Аратои Мартин: другие произведения.

"Пыль чужих дорог"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Обновлено 1.0203.10.2018 прочесть можно полностью исключительно https://author.today/work/13719 Казалось, что ты через многое прошёл и многое испытал, что цель близка. Но новый мир оказывается не таким как ты думал, и старый преподносит сюрпризы. Докажи, что ты достоин награды, покажи все на что способен, но постарайся при этом уцелеть. Скальд прибывает на Эрзан и готов поведать нам новую историю...... Черновик! Указания на ошибки приветствуются!


Мартин Аратои.

"Пыль чужих дорог".

Цикл "Похождения Скальда. Книга 2"

Глава 1. Прибытие

   полностью книга только на автор тудей, здесь черновик. приношу свои извинения.Пасть зверя, украшающего наш корабль разверзлась и издала оглушающий рев, заставивший умолкнуть живность на берегу, а птичью братию вспорхнуть и унестись в глубь лесов, ища убежища и спасения.
   А нам перепал нехилый бафф на урон и защиту сроком на пару часов. Да теперь и так наш тотем мог.
   Перемахнув через борт корабля и чуть не зачерпнув воды за голенище сапога, мягко приземлился в воду. Следом сиганула и команда. Нам перекинули концы канатов, и мы дружно вытянули красавца драккара на берег.
   Место чудесное. Повезло нам сразу на него выйти, а не блуждать в сгущающихся сумерках. Тихая гавань. Мелкий белоснежный песок и джунгли метрах в ста от берега. Сбоку выдавался небольшой мыс. Удобное местечко, чтоб держать бухту под наблюдением.
  
   - Ким, бери своих и на разведку в джунгли. Далеко не отдаляйтесь.
  
   - Юрга, на тот мысок, да возьми человек с пяток. Организуешь там пост и обратно.
  
   - Рексис, на тебе лагерь. Не стесняйся и других привлекать.
  
   - Все понятно? Что стоим? Кого ждем? Отдыхать потом будем.
  
   - Все ясно, ярл, - и взметнув песок, воины устремились исполнять распоряжения.
  
   Фух, даже не верится, что мы добрались. Позади были долгие месяцы изнурительных тренировок и упорного труда. Мы строили новые мощные корабли способные пересечь Карикский океан. Полный опасностей и невзгод переход через него. Встреча с морскими пиратами из которой не все вышли живыми.
   Я нещадно гонял хирд, заставляя упорно тренироваться. Теперь средний уровень ватажников переваливал за девяностый, а некоторые из ближников вплотную приблизились к сотке, а я ее успел разменять.
   При здравом рассуждении было решено, как следует подготовиться, чтоб не лезть голой жопой на ежа.
   Открытая информация по Эрзану практически отсутствовала. Не сказать, что ее не было совсем в свободном доступе. Единственное что было достоверно известно, что он по своим размерам был раза в два-три меньше Игирита, если сравнивать, то, пожалуй, с половиной земной Австралии сопоставим.
   За воспоминаниями я вышел на берег и нашел укромное место в теньке раскидистой пальмы, предварительно оглядел ее, не хватало еще, чтобы мне кокосом по голове приехало и отправится на перерождение.
   Так и где мне тут привязаться? На этот счет никаких указаний и подсказок не было. А может и система просто ошалела, что мы вообще сюда добрались. Вон до сих пор ни старые квесты не обновились, ни новые не дали. Даже достижение никакое за прибытие не перепало. Странно и жадно со стороны разработчиков.
  
   - Что дрыхнешь? На, отпей.
  
   Быдыщ протянул мне прохладный бок зачарованной фляжки, напиток, помещенный в которую всегда оставался прохладным.
  
   - Уф, хорошо! Что может быть лучше нашего темного эля? Ты как, братка, не жалеешь еще, что от Плющей ушел и с нами подался?
  
   - Неа, как я мог такое приключение пропустить. Да и там без меня обойдутся. Хорошие парни, спокойно разошлись без взаимных претензий. Дункан конечно замучает вопросами, что да как, куда пропал, но я думаю, утрясу это. Ты мне вот еще что лучше скажи, тебе какие-нибудь уведомления или сообщения от системы пришли? Плюшки перепали?
  
   - Неа! А что и тебе нет?
  
   - И мне нет.
  
   - Странно.
  
   - Не то слово.
  
   - Ох не то. Ты долго в своем рогатом шлеме ходить намерен? С кем тут бодаться намерен? Где вообще откопал такой? - переключился я на внешний вид собеседника.
  
   - Я за аутентичность! Сам сковал между прочем! Правда бонусы слабоваты, но ничего, только начал кузнечное мастерство качать. Подмастерье разменяю и дело лучше пойдет.
  
   - М-да, сними не позорься аутентичный ты мой.
  
   - Лады.
  
   Мы лениво развалились под тенью раскидистой пальмы, с наслаждением потягивая прохладный напиток. В закатных лучах песок окрасился кроваво-красным. Не к добру. Другие команды выгружались споро, отправляли в лес фуражиров и разведчиков. Ничего лишним не будет, вечером на совете выработаем, что к чему, кому что делать и за что отвечать. Дело быстрее пойдет под единым руководством. Предварительный план мы давно наметили, а детали решили после выгрузки и разведки обговорить.
   Тем временем бойцы, руководимые Рексисом, принялись обустраивать лагерь. Вырыли отхожие ямы, выставили шатры и ограждение. Запалили костры. Всем после долгого перехода хотелось отведать горячей пищи.
  
   - Ошкуй, пора. Я не заметил, как задремал и Быдышь потряс за плечо, зовя к ужину.
  
   Тут и там пылали костры, народ жарил живность похожую на наших кабанов. Тарпаны вроде или как-то так, нам еще предстоит все это узнать. Что тут на Эрзане съедобно, а что лучше в рот не тянуть. Хотя все полезно, что в рот полезло, как Оур говорит. А что не полезно, то вылезло, как Юрга добавляет. Хорошие они у меня ребята, веселые, за словом в карман не полезут.
   Вообще я своим перед отплытием велел разных снадобий и трав лечебных набрать. Черт их знает, что в голову разработчикам пришло, какие тут яды и болезни попадаются и какую угрозу для нас несут. Береженого Ловаг ббережет.
  
   - Слушай Скальд, а чего это ваш Оур творит? - да что за день такой совсем я раскис пора в реал выходить и отсыпаться. Снова проморгал, как ко мне подошел один из воинов ярла Ставроса - Плешивый Эд.
  
   Я пригляделся. Да, Оур был в своей стихии и не скучал. Пока остальные занимались обустройством лагеря, охотой, разведкой, он чинно развалился у костерка и выпиливал верхний край своего щита. Я обомлел. Закончив, он тщательно размял хлебный мякиш и заделал брешь. Вокруг уже столпилась порядочная толпа народа. Все побросав дела и затаив дыхание ждали, что он выкинет дальше. И он смог нас удивить, спокойно расплетя кольца на кольчуге, примерно до пояса, он снова соединил их обычной ниткой. После чего окинул нас привычно угрюмым взглядом и принялся облачаться.
  
   - Это у него ритуал такой, - обнадежил я Эда, - он так всегда на войне поступает, мало ли есть охота, а тут и хлеб под рукой.
  
   - Так, а кольчугу-то расплетать на кой? - не унимался служивый.
  
   - За надом! Тебе что заняться не чем? Тебе твой ярл что поручил?
  
   - Хворосту набрать.
  
   - Так иди и набирай. Ишь, что удумал наши воинские премудрости выведывать!
  
   Ночь пришла внезапно. Словно кто-то переключил рубильник. На небосклон вышла рыжая в темных пятнах кратеров луна и чужие яркие звезды. Теперь только сполохи костров и редкое зарево факелов освещали берег. Вернулись разведчики и запоздавшие охотники доложив, что все спокойно. Следы людей есть, но свежих только один, мужской. В сумерках они по нему идти не стали опасаясь ловушек и засады.
   Я выслушал доклады, поблагодарил за службу и велел отдыхать.
   Постепенно к моему костру подошли все наши старички: Рексис, Ким, Юрга, Оур. Лостард остался на Игирите, я поручил ему вербовку новых отрядов. Он должен набрать новых воинов, разных мастеров и быть готовым выдвинуться к нам с резервами. На всякий случай проверил с ним связь, но внутренняя почта, не работала. Наверно разработчики из Аласепо подгадали, перекрыв канал связи, чтоб добытая информация не утекала моментально. Хотя зря они так, кто мешает передавать данные через реал?
   Следом за старожилами подтянулся и мой зеленокожий товарищ, а за ним и Ставрос, Янгмар и Банвир - ярлы, рискнувшие отправится вслед за мной на край земли.
  
   - Ох и отмена местная кабанятинка, - громко хрумкая свиным окороком и разбрызгивая жир, прочавкал Банвир, - эля бы домашнего не помешало.
  
   - На отпей. Сам варил, - протянул ему свою флягу Оур.
  
   - С его эля детство вспомнишь, - поддержал разговор смешливый Юрга.
  
   - Что прям омоложусь? - не доверчиво глянул на выпивку Банвир.
  
   - Не-а, себя вспомнить не сможешь! Будешь мычать и ползать! - смеявшись промолвил Юрга.
  
   - Тьфу на вас, охальники. Ошкуй, ты бы хоть их угомонил.
  
   Я молча пожал плечами. Команда как всегда в своем репертуаре. Их хлебом не корми дай над ближним подшутить. И за это я их люблю, хоть они и не живые.
  
   - Банвир, я бы на твоем месте не пил, что варено этим парнем и вообще у этой банды ничего не ешь. Те еще шутники. - Вмешался в разговор седоусый Ставрос, - забыл, как они по женской ласке истосковавшись у Рурских островов русалок сетями ловили?
  
   - Так мы это, того, интересно же чего они там поют на своем языке и чего там у них как устроено? Мы же их того, отпустили сразу же почитай? - за всех высказался Ким.
  
   - Отпустили. Ладно хоть на это у вас ума хватило, разгневали бы Морского владыку, не знай сейчас бы рыб кормили или этот край топтали. Не спокойно мне на душе что-то. Следит за нами кто-то, зуб даю.
  
   - Да наверняка следят. Это их земли, а мы тут чужаки и нам тут не рады. Я караулы усилил и дальний пост организовал. Половина хирда на драккаре ночует. В кораблях наша сила и уверенность в завтрашнем дне. Придется здесь сторожевой пост организовывать и постепенно зону поисков расширять. Мои сегодня следы человека видели, босоногого, надо завтра организовать разведку. И воды пресной запасы пополнить. То озерцо, что мы сегодня нашли мелковато, чуть не вычерпали до дна его.
  
   - То дело, - поддержал меня Банвир.
  
   - Годно. Но сегодня был сложный день и нам неплохо бы отдохнуть и воздать почести Ловагу, что довел нас сюда целыми и невредимыми. А устройство постоянного лагеря и организацию похода оставим на завтра. С нами три сотни отважнейших воинов и нам нечего бояться, - произнес Янгвар и смачно высморкался, утерев руки о штаны.
  
   - Я и не боюсь. Я опасаюсь. Еще не кто не упрекал Ошкуя в трусости.
  
   - То нам известно, - не стал спорить со мной Янгмар.
  
   - Возможно они нападут ночью или утром. Когда сон так сладок, - вмешался в назревающий конфликт Ставрос, - но разве не предначертано нам Ловагом лететь на встречу смерти пока кто-то другой не занял наше место?
  
   - Быть по сему, - я хлопнул ладонью по шершавому бревну на котором сидел, соглашаясь со сказанным.
  
   - Скальд к демонам обиды и раздумья, лучше исполни нам песнь!
  
   Кто нас призвал сюда - ветры морские.
   Кто нас повел вперед - грома раскат.
   Кто указал нам путь - волки седые.
   Светлые пращуры в сердце горят.
  
   Сквозь ледяной туман, смерти навстречу.
   Через гробовую мглу, на край земли.
   Через пожар и дым, в жаркую сечу.
   Вновь к берегам чужим шли корабли!
  
   Мы сидели у костра, и каждый думал о своем. Кто-то думал, как он покажет себя в бою и прославит своё имя в веках, кто-то вспоминал далекий дом и семью. Некоторые ели или спали, иные занимались починкой оружия и амуниции.
   А я занимался разбором вещей и характеристик. Надо же досконально знать, на что я способен.
  
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек,
   Класс - воин,
   Уровень 100,
   Сила 120,
   Выносливость 115,
   Ловкость 100,
   Мудрость 85,
   Интеллект 80.
  
   Это не считая бонусов от всех пассивок, титулов, деяний, личных вещей, бонусов от руководства хирдом, собственного знамени и татуировок.
   Надо будет обязательно полную ревизию навести, и все досконально посчитать, но только не сейчас, когда мы только прибыли на новые земли и меня валит в сон от усталости и нервного перенапряжения.
   Пассивок различного толка накопилось немало. А вот из активных, я пользовался всего двумя, старыми добрыми потрошками, которые теперь выглядели так:
  
   Умение "Потрошки" 3-ого уровня.
   При применении есть 55 % возможность вскрыть противника нанеся ему рваную рану. При ударе в живот шанс возрастает до 65%.
   Потеря жизненной энергии противником - 12 единиц в секунду в течении полутора минут.
   Стоимость активации умения 85 единиц манны.
   Время восстановления умения - 2 мин.
  
   Вторым умением, которым я все чаще пользовался было:
  
   Умение "Сумеречный пет" 2-ого уровня.
   При применении появляется ваш дух помощник (выбрано - Пес), который нападает на ваших врагов. Урон пета 200 единиц, броня 100 единиц, здоровья 500 единиц.
   Стоимость активации умения 105 единиц манны.
   Время восстановления умения - 10 мин.
  
   Были у меня умения и помощнее, но я скучал в игре по домашнему любимцу Локи. Он становился староват и я подал заявку в Аласепо, чтобы они смогли оцифровать и перевести его сознание в игру. Я слышал о подобном, поэтому мне оставалось ждать и набирать необходимую сумму денег. Весьма впечатляющую сумму, стоит сказать. Но надеюсь оно того стоит. Тогда я получу здесь верного друга и помощника.
  
   Из оружия со мной был мой верный Гейр, которого я неустанного модифицировал:
  
   Гейр. Тип двуручное оружие, метательное. Урон 300-450 единиц, рубящий, колющий, прочность 800/1250". + 20% к шансу нанести критический удар, + 20% к шансу нанести противнику кровоточащую рану, + 15% к шансу заблокировать удар противника. + 25 к силе, + 25 к выносливости, + 25 к ловкости.
   Личное оружие. Потерять, украсть, невозможно. При смерти не будет выпадать из инвентаря. При смене владельца иным способом, ряд свойств будет утрачен.
  
   На поясе в ножнах висел обычный нож с рукоятью из ясеня и выточенной головой медведя на навершии:
  
   "Скрамасакс" Тип одноручное оружие. Урон 75-125 единиц, колющий режущий. Прочность 200/300. +5 к шансу критического повреждения внутренних органов. + 5% к скрытному передвижению.
   Ограничение: только для воинов.
  
   Комплект доспехов состоял из полюбившихся мне:
  
   "Грубые штаны наемника", защита 250, прочность 450/550, +20% к скорости перемещения, +10 к силе, + 10 к ловкости. Ограничение - 85 уровень, только воины, рейнджеры.
  
   "Ерихонка Рхорга" защита 175, прочность 400/450, +10 к силе, +10 к выносливости, +20% что удар противника направленный в голову пройдет вскользь. Ограничение 70 уровень, только воины.
  
   "Сапоги смирного" защита 175, прочность 409/550, +10 к силе, +10 к ловкости, +10 к выносливости. +15% к скорости перемещения.
   Ограничение 70 уровень, только воины.
  
   "Бахтерец рокота" защита 450, прочность 550/600, +15 к силе, +15 к выносливости. + 15% к защите любым оружием, + 15% к защите от огня. Ограничение - 70 уровень, только воины.
  
   "Плащ дролка". Защита 200, прочность 350/450, + 18% к защите от холода, +10% к скорости восстановления жизненной энергии, + 10% к скорости восстановления магической энергии.
   Ограничение 65 уровень, только воины, рейнджеры.
  
   Снарягу я уже перерос, но это был мой, что называется дорожный набор, который если что и потерять не жалко. Мало ли как бы переход сложился, по-настоящему ценные вещи лежали в личной комнате и дожидались своего часа. В инвентаре лежал мой неизменный набор из:
  
   "Барабан Митча улучшенный". При игре на данном инструменте скорость корабля повышается на 20%. При игре во время боя сила и выносливость дружественных воинов повышается на 20%.
   При нахождении в инвентаре дает + 10 к мудрости, + 10 к интеллекту. Прочность 650/700.
  
   Головной убор "Голодранец", при попрошайничестве шанс, что вам подадут, увеличен на 10%. Выдается игрокам, создавшим плешивого персонажа.
  
   "Миска для подаяний", при попрошайничестве шанс, что вам подадут увеличен на 7%.
  
   Перебирая в уме свой скромный скарб, я постепенно приблизился к загону с лошадьми. Да, мы прихватили с собой порядка пятидесяти лошадей. Я тоже стал владельцем скромного коняги, по кличке Раужо, что значило Черный.
   Не успел я приблизиться, как он подскочил к изгороди загона и требовательно заржал тыкаясь в ладонь мокрым носом. Скормил ему припасенную морковку и кусочек сахара.
   Эх и тяжело мне дался этот конь. Я спас его при разграблении монастыря пастарианцев в Эльцгейре из горящих конюшен и потом долго проходил квест на обучение и приручение этого могучего красавца.
   Но кавалерия -- это сила. Как говорят рыцари в Западном Ардоранге: "Не пачкай клинок о пехотную мразь, ногою стальною втопчи его в грязь".
   Посмотрим так ли это верно.
   В глазах появилась расплывчатая муть, капсула давала знать, что пора на выход, что я и сделал. Выход.
  
   Реал порадовал тишиной, ни тебе городского шума, привычного лая собак или стрекотания цикад. Я спокойно размялся. Пошарил по пустому холодильнику и, сообразив себе яичницу из пары яиц и сосиски, поужинал. Проведал как там верный пес и с чистой совестью отправился спать, чтоб ни свет, ни заря снова окунуться в Алинор.
  
   Вход.
  
   Над лагерем, уже отгороженным от леса частоколом в рост человека, стояла серая хмарь тумана. Перекрикивались часовые. Я же решил проведать караульных на дальнем мыску.
   Там все было в порядке. Я рассчитывал их увидеть на сооружённой вчера вышке, но их там не оказалось. Этот же вопрос я и задал их старшему, который возник передо мной словно из-под земли выскочил.
  
   - Ну так и враги будут думать, что мы там. Надеюсь, удастся их разочаровать.
  
   - Верно подмечено.
  
   В лагере мне попалась пара бездельников, которые валялись, держась за животы.
  
   - Вы что заболели? Вчерашней свининой потравились?
  
   - Нет мы просто работать не хотим, - честно заявила мне пара охламонов.
  
   И вот что мне с ними делать с такими? На кой их взяли? Пинками погнал их к ближайшему отыскавшемуся десятнику, велев поставить на самый трудный участок работ. За тяжелым трудом вся дурь из головы выветрится.
  
   Протрубил сигнальный рог. Это вожди хирдов собирались на совет, нужно было выслушать детально доклады разведчиков и определить наши дальнейшие планы по экспансии.
   Не успел я добраться до шатра, как рог протрубил снова. Но сигнал был другой. Пронзительней и тоньше.
   Труба гудела, возвещая, что к лагерю приближается враг. Тут и там из палаток выскакивали бойцы, без лишней суеты строясь у палаток своих младших командиров, облачаясь в доспехи и весело переругиваясь. Предвкушая новую драку.
   Я перекинулся парой фраз с другими ярлами и поспешил на левый фланг, где согласно ранней договоренности должен был размещаться мой хирд.
   Так, глянем, что там. Туман отступил, но его место заняли красно, желто и чернокожие воины. Не знаю, сколько их еще пряталось в тени деревьев, но на поляну перед стеной выбралось человек пятьсот.
   Какой у них уровень отсюда видно не было. Раскрашенные боевой темной и белой краской. Некоторые в устрашающих масках с ликами животных. Кто в кожаных доспехах, кто полуголые. Облачённые в какие-то немыслимые деревяшки, с каменным, костяным и бронзовым оружием. Они сначала с любопытством приглядывались к нам, но потом у них загремел барабан и в небо устремились сотни стрел и дротиков.
  
   - Щиты!
  
   Мои воины дружно укрылись за щитами, которые успешно обороняли нас от колючего дождя. Допотопные наконечники лишь жалобно царапали доспехи. Но и без жертв не обошлось, тут и там по оплошности воинов или так стрелы находили слабые места. Попадая в руки, горло, причиняя вмиг чернеющие раны. Судя по всему, жала смазаны ядом.
  
   - Стрелки!
  
   И вот уже наши дружные стрелы выкашивают врагов. Буквально приколачивая их к земле. Они словно не выдерживают этого и устремляются прочь под защиту лесов. Даже трупы своих павших воинов умудрились с собой утащить. Дикари дикарями, но выучка пока не плоха.
   Я удержал тех, кто хотел сразу метнуться за ними в погоню. Проще простого наткнуться на засаду. Отправил на разведку Кима, зарекомендовавшего себя как наилучшего разведчика в хирде, по их следам. Аналогично поступили и другие ярлы.
   Тут и появился Быдыщ.
  
   - Я чую запах драки. Кажется, я что-то пропустил?
  
   - И не говори, следуй за мной на совет, по дороге расскажу.
  
   На совете ярлы довольно потирали руки.
  
   - Скальд ты видел этих слабаков? Да они нам по плечо и у них нормального оружия нет. Сплошь камни, кости да дерево!
  
   - Да, но их очень много.
  
   - Ничего! Что может быть лучше славной смерти в куче врагов. А таких врагов можно накосить сотни!
  
   Ничего я не ответил Банвиру. Я сюда не умирать с честью прибыл, чтоб так погибнуть надо чтоб кто-то о тебе сагу сложил. Или это все бесполезно и тщетно. Не для того я через столько прошел.
   Пока мы переругиваясь обсуждали, что делать дальше вернулись разведчики с докладом.
  
   - Они ушли. Мы проследили за ними. Вчера в пяти километрах от сюда видели лесное озеро у долины там их армия.
  
   - Много?
  
   - Тысяча пеших бойцов, может больше. Лес кишит их разведчиками, мы потеряли двоих и не стали углубляться.
  
   - Выдвигаемся. Скальд твои ребята первыми, я в центре. Банвир слева. Янгвар справа. Всем выделить по пятнадцать бойцов на охрану лагеря.
  
   Разумно, никто не стал обсуждать решения Ставроса и хоть сюда всех привел я, он был старше и опытнее всех нас и с ним больше всего воинов.
   Верхом мы решили не идти. Я был пока не настолько опытен, чтоб сражаться верхом, а у врага была вся ночь впереди, чтобы подготовить место для битвы с нами. Кто знает, что нас там ждет? Не хотелось бы по собственной глупости терять лошадей, они нам еще пригодятся.
  
   - Мы все умрем? - увидев вражескую армию пробормотал Быдыщ.
  
   - Не исключено.
  
   - Не хотелось бы отправиться на Иггирит.
  
   - Я думаю, мы этого избежим.
  
   - От администрации у тебя ничего?
  
   - Нет, а у тебя?
  
   - И у меня нет. Ну что, поехали? - я вынул из чехла Гейр и сделал пару пробных замахов, разминаясь.
  
   Вражеский строй неширокой лентой растянулся поперек долины. За спинами скрелингов, как мы их стали называть, высилось потрясающее по своей прозрачности озеро.
   Видать профаны полные в военном деле эти лесно-озерно-долинные жители. Это надо же занять позицию под холмом. Как они до нас из своих пукалок дострелить хотят? Или их маги-шаманы очень сильны? И обрушат на нас шквал заклинаний? У каждого в моем хирде по мощному оберегу есть я на такое дело не поскупился, на первых порах должны уберечь.
   Так, а что это за хренотень? За спинами пешцев немного левее стала выстраиваться конница. Всадники верхом на баранах и козах. По крайней мере, именно так мне показалось с моего места.
  
   - Рексис, копейщиков вниз, щитоносцы прикрывают. Лучников повыше отведи.
  
   - Да, ярл, - Рексис стремглав бросился исполнять приказы.
  
   - Оур. Юрга. Вы со мной.
  
   - Ким, со своими попробуй обойти их со стороны озера. Ударите по сигналу, - Воин молча кивнул и растворился в листве.
  
   Прибыл посыльный от Ставроса. Он со своими людьми занимал правый фланг, а люди Янгмара и Банвира выстроились левее. Все быстро просчитали врага и не удивившись применили тоже построение что и я. Никто не спешил начинать сражение. Все приглядывались.
   Ну что время играет на нас.
  
   - Лучники! - прогремел голос Ставроса.
  
   - Лучники! - продублировал я команду.
  
   Стрелы взметнулись ввысь, замерев на краткий миг в высшей точке и набирая скорость устремились к земле, жадно ища жертву и находя ее. Ответный нестройный залп, ожидаемо не достиг нашего строя. Тогда их военачальники оттянули войска дальше и на нас постепенно набирая скорость ринулась конница.
   М-да. И правда бараны и козы. Всадники держатся за рога. А седел и стремян нет. Воздух пронзило многоголосое блеянье и млеянье. Воины врага улюлюкали и что-то кричали, подначивая себя и собратьев.
  
   - Лучники. Копейщикам приготовиться.
  
   Стрелы успели собрать новую кровавую жатву, когда вражеские передние бойцы обрушились на наш строй. Копейщики буквально ссаживали этих туземцев. Но постепенно, завалив трупами людей и животных врагам удалось подвинуть наш строй и создать в нем брешь. Они снова и снова лезли вперед, прямо по телам погибшим, чтоб попробовать дотянуться до нас.
   Пора и мне вмешаться.
  
   - Сумеречный Пес!
  
   Из разреза пространства выскакивает огромный под девяносто сантиметров в холке пес и бросается на ближайшего всадника. Всаживая острейшие клыки тому в горло. На зверя тут же обрушивается град ударов, скрывая от меня.
  
   - Вперед! - командую ближникам и отряду хускарлов - десятку личной охраны, которых лично тренировал и натаскивал. В него входили отборные и сильнейшие воины.
  
   М-да, уровень у скрелингов от семидесятого до сто десятого нашим под стать. Я отбил каменную булаву одного и коротко ударив Гейром сместился вправо. Юрга вовремя подставил щит и топор скрелинга гулко жахнул по нему. Туземец отпрянул, но я достал его в длинном выпаде.
   Бой длился уже пару часов. Руки отнимались от усталости и были скользкими от своей и чужой крови. Мы словно волны прибоя накатывали и отходили друг от друга, не желая уступать друг другу ни пяди земли. Нам некуда было идти, а они сражались за родные земли, леса, за оставшихся жен, дочерей, сестер, не зная, чего можно ожидать от нового и неведомого врага.
   В очередной раз, отпрянув друг от друга наши отряды замерли друг против друга устало дыша и подкапливая силы для последнего рывка.
   Тем временем, неожиданно для всех на поле выскочил Оур. Свирепо зарычал, откусил верхний край щита, разорвал на себе кольчугу и вынув из петли секиру бросился на врага. В это время, по моему сигналу, со стороны озера, в тыл ударил свежий отряд Кима. Скрелинги не выдержали и побежали.
  
   - Вот те и Оур. Удивил мать его, затейник, - раздался над ухом голос Быдыща.
  
   - Чего замерли? В атаку! - и я первым ринулся на врага.
  
  
   Далеко углубляться в лес мы не стали. Легко нарваться на засаду. Отогнав врага мы вернулись обратно. Истоптанную траву усевали клоки шерсти, брошенное оружие и миллионы катышков навоза.
  
   - Я думал у победы другой запах, - ко мне подошел Ставрос.
  
   - Ага.
  
   - Богатырь у тебя Скальд. Вот настоящий берсеркер! Как он дерево сгрыз! А силищи сколько! Кольчугу порвать!
  
   - Да они у меня все воины как на подбор удалые! Какие у нас потери?
  
   - Вернемся в лагерь, посмотрим. Сейчас пока соберем трофеи.
  
   - Хорошо.
  
   Следом ко мне подошел Быдыщ.
  
   - Мы как обычно, то в говне, то в шоколаде с тобой. Цвет одинаковый, но вот ощущения... Договорить он не успел, так как переключился на выскочившее сообщение:
  
   Уважаемый игрок! Надеемся вы поняли, что на берегах славного Эрзана вам не рады! Поверните обратно! Бегите!
   Если вы ведомые чем бы, то ни было решили остаться, знайте вам будет нелегко! Квестов не будет! Награда будет ждать вас за те или иные действия. Думаете, что и как вы делаете. Так как вместо награды вас может ждать возмездие.
   Отныне вы можете устанавливать точки возрождения возле малых походных алтарей Ловага. Или в его храме при строительстве такового.
   За прибытие на остров и победу в битве с туземцами ваша награда:
   + 5 к набираемому опыту вас и отряда под вашим руководством.
   + 5 к мастерству владения двуручным оружием.
   Приятной игры! Администрация.
  
   - Что у тебя? - мы с орком друг у друга спросили одновременно
  
   - Да не густо. Мне также, - сообщил мне он, выслушав сообщение админов.
  
   - Жадины видать совсем не хотят, чтоб тут кто-то был из игроков.
  
   - Тут либо смотрящие за материком такие порядки завели или может новые наработки ИИ.
  
   - Всякое может быть, друг. Пойдем трупы лутить.
  
   Навар был не густой. Самым ценным трофеем оказался один живой абориген. Крупногубый лопоухий совсем ребенок. Он презрительно вращал глазами и силился сопротивляться. Но стоило рыкнуть на него и влепить пару затрещин, как он обмочился и поник.
  
   - Прикончи его, - я не заметил как ко мне подошел Банвир.
  
   - Пригодится. Он нам все расскажет. Или умрет.
  
   Я велел хирдманам оттащить его к нам, отмыть и подлечить. Внешне он был цел. Пара порезов и отрубленный палец на левой руке не в счет. Наверно кто-то решил его ударить плашмя и просто оглушил.
   В лагере шла обычная суета. Кто залечивал раны, кто штопал амуницию. Я ободряюще похлопал по плече хмурого Оура, снова сшивающего кольчугу и прошел в шатер, где меня дожидался пленный.
   Был он вымыт, одет в чьи-то большие штаны и рубаху и дико озирался, пытаясь корчить из себя взрослого. Я с размаху вдарил ему под дых и затем поднял за вихры, не давая отдышаться.
   Можно было лаской и теплым обиходом, но я не хотел, чтоб он мне однажды в шею кинжал воткнул. Знаем, видели такое.
  
   - Ошкуй, - указал я пальцем на себя. И перевел палец на него, потом снова указал на себя и назвал свое имя. Затем имена других кто был в палатке. Наконец-то до его темного мозга дошло, что я от него хочу.
  
   - Мананга, - прошептал он, сквозь слезы ворочая разбитыми губами.
  
   - Ничего парень, воевать научишься и боль терпеть и не ссаться. Это дело такое наживное. Вообще вся наша жизнь наживная. Кто-то наживает, кто-то нет.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 2. Важные вести

   Потери после боя оказались не столь велики, как я предполагал поначалу. Многие из серьезно раненых уже к концу первой недели встали в строй, а легко раненные оклемались на следующий день. Этому немало поспособствовали припасенные зелья и те знания о местных лекарственных травах, что я вызнал у Мананги.
   Больше всего проблем поначалу доставили отравления, по после того как удалось разговорить пленного и вызнать противоядия дела пошли на лад.
   На общем собрании решили, что возглавит наш сборный отряд Ставрос, как наиболее опытный, авторитетный военачальник. Договорились, что наших сил все-таки не хватит, чтоб с ходу прижать к ногтю местное население, но основать базу и расчистить плацдарм мы в состоянии.
   Нам, как той воде, что встречая на своем пути преграду, стоило остановиться, увеличивая свой объем и силу, чтоб потом перелиться через край, сметая все на своем пути.
   Как доложили разведчики, все ближайшие стойбища местных племен были пусты, они отошли вглубь материка. Как я опять же выяснил у пленного, в битве участвовало сборное войско пяти племен, проживающих на побережье. Вообще они делились на лесовиков, прибрежников и степняков. Отличались друг от друга значительно: ростом, цветом кожи, разрезом глаз, образом жизни и вооружением, но говорили все на одном наречии.
   С языком поначалу были сложности. Игра не предлагала загрузить - установить лингвистический пакет, чтоб раз и все выучил и не было никакого артефакта или заклинания служащего тем же целям. Поэтому мне каждый вечер приходилось заниматься с Манангой, стараясь на простых примерах выучить язык.
   Данные занятия проходили по одной и той же системе. Я показывал на какой-нибудь предмет и говорил, как он называется, а он повторял на своем языке.
   Спустя время даровали ему относительную свободу. Дали добротную одежду, приучили к элементарной гигиене. Он с поистине детским удивлением рассматривал корабли, лошадей, оружие, утварь. И по-прежнему боялся нас, правда уже не выказывал свой страх столь явно как при первой встрече.
   Страх и изумление поистине великая комбинация.
   На побережье мы поставили опорный пункт для охраны кораблей и гавани, а основную базу решили перенести ближе к озеру. Ближе к источнику питьевой воды. На мысе также выстроили сторожевую башню, на которой посменно дежурили часовые, держа под контролем окрестности. Им было поручено следить за тем, чтоб в башне всегда был сухой хворост. Я планировал в дальнейшем возвести здесь полноценный сигнальный маяк.
   У скрелингов не было флота. Их жалкие лодчонки представляли собой обычные долбленки, иногда грубые плоты из бревен перевитых лианами. Будь у нас войска хоть на пару сотен больше, я бы рискнул захватить Эрзан с наскока. У бедолаг не было замков, укреплений, крупных городов. Дорожное соединение не развито, как и торговля. Они находились на практически низшей стадии становления общества. Жили старыми родоплеменными укладами. Войска как такового не существовало, не было отдельно лучников, конницы, понятий тактики и стратегии, фортификации. Им вообще с огромным трудом, как выяснилось, удалось договориться и объединиться даже при лице такой угрозы как мы. А сейчас, когда их союз потерял столько мужчин, храбрых и сильных, а многие из них ранены и напуганы, их наверняка постараются дожать более сильные и многочисленные племена соседей. Не все смогут продолжить свое существование на землях Эрзана. Выживут лишь сильнейшие.
   Такое положение вещей нам на руку. Да это несколько цинично, но чем больше защитников падет в междоусобных стычках, тем проще будет покорить обескровленных выживших.
   Между делом решил постепенно учить Манангу сражаться. Я видел, что он живя с нами, узнавая нас и о нас, проникается нашими порядками и устоями, что такая жизнь ему по душе, что он стремится стать похожим на нас, быть настоящим воином и мужчиной. От осинки не родятся апельсинки, но здесь игровой мир, который диктует свои условия. Приятно было видеть, как этот паренек из робкого и трусоватого увальня становится крепким мужчиной. Еще рано говорить, что из него выйдет до первого боя, но изменения уже на лицо, хоть он и сам их пока не замечает.
  
   - Давай, поднатужься! В самом начале напрячься надо, а дальше полегче будет! - наставлял я аборигена.
  
   - Мой дед мне так говорить, когда я в лес побольшому ходить, - белозубо ухмыльнулся Мананга.
  
   М-да, двусмысленно вышло.
  
   - Давай мне тут зубы не заговаривай, делай, как говорю! И секиру наточи получше! Ибо доброе слово и секира убеждают лучше, чем просто доброе слово. А если секира достаточно острая, без доброго слова можно и обойтись.
  
   Сам я тем временем нарабатывал авторитет у своих хирдманов и союзных. Ведь, что простому бойцу видеть отрадно? То как командир твой ест тот же хлеб. Спит на простой подстилке или вместе со всеми копает ров и устанавливает частокол. Я давно уяснил для себя, что воины скорее восхищаются не теми вождями, что раздают почести, награды, деньги, а теми, кто делит с ними труды и опасности, и любят не тех, кто позволяет им бездельничать, а тех, кто по своей воле трудится вместе с ним.
  
   - Скальд, а что это за звери такие? - Мананга указывал на лошадей, как оказалось здесь такие не обитали. Местные передвигались верхом на тех рогатых козобаранах, что нам пришлось повидать в битве и ящерах.
  
   - Кони это.
  
   Мы часто разговаривали с этим, в целом, смышленым юношей. Так лучше давалось усвоение языка. Я старался изучать их быт, уклад, верования, чтоб стараться покорить их не только силой, но и какими-нибудь иными способами. Система тоже не дремала, щедро одаривая меня новыми очками репутации с племенем Мананги - вадемберами.
   Вот и сейчас, после очередной тренировки на мечах, мы присели в тенек передохнуть и выпить квасу.
  
   - Расскажи, как такого получить?
  
   - Ну, слушай, дело было на Игирите. Я тебе рассказывал о нем. Мы только вернулись с похода и планировали, как следует отдохнуть в Эроде, столице Севера.
  
   Мы там по трактирам оглохнем от здравниц,
   Уставши от грабежей,
   И смело утешим белогрудых красавиц,
   Пока нету у девок мужей...
  
   При упоминании о красавицах и грудях, малец чуть ли не слюну пустил. Как только освоился с нашей речью мне все уши прожужжал про свою ненаглядную Лалку. Потому и тренировался наверно так усердно. Или меня ночью прикончить хочет. Маленький хитрец. Не знает, что я воскресну у малого алтаря и надеру его черномазую задницу.
  
   - Так вот, - продолжил я рассказ, - приходит к нам один барончик с Запада и говорит так мол и так люди добрые поприжали меня пастарианцы проходу нет. А скажи мне друг Мананга, почему, если ты, куда прибываешь надо первым делом монахов грабить?
  
   - Не знаю, дядька Скальд.
  
   - Не знаешь кто такие монахи или почему их первыми грабить надо?
  
   - Про монахов я помню, ты рассказывал, мне не ведомо почему их первыми грабить надлежит!
  
   - Да потому, что коли рядом с деревенькой церквушка или монастырь есть то там все уж до нас ограблено и в церковки лежит.
  
   - А ты что не любишь их?
  
   - Кого?
  
   - Ну, монахов этих?
  
   - Да нет, от чего же. Я человек праведный, всех богов уважаю, и к их служителям отношусь с почтением. Но дело свое крепко знаю. И не перебивай старших.
  
   - Посулил он нам блага великие. Охраны никакой, богатства полны сундуки и амбары. Решили мы малой ватагой идти. Видал я этих пастарианцев с виду малохольники тщедушные. Выдвинулись мы ночью к Эльцгейру, там их монастырь был. Пошумели. Говорим, давайте нам все, что нажито непосильным трудом, потом и кровью вашими заработано. А те не в какую! Как давай в нас стрелы пускать. Я тогда не ведал, что они воинственные. У них и воинская котерия есть, как раз в это время в монастыре гостила. Ворота раскрылись и на нас устремилось облако пыли, в котором словно грозовые раскаты сверкали отблески мечей и копий. Еле выдюжили. Ну и осерчали немного, запалив все. Как уж запылало слышу ржание нещадное жалобное. Я скорей к конюшне, засов топором выбил, а тут как конь на меня выскочит. Еле увернулся. Аркан с веревки сплел, благо всегда с собой и захомутал его.
  
   - Скажи, дядька Скальд. А как тебе удается с собой все-все таскать? И топор, и меч и веревку и доспехи и так ловко все это достаешь, я иной раз диву даюсь, откуда что и берется.
  
   - Цыц малец, тебе что старшие говорили не перебивать! - присоединился к разговору Быдыщ.
  
   - Он уходит в другие миры и там все прячет, - это уже Оур.
  
   - Воистину так, - я не успел заметить, как к нам присоединились и другие ушкуйники.
  
   - Так, а как ты его приучил?
  
   - Как тебя, так и его!
  
   - ...?
  
   - Поркой и морковкой!!!
  
   Грянул дружный смех и я, утирая выступившие слезы, прошел к бадье умыться. Погода морила нещадно. У побережья куда ни шло, ветерок, а в глубь так марит спасу нет. Не рассказывать же пареньку, что мне пришлось пройти квесты: "Собери тысячу иградской моркови и скорми коню", "Проедь на коне рысью сто миль", "Убей верхом сто гоблинов и одного орка".
   Подойдя к бочке, я не мудрствуя, разделся, поднял ее и опрокинул на себя. Ничего, есть кому еще притащить, благо рядом. Довольно пофыркивая направился к бойцам. Мананга молча таращился на меня, проследив за его взглядом я понял, что помимо татуировок, его особенно заинтересовала руна Лагуз. Давным-давно выжженная Магнусом.
  
   - Эй, Мананга очнись. Что с тобой?
  
   - Я видел такую! Точнее слышал. Бабка моей бабки слышала от своего деда, а тот от двоюродной сестры, что далеко на Севере, в Альдонских горах, живут белокожие великаны. Знаком их служит такая картинка как у тебя. Только вроде снизу еще палочка. Я не уверен.
  
   Внимание игрок! Вы натолкнулись на одну из нитей, ведущих к наследию Йорина. Ваша награда: 2000 опыта, 2000 золотых монет, возможность пользоваться свитками портала на Эрзане. Продвигайтесь по выбранному пути и познаете как производить новые свитки или иным способом перемещаться по материку.
   Удачной игры! Администрация!
  
   Вот это да. Вот так привалило. Жаль свитков портала у меня немного с собой. Но уже лучше, чем ничего. И они дают намек, что возможно их производство здесь, либо есть иная технология перемещения на большие расстояния.
  
   - Скажи, друг любезный. А ты знаешь, где эти горы и как к ним пройти?
  
   - Примерно, - голос парня, понявшего, что дело важное, стал необыкновенно серьезен, - но дорога очень опасная. Никто из наших охотников не ходил так далеко. Это на другом конце.
  
   - Да для ваших охотников трехдневный переход уже даль несусветная. На другом конце чего?
  
   - Эрзана.
  
   Попробовал еще разузнать известно ли ему что-нибудь о порталах. О прыжках на большие расстояния, на что он мне ответил отказом. Либо и вправду не знал, либо просто не понял, что я имею в виду.
   Час от часу не легче. И бросать своих здесь не охота и одному не уйти. Корабль если брать, то выйдет быстрее, но это ослабит наши силы. Да и лоцманов из местных нет, легко корабль на мель посадить или на рифы. Одному идти - не добраться. Большой отряд привлечет слишком много ненужного внимания. Решено нужно брать старую гвардию, Манангу в качестве проводника и трогать.
   Сказано - сделано. Сборы и решение текущих вопросов не заняли много времени. Со мной отправлялись Мананга, облаченный в новенькие кожаные доспехи и с мечом на поясе, Оур, Ким, Юрга и Рексис.
   Последние дни я хирдманнов практически не видел. Приучал их к большей самостоятельности, то и дело поручая различные задания.
   Быдыщ тоже порывался отправиться со мной. Мы с ним спорили до хрипоты, он убеждал меня, что ему лучше с нами. Там веселье, азарт, новые умения и приключения с достижениями. Я настаивал, что кто-то из игроков должен быть на базе, руководить людьми, следить за алтарем возрождения. Вдруг мы оба погибнем, не хотелось бы оказаться на Игирите. В конце концов, с большим трудом он сдался. Не знаю правда на долго ли его хватит, и не отправится ли он за нами следом.
   Ставрос отпустил меня без лишних вопросов, понимая, что если дело выгорит, и на севере обитают потомки первых поселенцев, то высока вероятность того, что они остались верны традициям пращуров и поддержат нас.
   Выходить запланировали на рассвете, по холодку. Дневную жару решили переждать. Воины многие ходили без доспехов, за исключением часовых и разведчиков. Стальные доспехи накалялись, а запас кожаных был не велик. Рано или поздно придется налаживать их производство здесь. Меня от духоты спасала вкачанная сопротивляемость жаре. Не зря я нужную бижутерию покупал перед походом. От всего не упасешься, но ко многим вещам приготовиться можно.
  
   "Выход".
  
   Интересно, куда исчез надоедливый Валентин? Никто не звонил, не тревожил. Затаился или просто не до меня? Пролистал игровой форум. Война захлестнула практически весь Игирит. Равнодушных давно не осталось. НПС, игроки, все бились против всех. Союзы рушились и создавались, вчерашние друзья сегодня уже вонзали нож в спину, ради более выгодных условий.
   М-да, администрация только в плюсе, золото льется рекой. Расходники, зелья, оружие все больше и больше растет в цене.
   Размялся, принял душ, покушал. Скучно. В отличие от игры жизнь в реале слишком тиха и спокойно. Не скажу, что этому не рад, скорее не привычно. Излишний драйв тоже вреден.
   Погулял в волю с псом и уже собрался ложиться спать, как у меня зазвонил телефон:
  
   - Кто говорит?
  
   - Слон. Простите, не удержался, Мирослав Васильевич, это из Аласепо беспокоят. Извините за поздний звонок, но мы решили сразу вас порадовать хорошей новостью. Заказ готов - завтра ваш питомец будет в игре.
  
   - Отлично! Спасибо огромное за оперативность!
  
   - Удобно будет если наши специалисты завтра приедут к вам для установки нужного программного обеспечения и инструктажа?
  
   - У меня в игре запланированы кое-какие мероприятия на утро. Неотложные. Нельзя ли сделать все это удаленно, либо приехать сегодня?
  
   - Можно и сегодня. Корпорация работает круглосуточно. Мы всегда приходим на помощь нашим клиентам и рады им помочь.
  
   - Тогда жду.
  
   - Всего доброго!
  
   Уже минут через двадцать послышался звук подъезжающей машины. Локи встретил гостей лаем, и я поспешил выйти на улицу, чтоб закрыть его в вольер и встретить ночных визитеров.
   Приехал всего один техник, который вежливо поинтересовался, туда ли он попал и можно ли ему войти. На все его вопросы я ответил утвердительно. Посмотрел его документы, служебное удостоверение и провел в дом.
   Пройдя в комнату, где стояла нейрованна, техник, молодой рыжеволосый парень в служебном комбинезоне Аласепо, достал какие-то инструменты из пластикового чемоданчика и принялся колдовать над ней. Я предпочел не вмешиваться, человек профессионал, зачем ему препятствовать, отвлекая разговорами и взглядами из-за спины. Меня лично такое всегда раздражает.
   Спустя минут пятнадцать техник сообщил, что работа завершена.
  
   - А что, удалено, сделать нельзя было? - решил все-таки уточнить я.
  
   - Можно, но отклик хуже будет. Все равно, что сейчас у вас дрессированный пес и просто маленький щенок, которому не одна команда не знакома, да еще и обсикаться норовит постоянно.
  
   - Ясно, а что там и как?
  
   - При появлении в игре на интерфейсе появится маленькая конурка, мыслено активируете ее и у вас появится ваш пес. Напомню, что он будет уже взрослым как сейчас. Время его нахождения рядом с вами не ограничено, в этом его отличие от обычного пета. Каких-либо квестов проходить не надо. Ваш питомец будет знать те же команды и обладать тем же набором чувств и навыков, что и реальный. Вероятность восемьдесят процентов. Сами понимаете собака не человек и технология достаточна новая. По всем вопросам обращайтесь в администрацию. И да, при смерти откат у него сутки. Потом призывается тем же способом. И еще кое-что. Поскольку это не совсем стандартный питомец, доспехов на него не купить, если конечно самим не сделать, характеристик и умений у него не будет. Это скорее имитация живого пса, все равно, что у НПС, чем призываемый помощник. Если все понятно, то прошу заполнить вот эти формуляры и подписать в соответствующих графах.
  
   Мне в принципе все было понятно, и я тщательно прочитав, предоставленные материалы подписал, где было нужно и, отдав вторые экземпляры технику, проводил его и завалился спать. Завтра ждал новый день.
  
   "Вход"
  
   Утро красит нежным цветом. Или как там у классиков? В общем, погода радовала. Не было той удручающей знойно-парной погоды, что довлела над нами последние дни. Солнце нежно касалось ветвистых деревьев, название которых мне было не известно. Что не удивительно, при моих познаниях в ботанике и навыке травника равном нулю. Со стороны океана дул легкий освежающий ветерок. Ватажники были все собраны и готовы к походу. Каждый вел в поводу лошадь, они даже постарались и оседлали для меня Раужо.
  
   - Лошадей распрячь, отвести обратно в стойла, выдвигаемся пешком. Мананга ехать не может, дорог тут нет, путь нам не известен, еще попортим животин. Глупо будет потерять просто так любимцев наших.
  
   - Прости друг, мы с тобой еще поскачем навстречу ветру, - я скормил недовольному чернышу морковку. Крепко обнял Быдыща. Кивнул остальным хирдманам, и мы вступили в лесной сумрак.
  
   Мананга шагал впереди, указывая нам путь. Мы следовали за ним. Как он ориентировался в этом зеленом нечто, мне было не понять. Под сапогами что-то противно чавкало. С разлапистых пальм свисали лианы, цветы источали тошнотворно сладковатый аромат. Хорошо хоть насекомых не было, что нельзя сказать о мобах. Кто на нас только не старался напасть. Человекоподобные существа вроде неандертальцев, просто обезьяны, сумасшедшие комбинации льва и носорога с гиеной. Хорошо хоть уровень локации был шестидесятый-семидесятый и мы расправлялись с этими тварями без особого труда.
   Мананга с благоговением смотрел, как мы крошим эту живность, его уровень был шестьдесят пятый и он пока с трудом мог один на один завалить слабейших из местных обитателей. Хотя в добавок к имеющемуся мечу выдали ему копье и лук с полным тулом стрел. Я практически не опасался удара в спину или подлого удара ножом. Как выяснилось из его родных и близких мы никого не прикончили, поскольку он был сиротой. И второе, я считал и считаю, что не нужно заставлять людей силой принимать твой образ жизни и уклад, покажи ему лучшее, что у вас есть, достойнейшее, и что плохого есть у него. Чтоб он сам путем простых умозаключений пришел к выводу, что вот с этими людьми мне замечательно, они живут куда как лучше, чем я и все мои окружающие. С Манангой мне этого удалось добиться. Я даже сам удивился как быстро это получилось.
  
   - Ничего, скоро мы этот участок минуем, дальше легче пойдет, - обнадежил нас проводник.
  
   И в самом деле, к полудню мы уже разбивали лагерь на берегу полноводной реки. Было слышно, как кормится рыба, плещут набегающие на берег волны. Позади оставался сумрак джунглей, а впереди лежала степь или прерии или как там они называются. В общем гладкое огромное поле, кое-где разбавленное группками неказистых деревьев. Пуста и тиха бесконечная даль.
  
   - Ну что идем в поход, два ангела вперед. Один душу спасает, другой тело бережет?
  
   - Чего? А жрать не будем? - Оур как всегда был голоден и хмур.
  
   - Да хватит уже живот набивать. Куда только влазит.
  
   - Не в коня корм, - услышанной от меня фразой ответил этот проглот Юрге.
  
   Да откуда, правда интересно, берутся такие персонажи. Распространённый типаж недалекого здоровяка обжоры. Который на деле часто оказывается куда как не прост. Вот и Оур периодически всех нас удивляет. Чего только его выходка с кольчугой и с щитом стоит.
  
   - Короткий привал. Полчаса отдохнем и двигаем дальше. Мананга, ты знаешь, куда нам идти?
  
   - Нет, дядька Скальд. Я так далеко не ходил. Дальше находились владения вончаров. Это те, что верхом скачут, я тебе про них рассказывал, краснокожие такие.
  
   - Помню. Тогда, - я сориентировался по карте, где у нас Север, - двигаем вон к той группе деревьев. Дай, Ловаг, к вечеру доберемся.
  
   Все было бы гораздо проще будь на карте отметка об активном квесте и красная точка, точно указывающая направление. Но ничего такого не было. Эрзан диктовал свои условия, если ты смог сюда добраться, то сумей доказать, что достоин награды. А вознаграждения надо сказать радуют.
  
   - Тронули. Проверить амуницию и в путь.
  
   Уровень локации оказался уже семьдесят - восемьдесят пять. По-прежнему терпимо для нас, но сложнее для Мананги. Теперь он держался в середине нашего строя. Сами мы двигались ромбом. Я впереди, справа Рексис, слева Ким, в центре Мананга, а замыкали Юрга и Оур.
   Не успели мы пройти и пару шагов, как я скомандовал остановиться. Все недоуменно уставились на меня.
  
   - Так парни ничему не удивляемся. Сейчас ко мне друг прибежать должен.
  
   - А где он тут хоронится, - недоуменно уставился на меня Ким.
  
   - А ты же говорил, что тут раньше не бывал? - тоже не остался безучастным Рексис.
  
   - Спокойствие, только спокойствие. Сейчас все будет.
  
   За всей этой кутерьмой и вправду забыл призвать Локи. А ведь это не дело. Сконцентрировался на пиктограмме. Воздух передо мною заискрился и откуда не возьмись появился, да он самый, Локи.
   Красавец пес, девяноста килограмм живого веса, восемьдесят сантиметров в холке, широкая грудь. Мощные лапы. Коричневая маска на морде и рыже-бурый цвет шкуры с белыми гольфами. Пасть полная острых как ножи зубов. Уровень над ним не отобразился, только шкала жизни и кличка. Наверно это неправильно все же что у него нет уровня, нет активных умений и навыков, он не может расти и совершенствоваться, надо все-таки подать заявку в Аласепо, чтобы они этот момент проработали. Думаю таких желающих много и они смогут внедрить нужные улучшения в игру.
   Пес внимательно осмотрел нас карими глазами, принюхался и, виляя хвостом, ринулся мне навстречу. Встал на задние лапы, его морда оказалось напротив лица и он приветственно облизал меня, вымазав слюнями.
  
   - Узнал, чертяка! - утирая лицо я потрепал пса по загривку.
  
   Локи угрожающе зарычал на остальных, шерсть его вздыбилась, уши прижались к макушке, и он приготовился к атаке, видя в вооруженных соратниках угрозу.
  
   - Свои! Не трогай.
  
   Пес спрятал клыки, принял обманчиво расслабленную позу, не переставая поглядывать по сторонам, почесал себе за ухом.
  
   - Дядька Скальд, это что за зверь? - заворожено глядя на кобеля поинтересовался Мананга.
  
   - Собака это. Моя собака. Зовут его Локи. Прошу любить и жаловать. Пузо ему без спроса и за ушами не чесать. Куриными косточками не кормить! Всем ясно?
  
   - Да! - дружно рявкнули мои охламоны и мы двинулись дальше.
  
   Было видно, что он им понравился, и они не упустят случая подкормить его. Разбалуют мне животинку.
   Пыль, полынь да ковыль, вот мои первые впечатления от степи. Да пара схваток со степными волками. Из этих схваток я понял, что хоть уровень моего пса не обозначен, но он не ниже восьмидесятого. Когда на нас выскочила первая стая бурых волков, Локи не растерялся, угрожающе зарычал, вздыбив шерсть на загривке, взметнув грязь, ринулся им навстречу. Мощным ударом широкой груди сбил вожака на землю и, вцепившись мертвой хваткой принялся трепать. Я не растерялся и воткнул волку в бок копье, завершая начатое. Вызвал Сумеречного пета на подмогу, на которого пес никак не отреагировал. С остальной стаей тем временем успели расправиться соратники.
   К деревьям, которые служили нам ориентиром, добрались ближе к ночи. Не разжигая костра наскоро перекусили и, поделив караульные смены, завалились спать.
  
   "Выход"
  
   В реале все было как обычно по давно устоявшейся традиции. Отправил заявку в Аласепо о присвоении уровня и навыков моему питомцу. Почитал сводки с фронта. Кланы "Бойких Котов" и "Тузов" сцепились не на шутку. Игирит трещал по швам. Это хорошо, значит они забудут обо мне. Я и так им в принципе не нужен, но береженного Ловаг бережет. Написал Быдыщу с отчетом о нашем пути и выяснить, что там и как у них происходит.
   Уже засыпал, когда раздался телефонный звонок.
  
   - Ало, лысый черт!
  
   - О, привет, зеленая морда! Ты время видел сколько?
  
   - Видел! Сам спать собирался, а тут письмо твое пришло, решил позвонить порадовать тебя!
  
   - Это чем же?
  
   - К нам племя Мананги, валандеморты или как там, никак не запомню, влилось.
  
   - Эт, как так? Удивил, ничего не скажешь.
  
   - Да мы и сами все поразились. Спокойно своими делами занимаемся, а тут глядишь эти идут. Да как еще дозоры обошли? Эх и вставил же потом Ставрос караульным! Говорят, так мол и так мы хотим с вашими старшими калякать. Мы как от вас поражение потерпели, пошли к своим собратьям, а те стали над нами смеяться и убивать. Мол, вы слабаки, а ваше место на алтарях кровавых богов. Мы и бежать. Тут бесчинства вы не творите земли наши не захватываете. Кто-то же должен и хлеб возделывать и рыбу ловить можно мы вернемся. Ставрос им и говорит, конечно можно, но с вас оброк едой, и признаете наше главенство, и наши бойцы если захотят ваших баб возьмут, у вас все равно мужчин мало осталось. Те ушли, а к вечеру вернулись и согласились. А еще он их как ты и советовал напряг городишко у озера строить и дороги расчищать. А потом может и гаванью займутся.
  
   - Отлично!
  
   - Да, ты в игру завтра зайди. Тебе глядишь, чего от системы перепадет. Мне репу с местными подняли не хило и так по мелочи перепало.
  
   - Ого. Спасибо за новость дружище!
  
   - Ага. Ну, бывай, я спать!
  
   - Споки ноки, чмоки в зеленые щеки.
  
   "Вход"
  
   Ваши действия привели к тому, что племя вандемаров присоединилось к вашему Альянсу. Поздравляем! Ваша награда 3000 опыта. Орден "Государь" 4 степени. Подробнее смотрите в разделе награды. Удачной игры! Администрация!
  
   Супер. А мне начинает нравиться Эрзан. Все больше и больше. Над травой стояла хмарь туманной дымки. Локи обнаружился рядышком, он спал у меня в ногах, охраняя покой хозяина. Мананга дремал на часах. Я хотел подкрасться к нему и дать взбучки, но он успел проснуться и заполошно моргая уставился на меня.
  
   - Я не спал дядька Скальд. Правда-правда.
  
   - Окстись, а то я не видал. Поздравляю тебя, твое племя первое приняло нашу власть и соплеменники вернулись на старое место.
  
   - Откуда ты узнал? А Лалка?
  
   - Птичка на хвосте принесла, а про Лалку мне ничего не известно.
  
   Протяжный грустный вздох был мне ответом.
  
   - Ну что навстречу приключениям!? Чего носы повесили?
  
   - Да ничего мы не повесили, все при нас, - щупая нос ответил Оур.
  
   - Ох, да он шутит, - выступил капитаном очевидность Ким.
  
   Наскоро перекусив, мы, весело перешучиваясь, продолжили движение к следующей кучке деревьев, назначенной мной как ориентир. Солнце только-только начало свой путь, как на горизонте показалось облако пыли.
  
   - Всадники. Сколько не видать движутся в нашем направлении, - отметил остроглазый Ким.
  
   - Всем пригнуться, передвигаемся аккуратно, действуем по обстановке, все металлическое зачехлить.
  
   Мы медленно стали уходить от всадников, стараясь не потревожить ни колоска, а затем и вовсе залегли распластавшись на земле.
  
   - Люди. Верхом на баранах. Человек десять, - украдкой выглянул Юрга.
  
   Лишняя схватка нам не нужна. Потому что не бывает крупных и мелких сражений, больших и малых битв. Смерть может застигнуть тебя всюду. И каждому из тех, кто вступает в бой, кто остается жив, схватка не кажется незначительной. А мне сейчас терять любого из ближников не с руки.
   Всадники приблизились верхом на существах, действительно напоминающих наших баранов, грязных, не чесанных со свалявшейся шерстью - да такую, трудно пробить. Всадники одеты в стеганки, вооружены плохонькими луками и саблями. Черноволосы, краснокожи, глаза раскосы. Похожи на земных индейцев, как я видел в интернете. Ого, здесь все-таки есть металлическое оружие. Отметил я наконечник копья у их вожака, блеснувший на солнце. От наездников и их ездовых животных шел невыносимый запах застарелого пота, и еще чего-то. Неудержимо захотелось чихнуть. Специально что ли так они людей ищут, заставляя обнаружить себя чихом?
  
   - А, это вончары. Вонючки-скотоложцы, - прошипел Мананга, - у них лозунг такой: "Столкни ближнего, насри на нижнего", вечно грызутся друг с другом, кто выше залезет. Их никто не любит, но терпят. Они мягкую шерсть выделывают и баранье мясо поставляют. Они человечность принимают за слабость, а лёгкую степень дебилизма за сильный волевой характер. Апчхи!
  
   - Молчи, - зашипели на него со всех сторон, но было поздно.
  
   Откуда он интересно таких фраз набрался. Удивительно. Может книжки тайком почитывает?
   Командир дозорного отряда двинулся в нашу сторону. А это был именно головной дозор, так как на пределе видимости маячил еще отряд голов полста.
  
   - Вот что, - я быстро зашептал своим воинам, - нам тут смысла умирать нет. Я сейчас выйду и попробую сделать так, чтоб не убили, а захватили в плен. Даже если убьют, вернусь. Верьте мне. Сейчас уходите, и если меня захватят постарайтесь проследить куда отвезут. Нам важны эти сведения. А сейчас все. Уходите.
  
   - Локи. Сопровождать, - не хватало еще пса сразу потерять.
  
   Воины молча склонили головы, принимая мое решение и главенство. Мананга было дернулся остаться, но Рексис крепко ухватил его за шиворот и встряхнув разок, как нашкодившего котенка, утащил с собой. Локи посекундно оглядываясь побежал с ними.
   Я разделся до портков, скинув одежду и оружие в инвентарь, извалялся в пыли, и успел порезать себя вгоняя жизнь в желтый сектор. Всадник приблизился и ткнул меня кончиком пики в бок, я слабо застонал. Он что-то затарабанил на диком диалекте, я не уловил смысла слов. Вот они все склонились надо мной, щупали трепали о чем-то ожесточенно спорили, но любопытство победило. Меня крепко связали по рукам и ногам, перекинули через круп самого крупного серобокого барана и тронулись к основному отряду.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 3. Где герой находит

   Бум! Бумм! Буммм! Мерно, в такт цоканью копыт бьется голова о бараний круп. В ноздрях свербит от жгучего запаха пота и вяленого мяса, которое для просолки наездник положил под седло.
  
   - Эй, ты чьих будешь? - кончик тупого копья упирается мне в спину.
  
   Я промолчал, решил сделать вид, что не понимаю их речи.
  
   - Наверно ты из тех самых, за горских. У них тоже такой рубец есть и светлокожи они.
  
   Внимание игрок! Вы натолкнулись на одну из нитей, ведущих к наследию Йорина. Ваша награда: 1000 опыта, 1000 золотых монет, набор стеклянных бус для рукоделия.
   Удачной игры! Администрация!
  
   - Хотя их там всяких полно, весь Север почитай заняли проклятущие, роды нашего брата, тесня, - продолжал горячиться всадник.
  
   Внимание игрок! Вы натолкнулись на одну из нитей, ведущих к наследию Йорина. Ваша награда: 1000 опыта, 1000 золотых монет, бронзовый кинжал.
   Удачной игры! Администрация!
  
   Я навострил уши и старался не упускать из виду не слова из уст этого пропахшего потом аборигена.
   А он тем временем принялся напевать:
  
   А я поймал мышааа,
   Задушу неспешааа.
  
   Я ждал продолжения песни, но он либо выдохся, либо это были все слова что он знал.
   Тем временем под его заунывные песнопения мы прибыли в стойбище. Запах навоза и пота ударил с новой силой. Я не ожидая такой подлости, потерял сознание. От греха решил выйти в реал. Чтоб смыть с себя эту гадость.
  
   "Выход"
  
   Выйдя в реал первым делом заспешил в душ, где с остервенением пытался избавиться от запаха. Я понимал, что все ощущения остались в игре, но тем не менее ничего не мог с собой поделать.
   Затем сообразив себе блинчиков, засел за компьютер. Новости на игровом форуме сообщали что Игирит буквально разрывает на части. Проснулись старые чудовища и поперли трепать всех подряд, не разбирая кто перед ними, игрок или НПС. Монстры появлялись из морских глубин, из жерл вулканов. В сети было до умопомрачения много роликов на подобную тематику. То посреди битвы земля развернется и приходится биться с новым врагом, то небеса обрушат кару. Поминали скорое пришествие и богов. Не всем была такая катавасия по душе. Все больше и больше игроков посматривали на другие открытые локации. Кто-то целился на Эрзан, а кто-то ждал открытия новых земель. Пока еще ничейных. Там якобы обитали новые племена разных энанов, кальдов и прочих неведомых существ. Где-то там маня и призывая богатствами стояла Сумеречная твердыня.
   По мне так зря администрация все так быстро в кучу собрала. Нужно что-то одно и по очереди вводить в игру. Легко пресытить людей. Чем они в будущем хотят удивить? Что смогут придумать? Есть у них или нет, резерв куда двигаться? Хотя это не мои проблемы. Свои бы дела завершить.
   Кстати, говоря об администрации. Проверил, не пришел ли от них ответ по Локи, по преданию ему навыков, умений, опыта и прочих атрибутов. Пока висело только сообщение, что заявление принято и просят обождать, что в скором времени со мной свяжутся.
   Ждать так ждать, а пока погулял и поиграл с реальным лохматым другом. Позвонил родителям и брату. Отписал по почте Быдыщу, что происходит у меня и какие награды я получил. Он был не в сети и пока не ответил. С чистой совестью я лег спать.
  
   Вход.
  
   Утро. Хотел бы я сказать, что оно красит новым светом, да вот нет. Под рукой противно чавкнуло, была надежда, что это грязь, но пришлось разочароваться. Шавки дворовые брешут, бегают, свинки ползают, рой насекомых летает. Голожопый шалун таращится на меня сквозь дощатый забор. Этот забор тянулся вдоль всего нашего рабского загона, а сверху была накинута сеть, по виду и запаху рыбацкая. Связаны мы не были. Кроме меня - пара чумазо грязных оборванцев, уровнем гораздо ниже моего.
   Один из них выпучил глаза на громадную краснокожую бабу с гигантскими грудями, одну она ловко заправила за травяную юбку, а вторую перекинула через плечо и поила карапуза лет семи, который сидел там в корзинке.
  
   - Ммм шикарно, - пуская слюни, промолвил один из моих коллег по рабской доле.
  
   Я вопросительно выгнул бровь и этот беззубый старик указал на неё.
  
   - Ладная бабенка. Такую хош под себя тащи, хош бревна носи, на все пригодна.
  
   Женщина, услышав его слова, заалела румянцем и сморщила в улыбке свои черные усищи.
   Я сплюнул и отошел в сторонку.
  
   - Просто не сезон для твоего перца, - донеслись до меня слова старика.
  
   - Зря ты так. Она и вправду хороша, - ко мне подсел еще один обитатель нашего загона.
  
   Щуплый мужчина, чернявый и толстогубый, чем-то похожий на Манангу, наверно тоже прибрежник.
  
   - Я вот как свою жену брал, она тоже красивой была. Плуг исправно тащила, дом нам поставила, справила. Скотину и птицу всю обхаживала. А потом года через три, как ей шестнадцать стукнуло совсем дохлой стала, и волос долгий черный расти начал. Прогнал я ее за такие дела, - продолжил он рассказ.
  
   И еще минут пятнадцать подобного трепа. Я уж нацелился прикончить его и прикопать в этой же грязи. Все равно тут бланков строгой отчетности нет, никто за нами не следит толком. В это время за оградой почувствовалось оживление и я поспешил к ней.
  
   - Тебе повезло парень. Это покупатели, никак ярмарка сегодня будет, - прошамкал давешний дед.
  
   Но он ошибся. Ни сегодня, ни через день покупателей не было. А нас гоняли на работу, ибо тут как в армии. Раб должен быть занятым и уставшим, чтоб ему в голову разные плохие мысли не лезли. Радовало, что я имел возможность в реал выходить иначе действительно изнурен был бы донельзя. И не столько физически, сколь морально. А в игре мы копали и засыпали канавы, рубили и сажали деревья, строили дома из глины для жителей, если нас кто-то брал в аренду у хозяина. Ели мало, а спали и того меньше. Дед загнулся на третий день. Его забрали вечером и отволокли в неизвестном направлении. Наверно просто выкинули в овраг или сожгли.
   Однажды ночью, когда я уже собрался выходить в реал за оградой раздался громкий шепот:
  
   - Тссс, Ошкуй, не хочешь немного свободы?
  
   Это был Мананга, в темноте светились лишь белки глаз да белые зубы.
  
   - Меня прислал Рексис, узнать будут ли какие указания? - продолжил он.
  
   - Пока нет. Ползи обратно, пусть будут начеку, скоро прибудут покупатели похожие на нас, они или купят меня или нам нужно будет следовать за ними. Пусть держат под надзором северный тракт.
  
   - Будет сделано, - и паренек черной змеей растворился в ночи.
  
   Я надеялся дождаться ярмарки и был уверен, что меня купят потомки Йорина, раз они тут бывают и увезут с собой, в противном случае не будет другого выхода как бежать и долго блуждать в поисках их поселений.
   На седьмой день мы не отдыхали. Нас отвели в подобие летнего душа. Обмазанная глиной плетенная бочка с дырками внизу для стока. Сполоснули затхлой дождевой водой, накормили плесневелым хлебом грубого помола и отвели на помост, где связали друг с другом крепкими плетенными жгутами. Хорошо навес присутствовал из пальмовых листьев, иначе от жары нам тут и помереть.
  
   - Бежать не советую, - сказал старший конвоя, - иначе будете схвачены и отфигачены, - и утробно заржал, обнажив гнилые пеньки восьми зубов.
  
   Торги начались после полудня. Нас подняли, заставили мужчин выстроиться отдельно, а женщин с другой стороны и появились покупатели.
   Разных цветов и одежд, пестрые как попугаи. Кто в перьях, кто в бусах, кто во что горазд, лишь бы затмить друг друга яркостью и дороговизной одежды и разных цацок.
  
   - А вот он, сколько стоит? С виду силен?
  
   - Пять жемчужин и два барашка.
  
   - Мне два черных и одного белого заверните, - слышалось с другого края.
  
   Солнце стало клониться к закату. А меня все не хотели покупать. Нет ко мне приценивались, щупали мышцы рук и ног, смотрели зубы, уважительно окали, но не брали. Кто-то думал, что я слишком силен и убегу, а кто-то, что слишком много просят. Оценили меня хозяева в отару из десяти овец и столько же черных жемчужин. К слову, самая высокая цена на сегодняшних торгах. Повод для гордости.
   Я заприметил их краем глаза. Трое, в поводу ведут низкорослых мохноногих лошадок. Сами рыжебороды, коренасты, облачены в кожаные доспехи добротной выделки, а у одного даже пластины бронзовые спереди приклепаны. На поясах у всех покоятся мечи. Это первые мечи увиденные тут. Под ноги не смотрят, все уступают им дорогу. Уровни от восемьдесят пятого до девяноста пятого серьезные ребята. У местных грязнуль он восьмидесятый максимум.
   Подошли, посмотрели, купили пару женщин помоложе и ушли, на меня даже не взглянули, вот козлы.
   Все пара валить. Хозяин был зол, что меня не купили и хотел отхлыстать, но я отнял у него кнут и он успокоился.
   Ну что ж, надо бежать. Как только стемнело я облачился в доспехи, сломал ограду и убив спящего часового ушел. Хватит, побыл рабом и ладно.
   За околицей встретил свою банду. Мы крепко обнялись. Локи ткнулся мне шершавым мокрым носом в ладошку и чуть не свалив с ног завалился на спину, чтоб я почесал ему животик. Мананга так вообще всплакнул и я, узнав, куда отправились эти рыжебородые, приказал двигаться следом.
   За ночь мы проделали приличное расстояние, утром меня хватятся, и мы стремились оказаться от лагеря скотоводов подальше. Позавтракав подстреленной дичью мы тронулись в путь, благо след оставленный неподкованными кобылками северян был четко виден.
  
   - Ну как там было? - первым проявил любопытство Югра.
  
   - Да не особо. Голодно и временами холодно.
  
   - Давненько мы песен не слышали, - потупившись, произнес Рексис.
  
   - Да, может исполнишь чего? А? - включился в разговор Ким.
  
   - А говоришь кормили плохо, да? И выпить не давали? - внес и свою лепту Оур.
  
   - Эх, песню так песню. Слушайте.
  
   Сквозь листву пробивается бледное солнце,
   Я иду по холодной росистой траве.
   Под рубахой льняной сердце тихонько бьется,
   Путь лежит на далекий рассвет.
   Мимо синих озер, в них русалок манящих,
   Мимо леших следящих с топи болот,
   Да под уханье филина в сумеречной чаше,
   Меня дорога ведет.
   Расстилают колдуньи туман по полянам,
   Птиц не слышно лишь только галдеж воронья,
   Средь медвежьих тропинок, заросших бурьяном
   Лежит дорога моя.
  
   - Не твоя, а наша! Да ребята? Не посрамим земли Игиритской! Дадим отведать местным супостатам силушки богатырской? - проревел Оур и бахнул себя кулаком в грудь.
  
   - Да!
  
   - А тож!
  
   - Эх как хочется вернуться!
  
   - Ах как хочется ворваться в городок!
  
   - На те улочки в три дома!
  
   - Где все так просто и знакомо!
  
   - На часок!
  
   Эка они у меня разошлись. Даже негласный гимн Морских волков Игирита вспомнили, которому умело, подвывал пес. Но это и правда, давно уж наши судьбы сплелись воедино и теперь у нас была одна стезя. Один путь.
   Почти неделю мы блуждали по лесам и предгорьям пока нам не стали попадаться следы частого пребывания людей. Поначалу их определили наши разведчики опытный Ким и молодой Мананга, который постепенно в отряде становился своим парнем. Парни, правда без удержу подшучивали над ним, но он молодец держался и пробовал шутить в ответ. Пока не очень умело.
   К концу недели мы увидели на горизонте серые клубы дыма Слава Ловагу, почти добрались. Надеюсь это то что нам нужно, а не лежбище злобных племен каннибалов хайлевела. Накаркал.
   Мы не стали очертя головы лезть в гости к незнакомцам, а решили подкрасться. Благо стоянка их находилась в лощине, а каких-либо караулов и секретов нами обнаружено не было.
  
   - Какие-то это неправильные люди, - спустя пять минут наблюдений шепнул мне Рексис.
  
   - Наверно они делают не правильный мед.
  
   - Да при чем тут мед? Они же людоеды.
  
   - И то верно! Валим!
  
   Не знаю, правда ли мы увидели, что аборигены похожие на больших лохматых обезьян с покатыми лбами ели человека или нам показалось, но мы решили ретироваться. Локи угрожающе рычал и скалил зубы, но ослушаться моей команды не смел.
  
   - Заметили! - раздался крик Оура.
  
   Весь выводок этих тварей особей в десять подхватив увесистые дубины кинулся за нами.
  
   - Делай как я! - скомандовал я.
  
   Перекинул со спины щит, уселся на него и словно на санках заскользил с вершины. Опрометчивое решение. Скорость была просто сумасшедшей, я еле успевал уворачиваться от комьев земли и снега и направлять щит, держась за него побелевшими от усилия пальцами. Вот тебе, бабушка, и полное погружение.
   Оглянулся взглянуть как там наши. Нет, ну отморозки. На лицах счастливые улыбки, мчатся, улюлюкают.
   Но твари не отстают, похватали откуда-то примитивные санки и гонятся за нами. Хорошо, что собачек нет, которые бы их тянули.
   Не рискнув прыгать с обрыва и понимая, что не оторваться, я решил принять бой. Благо как успел рассмотреть уровень у них не больше девяноста пятого. Соскочил со щита и занял позицию, за мной выстроились ватажники и Локи. Активировал умение Сумеречного пета и кинулся на их вожака, пока они не успели опомниться и слезть с санок, которые были очень тяжелы и по инерции продолжали скользить дальше.
  
   Вжик! Лезвие Гейра распарывает горло первому, санки которого проносятся дальше. Тело вываливается на снег, Локи упреждая его подъем хватает врага за горло, но почувствовав, что он мертв переключается на другого.
  
   Манангу обступили двое.
  
   - Мочи левого у него шрамов больше! Он опытнее! - крикнул я, метнул нож, отвлекая внимание на себя.
  
   Парни по привычке разбившись на пары умело расправились со своими оппонентами.
   Тела этих уродов я даже лутить не стал, мерзость редкостная. Нет, я понимаю колорит показать и все такое прочее, но если дети попадут, то как быть? Настрочил письмо в администрацию, пускай разбираются, может плюшек отсыпят за бдительность.
  
   - Скальд там дальше за поворотом тропа и едой тянет.
  
   - Идем.
  
   Нюх не подвел разведчика, не прошли и пары шагов как нас обступили могучие фигуры северян. Бородаты, в разномастных шкурах. Угрюмые.
  
   - Кто такие? Отколь будете? - пробыхтел один из них.
  
   - Как вы гостей встречаете? Я думаю надо гостя сначала встретить, обогреть, напоить, накормить, в баню сводить, спать уложить, а потом уж спрашивать.
  
   - Ты не в сказку попал, чужак. И держи свое суждение при себе. Оно же твое, верно? Нечего им разбрасываться, так можно и без мнения остаться, придётся потом чужим пользоваться.
  
   Ни фига себе философ доморощенный.
  
   - Ладно, Рагмар, в цепи их, - обратился собеседник к статному воину одетому богаче других и выделяющегося статью.
  
   - Бросай оружие, - это уже нам.
  
   Локи ощерился и хотел кинуться на вожака.
  
   - Нельзя! Успокойся, друг. Иди гуляй.
  
   Локи взглянул мне в глаза и рысью бросился бежать, взметнув снежную крошку. Вжикнули стрелы, но ни одна не причинила вреда.
   Спрятал все оружие и доспехи в инвентарь. И скомандовал своим разоружиться, убивать нас сразу вряд ли станут. А так гневить их не к чему.
  
   - Эй, а твое где все?
  
   - Исчезло.
  
   - Колдун мочи его.
  
   Да что такое! Опять мне чем-то заехали по голове и мир померк. Проходи дело в реале не отделаться мне простым сотрясом от такого удара. А тут статы рулят. Нечего тут искать, пока тело оттащат в лагерь, пока в чувство приведут. Надеюсь, соратники не кинулись мстить.
  
   "Выход"
  
   Реал разнообразием не баловал. Да оно и к лучшему. Еще мне погонь и похищений не хватало. Я своего будучи на службе натерпелся и навидался. Сделал дежурные звонки родным, узнать, как дела. Списался с Быдыщем, как оказалось, все у них в порядке, строят городки и дороги, расширяют зону влияния ведут переговоры с другими племенами о присоединении. В общем скучать ему некогда, закрывает деяние за деянием, будучи практическим одним игроком в том регионе. Да, ему деяния и плюшки, а мне по голове многострадальной удары. Каждому по заслугам его. Но ничего. Будем считать, что я камни кидаю и скоро придет время собрать их и заодно еще чего прихватить приятно-полезного.
   От Аласепо пришло письмо, что они приносят извинения, но мой вопрос отложен, возникли не предвиденные трудности. Залез на форум почитать игровые новости и понял, что за трудности. Не рассчитали видать они силы с аппетитами. Все их нововведения привели к тому, что хлынуло народу много, а мощности не отвечали, плюс то, что было введено не было доведено до ума и потому оказалось закрыто. Такими темпами от них все побегут в другие игры. Посмотрим, как они выкрутятся.
   Что касается войны, то постепенно "Бойкие коты" и их союзники сдавали позиции. Мелкие кланы переметнулись к "Тузам", средние болтались, склоняюсь тоже в сторону последних.
   М-да, я рассчитывал. Что клан Наали покрепче будет. Такими темпами их к ногтю живо прижмут. Наверняка многие на рерол ушли, и на Игирите игрокам придется попрощаться с вольной жизнью и свободной игрой.
   Посмотрев еще свежую киношку завалился спать.
  
   "Вход"
  
   Ночь побелела от страха, чувствуя скорый восход. В этот раз я для разнообразия был не в грязном хлеву, а в добротном каменном доме. Присмотрелся, нет, скорее в пещере с грубо отёсанными стенами. Дальняя стена была мокрой, по ней струилась вода. Система уведомила, что на мне лежит дебафф жажды, и я поскорее снял его просто слизывая влагу со стены.
   Свет пробивался сквозь зарешеченное окошечко сверху. Я подпрыгнул, попытавшись ухватиться за него. Повис. Дернул.
  
   - Бесполезно, не стоит и пытаться, - раздалось от кучи вонючего тряпья в углу.
  
   - Ты кто?
  
   - Я Аскелад, соплеменники кинули меня сюда, за то, что я призывал вернуться к старым устоям. Кха-кха-кха.
  
   Аскелада, тощего костистого старика согнуло в кашле.
  
   - Я говорил им, что нам нужно объединиться. Покорить местных дикарей и избрать короля. Меня. Ведь я столь умен. А они вон... Я был и левым и правым и центральным....
  
   - А, что еще можешь рассказать, старик? Много вас тут? Сколько еще племен, где остальные? Почему вы остальных зовете дикарями? Кто сейчас вами правит?
  
   Сбрендил дед, но может немного просветит меня. Знания лишними не бывают. Это как арбуз или там дыньку скушать, живот надуется, вроде не лезет уже, а потом глядь и снова охота.
  
   - Слишком много вопросов. Я и так многое сказал тебе. Они придут за тобой и будут пытать. Они узнают, что Аскелад не забыл свои мечты. Ты готов совершить ритуальное самоубийство чтоб не выдавать моей тайны или мне помочь тебе?
  
   - Нет, старик, как-нибудь без меня...
  
   Договорить мне не дали, люк откинулся, сверху скинули веревочную лестницу и чей-то голос властно крикнул:
  
   - Поднимайся и не вздумай шалить...
  
   Я без раздумий вскарабкался наверх. Прищурился от слепящих лучей рассветного солнца, осмотрелся. Посередине тот же воин, что задержал нас. По бокам еще трое крепышей. Копья направлены на меня. Ну-ну. Восьмидесятый уровень против моей сотки не играет. Мне доспехи и оружие из инвентаря выхватить, как два пальца. Но время не пришло, надо узнать, что с товарищами.
  
   - Ну что, осмотрелся, - поинтересовался командир отряда, - идем, остальные ждут тебя.
  
   Руки мне не сковали, обыскивать тоже не стали. Обнадеживает. Еще больше я удивился и обрадовался, увидев целехоньких ватажников. Мы крепко обнялись и похлопали друг друга по спинам. Мананга в этот раз был сдержаннее и не всплакнул. Я оделся в свои старые вещички. Никаких угрожающих действий со стороны сопровождающих не воспоследовало.
  
   - Что все это значит, мне кто-нибудь объяснит? Я думал вам всем уж головы поотрубали?
  
   - Да, нет! Мы было кинулись, их крошить, и тут кто-то крикнул - Скальд. Эти, - кивок в сторону сопровождающих, - услышали, и мечи в ножны сложили. Расспросили нас обо всем. И вот мы тут ждали, пока ты очнешься, - за всех ответил Рексис, остальные утвердительно кивнули.
  
   - Следуй за нами, Скальд.
  
   - Тебя как зовут-то?
  
   - Родители Торсом нарекли.
  
   - Хорошо, куда мы идем?
  
   - К старейшинам они решат твою судьбу.
  
   - Я думал вами вождь правит.
  
   - Нет, ярл погиб много лет назад. Преемника мы так и не выбрали, а наследника он не оставил.
  
   Мы протопали к самой большой пещере. Пока шли нам практически не встретились зеваки, наверно виной этому был ледяной пронизывающий ветер, внезапно закруживший снежную крошку.
   Откинув шкуру медведя, служившую дверью, Торс сделал приглашающий жест, войти внутрь.
   Пещера была поистине огромной. Стены украшали шкуры различных зверей: медведей, барсов, других неведомых мне. Свет давали факелы, едкий дым от которых уходил в отверстие в потолке.
   У дальней стены на возвышенности сидело трое старцев. Тройняшки наверно, до того похожи. Ну как старцев, внешне крепкие такие дедки. Седые усы и бороды свисали до колен, волосы повязаны тесненными узорными лентами. Облачены во все те же шкуры. И у каждого по увесистому посоху с массивным набалдашником. Таким если прилетит, то мама не горюй, мало не покажется.
  
   - Подойди ближе, - молвил один из них, которого я решил звать левым, пока он не назовет свое имя.
  
   - Зови меня Левый, - продолжил он, - мы став старейшинами потеряли право на личные имена. А это Правый и Центральный.
  
   Два оставшихся дедка степенно кивнули. Ни фига как тут у них все устроено. Забавно.
  
   - Твои друзья нам рассказали о себе и тебе, но нам бы хотелось услышать и твою историю, - высказался Центральный.
  
   - Это можно. Только велите принести попить и поесть, рассказ будет долгим.
  
   - Торс, распорядись.
  
   Я успел опорожнить не один турий рог отменного эля и схрумкать не одно куриное крыло, прежде чем завершил рассказ. Я поведал все без утайки. Как пришел в мир, как плавал на корабле с Трюгвии, про Магнуса, про потерю товарищей, как мы сразились с Дракайнем, как отомстили врагам. Старцы слушали не перебивая, лишь кивая в такт мыслям. И Мананга слушал, открыв рот.
   Легким ветерком потянуло от входа и Локи обведя взглядом присутствующих, молча расположился у моих ног.
  
   - Услышано, - промолвил Правый, как только я окончил повествование.
  
   - Тебя называют Скальдом, но ты ни спел ни одной песни, исполни нам, что-нибудь - попросил Левый.
  
   Варяг просидел взаперти целый год,
   Свободу судьба подарила,
   В железные руки вложила топор,
   И в битву его уносила.
  
   Истерзано тело и сердце в рубцах,
   Но воля все крепче и крепче.
   Совсем уж седым воротился домой,
   Но жизнь его стала не легче.
  
   И в новый поход собирается он,
   Пусть даже он будет последним.
   Нет места покою варяжской душе,
   Есть место лихому веселью.
  
   Качает ладью на бегущих волнах,
   И звезды на небе мерцают,
   Пронзительный клич, разорвав тишину,
   На битву врагов вызывает.
  
   И белого сокола лютый отряд,
   Летит на ворожьи остроги,
   В кровавом бою, на Ловага сынов,
   Взирают суровые боги.
  
   Закончился бой, но варяг невредим,
   Нам незачем смерти бояться,
   И есть уже с чем возвращаться домой,
   Чтоб в новый поход собираться.
  
   - Покажи нам руну, что выжег тебе Магнус, - сказал Центральный.
  
   Я продемонстрировал им ее. Они в ответ, обнажили свои предплечья. У каждого была выжжена почти такая же, только с еще одной палочкой, идущей понизу.
   Система сработала как следует и опознала руну:
  
   Руна "Эйваз". Значение: необходимость преодолевать препятствия. Руна борьбы. Организовывает связь времен, объединения прошлого, настоящего и будущего. Служит символом помощи предков. Знак братства.
  
   - Белым Соколом звали нашего предка, Йорина, - еле слышно прошептал Левый.
  
   - Мы забыли, что значит сражаться, - молвил Правый.
  
   - Мы забыли, что значит чувствовать под ногами палубу драккара и брызги соленого моря, - произнес Центральный.
  
   Внимание игрок! Вы подобрались близко к наследию Йорина. Остерегайтесь, чем выше награда, тем больше желающих ее получить! Ваша награда: 15000 опыта, 10000 золотых монет, Щит Аркьявика.
   Удачной игры! Администрация!
  
   Внимание! Вы получаете новый уровень! Текущий уровень 101, свободных очков для распределения 5!
  
   Офигеть. В инвентаре приятно громыхнуло. Свободные очки я закинул в выносливость, теперь там было сто двадцать единиц.
  
   Щит Аркъявика. Защита 400, прочность 850/850, +20 к силе, +20 к выносливости. + 15% к защите от любого оружия, + 15% к сопротивляемости любым видам магии. Ограничение - 80 уровень, только воины.
  
   Ништяк. Сколько тут перспектив открывается.
  
   - А подробней можно?
  
   - От чего нельзя, слушай...
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 4. Испытания

  
   - Да ты присядь, рассказ долгий будет, - молвил Центральный, - Торс, распорядись, чтоб еще принесли перекусить и выпить нам и гостям.
  
   - Итак, что ты знаешь о Йорине, мы услышали, а теперь слушай, что было потом. Преодолев Карикский океан, поборов лютые шторма и безысходность штилей, всего с парой кораблей и с сотней отборнейших воинов Йорин высадился на Эрзане. То были дремучие времена. Это сейчас эти дикари освоили производство бронзы и научились делать хоть что-то полезное своими руками. И это все благодаря нашим предкам. Раньше, как рассказывал дед моего деда, а тот слышал от своего, местные были сущие обезьяны, только ходили на двух ногах и не столь лохматы были. Наш великий предок огнем и железом прошел почти весь Эрзан, здешние племена одно за другим признавали его власть. Но на это уходили годы. Часть, воинов старой гвардии, получив ранения оседали на земле, взяв в жены местных женщин, строили городки и поселения. Часть гибла. И вот, когда казалось победа уже близка, остались не покоренными всего пара племен, Великий Конунг попал в засаду и погиб. Никто не знает, где его могила. Слишком много было недовольных им среди местных, бывших князьков. Между его сподвижниками, слава Ловагу, никакой свары не началось, все понимали, что они оторваны от дома и их сила в единстве. Да и возвращаться уже никто не хотел. Вместе со своими отрядами они разошлись по Эрзану, но остались относительно недалеко друг от друга, чтоб в случае опасности прийти друг другу на помощь. Постепенно стало забываться, как оно было раньше, слишком много новой крови и слишком мало старой. Наши воины уже не те, что были. Мы уже многого не хотим и еще большего не помним, - окончив рассказ старец, пригубил вина и замолчал.
  
   - Да, еще и легенда эта, - подхватил эстафету Левый.
  
   - Пророчество? Про героя? - перебил я говорившего.
  
   - Ты что глухой? - старческие пальцы пробарабанили по моему лбу, - я сказал - легенда.
  
   - Так в чем разница? По мне все едино? Хрен редьки не слаще.
  
   - Легенда, это то, что было! Старое предание, а пророчество - это сказ, о том, что должно быть и том, как это будет! Ясно тебе?
  
   - Да, теперь ясно, спасибо! Так что за легенда?
  
   - Да вот забыл уже, перебил старика, а память уже не та!
  
   - Так может, кто другой помнит? - обвел я взглядом оставшихся старейшин, в надежде получить ответ.
  
   - Да откуда нам знать, чего этот старый хрыч рассказать хотел? Их легенд знаешь, сколько бродит? Что не день, то сказка новая. Вот недавно говорили, что скоро в горы белые ходоки придут, и вот вы здесь.
  
   - А Йорин наследство никакое не оставил? - решил я сменить тему.
  
   - Нет, не оставил! Сказано тебе, сгинул он бесследно! А все самое ценное носил с собой. Да и что там было-то у него? Как легенды гласят - гусли, меч, щит да броня. Вот и все. Не для себя он жил, для других.
  
   - А племена после него никто объединить не пробовал?
  
   - Пару раз пытались, но не смогли, а потом и пробовать никто не стал, никому властью делиться не хотелось. Все уже крепко в своих кланах осели.
  
   - Опережая твой следующий вопрос наш клан, тоже так просто под твою руку не пойдет и другие кланы потомков тоже. Это если ты рассчитывал на нашу помощь в своей войне! Рассчитывал? Так ведь?
  
   - Да, - не считая нужным врать, согласился я, - а почему не станете?
  
   - Больно ты гладко стелешь, как бы жестко спать не пришлось! На шарлатана похож, стариков надурить решил. Знаешь, сколько вас таких до тебя было? Думал, придешь такой, воин из себя удалой, песенки споешь, о себе расскажешь, а мы все уши развесим, ниц упадем и славу ярлу закричим? Радуйся, что голову тебе отрубить не велим. С нами женщины, дети о них думать надо, да и мы уж стары да к власти привыкши. Что б вот так с кандачка все решать.
  
   - Откуда мне знать, сколько претендентов было!?
  
   - Двое! Вот как! Ты третий, стало быть.
  
   Мда, я уж думал, скажет пара десятков. Дедки и вправду к маразму близко подобрались, но цепкости взгляда и ясности ума пока еще не отнять.
  
   - И, стало быть, уже знаете, как в такой ситуации поступать?
  
   - Как не знать, на то специальное уложение имеется. Самим Белым Соколом придумано было, он все приговаривал, что рано или поздно отправится червей кормить, а потомков ему Ловаг так и не дал и придется всем выбирать приемника.
  
   - Ну и что там? Не томите.
  
   - Обожди, сначала Совет Кланов собрать надо. Торс ты разослал гонцов?
  
   - Да, Старейшины.
  
   - Знай же, - снова обратились они ко мне, - что кроме нашего клана есть еще четыре и руководят ими ярлы, у которых есть дети, где-то сильны традиции, а где-то нет. Никто просто так не захочет делиться властью, даже если ты все условия выполнишь. Да и дожить тебе бы до их окончания не помешает.
  
   - Да что за условия такие!?
  
   - Испытания. Увидишь, а сейчас, дай старикам отдохнуть. Да и тебе бы вздремнуть не мешало.
  
   И то верно. Я ошарашенный, в компании своих воинов вышел наружу.
  
   - Кто-нибудь что-либо понял? Нет?
  
   Ответом мне было дружное молчание и синхронное пожимание плечами.
   Оказалось, что мы пробыли в шатре практически до ночи и уставшее солнце, стремилось скрыться за белоснежной горой, чтоб немного перевести дух до восхода.
  
   "Выход" - "Вход".
  
   На следующий день в игре нас никто не охранял. Мы были предоставлены сами себе. Ходили по поселению, смотрели, чем живут и дышат местные обитатели, тренировались. После полудня в крепость стали прибывать гости. Кто пешком, кто верхом на невысоких лохматых лошадках. Высокие здоровяки и невысокие чернявые крепыши. Они были разные, но все в чем-то неуловимо похожи. Хищным взглядом хозяев жизни, пожалуй.
   На второй день ближе закату к нам пришел, старый знакомец, Торс и пригласил в зал совета. Мы проследовали за ним все в ту же пещеру, но в отличие от первого раза, в этот она практически вся была забита народом. Я почувствовал себе животным в зоопарке, все только и таращились на нашу компанию. Отовсюду летели всякие шуточки.
  
   - Мелковат.
  
   - Щупловат, жидковат.
  
   - Да я такого на копье вертел.
   И еще десятки реплик в том же духе, на которые я отвечал молчанием. Гулкий удар гонга прекратил разговоры.
  
   - Клан Цугунов рад приветствовать гостей на своей земле! Все вы знаете причину по которой мы собрались, - начал свою речь Центральный, - на правах хозяев объявляю Совет Глав открытым. Кто от кого пришел назовитесь.
  
   Гулко ударил гонг и вперед вышел коренастый мужчина с густой черной окладистой бородой, на плечах покоился плащ из шкуры барса, голова которого на манер шлема покрывала голову воина. Из оружия я заметил, лишь заткнутый за пояс охотничий нож.
  
   - Я ярл Гунар от клана Асмаров.
  
   - Я ярл Йохан из клана Аудун, - назвался молчащий до этого и цепко посматривающий на нас старик в богатых, по местным меркам, доспехах.
  
   Дед стоял у стены, опираясь на массивную трость, скорее дубинку. Не хотел бы я чтоб меня такой угостили.
  
   - Я Альрик ярл клана Гальмар.
  
   Скорее прорычал, чем сказал здоровенный детина выше меня чуть ли не в полтора раза, с огроменным топором за спиной. Тугие канаты мышц так и играли на его руках. А если б я так скрежетал зубами и зло позыркивал кругом, то давно бы остался без глаз и зубов. От такой-то натуги.
  
   - Я Гилли, сын Гима, новый ярл клана Индрид. Отец занемог и скончался. Простите, что никого не позвали. Волки съели его на охоте.
  
   Ну да. Съели, заболел. Знаю я откуда ноги у таких болезней растут. Перед нами стоял мелкий, мне по плечо, противный человечек, сальные грязные волосы, редкими прядями прикрывали лысину, щербатый рот щерился в гадкой угодливой улыбке, а глазки перебегали с места на место, с человека на человека.
  
   - А как же твой старший брат Янгмар? А? - проревел кто-то из свиты Альрика.
  
   - Волков было очень много.
  
   - Так он заболел или его волки съели?
  
   - Заболел и в таком состоянии отправился на охоту, а брат с ним. Я пытался их отговорить, но они меня не послушали. И кто-то должен был остаться присмотреть за людьми, поэтому я не пошел с ними.
  
   - Мы с тобой еще поговорим, крысеныш! - выкрикнул все тот же статный воин. Я присмотрелся, Олаф был его ник. Девяносто первый уровень.
  
   - Все слышали? Все слышали? Олаф прилюдно оскорбил ярла! Надо его наказать.
  
   - Так убей его, - ответил за своего воина сам Альрик, - или что кишка тонка?
  
   - Не дело вступать в поединок, когда мы все собрались здесь по другому поводу, да и мне нельзя сейчас в трудное время оставлять клан без присмотра.
  
   - Трус. Продолжим. Прошу у совета прощения, что отвлек.
  
   А этот Альрик по виду, здоровяк тупоголовый, а так если поглубже копнуть, то, пожалуй, голова у него работает будь здоров как. Если их этот Гилли не отравит, то возможно у клана Индрид глава сменится, или может в другой клан вольются, не знаю, как тут этот процесс организован. Но надеюсь все они ко мне присоединятся.
  
   - И соответственно мы трое от клана Цугун. Итак, все вы знаете историю стоящего здесь ярла Ошкуя, по прозвищу Скальд и историю его воинов. Ярл утверждает, что следует Пути Йорина и он его потомок.
  
   Про потомка я вроде не говорил, но не суть, тут генетической экспертизы нет и не будет. Если, конечно, как альтернатива, какой магический ритуал не придуман.
  
   - Все вы знаете порядок и правила и так, Ошкуй, тебе надо пройти пять испытаний.
  
   - Почему не три или не двенадцать?
  
   - Потому что нас пять кланов, идиот! И этот человек хочет нас возглавить? - воскликнул Гилли, воздев руки к потолку и закатив глаза.
  
   Я не стал реагировать на колкость, а лишь презрительно хмыкнул. Пожалуй, сам этого гада на голову укорочу.
  
   - Испытания. Кто первый? Ошкуй, для тебя если бы ты не перебивал, то знал бы, что каждый клан придумывает тебе испытание пройдя которое ты вправе возглавить их. Это не значит, что они станут твоими верными сторонниками или будут безоговорочно подчиняться, но власть твою признают. Таковы законы.
  
   Ага система вам и не даст взбрыкнуть. Плавали, знаем. Наверняка спектр противодействия народа надо думать будет широк. Пока рано об этом думать, конечно хочется и рыбку съесть, и на люстре покачаться, но надо для начала услышать, что предстоит сделать.
  
   - Итак, кто первый? - повторил свой вопрос Левый.
  
   - Мы первые, - выступил все тот же здоровяк, - все знают, что клан Гальмар всегда славился своими воинами и бойцами, что мы ценим превыше всего воинскую силу, сноровку и честность. Мы бесхитростны, но могучи.
  
   Ярл Йохан улыбнулся одними уголками губ и видя, что я на него смотрю принялся тереть глаза, пряча усмешку. Ага, значит и вправду этот здоровяк Альрик не так прост, как кажется, если б не давешняя перепалка с Гилли я бы тоже считал его недалеким тупоголовым здоровяком, который много каши кушал. Сам ярл девяноста пятого уровня, кстати, а его ближники близко к девяностому. Практически одни из самых высокоуровневых неписей, что я пока видел.
  
   - Итак, наше испытание просто, как и мы сами. Поединок. Победи нашего сильнейшего воина. Гардана.
  
   Зал уважительно присвистнул.
  
   - Многократный чемпион межплеменных игр, есть у нас такие состязания, - промолвил мне на ухо Торс.
  
   - Ну так, чего тянуть? Ты согласен, ярл? - презрительно молвил Альрик.
  
   - Я согласен. Какие условия боя?
  
   - Бой до смерти и никак иначе, оружие выбираете вы сами.
  
   - Согласен, на копьях биться будем, идемте. Я сюда пришел пить эль и побеждать, и как видите эль я уже допиваю, - при этих словах я осушил кубок что держал в руках.
  
   Мы вышли на улицу, где уже была заготовлена площадка для боев. А нечего эти ребята предусмотрительные. Площадка представляла собой круг метров пяти в диаметре с утрамбованной землей и невысокими колышками по периметру.
   Гадран впечатлял, чуть ниже своего вождя Альрика, но столь же широкий в плечах. Свободные кожаные штаны мехом наружу, сапоги на толстой подошве с залитым бронзой носком. Туловище, как и у многих тут было закутано в шкуры.
   Копье не менее метра восьмидесяти с широким лопатоподобным лезвием выглядит игрушкой в гигантских ручищах. Такой может без затей в землю меня вбить парой ударов. Если попадет. Мой сто первый уровень и его девяноста третий вселяли в меня некую уверенность.
  
   - Ну что, ярлишко, смотри снег не зажелти! - непривычно высоким голосом пошутила эта машина для убийства.
  
   Я молча облачился в доспехи, которые до этого лежали в инвентаре, вызвав немало удивленных взглядов скорости, с которой все это было проделано. Всего и делов-то, с рюкзака на иконку персонажа перетащить.
   Мои воины с превосходством стали поглядывать на гальмарцев. Мол, знай наших! Мы тоже не лаптем деланы.
   Гадран тем временем начал яриться, вопить и размахивать оружием и срывать с себя одежду. По мне так не лучший способ сражаться. В нынешнем мире ни у кого нет ни малейшего намека на красоту в битве. Ну ничего я дам пару уроков мастерства. Если выживу.
  
   - Скальд, есть план, как замочить это чудовище? - ко мне подошел обеспокоенный Рексис.
  
   - Конечно! Я пойду и проткну его.
  
   - Так себе план, дурацкий прямо скажем, - высказался Югра и остальные утвердительно кивнули. Мананга даже не всплакнул. Крепчает парень
  
   - Я знаю!
  
   Провожаемый взглядами друзей я вступил в круг и тут же отпрянул в сторону. Шых! Мимо пролетело лезвие копья. Бамм! Гейром сбиваю новый выпад Гадрана.
   Прыжок вправо, перекат. В землю, где я только что был. С чудовищной силой влетает копье соперника. Ждать нельзя. Выпад! Перерубаю древко и Гадран яростно рычит, требуя заменить оружие. Желтые клочья пены падают на его бороду. Безумный взгляд шарит и натыкается на мое спокойное лицо.
   С ревом обрушивается на меня он градом ударов, но я поняв, что качество их оружия не на высоте, жестко парирую Гейром, и еще одно превращается в труху.
  
   - Ыааа! Придушу! - растопырив пальцы прет на меня вконец обезумевший воин.
  
   Бегу навстречу. Резко влево, древко копья ему между ног. Он спотыкается, падает, лезвие Гейра перерубает ему шейные позвонки и ставит точку в поединке. Была мысль оставить его живым. Сильный воин - это всегда сильный воин, но этот безумец способен уничтожить и своих тоже, предавшись ярости схватки.
  
   - Слава ярлу! - первым становится на колени Альрик.
  
   - Слава ярлу! - опускаются на колени люди из его свиты.
  
   Я вытер лезвие о шкуры на теле Гадрана, незаметно пролутил его, став обладателем трехсот золотых монет и неплохого бронзового ножа. И поднял Гейра в приветственном жесте.
  
   - Встаньте, друзья мои. Я не один из вас. Не хочу казаться вам человеком вашего клана, но я попытаюсь быть человеком для клана. Гадран был хороший воин, но проиграл. Смерть улыбается всем, а нам лишь остается улыбнутся ей в ответ.
  
   - Ну что ж, - это был славный бой. Уберите тело, похороните его с почестями, - распорядился подошедший ко мне Альрик.
  
   - Спасибо, что избавил меня от Гадрана, у меня нет наследников, а этот паршивец метил на мое место. Воины засиделись без дела, ярл. Я надеюсь ты поведешь нас в битву.
  
   - Конечно. Затем и пришел. И что ты вот так смиришься и откажешься от власти?
  
   - Да, мы вправду сильны, и бесхитростны. Да тебе наверно понадобится, советник, чтоб ввел в курс дела и потом, когда и если ты объединишь земли присматривал за нашим кланом. Ведь так?
  
   - Так все так.
  
   - Тогда не переживай.
  
   - Успокоил. Зови людей, пойдёмте выпьем за знакомство и помин души Гадрана.
  
   - Вот это по-нашему.
  
   Внимание игрок! Прогресс объединения кланов 1/5! Ваша награда: 3000 опыта, 2000 золотых монет. Удачной игры! Администрация!
  
   Не густо прямо скажу, но и испытание было простенькое. Надеюсь дальше будет лучше.
   Пока остальные вожди, обсуждая поединок разошлись по своим шатрам мы с новыми друзьями накачивались элем в нашем доме. Я пытался развести Альрика на разговор о других вождях, но он сразу сказал, что эта тема запретная и хоть он мой подчиненный, но есть вещи, которые он рассказать не вправе пока я не прошел все испытания. Зато оказалось, что в клане двести воинов, что весьма солидно, а всего их насчитывается пятьсот душ, триста соответственно женщины, дети и старики. Мы еще долго проговорили о клане и Альрик видя, что мне действительно интересно, то что я спрашиваю, охотно отвечал. Уже поздно ночью мы попрощались, если уж не друзьями, то приятелями точно.
  
   "Выход"
  
   Ставшая рутинной разминка не заняла много времени. Как и приевшийся ритуал с приготовлением пищи псу и вечерней прогулкой. Грусти добавило, что в Аласепо так и не ответили по конкретным срокам рассмотрения моей заявки касательно Локи. Полистал новостные сводки с форума. "Бойкие коты" доживали последние дни, на днях должен состояться штурм их твердыни. Где-то там должна быть и Наали, интересно как она там? Может кто из ребят поддерживает с ней связь, а то я так и не удосужился взять ее контакты, а на форуме ее не нашел.
   Не забыл отзвониться Элиасу. От орка было интересно узнать, как обстоять дела на базе. Ему я все подробно рассказал, не забыв выведать, что происходит и у них. Оказалось, что прижали к ногтю еще пару племен и почти вплотную подошли к степи. Во всю строятся новые корабли и тренируются новые команды. В одной из битв шальная стрела достала Банвира и наш старый боевой товарищ погиб. Между Ставросом и Янгмаром периодически возникают ссоры. Власть она такая, любит в одних руках лежать. И мне как завершу тут свои дела придется с этими двумя что-то делать и не только с ними. Что я выполню испытания не сомневался. Невыполнимых квестов не бывает. Трудные, сложные, изматывающие да встречаются, невыполнимые нет. Тепло попрощавшись с Элиасом я завалился спать.
  
   "Вход"
  
   Утром обнаружилось, что теперь у меня есть охрана. Ночью наш покой охраняла двойка гальмарцев. Мелочь, а приятно.
   Вызвал Локи, заставив новоиспеченных сокланов отпрянуть. Локи соскучившийся угрожающе зарычал на чужаков и бросился на меня, свалив наземь, и принявшись облизывать. Гальмарцы было бросились оттащить его от меня, но были остановлены Югрой.
  
   - Спокойно, это собака ярла.
  
   - Собака? Никогда не видели такой.
  
   - Ага. Наш ярл особенный и пес у него такой. Вон у Оура спросите.
  
   Воины уставились на как обычно отрешенного Оура, не веря, что тот вообще в состоянии связно говорить.
  
   - Всё, Локи. Рядом! - скомандовал я псу, и уже обращаясь ко всем добавил, - идем на Совет.
  
   На Совете нас ждали. Не было только Альрика, мы с ним условились, что он пока отбудет к своим и подготовит все к моему приезду. Следовало навестить их после испытаний, показаться народу. Шуточки в мой адрес на Совете уже не звучали.
   Без лишних прелюдий слово взял ярл Гунар от клана Асмаров.
  
   - Если клан гальмарцев славится воинами, то наш охотниками и следопытами. Твое испытание простое, издревле в нашем клане ловким и умелым считался тот, кто мог в одиночку найти и победить ирбиса. При этих словах его рука нежно погладила висящую на плечах шкуру. И совсем великим станет тот, кто сможет найти и победить уцхуга. Мне это не удалось, может тебе повезет больше.
  
   - Кто это и как выглядит?
  
   - О, поверь мне, его ни с кем не спутаешь. Это большой кот. В серой шкуре и с гривой. И пахнет как все коты. А большего тебе и знать не обязательно.
  
   Я молча вышел из зала Совета. Терпеть не могу такие задания, из разряда иди туда не знаю куда, найди то, не знаю, что. От злости я пнул снеговика, слепленного детьми, заставив их плакать. Пришлось дать им по медной монетке чтоб успокоились. Так-то я к детским и женским слезам равнодушен. Как говорил мой отец, больше поплачут меньше посикают.
  
   - Я могу тебе помочь, - белозубо улыбнулся Мананга, отвлекая меня от мыслей о детских слезах.
  
   - Спасибо, но Гунар сказал, что я должен отправиться на задание один.
  
   - Ловаг упаси! Я не пошел бы с тобой на охоту на уцхуга предложи мне что угодно! Я еще не готов просто, а не боюсь.
  
   - Даже за сердце луноликой и прекрасной Лалки? - сразу же поддел его Югра.
  
   - Так, хватит над парнем смеяться. Что там хотел сказать, говори, Мананга.
  
   - Я знаю кто такой уцхуг, где его искать и как охотиться. В наших местах водились такие, мне дед рассказывал, а ему его отец.
  
   - Тогда наверно и местные уцхуги уже от старости умерли.
  
   - Деду всего сорок пять зим стукнуло. Так вот, - убедившись, что за нами никто не наблюдает, продолжил юный воин, - уцхуг он как лев обычный, только цвета серого и размером раза в полтора выше и тяжелее и клыки огромные свисают. Прям как сабли, которые я у некоторых воинов видел. Любят они мясцо с душком небольшим, как на охоте кого убьют, часть сразу съедят, а часть прикопают и через пару дней придут. Дед говаривал, что они с другими охотниками, так бывало прироют тушку, а под ней ловушку и ждут. Долго ждут, иногда даже менять приходилось место засады, а потом как уцхуг лакомиться придет, так они его сверху камнями и копьями добивали, если он на кольях не погибал, в яму провалившись. И запах от него идет сильный. Вот даже смотри, у меня кончик хвоста есть как талисман ношу и то немного пахнет.
  
   - А мы думали, что ты просто вонючка и мыться не любишь, - подначил его Рексис.
  
   - И это тоже, - поддержал товарища Оур.
  
   - Молодец Мананга, с меня магарыч! - я обрадовано потер руки.
  
   - А что такое магарыч?
  
   - Тебе ребята объяснят, а мне пора.
  
   Забрав у него львиную кисточку с хвоста я свистнул Локи и, весело напевая под нос, вышел за ворота селения, прикупив по дороге тушу козлика и закинув ее в инвентарь. Что мне придется долго ждать, я не думал. Все-таки это игровой мир, и никто не захочет несколько дней, а то и недель сидеть в засаде выслеживая зверя, хотя тут наверно от награды зависит. Может и такие есть. Как там уж говорится? Царь прикажет, дураки найдутся. Вроде так.
   Отмахав от селения пару километров, я сунул этот обрубок хвоста Локи под нос и скомандовал ему искать. А что, он у меня молодец, может и справится с подобным.
   Локи шумно втянул в себя запах, брезгливо сморщился, поводил носом из сторону в сторону. Покрутился, а потом посмотрев на меня и мотнув головой, приглашая следовать за ним, потрусил в сторону от основной тропы.
   Идти нам пришлось до самых сумерек, пробираясь через буераки, овраги, то спускаясь на небольшие холмы, то спускаясь с них. Но Локи своим звериным чутьем всегда отыскивал самый удобный и кратчайший путь. В этот день мы так и не отыскали этого саблезуба.
   "Выход" - "вход".
  
   На второй день наш путь продолжился. Ближе к обеду Локи сел и просто кивнул на видневшийся проем в скале. Его чутью я доверился полностью. Да и судя по следам, ошметкам костей, кусочкам испражнений и шерсти на деревьях, мы на месте. Я вынул из инвентаря тушу козла. Хотел сначала пропитать ее ядом как следует, но кто знает какие предрассудки у асмаров. Может верят, что все решает честная сталь. Глаза в глаза и все такое прочее.
   Кинул тушу ближе ко входу и принялся ждать. Ближе к вечеру Локи, под боком которого я сладко похрапывал, вскинулся. Грозно оскалился, явив могучие клыки. Шерсть на загривке вздыбилась.
  
   - Нельзя, - успокаивающе похлопал его по крупу.
  
   Выше по склону, не обращая на нас внимания уцхаг доедал козлика. Да крупный зверек. Метра полтора в холке и весом наверно килограмм в пятьсот-семьсот. Хорошо уровень всего восемьдесят пятый. Не знаю, чем руководствовались разрабы, делая уровни обитателей Эрзана такими, но честь и хвала им за это.
   Закончив трапезу зверь вальяжно принялся спускаться, все набирая и набирая скорость. Вот он напружинившись вскидывается в прыжке, я делаю полшажка навстречу и лезвие гейра попав ему через пасть в мозг обрывает жизненный путь этого чудовища.
   Да, повезло так повезло. Я уж в голове сложил рисунок битвы, как буду его кромсать и рубить, как в самый трудный момент, когда силы будут на исходе, и я буду истекать кровью от ран на помощь придет Локи. Но не сложилось. Первым делом я обшарил пещеру уцхага. Досталось всего пара драгоценных камней и пара горстей золота. Сам местный царь зверей принес великолепную шкуру и все. Будет здорово если мне ее тоже как плащ сделают. Я потыкал в нее ножиком, на вид она по себе очень прочная.
   Обратный путь всегда быстрее. Особенно, когда ты порталом пользуешься.
   Народ не ожидал нашего возвращения, тем более так скоро.
  
   - Не справился, слабак, а все туда же в ярлы метит, - презрительно сплюнул противный Гилли.
  
   Я проигнорировав его слова вынул из инвентаря шкуру и продемонстрировал Гунару.
  
   - Славная работа, ярл. Отравил?
  
   - Нет, чистая сталь, глаза в глаза.
  
   - Ну и дурак. Травить врага наипервейшее дело, или издалека бить. Вон особенно Гилли знает. Но шкура хороша и цела, наши мастерицы сделают из нее знатный плащ для тебя, на манер моего. Клан Алькмаров приветствует нового ярла!
  
   Внимание игрок! Прогресс объединения кланов 2/5! Ваша награда: 4000 опыта, 3000 золотых монет. Титул "Убийца уцхага". Удачной игры! Администрация!
  
   И снова была задушевная беседа с Гунаром под бочонок эля, под утро он отправился к своим, а я снова двинулся на Совет Кланов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 5. Испытания. Продолжение

   Зал встретил меня гулкой тишиной. Давящей и тяжелой. Вожди и их сторонники хмуро переглядывались.
  
   - Что случилось? - следовало прояснить обстановку.
  
   - Гилли сбежал. Понял, что для него все плохо обернуться может, - высказался кто-то из свиты старейшин.
  
   - Его люди такие же как он сам? Я про весь клан, - продолжил я задавать уточняющие вопросы.
  
   - Да нет, с ним может десяток подпевал, их клан больше славится мастеровыми, им бы лишь в спокойствии жить да торговать, - присоединился к беседе Торс.
  
   - Далеко до их земли?
  
   - Около двух дней до центрального поселения.
  
   - Значит так, со мной пойдет десяток алькмарцев, десяток гильмарцев и мои люди.
  
   - А не рано ли ты на себя командование взял? - возмутился Центральный.
  
   - Я беру только своих людей? Или кто-то не слышал, что они принесли мне присягу?
  
   - Твоя правда, - старику пришлось признать мои слова и утвердительно кивнуть.
  
   - Пять дней, Скальд, иначе мы посчитаем, что ты не справился с заданием, - в унисон проговорили Левый и Правый.
  
   Не успели они закончить свои слова, как подобное сообщение пришло мне и от системы с перечнем штрафов в случае провала задания.
  
   - Хорошо. Ким - на тебе наши вещи. Юрга - ты за алькмарцами, ждите нас около юрты, Оур, ты за гильмарцами, встречаемся там же. Мананга, Рексис, со мной.
  
   Местные практически все знали, где кто обитает, так как частенько наведывались друг другу в гости, за прошедшее время у многих в других кланах появились друзья и родственники. Как они только до сих пор смогли сохранить какие-то свои черты и отличия, только диву даешься.
   Ведомые одним из алькмарцев мы чередуя быстрый шаг и бег быстро продвигались вперед. Ночь застала нас на окраине небольшой рощицы, где мы и решили остановиться переночевать. Охотники подстрелили упитанного горного козла, один собралм валежника, другие натаскали хвороста. Мне оставалось только смотреть да по сторонам поглядывать. И вот уже через часа полтора я, обжигаясь горячим жиром, с хрустом вгрызался в козлиную ляжку, смачивая горло элем. Сытно рыгнув и откинувшись на спину, сам не заметил, как впервые задремал в игре. Утром чувствовал себя на удивление хорошо. Благо новая капсула позволяла такое. На всякий случай первым делом проверил есть ли в наличии кнопка выхода. А то в последнее время мне пришлось много книг и фильмом просмотреть, о том, что люди по тем или иным причинам оказывались запертыми в игре на веки вечные. С облегчением выдохнул. Все было в порядке.
   Интересно было наблюдать за взаимоотношениями между моими старожилами и новыми подчиненными. Первые вели себя довольно дерзко. Я даже заметил пару потасовок, но вмешиваться и пресекать не стал, пусть сами докажут новым соратникам из какого теста они слеплены и чего достойны. Да и не к чему это вмешательство. Уровень у них высокий, люди они уже через многое прошедшие и повидавшие, не то, что местные, которые замкнулись сами в себе и носу из поселений не кажут, так разве поторговать иногда. В общем сейчас все мирно сидели у костра, разведчики делились своими секретами, Юрга травил очередную байку. Рексис, отойдя чуть в сторонку, разминался в учебном поединке с десятником гильмарцев.
   Позавтракав остатками козлятины, мы снова двинулись в путь. Местные уверили нас, что ужинать будем уже в поселении индридов. Так и случилось, мы еще издалека заметили дым и спустя пару часов вышли к их поселку. Он нас не впечатлил, пара десятков деревянных домов, обнесенных общей оградой высотой чуть выше человеческого, двое ворот. Стражников и наблюдателей нет.
  
   - Совсем они тут расслабились, - выразил общие мысли Мананга.
  
   - Ага.
  
   - Ну, что, ярл входим?
  
   - Да, будьте бдительны, смотрим по сторонам, первыми никого не задираем.
  
   Когда наш отряд переступил ворота поселения на нас никто даже не обратил внимания, казалось село умерло, за исключением пары дворовых псов, забрехавших на Локи, никто не заметил нашего появления.
  
   - Где все то?
  
   - Вон они где, - первым заметил людей Ким, - у того большого дома собрались.
  
   Действительно на другом конце села, у самого большого дома, в несколько этажей, с резным венцом, обнесенного отдельным забором, толпилось больше сотни народу.
  
   - Терем княжеский. Никак там Гилли на ступеньках стоит, вещает, - пригляделся и пояснил остальным пошедший с нами Торс.
  
   - Другие кланы хотят вырезать нас! Мы должны сплотиться братья и сестры! А вон они уже пришли за нами! Прячьте детей! Бегите! - подвизгивая верещал Гилли.
  
   К моей радости слова этого пустомели никто не воспринял всерьез. Наверно он всем тут опостылел, а может просто, когда стоял слюной забрызгал. Я даже отсюда вижу клочки желтоватой пены у него на губах.
  
   - Вы кто такие будете? С какой целью пришли? - к нам подошел дородный мужчина, в обычных кожаных собаках, домотканых штанах и меховой накидке.
  
   - Я ярл Ошкуй, по прозвищу Скальд. А это мои люди. Алькмарцы и гильмарцы. Я пришел покарать вооон того выродка и взять вас под свою руку.
  
   - А не много ли ты хочешь, ярл, - продолжил все тот же мужик угрюмо насупившись, и положив руку на рукоять ножа, что выглядывала из-за пояса.
  
   - Нет не много. Ты сам-то, кто будешь?
  
   - Эльрик я, глава мастеровых и по совместительству старший тут.
  
   - Молод ты до старейшины.
  
   - Так померли многие и из дружины, и из наших. Хворь сгубила. Одна, - он зловеще ухмыльнулся враз побелевшему Гилли.
  
   - Не, не, нет! Я тут не причем, - заполошно заголосил он и вскинулся бежать, но ему это не удалось.
  
   Я коротко глянул на командира алькмарцев и его воины спустили тетивы луков, прикончив немногочисленных приспешников Гилли. Народ отреагировал на это спокойно, люди разошлись, образовав кольцо пустоты около этого отце-братоубийце.
  
   - Гилли сын Гима, я Ошкуй Скальд обвиняю тебя в убийстве отца и брата, и других людей вашего клана. Пусть боги рассудят нас!
  
   - Нет, ты меня убьешь! - заскулил этот гаденыш.
  
   Тыдыщь! - прилетевшая затрещина откинула Гилли на добрый метр назад.
  
   - Дерись, трус! Хоть умри как мужчина, - крикнула ему бойкая молодка, угостившая его пощечиной.
  
   - Круг! - скомандовал Эльрик.
  
   Я кивнул своим бойцам, и они быстро оттеснили толпу от Гилли. Скинул верхнюю одежду оставшись в одних штанах. Повсюду раздались возгласы уважения. Еще бы от такого количества шрамов не живут, но так и мне умирать приходилось не раз. А уж искусная вязь татуировок внушала почтение сама по себе.
   Вытащил из ножен нож и вступил в круг. Напротив вытолкали раздетого Гилли. Сунули ему в руки нож и дали пинка для ускорения. Да сразу видно, что он тут популярный руководитель.
   Я сделал пару шагов к нему навстречу, сбил ударом в сторону его выпад и без затей воткнул нож ему в печень, провернул, вынул, ударил по ключице и когда он рухнул на колени, зашел за спину, оттянул голову за волосы назад и без лишних разговоров перерезал ему горло.
   В поселение вмиг повисла тишина, лишь хрипел Гилли и кровь толчками вырывалась наружу, окрашивая землю в бурый, да где-то на околице завыла дворовая собака.
  
   - Суров ты, ярл, - прервал молчание Эльрик.
  
   - Да, Ошкуй, раньше ты таким жестоким не был. Пил, шутил да девок портил, - поддержал его Рексис.
  
   - Всему свое время. Итак, Ловаг сказал свое слово и покарал нечестивца моими руками. Готовы ли вы ступить под мою руку, - обратился я к столпившимся индридцам.
  
   - А ты нам тоже будешь глотки резать? - выкрикнул какой-то вихрастый мальчонка и скрылся за спинами взрослых.
  
   - Только если за дело, за предательство. А так я человек добрый и заботливый.
  
   - Да мы если честно так спросили, нам этот урод давно надоел, но если бы мы своими руками его покарали, это не по устоям предков. А так все вышло как нельзя лучше. Клан Индрид приветствует нового ярла!
  
   С этими словами мужчины, женщины и дети стали склоняться на колени. Вот что значит игра, выполнил заданные условия и всё, квест зачелся. В реале такое бы вряд ли бы прокатило.
  
   Внимание игрок! Прогресс объединения кланов 3/5! Ваша награда: 5000 опыта, 5000 золотых монет. Открыто достижение "Каратель". Подробнее вы можете узнать в соответствующей вкладке. Удачной игры! Администрация!
  
   О как! Отлично. Проверил шкалу опыта, до нового уровня оставалось относительно немного, пожалуй, когда все кланы объединю, то смогу апнуться.
  
   - С вами останется часть моих воинов, чтобы ввести в курс дела. Сейчас мне нужно спешить.
  
   - Рексис, берешь по пятерке молодых из каждого клана и остаешься тут на хозяйстве. Посмотри, что тут подлатать надо, организуй охрану нормальную. Вернусь проверю. И к Эльрику приглядись, не все же нам с ними нянчиться.
  
   - Будет исполнено, Скальд. Когда ты вернешься?
  
   - Не знаю, друг, на все воля Ловага. Удачи!
  
   Мы крепко обнялись на прощание, развернулись и двинулись в обратный путь. Нужно было успеть в установленный Старейшинами срок. Не хотелось бы из-за такой ерунды как опоздание, провалить всю цепочку квестов. Может там и есть обходные лазейки, но лично мне, проверять их наличие желания нет.
   Обратная дорога всегда кажется быстрее. Всегда так, хоть в реальной жизни, хоть в игре. Наверно оттого, что путь идет точно на убыль, дома тебя ждут, там ты всегда желанный гость.
   Вернувшись в поселение цугунов мы затемно. Я доложился Старейшинам и отправился спать, оставалось еще два испытания.
  
   "Выход" - "Вход"
  
   В реале все было спокойно. Орк на связь не выходил, значит там у них ничего серьезного не происходит. Можно посвятить себя полностью испытаниям, без оглядки на другие дела.
   И снова меня встречает опостылевший Зал Совета. В этот раз слово взял ярл Йохан из клана Аудун.
  
   - Чтож, Ошкуй, ты показал нам свою силу, храбрость, умение быстро принимать решения и вести за собой людей. Но работает также быстро твой ум, как и твои руки?
  
   - И как же ты хочешь, проверить это? - мне пока было не понятно куда он клонит.
  
   - Да, очень просто, загадки тебе загадывать буду.
  
   - Три? И потом мне кольцо подаришь?
  
   - Нет, конечно. С чего ты вообще такое придумал? И загадок будет поболе и никакого кольца ты не получишь. И еще одно. Три раза ошибешься, другого шанса не будет.
  
   - На одну загадку?
  
   - Всего, на все загадки. Ну как готов?
  
   - Всегда готов!
  
   - Для, начала простенькую. На разогрев. На клене росло десять яблок, подул сильный ветер и три из них упало, сколько яблок осталось?
  
   - Так на клене же яблоки не растут? Если и дальше такие загадки будут, то считай и этот клан у меня в кармане.
  
   - Ай, маладца! Следующая, вот скажи мне, Скальд, коли ты в соревнованиях по бегу участвуешь и второго бегуна обогнал, то каким ты стал?
  
   - Вторым конечно. Чего тут думать-то? Я значит третьим шел, и на второе вышел, вот если бы первого обогнал, то тогда да, в лидеры бы вышел.
  
   - А если ты последнего обогнал тогда каким?
  
   - Это уже невозможно, уважаемый Йохан, так как в таком случае последний я, и сам себя я обогнать не могу.
  
   Йохан немного смутился тому, что я так быстро и ловко ответил на первые задачки. А Старейшины цугунов, улыбнувшись, переглянулись. Даже страшно подумать, какие испытания мне эта троица приготовила.
  
   - Вот один мой товарищ, Асмунд, может бороду сбрить раз десять за день, начисто. И все с бородой ходит, как такое возможно? Объяснишь старику? - меж тем продолжил пытать меня Йохан.
   - Ну если, он у вас брадобрей, то почему бы и нет.
  
   Нашел чем меня пронять. Хотя в этот раз мне пришлось немного подумать.
  
   - Что не может войти даже в самую большую кастрюлю?
  
   - Ее крышка. 
  
   - Да как так! Демоны тебя раздери! Ты знаешь сколько я эти загадки копил и как долго их отгадывал? - Йохан стряхнул со лба выступивший пот.
  
   - Нет. Продолжим? Или сдаетесь? Зачем бедному деду знать, что моя новая капсула позволяла находясь в игре параллельно искать ответы на его задачи, на те, что посложнее, в интернете.
  
   - Когда человек в своем доме может быть без головы?
  
- Когда он выглядывает в окно или в уличную дверь? - в очередной раз уел я пока еще лидера аудунов.
  
   - Как ты думаешь, каких камней не бывает в речке?
  
- Сухих. Ну это уж совсем не уважение, такую простенькую спрашивать.
  
   - У Свена было пятнадцать овец. Все, кроме четырнадцати, сдохли. Сколько овец осталось?
  
   - Четырнадцать.
  
   - Среди девяти монет есть одна фальшивая, у которой вес меньше чем у остальных. Как с помощью чашечных весов за два взвешивания определить фальшивую монету?
  
   Тут мне не помог интернет сходу, пришлось немного поломать голову, и поразмыслив, у меня был готов ответ.
  
   - Первое взвешивание: три и три монеты. Фальшивая монета в той кучке, которая меньше весит. Если равны, то фальшивка в третьей кучке. Второе взвешивание: из кучки с наименьшим весом сравниваются одна и одна монета. Если равны, то фальшивка - оставшаяся монета.
  
   - Сидит жена, а ты не можешь сесть на ее место, даже если она встанет и уйдет. Где она сидит?
  
   - У меня на коленях.
  
   - Долго я мучил тебя, не думай, что на этом моя проверка завершена, я и в будущем буду присматривать за тобой и твоими решениями. А пока, клан Аудун приветствует нового ярла!
  
   Внимание игрок! Прогресс объединения кланов 4/5! Ваша награда: 6000 опыта, 6000 золотых монет. Титул "Гадкий хобитц". Удачной игры! Администрация.
  
   - Ну чтож, ты быстро продвигаешься по тропе предка, Скальд, не будем ходить вокруг да около. Мы тоже все время приглядывали за тобой, - взял слово Центральный.
  
   - Это, так - поддержал его Правый.
  
   - И наши соплеменники, пока ты жил среди нас успели понять, что ты за человек такой. Нам не прозреть наше будущее, но одно понятно, что нас ждут перемены, - высказался Левый.
  
   - Не будем тебя томить долго, клан Цугунов приветствует нового ярла!
  
   Внимание игрок! Прогресс объединения кланов 5/5! Ваша награда: 10000 опыта, 10000 золотых монет, + 10 % к удаче, + 5 к набору опыта, + 5 % к умению убеждать. Титул "Объединитель". Удачной игры! Администрация.
  
   Бамбкнул новый уровень и теперь мои характеристики, после увеличения ловкости стали выглядеть следующим образом, без учета различных бонусов от моих достижений, титулов и вещей.
  
   Игрок - Ошкуй,
   Раса - человек,
   Класс - воин,
   Уровень 102,
   Сила 120,
   Выносливость 120,
   Ловкость 115,
   Мудрость 85,
   Интеллект 80.
  
   - Это не все. Мастерами наших кланов, для тебя были изготовлены, лучшие доспехи. И если ты позволишь, мы хотели бы поработать с твоим личным оружием.
  
   - Благодарю и Вас и ваших людей, что посчитали меня достойным, - я счел нужным поклониться присутствующим.
  
   Сегодня прям день подарков. Я глянул, то что они мне принесли, и выбрав лучшее облачился. Местные кузнецы к тому времени провели какие-то малопонятные обряды над Гейром.
   Теперь мой комплект доспехов и оружия выглядел следующим образом:
  
   Гейр. Тип двуручное оружие, метательное. Урон 500-650 единиц, рубящий, колющий, прочность 1750/1750". +25% к шансу нанести критический удар, +25% к шансу нанести противнику кровоточащую рану, +20% к шансу заблокировать удар противника. +30 к силе, +30 к выносливости, +30 к ловкости.
   Личное оружие. Потерять, украсть, невозможно. При смерти не будет выпадать из инвентаря. При смене владельца иным способом, ряд свойств будет утрачен.
  
   На поясе в ножнах висел нож, обоюдоострый с широким лезвием и переливающийся зеленым.
  
   "Устрашающий" Тип одноручное оружие. Урон 150-200 единиц, колющий, режущий. Прочность 400/400. +10% к игнорированию любой брони. +10% к шансу нанести кровоточащую рану.
   Ограничение: только для воинов.
  
   Комплект доспехов состоял из:
  
   "Штаны Цванга", защита 350, прочность 550/550, +25% к скорости перемещения, +12 к силе, +12 к ловкости. Ограничение - 95 уровень, только воины, рейнджеры.
  
   "Шлем Илинга" защита 250, прочность 500/500, +12 к силе, +12 к выносливости, +25% что удар противника направленный в голову пройдет вскользь. Ограничение 90 уровень, только воины.
  
   "Сапоги Клера" защита 250, прочность 600/600, +12 к силе, +12 к ловкости, +12 к выносливости. +20% к скорости перемещения.
   Ограничение 90 уровень, только воины.
  
   "Доспех Длира" защита 750, прочность 900/900, +18 к силе, +18 к выносливости. +20% к защите любым оружием, +20% к защите от жары. Ограничение - 90 уровень, только воины.
  
   "Плащ уцхага". Защита 400, прочность 550/550, +20% к защите от холода, +20% к скорости восстановления жизненной энергии, +20% к скорости восстановления магической энергии, +20% к защите от жары.
   Ограничение 95 уровень, только воины, рейнджеры.
  
   Весьма недурственно.
  
   - Спасибо. Еще раз всех благодарю. Сейчас предлагаю всем разойтись, мне нужно отдохнуть и обдумать что нам делать дальше.
  
   - Как скажешь, Скальд.
  
   Первым моим решением было закатить грандиозную попойку которая продолжалась несколько дней. Оклемавшись и приведя себя в порядок, следующие дни посвятил делам. Я ездил с инспекцией по новым землям, знакомился с поданными, если можно так сказать. Результаты пока только радовали, мы выросли в людских и финансовых ресурсах на порядок.
   Закончив с текущими делами я объявил сход в землях цугунов, ставших мне практически родными. Каждый клан должен был прислать по пятьдесят бойцов, даже индридцы. Бывшие кланлидеры должны были оставаться с народом и присматривать за хозяйством я же собирался выйти на соединение с нашим корпусом. Накануне я разговаривал с Быдыщем, шерстил форум и новости были двоякими.
   На Эрзане дела шли вроде неплохо. Мы теснили местное население и племя за племенем переходило под нашу руку. Не обошлось и без потерь, так мы потеряли Янгмара и немало славных воинов. Значит остались Ставрос и я. Ряды бойцов восполнялись за счет местных. Чтоб у них в головах не бурлили мысли о бунте и восстании, их заставляли строить крепости, дороги, города, вводили им единую денежные систему, налоги и законы, по которым и надлежало жить. И это уже несмотря на небольшой промежуток времени начало приносить положительные результаты. Игра есть игра и у нее свои алгоритмы.
   Но вот на Игирите и в реале дела обстояли не так радужно. На первом материке "Тузы" практически выдавили всех "Бойких котов" и их приспешников, некогда великий клан уже начало шатать и разваливать. Никто не понимал куда делась Рыжая Бестия, не исключено, что ставки там были столь велики, что она уже в реале рыб кормит. Жестоко, но я на своей работе видал людей которые за кусочек дыньки сестре нож в спину втыкали, так что уже практически ничему не удивлюсь. Так вот от их клана откололись союзники, а потом уже и сами сокланы начали разбегаться как крысы с корабля. Оставался практически их последний оплот, оберегаемый горсткой защитников, и вопрос об их конце должен был решиться со дня на день. Чем это все могло кончиться для нас? То, что армии тех, кого разобьют, и кто не захочет жить под властью новых командиров, решит все-таки преодолеть Карикский океан и попытать свое счастье на Эрзане. А ведь там много хаев. И вообще огромная толпа народищу. Ну да ладно, возможно я просто паникую и нагоняю мрак заранее и ничего такого не случится, но как я всегда считал, лучше готовиться к худшему. Тогда если так на самом деле произойдет ты будешь готов, ну а если плохой прогноз не оправдается будет лишний повод порадоваться.
   А в реале, тоже все обстояло не сладко. Акции Аласепо сильно упали в виду происходящих событий, и благодаря, как я думаю, махинациям конкурентов и их теперь выкупали или уже выкупили новые владельцы. Что это несло игрокам пока было не понятно.
   Сегодня нам предстояло уходить из ставки цугунов и разбив и приведя к покорности ряд лежащих на нашем пути племен, соединиться с основными силами. Ущербная луна высветила красным собравшихся воинов. Лица сосредоточены и хмуры.
  
   - Я собрал здесь всех вас, чтобы сказать....
  
   - Да, ладно, Скальд, это понятно, лучше исполни нам песню! - раздался чей-то выкрик из толпы.
  
   А почему бы и нет. Вообще, как оказался на этом материке я редко радовал себя этим.
  
   В общем порыве сердца застучат!
   Мы идем на войну, мы идем на закат!
   Ночи за днями, только вперед!
   Мы выступаем. Битва зовет!
   Крепко сжимаем клинки и щиты
   Ненависть нашу познают враги.
   Солнце кровавым цветком расцвело
   Нас вдохновляет войны ремесло
  
   Битва зовет за Скальда вперед!
  
   Нам остается кровью умыться
   И позабыть о любви...
   В памяти снова светятся лица
   Друзей, что угасли в ночи...
   Снова придется в танце кружиться,
   В танце безумном, вечной войны!
  
   В яростной пляске мечи зазвенят,
   Кровью наполним огненный ад.
   Местью сверкают наши глаза.
   Мы покорим чужие края.
   Рог боевой нас вперед позовет,
   Недруг в сражении гибель найдет.
   Мирная жизнь нам покажется сном...
   Идеально владеем войны ремеслом!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 6. Возвращение

   Предрассветные лучи солнца высеребрили выступившие капельки росы. Я зябко передернул плечами и поплотнее запахнулся в плащ. Утро выдалось довольно прохладным. Лагерь постепенно просыпался, тут и там слышалось позвякивание доспехов, шкворчание ложек по котелкам, вспыхивали костры, жадно поглощая новые порции дров. Дежурные проводили смену караульных. Завтрак и пора выдвигаться. Я потрепал по холке трусившего рядом Локи, скормил ему ломоть мясца, загнанной накануне косули и, отправился к окраине леса. Немного размявшись и проделав комплекс разминочных упражнений вернулся в лагерь. Позавтракал наваристой кашей, перешучиваясь с бойцами. Хорошо, что над всеми ними ники висят, из-за этого среди людей сразу пошла гулять история, что я каждого бойца по имени знаю. А мне лишний плюс в репутацию.
   До обеда мы неспешно двигались по намеченному пути и в скором времени вышли к поселению вончаров. Тому самому, где мне некогда пришлось провести пару деньков в рабском загоне.
   Надо сказать, что расслабилось это племя и вело себя довольно беспечно. Мы встретили всего один патруль, да и тот практически на самых подступах к городищу и пару торговых караванов с невольниками перехватить удалось.
   Воинов мы перебили, оставив одного для допроса, а невольников накормили и оставили под присмотром.
  
   - Ну что, заходим, вырезаем всех мужчин, женщин насилуем, стариков и слабых в расход, остальных в рабы? - выступил Рексис, прохаживаясь оселком по лезвию топора.
  
   - Экий ты кровожадный стал, братец, - от удивления Ким, даже жевать перестал.
  
   - Да раньше не резали, не стоит и начинать. Я вообще что-то устал от всех этих походов, войн, грабежей. Хочется осесть где-нибудь, жениться на крутобедрой, грудастой вдовушке, открыть трактир, детишек настругать.
  
   Мы, выпучив глаза, уставились на сказавшего это Оура. Тот обвел всех нас спокойным не выразительным взглядом и выдал.
  
   - Да пошутил я. Выдохните уж.
  
   - А если серьезно, как их брать будем, - спросил остававшийся до этого молчаливым Югра.
  
   - Манангу отправим. Вон он как в последнее время тренировался. Один всех одолеет. Правильно я говорю, аника-воин?
  
   - А кто это? - сразу оживился туземец.
  
   - В другой раз расскажу, потом все, - отмахнулся я от него, - значит так. План такой. Спускаемся с горы и всех там внизу...
  
   Со всех сторон раздались смешки.
  
   - Идиоты. Я имел ввиду побеждаем, а не то, что вы там себе навыдумывали. Рексис, берешь десяток бойцов и штурмуете центральные ворота. Сильно на рожон не лезьте, больше шумите и пугайте. Югра на тебе восточные, Ким со своими с севера. Оур на тебе западные. По первому сигналу идете в атаку, по второму скрытно отправляете по десятку бойцов Киму, по третьему штурм. Ким на тебе проникнуть внутрь, пробиться к воротам и открыть их. Сам видишь заборчик тут раз плюнуть, да и вы тогда к моим клетям ходили знаете, что там на северной окраине к чему. Всем все ясно?
  
   - Так точно!
  
   - Слава и честь!
  
   - Нам бы поесть!
  
   - Оур, потом поешь, так всем пять минут на инструктаж бойцов и выдвигаемся.
  
   - А ты с каким отрядом пойдешь?
  
   - Я буду на вас с горочки смотреть. Хотя наверно наши новые друзья не оценят. Мы с Манангой пойдем, где народу поменьше будет. С северо-запада.
  
   - А с чего там народу поменьше быть?
  
   - С того, что стена там покрепче да повыше будет. По отрядам разойдись!
  
   Я убрал Гейр в наспинный чехол, проверил как выходит из ножен нож, отправил Манангу за парой веревок и кошек для себя и него. Время.
  
   - Давай!
  
   Мананга вынул, подаренный мной ему и сделанный умельцами из клана Индрид турий рог и что есть силы загудел в него. Раздался протяжный гулкий звук, и каждый из отрядов, ведомый ближниками, заспешил к намеченным целям и с ходу ударил. Взметнулись кошки, цепляя крючьями верхушки частоколов, а кое-где выдергивая и защитников. Лучники первыми вступили в бой, на ходу замирая и выпуская в защитников свои смертоносные снаряды. Другие воины укрывшись за щитами обтянутыми мокрыми шкурами старались крепким бревном вышибить ворота, иные используя бревна с закрепленными поперечинами старались вскарабкаться по ним.
   Мы, не теряя времени даром, бегом ринулись к намеченной цели. Нам удалось добраться практически незамеченными, обороняющимся было не до нас. Наши точечные покусывания не давали им расслабиться и сгруппироваться. Они не знали, чего ожидать, распыляя свои отряды по разным направлениям. Проживая в мире, жирея на торговле рабами, они отвыкли от ужасов войны. Плюс оружие, что было на порядок хуже нашего по качеству, более низкие уровни. Нет, шансы их устоять катастрофически малы.
  
   - Труби!
  
   Вновь протяжный гул, перекрывая шум битвы летит над крепостью, заставляя наши отряды перегруппировываться, а врагов замирать в нерешительности.
   Как следует закрутив крюк, метнул его на стену, он за что-то зацепился, я потянул его и на всякий случай, как следует подергал.
  
   - Ну что там у тебя? - я глянул на переминающегося с ноги на ногу Манангу.
  
   - Не выходит, - жалобно протянул он.
  
   - Эх, ты, а то я, я лучший в племени, самый первый за петухом залез.
  
   - Так-то по столбу и за петухом.
  
   Я закинул его веревку и велел ждать пока не заберусь сам. Держась за намотанные узлы и помогая ногами я быстро взобрался наверх. Выглянул и убедившись, что поблизости никого нет, переметнулся на настил, шедший за стеной с внутренней стороны.
   Высунулся наружу, подал сигнал напарнику, что можно подниматься. Мананга умело перебирая руками стал взбираться, но когда начал перебираться через парапет, проигнорировал мою руку, соскользнул и полетел вниз. Раздался глухой звук, словно мешок картошки кинули в погреб. Все это заняло долю секунды, бедный паренек не успел даже крикнуть.
   Я стремглав спустился и приблизился к нему. Шея и одна нога неестественно вывернуты, из уголка рта стекает кровавая струйка. Полоска жизни практически незаметна. Я приложил пальцы к вене. Хренасе, пульс есть! Что же делать? Заглянул в инвентарь, вот оно! Зелье Великого исцеления! Ну ка попробуем. Я не рискнул двигать шею парня, боясь прервать его жизненный путь, когда надежда столь близка. Влил ему по капле содержимое пузырька. Поначалу ничего не происходило. Затем тело выгнуло дугой, кости вправились с противными прищелкиваниями, из-за рта вырвался полный боли и ярости крик, и он открыл глаза.
  
   - Я живой?
  
   - Ты живой? - одновременно с ним вырвалось у меня.
  
   - Да, вроде как цел, - с удивлением охлопал он себя по бокам, - спасибо, ярл! Во век не забуду!
  
   - Сочтемся! Время теряем!
  
   Я первым вскарабкался на стены и втянул Манангу.
  
   - Сигнал!
  
   Как рог у него при падении не разбился? Удивительно, но тем не менее факт на лицо. Наверно у неписей тоже какие-то инвентари имеются. На всякий случай проверил активна ли кнопка выхода из игры. А то, чур меня, застрять здесь было бы забавно, но не более. Но пронесло, и я с облегчением выдохнул.
   Помахать клинками с Манангой нам все-таки пришлось. Троих мы зарубили на стене и пару пока пробивались на соединение с Кимом. В целом план прошел отлично. Сопротивление козьих всадников было сломлено. Ким успешно перебил охрану у ворот и впустил внутрь остальных. А дальше дело техники.
  
   Ваши действия привели к тому, что племя вончаров присоединилось к вашему Альянсу. Поздравляем! Ваша награда 4000 опыта. Орден "Государь" 3 степени. Подробнее смотрите в разделе награды. Удачной игры! Администрация!
  
   Ваши действия привели к тому, что под контроль вашего Альянса перешло 1/2 Эрзана. Поздравляем! Ваша награда 25000 опыта. Орден "Государь" 1 степени. +15% к скорости строительства построек и дорог, +20% к тому, что подчиненные племена не взбунтуются, +10 к скорости передвижения армий под вашим контролем, +5% к набираемому опыту отрядов под вашим руководством. Подробнее смотрите в соответствующих разделах. Удачной игры! Администрация!
  
   Проверил бар опыта, отлично, набирать экспу на высоких уровнях все сложнее, но тем не менее, он ощутимо прибавил.
  
   - Мананга.
  
   - Да, командир.
  
   - Обеги всех командиров, скажи, что я приказал лишней крови не проливать, кто сдался гнать на центральную площадь, ценности, золото тоже туда тащить, рабов всех собрать в отдельном закуте, потом их посмотрим, наших раненых за город, местным раненым оказать помощь, тяжелых добить. Все понял?
  
   - Да, ярл.
  
   - Выполняй.
  
   Бамкнула личная почта. Быдыщ. Ему оказывается тоже уведомление пришло и кое-какой профит перепал, как неписи ощутили или нет, то что половина континента принадлежит теперь захватчикам было не понятно. В ответ написал ему, что досталось мне и сказал, чтоб ждал в гости, в скором времени мы должны были вернуться в лагерь.
   Весь день пролетел в суете. Я выслушал доклады командиров о том, какие мы понесли потери и сколько раненых. К моей радости все было не так и печально. Можно сказать, что все было очень даже хорошо. Награбить удалось тоже немало. Часть денег вместе с ранеными я отправил в крепость к цугунам, на эти деньги старейшинам и наместникам надлежало заняться переустройством их крепостей, строительством дорог и переобмундированием армии. Кроме того, я планировал направить к ним нескольких старожил и ребят оставшихся под руководством Быдыща, для передачи им наших методик ведения боя и обучения местным премудростям. Кроме того, в планах стояло создание флота. Для начала пары кораблей, команду из которых я хотел укомплектовать из местных. Не зря же они мне все уши прожужжали, что их море зовет.
   Рабов я решил отпустить на свободу, человек пять, тех, из кого не был вытравлен дух воинов пополнили ряды моего войска. Остальные должны были остаться на строительстве. Пришлось также оставить небольшой гарнизон, во избежание, как говорится.
  
   - Так, завтра выдвигаетесь на соединение с остальными, меня не ждите. Я вас догоню, - отдал я последние распоряжения Рексису и нажал кнопку выхода.
  
   То, что я их не догоню меня не волновало, при входе в игру я чаще оказывался там, где находились соратники.
   В реале все было спокойно. Благодать. Или как там правильно говорить? Лепота? Воистину так. Журчат ручьи, бегут ручьи. Солнце яростно полыхает. Вообще погода с ума сошла. Раньше на год вперед по приметам угадать можно было, какой день будет. Люди веками этот опыт нарабатывали, особенно крестьяне. Когда там, что лучше сеять, жать да собирать. А сейчас, не знаешь, что через пару часов будет. Толи снег пойдет в мае, толи в декабре дожди лить начнут. Что в народе, то и в погоде. Но сегодня день был чудесный и светлый. Надоели эти зимние деньки. Нет, я в какой-то мере их больше люблю, наверно от того, что сам зимой рожден. Мне нравится покататься на коньках, побегать или спустится стремглав с горки на лыжах. Просто погулять по лесу с друзьями или собакой. Смеха ради шибанув по заметелой ветке, чтоб сноп снега свалился кому-нибудь за шиворот, заставив остальных смеяться, а тебя быстро бежать от мести пострадавшего. Но все хорошо в меру и сейчас душе хотелось тепла и солнца. Я не спеша размялся, принял душ, плотно позавтракал. Завтрак он ведь всему голова. Со всем с ума сошел, какой завтрак. Вечер на дворе. А я завтракаю. Но ничего буду считать, что это не ночной жор, а именно поздний завтрак. Плотно перекусив и сделав пару бутербродов, вышел на улице, где тут же был измаран реальной версией Локи. Псу шел уже восьмой год, а для крупных собак это если еще не старость, то близко. Но этот шалопай хоть, и здоровяк каких поискать, но, как и мелкие шавки, до старости щенок. Свистнув ему чтоб бежал следом, отправились гулять. Ввернувшись уже затемно я приготовил ему покушать, а сам просмотрев почту завалился спать.
   Утром проснулся, кое-как разлепив веки. Вставать и чего-либо делать не хотелось. Вспомнились слова А.П. Чехова: "по ее милости я хожу раздет, живу в дешевом номере, питаюсь ерундой...все все пожирает она ненасытная! Я ненавижу ее, презираю. Давно пора развестись...Хотите знать ее имя? Извольте. Оно поэтично и напоминает Лилю, Лелю, Нелли. Её зовут Лень" Вот и я сегодня сдал ей по всем фронтам. Бывает такое, хоть дома, хоть на работе. Знаешь, что у тебя куча дел, все они важные, нужные, срочные, что тебе за то, что ты их не сделаешь прилетит по шапке от руководства, может даже самому станет мучительно стыдно. Но ты не делаешь нужного, ты страдаешь ерундой, делаешь мелкие делишки, перекладывая важное на эфемерное потом. В глубине души полагая, что все рассосется, утрясется и может даже делать не придётся.
   Эх, зря я наверно, будучи много лет назад на практике, послушал своего наставника, который сказал: "Если, что-то можно сделать завтра, перенеси это на послезавтра". Там правда было еще, про то, что освободившееся время надо посвятить важным делам, но это уже другая, забытая история. В работе вообще важно найти грань - золотую середину. Чересчур работать не стоит, легко перегореть, да и верно, то, что кто везет, на том и пашут, подкидывая все новое и новое, а когда в один момент ты начинаешь уставать и не справляться, начинают копиться ошибки, то ты влетаешь. Хорошее остается забыто, а все плохое быстро всплывает.
   Да, вот к чему лежка на диване приводит, как сразу всякие мысли в голову лезут. Пора в игру. Завтрак, душ, тренировка, погружение в капсулу и...
  
   "Вход"
  
   - О, а вот и командир! - встретил меня первым Ким.
  
   Оур приветственно хрумкнул яблоком. Югра махнул рукой, Мананга было дернулся подбежать, но видя степенную реакцию остальных тоже просто кивнул. Молодец малец.
   Все сидели завтракая разваристой кашей с мясом, вокруг костра, который от новой порции дровишек весело выстрелил искрами, затанцевал языками пламени.
  
   - Ну как там у нас? Долго до ставки?
  
   - Да нет, через пару часов выйдем. Сейчас наш путь быстро проходит. Спасибо за дорогу, - Рексис кивнул в сторону просвета между деревьев.
  
   И то верно, я в начале внимание не обратил, но вдоль опушки леса, где расположилась наша компания шла мощенная дорога.
  
   - Ошкуй, ты лучше расскажи, как повоевал? А то скоро совсем захиреешь!
  
   - Чет вы у меня совсем расслабились? Забыли старые времена, когда чуть живые в палатки забегали? Ну ладно, я сегодня добрый, расскажу. Но и ваши слова вам припомню. Ишь ты решили своего ярла, в немощности упрекнуть. Лучше принесите чего-нибудь горло прочистить.
  
   Мананга ожидаемо, как самый молодой сбегал к седельным сумкам и спустя минуту вернулся с мехом вина. Я отпил глоток, причмокнул, утерся тыльной стороной ладони, покхекал.
  
   - Да не томи, Скальд!
  
   - Ну значит, так залезли мы с мелким в крепость, а дальше:
  
   Видим вражеские рожи, нам на это наплевать,
   Нам всё надоело, хочется в морду дать
   Я уже не чую боль,
   Часовые просят дыму. "На кури! Чё жалко, что ль".
   И смешно свалились, как мука в мешке.
   Эх! Лихо я их подбрил!
   А Гейр застрял в чьей-то башке,
   И дернуть его не хватает сил.
  
   Ха! Ха! Ха!
  
   Дернул раз! Все всполошились.
   Дёрнул два! Пора бежать.
   Пока все не убедились,
   Что мы гады, вашу мать!
   В фуражу насыпал яду,
   Чуть Манангу не убил,
   Залпом грохнул по наряду,
   Часового завалил.
   "Стройся, равняйся на медвежий флаг!
   Мы - ушкуйники! И тока так!"
   Кто победит в этой борьбе,
   Не знаю, но мы надавив вдвойне.
  
   Ха! Ха! Ха!
  
   Бросить Гейра именного?
   Да вы чё, с ума сошли?
   Маво гнутого, родного?
   Хоть меня ты пристрели.
   На меня бегут солдаты:
   Шум! Резня! Ножи! Петля!
   Но со мной Мананга,
   За него схватился я.
   "Не грусти" - мне говорят. И я не грущу.
   Я Манангой в них запущу.
   Хрена тут я голову сложу,
   Я Гейра выну, матюгнусь и уйду!
  
   Ха! Ха! Ха!
  
   - Ну что послушали?
  
   - Да!
  
   - Дальше двигаться готовы?
  
   - Да, ярл!
  
   - Тогда выдвигаемся.
  
   Я занял свое место во главе колоны и мы быстрым шагом направились к ставке наших войск. Как мне успели доложить разведчики, - практически небольшому городку. Это хорошо. Плохо то, что к нему нам приходится идти пешком, пусть и по отличной дороге. Камни были умело подогнаны друг другу, по обочине шла даже ливневая канава. Никак мой зеленокожий товарищ местных надоумил, если и в городке кое-какие новшества есть, то честь и хвала ему. Как Эрзан покорим велю памятник отлить. Пикнула и мигнула почта, сообщая о новом сообщении. О, будь помянут и вот нарисовался. Писал Быдыщ.
  
   "В город не въезжай, а въедешь, будь осторожен. Ставрос сильно изменился. Наши все в порту, на кораблях"
  
   Вот ведь загадочный, не мог раньше написать или поподробнее, можно подумать неписи нашу с ним переписку вскроют и прочтут. Мудрит зеленый. И чего он такой недоверчивый? Хотя спроси я его об этом он мне сможет ответить хоть в хронологическом, хоть в алфавитном порядке. Как говорится своих мало, а чужие все. Ну чтож, та армия опасней, которую еще никто не видел.
   Я остановил колонну и подозвал к себе Кима.
  
   - Вышли вперед разведчиков, нужно отыскать тропу, чтобы обойти город лесом и выйти к порту, на соединение с нашими.
  
   - Что-то случилось?
  
   - Пока ничего страшного. А дальше видно будет. Береженного Ловаг бережет!
  
   Мы отклонились от основного тракта и свернули в лес. Впереди бежали разведчики Кима, а мы, растянувшись цепью, следовали за ними. Чем мне нравятся леса в игре, так это некоей чистотой: бурелома, паутины, всего этого на порядок меньше. И комары не жалят и клещей можно не боятся. От размышлений меня отвлек Югра, поучающий Манангу, вообще он у нас как сын полка стал, каждый ему норовит урок преподать.
  
   - Пойми Мананга, - вещал тем временем Югра, - думать о том, что ты не можешь достичь того, чего достигли мастера - значит проявлять вялость духа. Мастера - это люди. Ты тоже человек. Если ты будешь думать, что не сможешь чего-то достичь, то и не достигнешь.
  
   Все верно. Сам готов под каждым словом расписаться. Так за разговорами вы вышли к порту. Там, где некогда была просто полоска берега, выросла настоящая пристань, новые корабли строились чуть восточнее. Все было обнесено высоким забором, и неподалеку вырос небольшой городок, где селилась отдыхающая смена, мастеровые. Был отстроен постоялый двор с трактиром.
   Нас уже ждали. Из ворот выехала кавалькада всадников, впереди которой на рослом гнедом жеребце восседал Быдыщ. Увидев нас он тронул бока коня пятками и рысью устремился к нам навстречу. Лихо спрыгнул с коня рядом с нами. Ого, вот это хорошо, я только сейчас разглядел, что один из всадников вел в поводу моего Черныша. Локи увидев старого приятеля гавкнул и поспешил с ним поздороваться, а мы с орком крепко стиснули друг друга в объятиях.
  
   - Ну рассказывай!?
  
   - Ну рассказывай!?
  
   Одновременно сказали мы и усмехнулись.
  
   - По пивку?
  
   - По пивку?
  
   И снова дуэтом.
  
   - Ладно в трактире поговорим. Командуй своим людям, Скальд, - на правах старшего товарища взял инициативу на себя Быдыщ.
  
   - Рексис распорядись. Людей напоить, накормить, разместить.
  
   - Будет исполнено, - кивнул воин и подозвал к себе десятников.

Глава 7. О прошедшем, настоящем и грядущем

   Все в этой таверне было сделано добротно, на совесть. Простецки, это да, но некий шарм все же присутствовал. Есть какая-то своя исконная красота в простых вещах, формах. Вот и тут. Стены сложены из грубо ошкуренных бревен, щели заткнуты паклей. На окне даже не стекло и не слюда, а обычный пузырь. Полы из плохо отёсанных досок, под потолком подвешены масляные светильники, чад от которых выходит в искусно сделанную вытяжку. Стройные подавальщицы из местных девушек, семенят между столов, не позволяя гостям излишних вольностей. При мне одна такая увесистой пощечиной отправила мужика, ухватившего ее за задницу на пол. И нечего, тот даже не вспылил, а вместе с друзьями просто рассмеялся. Я по удобнее устроился на табурете и поближе приставил тарелку парящего рагу из баранины. Соскучился я по горячему, хоть и виртуальному, за время нашего перехода. Ели не спеша, смакуя, и не торопясь переходить к главному. Но вот последний кусочек был съеден, соус собран кусочком хлеба и тоже отправлен в рот, темный густой эль с горчинкой, как я люблю разлит по кружкам.
  
   - Эх, хорошо варить научились или это из старых запасов? - прервал я затянувшееся молчание.
  
   - Местное, - ответил мне Быдыщ.
  
   - Вот это да, молодцы! Совсем от привычного не отличишь.
  
   - Ага. Ну как сходил? Давай рассказывай, а то я послания твои читал, но там все уж больно сжато. Прям Вени, вики, види или как там правильно?
  
   - Ага, пришел, увидел, победил. Ты если в латыни не силен, давай лучше по-русски изъясняйся.
  
   - Да у меня и с русским не ахти.
  
   - Ну уж не прибедняйся, - ухмыльнулся я в ответ, - что касается похода то слушай...
  
   Нам дважды успели сменить графин с элем, когда мое повествование о походе подошло к концу.
  
   - Вот такие дела дружище, - закончил я свой рассказ, - в общем со мной около двухсот не плохих бойцов. Индирцев, я наверно в ремесленники обратно переведу, воины из них не ахти. Самый большой процент потерь на них пришелся. Остальные молоды, горячи и жаждут подвигов. У вас как тут обстановка? Твои послания тоже не отличались особой информативностью! И по реалу кстати у тебя какой-нибудь свежей инфы нет?
  
   - По реалу глухо все. Жду, когда "Бойкие коты" падут и там будем плясать. Но, я так думаю, что нам надо ждать гостей.
  
   - Тут наши мысли совпадают, друг.
  
   - Ну, так, - отхлебнул со своей кружки орк испачкав губу пенной, и продолжил, - в тему к вышесказанному, надо нам к вероятной встречи гостей подготовиться. Кто знает с чем они придут? Кто отвоевывать себе место под солнцем, кто просто играть в свой кайф? Мы здесь, мы новый мир построим? На костях старого.
  
   - То нам не ведомо, думаю всякого сброда будет полно. Так, что там по встрече и какие проблемы со Ставросом?
  
   - Встречать надо единым фронтом с одним лидером. А наш общий друг рехнулся на фоне обрушившейся на него власти. Одно дело хирд в бой водить в сотню или поболе рыл, а другое, когда за тобой дружина в триста с лишним бойцов и полконтинента почти в придачу. Небольшого континента, может даже просто огромного острова, но все же.
  
   - Гигантского острова.
  
   - Не придирайся к словам, ты понял к чему я это сказал.
  
   - Рехнулся, это, - я пощелкал пальцами, пытаясь подобрать нужное слово, - вот вспомнил, это общее слово, конкретики мне бы хотелось? В чем выражается, куда делись люди Банвира и Янгмара, что тут у нас с базой? Какие у нас ресурсы?
  
   - Вот, узнаю старого доброго Ошкуя. Сразу ему все по делу надо, все скажи да обстоятельно доложи. Совсем дружеские беседы за кружечкой пива не ценишь.
  
   - Эля, - машинально поправил его.
  
   - Эля, - передразнил меня орк, - сам то хоть разницу знаешь?
  
   - Нет, - немного смутившись, ответил ему.
  
   - А все туда же, простых вещей не знаешь, а лезешь старших товарищей поучать, - пожурил меня зеленокожий.
  
   - Сам-то знаешь разницу, - не остался в долгу и я.
  
   - Да, и опережая твой следующий вопрос, скажу. Пиво - общее название слабоалкогольных напитков. Эль - пивной продукт верхового спиртового брожения, получаемый при повышенной температуре сбраживания. Эль не подвергается процессу пастеризации и фильтрации, что позволяет максимально сохранить вкусовые и ароматические качества настоящего пива. Вот так.
  
   - А что у тебя взгляд такой затуманенный был?
  
   - Внутри игровую вики читал.
  
   - Твою ж...
  
   - Ага. Ну так слушай, дальше. Ставрос никого не слушает из старых воинов. Никто ему не указ. Будто здесь всё и вся принадлежит ему. Кто вздумает перечить с тем живо расправляются. И да, кто пробовал восставать тех уничтожили. К нему просто так не попасть, и с ним вечно проныра шаман из местных трётся. В уши дует, видать неспроста со Ставросом вся эта дичь твориться начала. Из войска с ним две трети его хирда и местные племена из тех в основном кто тут раньше верховодил. Наверняка хотят старые порядки вернуть, а Ставрос чтоб их марионеткой был. Так, что касается хирдов Банвира и Янгмара, там по-разному, большая часть к нам перешла, кто-то сгинул, другие к Старику переметнулись.
  
   - Старику?
  
   - Так теперь Ставроса прозвали. Поседел он совсем и сморщинился.
  
   - Сморщинился, слово-то какое.
  
   - Да именно так, и лицом и душой, он как изюминка стал, скукоженный и с трещинками, складочками. А что там в этих минитайничках у него, поди-разбери.
  
   - Да вы батенька, поэт.
  
   - Да, я такой. Как-нибудь почитаю тебе из избранного. Так, что касается нас. Крепость эта за нами и порт в целом и верфь. На море нам равных нет. Хочешь войска перебрасывай, хочешь товар.
  
   - И что не пытались отбить?
  
   - А пока прямой конфронтации и не было. Ты где-то далеко и неизвестно вернешься ли живым. Я угрозы не представляю, нет у меня такого авторитета как у тебя, да и хозяйство кто-то вести должен. А вот сейчас надо ожидать оживления. И может быть что угодно, хоть приглашение на пир и отрава, подосланные к нам убийцы, штурм как крайний метод. А бойцов у нас почитай, что ровно. А с учетом твоих новиком возможно и перевес будет.
  
   - Разберемся. Слушай, а Суд Богов ему не предлагали?
  
   - Предлагали, Старик сказал, что Ловаг и остальные боги остались там, за океаном. Новому месту нужны новые боги. И угадай на кого он намекал?
  
   - Неужто на себя? - я изумленно вытаращился на собеседника.
  
   - В точку, - подтвердил высказанную догадку орк.
  
   - Слушай, а если я его прикончу это будет считаться, что я богоравный и бога завалил? "Убийца Бога" -- замечательная ачивка.
  
   - Конечно. Будешь не Скальд, а Богоборец. Такое только настоящим героям по плечу. Тебе и Кратосу. Ну что еще по стакану и пойдем?
  
   - Пожалуй, засиделись тут, хочется уже и воздухом подышать.
  
   Мы допили эль, расплатились и из полумрака таверны выбрались на свежий воздух улицы. Рассказанное орком все было весьма занимательно и будь мы на Игирите, система не замедлила бы высветить окошко о возможности принять очередной квест, где я, следуя подсказкам, в ближайшем будущем смог бы свергнуть Ставроса и властвовать на половине континента. А так все приходится придумывать и воплощать в жизнь самому. Хотя по сути путей решения этой проблемы не так и много. Собрать войско, взять штурмом их главную цитадель, прикончить Старика и всех его приспешников, либо попробовать с небольшим отрядом проникнуть туда или одному и самому одолеть его. Во втором случае, остается больше спасенных и рискую я только своей шкурой, а в первом может пострадать много народа, зато лично я в большей безопасности.
  
   - Чего задумался? - подтолкнул меня в бок вышедший за мной следом Быдыщ, жмурясь от полуденного солнца.
  
   - Решаю, как нам Ставроса и всю его шайку-лейку тушить.
  
   - Тушить это типа убивать? Сам придумал? Недурно, вполне недурно. Чего тут думать-то? Пойдем вместе и еще архаровцев твоих пару прихватим и прикончим его. Ночью пойдем, у меня и план города и его замка есть.
  
   - И ты молчал? Вот гад! - хотел ему засадить, но тот ловко увернулся.
  
   - Я такой, - обнажил крупные клыки в самодовольной улыбке мой зеленорожий товарищ.
  
   - А что ты там про замок говорил? Когда он его отстроить успел?
  
   - Ну не замок конечно, как мы на Игирите привыкли. Скорее терем деревянный, но все равно отдельной стеной обнесен и с постоянной стражей. Он оттуда и не выходит.
  
   - Ясно. Сейчас своих проверю, посмотрю, что тут как устроено, отдохнем и выдвигаемся. В ночь или на рассвете? У тебя как в реале с делами и со временем обстоит?
  
   - Да нормально все, но думаю лучше на рассвете идти, часа в три утра по Москве, когда сон так сладок и спокоен.
  
   - Договорились. Мананга молод еще, возьмем Рексиса, Оура, Кима и Югру, хватит нам народу?
  
   - Учитывая, что мы с тобой и они самые высокоуровневые тут, думаю справимся.
  
   - Разрешите идти, товарищ верховный конунг всея Эрзана?
  
   - Иди, иди, дергай ногу!
  
   Оставшись наедине я еще некоторое время порадовался чудесному солнечному деньку и отправился искать своих обормотов. Что в принципе особого труда не составляло никогда. Они либо ели-пили, либо спали. Либо тренировались. Поскольку мы только прибыли сейчас был первый вариант. Таверне они предпочли свежий воздух и разложив на войлоке незамысловатую снедь и пару графинчиков с элем сидели на пирсе, пуская в море камешки. Заметив меня хотели встать, но я взмахов руки остановил их порыв и сам плюхнулся рядом, требовательно протянув руку к кувшину.
  
   - Скальд, - обратился ко мне Оур.
  
   - Да.
  
   - Зацени, что я придумал. Люди они как деревья, - и сделал выжидательную паузу, ожидая, когда я задам напрашивающийся вопрос, и я его не разочаровал:
  
   - Почему?
  
   - Тоже валятся от удара топором! - и громко хмыкнул.
  
   Мы с ребятами тоже не удержались и расхохотались. Мда, наш Оур, как всегда, то молчит молчит, то вот такие шутки-умозаключения отчебучит. И неизвестно, что лучше.
  
   - Сегодня вечером предоставлю тебе и остальным шанс проверить это на практике.
  
   - А поподробней? - подобрался Рексис.
  
   Я в двух словах обрисовал им сложившуюся обстановку и то, какой план был разработан мной и орком. Ну как план. Пойти и убить, пьеса в два акта.
  
   - Не понятно, толи хороший план у тебя ярл, то ли нет, - выслушав меня до конца высказался Ким.
  
   - Это легко проверить.
  
   - И как же? - поддержал товарища Югра.
  
   - Если все у нас удастся, значит план хороший, а если нет, значит он плохой.
  
   - Разумно. Выдвигаемся прямо сейчас, - одним махом допивая эль и вскакивая на ноги воскликнул Рексис.
  
   - Нет, криво и потом. В три утра будьте готовы, у таверны встречаемся и выступаем. По доспехам и оружию сами определитесь, что брать, не маленькие. Все, до встречи.
  
   Покинув их, я отправился к конюшням проверить Черныша и отирающегося рядом с ним Локи.
  
   - Ну как, бродяги, скучали по хозяину?
  
   Ответом мне было веселое ржание и заливистый лай.
  
   - Застоялись вы тут у меня.
  
   Прошелся скребком по шкуре коня, а потом не обделил вниманием и пса. Все как в реале, колтуны и грязь. Вот ведь разработчики, иной раз где не надо реала добавят, а где надо наоборот уберут. Вот нельзя было чтоб пес у меня гладенький и чесанный всегда ходил? А вот этих конских яблок на скотном дворе и запаха от них поменьше было.
   Закончив возиться, поехал прокатиться. Приятно скакать вдоль побережья. Солоноватый ветерок приносит долгожданную прохладу после изнурительного солнечного дня. Сдувая с тебя все заботы и хлопоты, освобождая от тяготы мыслей и размышлений о будущем. Закатное солнце окрашивает волны в кроваво-рыжий. Залюбовавшись заходом и найдя песчаный пляж, я не устоял перед соблазном. Разделся и искупался. Благодать. Какая к черту реальная жизнь? Работа? Семья? Редкие поездки за границу? Когда все это может предложить тебе игра. Удивительное рядом. Хотя лично для меня предпочтительнее реальная жизнь, со всем сопутствующим. Кстати, пора бы и ей уделить время.
  
   "Выход".
  
   Первым делом, пока не забыл поставил несколько будильников. Обычно я сам пробуждаюсь в назначенное время. Достаточно просто перед сном сказать организму во сколько тебе надо встать, и он тебя сам разбудит. Но будильники я все равно ставлю. Так, на всякий случай. Затем по заведенному правилу покушал сам и покормил своего четвероного друга. Посерфил в интернете. Сел просто проверить почту, но тут открыл видео про котиков, а дальше как в тумане. Оторвавшись от просмотра всякого-разного, не нужного, нашел в себе силы пройти на игровой форум.
   Про дела, творившиеся на Эрзане никому не было дела, так пара статей, ни о чем. Но это, как я думаю, до поры до времени. По Бойким котам и Тузам все ждали развязки. Которая все медлила. И те, и другие стягивали силы и вскрывали резервы чтобы закончить все одним махом. Одним нужна была зрелищная победа, чтоб другие потом о восстание не помышляли, а другие хотели уйти красиво. По Рыжей Бестии вестей так и не было. Все волновались не на шутку. Люди, знавшие ее в реале писали, что дома нет ее и на связь она не выходила. Зря они такую информацию на всеобщее обозрение выкладывают. Хотя может это и утка, кто знает?
   Написал Лостарду, чтоб был готов сам выдвигаться вместе с резервами. Посмотрел, как там Наали, игрок с таким ником был на форуме всего пару часов назад. Значит у нее все в порядке. Хотел написать ей личное сообщение, но одернул себя, других дел хватает. Так, все пора ложится спать, не хватало еще, чтобы потом меня из игры выкинуло, как уставшего и переутомившегося.
  
   "Вход"
  
   Как я и думал будильники мне не понадобились, проснулся я до раздражающе-тревожной трели и сумел его обезвредить. Размялся, умылся и погрузился в игру.
   Перед таверной на крыльце меня уже ждали. К счастью не король королевич и царь царевич и компания, а всего лишь соратники.
   Облаченные в кольчуги, не стесняющие движений, под темной тканью верхней одежды, все что могло дать хоть какой-то отблеск было или замазано черным или обмотано тканью. Из вооружения все взяли короткие мечи, по паре ножей и короткие арбалеты.
  
   - Молодцы. Попрыгайте.
  
   Как и ожидалось ни единым звуком никто себя не выдал. Я тоже сменил Гейра на короткий клинок из своих запасов, выпил зелья "скрытого шага" и "ночного глаза". Быдыщ проделал те же операции.
  
   - Выдвигаемся.
  
   Легкой трусцой мы всего за полчаса преодолели расстояние до Ставбурга, как теперь именовался город, где находилась резиденция нашего заклятого друга. До поселения мы добрались без приключений. Город находился в глубине земель, которые полностью контролировались нашими силами. Патрули мы слышали за долго до того, как те оказывались в пределах видимости. За что отдельное спасибо Киму. Он обладал каким-то поистине звериным чутьем.
   Ворота в это время ночи оказались ожидаемо закрыты.
  
   - Его терем с какой стороны? - задал я насущный вопрос Быдыщу.
  
   - В центре, на кой ляд ему его у забора ставить?
  
   - Чтоб бежать, если что!
  
   - Он империю строить хотел, а не бежать, да и кто знает, может из центра прорыл подземный ход и не один?
  
   - Посмотрим.
  
   Для перехода нами был выбран участок стены, ничем не лучше и не хуже другой. Арбалетный болт с привязанной к нему веревкой и крюком позволил нам вскарабкаться на стену. Время было выбрано отлично, пересменка должна была наступить через полтора часа и старый часовой похрапывал прислонив горн и алебарду к стене, а его напарники резались в карты в караульной башне. Ким показал жестом, стоит ли перерезать спящему горло, на что я покачал головой, и мы убрав за собой веревку, спустились с другой стороны по приставленной лестнице.
  
   - Дальше куда? Что там твоя карта говорит?
  
   - За мной, - скомандовал орк и возглавил наш небольшой отряд.
  
   Город был выстроен на славу. Честь и хвала тому, кто подсказал Ставросу строить его так. Прямые и широкие улицы, мощенные камнем, сточные ливневые канавы. Освещение на центральных улицах. Я даже знаю кому именно можно спасибо сказать и стало ясно откуда у него чертежи.
  
   - Город ты проектировал?
  
   - Да, - подтвердил догадку клыкастый, - я тогда в фаворе был, Ставрос с ума не сошел, и ярлы живы были. Всё, почти пришли.
  
   - Мда. Он не низок не высок, этот местный теремок.
  
   - И не говори.
  
   Было отчего удивляться, посреди каменного великолепия города. Стояло нечто немыслимое, приземистое и...деревянное!
  
   - Камней не хватило? Чего это он так?
  
   - Ума ему не хватило. Говорит хочу к истокам ближе быть, к предкам. А врагов остановит его божественная сила.
  
   - Может спалить его? - вклинился в наш разговор с Быдыщем Югра, - делов-то, а кто выбегать будет, тех на ножи?
  
   - Не выйдет. Слишком много шума, нас не хватит, чтоб весь этот сарай обступить. А зарево привлечет патрули и наделает шума. Рексис, ты Мананге передал мои слова, чтоб с остальными людьми с утра город блокировал?
  
   - Да, ярл. И сам еще младшим командирам напомнил.
  
   - Отлично. Так пошли, а то устроили тут собрание.
  
   Скрываясь в тени близлежащих домов мы приблизились к ставке Ставроса. Перемахнули через частокол. Из караульного помещения раздавался дружных храп. Сторожевых псов, которых опасался не оказалось. Я уж было подумал, что придётся резать Ставроса во сне, что претило моей натуре. Но нет, во дворце нас ждали. Стоило переступить порог, как входные двери захлопнулись, отрезав нам путь к отступлению.
  
   - Ба, старые знакомцы, - продребезжал старческий голос.
  
   А он вправду сдал, согбенные плечи, шаркающая походка, всклокоченная борода пучками, грязная хламида и трясущаяся голова.
  
   - Что стало с тобой Ставрос? Как ты встречаешь старых друзей?
  
   - Друзья не ходят по ночам.
  
   - Так рассвет уже. Мы на завтрак заскочили. Парни руби!
  
   Не люблю я эти долгие разговоры ни о чем. Есть шанс, бей, круши, делай, хватай момент. Моим людям дважды повторять не было нужды. Щелкнули арбалеты, и болты вонзили свои жала в незащищенную плоть Старика, навсегда оборвав его жизненный путь. Высверки мечей, и тела его телохранителей тоже валятся наземь.
  
   - Как-то легко все, - вытирая меч о труп одного из врагов сказал Юрга.
  
   - Не на каркай, - одернул его суеверный Оур.
  
   - Рексис, взади! - окрик Кима оторвал меня от мыслей.
  
   Невесть откуда, словно соткавшись из воздуха в коридоре появилась фигура невысокого коренастого пузана. Кожа с головы до ног в синей вязи ритуальных татуировок, зубы заточены, глаза обведены красным.
  
   - Тот самый шаман, - в роли кэпа выступил Быдыщ.
  
   - Бей!
  
   Острия мечей и ножей прошли сквозь него как вилы через воду. Морок.
  
   - Сумеречный пет.
  
   Задействовал одно из своих умений. Кроме прочего этот помощник мог видеть незримое и охотиться на духов, так как сам принадлежал больше к дольнему миру, чем к миру живых.
  
   - Ищи.
  
   Сам шаман обнаружился в винном погребе, пьяный. Только этим можно было объяснить его безрассудный поступок по созданию морока перед нами. Удар ножом по горлу оборвал его жизненный путь. А дом мы все-таки сожгли.
   И тут посыпались уведомления:
  
   Ваши действия привели к тому, что вы единолично возглавили Альянс, контролирующий 1/2 Эрзана. Поздравляем! Ваша награда 50000 опыта. +20% к скорости строительства построек и дорог, +25% к тому, что подчиненные племена не взбунтуются, +15 к скорости передвижения армий под вашим контролем, +7% к набираемому опыту отрядов под вашим руководством. Возможность раз в сутки строить телепорт между Эрзаном и Игиритом.
   Удачной игры! Администрация!
  
   Новый уровень! Поздравляем! Текущий уровень 103.
  
   Внимание всем игрокам! Корпорация Аласепо уведомляет, что более не является собственником игры, все права переходят к новым владельцам - Танкуито.
   Удачной игры! Администрация!
  
   Внимание всем игрокам! Клан Бойкие коты прекратил свое существование, на Игирите новый хозяин! Поздравляем клан Тузов!
   Удачной игры! Администрация!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 8. Новые заботы

   - Совпадение? - задал мне вопрос побледневший орк.
  
   - Нет, не думаю.
  
   Мы стояли наблюдая за пылающим теремом Ставроса, откуда предварительно успели вытащить все мало-мальски ценное.
  
   - Хороший мы ему погребальный костер устроили.
  
   - Что да, то да. Позавидовать можно.
  
   - Какие теперь планы?
  
   - В реал, досыпать, а об остальном завтра поговорим. К утру и страсти улягутся, на Игирите ситуация прояснится, новые владельцы себя обозначат. Ты заметил, что уведомление-то от старых пришло, а потом уж о падении клана Котов.
  
   - Черт, а я и внимания не обратил, даже не смотрел чего мне там отсыпали. Ладно, тогда до встречи, я спать, а то рубит не по-детски.
  
   - Бывай. - Орк золотой дымкой растаял в воздухе, и я подозвал к себе Рексиса.
  
   - Так, друг мой. Я сейчас уйду, буду к обеду или чуть раньше. Встретишь наших, объяснишь что произошло. Патрули в городе и за его пределами усилить. Выслать гонцов в остальные города и в мои земли. Объяви также от моего имени съезд вождей на большой Совет. Все ясно?
  
   - Так точно!
  
   - До встречи, - я усилием воли подавил зевок и нажал кнопку выхода.
  
   "Выход"
  
   Крышка капсулы откинулась как обычно бесшумно, я кое-как перевалился через край и уже практический уснувший рухнул на кровать. Проснулся я ближе к десяти. Спокойно умылся, позавтракал сам и накормил своего четвероного друга. А дальше на официальный сайт игры. Пока было сказано, о том, что контрольный пакет акций перешел к другой корпорации, которая поглотила Аласепо. Там же говорилось, что в ближайшем будущем на игре это никоим образом не отразиться. Ну что ж, поиграем увидим. В отличии от скупого на информацию сайта, игровой форум пестрел новыми темами, обсуждениями, все они в основном вертелись вокруг вчерашней победы Тузов над Бойкими Котами. Я думал, что народ разделиться на тех кому пофиг, тех кто будет страдать и реваншистов. Но как таковых последних не было, хотя у них может свой канал в одном из мессенджеров и свой сайт есть, чего им тут информацией делиться. К своему неудовольствию отметил, что возникла ветка "Вперед на Эрзан", где игроки строили планы по колонизации этого материка. Надо ускоряться. Лостард отписался что набрал триста бойцов, на что я ему дал команду выдвигаться на Эрзан и скинул оптимальный маршрут движения, с учетом нашего предыдущего перехода. О том, что у меня есть возможность строить портал с материка на материк я решил не светить, если эта информация уйдет в народ, то сидеть мне в рабстве в одном из замков Тузов. И не важно, что мой ошейник будет золотым. Не удержался и написал Наали. Надеюсь она не воспримет это как желание поглумиться. После чего вернулся в игру.
  
   "Вход"
  
   Войдя в игру я первым делом закинул себе пять очков в ловкость и теперь она без учета разных надбавок стала 120. После чего сменил меч на привычного Гейра и доспехи, более соответствующие моему положению. Вывел Наали из черного списка. Наверно весна на меня так влияет, что я о ней вспомнил.
   А кто я теперь интересно? Для ярла уже великоват. Конунг пожалуй.
   Над городом уже гордо реяло наше знамя, на иссиня черном фоне стоял огромный белый медведь. Монстр неведомый в местных краях. Под шкурой бугрились мыщцы, массивная голова была склонена в задумчивости вбок, словно он приценивался, что делать с людишками, кого проглотить первым.
  
   - Командир, гонцы разосланы, патрули усилены, - подскочил ко мне с докладом Рексис.
  
   - Хорошо, что у нас ориентировочно со временем прибытия вождей на Совет.
  
   - Неделя. Не больше.
  
   - Отлично, чтож надо потратить это время с пользой.
  
   Довольная улыбка вмиг сползла с лица Рексиса и остальных, сменившись кислой гримасой.
  
   - Тренировки? - высказал общую мысль Оур.
  
   - Конечно, они родимые. И чего это вы погрустнели? Никак двойной дозы захотели? Расслабились, что в командиры выбились?
  
   - Никак нет! - хором выкрикнули.
  
   - Смотрите у меня, - погрозил им кулаком и отправился на пепелище, где уже маячила фигура Быдыща.
  
   - Здорово!
  
   - И тебе не хворать, - мы крепко обнялись со старым другом.
  
   - Чего грустный такой?
  
   - Да вот думаю прирезать тебя и самому бразды правления взять или продать тебя с потрохами Тузам тут или в реале?
  
   - Кхе, кхе, - я поперхнулся от сказанного, совсем не этого ожидал услышать. Тяжелая лапища опустилась мне на спину и в пару хлопков помогла прокашляться.
  
   - Ты серьезно это сказал или так пошутить с утра решил?
  
   - Да сам не знаю, вырвалось. Но если бы решил, точно тебе не сказал бы. Просто замочил бы и все.
  
   - И на том спасибо, утешил.
  
   - Да, что ты как девчонка дуешься. Убей я тебя твои архаровцы меня следом отправят, и ты не непись оживешь на меня их натравишь. А продавать, тоже я особого смысла не вижу. Я в игре больше ради фана, денег мне так хватает, да и с дружился я с тобой дурачком, забыл чтоли как я тебя на спине катал? И опережая твой вопрос, нет ко мне никто не обращался.
  
   - О кстати, говоря о прошлых временах, как там Дункан и Плющи?
  
   - Да нормально вроде, давно чет не писали, хорошо напомнил. Прям сейчас им напишу. Все готово, - буквально через минуту вернулся он к разговору, -крепость ставить будем?
  
   - Зачем? Я думаю тут, завалы эти и мусор убрать и фонтан поставить или памятник и площадь. Драккар лучше всякой крепости, а стены тебя не спасут, какими бы высокими они не были.
  
   - А гостей принимать?
  
   - В таверне можно, там и поесть можно, надо прикупить какую-нибудь или построить, чтоб и доход в карман капал.
  
   - Если много народу, то не поместятся все.
   - Если много, то и на площади собраться можно. Пусть народ знает об указаниях и приказах, чтоб потом наместники не увиливали. А что-то важное я и так скажу.
  
   - Юрга, Мананга, подойдите-ка, - я дождался, когда они приблизятся и снова обратился к орку, - этих вот двоих обучи азам разведки и шпионажа.
  
   - Мне откуда это знать?
  
   - Я почем знаю, фильмы посмотри, книги почитай. Основы каждый знает, что узнавать как людей вербовать, потребности они везде одни и те же. А мы сидим тут глухие и слепые. Мои новые соплеменники частично выручают, они сильно выделяются, а вот Мананга нет. Ему и флаг в руки.
  
   - Зачем мне флаг.
  
   - Цыц, не перебивай старших. Слушаться Быдыща как меня. Уразумели?
  
   - Да!
  
   - И это, ты их там счету, торговли, строительству, чего знаешь и умеешь не стесняйся учить, особенно Манангу, есть у меня на этого негритенка планы.
  
   - Я понял, это месть мне за мою шутку?
  
   - Дурак ты, это наше будущее и тыл! Занимайся я на полигон.
  
   - Будет исполнено, ваше высокоблагородие! - шутливо откозырял и щёлкнул каблуками сапог Быдыщ.
  
   На полигоне все были разбиты согласно моим указаниям, и занимались согласно утвержденному порядку. Отдельно стрелки, отдельно мечники, кавалерия, отработка работы в тройках, работа по подразделениям. А вообще чего это я голову ломать буду по тому как дальше завоевание вести? У меня есть орк, мои ближники и другие светлые головы. Вот надо их и озадачить, пускай голову поломают. А потом все скомпануем, творчески доработаем и вот считай все, Эрзан под нами! А с другой стороны оно мне надо? Куда-то бежать, чего-то делать? И раньше мне не плохо жилось, ходил под парусом в кайф, с ребятами странствовал. Может послать все к чертям собачьим и уйти? Я минут пять и так и эдак покрутил в голове эту мысль, уж больно соблазнительна она оказалась, но потом усилием воли выгнал ее прочь. Хочется мне посмотреть чем все это закончиться и куда приведет меня мой путь.
   За тренировками и рутиной неделя пролетела незаметно. Мои архаровцы и туземцы старались пролетать мимо как фанера над Парижем, боясь выхватить от меня дополнительный указаний или отдельной тренировки. Быдыщ с головой погрузился в обучение Югры и Мананги и, судя по всему, его самого начало увлекать это дело. С бухты барахты профессионалом тут конечно не стать, но и мир игровой, так что определенных высот на этом поприще достичь можно.
  
   - Слабоумие и отвага! - так в пару слов охарактеризовал Большой Совет Рексис и я был с ним согласен.
  
   Шум, гам, вспененные рты, всклокоченные волосы и выпученные глаза. Вот первое что открылось нам, стоило явиться на встречу. Островком спокойствия выглядели мои наместники в кланах, они степенно мне кивнули и продолжили свой разговор, не обращая на происходящее внимание. Я протолкался к ним, обменялся крепкими рукопожатиями и остался ждать. Ждать когда все эти вожди наконец-то угомонятся. Ожидание затянулось, Мананга успел сгонять и принести нам по кубку эля, остальным я в городе продажу алкоголя и еды запретил. Нечего. Сытое брюхо оно к учению глухо.
  
   - Шеф, а может перебьем всех тут? - пробасил над ухом Рексис, делов-то, пару раз топором махнуть.
  
   - Заманчиво, но нет. Они нам еще пригодятся, наверно.
  
   - Как знаешь. Но если что, я готов!
  
   - Учту, - я похлопал его по плечу.
  
   Тем временем гости начали успокаиваться, запал поутих, все чаще взгляды присутствующих стали поворачиваться в мою сторону.
  
   - Значит так. Через месяц примерно у нас тут будут гости, и они с вами всеми сюсюкаться не будут. Мужчин убьют, женщин изнасилуют, детей или в рабы или на жертвенный костер. А может и съедят.
  
   Я сознательно нагнетал обстановку, чтобы прибывающих игроков не ждал теплый прием, за месяц местным так мозги промою, что будь здоров. С одной стороны может и зря это затеваю, хватило бы места на материке всем. И процент сволочей гораздо меньше в жизни и игре, но что-то подсказывает мне, что мне зачтётся завершение квеста, Путь Йорина будет пройден до конца тогда и только тогда, когда весь Эрзан признает мою власть. Если я воплощу мечту древнего короля и сплочу весь материк. Может и неправ, но рисковать не хочется, слишком многое стоит на кону.
  
   - Значит так, еще неделю вам на тренировки и дальше начинаем свое победоносное шествие. Возглавит войско - Быдыщ.
  
   - Чего это он, а не..., - дослушать я не успел, - орк красиво с оттягом отрубил голову говоруну.
  
   - Потому что он свирепый воин и талантливый военачальник, их племя, которое называется орки, славится своей военной выучкой. Еще не согласные есть?
  
   - Нет! - в едином порыве выдохнули собравшиеся, стараясь быть подальше от нашей компании и поближе к выходу.
  
   - Отлично, тогда по отрядам разойдись, все дальнейшие указания получите позже.
  
   Народ начал быстро ретироваться, в проходе даже замятня произошла.
  
   - Эй, эй, помедленнее! И этого с собой прихватите, - я носком сапога ткнул труп.
  
   Двое самых молодых вождей и стоявших ближе к нам, подхватили тело убиенного и голову его, закатившуюся под одну из лавок.
  
   - Крикните там кого-нибудь, чтоб прибраться пришли.
  
   Когда пригнанные женщины домыли разводы крови с пола и удалились, орк вперил в меня недоуменный взгляд.
  
   - С хрена ли я армию возглавлю?
  
   - Пора тебе и авторитет поднимать в войсках, да и фана и наград там больше будет, номинально ты в моем клане состоишь, так что без плюшек и я не останусь. А ты молодец, быстро и вовремя соориентировался.
  
   - Быдыщка хороший, - орк шутливо погладил себя по голове и продолжил, - ладно спасибо за оказанное доверие все дела, но что делать с порученным тобою ранее заданием?
  
   - Одно другому не помеха, натаскивай ребят. Вообще они у меня любознательные все, всех и бери, там посмотришь у кого к чему душа лежит. Вот Рексис у меня повоевать любит, Ким следопыт каких поискать, Юрга тоже на все руки мастер. И береги ребят, помни, что война она как раз молодых и горячих любит, а не стариков.
  
   - А Оур?
  
   - А Оур, покушать любит и присмотреть за всем, - не остался в долгу с ответом сам обладатель этого грозного имени, чем-то громко чавкая.
  
   - Этого наверно мне оставь. Тебе с ним пока не совладать. И не бойся экспериментировать, это не Игирит, где все было привязано к твердым рамкам. Если есть образец, чертеж, рецепт, то ты можешь создать что-то, поднялся в уровне мастерства, получи новый набор инструментов и рецептов. Здесь все иначе, тут ты сначала создаешь или разрушаешь, а потом система благодарит или наказывает тебя. Немного путано и где-то противоречиво, но я надеюсь, что ты меня понял?
  
   - Приблизительно, а сам чем займешься?
  
   - Созиданием, - я приобнял зеленокожего за плечи, - надо мне Мастера Корабела и Мастера плотника закрыть, и тут я думаю мне будет проще это сделать.
  
   - Да? И как же?
  
   - Будем строить новые корабли, орудия, укреплять береговую линию. Мы должны встретить игроков на море, и успеть разрушить как можно больше их кораблей до того как они причалят. Тогда они отправятся на перерождение обратно на первый материк.
  
   - Не знаю, посмотрим, что у тебя выйдет. Ничего не мешает им разделиться и причалить где-то в другом месте. И это еще хорошо, что летательных маунтов нет, ничего такого, а то получили бы десант.
  
   - На счет другого места ты не волнуйся, будем строить систему оповещения, башни, патрули по берегам. Думаю выстоим. Жаль сразу нельзя отделить зерна от плевел, продеться всем давать от ворот-поворот.
  
   - Если сил хватит.
  
   - Должно хватить, другого шанса не будет. Ступай давай к войскам, и это, пока не забыл, пусть наши люди посмотрят, кто больше всего шумел и возмущался и кто наоборот слишком все легко воспринял из вождей. Надо будет приглядеть за теми и другими.
  
   - Будет исполнено. Хлопцы за мной!
  
   Я тепло обнялся с каждым из ребят и остался в здании в компании Оура и мастеров клана Индрид. Именно на них я возлагал самые большие надежды. Это лучшие ремесленники из тех что мне успели встретиться на этом материке.
  
   - Теперь с вами. Пойдем на воздух, душновато здесь.
  
   На улице ярко светило солнце, заставляя нас всех щуриться. Весело тренькали птицы, радуясь погожему деньку им вторили концы, нещадно развлекаясь друг с другом.
  
   - Сейчас времени особо на разглагольствования особо нет. Вот вам чертежи, изучить, что не понятно доложить.
  
   С этими словами я протянул им, извлеченные из инвентаря свертки с заметками. Я их закачал из сети и перенес на бумагу. Чего тут только не было, фортификация, осадные и штурмовые орудия и много чего всего другого по мелочи. Мастеровая братия сразу забыла о моем существовании, живо накинувшись на записи. При переносе их на бумагу они обрели понятный для местных вид. Чтоб такое стало возможным пришлось немного раскошелиться перед администрацией, но сумма вышла небольшой. Скупой платит дальше, я давно в этом убедился и потому в таких вещах никогда не экономил.
  
   - Если будут вопросы встречаемся на берегу. Прикиньте какие материалы вам нужны и сколько людей, о том, что где и в каком количестве нам придется строить поговорим завтра с утра.
  
   Ремесленники пробурчали мне в ответ что-то мало разборчивое и махнули рукой.
  
   - Айда, Скальд, от этих шальных подальше, - пробурчал мне на ухо Оур, - чёто мне рядом с ними не уютно, ишь как у них глазки заблестели забегали. Того и гляди перо под ребро получим.
  
   Я лишь ухмыльнулся словам соратника и двинул к кузнецам, нужно было обзавестись инвентарем. Кузня встретила относительной тишиной. Лишь подмастерье, ковырялся у наковальни с непонятной загогулиной. На мой вопрос, где его наставник он лишь кивнул на входную дверь. Оур остался во дворе, а я прошел внутрь. Все-таки не зря говорят, что узнаешь мастера по инструментам. По дороге мне попалось пара образцов, и я подивился тщательности их отделки и обработки.
  
   - Чего изволит господин? - Встретил меня хозяин дома, стоило мне из сеней войти в горницу.
  
   Я перечислил что мне будет нужно и был заверен, что все будет исполнено в кратчайшие сроки, удаляясь порекомендовал ему найти на площади моих ремесленников и присоединиться к ним. Думаю такой парень нашей команде не помешает.
   Дальше мой путь лежал в доки, где я встретился со старшиной корабельщиков, обозначив ему предварительный план занятий на завтра и, наказав прибыть тоже на встречу, отправился по делам дальше. К вечеру я еле волочил виртуальные ноги. Оур так вовсе плюнул и сейчас сладко посапывал в углу таверны. Я же за день обошел всех значимых людей, разослал людей за другими мастерами по племенам, по наводке своих новых подопечных. И в скорейшем времени ожидал их прибытия.
   Мигнул маячок входящей почты. Так кто там у нас. Писем оказалось целых два, в одном Лостард сообщал, что они выдвинулись к нам на соединение и что он счел возможным нанять из собственных средств бригаду мастеровых гномов из одного разгромленного клана, который наперекор Подгорному Королю в войне игроков встал не на ту сторону. Молодец парень! Работяги гномы нам тут не повредят, об этом я сразу же сообщил товарищу. Ого, а я и не думал, что война игроков может также затронуть столь сильно и неписей. Надо будет пошерстить форум на эту тему, как там землеустройство после большой войны устанавливается. Если мои самые тяжкие прогнозы сбудутся то мне тут ожидать ничего хорошего не приходиться. Ничего, победа любит усердие. А этого добра нам не занимать.
   Вторым было письмо от Наали. Долго не решался его открыть и заглянуть внутрь. Вот вроде взрослый самостоятельный мужик, а тут такое. Наверно 8 марта близко, раз у меня так поджилки дрожат.
   Открываю сообщение, а там всего одно слово: "Почему?" в голову не пришло ничего другого, как написать ей в ответ: "Потому". Буквально через минуту пришел ответ: "а-а, это очень важная причина". Вот и поговорили. Не понять мне девушек этих. Во что она этим хотела сказать? Хоть бы стикер какой добавила или смайлик или гифку, хоть что-то. А так поди распознай эмоцию и интонацию. Ладно потом еще ей напишу, а сейчас много важных дел, ждут меня. Но над ними я подумаю завтра, а сейчас спать.
  
   "Выход".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 9. Два фронта

   Утро начинается не с кофе. Это я давно понял. Помню раньше, когда работал приходилось мне на работу мимо одного билборда ездить, на котором был нарисован фаянсовый унитаз и красовалась эта запись. К чему мне все это вспомнилось? Да фиг его знает. Наверно к тому, что человек склонен лукавить самому себе или что на первое место надо ставить действительно важные вещи и уметь расставлять приоритеты. Логики конечно в этом немного, но все-таки есть. Кривая правда.
   Вообще с похмелье и не такое может в голову прийти, тянет знаете ли пофилософствовать. И еще на некоторые действия, как говорил один персонаж, организм чувствует скорую кончину и мобилизуется, там немного не так звучало и не о том речь шла, но все же, кто знает тот поймет.
   Ух, я с трудом разлепил глаза и выбрался из кровати. Больше с братом в баню не пойду. Или по крайней мере, только баней ограничусь без излишеств.
   А может вообще сегодня на игру забить? Пойти по магазинам прокатиться, по городу погулять? Сказано-сделано. Я быстренько собрался, позавтракал, выпустил пса побегать по саду, а сам уехал в город. Проболтался я в нем до обеда. Не мое это все-таки. Суета, беготня. Навестил родителей с которыми душевно посидел и поболтал о разном всяком.
   Вернувшись домой первым делом полез на форум, посмотреть последние новости и убедиться в перестановки на первом материке. Мои ожидания и слова Лостарда подтвердились, пара королевств перестала существовать, зато появилась новая империя. Изменились границы и правящие династии в ряде других государств. О каких-либо нововведений от Танкуито, теперешних владельцах игры, слышно не было. По старой привычке покопался в сети ища информацию и по этой корпорации, но, как и следовало ожидать ничего сверхъестественного мне не попалось. Наверно стоит перестать читать книги и смотреть фильмы, где плетутся разные интриги и заговоры, а весь мир крутиться вокруг главного героя. Так и до паранойи не далеко и мании величия. Думаю, всем на всех плевать, одни просто играют, другие зарабатывают деньги. Все при своих, и нет тут никакого второго, третьего, десятого дна.
   Среди игровых кланов все тоже более-менее успокоилось и вошло в привычное русло. Гринды, pvp, все дела. Итак, я думаю будет довольно долго, пока новый клан не подкопит достаточно сил, чтобы свергнуть Тузов с пьедестала.
   Посмотрел темы, связанные с флотом и возможной экспансией на Эрзан, истерия поэтому моменту немного угасла, так отдельные мелкие кланы по-прежнему строили корабли, бывшие Бойкие Коты видать все ресурсы потратили на войне и от них в этом плане как я первоначально думал тоже ждать подвоха не приходилось. На официальном сайте Тузов в разделе, стратегические планы, значилось, освоение Эрзана, но точной даты не стояло. Ничего, где их верфи я знаю, если что портал мне в помощь и до здравствует диверсия. Убитые рабочие, сожжённые корабли. Если все грамотно провернуть и команду из аборигенов взять, так вообще можно пару локальных конфликтов замутить, так чтоб до нас еще долго не кому не было дела.
   И это очень хорошо, у нас все сейчас должно быть сосредоточено на ратном и трудовом подвиге, ни на одном из этих фронтов мы не можем позволить себе проиграть.
   Довольный развитием событий я залез в нейрованну, и вошел в игру.
  
   "Вход".
  
   Солнце палило нещадно, припекая мою лысину. Панамку купить что ли? А то так до виртуального солнечного удара не далеко, на всякий случай накинул на голову капюшон от плаща. С хрустом потянулся и, давя зевок, направился на встречу с мастеровым людом, который дал о себе знать с дальнего конца улицы перебранкой.
  
   - Да я тебе говорю надо этот рычаг из дуба делать, он прочнее!
  
   - Пенек ты старый и дубина, он на излом плохо идет и ломается! Гибче надо! Гибче я тебе говорю!
  
   - Ты чего принес? Ты чего принес я тебя спрашиваю? - таскал за ухо ученика высокий старик с клочковатой бородой. - Я тебя за тросом посылал! На кой ляд ты мне гвоздей принес? Олух!
  
   - Так что собирать-то будем? - вступил в разговор давешний кузнец.
  
   - Что Скальд прикажет, то и будете! - прервал я их перебранку, - день добрый уважаемые мастера, - счел нужным немного склонить голову в приветствии.
  
   - И ты здрав будь, - поприветствовал меня их старшой.
  
   - Говорите, чего удумали?
  
   - Мыслим мы, что надобно нам разделиться на артели. Кто в чем горазд тот пускай тем и занимается. Людей опять же надобно, и чернорабочих и так.
  
   - Все будет, распоряжения накануне соответствующие даны. Будут и люди и материалы и средства. Вы как уже разделились, кто чем займется?
  
   - Так точно! Разойдись! По артелям становись!
  
   Мои умельцы, не привыкшие к военному обращению, смешно переминаясь, толкаясь и ругаясь, кое-как разошлись на несколько неравномерных кучек.
  
   - Значит так. Не драться, не кусаться, друг другу помогать! Каждый за свою сферу отвечает головой. За строительство, за орудия, за машины. Что первым делом делать и где вы узнаете из этих вот листков. Читать надеюсь из вас все умеют. Отчитываться только передо мною. Вопросы есть?
  
   - Да! Что такое машины?
  
   - То что вы создавать будете, все вот это, - я ткнул пальцев в розданные накануне чертежи, - вечером жду старшин артелей на доклад. Что сделано, что не сделано и почему, к каким срокам сможете все сделать, сколько примерно уйдет времени на изготовление того или иного изделия. Все понятно?
  
   - Да!
  
   - Тогда ступайте, если буду нужен я на верфи. Оур, подойди.
  
   Дождавшись когда ко мне приблизиться мой оруженосец-адъютант, отдал ему распоряжение:
  
   - Сейчас бегом к Быдыщу, скажешь чтоб выделил Кима с людьми, пускай контролируют все побережье и делают отметки где нам стоит ставить крепости. Я ему сейчас еще черкану на всякий случай. Отписав орку что и как ему следует делать и сказав, что вечером приду проверить как у него налаживаются дела я с чистой совестью отправился в доки. Хватит работать головой, пора немного ее разгрузить и дать возможность поработать рукам.
   А работа спорилась. Давно я с таким упоением не занимался ручным трудом. И плевать, что это виртуал. Древесный ни с чем не сравнимый аромат, тяжесть топорища в руках, все это настоящее. Видеть, как под твоими руками рождается что-то новое, настоящее чудо. А улыбающиеся лица единомышленников? Когда выстрел из собранной вами катапульты поражает мишень? В реал вернусь надо посмотреть варианты, и может ближе к морю перебраться, построить корабль и уйти в поход. А что? Может, когда квест завершу и вправду рвануть, вон и орка с собой прихвачу, Лостарда, наберем команду. Будем прибрежные города грабить и данью обкладывать. Найду Наали, женюсь, она мне детишек нарожает. Сдались мне эти пиксели и картинки? Какого хрена я вообще тут провожу?
   За рассуждениями, мечтами и трудом я и не заметил, как сумерки накрыли землю, а значит пора двигать с обещанной инспекцией к орку. Я утер трудовой пот, а позже немного поразмыслив спустился к пляжу. Скинул доспехи в инвентарь. Оставшись в одних портках. Теплый песок приятно грел ступни. Как же потрясающе, что хотя бы здесь в игре светит яркое солнце. Дождливые дни реала, что пришли на смену хорошей погоде, опостылели за прошедшие полтора месяца лета. Пару раз окунувшись я выбрался на берег и, проделав тренировочный комплекс с Гейром, чтоб быстрее обсохнуть направился к зеленокожему.
   У Быдыща все обстояло наилучшим образом. Племена аборигенов были разбиты не по родовому принципу, как это случалось у них ранее, а по виду войск, по предпочтительным характеристикам. И это правильно, устроим им тут единение нации. И сам улыбнулся своим мыслям.
  
   - Чего ухмыляешься? - не осталась не заметной моя усмешка для орка.
  
   - Да, вот подумал, что когда все земли здесь объединим, объявят нас отцами нации или нет?
  
   - Объявят. И памятники воздвигать начнут, и глядишь, молиться станут, если чудеса какие явишь. А мы объявим мир во всем мире, свободу, равенство и братство и понесем наше знамя на Игирит.
  
   - Нам столько не прожить, если только не оцифруемся.
  
   - Я слышал, новые хозяева ведут в этом направлении разработки.
  
   - А я слышал, что нет. Слухи давно ходили, ходят и будут ходить. Я вот лично не очень хотел бы оказаться здесь на веки вечные. Прикольно с одной стороны, а с другой не очень. Опять, смотря, как и при каких обстоятельствах. Но пока однозначно нет. А ты?
  
   - Я пока тоже нет. В реале дел много и он похлеще любой игры будет, такие порой выверты преподнесет, что диву даешься.
  
   - Воистину так. Ты как Кима отправил?
  
   - Да, но сам понимаешь, вернется он не сегодня и не завтра. Не хватает нам людей.
  
   - Понимаю. Когда мы твоих архаровцев проверить сможем?
  
   - А, когда у нас первые орудия будут?
  
   - Ты еврей?
  
   - Я этнический орк, не видишь?
  
   - Это ты по рождению, а по убеждениям однозначно другой национальности. Что касается орудий, не знаю, пока соберем, пока обкатаем, пристреляем, пока обслуга нормально обращаться научиться. Пока модернизационные поправки внесем. Пока соберем опытные образцы, пока соберем полевые машины, пока научим, где как и когда все это применять. Пока добрых коней пригонят для транспортировки. Пока мы корабли смастерим, команды подберем, худо-бедно под парусом ходить научим. Лоцманы нужны. Припасы нужны. Много чего нужно.
  
   - Неделя?
  
   - Неделя.
  
   Мы ударили по рукам и разошлись довольные друг другом. Хорошего мне друга судьба преподнесла. Неделя слилась для меня в нечто немыслимое. Да и для моих людей тоже. Никто уже не гулял и не веселился, ушло в прошлое праздничное настроение от первых легких побед. Оставшиеся непокоренные племена, по докладам разведчиков заключали союзы. Стягивали свои силы в единый кулак. Все чаще их разведчики попадались вблизи наших городков. Мы старались отправлять диверсионные отряды. Для подрыва их духа и коммуникаций, и это пока отдаляло от нас пришествие вражеских отрядов. Смотался я и на Игирит, в целях проверки работы портала и закупки, нужных вещей, которые мы пока самостоятельно не могли изготавливать, купил до кучи разные свитки, чертежи, зелья. Все в дело. Надо налаживать добычу полезных ресурсов и производство на Эрзане. Но упирается все в одно - пока нет толковых людей и специалистов, приманивать сюда игроков, до завершения мною квеста, чревато.
   Первые наши орудия развалились после первого же выстрела. Гладко было на бумаге, но забыли про овраги. Что-то намудрили с силой натяжения и вот результат. Но уже следующий пробный выстрел вышел что надо. К тому времени вернулись измученные разведчики, что отправлялись вдоль побережий, и из глубин территорий врага. Можно было начинать. Как же все это тяжело. Не вел я войн ранее. Кроме как с самим собой, уговаривая себя отказаться от лишней кружки пива или пробежать лишний километр.
  
   - В походную колону, на одного линейного дистанцию... шагом марш!
  
   - Я не думал, что они у тебя успеют, так строевую подтянуть.
  
   - Мастерство не пропьешь. Дисциплина - это душа армии. Она превращает малочисленное войско в могучую силу, приносит успех слабым и уважение всем.
  
   - Эка ты загнул. Сам придумал?
  
   - Да нет, вроде кто-то из древних сказал.
  
   - А я тоже кое-что знаю. Слушай и запоминай, потом тоже блеснешь при случае. Солдат - это в первую очередь, не фехтовальщик. Солдат - это человек, который знает слово "приказ", слово "дисциплина" и слово "сохранять строй". Фехтовать там не надо совсем, потому что солдат - это человек, который в первую очередь, много ходит, много копает и много на себе носит. И так до сих пор, и так это было с того момента, когда появилось слово "армия" вообще. Ну как тебе? Хочешь знать, откуда это?
  
   - На кой? Я тебе и так скажу, ты мою вступительную речь процитировал. Возвращаясь к подготовке. Твои тоже молодцы, - орк указал рукой на ряды стрелометов, катапульт, и иные сконструированные и построенные нами машины.
  
   Сейчас они стояли, дожидаясь своей очереди выдвигаться в путь. Нетерпеливо пританцовывали лошади, которым предстояло все это тащить. На лицах возниц и обслуги пряталось плохо скрываемое воодушевление и желание показать в деле свои новые игрушки. В порту виднелись мачты шести новеньких драккаров. Небольших, это и так огромные корабли для местных и хорошее подспорье нам в будущей войне. Пока Эрзан не объединим, обратно не вернемся.
  
   - Ага. Мы старались. Ну что? Щиты упаковали, клинки начистили. Или ты, или тебя, будет сложно, как всегда.
  
   - Песню запевай! - грянул голос Оура и наше многолюдное войско грянуло, как единый организм.
  
   Ты не жди меня любимая не вернуся я домой
   Не увижу я как тает снег этой теплою весной
   Не увижу я как тает снег этой теплою весной
  
   Знаю ждешь меня ты доселе не найдешь себе покой
   Вытирая слезы на щеке своей нежною рукой
   Вытирая слезы на щеке своей нежною рукой
  
   Помню как сейчас желанная как прощались мы с тобой
   Как пришла война не жданная той разлукой роковой
   Как пришла война не жданная той разлукой роковой
  
   А ныне бой жестокий предстоял стрела скоротала дни
   Ты прости что слово не сдержал выжить смерти вопреки
   Ты прости что слово не сдержал выжить смерти вопреки
  
   А на заре с росою утренней вскоре весточка придет
   Как погиб героем сужанный в клочья сердце разорвет
   Как погиб героем сужанный в клочья сердце разорвет
  
   Да как над братскими могилами время бросит свою тень
   Прослезится небо синее плачем вдов и матерей
   Прослезится небо синее плачем вдов и матерей.
  
   Колонны солдат маршировали по дорожной брусчатке, постепенно скрываясь за поворотом, а я радовался полученным уже привычным баффам и поправив Гейра, вставленного в наспинный чехол, направился следом. Локи трусил по левую руку, а недовольно пофыркивающий Раужо, по правую. Корабли выходили из гавани.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 10. Покорение

   Соловьи на кипарисах и над озером луна. Что-то на лирические отступления потянуло. Наше войско разбило лагерь и сейчас полным ходом шло его обустройство. Многоголосый гул, голоса солдат, скрип колес, ржание лошадей. Не передаваемый аромат из смеси пота, дыма костров, поджаривающегося на кострах мяса. Я сидел у отдельного костра на окраине, и лениво ворошил палкой уголья в костре. Локи лежал рядом, вытянув морду на лапы и смешно пофыркивая. Внезапно он вскочил. Застыл на месте. Он морщил нос, скалил клыки, шерсть на загривке встала дыбом. Вытянутая вперёд, вдоль земли голова и напружиненные лапы будто сигнализировали о готовности в любое мгновение сорваться на бег. Я скользнул по питомцу взглядом и невольно залюбовался им, но совсем мимолётно. Что же его так встревожило?
  
   - Скальд, не помешаю?
  
   На свет из леса вышел один из моих ватажников, тех, что прибыл с нами еще с Игирита. Асбйорн, - божественный медведь, насколько я помню, значило это имя. Странный парень, иногда он словно выпадал из реальности. Кто был с ним близко знаком, говорили, что он знатный путешественник и способен видеть параллельные вселенные. Не знаю насколько это возможно в игре, для НПС и какие грибные отвары для этого пить надо. И какие вселенные ему доступны? Реал? На нем был обычный стальной шлем, кольчуга, под ней виднелась рубаха, красно-коричневые кожаные штаны и ботинки под стать им цветом. Светло русые волосы и борода с рыжинкой были аккуратно расчесаны. Руки в кожаных перчатках сжимали рукоять огромной булавы.
  
   - Не помешаешь, конечно. Присаживайся, - я подвинулся, уступая ему место на бревне рядом с собой, - Локи - свои!
  
   Пес успокоился, занял свое прежнее положение, но был уже не столь расслаблен, продолжая поглядывать за моим собеседником. Асбйорн, обождав немного, плюхнулся рядом за мной. Вынул трубку, задымил.
  
   - Скальд пить будешь? - достал он флягу и поболтал ее перед моими глазами, - попробуй! Отвар отменный! С него такое увидишь!
  
   - Нет, спасибо! - отклонил я его предложение, понимая о каких таких других вселенных, шла речь.
  
   - Ну как знаешь, а я выпью!
  
   Слова у него с делом не расходились. Отвинтив крышку, он в пару огромных глотков опростал всю фляжку. Утер рот ладонью, смачно рыгнул. Глаза его подернулись этакой дымкой.
  
   - Слушай, Асбйорн, говорят ты великий путешественник? - я решил, пользуясь моментом, уточнить для себя еще один момент, касающийся собеседника.
  
   - Да!
  
   - И где же ты побывал? Чего интересного видел?
  
   - На Севере все города посетил и в столице побывал. Дважды.
  
   Офигеть. Если он великий путешественник, то тогда кто я и моя старая команда? Но доля правды в его словах есть. Раньше люди без большого дела из дому не уезжали, а сейчас начали раскатывать куда угодно. Добро б ещё вдумчиво, меряя землю шагами, карабкаясь на горы и переплывая реки. А то сядут на мягкое сиденье, носом засопят, вот и всё путешествие. Раньше, когда человек путешествовал, он понимал, что жизнь -- это Путь, а теперь будет думать, что жизнь -- мягкое сиденье в вагоне. Прежде люди были крепкие, поджарые, а скоро все станут слабые и жирные. Жир -- вот что такое этот ваш прогресс. Не помню, кто первый высказал эту мысль, но она пришлась мне по вкусу.
  
   - А чего хотел-то?
  
   - Да скучно одному, ты постой, не уходи, - видя, что я собираюсь уходить, Асбйорн придержал меня за край плаща, - сейчас мудрость великая откроется. Только подождать надо.
  
   А чего я никуда не тороплюсь. Подожду. Я достал собственную серебряную фляжку, отпил из нее коньячку и продолжил любоваться языками пламени, время от времени подкидывая дровишки, продолжая при этом машинально поглаживать Локи за ушком.
  
   - Чем выше твоя сила, тем выше сила противостоящее тебе, это неизбежно! - прервал затянувшееся молчание Асбйорн!
  
   - Тьфу, на тебя, леший! Напугал! - я в какой-то момент не заметил, как задремал, и теперь пробудившись, чуть не упал с бревна.
  
   - Познай глубину моей мысли! - не на шутку разошелся боец. Глаза его подозрительно поблескивали, в уголках рта выступила пена.
  
   Хотя стоит заметить мысль его вполне здравая. Не кладезь мировой мудрости, ну для этого НПС вполне.
  
   - В золотую лихорадку больше всего заработает продавец инструментов для добычи! - продолжал вещать воин, при этом начав ожесточенно жестикулировать. Хорошо хоть булаву положил, а то так бы меня ей и отоварил.
  
   Видать, он бракованный, откуда ему про золотую лихорадку знать. Эта мысль была куда как глубже. Так и есть, взять хотя бы недавнюю войну кланов на Игирите. Больше всего бабла подняли именно те, кто производил оружие, инструменты, зелья, добывал реагенты и ресурсы. Я уже с любопытством стал поглядывать на собеседника, ожидая следующего высказывания, и он меня не разочаровал.
  
   - Вино дано, чтобы мы веселились, а не бесчинствовали; чтобы смеялись, а не делались посмешищем; чтобы были здравы, а не болели; чтобы врачевали немощь тела, а не разрушали силу души.
  
   - А ну вали отсюда! - Мощный подзатыльник сотряс голову Асбйорна, - нечего конунга отвлекать!
  
   - Чего ты, Оур? Нормально же общались? - возмутился воин.
  
   - Цыц у меня. Сказано вали, значит вали!
  
   Бедного воина как ветром сдуло.
  
   - Крут, ничего не скажешь! Зачем ты с ним так? - спросил я своего адьютанта.
  
   - Да ему лишь бы свободные уши найти, нахватается невесть чего, не пойми откуда, зелья своего нахлебается и ходит потом по лагерю. Народ баламутит.
  
   - Ну не скажи, некоторые вещи вполне здравые были.
  
   - Да? Ну тогда извини. Ты лучше отдыхай, завтра день тяжелый, а я пойду, посты проверю. И вот от меня на сон грядущий мудрость. Держи топор в правой руке, а людей в страхе.
  
   Мда, дал мне Ловаг команду. Один другого стоит. Не воины, а философы. Но совет Оур дельный дал, надо действительно отправляться спать. Наши войска вышли к одному из форпостов, объединенной коалиции противостоящих нам племен и на утро планировалась атака. Быдыщ должен возглавить основной отряд, Рексис поведет команду, которая прибыла морем. Войска двигались параллельным курсом. Согласно разработанному плану, флот и сухопутные войска должны были, двигаясь рядом обеспечить нам захват и контроль сначала прибрежной полосы. Затем двигаясь по ссужающейся спирали мы, покоряя мелкие городка, выходили к центральному городу врагов. Кроме того, на драккарах обеспечивались поставки провизии, и нам не пришлось тащить за собой огромный обоз. Такова была наша задумка, а каково будет ее воплощение в жизнь, узнаем завтра. Я напоследок окинул взглядом небосклон Алинора и нажал кнопку логаута.
  
   "Выход"
  
   Выйдя из капсулы, проделал рутинный ритуал с тренировками, разминкой и принятием пищи. Скучно. Позвонил брату, родителям, пригласил их к себе. Пока ждал, натопил баню, замочил веники, замариновал шашлычок. Время с семьей пролетело не заметно. Проверил почту, от Наали ни ответа, ни привета, написал ей сам, предложив встретиться в игре в "Мельнире" в Эроде, в любое удобное для нее время. Уже собирался ложиться спать, как замаячил значок входящего сообщения. Долго боролся с собой, стоит ли прочесть или оставить на потом, но потом, решив, что не смогу уснуть от любопытства снова сел за ноутбук.
  
   Уважаемый Ошкуй! Администрация игры Алинор выражает Вам признательность за продолжительный интерес к игре, в том числе к новым разработкам. В частности к возможности оцифровки питомцев. Ваша просьба о присвоении ему уровня рассмотрена и одобрена. Что касается умений, возможности экипировки, какого-либо иного апгрейда, отклонена. Согласитесь, что данная модернизация любимого питомца, возведет его в ранг рядового пета? А мы хотим иметь в игре четвероного друга, а не еще одну боевую единицу.
  
   И подпись сотрудника Танкуито в конце. Ну что же, письма стали гораздо индивидуальнее, чем от Аласепо, что радует. И я, наконец, получил ответ на свой вопрос. Пусть не совсем то, чего бы мне хотелось, но может они и правы и не стоит сравнивать домашнего любимца и игрового пета. С этой мыслью я и уснул.
  
   "Вход"
  
   На Игирите попрохладнее было. Здесь же на Эрзане, я не застал ни одного прохладного денечка, и это еще только весна. Что же будет Летом? Ничего хорошего в этом нет. Постоянные солнечные дни порождают лишь пустыню. Да и сражаться в такую погоду не очень-то охота. Пока я умылся, облачился в лучшие доспехи, что у меня были, ко мне подскочил Локи. Уровень 93, ну в принципе как я и предполагал. Я расчесал и покормил поганца, благо времени с запасом и Быдыщ уже выстроил наши войска и потому ждать неожиданного нападения не приходится.
  
   - О, Скальд! Здрав будь! - поприветствовал меня Оур, - во тебе утренняя мудрость, - воины не показывают сердца, покуда их грудь не вскроет топор!
    
   - Ты так мудр, Оур. 
  
   - Хе-хе, я вовсе не мудр. Я люблю лишь пошутить.
  
   - Прибереги свои шутки для врагов. По словам Мананги это грозные воины и они никогда не проигрывали.
  
   - Конунг, но не ты ли нам с ребятами втолковывал, что "никогда" продолжается лишь до "первого раза".
  
   - Молодец, запомнил. Воины готовы? - Переключился я на другие вопросы.
  
   - Да, гонцы ото всех прибыли, все идет как договаривались.
  
   Ушла напускная веселость, Оур, когда надо, умел быть собранным и сосредоточенным. За разговором мы мерно двигались по направлению к облюбованному накануне месту боя. Мы старательно выбирали его и прилагали все возможные ухищрения, чтобы его не обошел вниманием противник. Нам это удалось. Зажатая со всех сторон лесом равнина с одной стороны была ограничена рекой. Как убеждали меня разведчики, глубина не позволит пройти драккарам, но возможно перебросить войска на лодках. Посмотрим.
   Я приблизился к Быдыщу, который раздал последние указания младшим командирам и отпустил их взмахом руки. Сегодня предстояла первая крупная проверка всем нашим нововведениям в устройстве, а точнее создании армии.
   Молча, поздоровались и принялись осматривать свои и вражеские порядки, гадая, все ли мы учли. Хотя это практически невозможно.
   Мы выстроили свои войска сплошной линией, в несколько рядов. Впереди стояли копейщики и щитоносцы, затем тяжелая пехота, между ними стояли лучники, которые дав залп, должны были отойти. По флангам выстроилась конница. Напротив одной сплошной массой колыхалось войско врагов. Навскидку их было на треть больше, уровни со своего места я разглядеть не мог. Хотелось бы мне знать, имеется ли у них один руководитель или каждый командует своим отрядом, в таком случае наши шансы на победу значительно увеличатся.
  
   - Ну что, Ловаг нам помоги. Командуй.
  
   Непривычно молчаливый и сосредоточенный Быдыщ кивнул и отдал команду.
  
   - Лучники! Пли! - Разнеслось над строем.
  
   В небо устремились сотни стрел, чтобы через мгновение, зависнув устремиться вниз. Раздались первые крики раненых и предсмертные стоны. Ответный залп не заставил себя ждать.
  
   - Щиты!
  
   Вражеские стрелы градом застрекотали по взметнувшимся щитам. Стрелки успели обменяться еще одним залпов, когда вражеский командир отдал команду атаковать. Все-таки каждый рвет одеяло на себя. Такой вывод я сделал, наблюдая, как некоторые командиры придержали своих бойцов, не желая пускать их первыми под наши клинки, выжидая. Другие же наоборот устремились к нашему войску, разрозненными ручейками. Тем хуже для них.
  
   - Держать строй! - раздалась очередная команда орка.
  
   - Быдыщ, я вниз, пойду фрагов набью. Здесь я тебе не нужен.
  
   - Удачи!
  
   - Моя удача - смесь из дерзкой напористости, отличной выучки и Божьего внимания к моей скромной персоне.
  
   - Ну-ну.
  
   Я, Оур и Локи проскользнули сквозь наши боевые порядки. Дождались, когда до нас докатиться вал врагов, чтобы умыться кровью и откатиться обратно и устремились в атаку. Я поступал не благоразумно. Но это игра, черт побери, и мне не охота здесь отыгрывать роль крепкого хозяйственника. Я пришел в игру развлекаться.
   На меня выскочил крупный не чесаный детина, размахивающий двумя топорами. Раскрыл рот в зверином рыке, стекающие слюни капали на грудь, и в тот же миг окованный конец Гейра ударил его в солнечное сплетение. Крик превратился в хрип. Я не стал ждать, крутанул копьем и ударил противника в голову, крутанул снова и добавил для уверенности с другой стороны. Безумный огонек в его глазах вспыхнул и погас. Краем глаза отметил, как бьются Локи и Оур. Первый против какого-то пигмея закутанного в тряпки, второй с более крупным его соплеменником. Враги упали оба, первый - словно куча тряпок, второй - будто мешок картошки.
   Локи вбивается копье в бок, с другой стороны добавляют мечом. Он дергается, хрипит и погибает. Ничего, друг, увидимся через сутки. Все же надо заказать ему броню, пусть и не игровую.
   Убыстряюсь, стараясь отомстить за смерть любимца, вдыхаю поглубже и рычу так, что все вокруг, кажется, начинает сморщиваться и разбиваться. Сильно бью сверху, связываю клинок противника короткой "мельницей", хватаю врага левой рукою за волосы и притягивает его лицо к себе. Бью лбом в нос. Смеюсь: внезапно, дико, словно безумец, бью снова, ломая противнику скулу, отталкивает мужчину и широким, показушным ударом снизу вспарываю его, словно жертвенное животное.
   Дальнейшее помню как в тумане. Я бил, колол, резал, тоже пытались сделать со мной, но поскольку я не оказался на точке Возрождения, то выходит, что моя удача перевесила.
   Я стоял, шумно дыша, когда ко мне подошел Быдыщ.
  
   - Ты как?
  
   - Отлично, мы не стали их преследовать и позволили перебраться через реку, постреливая из луков. Все вышло лучше чем я предполагал, они попытались выйти к нам в тыл, и им это удалось, но когда по ним ударил наш резерв, а крайние ряды развернулись, то отряд проделавший это оказался в ловушке и был полностью истреблен.
  
   - Потери?
  
   - Позволяют продолжить компанию без пополнения.
  
   - Отлично, раненых в тыл. А чего орудия не использовал? Я хотел посмотреть на наши игрушки, испытать их.
  
   - Побережем их для городов. Не будем раскрывать все карты.
  
   - Ты тут главнокомандующий. Плюшек система отсыпала?
  
   - Так не много.
  
   - И мне, думаешь, стоило отпускать врага?
  
   - Я думаю, что ослабленный враг часто лучше, чем мертвый, а поникший духом гибнет раньше срока.
  
   - Твоя правда. Слушай, а ты долго еще играть думаешь? - Сменил я внезапно тему.
  
   - Зима да лето год долой четыре пасхи и домой. А ты?
  
   - Пока не знаю. Не решил.
  
   -- Фуф-ффф... -- с шумом выдохнул один из стоящих рядом лучников и с облегчением ослабил тетиву. -- Я уж думал, все...
  
   -- Думал он, -- передразнил Оур, демонстративно зажимая нос. -- Слышал я, как ты думал, до сих пор попахивает. Подштанники сменить не забудь.
  
   Мы дружно расхохоталась. Тренькнула почта. Следом еще раз. Кто это у нас? Лостард и Наали, неожиданно. Первым открыл письмо Лостарда. Оказалось, что они попали в бурю, корабль, на котором шел он, натолкнулся на рифы и затонул, а пара кораблей с кланом гномов уцелели, но поскольку они никудышные мореплаватели им необходимо сопровождение. Жаль-жаль, что нужный резерв нам не достанется. Уточнил у Лостарда, где, по его мнению, должны находиться гномы, сказал, что на вербовку новиков нет денег и будем справляться своими силами, и пожелал пока копить инфу о Тузах и качаться.
   Письмо Наали открывал с каким-то детским трепетом. Она предлагала встретиться сегодня вечером, в 20 часов 00 минут по Москве. Ок. Отписал ей, что буду.
   Сообщил Быдыщу, новости, полученные от Лостарда, и попросил принять меры, а сам переметнулся на Игирит. Успел забронировать столик на двоих, посетить бани, и сменить доспехи на наряд больше соответствующий случаю.
   Таверна практически не изменилась, разве что добавилась занимательная табличка: "Поешьте здесь, а не то мы оба будем голодать. Владелец."
   Внутри таверна практически не изменилась. Уточнил, подошла ли Наали, оказалось, что пока нет. Ожидая, заказал нам напитки.
   Девушка прибыла, когда я уже отчаялся ее дождаться. Она была прекрасна. Точнее ее аватар. Говорили обо всем и ни о чем. Я ожидал при встрече бурю эмоций, пощечин, чего угодно. Последняя наша встреча закончилась не самым лучшим образом, но ничего страшного не случилось. Удивительная девушка.
   Прощались мы если не друзьями, то уже не врагами. Лед тронулся.
  
   - Как тебя зовут? - Спросила она напоследок.
  
   - Боб, - не знаю почему, решил соврать я.
  
   - Ты не похож на Боба. Ты Роберт. Роберт читает книги. Боб смотрит телек. А если серьезно?
  
   - Мирослав? А тебя?
  
   - Катя.
  
   - Я думал Наташа.
  
   - Все так думают. Ладно, мне пора.
  
   - Пока, Кать!
  
   - Я не покакать, я до свиданья Екатерина!
  
   - Когда мы еще встретимся?
  
   - Увидимся, когда увидимся, - оставив за собой последнее слово и вызвав усмешку на моих губах, эта чертовка удалилась.
  
   "Выход"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 11. Новые победы. Новые заботы

   Войти в игру утром не удалось. Я банально заболел. Высокая температура. Заложенность носа, кашель.
  
   "Уважаемый игрок, состояние вашего здоровья не позволяет вам войти в игру! Выздоравливайте! Администрация"
  
   Напичкал себя различными лекарствами, но тот, кто проектировал и программировал эти нейрованны, дураком точно не был. Систему перехитрить не удалось.
   Остается только радоваться не запланированному выходному. Первым делом позвонил Элиасу, но он оказался уже в игре. Отправил ему смс и сообщение в игру. Благо данная функция была для меня доступна.
   Черт! Я даже не знаю толком, чем себя занять. Последнее время все важное в моей жизни происходило в игре, а реальная жизнь была лишь фоном. Позвонил брату, родителям, на фирму, не многочисленным друзьям. Пошерстил по форуму. Ску-ко-ти-ща! На улицу не выйти и самочувствие паршивое и погода дерьмовая. Снег сменял дождь его жаркое солнце, затем снова снег и не угадать, что будет потом. Что в народе, то и в погоде. Решил почитать, не заметил, как уснул. Проснулся уже, когда стемнело со страшной головной болью, правильно наверно говорят, что не стоит засыпать на закате солнца, иначе будешь чумной ходить. Выпил лекарств и забылся.
   Утро не принесло облегчения. Прочел полученное сообщение от орка, в котором он желал скорейшего выздоровления и докладывал, что дальнейшее продвижение наших войск идет как надо. Корабли навстречу к гномам он выслал.
   Хорошо. Самолюбие попыталось счесть себя уязвленным. Как так? Без меня и все нормально? Но я его быстро поставил на место. Если и без меня обходятся, это чудесно.
   На всякий случай попробовал снова проникнуть в игру, но ответом мне было все то же уведомление о невозможности проделать эту операцию. Опять день пролетел за кормлением пса, чтением книг. Какого хрена их герои никогда не болеют? Вот ведь везет. Хоть бы раз кто чихнул, или еще какая гадость случилась. Нет же, могут годы пролететь, а им хоть бы хны, отменное здоровье. Остается только позавидовать. От нечего делать начал писать всякие глупости Наали, ее игровой ник, мне нравился больше, чем имя. Она отвечала. За чтением, готовкой и смс перепиской с девушкой пролетело еще два дня, когда я наконец-то смог погрузиться в игру.
  
   "Вход"
  
   Оказался я в расположении нашего лагеря. Солнце только выглянуло из-за кромки соснового леса. Я втянул воздух полной грудью. До чего же хорошо дышится. Обожаю сосновые леса. Проверив амуницию, оружие, личную почту направился на поиски орка.
   Лагерь поражал своей упорядоченностью. Ровные ряды палаток, отдельные места для потребления пищи и справления естественных потребностей. Пока направлялся к штабной палатке, где, по словам встречных солдат, находился мой зеленокожий друг, не переставая отвечал на приветствия. Приятно, когда тебя помнят.
   Палатка, где заседал военный совет, отличалась от остальных размером, качеством ткани, из которой была сшита. На входе стояли двое стражников, которые молча бахнули сжатыми кулаками по своим панцирям и расступились, пропуская меня внутрь.
   Войдя в полумрак палатки я зажмурился и пару раз проморгался, привыкая к тусклому свету, который исходил от установленной неподалеку от входа жаровни. Около большого стола, над картой столпились мои ветераны -Юрга, Ким, Оур, наместники из кланов и Быдыщ. В углу на красном тюфяке примостился Мананга. Рексиса не было видно, наверно он отправился встречать гномов.
   На мое появление никто не обратил внимание, ожесточенно о чем-то споря. Я не стал их отвлекать, налил себе вина и примостился в уголке, подложив под задницу одну из обнаруженных поблизости подушек.
  
   - Пехотинцев - 25 отравленных, стрелков - 34, и цифры растут! - докладывал Ким.
  
   - Это точно отравления? Может сожрали чего? Противоядие есть? - Быдыщ.
  
   - Да, они все квартировали в одной деревеньке неподалеку. Все вылечены. Но враг перешел на новый уровень.
  
   - А вы что думали, что будет веселая прогулка? - вставил свои пять копеек Альрик.
  
   - По информации добытой Манангой, - кивок в сторону парнишки, - проклятые работорговцы вончары на грани бунта. И среди остальных растет недовольство. Не все приемлют новые порядки, особенно те, кто чего-то лишился, да и работать не всем по душе. - Закончил свой доклад Юрга.
  
   - Что же делать? Еще и Ошкуя не видно.
  
   В палатке воцарился невообразимый шум, все чего-то кричали, требовали, галдели. Не этому я их учил.
   Бах! Смачно грохнул кулаком по столу Быдыщ.
  
   - Мне нужны советники, а не советчики! Разгалделись! - Обвел всех тяжелым взглядом орк и наконец-то заметил меня, - Ба! А вот и Скальд пожаловал! Ну все, принимай с больной головы на здоровую, мое дело войска, а не вот это вот все.
  
   - Куда запропал?
  
   - Какие будут распоряжения?
  
   - Слава Ловагу, вернулся!
  
   - Скальд, смотри чему я научился!
  
   На меня со всех сторон посыпались вопросы.
  
   - И я рад вас всех видеть. Потом, все потом, сейчас сосредоточимся на главном. Нам надо как можно скорее дожать врага и утвердить свою власть на Эрзане. Это позволит нам освободить резервы для усмирения несогласных.
  
   - Ким ты обследовал побережье? Установил места для постройки фортов? Эта работа продолжается?
  
   - Да, Скальд. Этим занимаются лучшие из моих людей.
  
   - Отлично, отправь гонца к Рексису пускай после того как примет гномов направляет их на этот участок работ. Скажешь ему, также пусть гномы посмотрят, как можно улучшить существующие постройки, направят рудознатцев и есть ли возможность привлечь еще, не морским путем.
  
   - Будет исполнено.
  
   - Эльрик, отправь вестового в клан, пускай вышлют молодежь, тех, кто готов шагнуть из подмастерья в мастера, я думаю, им будет полезно поучиться у гномов.
  
   - Я отдам соответствующие распоряжения.
  
   - Альрик, возьмешь своих людей, цугунов и тех, кто наиболее лоялен нам. Вочаров нужно наказать. Справишься?
  
   - Да, повелитель.
  
   - Югра, тех вочаров кто в войске взять на контроль. Быдышь, неблагонадежных в первой же битве в первые ряды. Пусть сгинут, пока не дезертировали и не переметнулись к врагу. И поставьте из наших приглядеть за ними, для контроля и упокоения.
  
   Оба молча кивнули.
  
   - А что делать мне Скальд? - задал вопрос Мананга.
  
   - Ты держи глаза открытыми, а рот закрытым. Как вон Оур. Обращаясь ко всем. Единственное, что для меня действительно важно - это превращать свои мысли в слова, слова в действия, а действия в результат. Тогда мы достигнем цели, и континент станет нашим.
  
   - Мананга, знаешь что? Отправляйся к вочарам. Пока Альрик соберет карательный отряд, у тебя будет время. Нет таких людей, которых нельзя поссорить, надо только найти их точку раздора. Попробуй это и береги себя.
  
   - Спасибо, я не подведу.
  
   - Удачи! Что стоим? Кого ждем? Время играет против нас.
  
   Народ повалил наружу. Получив точные указания, все повеселели. Я отпил вина из стакана, с которым так и не расстался и обратился к Быдыщу.
  
   - Как наши дела на фронте, друг?
  
   - Петля затягивается. Кое-кто уже переметнулся и примкнул к нам. Отправляю таких в наши лагеря. Сначала хотел еще детей в заложники брать, но отказался от этой затеи. Машинки твои пока так и не опробовали. Все тащим их и тащим за собой.
  
   - Когда думаешь, дело к финалу подойдет?
  
   - Пара боев и мы подойдем к их столице. Если они решат там обороняться. Если нет, то до последнего боя. Глупцы совсем не учатся на своих ошибках.
  
   - Это хорошо.
  
   - Со..
  
   Договорить Быдыщ не успел, так как перед глазами замаячило системное сообщение:
  
   "Уважаемые игроки! Рады Вам сообщить, что отныне в игре отменяются цифровые обозначения характеристик. Отныне если вы хотите стать сильнее - занимайтесь с отягощениями, хотите уметь ездить верхом - учитесь. Чтоб лучше владеть копьем или мечом - чаще сражайтесь этими оружиями. Это сделано чтобы добавить реалистичности игре и уравнять вас с НПС. Подробности тут. Администрация"
  
   - О*ереть.... - только и смог выдавить я из себя и машинально проверил кнопку выхода из игры. У меня бзик, фобия называйте, как хотите на то, что я тут застряну. Хорошо это или плохо, честно говоря, не ведаю. Одно знаю точно, проверять я это в ближайшее будущее не намерен.
  
   - *лять, - в тон мне ответил орк, - ну и на фига?
  
   - Тебе же сказано, придать реалистичности и уравнять шансы. Старые достижения и показатели остаются.
  
   - А как быть с уроном, с защитой у доспехов, со всеми теми процентами и надбавками которые давала бижутерия?
  
   - Меня то что спрашиваешь? Я с тобой рядом стоял, когда уведомление бамкнуло, там ссылка есть пройди и прочти.
  
   - О, точно, сек.
  
   В секунду Быдыщ не уложился и в минуту. В общей сложности он выпал минут на тридцать. Я уже и ждать устал, думал сам пройти почитать, но лень оказалась сильнее.
  
   - Короче пока сохраняются, что будет в будущем не ясно, возможно и уберут. На форуме вообще такой хайвай стоит. Ужас просто. Неожиданно все это произошло и как-то незаметно обновление подкралось. Что следующее? Богов пришествие во плоти?
  
   - Было и прошло, будем по ходу под новые реалии подстраиваться. Может оно и к лучшему. Мороки меньше. Отвлекаться не надо. Скоро будем как просто в старом добром фентези, а не в игре. Особенно если нас здесь всех запрут.
  
   - Тьфу тьфу тьфу, - сплюнул орк и трижды постучал по деревянному столу.
  
   - Ладно, вернемся к нашим баранам. Тогда тактику не меняем. Дожимаем их. Сроку неделя, вестей от остальных ждать не будем. У них своя задача, у нас своя.
  
   Орк уложился в пять дней. Войска без устали гнали противника. Летучие отряды отсекали и уничтожали мелкие группы неприятеля. Днем и ночью мы преследовали врага, не давая им спать, есть, отдыхать. Мы гнали его как зверя. По правде говоря, неправильно называть их врагами. Недругами. Они защищают свой дом, семью, уклад жизни. Это мы тут завоеватели, те, кто пришел на их землю и навязывает свою волю, свои порядки, зачастую им чуждые.
   Сутки перед боем мы потратили на отдых, сон, приведение себя в порядок. Я по привычке сидел перед костром лениво катая в голове мысли и, собираясь выйти из игры. Завтра ждал тяжелый день, битва, в которой все должно закончиться и я смогу объединить Эрзан и закончить "Путь Йорина".
  
   "Выход" - "Вход"
  
   Противник решил не прятаться за стенами, а встретить нас в чистом поле, чтобы грудь в грудь решить кто будет владеть этим материком. Хотя по мне, так большим островом. Преогромным преувеличением бывших владельцев "Алинора" присвоить этому куску суши звание материка. Это скорее рекламный трюк с целью привлечения игроков в новую локацию и выкачивания их денег. Но что-то я отвлекся.
   Быдыщ не стал придумывать ничего нового и выстроил наши войска в ставшем привычном порядке. Один в один как в том бое, в котором мне довелось окропить оружие кровью. Единственным отличием было то, что позади войск выстроились наши орудия. Баллисты, катапульты, стрелометы. Посмотрим как они себя проявят. Сегодня честь начать сражение принадлежала им, а не лучникам.
  
   - Сегодня не в первых рядах? - поинтересовался подошедший орк.
  
   - Неа, слишком многое на кону, не хочу рисковать.
  
   - Скальд, можно мне пойти поразвлечься?
  
   - Да кто тебя Оур держит. Помолись только на дорожку!
  
   - Да я и не умею.
  
   - Всегда что-то случается впервые.
  
   - У меня затруднение. Даже Ловаг не кажется мне подходящим богом. Да и предпочел бы я, чтобы они не вмешивались. Потому пусть будет такая, - Оур коснулся рукояти топора. - Буду тебя острить, умащать и никогда не оставлю на поле битвы, а ты руби все, что встанет у тебя на дороге, и всегда будь под рукою.
  
   - Замечательная молитва, Оур. Лучшая из слышанных мною.
  
   - Так может и ты, перед войсками выступишь?
  
   Почему бы и нет? Я выпил зелье усиление голоса и над войском раздался мой голос.
  
   - Солдаты! Не думайте, что идете на подвиги, ибо подвиг должен стать работой. Когда ты четко осознаешь свои силы, силы своих товарищей по отряду и войску, силу противника, имеешь трезвую голову и выходишь добросовестно делать то, что от тебя требуется. Тогда вы превращаетесь в титанов, когда вам есть что защищать и есть, зачем следовать; иначе вы всего лишь -- простые люди, боящиеся смерти и боли. 
  
   - Ты веришь хотя бы в половину сказанной тобой ерунды? - Остановил меня Быдыщ.
  
   - Я думал это звучало мудро!
  
   - Это звучало как хорошо отрепетированная речь. Тупая речь. Нет, отдельные моменты не плохи, но в целом ужасно. Смешались люди, кони, ну ты понял.
  
   - К бою! - говоря с орком, я еле шептал, чтоб остальные не услышали, здесь же прокричал во всю мощь.
  
   - Их войска стоят на месте, - видя, что ничего не происходит, поинтересовался я у зеленого, - это что-то значит?
  
   - Может ничего, а может что-то. Орудия к бою! Стрельба по готовности, - отдал он распоряжение вестовому, а тот передал дальше.
  
   Полетели первые снаряды. Гигантские стрелы, что буквально пронизывали несколько человек насквозь, как человек нанизывает шашлык на шампур. На моих глазах одному так и вовсе оторвало голову. Камни из катапульт были разного размера. Мелочь, словно шрапнель секла врага, а крупные камни вдавливали в землю. Кровавое месиво. Лучники тоже не сидели без дела, отправляя стрелу за стрелой. Надо бы озаботиться и арбалетов сделать, оснастить ими команду.
   Враг принял решение атаковать и наши ряды устремился вал неприятеля, чтобы через мгновение откатиться назад, разбившись о наши непреступные порядки. Снова и снова они пытались смять нас, пытаясь задавить числом и звериной яростью. Но сегодня, как и в прошлый раз, побеждала дисциплина и выучка.
   В какой-то момент один повернулся и побежал, за ним следующий, и вот уже вся армия врага разбегается кто куда. Мы их не преследовали. Как-никак это мои будущие подданные.
   Стоило приблизиться к городу, как двери распахнулись, жители сдавались на милость победителя. Эрзан стал нашим!
   Крики радости и восторга исторглись из глубин глоток солдат!
  
  
   Приветствуем игрок! Ваши действия привели к тому, что под контроль вашего Альянса перешел материк Эрзан. Поздравляем! Ваша награда 100000 опыта, 250 000 золотых. Возможность добывать и использовать камни Локрэ (многоразовые портальные камни на территории Эрзана). Орден "Владетель" 1 степени. Титул "Завоеватель" + 35% к скорости строительства построек и дорог, + 40% к тому, что подчиненные племена не взбунтуются, + 25 к скорости передвижения армий под вашим контролем, + 15% к набираемому опыту отрядов под вашим руководством. + 20 % к скорости передвижения судов. Подробнее смотрите в соответствующих разделах. Удачной игры! Администрация!
  
   Поздравляем! У вас новый уровень, текущий уровень 103! Характеристики распределены автоматически!
  
   Внимание игрок! Вы в шаге чтобы получить наследие Йорина. Остерегайтесь, чем выше награда, тем больше желающих ее получить! Ваша награда: 50000 опыта, 50000 золотых монет, доспех ярла Асмунда.
   Удачной игры! Администрация!
  
   Черт! Я думал, квест завершится! Что же еще надо сделать? Материк же я объединил. В голову пока ничего путного не приходило. Глянул доспех, неплох, но смогу использовать только через два уровня. Остальные награды тоже впечатляли. Особенно портальные камни, на карте показались отметки с их расположением и подробная инструкция по добыче обработке и использовании.
   Глянул на Быдыща. Ему видать тоже хорошо отсыпали щедрот, вон какой осоловевший.
  
   - Отдай распоряжение, чтоб город не разграбляли, и ничего там не ели. Пусть встанут лагерем рядом. Патрули усилить. Утром организуй патрулирование основных маршрутов и принимаемся за работу. Отдыхать нам некогда.
  
   - Праздник не устроим?
  
   - Устроим. И еще надо место для столицы подобрать. Тот Ставрбург не плох, но он уязвим с моря. В общем подумай тоже над этим.
  
   Раздался сигнал входящей почты. "Привет, Ошкуй! Соскучился наверно? Ты не думай, что корона одна и ее нельзя разделить! Знаешь, если вести войну против всего мира он атакует в ответ. Жди в гости. Твой друг, Тюрам"
  
  
  
  
  

Глава 12. Хлопоты. Путь к обретению

   Вот паскуда! Я думал он уж чертей кормит, а тут объявился! Но откуда и как он смог пронюхать, что мы захватили Эрзан? Что я тут? Одни вопросы ...
   Я словно тигр в клетке мерил шагами небольшую площадку, где находился, когда меня застигло сообщение. Как же...как же он узнал?
   Наали? Нет, она не могла слить, я ей не говорил, где и чем занимаюсь и что мы захватили Эрзан, да и она особо любопытство не проявляла Общемирового сообщения тоже не прозвучало. Разве что... Лостард! Сука! Я со злости врезал по проходящему мимо аборигену, отправив бедолагу в глубокий нокаут. Вокруг мигом образовалось пустое пространство.
   Гад, вот откуда сквозило. Потому резервы и не привел, гномы чудом уцелели. Попробовал вызвонить его, но телефон оказался вне зоны или выключен. Игрок был офлайн в игре и на форуме. Не удивлюсь, что он удалил нафиг все контакты и сменил телефон и место жительства. Куш за такое предательство должен быть поистине жирным и заманчивым. Воистину, чем шире ты раскрываешь объятия, тем легче тебя распять.
   Десять шагов туда, десять обратно. Мысли не хотели собираться в кучку. Что же делать? Как же быть? А чего в принципе я разнервничался. Быстро они до меня не доберутся. У меня ресурсы целого острова - материка в кармане, есть пара недурственных плюшек - возможность строить порталы здесь, прыгать на их материк, о чем практически никто не знает. Хорошо, что я тогда ему не засветил об этом. Есть флот и сильная команда, я знаю местность, при смерти они будут перенесены на Игирит, а шмотки останутся тут, порталы первоначально тоже строить не смогут. Посмотрим, чьи шишки в лесу. Нам чужого не надо но и своё не отдадим. Надо только еще с орком посоветоваться и сменить дислокацию в реале. Не знаю, что там с Рыжей Бестией приключилось, но стоит подстраховаться. И еще одно. Нужно как можно скорее закончить этот квест. Нутром чую, награда себя оправдает и если не позволит поставить жирную точку в борьбе, то время оттянуть всяко сможет.
   На крайний случай продам Тузам все и уйду из игры. Пусть развлекаются. Жаль конечно будет, но жизнь есть жизнь, а игр и других с лихвой хватает.
   Итак, подведем итоги. Меняю дом в реале, отправляю человека или группу на Игирит, приглядывать за всем. Можно с Наали переговорить на эту тему, она может и толковых ребят из своего старого клана присоветует, кто за это возьмется, или из своих северян кого-то. На хозяйстве оставлю орка, а сам с братвой, как в старые добрые времена, отправлюсь искать, где голову мой славный предшественник сложил.
   Сказано - сделано.
  
   - Оур!
  
   - Да, ярл!
  
   - Пригласи Быдыща, потом ..., - хотел сказать ему, чтоб собирал нашу команду, но мои орлята оперились и сейчас занимались важными делами, даже Мананга, был отправлен к вочарам, - потом тоже сюда подходи.
  
   Орк прибыл первым.
  
   - Что-то случилось? - сразу понял он по выражению моего лица.
  
   - Ага, есть такое, - я рассказал ему, что произошло и свои мысли по данному поводу.
  
   Быдыщ меня внимательно выслушал, не перебивая и только кивая в ответ.
  
   - Жаль, Скальд, мне ничего сверхполезного для отражения этой угрозы не перепало, так разные плюшки по хозяйству и военному делу. По месту жительства, - перебирайся ко мне, друг? Там тебя точно не достанут, заодно отдохнешь и развеешься. За Локи брат или родители приглядят!
  
   - Спасибо, приятель! И чуть не забыл, ты там с Дунканом свяжись, разузнай как они и чего? Может пригодятся нам.
  
   - Идея здравая, сделаю! И пусть я стою мало, зато чего-то стою!
  
   Мы крепко обнялись и перешли к решению насущных вопросов. Орк здорово поднаторел во всех хозяйственных и военных делах, да и от системы, как он сказал, кое-что перепало, по тому мы быстро наметили черновой план дальнейшего развития: строительство крепостей, новых кораблей и усмирения непокорных, обучение армии и диверсантов. Нужно было поднимать уровень местного населения.
  
   - На праздник не останешься?
  
   - Нет, пока квест не закончу, не вернусь и праздновать не буду. Без меня.
  
   - Кого берешь?
  
   - Оур один при мне остался. Кто в Ставрбурге, кто на побережье, кто непокорных усмиряет. Разлетелись птенцы. Ты им потом сам весточку от меня пошли и как с порученным разгребутся при себе держи. Не хватало еще их где по глупости потерять.
  
   - Ага. Давай тогда не задерживайся, дуй в реал, там все вопросы прорешивай, вылетай ко мне, а затем уж тут действовать начнем.
  
   - Договорились!
  
   "Выход"
  
   В реале оказалось все спокойно, ни тебе звонков на телефон, ни тебе сообщений на форуме или электронной почте. Тревога тревогой, но от плана отходить не стоит. Рутина, это то, что позволяет нам забыться и привести мысли в порядок.
   Я проделал тренировочный комплекс, покушал. Собрал вещи, документы, удалил лишние сведения с компа и деактивировал капсулу. После чего покормил Локи и попрощался со старым другом. Очень не хотелось его оставлять. Если мое пребывание у Элиаса затянется пришлю за ним. Завел автомобиль и выехал в город, купил себе новый телефон, перекинул на него контакты, а старый выкинул.
   Добрался до брата, сказал, что устал и хочу отдохнуть и улетаю на Терсо, к Элиасу. Брат привыкший к тому что меня часто нет, отреагировал спокойно, лишь сказал, что наверно сам в дом переберется от городской суеты. Дело хорошее, Валентин думаю с ним связываться не будет, одно дело я, а другое посторонние люди. Доехал до родителей и тоже сообщил им о своем отъезде. Они погоревали, как это водится, что я итак редко к ним заглядываю, а тут совсем на старости лет бросаю, заверил их что не на долго и выехал к аэропорту. С Наали, решил переговорить обо всем случившемся в игре.
   Дорога до аэропорта и перелет пролетели незаметно. Большую часть в самолете я продремал, проснулся разок, чтоб сделать выбор между рыбой и курицей, в пользу последней.
   Элиас уже встречал меня на месте, и мы прямиком направились к ним домой, где нас ждал вкусный ужин, приготовленный его красавицей женой.
   Не теряя времени даром вызвонил специалистов из Танкуито и заказал себе новехонькую капсулу последнего поколения с возможностью длительного погружения и более мощной системой жизнеобеспечения. Мало ли как оно сложится, не хотелось бы в ответственный момент быть выкинутым из игры.
   Уже к вечеру мастера доставили нейрованну и установили ее в спальне, любезно предоставленного мне гостевого домика. От старой внешне ее практически ничто не отличало, как объяснил техник-наладчик, все нововведения скрывались внутри. Хотя я представлял, что со сменой хозяев изменения коснуться практически всего, но либо ошибался, либо до этого пока руки не дошли.
   Закрыв дверь за специалистами, я покушал и вошел в игру. Промедление смерти подобно.
  
   "Вход"
  
   Багровый закат окутывал небо, когда я появился в Алиноре. Мельком проверил, выпавший мне за битву доспех и поняв, что до него не дорос уровнем отнес его в личную в комнату. Там же в сундук отправились и другие вещи, которые мне не пригодятся, а потерять жалко.
  
   - Решил уже с чего начнешь поиски? - встретил меня появившийся Быдыщ.
  
   - Есть кое-какие наметки, и свяжись с Наали, я тебе ее данные скину. Пролонгируй почву, на предмет нашего недавнего разговора. Может тебя меньше опекают. Кто знает, как мой путь сложится и к чему приведёт?
  
   - Принято!
  
   Подошел Оур, ведя в поводу Черныша и своего коня, спустя буквально миг подошли северяне из старожилов, кто-то из воинов взял в руки лиру и начал водить по ней пальцами, извлекая чарующие звуки. Взмах головы, и вот воины начинают бить в щиты, топорами, мечами, копьями отбивая такт.
  
  
   Тот воин, кто дружинников собрал
   И земли великие отвоевал!
  
   Скальд! Скальд! Скальд!
  
   Буря копий взъярилась на островах,
   Кровь врагов застыла - страх!
   Скальд! Скальд! Скальд!
  
   Но время принесло беду,
   Сильный враг стоит на пороге,
   И чтоб избежать злого рока,
   Ждет Скальда нелегкая дорога!
  
   Скальд! Скальд! Скальд!
  
   На ступенях старинных домов,
   Он добудет наследие древних богов!
  
   Скальд! Скальд! Скальд!
  
   Красиво, Аксель исполнял баритоновую партию, Другир гудел басом, Боливег заливался тенором, а молчаливый Оур - элем.
  
   - Идем, - тронул я заслушавшегося напарника.
  
   Я вскарабкался в седло, свистнул Локи и мы устремились по дороге на северо-восток, туда где по словам старейшин цугунов мог отправится Йорин.
   Все время, что я находился на Эрзане я вынюхивал, выспрашивал всеми доступными способами интересовался о странных и запретных местах для местных.
   У каждого народа были свои легенды и верования, о легендарном воителе. Где-то он предстоял полубогом-освободителем, где-то демоном-разрушителем. Никто не знал, где и как он нашел последний приют. И лишь два места на материке были покрыты тайной и мраком. Были табу практически для любого племени. Храм Древних, затерянный где-то в джунглях и долина Сугдан, где-то в горах на северо-востоке, куда мы и отправлялись. Я так до конца и не понял, разные это места или же одно и тоже.
   Мы двигались пару часов, изредка перебрасываясь ничего не значащими словами, Локи, как и положено порядочному псу, то забегал вперед, то отставал, то шнырял по окрестным кустам.
  
   - В голоде нет чести, - разрушил молчание Оур, - может перекусим?
  
   - Пожалуй, - ответил ему я соскакивая с Черныша.
  
   Расседлали лошадей, обиходили их, немного поводили шагом, прежде чем напоить-накормить их.
   На второй день дорога вывела нас в пустоши, вот те нате. Вдали на самой границе виднелись возвышения - надеюсь, это те самые, среди которых затерялась искомая долина.
   Скоро нам стало казаться, что у дороги нет начала и конца. Чтоб Локи не пал от жажды мне пришлось отозвать его.
   Первым пал конь Оура.
  
   - Где я могу купить коня? - в полубредовом состоянии поинтересовался он у меня?
  
   - Там, где кто-нибудь его продает.
  
   Я дернул поводья и ударил Черныша ногами. Измученное животное посмотрело с укором, повернуло голову, и сделало два неустойчивых шага быстрее, а затем вернулось к прежнему темпу, спустя пару шагов рухнуло.
   Жизнь вдруг покинула его. В один миг он сделался предметом. Мертвой вещью, словно перчатка или сапог.
   Мы шли и шли, пока от доспехов у меня не начали болеть плечи, и я не почувствовал, как они тяжелы.
   А потом мы шли дальше. Еще никогда находясь в Алиноре я не испытывал ничего подобного. На нас не нападали неведомые твари, аборигены, нет. Только дорога, каменистая пустошь, редкие вкрапления кустов, ни единого ручейка и горы, которые медленно, но верно приближались. Если бы не редкие выходы в реал, я бы сошел с ума.
  
   - Скальд, когда наступит хоть какая-то передышка? - однажды спросил у меня Оур.
  
   - Легкий день был вчера, так будет всегда. Запомни это, воин.
  
   Горы выступили внезапно. Словно пелена спала с наших глаз. Два ряда деревьев и скалистые горы за ними. Оур отправился на разведку, искать проход и пропитание, пока я кинул свое уставшее тело в тень. Он крался, бесшумно идя от куста к валуну, от валуна к дереву, словно кот на охоте. Ожидание длилось недолго, но дергало нервы.
  
   - Держи, - протянул он мне флягу с водой.
  
   Я сделал пару глотков, лишний раз убеждаясь, что счастье в таких вот мелочах и простых радостях и вопрошающе уставился на него.
  
   - Есть проход, десяток метров влево от того дерева, - указал он рукой.
  
   - Отдых и выдвигаемся. Это странная земля, здесь не стоит задерживаться надолго.
  
   - Будешь, - протянул мне горсть черных, с вкраплением красного ягод Оур.
  
   - Нет, и тебе не советую. Вдруг они заражены заклятием. Если бы росли в знакомых местах, а не здесь, тебя разве что слегка прослабило бы. Но я бы их не ел. Неизвестно, как подействуют.
  
   Оур посмотрел на меня, на ягоды, и потом со вздохом выкинул их.
  
   - Перекусить все же стоит.
  
   - Ага, если ягоды есть и деревья, то какая-нибудь дичь обнаружится. Пока фляги все водой наполни и выдвигаемся.
  
   Мы умылись, привели себя в порядок, набрали воды и выдвинулись к проходу. Стоило ступить меж скал, как солнце померкло и лишь впереди светился выход.
   К моему величайшему удивлению, никто не скинул нам на головы камни, не атаковал, да, по дну расщелины, тянулся туман, но он был вполне безвреден.
   Везение закончилось, как только мы вышли. Мы стали на невысоком карнизе, вниз вела тропка, а перед нами открывался вид на долину поросшую лесом. Небольшую, вряд ли больше километров десяти в диаметре. В центре над лесными исполинами взвивался шпиль полуразрушенного здания. Значит все же место одно, и мы почти у цели.
  
   - Скальд, Скальд, - отвлек меня от мыслей полушепот Оура.
  
   - Чего тебе?
   - Посмотри какая тварь! Как бы ты ее назвал?
  
   - Неописуемая!
  
   - Нет отчего же вон уши, лапы, хвосты, глаза, щупальца, пара голов.
  
   Мда, у входа в лес нам преграждало дорогу нечто.
  
   - Мальчик, - -нежно и неправильно, как выяснилось, когда мы ее все же одолели, произнёс Оур, глядя на эту страхолюдину.
  
   Алматкир, 120 уровень, страж долины.
  
   Вжух! Раздалось над ухом и копье, пущенное умелой рукой напарника, вонзилось в монстра. Раздался устрашающий визг, тварь нас наконец-то заметила и ринулась навстречу.
  
   - Больно, да? - виновато, но при этом с надеждой спросил Оур.
  
   Дальнейшие события понеслись вскачь. Оур от удара щупальца летит вглубь прохода, выпущенный Локи, напрочь отрывает одну из лап, чтобы через секунду погибнуть пронзенному клювом. Я одно за другим активирую высокоуровневые заклинания с загодя закупленных свитков и юзаю на себе и Оуре зелья лечения. Мы уклоняемся, колем, режем рубим и в итоге побеждаем.
  
   - А вот не можешь срать, не мучай анус, - плюет на поверженного врага соратник, пока я его спешно облутил.
  
   Надеюсь дальше будет легче, как правило на страже стоят высокоуровневые противники. Хотя кто знает, постоянно чему-то приходится удивляться. Я баффнул нас с Оуром чем только можно, прочитав заклинания со свитков, и мы продолжили путь.
   В этом лесу не было троп. Деревья, умершие от старости, падали в подлесок, преграждая дорогу, или цеплялись за кроны ближайших соседей, повисали, спутавшись ветвями, обрастая грибами и лишайником, пока не сгниют. Настоящие джунгли. Оуру то и дело приходилось взбираться на деревья, чтобы мы не сбились с пути
   Мы падали, и поднимались, прорубали себе путь сквозь растительность и мобов, которые встречались все чаще и чаще. Чем-то они напоминали помесь рагертов и клингов, виденных мною когда-то на Игирите. Полосатые, сине-рыжее твари невысокого роста, клыкасты, с примитивным оружием и звериной яростью. Сотый уровень предел для них. Слава моей запасливости и Ловагу, что хранил нас.
   Все в своей и чужой крови в иссечённых доспехах, с выщербленными клинками в руках мы стояли на опушке поляны, посреди который взымался величественный храм. О том, что он разрушен и в запустении могла сказать лишь давящая тишина, да широкая трещина что разбивала храм словно на две части.
   Фасад не украшали колоны, барельефы, мозаика, ничего вычурного, один купол, виденный мною венчал одинокий шпиль. Но от постройки веяло вечностью. Его словно выточили из единого куска горной породы. Будь это металл, я бы сказал, что он отлит.
  
   - Жди здесь! - скомандовал я Оуру. Там ты мне не поможешь, если что ты знаешь, как найти дорогу назад.
  
   Воин молча склонил голову. Я взобрался по ступеням, подошел к открытым дверям храма, над которыми проявились не виденные снизу слова: "Прежде чем обращаться к богам, прежде чем обращаться к демонам, прежде всего обратись к своему собственному уму"
   Посмотрим к чему это. С этой мыслью я переступил порог храма.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 13. Храм

   И выскочил наружу. Оур вопросительно глянул на меня, но я лишь успокаивающе махнул ему рукой. Страшного ничего не случилось, да я толком и не разглядел что там. Все банально. Я настолько вникся в этот мир, тем более за последние дни, выходя в реал лишь помыться, покушать да размяться, что забыл установить точку привязки. Погибни я в Храме и летел бы сейчас за край пустынный.
   Я вынул из инвентаря малый походный алтарь Ловага, установил его и сделал привязку. Проверил амуницию, баффы, по привычке убедился, что кнопка логаута доступна и снова переступил порог храма.
   Затхлость. Ни единой скамьи или украшения. окон нет и абсолютно не ясно, что и как излучает свет. Когда дело касается волшебства, то не стоит задавать лишних вопросов Будь я в реале - подумал бы, что в дело вмешалась магия, ну а здесь руки программистов. Тишина. Лишь где-то на грани слышимости бьют барабаны. Иду на звук и замечаю, что впереди, по полу вьется одиночный след.
   Оглянулся, за мной стелется подобный. Толстый слой пыли лежит повсюду. Сапоги чуть ли не утопают в ней. Наклонился, посмотрел сколько успело осесть на тот след, что впереди. Почти на палец глубины! Это много или мало в этих условиях? Откуда тут пыль? И почему она не перемещалась? Ни единого ветерка и сквозняка не было за прошедшие года- столетия?
   Барабанчики бьют все тише, и я продолжаю идти на звук. На всякий случай ступаю след в след, чтоб не попасться в ловушку. Хотя где гарантия, что и идя таким образом я не загремлю в неприятную ситуацию.
   Будь, что будет. Я прошел по диагонали через весь зал и уперся в ранее не заметную дверь. Массивная, темного дерева, она легко провернулась на петлях, когда я открыл ее толкнув от себя. Открылся тоннель, уходящий под наклоном влево. Гладкие стены, через равные промежутки воткнуты магические светильники, низкий потолок, еще пара сантиметров и мне пришлось бы нагнутся.
   Идем дальше. Снова дверь, похожая на первую, открываю и застываю в безмолвии. След пропадает и дорога разветвляется на три прохода. Все освещены, абсолютно одинаковы. Нет ни указателей, никаких намеков, куда следует двигаться.
   Проверяю кнопку логаута - работает. Достаю из инвентаря флягу с водой, делаю пару неглубоких глотков и начинаю составлять план действий. Честолюбивое и наисложнейшее занятие, поскольку на самом деле я не представляю, что делать дальше. Пойду этой тропкой, и я выбираю левый проход.
   Еще час я блуждаю, снова и снова делая выбор, иногда оказываясь в тупиках и возвращаясь по своим следам обратно.
   Я уже начал терять счет времени, надо передохнуть и выйти в реал. Подумать, что можно сделать в такой ситуации, как лучше проходить лабиринты. Где-то я слышал о правиле левой руки, якобы нужно выбирать пути именно с этой стороны, но не был в этом уверен. Хорошо если в центре лабиринта меня ждет наследие Йорина, а не здоровенный Минотавр с дубиной или секирой.
  
   Внимание, игрок! В рамках выполняемого квеста, выход из игры временно заблокирован. Приносим свои извинения и уверяем вас, что при должной сноровке и смекалке вы его найдете. Невыполнимых квестов нет, дерзайте! Ваша Администрация.
  
   Вот те нате. Знакомое послание, второй раз за игру попадается. Первый раз было, когда я встретил Геллу, возлюбленную Йорина на острове Манаратов. Мне тогда дополнительной награды не выпало, может как раз в этом была загвоздка?
   Терзаемый сомнениями я продолжил поиски. Вера предшествует чуду и будем уповать, на то, что оно случится.
   Уже сбился со счета сколько раз открывал и закрывал двери. Если вначале я ступал осторожно не взбивая пыль, то чем дольше я не мог найти дорогу, тем сильнее нервничал и быстрее передвигался. Как следствие толстый слой пыли покрывал лицо, одежду, руки, набивался в глаза, рот, уши. Оторвал край рубахи и прикрыл рот и нос. При очередной попытке открыть опостылевшую дверь пол подо мной дрогнул, и я провалился, полет был недолгим в кромешной тьме, упав я крепко приложился головой и на какое-то время потерял сознание.
   Открыв глаза я не понял где оказался. Лесная поляна, щебечут птахи, воздух по-весеннему тепел и чист, просвечен невероятным занимающимся рассветом. На карте местонахождение не отображается. После жуткого лабиринта все выглядит повседневно. Заурядно. Трава как трава. Растения как растения. Небо над головой, рассвет солнца, где-то неподалеку журчит речушка - все совершенно нормально. Как дома. Как везде. Странно все это. За время игры привыкаешь куда-то спешить, кого-то рубить, решать какие-то головоломки. А тут сумасшедший лабиринт и обычная поляна, а ну вон еще домик имеется. В паре десятком метров действительно имелся дом. Сложенный из исполинских стволов, с соломенной крышей, он выглядел здесь лишним. Огорода или загона для скотины не имелось.
   На завалинке сидел дед, со снежно-белой бородой патриарха, сплетенной в две косы. Малиновая рубаха из тонко тканого полотна и темные штаны зеленного оттенка представляли собой его единственную одежду. Было не понятно сколько ему лет. Одно дело - время, которое отсчитывается со дня рождения, и совсем другое - время, которое ты прожил. Месяцы текут то быстрее, то медленнее. Порой несколько дней - как целые годы. Дни, даже часы могут изменить человека навсегда. Порой снова ничего не происходит, и несмотря на то, что время течет, все ощущается так, словно оно стоит на месте. Человек ничему не учится, он длится, не меняясь.
   Вот так я и сам постепенно двигаюсь. Но - не старею, а зрею. Ибо зрелый лучше, чем старый.
   Дед раскурил трубку, подымил, а затем выбив ее скрылся в глубине дома. Карта по-прежнему не работала, название данной локации не отображалось. Чтож, сидя на месте сыт не будешь. Избушка-избушка, будь ко мне мила, повернись передом к лесу задом, а дедок пусть меня сначала напоит накормит да в бане попарит.
   Размышляя подобным образом я направился к дому. Собаки тоже нет, постучал. Никто не ответил, и я толкнув дверь вошел внутрь. И обомлел. Помещение походило на обиталище чародея. Правда, здесь не хватало необходимых украшений вроде лошадиного черепа или хотя бы мумии младенца, но в целом - выглядело оно неплохо. Другую такую комнату, полную мистических приспособлений, кристаллов, стеклянных шаров и диковинных механизмов, стоящих на полу, шкафчиках, столе или подвешенных к стенам - собранных в одном месте, найти было бы сложно.
  
   - Ты кто?
  
   Старик подбоченившись сидел на скамье, вперив в меня тяжелый взгляд из-под кустистых бровей. На виду оружия не видать, но не удивлюсь, если он ударом кулака быка валит, несмотря на возраст. Имя и уровень скрыты.
  
   - Путник.
  
   Мой ответ вызвал раскатистый хохот.
  
   - Путник, аха-ха, странник мать его, ахаха, здесь, - вытерев слезы с уголка глаз, он продолжил, - с неба брякнулся?
  
   - Не помню, возможно.
  
   - Через Храм шел, или? - старик продолжал меня засыпать вопросами.
  
   - Храм, - односложно отвечал ему, не понимая, куда он клонит и на всякий случай проверил доступность оружия.
  
   - Эрзан объединен?
  
   - Да.
  
   - Кем?
  
   - Мной.
  
   - Хорошо. Йорина искал?
  
   - Да.
  
   - Ну нашел и дальше что?
  
   Я непонимающе уставился на него. Что? Йорин не сгинул где-то там в лесах-болотах-горах, а сидит сейчас передо мной?
   Старик по-видимому прочел все, по-моему, лицу.
  
   - Да я он и есть. И что делать будешь?
  
   После этих слов над головой старика засветился ник "Йорин". Мда, а вопрос тупиковый. Я думал иду труп найти и обобрать, а он пожалуйста, сидит, жив-здоров и местами даже упитан. Для простого игрока Ошкуя это слишком много, а для Скальда слишком мало.
  
   Поздравляем игрок! Задание "Путь Йорина" выполнено! Награда за выполнение всей цепочки 500000 золотых, 200000 опыта. Вами основана новая игровая фракция. Дополнительная награда - нет.
  
   Поздравляем! У вас новые уровни, текущий уровень 112! Характеристики распределены автоматически!
  
   Я пробежал глазами, как распределились очки, посмотрел, что давало мне достижение этого уровня, какие проценты на улучшение руководством материком и армией давало мне официальное признание меня основателем новой фракции, слышал как звенели монетки, зачисляясь на мой игровой счет, делая меня довольно богатым человеком. Стоял не сломанный, но сломленный. Все это не то, не бесполезный хлам, но и не то, что позволит поставить нам жирную и безоговорочную точку в сражении с Тузами.
   Перевел взгляд на Йорина, что же делать? Убить? Поговорить?
   Йорин встал, сместился на шаг, дотронулся рукой до ножен меча, висящего на специальной подставке, с таким выражением, словно бы что-то прикидывал.
  
   - Смерть - это отличное решение, в особенности для духа, страдающего от неопределенности и разлуки. Бой - это отличное решение для сердца, исполненного ненавистью. Но подобные дух и сердце никогда не узнают истины и сгинут в неведении.
  
   - Вы прям поэт.
  
   - Станешь за прошедшие года и столетия. Я вижу, что ты из тех людей, которые редко теряют контроль и остаются при этом мужественными, честными и благородными. Таких людей окружает уважение и почет. Другие без сомнений идут за ними - в труде и в битве. Такие черты облегчают жизнь. А теперь проваливай.
  
   - Ублюдок! - вырвалось у меня.
  
   - Что? - прошептал Йорин.
  
   - Я только упомянул, что вы ублюдок. Гелла ждала тебя, а ты остался здесь, хоть и обещал вернутся. Сидел в этой хижине и наслаждался вечной жизнью.
  
   - Возьми свои слова обратно, - багровея и цедя слова произнес он.
  
   - Не могу, - вздохнула я. - Первое впечатление перешло у меня в твердое убеждение. - И я добавил: - Вы, ублюдок, и ничего с этим не поделаешь. Я же не виноват...
  
   - Сейчас я тебя изобью.
  
   - Зачем? Вы так обидчивы?
  
   - Молодой, глупый и наглый. И совершенно не знающий, когда стоит захлопнуть пасть, опустить глазки долу и хныкать, моля о пощаде.
  
   - А вы подойдите так, чтобы я почувствовал ваше дыхание, - и как знать...
  
  
   Йорин ринулся на меня, беспорядочно маша кулаками. Я с легкостью уклонялся. Может он и был великим воином, а сейчас возможно стал и кузнецом. Но сейчас он превратился просто в разъяренного зверя. Стычка. Удар гейром, добавляю кинжалом. Отход. Йорин стоял почти в том же месте у лавки, где он столкнулся со мной. Глаза его были широко распахнуты, кулаки крепко сжаты, а в середине груди торчал рукоятью вниз мой кинжал с широким клинком, словно приклеенный к телу. Я подскочил к нему и схватил за плечи. Он внезапно кашлянул и плюнул красным, а через миг тягучий ручеек крови потек из уголка его рта. По подбородку и вниз по животу. Я положил его на лавку и удерживал в объятиях.
  
   - Гелла, я иду к тебе, - прошелестело на краю слышимости и жизнь покинула его тело.
  
   Поздравляем! У вас новые уровни, текущий уровень 115! Характеристики распределены автоматически!
  
   Я машинально облутил его, раздул угли, обнаружившиеся в очаге. Запалил дом и побрел куда глаза глядят. На душе было паскудно. Не такого развития событий я ждал. Картинка стала подёргиваться рябью, звук птиц пошел с опозданием, деревья стали застревать друг в друге, текстуры наслаивались.
  
   "Выход"
  
   - М-ммать!
  
   Боль пронзила голову прострелила отдавшись где-то в ногах и я не устояв на них вывалился из капсулы, меня подхватил Элиас и подсадил в кресло.
  
   - Что за *ерня? - меня по-прежнему колотило, и вежливых слов для друга не находилось.
  
   Я отпил от поданного им стакана воды. Вытер рот тыльной стороной ладони и выжидающе уставился на товарища.
  
   - Принудительно тебя из игры вытащил. Ты на связь там не выходил, вообще словно пропал. Нет тебя и все. И капсула что-то сбоить стала. Я даже в Танкуито звонил, но они ничего вразумительного не сказали. Что случилось? Нашел?
  
   - Нашел, погодь в душ схожу, поем, раз уж из игры вышел и расскажу. Вызови тогда техников, пусть капсулу проверят, на всякий случай, раз она сбоить стала.
  
   Я с наслаждением принял контрастный душ, который отлично взбодрил меня. Потом умял за обе щеки яичницу с беконом, приготовленную Элиасом. После чего обстоятельно, стараясь ничего не пропустить рассказал о произошедшем.
  
   - Так-так-так, - пальцы шотландца выбили дробь по поверхности обеденного стола, - а лут не проверил?
  
   - Нет. Сейчас капсулу проверят и посмотрю, что там. Надеемся на лучшее и готовимся к худшему.
  
   - Разговаривал с Дунканом, пока тишина. Ничего вразумительного не сказал, взял время подумать. Вочары усмирены, гномы пристроены, обустроены и приступили к работам. С Наали тоже переговорил, ситуация аналогична с "Плющами", думает.
  
   - В игре будешь объяви награду за Лостарда.
  
   - Договорились.
  
   - Что будем делать, если лут с Йорина окажется пустышкой?
  
   - Знаешь, когда выхватываешь пару оплеух, и осознаешь, что ты не стеклянный, то хочется узнать, насколько далеко ты сможешь зайти. Вот ты в игру ради чего пришел? Вспомни!
  
   - Чего там вспоминать, фана ради.
  
   - Ну и получай удовольствие от игры, в сторону все эти интриги, скандалы, расследования. Получай удовольствие, деяния так за нами и останутся, награды нас никто не лишит, ну потеряем мы власть, да и фиг бы с ней. Меня она лично только обременяет.
  
   - Тут не поспоришь.
  
   От дальнейшего разговора нас отвлек звонок в дверь. Элиас пошел посмотреть кто это и вернулся с рослым, улыбающимся парнем в спецовке Танкуито. Он выяснил, что конкретно случилось с капсулой, подключил к ней какой-то модуль прогнал пару тестов и через минут пять сказал, что все в порядке. Я расплатился по карте и как только за ним схлопнулась дверь полез в игру.
  
   - Ни пуха, ни пера! - напутствовал орк.
  
   - К черту!
  
   "Вход"
  
   Материализовался на ступенях храма. День был в самом разгаре. Моросил мелкий теплый дождичек. Да славно прогулялся Веселья на весь вечер, а воспоминаний на всю жизнь.
  
   - Оур, - окликнул я воина, притулившегося на окраине леса.
  
   Северянин приветственно помахал мне рукой приглашая к себе. Игровое тело было грязно и хотело кушать. Нос уловил запах жаренного мяса, а затем и глаза убедили меня в том, что Оур не терял времени зря - он добыл поросенка и сейчас поджаривал его на самодельном вертеле.
   Рот заполнился слюной, и я еле сдерживался, чтоб не схватить и начать рвать зубами полусырое мясо.
  
   - Там ручей есть, - махнул рукой в сторону хирдман, - Славно, что ты выжил, Скальд. Я рад.
  
   - И я рад, снова тебя видеть. Я крепко обнял воина и не мешкая пошел в указанном направлении.
  
   Небольшой но быстрый ручей пробил себе дорогу между корней деревьев, я нашел место где поглубже, и лег на дно. Вода обволакивала меня, уносила с собой грязь с тела и мусор из головы. Недавно я сказал Быдыщу те мысли что приходили мне в голову, и наверно только сейчас понял, что сам согласен с ними. Выстоим в этой войне, хорошо, нет, так в Алиноре полно чудных мест где мы еще не бывали, были бы живы здоровы, да друзья рядом. Хоть они и код программный.
   Когда уже тело стало знобить, я опасаясь дебафа от переохлаждения выкарабкался из ручья и как собака отряхнулся. Снял с себя одежду, хорошенько отжал ее и развесил на ветках рядом с костром. Пристроив рядом оружие, на всякий случай.
   Оур тем временем дожарил мясо, выложил его на большие листья неизвестного мне растения и подал мне.
  
   - Спасибо, - поблагодарил его.
  
   Поляна погрузилась в тишину, я жадно ел мясо, следя лишь за тем, чтоб жир не тек по подбородку. Утолив голод полез в инвентарь, интересно же, чем там порадовал нас Йорин.
   И спустя пару минут разочарованно выдохнул. Хлам. Вещи может и не самые плохие, но не орудие возмездия. Кольцо "Владетеля", которое давало прирост к основным характеристикам на двадцать пунктов, и увеличивало на пять процентов навыки руководителя: строительство, подготовку войск, снижало риск бунта. Различные алхимические реагенты, которые нужно будет передать Быдыщу, для реализации на аукционе или использования самими. Вот и все. Не густо. Да и не забыть ему сказать, чтоб как можно к добыче портальных камней приступили.
   На нет и суда нет, будем использовать, то что имеем. Я поднялся отряхнулся. Надел на палец кольцо "Владетеля" и собрался командовать Оуру, чтоб сворачивал лагерь, как перед глазами высветилось системное сообщение:
  
   Приветствуем игрок! Ваши действия привели к тому, что вы сосредоточили в своих руках абсолютную власть на Эрзане. Отныне и до утраты данного статуса вы будете получать 0,001 % от получаемого опыта всего населения Эрзана. Данный процент может как уменьшиться, так и увеличиться в зависимости от ваших действий. Удачной игры! Администрация!
  
  
  
  

Глава 14. На Игирит

   - Ох...ть, - только и смог вымолвить я, оседая под тень старого вяза, возле которого стоял.
  
   - Скальд, ты в порядке? - подскочил ко мне обеспокоенный Оур.
  
   - Да, всё отлично, устал. Сейчас оклемаюсь немного и выступаем.
  
   Оур отошёл в сторону бормоча что-то невнятное под нос. Я же вывел перед собой системное окно и погрузился в чтение. По всему выходило, что опыт будет капать ежедневно.
   Благодаря тому, что я аккумулировал в своих руках власть над материком стали доступны сведения буквально обо всем происходящем в его пределах. Еще чуточку мощи и на полубогов-богов замахнуться можно будет. Глянул вкладку народонаселение. Занятная стата, она делилась на численность населения которая составляла 19 847 344 человек, разбивка на женское и мужское, число рожденных в этом году, рожденных сегодня, умерших в этом году, умерших сегодня, рост численности за год и за сегодняшний день.
   Путем несложных манипуляций с калькулятором выяснил, что мой опыт будет расти примерно на двадцать тысяч единиц ежедневно, таким образом, раз в пять дней, а затем в неделю или декаду будет повышение уровня. Может, и раньше, учитывая, что ежедневный прирост населения, я снова сверился с данными, составляет восемьсот тридцать человек.
   Щикарно. Я встал, отряхнул от налипшей хвои штаны и окликнул Оура.
   Нам предстоял неблизкий путь домой. Проверил на всякий случай почту и возможность пользоваться свитком перемещения, но ни то не другое было неактивно. Жаль. Тратить драгоценные часы на дорогу не хотелось.
   Как в старые добрые времена, когда мы небольшим отрядом странствовали по Игириту. С Оуром перемещались бегом.
   В пути старались не разговаривать сберегая дыхание. Останавливались лишь на легкий перекус, пополнить фляги водой и для краткого ночного отдыха. С рассветом снова отправлялись в дорогу. В реал я практически не выходил, так прошло три дня, а на четвертый с удовлетворением заметил, что портальный свиток стал активен и переместил нас к Быдыщу. Его маркер мигал зеленым на карте.
  
   - А вот и ты! - Заключил меня в крепкие объятия орк, - Заждались!
  
   - Как тут у нас? В общем и целом? Тяжело?
  
   - Очень даже, - хмыкнул Быдыщ, но, поразмыслив, признался: - А, впрочем, не тяжелее, чем вчера. И наверняка легче, чем завтра.
  
   - Ничего, рано или поздно это катавасия закончится. От ребят нет вестей?
  
   - Как нет. Есть. Все весточки прислали, пограничные крепости строятся, дороги тоже, камни Локрэ добываются, скоро сможем гонять туда-сюда по Эрзану.
  
   - В первую очередь обеспечь офицеров, глав кланов.
  
   - Само собой. Кстати, гномы сообщили, что смогут какие-то там свои ритуалы провести или обработать по-особому эти камни, я так и не понял.
  
   - Так суть в чём?
  
   - Суть, мой дорогой друг, в том, что мы сможем их использовать не только как портальные устройства, но и как разговорники.
  
   - Круто! Вот это порадовали! А дальность покрытия какая?
  
   - Кто ж его знает, как первые образцы появятся будем проверять опытным путем.
  
   - Что с вочарами? Усмирили? Еще восстания случались?
  
   - Нет не было. Народ доволен. Несколько родов, что у власти стояли думали недовольство высказали, но мы их быстро усмирили, - обнажил в довольном оскале клыки орк, - какие будут руководящие указания? Как у самого прошло все?
  
   - Продолжать в том же духе. Крепить оборону. А приключилось с Йорином не совсем так, как ожидалось, но в целом неплохо. Пойдем, вон на лавочку присядем, да я тебе все обстоятельно расскажу.
  
   - Оур, вели там кому-нибудь подать нам элю, мясца и еще чего перекусить и сам отдохни.
  
   Под потрескивание поленьев в костре, да под темный эль я поведал Быдыщу, о том что приключилось после последней нашей с ним встречи. Орк слушал молча, не перебивая, изредка задавая наводящие вопросы.
  
   - А да, чуть не забыл, - я скинул орку добытые реагенты, и прочий хлам что мы набили дорогой с Оуром.
  
   - Отлично, отлично, - пробормотал орк, бегло просмотрев скинутое.
  
   - Сам то как?
  
   - В реал, отъемся, отосплюсь, и потом на Игирит.
  
   - Что надумал?
  
   - Мясо кушать...
  
   - Не понял?
  
   - Я тут в книжке одной прочёл, там тоже обстановка несладкая и там друг героя советует приступать к делу как к поеданию большого куска мяса.
  
   - Вот ты любитель размусоливать! Говори уж! - начал злиться орк.
  
   - Всё просто, - я улыбнулся. - Вообрази большущий ломоть мяса, не обычный кусок мяса, а преогромнейший ломоть. В рот его не запихать. Ты подавишься и помрешь, будь уверен. А вот если на маленькие кусочки разделить, то не только скушать можно, но и удовольствие получить. Так-то.
  
   - Большому куску и рот радуется!
  
   - Лишь бы поспорить тебе!
  
   - Да пошутил, пошутил, что надумал?
  
   - Предлагаю разрезать кусок на части. Я со своей ватагой отправлюсь на Игирит. Пошалим малость. Чем хуже им, тем лучше нам.
  
   Орк хотел что-то сказать, а потом просто махнул рукой. Оур пристроился на бревнышке рядом, выставив кольцо охраны, чтоб никто не донимал. Я наслаждался покоем. По пронзительно голубому небу плыли редкие облака. Пахло свежесрубленным деревом, разнотравьем. Потрескивание багрового костра, холодное темное пиво с горчинкой. Умиротворенность. Куда-либо идти и что-либо делать не хотелось совершено. Но все хорошее, как и плохое, рано или поздно заканчивается.
  
   - Когда отправляешься? - прервал затянувшееся молчание Быдыщ.
  
   - Моим ватажникам сколько надо времени, чтоб сюда добраться?
  
   - По-разному. Да я бы на твоем месте их и не отвлекал. Все при деле.
  
   - Думаешь? Наверняка хотят дома побывать.
  
   - Уверен. Манангу можешь взять, к вечеру прибыть должен, ему полезно и интересно будет. Я бы с тобой еще людей послал кое-какие вещи, инструменты прикупить. А ребят в отпуск отправишь как эту заварушку утрясем.
  
   - Быть по сему. Ладно, бывай, друже.
  
   "Выход"
  
   Вывалившись из капсулы, я на пошатывающихся ногах добрел до душевой. Сменяя температурные режимы от огненно-горячего до ледяного, кое-как привел себя в порядок. Элиас находился в капсуле, супруга его еще не пришла с работы. За хозяина я значит. Приготовил себе яичницу с беконом, и попивая, чай с мятой полазил по форуму игры.
   Да-а-а, а дела-то, у "Тузов" не так сладки, как думалось поначалу. Игра наверно не то место, где можно установить мировое господство. Локально на какой-то территории да. А в масштабе целого огромного материка нет. Не хватит никаких ресурсов. Плюс, кроме игроков, есть многочисленные не игровые фракции, со своими желаниями и интересами, неготовые уступать власть. Одно дело Эрзан с населением всего в двадцать миллионов, полностью состоящего из неигровых персонажей и площадью как три Мадагаскара, а другое Игирит.
   Одной из таких фракций стал свободолюбивый Север, где "Тузы" попытались диктовать свои условия кенигу, ярлам и простым воинам. Буквально за неделю все игроки, замеченные в цветах клана были уничтожены или схвачены и брошены в темницы. Пока на этом дело ограничилось. Местные маги как-то научились определять клановую принадлежность игроков и потому на остальных эта ситуация никак не сказалась.
   Кроме того, "Бойкие Коты" вновь объявили о себе, из буквально ниоткуда появилась Рыжая Бестия. Попробовал позвонить Наали и прояснить этот момент, но ее мобильник оказался вне зоны доступа, а в мессенджерах и социальных сетях значилось, что она была онлайн прошлой ночью.
   Еще немного покопался на форуме и стал свидетелем буквально на моих глазах зарождающего срача. Оказалось, один из приближенных к высшему командному составу "Тузов", оказался двойным агентом и слил важную информацию "Бойким Котам", причём провернул все столь грамотно что найти концы не удалось.
   Замечательно. Надо и нам куснуть. Силы не равны, но хоть отсрочим их планы по экспансии на Эрзан.
   Съездил в город, посетил тренажерный зал. А к ночи вернулся домой. Поужинал вкусным рагу, обсудил с Элиасом свои мысли по "Тузам" и завалился спать.
  
   "Вход"
    
   В игру вошли одновременно с Быдыщем. Нас уже ждали, у давешнего костерка, в который кто-то заботливо подкинул дров, сидели Оур и повзрослевший Мананга. Да, время для неписей течет причудливо. Мананга уже не выглядел подростком, а дватцатилетним опытным воином. 
  
   - Пойду людей отыщу, чтоб товар закупили и доставили, тогда тут будь.
  
   Не успел ответить орку, как был смят в объятиях Манангой.
  
   - Ого, вымахал, заматерел! - похлопал его по плечу - Ну что готов отправится с нами?
  
   - А то! - белоснежно улыбнулся туземец.
  
   - Оур! - окликнул я соратника,
  
   Тот лишь вопросительно изогнул бровь. Разбаловал я его, чего уж там.
  
   - Возьми молодого, выясните, где склад у Быдыща. Одежду выберете из старых запасов для Севера.
  
   - Домой? - в голосе немногословного воина прорезались ранее не знакомые нотки.
  
   - Да, друг мой.
  
   - Мананга за своего не сойдет.
  
   - Подбери что-нибудь, как на Юге одеваются, за их обитателя сойдет, а говорить ни с кем не будет, чтоб себя и нас не выдать. Понял, Мананга, - обратился я уже к нему.
  
   - Так точно!
  
   Свою же амуницию я менять не стал, лишь забрал от оружейника, которому сдал ее накануне немного подлатать.
   Через десяток минут вернулись Оур с Манангой и Быдыщ с парой воинов, похожих как две капли воды.
  
   - Скальд, это Бьорн и Ульф, братья, что им закупить надобно я сказал и деньги выделил, на месте тогда определитесь. Когда отправляешься?
  
   - Сейчас.
  
   - Ни пуха тебе ни пера.
  
   - К черту.
  
   Я открыл портал, пропустил первыми воинов и шагнул за ними следом.
   Эрод. Столица Севера. Снег морозный соленый ветер с побережья. Дом. Сам не заметил как сильно я, оказывается, скучал по этому краю и городу, хотя провел тут совсем немного времени.
   Мананга любознательно зыркал по сторонам, ему все было ново и интересно.
  
   - Куда для начала? - первым прервал молчание Оур.
  
   - В порт, в "Матафол".
  
   - По пьяной драке соскучился?
  
   - Надо нашему молодому другу привить чувство прекрасного.
  
   - Тогда надо бы и бабу ему снять. А то что он там у себя видел. Лалку разве что за руку поддержал.
  
   Мананга, услышавший последние слова Оура, густо покраснел, точнее стал еще темнее.
  
   - Ульф, Бьорн, - обратился я еще к двум своим спутникам, - День вам на отдых, второй для закупок, на третий встречаемся здесь же в полдень. Если нас нет, приходите каждый день.
  
   Воины молча выслушали меня, слегка склонили головы в знак того, что услышали мои слова и столь же молча развернулись, и ушли.
  
   - Странные ребята, да Скальд, - прокомментировал ситуацию Оур, - ну что по пиву и в бордель?
  
   - Одобряю.
  
   Дорогой зацепили по паре печеных пирожков каждому. Пирожки оказались очень даже недурственны на вкус, жаль непонятно с чем. Я поинтересовался у продавщицы, дородной тетки в расшитом переднике, та ответила, что они, с начинкой.
   В таверне в ранний час практически никого не оказалось, потому мы направились в бордель. Я взял две по цене двух для Мананги и Оура, а сам от цифровой любви лишил воздержаться. Не мое это. 
   Сам же оккупировал купальню, арендовав на всю ночь и вызвал двух массажисток. Ладные белокурые красавицы вмиг размяли мое уставшее тело, и спустя буквально пару часов, я распаренный и расслабленный просто наслаждался тишиной и спокойствием попивая травяной чай на балконе второго этажа. Отсюда открывался чудесный вид на набережную и корабли. Кто-то швартовался, другие, наоборот отчаливали, ветер доносил далекие голоса людей.
   Мысли текли вальяжно и лениво, перекатываясь с реала на Эрзан, с него на Наали, с нее на Лостарда, не останавливаясь и не замирая ни на миг. Путь Йорина оказывался непросто квестом и дорогой, это познаниее самого себя и своего места в мире. Ну да еще вернусь к этому. Я встал, с хрустом потянулся. Надо заставить себя преодолеть лень и слабость и перестать метаться, пришло время действовать и все сомнения и колебания отмести прочь.
   Надо идти, погулять, послушать, что люди толкуют. Кто если не я и когда если не сейчас? Моя жизнь, с момента появления в Алиноре, непохожа на "береженого бог бережет" скорее это сгорел сарай - гори и хата. Но это и заставляет меня заходить в игру вновь и вновь. Мне это нужно прежде всего для себя, но не только для себя.
   Все эти мысли промелькнули в голове, когда я, уже облачившись в привычную броню, и зафиксировав за спиной Гейра, спускался по поскрипывающей лестнице.
   Сообщил хозяйке заведения, чтобы она передала моим друзьям, что я ушел в "Метафол", и им следует дожидаться моего возвращения здесь.
   До таверны добрался без происшествий. В ней царил полумрак, все столы были заняты. Я пришел сюда послушать последние сплетни, разузнать какое настроение у обычных вояк и набрать команду для дела которое задумал провернуть. Разное может пригодиться. Пользу может принести даже вот этот таракан. Хотя этот вряд ли, я раздавил его сапогом и начал двигаться к барной стойке.
   Отовсюду раздавались пьяные разговоры, народ делился воспоминаниями из походов или житейской мудростью:
  
   - Пойми, ты молокосос, - вещал седой морской волк, приобняв за плечи парня лет шестнадцати, - Женщины подрывают волю, а без воли тебе не видать победы, забудь ты...
  
   Дальше недослушал, так как освободился один из столов, и я с удовольствием присел. Хлопнул по заднице проходящую мимо подавальщицу, ловко увернулся от ее удара мне по уху и велел принести темного эля. Здесь его варили отменно. Прошлое мое посещение этого заведения закончилось ножом под бок, но с тех пор прошло много времени, я заматерел, и в уровнях подрос. Вот, кстати, и законные очки опыта за Эрзан капнули, о чем мигнуло и пропало уведомление.
   За соседним столом шло жаркое обсуждение какой-то осады:
  
   - Ну мы вот значитца подходим к крепости, а они нам и кричат: "Стой, стрелять будем!"
  
   - Ну а вы? - перебил говорившего его собутыльник.
  
   - Мы и остановились. А они как крикнут ґ- Стреляем! И троих из наших положили...
  
   Я ухмыльнулся тупости этих воинов, принял эль из рук подавальщицы и, сделав пару глотков, откинулся на спинку стула, продолжая слушать народ. Пока контингент не годился для задуманного дела.
  
   - Я люблю тебя, мужик! - донеслось от столика за моей спиной.
  
   - Как сына или как собаку?
  
   Не успел обернуться и посмотреть на говоривших, как вспыхнула потасовка, я подхватил эль и ринулся к стойке хозяина. Сегодня желания драться не было.
   Входная дверь хлопнула, пропуская в таверну отряд из десяти воинов. Впереди шел рыжебородый детина среднего роста, из тех, про кого говорят - поперек себя шире. Он окинул зал взглядом и направился ко мне.
  
   - Скальд? - спросил с ходу.
  
   - Я. Кто-то что-нибудь болтал про меня? Все врут.
  
   - Скорей всего.
  
   - А что говорили?
  
   - Что ты храбрый и умный, отчаянный и волевой человек. И что сам Ловаг благоволит тебе.
  
   - Выходит, иногда могут и правдой обмолвиться.
  
   - Выходит, что так. Мы с командой в крайнем походе без добычи остались и славных мужчин много потеряли, а тут знающие люди сказали, что ты в Эроде появился. А всяк знает, где Скальд там золото и слава. Меня Ларсом Огнебородым кличут.
  
   - Хорошо. Приходи завтра в порт и людей всех что есть приводи. Корабль свой есть, бойцов сколько?
  
   - Обижаешь, - нахмурился Ларс, - а воинов два десятка.
  
   - Достаточно. Тогда до завтра, - я крепко пожал ему руку и мы простились.
  
   Уже в темноте пробирался к борделю, и решил срезать через проулок.
  
   - Здравствуй, молодец. Что бродишь один в ночи? Уж не стражник ли ты?
  
   - Нет!
  
   - Моей добычи ответ!
  
   "Разрабы чтоль так прикалываются?", - думал я, вытирая лезвие Гейра о труп незадачливого разбойника.
  
   Придя в номер, я кинул привязку на домашний алтарь, что следовало сделать по прибытии и вышел из игры.
  
   "Выход" - "Вход"
  
   В реале все было в порядке, но случилось невероятное, я впервые за очень долгое время проспал. Усталость имеет свойство накапливаться вот и мой наверно лимит был исчерпан. Войдя в игру, я крикнул Манангу и Оура, отмахнувшись от их рассказов, и быстрым шагом направился к порту. Не забыть бы пополнить запасы свитков перемещения. Очень бы мне такой пригодился сейчас...
  
  
   - Прошу не обижаться на мое опоздание, - я протянул Ларсу руку для приветствия - Обстоятельства оказались сильней, но полагаю, что компенсация уладит эту проблему, - я перекинул ему мешочек со ста золотыми...
  
   - Полагаешь, деньгами можно все вознаградить?
  
   - Да, - признался я, - именно так и полагаю.
  
   - И оказался прав, - утвердительно кивнул ярл, взвешивая на руке монеты, - итак, каков план?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 15. Да гори оно огнем

  
   - Жечь, грабить и убивать! - зло ухмыльнувшись ответил ему.
  
   - Последовательность произвольная?
  
   - Только так и никак иначе.
  
   - Выдвигаемся, тогда.
  
   Ведомые Ларсом мы проследовали к кораблю, что мерно покачивался на волнах. Воины развесили щиты вдоль бортов и заняли места на палубе. Сам ярл последним взошел на корабль и примостился у рулевого весла.
  
   - Куда править, Ошкуй?
  
   - На запад.
  
   - А конкретнее можешь направление указать?
  
   - К мысу Хельдрика правь, в сумерках прибыть лучше, знаешь там, на восточной оконечности между и под скалами проход есть? В укромную бухточку выводит.
  
   - Знаю, сами в той бухте не раз отсиживались.
  
   -- Будем надеяться, что те к кому мы направляемся в гости, там не бывали.
  
   - Чужакам о таком бы не рассказали. Наши братья неохотно делятся секретами.
  
   - Золото не один язык развязало.
  
   - Горькая, но, правда.
  
   Ларс отдал распоряжения, и бойцы налегли на весла. Я извлек из инвентаря "Барабан Митча". Как я скучал по нему. Провел ладонями по шершавой коже, и принялся отбивать ритм. Лишние проценты к скорости не повредят.
   Чтоб подойти не замеченными мы дали крюк, углубившись на север и уже в сумерках, свернув парус и сложив мачту стали приближаться к мысу.
   Я неспроста планировал нанести удар именно сюда. Информация об этом месте стоила мне ой как не дешево, но должна была окупиться. На этом уединенном мысе обдуваемом ветрами севера запада и востока, в глубине располагалась небольшая крепостица. Одна из множества разбросанных на материке. В таких Тузы хранили артефакты, доспехи, оружие, золото, свитки.
   В чем-то я их понимал. Не стоит класть все яйца в одну корзину. Стратегические запасы, сосредоточенные не в одном месте, а раскиданные повсюду, чтобы отряд воинов, оказавшийся поблизости, мог пополнить запасы, отдохнуть, восстановиться.
   Если и были какие-то дозорные посты на скалах, то мы их не заметили. Хотелось верить, что и они нас тоже. Да и смысл им их тут держать? Лишняя демаскировка. Двадцать гребков и драккар достиг прохода. Все громкие разговоры были прекращены, дальше мы переговаривались лишь шепотом и жестами. Нас поглотила тьма. Я запалил на корме небольшой магический фонарик, чтобы не стать жертвой столкновения. Свесившись за борт, зачерпнул полную горсть ледяной водицы и омыл лицо.
   Проход мы миновали за десять тактов сердца, скалы разошлись и мы оказались в бухте метров двести длиной. Над нами возвышались вершины укрытых лесом гор. Словно из колодца выглядываешь. Пара десятков лучгиков с вершин нашпигуют нас будь здоров.
   Хотя Ларса и его команду не жалко, а своих я перекину на Эрзан если что, благо портал откатился. Вообще черствее я стал, чем когда-то. Ларс и его люди для меня ничто, пешки, разменная монета. А ведь раньше я таким не был. И мир стал для меня черно белым. В нем появились свои и чужие. Путь Йорина оказался не просто фигурой речи, не названием квеста, а чем-то большим. И если квест завершен, то мой путь под небом Алинора еще нет. И сегодня я сделаю еще один шажок по этой дороге. Но сделаю его без радости в сердце. Я пришел ловить кайф, ролеплеить, но все это ушло, выветрилось. Приходится делать не то, что хочется, а то, что должно. Плюнуть бы на это все и свалить, да нельзя. Не все обязательства выполнены, не все счета оплачены.
   Пока эти мысли пролетели у меня в голове, несколько воинов по жесту Ларса спрыгнули вводу и вытянули наш корабль на галечный берег.
  
   - Что дальше, Скальд? Наколдуешь нам крылья? Или у тебя где-то припрятаны инструменты? Как ты предлагаешь нам карабкаться вверх? - прошептал мне на ухо подошедший огнебородый, - а быть может твои товарищи сами к нам явятся?
  
   - Следуй за мной, - в тон ему ответил я, поплотнее запахнулся в плащ и пошел к восточной окраине пляжа, - и оставь пару людей, не резон корабль без присмотра оставлять, - добавил уже на ходу.
  
   Где-то над взморьем противно покрикивали чайки, а мы, оскальзываясь на мокром галечнике двигались к группке низкорослых деревьев. Кривые и изломанные они всеми силами боролись за жизнь, буря камень корнями и тянясь к солнцу остролистными ветвями.
  
   - Что дальше? - со мной поравнялся Ларс.
  
   - Повторяешься с вопросами, ярл. Ждите. Здесь должен быть лаз.
  
   Воины чтобы не мелькать на открытом пространстве укрылись в тени скал, а я Манага и Оур, стали буквально ощупывать возвышенность за кустами. В сгущающихся сумерках найти проход оказалось сложно. Выручил Мананга.
   - Скальд, - указал он рукой, - видишь наверху стена темнее, там.
  
   - И как туда попасть? - почесав затылок, поинтересовался Оур, - разве что на спину друг другу влезем?
  
   - Мананга сможешь взобраться? Или опять на землю рухнешь? - помянул я случай в поселении вончаров.
  
   - Смогу, - упрямо сжал губы паренек.
  
   - Броню сними и топор, чтоб легче карабкаться, бери веревку, крюки.
  
   Мананга без лишней суеты выполнил приказы. Передал доспех и оружие Оуру. Сам взял у подошедших воинов веревку и пару крючьев и уже спустя пару минут карабкался вверх по скале, ловко перебирая руками и ногами. Пролом был на высоте метров пяти-семи, и представлял собой узкую щель. Я же полагал, что лаз будет в земле, потому и не помышлял смотреть наверх. Надеюсь это все-таки проход, а не тупик. Будет крайне печально, если меня обманули и вдвойне печальнее, если нас там
   Взобравшись Мананга подтянулся, перевалился через уступ и исчез в темноте проема. Мы затаили дыхание в ожидании. Секунды вяло тянулись одна за другой, перетекая в минуты.
   Ни звука, ни отблеска, взятого им с собой факела. Не понять там он или нет. Жив или мертв. Нет ничего хуже, чем ждать и догонять. Избитая фраза, но сейчас она подходила как никогда кстати.
   Отчаявшись ждать, я призывно махнул рукой Оуру. Пусть проверит, что там случилось. Ларсу и его людям я не особо доверяю. Гладко стелит. Додумать мысль я не успел, над проемом высунулась голова Мананги, выглядевшая как черный шар. Он свистнул, давая понять, что все в порядке и перекинул через выступ веревку, с завязанными для удобства узлами.
   Без лишних разговоров воины Ларса, следуя его повелительному жесту, начали взбираться и исчезать в проходе. Я поднялся последним. Разлом. Ширина с метр, высота под два, идет под уклон.
  
   - Далеко прошел? Что там дальше? - поинтересовался у Мананги, сматывающего веревку.
  
   - Да метров с пятьсот. Проход сухой, ветерок дует, значит сквозной, расширяется все время.
  
   - Принято. Ларс, выдвигаемся. Командуй.
  
   - Светляк запалишь?
  
   - Факелы, свитков мало осталось, побережем.
  
   - Как скажешь.
  
   Ярл выстроил бойцов в колону по одному, и мы двинулись в путь. Скука. Вот то чувство что я испытал бредя этим унылым природным туннелем. Серые тронутые трещинами пол потолок и стены, гул наших шагов, пустота и стерильная чистота. Поленились разрабы, создавая этот туннель. Ни мха, ни сырости, ни живности какой-никакой. Ни-че-го.
  
   - Еще тысяча шагов и выход, - доложил вернувшийся высланный вперед воин.
  
   - Что там? Смотрели? - опередил меня с вопросом Ларс.
  
   - Нет. Не стали красоваться.
  
   - Тоннель прямо идет? Спуск-подъем? Влево - вправо не уходит? - продолжил расспросы ярл.
  
   - На спуск. Прямо тянется. Для водоотвода наверно, сужается к низу.
  
   - Если так там отливы должны быть. Пройти можно? Ну да ладно подойдем, посмотрим, - общая команда. Все разговоры прекратить, факелы затушить. Кто нас засветит или словом обмолвится, лично кишки выпущу и на столб намотаю.
  
   Суров их командир. Я кивнул подошедшим Оуру и Мананге и передал им по мензурке с зельем ночного видения. Факелы были затушены и по проходу потянулся тягучий вонючий дым. Благо не такой густой чтоб демаскировать нас.
   Вскоре в действительности нам пришлось сначала пригнуться, затем и вовсе продвигаться чуть ли не ползком. Перекинул оружие и доспехи в инвентарь. Вызвав недоуменные взгляды хирдманов Огнебородого. Да хрен с ними. Это ошкуйная магия. В рот мне ноги.
   Последний отрезок пути мы ползли, буквально ввинчивая себя в породу, буравя ее. Хотел пошутить про лося и добрый вечер, потому что с таким звуком вы покидали отверстие. Но боюсь шутка не зайдет. Выход выходил в пересохшее русло ручья. По весне наверняка здесь бурлит вода, стекая с горных массивов.
   Мы выкарабкивались из лаза, помогая друг другу. Подниматься не спешили, сидя разминались, вытягивая уставшие ноги, дожидались высланных на разведку воинов. Ожидание затягивалось.
   - Нашли, - глотая ртом воздух, скользнул вниз один из разведчиков.
  
   - Там, - махнул рукой, указывая направления второй.
  
   - Подробности, - подобрался, словно волк почуявший добычу Ларс.
  
   Ноздри его жадно раздувались, а глаза поблескивали, отражая лунный свет. Все-таки глупец я и любитель первым встречным довериться, как герой третьесортного сериала или книги какой. Совсем головой не думаю, словно ведет меня по Алинору, чужая злая воля. А я лишь марионетка в не самых умелых руках кукловода.
   Так о чем это там Ларс с разведчиком треплются? А то я за своими безумными мыслями совсем нить разговора упустил...
  
   - Вальяжно себя чувствуют. Пьют, охранения не видно.
  
   - Сколько воинов?
  
   - Мы пятерых насчитали, внутри еще столько же скорее всего. Там даже не крепость, а так двор рубленный да частоколом обнесенный.
  
   - Скальд как поступим? - обратился ко мне за указаниями Ларс.
  
   - Как-как, твои люди перелезут через забор, откроют ворота, мы зайдем убьем тех кто там есть и вынесем их запасы. А что останется сожжём.
  
   - Никого не жалко никого. Ни тебя, ни меня, ни его.
  
   - Что ты там напеваешь?
  
   - Да это старая песня. Никого не жалко никого. Ни тебя, ни меня, ни его. Больше слов не помню. Что встал? Командуй.
  
   Ларс грязно выругался подозвал к себе десятников, одного с его людьми отправил на стены, а мы с другим выдвинулись к воротам.
  
   - Ты так и пойдешь, Скальд? - догнал меня, остановившийся справить нужду Оур.
  
   - Как так?
  
   - Доспехи бы накинуть.
  
   Вот ведь! Нужен отдых вырваться куда-нибудь в жаркие страны, расслабиться. Я накинул на себя броню, расчехлил Гейр и опираясь на него как на посох поспешил за остальными.
  
   - Вперед не лезьте, - шепнул на ходу Мананге и Оуру, - и без вас есть кому головой рисковать.
  
   Воины Ларса, ловко карабкаясь на плечи друг другу выстроили живую лестницу и в два счета преодолели стену. Часовых и вправду не оказалось. С той стороны кто-то приглушено хекнул, раздался сдавленный стон, стук падающего засова. Массивные дубовые ворота со скрежетом распахнулись, и второй десяток ворвался внутрь.
  
   - В другой раз фрагов наколотишь, придержал я за плечо поддавшемуся общему боевому запалу Манангу.
  
   - А что такое фраги?
  
   - В другой раз спроси, отвечу, не до того.
  
   Хирдманы Ларса времени зря не теряли. Пара воинов, используя молоты, вышибли дверь в общий дом. Другие построек во дворе не имелось. Остальные устремились вслед за ними, лишь трое остались караулить у единственного окна. И не зря. Первого, кто попробовал выскочить они насадили на копья. Второй успел отбежать на пару шагов и ему достались стрелы в спину.
   Игроков не оказалось. Одни НПС.
  
   - Все, --- доложил стоящему рядом и не участвующему в битве Ларсу воин.
  
   - Тащите все что ценное найдете за ограду, с этих тое снять не забудьте, а остальное все жгите, так Ошкуй?
  
   - Воистину так.
  
   - Как добычу делить будем.
  
   - Посмотрим, что там будет и решим. По долям.
  
   - Мои воины больше рисковали, а ты и твои стояли в стороне. Корабль тоже мой. Что мешает мне прикончить тебя и оставить здесь? А? - зло осклабился он.
  
   Его люди разбились на две группы, одна окружила нас, выставив оружие, а другая продолжала обшаривать трупы и дом.
  
   - Это место указал вам я. Без меня вы не получили бы и медной крохи. Так и прозябали в Эроде, пропивая остатки от былых походов. Думаешь, я не заметил, ваш жалкий вид, не поспрашивал, что вы за люди? Неужели ты ничего не слышал о таких как я? Убей. Так я через пару часов вернусь и вырежу и тебя, и весь твой хирд вместе с женами и детьми.
  
   - Командир может, - спокойно добавил Оур.
  
   - Попробовать все равно стоило, - Ларс развел в стороны руки и улыбнулся, давая понять, что конфликт исчерпан.
  
   - Стоило. Ну что там твои долго возиться будут? Хотелось бы рассвет встретить на побережье.
  
   - Встретим, у меня свиток в загашнике есть, но ты прав, надо их ускорить. Шевелитесь сучье племя! Чего волошкаетесь?
  
   Добычи оказалось негусто. Ларец с пятью тысячами золотых, походная кузница, десяток свитков исцелений, пять свитков порталов, ну и оружие с доспехами.
   Одно радует, не обманул меня информатор, значит моно с ним сотрудничать. До поры до времени. Не ровен час, в ловушку загонит или дезу сольет, но это риск оправданный.
  
   - Ну так как?
  
   - Три тысячи золота мне, остальное все ваше. И я беру вас еще на подобные вылазки. По рукам?
  
   - По рукам, - немного поразмыслив, Ларс пожал протянутую мной руку.
  
   - Тогда вели своим красного петуха пускать.
  
   - Слышали, что Скальд сказал? Выполняйте! - раздался его зычный рев.
  
   Сухие бревна и доски словно этого и ждали. Вспыхнули мгновенно, лишь только первые факелы коснулись их. Мы стояли любуясь объятыми пламенем постройками. Огонь отражался в наших глазах, наполнял наши сердца и души. Маленький шаг сделан.
  
   - Скальд, у меня дурные предчувствия, - отвлек меня от размышлений Оур.
  
   - Что...
  
   Договорить я не успел. Яркая слепящая вспышка озарила поляну. Открылось окно портала и на поляну стали прибывать воины в цветах Тузов. Первые едва ступив на землю недоуменно вытаращились на нас и пепелище.
  
   - Валим! - первым отреагировал я, открывая портал.
  
   Дважды командовать не пришлось. Воины Ларса, дали залп из луков по тузам со всех ног понеслись к порталу. Я кинув на последок дымовую бомбу шагнул следом.
  
   - На корабль живо!
  
   Мы дружно столкнули драккар на воду и налегли на весла. Я отбивал ритм на барабане, подстегивая бойцов.
  
   - Безумная ночка, не правда ли? - стоило нам выйти на большую воду, как ко мне подсел Ларс.
  
   - Не то слово, - наблюдая, как занимается заря, а волны пеной спину гнут.
  
   - Когда новый поход? Думаешь, тех солдат привел кто-то?
  
   - Нет они сами не ожидали нас там увидеть. А по новому походу сейчас не скажу. Может завтра, а может через неделю. Надо все разнюхать как следует, чтоб на рожон не лезть.
  
   - То дело. Мы в Эроде будем. Кликнешь если что.
  
   Я утвердительно кивнул. Ларс видя, что у меня нет никакого желания продолжать разговор замолчал. Остаток пути прошел в тишине.
   В Эроде я отыскал сладкую парочку - Бъорна и Ульфа, которые сказали, что все закупили и отправил их на Эрзан. Сам, решив подзадержаться, меня ждала встреча со стукачом из Тузов. Я планировал купить информацию об остальных известных ему базах.
   Встретиться мы договорили у восточной оконечности порта. Прогуливаясь я от нечего делать, как в старых добрых играх детства принялся крушить бочки, возле одного из складов. Вдруг в них богатство какое припрятано? Богатства не оказалось, зато на шум выскочил их владелец. Муик лет шестидесяти в добротной одежде и огромной плешью.
  
   - Чего творишь окаянный! А вот я сейчас стражников вызову! Враз тебя угомонят! - накинулся он на меня с угрозами.
  
   - Остынь, папаша! Пока они до нас добегут, ты уже рыб кормить будешь.
  
   - Д-д-да, что-то я погорячился, мил человек, сам подумай. Сижу, никого не трогаю, а тут мои бочки рушат. Незнамо за что! Тебя Карл нанял?
  
   - Никто меня не нанимал, просто нравится бочки разбивать.
  
   - Ага. Так значит? Бочки разбивать нравится?
  
   - Ну да, - ответил ему не понимая к чему он клонит.
  
   - Давай так договоримся, ты ходишь и бочки везде колочишь, а я тебе за это плачу.
  
   - А твоя выгода в чем?
  
   - Так они за новыми ко мне придут.
  
   -Заманчиво, в другой раз бы обязательно согласился, а сейчас извини времени нет. Тороплюсь.
  
   -Ага торопится он. Как же. Оно и видно. Вся моя недельная работа коту под хвост.
  
   - Не ворчи, старый, - вот тебе золотой, - протянул я ему монету, - а бочки колотить, ты вон, уличную ребятню найми. Проку больше будет и дешевле.
  
   - И на том спасибо, - попробовал на зуб монету старик, и убрав ее в напоясный кошель ушел восвояси.
  
   Я успел трижды обойти пристань, прежде чем передо мной возникла закутанная в серый полог фигура. Ох уж эти штучки. Любит он из себя шпиона строить и свое появление обставить.
   Мы молча протянули друг другу руки, в моих покоился мешочек с золотом, а в его карта. Так же молча мы кивнули друг другу и он растворился в воздухе, словно никогда здесь и не был. Я же перенес данные с его карты на свою, отметил, что проявились десять новых меток, разбросанных по всему континенту и с чистой совестью вышел в реал передохнуть.
  
   "Выход - Вход"
  
   В реале все было спокойно. Тихие радости рутины. В игре же меня ждали новые свершения. Первым-наперво отыскал Ларса и обговорил с ним условия сотрудничества. Он остался доволен, как кот объевшийся сметаны. Похвалился даже что набрал еще воинов и сменил корабль. Молодец какой.
   На то чтоб оприходовать все цели нам понадобилась без малого неделя. За это время я вываливался в реал чтоб только поспать да поесть. На Эрзане же все дела свалил на верного Быдыща, и он был в целом не против. Он начинал входить во вкус и получать удовольствие от того что делал.
   Заставы что прислал мне мой человек в Тузах, все были по типу первой. Небольшие уединенные домики. Минимум охраны, но и добыча не велика. К сожалению, более крупным объектам он доступа не имел, да и они нам пока не по зубам были. К концу недели мы уже с трудом справлялись, так как нас уже ждали. Приходилось прорываться с боем, терять людей. Спасала нас внезапность. Но оно того стоило. Где прошли, мы оставалось одно пепелище. Мимоходом умудрились спалить и две верфи, но это уже постарались купленные мною бандиты.
   Сегодня мы закрыли сделку с Ларсом и я спокойно потягивал эль в таверне. Душа хотела песни и я решил себе не отказывать.
  
   Не по-скальдски скучно жить,
   Сыто есть да сладко пить.
   Океан зарёй в окно стучит,
   Просят руки меч да щит!
  
   Затужил кузнец - не то куёт.
   Гвозди да подковы гнёт.
   Сталь звенит, гудит в печи.
   Стонет молот -- "топоры да мечи!"
  
   Застоялся конь, рассохся кнут.
   Лишь телега да хомут.
   Под седлом ретиво мчит.
   Чует милый меч да щит!
  
   Поняла жена - я сам не свой,
   Не ее да не другой.
   В чугунке наварит щи,
   Хлеб да соль...
  
   Закипела кровь да улеглась,
   Только песней пролилась.
   Подавай вино да калачи,
   А врагу - топоры да мечи!
  
   Не успел отзвук песни утихнуть как мне пришло сообщение от Наали: "Дуй в реал, срочно. Ты нужен, кое-кто воскрес и хочет тебя видеть". Вот вам и вместо здрасти. Кто бы это мог быть?
  
   "Выход"
  
  

здесь только черновик, целиком только на автор тудей, приношу свои извинения



Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"