе любимому надо потакать - и я загорланил нещадно перевирая слова:
  
   Я гуляю по Алинору
   Мне не надо ничего
   Я одел свою шапчонку
   И не вижу никого.
  
   Тут я увидел, что пара игроков 20 уровня потащила в кусты, явно для профилактической беседы и честного отъема всего разного полезного вчерашнего златокудрого здоровяка. Тот яростно упирался и мычал о том, что пожалуется маме. Так от бобра добра не ищут, решил я, и потрусил вперед чуточку быстрее. Хотя было забавно смотреть, как двое мелких нелюдей - гоблинов тащили этого двухметрового громилу. Один из них увидел меня, ощерился щербатым провалом рта и неожиданно густым басом прогудел:
  
   Эй, прохожий, проходи,
   Эх, пока не получил.
  
   Я не стал себя уговаривать дважды и ускоренно потопал дальше на ходу лихо срубив придорожный лопух.
   Пыльная дорога продолжала виться среди ельника, мимо проходили спешащие в город игроки, разговаривать с кем-либо не хотелось. Я шел, дыша полной грудью, наслаждаясь каждым мигом, и ловя немыслимое чувство единения с природой, дождь уже не казался таким отвратительным, как утром.
   Впереди пара игроков внезапно о чем-то пошептавшись, развернулась и двинулась в мою сторону, на них было первозданное рванье, а руки сжимали здоровенные дубины.
   Ну их к черту, мне мои вещи и здоровье дороги, а как говорил мой знакомый по реалу Валентин, часами, кстати, пропадающий в "Алиноре", и который однажды кинул меня, на произвол парочке пьяных гопников. "Дружище, есть у меня два правила. Первое - вовремя свалить тоже подвиг и второе - быстрые ноги люлей не боятся!". Дружить близко я с ним перестал, а вот слова в памяти остались.
   Следуя его наставлениям и не мешкая ни минуты, я нырнул в сыроватый подлесок и припустил наутек. Убедившись, что мои преследователи отстали или просто решили не лезть на рожон, я продолжил свой путь, теперь уже по чащобе.
   Север, как я понял из подслушанных разговоров попутчиков, был громаден, расстояния между обжитыми местами были велики, по сравнению с тем же Западом.
   Чтоб не скучно было идти, я решил не возвращаться на дорогу, а немного покачаться и заодно накрутить хвосты и надрать холки местной живности. Не откладывая в долгий ящик начал валить зверушек, благо лес был дик, а животинки респаунились с завидной регулярностью.
   Игра генерировала противодействие исходя из уровня игрока, если локация начальная, то и мобы равны или чуть выше на пару тройку уровней.
   Нет, конечно, на всей огромной территории Игирита встречались места куда даже хаям в одиночку лучше не лезть и где удачное прохождение не всякий рейд потянет.
   Читал как-то в "Вестнике Файролла", освещающем события в другой не менее популярной игре, как клан "Глаза зверя" был расформирован после того как очередной раз не смог одолеть монстра Клаторнаха в пещере Оук. Алинор тоже был знаменит, трудно убиваемыми монстрами.
   Честно говоря, в интернете, до сих пор шли яростные споры и обвинения "Аласепо" в воровстве многого из указанной игры. А почему бы и нет? Я ничего против не имел, если это действительно удачные моменты. Такие вещи подстегивают процесс и развитие. Чтоб корпорациям быть на плаву, придется придумывать что-то новое, иначе игрокам станет не интересно и они уйдут.
   Понятное дело, что совсем бессмертных сущностей, или непроходимых квестов не бывало, это все-таки игра. Но определенные сложности присутствовали. Тем приятнее была победа.
   На территории от "Нублэнда" до первого города, мне почти ничто не угрожало, разве что агры, поэтому я в целом не переживал о своей безопасности.
   Поднял уровень на фарме и, усевшись на замшелый пень, раскидал характеристики, кинув по два очка в силу и выносливость, а одно в ловкость и довольный собой прокричал во всю ивановскую.
  
   Я шел себе по лесу посвистывал,
   Из коры себе подругу выстругал
   Борами темными. Ручьями быстрыми
   А я шел себе по "Алинору" посвистывал...
  
   Так пора с песнями завязывать, а то так от слов к реализации перейду.
   Впереди, между деревьями, замаячил город, но решив пока повременить, и поднять хотя бы 10 уровень благо время было ранее, а в лесу водилось полно зверушек, я направился вглубь чаши.
   Эх, ма-кутерьма, да что же это? Говорили же! Чем дальше в лес, тем толще мобы! Какого лешего, я на трех добытых уровнях не успокоился? На кой этого волка мечом ткнул! Мысли мелькали и пропадали, а ноги продолжали нести меня от трех здоровенных волков 10 уровня. Заманить зверей в город, чтоб игроки или стражники пустили их на фарш, я не успевал.
   Была не была - решил я, и пробегая мимо развесистого дуба, подпрыгнул. Повис на нижних ветвях и вскарабкался на дерево. Волки, покрутившись рядом и помочившись на ствол, показали свое истиное отношение ко мне. Затем сели рядком, повыли ладком, а после уставились на меня молящим и вместе с тем жадным взором. Какбы говоря, мил человек, что сидишь - спустись!?
   Тупо сидеть мне быстро наскучило, и я начал действовать, взобрался повыше, срубил себе дрын потолще, обточил его и в результате получил:
  
   "Деревянный сук, модифицированный" урон 5-10 колющее, прочность 70/70.
  
   Ого, интересно, а Буратино изваять получиться? И как он бы назывался -"Полено модифицированное"?
  
   Спустившись на самый нижний ярус ветвей, я с ходу воткнул сулицу в одну из зверюг, та не успела увернуться и удар прошел. Я еле успел убрать импровизированное копье от клацнувших клыков. Санитары леса снова завели танец и я, улучив момент, всадил дреколье в подранка, прошел крит и он околел. Черт, нашел время думать, тут колоть надо - успела промелькнуть мысль, пока волки вырвали мое оружие, чуть не сбросив меня вниз, да еще и шапка не удержалась и слетела, эка жалость! Реализм, чтоб его.
   Не поленившись, я снова сделал себе копье, которое вышло по статам идентичным первому и с десяток дротиков поменьше, с уроном всего 4-8 единиц.
   Утыкал ими зверей, и с криком: "Отведай ка силушки богатырской!", я спрыгнул вниз. Можно было продолжить метать дротики и спокойно дождаться пока они истекут кровью, благо их жизни уже колебались в желтом секторе, но я побоялся, что они сбегут и адреналин требовал выхода.
   Еле успел насадить, как маслинку на канапе, прыгнувшего на меня вожака и, сделав подшаг в сторону, чудом разминутся с последним волком. Копье, уже изрядное покусанное, я отбросил в сторону, достав меч. Серый разбойник не был любителем прелюдий и первым кинулся на меня, желая вцепиться в горло. Я сместился влево, пропуская его мимо, и врезал мечом по хребту. Позвоночник противно хрекнул, меч дзинькнул, но сталь оказалась прочнее, а я живее.
   Потрошение зверюшек, а в особенности последняя битва принесли мне желанный 10 уровень. Забрав с волчар свою законную добычу, я решил разбить очки характеристик, благо их накопилось уже 20, влил по 5 в силу и выносливость 4 в ловкость и по три в интеллект и мудрость - мало ли пригодятся.
   Цивилизация звала и манила меня и я, подобрав свою любимую шапчушку, оттер ее от волчих слюней об штаны, отправился в город.
   А молодцы все-таки разрабы, а? Комаров нет, мух нет, не то, что в стартовой локации. Там-то понятно - молодежи показывают, что не все жизнь в игре как сахар, а здесь уже все - послабление.
   Одежда в результате лесных похождений уже прилично изгваздалась, а кое-где и сияла свежими прорехами, так давал о себе знать уменьшившийся показатель прочности вещей. Игрок, не следивший за ветшанием шмоток, и забивающий на их ремонт или покупку рисковал остаться голым, как бедный Робинзон Крузо, который курточку сшил из шкуры и жил, чтоб прикрыть свое пузо. Ого, да я скоро бардом стану, уже стихами говорить начинаю.
   Да, с городом я погорячился, скорее городок - Эзварос, имевший каменные стены и пару надвратных башен. В массивных воротах, обитых железом, стоял стражник. Служба явно не напрягала, он заложил большие пальцы рук за ремень и лениво перекатывался с носка на пятку. Его напарник, прислонив служебную пику к зданию караулки, обирал нечёсаного крестьянина, привезшего на продажу репку.
   "Алинор" жил своей жизнью и казалось, будет жить, даже если игроков не станет.
   При входе какой-либо платы от меня не потребовали, лишь смерили презрительным взглядом.
  
   Вами открыто достижение "Города Севера". Для его получения вам необходимо посетить все 7 городов данного региона.(1 посещен) и побывать в Эроде, столице. Награды: титул "Знаток Севера"; + 5 % к защите от холода; + 1 единица к уважению народов Севера. Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   О, как! Стало быть есть репутация с народом Севера, надо найти с кем поболтать об этом поподробнее.
   Первым делом решил скинуть хабар, за время охоты в инвентаре набралось куча разных шкурок, клыков и когтей, еще я нарвал каких-то цветов и грибов, надеясь продать их алхимикам. По-крайней мере, в играх моей юности, в которые я залипал часами, данный товар ими охотно разбирался.
   Потолкавшись по городу, я понял, что меня насторожило при входе - местные НПС хмуро и нелюдимо относились к игрокам, сами первыми не заговаривали, на вопросы отвечали не охотно. Алхимик и торговец были крайне немногословны, что редкость для их профессии и, получив за все 10 золотых, а так же убедившись, что толковый товар мне никто не спешит предлагать, я пришел к выводу, что все дело в репутации. Срочно нужна была информация.
   Рассудив, что на улице мало кто захочет поговорить, а самое интернациональное место в любом городе это кабак, я отправился на поиски оного. Плутание по городу привело меня к таверне "Кривой Конь". Вот и долгожданная точка свежего глоточка. В предвкушении моего первого игрового эля я жадно облизал в раз пересохшие губы и уже не в силах терпеть, толкнул входную дверь.
   За стойкой протирал кружки мужик подозрительно тощей наружности, похожий на бородатого верблюда. А как же всеми любимые стереотипы - где я вас спрашиваю упитанное брюшко, угодливость?
   В таверне царил полумрак, за одним из столов сидела парочка остроухих и белокурых эльфов, тянувшая вино и о чем то шептавшаяся. За другим расположилась компания крестьян, из ближайшего села, от их стола доносились обрывки разговора о посевах.
   Так, а вот и мой клиент. В сторонке глушил эль с курочкой одинокий орк- игрок с ником Быдыщ, наделенный зеленой рожей, клыками и 79 лэвелом. Из-за плеча выглядывала рукоять меча, на поясе в ножнах висел кинжал.
  
   - Эль!? Халява! Хвать! Хвать! - с ходу взял я быка за рога.
  
   Орк, усмехнулся, хлопнул рукой по лавке, рядом с собою и грозно прорычал:
  
   - Чего надо, салага зеленая?
  
   - Ошкуй, - назвался я и протянул ему руку, решив не заострять внимания на том, кто из нас зеленее.
  
   -Да, и так вижу - рассмеялся Быдыщ и сжал кисть своей лапищей.
  
   - Да, рановато мне так здороваться - всхлипнул я, лелея раздавленные пальцы - Спасибо, хоть по плечу не хлопнул!
  
   - Не боись, малец, орк ребенка не обидит! - добродушно ответил зеленый - Так чего хотел то?
  
   - Про Север не расскажешь? Куда идти и что делать?! Прости уж за наглость, про форумы не говори, искать не полезу - делая глаза, как у кота из Шрека жалобно молвил я.
  
   - Ахахах, прекрати, не с твоей рожей, и не мне такие глазки строить - давясь смехом, выдавил из себя Быдыщ. Ну что ж, ленивая душа слушай! - сказал орк, чокнувшись со мной принесенной кружкой темного эля.
  
   Север, как следовало с его слов - был обособленной локацией. Если Восток, Юг и Запад Игирита были мало-мальски схожи некоторыми принципами существования, то Север предъявлял к игроку свои собственные, весьма суровые запросы.
   В других трех областях понятие репутации у неписей являлось весьма относительным, она, репутация, оказывается толком ни на что не влияла, хотя порою была необходима для получения и выполнения ряда квестов. Здесь же без репутации делать было нечего, стража просто напросто не пускала в крепости. Не нужен ты - и все фенита ля камедия. Заработок репутации давался очень нелегко, путем долгого прохождения различных заданий, овладевания ремеслами и службой интезам, так назывались правители городов.
   Тут Быдыщ залпом допил кружку, выразительно подвигал глазами и я заказал нам еще по парочке и тарелку жаренных фазаньих крылышек. Эль, к слову сказать, был чудо как хорош. Орк благосклонно кивнул и поведал мне о социальном укладе и геополитике северян.
   На всей внушительной территории Севера, помимо семи городов имелась столица - Эрод. Официально, центральная власть вроде как руководила всеми городами. Только интезы  не сильно морочили себе голову тем, что нужно подчиняться центру, и все больше управляли своими территориями самостоятельно, не утруждаясь уплатой налогов и всячески увиливая от других обязанностей.
   Разумеется, это не нравилось кенигу. Местному властителю и самодержцу. По сему он с завидной регулярностью устраивал походы на возомнивших о себе не весть что интезов. Устраивал мини осады, грозился сровнять все с землей и предать огню, но, как правило, слово не держал, так как интезы не будь дураками и для виду поломавшись всегда сдавались на милость кенига. Тот, уверившись в своей мощи и слегка пограбив город, отправлялся домой. Интезы плевали ему в след и обдумывали планы кровавой мести. Но на то, чтобы объединиться и всем вместе задать перцу кенигу у них не хватало ума или решимости или все были безмерно амбициозны и не могли договориться между собою.
   Берега Севера омывали Эзацкое море и Хидекский океан. На морских просторах царила уже своя власть, отличная от сухопутной.
   На Эзацком море владычествовали морские короли, иначе ярлы. Это были напрочь отмороженные хлопцы, в блестящих кольчугах и рогатых шлемах, дом им заменяла палуба кораблей - "драккаров", украшенных деревянными драконьими и змеиными головами. Экипаж такого корабля называл себя "хирд".
   Вели они, разбойно разгульный образ жизни, мотаясь по морю-океану и то грабя прибрежные поселения, то нанимаясь на службу. Власти над собой они не признавали никакой. Единственный кто мог привести их к порядку и послушанию, выбранный ими на сходе - тинге вожак - ярл. Выбрать нового они могли из-за смерти старого, бывало лично его прикончив, просто что им не хватило добычи или пиво оказалось не свежим. Вот к этим ребятам и лежал мой путь.
   Говоря о пиве, мой собутыльник опрокинул в себя еще кружечку, пододвинул к себе новую и уже слегка заплетающимся языком продолжил.
   Наряду со всеми своими недостатками, морские короли были очень честны с нанимателем и выполняли все условия контракта неукоснительно, даже если мог полечь весь отряд. Но когда срок найма истекал, спокойно могли перейти на другую сторону.
   При этих словах я мечтательно закатил глаза и поцокал языком, орк понимающе хмыкнул, чокнулся со мной, так что пиво перелилось.
  
   - Еще по Северу разбросана масса мелких селений, вроде "Борнхейма", но все они находятся в введенье того или иного города. Кроме этих представителей власти людской раньше имелось здесь еще одно существо, также обладавшее властью, и даже очень большой. На самом краю Севера, там, где кончалась земля и начинался Хидекский океан, там, куда никогда не заплывали даже драккары безбашенных морских королей, возвышалась огромная Хладная стена и находился дворец Великого Морофа, существа непонятного, крайне опасного и в данный момент мертвого. Не так давно, пару недель назад завалили его, причем сами же неписи. Слухи бродили, что там игрок с ними затесался, но думаю, что это все враки. Кениг на него обижен был, Мороф говорят, до власти на всем Севере рвался. Хотел всех под свою ледяную и мертвую ступню поджать.
  
   Мы решили, что пиво без водки деньги на ветер, и я с молчаливого одобрения своего нового приятеля заказал нам настойки - "Гномьей особой". Опрокинув по чарке, из наших глаз потекли скупые мужские слезы, а орк вернулся к рассказу о репутации.
   Оказывается, в землях Севера репутация - это весьма тонкая материя. В ней нет разных "почитание" или "ненависть". Есть четкая шкала, от нуля до ста единиц. Если ты для отдельно взятого города никто, то, значит, и репутации у тебя ноль. Если доберешься до ста единиц репутации, то можешь хоть на брудершафт с интезом пить.
   Но репутация в одном городе совершенно ничего не значила в другом, все, что она давала - это возможность войти в город и шанс на то, что с тобой соизволят поговорить местные жители, но не более. И там ты снова начнешь с нуля и будешь бегать, как заведенный, выполняя задания или служа в дружине владетеля.
   К тому же, вся репутация среди семи городов не слишком много значит для кенига, это так, ерунда. И говорить он с тобой будет только после того, как ты минимум в четырех городах своим станешь. Но в саму столицу вход изначально свободный. Оно и понятно, там аукцион и все такое.
   У кенига  есть своя шкала для оценки, в двести баллов. Шкала называется "Почтение существ Полуночи" и складывается понемножку из всех твоих поступков. Заполнив ее можно было рассчитывать на скрытые или даже эпические задания и пользоваться безграничным расположением народов Севера.
   И еще, есть один нюанс, репутация не только зарабатывается. Если ты совершишь что-то, компрометирующее тебя в глазах северян: тебя поймают на воровстве, побьешь женщину, или скажем, конфетку у ребенка отнимешь, или совершишь еще что-либо в этом духе, и тому найдутся свидетели, то репутация будет снижена. Так что здесь следует думать над каждым словом и делом. Потому сюда народ больно и не лезет, возни много, репутацию прокачивать долго и муторно, да и потерять ее легко.
   Ролеплейшики приходят, но так просто на "драккар" в команду не попасть, а когда попадеш,ь они ведь дальше Эзацкого моря и Хидекского океана не ходят, и вглубь моря не удаляются, так вдоль побережья все чаще промышляют, разоряя окрестные селения. Ну, месяц так поплаваешь, два, а потом всем надоедает, расходятся мир посмотреть да себя показать, к кланам примыкают.
   Под разговоры мы приговорили "Гномью особую". И у меня высветилось:
  
   "Вы пьяны, как матрос. Ограничение в передвижении -- от 10 до 30 минут.
   - Мда, малой, тут тебе не там, вариант что вырвет и отпустит, не прокатит. - С этими словами орк взвалил меня на плечи и потопал на улицу.
  
   На дворе владычествовала ночь, брусчатка мостовой мирно качалась перед глазами и где-то на задворках Эзвароса брехали дворовые псы, и я в унисон им выводил рулады
   Тащи меня, Быдыщка, по гулкой мостовой,
   А если упаду, лутить меня не надо!
   Я сам тебе отдам, ты парень в доску свой
   И тоже пьешь когда-то до упаду.
   Уже на втором куплете орк присоединился ко мне и пасторальную тишь городка разрезал дуэт:

   Парень я не хилый и ко мне не лезь.
   Слава Богу, силы и деньжонки есть.
   От лихой удачи я не уходил-
   Был бы друг, а значит, он бы подтвердил.
   Орк оказался своим парнем, и когда мы допели, не стал меня резать и кидать в ближайшую канаву, а отволок в гостиницу, по дороге объяснив -
  
   - Ты можешь зайти в любую гостиницу, тебе за относительно небольшую плату предоставят комнату. Это твои личные апартаменты, кроме тебя туда могут пройти только твои гости и то в твоем присутствии. Вещи, оставленные там, никогда не пропадут. Никто кроме тебя не сможет их забрать. Посему все наиболее ценное и нужное, что не надо постоянно носить с собой, лучше держать там. По завершении его речи перед моими глазами высветилось
  
   Быдыщ хочет добавить вас в друзья. Согласиться?
  
   Я естественно согласился.
  
   - Отдохни, проспись. Парень ты неплохой, меня на первых порах напомнил. Да и рожа у тебя, моей под стать. В общем, бывай - пророкотал на прощание орк и утопал в ночь.
  
   Я заплатил за номер, поднялся к себе. Разглядел замок. Замок был надежный. Открыл его ногтем большого пальца, и толком не рассмотрев комнату, вышел из игры.
  
  

Глава 3.

Где герой сначала дает концерт, а затем получает подарки.

   "Вход"
  
   В мире при моем появлении не грянул гром, и не раздались звуки фанфар. Все так же светило солнце и пылинки, играя на его лучах, ложились на неокрашенные доски пола. Я оглядел свое первое пристанище в Алиноре и остался доволен - комната вполне себе ничего, этакий средневековый минимализм. Стол стул кровать и сундук, все без изысков, но очень добротно выполнено.
   Единственное окно выходило на внутренний двор, по которому малек лет семи тащил воду из колодца. Я спустился в общую залу. Вкушать виртуальной снеди не хотелось, и я отправился прогуляться и заодно поподробнее осмотреть городишко.
   Надо будет попробовать подремать днем в игре, интересно какой будет эффект - выкинет из игры? Или правду посплю и получу бафы какие-нибудь? И надо ли раздеваться?
   Кстати, от меня начинало ощутимо попахивать и отнюдь не благовониями - программисты "Аласепо" творили чудеса. Хотя наверно можно было покопаться в настройках "нейрованны" и отключить степень погруженности, воздействия окружающей среды и боли. Но мне было лень, да и буду честен перед собой, было интересно испытывать все сполна. Хотя, если я не помоюсь, и получу пригоршню вшей, это будет перебор, решено иду искать баню или где тут ближайшая речка для омовений?
   Пока шел и корил себя за то, что не совершил утренний туалет в гостинице и размышлял о том, что поблажки есть - под кустик по большой и малой нужде не тянуло, ноги сами вынесли меня на торговую площадь.
   Черт все равно от меня смердит!? Эх, была, не была! Я повалился в пыль там, где и стоял, вызвав немалое удивление у проходивших мимо игроков и неписей. Перепачкался с ног до головы и чуть подрезал себе одежку. С криком - иду на таран! - ударился о стену ближайшего дома, да так, что полоса жизни просела в желтый сектор. В голове появился звон, мелькнула и, не выдержав одиночества, убежала мысль о том, что я идиот. Вокруг меня начал собираться круг из недоумевающих зевак.
   По лицу потекла кровь. Я размазал ее грязным рукавом по не менее нечистому лицу. Придурковато улыбнулся, перепугав одну чересчур впечатлительную феечку. Вынул миску для подаяний и двинулся в толпу, заглядывая с мольбою в глаза прохожих и показывая себе пальцем на рот и похлопывая по животу, толсто намекая на свой голод. Пришлось вывернуть и карманы, пусть видят, что Ошкуй беднее мыши церковной.
   Семнадцать процентов к шансу получения милостыни, даваемые шапкой и миской, вселяли в меня уверенность на то, что каждый 5-6 прохожий что-нибудь да подкинет мне на хлеб насущный.
   Как ни странно конкурентов на площади я не видел, статистика работала исправно, я уже обзавелся горстью медяков и булочек от местных жителей и пары игроков.
   Чаще они подходили и спрашивали, что за квест я выполняю, где его взять и какие плюшки обещали отсыпать? Их я пробовал посылать, но пару раз был бит, поэтому за информацию выклянчивал у них денежку, и если получал ее, говорил, что работаю за идею и придание миру большего колорита, после чего снова оказывался бит, но к счастью на перерождение не отправляли - ленились и не хотели мараться.
   Когда деревянное дно миски в десятый раз глухо брякнуло от пары медных грошей я смог лицезреть перед собою системное сообщение:
  
   Вами открыто достижение "Оборванец" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо получить милостыню еще 40 раз.
   Награды:
   + 5% к шансу получения подаяния
   + 5% к урону без оружия.
   Титул "Знаток душ и улиц".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Занятно, про увеличение шанса получить милостыню понятно. Я отошел в тенек от лавки толстощекого булочника, тот покосившись в мою сторону, не удержался и плюнул в меня, передвинув пирожки подальше. Я в ответ плюнул ему под ноги и отбежал на другую сторону улыцы. Ввязываться в ссору не стал, но затаил, чего уж там.
   Где тут у меня вкладка "Достижения". Пошарив в интерфейсе, я нашел нужные мне сведения.
  
   "Оборванец" описание: трудна и опасна жизнь калики перехожего и запрещена законом. Лишь самые стойкие и приспособленные могут пережить череду постоянных схваток с другими попрошайками за благодатные места и облавы стражи. На 2 уровне дает бонус к короткому холодному оружию.
  
   Ага, вот оно что, все встало на свои места, с мечом милостыню не попросишь, это я сегодня прокололся. Да и кулаки с ножами сподручнее в уличной драке, где в сутолоке не шибко развернешься. Пожалуй, на сегодня хватит, ночевать в тюрьме мне не охота. Не успел я додумать эту мысль, как на плечо мне легла тяжелая рука стражника, я резко подсел, кувырком ушел в сторону и побежал.
  
   -Стой, пес! - донеслось мне в спину.
  
   -А ты поймай! - крикнул я в ответ, скорчил рожу и высунул язык.
  
   Блюстителей порядка такое непочтение явно раззадорило и они втроем кинулись ловить такого проказника.
   Меня обуял безбашенный азарт, я был опьянен и продолжал бегать от стражников, те несмотря на больший уровень, чем у меня, больше мешали друг другу. Я продолжал носиться по торговой площади. Уворачиваясь то за лотками с едой и вещами, то прячась за игроками.
   Просто бегать наскучило и я начал дразнить их, напевая песенку:
  
   Вот я ка... вот я какой
   Вырваться желаю из рук
   Сам ведь не знаю на кой
   Дразню и злю всех вокруг!
   Ребячество захлебнуло с головою, я уже не совсем понимал что делаю, схватив репу с телеги приехавшего расторговаться крестьянина запулил ею в стражника, тот увернулся и репа попала по репе, проходящего мимо эльфа. Тот оглянувшись и увидев ухмыляющегося гнома влепил ему звонкую оплеуху. Друзья коротышки этого не стерпели и поперли на длинноухого.
   И, что накажут, знаю
   Что головы не снесу
   Слова не вякну в ответ
   Срам лишь покажу, и все..
  
   Развернувшись, я похлопал себя по пятой точке перед глазами изумленной публики. На площади царила безумнейшая вакханалия, кто дрался, кто кидался, маги пускали файрболы, заменяя ими фейерверк. Некоторые особо ушлые делали ставки на то, сколько я еще продержусь, и кто из стражи меня поймает. И поймает ли вообще. Воры, пользуясь ситуацией, подрезали кошельки. Прямо паноптикум, я злорадно ухмыльнулся, видя, как бригада сорванцов-полуросликов тащит пирожки у давешнего булочника.
   Вот я ка.. вот я какой
   Взгляд мой прост и открыт
   Цокаю лишь языком
   Когда все плачут навзрыд!
  
   Все не все, но половина присутствующих действительно уже практически рыдала от смеха, слышались крики:
   "Ошкуй" прекрати! Описуюсь ведь! Беги Форест, беги!" Две феечки затянули песню "Нас не догонят", при том, что одна была рыженькой, вторая темненькой и на них были весьма короткие юбчонки. Смотрелось все это презанятнейше.
  
   Что-то я часто отвлекаюсь, - особо ловкий стражник, хитрой подсечкой сбил меня с ног и успел засадить окованным сапогом по ребрам. Я не стал дожидаться пока он снова влепит мне - дернул его за ногу, крутнувшись вырвался из захвата подскочившего второго. Куртка с треском порвалась и осталась в его руках, а я засмеялся, продолжая кричать:
  
   Ломали, били: все зря!
   Смех бедолагу трясет
   Кениг-пьянь! Народ-дрянь!
  
   - Перестань! - раздался чей-то бас над ухом, и меня поглотила темнота.
  
   Ух, голова моя головушка, где же я! - наверно я вслух произнес, так как в ответ раздалось:
  
   - Где, где в тюрьме!
  
   Ну да ничем иным этот каменный мешок два на два метра и не назовешь. В углу валялась охапка прелой соломы, от которой ощутимо попахивало мочой. Окна не было.
   Не зная, что делать и как быть, я ничего умнее не придумал, как подойти к решетке, взяться за нее и начать биться головой.
  
   - Ей, юродивый прекрати! - раздалось откуда-то дальше по коридору.
  
   Вами получен титул "Безумец". Шанс что стража примет вас за блаженного и не станет задерживать увеличен на 7%. Внимание, данный титул является преобразуемым. Подробности смотрите в разделе "Титулы".
  
   Титулы как я понял, давались с достижениями и ничего обычно не приносили, и что за преобразуемый? Что-то новое. Поискав, нашел описание, надо отдельно отметить, что описание можно было посмотреть только у открытых деяний и титулов. Так что тут у нас пишут:
  
   "Безумец" - своими дикими и одиозными выходками вы привлекли внимание окружающих и стражи, поскольку ваши проделки выходили за все возможные рамки и нормы вас приняли за сумасшедшего, а с блаженного и спрос меньше. Внимание титул является преобразуемым.
  
   И все!? А как!? Ну вот, я так не играю! Эх ма-кутерьма, играю, куда уж денусь. Вот ведь пристала старостина присказка.
   Ну и фиг с ним с титулом, я подумаю над этим завтра. Я уже собрался завалиться спать, или выйти в реал, как по коридору глухо раздались шаги, понемногу приближаясь, а после гнусавый голос разрезал тишину:
  
   - Привести, его сюда!
  
   Что-то погромыхало, ключи открыли дверь, и я предстал пред светлые очи редкого уродца. Наверно это был человек или гном или иной представитель неведомой мне расы? В детстве мне бабушка читала сказку про Колобка, был такой мучной приключенец, очень толковый следопыт, грамотно заметающий следы, он смог вырваться от людей и зверей, но все-таки был пойман и съеден. Так вот к чему веду, я на него и смотрел. Кругл, лыс, маслянист, руки ноги коротки, а шеи нет, уши и глазки маленькие, брови белесы и почти не видны!
  
   - Что уставился!? - прогнусило это недоразумение.
  
   - Простите! - я решил быть вежливым и не обострять свое не завидное положение.
  
   - Простите господин, олух! - Мне прилетело от стоящего рядом стражника.
  
   - Простите, господин Олух! - угодливо сказал я, кланяясь коротышке, не сразу сообразив, что вряд ли так его зовут, что и подтвердила новая крепкая оплеуха.
  
   - То-то же. Мне с тобою тут болтать некогда, вас негодяев много, а я один. За выкрики в адрес кенига, разгром центральной площади, порчу имущества, и попрошайничество, приговариваетесь к конфискации всего вам принадлежащего имущества в пользу города, за исключением одежды и трех вещей на выбор, а так же изгнанию из города с правом возвращения не раннее чем через месяц. Город вы должны покинуть до темноты в противном случае будете казнены! Вопросы? Нет? Хорошо!
  
   - Этого увести, давай следующего! - существо уже забыло про меня и начинало распекать следующего бедолагу.
  
   Все мое имущество забрали, пока я был в отключке. Когда жизненная сила приближалась к порогу минимума, игрок мог отключиться. Вырубить его в такое состояние и отволочь в тюрьму могли стражники, так же они могли без согласия игрока забрать его вещи. Администрация игры боролась всеми мерами с тем, чтобы игроки не трогали неписей и вели себя в городах более-менее пристойно.
   Меня привели к какой-то конторке за которой сидел старый, тронутый сединой полурослик, похожий на бухгалтера. Оглядев меня из-под очков, он поинтересовался у сопровождающего стражника моим именем и, услышав его, скрылся где-то в глубине, пошуршал там и принес мои родные штаны и сапоги.
  
   -Что еще выберешь? - спросил он, пока я облачался.
  
   - Шапку, миску и суму! - немного подумав, ответил я.
  
   Золото, собранную медь мне не вернут, меч по статам был уже мал на мой уровень. Больше у меня ничего и не было, к шапке я прикипел всей душой, да и миска полезная. На новые вещи я еще насобираю. Надо просто чаще оглядываться и похитрее быть, опять же дорогой кроме редких патрулей стражи нет.
   Перекинув ремень сумы через плечо, я кинул туда чашку и "Голодранца" и вышел на свет, подслеповато щурясь.
   У здания тюрьмы стояла бадья с дождевой водой и, подойдя к ней с удовольствием окунулся, сполоснув себя и пофыркивая от удовольствия. Солнце стояло в зените, и в запасе было еще часов шесть на посещение наставника, а затем надо делать ноги.
   Так как бы мне его найти, я, задумавшись, почесал ежик волос на затылке. Волосы? На моей голове? Черт я же лысого перса создавал? Ну "Аласепо"! Хотя чему я удивляюсь если есть насекомые, запах, то тому что волосы растут удивляться не стоит, мир же цельной социалка нужна и профу цирюльника качать кому-то надо. Наверняка еще и конкурсы парикмахеров есть. На секунду представил как какой-нибудь юный эльф Сириэель Свирелев напомаживает челочку такому же белокурому созданию. Бррр, меня аж передернуло.
   Пара медяков, которые я шустро выклянчил у проходящего мимо игрока и передал местному шалопаю лет десяти, быстро доставили меня до дома наставника Вагни. Все наставники проживали на одной улице, перед домами висели вывески с их профессией. Над нужной мне висел щит с мечом.
   Я предупреждающе постучал и, не дождавшись ответа, толкнул массивную дверь. Вагни оказался еще одним стариком, шустро спускающимся по лестнице со второго этажа. На нем имелся кожаный колет, суконные штаны были заправлены в красные сапоги из змеиной кожи, черная бородка с проседью была аккуратно подстрижена.
   Оглядев меня внимательно колючим взглядом, он произнес приятным тенорком:
  
   - Кто таков? Зачем пожаловал?
  
   - Мастер Вагни, я Ошкуй, меня к вам Дъярви из Борнхейма послал - почтительно сообщил я наставнику.
  
   - Не помер еще старый хрыч? - ухмыльнулся Вагни.
  
   - Еще нас переживет! - сообщил я в ответ.
  
   - Это да, старый бродяга весьма крепок, так что хотел то? - не стал ходить вокруг да около мастер.
  
   - Умениями бы разжиться, воинскими - я тоже не стал тянуть кота за...хвост.
  
   - Ты никак шутить изволил? Воин? Ты? - удивлено насупился Вагни и добавил с сарказмом - хлипковат ты как-то и оборван!
  
   Меня обуяла злость на Дьярви пославшего меня сюда, на этого Вагни, явно издевающегося надо мною, и над всем этим проклятым Эзваросом. Я подскочил к дедку и сходу прописал ему в ухо! Мастер, не ожидающий такого непочтения, слегка осел, но быстро пришел в себя и пока я разворачивался к нему чтобы пробить еще, отсушил мне ногу ловким ударом и, сложив руки замком прописал мне в голову. Я поплыл, сказывалась разница в силе и мастерстве. Дед, к моему удивлению, добивать меня и выгонять не стал, а оправив одежду, довольно пробурчал:
  
   - Щенок конечно, но характер есть, так и быть научу чему-нибудь полезному, но для начала скажи ка мне уровень какой у тебя?
  
   - Десятый.
  
   - Так так, маловат, но подтянешься, я думаю скоро, кем быть то хотел?
  
   - Так я же говорю, воином, мастер!
  
   - Так их полно разных! Есть кто в доспехе потолще и с щитом побольше обороняет, есть кто с мечом али двумя всех шинкует, кто сулицу метает и копьем всех на дистанции держит, а иной к примеру и без оружия могуч. Так ты кто? Или кем быть думаешь?
  
   - Ну и задачку ты мне задал. Так с ходу и не решишь. С щитом я бегать точно не хочу. Да и меча пока нет. Может нищего развить и кулаком нести свет и добро в мир? Или копьем всех пырять?
  
   -Так так, стало быть ты боец наступательного типа, рукопашник и копейщик так сказать, по крайней мере пока. Все так? Мастер расположился в одном из уютных кресел и довольно потянулся.
  
   - Стало быть так, я занял второе кресло, по приглашающему жесту хозяина. А вот вина, которого он с видимым удовольствием отхлебнул, он мне не предложил.
  
   - Быть по сему. Сделаю я тебя бойцом. Вот только принеси мне десять вражьих мечей или булав или какого другого оружия холодного - но только с боя взятого. И сделаю я тебя бойцом. Ну все ступай, у меня скоро ученики придут.
  
   - Мастер, тут дело такое меня в город еще месяц не пустят, - сказал я, принимая соответствующий квест.
  
   - Так это ты на площади чудил? - в глазах Вагни появился подозрительный блеск.
  
   - Ну я, что с того? - вспоминая не задел ли я его вчера ненароком и не затаил ли на меня обиду старик.
  
   - Что ж ты сразу не сказал? - огорошил меня дед, я на тебе вчера золота хорошо заработал. Молодец, ловок ты!
  
   - Спасибо, - я предвкушающе ждал, что дед без квеста даст мне умений - но он меня в очередной раз удивил.
  
   - Доли я тебе конечно не дам, не гоже юному воину за золотом гнаться и умений не дам пока задание не выполнишь, но вижу что ты гол как сокол и без оружия, а это не порядок. Погоди тут.
  
   Дед поднялся наверх и спустя пять минут вернулся, держа в руках объемный сверток.
  
   - На вот, - произнес он, протягивая его мне.
  
   Я не стал себя два раза уговаривать и развернув кладь, обнаружил внутри:
  
   Копье Гейр, тип одноручное/двуручное оружие, урон 40-65 рубящий, колющий, прочность 180/200. Шанс нанести кровоточащую рану 15%. Минимальный уровень для использования - 10.
  
   Копье было около полутора метров, с длинным широким наконечником листовидной формы, посаженым на ясеневое древко. Таким копьем было удобно и колоть и рубить. На четверть от клинка оно было оковано железом, чтоб его было сложнее перерубить.
  
   - Вижу, по глазам, что доволен. Оно тебе и как посох в пути пригодится. Но все ступай, а то тебе голову срубят, а задание моим коллегам в любом другом городе сдашь. На посту страже скажешь, что до наставника и все, должны пустить будут.
  
   - Спасибо, мастер - ответил я и, поклонившись, вышел из дому.
  
   Выйдя на улицу и увидев, что солнце клонится к закату, я поспешил к воротам. Там меня как выяснилось, ждали. За стеной города стояла разношерстная компания игроков разных рас и уровней. От этой толпы отделился мой давний знакомый Быдыщ.
  
   - Здорово, дружище - прорычало это чудо и хлопнуло меня по плечу.
  
   Полоса жизни ощутимо просела, но я к своему удивлению не упал.
  
   - Здорова, здорова! Ты что тут? Уходил вроде?
  
   - Да хотел, но чудик один концерт на площади давал, решил вот дождаться.
  
   - Было дело, чего уж там - я стеснительно пошаркал ножкой и похлопал ресницами.
  
   - А ты все такой же! - заржал Быдыщ.
  
   - А чего мне за день станет? - в тон ему ответил я и добавил, - а остальные чего толпятся?
  
   - А, эти? Ты вот мне что скажи - наказание какое?
  
   - Изгнание и конфискат всего, кроме трех вещей и одежды, - не стал я делать тайны.
  
   - Погодь, - орк подошел к столпившимся и слышавшим наш разговор игрокам и в его руки перекочевал мешочек, приятно звякнувший полновесным золотом.
  
   - Обмен открой, - самодовольно скалясь, выдал зеленый.
  
   Я открыл, и туда упало 50 золотых монет.
  
   - Ммм, - я не понимающе уставился на него.
  
   - Выигрыш твой за проделки утренние!
  
   - Спасибо, а еще не подскажешь, - ты куда сейчас и почему мне репутацию не уменьшили?
  
   - На второй вопрос я думаю так, что ты сильно не нарушил ничего - не убил, не украл, иначе так легко бы не отделался. Тут когда морские короли гуляют и не такие погромы бывают. Все привыкли. А иду я в город Масварос он тут следующий, хочу достижение закрыть и к друзьям в клан вступить, слышал может "Плющи"?
  
   - И кого плющат?
   - Кого придется!
  
   - Нет, о клане ничего не слышал таком. Я вообще никого из кланов не знаю. Ты мой первый знакомый игрок. Сильный клан!? И еще, я вот думаю, ты то выиграл, а вон те парни, что зыркают на меня, нет. Тебе как, попутчик не нужен?
  
   - Клан нормальный! Ролеплейщики, горцев отыгрывают - не стал подробно распространятся орк. Айда, вместе и дорога веселее и тебя покачаем немного, на умения квест взял? А то знаю тут одно местечко, где всякого хлама набрать можно.
  
   - Спасибо друг, я твою доброту не забуду, век воли не видать я щелкнул ногтем по зубу.
  
   - И ты вот еще что, я на тебе все одно больше заработал и вырос из него, а скинуть все руки не доходят. Не вот уж прям вундерфавля, но все же.
  
   Вами получен предмет:
   "Кожаный нагрудник", защита 60, прочность 107/250. Минимальный уровень для использования - 10.
  
   Я с удовольствием облачился в скромную потертую броньку.
  
   - Все пошли. Нам до темна до села дойти надо, а тебе лучше не умирать, а то в Борнхейме окажешься, тут ведь наверно привязаться не успел?
  
   Еще в прошлую нашу встречу Быдыщ рассказал мне, что умирая, игрок отправляется на перерождение к ближайшей точке возрождения, моя находилась в Борнхейме, потому что в городе я привязаться не успел, а теперь уже было некогда.
  
   - Не довелось, ответил я ему, принимая приглашение о вступлении в группу.

Глава 4.

В которой герой вспоминает Маугли и прошлое.

  
   - А мы уйдем на Север, а мы уйдем на Север! - двинулся я в сторону от городка.
  
   - Ну что ж, человеческий детеныш, поспешим! Нас ждет славная охота, хотя для многих ... она будет последней! - в тон мне ответил Быдыщ.
  
   И наш дружный хохот грянул эхом.
  
   Орк на ходу заменил, кожаную амуницию на тускло поблескивающую кольчугу. На голову водрузил конический шлем с наносником и кольчужной сеткой, прикрывающей шею. Кажется такая называется бармицей? Или нет? Надо будет на досуге подучить матчасть, мне стало неловко, от того, что я весь из себя такой отважный и гордый будущий викинг, а по сути, ни в чем не разбираюсь и ничего не умею. Хотя к чему уметь.
   Я вот как думаю, когда первая обезьяна взяла палку и начала ею других обезьян дуплить, наверняка ведь она перед этим не упражнялась? Просто лупила, и по себе лупить не давала. Хотя где жизнь и где игра. Без нужных навыков и умений летать мне, не перелетать на точку возрождения, особенно на лоулевелах.
   Пока я шагал погруженный в свои мысли, на поясе у попутчика, рядом с кинжалом, оказался двухлезвийный топорик с вычурной рукоятью.
  
   - Все так серьезно? Далеко до села? - спросил я у орка, в своих доспехах напоминающего былинного богатыря.
  
   - Да нет, пару часов ходу! По дороге конечно безопаснее, но дольше, нам бы до темна дойти, потому через лес скроим и в темпе. Мобы там не особо опасные. Та же живность что тебе по пути с Борнхейма попадалась, но уровнем повыше и стаями побольше.
  
   Дальняя дорога, и свободы воздух не отнять!
   И бегу я с орком, чтобы за свободу воевать!
  
   Под мое лирическое акапелло мы углубились в лесную тень. Идти с орком было одно удовольствие. Он пер напролом как бульдозер, раздаривая удары меча и топора направо и налево, не останавливаясь и не уставая, только кхекая нанося очередной удар по неосторожно оказавшейся на нашем пути зверюшке. Я трусил следом, чувствуя себя настоящим Табаки, прикрывая спину, изредка добивая подранков, и получая опыт.
   С час мы двигались в таком темпе я успел поднять уровень, но решил пока не разбрасывать характеристики, чтобы в спокойной обстановке распределить их с умом.
   Мы передвигались вброд через безымянную, весело журчащую речушку, когда на нас выскочили рыжешкурые образины. Весьма неприятной, отталкивающей наружности. Больше всего они напоминали помесь обезьяны и собаки, как если бы последнюю поставили стоя и прицепили голову гориллы. Росточком они были мне по грудь, чрезвычайно лохматые ушки стояли стоймя, а клыки с которых тягуче стекала желтоватая слюна, могли поспорить с орочьими. На них были одеты примитивные доспехи из коры деревьев и костей животных. Трехпалые лапы сжимали каменные топоры и короткие копья с костяными наконечниками.
  
   - Чертовы рагерты! Они редкость в этих местах, обычно в предгорьях бродят, но наверно спугнул их кто-то! Держись за мной и не дай за спину зайти! - прорычал мой клыкастый товарищ.
  
   Стая тварей взяла нас в кольцо, навскидку их было, около двадцати, уровень же колебался от 15 до 25.
  
   - Он такой же! Только голый! - ужасно коверкая слова, но вполне отчетливо прохрюкало, к моему удивлению, одно из страшилищ.
  
   - Что-то тут запахло падалью! - вторил ему другой.
  
   - Халк любит ломать! - мой зеленокожий друг разрубил одного лохматика почти пополам, что не мудрено при такой разнице в уровнях и силе.
  
   - Понеслась! - решил и я не отставать, попытавшись ткнуть копьем ближайшего уродца. Но выпад мой был заблокирован и прошел напрасно. А вот ответный замах когтистой лапы заставил меня занервничать и шмыгнуть за широкую спину друга.
  
   Нас захлестнула карусель боя, основная масса рыжих собако-горилл налетела на орка и погребла его под своими телами!
   Черт! Они же прикончат его! Я хотел рвануть на помощь, но ко мне что-то крича, кинулись двое рагертов! Я резанул первого по бедру и когда он, потеряв равновесие, свалился ко мне под ноги, воткнул ему в шею клинок, провернув его, что-то подозрительно хрустнуло и уродец затих.
   Второй метнул в меня свой каменный топор, который я сбил в сторону и кинулся вперед, противно вереща. Ну не дурак ли? Я упер навершие Гейра в землю, принял на него пищащего уже на другой лад недоростка, подобрал его топор и со всей силой обрушил ему на череп, последний оказался прочней. Рагерт продолжал пищать, я уперся в него ногой, скинул с копья и в длинном выпаде перерезал горло. Прошел крит, карлик захрипел, черноватая кровь оросила землю и он умолк. Схватка не заняла и десятка секунд.
  
   Вами открыто достижение "Гулливер" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще 48 рагертов.
   Награды:
   + 5% к урону против противников ниже вас ростом.
   + 5% к урону без оружия.
   + 5 % к урону любым оружием.
   Титул "Гигант".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Некогда! Как там орк? Я кинулся к нему на выручку!
  
   Все-таки большой показатель силы и разница в уровнях дает о себе знать. Орк медленно поднимался с висящими и визжащими коротышами. Вот он встал на одно колено, выпрямился и начал стремительно кружиться! Рагерты летели с него как дети с карусели! Я не стал мешкать, и пока они очумело трясли головой от ударов о деревья или землю, пробивал им контрольный копьем в горло!
    
    Вами открыто достижение "Сила Сильных" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще 9 противников, превышающих вас более чем на 10 уровней.
   Награды:
   Пассивная характеристика "Смельчак" первого уровня - 0,3% к наносимому урону любым типом оружия.
   Титул "Бесстрашный силач".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Не успел я порадоваться новому деянию, как мои уши оглушил рев:
  
   - Эт мой добыч!
  
   На поляну выскочил еще один страхолюд 55 уровня. Выше своих сородичей почти на голову, чуть ниже меня, но гораздо шире в плечах! В лапах он держал огромный топор, тускло сверкнувший матовым лезвием. На нем болталась грубо выделанная кираса, повторяющая контуры тела и шлем с одним рогом посередине и полуличиной!
   Он плавным шагом двинулся в сторону уже потрепанного орка. Я же продолжил свой обход и два последних рыжешкурых, пытавшихся проткнуть меня ножами почили в бозе.
   Орк с маху нанес удар мечом, но вождь, а это был, скорее всего он, ловко отшатнулся, крикнув!
  
   - Зылоный прамыхнулсэ!
  
   Я метнул копье ему в спину, видимого ущерба оно не принесло, отскочив со скрежетом от кирасы, но пока он разворачивался в мою сторону топор орка сверкнув на солнце, снес ему голову с плеч.
  
   - Это был не легкий бой, а тяжелая битва и как только они не разорвали меня на сотню маленьких орчат! - устало ухмыльнувшись, стукнул меня по плечу Быдыщ.
  
   - Тише ты, железная лапа! Зачем им навалиться дал? - спросил я.
  
   - Я называю это "дергать смерть за усы"! - орк что-то достал из мешка в мутной бутылке, отхлебнул и удовлетворено крякнув, протянул мне.
  
   - Тьфу на тебя! Любитель джунглей! - эти вон тоже на досуге видать "Маугли" почитывали! Откуда что и взялось!
  
   Я глотнул мутного напитка. Из глаз шибанули слезы, по телу прокатилась волна бодрости, и я почувствовал себя снова свежим и отдохнувшим.
  
   - Что ты мне сунул!? - отдышавшись, обратился я к орку.
  
   - "Пот мапароской антилопы"!
  
   - Ты че? Сдурел!? - извергая из себя напиток, просипел я.
  
   - И зачем напиток переводить? - укоризненно покачал головой орк и продолжил - самогон это. "Пот мапароской антилопы" элитный алкоголь, мне на него не хватит, даже если всю амуницию продать.
  
   - Фига се! Неисповедимы пути алинорские, вот уж не думал, что такое пить станут! Да и самогон? Здесь? Это же фентезийный мир! Какого хрена тут самогон делает?
  
   - Ну и что, что фентезийный? А крестьяне, по-твоему, только вино и пиво пьют? И за ними в город ездят? Да тут от иного села до города неделю пехом идти! Здесь между прочим квест целый есть, чтоб этот напиток получить и чтоб тебе его в селах продавали!
  
   - Расскажешь!?
  
   - А то! Бутылку только верни! - орк, заметив, что я хочу спрятать тару в сумку попросил ее обратно.
  
   - Ну и бери не больно-то и хотелось - сожалеюще вздохнув, кинул ее обратно.
  
   - А вообще знаешь, какой напиток наикрепчайший?
  
   - Просвети же меня! - огрызнулся я, расстроенный тем, что не удалось прикарманить заветную фляжку.
  
   - Нет ничего крепче маминого молока. Я до сих пор не помню первые годы жизни.
  
   - Да, дикое пойло, я тоже постоянно что-то орал и сикал под себя.
  
   И лесную тишь пронзил наш дружный истеричный хохот. Орк как-то подозрительно посмотрел на меня и спросил, утирая слезы, выступившие в уголках глаз:
  
   - Ошкуй, дружище, а ты блевать и бледнеть не будешь?
  
   - С чего бы мне это делать? - переспросил я, вытирая лезвие сослужившего хорошую мне службу Гейра об шкурку ближайшего рагерта.
  
   - Ну как-то все тут к этому располагает, а это как не как твой первый бой! Кстати поздравляю с 15 уровнем! - Орк при этих словах обвел руками поляну, как бы предлагая мне оглядеться.
  
   Дааа, некогда прозрачные воды речки несли в себе мутные кровавые разводы, по всей поляне валялись трупы рагертов, с чудовищными ранами от меча и топора орка и аккуратными проколами горла от моего копья. В сторонке валялась голова вожака и над ней кружили мухи, картина та еще. Я в очередной раз подивился реализму игры, подумав, что наверно у игроков до 18 кровь и мозги с костями так не хлещут, и нехотя ответил орку.
  
   - Это все конечно очень даже располагает, но я дружище пару-тройку лет следаком проработал, пока после одной неприятности на вольные хлеба не перешел, а там я и не такого насмотрелся. Да и в морге частым гостем бывал.
  
   -А вон оно че, Михалыч - ухмыльнулся орк - Ну что пошли трупы потрошить?
  
   - Не, я пас, панцирь мне не одеть, шлем я думаю тоже, а топор я вряд ли и подниму то, а с этих задохликов наверняка хлам один! Ты мне лучше золотом отсыпь по себестоимости и копий или топоров их с десяток подкинь!
  
   - Хорошо, подожди! Быдыщ умчался обшаривать трупы, в чем у него чувствовалась сноровка.
  
   Вернувшись он попросил:
  
   - Открой обмен, добрый дедушка Мороз тебе подарочки принес!
  
   - Ок!
  
   Мне упало 10 паршивеньких топоров рагертов и 5000 золотом!
  
   - Что так много?
  
   - Твоя законная половина. Доспех элитка, топор тоже. Его я себе возьму. Чудо как хорош, из черной бронзы, такие только в предгорьях и делаются этими уродцами. С железом они не больно знакомы!
  
   Топор тщательно очищенный от грязи и крови, занял свое место на поясе орка.
  
   - Цена честная, ты не сомневайся, может больше выйдет, не знаю, элитки каждая по пять-семь тысяч стоят, да и шлем колоритный наверняка кого-нибудь покупателя заинтересует, но у меня все равно больше нет с собою, надо в гостиницу идти.
  
   - Не в моих правилах в друзьях сомневаться и деньги делить, мне этих за глаза хватит.
  
   - Ну что погнали тогда?! Теперь быстро дойдем, и не далеко и эти паршивцы всю живность распугали.
  
   Мы без особых проблем за полчаса неспешного бега добрались до села с названием "Ноккельм".
  
   - Ну что может по домам? Завтра продолжим? - опередил меня Быдыщ.
  
   - Ага! Мы обнялись на прощание и расстались. Я нажал "логаут" и вывалился из капсулы.
  
   Эх-ма кутерьма! Все тело затекло! Эти дни в погоне за уровнями и опьяненный новыми возможностями я покидал игру только чтоб поесть и поспать и снова погружался в Алинор.
  
   Приняв душ, почувствовал себя намного бодрее, спустился на первый этаж и разогрел себе вчерашнего рататуя. Поев сам, сварил куриных горлышек и перловой каши псу, отправился его покормить.
   Локи, трех годовалый кобель московской сторожевой овчарки встретил меня щенячьим визгом и попыткой залезть ко мне на руки, но увы я и двумя то эту 60-ти килограммовую тушу с трудом поднимал, а одной уж и подавно.
  
   Потрепав его по холке и почесав за ухом, мы отправились гулять. Уйдя из следствия, я перебрался в родительский дом, в деревню, перестроив его. Меня всегда тянуло в глушь и тишь села. Продав недвижимость в городе, и добавив кое-какие сбережения, я вложился в одно перспективное дельце, приносящее мне стабильный доход и позволяющее почти ни в чем не отказывать.
   Делами фирмы занимался младший брат, живущий иногда вместе с семьёй у меня, благо до города было не далеко, а дела он мог решать и дистанционно, изредка привлекая меня для решения спорных вопросов и советов.
   Руку я потерял во время одной из таких прогулок с псом, и если бы не он гнить бы мне в земле. Я снова ласково потрепал своего самого преданного друга между ушей, от чего тот довольно заурчал. Тогда топор местного алкаша раздробил мне все правое предплечье, и руку пришлось отнимать, а их с товарищем хоронить. Со службы пришлось уйти, но хоть не сел, долго боялся, что пса отравят, но мстить за эту парочку, было видать некому.
   Хоть я провел в игре всего пару дней, но мне там не хватало такого вот мохнатого молчаливого и преданного друга. Надо будет при оказании обязательно разузнать все про петов.
   Пока я предавался размышлениям, у меня зазвонил телефон, номер был не знаком. Не люблю я отвечать на такие входящие, но любопытство пересилило.
  
   - Шалом, лысый черт! - раздалось на том конце - голос был смутно знаком.
  
   - У нас в роду все мужчины такие к 30 годам - ге -не -ти -че-ско-е по слогам протянул я - Извини не узнал кто это?
  
   - Валек это, друг твой старинный. А что до лысин - один твой дед чего стоил, лысина как попка младенца, да и лютый был старикан. Как вспомню его - сразу ремень перед глазами мелькает и задница свербит.
  
   - На счет друга я бы поспорил! Богатым будешь, не хрен воровать было фруктово-ягодное добро! По делом! Какими судьбами и кто номер дал?
  
   - Булат дал, да ладно, ты брось! С глаз долой из сердца вон, как говорится!
  
   - Да, в моем случае глаз долой, спасибо что напомнил. Что хотел-то? А то как тогда кинул, что-то ты не появлялся?
  
   - Ну да, не удачно вышло, извини! - Не стал больно-то оправдываться Валентин.
  
   - Говори, что хотел у меня времени мало!
  
   - Ну так, собираются все наши, пять лет как никак прошло.
  
   - Уже? Когда и где?
  
   - В Нижнем. В эту субботу, на Щелчке! Ну так как, будешь?
  
   - Постараюсь, пока! - сказал я и, не слушая ответа этого хлыща кинул трубку.
  
   Воспоминания испортили настроение, и мы с Локи отправились домой. Я еще немного помотался по саду, позанимался с железом и завалился спать.
  
   "Вход"
  
   "Ноккельм" встретил меня кудахтаньем кур, лаем собак и притулившейся к забору одинокой фигурой орка.
  
   - Слушай, Быдыщ, я вот все спросить хочу, а ты что орка отыгрываешь? А не человека!? И на кой ляд тебе эти "Плющи"? - вместо приветствия насел я на него.
  
   - О привет, Ошкуй! Да, человеком мне и там быть надоело, - он неопределенно помахал рукой над головою, - чтоб еще и тут им ходить, а орки прикольные здоровые зеленые грубые - бруталы! Да ты приглядись как-нибудь, игроков нелюдей больше. Где и как они еще смогут побыть эльфом, гномом или полуросликом? Только тут и еще на таком уровне! А клан это крепкий, там в основном игроки физовики, кельтов отыгрывают! Я в паре отрядов побывал, рамки жесткие, то нельзя это, то молодняк води по данжам, то сам в рейд иди, с последнего вот уходил, откупных пришлось 10 000 золотых выложить. А то говорят в черный список внесем и нулить будем. Одиночке в этом приятного мало. Я не стал нарожон лезть, но затаил. Всегда хотелось под звуки волынки врагов крушить. Да и Джодок кланлидер "Плющей" очень уважаемый многими игрок.
  
   - А тут и шотландцы есть?
  
   - Сами они себя гельтами называют, и в Предгорьях обитают, почему "Плющи" тут основались, не знаю. Ну что идем?
  
   - Ясненько, понятненько - сейчас очки раскинем и двигаем!
  
   Долго возиться не хотелось и я закинул по 10 очков в силу и выносливость, а 5 в ловкость.
  
   - Ну что, какие планы? - обратился я к зеленокожему.
  
   - Иди пока квесты набери и пробегись быстренько по ним. Я пока тут в лесочке порыскаю, может еще, что интересное найду! Места тут все больше дикие и неизведанные. Через пару часов вернусь!
  
   - А квесты-то какие?
  
   - У старосты на монстра какого-то, у кузнеца на хлам железный, у воон той толстой тетки на ноги кабаньи, а вон видишь домик вдалеке?
  
   - Ну да вижу, а что в нем не так?
  
   - Так вот иди к ней, и попроси у старухи науку преподать!
  
   - Эт какую?
  
   - А кто вчера самогоном разжиться хотел? Ладно, бывай! - и зеленый в обычной своей манере бегом направился обратно в лес.
  
   Хорошо наверно быть зеленым, можно в лесу, степи маскироваться. Интересно у орков такой цвет в процессе мутации - эволюции возник? У кого цвет был другой, находили и убивали враги, а кто лучше приспособлен тот и выживал. Чего только в голову не лезет.
   Вошел в массивные дубовые ворота, обитые листовым железом, по бокам которых имелись небольшие башенки, сложенные из свежего неотесанного бруса. Стоя на них, нацелив на меня луки, выглядывали двое бородатых мужичков в зипунах.
  
   - Стой! Кто такой? Откель будешь? - рядом со мной в землю плюхнулась стрела, взметнув столбик пыли.
  
   - Да чо ты Агни, окстись! Али не видишь человек он! - пихнул лучника в бок его напарник!
  
   - Коль человек чего молчит? Утыкать его словно ежика, а там поглядим! - и мужичок которого назвали Агни, потянул из колчана новую стрелу.
  
   - Эй, эй! Стоп! Ошкуй я! Ошкуй! Человек! Воин! Из Эзвароса иду! Что творите ироды!?
  
   - Да тут почитай последнее время все неспокойнее и неспокойнее становится! Вон рагерты из предгорий пожаловали и все лезут куда-то и прут, словно зовет кто, давеча ели отбились. Даже башни поставить пришлось, а вторые ворота так и вовсе заколотили, а эти усилили.
  
   - То дело! А староста где живет, не подскажите?
  
   - Да вон тот дом по центру, перед ним еще видишь, свинья в луже лежит!
  
   - Ага, вижу, спасибо служивые!
  
   Нравится мне в деревнях, тихо свежо спокойно. Эх, что ж время-то теряю, надо "Оборванца" прокачивать. Сапоги и штаны в результате всех моих похождений уже почти дышали на ладан, их я оставил. Нагрудник, копье я убрал в инвентарь, достав шапку и миску, двинулся по улице, покрикивая:
  
   - Подайте, жертве рагертского нападения! Подайте бедному на меч и щит! Чтоб за семью мне ответить! Подайте!
  
   Вокруг меня скоро собралась сердобольная толпа, накидывающая мне кто мелочи, кто еды. В деревне новостей и развлечений мало. Я в красках рассказал всем, что по дороге на меня напали рагерты, я храбро бился и остался один почти гол и без оружия! В доказательство своих слов я вывалил оружие, добытое с рыжешкурых на землю! Раздался женский плач, и даже пара мужчин прониклась, похлопала меня по плечу, куда-то сбегали и принесли мне меховые штаны и сапоги.
  
   Вами получены предметы: "Штаны и ботинки горного козла" Защита 50 прочность каждого предмета 100/100. При переходе через горы скорость увеличивается на 5%, при наличие всего комплекта. При намокании ваша привлекательность падает на 15% в виду неприятного запаха.
  
   Козла так козла, дареному козлу промеж рогов не смотрят. Я сразу напялил на себя обновки, поблагодарив и поклонившись селянам, и направился к старосте.
  
   Староста был, судя по всему братом-близнецом руководителя Борнхейма, один в один.
  
   - Чего смотришь! Брат он, мой близнец! - знакомо прокряхтел он, подтверждая мое предположение.
  
   -Кто? - удивился я.
  
   - Дед Пихто! Эйгиль из Борнхейма! - еще более ворчливо пробурчал дед.
  
   - А вас как звать почтенный? - вежливость лишней не бывает.
  
   - Бруни я, только Ошкуй, дело такое не видать тебе от меня задания и от других жителей тоже. Тут дело такое и от брата моего бумага пришла, что ты скотинку почем зря колотишь и из Эзвароса, что ты там натворил. Ты хоть и парень бравый, а все ж не обессудь. Моя воля может и помог бы, да вот настучат на меня и не видать мне этого места, а то и головы! Или налоги поднимут!
  
   - А может того кто стучит того?
  
   - Чего того? Душегуб! Вообще меня без селян оставить хочешь?
  
   - Да ладно, ладно не заводитесь! Пошутил я! - ответил я и вышел на улицу, в сердцах плюнув, в валявшуюся у крылечка свинку, на то, что проклятые старосты умеют читать и писать, а разработчики дали им мозги. Эти чертовы селяне, воспринимались живее всех живых. Людьми, а не набором сложных алгоритмов и пикселей.
  
   Помотавшись по селу, я убедился, что действительно все вроде и хотят мне помочь, но как только доходило до дела, отнекивались и ссылались на запрет старосты и боязнь кар со стороны интеза Эзвароса. Градоуправитель был новый, недавно назначенный и все боялись навлечь его не милость.
  
   Уже отчаявшись получить тут опыта и собираясь уходить, мой взгляд натолкнулся на одинокий домик старушки, из которого валил синеватый дымок.
  
   Была - не была, если нет, то дальше рвану! - решил я.
  
   На мой стук, из дому показалась бабулька, про которых говорят - божий одуванчик! Росточку метр с небольшим, скрюченная, в белом кружевном чепце и фартуке она спросила приятным грудным и сильным голосом:
  
   - Чего тебе милок?
  
   - Да мне ничего, может тебе бабушка чего помочь надо?
  
   - А как же конечно, я тут варю кое-что, а силы уже не те. Принеси мне хвороста, воды натаскай, и сахара в лавке прикупи с картошечкой и пшеницей.
  
   Вам предложено принять задание "Помощник". Условия - принести старушке Асгерде вязанку хвороста, два ведра воды, мешок картошки и мешок пшеницы. Награда 150 опыта, дополнительная награда: вариативно. Принять?
  
   - Как же тут не помочь! - сказал я, принимая задание и пугаясь тому, что оно вариативное.
  
   - А ничего, что староста Бруни сказал мне не помогать? - уточнил я.
  
   - Меня запреты молокососа этого не касаются, мало ли я их с братом хворостиной со своего огорода гоняла?
  
   - Все понял, я мигом! - с места в карьер рванул я выполнять задание, даже не пытаясь прикинуть, сколько же может быть лет старушечке.
  
   Быстро добежав до лесочка, я, не углубляясь вглубь, набрал хвороста, отнес старушке, затем закупился у местного торговца картошкой и пшеницей и отнес все ей же, и приволок на коромысле два чана воды.
  
   - Вот, молодец! Обожди чутка! Сейчас все будет! Старушка скрылось где-то внутри пристройки к избе.
  
   Вышла она от туда с знакомой глазу и милой душе четвертинкой, мутной, оплетенной лозой и заткнутой какой-то бумагой.
  
   - Вот держи, уважил бабулечку. Все быстро сделал и вежество знаешь.
  
   Вы проявили уважение к старшим, которое почитается на Севере. Вы зарабатываете 0,5 единицы почтения существ Полуночи.
  
   Вами выполнено задание "Помощник" награда 150 опыта. Дополнительная награда - возможность приобретать в селах самогон. Бутыль "Первача".
  
   Спасибо, я поклонился старушке, уважая ее годы и благодарный за награду, и вышел за околицу, больше меня тут ничего не держало, а впереди ждал замок "Плющей".
   Пока бегал по селу встретил всего пару игроков, наверно в таких селах им делать было нечего, опыта давали ничтожно мало, репутацию сильно не поднимешь - скукота.
   Выйдя за околицу я, помня, как повел себя орк в лесу, накинул на себя нагрудник, вынул копье и стал дожидаться Быдыща, уже спешащего ко мне от леса.
   Вообще, что-то я то иду, то сражаюсь, дойду до замка больше информации узнаю по Северу и пора более глобальные планы строить, иначе быстро наскучит.
  
  

Глава 5.

Определяющая.

  
   - Ну как? - как только он приблизился, поинтересовался я.
  
   - Да! И не спрашивай! Без толку! Твои как успехи? - задал он встречный вопрос.
  
   - Аналогично, - махнул я рукой и добавил - Ну что тронули?
  
   - Ага, тут недалече.
  
   - Снова в лес или дорогой?
  
   - Дорогой, в гости идем, я так и во все на службу проситься, неудобно может получиться, если из леса прибудем.
  
   Два часа неспешного бега, орк ловил своеобразный кайф передвигаясь, таким образом, вынесли нас на луговину.
   Замок "Плющей" должен был стать могучим и величественным. Выстроенным по всем канонам фортификационного дела, насколько я в нем разбирался. Твердыня возвышалась на холме, была обнесена стеной, имеющей отрицательный уклон, которая еще была покрыта строительными лесами. Всюду шныряли бригады работяг, толкая перед собою тележки со строй материалами. На углах вздымались башни лучников, которые в данный момент крылись тесом, ворота защищал барбакан, от протекающей реки, рылся канал, чтоб наполнить водою ров, подъемный мост пересекал его. Лес на всем открытом пространстве был вырублен.
   Не удивлюсь если по полю выкопаны волчьи ямы, разбросан чеснок и расставлены вехи для лучников, хотя может это моя паранойя и горцам не с кем воевать, и они на этой лужайке проводят пикники.
   У ворот нас встретили двое стражников - людей, увешанных с ног до головы железом. Один помахивал шестопером, второй лениво точил лезвие алебарды. Оба были игроками 65 уровня.
   Интересно можно ли нанимать на службу в замки НПС? Ну там подать принести или уборкой заняться?
  
   - Кто? К кому? - спросил тот, что носил имя Линси.
  
   - Быдыщ, орк, воин, к начальнику над рекрутами или кто тут у вас приемом ведает? - как-то робко ответил приятель.
  
   - Ошкуй, воин, с ним за компанию - добавил я, кивнув в сторону орка.
  
   - Ну тебя, баллард, точно не возьмут - мордой не вышел! - рассмеялся второй стражник Вили и сплюнул мне под ноги.
  
   Я не думая метнул свое копье в этого весельчака, и пока тот отбивал его на секунду замешкавшись, засадил ему сочный хук справа. Удар был как слону дробина, а вот его ответный чуть не отправил меня на перерождение.
  
   Вы первым атоковали другого игрока.
   На вас налагается штраф "Безденежье". Количество денег, выпадающих из противников снижается на 10%. Время действия штрафа - 2 часа.
  
   Ну да и ладно, знал бы про штрафы все равно засадил бы ему.
  
   - Акстись бешенный! Он тебя просто лысым назвал! На нашем, на горском! - вмешался Линси, удерживая Вили.
  
   Орк в это время незаметно сместился к ним за спину, руки его покоились на рукоятях меча и топора. Я благодарно кивнул ему, он понимающе прикрыл глаза и ухмыльнулся. На его клыкастой роже эта ухмылка выглядела крайне зловеще.
  
   - Так бы сразу и сказал! Мы так и будем тут стоять и глазами друг друга буравить?- не стал я обострять конфликт, гнев потихоньку стихал.
  
   - Вили будь тут, я их к Дункану провожу - Линси быстро сориентировался в происходящем.
  
   Внутри замок казался большим, чем снаружи. Повсюду находились игроки, не обращающие на нас никого внимания, занимающиеся своими делами. Кто-то играл в кости, кто-то тренировался. Раздавался звон молота о наковальню из кузни. На дворе за казармой слышались выкрики и ругательства.
   Нас проводили, скорее всего, в комнату для офицеров, располагающуюся рядом с казармой. Дункан оказался высоким светловолосым эльфом лучником 90 уровня. Облаченный в кольчугу, прикрытую со спины зеленым плащом гибкий уверенный и вооруженный помимо лука, палашом. Отпустив нашего провожатого кивков головы, он предложил нам расположиться, а сам занял единственное в помещение кресло.
  
   - Итак, - он сделал паузу и выжидательно посмотрел на орка.
  
   Тот слегка стушевался под пристальным взглядом зелено-желтых глаз, но быстро нашел в себе силы и выдал:
  
   - Быдыщ, воин, уровень 79.
  
   - Это я и так вижу! - прервал его эльф, - ты лучше расскажи, где ходил? Что видел? С кем общался? Почему и для чего к нам пришел? Кто за тебя поручиться может?
  
   Орк начал рассказывать о себе. Говоря, где он путешествовал, с кем, в каких отрядах и на каких должностях состоял. Почему уходил и для чего прибыл к ним, назвал пару имен из их клана, которые могут поручиться за него.
   Все эти имена и названия мне ни о чем не говорили, и я немного закемарил под его негромкий рыкающий голос и треск поленьев в камине.
  
   - Хорошо, я тебя услышал. С тобой еще побеседуют, проверят твои слова и примут решение. Пока можешь располагаться в казармах. Думаю ждать долго не придется.
  
   Орк вышел, шепнув мне:
  
   - Ошкуй, я тебя снаружи подожду.
  
   - Так, теперь вы молодой человек - обратился ко мне Дункан.
  
   - Да что я то? Я в игре без году неделя, иду на Север в соседний с вами город Масварос, умения у наставника получить. В клан не прошусь, вам я думаю пока без надобности. Быдыщ вот хорошо проводил до вас. А то мне в города доступ закрыт. Набедокурил я немного в Эзваросе - сумбурно пробормотал я. Этот эльф не прост, портянки на бегу режет, надо повнимательнее с ним.
  
   - Ахаха! Так это ты тот чудак? Ну молодец! Ты парень почитай легенда! Уже весь Север о том деле в курсе, жизнь тут большей частью размеренная, новичков не так уж и много, последнее большое событие было как Мороф кони двинул. А твой ролик и на форуме уж весит. Те феечки залили. - выдал мне эльф и тут же продолжил:
  
   - О спутнике своем что скажешь?
  
   - Мы три дня всего знакомы, но он мой первый и единственный друг тут, выслушает всегда и чем может поможет, боец отменный.
  
   - Ну да, ну да, ладно поглядим, увидим! - Дункан побарабанил пальцами по подлокотникам.
  
   - Так чем наш клан может помочь тебе, о путник? - спустя минуту, с иронией поинтересовался мой собеседник.
  
   - Мне бы провожатого - я поерзал на стуле - до Масвароса.
  
   - Ахахах, ну и нагл же ты! Что еще?
  
   - Что мне на Севере ждать? И куда податься?
  
   - Можешь достижение закрыть по городам!
  
   - Так меня же не пустят?
  
   - Так-то оно так, ну ты же парень отчаянный, на репутацию с городами можешь уже смело класть. Пока тебя в первый город пустят, пока там репу поднимешь, пока в остальных прокачаешь, времени очень много уйдет, оно тебе надо? А так есть у меня задумка одна, ахахах, как раз тебе подстать!
  
   - Это какая же? - ожидая подвоха, поинтересовался я.
  
   - Подбегаешь к воротам и деру внутрь, город зачтется, тебя вышвырнут, и отправишься дальше. - Вот так вот просто и незамысловато.
  
   - А что идея! Что еще? И тебе в чем толк если выйдет? Альтруистов нынче мало! - недоговаривает что-то этот весельчак.
  
   - Мало ли, так интересно, до куда дотянешь? Может тотализатор устрою, деньги они, знаешь ли, всегда нужны и мне и клану. Всего тебе знать не к чему. Ты спросил, я ответил, а дальше дело твое.
  
   - Разумно. Что-нибудь еще?
  
   - В столицу можешь сходить, там аукцион, торговцы, бордель отменный, - при упоминании публичного дома эльф выразительно закатил глаза и поцокал языком. - До кенига тебя не пустят, но тебе пока к нему и не надо.
  
   - А так ты в игру на кой приперся? - манера эльфа менять темы на лету могла вывести из равновесия, но я по службе и не такие коленца выкидывал. Меня на такие дешевые трюки не возьмешь.
  
   - В смысле? - переспросил я.
  
   - Ты для себя четко реши чего от мира хочешь? В клан вступить и карьеру делать? Новичков учить!? Рейды проводить!? Свой клан создать!? Может хочешь мастером стать? Кузнецом там или оружейником?? Или просто путешествовать хочешь? Или разбогатеть не мыслимо!?
  
   - Ну я это, - я не много замялся...- к морским королям хочу! - продолжал гнуть линию недалекого парня я.
  
   - Так чего ж ты мнешься как телок? Чего тут кружева плетешь? Дуй к ним на Север, от столицы до моря не так и далеко, там их полно бродит. Как и что у них устроено и как в команду попасть, то мне не ведомо, горцы мы а не викинги, сам на месте разберешься! А то, как товарищ, давай к нам заявку подай на вступление, мы ее рассмотрим, может подойдешь, тогда и уровни тебе поднимем и к делу приставим.
  
   - Спасибо, что мозги вправили. Нет уж я пока своей дорогой.
  
   Мы вышли на улицу. Орк уже стоял и болтал с каким-то парнем. Увидев нас, что-то сказал ему и подошел к нам.
  
   - Ну что?
  
   - Да вот вправили мозги, к столице двину по дороге города обойду.
  
   -Уже? Не останешься?
  
   - Неа, пойду солнце еще высоко!
  
   - Дункан ну как дадите провожатого!?
  
   - Подожди, наглец удалец! Усе будет в лучшем виде.
  
   Дункан скрылся в казарме, что-то повелительно крикнул туда и вышел с гномом Бронтрондроном обряженным в тяжелый панцирь и с увесистой секирой на плече. И с очень кислым выражением лица, что не удивительно, учитывая его ник. Если бы у меня такой ник был, или какой похлеще я бы и не так выглядел. Даже не представляю, что его на такой выбор побудило, и какие ему шуточки выслушивать приходится.
  
   - Дункан, тут еще такое дело? У вас помыться можно? И цирюльника бы?
  
   - Можно, я уж думал, не попросишь!
  
   - Что так пахнет? - обнюхал я себя под подмышками и скривился.
  
   - А то нет! У меня ощущения на 70 % включены, шибает будь здоров! Бронтрондрон вон как раз и пострижет, и в баню проводит.
  
   Я кинул запрос на друзья Дункану, тот выразительно выгнув бровь и чему-то ухмыльнувшись принял и, попрощавшись, скрылся в здании караулки.
  
   Мы по-дружески обнялись с Быдыщем, похлопали друг друга по спинам, причем орк старался бить не сильно, чтоб не просело мое хилое здоровье, и расстались.
   Бронтрондрон молча проводил меня в одну из хозяйственный построек, где стояли бадьи. Я, ополоснувшись, спросил его, где парикмахер, он молча кивнул мне на стоящий невдалеке стул. Я покорно сел, в его руках блеснул сталью острейший кинжал, лезвие которого зашкрябило по моей голове.
   Безмолвно вытерпел эту пытку, хотя здоровье периодически проседало. Сполоснул голову в бадье и вышел на свет божий. Я практически никого не увидел из руководства клана, и смешно было бы, если бы они снизошли до такого как я нуба, но впечатление от "Плющей" оставалось самое теплое и положительное, видно было что клан серьезный и основательный.
   Мы молча тащились с гномом по дороге, и я начал подозревать его в немоте.
  
   - Может группу мне кинешь? - разбавил я тишину.
  
   - На кой? - буркнул мой спутник.
  
   - В лес зайдем покачаемся?
  
   - Послушай меня, пентюх. Ты мне не друг, не сват и не брат, мне с тобой не детей крестить, тебя мне в обузу навязали и от дел оторвали! Еще и стричь заставили! Так что иди молча, проводить я тебя провожу и все, усек?
  
   Жуть как захотелось засадить по мерзкой роже коротыша, но усилием воли я загнал поднимающийся гнев и мы двинулись дальше.
   Без особых приключений протопали с пару часов, иногда встречая и обгоняя других игроков спешащих по своим делам. Некоторые были верхом.
   Надо бы выяснить как тут с петами дела обстоят, жуть как хочется обзавестись скотинкой или собакой. Как там мой Локи, скучает наверно без меня! Жаль нельзя его с собою взять. У вредного гнома я спрашивать про питомцев не стал, в очередной раз, сделав себе зарубку на будущее.
   Когда вдалеке стали видны стены Масвароса, гном молча развернулся и пошел обратно, я плюнул ему в след и погрозил кулаком.
   Ну да не все люди милые создания и не все друг другу братья, у этого наверняка родственники в овраге конягу доедают.
   Дойдя до ворот я был остановлен возгласом стражника:
  
   - Игрок Ошкуй, вам запрещено входить в Масварос.
  
   - Мне только до наставника дойти, до гостиницы! Мне наставник Вагни обещал, что меня пустят!?
  
   - Ждите! - стражник скрылся в караулке и спустя минуту показался с другим, скорее всего начальником караула, одетым богаче и с увесистой серебряной бляхой на шее.
  
   Я повторил ему свою просьбу и он, молча кивнув - бросил в караулку - Гунар проводи.
  
   Из караулки показался совсем юный безусый стражник, служебная кираса болталась на нем как пальто на вешалке, а шлем норовил съехать на глаза. Приблизившись ко мне, он ломающимся голосом произнес:
  
   - Куда сначала?
  
   - Давай до гостиницы!
  
   Мы шустро добрались до гостиницы, по пути я успел сменить точку привязки. Придя на место, я продлил оплату номера и скинул 4000 золотом в сундук. Не люблю большие суммы с собою носить.
   Дом у наставника был почти один в один домом Вагни. Наверно один архитектор возводил. Или кто там этим занимается? Сам он отыскался в тренировочной зале, Асмунд выглядел лет на 45 и в данный момент гонял двух новиков тренировочным мечом. Одет он был в простые льняные штаны и рубаху. Мой провожатый остался в фойе. Когда бой закончился я подошел к наставнику.
  
   - Я сегодня занят - не успел подойти, как произнес Асмунд.
  
   - Я от Вагни из Эзвароса, пришел оружие с бою сдать, да и знаний кой-каких получить.
  
   - Показывай, что там у тебя.
  
   Я вывалил весь хлам, что достался от рагертов на пол.
  
   - С предгорий что ли? Давно я такого не видал.
  
   - Нет, у Ноккельма в лесу наткнулись с напарником на уродцев этих.
  
   - Страно, они обычно так далеко не заходят, но то не моя забота. Так, оружие в зачет годится, уровень у тебя какой?
  
   - Пятнадцатый.
  
   - Так так - перекатился с носка на пятку мастер - вот что могу предложить, а ты думай, выбирай. Могу научить тебя двум активным умениям и двум пассивным, но они будут посредственные и по урону, и по защите. Могу двум активным и одному пассивному - это будут хорошие крепкие умения, но не более. Или научу тебя одному активному и двум пассивным, но это будут сильнейшие умения для твоего уровня. Выбор за тобой.
  
   - По деньгам как?
  
   - Двести, сразу и за все, торг не уместен.
  
   Я задумался. Конечно, не вкладывай я очки характеристик в интеллект и в мудрость для меня был бы предпочтителен второй блок умений, стабильно хорошие, не требующие много манны. Но с учетом моего развития я выбрал последний, конечно эти умения хороши только на мой теперешний уровень и потом станут средними, но сейчас я получу отличные навыки, а потом ничего не теряю, поменяв их на более сильные.
  
   - Последний вариант, мастер, - сказал я. - Держи деньги.
  
   - Что ж твой выбор, понятен. Секунду я выберу, что предложить тебе, и он как-то уж пристально пригляделся ко мне.
  
   - Интересно.
  
   Вы изучили пассивное умение "Дебошир" 1-го уровня. Урон наносимый вами в рукопашной схватке повышается на 15 %.
  
   Отлично, надо еще "Гулливера" и "Оборванца" прокачать и буду Брюсом Ли местного пошиба.
  
   Вы изучили пассивное умение "Крепкие плечи" 1-го уровня. Вы получаете возможность экипироваться легкими доспехами и кольчугой.
  
   Так неплохо, неплохо.
  
   Вы изучили активное умение "Потрошки" 1-го уровня.
   При применении есть 35 % возможность вскрыть противника нанеся ему рваную рану. При ударе в живот шанс возрастает до 45%. Потеря жизненной энергии противником - 6 единиц в секунду в течении 1 минуты.
   Стоимость активации умения 55 единиц манны.
   Время восстановления умения -1 минута.
  
  
   - Ну что, как тебе? - спросил внимательно следящий за мною мастер.
  
   - За-ме-ча-тель-но, спасибо, мастер! Расход манны для меня приемлемый, а удары неплохие. И легкие доспехи носить можно и кольчуги, да и кулаком помахать, вспомнил я события в Эзваросе и в замке, очень даже кстати.
  
   - А вот пара-тройка вопросов, наставник, позволите?
  
   - Валяй, но не долго, у меня скоро снова урок.
  
   - А как умением пользоваться?
  
   - В бою, просто проговори, можешь - вслух, а можешь - и про себя название умения. Оно и применится. Но больше трех названий трех активных умений помнить не выйдет. Захочешь четвертое выучить - одно забыть придется. Но ты его всегда у любого наставника обновить сможешь. За весьма скромную плату.
  
   - А пассивных?
  
   - Этих сколько хочешь столько и выучишь.
  
   - Второй вопрос. Как их на следующий уровень поднять?
  
   - Понятный вопрос. Чем чаще используешь, тем больше шансов повысить уровень. У каждого свой предел, когда оно повышается, я и сам не знаю. От драки не бегай, используй их чаще, урона наноси больше - и повысишь.
  
   - А всего уровней?
  
   - Три. Всего - три.
  
   - А когда я смогу новые заклинания выучить?
  
   - Каждые пять уровней можно. Как получишь двадцатый, так и приходи.
  
   - Спасибо, мастер - я поклонился и направился к выходу.
  
   - Счастливо! - наставник направился к стойке с оружием.
  
   Под неусыпным наблюдением провожатого я был выпровожен из города. И передо мною встал насущный вопрос всех времен и народов - Что делать?
   Да, Дункан прав был, говоря, что я мотаюсь, как говно по проруби. Еще мой шеф говорил, что без четкого плана и цели не будет счастья и успеха.
   Первые шальные дни в игре пролетели быстро, эйфория от новых возможностей и круговорот событий захлестнули меня и я плыл как щепка по течению, не за что не отвечая и ничего не контролируя. Так не пойдет.
   Итак, я пришел сюда пожить полной жизнью, создал перса на Севере, чтоб прибиться к морским королям. А сам хожу как ванька-дурачок неприкаянный. Так значит, что я должен сделать? Добраться до местных викингов. Желательно с большим уровнем, чем сейчас, закрыть все активные достижения. Разжиться хабаром. Переодеться. Навестить Эрод. Стать среди морских отморозков сначала своим, а там поглядим, чьи в лесу шишки или на море рыбки.
   А потом куча возможностей! Можно нагнуть всех АХАХА я изобразил злобный смех, оглянулся, чтоб никто меня не видел. Все решено! Я довольно потер руки - глобальная цель была поставлена. Теперь по мелочам - чтоб закрыть достижения мне надо - больше попрошайничать в селах, перебить больше рагертов и посетить все города, думаю, управлюсь. Затем двинусь в столицу.
   Ну что ж решение принято. Значит мне дорога в леса и предгорья. На этой ноте я нажал "логаут". Впереди ждали выходные и поездка в Нижний Новгород.
  
   Дом встретил меня голосами детей и лаем собак. Брат привез на выходные семью и родителей и своего маленького забавного пса - мальтезе по кличке Майк. Последнее время они перебрались в город окончательно, так как детишек нужно было водить в школу и садик.
   Я выбрался из капсулы, принял душ, попутно совершив еще кое-какие физиологические процедуры. Сделал разминку и спустился поприветствовать родных и поужинать.
   Нет большей радости, чем когда вся семья в сборе. Время за ужином, шутками и воспоминаниями пролетело не заметно.
   Я приготовил поужинать Локи, всегда сам этим занимаюсь, иногда доверяя брату, и отправился его выгулять.
   Мелкий проныра Майк увязался с нами, было забавно следить за этой компашкой. Один не меньше 70 см в холке и весу более 60 кг взрослый солидный пес, молчаливый и уверенный в себе и комок белого меха 6,5 кг горластый и очень энергичный. И что было не менее интересно: деревенские псы всегда лезли на Локи подраться, выяснить кто сильнее, а от Майка они просто бежали, или принимали за безбашенного щенка и не желали связываться толи по иной причине.
   Прогулявшись и выпустив их в сад порезвиться, я поднялся к себе и отрубился. На утро, покормив и выгуляв псов, я попрощался со своими. Накинул вещички, сложил в сумку смену белья, запрыгнул в машину, сказал, что вернусь в воскресение или понедельник и уехал в Нижний Новгород.
   Дорога не заняла много времени, через два с половиной часа я катил мимо родной академии на озера на Щелковском хуторе. Как говорится, место встречи изменить было нельзя - я нашел в лесочке нашу полянку и стал ждать.
   Ребята появились довольно быстро, подъехал Булат, за ним подтянулась Неля, а потом остальные, одним из последних приехал Валентин, одетый в дорогой спортивный костюм и с неизменной улыбочкой на лице.
   Мы молча поздоровались. Ребята занялись шашлычком, девушки сервировкой и салатиками. Валя крутился около всех, хватал куски, получал по рукам, но толком никому не помогал, зато всем советовал.
   Последним приехал Марк - здоровенный детина, приволок с собою дубовый бочонок, внутри которого соблазнительно плескалось. Что-то выкрикнув на шведском или на норвежском плюхнулся рядом, сгреб нас в охапку и заорал:
  
   - Здорова черти! как насчет эля???
  
   Сколько помню всегда большой веселый и шумный. Разве что бороду и волосы отрастил и в косы заплел, прям, как у меня в Алиноре.
  
   - Марк, а Марк, а что ты какой? Ну такой? Прям викинг!? - со всех сторон посыпались вопросы.
  
   - Похож правда?? - Так я викинг и есть ахаха!
  
   - Да ну нет? Где ты их возьмешь! - спросил Булат.
  
   - Ну ты чудик! Про Алинор слыхал!?
  
   - Так краем уха!
  
   - Вот, ты деревня! Даже "Предвестник Алинора" не читал?
  
   - Ты так там на Севере и сидишь? Так на драккаре и мотаешься?? Как-то незаметно подсел к Марку Валек и сбил его с мысли.
  
   - Ага, ну ты в курсе, полгода уж! Грабим и пьем, разве не жизнь? Что-то кстати пропал ты!? Где сам сейчас, в каком клане? Так в "котах"? Или ты все как тот настоящий кот?
  
   Опа, так Валентин, тоже в игре, надо запомнить и держаться от него подальше, ну разве что с большой опаской.
   Встревать в их разговор и рассказывать, что сам подсел на этот интересный мир я счел излишним. Вообще-то ли вследствии моих увечий, или еще почему, разговор у меня с бывшими сокурсниками не клеился. Девочки кидали неприятные сочувствующие взгляды, парни отстранились. У всех уже появились свои желания и интересы, те точки соприкосновения, что когда-то были, потихоньку терялись.
  
   - Ну да я все там же и все тот же! - не стал распыляться в излишних объяснениях Валентин.
  
   Я не стал их расспрашивать про персов и про игру, чтоб не привлекать к себе лишнее внимание со стороны Валентина и не слушать советов от Марка. Думаю, с ним было бы интересно поболтать как там и что, хотя ну его, у меня свой путь, у него свой. Может в игре пересечемся. На всякий случай я взял телефон у Марка.
   Незаметно подоспел шашлычок, который мы уговорили под водочку и принесенный Марком забористый эль. Все разбились на миникомпашки и начались разговоры за жизнь, воспоминания и выяснения кто чего добился за эти пять лет.
  
   - Как-то странно у тебя глазки при словах об Алиноре заискрились - ко мне подошел Валек - никак играть вздумал?
  
   -Да нет, на кой мне?
  
   - Ну как, руки нет, глаза нет, а там ты цельной! Там брат такой масштаб такие интриги! Там жизнь!
  
   - Тебе только интриги подавай, скандалы расследования! А мне мои импланты неплохо тут помогают, пошевелил я нейростальным протезом.
  
   - Расследований допустим не надо, а вот от первого и от деньжат я не откажусь. Ты же меня знаешь. Так что смотри, если вздумаешь играть, я тебе подсоблю. За мной там сила, и не малая.
  
   - Нет, уж я как-нибудь в реале. Знаю я твою помощь, попробовал.
  
   - Смотри, номер знаешь, а так я ник тебе не скажу.
  
   Я не стал никак комментировать его реплики, и он отстал от меня, переключившись на пьяненькую Олесю.
   Мы все еще посидели пару часиков. Потом горланя пьяные песни, разошлись. А я уехал в гостиницу. С утра смотался в Мегу, закупил подарков родным, набрал кое-какой мелочевки в Икеи и вернулся домой. Раздав подарки, и в двух словах рассказав о встрече, уставший завалился спать. Утром меня ждал Алинор.
  

Глава 6.

Столица.

   Перед глазами высились величественные стены Эрода - древней столицы Севера. Позади оставались две изнурительные недели пути. Я практически не выходил в реал, только поспать, утолить голод, размяться и отвлечься от забот, гуляя с Локи. Привычка Быдыща передвигаться исключительно бегом передалась и мне. Очень хотелось получить скакуна, надоело ноги топтать, да и одиночество порядком надоело, фиг с ним с конем пса бы какого завести.
   За эти дни я действовал по одному и тому же плану: лесами бежал вдоль дороги от одной деревни к другой, если попадались сильные противники, то прятался или убегал. Слабых и одиночек уничтожал, причем в игре явно уменьшали цензуру. Получив умение "Потрошки", я думал что это просто название не отражающее сути, но когда из первого вскрытого мною оппонента вывалился ливер, я убедился в обратном, меня ко многому привычного человека чуть не стошнило, а потом ничего так, притерпелся.
   15% нанести кровоточащую рану получаемые от копья, да еще 35% - 45 % от умения, приводили к тому, что выпотрошенными оказывались почти все мои супротивники, иногда это приводило к тому, что слабые духом бежали, как было с одной группкой озерных гоблинцев, решивших полакомится моей сочной тушкой. На них я наткнулся, выполняя задание сельского кузнеца по собиранию наконечников стрел.
   Рагерты, к сожалению или счастью, попадались чаще стаями и я не смог закрыть достижение "Гулливер", но вот с двумя другими все сложилось более удачно.
   В деревнях подавали вполне охотно, может отчасти от того, что за время странствий по лесам я изрядно оброс, пропах и поизносился - как результат первое закрытое достижение.
  
   Вами закрыто достижение "Оборванец" 1 уровня.
   Награды:
   + 5% к шансу получения подаяния
   + 5% к урону без оружия.
   Титул "Знаток душ и улиц".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Чтобы перейти на второй уровень и получить 10% бонусы, надо было выпросить милостыню уже у 150 человек. В принципе, это было реально сделать, ведь мой шанс на ее получение со всеми вещами равнялся уже 22 %.
   Поклянчив милостыню, я скидывал весь накопившийся хабар торговцу, брал все мало-мальски нормальные квесты, и снова отправлялся в лес. Такая тактика и куча перебитых мобов позволили поднять мне 23 уровень. Копить очки характеристик я не стал, сразу закинув по 5 очков в интеллект и мудрость и по 10 в ловкость, силу и выносливость. За все свои злоключения удалось набрать товару почти на 500 золотых. Мои данные выглядели таким образом:
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек
   Уровень 23,
   Сила 35,
   Выносливость 35,
   Ловкость 25,
   Мудрость 15,
   Интеллект 15.
  
   С собою у меня было около 1300 золотых и еще 4000 по-прежнему лежали в гостинице. Потихоньку начинаю богатеть, я довольно потер руки.
   С городами все оказалось проще, чем я думал. Дождавшись, когда соберется толпа на входе, я швырял в нее горсть монет. Вспыхивала стихийная свалка и пока начиналась драка и давка, которую спешили разнять стражники, бегом вбегал в ворота, достижение засчитывало город. Меня по обыкновению отлавливали и, сопроводив затрещиной, выпроваживали за околицу. Иногда удавалось поднять репутацию, но за такие мои выходки и драки ее обнуляли. В целом я был доволен, все шло по плану.
   Последний город перед столицей был Хедэрос, принесший мне два сюрприза. Первый достался мне после моего очередного прорыва ворот. При чем, молва шла впереди, у иных городов меня ждали, и приходилось применять немалую сноровку, чтобы просочиться внутрь.
  
   Вами закрыто достижение "Города Севера". Награды: титул "Знаток Севера"; + 5 % к защите от холода; + 1 единица к почтению существ Полуночи. Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Об этом достижении я черканул пару строк Дункану и заодно написал Быдыщу, как он там интересно?
   Второй же был гораздо интереснее. Выкинув меня из города, стражники толкнули меня на телегу одного из крестьян, тот отшвырнул меня на другого. Я вспылил на то, что меня шпыняют, словно куклу и налетел на них с кулаками.
   Снова был бит, спасибо низкой силе и уровню. Вообще стал замечать, что я расчетливый и спокойный в реале, более вежливый и тактичный, в игре чаще проявлял свое второе я и давал волю чувствам и как следствие кулакам.
   В реале было много сдерживающих факторов, дисциплина, спецвуз, служба, куча обязательств. Здесь же я сам себе был хозяином и строил свою новую жизнь, так как считал нужным. Я не боялся подраться или умереть, так как смерть не была конечной, а из вещей мне нечего было терять, кроме золота, наверно поэтому я, не задумываясь, атаковал и большие ватаги врагов и вступал в бой с заведомо сильным противников, чаще проигрывал, но иногда это приносило и свои плоды.
   После драки с крестьянами я лицезрел перед собою новое системное сообщение:
  
   Ваш титул "Безумец", преобразован в "Шальной". Шанс что стража примет вас за сумасшедшего и не станет задерживать увеличен на 10%.
   Урон в рукопашной схватке повышен на 3%. Внимание данный титул преобразуемый. Подробности смотрите в разделе "Титулы".
  
   Это было крайне любопытно и я, отойдя в сторонку, открыл соответствующую вкладку. Вкупе с "Оборванцем" и "Дебоширом" мой суммарный урон в рукопашной был выше на 23% процента, а если еще поднять этот титул и закрыть второй уровень достижения и умения? И силу вкачать?
  
   Титул "Шальной", производный из титула "Безумец". Ваши неоднократные неадекватные поступки и вспышки ярости привели к тому, что вас стали чаще узнавать. Пелена безумия столь сильна, что вы с голыми руками бросаетесь на заведомо сильных противников.
  
   Прелюбопытно, значит, если я продолжу в том же духе, то он еще повысится? Интересно интересно.
   Ну что ж хватит релаксировать и воспоминаниям предаваться, пора.
  
   - Ааа черт!!!
  
   Я как ошпаренный отскочил в сторону, кучер стегнувший меня кнутом прикрикнул:
  
   - Че вылупился? Рванина, ещё горячих отсыпать?
  
   Я сжал кулаки так, что костяшки побелели, упер взгляд в землю и промолчал, еле сдержав копившийся гнев. Умирать и ввязываться в очередную авантюру, было не место и не время. До точки возрождения далеко. Мне нужно срочно прописаться в столице, если не хочу еще пару дней идти пешком по лесу. Да и прав он был, назвав меня так.
   Мои волосы за время странствий отросли, как и борода. В настоящее время они представляли собою два сальных клока волос, в которых застряли крошки от еды и хвоя. Ночевки в лесу, постоянные драки, сражения привели к тому, что от меня несло застарелым потом и перегаром, так как бодрость я поднимал исключительно "Первачом". Из одежды уцелели одни штаны, да и они дышали на ладан.
   Копье в одной из последних схваток, с разбойного вида проходимцами, решившими поднять свое благосостояние за мой счет, сломалось, и за пояс у меня был заткнут лишь его обломок с лезвием. Копье мне безумно нравилось, и я хотел сохранить его, сделав новое древко.
  
   - Понаехали собаки западные! Тьфу на них! - произнес стоящий со мной стражник и добавил - проходи чего встал, шелупонь!
  
   Я не стал себя уговаривать дважды и беспрепятственно прошел в город и, не тратя время на любование, быстренько нашел точку возрождения и с облегчением привязался. Дальше мне необходимо было посетить гостиницу, что я с удовольствием и сделал. Придя в номер, я заказал себе ванну с горячей водой и парикмахера. Хорошенько отмывшись и раздавив пару вшей, я придал своей лысине гладкость, а бороду снова завил в две косы.
   Немного покопавшись на аукционе, я решил ничего там не покупать, пока мой уровень толком не поднимется. На низких левелах, рассудил я, вполне сгодятся вещи и от обычных торговцев.
   Всего за 500 золотых я стал счастливым обладателем кожаных штанов, короткой кольчуги, шлема с бармицей, перчаток и сапог. Вещи были обычные, никакие статы не поднимали, лишь давая вкупе, защиты 300 единиц.
   После долгого спора с кузнецом звероподобной наружности, не желавшим браться за мою работу, мне все же удалось его уломать на новое древко для копья.
   Древко вышло на загляденье, хотя и обошлось мне как вся другая амуниция. Выполненное из железного дерева, со стальным штырем на конце. Немного поколдовав с клинком, кузнец улучшил баланс оружия, после долгих споров мы приделали ему крылышки.
  
   Протазан Гейр, тип одноручное/двуручное оружие, урон 60-85 рубящий, колющий, прочность 275/275". Шанс нанести кровоточащую рану 17%.
  
   Ммм, моя прелесть! Не за что его не брошу, потому что он хороший! Статы стали лучше, и копье сменилось на протазан, как наверно наиболее отражающее его суть. Ну, разрабам виднее.
   Чувствуя себя, совсем уж человеком, я отправился обратно в гостиничный номер, где скинул оставшиеся 2500 золота в сундук, и отправился город посмотреть себя показать и выпить.
   Пока бродил по городу ноги сами меня вынесли к трехэтажному особнячку, с заметным красным фонарем.
   Ого! надо же! А не тот ли это бордель, о котором говорил Дункан?
   Пока мысли мелькали в моей голове, рука уже толкнула дубовую дверь, и я оказался в весьма просторном холле. Криан, чеши мои пятки, помянул я одного мелкого беса. Почти месяц в игре, а все без страсти и ласки, все по лесам да долам. Пришла пора отведать цифровой любви.
  
   - Кого желаете? - обратилась ко мне мамочка, по имени Эльза, весьма колоритная рыжая женщина, в небрежно накинутом халатике и фривольно положила мне руку на плечо.
  
   - А кто есть? И сколько стоит? - часом во мне просыпалась скупость, и тратить сотни золотых на виртуальную любовь я был пока не готов.
  
   - 10 золотых час за обычных девушек, 15 за гномок, эльфийки по 20, полурослики по 25, они те еще затейницы. Элитные в 10 раз дороже! Так кого желаете?
  
   - А гномки с бородой? Почему-то я представил себе этакую мужеподобную тумбочку весьма ворсисто-кустистой наружности.
  
   - Если молодой господин желает, можем и с бородой найти, а так нет.
  
   - Тогда вот вам 60 золотых мне гномку, эльфийку и полурослицу.
  
   - Сил-то хватит?
  
   - Старый конь борозды не портит, мамаша!
  
   - Да и глубоко не пашет! - не полезла в карман за словом Эльза. - Поднимайся на второй этаж дверь номер семь твоя.
  
   Я словно молодой козлик перескакивая через ступеньки попрыгал по лестнице, добрался до заветной двери, и отворив ее, обнаружил внутри трех девушек. И как они тут так быстро оказались?
   Девушки оказались аппетитными. Гномка - невысокая смуглая шатенка, крутобедрая. Более чем высокая голубоглазая блондиночка эльфийка. А полурослица, ну что полурослица - отправил я обратно, это мохноногое лопоухое создание, так и не узнав ее талантов.
   Два часа спустя мой карман немного исхудал. А сам я был бодр и весел, и шел по мостовой Эрода, насвистывая веселенькую фривольную песенку. Мимо пробежал какой-то мутный тип, чуть не отдавив мне ногу с ником Хапкинс.
   Ух ты отрыжка верблюжья! Я плюнул ему на спину, он так ничего не заметив помчался дальше. Настроение снова улучшилось и мне захотелось закончить столь веселый денек в кабаке.
   Потолкавшись по городу, я вышел к портовой таверне "Матафолл", внутри было сумеречно, шумно и весело. Всюду плескался эль и наверняка что покрепче. Народ подобрался колоритный, кто щеголял беззушием, кого обезображивал шрам, иные носили доспехи похожие на римские. Я такие в одном историческом фильме видел.
   Один коротышка был в кирасе на голое тело, многие щеголяли рогатыми шлемами и почти все были расписные. Татуировки были разные, некоторые весьма затейные. У одного парня две русалки держали в руках цепи и их концы уходили вниз, еще там шла какая-то надпись, но воин повернулся, и я не успел ее разобрать.
   Заняв место у барной стойки, я по своему обыкновению заказал себе темного эля и хрустящих крылышек куропаток. Подавальщик приволок мне здоровенную деревянную кружку с пенной шапкой, которую я выдул единым махом, заказав себе еще одну, я наблюдал за тем, как в таверне стихийно вспыхивали драки и братания.
   Слушая разговоры, я понял, что Северяне верят в Бога воинов Ловага, который вроде, как и все боги ушел из Алинора. Но обещал вернуться и показать врагам кузькину мать. Что руководят ими ярлы, и что они все еще под впечатлением от битвы с Морофом.
   Осушив 5 кружку меня потянуло петь песни и я неловко взгромоздившись на стол и начав оттаптывать ритм по столу и затянул песню:
  
   Наверх вы, воины, все по местам.
   Последний наш бой наступает!
   Врагу не сдается наш гордый драккар,
   Пощады никто не желает.
  
   В предсмертных мучениях трепещут тела
   Свист стрел, и дым и стенанья,
   И судно охвачено морем огня
   Настала минута прощания.
  
   Прощайте воины, с Ловагом ура
   Кипящее море под нами
   Не думали мы еще с вами вчера
   Что нынче умрем под волнами!
  
   Не скажет, ни камень, ни крест где легли
   Во славу мы нашего флага,
   Лишь волны морские прославят в века
   Геройскую гибель драккара!
  
   Последние строчки мы уже кричали все вместе. Раздавались крики:
  
   - Налейте ему! Скальд! Скальд! Давай еще!
  
   Я осушив еще пару кружек выдал им:
  
   Из-за острова на стрежень,
   На простор морской волны,
   Выходили расписные,
   Ярла Олафа челны.
  
   Народ загудел, кто-то кричал, что не припомнит когда это старина Олаф без него ходил за княжной, другие отстаивали, что, дескать, да было дело.
   Братина с хмельной брагой разошлась по кругу. Изрядно захмелев и получив с десяток крепких похлопываний, я оказался за одним столом с двумя хирдманами именами Рамси и Хругт, которые меня долго угощали, а затем вызвались меня проводить до гостиницы.
   Решив, что выходить из игры посреди этого бедлама не стоит, я счел их предложение разумным и согласился. "Первач" закалил меня и теперь дебафф "Обездвиживания" как в мой второй день на меня не накладывался, но в голове было штормово, а ноги ощущались ватными.
   На улице уже смеркалось, ребята сказали что проведут меня короткой дорогой и мы свернули в плохо освещенный проулок. Рамси чуть приотстал и последнее, что я ощутил, было холодное лезвие кинжала раздвигающее звенья кольчуги и пробивающее мою печень!
  
   - Порву! Падаль! - с такими криками, пугая прохожих белизной подгузников, я несся от камня возрождения к проклятой таверне.
  
   Это надо же в лесу две недели выживал, на агров ни разу не нарвался, а тут уши развесил - все мне друзья и братья и на тебе схлопотал нож под ребро! Хорошо хоть золотишко отложено было, но за "Гейра" они мне ответят.
   Добежав до места моей смерти я ничего не обнаружил и сплюнув решил идти обратно за деньгами, чтобы приодеться и вооружиться.
  
   - Скальд! Обожди! - меня окликнул здоровенный детина.
  
   Вот тоже интересно, я уже столько песен спел, а титула какого-нибудь не получил. Или так отсутствие мультиклассов проявляется, или пока мал репертуар?
  
   - Трюгви. - тем временем протянул мне руку для приветствия этот зрелый воин в кольчуге, с боевым топором на поясе и закинутым за спину круглым щитом. - Немного не успел, потерял вас, продолжил он - Хотел тебя предупредить известные отморозки эти парни, они на драккаре Фритефа Беспалого ходят. Его парни завсегда ничем не брезговали.
  
   Я вспомнил, что этот воин сидел один за столом в разговоры не вступал и степенно потягивал эль.
  
   - Ошкуй! - я пожал протянутую мне руку.
  
   - Что делать думаешь?
  
   - Что, что! Для начала одеться не мешало бы, а потом найти этих собак и свое забрать, протазан они мой увели, золотишка прилично, да и доспехи на дороге не валяются.
  
   - Экий ты лихой! Они уж в море считай! Слышал, что они на закате уходить собираются, или пошли на пристань поглядим. И на вот штаны хоть накинь, голожопый.
  
   Что за жизнь такая, вечно мне мужики малознакомые одежду дарят.
  
   Вами получен предмет "Штаны Трюгви", защита 100, прочность 125/150, +1 к силе.
  
   Мы добежали до пристани от которой отчаливал драккар, на носу которого была вырезана голова змея. Ветер надувал оранжево зеленые полосатые паруса.
  
   - Не успели! - сплюнул Трюгви. - С другой стороны, что бы ты там делал один? У Фритефа таких рубак почитай под сотню наберется! А то айда к нам, у ярла Сигвальда под кем я хожу сейчас потери, потрепали нас изрядно, когда на Морофа ходили, до сих пор никак народ не наберем. Мы тебе и доспехов подкинем. Все равно их владельцам они без надобности! Свой скальд на драккаре - быть удаче! Только испытание пройти придется. Сигвальд кого попало не возьмет.
  
   Вам предложено принять задание "Один из...". Данное задание является стартовым в цепочке заданий "Путь к славе".
   Условие - пройти испытание в хирдманы.
   Награды за выполнение задания: 50 золотых монет, 500 опыта. Перстень хирдмана.
   Награда за выполнение всей цепочки: 5000 опыта, 2000 золотых монет, элитное оружие соответствующее классу персонажа - вариативно, возможность стать ярлом - вариативно.
   Принять?
  
   Ого! Вот это подфартило! Конечно же да!
  
   - Я готов! - ответил, нажимая икону "согласиться". Мы прошли немного по пирсу, и дошли до драккара, на который, ловкие воины носили какие-то тюки.
  
   - Сигвальд! Сигвальд! - заорал мой провожатый - Я новика привел! посмотрим!?
  
   - Посмотрим, поглядим! С уловом, кормщик? - по сходням прошел мой будущий ярл.
  
   Росту примерно с меня, сухой поджарый, словно старый волк. Волосы тронутые сединой, лоб пересекала тесьма, на затылке волосы стянуты в тугой хвост. В бороду на манер гномов вплетена стальная проволока. За спиной покоился меч, рукоять была отделана золотом, ножны инкрустированы серебром.
  
   - Ага, привел! Молод! Силен! Горяч! - рекламировал меня Трюгви.
  
   - Что-то мелковат!? И что он полуголый-то?!
  
   - Да, он Скальд, я его в таверне встретил, его парни Фритефа напоили и перо под ребро сунули. Как выжил интересно? Но вот раздеть они его успели.
  
   - Бою обучен? - обратился ко мне Сигвальд.
  
   - Немного.
  
   - Эй кто там есть несите щит и топор!
  
   - Мне бы копье? - попросил я.
  
   - Ничего привыкай и топором рубиться!
  
   Мне принесли неказистый щит с защитой 50 и прочностью 75/100 и такой же невзрачный топорик с уроном всего в 50 единиц.
  
   - Эй, Магнус, где тебя черти носят!?
  
   Магнус оказался лысым и бритым крепышом, одетым в кожаную безрукавку и такие же как у меня штаны.
  
   - Ну вот, продержишься против него, возьмем, нет, так не обессудь!
  
   Квалификационное задание. Вам необходимо выиграть бой с хирдманном Магнусом. Победа будет засчитана при наступлении следующих условий: вы выбиваете оружие из его рук; вы проводите серию из пяти атак подряд; вы показываете высокий класс боя и Сигвальд останавливает бой; вы завоевываете симпатию хирда и они останавливают бой; вы продержитесь в схватке не менее 10 минут.
   В случае проигрыша вы будете выкинуты за борт. Внимание вы не должны убивать своего противника, в противном случае будете убиты сами.
  
   Обалдеть! Мне теперь надо и рыбку съесть и кой-куда не сесть! Да еще и без награды!
   Мы начали кружить друг вокруг друга. Магнус нанес пару пробных ударов от которых я отклонился, после чего он резко нарастил темп, постоянно меняя этажи атак. Я только успевал, что прыгать или подставлять щит, который скоро превратился в щепки.
   Улучив момент, я метнул свой топор в Магнуса, он, приняв его на щит, на секунду раскрылся и я, кувырнувшись вперед, ударил ему остатками своего щита по зубам. Викинг попробовал ударить ногой. Я отскочил, пробил ему по опорной, такого он явно не ожидал и свалился. Я подскочил к нему и начал методично пробивать в голову.
  
   - Да, с топором и щитом явно ты не очень знаком, зато кулаками и ногами машешь будь здоров! - сказал Сигвальд, останавливая бой.
  
   - Эй, да я его знаю! К нам подошел еще один парень по имени Рауд. - Это не ты в Эзваросе со стражниками засветился?
  
   - А потом парни помните в Хедэросе стояли? Там чудак в ворота забежал, а потом с крестьянами подрался!? Говорят он успел еще ограбить банк и бежал убив при этом множество женщин и детей!
  
   - Да ну нет, тот проходимец какой-то на оборванца похожий - пробасил кто-то из команды.
  
   - Да я это. Тот самый. Конечно минус женщины и дети. Плюс банк я не грабил. Парни, эля не будет, в горле пересохло!? - признался я.
  
   - О, наш человек! Как не быть! - мне подали кружку крепкого пенистого напитка.
  
   Слава Ловагу, что они не живут по принципу: "кто не курит и не пьет, имеет все, кроме совести и желания работать", думал я делая большие глотки живительного напитка.
  
   - Нам такие лихие парни нужны! Считай, что ты принят! Сейчас отчалим, поутру выдадим тебе одежку сносную и как положено в хирд возьмем.
  
   Поздравляем! Вы выполнили квалификационное задание! Вы получаете место в хирде.
  
   - Ошкуй, держи! - Сигвальд бросил мне какой-то предмет, блеснувший в лучах закатного солнца.
  
   Вами получен предмет "Перстень Сигвальда".
   Репутационный предмет.
   + 5 к силе,
   + 5 к выносливости,
   + 5 к ловкости,
   Прочность 490/500.
   Украсть, потерять, передать, продать невозможно.
   После смерти владельца не исчезает из инвентаря.
   Минимальный уровень использования - без ограничений.
   Ограничения к классовому использования предмета - отсутствуют.
  
   - Скальд, а Скальд! Спой нам? - раздался нестройный хор голосов команды.
  
   Да, видать моей кличкой станет, если другую не получу.
  
   Ой, вы други - воины крепки,
   Вы на смерть всегда идете.
   И, залив землицу кровью,
   Песни вы поете.
  
   Вы не ведали прощения
   Ко врагам своей Отчизны.
   И летите соколами
   От рождения до Тризны.
  
   Честь - дружине, ярлу - слава.
   Песнь летит над всей землей.
   Из тьмы веков пусть громом грянет,
   Ратною сверкнет стезёй.
  
   Ловаг - бог воинов удалой!
  
   Звон булата вам дороже
   Блеска злата, самоцветов.
   Ведь за тыном во хоромах
   Не узреть таких Рассветов.
  
   Вы встречали день в дороге
   После ночи скоротечной.
   Среди рек, лесов дремучих,
   Средь степи, да бесконечной.
  
   Честь - дружине, ярлу - слава.
   Песнь летит над всей землей.
   Из тьмы веков пусть громом грянет,
   Ратною сверкнет стезёй.
  
   Ловаг - бог воинов удалой!
  
   Народ потихоньку замолк, и начал бить в такт моему стуку мечами и топорами по шитам, с которыми эти люди не расставались даже в гальюне.
  
   Со своим могучим ярлом
   Вы усталости не знали.
   На ладье, да пешим строем
   В сечу лютую вступали.
  
   Будто туры грозной силой
   На ряды вы навалились.
   Топоры, да копья остры
   Кровью недругов покрылись.
  
   Честь - дружине, ярлу- слава.
   Песнь летит над всей землей.
   Из тьмы веков пусть громом грянет,
   Ратною сверкнет стезёй.
  
   Ловаг - бог воинов удалой!
  
   Второй раз припев мы уже ревели всем хирдом.
  
   Словно волки на овчарне
   Вы доспехи разрывали.
   Многие ладьи Морофа
   По морям вы разметали.
  
   Славный пир мечей закончив,
   Заживляли страшны раны.
   Ярый бой: три дня, три ночи
   Помнят древние курганы.
  
   Честь - дружине, ярлу- слава.
   Песнь летит над всей землей.
   Из тьмы веков пусть громом грянет,
   Ратною сверкнет стезёй.
  
   Ловаг - бог воинов удалой!
  
   Каждый жизнь готов закончить,
   Помогая свому другу.
   Вновь пускалась вдохновенно
   Чаша братина по кругу.
  
   Ветер стяги чуть колышет
   Над великою дружиной.
   Будет пройден путь нелегкий
   До победы нерушимой.
  
   Честь - дружине, ярлу-слава.
   Песнь летит над всей землей.
   Из тьмы веков пусть громом грянет,
   Ратною сверкнет стезёй.
  
   Ловаг - бог воинов удалой!
  
   Трюгви сидел за рулевым веслом, Сигвальд точил меч, драккар медленно качаясь на волнах, покидал гавань Эрода.

Глава 7.

В морях и в горах.

   Реал ошеломил меня непередаваемой гаммой звуков, сплетаемой из лая собак, кукареканья и трелей птиц. Неуклюже вывалившись из капсулы, покряхтев и быстренько справив физиологические надобности в еде, и ну ...и в другом деле, я поспешил на свежий воздух.
   Немного размявшись и поработав с железом, чтоб мышцы совсем не захирели, я отправился по обычной программе погулять с псом.
   Перелив звонка застал врасплох, момент звонивший выбрал крайне не удачно, я пытался оттащить Локи от попавшейся нам шаловитой сучки. Как у любого нормального кобеля мозг у него в таких случаях отшибало, и он всеми силами стремился на встречу любви.
   Ответил, не глядя и немного резковато:
  
   - Да?
  
   - Шалом, православный! Это Валентин! - елейно произнеслось в ответ.
  
   - Здравствуй, здравствуй! - не став развивать мысль, ответил я.
  
   - Ну как тебе Алинор? В каком клане? - в лоб спросил собеседник.
  
   - С чего ты взял, что играю я? - нейтрально поинтересовался, перестав тащить Локи и наблюдая как он, с благодарностью во взгляде, взгромоздился на партнершу.
  
   Неплохо быть псом. Кормят, поют, ухаживают - не жизнь, а сказка, иногда и секс перепадает. Черт! Что за бред в голову лезет.
  
   - Да, по твоей реакции на слова Марка, только он и не догадался наверно! - чувствовалось, что Валентин, произнося это, самодовольно улыбается.
  
   - Если и так, то что с того? - чеканя слова, осведомился я. Не люблю когда в мои дела суют свой нос.
  
   - Я через недельку - две у тебя буду, проездом, заскочу поболтать! Может, ты пригодишься нам. Деньжат дадим и так по игре и в жизни подсобим, что ты там в своем медвежьем углу тухнешь.
  
   - Да я вроде в благодетелях не нуждаюсь! - обескураженный такой наглостью не сразу нашел, что ответить.
  
   - Может и не выгорит, там видно будет! А как говориться от тюрьмы и от суммы не зарекайся! Бывай! - бросил телефон этот прощелыга.
  
   Зачем звонил? Что хотел? Я в игре никто и звать меня никак и торчу у черта на куличках, какие возможности? Какие деньги? Тьфу, гад, умеет настроение испортить, крикнув Локи, мы поспешили домой.
   Поработав за компом и разобрав почту, я приготовил ужин и, стараясь выкинуть из головы давешний разговор направился на боковую.
  
   "Вход"
  
   Плеск весел, мерное покачивание корабля, непередаваемый запах соли и йода, встретившие меня в Алиноре, настроили меня на благодушный лад.
   Драккар рассекал бирюзовые волны, ветер могучим порывом наполнял паруса.
   Пискнула, мигнув значком на интерфейсе внутренняя почта, посланий было два. Дункан выражал свою благодарность парой сотней звонких золотых и просил сообщать, если попадется что-нибудь интересное. Быдыщ вещал, о том, что принят на испытательный срок и сейчас вживается в образ храброго горца, заодно он скинул номер сотового, предложив пообщаться в реале, я был бы только рад встрече с этим замечательным парнем и отправил ему свой.
  
   - Эй, Ошкуй! Подойди! - рявкнул Сигвальд, оторвав меня от размышлений.
  
   - Да, ярл?
  
   - Дело такое, вчера в команду тебя взяли. Парень ты удалой и скальд опять же. Руад вон про тебя много интересно сказал. Но ты сам понимаешь, что почетное место в дружине надо заслужить. Словом и делом, но скорее сталью, ахахах! - на последних словах ярл гулко рассмеялся и продолжил: - в напарниках с тобой Руад походит, все ступай.
  
   - Ярл, а идем куда? - поинтересовался я.
  
   - Увидишь, иди пока вон с той груды себе одежду подбери, негоже моему хирдману в одних штанах щеголять!
  
   - То дело, спасибо! - поблагодарил, направившись к горке доспехов, не успев дойти до которой, я был снова отвлечен.
  
   - Ошкуй, иди сюда! - махал рукой мой напарник.
  
   Руад быстро ввел меня в дело, объяснив, как грести, какие есть команды, что можно и чего нельзя делать на корабле и на суше. После окончания его емкой и эмоциональной речи, мы присели с ним в сторонке, чтоб я спокойно мог прибарахлиться, благо ветер продолжал гнать драккар, по пока неведомому мне курсу.
   Так, так, а мой новый ярл не особо щедр. Пожитки, лежащие в куче, откровенным хламом язык не поворачивался назвать, но и качеством не отличались. Добро было взято явно с бою, в дырах, кровоподтеках, ржавчине.
   Я выбрал себе короткую кольчугу с полуотрубленным рукавом, кожаные сапоги и круглый щит. На пояс повесил длинный нож, похожий на дюссак, или как там подобные вещи именуются. Все, в пору табличку вешать с надписью:
  
   Только значок ГТО на груди у него,
   Больше не знаем о нем ничего.
  
   Руад окинув меня оценивающим взглядом, ухмыльнулся и приложился к бутылке, перекинув ее затем мне. Внутри оказался забористый эль, который мне уже порядком начинал поднаедать. Буду на суше надо срочно в село за "Первачом" заскочить, или у алхимиков аппаратуру купить и себе в комнату установить. Составляющие напитка не дороги, а процесс мне знаком, досконально. Смочив горло, поинтересовался:
  
   - Ну что, куда путь держим?
  
   - Так Фритефа пришла пора, за жабры взять. В ту ночь, когда его молодцы тебя обули, он с нашей базы, золотишко вынес и товару. Ярл наш горячиться не стал, знает, где прижать можно старого лиса, да и команда его поменьше нашей должна быть. К сумеркам нагоним, а коли нет, на берегу прижучим.
  
   - Отлично!
  
   Новость была замечательной, месть и желание вернуть свое переполняли меня. Но пришлось сдерживаться и посвятить ближайшие пару часов чистке и ремонту своего нехитрого снаряжения. Благо, необходимыми инструментами, и инструкциями меня снабдил все тот же Руад.
  
   - Справа по борту! - раздался клич впередсмотрящего.
  
   - За весла! - прогремел клич Сигвальда - Трюггви за руль!
  
   Мы с Руадом заняли свое место, и началась гонка, пот заливал мне глаза, спину нещадно ломило. Да, вживаюсь в роль, а думал легкая прогулочка выйдет.
   Фритеф, решив, что уйти, не выйдет и, боясь посадить драккар на мель, благо берег был относительно не далеко, развернул свой корабль и пошел на нас встречным курсом.
  
   - Убрать весла! - прозвучала команда Сигвальда - Облачиться!
  
   Все команды были выполнены молниеносно.
  
   - Залп! Крючья! - продолжал раздавать команды ярл.
  
   Со свистом разрезая воздух, с неба на дракары, обрушилась смерть, но улов ее был не велик, опытные хирдманы укрывались за щитами и прятались вдоль борта, посылая в ответ свои убийственные гостинцы.
   Крючья, привязанные к канатам, накрепко сплели наши судна. В некоторых местах перекинули сходни.
  
   - Держись меня, вперед не лезь, следи за спиной! - отдал распоряжения Руад.
  
   Я молча кивнул, куда мне лезть со своим 24 уровнем, вмиг по стенке размажут. Команды схлестнулись на сходнях, раздался оглушительный звон, разом столкнувшихся сотен мечей, копей, топоров. Или выучка наших бойцов была лучше, или желание победы, только бой постепенно перенеся на драккар врагов, палубы вмиг стали скользкими, от пролившийся крови.
   Мы с напарников двигались в арьергарде, без жалости добивая раненых. Я напевал себе под нос.
  
   Пусть ярость благородная
   Вскипает, как волна, -
   Идет борьба народная,
   Священная война!
  
   - Хорошая песня, Скальд, - на секунду отвлекся Руад, получив удар по затылку от пришедшего в себя ратника Беспалого.
  
   Второй удар его меча, я принял на щит, и мы закружили друг против друга. Над ним светился ник Ульф Черный, был он среднего роста, худощав и двигался с грацией своего лесного тезки. Странно, откуда такой среди них взялся? Пришлый небось? Какой бы не был, но мне приходилось туго, я еле успевал за его ударами, из моего бока уже сочилась кровь и системное сообщение уведомило меня что я буду терять по 2 единицы здоровья каждые 3 секунды в течении минуты. Видать дело швах.
   Разрешил патовую ситуацию Магнус, пробегая мимо нас, он засадил свой клинок в почку Ульфу, провернул его, кивнул мне и помчался дальше. Туда, где по звукам кипела решающая схватка. Я для верности, обрушил свой дюссак на голову Черному, оборвав его бренный путь, и привалился к борту.
  
   - Все с корабля! Быстро! В воду! - перекрыли шум боя чьи-то крики.
  
   Корабль Фритефа охватило пламя, грозившиеся перекинуться и на наше судно. Потушить его или разрубить канаты мы не успевали, ратники тут и там прыгали в воду в надежде доплыть до берега, Я, не мешкая, скинул все доспехи, оставив только штаны и нож, и сиганул за борт. Вода обожгла холодом. Кое-как успокоившись, я погреб в сторону берега, не смотря на то, что я находился в игре, было по-настоящему страшно уйти в черную морскую глубину.
   Вывалившись на песчаную косу, и отдышавшись, я оглянулся, успев увидеть, как жадная морская пучина поглощает остатки драккаров.
   Да недолго я моря бороздил! Тут и там на песчаную косу выбирались, сумевшие уцелеть воины. Вспыхивали скоротечные схватки, наши хирдманы не могли простить потери корабля, ярла и своих доспехов. Наших выживших было немного, но все же больше, так как пожар вспыхнул у Беспалого, и они, разбившись по двое-трое, быстро очищали плес от приспешников Фритефа. Меня вынесло немного в стороне, и я пока оставался не при делах.
   Так, а вот этот негодяй, плывущий на бревне мне знаком, ба, и то, что он тащит с собой рядом тоже.
   Следя, как медленно приближается к берегу, мой старый знакомец Рамси, я подозвал к себе чудом уцелевшего Магнуса, указав ему в сторону гребущего. Тот понимающе улыбнулся и кивнул. Нравился мне этот парень, немногословный, всегда собранный. Как только бревно уткнулось в песок, Рамси, успевший оценить делегацию по его встрече, постарался кинуться в сторону, но ловко кинутый Магнусом дротик пришпилил его к земле, пронзив ногу.
  
   - Ай, я-яй, убегать, не хорошо! - подойдя ближе, изрек я - и что мне с тобою делать?
  
   - На кол его! Прикончи его! Орла врежь! Он любитель был шкуры снимать! - со всех сторон посыпались советы.
  
   - Я прошу хольмганга! - просипел Рамси.
  
   - Прости, но ты трус, его не достоин - с этими словами я ударил его ножом, а несколько хирдманов вонзили копья.
  
   Рамси порадовал меня уровнем и
  
   Протазан "Гейр" тип одноручное/двуручное оружие, урон 60-85 рубящий, колющий, прочность 275/275". Шанс нанести кровоточащую рану 17%.
   Ограничение 20 уровень.
  
   Внимание! Вы вернули именное оружие, принадлежащее Вам ранее. Оружие получает свойства - потерять, украсть, невозможно. При смерти не будет выпадать из инвентаря. При смене владельца иным способом, свойства будут утрачены.
  
   Фантастика! Я о таком не слышал нигде и никогда! Я даже сплясал на радостях, удивив своих соратников.
  
   - Ошкуй, ты это, радоваться погоди! Нам понятно, отомстил, добро частично вернул, но думать надо, что дальше делать - прервал мое спонтанное веселье выживший Трюггви.
  
   Хирдманов Сигвальда уцелело чуть более десятка израненных воинов. Сам он сгинул.
  
   - Откуда пожар вспыхнул? Кто видел? Нет? - разрезал гнетущую тишину чей-то сиплый голос.
  
   - Фритеф, отрыжка Хегга, когда его Сигвальд уже шинковать надумал, алхимическую склянку, с диким огнем, о палубу грохнул и кричал мол "Сам погибай и товарищей забирай".
  
   - Так, что делать-то будем? - спросил низкорослый крепыш Хальф.
  
   - Надо к ближайшему городу идти, к другому ярлу на службу наниматься, тут до Хедэроса день ходу, добычу поделим и валим! - предложил сивобородый Рагнар.
  
   Остальные, его поддержали, промолчали только я, и Трюггви с Магнусом.
   Дележ добычи не занял много времени, все барахло разделили на равные кучки, каждый забрал свою. Я обзавелся вполне сносными сапогами и кожаным нагрудником, получив за все + 250 к защите, и не увеличив ни одну из характеристик. Остальное я сплавил всего за 50 золотых воинам, идущим в Хедэрос. При мне оставались чудом уцелевшие миска и шапка, а так же 200 монет присланные Дунканом, так что умереть с голоду я не должен.
  
   Когда бойцы убыли, Трюггви помолчал и обратился ко мне.
  
   - Ошкуй, ты почему остался?
  
   Я не стал кривить душой и сказал правду:
  
   - Да не куда мне идти, да и не по нутру, когда все вот так взяли и разбежались! А ты что не ушел? Хороший кормчий всегда нужен!
  
   - Да Беспалого прищурить дело второе было, зря меня Сигвальд не послушал и решил напасть. Дело у нас на Дальнем Севере есть, ты как с нами?
  
   - Да!- Я, не раздумывая согласился, странно, но ни новый квест не появился, ни старый не видоизменился.
  
   - Ну что ж тогда в путь, - и Трюггви шустро побежал вверх по тропе, уходящей в предгорья.
  
   - Лишь к отшельнику одному по пути заскочим, за одеждами потеплее - бросил он, обернувшись на ходу.
  
   До отшельника мы добрались уже в сумерках, когда обессиленные валились с ног, мои сапоги и без того разношенные, от долгого перехода развалились, и последние километры я страдал от небольших потерь здоровья, наступая на острые грани камней. Один раз мы выскочили на небольшой дозор рагертов, но быстро с ними расправились.
   Дом отшельника был сложен из не отесанных камней, уложенных блоками друг на друга. Внутри обнаружились незамысловатый деревянный тапчан, грубо сколоченные стол и стул.
  
   - Ложитесь, все разговоры утром, - раздалось, от как я решил по началу, груды шкур в углу хижины.
  
   Мы не стали себя долго уговаривать, спутники повалились на пол, я нажал "Выход".
   Сделав, по традиции, разминочный комплекс, чтоб совсем не захиреть, я по обыкновению погулял с Локи и завалился спать. Мне не терпелось оказаться в Алиноре, мир все сильнее и сильнее оплетал меня своими тенетами.
  
   "Вход"
  
   Отшельник что-то стругал сидя за столом, был он сед, вонюч и лохмат. Трюггви с Магнусом вернулись со двора, судя по их раскрасневшимся лицам, они умывались, и я, решив последовать их совету, выглянул наружу.
   Бадья обнаружилось рядом с крыльцом и я, умывшись и приведя себя в порядок, поспешил внутрь.
  
   - Что есть на продажу? - застал я вопрос кормщика старцу.
  
   - Сейчас глянем - проскрежетало в ответ, голос был противен, словно гвоздем царапали стекло.
  
   Дед позвенел ключами и велел нам подойти ближе, отойдя в сторонку, он открыл пару сундуков, доверху набитых разными вещами.
   Я в недоумении уставился на Магнуса, тот прошелестел мне в ухо:
  
   - Путники, лавины, кто уснет, не всегда проснется, и это, не ешь ты ничего тут, коли предложит, и спиной не поворачивайся. Предвосхищая мой следующий вопрос, он добавил - ночью мы по очереди с Трюггви бдели.
  
   Последний сиял как начищенный пятак, в хауберке мелкого плетения и со стальными полосами на груди, с новым щитом за спиной и секирой в петле на поясе, в руках он вертел, намереваясь примереть шлем, напоминающий бацинет. Для Магнуса отыскался точно такой же комплект доспехов, меч у него был от одного из покойных, добавился короткий лук и колчан со стрелами.
   Мне досталась ерихонка, подстать ей, сапоги из кожи какого-то невиданного рмеша, и такой же хауберк, как у напарников, дополнительное оружие я брать не стал.
  
   "Ерихонка" защита 55, прочность 150/200, +1 к силе, + 1 к ловкости, +1 к выносливости.
   Ограничение 20 уровень.
  
   "Сапоги кожи рмеша" защита 50, прочность 170/200, +1 к силе, + 1 к ловкости, +1 к выносливости.
   Ограничение 20 уровень.
  
   "Хауберк" защита 120, прочность 200/300, +2 к силе, +3 к выносливости.
   Ограничение 20 уровень.
  
   Перчаток, и иной защиты в сундуке не обнаружилось. Быстренько облачившись, я добавил по два очка в выносливость и силу и 1 в ловкость и осмотрел себя.
  
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек,
   Класс - воин,
   Уровень 25,
   Сила 49 (39+10),
   Выносливость 49 (39+10),
   Ловкость 28 (21+7),
   Мудрость 15,
   Интеллект 15,
   Урон 60-85,
   Защита 325.
  
   В кармане весело звенели 150 золотых монеток и еще 2500 грели мою душу, полеживая в сундуке в гостинице. Жизнь потихоньку налаживалась.
   Добротные доспехи и оружие добавляют уверенности мужчине. А может и женщине тоже?
   Пока я довольный разглядывал себя и раскидывал характеристики, вопрос с оплатой решился весьма кардинально - морские короли прикончили дедка. И в данный момент с отрешенными лицами вытирали об его хламиду кинжалы.
   Увидев мой недоуменный вид, Трюггви счел нужным пояснить:
  
   - Выдал бы он нас, или камнепад устроил, служил он раньше у Морофа, да и хлеб мы с ним не преломили. Обыщи пока все и в кучу сложи.
  
   Я не стал забивать себе голову премудростями. У местных свои порядки и нравы, порой чересчур жестокие, мне к ним еще привыкать. Занялся мародеркой. Я так увлекся этим новым и захватывающим занятием, что даже простучал стол, тапчан, и прошелся по земле вокруг дома с найденным стальным штырем.
   Ничего лучше того, что имелось на нас, не нашлось. Может дед был хитер неимоверно, а может я тайник пропустил. Воины, погоревав, что весь хабар им не унести похватали себе по паре колец, я же, кинул свою долю в инвентарь, решив потом продать на ауке или скинуть торговцу.
   То что вся куча барахла исчезла мои головорезы приняли спокойно, и запалив хижину мы двинулись дальше по тропе.
   Когда мы чуть отдалились, Трюггви остановился, хлопнул меня по плечу и произнес:
  
   - Сигвальд сгинул, а я и так считаю, что ты достоин, быть одним из нас. Вот держи - он кинул мне небольшой кожаный кошель с деньгами, - перстень у тебя уже есть.
  
   Вами выполнено задание "Один из...". Данное задание является стартовым в цепочке заданий "Путь к славе". Награда: 50 золотых монет, 500 опыта.
  
   Вам предложено принять задание "Становление".
   Условия: сопроводить Трюггви к пункту назначения, помочь набрать команду, помочь построить драккар.
   Внимание: Трюггви должен остаться в живых, корабль должен быть построен собственноручно, вы лично должны завербовать не менее 5 членов экипажа.
   Награда: 500 золотых монет, 1000 опыта. Пассивное умение соответствующее классу персонажа.
   Данное задание является вторым в цепочке заданий "Путь к славе".
   Награда за выполнение всей цепочки: 5000 опыта, 2000 золотых монет, элитное оружие соответствующее классу персонажа - вариативно, возможность стать ярлом - вариативно.
   Принять?
  
   Разумеется, что тут думать, - да.
  
   - Куда идем? - поинтересовался я.
  
   - Тут недалеко наши с Магнусом родные земли, и Сигвальда, сообщим его семье о потере, наберем команду, отстроим драккар и снова в море! Ну, тронули!
  
   Мы с Магнусом зашагали следом за ним. Молча шагать мне быстро наскучило, и я затянул песню, про черного ворона. Когда эхо унесло последние слова, этот молчун, повернувшись ко мне пробормотал:
  
   - Правильная песня, Скальд.
  
   Дорога, к моему удивлению, не заняла много времени. Один лишь раз на тропу упал обвал, и ловко скинув с плеча лук, и выстрелив, как я думал наугад, Магнус со скального уступа, сшиб горного гоблина.
  
   - Мелкий поганец, давно за нами тащился. - Прокомментировал он свои действия.
  
   Спустившись с предгорий, мы застали захватывающую дух картину. Песчаная гавань, закрытая с трех сторон скалами, с чистейшей водой и подступающим к самому берегу лесом. Над морской гладью скользили чайки, разрезая тишину пронзительными голосами, на берег были вытащены пара рыбацких лодок, вдалеке имелись длинные общинные дома.
  
   - Нам туда, - пропыхтел, немного запыхавшийся Трюггви.
  
   Спустившись, он оставил нас с Магнусом вдвоем, сам направившись в самый большой из имеющихся в поселении домов. Как я понял, в этом доме проживала жена Сигвальда и его дети. При прибытии сюда никаких уведомлений или исторических справок, кем было основано поселение, как это было при посещении столицы или иных городов не высветилось.
   Вернулся он довольно скоро. Комментировать, как все прошло, он не стал, но судя, по выражению лица, дался ему разговор нелегко.
   Мы все вместе направились вдоль побережья, отойдя с километр и немного углубившись в лес Трюггви вдруг с дуру закричал:
  
   - Клофи! Клофи!
  
   Магнус, по обыкновению коротко прокомментировал:
  
   - Корабел.
  
   Из леса вывалился высокий нескладный представитель северян, с здоровенным тесаком на боку и с подведенным черным глазами.
  
   - Чего надо? - без лишних прелюдий приступил он к делу.
  
   - Нам нужен корабль, - на правах старшего проговорил Трюггви.
  
   - Всем нужен, что платите?
  
   - Золотом, как работу выполнишь, там и сочтемся!
  
   - В помощь кто?
  
   - Пока мы одни!
  
   - Размер?
  
   - На 25 пар весел!
  
   - Значит снейккар, хорошо! Парус у меня готовый есть, быстрее управимся. Ну чтож, ляса точить нечего, за дело, как говориться: - "У морского короля нет дома - его дом - драккар, его жизнь походы!"
  
   Нормальный подход. Либо он по жизни такой резкий, либо давно без заказов на голодном пайке сидит.
   За следующие три недели я понял, что он и по жизни резкий и на голодном пайке сидел. Мне за это время удалось поднять всего один уровень. По обыкновению я кинул по два очка в силу с выносливостью и одно в ловкость, мудрости и интеллекта мне пока вполне хватало.
   За это же время я успел проклясть Алинор, за его реалистичность. Ладони покрылись мозолями от беспрестанного махания топором, теперь в обращении с этим видом оружия я был ловок как никогда прежде, неудивительно что морские короли, предпочитали его любому другому оружию, и таскали всегда наряду с мечом.
   Обычно я и Клофи ходили по лесу и, как он говорил "слушали" деревья, потом, по одному ему ведомому признаку, он указывал мне на ствол и я начинал его валить. Один раз, попробовав пилить, я схлопотал по загривку от напарников, после чего они сочли нужным сообщить, что дерево нельзя расщеплять, что оно любит ласку и потом на морской глади за нее отблагодарит сторицей.
   Иногда Клофи выбирал стволы с изгибом, - они должны были пойти на киль и шпангоуты.
   Не дожидаясь высыхания, сразу после рубки, мы расщепляли стволы клиньями пополам, а потом полученные заготовки, расщепляли далее, причем делали это исключительно вдоль волокон. Полученные доски Клофи изгибал, в довольно широких пределах. Для обшивки доски мы укладывали внахлест, скрепляли их гвоздями, затем все конопатили, смолили.
   К моему удивлению, голову дракона или другого существа мы не сделали и не установили, Трюггви на мой вопрос, лишь ухмыльнулся и пояснил, что мы ее еще не заслужили.
   Периодически мы парами отлучались в другие селения, разбросанные тут и там вдоль побережья, где уговаривали присоединиться к нам молодое охочее для приключений поколение северян. С этим проблем не было, и я легко выполнил квестовую норму в пять человек.
   Наконец, все было готово, команда в 50 головорезов, не считая меня Трюггви и Магнуса была набрана. Корабль был готов к спуску.
   Серо-синий полосатый парус был убран, специального обряда не было.
   Клофи, увлеченный работой, отказался брать с нас оплату напросившись в команду.
   Трюггви на прошедшем тинге был выбран нами ярлом, Магнус занял место кормщика, а я стал кем-то вроде помощника-ординарца. Как только мы погрузились на снейккар, у меня выскочило системное сообщение:
  
   Поздравляем! Вы вступили в команду ярла Трюггви, отныне вы член его дружины.
   Покинуть хирд, или попытаться сместить ярла Трюггви без штрафных санкций можно в следующих случаях:
   Нарушение ярлом Трюггви правил морских королей; не выполнение им взятых на себя обещаний; его смерти; расформирование хирда, смещение ярла Трюггви, если смещение будет инициировано игроков, есть возможность получения дополнительной награды или скрытого задания; в случае если ярл выгонит вас из команды.
   Данный список не является конечным и может варьироваться от игровой ситуации.
   В случае покидании хирда добровольно игрок получает следующие штрафы:
   - 5 ко всем характеристикам;
   - почтение существ Полуночи скатывается до 0, при совершении порочащего поступка за голову игрока может быть назначена награда.
   Обязанности игрока как члена хирда:
   Принимать участие в боевых действиях.
   Подчиняться ярлу Трюггви и назначенных им старших.
   Неустанно повышать воинскую сноровку и корабельное мастерство.
   Права игрока как члена хирда:
   На часть трофеев; на питание; на почетную кремацию или похороны в море.
   Всякий раз, входя в игру, вы будете оказываться там, где находится ярл Трюггви или большая часть хирда.
   В связи с вступлением в хирд ярла Трюггви вами получены следующие бонусы:
   + 3% к получаемому опыту;
   + 5 % к обращению холодным оружием;
   + 5 к защите от холода;
   + 30 сек к времени нахождения под водой.
   Титул "Морской король".
   В случае роста авторитета в глазах команды и ярла, велика вероятность получения квестов, а так же увеличение списка бонусов.
  
   Вами выполнено задание "Становление". Данное задание является вторым в цепочке заданий "Путь к славе". Награда: 500 золотых монет, 1000 опыта.
   За получением награды обратитесь к Трюггви.
  
   - Эй, Ошкуй, твоя награда! - крикнул мне ярл и кинул мне весьма объемный мешок деньжат.
  
   Вы изучили пассивное умение "Корабел" 1-го уровня. Вы получаете возможность управлять кораблем класса снейккар, драккар, кннор. Вы получаете возможность строить и ремонтировать корабли указанных классов.
  
   Эх, ма-кутерьма! Приятно, прям день подарков! Интересно какие бы бонусы от ярла Сигвальда бы перепали. Ну да ладно.
   Команда разместилась на веслах, корабль начал отклоняться от берега в сторону открытого моря, покидая уютную гавань, приютившую нас практически на месяц, и под мерный скрип уключин я затянул песню:
  
   Прощайте, скалистые горы,
   На подвиг Ловаг нас зовет,
   Мы вышли в открытое море
   В суровый и дальний поход.
  
   Драккар наш упрямо качает,
   Крутая морская волна,
   Поднимет и снова бросает
   В кипящую бездну она.
  
   Обратно вернусь я нескоро,
   Не хватит для битвы огня,
   Я знаю, что не жить мне без моря,
   Как море мертво без меня.
  
   Нелегкой походкой вальяжной
   Иду я навстречу врагам.
   А после с победой геройской
   К скалистым вернусь берегам.

Глава 8.

Тут и там.

   Звезды, мерцая, отражались на темной морской глади, ночь подобралась не заметно. Судно скользило под парусом, народ дремал. Я же решил явить себя реальному миру. "Выход".
   Голод семимильными скачками погнал меня на кухню, и, запустив, в мультиварку потушиться курочку, я довольно заурчал, наскоро приготовленным бутербродом, с колбаской сыром и помидоркой.
   Становилось традицией, что при моем выходе в реал меня встречала трель звонка, и этот раз не оказался исключением, я не особо удивился тому, что звонившим оказался Валентин.
  
   - Отворяй ворота, встречай гостей - вместо приветствия раздалось в трубке.
  
   Потрепав ласково по холке Локи, на свой собачий лад, заливистым рыком встречающего Валька, и заперев его от греха подальше в вольере, я открыл ворота. Загнав машину под навес, Валентин, поздоровался и спросил:
  
   - Поговорим в доме?
  
   - Пошли. Есть будешь?
  
   - Не откажусь.
  
   Пройдя на кухню, Валентин, пробурчал "а неплохая берлога" и занял место за столом. Я разогрел ему порцию, быстренько сообразил салат из овощей и поставил чайник, после чего счел нужным поинтересоваться:
  
   - Излагай, с чем приехал!?
  
   - Тут тема такая. Что ты в Алиноре я уверен, можешь меня не убеждать в обратном. Где кстати сейчас?
  
   - На Севере - не счел нужным отнекиваться я, - гадая, к чему подведет разговор мой ушлый бывший товарищ.
  
   - Хорошо, очень даже хорошо - как балаганный злодей Валентин даже потер руки, чем вызвал мою улыбку.
  
   - Я думаю, что ты со своим умением и сноровкой, со временем станешь не последним игроком в данном регионе - продолжил он.
  
   - С чего ты взял? - перебил я его - зачем мне это надо?
  
   - Ой, да не надо мне тут, делать мокро в глаза и говорить, что роса, а то я тебя не знаю, и как ты бизнес строил, и с кем дружбу водишь.
  
   - Вот даже как, - осведомленность собеседника, не скажу, что сильно, но напрягла.
  
   - А ты как думал. Итак, сейчас ты само собою, нам не интересен, но повторюсь со временем, мы хотим, чтоб ты был в наших рядах или по-крайней мере сотрудничал, на взаимовыгодной основе.
  
   - В чем интерес мой и ваш? И кто эти "ваши"?
  
   - Мы укрепляем свои позиции, в том числе и на Севере, от тебя мы желаем получать информацию по региону, а может и влияние свое укрепить, а ты получишь деньги, как тут, так и там, а так же весьма приличный шмот и оружие. Я не тороплю. Сейчас не надо мне говорить, что ты низкого уровня, никуда не собираешься, и ни к чему не стремишься. Пока раскачаешься, пока друзьями, связями обрастешь, я подожду. Бывай. А второй твой вопрос без ответа оставлю, не обессудь.
  
   Валентин собрался, не допив чаю, прыгнул в машину и, оставив меня наедине со своими мыслями, убыл. Я не стал забивать себе голову, откуда ему и что может быть известно, решив отложить все это до других времен. Будет день, будем думать.
   Я открыл вольер и отправился подышать свежим воздухом с Локи. На улице стоял легкий морозец, недавно выпал первый снег, укрыв все белоснежным покрывалом.
   От любования природой меня отвлек телефонный звонок, со смутно знакомого номера.
  
   - Ало?
  
   - Ошкуй, это Быдыщ! - раздался в ответ узнаваемый рыкающий голос.
  
   - Привет, зеленокожим! - я был очень рад слышать звонившего, - Ты как? Ты где?
  
   - Я скоро около твоего города буду! Можешь встретить? Город покажешь, пивом угостишь?
  
   - А то, ты с какой стороны едешь? - услышав ответ, я продолжил - до таблички с названием города доберешься и жди, я скоро буду.
  
   Сохранив номер телефона, и удивившись, почему не сделал этого раньше, я закрыл дом, оставив Локи бегать по саду. Вывел из гаража машину и отправился в сторону города.
   Спустя полчаса я уже встречал своего клыкастого друга, позвонив ему и поморгав фарами, чтоб следовал за мною, я сопроводил его до гостиницы, где он на стоянке кинул свой автомобиль и пересел ко мне.
  
   - Элиас, можно Илья - представился он.
  
   - Мирослав, - назвался я в ответ.
  
   - А ты такой же - начали мы одновременно и рассмеялись. Действительно, что я, что он были подстать своим аватарам.
  
   - Ну да, только там ты цел, а я не зелен и не так клыкаст. Что у нас по программе?
  
   - Ты по времени как? На сколько?
  
   - Вечер, ночь, завтра до обеда дела поделаю и домой.
  
   - Тогда, город посмотрим, посидим и выпьем. Девочки, баня?
  
   - Не не не, никаких бань и дам. Баньку еще посмотрим по самочувствию, а вот девушек не надо.
  
   - Хозяин барин, тронули!
  
   Очнулся я уже у брата на квартире, с дичайшим похмельем. Приняв душ и поев горячего супа, отыскавшегося в холодильнике и разогретого мною в микроволновке, я почувствовал себя лучше и нашел в себе силы набрать Элиаса.
  
   - Да, - судя по голосу, его состояние было аналогичным.
  
   - Живой?
  
   - Конечно! Что нам горячим гельтским парням будет. Хороший брат у тебя, спасибо ему передавай, доставил вчера нас по берлогам.
  
   Мы еще поболтали минут пятнадцать, восстанавливая картину вчерашнего, и попрощались, взяв с друг друга обещания не теряться и что я прибуду к нему в Москву. Об игре ни вечером ни сейчас мы оба не обмолвились.
   Выпив горячего чаю, и почувствовав себя совсем уж хорошо, я набрал брата, выяснив, где он оставил мою машину и документы с ключами и отбыл к себе на дачу.
   Локи приветствовал меня радостным лаем, и немного поиграв с ним, я поднялся к себе.
   Компьютер встретил меня рассылкой свежего номера "Предвестника Алинора", с удовольствием прочтя который я прошел в комнату с нейрованной.
   Капсула ожидала молча, никак не проявив себя, и так же безмолвно приняла меня в свои объятия.
  
   "Вход"
  
   - Ошкуй! - да Быдыщу, еще далеко до Трюггви, чтоб я такую глотку имел.
  
   Ярл обнаружился на корме, в компании с Магнусом, который поприветствовал меня кивком.
  
   - Не дело нам таким малым хирдом на снейкаре ходить, да без головы на носу. Бывалые воины к нам не пойдут, а молодняка и так хватает, потому покумекали мы с Магнусом и решили, надо нам в пещеры йотунов идти, а там глядишь, и Дракайна на копья возьмем.
  
   Вам предложено принять задание "Последние шаги".
   Условия: в составе хирда уничтожить, обитающих глубоко на Севере ледяных великанов. Уничтожить Дракайна. Ярл Трюггви должен выжить.
   Награда: 1000 золотых монет, 1500 опыта. Дополнительная награда на усмотрение ярла.
   Данное задание является третьим в цепочке заданий "Путь к славе".
   Награда за выполнение всей цепочки: 5000 опыта, 2000 золотых монет, элитное оружие соответствующее классу персонажа - вариативно, возможность стать ярлом - вариативно.
   Принять?
  
   Да, что тут думать. Однако скудновата награда, интересно, что там в графе дополнительно значится. Ничего, как исполним, так и увидим. О Дракайне мне приходилось краем уха слышать от местных и от игроков. Это был гигантский морской змей - часть мифологии северян и просто мощный рейдбос для игроков.
  
   - Кого первым? Осилим? - задал я насущные вопросы.
  
   - Первым наперво, к великанам наведаемся. Оно и ближе и полезнее. Потом добычу распродадим, команду восполним, экипировку возобновим и на змея рванем. Сложно будет, особенно со змеем, честно скажу не такими силами его брать, но или возьмем его и прославимся и разбогатеем, либо рыб кормить будем. А какой морской король без славы?
  
   - Магнус, правь на Север, к мысу Смальгара, оттуда пешком.
  
   Магнус кивнул, и отправился к рулевому веслу, отогнав от него Клофи.
  
   - На Весла! Скальд держи, - да, на шею повесь, так-то оно сподручней будет!
  
   Вами получен предмет: "Барабан Митча". При игре на данном инструменте скорость корабля повышается на 10%. При игре во время боя сила и выносливость дружественных воинов повышается на 10%. При нахождении в инвентаре дает + 3 к мудрости, + 3 к интеллекту.
   Прочность 600/600.
  
   К барабану так же прилагались палочки и, взяв их в руки, я принялся отбивать ритм гребцам, уповая на то, что Трюггви не придет в голову предложить мне еще и якорь с флагом.
  
   - Табань! Суши весла! Якорь! - команда звучала за командой, Трюггви был умелым и опытным мореходом.
  
   Магнус, рисуясь, причалил наш корабль в небольшой бухточке и мы, попрыгав в ледяную воду, вытащили его на берег. Хорошо, что сапоги высокие и водонепроницаемые, иначе вмиг бы с виртуальным наскморком слег. Пришлось бы лекаря нанимать и на микстуры тратиться. Аласепо строго следило, за реализмом в игре.
  
   - Ошкуй - на тебе ужин и назначь караульных, ночуем на корабле, утром выдвигаемся. - Отдал распоряжение мой ярл.
  
   Ого, расту в глазах начальства, уже организационно распорядительные функции доверяют.
   Я подозвал к себе пару викингов, выглядевших поопытнее и одетых посолиднее и приказал им:
  
   - Вы двое берете еще по тройке ребят и прочешите окрестности на предмет наличия угрозы и продуктов пропитания. Рексис, ты старший, расставишь караульных, и смены. По исполнении найдешь меня и доложишь.
  
   - Корвин, бери помощников, капайте отхожее место, и на вас ужин. Только руки помыть не забудьте. - Продолжал сыпать приказами я.
  
   - Исполним, Ошкуй, - ответил Рексис и, преисполненный важности подозвал к себе еще воинов и стремглав помчался к лесу. Как-никак первое задание, надо проявить себя.
  
   - А руки до или после копания мыть? - Огорошил меня вопросом Корвин.
  
   - И до и после. Сначала, чтоб лопаты черен не скользил, а затем чтоб руки чистые были. Ясно?
  
   -Да, мы мигом.
  
   Главным меня назначил ярл, мой уверенный командный тон, а так же, то что команда практически вся состояла из молодых северян, послужило тому, что приказы мои никто не оспорил, а все живо ринулись исполнять команды.
   С ностальгией вспомнил, как был командиром группы в академии, и приходилось распоряжаться, лавируя между различными интересами, сборной солянкой молодых ребят из разных регионов.
   Позволив себе немного порелаксировать, я направился проверить, как обстоят дела по обустройству лагеря.
   Все шло своим чередом, вернувшиеся разведчики доложили, что кругом чьих-либо следов не обнаружено. И приволокли с собою тушу подстреленной лани, которую сноровисто принялись разделывать. За что удостоились моей похвалы.
   Отхожее место было выкопано грамотно. И копальщиков я тоже поблагодарил. А что, всякий труд полезен и достоин уважения. Мы здесь все равны. Сегодня это делали они, завтра будут другие.
   Мы наскоро закусили не хитрой снедью с корабля и жареным мясом и улеглись спать, я нажал "логаут".
   Дома все было как всегда стабильно и, утолив голод, я завалился набоковую.
  
   "Вход"
  
   Не всегда в Алиноре ярко светит солнце, и стрекочут птахи. С неба накрапывал мелкий противный дождичек. С моря дул пронзительный ветер и я впервые почувствовал, что действительно нахожусь на Севере, остро пожалев, что у меня нет никакой меховой накидки.
  
   - Трюггви, - окликнул я командира, - а что мы дальше на Север не прошли морем? - Что там дальше?
  
   - Из наших никто не ходил, людей нет, добычи нет, холод, да голод. Зачем?
  
   - Так-то оно так - согласился я с ярлом - когда выдвигаемся?
  
   - Завтракаем и в путь.
  
   Мы наскоро перекусили слегка подгорелой кашей с остатками вчерашнего мяса и, оставив десяток воинов охранять корабль, направились вглубь материка, предварительно отправив разведчиков по маршруту следования.
   Трюггви меж тем вел инструктаж:
  
   - У кого мечи, смените на палицы и секиры, от них толку больше будет, дальше - действуйте тройками, великаны сильны, но не поворотливы, старайтесь завалить, а потом добивайте. Как кричать начнут, лицо укрывайте и лучше падайте - ледяным дыханием сожгут. Куда мы направляемся не самое большое логово их, говорят на самом Севере их полчища обитают, и тамошние местных так, за выродков почитают.
  
   - Ошкуй, держи это тебе, пригодится.
  
   Вами получен предмет: "Молот каменотеса", тип двуручное оружие, урон 70-90 дробящий, прочность 275/300". Сила +6, Выносливость +6.
   Ограничение 25 уровень.
  
   Да, если б он плюс к силе не давал, я бы этакую дуру и не поднял, пожалуй. Молот был красив, - на длинной рукояти, выполненной из незнакомого мне черного дерева, с таким же черным бойком, с выбитыми на нем знаками.
  
   -У рагертов добыли?
  
   - Да, после одной сшибки, остался. Хорошая вещь и в бою и в хозяйстве нужная.
  
   - Нашли лаз, в паре сотен шагов отсюда - доложил ярлу, прибывший с головным дозором Корвин.
  
   Проход в пещеру, о котором говорил разведчик, представлял практически дыру в земле, сверху неряшливо прикрытую лапником. Двигаться можно было вдвоем в ряд, но высота превышала человеческий рост раза в два - полтора. Под ногами что-то хрустело, приглядевшись, я рассмотрел кости зверей и вероятно людей. Полезных вещей не обнаруживалось, свет нам давали заблаговременно заготовленные и нещадно чадившие факелы.
   Тропа вывела нас в огромный зал, усеянный каменными наростами, торчащими с полу и свисающими с потолка, никак не мог запомнить, как они называются. В зале было пусто, и мы прошли дальше вглубь.
   Чем ниже мы спускались, тем становилось холоднее. Великаны обнаружились в третьей пещере, было их десятка два, чудовищные, огромные, иные имели по две головы, кто-то имел две пары рук, кожа их отливала синевой, серые глаза не имели зрачков и век. Десятки пар глаз уставились на нас.
  
   - В бой! - клич ярла вывел нас из ступора, и мы бросились на гигантов.
  
   В напарники мне достались Корвин и Рексис оба, вооруженные, рогатинами. Йотуны не стали кидаться на нас всей толпой, от них отделилась и двинулась в нашу сторону тройка существ. Нам же лучше, мы со своей тройкой и Магнус со своими ребятами схватились с самым низкорослым, но пожалуй самым отвратительным из этой партии.
   Рексис и Корвин метнулись вперед, и йотун по инерции насадил себя на рогатины, Магнус и еще один хирдман обойдя, йотуна с флангов обрушили свои секиры на ноги исполина. Тот оглушительно закричал и ударом мощной лапы проломил голову, замешкавшемуся ратнику, обдав ледяным дыханием второго. На наших глазах он покрылся ледяной коркой и упал, разбившись на десятки осколков, хорошо хоть крови не было, вся застыла.
   От ударов секир по чудовищу, летела ледяная крошка, Рексис и Корвин хрипели, но не подпускали йотуна ближе. Я выжидал момент, когда он завалится, и наконец, дождался, более не размышляя, я подскочил, увернувшись от лап и обрушил кувалду на его голову, не забыв сопроводить удар "Потрошками". Шкала его жизни приблизилась к красной отметке. Магнус с напарником присоединились ко мне. Корвин и Рексис пришпилили его лапы к полу, не давая добраться до нас. Впятером мы управились с ним, у остальных воинов дела обстояли не хуже.
  
   Вами открыто достижение "Малыш" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще 49 йотунов.
   Награды:
   + 5% к урону против противников выше вас ростом.
   + 5% к урону дробящим оружием.
   + 10 к защите от холода.
   Титул "Лилипут".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Радоваться новому достижению было некогда. Вал за валом мы уничтожали тройки йотунов, теряя своих напарников. Из нашей команды осталось лишь трое - Я, Магнус и Рексис. Корвину и остальным не повезло, но скорбеть по ним, не было времени. Только управившись с последним из нападавших на нас мы позволили себе оглянуться. Зал был усеян ледяной крошкой оставшейся от исполинов, кое-где лежали тела наших павших товарищей. А посреди залы возвышался предводитель великанов, настоящий гигант даже по сравнению с остальными. Мы словно стая волков окружили его, готовые в любой миг кинуться в атаку.
   Исполин молчал, буравя своим жутким взглядом, и от этого становилось жутко.
   Огонь весело трещал, поедая поленья, даря нам тепло и свет. Мы проводили в последний путь павших соратников, на душе было грустно, несмотря на то, что многих из них я даже не запомнил и все они были всего лишь цифрами. Из выживших, кто спал, кто перетягивал раны, иные бахвалились, заново переживая давешние события, я же вспоминал схватку ярла и предводителя великанов.
  
   Верный друг, топор на тугом ремне,
   Крепко сжат в руке острый "кол в броне".
   Знает славный ярл, хирд пора спасать,
   Будет нелегко йотуна заломать.
  
   Дикий рев пронзает тишину-
   Лютый монстр выходит на войну:
   "Кто посмел в мои пещеры заходить?
   Кто рискнул йотуна разбудить?"
  
   "Выходи на бой!" - Трюггви закричал.
   Синекожий великан бешено рычал.
   Человечья речь слышалось сквозь рев,
   Ярл наш храбрый к бою был готов.
  
   Острое копье синего разит,
   В теле зрелом кровушка кипит:
   "Помогай топор йотуна одолеть!" -
   Начал великан падать и хрипеть.
  
   Как близка победа, но монстр хитер:
   Лапой выбил из руки топор.
   Изломилось древко на копье,
   Ярла придавил великан к земле.
  
   Завороженным слушателям я поведал о том, как наш храбрый предводитель выкрутился и вышел победителем поединка. И хотя все они помнили как мы навалившись всей толпой искрошили бедного великана в ничто, моя версия всем нравилась больше.
  
   Вами получен титул "Скальд". Подробности смотрите в разделе "Титулы".
  
   Ого, неожиданно, я уже смерился с тем, что этот титул мне не получить. Где тут нужный раздел, почитаем, что тут и как:
  
   Титул "Скальд" (на Севере), "Менестрель" (на Западе), а так же подобные в других областях Алинора, присваиваются игрокам, исполнившим не менее десятка песен (саг, баллад), различного толка.
   Титул дает право своему обладателю участвовать в музыкальных турнирах, право выступления в тавернах, при дворах владык областей, так же возрастает вероятность получения скрытых квестов.
   Внимание результат выступления может быть не предсказуем.
  
   О, это замечательно, перспективы заманчивые. Интересно, что значит не предсказуемая награда? Хотя наверно где покормят, а где за не ту песню и побить могут. Вон в столице так совсем прирезали.
   Я был очень доволен рейдом. Получил титул, еще один уровень, закинув все очки в силу, да еще завтра долю в добыче получу. Части полагающиеся убитым, мы договорились доставить родным. Интересных в игровом плане или полезных для себя вещей я в пещере не обнаружил. Или великаны нам попались совсем уж ни о чем, или я просто тайник проглядел. Что не удивительно, нужными для поиска кладов скиллами я не обладал.
   Интересно было бы на йотунов с рейдом игроков сходить, наверняка там и тактика и призы другие.
   Но разработчики молодцы, в очередной раз я подивился их мастерству. Схватка, монстры, товарищи, все воспринималось очень натуралистично, я уже практически не отличал, где кончалась игра и начиналась реальность. Надо аккуратнее быть, а то совсем рехнусь. Придется еще к психоаналитку ходить.
   Сегодня за караульных и лагерь отвечал Магнус, и я со спокойной душой вышел из игры, исключительно для того чтобы поужинать, погулять с собакой, разобрать почту и с чистой совестью снова завалиться спать.
  
   "Вход"
  
   Черт, до чего же приятно чувствовать под ногами палубу корабля. Лететь по бескрайним морским просторам, вздыхая всей грудью соленый воздух.
   Наш снейккар, подгоняемый попутным ветром мчался в Эрод, я заиграл на "Митче" и судно слегка прибавило ходу. Трюггви желал распродать добычу, восполнить команду, дать дружине немного отдохнуть.
  
   - Скальд, подойди - подозвал меня ярл - Мы взяли неплохую добычу в пещере, но я хочу распродать наши части, взять еще корабль и нанять новую команду, нам нужны опытные бойцы и более мощный корабль, если хотим одолеть Дракайна.
  
   - Я не против. Действительно, все, что нужно для комфортной игры у меня в настоящее время было, особым стяжательством я никогда не отличался.
  
   - Отлично. Барабан и молот можешь оставить себе. Они твои по праву, и подойди потом к Магнусу, есть у нас для тебя еще один подарок.
  
   Гадая, что имел в виду Трюггви, я отыскал Магнуса рядом с рулевым веслом, он в это время инструктировал Клофи, о премудростях кораблевождения. Вот бы и меня поучил, надо будет ему намекнуть об этом.
  
   - А явился. Идем со мной. - Удостоил он меня своим вниманием.
  
   - Ты и меня учить будешь? - В ответ лишь отрицательное покачивание головой.
  
   Идти пришлось до гребного места Магнуса, откуда он из-под лавочки извлек сундучок с личными вещами. Из него он достал небольшой металлический штырь, отливающий синевой, отдаленно напоминающий кочергу.
  
   - Рукав закатай и повернись боком. - Серьезным тоном, не терпящим возражений скомандовал мне Магнус.
  
   Долго раздумывать мне не пришлось. Сильные пальцы мертвой хваткой обхватили мое предплечье, и Магнус, без предисловий, прижал конец штыря к плечу. Руку обожгло холодом. Она вмиг потеряла чувствительность, став словно ледяной. Через несколько мгновений меня отпустило, и я смог разглядеть, то, что сотворил со мною Магнус, который уже успел убрать свое приспособление и вернулся к разговору с Клофи, словно ничего необычного не произошло.
   А на плече появился шрам-ожог, в виде цифры один, смотрящий в обратную сторону.
  
   Руна "Лагуз". Значение: необходимость следовать интуиции. Дополнительное значение: вода, озера, моря, поля, реки. Руна агуз" руна воды и мореплавателей, предчувствий. Знак братства.
  
   Вот те раз. И все, больше никаких ссылок и объяснений. Никаких статов, никаких дополнительных сведений в информации о персонаже. На мои вопросы и Магнус и Трюггви отмахнулись и сказали, что всему свой черед.
   Магнус лишь добавил:
  
   - Всегда, Ошкуй помни, что смелость и безрассудность - это разные вещи, равно как трусость и осмотрительность.
  
   К чему он это? Хотя кто его разберет, всегда сам себе на уме. Мастер Йода, доморощенный. Надо будет потом еще на форумах пошерстить, не привлекая лишнего внимания, а пока есть она и есть, под доспехами все равно не видно.
   Прибыв в столицу, команда расползлась по злачным местам, ярл, прихватив с собою Магнуса и еще пару бойцов, отправился распродать добычу.
   Я навестил кузнеца, отремонтировал свое снаряжение и оружие. До вечера оставалась еще куча времени, и я решил заскочить к торговцу.
   У вендора, оказавшегося ни чем ни примечательным сухоньким старичком, я за 500 монет золотом скинул весь тот хлам, что достался мне от Отшельника.
   Идти в кабаки не хотелось, и так как гостиница находилась рядом, я наведался в свой номер. Внутри ничего не изменилось. Тот же минимализм. Перегрузил в сундук все ненужные мне в настоящее время вещи, оставив лишь то, что было на мне, и решив не уподобляться не которым, кто ни копейки ни вкладывает в родную комнату, отправился к владельцу гостиницы и снял себе комнату побольше, состоящую из гостиной и спальни. Мало ли гостей принимать придется. В старой каморке одному тесно было.
   Посетив местного краснодеревщика я заказал себе комплект простенькой мебели, истратив тысячу золотых, как разбогатею заменю на более новые. Так же приобрел себе чайный набор и атласное постельное белье темно синего цвета.
   Завершив все дела по первоначальному благоустройству берлоги холостяка, я направился на пристань. Наступало время сбора дружины.
   Едва спустившись с крыльца, я чуть не влетел обратно, - мимо гостиницы протопало человек с тридцать морских королей. Среди них выделялся один жутко пахнущий и нетрезвый бородач, с секирой на поясе и с бочонком эля под мышкой. Он, что-то втолковывал идущим рядом, но в некоторым отдалении, более презентабельным чем остальные, северянам, что его ярл Хейген о-го-го какой и что им надо спешить.
   Немного оклемавшись и придя в себя, я решил выкроить с полчаса на посещение бани и цирюльника, после которых стремя голову бросился к причалу, дожидаться возвращения командира.
   Трюггви не заставил себя долго ждать. Судя по его довольному лицу и толпе бывалых воинов, обвешанных оружием, идущих рядом, все прошло более чем удачно.
  
   - Скальд, на это покупателя не нашлось, возьми себе - с этими словами он кинул мне небольшую шахматную фигурку зеленокожего острозубого пузатенького и четырехрукого существа.
  
   - А кто это? - удивился я.
  
   - А я по чем знаю?
  
   Интересная, штучка, как времени больше будет надо по аукциону посмотреть, не продает ли кто-нибудь подобное, соберу коллекцию, а то и набор шахматный.
  
   - Ну что налюбовался? - отвлек меня от созерцания голос ярла - иди команду принимай! - огорошил меня Трюггви.
  
   - В смысле команду? Какую?
  
   - На малом корабле кто пойдет? Магнуса я не отдам, он мне нужен, остаешься ты. Молодых всех заберешь. Среди тех, кого я привел, есть и опытнее ребята, но мне они будут нужнее.
   Можно было конечно поспорить, но как бы не передумал, и приказ есть приказ.
  
   - Сделаю, ярл. Команда та же? - пытаясь скрыть радость, произнес я.
  
   - То то же. Да всех молодых оставь, мы себе новых бойцов набрали. Кормщиком Клофи поставь, он все окрестные воды знает хоть и чудаковат. Встречаемся у Смальгара через два дня. Я и Магнус пока останемся тут и зайдем еще в соседний город, нужно доукомплектовать команду.
  
   - Хорошо.
  
   Обсуждать дальше, что-либо смысла не было, команды были розданы, пришло время их исполнять и я отправился на свой снейккар.
   Что-то не нравится мне, что он без названия у нас, назову как я его "Лейфр", а что и благозвучно и однозначно.
   Взойдя по сходням на корабль, я дождался, когда вернется вся команда. Объявил, что наше судно теперь не безымянно, услышал в ответ радостный одобрительный гул. Назначил сияющего как медный грош Рексиса, своим помощником, усадил за рулевое весло Клофи и скомандовал отчаливать.
   То, что я был назначен главным не вызвало никакого противления, сказали главный, значит главный и есть, хорошо, что одни неписи в команде.
   Нуба с таким уровнем как у меня ни один уважающий себя игрок слушать бы не стал.
   Выйдя в открытое море, я приказал, держать курс на мыс Смальгар. Все ребята запаслись теплой одеждой и принесли для меня, нечто бесформенное, выполненное из шкур, неизвестного мне существа, но на ощупь очень приятной и мягкой.
  
   Вами получен предмет: "Накидка Биарни Хериолфсона". Защита 100, прочность 300/300, +1 к силе, +1 к выносливости, + 15 к защите от холода.
   Ограничение 25 уровень.
  
   Я сразу накинул на себя обновку и занял свое место на носу. Клофи умелой, как я надеялся, рукой направлял нас, ветер бил в корму и потому воины заняли свои места на веслах, я чтоб немного облегчить их труд принялся отбивать ритм на барабане.
   Дорога до места не заняла много времени, и мы спокойно переночевали. Реал тоже не принес неожиданностей.
   На второй день, нам всем молодым и горячим, вскоре надоело дожидаться Трюггви, и я скомандовал оседлать нашего морского коня и выйти в открытое море, для тренировки.
   Это оказалось плохой идеей, погода ухудшилась, резко налетел шквальный ветер, нас начало бросать на волнах, как щепку. Чтоб никого ненароком не убило, были убраны все весла и парус, резко стало холодать и мы плотнее закутались в свои накидки.
   Шторм продолжался долго, в черной мгле не было видно не зги, а когда хмарь разведрилась, перед нами лежало занесенное снегом побережье, а вокруг нас медленно дрейфовали айсберги, с которыми мы чудом разминулись.
   Треск ломаемого дерева сообщил мне о том, что мои надежды были напрасны. Мы спустили весла, и с удвоенной энергией понеслись на берег, где обессиленные последним рывком вытащили "Лейфра" на берег. Шторм смыл за борт троих воинов, и нас оставалось всего двадцать семь.
  
   Внимание Вами провалено задание "Последние шаги".
  
   Час от часу не легче. Либо Трюггви на нас осерчал, либо змей их сожрал. Я стоял обессиленный, насквозь промокший, с изодранными в кровь руками, дрожащий от боли и мучимый жаждой и не знал, что делать. Единственное чего не хватало это снегопада.
   И тут повалил снег...
   Кликнув на иконке с картой я обнаружил что мы находимся на побережье Хидекского океана, и причем гораздо ближе к Востоку, чем к Западу. Ну, что ж есть идея, отчаиваться рано.
  
   - Так народ, хватит хандрить. Клофи - на тебе припасы, все сберечь, все учесть! Рексис на тебе разведка, но далеко не углубляться. С собою отберите по восемь человек и отныне они ваша команда.
  
   Удивительно, что поставленные задачи, делают с людьми, только передо мной сидела толпа раскисших юнцов, а через мгновение уже готовые к действию бывалые воины.
   Оставшихся на мне восемь воинов я напряг работой по обустройству лагеря. Когда наши разведчики вернулись, и была проведена инвентаризация корабля, выяснилось, что дела наши плохи, но не настолько, как думалось в начале. Корабль в текущих условиях мы отремонтировать не могли, но съестных припасов нам должно было хватить надолго. И я предложил двигаться всем нам на Восток, рассудив, что вдоль побережья легче встретить обитаемые места, а так же добыть пищу, а ледяная пустыня может простираться как угодно глубоко.
   У меня возникла мысль написать Быдыщу и попросить прислать свиток портала, но я знал, что потом в эти места я вернусь не скоро, что Большой мир поглотит меня, а тут выпадал шанс проделать кругосветку.
   Хирд меня поддержал. Все жаждали совершить подвиг и вернуться на Север героями, и реабилитироваться в глазах старших товарищей.
   Я в очередной раз порадовался, что команда была набрана из молодых воинов, только взявших в руки первое оружие.
  
   - Скальд, будь нашим ярлом! - ко мне обратился Рексис, вернувшийся с разведки и доложивший, что все в порядке.
  
   - Да, Ошкуй! Мы хотим быть в твоей дружине!
  
   Ого, приятно, Ловаг побери! А готов ли я? Готов не готов, а такого шанса может больше и не быть. И какие все-таки мощности заложены в игру, просчитать такие алгоритмы и вот уже НПС предлагают одно, а могли бы и убить, ведь это я вывел корабль в море.
  
   Внимание Ваше задание "Путь к славе" видоизменено, Вам предложено принять задание "Туда и обратно".
   Условия: обогните весь Раттенмарк и вернитесь в гавань Эрода.
   Внимание, чтобы сохранить титул ярла Вам необходимо, чтобы число ваших дружинников было выше 10, так же для скорейшего завершения квеста рекомендуем обзавестись кораблем.
   Награда за выполнение задания: 6000 опыта, 5000 золотых монет, титул "Человек и корабль", легендарное оружие соответствующее классу персонажа - вариативно,
   Принять?
  
   Конечно, принять, что тут думать!
  
   Костер весело поедал бывшую обшивку корабля, расстреливая вокруг ярко красные угли. Темно не было - над нами всеми красками играло впервые многими видимое, Северное сияние.
  
   - Скальд, - исполни нам песню! - раздались просьбы хирдманов.
  
   - Ну что же, их есть у меня! Слушайте воины, мой вам завет:
  
   Жить не должно в шатрах, спать не должно в дому:
   За дверьми мы врагов лишь найдем
   Хирдман спит на щите, и в руке его - меч,
   Небо синее служит шатром.
  
   Молот Клофи могуч - рукоять коротка,
   И лишь в локоть у Рекси клинок.
   Меч не нужен длинней; есть отвага в груди-
   От врага ты не будешь далек.
  
   Если шторм налетит, паруса поднимай,
   Веселись над кипящей волной.
   Пусть играет гроза, парус спустит лишь трус -
   Лучше гибель в пучине морской.
  
   Дева радость дает, но на борт не веди,
   Даже Боги обманут шутя.
   Ямки девичьих щек всех опаснее рвов,
   Локон вьющийся - сеть для тебя.
  
   Пьет Вальфадер вино, сладок хмель и тебе -
   Но не будь безрассудно ты пьян:
   Упадешь на земле, тот час встанешь, а здесь -
   Упадешь к усыпляющей Ран.
  

Глава 9.

На побережье.

  
   - Ярл, ты прям как Йорин! - произнес кто-то из моих воинов. Да теперь уже чего лукавить, действительно моих бойцов.
  
   Я не стал уточнять, кто это и чем знаменит, решив поискать информацию на игровом форуме, и не показаться невежественным перед ними.
   Под переливами сияющего неба лагерь готовился ко сну. Караульные несли службу, я начал подниматься на корабль, чтобы выйти из игры как на интерфейсе высветилось:
  
   Внимание в связи со смертью ярла Трюггви бонусы от нахождения в его хирде не действуют, штрафные санкции за выход из дружины применены не будут.
  
   Эх-ма, кутерьма, это что же слили Трюггви? Жаль, отличный командир и человек был, хоть и НПС. Как-то я уже привык к ним, к этим картинкам, совсем за настоящих людей воспринимаю, да и они реагируют и ведут себя совсем как живые.
   Погоревав, немного, что не дали бонусов, за мое командирство, ведь сейчас у меня есть хирд, и пусть небольшой и разбитый, но корабль, я рассудил, что ярл понарошку, и буду им признан только по сдаче квеста. Вышел из игры, продолжая гадать, что же произошло с Трюггви и жив ли Магнус.
   Дома меня ждали гости - приехавшие родители и семья брата, за разговором с которыми остаток вечера пролетел незаметно. Есть что-то особенное, в том, чтобы вот так собраться всем вместе. Кого как, а меня такие посиделки нисколько не тяготели. Никто из них, к моему удивлению, не поднимал тему моего постоянного нахождения в капсуле, ну да оно и к лучшему.
   Свою первоначальную идею поковыряться на форуме и посмотреть, кто такой этот Йорин я отмел, не хочется портить себе кайф от игры, лучше как до цивилизации доберусь в библиотеку схожу, и своих бойцов порасспрашиваю. И впредь на фига мне этот форум? Есть же книги в игре, это какой же кладезь информации о квестах, географии, истории. Можно даже свою библиотеку создать в комнате.
  
   "Вход"
  
   Хорошо, что в игре поблажки предусмотрены. Не надо естественные надобности справлять, спать можно в доспехе и никаких потом хлопот и болей в спине или иных неудобств, оружие с инвентаря можно достать почти мгновенно, да много чего Аласепо придумать смог. Честь и хвала ему.
   Обойдя лагерь и не найдя к чему придраться, я позавтракав, решил провести ревизию, имеющихся у нас продуктов, и снаряжения. Впереди нас ждали долгие недели пути, а в походе важна каждая мелочь.
  
   - Тревога! Ярл! Тревога!
  
   Голова еще думала, о том, кто в этой полуледянной пустыне на краю мира мог на нас напасть, а тело уже разворачивалось к врагу и ноги несли к нему навстречу.
   Черт, интересно у меня хоть один спокойный день здесь будет? Без боя, без спешки? Эх, что за напасть, вечно думаю в самый неподходящий момент, стрела чиркнувшая мне по щеке быстра привела меня в чувство, придав еще большое ускорение.
   На нас ордой, существ в пятьдесят накатывали непонятные синекожие гуманоиды, остроухие, с огромными верхними клыками. Часть из них бежали, иные неслись верхом на невообразимых существах похожих на мохнатых и клыкастых кабанчиков.
  
   - Стена щитов! Лучники на корабль! Бейте по их стрелкам!
  
   Дружинники быстро сомкнули строй, мне кинули щит и я, взяв его в одну руку, а в другую копье, занял место на передовой.
   Приближающиеся к нам существа были облачены в меховые доспехи, вооружены одноручными мечами и пиками, роста совсем небольшого, похожи на гоблинов, или выродившихся карликовых эльфов.
   Наши стрелы собрали первый урожай, и окружающие земли огласили крики радости, продлившиеся недолго - ответный залп коротышек заставил нас укрыться за щитами.
   Первую волну атакующих мы приняли на щиты. Не давая им добраться до наших лучников. Вал нападающих разбился о наш сплоченный строй, мелкие поганцы были не столь сильны, как многочисленны. И мы, открываясь, успевали нанести им потери, я не забывал сопровождать свои удары "Потрошками".
  
   - Ярл! Спина!
  
   За что мне это? Лететь теперь на возрождение, - пользуясь тем, что мы практически не смотрели назад, и у нас не столь много лучников, проклятые клинги, такое название высвечивалось над ними, проплыв на долбленках вскарабкались на снейкар и в настоящий момент добивали наших товарищей. Наседая по пять-семь особей на одного. На корабле вспыхнуло пламя!
  
   - Ко мне! - мой голос перекрывает шум битвы - круг! Щиты сомкнуть!
  
   Оставшиеся стрелки занимают свое место рядом с нами. Мы рубим, колем, режем проклятых синекожих, раз за разом откидывая их от себя. Спину лижет жар от горящего корабля, пот и кровь застят глаза. Поток врагов не ослабевает. То одного, то другого из нас прихватывает лезвие клинка или наконечник копья, хорошо, что наши стрелки успели выбить почти всех вражеских. Мы уже бьемся с отчаянностью обреченных. Речь не идет о том, чтобы выжить, а лишь, о том, чтобы подороже продать свои жизни.
  
   Наш снейкар на дне лежит!
   Спина пламенем горит!
   И прохладны воды в море!
   Но душа не знает горя!
  
   Мы вскидываем над строем своих соратников на щитах, и они бьют из луков и колют копьями клингов поверх наших голов, стремительно опускаем их и снова смыкаем щиты.
  
   День придет! Наступит час!
   Смерть ждет каждого из нас!
  
   Рексис подтягивает одного крюком топора, и мое копье пробивает его насквозь, прошел крит, и обмякшее тело падает под ноги.
   Я не знаю, сколько длился бой, но постепенно наша дисциплина и безысходная отвага перемололи клыкастых уродцев, битва распалась на одиночные поединки. Мои бойцы, снова, как в пещере йотунов разбившись на тройки, быстро добивали остатки врагов.
   Я закинул в себя зелье исцеления, которое успел взять с корабля, прежде чем на нас напали.
   Да, мы теперь как в той песне:
  
   Нас оставалось только трое
   Из восемнадцати ребят.
  
   Нас конечно было не трое, а, так сколько же нас?
   Твою ж, *** я крепко выругался, нас оставалось всего 13 человек. Нам бы еще мавра в команду, и можно идти огненного червя побеждать. Да, паршивый из меня командир. Черт, нельзя такого впредь допустить, я себе не прощу, если еще кто-нибудь из команды погибнет.
   Хотя это не избежно. Здесь на Севере, с младенчества все понимают, что идут рука об руку со смертью.
   Из остатков корабля мы сложили погребальный костер и сожгли тела наших павших товарищей.
   Мародерка толковых вещей не принесла, оружие у клингов было дрянь, броня тоже, квестстартеров никаких мне не попалось, украшения они не носили, с каждого падало немного мелочи, и за счет того что их полегло много наш отряд стал богаче на 100 золотых.
   Странно, что не дали никакое достижение. И нет бонусов от нахождения нас в одном хирде. Желая разрешить для себя этот вопрос, я покопался в описании квеста. Выяснилось, что титул ярла не подтвержденный, и что меня должны признать ярлом другие морские короли, или следовало совершить героическое достижение. Такое требование распространялось только на игроков, чтоб им игра сказкой не казалась. Пока мой титул не был подтвержден я не мог вербовать себе в команду других игроков и нпс, впрочем, последние, могли присоединиться добровольно. Так же я не мог объединить нас всех в группу или клан, и на нас не распространялись и нами не получались групповые бонусы и достижения.
   За бой я получил целых три уровня, достигнув 30. По два очка характеристик я закинул в интеллект и мудрость, так как затянувшийся бой выявил недостаток в манне, семь очков в ловкость и оставшиеся четыре в выносливость, ну что ж уже ничего, посмотрим, чьи шишки в лесу и рыбешка в море.
   Кстати говоря, прибавили в уровнях и мои бойцы, причем, по-разному, я так думаю, в зависимости от их вклада в нашу победу и количества уничтоженных врагов.
   Больше всех уровней набрал Рексис, поставленный раннее мною во главе отряда. Интересно, надо посмотреть от чего идет рост уровня у НПС. Я, не выходя из игры, открыл соответствующий раздел, и оказался прав. Рост уровней НПС шел от убийства ими мобов, при назначении их на вышестоящую должность и как там было написано "от ряда иных факторов".
   Ну что же, будем иметь в виду.
   Пока я размышлял, отряд собрался около меня. Воины стояли подавленные, часть была ранена. Мда.
  
   Мне б дойти до дома,
   Да кольчуга рвана,
   Меч булатный сломан,
   Да под сердцем рана.
  
   - Хирдманы! Мы славно сражались и павшие теперь пируют в чертогах Ловага, честь им и слава! И прекрасные девы услаждают их!
  
   - Слава! Слава! Застучали топоры по щитам.
  
   - Наш путь лежит дальше,- продолжал вещать я, - Но мы не сможем далеко уйти, не отомстив за наших товарищей и не пополнив припасы! Мы должны выследить, откуда пришли эти коротышки, и наказать их! Чтобы они навсегда запомнили карающую ярость нордов!
  
   - Веди нас ярл!!! - да, определенно, такой настрой мне нравится больше.
  
   Отомстить мне хотелось и самому, отряду нужна была цель, а так же припасы, чтобы продолжить свой путь.
   Серьезно раненых среди нас не было и, похватав те нехитрые припасы, что еще у нас оставались, поправив снаряжение, и перебинтовав раны, мы направились по следам клингов.
   Проторенная тропа привела нас к хитро замаскированному подземному лазу. Не мудрено, что разведчики в вечерних сумерках не обнаружили его вчера.
   Оставив троих воинов сторожить вход, мы не слышными, я на это надеялся, тенями скользнули внутрь.
   Я ожидал, что лаз окажется более узким, так как коротышки не отличались атлетическим телосложением, однако открывшаяся картина убедила меня в обратном.
   Мы спокойно продвигались по двое в ряд, до потолка оставался приличный запас. Тьму прохода разгоняли мерцающие местами колонии незнакомого минерала или растения, который система никак не идентифицировала.
   Уровень прохода продолжал понижаться, не ответвляясь, дышать становилось все тяжелее, вентиляционных отверстий, судя по всему, предусмотрено не было.
   За очередным поворотом открылась огромная зала, расположенная чуть ниже лаза. Потолок терялся в вышине, ниже нас виднелись юрты клингов и загоны для их странных животных. Скорее всего это стойбище или воинский лагерь. Женщин, детей, стариков видно не было. Среди шатров бродили редкие часовые.
   Я знаками показал бойцам отойти вглубь хода и когда мы немного отдалились, рассказал им схему боя. Ничего нового я не придумал. Да, нам в свое время рассказывали тактику, но за время работы в следствии и на себя любимого, большинство не нужных теоретических знаний позабылось.
   Разбив свой отряд на привычные тройки, и оставив себе роль резерва, мы спрыгнули вниз, и, укрываясь за шатрами, направились к центральному костру. Подходило время обеда, и часовые с оставшимися воинами решили пренебречь своими обязанностями и пообедать. Всего я насчитал 12 существ, учитывая наши возросшие уровни, думаю, ничего сложного нас ждать не будет.
   Дротики, пущенные умелыми руками, пробили грудь первых клингов и мы с воинственными кличами кинулись на растерянных коротышек. Схватка не заняла много времени, и спустя пару мгновений последний враг затих. Мне даже не довелось поучаствовать в схватке.
  
   - Двенадцать ноль в пользу хороших ребят,- удовлетворено заметил я и сплясал боевой победный танец. - Но сначала закончи дело, а потом веселись, дурень.
  
   Я был прав. Как всегда сам себе я давал весьма дельные советы.
   На шум боя из центральной юрты, самой большой и богато украшенной вышел огромный на фоне остальных, представитель синекожих, вооруженный, здоровенным мясницким тесаком. Окинув побоище мутным взглядом, он утробно зарычал и ринулся на нас.
  
   - В стороны! Дротики! - я выкрикнул первые пришедшие в голову команды.
  
   Бойцы шустро разбежались и метнули, в пробежавшего по инерции еще пару шагов вожака, сулицы, сняв процентов 15 жизни.
   Босс строго следовал прописанному скрипту, - разгонялся, желая раскидать нас таранным ударом и затем замирал на долю мгновения, набираясь сил для нового рывка. Когда его жизнь приблизилась к 50 процентов, он издал рев, повесивший на нас дебафф "оглушение", к счастью, ненадолго, и перед его новым рывком, мы успели разойтись.
   После очередного разгона, босс споткнулся о труп одного из сородичей и влетел в стену шатра. Норды не растерялись и подскочив начали усердно охаживать его спину топорами. Законов игры никто не отменял и каждый удар проходил как крит.
  
   - В стороны! - только я успел выкрикнуть команду, как босс вывернулся и ринулся на меня.
  
   Я поднырнул под широкий замах клинга и, крикнув "Потрошки", нанес рассекающий удар в ничем не прикрытое пузо врага, сняв последние очки жизни.
  
   - Спасибо, что предупредил, ярл! - ко мне подошел ухмыляющийся Рексис, вытирающий облезлой шкуркой свой топор.
  
   - Ты о чем? - переводя дыхание, поинтересовался я.
  
   Вместо ответа, он махнул мне в сторону трупа. М-да, я уж отвык от такого результата своего умения. Надо его менять, к черту такие визуальные эффекты, хотя вроде до второго уровня по моим ощущениям недалеко осталось, пусть будет.
  
   - Шатры и трупы обыскать, все ценное несите в палатку этого, я указал на медленно остывающего вожака.
  
   Бойцы шустро разбежались по юртам, чувствовалось, у ребят появляется опыт в мародерке.
  
   Я протянул руку и забрал полагающийся мне лут.
  
   Вами получен предмет: "Топор вождя клингов", тип двуручное оружие, урон 90-110 рубящий, прочность 275/300". Сила +3, Выносливость +3, шанс нанести критический удар + 3%. При наличии умения "Кровоток" поднимает его до 2 уровня.
   Ограничение 35 уровень. Только для воинов.
  
   Ого, как босс, так топор и элитка. Мне она без надобности, а вот одному из моих бойцов очень даже подойдет, через пару уровней
   На своих воинах я решил не экономить, при первой же возможности нужно будет им заказать оружие и броню соответствующую их уровню, да и самому приодеться не помешает, вещи на мне неплохие, но я их уже перерос, да и класса они никак не элитного даже.
   Кроме 250 золотых вожак порадовал еще "Желчью свуома", реагентом, что это, откуда берут и на что кладут, я даже гадать не стал, а закинул в инвентарь, не присматриваясь, при удобном случае толкну на аукционе.
   Пока размышлял, воины сноровисто обыскали все и вся вокруг, и ко мне подошел, довольно ухмыляющийся Рексис:
  
   - Ярл, пришло время делить добычу!
  
   - Мне доли не надо, я на жребий не жалуюсь свой, не вступаю в дележ и доволен лишь честью одной!
  
   - Как скажешь, Скальд.
  
   Дружинники, споро распределив трофеи, вслед за мной потянулись из пещеры, поднявшись на воздух, сноровисто завалили вход валунами от греха подальше и, делясь впечатлениями от боя, тронулись в обратный путь.
   Легкая победа подняла воинский дух, и юности свойственно жить настоящим, былые проблемы уже казались чем-то давнишним и малозначительным.
   На месте нашего боя задерживаться долго не стали, мы и так потеряли много времени и двинулись вдоль побережья.
   До заката ничего интересного не случилось, изредка нам попадались одинокие хищники, один раз нам пришлось обогнуть лежбище существ похожих на морских котиков и моржей.
   В сумерках мы разбили лагерь, и не чувствуя сил от усталости, завалились спать, не забыв назначить часовых. Я вышел из игры.
   В реале меня ничего не интересного не ждало, если не считать пропущенного от Валентина звонка, но ему я названивать не стал, обойдется. Проделав, ставший традиционным комплекс и погуляв с псом, я завалился спать.
  
   "Вход"
  
   Прошла почти неделя пути не омраченная боями или чем-то выдающимся, мы все так же тащились на Восток. Все раненые пошли на поправку. Пропитание мы добывали охотой и проблем с провизией пока не испытывали. Пейзаж тоже ничем примечательным не радовал Хидекский океан с одной стороны и бескрайние снежные просторы, с другой.
   По приобретенной от Быдыща привычке мы почти все время бежали, никто на такой способ передвижения не роптал, постепенно все втянулись и в день от рассвета до заката мы проделывали очень приличное расстояние.
   На десятый день путешествия мы вышли к людскому поселению - небольшой рыбацкой деревушке. Я с облегчением привязался к камню возрождения. Все мы с удовольствием попарились в бане, и поели домашней пищи.
   Вот она благодать. Счастье в мелочах. Когда ты чего-то очень долго лишен и потом при случае получаешь это, то начинаешь ценить гораздо больше. И жить начинаешь полнее, проще относясь к суете и ценя по-настоящему важные вещи. Семью, друзей, честность, верность слову.
   К моему удивлению, селяне - преимущественно рыбаки и охотники, не отнеслись к нам насторожено, а наоборот встретили радушно, за что мы их щедро отблагодарили. Местный староста хотел нас подрядить на охоту. Как он выражался на "сильно могучего Скурса, однако". Но мы не стали за него браться, стремясь поскорее выполнить основной квест и вернуться в более обжитые места. Ребята успели соскучиться по родным, а мне не мешало получить новые умения.
   Тем не менее, я обещал старосте вернуться, и был намерен выполнить свое обещание, когда еще доведется на именного монстра поохотиться, а полторы тысячи на портальный свиток я думаю, окупятся с лихвой.
   Еще спустя пару дней потянулись леса, и мы с облегчением вздохнули, - есть лес, значит можно построить корабль, и не мозолить ноги. И с рационом станет основательнее.
   А вот здесь недоработка разрабов. Должна быть тундра, или как она там зовется, потом тайга, а потом такие вот лесочки. Хотя может, это я что-то путаю? Школьный курс географии уже подзабылся и в фентезийном мире свои законы.
   Старый бор во тьме скрипит, в свою тень людей манит. Здесь мы устроили лагерь, сложив себе из необструганных бревен подобие блиндажа. Провозившись еще несколько дней, мы построили скорее большую лодку, чем корабль, без паруса всего на шесть пар весел. Но в наших условиях это было уже хорошо.
   К счастью, как выяснилось, плыть на этом чуде кораблестроения нам пришлось недолго, уже к вечеру второго дня мы добрались до города Синга.
   Развернув карту, я с удивлением обнаружил, что за эти дни мы проделали большой путь и сейчас находились на Северо-Востоке континента.
   Выбравшись на берег, я отправил своих ребят отдохнуть, назначив им место встречи через день на пристани, предварительно наказав не расходиться, и держаться всем вместе, местных не задирать, в потасовки не вступать.
   С городом, я погорячился, скорее небольшой поселок. За все-то время, что я шел к гостинице, мне попалась всего пара игроков, мельком окинувших меня взглядом и утопавших дальше по своим делам, не задавая мне лишних вопросов. У этого Синга даже нет крепостной стены и мостовая дощатая.
   По дороге в гостиницу я успел скинуть вендору весь накопившийся хлам, которого оказалось на целых 200 золотых.
   Поднявшись в номер, скинул в сундук топор вождя и реагенты, там же сиротливо покоились:
  
   Головной убор "Голодранец", при попрошайничестве шанс, что вам подадут увеличен на 10%. Выдается игрокам создавшим плешивого персонажа.
  
   "Миска для подаяний", при попрошайничестве шанс, что вам подадут увеличен на 7%.
  
   С одной стороны мне хотелось их забрать, а с другой команда не поняла бы своего ярла просящего милостыню.
   О, совсем забыл я же поднял "Потрошки" до второго уровня и теперь они выглядели так:
  
   Вы изучили активное умение "Потрошки" 2-ого уровня.
   При применении есть 45 % возможность вскрыть противника нанеся ему рваную рану. При ударе в живот шанс возрастает до 55%. Потеря жизненной энергии противником - 8 единиц в секунду в течении 1 минуты.
   Стоимость активации умения 75 единиц манны.
   Время восстановления умения - 2 мин.
  
   И раз есть свободное время надо бы ревизию провести, того что на мне есть и каков я сам, и я открыл меню характеристик персонажа:
  
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек,
   Класс - воин,
   Уровень 30,
   Сила 55 (44+11),
   Выносливость 54 (43+11),
   Ловкость 35 (28+7),
   Мудрость 20 (17+3),
   Интеллект 20 (17+3),
   Урон 60-85,
   Защита 425.
  
   Деньги: 4000 золотых.
  
   Оружие:
  
   "Протазан Гейр, тип одноручное/двуручное оружие, урон 60-85 рубящий, колющий, прочность 180/275". Шанс нанести кровоточащую рану 17%.
  
   "Молот каменотеса", тип двуручное оружие, урон 70-90 дробящий, прочность 205/300". Сила +6, Выносливость +6.
   Ограничение 25 уровень.
  
   Одежда/броня:
  
   "Штаны Трюгви", защита 100, прочность 95/150, +1 к силе.
  
   "Ерихонка" защита 55, прочность 109/200, +1 к силе, + 1 к ловкости, +1 к выносливости.
   Ограничение 20 уровень.
  
   "Сапоги кожи рмеша" защита 50, прочность 124/200, +1 к силе, + 1 к ловкости, +1 к выносливости.
   Ограничение 20 уровень.
  
   "Хауберк" защита 120, прочность 190/300, +2 к силе, +3 к выносливости.
   Ограничение 20 уровень.
  
   "Накидка Биарни Хериолфсона". Защита 100, прочность 250/300, +1 к силе, +1 к выносливости, + 15 к защите от холода.
   Ограничение - 25 уровень.
  
   Предметы:
  
   "Барабан Митча". При игре на данном инструменте скорость корабля повышается на 10%. При игре во время боя сила и выносливость дружественных воинов повышается на 10%. При нахождении в инвентаре дает + 3 к мудрости, + 3 к интеллекту.
   Прочность 450/600.
  
   "Перстень Сигвальда".
   Репутационный предмет.
   + 5 к силе,
   + 5 к выносливости,
   + 5 к ловкости,
   Прочность 490/500.
   Украсть, потерять, передать, продать невозможно.
   После смерти владельца не исчезает из инвентаря.
   Минимальный уровень использования - без ограничений.
   Ограничения к классовому использования предмета - отсутствуют.
  
   Дальше шли мои титулы:
  
   Титул "Шальной". Шанс что стража примет вас за сумасшедшего и не станет задерживать увеличен на 10%. Урон в рукопашной схватке повышен на 3%. Внимание данный титул преобразуемый. Подробности смотрите в разделе "Титулы".
  
   Титул "Скальд". Дает возможность участвовать в музыкальных турнирах.
  
   Титул "Бесстрашный силач".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Титул "Знаток душ и улиц".
  
   Из активных умений у меня было только "Потрошки", а вот с пассивными было побагаче:
  
   Пассивное умение "Дебошир" 1-го уровня. Урон наносимый вами в рукопашной схватке повышается на 15 %.
  
   Пассивное умение "Крепкие плечи" 1-го уровня. Вы получаете возможность экипироваться легкими доспехами и кольчугой".
  
   Пассивное умение "Корабел" 1-го уровня. Вы получаете возможность управлять кораблем класса снейккар, драккар, кнор. Вы получаете возможность строить и ремонтировать корабли указанных классов.
  
   С деяними тоже дела обстояли небогато:
  
   Достижение "Города Севера". Награды: титул "Знаток Севера"; + 5 % к защите от холода; + 1 единица к уважению народов Севера.
  
   Достижение "Оборванец" 1 уровня.
   Награды:
   + 5% к шансу получения подаяния
   + 5% к урону без оружия.
  
   "Вами открыто достижение "Гулливер" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще 48 рагертов.
   Награды:
   + 5% к урону против противников ниже вас ростом.
   + 5% к урону без оружия.
   + 5 % к урону любым оружием.
   Титул "Гигант".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
    "Вами открыто достижение "Сила Сильных" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще 9 противников, превышающих вас более чем на 10 уровней.
   Награды:
   Пассивная характеристика "Смельчак" первого уровня - 0,3% к наносимому урону любым типом оружия.
    
    "Вами открыто достижение "Малыш" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще 49 йотунов.
   Награды:
   + 5% к урону против противников выше вас ростом.
   + 5% к урону дробящим оружием.
   + 10 к защите от холода.
   Титул "Лилипут".
   Ну что ж в целом неплохо. В краткосрочных планах посетить парикмахера и кузнеца, купить или построить новый корабль или, если с этим не выгорит, повесить парус на нашу лодчонку, довести ее до ума, и можно отправляться дальше, ну и если в этом захолустье имеется учитель умений неплохо бы изучить новые.

Глава 10.

По большому счету турнирная.

   Первым делом я решил навестить цирюльника, который оказался эдаким чудаковатым дедушкой - одуванчиком. Блестящую лысину обрамляли пучки седых волос, на нем была, видимо спросонья напяленная хламида, невообразимо зелено-желтого цвета, с прожженными краями.
   Старик, подслеповато щурясь, поинтересовался:
  
   - Изволите подстричься?
  
   - Да, не помешало бы! Мне бы налысо, да и бороду подправить.
  
   - Эт я могу, эт я мигом, а хочешь мил человек я тебе голову порошочком одним намажу, во век тебе на ней волос не видать! За даром! Я тут придумал на днях, а никто пробовать не хочет! А ведь так охота прославиться, я ведь, знаете, молодой человек, во все не герой, я никого не спасаю, не ухожу в закат и, мне не достается девушки!
  
   Закончив, этот прочувственный монолог старик выжидательно и моляще уставился на меня, в уголке его окруженных морщинками глаз скопились слезинки.
   Эк, ему прославиться охота, а была, не была, сэкономлю.
  
   - Давай, уломал, но и бородка за так! - решил выбить дополнительную скидку, халява всегда халява.
  
   - Без ножа старика режешь! Совсем уважения к сединам нет?
  
   Дед, отчаянно жестикулируя, принялся убеждать меня в том, что испытание нового удивительного изобретения само по себе благо и что не плохо бы заплатить. Я же настаивал на том, что эффект не известен и он больше выиграет сам, нежели я.
   В итоге мы сошлись на моих условиях, дед выглядел очень довольным, судя по всему, он торговался из спортивно интереса. Скучно ему в этом захолустье.
   Уйдя в подсобку и чем-то там погрохотав, он вернулся через пару мгновений, неся в руках мелкую склянку. В ней сквозь толстое мутное стекло проскальзывали сине-рыжие всполохи.
   Вот это порошок, ничего себе, такой мне все до костей слижет, но ничего назвался груздочком, марш в кузовок.
   Старик, кстати назвавший себя забавным именем - Криль, в очередной раз удивил меня, напялив на руки, что-то, весьма похожее на кожаные перчатки. Хорошо я привязаться успел. Прибью старика. От его манипуляций меня начинало потряхивать.
   Усадив меня в кресло, он, зафиксировал мои руки и ступни сыромятными ремнями. Мать! А он точно брадобрей? Может он не Криль, а Эдвард и сейчас чик меня бритвой.
   Дед тем временем встряхнул мензурку, и принялся втирать ее содержимое мне в голову. Я в ужасе напрягся, но к своему удивлению никаких неприятных чувств не испытал. Отнюдь, легкое покалывание доставило мне удовольствие, как от нежного масажа.
  
   - Ну, вот и все! - поколдовав немного над бородой, молвил Криль.
  
   Внимание на Вас применено зелье "Скалиг", отныне волосы на вашей голове перестают расти.
  
   - Да пребудет с тобой Сила, - усмехнувшись, попрощался я с колоритным дедком.
  
   - Постой-ка, дело у меня к тебе есть!
  
   - Да? Какое же?
  
   - Ты на Восток путь держишь. - Утвердительно произнес Криль - Так вот найди библиотеку Скорма и принеси мне оттуда книгу кулинарных рецептов.
  
   Вами получено задание "Книга рецептов".
   Вам необходимо разыскать в библиотеке Скорма книгу кулинарных рецептов и передать ее Крилю.
   Награда 500 опыта. 500 золотых.
   Принять?
  
   - Согласен, - произнес я, принимая квест. Ну а что, нам по пути, и не сложно наверно.
  
   Я не удивился предположению Криля о пути нашего следования, судя по всему, с Севера мы были первые пришедшие за долгое время и идти отсюда можно было в одном направлении - дальше на Восток.
  
   - Ну, вот и славно, место на твоей карте я отметил, а теперь ступай, у меня дел полно! - и дед ненавязчиво, но с удивительной для его комплекции силой вытолкал меня за дверь.
  
   Выйдя на свежий воздух, я огляделся. Ого, удачно. Всего за пару десятков шагов дальше по улице, виднелись примечательные щит и меч, причудливо вырезанные из дерева и подвешенные перед домом, нужного мне наставника.
  
   Входная дверь пронзительно скрипнула, впустив меня в сад. Совсем слуги или он сам не следят. Смазать бы, а то чуть не оглох от такого скрежета. С другой стороны может это своеобразная сигналку, защита от воров, или чем там программисты руководствовались, когда такой звук накладывали.
   Интересно, вот только я привыкну к миру, думаю, ну все молодцы разрабы, это отлично, то хорошо и все это привычно. А тут откроешь вот так дверь, а внутри. А внутри оказалось, что-то вроде монастыря шаолинских монахов, как я его себе представлял.
   Это был небольшой садик, с множеством незнакомых мне растений, небольшим рукотворным прудиком, в котором виднелись плескающиеся рыбы и открытой площадкой, на которой в данный момент занималось человек семь одинаково одетых в короткие кожаные безрукавки поджарых воинов.
   Занятия вел здоровенный кудлатый детина, на вид лет двадцати пяти. Странно такой молодой, а уже мастер. Я не стал отвлекать его от занятий и присел у пруда, вынув из инвентаря, невесть с каких пор завалявшийся там кусочек хлеба.
   Раскрошив его, я принялся швырять крошки рыбам, те толкаясь жирными боками, начали жадно их заглатывать.
  
   - Дай ка и мне, - ко мне подошел мужчина лет сорока пяти, крепко сбитый чем-то неумолимо напоминающий мастера-наставника. От его внимания не ускользнул, брошенный мною на парня взгляд.
  
   - Сын старший, стражу тренирует. - Просветил меня наставник, развеивая выдумку о монахах.
  
   - Ты никак за умениями? Правила известны? - продолжил он, подкидывая хлеб рыбам.
  
   - Ага, а что есть?
  
   - А что знаешь уже? - вопросом на вопрос ответил мне мастер.
  
   Я быстро перечислил свой не хитрый набор умений.
  
   - Смотри есть активные умения "Тычок" и "Порыв", по сути одно и то же, при тычке ты наносишь удар силой, отталкивающей противника, недалеко, но и этого в бою хватить может, "Порыв" швыряет пыль в глаза, ненадолго отвлекая внимание. Пассивные есть "Тропа" и "Стойкость". Первая помогает ориентироваться лучше, а вторая дает иммунитет к природным ядам.
  
   - Можешь взять любые два, - добавил он.
  
   Я немного поломал голову, если быть честным с самим собою, то мне активные умения не нравились, решено "Потрошков" пока за глаза хватит.
  
   - Я возьму обе пассивки, вот деньги.
  
   - Услышано.
  
   Вами изучено пассивное умение "Тропа" 1-го уровня. Шанс не заблудиться увеличен на 10 %.
  
   Вами изучено пассивное умение "Стойкость" 1-го уровня. Стойкость к ядам природного происхождения увеличена на 10 %.
  
   Тепло попрощавшись с мастером, выяснил дорогу до торговой площади и покинул этот уютный уголок.
   На площади царили шум, гам и суета. Кто-то что-то покупал, кто-то что-то продавал. Один упрямый художник, пытался втихнуть ширпотреб под видом настоящего произведения искусства. Утверждая, что если на них обоих есть фрукты, руки и сиськи, то картины идентичны.
   Потолкавшись среди торговых рядов, я решил позже выделить своим дружинникам деньги, что бы они сами выбрали оружие и снаряжение себе по душе. Броню я тоже им покупать не стал, на игроков понятно она всегда подходит по размеру, а как обстоит дело с НПС, я не знал. Может ее по фигуре подгонять надо.
   Да и качество товара не было особо хорошим, немного поразмышляв, я лишь отремонтировал имеющиеся вещи у местного кузнеца, решив отложить покупки до более крупных городов, где ассортимент шире и умения оружейников и бронников лучше.
   С торговой площади ноги вывели меня к таверне, и я не глядя на вывеску, желая изрядно выпить и перекусить, ввалился внутрь.
  
   - О, а вот и последний конкурсант. - Меня сграбастал могучей рукой дородный трактирщик. - Можем начинать.
  
   - Споешь что-нибудь с меня пять золотых, - шепнул он мне на ухо.
  
   - Да что тут у вас происходит? - силясь скинуть с плеча руку трактирщика, поинтересовался я, окидывая взглядом холл.
  
   Посмотреть было на что, - все столы были убраны, на лавках и стульях расставленных вдоль стен сидело и стояло свыше сотни людей и не только. Мелькали бороды гномов, уши эльфов и еще какие-то крылатые существа - наверное, феи.
  
   - Так турнир же у нас, - вон глянь-ка, сколько менестрелей понаехало. И на двери плакат как ты не заметил?
  
   - Какой плакат, уважаемый?
  
   - Ну как же: "Заходите к нам засранцы, ждут вас музыка и танцы"! - гордясь лозунгом, пробасил мне в ухо хозяин.
  
   Слона-то я и не заметил, на отдельном помосте стояло около десятка разных существ, вооруженных различным музыкальным оружием от тромбона до гуслей.
  
   - Это все хорошо, а я вам за чем?
  
   - Пять золотых тебе мало? - ненатурально удивился трактирщик - тогда еще обед и выпивка за мой счет. Сам посуди, у нас система на вылет, участников девять, а ты же Скальд, тебе можно участвовать, лишним не будешь, ты же с Севера - спутано и непонятно попытался донести до меня свою мысль хозяин заведения.
  
   - Ага, потому что я с Севера, что ли, мне придется рассказать тебе поле и про луну не забыть.
  
   Трактирщик явно не понявший что я сказал, лишь утвердительно кивнул и наконец-то выпустил меня из своих объятий.
   Да от чего не поучаствовать, поесть почти на халяву, не помешает. При этой мысли желудок одобрительно заурчал.
  
   - Еда, выпивка и деньги вперед.
  
   - Сейчас подадут.
  
   Хозяин довольный ушел за стойку, не забыв сразу передать мне положенную оплату, в пять золотых и продиктовать пышногрудой подавальщице заказ.
   Спустя минут пять я хрустел аппетитно пахнувшей куриной ножкой, запивая это удовольствие молодым терпким красным вином.
   Пока я предавался чревоугодию, на постамент выскочил расфуфыренный мужчина и пронзительным писклявым тоном возвестил:
  
   - Давайте приготовимся к драке! - после чего, чуть не споткнувшись, сошел с помоста.
  
   Зал одобрительно засвистел, заулюлюкал и на сцену, покачивая обтянутыми тканью бедрами, вышла сногсшибательная гнома. Она исполнила грустную песню о том, как тяжела доля горняков и им приходится выдавать дневную норму в 102 тонны угля. Гнома удалилась под вялые похлопывания зрителей.
   Выступающие сменяли друг друга один за другим. Я уже начинал подремывать от обильного обеда, когда чуть не подпрыгнул от раздирающего барабанные перепонки рыка, прыгающего по сцене огромного орка, указывающего на меня пальцем. Причем он кричал, не будь я в игре, то сказал бы с немецким акцентом.
  
   Ты!
   Ты есть!
   Ты есть у меня!
  
   Как бы не сожрал. Я от греха подальше поспешил к конферансье, отчаянно мне махавшему. Уже поднимаясь на сцену, заметил, как в кабак ввалилась вверенная мне ватага морских волков.
  
   - О, ярл, и ты здесь, а мы на площади объявление прочли и решили глянуть сходить, а то когда еще на турнир бардов попадем! - проинформировал меня Рексис - Выступаешь?
  
   - Ага, вот прям сейчас.
  
   С этими словами я взгромоздился на помост, не зная, какую песню исполнить, взгляд пробежал по моим боевым товарищам, всплыли лица наших павших соратников и слова сами собою сложились в песню.
  
   Нас было не много, вражья стая сильна...
   Нас немного, но пройти им нельзя!
   Ведь у каждого стоит за спиной,
   Каждый в битве охраняет собой...
  
   Солнышко свое красное,
   Алую зорю ясную...
  
   Вражья сталь расстелилась стеной,
   Вражья сталь расплескалась волной,
   Но столкнулась со стеною стена,
   Сталью сталь, стаей стаю тесня...
  
   Щит о щит, в грудь копье, крик в лицо!
   Меча звон. Свист стрелы, кровь ручьем!
   Но убитым я останусь стоять,
   У меня никто не сможет отнять...
  
   Солнышко мое красное,
   Алую зорю ясную,
  
   Много наших в том бою полегло,
   Не осталось почти никого,
   Но свободнее стало в дали,
   На просторах чужой стороны...
  
   Мне не хлопали, зал молча проводил меня насупленными взглядами из- под лобья. Нет многие прониклись, это было видно, но они пришли сюда пить пиво и развлекаться, а не грустить.
   Трактирщик принес нам еще лавки и столы, и мы устроили совместный ужин. Бойцы наперебой хвастались, где они успели побывать, что увидеть.
   Я смотрел на их улыбающиеся молодые, но уже много повидавшие открытые лица и думал, как же хорошо быть в кругу единомышленников, жить полной жизнью, ловя кайф от каждого мгновения, потому что после, этого мига может и не наступить.
  
   - Что за фигня? - прервал мои размышления крик Клофи, от избытка эмоций схватившегося за кинжал.
  
   Мда. Действительно фигня. Я как-то упустил из виду следующего участника. Я вгляделся в это нечто. Нет, участницу.
  
   - Эй, куда прешь капустка!
  
   - Ты овощную лавку с кабаком не попутала, балда!
  
   Подобные крики разрезали зал, стоило этому неведомому существу подняться на помост. Бедный трактирщик никак не мог угомонить толпу. Концерт обещал быть сорванным.
  
   - А ну рты закрыли, уроды. - Пришлось вмешаться.
  
   Сидящий в углу НПС торговец, изрядно подвыпивший решил, мне возразить. Но топор Рексиса, подрубивший ножку табурета, под этим забулдыгой, заставил его и остальных заткнуться.
  
   - Это кто? - толкнул я в бок Рексиса, который чуть ли не один спокойно отнесся к появлению данной исполнительницы.
  
   - Сильвари, очень малочисленная и редко встречающееся раса. Мне о них мама рассказывала.
  
   - Ясно.
  
   Во время случившейся перепалки девушка стояла и невозмутимо улыбалась, лишь кивнула мне, благодаря за вмешательство.
   А ничего так девочка. Зеленая с синими прожилками кожа, или что там у нее. В полумраке таверны эти самые прожилки приятно мерцали мягким фосфоресцирующим светом. Глаза были крупнее человеческих, и их форма больше напоминала эльфийские, а радужка заполняла практически всё пространство глаза. Уши, кстати, тоже напоминали эльфийские, только состояли из листьев или цветочных лепестков, с моего места было не разглядеть. Крупные продолговатые цветочные лепестки до плеч торчали во все стороны на манер птичьего оперения
  
   - Лорелей. - прошептал я. Отметив, что она, как и я, игрок.
  
   Инструментом ей служила эдакая растительная двенадцати струнная гитара, под названием "эйд". Как мне сообщила внутри игровая вики данный инструмент способен имитировать любые струнные инструменты, от лютни до гитары. Звуки, извлекаемые из нее Лорелей были по настоящему волшебными, и я позабыл обо всем на свете, наслаждаясь музыкой.
   Победила в доморощенном турнире златокудрая грудастая эльфийка, что было главным призом, я так и не узнал, хорошо, если это не тот лощеный хлыщ, ушедший с ней под руку, мне такого и даром не надо.
   Наша дружная компания, оплатив счет, вывалилась в прохладу улицы.
  
   - Так парни, вот вам золото, - отремонтируйте, то что на вас, арсенал если надо обновите, сильно не увлекайтесь, все потом сменим в другом городе. Я пока в порт. - С этими словами я протянул мешочек с деньгами Клофи и пошагал в сторону набережной.
  
   - Еще наберите провизии. Утром выходим. - Уже почти в спину уведомил я ратников.
  
   В порту я быстро отыскал корабельного мастера, оказавшегося заросшим диким волосом мужиком лет 50, и вместе с ним, из купленных тут же материалов усилил нашу лодку, укрепив киль и нарастив борта. Мастер уже в одиночку поколдовал с рулевым веслом и приладил мачту, за что пришлось ему еще доплатить.
   Ну что ж, нам хватит и для припасов место найдется и самим разместиться, средств на что-то более существенное у меня не было, а сам я пока нужным навыком не обладал. Точнее пасивка "Корабел" у меня была, но времени и мастерства на такой вот ремонт я потратил бы раза в три больше. Хотя мастер значительно поднял мои знания в кораблестроении.
   Завершив все работы с судном и наняв за пару серебряных местного работника присматривать за ним решил направиться в гостиницу, чтобы с чистой совестью завалиться спать. Но до нее дойти не успел, поскольку был перехвачен, тремя мужиками с бандитской наружностью.
  
   - Мужик, ты северянин? - тактично поинтересовался один из них.
  
   - Да, что хотел-то? - я поудобнее перехватил копье, с которым весь день не расставался ни на секунду, используя его вместо посоха. Лишь лезвие зачехлил, таковы были местные правила.
  
   - Так это, нас Большой Саид тебя позвать подрядил? - полувопросительно поинтересовался второй.
  
   - Ну не знаю? Меня? - ситуация из трагичной перерастала в комичную.
  
   - Его?? - переспросил мой собеседник у напарника.
  
   - Давай его, а там он поглядит. - Пойдешь?
  
   - Веди нас Сусанин, веди нас герой.
  
   - А кто это и кто с тобой? - озадачено закрутил головой собеседник.
  
   - Да айда уж! - боясь захохотать во весь голос, я махнул рукой.
  
   Спустя минут пятнадцать плутаний по припортовому кварталу мы вышли к дому, обнесенному большим каменным забором.
   Весело тренькнул входной колокольчик и нас с провожатыми пропустили, через массивную калитку.
   Большой Саид оказался средним вертлявым человечком с бегающими глазами. Если бы ртуть смогла стать человеком, то она бы стала именно им, казалось, он постоянно перемещался, и вместе с ним двигались живущие отдельной жизнью глаза и руки.
  
   - Значит так, ты мне нужен, у меня турнир горит, со всех сторон, со всех земель съехался народ, а с Севера-то и нет, так что скидывай одежку и марш во двор, награда 150 золотых за первое место, 100 за второе, 50 за третье, целитель бесплатно. Все понятно?
  
   Ё моё, опять турнир, что за день такой, на них урожайный. Это прям не захолустный городок, а прям турнирная столица мира.
  
   - Нет, не понятно, что за турнир? Зачем раздеваться?
  
   - Ну не болван ли ты? Я же говорю - бойцовский, без оружия! - говоря все это, меня элегантно вытолкали во внутреннее помещение.
  
   - И еще, запомни, главное правило нашего клуба, никогда о нем не говорить! Усек?
  
   - Да.
  
   На заднем дворе имелся укрывшийся в тени деревьев песчаный круг. Тут и там, ходили, приглядываясь, друг к другу, разные воины, одетые в одни портки. С удивлением узнал в одном из бойцов давешнего орка с турнира бардов.
   Вообще каждой твари, как говорится, было почти по паре. Здоровенные орки, крепыши гномы, полурослики, эльфы, огры, тролли, кого здесь только не было, даже мелькали гоблины. Из них особенно выделялся один по имени Алостор, не выпускающий из рук два метательных ножа. Управлялся он с ними ловко. Кроме него были еще нелюди, людей тоже собралось не мало, черные, желтые, белые, лысые и блондины, с глазами на выкате и узкоглазые.
   Да широк и богат мир Алинора, к своему удивлению, обнаружил, что из игроков я один и все подобравшиеся кандидаты плюс минус пара уровней равны моему.
   Наверно оказался тут единственным одиноким северянином. Были и другие, включая и мою команду, но все они двигались толпами. Хотя может механизм отбора был другим.
   Я разделся, убрав свою одежду в инвентарь и оставшись в одних штанах. Мимо нас просеменил какой-то старик гоблин, водя непонятным артефактом, вероятно искал, скрытые амулеты или смотрел чтоб одежда не несла параметры защиты.
   Если честно я не знал какой урон наношу в рукопашной, и вообще как моя сила влияет на урон оружием, наверняка в Алиноре действовала крученная формула, но я этим голову не забивал, качая силу поскольку постольку. Да и кроме урона она была необходима, чтобы переносить больший вес, пользоваться более тяжелым оружием и на ряд иных параметров влияла.
   Я так же уповал на те проценты повышения рукопашного боя, которые мне давали: закрытое достижение "Оборванец" + 5%; титул "Шальной" + 3%, а так же пассивное умение "Дебошир" + 15 %.
   Пока я размышлял, сошлась первая пара - полурослик и орк. Надо сказать, что пары распределялись жребием непосредственно перед каждым поединком, проигравший уходил на скамейку зрителей, победитель проходил в следующий раунд. Для победы надо было вырубить противника или вытолкать его за круг. Когда здоровье падало в мизер, человек падал, и его служители арены отводили в сторону, где его тут же отлечивал целитель.
   Я ожидал увидеть толпу богатых жителей города и снующих разносчиков еды и напитков, но их не оказалось. Наверно и вправду, закрытая вечеринка. Странно, что и взносов не попросили.
   Бой оказался на удивление коротким, полурослик хоть и выглядевший покрепче соплеменников, получив удар кулаком по голове, тут же без лишних вопросов прилег на мягкий золотистый песочек.
   Следующими сошлись гном и человек с желтым лицом и узкими глазами. Гном повертел головой и, растопырив руки, как бульдозер полез на желтолицего, тот хекая и крича на своем языке, по обезьяньи старался от него убежать. Это продолжалось минут пять, все начинали зевать, пока подгорному крепышу не удалось поймать оппонента и, повалив на землю, начать его методично душить.
   Пара меняла пару, огр проиграл троллю, черный человек эльфу. Я выиграл один из боев против гоблина Алостора. Сначала я хотел, без затей пользуясь преимуществом в росте выпенять его из круга. Но он оказался ушлым воином, смелым, гибким, умелым. Он ловко парировал или уходил от ударов. Смог даже раз повалить хитрой подсечкой. Чувствовалось мастерство и хорошая школа. Но видать тренер у меня получше был, либо я на тренировках сочковал меньше, или просто выносливости запас больше. Один из моих ударов достиг цели, и Аллостор взметнув пыль, грохнулся на пол. Я помог ему подняться, и мы крепко обнялись, признавая мастерство, друг друга. Зрители и другие бойцы хлопали ему стоя.
   В итоге осталось шестеро бойцов: эльф, орк, гном, тролль я и еще один человек, скорее всего откуда-нибудь с запада. Между собою никто не разговаривал.
   Первой парой оказался тролль и гном. Тролль - здоровенная образина, под пару центнеров весу, без затей поднял и выкинул, силящегося его свалить коротышку.
   Вторыми на помост поднялись орк и эльф, их поединок длился значительно дольше. Орк наносил скупые удары, вкладывая всю силу в каждый и глубоко проваливаясь, эльф изящно уклонялся, нанося молниеносные удары в болевые точки, вот он отсушил орку руку, затем ловкий лоукик практически оставил его с одной ногой. Эльф, явно позируя, прыгнул и, свалив орка, пробил тому контрольный в висок.
   Мой визави первый ринулся в атаку, нанося частые удары в голову и корпус, я успевал лишь уклоняться и ставить блоки. Мы кружили с минуту, когда мне удалось зафиксировать его руку, тело среагировало само, развернувшись и кинув его через бедро, я не отпуская его руки, переместился в партер и провел болевой. Соперник не сдавался, и мне пришлось сломать ему руку, болевой шок был слишком силен - он потерял сознание, и победа досталась мне.
   Отлично, 50 золотых уже в кармане.
   Тем временем, эльф безуспешно пытался пробить толстую шкуру тролля, все его удары были как мертвому припарка, в один момент здоровяк зацепил эльфа своей лопатообразной дланью и просто напросто выкинул с помоста. Классика в сегодняшнем турнире.
   Отлично, уже 100 золотых, жаль, что этот крепыш не устал совсем. Я пробовал спровоцировать его на агрессию и по всякому обзывал, но этому живому воплощению флегмы на все было наплевать. В ближний бой я не лез, полагая, что он мне мигом, что-нибудь поломает.
   В итоге, я отчаялся на последний рывок. Разбежавшись подпрыгнул, взлетел на эту тушу и обхватив голову ногами принялся душить. Не тут-то было, меня сграбастали и словно шар швырнули прочь. Не помогли ни сила ни дополнительные проценты урона.
   Приземлившись на полурослика из первой пары я извинился и дождавшись своей очереди за награждением поспешил на выход, немного сожалея, что не получил никаких деяний и титулов, хотя наверно, для этого было нужно победить.
  
   - И запомни, главное правило нашего клуба - нашего клуба нет! - уже в дверях догнал меня голос Большого Саида, забывшего, что уже говорил об этом.
  
   Я хмыкнул про себя знакомой фразе и поспешил в гостиницу, пока еще кому-нибудь не пришло в голову принять меня в турнир, ну скажем по покеру или кто сколько выпьет или съест.
   Быстренько поднявшись к себе в номер я проверил координаты библиотеки, а то никак руки не доходили, и убедившись, что она лежит дальше по курсу с удовольствием растянулся на кровати и нажал "Выход".
   В реале все было в порядке, и я, справив физиологические потребности, принял душ и, приготовив покушать, отправился погулять с Локи.
   Да, мне бы такого друга в тот мир и меня оттуда за уши не оттянешь. Третий раз так думаю, а посмотреть, как обстоят дела с петами в Алиноре, все забываю. Нагулявшись с ним вволю, мы вернулись домой, и я первым делом за сел за комп.
   В Алиноре оказалась интересная система петов, игрок мог содержать их до трех штук - водного, воздушного и наземного. Выбор был очень широк, у меня глаза разбежались. За отдельную весьма крупную сумму могли даже создать пета по заказу игрока. Такую сумму мне не скоро собрать.
   Получить пета и научиться управлять им было нелегко, нужно было пройти или очень сложные цепочки квестов, или отвалить весьма и весьма солидные суммы в золоте.
   Получив пета нужно было качать скилл призыва, чтобы он стал настоящим помощником, получил навыки боя и сопровождал тебя в походах.
   Данные требования не относились к маунтам, их покупка - продажа была свободной, и купить их мог любой желающий, пройдя подготовку на ипподроме, по достижению 50 уровня.
   Выбор маунтов тоже был очень велик. Выяснив для себя основные моменты и отложив этот вопрос до лучших времен я улегся спать.
   Я боялся, что ко мне во сне придут мысли о том, что я не получил квесты на турниры и не набрал экспы. Что они будут меня терзать и мучать, к счастью, я заснул раньше, чем им удалось это сделать.
  
  
  

Глава 11.

О птичках.

  
   "Вход"
  
   Из гостиницы я быстро домчался до порта, где меня ожидала команда, выглядевшая слегка мятой, видимо не все провели ночь в своей постели.
   Тепло поздоровавшись, мы поднялись на палубу своего корабля и, поймав попутный ветер, направились навстречу восходящему солнцу.
   Я по обыкновению вооружился барабаном, и наш шустрый кораблик заскользил быстрее, упруго подпрыгивая на волнах. Прикинул расстояние до библиотеки и скорость хода, выходило, что к вечеру должны успеть.
   Прибрежная линия исправно заносилась на карту, отображая мельчайшие изгибы рельефа, ребята сосредоточено молчали, вкладывая всю силу в греблю, иногда нас обгоняли неведомые громадные рыбины, морские животные, всевозможных форм и видов, но слава Ловагу, никто из них не стремился полакомиться человечинкой.
   Изредка, на берегу мелькали рыбацкие села, в которые мы не заходили, торговать нам было не чем, а набирать еще заданий не хотелось, чем больше побочных квестов я наберу, тем дольше станет дорога домой. Если будет необходимость, всегда успею вернуться в нужную локацию порталом. По этой же причине мы не охотились, прихваченного с собою провианта вполне должно было хватить на весь путь.
   Под мерный скрип уключин, я задремал. Разбудил меня оклик Клофи, - мы приближались к месту высадки. Немного покружив вдоль побережья, удалось разыскать подходящий для высадки участок, и мы повернули свое суденышко к суше.
   Днище заскользило по гальке, противно скрипя и словно жалуясь на такое с ним обращение, мы, спрыгнув, вытащили свой ялик на сушу. Негоже нашему деревянному коню да без клички морские просторы бороздить, решено, нареку его "Петрушей".
   Отряд рассредоточился по побережью, цепко высматривая возможную опасность, чьих-либо следов обнаружено не было, из подступающего почти к самому берегу леса доносилось уханье и клекот незнакомых птиц и рев животных.
   Я оставил троих воинов обустраивать лагерь и готовить ужин, так как не известно было на сколько может затянуться наше путешествие и что нас ждет впереди, а сам во главе уменьшившегося отряда поспешил в лесной сумрак.
   Стоило нам переступить границу леса, как все звуки ненадолго затихли, снова возобновившись через долю мгновенья, с удвоенной силой, казалось, птицы и звери кричали друг другу, что к ним пришли чужаки. С приходом звуков возникло ощущение, что за нами кто-то следит. И это отнюдь не чей-то старший и большой братишка.
   Мои бойцы до этого весело вспоминающие вчерашнюю ночку и особенно пикантные моменты, разом умолкли. Впереди идущие вынув топоры, принялись расчищать путь, какой-либо тропы не было, деревья, словно поставили перед собой задачу не пустить нас. Мы, то с трудом передвигались через колючие заросли, то обходили сросшиеся стволы деревьев.
   Я сверился с картой, по ней, если судить по уже пройденному пути, нам оставалось топать еще с полчаса не меньше.
   Лес давил, в руках появлялась усталость, удары наносились все слабее, в голове шумело, слышались голоса, но мы упрямо шли вперед, буквально выгрызая себе каждый метр пути.
   Нет, так дело не пойдет!
  
   - Что носы повесили! Грянем! Подпевай! - я решил бороться с хандрой единственным знакомым мне способом:
  
   Добрый десяток прекраснейших воинов,
   Смело входил в загадочный лес.
   Знаем мы, что за лесом спокойным,
   Спрятан в башне подарок небес.
  
   Лес ужасный нам путь преграждает,
   В уши несутся гробовые слова:
   "Лучше уйдите, к морю сверните,
   Если нужна на плечах голова".
  
   Пугать славных воинов - крысиное дело,
   Любого изрубят наши клинки.
   И храбрости нашей давно нет предела,
   Уж смерть позабыла наши полки!
  
   Отряд словно скинул с себя тенета усталости и безволия, гордо поднятые головы, прямые и целеустремленные взгляды. Такими они мне нравятся гораздо больше.
   Не успели отзвучать последние слова песни, как деревья расступились, и нам открылась удивительная картина: на берегу озера, с черной, словно мертвой водой, окруженного зарослями камыша, осоки и иных непонятных представителей флоры, склонившись, стояла покосившаяся трехэтажная башенка, сложенная из неотесанных диких серых камней.
   Отметка на карте недвусмысленно указывала, что это и есть та самая, нужная библиотека Скорма.
   Ну что ж, значит нам туда дорога. Я оставил тройку Рексиса осмотреться и сторожить вход и толкнул дверь, обитую железом, местами уже изъеденной ржавчиной.
   Никаких сообщений системы о том, что мой отряд обнаружил новый данж, не высветилось. На нет, и суда нет.
   Внутри башня оказалась пустой, пол был усеян обломками, стружкой, тряпичной трухой и еще чем-то невообразимым. Поднятая мною пыль кружилась в воздухе, забивая нос и легкие, и я не удержавшись, чихнул.
   Черт, мне только сейчас пришла в голову мысль, что следовало пораспрашивать старика Криля, местных жителей или продавца книжных товаров, о том кто такой, этот Скорм и чем он знаменит, не хотелось бы натолкнуться на владельца башни. Хозяева таких мест не особенно любят, когда их уединенный покой нарушают, незваные гости.
  
   - Разойдись, сулицами пол проверить! Стены простучать! Время! Работаем! - я быстро раздал команды, и, решив не оставаться в стороне, принялся Гейром ворошить мусор.
  
   Минут пятнадцать мы усердно разгребали весь накопившийся хлам, тыкали острием оружия в земляной пол и стучали по стенам, в надежде отыскать тайник.
   Я уже отчаялся получить что-либо интересное, и направился к винтовой лестнице, ведущей на второй этаж.
   Меня остановил оклик одного из воинов, именем Крок.
  
   - Ярл, сюды глянь ка.
  
   Я не стал себя уговаривать дважды, и подошел к нему. Крок протянул мне ком грязной земли, предложив вглядеться.
  
   Вами получен предмет "крица первородного железа". Сырье, материал.
  
   Отлично! Хотя больше ничего обнаружено не было, одна эта находка меня порадовала, как не странно, мне было известно, чем этот материал примечателен.
   Никто толком не знал, откуда берется "первородное железо", одни утверждали, что это метеорит, другие, что оно рождается в болотах, третьи, что это продукт работы древних алхимиков. Но не это было важно, а то, что при правильной обработке металл, добытый из крицы, давал бонус к оружию, или броне. Прибавку вариативную, но всегда полезную.
   Ну что ж, с прибытком.
  
   - Отлично! Крок молодец! Посмотри, нет ли тут еще подобного, возьми в помощь двоих. Остальные тронули наверх! - отдав команды, я первым направился к лестнице.
  
   Подъем не принес неожиданностей и не занял много времени. Второй этаж представлял собою деревянную площадку, заставленную шкафами. Быстрый обыск подарил нам еще три крицы железа, 100 золотых монет и горсть драгоценных камней. Нужной книги нигде не было. Вся надежда была на третий этаж.
   Вверх вела деревянная лестница, с насквозь прогнившими ступеньками. Пришлось даже снять амуницию, чтобы уменьшить свой вес. Взобравшись, я оказался на вершине, которая была кем-то превращена в ...гнездо!
   Поднявшиеся вслед за мною дружинники оторопело оглядывались. В гнезде всюду виднелся мусор. Если судить по размерам костей, и самого гнездовища мне совсем не хочется сталкиваться с его хозяевами.
  
   - Обыск! Быстро! Не стоим!
  
   Вслед за своими соратниками я ринулся искать что-нибудь полезное. На этот раз удача улыбнулась именно мне.
  
   Вами получен предмет "Книга рецептов". Квестовый предмет.
  
   Книга была выполнена из кожи буроватого цвета, с тиснением. Надеюсь это кожа животного. Все осталось доставить ее по назначению и дело можно считать выполненным.
  
   - Летит!
  
   На небосклоне возникла черная точка, быстро приближающаяся. Небо пронзил полурев полуклекот.
  
   -Вниз! - едва успев отдать команду, я устремился к лазу.
  
   Ступеньки лестницы не выдержали моего веса и обвалились. Слетев на второй этаж, я занозил руки и спину, но, не обращая на это внимания бежал дальше, позади слышался топот воинов.
  
   - За нами! - выскочив наружу, мы без разъяснений караульным, понеслись в сторону леса.
  
   - ААААА!
  
   Ох! Ты ж! Зря оглянулся, я успел увидеть как одного из наших бойцов, Рейка, гигантская птица ухватила когтями, практически пробив насквозь, и взмыв в вышину, разорвав, проглотила.
   Черт, еще одна потеря! Так от моего отряда скоро никого не останется.
   Я успел разглядеть над птицей надпись "Скорм" 70 уровень.
   Вот оно как, не человек, а птичка оказывается. Не знал, что он такой начитанный летун, вон даже библиотеку с одной единственной книжкой имеет.
   Как же нам ее валить? Разъярённый голодный клекот птицы слышался над головами. Летун парил в вышине высматривая нас, а у меня в голове билась мысль, о том чтобы бы этот проглот не добрался до берега.
   Скорм был похож на гигантского орла, белого цвета. Массивные когти и клюв способны были растерзать взрослого буйвола. Помню, в детстве фильм смотрел, на таких гномы и полурослики летали, а теперь один из них сожрать нас хочет.
   Не углубляясь в лес, мы разглядывали чудовище. Он, сделав несколько кругов над поляной, уселся на башню, убрал голову под крыло, и казалось, уснул.
   Обратная дорога заняла гораздо меньше времени, пробитая нами тропа не затянулась, лес меньше старался задержать нас.
   Едва выбежав на берег, мы коротко рассказали обо всем нашим караульным, оттолкнули ялик, который я про себя звал "Петрушей" от берега и тронулись в обратный путь.
   Я лично сел за рулевое весло, а место погибшего за веслом занял Клофи. Мы все молчали. С одной стороны добыча была более чем достойной, с другой стороны мы потеряли одного из своих соратников, и хотя северяне относились к смерти с определенным пофигизмом, погибнуть в желудке монстра никто не желал. Одно дело, когда в бою. Геройски. С оружием в руках, а другое вот так, на вылазке непонятно куда и для чего.
   Добравшись до города, я велел оставаться своим и ждать, а сам направился к Крилю.
   Старика дома, к моему удивлению, не оказалось. Один из соседей, сказал, что он уехал сразу после моего ухода, но куда и по какому делу он не поведал, но оставил для меня записку.
  
   "Уважаемый Ошкуй, прошу Вас, меня извинить, дела вынудили меня отправиться в путь, куда и на сколько, я не могу вам поведать. В случае если вы добыли необходимое, прошу оставить это под крыльцом моего дома, там же вы найдете награду". Дедушка Криль.
  
   Проклятый старикан! Чтоб тебе пусто стало! Найду, выверну! Сидит где-нибудь рядышком и подсматривает. Я крутнулся кругом, показывая на все стороны непристойный жест. Надеюсь, его увидел и этот старикан, а не только пара почтенных матрон, проходивших мимо.
   Под крыльцом оказался холщовый мешочек с золотыми монетами, после того, как я кинул туда книгу, по доскам пробежала лазоревая пленка, и оно стало каменным. Я для проверки даже стукнул по нему навершием Гейра, отколов кусочек.
   Чудеса! Книга, к слову сказать, мне не открылась, не знай, что там за рецепты такие были.
  
   Вами выполнено задание "Книга рецептов". Награда 500 золотых, 500 опыта.
  
   Вами получен уровень! Текущий уровень 31! У вас 5 свободных очков характеристик для распределения.
  
   Хоть что-то хорошее, все 5 очков я закинул в выносливость. Расспросы горожан, местного книжника, никаких сведений о Скорме не принесли.
   Я сходил на рынок и заказал тридцать стальных гарпунов у местного кузнеца, заплатив ему двойную цену за срочность заказа и усиление изделий рунами крепости. В порту прикупил несколько линей и связал их с гарпунами. На качестве не экономил. У меня в голове сложился план уничтожения проклятой птицы и от того как слаженно мы будем действовать и чем пользоваться, зависит успех мероприятия.
   Команда никуда не расходилась, спокойно дожидаясь меня на пирсе. Наказав всем хорошенько выспаться и выдав им жалованье за день, я вышел из игры. "Выход".
   Тело чувствовало себя на удивление толково. Я наведался в уборную и, проделав комплекс упражнений, спустился вниз.
   Брат ковырялся за ноутом и, увидев меня, лишь кивнул. Пусть его, человек работает. Приготовив себе пару бутербродов, я поставил вариться кашу для Локи. Раньше он у меня был на сухом корме, но с недавнего времени отказался от такой диеты и был переведен на натуралку.
   Дождавшись, когда она приготовиться и добавив куриных горлышек, я отправился на улицу.
   Локи увидев меня, идущего к нему с миской еды, обрадовался в несвойственной ему манере - напрудил огроменную лужу, и понуро повесив голову, убежал в край вольера.
   Я, немного пожурив товарища и одев на него шлейку, отправился погулять. Бродили мы долго, пес застоялся в своем вольере, а я замучился вести лежачий образ жизни. Пока гуляли, я заново обдумывал свой план по ловле и убийству Скорма.
   Вернувшись, не стал закрывать пса, - пусть бегает по саду. Зацепив кружку чаю с кухни, я поднялся к себе.
   На телефоне была одна смс и единственный пропущенный звонок. Звонок был от Ильи. Поговорив с ним, я узнал, что он поднялся еще на пару уровней, и недавно участвовал в грандиозном мочилове в какой-то долине в Подгорье или Приграничье. Кто этих горцев разберет, или Туад, или еще как. Связь была плохой, и я толком не расслышал.
   Как оказалось они бились храбро, но их подло слили какие-то "Тузы", мне это название, как и названия многих других кланов, ни о чем не говорило, я жил в своем медвежьем углу тихо-смирно.
   Погоревав с ним над потерей вещичек и договорившись, что приеду в гости мы тепло попрощались. Смс была от Валентина, в ней он интересовался как мои дела и куда я запропастился. Я написал ему, что уплыл и что все нормально. И допив, остывший чай завалился спать.
  
   "Вход".
  
   Команда дожидалась у причала. С ними маячил щуплый паренек нпс. С раскосыми глазами и желтоватой кожей, одетый в драный балахон. Черные как смоль волосы были стянуты в хвост тесемкой красного цвета. Юноша стоял, опираясь на обитый железом посох. Через плечо была перекинута котомка.
  
   - Вот ярл, с утра к нам пришел и молчит, - немного извиняющимся тоном поведал Рексис.
  
   - Кто таков? - обратился я к пареньку.
  
   - Ким я. Служить хочу тебе.
  
   - С чего это? Откуда ты? На местных не похож?
  
   - Из Синда я, торговали с отцом, убили его, подрабатывал тут, вы же на Восток, с вами хочу, я сирота. Возьмите а!?
  
   - Хорошо. Дуй на борт. Рексис введет тебя в курс дела.
  
   По делу, следовало с ним более вдумчиво и толково поговорить, все разузнать, но у меня на это не было времени и если честно особого желания. К тому же в команде недобор, и я по обыкновению решил подумать об этом завтра.
   Дружина заняла свое место на борту, и мы отчалили. Кима я сразу усадил за весло. Пусть учится, нечего ему прохлаждаться.
   Я занял место на корме и принялся отбивать ритм на "Митче". Путь, ставший привычным, мы проделали быстрее, чем накануне.
   В этот раз я не стал оставлять никого на охране, мы всем отрядом углубились в лес. Места здесь дикие, на корабле все равно ничего ценного нет, да и не позарится никто на него. Тропа медленно, но неумолимо затягивалась, вездесущим кустарником, похожим на терновник. Но нас это не остановило. Пробивая себе дорогу острой сталью, мы споро вышли к памятной поляне. Птицы видно не было, наверняка улетела охотиться.
   Я раздал бойцам гарпуны и рассказал им схему боя. Действовать снова надлежало тройками. Тактика хорошо себя зарекомендовала, ребята притерлись друг другу и ничего менять я не собирался. Ким пока оставался в резерве вместе со своими новыми напарниками, им еще предстояло сработаться.
   Мы наскоро перекусили, запасенными сухими пайками и по очереди принялись караулить. Примерно к полудню на небосклоне появилась быстро приближающаяся точка, о чем мне незамедлительно доложил дежуривший боец.
   Только птица приземлилась на свой насест, как мы все выскочили на опушку и принялись громко кричать и грохотать оружием, привлекая ее внимание.
   Скорм не оставил нас без внимания, издав пронзительный клекот он снялся с насеста и в пару взмахов преодолел разделяющее нас расстояние.
   Немного набрав высоту, он устремился вниз, перед самой землей раздав крылья в стороны, гася инерцию.
   Мы только этого и ждали, разбежавшись по полю, тройки моих бойцов ловко рассеялись, со всей силой швыряя и пробивая крылья существа, усиленными гарпунами. Не зря я в городе в последний момент решил раскошелиться на усиливающие чары. Оставшиеся воины, крепили импровизированные тросы к стволам самых мощных деревьев.
   Рексис умудрился, в каком-то немыслимом подкате промелькнуть под Скормом, спутав ему лапы, ловким броском болоса.
   Монстр бился и верещал, пытаясь вырвать гарпуны. Его клюв мелькал налево и направо, стараясь разрубить веревки, сковывающие его, либо зацепить воинов.
   Мы использовали любую возможность нанести ему вред, - швыряли оставшиеся гарпуны и тут же крепили их к деревьям. Метали в него сулицы, рубили топорами и мечами. Несколько воинов неудачно подставились под удары и теперь лежали в беспамятстве, но к счастью были живы.
   Шкала жизни монстра неумолимо уменьшалась, и наконец, он рухнул, подарив всем по уровню. Мы с облегчением выдохнули, тяжелый бой оставался позади. Я закинул очки в силу и подошел к Скорму, протянув к нему руку, и став обладателем:
  
   Вами получены предметы: "Голова Скорма", 300 золотых монет, "Щит".
  
   Да не густо, так что они нам дают.
  
   "Голова скорма". Квестовый предмет, за разъяснениями обратитесь к управителю города Хиро.
  
   Отлично, опять побочно квест закрыли, город к моей радости был нам по пути и лежал дальше на Востоке.
  
   "Щит". Прочность 255/350". Сила +2, Выносливость +3.
   Ограничение 35 уровень, только для воинов.
  
   Эх, совсем забыл про обещанные подарки, так дело не пойдет.
  
   - Эй, Рексис, иди сюда.
  
   - Да, мой ярл!
  
   - Держи, заслужил! - с этими словами я передал ему давно отложенный "Топор вождя клингов", который забрал из гостиничного номера.
  
   - Спасибо, ярл! - довольный Рексис сделал пару пробных замахов, и судя по довольной улыбке остался очень доволен новой игрушкой.
  
   "Щит" я подарил еще одному отличившемуся воину - Гуннару.
   Приятно подарки делать. Мне эти вещи не к чему, а ребятам приятно.
   Проломившись сквозь чащу, мы вышли на побережье. Корабль целехонький дожидался нас в бухте. Единственными, кто на него позарились, были две чайки, обгадившие всю палубу. Ничего, новый юнга быстро порядок наведет. Мы прогнали птиц, особо не церемонясь, и без лишних приключений отчалили.
   Теленское море по которому пролегал наш путь было спокойным. Ветер дул большей частью попутный, но несмотря на это, лишь на третий день, к вечеру, мы достигли нужного нам города. Днем мы гребли вдоль берега, либо отдыхали, спешить нам было особо некуда. На ночь вставали лагерем, чтобы передохнуть как следует, пополнить запасы свежей воды и провизии. На привалах устраивали тренировки, чтобы не терять сноровки.
   О приближении города мы узнали издалека - о нем сообщали сотни мелькающих огней и громкая музыка. Фестиваль наверно. Прибыв в порт, я раздал хирдманам заслуженную награду и наказал им сходить прикупить себе нормальные доспехи и оружие, взамен пришедших в негодность старых.
   Фестиваля никакого не оказалось. Просто на проводимую ярмарку прибыло много гостей, и большинству из них приходилось ждать утра, за городскими стенами, греясь у костров.
   Город приятно радовал каменной мостовой и чистотой.
   Сам я отправился в гостиницу, не забыв заплатить пошлину за стоянку судна и привязаться к точке возрождения. Прихватив золото из личной комнаты, я направился в бронный ряд, где после долгих споров и уговоров продавцов подобрал себе доспех по комплекции и уровню.
   Теперь на мне красовались:
  
   "Штаны Силы", защита 120, прочность 200/200, +3 к силе.
   Ограничение 30 уровень.
  
   Удобные, штаны из неизвестного мне, но очень плотного и вместе с тем эластичного материала.
  
   "Барбют" защита 75, прочность 250/250, +2 к силе, + 2 к выносливости, Ограничение 30 уровень.
  
   Отличный стальной шлем, прикрывающий мои щеки и уши, правда Т образный вырез давал не самый лучший обзор, зато дышалось в нем вполне комфортно.
  
   "Сапоги марафонца" защита 75, прочность 250/250, +1 к силе, + 2 к ловкости, +1 к выносливости.
   Ограничение 30 уровень.
  
   Не знай, кому пришло в голову так их обозвать, но сапоги из толстой кожи и усиленные металлическими вставками явно не способствовали продолжительному бегу. Да и выносливость поднимали не особо.
   Меня вполне удовлетворял мой старый доспех. Практичный, достаточно легкий и не стесняющий движений. Поэтому я снова остановил свой выбор на хауберке, выполненном из более мелких колечек, тщательно запаянных, а не клепанных, как было на моем старом.
  
   "Хауберк" защита 200, прочность 350/350, +3 к силе, +3 к выносливости.
   Ограничение 30 уровень.
  
   Накидку я оставил свою старую, лишь подлатав ее.
  
   "Накидка Биарни Хериолфсона". Защита 100, прочность 300/300, +1 к силе, +1 к выносливости, + 15 к защите от холода.
   Ограничение 25 уровень.
  
   Кроме прочего заглянув к алхимику и ювелиру, я закупил зелий восстановления здоровья, немного для манны и приобрел два кольца и один кулон в виде молота, дающие по три единицы к силе, выносливости и ловкости.
   В кармане осталось совсем немного золота, а впереди меня ждало главное.
  
   - Да вы меня по миру пустите?! Как можно запрашивать столько золота за возможность поработать с первородным железом?!
  
   Я битый час убеждал бритого налысо, безбородого и казалось вообще лишенного какой-либо растительности кузнеца-человека.
   Наконец, после долгого спора, пары синяков и бутылки отборного Свейского, мы нашли устраивающий обоих вариант и, подождав, немного, я стал счастливым обладателем:
  
   Протазан Гейр, тип двуручное оружие, урон 90-110 рубящий, колющий, прочность 300/300". Шанс нанести кровоточащую рану 20%.
   + 1 к силе, + 1 к выносливости, + 1 к ловкости.
   Персональное оружие. Потерять, украсть, невозможно. При смерти не будет выпадать из инвентаря. При смене владельца иным способом, свойства будут утрачены.
  
   Ну что ж возрос урон, прочность, шанс нанести кровоточащую рану, само копье стало массивнее и, несмотря на мою возросшую силу управляться с ним одной рукой становилось затруднительно. Да и появившиеся, хоть и не большие прибавки к основным параметрам очень меня порадовали.
   Утолив виртуальный голод и жажду в ближайшей таверне нехитрой снедью, я направился в гостиницу и нажал "Выход".
  
   - В реале все спокойно. - Брат, что-то читающий за компом, помог мне выбраться.
  
   - Отлично.
  
   Проделав свой ставший рутинным круг обязанностей, я снова завалился спать, с мыслью, что нужно дать себе отдых, игра это конечно хорошо, но и развеяться с живыми людьми мне не помешает.
  
   "Вход".
  
   Очнулся я на новой кровати, и вообще в комнате появилась, вся заказанная мною мебель. Приятный эффект, не зря я тогда сразу оплатил все работы и доставку со сборкой мебели, люблю, знаете ли комфорт. Даже если это всего лишь картинки. Я принял ванну, привел свой внешний вид в порядок, красуясь у заказанного мною массивного зеркала в раме мордорейского дуба.
   Погодка выдалась ясной. На небе не было ни облачка. Приятно припекало. Интересно, а если я буду без одежды ходить, проявится ли у меня загар? Не удивлюсь если да, волосы же у меня росли? Потеть я тоже потел.
   Щурясь от солнышка, я довольный собой, отправился к зданию местной мэрии. По городу всюду шныряли игроки, спеша получить или сдать квест, с площади раздавались крики продавцов, предложения вступить в группу. Жизнь в Алиноре била ключом. Хорошо, что не в меня.
   Усадьба управителя - она же приемный дом, находилась на северо-восточной оконечности города. И чтоб до нее добраться пришлось порядочно поплутать. Хорошо, что тут игроков было немного, к моему удивлению.
   Стражник, выслушав мою просьбу, сбегал за седоватым секретарем. Тот, когда я в очередной раз поведал о цели визита, проводил меня в приемную, где усадил на жесткий деревянный стул, велев дожидаться, а сам нырнул за одну из украшенных резьбой дверей. Гад какой, даже чаю не предложил.
   Ждать пришлось недолго. Дверь, легонечко скрипнула, показавшийся секретарь, сделал мне приглашающий жест рукой, а сам, освободив мне проход, занял свое место за столом в приемной.
  
   - Входите, входите.
  
   За небольшим столом красного дерева сидел крепкий мужчина лет сорока пяти, с небольшими, едва наметившимися залысинами, цепким, оценивающим взглядом из-под кустистых бровей. На нем был одет темного неопределенного цвета камзол, облегающий плечи скорее борца, чем градоправителя.
   Я подошел ближе, местный шеф всех и вся поднялся и протянул мне руку для приветствия. Рукопожатие было крепким, уверенным.
  
   - Прошу вас, садитесь, в ногах, знаете ли, правды нет.
  
   Я не заставил себя долго ждать и занял одно из свободных кресел.
  
   - Итак, как доложили мне, Вы со своим отрядом уничтожили Скорма? - меж тем продолжил управитель, над головой которого висела надпись, сообщающая, что его зовут Бальтасар.
  
   - Да, это так, - я не стал ждать, когда он попросит доказательств и вывалил голову почившей птахи прямо на стол.
  
   - Отлично, на стену повесим. - Сообщил мне обрадованный мэр, даже не поморщившись испачканному столу. - И вот за подвиги награда!
  
   Вами выполнено задание "Скорм разоритель". Награда 500 золотых, 500 опыта.
  
   - Благодарствую. - Сказал я, убирая деньги в инвентарь, и собираясь откланяться, разочарованный скудной наградой за такого монстра.
  
   - Я не представился. Меня зовут Бальтасар. Я местный градоуправитель.
  
   А то я таблички над тобой не вижу.
  
   - Ошкуй, мятежный и воинствующий сын земли Северной.
  
   - Правда? Мятеж подняли? Против власти законной бунт? Ай я яй! Как нехорошо! - подозрительно прищурился собеседник.
  
   Чего доброго еще тревожную кнопку нажмет. Или что тут у них придумано?
  
   - Да нет, это из песни слова. Я добропорядочный гражданин.
  
   - Хорошо, коли так. Ошкуй, у меня для Вас есть дело. Не знаю в курсе вы или нет, но у нас говорят "Злые языки хуже арбалетов", так вот у нас скоро перевыборы, а Хом Пом Ном, мой конкурент, и по моей информации глава преступного мира, распускает про меня компрометирующие слухи, вредит моему бизнесу, его подручные похищают и уничтожают верных мне людей. Так вот, надо или его устранить, или иным образом нейтрализовать. Вы человек храбрый, да и отряд у вас свой есть, ну так как беретесь?
  
   Вам предложено принять задание "Выборы, выборы...". Помогите Бальтасару победить, устранив или нейтрализовать его конкурентов. Награда 500 золотых, 1000 опыта. Дополнительная награда - вариативно.
   Принять? Да/Нет.
  
   Предложение было очень заманчивым, и я без раздумий согласился.
  
   - Да, я берусь. Где можно найти этого Хома?
  
   - А вот этого никто не знает, вам придется приложить все усилия к его розыску. У вас три дня. Спасибо, а теперь прошу меня извинить, у меня дела, секретарь вас проводит. Бальтасар, встав из-за стола, проводил меня до дверей и на прощание снова пожал руку.
  
   - Жду вас с хорошими вестями.
  
   Сопровождаемый секретарем я дошел до ворот, вызывая любопытные взгляды игроков. Слава Ловагу никто из них не полез ко мне с вопросами, предпочтя приставать к секретарю.
  
   - Ярл! Ярл! - ко мне со всех ног несся Ким, одетый уже в кожаные сапоги, кольчугу, и с саблей на боку.
  
   - Что?
  
   - Беда! Идем скорее! - огорошил меня новостью Ким, и бросился от меня наутек.
  
   Мне ничего не оставалось, как помчаться за ним следом. Ким привел меня в харчевню, где, как оказалось, меня ждали все мои бойцы, сытые и в сияющих обновках.
  
   - Кто мне объяснит, что случилось? - приступил я к расспросам.
  
   - Тут такое дело, ярл, - откликнулся Клофи, - ходим мы значит по рынку. Примеряем, покупаем, глядь у Рексиса кошелек подрезали. Мы за воришкой. Догнали его, всыпали горячих, чтоб не повадно было у честных северян деньги воровать, кошелек забрали. Тут подходят крепкие ребята с дубинками и говорят, "Вы, мол, нашего человека обидели, надо бы компенсацию заплатить, и сообщают, пройдемте для прогулок вон в тот темный переулок". Ну, мы и им наваляли. Так они когда от нас мчались, сказали, что нам крышка и что нас какой-то Мон Мох уроет.
  
   - Хом Пом Ном, - автоматически поправил я, еще не веря в свою удачу.
  
   - О, да ты в курсе ярл? - поинтересовался Клофи, удивленный моею осведомленностью.
  
   - Да он властей не признает. Так, сейчас всем пить, есть, отдыхать и веселиться, как говориться. За все что мы делаем, отвечаем вместе, один за всех и все за одного, так что прорвемся.
  
   - Слава ярлу!
  
   - Ты угощаешь!
  
   - Ух, я куражну!
  
   - Халява пришла!
  
  

Глава 12.

О мрачных разговорах и светлых открытиях.

  
   - Так, сейчас пьянку отставить, сидим, ждем вечера! - переиграл я свое первое распоряжение.
  
   Под унылые бормотания: "как скажешь, Скальд", "ну вот, а я только разговелся", "на фиг я его славил" команда заняла угловой столик и, заказав себе ужин, принялась дожидаться сумерек, ведя неспешные разговоры, под квасок, и перемывая косточки друг другу и патрону.
   Я быстренько поднялся по лестнице, чуть не провалившись, в попавшуюся гнилую половицу. Доска разодрала ногу, сняв немного здоровья. Иной раз реализм чертовски раздражал! Потирая ушиб, заглянул в личную комнату и, секунду полюбовавшись, новым интерьером, нажал на "Выход".
   В реале я бегом выполнил свой ставший уже рутинным комплекс обязательных дел: туалет-зарядка-ужин-прогулка, поставил будильник и завалился спать. Ночь обещала быть долгой и интересной, и мне не хотелось, чтобы система выкинула меня в самый неподходящий момент, сочтя чересчур уставшим. Поерзав и по привычке перебрав в голове кучу надоедливо лезших мыслей умудрился уснуть.
   Казалось, лишь сомкнул веки, как оглушающее пиликанье будильника уже поставило меня на ноги. Спросонья шарахнув по нему рукой и отправив в стремительный, но непродолжительный полет до стены, я умылся и немного размявшись, переместился с дивана в капсулу.
  
   "Вход".
  
   Мои разгильдяи обнаружились все там же, где я их покинул, - в углу таверны. Видать сиденье "на сухую", не пошло им на пользу. Выглядели они крайне обозлено, хотя, судя по характерному запаху и подозрительно блестевшим глазам этой честной компании, приложиться к живительному напитку они успели.
  
   - Все готовы?
  
   - Да!
  
   - А то как же!
  
   - Покажем им куда Макар телят гоняет!
  
   - Где раки зимуют!
  
   - Где птицы не поют!
  
   Я ухмыльнулся в ответ на эти разноголосые удалые выкрики и поманил всех за собой. Обсуждать операцию в общей зале, где народу значительно прибавилось, не имело никакого смысла.
   Выйдя на улицу, я выбрал уединенный участок, в находящийся поблизости тенистой аллеи и изложил свой план.
   План был прост и в этом я считал, была его надежность. Бойцам следовало, разбившись на привычные группы, углубиться в квартал оборванцев, кому-то направиться на рыночные площади и в порт. Указание было добыть "языка", а так же спровоцировать конфликты. Ким днем по моему поручению, снял небольшой домик в пригороде, практически за бесценок, там я планировал дождаться конца операции, а затем и потолковать по душам с клиентами.
   Получив инструкции, воины растворились в вечерних сумерках, а я, сверившись с картой, направился к месту сбора.
   До домика добрался, когда уже стемнело. Халупа, пожалуй, именно так можно охарактеризовать наше временное пристанище. Покосившиеся, а местами выдранные, трухлявые жерди забора, скрывали за собой поросший бурьяном палисад. Саманные стены были истерзаны временем и различными вредителями. Особо крупные прорехи были заткнуты соломой, сквозь дыры черепицы, местами стыдливо выглядывал гниловатый тес.
   Мда, местечко что надо. К моему удивлению, дверь оказалась вполне добротной, хоть и на проржавевших петлях. Внутри было тепло, жар давал очаг, занимавший чуть ли не половину избы. Из мебели была лишь параша в углу. Хотя нет, вру, после недолгого поиска отыскались стол и стул, кое-как сколоченные из разнокалиберных досок.
   Я занял, жалобно скрипнувший под моим весом стул, достал невесть каким образом очутившуюся у меня горсть лесных орехов, и не щадя свои зубы принялся их щелкать, ловко отправляя щелчком в очаг скорлупу.
   Тройки начали возвращаться примерно через час. Их уловом было двое замызганных голодранцев, судя по мимике и ухваткам, - уличные воришки. Еще один был здоровенный детина, с отсеченным ухом и клеймом на лбу. Странно, я что-то не видел, чтоб на Севере преступников клеймили, хотя там я по таким местам и не шлялся. Восток дело тонкое, здесь свои порядки, а может его и в другом месте так отметили. Эта голь перекатная сегодня здесь, завтра там.
   На счету моих вояк так же числилась пара драк, с представителями местных маргиналов, к счастью, из моих людей никто не пострадал. Будь иначе я бы сам наказал своих ухарей, не для того мы с ними непрестанно тренировались, чтоб их какой-то босяк подрезать мог.
   Теперь предстояло самое трудное. Предстояло расколоть эту шваль, заставить дать наметки на своего босса.
  
   - Отработайте их немного.
  
   Бойцы правильно поняли команду и наградили свою добычу разномастными по силе и месту попадания ударами.
   Одни побои не дадут нужного результата, нужно действовать потоньше. Тем более, грабитель, точно каторжанин, жизнью битый.
  
   Он был жесток, как повелитель ада.
   Великий инквизитор Торквемада.
  
   Мне конечно до этих затейников далеко, но тоже кое-что знаю и умею.
  
   - Руки связать за спиной, слегка за них повесить, усадить на корточки, при попытке встать бить! - при этих словах я показал на теле пару характерных точек, удары в которые наиболее болезненны, хотя при этом не остается практически никаких следов.
  
   -Я тут кувшин видел, - набрать из колодца воды, капать ему на темя, медленно.
  
   Все команды выполнялись споро и без лишних раздумий. Я еще раз отдал приказ слегка отрихтовать оставшихся.
   Грабитель переносил побои молча, лишь плевался кровью, а вот двое других старались прятать пальцы.
  
   - Голову первому держать пусть видит.
  
   Я подошел к грабителю и, вынув Гейра, одним ударом в горло прикончил. Его и без того, едва трепыхавшейся в красном секторе жизни, этого вполне хватило.
   После я принялся за второго воришку. Парни держали его крепко, и я методично, дробил ему пальцы на руках, напевая:
  
   Понемножечку, помаленечку,
   Под ноготочек, по косточке, по темечку...
  
   Он пробовал вырываться, кричал, но это меня не останавливало. Я человек противный пыткам, и не любитель мучить людей, но с этим отребьем иначе нельзя поступать, и такая методика казалась мне наиболее эффективной.
   Применив на нем еще пару приемов, в свое время подсмотренных мною у Магнуса, несколько раз отлечив, и повторив все процедуры, я сжалился и подарил ему смерть.
   За всем этим наблюдал наш связанный первый клиент.
  
   - Раздеть, поднять.
  
   Голый человек, слаб и беззащитен и всегда более расположен договориться, чем сытый и в одежке.
  
   - Ты падаль, и у тебя есть выбор. Первый, умрешь как он - я указал пальцем на грабителя, или как он, - я кивнул в сторону, лежащего в куче экскрементов его напарника. И последнее, говоришь мне, где найти вашего босса Хом Пом Нома, и уходишь отсюда, живым и даже целым. - Сказав последнюю фразу, я упер кончик Гейра ему под ребро, и когда потекла струйка крови, зловеще ухмыльнулся.
  
   Запахло отнюдь не грозой. И воришка, явно не привыкший, к такому обращению, запел.
  
    Вами открыто достижение "Палач" 1 уровня.
   Для его получения вам необходимо посредством пыток и угроз добиться правдивого рассказа еще от 24 подопечных.
   Награды:
   + 2% к шансу нанести критический удар.
   + 2% к урону любым оружием.
   + 5 к защите от огня.
   Титул "Mastro Titta".
   Подробные комментарии можете посмотреть в окне характеристик в разделе "Достижения".
  
   Жестом прервав словоохотливого воришку, я залез почитать, что за достижение мне перепало. Как выяснилось, титул мой значил, "Маэстро Правосудия", а такие бонусы давались, поскольку палачи часто работают с огнем, и по умолчанию хорошо знакомы с анатомией.
   Воришку я отпустил. Не хотелось карму портить, хотя по уму, стоило его прикончить. Для подстраховки отправил за ним проследить Кима.
   Сам же углубился в размышления, необходимо было обдумать новую информацию.
   Ким опередил душегубов на пару мгновений. Влетев, успел крикнуть - идут! - и упал, явив нам хвостовик арбалетного болта.
  
   - Вниз, под окнами не маячить! - я первым уронил свое тело на пол, взметнув пыль.
  
   Рывок - я хватаю Кима и втаскиваю его внутрь. Хлопок тетивы - щепа от косяка вонзается мне в щеку. Пронесло. Перекатом ухожу с открытого пространства, кто-то захлопнул дверь и оперативно забаррикадировал вход столом.
  
   - Выходите и умрите как мужчины, пока я вас там не спалил! - снаружи раздался приятный голос с хрипотцой, - это говорю вам я - Хом Пом Ном - ночной король!
  
   Ого, а самооценка у человека, или кто он там, на высоте, как хорошо все складывается, на ловца и зверь прибежал.
  
   - Эй! Что молчите! Кто вы вообще такие? - судя по голосу, этот королек все меньше и меньше был расположен ждать нашего выхода. По уму нас уже обложили, как свора собак кабана и сейчас, выждав время, начнут убивать.
  
   - Мы ужас, летящий на крыльях ночи! - меж тем ответил Рексис, вынудив меня поперхнуться.
  
   - Мы лишь часть той силы, что вечно хочет зла и совершает блага! - присовокупил Клофи.
  
   - Ушкуйники мы. А что хотел-то? - на этой фразе я окончательно зашелся в полукашле полусмехе. Выдал сей перл невысокий, чернявый и вертлявый Юрга, автор большинства проделок творящихся в отряде.
  
   - Дык, поговорить бы со старшим вашим, для начала! - от наплыва ответов слегка опешил наш собеседник, - Так-то к вам беда, пришла - помирать вам пора.
  
   - Ошкуй сам беда-бедовая, голова кудрявая! - крикнул Юрга, а я озадачено потянулся потереть лысину, скрежетнув рукавицей по шлему.
  
   - Слава Ловагу, от болта вашего, пока что не дырявая! - добавил Клофи.
  
   - Сажень у него в плечах, кулаки пудовые! - не остался в стороне и Рексис.
  
   - Вот за что меня зовут "бедой бедовою"! - внес и я свои пять копеек.
  
   Так пора этот балаган заканчивать. Во время этой занимательной перепалки, ребята зря времени не теряли и рассредоточились у окон и двери.
   Мы привели в чувство Кима, влив в него лечебное зелье, и он нам успел пояснить, что воришка не видел всех бойцов и сказал, что нас тут четверо и потому пришел за нами всего десяток головорезов. А встретил он своих чуть ли не в пяти шагах отсюда.
   Фух, хорошо, что остальные в словесной перепалке не участвовали.
  
   - Видать не договорились - затянувшееся молчание прервал голос, назвавшегося Хомом.
  
   Все-таки головорезы, привыкшие к безнаказанному отъему денежных средств у жителей, против профессиональных военных не играют. Моя, пусть пока небольшая, но сплоченная команда, за короткое время похода научилась буквально чувствовать друг друга. Тройки сработали безукоризненно. Первую партию лиходеев, пытавшихся вломится через окна, буквально разорвали вонзившиеся копья. Затем тела были выкинуты обратно, и когда по ним отработали арбалетчики, метнувшиеся следом хирдманы ловко исполнили оставшихся.
   Их вожака оказавшегося к моему удивлению, смуглокожим орком, мы без затей казнили, отрубив голову, даже не слушая весь его треп о выкупе. Я дал слово, а я слову своему хозяин, раз сказал - делать надо, хоть и мир игровой, но чувство своего достоинства не куда не девается. Честь превыше всего.
  
   Вами получен уровень! Текущий уровень 33! У вас 5 свободных очков характеристик для распределения.
  
   Так, тут думать нечего, кидаем все в ловкость.
  
   Вами завершено задание "Выборы, выборы...". За получением награды обратитесь к Бальтасару.
  
   Отлично, 500 монет лишними не будут. Так что нам еще подарит грозный и мертвый ночной король?
  
   - Мародерка, две минуты, работаем!
  
   Черт, знать бы где у этого гада захоронка! Искать лень, подзадержался и так тут. Причина моей злости заключалось в том, что с этого всего такого главаря мне упало всего 200 монет и весьма занятный ножик, который я оставил себе:
  
   Вами получен предмет: "Клычок", тип оружие, одноручное, урон 50-75 колющий, режущий, прочность 275/300". Выносливость +5, ловкость +3, шанс критического удара повышен на 10%. Каждый 5 удар - отравляющий, потеря жизненной энергии 5 пунктов, каждые 3 сек, на протяжении 1 минуты.
   Ограничение 30 уровень.
  
   Рукоять была выполнена из рога незнакомого мне животного, металл матово поблескивал, длиной он был всего сантиметров 15, обоюдоострый.
  
   - Тронули в гостиницу, дом сжечь, тела все внутрь.
  
   Обратная дорога не заняла много времени. Я оставил воинов пировать, празднуя нашу победу, в ставшей уже родной таверне, а сам, приведя себя в божеский вид, направился к градоправителю.
   К нему, несмотря на неурочное время, меня сопроводили без лишних проволочек. Сам Бальтасар был краток, обнял, похлопал по спине, пихнул денежку и какую-то пухлую книженцию, пробормотал, что-то неразборчиво благодарственное и вытолкнул вон.
   Ну что ж не все коту масленица. Ошкуй сделал дело, Ошкуй может уходить. Надо будет книгу на досуге пролистать.
   По дороге к таверне, зашел в лавку, торгующую разным сборным товаром, и прикупил еды, немного про запас, пару лечебных свитков и попавшуюся уже на выходе небольшую забавную картину. На ней, за столом сидели кот, пес и крыс и мирно дули пиво. Под картиной красовалась надпись "Посиделки", и клеймо V.V.K. Веселый мастер, надо будет поискать его работы, может в сети информация будет, соберу себе коллекцию.
   Появившись в гостинице, заприметил презанятную картину: На столе кверху спиной лежал Рексис, раздетый по пояс, его за руки и ноги держали бойцы отряда. На спине сидел Юрга и чем-то тыкал в извивающегося Рексиса.
   В драбадан пьяный Ким, повиснув на плече Клофи, что-то ему втолковывал, что зверь сей другой, и хоть он его сроду не видел, но иначе быть не может.
   Данное действие не могло оставить равнодушными игроков, располагавшихся в трактире, и они увлечено заключали пари и спорили до хрипоты, решая, чем это таким занимаются неписи. Дело пахло грандиозной свалкой. Ушлый хозяин, умело направлял подавальщиц, только успевавших подавать свежее пиво и орешки.
   Пока мои ребята меня не заметили, я тихонечко проскользнул в свою комнату, пусть развлекаются.
   Повесил на стену картину, полюбовался, мне показалось, словно звери одобрительно подмигнули и пива стало у них по меньше. Да ну нет, мистика.
   Снял с себя доспехи и с удовольствием развалился на кровати. Да это тебе не первоначальный стандартный тюфяк. Не зря я денежку в обстановку вкладываю, приятно вот так поваляться.
   Так, что там за книгу он мне пихнул, этот градоправитель. Надо бы сразу валить отсюда, не ровен час он от нас как свидетелей избавиться решит, но для начала книга. Она мне уже по тому интересна, что когда я ее получал никого системного сообщения, как это бывает при получении предмета, не выскочило.
   Что мы имеем? Переплет кожаный, без тиснения, без знаков. Пролистнул, - по виду пергамент, листов всего с десяток, текста никакого нет, что за напасть-то? Прочти-то, не знаю что? Осталось Федота стрельца найти, он в таких делах мастак.
   Отложил книгу, вынул прикупленное в той же лавке вино, и начал в задумчивости перебирать варианты. Так, помню в детстве, смотрел киношку, там на камни дули, землю кидали, плевали, чтоб стихии пробудить, может и здесь так?
   Мои попытки ни к чему не привели, разве что уголок слегка обуглился. На всякий случай, я ее еще и поцеловал, но чуда не произошло.
   Да, сбагрил мне Бальтасарушка, хлам не нужный, ну да ладно, кину в сундучок, на досуге разберусь.
  
   Сам себе стихи рисую,
   Сам пою и сам танцую,
   Надоело быть поэтом,
   Стану я авторитетом.
  
   Пропетая по дороге к сундуку песня породила целую цепь событий. Книга взмыла в воздух, и прошелестев страницами перед моим носом, исчезла.
   Ну что ж, девушки от моих песен в реале и не такие коленца выделывали.
  
   Вам предложено принять цепочку заданий "Путь Йорина". Награда за выполнение всей цепочки 500000 золотых, 200000 опыта возможность возглавить одну из игровых фракций или основать новую. Дополнительная награда - вариативно.
   Принять? Да/Нет.
  
   Вот это да, вот это книжечка, я минут пять пялился в мигающие перед глазами строки. Принять, конечно же. И имя это Йорин, помнится, кто-то из хирдманов упоминал. Только не помню, искал я об этом сведения или нет. Надо своих расспросить и на форуме глянуть или местные библиотеки проверить. А может и до Академии в Нугетре добраться. Я слышал обрывки разговоров, что это центр мировых знаний, средоточие так сказать. Ее даже и звали просто Академия, без всяких там, мудрости, магии или чего-либо еще. Члены ее любили знание само по себе, в лююой сфере.
   Задание, судя по всему скрытое, выборы тут не каждый день, ну может и еще какие факторы сыграли, кто их разрабов знает, что тут в коде прописано. Да и активация от песни, должна о чем-то говорить, не так уж много здесь игроков, отыгрывающих роль бардов, хотя и турниры проводятся, да и то они в основном другим занимаются.
  
   Вам предложено принять задание "Память". Данное задание является первым в цепочке заданий "Путь Йорина". Найдите в Келете Рестена Летописца, и убедите его отдать вам "Повесть давних лет" Награда 500 золотых, 500 опыта.
   Принять? Да/Нет.
  
   В Келет, так в Келет, от маршрута отклонимся, но не суть. Успею оба задания закрыть. Мне спешить некуда. В реале все налажено, обязательств не перед кем нет, а здесь я душой отдыхаю, да и глаза и руки целы и впереди целая жизнь.
  
   "Выход".
  
   Пусть ребята отдохнут, не думаю, что они о чем-то проговорятся, хоть и пьяны будут. А мне надо расслабиться и в реале. Стандартный комплекс разминки, пробежка с Локи. История в браузере показала, что информацией по Йорину я интересовался, но ничего не накопал. Странно. Заманчиво. Интересно. Я побарабанил пальцами по столу, как всегда по привычке, когда что-то решал для себя и направился спать.
  
   "Вход".
  
   Как не странно, мои бойцы обнаружились не в тюремном застенке, как я того ожидал, а мирно сидящими за столом, где я их вчера оставил и с упоением поедающими разваристую кашу. От такой и я не откажусь, уж больно аппетитно пахнет.
   Плюхнулся рядом, мне тут же подали порцию и плеснули травяного взвара. Все были сосредоточено молчаливы. Что-то на них не похоже, ну да ладно. Похмелье видать мучает вот и отмалчиваются. Или стыдно.
  
   - Так, парни, помниться, кто-то из вас упоминал о Йорине, кто из вас был и что сказать может?
  
   - Я, ярл, говорил - откликнулся Рексис, - сказать особо нечего, мне бабушка в детстве про него рассказывала, как и многим другим наверно?
  
   Рексис обвел взглядом команду и все молча кивнули.
  
   - Ну так вот, - продолжил он, - я уж всего точно не помню, но был такой у нас на Севере конунг, знаменит он был не только как могучий воитель, но даже в большей степени как скальд, вот и ты у нас, ярл, на что и воин знатный да и слова ладно складываешь.
  
   - Так, а что с ним стало?
  
   - Никто не знает, кто говорит, с командой отправился за Океан, кто, что его Великий Змей поглотил, а кто, что он свою династию основать хотел, так как в родстве с кенингом был, за что и поплатился. И это еще вспомнил, он вроде тоже, в основном копьем сражался.
  
   - Ясно, так доедаем и на выход.
  
   - Пффф - выпленул чай Ким - кто соли насыпал?
  
   Юрга бочком бочком и первый выбрался из таверны, мы дружно хохоча последовали за ним.
   Ялик, ожидающий нас в порту, словно старый друг, весело качнулся на волне, словно здороваясь с нами.
   Не успели мы отчалить, и я уж собрался достать барабан, чтоб придать ускорение нашему кораблику, как ко мне подошли, чем-то смущенные Рексис, Клофи и Юрга, за их спинами виднелись любопытные лица остальных дружинников.
   Я выжидательно уставился на них, давая возможность начать разговор первыми.
  
   - Скальд, тут такое дело, - не выдержал Юрга, - мы вчера, помнишь себя ушкуйниками назвали? По имени твоему...- сказав это, он как-то сник и снова замялся...
  
   - Помню, я не в обиде, дальше что? - мне по-прежнему оставлось непонятным к чему он клонит.
  
   - Так это, мы вчера подвыпили, и думаем, мы же команда? Дружина? Хирд? Почто без знака и стяга ходим?
  
   - Заслужить надо! Боевое знамя это вам не просто тряпка! Это символ гордости и мужества, чести и достоинства! И проклятье тем, кто его опозорит.
  
   - А с клингами бой? А с Птицей той? - остальная команда, одобрительно кивала головой.
  
   - Допустим? И? - приятно, что они сами до этого дошли и не боятся высказывать свое мнение. Значит, мы становимся настоящей командой. Думающей, инициативной.
  
   - Мы вчера покумекали и вот - с этими словами Юрга протянул мне непонятный сверток, перевитой синей ажурной лентой. Где только найти такую умудрились.
  
   Я развернул полотнище. Мать моя! Это знамя! На иссиня черном фоне стоял белый медведь, матерый, под белоснежной шкурой бугрились мыщцы, массивная голова была склонена в задумчивости вбок, словно он приценивался, что делать с забавными людишками.
  
   Внимание Вами обретено собственное знамя.
   Бонусы:
   +5 % к получаемому опыту;
   +5% к скорости роста умений;
   + 10% к защите от холода;
   + 60 сек к возможности находиться под водой;
   + 10% к урону без оружия;
   Внимание в случае роста отряда, и ряда иных факторов знамя может быть видоизменено и список бонусов расширен.
   Важно! Так как вы являетесь лидером собственного отряда, с собственным знаменем возможно получение квестов, как обычных так и скрытых.
   Титул "Вождь".
   Внимание! Поскольку вы являетесь лидером отряда, Вам необходимо обозначить его название.
  
   Перед глазами замаячила виртуальная клавиатура. Что тут думать, ребята сами вчера обозначили. Вбил в строку "Ушкуйники", отметил сохранить и окно закрылось.
   Квесты закрою и пойду со своими орлами по Фолио, великой реке Игирита, городишки на копья брать. Эх-ма кутерьма! Заживем, а там глядишь, какое-нибудь баронство под себя подомнем и осядем. Будем землицу пахать, да еды добывать.
   Представив себя с лопатой в руках, не выдержал, улыбнулся. Нет, я никогда не чурался работы на земле и вообще любой работы. Всякий труд полезен и следовательно заслуживает уважения. Я так считаю. Просто придти в онлайн игру, чтобы стать землепашцем, фермером, рыбаком это не по мне.
  
   Внимание! Название отряда в случае необходимости и одобрения всеми членами команды может быть изменено. Подробнее смотрите в настройках.
  
   Ого, сколько всего, у меня этих титулов уже куча набралась, интересно!
  
   - Когда успели-то? - в голосе от такой неожиданности даже немного запершило.
  
   - Ну не все же нам пиво пить, - смущено ответил Клофи.
  
   - Ошкуй, тут еще одно дело есть, - присовокупил Рексис - одного стяга мало! Татуировка нужна, таков закон.
  
   -Таков закон! - эхом грохнул хирд.
  
   - И? - вот не верилось, что эти ушлые прохиндеи и тут не пробежали впереди поезда. Перед глазами всплыла картина, как вчера Юрга сидел верхом, на голом Рексисе. Так вот значит, чем они там занимались.
  
   - Показывайте свои!
  
   Я так и думал. На левой лопатке у всего отряда имелась татуировка медведя, и хоть она и была выполнена синим цветом, тем не менее легко угадывалось, что медведь именно белый.
   Но все они неумолимо отличались, что было тому виной,- пьяный мастер, или его вдохновение, или игровые алгоритмы мне было не понятно.
   У младших членов команды, мишка был больше похож на плющевого медвежонка, которого хотелось взять на ручки и потискать. У Кима он смахивал на панду. У Клофи, часто пребывающим в прострации и витающем где-то в облаках, казалось, что медведь пыхнул. У Юрги медведь ухмылялся и лежал на боку, как человек, подложив под голову руку. У Рексиса, тоже был медвежонок, но более взрослый, и угадывалось, что из него вырастет матерый зверь.
  
   - Коли.
  
   Я снял доспехи, закатал рубаху и развернулся к Юрге спиной, именно он, как оказалось, был в отряде мастером татуировки. Он вынул, заранее припасенную, довольно устрашающую иглу и склянку с чернилами.
   Через час примерно, он закончил. Больно не было. Игровые поблажки или недоработки или магия. Кто разберет?
   Я нашел два щита, наиболее отдраиных и блестевших, и соорудив из них систему зеркал, уставился на свою спину.
  
   Вами получена татуировка "Пихокиак".
   Бонусы от татуировки:
   + 5% к умению торговаться;
   + 5 к мудрости;
   + 5 к интеллекту;
   + 30 сек к возможности находиться под водой.
   Внимание вами открыто достижение "На эту и на ту". Для его получения Вам необходимо получить еще 4 татуировки. Награда титул "Лаки Даймонд Рич", пассивное умение.
   Подробные комментарии в окне характеристик в разделе Достижения.
  
   Ого, сегодня день на бонусы богат. Так, что там за татуировка? Название еще какое-то странное, надо в сети посмотреть, что значит хоть.
   Мда, я ожидал увидеть, что-то вроде медведя изображенного на нашем стяге. Ну что ж, был не прав, признаю. Это был эдакий упитанный колобочек, добродушно улыбающийся и сидящий на пятой точке. И хотя в улыбке открывались весьма устрашающего вида клыки, все равно он выглядел игривым и добродушным. Прям как я.
  
   - Скальд, я не виноват, он сам таким вышел! - Юрга на всякий случай попятился от меня.
  
   - Нормально все, не боись. Молодец! Все по местам! Времени много потеряли!
  
   Мелькнула мысль сказать Юрге, чтоб он сразу наколол мне еще разных татуировок, но счел, что это будет не честно, и отказался от нее.
   Все заняли свои места на веслах, Клофи, по обыкновению за рулевым веслом, я на корме отбивал ритм на барабане, напевая:
  
   - А ну, брат, на весла давай налегай!
  
   - Хэ-хэй! Налегай! - громом грянула команда.
  
   - А кто не гребет, тот сам огребет! - добавил Ким.
  
   - Ой, ай-яй-яй! - поддержали хирдманы.
  
   Там, за морями, за океанами,
   Нас заждались у огня.
   Хватит уже украшать тела шрамами!
   Нам возвращаться пора!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 13.

Дела давно минувших дней.

  
   Дни неумолимо летели один за другим. Ближайшая сухопутная точка на пути к Келету была в месяце пути. Безусловно, можно было купить свиток портала, но задание на кругосветку никто не отменял и потому наш корабль продолжал рассекать морскую гладь, приближая нас к заветной цели.
   Палуба корабля воспринималась как родной дом. Как альмаматер, увенчанная огромной клыкастой головой медведя с горящим красным глазами.
   Юрга вместе с Рексисом и Клофи постарались. Они вырезали ее за время плавания, из какой породы дерева я не интересовался, как и тем, откуда они его раздобыли. Молочно белая голова белого медведя грозно скалилась, намекая, всем встречным кто тут хозяин и кого следует уважать.
   Изредка мы приставали к городам и поселкам, в основном, чтобы произвести текущий ремонт снейкара, пополнить припасы, подлатать амуницию и привести себя в порядок.
   За какие - либо квесты не брались, даже если сулили богатую награду и много золота и опыта. Мне нравилось проходить квест за квестом, а не набирать кучу и потом сидеть с массой невыполненных обязательств.
   Иногда меня донимали игроки, когда видели, что я иду во главе отряда неписей, но я быстро сваливал из игры, лишь завидев, что кто-то ко мне приближается. На форуме по этому поводу тоже никто вопросов не задавал. Прецеденты уже были, один из игроков возглавил целый клан в Предгорьях.
   Так же горячо обсуждалась война между топ кланами и не игровыми сообществами.
   Интересно, а ведущие, так сказать, державы втянуты будут или нет? Даже, судя по всему, подготовка к отплытию на второй континент поутихла.
   Хотя многим игрокам, как и мне, было все равно что там происходит в большом мире, мы жили своей жизнью и получали удовольствие от игры, благо Алинор был огромен и мест для времяпрепровождения всем хватало, в том числе и не изведанных.
   Иногда я оставлял свою команду и как в первые дни игры вывалявшись в грязи и придав себе чуточку колорита в своей любимой шапчонке из дранного кроля и с миской в руке отправлялся клянчить милостыню, один раз даже вспылил и подрался со стражей, но как говорит один мой знакомый - есть время драться, а есть время скрываться и я умчался со всех ног.
   Пару раз писал Быдыщу и раз мы даже встретились здесь, в игре, попили темного пива, закусив хрустящей курочкой, но у них там все было серьезно, клан воевал, и особо времени на меня у товарища не было, что и понятно.
   И вот спустя почти месяц странствий, надоев друг другу за это время до оскомины, наше суденышко, проскрежетав днищем, уткнулось носом в песчаную косу.
   В паре дневных переходов от нас лежал Келет - жемчужина Востока.
   В пути ничего примечательного с нами не случилось. Если не считать встречи с одним чудиком. Я сначала трухнул немного, когда на в сумерках из болота вылезло это. Ростом под метр девяноста, все измано тиной, на голове длинные скрюченные волосы по которым стекает ил. И кроваво-красные росчерки глаз. Страх развеялся, когда это открыло рот и писклявым тоном стало ныть, что дескать он в свое время был принцем, а в такое превратился, потомучто его демон поцеловал. Ибо не фиг с демонами целоваться.
   Дорога петляла по джунглям. Периодически на нас нападали дикие звери, и так же изредка нам попадались игроки одиночки, просто повышающие скиллы следопытов, бродя по лесу или ища квестовые предметы и новые данжи. Но чем ближе мы приближались к Келету, который призывно мигал на моей карте красным маркером, тем гуще был поток игроков.
   Постепенно все эти ручейки спешащих к городу игроков сливались в полноценную бурную реку, которая величественно и между тем стремительно вламывалась в ворота.
   Кто побогаче или ленивее, выныривал из вспышек порталов. Проскочив через ворота нас вынесло на местное, пожалуй, никогда не умолкающее море - центральный базар.
   Мы были ошарашены, и я привыкший к большим скоплениям людей в реальной жизни и мои люди, что и понятно на Севере такого не встретить.
   Разрабы взяли и соединили все то, что у обычного человека ассоциируется с Востоком. Кого здесь только не было, горбоносые, узкоглазые, желтые. Ким даже остановился потрещать с кем-то из соплеменников. Бедняга соскучился по звукам родной речи. Солнце поблескивало на куполах минаретов и пагодах храмов.
   Я не удержался и пропел, слышимую в далеком детстве песенку:
  
   Добрый путник войди в славный город Келет,
   Ты своим не поверишь глазам,
   Ждут тебя впереди приключений каскад,
   Ты готов?
   Открывайся сезам!
   Келетская ночь!
   Волшебный Восток!
   Здесь чары и месть,
   отвага и честь,
   дворцы и песок,
   Мой дивный восторг,
   Мой сказочный край,
   Здесь яд и булат погибель сулят,
   смотри не зевай.
   Хоть лукав и жесток,
   но прекрасен Восток,
   Наточи свой клинок и вперед.
  
   Рядом стоящие игроки, обернулись и одобрительно похлопали, а стоящий невдалеке стражник, молча сплюнул, пробормотав в седую бороду:
  
   - В день по сто раз поют и как им не надоест?
  
   На рынке стоял непрекращающийся многоголосый гул. Кто-то что-то продавал, кто-то что-то покупал, призывно крича и хватая проходящих мимо, желая впихнуть им товар. Игроки не отставали от неписей, групповой чат, разрывался, не умолкая, различными репликами и я его, немного покопавшись в настройках, отключил. Мне там пока смотреть нечего. Да и не интересно.
   Видя, какие взгляды мои люди кидают по сторонам, я решил, что они заслужили премиальные и выдал каждому по 100 золотых. Ничего не обеднею, еще заработаю.
   Да и самому не помешает пройтись, оглядеться. Может работы V.V.K. отыскать удастся, больно любопытные вещицы творит, да и так по квесту надо пораспрашивать, где Рестена искать, а то маркер указывал сам город, а не точное его местонахождение.
   Весело обсуждая свои планы, команда затерялась в огромной массе людей и нелюдей, заполонившей рынок. Первым делом, как я понял, они решили привести себя в порядок, поправить амуницию и дать отдохнуть не только духу, но и телу.
   Я принюхался, да, надо бы и мне бани поискать. Освежиться не помешает и гардероб сменить. Путешествие по жарким джунглям прочности вещам и пахучести мне не добавило. Чего только одна схватка с маходойрами стоила, которые своими жвалами буквально мяли металл доспехов, а ядовитая слюна мигом прожигала дыру на них.
   Я сбагрил накопившийся за время фарма в лесу хабар ближайшему торговцу, выручив целых триста золота и направился в гостиницу, чтоб растрясти свою кубышку, да и просто поваляться. Может что по мебели сменить надумаю. По пути успел сменить привязку на местную.
   В гостинице я с удовольствием разлегся на мягкой тахте и предался одному из своих наилюбимейших занятий - ничегонеделанию.
   Вот интересно, я раньше очень стремился на Север, хотел стать одним из морских королей, получить гордое имя хирдманна, стать в будущем вольным ярлом.
   И персонажа с такой целью создавал и все для этого делал, а вот сейчас понимаю, что это не совсем мое, что я не правильный норд, и команда моя неправильная.
   За непродолжительное время они многое повидали, пообтерлись, пообщались и уже не были похожи на тех полуобразованных юных ребят, которые были наняты в команду Трюггви и Магнусом, да упокой Ловаг их грешные души.
   Да и не зря наверно мы ушкуйниками стали, и свое знамя и голову на корабль обрели. Я не особо верю в судьбу, но видать игровая действительность в виде цепочки квестов ведет меня, и мне пока это нравиться.
   Ведь, по сути, хозяин небольшого бизнеса и инвалид там, я здесь более полноценный человек, более свободный и не зависимый. Да хотя, что греха таить и там я себя ущербным не чувствовал и не больно зависимым от кого бы то ни было, разве что когда на службе лямку тянул, но все же.
   А по судьбе, был в моей практике, за время работы в полиции, такой случай. Ехал человек на машине, захотелось ему по большому. Остановился он, припарковал у обочины машину, отошел от дороги метров на пять и присел возле лесочка. В это время два юных гонщика на трассе соревнование вели кто быстрее всех на свете, один другого подрезал, тот с трасы возьми да и вылети. Да так вылетел, что какающего мужичка машиной и убило.
   Так вот пожалуй в судьбу и поверишь, и что ты не особо властен во всем. И смех и грех.
   Хватит релаксировать. Я вызвал обслугу гостиницы, и они шустро натаскали мне бадью горячей парящей воды и предметов для умывания, разных благовоний и притираний. Не желая утруждать себя лишними телодвижениями, я за дополнительную оплату вызвал омывальщицу.
   Отмокнув и облачившись в чистую и подлатанную одежду, которую за скромную плату очинили мне тут же, я почувствовал себя другим человеком и направился на выход.
   Хотя какой бродить в поисках Рестена. Что-то я совсем раскис. Ну не совсем верный термин, мне, конечно, хотелось потолкаться среди неписей, игроков пораспрашивать, но был и более простой и удобный способ, которым ленивый и разомлевший, после водных процедур, я и решил воспользоваться.
  
   "Выход".
  
   Тело, не успев покинуть теплые объятия вирткапсулы, потребовало немедленно чтобы его покормили и как следует, размяли. Чему я и уделил пару часов. Затем оседлав любимое кресло и припарковав ноутбук на коленях, открыл закладку с сайтом, посвященном Алинору. Так, поиск, Рестен Летописец, г. Келет.
   Сразу высветились упоминания о данном дядечке. Оказалось их не так и много, и среди них не было упоминания о нужном мне квесте. Ну что ж, где тебя искать я знаю, ну все Рестен, жди меня и я приду.
   Ссылку я закрыл мучимый совестью. Обещал сам себе всю нужную информацию добывать в игре, и вот взял и на ровном месте изменил себе. Но что поделаешь. Вот такой я человек.
  
   "Вход".
  
   Выйдя из полумрака таверны на улицу, я замер, прищурившись от слепящего солнца, и спросил одного из игроков, где мне отыскать местную городскую библиотеку.
   Выяснив адрес, я споро направился к одной из городских библиотек, где данный дед обитал архивариусом. Вот кстати примечательный штамп, как архив так дед какой-то. Почему бы ему не быть молодым и энергичным гуманоидом или орангутангом.
   Библиотека, судя по карте, находилась на окраине, и я решил срезать путь к ней, свернув в попавшийся по пути проулок. Углубиться далеко внутрь мне не удалось, так как меня окликнули.
  
   - Эй, лысый! Кончай зайчиков пускать!
  
   Я обернулся, меня обступила пара игроков-людей 50 уровня, с подсвеченными красным никами Жбан и Хаган. Нда, вот охота с такими никами бегать? О чем они думают, когда персонажей создают?
  
   - Е*** что за ерунда! Я ***, что ждал, что они со мной говорить будут?
  
   Прохожие игроки к моему удивлению не шибко смеялись, глядя на меня голого и разоряющегося по поводу своего убийства.
   Черт, ведь и денег то на новую качественную амуницию практически нет! Хоть мебель распродавай!
   Я был зол на себя и на этих гавриков, ярость долго сдерживаемая бурлила внутри меня и требовала выхода. Хотелось бы конечно сказать, что игроки и неписи при виде меня разбегались прочь, но этого не было.
  
   - Эй, малыш голыш! - раздался ехидный голос.
  
   Я непроизвольно оглянулся. Надо мною посмеивалась парочка из эльфа и полурослика, 15 и 17 уровни.
  
   - Вы че мелкота совсем оборзели? Краев-уровней не видите? А? - взорвался я.
  
   - А чего малышка-голышка? Пошалим? - было мне ответом.
  
   Они пьяные что ли? Я медленно направился в их сторону.
  
   - А? Ты не против двоих, да? - продолжали хихикать два трупа.
  
   Наверно им придавало уверенности, что у них есть меч у одного и топор у второго и даже один шлем и щит на двоих.
  
   - Не против, не против!
  
   Я поддал головой полурослику, так как он был ниже и сломал ему нос. Хлынувшая кровь запачкала меня. Выскочило системное сообщение о нанесенном уроне и о том, что я первым напал на игроке в мирной зоне и поэтому на меня будет наложен ряд штрафных санкций.
   Плевать. Нужно снять напряжение. А для этого нет ничего лучше старой доброй уличной драки. Я не стал вчитываться в строки, быстро их смахнув.
   Не стерпев моей выходки с товарищем, на меня бросился эльф, неумело размахивая топором.
   Сюр какой-то. Высокий смазливый эльф в гнутом шлеме, нубской рванине и с огромным топором, тронутом ржавчиной.
   Толчок хныкающего полурослика ему под ноги и вот они уже оба лежат передо мною в пыли.
   Ногой отбил оружие в сторону у эльфа, добавив ему носком сапога под ребра, прижал руку полурослика с мечом к телу, сказывалась разница в силе - мне удалось проделать это относительно легко.
   Только собрался, отобрать меч и прикончить этих недомерков, как удар ногой по телу скинул меня с хобитта. Перекатом я ушел в сторону, подхватил оказавшийся рядом топор и плотоядно улыбнувшись, поднялся.
   Мелкий проныра первым чухнувший, что это для него значит, попытался убежать. Что есть сил размахнулся, и метнул в него секиру. Да, не особо я меток. Целился в спину, а угодил по шее. Этого вполне хватило, чтоб отправить его на перерождение.
   Так от точки респа не далеко, скоро мохноног тут будет, да и стражу приведет. Нужно торопиться.
   Эльф то ли впечатленный расправой, то ли еще от чего стоял и хлопал глазами. Я сделал к нему шаг, он выставил руку, пытаясь защищиться. Он так и не узнал, что его ударило. Но я знал - ребро ладони моей правой руки. Затем я взял на болевой, сделав ему рычаг руки во внутрь.
   Наверно я смогу справиться с ним стоя на одной ноге, одной рукой и глядя одним глазом. Не в силах удержаться от соблазна я проделал все это.
  
   - Мне нужна твоя одежда! - Как можно брутальнее попытался сказать я, но, не выдержав, засмеялся.
  
   Да нелепее ситуации не придумать.
  
   - И запомни! Главное в трудную годину втрое быть дружней, и будешь духом ты сильней. - Дал я напутствие бегущему в сторону центральной площади голому высокорожденному, примеривая его одежку.
  
   Их барахлишко я продал всего за 2 золотых. Этого слишком мало.
  
   Отыскал местный мебельный салон - оказалось, что здесь имеются и такие, и продал мебель из личной комнаты, оставив себе лишь картинку V.V.K. - стал богаче на 1000 золотых. Да не зря в свое время, когда деньги водились, комнату хорошей мебелью обставил.
   Вернувшись в гостиницу, взял из сундучка те вещи, которые перенеслись сюда после моей смерти и не были утрачены.
   Так надо ребят найти. А где будут кутить молодые и горячие парни после дальнего похода? Кабаки, бордели и бани. Не обязательно в такой последовательности. Но мимо таких заведений мои хлопцы точно не пройдут.
   Город казался огромным, и будь у меня куча времени с удовольствием побродил бы по его извилистым улочкам, поболтал бы с игроками и неписями.
   Мне пришлось бы изрядно попотеть, реши я искать соратников в реале в таком громадном городе. Но благо мир был цифровой, а у меня имелась карта, где всегда отмечалось местонахождение моих дружинников.
   К моей радости, все они отыскались довольно скоро и все вместе были в одном месте. Немного посмеявшись надо мною и недовольные, что я отвлек их от радости вольной жизни в большом городе, они шустро оделись и последовали за мною.
   Быстро проинструктировал отряд и бойцы, разбившись на привычные тройки, отправились искать моих давешних приятелей. Ничего отдохнуть всегда успеют. А тренировка отлаженных действий в городских условиях пойдет им только на пользу.
   К моему удивлению и радости данные лица снова в количестве двух человек нашлись на соседней улочке, с той, на которой меня положили.
   То ли у них, у курсносых, маршрут один, то ли жадность фраеров сгубила, но прицельная стрельба из арбалетов и выпущенные дротики здоровья им не прибавили.
   А я стал немножко богаче. Что с агра взято, то свято. Правда, у этих только трудовой день начался. Я облачился в свои ставшие родными вещички. Барахло выпавшее с них, отдал на продажу Рексису, и, отблагодарив ребят премиальными тепло с ними попрощался, обещав больше не дергать, и уже по центральным улицам отправился к библиотеке.
   Получив пару гневных писем, что меня найдут и порвут, заблокировал этих оглоедов. Эх-ма, кутерьма! К чему? На что я мебель распродал?? Мда, чудила... Ничего, перестановку сделаю. Старая уже приелась, а здесь я неплохие образчики видел.
   Может даже кресло качалку закажу, всегда о таком мечтал и камин в комнате поставлю.
   Солнце стояло в зените. Безжалостно паля мою многострадальную лысину. Надо озадачиться и панамку купить. А то прикид у меня явно не по местной погоде. В городе было пыльно и душно, пот начинал катиться рекой. Хоть снимай исподнее и выжимай.
   Одурманенной жарой я не заметил как добрался до здания архива. Оно представляло собою невысокое, всего в два этажа строение мышиного цвета. Фасад был испещрен трещинами и грозил рухнуть, не сегодня так завтра. Да, местные власти никакого уважения к старым бумагам не выказывают.
   Ну что ж, посмотрим, что нас ждет внутри. Я нырнул в темную прохладу холла, там обнаружилась довольно просторная приемная, справа шла одна лестница наверх, а слева другая уходила вниз.
   За конторкой у входа скрывался молодой человек, в серо-синей рясе, чем-то похожей на монашескую, весьма великоватую, с заляпанными чернилами рукавами, разводы так же украшали и его пальцы. Близорукий прищур серых глаз выжидательно сканировал меня сквозь толщу очков, а пробившийся пушок усиков смешно при этом топорщился.
  
   - Чего изволите? - от неожиданно низко прозвучавшего голоса я вздрогнул.
  
   - Мне бы мастера Рестена найти? Не подскажите, как это сделать?
  
   Вежливость, как говорится, главное оружие вора, и я всегда старался придерживаться этого.
  
   - Как хорошему человеку не подсказать, как есть подскажу. На первом городском он, как зайдете через восточный вход, так в третьем ряду пятым и будет.
  
   - Первом городском?
  
   -Ну да, на кладбище, стар стал и немощен, представился он, намедни как схоронили.
  
   - Стар стал да не мощен. - снова и снова я перебирал в голове эту мысль, а передо мною ярко сияли слова обновившегося задания.
  
   Внимание, Игрок! Задание "Память" провалено. У вас есть 12 часов, чтобы выяснить судьбу и добыть "Повесть давних лет". Если вы не уложитесь в срок, задание "Путь Йорина" будет провалено. Администрация.
  
   В подтверждение сказанного, сверху справа появился и начал неумолимо убывать таймер, в виде песочных часов.
   Чертова игра! Предупреждать надо, что задание на время! Как так-то!? Ключевой НПС по заданию взял и представился. Алинор продолжал удивлять.
  
   - А его одного похоронили? Книги с ним не было? Преемника он не оставил? Где его вещи личные? Где жил он?
  
   Вопросы так и сыпались из меня, я в порыве даже схватил за грудки привратника и стал его трясти, его голова забавно раскачивалась, но мне было не до смеха
  
   - Ах, хм, эээ, отпустите! - просипело недоразумение, промямлив - Я же вас не знаю? Кто вы? Откуда?
  
   Чертов проныра, бить его не хотелось, платить золотом тоже. Стоп, знаю, я подход к его тонкой душевной натуре, авось и сэкономить выйдет.
  
   - Аумух!
  
   - Туалет в здании платный! Десять золотых! Бумага отдельно!
  
   - Жди здесь негодник!
  
   Стремительно выскочил на улицу и, вздымая клубы пыли устремился в соседний проулок. Еще когда я шел сюда, внимание привлекла одна примечательная вывеска.
   Я вломился в дом, на котором была нарисована смазливая феечка, фривольно обнимающая ельфийку и обратился, к поднявшийся с дивана, не молодой, но все еще привлекательной местной мамочке. Женщине в темно-синем обтягивающем платье из неизвестной мне материи.
  
   - Чего желает, молодой господин? - мягким, грудным голосом произнесла она и облизала свои губы.
  
   - Я сам ничего не хочу, но у меня есть молодой, жутко симпатичный и скромный товарищ, которому необходимо скрасить досуг.
  
   - Так же где этот затейник? - проворковала красавица.
  
   - Он не смог прийти, он тут в архиве, неподалеку.
  
   - Ах, так это Теобалду? Неужто накопил деньжат? Я смогу вам помочь, есть у нас одна искусница, которая ему не безразлична. Частенько заглядывает, посмотрит,слюни пустит и уходит.
  
   - Ярина! Марш сюда! - было брошено куда-то внутрь холла.
  
   По полу прошлепали босые ноги, и я, к своему изумлению, увидел мохноногую и весьма упитанную хобитшу.
  
   - Вот, пойдешь с господином к Теобалду и смотри там у меня!
  
   - С вас пять золотых!- продолжила она.
  
   Я молча рассчитался, удивленный вкусами Теобалду. Может и не зря в Эроде хобитты дороже шли. Надо на досуге заценить. Следя за таймером, поманил молчащую Ярину за собою и заспешил скорее к архиву.
   Теобалд обнаружился на своем прежнем месте. Увидев с кем я, он пустил шептуна, затем ниточку слюны, кинул мне витиеватый ключ, крикнув:
  
   - Его комната под лестницей, преемника не назначили, все вещи там!
  
   И схватив, все еще молчащую Ярину, потащил ее куда-то вглубь здания. Немая она что ли?
  
   - Чудны алгоритмы игровые. Так посмотрим что тут у нас.
  
   Дверь открылась неожиданно легко, издав еле слышимый скрип. В комнате явно проживал педант, тихо жил и тихо умер. В шкафу висело три пары одинаковых ряс, не новых, но очень опрятных, снизу столько же пар обуви. На небольшом прикроватном столике обнаружились очиненные гусиные перья, мешочек с песком и листы пергамента. Над кроватью на полке располагалась небольшая коллекция книг.
   Так, что тут у нас: "Преобладание альянсов малодремлющих", "Ваш кабан. Уход и дрессировка", "Слово и сталь по разные стороны", "Шаманизм и как с ним бороться", "Игра как возможность продолжения жизни", "От шахтера до бойца. История одного энана". Как не странно в коллекции преимущественно были художественные книги и справочники, между которыми практически затерялась тонкая брошюра, всего в пару листов, то, что нужно - "Повесть давних лет".
  
   Вами выполнено задание "Память". Награда 500 золотых, 500 опыта.
  
   В инвентаре приятно звякнули монетки. Сообщение о получении следующего задания не выскочило, так прочтем рукопись.
   Книга, в моих руках распалась. Перед глазами стал проявляться золотой вязью, стилизованный под руническое письмо текст, из которого выходило, что молодой Йорин был младшим братом одного из ярлов. И жил в те времена, когда еще никто не знал ни о каких войнах Раскола. В юности он много странствовал как бард, исполняя повсюду свои песни, учась этому искусству у одних и уча других.
   Не будучи наследником, он не проявлял особой страсти к политике, но природные лидерские качества отличали его, кроме того во время странствий ему приходилось частенько принимать участие во множестве уличных стычек, битв и сражений и постепенно вокруг него сложился небольшой отряд столь же безбашенных бродяг и воинов. Так же он был знаменит вспышками ярости и тем, что в тяжелое время не стеснялся попросить милостыню.
   Во время странствий, его семья была умерщвлена, почему, как и каким образом это произошло, книга умалчивала. На Йорина началась охота, он был ранен, но успел сбежать. Затем, по одиночке, выследив и истребив своих врагов, сплотил Север и подчинил своей воле интезов, тогда еще просто глав кланов. Будучи бездетным на склоне лет он передал власть своему двоюродному брату, а сам отправился странствовать.
   Легенды гласили, что он обогнул весь Игирит и даже достиг легендарного Эрзана, второго континента Алинора. Так же отмечалось в книге, что ему приписывалось множество подвигов во благо Севера.
  
   Вам предложено задание "Туда и обратно". Данное задание является вторым в цепочке заданий "Путь Йорина". Дополнительная награда к основному заданию - рандомно. Для получения награды и следующего задания обратитесь к кенигу.
   Принять? Да/Нет.
  
   Принять, куда же мне деваться.
  
   Забавно, есть попадания с этим королем и теперь общая цель - сначала завершить кругосветку, потом подвиги поделать, а потом можно и на второй материк стартовать. Я так думаю.
   Я просмотрел основное задание, удивившись тому, как оно интегрировалось в новую цепочку квестов, и снова отправился в гостиницу отдохнуть, завтра меня ждал долгий день.
  
   Задание "Туда и обратно".
   Условия: обогните весь Раттенмарк и вернитесь в гавань Эрода. Внимание, чтобы сохранить титул ярла Вам необходимо, чтобы число ваших дружинников было выше 10, так же для скорейшего завершения квеста рекомендуем обзавестись кораблем.
   Награда за выполнение задания: 6000 опыта, 5000 золотых монет, титул "Человек и корабль", легендарное оружие соответствующее классу персонажа - вариативно.
  
   Цель предельно ясна и понятна, завтра дождусь своих ушкуйников и можно смело выдвигаться дальше. Кстати, надо бы свой отряд в гильдии наемников зарегистрировать и посмотреть, нет ли заказов попутных.
   Уходя из архива, я прихватил книги архивариуса с собою. Теобалду они не к чему, а мою коллекцию украсят. К слову молодого привратника на входе не оказалось, где-то в альковах с любимой обжимался.
   В своем номере я развалился на оставшимся одиноком табурете и рассматривая полюбившуюся мне картинку, стал напевать себе под нос, давно придуманную мною песню.
  
   Ходит по свету младой менестрель,
   Песнями мир озаряет.
   Не содрогнется от вражеских стрел,
   Сам ни в кого не стреляет.
  
   Любит веселье, приветствует хмель,
   Брагой бокал наполняет.
   Знает в округе его каждый зверь
   И в дальний поход провожает.
  
   Ветер дорожный ему, словно мать,
   Лысину нежно ласкает.
   Солнце-отец молодою зарей
   Душу ему согревает.
  
   Синие тучи дождями прольют,
   Вымоют плоть молодую.
   Дикие птицы вместе поют
   Песню его удалую.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 14.

Дельрос

   "Выход" - "вход".
  
   В реале все было в порядке. Да и что может случиться? Все живы, здоровы, при деле.
   Поэтому времени вне игры я проводил крайне мало. Занимался с домашним любимцем, выполнял физические упражнения, чтоб не стать овощем, изредка уделял время делам фирмы. Брат справлялся с нею хорошо и моего вмешательства практически не требовалось. Родители находились на отдыхе в теплых странах. Друзей у меня было не так и много.
   Я считаю, что их много быть и не должно. Важно чувствовать грань между знакомыми, приятелями и друзьями. Теми, кто с тобою и в хорошие времена и в плохие. Кто помогает выкарабкаться из дна, превозмочь жизненные невзгоды и затем всему этому хорошенько порадоваться, от души.
   Большую же часть времени я проводил в игре. Отплыв из Келета, наш снейкар неспешно двинулся дальше вдоль побережья в сторону юга.
   Кораблик хоть и выглядел несуразно после всех наших настроек и ремонтов, но продолжал исправно тянуть трудовую лямку.
   Сезон штормов в этих широтах, насколько я выяснил, из внутри игровой вики наступал гораздо позднее. Поэтому погода чаще нас радовала, нежели огорчала. Солнце ярко светит, и смеются дети, как говорится. Да и ветер был попутный.
   Чтоб команда не расслаблялась, мы засветло останавливались на берегу и устраивали тренировки с оружием и без. Это было полезно и мне и хирдманам. Я учился командовать, а наши боевые тройки все больше и больше привыкали друг к другу. Кроме тренировок друг с другом мы фармили монстров, далеко в прочем, не углубляясь в джунгли. Иногда брали небольшие задания, на освобождение прибрежных деревень от особо прожорливых монстров, соседей.
   На берегу, туземцы нас, как правило, не беспокоили, изредка проверяя на прочность и внимательность караульных или выходя поторговать. Были они разные одни на лицо ужасные добрые внутри, другие наооборот.
   Пираты нам, к их или нашему счастью, тоже не попадались. Их корабли бороздили просторы морей дальше, мы же на своем суденышке крались вдоль побережья. Иначе прибрежная линия не наносилась на карту.
   Наш путь лежал в Дельрос, столицу Юга, там мы планировали остановиться на долгое время. Я намеревался зарегистрировать наш отряд, чтоб можно было в будущем брать официальные заказы, участвовать в соревнованиях, рейтингах.
   Единственное, что меня смущало, это то, что придется раскрыться, остальные узнают, что игрок руководит ватагой неписей. Но по большому счету секрета из этого я не делал, это дело редкое, но не уникальное. Да и вдруг получится записаться как НПС. Укажу вон контактным лицом Рексиса, или еще кого. Или их же и пошлю регистрировать нас, а меня пусть запишут как рядового члена. Тут есть над чем подумать.
  
   Дальняя дорога
   И свободы воздух не отнять,
   Я поехал с ярлом,
   Чтобы за свободу воевать.
  
   - Ну что, ватажники, по дому, по мамкам не скучаете? - входя в гавань Дельроса, поинтересовался я у своих охламонов.
  
   - Нет, ярл!
  
   - Да!
  
   - Как можно!
  
   - У меня никого нет!
  
   - Моя семья со мною!
  
   Раздались разномастные крики, вызвав мою улыбку. Да и команда у нас та еще. Сколько я с нею уже прошел, и сколько еще нам предстоит пройти вместе. Я с гордостью оглядел бойцов. Статные, закаленные в схватках с разномастным противником, еще не волки, но уже и не волчата. Ага, медвежата, судя по их рожам и комплекции.
  
   Сильны мы телом, и вольный дух
   Теснит горячую грудь...
   Вдали от жен, матерей, подруг,
   Найдем великий наш путь.
   Будь смел и честен, не опускай
   Обветренного лица.
   А если смерть призовет - пускай,
   Смотри ей прямо в глаза!
  
   А ведь, они всего лишь набор цифр, алгоритмов, но не смотря на это, я за любого из них готов отдать жизнь, и они поступят также. Не раздумывая, не сомневаясь. Все равно жизнь цифровая. Но за таких ребят и реальной не жалко.
   Мысли ни сколько не помешали мне пришвартовать корабль. Мы спокойно сошли по сходням на пирс, где нас уже дожидался упитанный чиновник-таможенник. Облаченный властью, в шаровары и жилетку. Из пупка стыдливо выглядывал пирсинг, в виде золотой уточки. На запястье правой руке была татуировка КОП - коренной обитатель порта. Такую делали старшим таможенникам, не один год отмотавшим на этом не легком поприще.
  
   - Везете чего? - полуутвердил он, улыбаясь золоченными зубами.
  
   - Только шкуры, охотники мы.
  
   - Мех и шкуры это хорошо, сейчас я ваш кораблик проверю, и пройдем со мною декларировать груз! Да, мил человек? Заодно и расскажете, кто вы и откуда путь держите?
  
   - Да. Конечно, смотрите. И расскажу все, нам скрывать нечего.
  
   Пока таможенник, с завидным усердием, со своими помощниками шерстил наш корабль, я стоял и размышлял. Наблюдая, за его работой, я думал о том, что он и его работа, скорее игровая условность. Он нужен, чтобы показать, что мир живой, динамичный, социализированный. Может даже какие-то квесты есть, и можно построить карьеру, искать контрабандистов или еще чего в таком духе. Вместе с тем, таможенник может просмотреть неписей, корабли, мои вещи, но вот как он просмотрит инвентарь? Он ведь о нем не знает и не догадывается, вези-тащи все что хочу. Просто рай для контрабанды.
  
   - Ага. Значит везете шкурки брюхоногого когтекрыла? - медовым голоском осведомился у меня чинуша. - А вы в курсе, что это редкий вид? На грани вымирания? Может вы последнего убили? - в конце речи его голос окреп и он практически наседал на меня.
  
   Вот ведь черт, наразмышлялся. В "Аласепо" не дураки сидят, чтоб такую лазейку проворонить. Чиновник просканировал меня, судя по всему, магическим артефактом, напоминающим, черно белую палку, которая вмиг сообщила ему, что у меня есть, а чего нету. Интересно только куда ему информация поступила? Ни свитка ничего такого я не видел. И что там он про редкий вид говорил? Рассказать ему, что ли что просто у них кулдаун большой и они респятся раз в пару недель?
  
   - Ох, простите, но эти злобные твари выскочили на стоянку и нам пришлось защищаться! - Начал я выстраивать линию защиты, начиная торг.
  
   - Не смешите мои шаровары. Брюхоногий когтекрыл размером с маленькую кошечку. Какая с них угроза?
  
   - А яд? А аллергия? А вирусы? А может обсудим это у вас в кабинете? - говоря последнюю фразу, я предусмотрительно погладил кожаный мешочек с золотом, висящий у меня на поясе.
  
   - Да пойдемте, нужно составит акт досмотра судна, акт изъятия, протокол наложения штрафа, получить плату за стоянку судна и аренду торговой площадки.
  
   - Да и человек царь природы! - сделал я еще слабую попытку сбить цену, понимая, что меня обдирут как липку.
  
   - Да, но звери то этого не знают?
  
   - Я же не виноват, что они безграмотные!?
  
   Под перечисления чего и сколько я должен, заплыв в славный Дельрос, я понуро побрел за таможенником, наказав команде дожидаться меня на корабле и не расходится.
   Обратно, из его офиса, представляющего собой саманную одноэтажную хижину, богато задрапированную коврами внутри, я возвращался уже вечером. С изрядно прохудившимся кошельком, зато с ворохом бумаг, проштампованных и расписанных. Без бумажки ты букашка, а с бумажкой почти человек, таков местный закон. Чувствовал себя словно выжатый лимон. Вот так и превращаются люди из молодого красивого юного, в старого, седого и больного.
   Да и таможенник, как только мы подошли к его домику, обнадежил, сказав, что живет на юге народ по принципу: "навреди прохожему, на тебя похожему". Ничего так заявление, успокаивающее.
   Команда в нетерпении ожидала моего прихода. Еще бы, еще днем прибыли, трубы горят, жажда гонит вперед на сушу, а тут приходится на корабле отираться.
  
   - Послезавтра по утру жду всех здесь. Все как обычно. В конфликты не вступать, драк не начинать, никого не убивать, по одному не ходить. За охрану корабля, не переживайте, этот лихоимец таможенник о нем позаботится, иначе мне за каждый уплаченный грошик ответит. Буду нужен я или в гостинице, или у наставника воинов, в библиотеке или здесь. Вопросы есть?
  
   Отрицательно покачав головой, мои прохиндеи, рысью ринулись в город. Мда. Надо общак завести, фонд выплаты. Иначе, я разорюсь, уплачивая больничные, погромные и прочее, что как компенсацию придут просить у меня местные.
   Так. Утро вечера мудренее можно и в реал сигануть. "Выход".
  
   - В реале все спокойно - коронной фразой встретил меня брат, помогая выбраться из нейрованны.
  
   - Спасибо. Давно приехали?
  
   - Нет, минут двадцать назад. Так просто, проведать тебя и по делам отчитаться.
  
   - Дуй вниз, на стол накрой, я сейчас спущусь.
  
   Пока я принимал душ и немного размялся, брат успел приготовить легкий завтрак и вскипятить чайник. Уплетая за обе щеки горячую яичницу, я вполуха прослушал его доклад о делах фирмы. Одобрительно рыгнул в конце, и поблагодарив его за ужин и заботу побрел спать, наказав выпустить Локи из вольера в сад и покормить его. Сам я обленился, и меня морило в сон.
   Хорошо, когда у тебя есть младшие послушные братья или сестры. Сколько драк мы пережили и вместе и друг с другом, сколько всего похлебали одним лаптем, словами не передать. Семья есть семья, и нет никого роднее и ближе.
  
   "Вход".
  
   Солнце красит ярким цветом. Или как там у классика? В общем денек выдался пригожий, ослепительно яркий и свежий. С моря дул легкий бриз, принося с собою прохладу и невесомые брызги.
   Я замер, решая, куда мне сначала направится. В гильдию наемников, гостиницу, или рынок. Чтобы избавиться от сомнений подбросил монетку, и, конечно, выпало то, что я загадал, так как еще до броска прижал ее пальцем к руке.
   Итак, первый по программе рынок, затем гостиница и потом уж гильдия. Там могут сразу отсыпать задания, на вступление или проверку способностей и не будет времени на посещение других нужных мест.
   На внутренний карте отображались схематично основные места города, и поэтому путь до базара много времени не занял. Остерегаясь повторять прошлые ошибки, я не стремился срезать путь через закоулки. Попрошайничать не рисковал, по причине того, что если возникнет конфликт со стражей, потеряю много времени, да и репутация окажется подмоченной. Ни в какую гильдию наемников точно не возьмут. Исключительно в гильдию попрошаек, если только такая есть. Да, буду откровенен, городом особо не любовался.
   По пути натолкнулся на местную центральную библиотеку им. фон Рута, кто это такой и чем он знаменит, не смог мне поведать даже седой как лунь библиотекарь. Странно, почему библиотека на юге носит имя человека с запада. Может квест какой завязан. Впрочем, и о Йорине сведений никаких не нашлось, что меня несколько опечалило.
   От рынка я тоже ожидал большего. Да народу много, как игроков, так и неписей. Да богат выбор товаров, но как-то это блекло, по сравнению с Келетом. Не котируется. Потолкавшись по рядам, я продал то, что успел накопить за время пути, выручив за это порядка 2000 золотом.
   Себе же я вещичек никаких не присмотрел. Товар был преимущество местный, колоритный. И мне скажем в той же, чалме, делать на Севере не чего. Да и статы у местных товаров были в основном на устойчивость к жаре, огню. По оружию, местными изделиями тоже не латы колупать. Прикупил себе правда несколько ингредиентов, чтобы в будущем "Гейра" улучшить. Было сунулся к местным мастерам, но предлагаемые ими улучшения мне не понравились, да и цену они ломили сказочную.
   Изделий V.V.K. не попалось, и о мастере таком тоже сведений не нашлось. Может моя картина вообще штучное изделие, а мастер уже не играет или сидит в тиши. Не хватало еще мне этим голову забивать, когда других забот не впроворот.
   Единственное, что я позволил прикупить, это несколько кресел из ротанга, сразу же оплатив и их доставку в номер. И уже идя в гостиницу, заскочил в книжный, потратился на книгу о Горгульях, попалась нам одна такая, хотелось знать ее сильные и слабые стороны.
   Приятно, когда твой номер в каждой гостинице свой. Универсальность такого подхода радует. Поднявшись, я по традиции заказал горячую ванну и массажистку. Натруженные мышцы требовали отдыха и расслабления, пусть даже и цифрового. Да и это грязь как сало, его тереть надо, чтоб отстало. Пока дожидался прихода обслуги, переставил кресла, как мне хотелось, и разместил на книжной полке, прихваченные в Келете рукописи. Вот уже и собственная библиотека копится. Начало положено.
   Мда, что-то чересчур задумчив стал, отметил я, наблюдая за расплывающимся пятном от чая на простыни. Хотел книгу бросить, а вместо этого взвара плеснул. Бывает.
   Кайфуя, под нежными умелыми пальчиками, пришедшей мулаточки, сделал себе зарубку в памяти обязательно посещать массажиста и в реале. Блаженство, чистое и незамутнённое.
   Впрочем, лишней неги я позволить не мог. И потому кряхтя и охая, что куда-то надо идти, облачился в доспехи.
  
   - Дополнительных ласок желаете? - проворковало у меня над ухом.
  
   О как, а я и не заметил, что барышня еще тут. Она стояла, аппетитно покачивая бедрами, выпятив упругие груди. Хорошо, хоть в прозрачном пеньюаре. Ничего не спрячешь. Иначе пришлось бы ее обыскать, мало ли чего украла у меня? Подозрителен я к таким вещам, слишком много клофелинщиц повидал.
  
   - Нет, не желаю. Спасибо.
  
   - Почему? - прелестное создание, так просто сдаваться не хотело.
  
   - Просто не хочу.
  
   Вот как объяснить, что ты что-то не хочешь. Я понимаю, можно объяснить обратное. Я хочу есть, потому что голоден, или мыться, так как устал. А ответить на вопрос, почему я не хочу чего-то, лично для меня сложно.
   И тут с нее соскользнуло одеяние. Случайно ли? Выглядела она просто потрясающе. Не знаю как я, а тело само для себя все решило. И мы достигли с этой чаровницей обоюдного согласия. Очень тесного согласия.
   Никогда еще солнце - послеполуденное солнце Алинора, не светило так ярко и не грело столь ласково.
   Путь мой лежал в гильдию наемников. Нужное здание отыскалось быстро, благо нужные ориентиры я выяснил заранее. Да и перепутать его было сложно. Четырёх этажное квадратное чудовище, из серого песчаника, с окнами бойницами.
   Внутри меня встретил дневальный, который выслушав, зачем я прибыл, направил меня в один из кабинетов на первом этаже. Внутреннее убранство гильдии мне понравилось. Стены увешаны разномастным оружием, стягами, трофеями, картинами. Все это не нагромождено в безвкусной свалке, а гармонично расположено, дополняя друг друга, создавая целые композиции. Пол был устлан шкурами неведомых мне зверей. Всюду по своим неотложным делам сновали игроки и нпс, не обращая на меня внимания.
   Нужный кабинет оказался не большим. Каморка четыре на три метра, голые стены, деревянный стол и такой же стул. За столом острым ножиком очинял гусиное перо темнокожий орк. Гигантский, усеянный шрамами и оружием орк. Не поднимая на меня глаз, он спросил.
  
   - Отряд или одиночка?
  
   - Отряд и одиночка.
  
   - Вот вам бланк, заполните. Я взял протянутый им лист бумаги, и заполнил имеющиеся графы.
  
   - Так, - он наконец-то позволил себе смерить меня взглядом - Ошкуй, да?
  
   - Да.
  
   - Служили?
  
   - Не довелось, но я пять лет отдал спецвузу. Казарма, муштра, все как положено.
  
   - Радует, радует. - не одобрительно пробурчало чудовище. - А ты знаешь каким должен быть воин?
  
   Вот так вопрос. И что мне ему ответить.
  
   - Воин, это в первую очередь тот, кто очень много знает, очень много умеет, очень много видел и очень много прочувствовал, и остался жив. И он может все эти компоненты соединить в одно, а все остальные нет. Вот это - воин.
  
   Фух, вовремя я слова из одной книги вспомнил, хотя там вроде о магах. Но орк видать доволен, вон как щеки надул и глаза покраснели.
  
   - Ты что? Дебил? Воин это просто машина для убийства. Беспощадная и неутомимая. А ты что несешь? Так, задания вступительного не получишь. Ты откуда родом?
  
   - Из Эрода.
  
   - Зайдешь там в наше представительство. Мы пока написанное тобою, проверим, и туда бумаги вышлем. Может твои приключения и зачтут. А сейчас ступай и не беси меня.
  
   Пуганых не напугаешь,
   Мы тонули в крови,
   Мы пол света прошли,
   Наших подвигов не сосчитаешь.
  
   Я сверился с картой. Да действительно полсвета.
  
   - Ты еще здесь? Да еще стихи считать вздумал? Рифмоплет хренов! - раненной каракатицей взревел орк, и рядом с моей головой, разминувшись на дюйм, воткнулся боевой томагавк.
  
   Меня как ветром сдуло. Хорошо хоть на респ не отправил. Я, правда, тут рядышком привязался, но бегать голым не хотелось. Интересно, а нельзя ли купить первый набор вещей, не выпадающих. Хотя бы рубаху и штаны. Надо будет поинтересоваться.
   В холле наблюдал занятную картину. Спорили двое. Один крупный мужчина, лет сорока восточной наружности. Горбонос, черноволос. Хуман. И второй белокожий малохольный юноша, с повадками девушки. Игроки. Первый носил ник Усмиритель, а второй эльфенок Элексофф. Может Алексей, а может Александр, а может и девушка перса создавала. Поди их сейчас разбери.
  
   - На кой он нам нужен? Этот Степан? - мягким контральто спрашивал Элексофф.
  
   - Да хрен с ним, со Степаном. А вот терять хороший клинок не хочется! И что ты ноешь! Будь мужиком!
  
   - Я и веду себя как мужик. А что ты предлагаешь, это дело женщин. А я хочу быть домохозяином, как папочка.
  
   Дальше я слушать не стал. Хватит. И проголодался я что-то, самое время поужинать. Не глядя на название, я зашел в первую попавшуюся забегаловку, сладостный аромат еды вторгся ко мне в легкие, заставив закашлятся от боли.
   Ко мне подскочил чернявый и вертлявый подавальщик.
  
   - Что желает господин? Есть отменная еда и хмельного бьют ключи - от пивка до слоновкиной мочи!
  
   Я велел принести мне лучшей еды и выпивки.
   О чем немедленно же пожалел, только их попробовав. Отвратительно и невыносимо. От рвоты меня уберег только ожидающий взгляд хозяина. Развод, у них что ли такой? И за еду денег берут и за то, что посетитель мебель запачкает, за уборку. Комплекс так сказать.
   Ммм, зато водичка у них, что надо. Я с удовольствием прополоскал рот, отпив из принесенного подавальщицей графина.
  
   - С вас 2 золотых за вино.
  
   - Какое вино, милая?
  
   - Ну как же? Имаррийское, десятилетний выдержки, вы им еще рот полоскали, дегустировали. Сразу настоящего ценителя видать. Мигом не глотаете, вкус пробуете.
  
   Я понял слова, но не смысл. Я счистил с языка вкус их отвратильного пойла и плевком отправил его на пол.
   Мда. Что они тут курят? Кто такое место придумал? Шельмец молодец этот программист. Вот что мне в Алиноре нравится, никогда скучать не придется. Только попривык я к миру, вроде как свой стал, а тут на тебе, познай прелесть жизни.
   Я отсчитал полагающиеся монеты, с учетом штрафа и вышел. Неподалеку обнаружился винный бутик, в котором я не поскупясь, приобрел бочонок наикрепчайшего, из имеющихся сортов, коньяка. Дельрос мне нравился все меньше и меньше и нужно было запить эту печаль.
   Очнулся я непонятно где. Пригляделся. Вокруг было полно людей, но к сожалению никто из них мне не ответит как я здесь очутился. На кладбище с собеседниками туго. Сверился с часами, оказалось, что вот-вот рассветёт и мне нужно поспешать на корабль.
   И побрел я солнцем палимый, ветром гонимый до пирсу.
  
   - Дяденька стойте. Портки сымайте.
  
   Да, что это такое? Что за жизнь? Толи грабить хотят, толи не приведи Ловаг еще чего. Я пригляделся. Не люблю расвет и сумерки. Вижу я в них плохо. Все размытое какое-то становиться. Тьфу. Думал, в игре от этой напасти избавлюсь, а нет. Может в настройках убрать можно, потом посмотрю.
   Передо мной стояло двое охламонов, неписи 30 уровни. Мальчишки. Но ножи держат хватко, что и не мудрено, коли на улице до таких лет дожили. Только интересно, как они своими пыкалками, меня в броне да с копьем достать хотят.
  
   - Ну здравствуй, племя молодое, бестолковое.
  
   - И тебе не хворать, старичок, плешивый дурачок.
  
   Вечер переставал быть томным, за спиной подкрались еще двое таких же сопляков, только с одним отличием - их руки сжимали увесистые короткие дубинки.
  
   - Ну что, ребятушки пора вам отведать силушки богатырской. Познать, что кто на Скальда с ножом пойдет, тот пыль с его сапог слизывать будет.
  
   С этими словами я быстро сократил расстояние до впереди стоящих и зарядил одному из них навершием Гейра, а другому ногой по самому сокровенному.
  
   - Пора валить, - синхронно пискнули оба.
  
   - Кого?
  
   - Куда? - раздалось за спиной. Тоже мне либерал с патриотом на вечерней прогулке.
  
   Но это плохо, что я противника, недооценил и позволил так долго за спиной быть, расслабился.
   Я подошел к ребятам, те дрожали как осиновые листья. Пара увесистых затрещин придала им еще дрожи в коленях и по паре мокрых лужиц под ногами.
  
   - Тьфу на вас. - Я смачно сплюнул под ноги. - Сколько времени потратил! И напевая под нос песенку заспешил к порту.
  
   И успел раньше команды. Криан, чеши мои пятки! Обожаю я запах моря по утру. Свежо, прохладно, жизнь хороша и прекрасна.
   Ватажники появились, лишь спустя пару часов. Впереди шел Оур, как обычно вечно пьян и вечно хмур. Я не шучу, не знаю, как система генерировала ники не игровым персонажам. Но одного из моих бойцов звали Оуром, и его я редко видел всем довольным и трезвым.
   За ним тащились остальные, кто подбит, у кого одежка попорчена. Я пересчитал всех по головам. Хорошо хоть все на месте и оружие сохранили. Позади них, как я и предрекал тащилась вереница жалобщиков. Я открыл рот, чтоб начать испепелять их глаголом.
  
   - Так народ, я вижу вы не решение, а проблема. А проблемы мне и моим людям не нужны. Так что валите подобру-поздорову!
  
   Народ от такого начала опешил, и благодаря этому на разбор с ними я потратил всего полчаса.
  
   - Так-то вы, подлецы, злом отплатили за предобрейшее? - высказался я в адрес ватажников.
  
   После чего усадил команду за весла, Клофи за рулевое весло и велел отчаливать. Пусть попотеют, им сейчас полезно.
   Надоел мне этот душный Юг до зубовного скрежета, скорее бы домой на Север, там, где всегда прохладно и свежо. Нравы просты и не замысловаты.
  
   - Эх, Скальд, видел бы ты, как мы их! - обратился ко мне Юрга.
  
   - Я вижу, как они вас, - усмехнулся я в ответ - Пора нам, возвращаться.
  
   От сочных южных берегов,
   От бархатных полей -
   В страну метелей и снегов,
   Где властвует борей.
  
   Где небо светится огнем,
   А ночь зимы длинней,
   Земля своих героев ждет,
   И видит нас во сне.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 15

Возвращение.

  
   - Эй! На берегу! Уснули что ли? - зычный рев раздался над пристанью, спугнув стайку воробьев, только примостившихся отдохнуть на крыше портового склада.
  
   - Да, оставь! - с палубы входившего в порт драккара, прямо на доски помоста перемахнул здоровенный норд.
  
   - Кидай! - бросил он оставшемуся на борту чернявому молодцу.
  
   Закрепив швартовы к кнехтам, воин остался дожидаться команды, любуясь, поскрипывающим на волнах, судном. Длиной двенадцать метров и шириной в два с половиною метра, он имел высоту бортов около метра и осадку порядка шестидесяти сантиметров. На высоком носу красовалась искусно выполненная резная голова полярного медведя. Косой парус имел серо-синею окраску и сейчас был свернут. На ветру трепетало знамя - на иссиня черном фоне стоял белоснежный красавец медведь, матерый, под шкурой бугрились мышцы, крупная голова была склонена вбок, словно в раздумьях, прицениваясь, чтобы эдакое сделать. Помимо эстетической красоты стяг приносил и практическую пользу:
  
   +7 % к получаемому опыту;
   +7% к скорости роста умений;
   + 12% к защите от холода;
   + 2 мин к возможности находиться под водой;
   + 12% к урону без оружия;
   + 10% к шансу нанести критический удар;
   + 8% к скорости судна;
   +10% к снижению усталости при гребле;
  
   Все на драккаре было выполнено собственными руками, под руководством ярла, и потому вызывало большее уважение и почтение.
   С палубы перекинули сходни, на которые ступили бравые воины, одиннадцать закованных в броню витязей, разных и вместе с тем, чем-то неуловимо похожих. Кто-то сказал бы, что 55 уровнем и почти одинаковой экипировкой. Кто-то отметил бы хищный, оценивающий взгляд, уверенность и достаток этой команды. Иной бы не обратил внимания - мало ли в гавань Эрода входит драккаров. Столица Севера как-никак.
   Игроки, чаще всего пробегали мимо, мимолетно бросая взгляды на корабль и спеша дальше по своим делам. НПС же наоборот оценивающе посматривали на драккар, совсем им не знакомый и на команду. Ожидая, когда по сходням пройдет командир.
   Ярл оставался на корабле и о чем-то беседовал с оставшимся воином и уровнем пониже и экипировкой по беднее, закончив разговор, он проследовал за сошедшими и ожидающими его на берегу воинами. Одет он был, так же как и его спутники, разве что качество отделки доспехов было повыше, и из оружия было заметно лишь копье.
   Я отдал последние распоряжения Алькмару, поставленному мною старшим над младшей дружинной. Да, теперь у меня была и младшая дружина, с тех пор как мы построили новый корабль. Те двенадцать человек, с которыми я прошел огонь и воду стали ветеранами. Возмужали и окрепли, теперь среди этих бравых воинов никто не узнает, тех юнцов, что когда-то ушли с Трюггви в охоту на Дракайна, пытаясь доказать всем на что они способны.
   Да и я не выглядел уже прежним слабаком. Глянул на свои показатели, без учета, прибавки даваемой вещами, титулами и достижениями они выглядели следующим образом:
  
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек,
   Класс - воин,
   Уровень 60,
   Сила 100,
   Выносливость 95,
   Ловкость 90 ,
   Мудрость 40 ,
   Интеллект 40 ,
   Защита 910.
   Золото 75 000.
  
   Из оружия со мною продолжал оставаться извечный "Гейр", который теперь имел несколько иные характеристики, поскольку я его модифицировал. Я взял себе за правило, и теперь если узнавал, что где-то есть редкий металл, или выдающийся кузнец, шел к нему и старался улучшить свое любимое оружие, не всегда конечно это мне удавалось, но все же.
   Листовидное лезвие матово переливалось в лучах заходящего солнца, окованное древко четко отбивало ритм в такт шагам. После всех моих улучшений "Гейр" выглядел так:
  
   Тип двуручное оружие, метательное. Урон 175-225 единиц, рубящий, колющий, прочность 478/550". + 15% к шансу нанести критический удар, + 15% к шансу нанести противнику кровоточащую рану, + 10% к шансу заблокировать удар противника. + 15 к силе, + 15 к выносливости, + 15 к ловкости.
   Личное оружие. Потерять, украсть, невозможно. При смерти не будет выпадать из инвентаря. При смене владельца иным способом, ряд свойств будет утрачен.
  
   Комплект доспехов состоял из:
  
   "Изящные штаны ската", защита 200, прочность 350/450, +15% к скорости перемещения, +5 к силе. Ограничение - 55 уровень, только воины, рейнджеры.
  
   "Морион" защита 105, прочность 300/350, +5 к силе, +5 к выносливости, +15% к шансу уклониться от удара противника. Ограничение 50 уровень, только воины.
  
   "Сапоги Мареша" защита 105, прочность 309/350, +5 к силе, +7 к ловкости, +5 к выносливости. +15% к скорости перемещения.
   Ограничение 50 уровень, только воины.
  
   "Бахтерец" защита 350, прочность 450/500, +10 к силе, +10 к выносливости. + 10% к защите любым оружием, + 10% к защите от огня. Ограничение - 50 уровень, только воины.
  
   "Плащ Дымчатой надежды". Защита 150, прочность 300/400, + 15% к защите от холода, +5% к скорости восстановления жизненной энергии, + 5% к скорости восстановления манны.
   Ограничение 55 уровень, только воины, рейнджеры.
  
   В инвентаре лежал мой неизменный набор из:
  
   "Барабан Митча". При игре на данном инструменте скорость корабля повышается на 15%. При игре во время боя сила и выносливость дружественных воинов повышается на 15%. При нахождении в инвентаре дает + 5 к мудрости, + 5 к интеллекту.
   Прочность 600/600.
  
   Барабан я недавно тоже перетянул новой кожей и усилил каркас и теперь его характеристики были выше, чем раньше.
  
   Головной убор "Голодранец", при попрошайничестве шанс, что вам подадут, увеличен на 10%. Выдается игрокам, создавшим плешивого персонажа.
  
   "Миска для подаяний", при попрошайничестве шанс, что вам подадут увеличен на 7%.
  
   Пальцы украшали различные кольца и перстни, дающие неплохие бонусы к тем или иным характеристикам, но в основном на силу и выносливость, как и ожерелье на шее, выполненное в виде клыков крупного хищника, оно досталось мне на южном побережье, от вождя одного из айильских племен.
   Количество татуировок так же прибавилось, о чем свидетельствовал полученный титул "Лаки Даймонд Рич".
   За размышлениями я не заметил, как ступил на выложенную булыжником мостовую.
   Отряд сомкнулся вокруг меня, и мы, было направились к замку кенига, чтоб он принял квест "Туда и обратно" и выдал следующее задание в цепочки заданий путь Йорина.
  
   - Эй, а это, что за рожи? - раздался чей-то возглас, обращавшийся к нашей команде - Кто им право дал под стягом ходить? Кто дал право на голову зверя? И почто там медведь?
  
   - Что это за стяг такой? Что за драккар? - поддержал первого еще один детина.
  
   Я огляделся, наш отряд окружили норды и каждый из них по своему, высказывал свои претензии нам. Стоит отметить, что мои парни, возмужавшие за время странствий вели себя спокойно и на подначки не реагировали. Мда, раньше давно бы на обидчиков с кулаками бросились, а сейчас им плевать. Они знают, чего стоят и что напрасно кровь лить не стоит. Пустое это. Я всегда им говорил, что лучший бой, это тот, которого не было. И дело тут не в трусости. Я просто хорошо помнил завет Магнуса, об осмотрительности и смелости, когда он мне руну Лагуз выжег.
   Вокруг понабежало и игроков, жадных до зрелищ, тут и там стали заключатся пари. Чаще всего, как я уловил, краем уха, ставили на то, как нас быстро прикончат и кто в хирде главный. Почему-то многие не верили, что в нашем отряде может верховодить игрок, что в принципе не было уникальным.
   Так, пора этот балаган заканчивать.
  
   - Дорогу! - Я выдвинулся вперед и отодвинул в сторону, заградившего дорогу, заросшего диким волосом, толстяка - непися 48 уровня.
  
   - Не тебе, решать! Круг решит! И Кениг утвердит, если на то будет воля Ловага! - продолжал визжать мужичонка. - А до тех пор, не быть тебе ярлом, а кораблю под стягом не ходить.
  
   - Вот и собери круг, а я пока к кенигу. - Бросил, я через плечо, все распылявшемуся толстячку.
  
   - Я тебе не пес и ты не мой ярл, чтоб помыкать мною! Хиль Остряк уже грабил побережья, когда ты под стол ходил пешком, сопляк!
  
   Не убери я ногу в сторону, его плевок смачно бы размазался по моему сапогу. Остальные с выжиданием смотрели. Ясно, проверку устроить решили. Правильно, никому бы не понравился не знакомый молодой и наглый, да еще и судя по экипировке успешный отряд.
   У морских королей свой замкнутый круг общения и скороспелым выскочкам в нем не место. Вон, Марк, сколько лет играет, и даже не помышляет ярлом стать и свою ватагу водить по морским просторам.
  
   - Ты много на себя берешь, хирдман. И ты слишком дерзок. - Решил накалить обстановку я.
  
   Время поджимало, в планах у меня отметиться у кенига, дать заслуженный отдых команде, что ни говори, а мы довольно долго пробыли в походе, редко заходя в порты и беря малое количество особенно интересных и прибыльных квестов.
   Говоря честно, в Алиноре было много интересного, можно было бы долгое время посвятить изучению мира. Даже просто идти под парусом мне нравилось до безумия, а какое удовольствие доставляло строить новый корабль. Запах стружки, смолы, и чувство удовлетворения, когда младой и быстрый драккар плещется на волнах, и ты уверенной рукой ведешь его по курсу. Тот корабль, на которым мы прибыли носил гордое наименование "Овто", что на древнем наречии значило медведь.
   Но меня вел вперед мой квест, и распыляться не хотелось. Да и Новый Год маячил на носу, и я надеялся встретить его с семьей, может быть даже доехать до Элиаса, а то что-то он совсем запропал, со своими гельтами где-то в Предгорьях.
  
   - Так ты еще и трус - толстяк смерил меня презрительным взглядом.
  
   Нет, он меня положительно достал.
  
   - Бой. До крови или смерти. Сейчас. - Спокойным и уверенным голосом я молвил ему в ответ.
  
   Толпа удовлетворительно заурчало.
  
   - Ну вот, сейчас нашего Ошкуя, убьют. - начал по привычке ныть Оур.
  
   - Чур, я буду вашим новым ярлом! - ответил ему Юрга.
  
   - Нет, я - перебил его Ким.
  
   - Тихо, вы, ироды окаянные! - прервал интересную перебранку Рексис - кто знает где он золото прячет? Ярла выбрать всегда успеем!
  
   Что сказать, те у меня еще в отряде воины. Затейники. Знают, как ставки поднять на командира. Если в нем команда не уверена и при живом собачится, то грош ей цена и ярлу. А значит и коефициент на мою победу выше.
  
   - До крови. Круг. - Слово взял седобородый воин, на теле его казалось не имелось свободного от шрамов и татуировок места. Спорить с ним никто не решился.
  
   Хиль удовлетворено заурчал и закрутил над головой секиру, чуть ли не превосходящую его самого размерами. Умело надо сказать завертел.
  
   Ну, крути, крути.
  
   Наблюдавшие за перепалкой хирдманы, и моя команда, безмолвно сформировали круг, при чем не знаю умышлено или случайно так вышло, что одни оказались напротив других. Готовые, по первому сигналу командиров броситься друг на друга.
   Число желающих сделать ставки возросло. Пикантности добавлял и тот момент, что я заплатил немалые деньги, и мой уровень был скрыт. Не хотелось мне им сверкать направо и налево. Поэтому тут много вариантов прикинуть можно было.
   Я сосредоточился на бое, постаравшись отключиться от лишних звуков. Как бы я не превосходи по уровню Хиля, противника не стоит недооценивать, чревато, тому масса свидетельств. За время странствий я не малое количество раз оказывался на точке возрождения. Из первой команды юношей, чудом удалось выжить всем, но и они избавлены не были от большого количества шрамов, иногда их жизнь висела на волоске. То, что они живы, относил и к своей заслуге, я никогда не жадничал денег на свитки лечения для них, на услуги магов и целителей, на лучшие доспехи и оружие. А в свободное время заставлял тренироваться, гоняя их до седьмого пота.
   По правилам поединка нам нужно было сражаться без доспехов. Я снял свои и толпа удивлено ахнула. Ну а что? Татуировки у меня были что надо и тело отменное, плюс я приплатил и у меня на теле оставались некоторые шрамы, а с учетом того сколько раз мне приходилось умирать, вид я имел еще тот. Только детей таким дядей пугать, страшные истории рассказывая. Жаль в реале такое, хоть я и уделял время физическим нагрузкам, тело мне не получить. Хотя бы из-за того, что рука протезированная и глаз имплант.
   Я передал одежду Клофи, стоявшему ближе всех ко мне и вошел в круг.
  
   - Ребят, а где такие татуировки набивают?
  
   - Оу, а разве уровень скрыть можно?
  
   - Что уровень, нуб, смотри на шрамы его!
  
   - Глянька, а вон тот ожог на руну похож!
  
   - Фигасе. Димон, видео включи.
  
   - Ставки сделаны. Ставок больше нет.
  
   Толпа на разные лады обсуждала нас и комментировала все действия. А толстяк совсем и не толстяк, тело крепкое, мускулистое, движется правильно, отметил я. Ну что, посмотрим, на что ты способен.
   Тот же викинг, что установил правила, дал команду к бою.
   Хиль стремительно бросился ко мне, старясь закончить бой одним ударом. Я уклонился. Он моментально развернулся вслед за мной и его секира, словно часть руки устремилась вдогонку. "Гейром" сбил ее в сторону и разорвал дистанцию прыжком. Хиль моментально кинулся за мною.
  
   - Да посмотрите на него! Он и вправду трус! От боя бегает!!! ФУУУУ!! закричал кто-то в толпе.
  
   На него моментально шикнули.
  
   - Тихо, нубяра, изучает он, и момент ждет!
  
   - Сам ты нубяра! Я Великий рыцарь Запада!
  
   - Иди, сюда Западник, я тебе покажу какие у нас на востоке шишки!
  
   Судя по звукам, завязалась еще одна потасовка. Но мне было не до нее. Хиль продолжал меня гонять, как волки жертву, я едва успевал парировать его выпады, не говоря уже о контратаке. И это не смотря на то, что ему было вдвойне тяжелее, поскольку, судя по перегару, приходилось сражаться не только со мною, но и с похмельем.
   Пора завершать. В очередной раз отклонившись назад, я сделал маятниковое движение и лезвие Гейра, прочертило кровавую полосу по его левой скуле. Его секиру я перехватил за древко и, воспользовавшись разницей в силе, заблокировал.
  
   - Бой окончен. - Возвестил старец.
  
   К моему удивлению толстяк не расстроился, а лишь подмигнул мне. Забрал секиру и облачившись в доспехи, ушел к друзьям, которые одобрительно похлопывали его по спине и хвалили.
   Игроки и ряд неписей принялись делить деньги, слышались крики радости и стоны разочарования. Мне показалось, а позже Юрга подтвердил, что он неплохо поднял деньжат для казны на моем бое. Но ему пришлось побегать, за игроком принявшем ставку, так как тот попытался улизнуть. Дело гиблое, от Юрги, того еще плута, мало кто мог уйти, ну если не считать высокоуровневых игроков, со вкачанными скиллами маскировки и инвиза.
  
   - Как твое имя воин? - обратился ко мне старик, хотя какой он старец. Ближе разгляде воина, я отметил, что он уже не молод, но все еще крепок.
  
   - Ошкуй, ответил я - можно Скальд.
  
   Стоило упомянуть свое прозвище, как что-то в лице собеседника и его манере речи неуловим образом поменялось.
  
   - Ааа, так это он и есть? - послышалось от толпы нордов.
  
   - То, то я смотрю рожа знакомая!
  
   - Ошкуй, как выйдешь от кенига найди нас в таверне "Мельнир", ты знаешь, где это? - продолжил дед.
  
   - Да, спасибо.
  
   - Меня зовут, Ставрос.
  
   На этих словах он склонил голову в знак прощания и направился к отряду дожидавшегося его, судя по одежде и повадкам не так прост этот Ставрос. И бойцы у него экипированы отлично.
   Я присоединился к своим товарищам и направился к дворцу кенига. Путь к нему не занял много времени. Внутрь меня не пустили, дверь заградили двое хирдманов, скрестив передо мною копья.
  
   - Далеко собрался, лысый?- поинтересовался один из них.
  
   - Шастают тут всякие! - добавил второй.
  
   - Так, вестимо куда, к кенигу - в тон ему ответил я.
  
   - Не принимает он, у него прием!
  
   - Да и кто ты чтоб вот так нахрапом к кенигу переть?
  
   Снова в два голоса ответили мне стражники.
  
   - Здесь в окоеме снегов выросли мы. В наших венах кипит Небо Северян! - из-за моей спины выкрикнул Рексис.
  
   Вот ведь, понаслушался песен. Впрочем, глядя на недоуменные лица воинов, я пояснил.
  
   - Я Ошкуй Скальд, ярл, и глава Ушкуйников.
  
   - Что ярл, ты, нам не ведомо, вот как придут с тобою трое ярлов и твое право так именоваться засвидетельствуют, так и к кенигу пройдешь и право на титул получишь, а пока ступай.
  
   - Да и про ушкуйников твоих мы почти ничего и не слышали.
  
   Так-то парень дело говорит, мы же с Севера, когда еще ушли. Да и двигались на восток, юг, запад, а теперь и сюда, да и заказов больно много не брали, далеко не впервой десятке наш отряд в гильдии наемников по общему зачету шел, но надо сказать, что и не в конце, а по некоторым показателем так и в первую тридцатку входили. Кстати, решение о том, что мы все-таки зачислены в гильдейские списки достигло нас еще до того, как мы добрались до западного побережья.
   Значит, решено, сейчас отдыхаем, потом в "Мельнир" и новая попытка попасть к кенигу. Страже же не объяснить, что мне квест сдать надо. Может кто за меня слово молвит, иначе я еще долго буду нужную репутацию набивать.
  
   - Так, я в гостиницу, вы все премиальные получили, приведите себя в порядок, через два часа у "Мельнира" встречаемся, надо людям показаться.
  
   Команда, дружной толпой двинулась в одну сторону, я же сверившись с картой, направился в сторону ближайшего постоялого двора.
   Тепло поздоровавшись с милой девушкой за стойкой, я продлил оплату и попросил ее организовать доставку горячей воды в номер. Своим привычкам я изменять не собирался. Эх, прикупить бы себе землицы с озерцом рядом, поставить там баню. Вот бы я с ребятами отдохнул. Можно и как базу-штаб использовать. Или игрокам сдавать, посуточно и по часам. На досуге нужно будет ценами на землю и вопросами ее купли-продажи поинтересоваться. Понастрою банек в Алиноре и заживу припеваюче.
   Прислуга появилась следом за мною и шустро наполнила горячей водой большую бочку, заменяющую тут ванну.
   Хорошенько отмывшись с дороги, я от нечего делать, развалился на кровати и решил почитать. Кто-то скажет, что это извращение лежать и читать в виртуале, но мне нравилось. Было в этом, что-то эдакое.
   С недавнего времени я увеличил размеры комнаты. И теперь мог похвастать уютно обставленной гостиной с каминном, спальней и небольшим кабинетом с библиотекой.
   Стены украшали ковры и оружие, которым я пользовался, кроме своего протазана, и которое было мне памятно, ну или просто выглядело красиво и продать его мне было жалко.
   Стенной шкаф был заполнен различной попадавшейся мне за время странствий мелочевкой. А книжный забит различной литературой об Алиноре, его устройстве, истории и прочем. Нашлось там и место развлекательной литературе.
   В кабинете на рабочем столе стояла та самая, полюбившаяся мне картина работы V.V.К. Странно, что никакие другие его работы мне больше не попадались и никто вообще о таком мастере не слышал. Как в воду канул. Вроде был такой и вот не стало. Ради интереса даже полазил на форуме. Да был такой зарегистрирован очень давно, но ни одной записи им сделано не было. Писать ему в личку я тоже не стал, так как, судя по всему, на форуме он так же не появлялся. Странно и интересно.
   Это меня так заинтересовало, что я попросил своих друзей, бывших коллег, выяснить информацию о данном человеке, вышло мне это в копеечку, и результата не дало. Человек словно пропал, как шептали его друзья - он оцифровался.
   Я только посмеялся над этим. Сейчас были популярны игры с полным погружением и многие фантасты писали о том, что такое станет возможным. Я сам лично с большим удовольствием почитывал такие книги - вон и сейчас на полочке стоят, но самому в такое верилось с трудом.
   Еще повалявшись, и отдав дань лени, я собрался, вооружился и двинулся в сторону заведения, как говорится точность - вежливость королей. Я правда не король и даже еще не ярл официально, но последнее я думаю дело поправимое.
   Мои люди уже ждали меня у входа, и мы ввалились внутрь всей дружной ватагой. К моему удивлению, среди набившихся внутрь морских королей затесалась и пара-тройка игроков, но кажись из идейных, ролевиков, если смотреть по внешнему виду и тому, как они знатно поглощали пиво.
  
   - Ооо, вот и Скальд! Что ты раньше, то молчал, - на моей груди повис, давешний приятель Хиль.
  
   Раздались, возгласы:
  
   - Да я помню Скальда! Это он! Это он!
  
   - Где ты пропадал? Расскажи!
  
   - Ты посмотри, как возмужал!
  
   - Мы думали, ты тогда сгинул с Трюггви и Магнусом!
  
   Люди подходили и хлопали меня и мою команду по спине, отчего она у меня начала побаливать, что и говорить народ в таверне собрался простой и здоровьем не обделенный.
  
   - Тихо! - раздался голос Ставроса.
  
   - Многие помнят тебя, Скальд, но они помнят просто юнца отправившегося в опасное путешествие с Трюггви, чтобы он мог доказать, что достоин стать ярлом. А теперь мы видим перед собой не мальчика, но мужа! И не одного, а с командой умелых воинов, хозяина корабля с резной головой и собственного стяга. Я, Ставрос, ярл, спрашиваю тебя, - как ты достиг такого?
  
   - Да, Скальд, не томи, расскажи! - раздался еще, чей-то голос.
  
   - А лучше спой!
  
   - Песни об этом пока нет, я вам так расскажу.
  
   Вкратце, насколько это возможно рассказал свою историю. О том, как мы вышли из гавани Эрода, как нас мотал шторм и выкинул на берег. Как нам пришлось выдержать тяжелой бой с клингами, как мы скитались и проплыли вокруг всего континента. Как на Востоке мы познакомились с Помом. Как на Юге бились с народом пустынь - айильцами, и нам пришлось бы туго, еслиб не добродушная и улыбчивая орчанка Архай, оказавашаяся в то время и в том месте. Шаманка и целительница. Она в одиночку на своей виверне, отогнала от нас преследователей. И затем залечила наши раны. Поведал я и о том, как поднимались вверх по Фолио, чтоб пограбить и внести уважение народам Запада о северянах. Много славных деяний было совершено нами. Услышали в ответ, что Магнус и Трюггви вышли на Дракайна с малыми силами и он разметал их корабли и пожрал команду.
  
   - Мы выслушали тебя Скальд и считаем, что ты достоин звания ярл. - По окончанию рассказа возвестил Ставрос.
  
   - Услышано! - сказал высокий светлобородый викинг рядом с ним.
  
   - Подтверждаю! - молвил еще один из морских королей.
  
   - А вы сходите со мною к кенигу Альдруну, чтоб подтвердить мой титул? - спросил я их.
  
   - Зачем?
  
   - Так меня стража там не пустила, сказала надо с тремя ярлами прийти, чтоб они мое право засвидетельствовали.
  
   Мой ответ вызвал гром смеха.
  
   Поздравляем игрок! Титул ярла подтверждён. Подробнее смотрите в соответствующем разделе.
  
   - Да это тебя Свен и Хлои разыграли! Они на пьянку не попадут, вот и дурачатся. Морские короли свободный народ и право быть ярлом кениг не утверждает! - отсмеявшись, ответил мне Ставрос - давай лучше отметим! Исполни нам что-нибудь!
  
   - Это можно.
  
   Мы поднимем первую! Дай Ловаг не последнюю, -
   Чашу меда дикого за меня великого!
   И по кругу пустится братина-искусница,
   Со стола кедрового, чем ты хошь, закусится!
  
   За этой песней, последовала другая, за ней третья песня.
  
   Команда уже разбрелась кто куда. Кто хвастался перед новыми знакомыми своими подвигами, кто боролся на руках. Юрга, набивший руку на наших телах и ставший настоящим гуру тату, уже сколотил себе клиентскую базу и готовился поработать. Бормоча себе под нос "На эту и на ту, набью я им тату".
   В разгар веселья дверь в таверну приоткрылась, и в нее вошли двое - здоровенный норд-игрок Олаф и эльф с ником Тюрам, которые заметив меня, двинулись в моем направлении. Странная компания, что-то мне подсказывает, что вечер перестает быть томным.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 16.

Дела амурные и не очень.

  
  
   Что-то мне морда лица этого Тюрама не нравится. Бывает такое, вроде ты ни разу человека не встречал в своей жизни, он еще даже рта не открыл, да и вообще может милейший малый, а вот тебе лично не по душе, неприязнь какая-то и все. Так и с этим.
  
   - Вот так встреча! С одним знакомцем попрощались и вот тебе новый нарисовался. Нежданно, негаданно, но так приятно! Правда Олаф? - произнес эльф и расплылся в гадливой улыбке.
  
   - А то! - пробасил гигант, бесцеремонно приземлился за мой стол, и опрокинул в себя кружку эля. Моего эля.
  
   - Знакомы? - поинтересовался я у говорливого хлыща.
  
   - А то, как же! Неужто я своего, милого сердцу приятеля не узнаю? Да и не так много вас тут лысых ходит, - да, Олаф?
  
   - А то! - и новая порция эля бухнула в эту бездонную глотку, при этом мне показалось, что этот здоровяк не так прост - успевает осмотреть, что творится в зале и сел грамотно.
  
   - Ярл, все нормально? - Рексис, оказавшийся сбоку от Тюрама, поинтересовался у меня, баюкая руку на рукояти ножа.
  
   - Да, все в порядке, это мои старые знакомые, - ответил ему я. И я не лукавил, знаком мне один человек, повадками очень на этого Тюрама похожий.
  
   - А ты уже и ярл? Как занимательно, не расскажешь? - Тюрам жеманно сложил ухоженные пальцы домиком, - нам с Олафом, жуть как любопытно!
  
   - А то!
  
   - Марк, а ты еще слова то помнишь? - Нет, Валентин, не расскажу, многие знания - многие печали, знаешь ли!
  
   - Как не помнить! Ну, вот, а ты говорил, не узнает! За встречу! - могучая ручища ухватила поднос с элем у проходившей мимо, крепко сбитой подавальщицы.
  
   - Ну, он не так прост, наш друг, как кажется. Что-то ты пропал совсем и на телефоны не отвечаешь? Не звонишь, не пишешь, в гости не зовешь?
  
   - Да, я как- то все в море и в море, знаешь ли, не до звонков.
  
   - Ну да, ну да! Пальцы побарабанили по столу: - так что там по моему вопросу?
  
   - Да, я как-то его и не расслышал?
  
   - Ну как же, как же - как ты до жизни дошел до такой? А? Ярл вон уже, и НПС с тобой таскаются. Я таких двоих вас знаю, да, что-то вы оба не особо разговорчивы, а это не хорошо. Больно все у вас ладно и складно выходит, другим на это значительно больше времени понадобилось.
  
   - Да не хорошо, Мирослав, - бухнул по столу кружкой Олаф.
  
   - Само так выходит, знаешь, как оно бывает, то да се, пятое десятое, пристали вот и бродят со мною.
  
   - Не договоримся? - с легкой угрозой в голосе произнес Тюрам.
  
   Эка его допекли сегодня, обычно у него терпения на подольше хватает.
  
   - Ну как говорится, бабка на двое сказала. Не прощаемся.
  
   Тюрам, ничего не говоря, встал, кивнул Олафу, и они, храня молчание, вышли из таверны.
  
   - Мутные, - кивнул в сторону выходивших, подошедший Ставрос. Эльф этот периодически появляется, и про тебя вынюхивал, до этого про какого-то Хагена интересовался. И Олаф этот, раньше хороший парень был, кормщик. Мог бы уже свою ватагу водить, да вот угораздило его с этим связаться, и человека словно подменили. В море почти и не выходит и с хирдом своим разругался. - Ну как ты готов? - резко поменял он тему.
  
   - К чему?
  
   - К кенигу пойдем, чего тянуть, моржа за бивни?
  
   - Айда.
  
   Мои ратники двинулись было вслед за мной и другими ярлами, но я дал знак им оставаться и продолжать вселиться. Вот ведь, любопытное дело. Они уже давно все со мною мотаются, но если остальных я как-то особо выделить не могу. Все равно, что толпа юнитов в страгии. То основная когорта, те с кем я часто общаюсь, поручаю самостоятельные задания, становятся более жизненными, независимыми.
   Программа чтоль какая самообучающаяся или еще что, интересно? Ну да фиг с ним, если вон, Валентин прицепился, значит не особо инфа распространена. Из всей моей команды, я бы мог выделить, Рексиса, Юргу и Кима, ну и чуть меньше Клофи и Алькмара, и еще меньше Оура. Остальные были если можно так сказать о цифровом коде - менее жизненны.
   Надо на досуге пробить эту сладкую парочку и клан их. Мысли снова вернулись к норду и эльфу. Чтоб не особо с ними дел иметь, судя по тому, что с Тюрамом, Марк - Олаф шляется и, судя по уровню и хватке Вали, он в клане не последний человек или в данном случае эльф.
  
   - Ставрос, обожди минутку я сейчас.
  
   Подумал - сделай. Я вышел из игры и углубился в информацию на игровом форуме. До этого я краем уха слышал, что в Игирите бушует пламя войны, да и Быдыщ, что-то такое говорил, но так как большую часть времени мы проводили на палубе драккара, то меня эти моменты не затрагивали.
   Так вот, Тюрам, принадлежал к одному из сильнейших кланов. Возникший не так давно. Практически из не откуда, и называющийся "Тузы" противостоял ему другой клан - "БойКот" или "Бойкий Кот". Ну чтож будем знать, на кого ставку делать, случись чего, и я снова возвратился в игру.
   Ставрос и еще пара ярлов, терпеливо дожидались меня и, увидев, что я появился, кивнули, и знаками показали следовать за ними.
   Черт, ну я и олух! Совсем с этой игрой с ума схожу. Новый год же! То-то я смотрю все, какие-то радостно-благостные! Кто в нарядных колпаках, кто в чем.
   Я спросил по этому поводу Ставроса и он изрядно удивившись, подтвердил мою догадку:
  
   - Ну да, Йоль на дворе! Пойдем, посмотришь нашу ель-красавицу! Самая большая на континенте!
  
   Криан меня подери! Это надо было видеть, - как испещренный шрамами воин прячет улыбку в тронутых сединой усах при упоминании о празднике.
   Увидя ее, я сам не заметно для себя расплылся в улыбке. Ель была грандиозной, вокруг нее отплясывал потешный старикан, то и дело, пуская шутихи, вокруг него беззаботной гурьбой вилась стайка детишек, теребя игрока беседующего с магом. Ника его с нашего места было не видно, рядом с ним ошивались мутные типы, судя по всему из НПС - рыцарь, чернец и южанин.
   Последний больше оглядывал площадь вокруг, нежели предавался атмосфере праздника. Если бы не мои навыки в реале и не то, что такой южанин нам уже попадался в странствии, и мы с трудом смогли уйти, то я бы не обратил на это внимание. Видимо они закончили болтать, сверкнул вспышкой портал, и эта компания исчезла, с площади и из моих мыслей.
   Мы прошествовали через площадь. Ставрос поприветствовал старого мага. Пояснив мне:
  
   - Старина, Айдус, маг каких поискать, мы с ним на Морофа ходили, слыхал о таком?
  
   - Как не слышать, то мне ведомо, - вспомнил я первые свои деньки на Севере и историю рассказанную мне об этом самом Морофе.
  
   Кстати первые деньки. Я черканул пару строк Быдыщу с просьбой сказать, что он знает об этом клане "Тузов", как ни как он сам в клане состоит, а игроков более хорошо мне знакомых у меня нет. Блин, знакомое название у клана, не о них ли мне как-то давно Быдыщ рассказывал, что-то о битве в долине и подлом ударе в спину игроками этого клана. Не помню.
   Мы не стали долго наслаждаться праздником и тронулись дальше. Не успели мы далеко отдалиться от площади, как услышали, чей-то крик о помощи:
  
   - Спасите! Ярл! Не бросай!
  
   У раскрытого окна мелькнула какая-то весьма крупная северянка, прижимающая к себе бородатого и лохматого мужичка, упавшая занавесь скрыла за собой дальнейшую сцену.
  
   - Чур, меня, - один из ярлов, сплюнул и заметно ускорился.
  
   - Что такое? Может, поможем? - еле успевая за ним, спросил я.
  
   - Да ты что! Это же сама Хильда Глубокая! К ней, что в дом попало - то на пару дней пропало!
  
   - Да и кажись, знаю я этого бедолагу. - добавил Янгмар - помните, золотарь был у кенига, пропал потом?
  
   - Он мне эля бочонок должен! - замедляясь, прорычал Банвир - Вернемся!
  
   - Не, ты что! - взяли его под руки Ставрос и Янгмар. - Хильды много, а мы одни! И как так вышло, что задолжал он тебе?
  
   - Я его перепил!
  
   Да, ведать заслуженной славой пользуется тот не знакомый воин, вон как вытянулись в удивлении лица Янгмара и Ставроса.
  
   - Быть того не может! - синхронно выдохнули они.
  
   Под историю, как такое удалось Банвиру, мы достигли входа во дворец кенига, у которого дежурила новая смена стражей.
  
   - Куда? - встретила она нас скрещенными копьями.
  
   - Да вы что! Не признали нас что ли? - грозно насупились мои сопровождающие. Куда только делась их давешняя веселость.
  
   - Кениг, велел пока не пускать к нему никого, отдыхает он. - Стушевавшись, ответил тот, что стоял слева.
  
   - Знаем мы отдых его! Мы не долго! - как-то оттесняя стражей, протолкнулись внутрь ярлы.
  
   С ними смог пройти и я. Да, видать, порядки на Севере не замысловаты и просты, а что мне нравится. Как-то все по суровому, без шелухи.
   Уверенной поступью Ставрос направился куда-то внутрь покоев. Хорошо, что он за провожатого, в таких переходах заплутать легко. Туплю, как можно заплутать, если на карте переход отображается?
   Ну не знаю, конечно, как живут другие монаршие особы, но кенига резиденция меня не покорила. Все мрачновато-пустовато. Слуг нет. По пути нам попался один юноша, толи слуга, толи просто заблудился тут.
   Банвир забрал у него кувшин, глотнул, что-то одобрительно крякнул, и мы через несколько переходов оказались в зале. Где за столом посапывал, пуская слюну и шептунов, славный кениг Севера Альдрун.
  
   - Альдрун!!!! - загремел как иерихонская труба Янгмар.
  
   Я пальцем протер вмиг оглохшее ухо, а властитель местных земель оторвал кудлатую голову от руки.
  
   - А это вы? Чего надо? Что приперлись? И кто с вами? Ходят тут всякие разные, а потом у кенига, то серебро пропадет, то дочь любимая.
  
   Ярлы оставили его ремарку без комментариев. И какая дочь, когда у него сыновья одни.
  
   - Это Ошкуй Скальд. Круг провозгласил его ярлом.
  
   - Скальд? Слышал я вроде о тебе...ярлом так ярлом, ступайте, и Альдрун снова попытался погрузиться в сладкую дрему.
  
   - Постой, кениг! Я обогнул весь Игирит, следуя пути Йорина, и мне хотелось бы переговорить с тобою.
  
   Морские короли как-то напряглись и отступили от меня на шаг. Альдрун мне показалось, немного протрезвел.
  
   - Мало кто из нашего народа пускался так далеко в странствия и возвращался. Дорогой Йорина говоришь, чтож верю. Вот твоя награда, и он кинул мне, пошарив где-то под столом, кошель.
  
   Внимание! Задание "Туда и обратно" выполнено. Награда за выполнение задания: 6000 опыта, 5000 золотых монет, титул "Человек и корабль", легендарное оружие соответствующее классу персонажа - не получено.
  
   Завершено второе задание в цепочке заданий "Путь Йорина". Дополнительная награда к основному заданию - не получено. Для следующего задания обратитесь к кенигу.
  
   Вами получен 61 уровень. Свободных очков для распределения 5.
  
   Вот и подтвердил кениг, сказания о своей несусветной жадности. Я вкинул все свободные очки в силу.
  
   - Ты вот, что, Скальд? Да? Сходи на Север, туда где Мороф был, приглядись и на Дракайна сходи посмотри, а как вернешься там мы и поговорим. - продолжил Альдрун, оглядывая меня внимательным взглядом из-под кустистых бровей. А не так он и прост, еще даст, стране угля мелкой крошкой, как я думаю.
  
   Вам предложено завершить задания "Дракайн" и "Новое зло в старом логове". Данные задания является третьим и четвертым в цепочке заданий "Путь Йорина". Награда 5000 опыта, 4000 золотых. Дополнительная награда - рандомно. Для получения награды и следующего задания обратитесь к кенигу.
   Принять? Да/Нет.
  
   Принимая задание, я склонил голову, в знак прощания и, развернувшись, двинулся прочь из здания.
   Ярлы, молча следовали за мною. Выйдя, Ставрос обратился ко мне:
  
   - Да, Скальд, не думали мы, что ты следуешь стезе Йорина. Мы тебе о нем не скажем. На то есть свои веские причины, но помни, как придет время, позови нас, мы не откажем. Полные паруса тебе, Ошкуй!
  
   С горькой ухмылкой, словно не веря, что мы еще увидимся, ярлы поочередно хлопнули меня по спине и двинулись по своим делам.
   А я стоял, смотрел на свинцовое небо. Падающие снежинки залепляли веки и таяли на щеках. Я все гадал о жадности и непростом нраве ярла, о том, что пока на этом пути мне попадаются не самые жирные награды и о странности двух заданий в одном. И видать не все так радужно и просто, как могло бы показаться на первый взгляд. Ну да Ловаг с ним. Сегодня Йоль!
   Я добежал до пристани, так как до нее было ближе, чем до таверны, предупредил Алькмара, что вернусь дня через три и вышел из игры, не забыв сменить место привязки.
  
   - Скальд, обожди!
  
   - Кому, там неймется?
  
   - Прости, что отвлек. Еле успел тебя найти. Ты ведь с командой на Дракайна пойдешь?
  
   Передо мною стоял непись, длинные черные как смоль волосы, свободно ниспадали. На лице виднелась щетина. Дня три не меньше, машинально отметил я. Усы длинные с вплетёнными в них шнурками были завиты в косички. Нос весь переломан, сплющен, либо боец он никудышный, либо шлемы с наносником упрямо игнорирует.
   Воин стоял, испытующе поглядывая на меня своими синими, как лед глазами. С черноволосыми на Севере отдельная история. Откуда он тут такой красивый нарисовался? Уж не засланный ли казачок. Наведу потом справки о нем у коллег.
  
   - Допустим, а ты кто и что тебе с того?
  
   - Давин я. Из распавшейся дружины славного Франнира, что более всех преуспел в выслеживании Дракайна. Он и еще две дружины не менее славных ярлов Конунгсдира и Олафа преследовали его, до самого Скального кряжа. Там их неудача и постигла. Змей их хитро загнал, по отдельности на мель, среди прибрежных скал и уничтожил каждый хирд поодиночке. Я и еще пара воинов уцелели и ищем себе команды. Я хочу к вам, отомстить за своего ярла. А потом если хочешь, можешь выгнать меня.
  
   Как он сладко вещает. Несомненно, такой кадр, со своим бесценным опытом нам пригодится, надо только выяснить, как там было все на самом деле.
  
   - Хорошо, обратись к Алькмару, он возьмет тебя для начала в младшую дружину, а там поглядим. Бывай Давин.
  
   - Спасибо, ярл! - Воин отсалютовал мне рукой и двинулся в сторону корабля.
  
   "Выход".
  
   Новый год, как исстари повелось у нас в роду, мы встречали все вместе семьей. Съехалась вся наша не малая родня, и даже младшие ветви. Да сейчас конечно уже не многие семьи чтут традиции, но у нас это осталось. С недавнего времени как умер дед, наша ветвь стала старшей и поэтому все собирались у нас. Если у меня не будет сыновей, то все станут собираться у моего племяша Семена.
   Это большая радость, когда все в сборе, сейчас с развитием технологий мир стал меньше, а люди стали дальше, но не мы. Дети бегали о чем-то болтали на своем наречии, потом дружно выскочили на улицу. Где взрослые загодя украсили растущие прямо во дворе ели гирляндами и шарами.
   Не забыли мы смастерить и довольно крупную горку, с которой они наперегонки катались. Иные катались на Локи, который по такому делу был запряжен в упряжку, ему это доставляло удовольствие, а мелкий и неугомонный Майки носился и лаял на него из ревности. У него самого силенок тащить детей не хватало, но вот прокатиться, он как выяснилось, был не дурак - вместе с детьми скользил с горки на ледянке, высунув язык от удовольствия.
   Позапускав фейерверки, и уделив внимание разносолам, удалился спать, сделав предварительно поздравительные звонки по видеофону.
   В семье вопрос с игрой никто не поднимал, а малышня в комнату не поднималась, она у меня оставалось закрытой.
   Хорошенько выспавшись, я увидел пропущенный от Элиаса и набрал ему.
  
   - Здорово, лысый черт! - раздалось с другой стороны.
  
   - И вам зеленым не хворать!? Далеко?!
  
   - На Родине предков! А то, давай приезжай!? С супругой познакомлю и по твоему вопросу поговорим. Я в игре мини отпуск взял, хочу дома побыть, а капсулу с собой таскать не стал. Нужно и от нее отдыхать временами.
  
   - То дело, можно! Жди.
  
   Элиас, хоть и проживал в Москве, родом был из Терсо, что на севере Британского острова, там у него оставалась семья и братья.
   Три дня пролетели как один, мы много пили и много говорили, а так же я налакомился на всю жизнь их национальными кушаньями, которыми нас угощала его миловидная рыженькая женушка.
   Элиас, продемонстрировал мне места своей юношеской и детской славы, а я ему свои навыки хождения под парусом, которыми обзавелся, за время игры. Пригодились и оправдали себя они и в реале. Что могу сказать, талантливая команда на Аласепо работала, реализм был максимальный. И профессии, которые не требовали магического вмешательства, вполне могли пригодиться в реальной жизни. Так они реализовывали государственную программу о помощи населению, о социализации игр.
   Рассказал мне Элиас и про "Тузов", как выяснилось их клан "Плющи" крепко пострадал в битве, на долине Туад, когда они вторглись в разборки между гельтскими кланами, в общем те еще с***. К совету Быдыща, держаться от их представителей как можно дальше, я отнеся с должным вниманием.
   К моему удивлению не было ни одного звонка от Валентина, видать крепко не до меня ему, и та встреча и вправду была спонтанной, но вот на то, что он, про меня забудет, не приходится гадать.
   Тепло, попрощавшись с Элиасом и его семьей, я вернулся домой.
   За это время мне не давала покою одна мысль и, поздоровавшись и отужинав с родными, я присел за комп, пролистать старые выпуски "Предвестника Алинора", ага, точно, я помню, что-то такое в памяти свербело. После моего появления, прошло совсем немного времени, как было выпущено новое обновление и там помимо прочего говорилось, о том, что на Севере возможно пробудилось старое зло. Ну что, одно к одному, не зря Альдрун меня туда направляет, посмотрим, что там и как, но уже утром. Я еще нашел в себе силы погулять с Локи, соскучившемуся по мне, и чуть не сбившему с ног при встрече и уснул.
  
   "Вход".
  
   Появился я на пристани, недалеко от своего корабля, с моря дул пронзительный холодный ветер и я плотнее запахнул полы плаща.
   Я было тронулся к кораблю, чтоб узнать как там моя ватага, да и командовать отход, как меня окликнули.
  
   - Ошкуй, обожди.
  
   - Губы - вишня дикая, а глаза - озерные, косы драгоценныя, брови - крылья черные.
  
   - Что? Я не расслышала!?
  
   Говорившей оказалась эльфийка-друид 75 уровня. Славная девушка, кстати - перевел я взгляд повыше. И еще немного выше, уже на лицо. Тронутые зеленью темные пряди волос прикрывали не такие уж и вытянутые ушки. Темно синие глаза, словно ощупывали меня рентгеном. Она стояла оперевшись, на ясеневый посох, без видимых украшений, лишь тронутый искусной резьбой. Темный, на вид шерстяной плащ, скрывал ее амуницию.
  
   - Потолковать нам бы, - продолжила она мягким грудным голосом. С этакой берущей за душу вибрацией.
  
   - О чем? Наали? - прочел я ник над ее головой. - Мне нравится твое имя.
  
   -Да, спасибо, мне его на день рожденье подарили. Клан "Бойкие Коты", а поговорить, да вот об этом, обо всем! - Ее изящная ручка, сверкнув россыпью колечек, обвела широким жестом мой корабль.
  
   - Да о чем тут говорить? Драккар как драккар, корабелов в Алиноре и более умелых, чем я много. На юге я видел, даже пиратские отряды ходят, по побережью, правда.
  
   - Ну да, ну да. - В такт моим словам покивала красавица: - Только вот там все команды игроками укомплектованы, а у вас, я что-то игроков не наблюдаю?
  
   - Да кому я такой сирый и убогий нужен? Чего со мною якшаться, все в море да в море. Вот и сейчас уходим.
  
   Сказав последние слова, я счел разговор оконченным, развернулся и двинулся в сторону драккара.
  
   - Я с вами! - тоном не терпящем возражений произнесла Наали.
  
   - Нет.
  
   Я даже не счел нужным остановиться и продолжил идти. За спиной раздался топоток ножек и рядом раздался ее мелодичный голосок.
  
   - Сами же сказали, что с вами никто не водится, что скучно вам.
  
   - Про скуку я ни слова не сказал. Баба на корабле примета плохая. Я по-прежнему двигался к кораблю.
  
   Отойти далеко не удалось. Меня развернуло, скулу ожгло пощечиной. Щечки Наали алели красным, носик вздернулся, полы плаща распахнулись, грудь, под кожаной броней, ходила ходуном. Весьма аппетитная грудь.
  
   - Душа медведя! Умка! Куси хама!
  
   - МАААТЬ!
  
   Тут откуда не возьмись, появился средних размеров белый мишка. С весьма внушительными клыками и в пару прыжков оказался возле меня.
   От клацнувших зубов я еле успел перекатом уйти в сторону.
  
   - Умка! Он маму бабой назвал!
  
   Медведь словно понял ее, его глаза сощурились, и он неодобрительно заурчал, двинувшись ко мне и слегка покачиваясь.
   Я вынул из заплечного чехла "Гейра". Не выпуская из поля зрения этого Умку. В предрассветный час народу на пристани было не так много, игровая сессия у большинства людей начиналась позже, а редко спешащие по своим делам неписи у нас не задерживались, подумаешь, медведь с воином бьются, эка невидаль.
   Медведю надоело ждать и он, как-то по-кошачьи пригнувшись, прыгнул на меня. Удар мощной лапы пришелся вскользь и снял часть хитов, опасно приблизив мою жизнь к желтому сектору.
   Пока мишка не развернулся, я успел ткнуть в его спину протазаном, на белоснежной шкурке выступила кровь.
  
   - Ах, ты негодяй! Умку обижать, мужлан! Буммм!
  
   По моей голове изрядно приложилась посохом Наали, которую я по недоразумению выпустил из виду.
   Умка воспользовался ситуацией и его клыки щелкнули возле моего горла, но не сомкнулись, изящная девичья ручка придержала зверя за холку.
  
   - Прошу, вас меня, извинить, за излишнюю грубость, я никоим образом не хотел обидеть, столь юную и очаровательную особу.
  
   - Извинения приняты, а вы галантны, Скальд, когда того пожелаете.
  
   Наали проделала изящный пас руками и Умка исчез.
  
   Интересно, что это у нее, умение или это пет ее. Надо с ней поближе познакомиться и разузнать все как следует. Может накоплю когда деньжат и обзаведусь таким, или лошадь приобрету. Корабль это хорошо, но и ногами нам ходить частенько приходится. Устал уже, а на порталы разоришься, да и правило переноса только в знакомые места никто не отменял.
   Конечно, я теперь располагал подробнейшей картой всего побережья Игирита, кстати сделать ремарку может продать ее, но в глубине территорий практически не был, все эти места оставались для меня гигантским белым пятном. Кроме Фолио и ее берегов, смогли мы тогда западников удивить, да.
   А мишка шикарен, тезка, мне б такого.
  
   - Скажи, будь любезна, услада очей моих? Где ты такого Умку откапала?
  
   - Баш на баш, ты мне, что я хочу знать, я тебе про него.
  
   - Нет, мне пора.
  
   - Я с тобой.
  
   Я ринулся бежать! А что мне оставалось делать? Она друидка, вряд ли вкачана в силу и ловкость, оторвусь! Не охота мне ее брать, да и на мишку может откат есть, не успеют догнать.
   Наали неслась за мной, постепенно отставая. Хорошо, что у нее дистанционной магии нет, а вот почему она мне ноги, каким-нибудь плющом не обвела, не понятно. Растерялась наверно.
  
   - ГАД!!! - неслось мне в спину.
  
   Угадал со скоростью, ай да Скальд, ай да красавчик.
   Дежурным был Ким, и в пару слов выяснив у него, что команда вся на борту, я немедленно скомандовал отчаливать.
   Ах, ты ж ежкин кот. Я такое только в кино видел - лиана, обвила мачту и, воспользовавшись ею, как тарзанкой к нам на палубу сиганула Наали.
   Команда в недоразумении на нее уставилась.
   А она, почему то, увидев наш стяг и голову медведя сказала "Ой.." и как-то стушевалась.
  
   - Воины! Это Наали! Друидка и лекарь! - я вопросительно взглянул на нее и она, поняв меня правильно, кивнула утвердительно.
  
   - Она плывет с нами! Мы идем на зверя Морского! На Дракайна! Отомстим за братьев наших! Им пожранных! И потом дальше на Север, в вотчину бывшую Морофа! Почести и Слава ждут нас!
  
   - И богатство! - произнес кто-то за моею спиной.
  
   - И оно, - согласился я, с удивлением разглядывая еще одного попутчика.
  
   На меня сквозь круглые линзы очков, с каким-то затаенным ожиданием, смотрел среднего роста воин. За поясом, в мастерски сделанных чехлах покоились два топора. Амуниция мало чем отличалась от той, что была на моих хирдманах.
  
   - Ты кто?
  
   - Я Чтун! Заплетенная на три коротких косички борода смешно дернулась.
  
   - Кто, кто? - опешил я от такого ответа.
  
   - Я Чтун! Что не понятного? - с вызовом произнес ратник.
  
   Лостард, такой ник читался над этим игроком, встормошил и без того взлохмаченные волосы.
  
   - Да, все не понятно!? Откуда ты тут взялся и что за чтун такой?
  
   - Пришел! Песни с вами петь!
  
   - И вином угощать? - добавил ошивающийся рядом Рексис.
  
   И вот скажите мне на милость, откуда это у них взялось?
  
   - Ну с вином у меня не густо, - поник Лостард, - а вот Чтун, это от того, что я читаю для себя, а не для всех. Сто книг надо прочесть и никому не сказать! - гордо выпятил он свою грудь.
  
   - А то есть, ты хотел сказать, что парень уникальный каких поискать? И в нашей дружной команде, для такого как ты отыщется местечко?
  
   - Да!
  
   Сил и желания на разбор полетов не было и я занял свое привычное место на носу. Наали о чем-то болтала с Лостардом, команда занималась привычным делом, я извлек барабан Митча и принялся отбивать ритм, любуясь лучами всходящего солнца.
  
   Боя не бойся - в безумии страсть,
   Честью для воина - в сече пропасть,
   Слава для воина - вернуться домой,
   Главным для Ярла - остаться собой.
   Взял руки меч - не скажи не для сеч!
   Лучше в пучине боев себя жечь,
   Чем, проклиная мирный покой,
   Страхом питаться и жить на убой.
   Боя не бойся - так повелось,
   Слишком уж многим почить довелось,
   Ты под Безумца ходишь рукой,
   К черту покой!
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"