Машкалиева Ольга Амантаевна: другие произведения.

Некромант. Книга 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 8.73*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Решила разбить на книги, но просто для собственного удобства, а то комп слишком долго думает, когда гружусь и сохраняюсь. Отредактированные главы с 31 по 35 и обновление от 27.08.19

  ЧАСТЬ 26
  
  Н-да, права все же поговорка "Хотели, как лучше, а вышло, как всегда".
  Ну, а как еще можно охарактеризовать то, что аж в три часа ночи в дом энергета вломилась целая толпа народа?! На их фоне причина столько несвоевременного посещения вообще потерялась! Хорошо еще, что телохранитель этой самой причины не дал его затоптать.
  Все-таки перегнул палку Тор, когда запугивал лорда Дюббара. Наговорил страшных слов типа "необратимые изменения в психике", "бездушный монстр", "эмоциональный и моральный урод", ну и тому подобные фразочки. Бедного юного лера Хиннатура после того разговора моментально в Центральную Клинику доставили и полночи мучили, пока у кого-то не родилась светлая идея, проверить его еще и с точки зрения энергета.
  Вот они и примчались к нему "на прием".
  А в итоге нер Аннат всех обрычал, добавил еще несколько страшных фраз, типа "моральная травма", "психологическая травма" и еще много-много-много слов, которые к культурной речи относились лишь по отдельности, а вот в выстроенных им словесных конструкциях... Короче, мальчишку энергет отобрал, сообщив, что из-за произошедшего у того явно ощущается психологический дисбаланс, а потому юному леру придется как минимум пару декад провести в его обществе, для нормализации состояния, а уж после этого можно будет провести исследования нетрадиционными практиками.
  -Какими? - прозвучал вопрос со стороны телохранителя.
  Кстати, этот мужчина был знаком Тору - именно он сопровождал мальчика во время их первой встречи. И именно от него энергет ощущал волну искренней заботы.
  -В астрале его посмотрю, - вздохнул молодой человек и продолжил.
  Так что утром за столом на кухне прибавилось едоков. Правда, успевший урвать не более четырех часов сна лер Хиннатур был вялым и ел плохо, а под конец вообще умудрился заснуть за столом:
  -Ну, вот какого его вообще поднимали, - хмуро посмотрел на телохранителя энергет.
  -Он сам встал, - ответил мужчина, вставая со своего места и осторожно беря мальчика на руки. - Очень чутко реагирует на любые звуки
  -Понятно, - вздохнул Тор, - тогда идите пока в гостинную. Там диван удобный и дверь, если ее закрыть создает хорошую звукоизоляцию.
  -Спасибо.
  Но все же перед отбытием в школу, в зал заглянула Кимера, притащившая свой любимый вязанный плед - давний подарок Тора.
  -Он волшебный, его дядя Тор для меня сам сделал, - шепотом сообщила она телохранителю.
  Тот удивленно осмотрел переданный ему предмет, но все же решился осторожно накрыть им своего подопечного. И уже спустя полчаса хвалил сам себя за принятое правильное решение. Хотя в комнату действительно не доносилось посторонних звуков, мальчик спал, впрочем, как и всегда, довольно беспокойно, часто вздрагивая и начиная время от времени судорожно дышать, словно ему не хватает воздуха. Но сейчас, Стирм спал абсолютно спокойно, перевернувшись на правый бок и подтянув к лицу край пледа, уткнулся в него носиком. И дышал спокойно-спокойно.
  Когда спустя пару часов после завтрака в комнату заглянул энергет, телохранитель встретил его улыбкой и жестом попросил молчать, указал на улыбающегося во сне подопечного.
  Энергет же практически бесшумно подошел к дивану и опустился на корточки таким образом, чтобы лицо мальчика оказалось перед ним, протянул руку, но не коснулся спящего ребенка, а словно подгладил воздух над его головой. Потом встал и жестом позвал мужчину за собой.
  Выйдя в коридор, дверь они прикрыли плотно.
  -Со мной связался некий нар Ходдиб. Кем он приходится мальчику?
  -Опекун по назначению Круга Правящих.
  -Понятно, значит, проигнорировать его нельзя.
  -Кроме нара Ходдиба есть еще нар Жиммат с супругой. Они также являются опекунами лера Хиннатура.
  -А зачем так много?
  -Нар Ходдиб отвечает за обеспечение комфортных условий проживания, а семейная пара Жиммат, несет ответственность за воспитание лера Хиннатура, как члена высшего общества. Но как мне известно, они займутся им, когда леру Хиннатуру исполниться четырнадцать лет - время первого появления в высшем свете. Пока же юного лера обучают тем предметам, которые необходимо знать в обязательном порядке. Это этикет во всех его проявлениях, то есть поведенческий, столовый, речевой...
  -Ага, понял. Можешь не продолжать... Ладно, решать все с бухты-барахты не будем. Дадим мальчику хотя бы декаду отдохнуть от всего того, что на него нагрузили. Пускай расслабиться. У нас завтра будут гости, это, конечно, не высший свет, даже вообще не высший, но думаю, и с этой стороной жизни ему тоже следует познакомиться. Да и детьми ему тоже надо научиться общаться, ну, это мои ему обеспечат. А я встречусь с этим наром Ходдибом, раз уж именно он сейчас занимается малышом и устраивает его быт...
  Вот только эта самая встреча прошла совершенно не так, как можно было бы предположить.
  Гостям, а нар Ходдиб прибыл не в одиночестве, дверь открывал Дитмар.
  -Добро пожаловать, - поздоровался с гостями мужчина. - Проходите.
  -Я хотел бы увидеть лера Хиннатура, - приветствовать киборга гость и не подумал, сразу же начав разговор на повышенных тонах, - и проверить предоставленные ему условия проживания...
  Правда, окончить свою речь ему не удалось. Так как в холл в буквальном смысле слова выбежал Тор:
  -Какая nejit" в мой дом прискакала?! Пшел вон vampiryuga! Законов не знаешь?!
  Вот уж в этот раз ощущения от энергета исходили самые что ни на есть правильные - в буквальном смысле шторм, сбивающий с ног. Что, собственно говоря, со всеми и произошло. Даже Дитмара чувствительно отбросило к одной из стен, а уж нару Ходдибу досталось куда как больше, чем всем остальным. Его отшвырнуло к успевшей закрыться двери и распластало по ней.
  -Решил рацион расширить, тварь?!
  -Тор! Успокойся, Тор! Это наш гость!
  -Го-ость?! Эта тварь живет за счет того, что жрет жизненные силы окружающих! Я-то думал, что малыш из-за нагрузки хилый. А тут еще и этот кровосос со всеми удобствами устроился!
  -Но нар Ходдиб обычный человек, - в разговор вступил один из сопровождающих опекуна мальчика. - Характер у него, конечно, тяжелый, но кровь он не пьет...
  Зато другой сопровождающий - явный телохранитель - уловил главное:
  -Нар Сарраму, нер Аннат уже уточнил, что он не питается кровью в прямом смысле этого слова, а тянет с окружающих жизненные силы... Нер Аннат, а есть какие-то признаки, чтобы определить подобный тип людей?
  -Тор? Что ты имел в виду, когда говорил о жизненных силах?
  -Потом объясню. Сейчас выкину эту nejit" за порог...
  -Вы не имеете права! Я официальный опекун... А-а-а!
  -Твар-рь, - энергет перешел на рычание. - Надеешься на связи и защиту покровителя? Ишь разожрался на малыше, с-сука. - Под взглядом Тора, мужчина странно дергался и орал. - Думаешь, на тебя управы нет? Я тебе не дефектный энергет, как с такими тварями, как ты справиться знаю. Что больно? Ну, еще бы, без наркоза щупальца ампутировать и прижигать, чтоб снова не выросли. Нравиться? А еще вот тут чуток подкорректировать и все.
  По лицу Тора расплылась довольная злорадная улыбка. Правда, спустя несколько секунд она погасла, а сам молодой человек начал оседать в глубоком обмороке. На пол упасть ему не позволил подскочивший Зартан, до этого момента благоразумно остававшийся в коридоре.
  -Ну, и что тут было? - прозвучало с его стороны...
  В итоге нара Ходдиба передали службе охраны поселка. Этих вызвал Дитмар, передав так же запись произошедшего. Кстати, он же отправил аналогичную запись нару Сарриту. А тот сразу же связался со службой безопасности Круга Правящих, дав толчок расследованию. Так что дальнейшая судьба вампира, которого чуть позже пришедший в себя Тор классифицировал как "энергетического", оказалась далеко не завидной.
  Самого же Тора накрыло откатом. Все же "работал" он грубо, да еще и на чистом вдохновении. Так что в итоге оказался лежащим на кушетке на кухне, откуда командовал Зартаном, так как сам стоять около плиты пока не мог, накатившая слабость не позволяла.
  Здесь же на кухне за столом сидел и нар Сарраму, оказавшийся личным камердинером Стирма и приходившийся ему еще и очень-очень дальним, но родственником. Вообще-то именно он озаботился тем, что привез некоторое количество личных вещей лера Хиннатура и уже успел испросить разрешения на проживание в доме энергета, которое и получил.
  -Ты хороший мальчик, искренний, теплый, - дал ему характеристику Тор. - Правда, покусанный как бы не больше малыша.
  -Э-э-э... Покусанный?
  -Ну, не думаешь же ты, что кровосос только малышом ограничился? Мне вообще кажется, если бы не ты, он его выпил бы до донышка, а так на тебя постоянно отвлекался. Так что думаю, Кругу Правящих тебе в ножки поклониться надо, а то бы малыш давно на тот свет с таким-то опекуном отправился.
  Со стороны прибывшего второго телохранителя юного лера донесся скрип зубов. По какой-то причине, что он, что первый телохранитель, прибывший со Стирмом считали присутствие нара Ходдиба рядом с их объектом охраны своей виной.
  -Без зубов останешься, - фыркнул в его сторону энергет, а потом тяжело вздохнул и поднялся с кушетки, пересев на один из стульев. - Все же обошлось, хватит переживать. Давайте я лучше вам амулеты сделаю.
  -Амулеты? Что это такое?
  -Это энергетический конструкты, которые закреплены на физических носителях различного типа.
  -Это, как то волшебное одеяло?
  -Ммм? Не-е-е совсем. Точнее с какой-то стороны его конечно можно так назвать, но все же это скорее энергетически насыщенный предмет. Он ближе к ведьминским поделкам. Рассказывать различия не буду. А вот амулеты, это уже специально сконструированные предметы. Я, например, специализируюсь на браслетах. Вот восстановлюсь, и сделаю малышу защитный - ни одна тварь не прошибет, ни vampir, ни еще какая nejit". Только, явно не сегодня, да и не в ближайшие дня два-три.
  -Сильно потратился? - нахмурился Зартан, а потом достал откуда-то сладкий батончик из спецрациона, - держи.
  -О! Спасибо! Что-то я, действительно торможу в таком состоянии... Надо бы нам после обеда полетать.
  -Ты - пассажиром!
  -Зар, я же не ребенок, сам все понимаю...
  Тут на кухне появилась новая пара - юный лер со своим телохранителем.
  -Выспался? - улыбнулся ребенку Тор.
  -А... Да, спасибо, - а вот у мальчика улыбки на лице не было.
  Скорее уж испуг и настороженность.
  -Вот и хорошо. Тебе вообще сейчас надо отдыхать как можно больше. Так что хочешь спать - говори сразу. Да и когда устанешь - бросай что ты там будешь делать и сразу отдыхать. Сейчас я тебе пока ничем помочь не смогу, так что пойдем проверенными тропами. Зар, угости малыша, чем и меня угощал.
  Киборг тут же выполнил просьбу, протянул Стирму сладкий батончик.
  -А мне правда это можно?
  Мальчик обвел взглядом все собравшихся и задал вопрос, глядя на знакомое ему лицо - нару Сарраму.
  -Можно, - кивнул мальчику его камердинер, а потом повернулся к энергету. - Нер Аннат, следует ли нам тоже озаботиться закупкой этого продукта?
  -Стоит. Понимаю, что это не то, что можно назвать деликатесом, да и вообще продуктом, достойным внимания представителей высшего общества, но как показала практика, именно он помогает при энергетическом дисбалансе.
  -Спасибо за консультацию, если позволите, я отдам распоряжение о закупке.
  -Да не спеши ты так. Вы у нас теперь надолго застряли. Придется ждать пока я восстановлюсь полностью, а потом уже Смотреть малыша, - на этих словах Тор повернулся к увлеченно кушающему сладость леру Хиннатуру, с улыбкой поясняя для него, - это не страшно, не больно и вообще просто скучно. Посидишь в большом рисунке и все.
  -Тогда мне тем более следует озаботиться закупкой данного продукта - не все же нам ваших киборгов объедать.
  -Не-е, - в разговор вступил Дитмар, - это личный запас нера Анната. Круг Правящих озаботился, когда узнал, что это - первейшее средство для восстановления сил.
  Так за разговором подошло время обеда.
  Гости - которые взрослые - чувствовали себя неловко, так как их усадили за общий стол.
  -Ну, чего вы так зажимаетесь? - удивился энергет.
  -Это, как-то не по правилам, - пробормотал телохранитель, прибывший с наром Саррамом.
  -Хм, я сейчас вот что скажу... Вы - все трое, привязаны к малышу гораздо крепче, чем может показаться... Амулеты, конечно вещь хорошая, но, как и любая вещь - имеет свой срок годности, пускай даже он может исчисляться десятилетиями, а то и веками. Да еще амулет можно потерять, его могут украсть, или просто он сломается. Поэтому очень-очень давно люди придумали ритуал кровного братания. Существует мнение, что на заре времен энергетами были абсолютно все люди. Кто-то сильнее, кто-то слабее, но таинствами владели все, так что ритуал кровного братания имел силу... Один прутик легко сломать, а если таких прутиков много, да еще если они соединены в единую связку - это уже куда как сложнее, а то и невозможно. А из-за кровного братания, эта связка становилась хорошим таким бревном, которое сломать невозможно. Вот только пройти такой ритуал могут люди, которые по-настоящему испытывают к друг другу привязанность. Вот такую, как вы вчетвером испытываете друг к другу. Малыш - в вашем случае - сердце, а вы - его щиты.
  И Тор вернулся к еде. Некоторое время за столом было тихо. Все обдумывали услышанное. Киборги только разок переглянулись, но и все. Запись происходящего вели оба - функция энергозатратная, но с энергетом не знаешь, когда и что произойдет, так что соответствующие службы озаботились предоставлением качественных аккумуляторов, да и замену их в случае чего были готовы выполнить по первому же требованию. Но вот сейчас отправлять запись разговора, точнее его кусочек, посвященный кровному братанию, ни один, ни другой, не торопились. Чувствовалась недоговоренность, так что спешить не следовало.
  -Но мы ведь - не энергеты, - неожиданно, и кажется для самого себя тоже, сказал Стирм.
  -Ага, даже малейших намеков на это нет.
  -Значит, вы нам поможете? - вскинулся мальчик.
  -Нет. Не моя специализация... А вот Зар и Дит - запросто. Только надо будет место приготовить, дрова найти.
  -Э-э-э... Дрова?
  -Ну, так. По хорошему надо бы проводить ритуал на природе, призывая в свидетели стихии, ну, там воздух, воду, землю и огонь. Вот только я такого места не знаю. Так что придется использовать помещение моей оранжереи. Земля у меня есть...
  Энергет замолчал, о чем-то задумавшись. Остальные же переглянулись между собой и мешать этим думам не стали. Так что обед завершился в молчании. Правда после него, тор встрепенулся и потребовал своей поездки:
  -Просто полетаем по городу, - сообщил он своим телохранителям.
  Зартан кивнул, соглашаясь. Сегодня была его очередь оставаться "на дому", так что сопровождать энергета должен был Дитмар.
  А еще Тор позвал с собой Стирма:
  -Хочешь? Только мы надолго. Дит, возьмем большой катер, хорошо? Заберем на обратном пути наших.
  -Всех? Даже Трифама?
  -Ага, не думаю, что девочки откажутся покататься все это время. Завтра все равно короткий день, домашку перед ним не задают. В конце концов можно будет у них сами спросить, хотят ли они кататься, или сразу домой поедем.
  -Хорошо, как скажешь.
  
  * * *
  
  -Дядя Тор!
  Крик одной из ее учениц привлек внимание куратора Сонтаамин. Повернув голову в сторону прозвучавшего крика, женщина увидела, как на знакомом ей молодом человеке в буквальном смысле слова повисли две девичьи фигурки. Одна из них принадлежала Кимере Тораасон, а вот второй была Ларина Дооматис.
  Куратор до сих пор помнила ошеломление, которое испытала сама, да и другие учителя школы, включая дирекцию, когда спустя пару дней поле их знакомства с гражданином Коонисадом, со стороны государственной службы опеки постепили новые документы, основным из которых был договор соопеки, на Ларину, причем старшая сестра девочки согласно договору имела права младшего партнера, то есть главным в их тандеме был теперь Коонисад.
  К слову сказать, а ведь с этим загадочным молодым человеком можно и поговорить по поводу возникшей у дирекции школы идеи о проведении экскурсии в недавно приземлившийся Город Мастеров. Те были готовы дать свое разрешение на подобное мероприятие, но вот экскурсоводов у них не было - электронных, а выступать в подобном амплуа никто из обитателей корабля не желал. Раз уж Коонисад имеет хобби, которое приближено к работам Мастеров, так возможно он и сможет что-нибудь посоветовать?
  -Господин Коонисад!...
  Мужчина обернулся на зов и вопросительно поднял брови, опуская на землю девочек.
  -Добрый вечер, госпожа Сонтаамин. Опять какие-то вопросы к девочкам?
  Только приблизившись к мужчине, куратор заметила, что встречал он своих подопечных не в одиночестве. За его спиной стоял еще один ребенок - мальчик. Вот только он точно не был братом Кимеры - уж его-то куратор помнила еще по тем годам, когда он учился в их школе. Но все равно внешность была странно знакомой.
  -Нет-нет, я хочу вас побеспокоить по совершенно другому поводу... Видите ли, так как с вашего разрешения мы уже не раз демонстрировали запись вашей работы над браслетом, - при последних словах, женщина машинально схватилась рукой за запястье, прикрывая, упомянутое украшение, - то у некоторых из детей возникла просьба об экскурсии на Город Мастеров, который приземлился на прошлой декаде. Мы связались с командованием корабля и их Советом Старейшин, и получили разрешение на проведение подобной экскурсии, но... Понимаете, раньше таких экскурсий никогда не было, и у нас материалов, на основании которых можно такую экскурсию провести, а Мастера предоставлять нас экскурсовода со своей стороны не могут, так как тоже впервые столкнулись с подобной практикой.
  -Ох, госпожа Сонтаамин, это вы меня озадачили... А по какой теме вы хотите эту экскурсию устроить? Что детей интересует - история самого Города Мастеров или ремесла?
  Женщина замерла. Кто вообще этот Коонисад? Да ни разу он не пилот службы частного извоза! Всего один вопрос с его стороны и аморфная структура планируемой экскурсии внезапно обрела четкие очертания.
  -А можно и по той, и по другой теме?
  Вот теперь замер мужчина, впрочем, ему на раздумья потребовалось не более пары минут:
  -Думаю, максимально удобно будет историю Города Мастеров озвучить на уроке, а вот саму экскурсию уже провести по ремеслам. А еще я бы порекомендовал вам уточнить у мастеров вопрос относительно того, можно ли будет детям опробовать себя в каких-нибудь ремеслах... Если желаете, я могу помочь с составлением лекции по истории.
  -А по ремеслам? - рискнула уточнить куратор.
  -Это вы меня так в экскурсоводы вербуете? - рассмеялся Коонисад.
  -А вы согласитесь? - вот сама от себя такой наглости не ожидала.
  -А вот возьму и соглашусь! В только с мастерами все же сначала поговорите.
  Женщина буквально убежала в школу, а Тор все еще посмеиваясь повел детей к катеру.
  -А мне тоже можно на эту экскурсию? - робко спросил лер Хиннатур уже когда машина покинула стоянку.
  -Конечно, можно, мы и Симрана возьмем с собой...
  
  ЧАСТЬ 27
  
  Пятый день декады начался совершенно также, как и другие будние дни в семье Тораасон-Коонисад. Первым поднялся Тор, сразу же после утренних гигиенических процедур устремившийся на кухню, немногим позже поднялся Трифам, одновременно с которым внизу появился нар Саррам. Впрочем, этих двух обогнали, пускай и не намного, телохранители - и киборги и люди. К слову сказать, если компаньона (Круг прислушался к рекомендации Тора, и молодой человек был проинформирован о своем новом статусе незадолго до позднего ужина) разместили на втором этаже, то телохранители выбили себе разрешение на поселение на первом.
  -И охота вам вдвоем в одной комнате тесниться? - пожал плечами энергет, но разрешение дал, а ведь первоначально им предлагалось выбрать себе комнаты на втором этаже.
  -Нам привычно, - покачал головой Вадишас - "первый" телохранитель.
  -Да и не маленькие они у вас - одна, как три наших, - добавил Жар - "второй".
  -Что же, препятствовать не буду, размещайтесь.
  -А что насчет дежурства?
  -Ну, тут вы уж между собой разбирайтесь...
  Вот так тихо-мирно и увеличилась, пускай и временно, семейство.
  В общем пятый день декады начался по давно установившемуся графику, ну с учетом новых постояльцев. Да еще Дарина спустилась вниз, чтобы уточнить, надо ли будить Стирма, или пускай спит.
  -Поднимай-поднимай, - махнул ей Тор. Пуская со всеми позавтракает, а потом идет досыпать в зал.
  Собственно говоря, именно так мальчик и поступил. А Кимера снова вручила ему свой "волшебный" плед, в который юный лер с огромным удовольствием завернулся и уснул быстро и спокойно. Впрочем, он и ночью спал спокойно.
  Дарина, которая предыдущим днем отсутствовала из-за сдачи промежуточных экзаменов в колледж, устроилась на кухне и погрузилась в свою учебу. Чуть позже в доме появился засыпающий на ходу Салар - у него тоже были экзамены, а потом еще и дежурство в Клинике. Его накормили и отправили отсыпаться.
  Где-то спустя полчаса после этого, на кухню заглянул Дитмар - он сегодня остался дома, согласно графику, и сообщил Дарине, что Витор прибудет попозже, так как его вызвали в Клинику к нару Тирроту, которого коварные коллеги усыпили снотворным, так как он снова начал зарабатываться.
  -...А чтобы не огрести неприятностей, они нам теперь его отправляют.
  -Типа он в обморок сам упал, а уж дядя Тор его забрал?
  -Что-то типа того.
  Так что хозяин дома вернулся не скоро. И едва успев устроить спящего главврача в его капсуле, снова улетел - за детьми. Трифам должен был вернуться домой самостоятельно.
  Потом началась подготовка к приему гостей - готовка, уборка зала и прочее.
  Охрана поселка без вопросов пропустила машину, на которой прибыли женщины семьи Матуудас и сопровождающие их все же трое, а не двое, как договаривались, мужчин семьи Тураадис.
  -Н-нер Аннат, простите...
  Однако, энергет, вышедший, а точнее, выбежавший встречать гостей на слова старшего мужчины не обратил ни малейшего внимания. Подскочив к подростку лет четырнадцати-пятнадцати и буквально уставился тому в глаза. Получившаяся пара буквально застыла на месте, а потом... Потом у мальчика закрылись глаза, и он начал падать. Тор попытался его подхватить, вот только габариты - мальчик оказался покрупнее молодого человека - не позсолили и в итоге получилось, что на земле оказались оба.
  -Тор?!
  -Все хорошо, Триф. Ребята, отнесите мальчика в оранжерею! - киборги тут же поспешили выполнить указание, а самому энергету помог подняться Жар.
  -Нер Аннат, - снова раздался голос Тимала Тураадиса, - вы сможете ему помочь?
  -Как давно произошла инициация?
  -Э-э-э... На Зарифа около года назад напали и серьезно ранили, вот после того ранения он и стал... стал таким. Я... Я прошу прощения, что мы решили показать его вам...
  -Нет! Надо было сразу его ко мне везти, как только узнали, что я - энергет. Святые небеса! И вы все еще думаете, что у вас энергетов - кот наплакал, да еще и они вырождаются!
  -Тор? Мальчик - инициированный энергет? Поэтому он такой... такой...
  -Самоинициация, да еще и в условиях угрозы жизни. Но все только выглядит плохо. Он не выгорел, а просто вышибло дух, но привязку к телу не оборвало. Возни правда, теперь предстоит много...
  И все также опираясь на Жара зашагал в дом.
  Проводив Тора взглядом, Трифам повернулся к гостям и с чуток растерянной улыбкой пригласил тех заходить.
  -Н-но... Но мы...
  -Заходите-заходите, а то получится, что Тор напрасно столько всего наготовил. Мы, конечно, ему помогали, но шей-повар у нас, все же он.
  Гости переглянулись и все-таки решились последовать приглашению.
  В холле их встретили другие обитатели дома - дети - четверо, правда, Стирм старательно прятался за спиной более крупного физически Симрана, а вот девочки тут же принялись рассматривать гостей с откровенным любопытством. Рядом с ними стояли Дарина, позевывающий Салар и Вадишас.
  А еще спустя лишь чуток позже гостей в холле появилась пара дежурных научников из оранжереи, в сопровождении Жара и Дитмара. Последний и сообщил:
  -Нер Аннат из оранжереи всех, кроме Зартана, выгнал, сказал, что будем мешать.
  -А Зартан?
  -Зартан мешать не будет, нер Аннат сказал, что возможно у него получится пообщаться с сыном, чтобы тот освободился и ушел на перерождение.
  -Понятно. Ну, ладно, пройдемте в зал, там все готово, стол накрыт. Поужинаем, пообщаемся...
  
  * * *
  
  Зартан, равномерно бил в импровизированный "там-там" - пластиковый круглый контейнер, обычно использовавшийся для вызревания компоста, сейчас высыпанного на пол и использующегося в качестве "земли". Впрочем, обычный грунт там тоже был. А еще горел ма-а-алюсенький костерок из безжалостно выдернутого куста лука. Кондиционер создавал поток ветра, а из шланга, протянутого от крана, текла вода. А все вместе образовывало некий аналог лесной поляны, где роль деревьев исполняли растения оранжереи.
  Тум-тум-тум-тум...
  Это первую минуту киборгу казалось, что он - кажется со стороны смешным, вот только начиная со второй, мужчина погрузился в транс, даже не заметив, как рядом появился его подросший кутенок краша и, усевшись рядом, начал подвывать, вплетая свой голос в "музыку".
  Подростка, которого энергет обозначил прошедшим инициацию, уложили на сотворенный аналог земли. Костер развели так, чтобы три человека образовывали треугольник, центром которого был костер. И теперь шаман бил в "там-там", энергет что-то говорил, обращаясь к стихиям и духам и время от времени подкидывая в огонь веточки куста, уже раимса, а мальчишка просто лежал, никак не реагируя на происходящее вокруг.
  -...помогите, путь-дорогу сотворите...
  И все же чего-то не хватало.
  Вот он - дух мальчишки, точнее двух мальчишек - Зарифа и пятилетнего Тимара, сидели в круге. Первый между своим телом и энергетом, а второй прижавшись к отцу, который все так же бил в там-там, но уже повернувшись к духу сына и со слезами на глазах разговаривающего с ним. А вот Зариф просто смотрел на огонь, даже не делая попытки вернуться в тело...
  Кутенок краша Дитмара неожиданно вскочил на лапы и метнулся ко взрослым гостям. Там он схватил зубами штанину старшего из гостей и пятясь попытался тащить его за собой. Вот только весовые категории не совпадали.
  -Что?! Что происходит?! - заволновался гость.
  -Думаю, Тор вас зовет, - киборг присел рядом со своим фамильяром и заглянул тому в глаза. - Да. Пойдемте я вас провожу до оранжереи.
  -Х-хорошо...
  Вот теперь все было правильно. Дух Зарифа заволновался еще в тот момент, когда раздались первые шаги его отца по оранжерее. А когда, тот неуверенно подошел к костру, вообще вскочил на ноги. Вот только обнять того не получилось - дух все же нематериальная субстанция, да и не видел его мужчина. Так что пришлось мальчишке все же вернуться в свое тело.
  -...воедино собери, связь души и тела укрепи.
  В костер отправилась еще одна веточка, а тело подростка зашевелилось и начало подниматься. Подниматься самостоятельно, а не потому, что кто-то его направлял. Впрочем, направлял. Только вот уже не другой человек, а вернувшийся в тело дух.
  -П-папа? - голос звучал сипло, видимо от того, что давно не использовался.
  -Зар, малыш, - а вот голос старшего Тураадиса хрипел от волнения.
  -А что происходит?..
  -Идите, - в разговор вмешался третий голос - энергета.
  Отец тут же жестом призвав к молчанию, увлек сына за собой, только за дверями оранжереи, ставшей местом проведения ритуала, позволившем себе обнять его.
  -Зар, мальчик мой, как же я рад!
  -Пап, что вообще происходит? Как я сюда попал? И что эти люди делали?
  -Я сейчас все объясню... Год назад ты возвращался со школы и на тебя напали ребята из банды Косого Ширапа...
  Тум-тум-тум-тум-тум...
  -Пап, я не хочу уходить. Я хочу остаться с тобой...
  -То-ор, - едва ли не беззвучно позвал энергета шаман.
  -Я, наверное, страшный человек. Знаешь, зачем, я хотел встретиться с Саматой? Я хотел попросить ее выносить детей от тебя и Дитмара. В любом из вариантов, дети будут иметь способности к управлению внутренней энергией...
  Некоторое время было тихо. Около костра проявлось еще два сопровождающих киборга духа - пожилые женщины. Обе устроились на местах прежде занятых телом Зарифа и его отца.
  -Ты говори-говори, - вступила в разговор та, что сидела теперь рядом с энергетом
  -В моем мире я читал о ритуале, который проводился в одном из диких племен. Предполагалось, что в его результате в семье сына или внука шамана племени, в зависимости от срока его жизни, этот самый шаман перерождался. Ритуал проводился в момент, извините за подробности, зачатия следующего потомка семьи. И в тот же момент, когда это самое зачатие происходило, душа умершего, но не ушедшего за Грань шамана тут же занимало вновь созданную оболочку. Так это или не так - сами понимаете, сказать со стопроцентной уверенностью нельзя, но согласно статье, по уверениям представителей племени, знавших перерожденного еще по прошлой жизни, эти самые перерожденные.
  Бабушки-духи переглянулись, а потом перевели взгляды на Зартана и дух его сына.
  -А та девчонка, которая сегодня прилетела может зачать и выносить ребенка, у которого будут способности энергета.
  -То, что малыш не сразу ушел на перерождение, уже наложило свой отпечаток на его сущность, так что переродиться в теле, не имеющем потенциал он не сможет. Тело просто не примет.
  -Значит ты проведешь этот ритуал, - бескомпромиссно сообщили Тору.
  -А если этот ритуал был лишь выдумкой автора статьи?
  Все снова замолчали. Потом одна из бабушек словно растворилась в воздухе, но вскоре проявилась вновь.
  -Ты - привратник. Даже если тот ритуал - выдумка, а потому ты можешь сам выбрать душе тело, - сообщил вернувшийся дух. - А мы поможем.
  Теперь переглянулись Зартан и Тор.
  -Хорошо, я поговорю с девушкой. Но решение будет принадлежать только ей.
  -Понятное дело, что мать должна ребенка любить...Так что ты, Зар, к девчонке поласковей. И вообще ее своей женой сделай. А Диту мы другую найдем.
  И все замолчали, снова уставившись на огонь. Потух он самостоятельно, когда "съел" последнюю веточку куста лука.
  Потом шаманы - Дитмара позвали на помощь, и энергет убирали следы ритуала и вообще приводили в порядок помещение.
  -Как только пожарная тревога не сработала, - удивился наконец-то Зартан.
  -Я ее отключил... Но вообще надо бы найти нормальное место.
  -Обратись в Круг Правящих. Пускай они затылки чешут.
  -Тоже дело...
  
  * * *
  
  Вот как, скажите, разговаривать с женщиной о том, что ей придется заключить договор на рождение минимум одного ребенка? Хотя Зартан под конец уборки все же предложил просто заключить брак. А уж потом объяснять "мелкие нюансы". Однако, Тор категорично отверг подобный вариант.
  -Для ритуала, который мы хотим попробовать провести необходимо, во-первых, согласие, причем добровольное, а во-вторых - доверие. Да и чувства со стороны Дита лишними не будут. И желательно привязанность к девушке как личности, а не возможному сосуду для его сына.
  -Почему?
  -Хотя бы разок свои мозги использовали по назначению, - пробурчал энергет. - Ладно, пошли к остальным, не буду по несколько раз объяснять одно и тоже, да и вопросы у вас наверняка возникнут одинаковые.
  Вот потому-то и получилось, что в личной мастерской, куда киборги принесли добавочные "посадочные места", собралось несколько больше разумных, чем предполагалось изначально. Впрочем, всего-то на пару киборгов больше.
  Разговор начался со следующих слов Тора:
  -Вы имеете полное право обвинить меня во всех грехах и возненавидеть, но сначала, прошу, просто выслушать...
  И без какой-либо утайки объяснил о том, кем может стать девушка, о духе сына одного их киборгов и о том, что можно сделать, если девушка согласится на зачатие ребенка и проведение ритуала.
  Говорил все это энергет, не отводя взгляда, но вот когда замолчал и в помещении стало тихо, все-таки не выдержал и, поднявшись со своего места, подошел к одному из стеллажей с рабочими материалами, став беспокойно проверять наполнение ящичков и полок.
  И чем дольше стояла тишина, тем больше нервничал молодой человек. А потому и в тот момент, когда зазвучал голос старшей из женщин, бездумно схватил первые попавшиеся под руку материалы - пару проволочек из сплава с добавлением серебра.
  -Вы поэтому хотели, чтобы я сопровождала Самату?
  К огромному удивлению энергета в голосе не чувствовалось осуждения, скорее уж звучала благодарность.
  -И поэтому тоже... Вы не бойтесь, никто не собирается использовать девочку и выбросить...
  Неожиданно женщина рассмеялась. И это была не истерика.
  -Да вы шутите! Если то, что вы нам рассказали - правда, а я все же вам полностью верю, Сами уже просто потому, что может родить энергета утонет в предложениях от высокородных семей на вхождение в их роды.
  Тор удивленно посмотрел в сторону киборгов, но те - оба - только пожимали плечами, хотя Зартан не так уверенно это делал.
  -Наверное, я чего-то не понимаю.
  -Вот скажите, - женщина чуть нахмурилась, - Сами может родить энергета только от энергета? А от простого человека - простого?
  -Почему же. Если у нее взаимные чувства с отцом ребенка, я имею ввиду положительные, пускай даже просто влюбленность. Но именно взаимная, играть чувства со стороны отца - стопроцентная гарантия неудачи получения потенциального энергета. Но опять же с его стороны это должны быть чувства к девушке как личности, а не, извините, инкубатору. Да и вы меня не дослушали. От Дитмара, даже без ритуала родится потенциальный энергет, а если он сможет, опять же, увидеть Самату как личность, а не инкубатор, то уровень ребенка, как потенциального энергета, будет выше, чем у него. Даже в случае, если она даст согласие на ритуал и он удастся - тоже. Однако, вы все почему-то сосредоточились на том, что все заключается в зачатии и беременности, забывая о том, что ребенок после его рождения нуждается в матери и не только на время его вскармливания. Почему необходимы взаимные положительные чувства? Да потому, что ребенок до своего появления на свет... Его от окружающего мира защищает мать и в физическом плане, и в астральном. Если мать открыта миру...
  -Прости, что перебиваю, но Самата не энергет, а только...
  -Зар... Как бы это объяснить, - Тор хотел потереть лицо руками, но неожиданно выяснилось, что за время разговора, его руки чисто машинально выплетали простенький браслет, которому для его завершения оставалось совсем немного. - Во время беременности, женщина - причем, любая, заметь! - открыта миру - и астральному в первую очередь просто в силу того, что душа ребенка приходит через энергетические планы, а не физические. И во время беременности происходит не только созревание плода, но и первоначальное обучение души ребенка. Причем, учится он не только у матери, но и у отца. И какая бы мать в реальности не была - хорошая, плохая, для него она - безоговорочный приоритет. Пуская даже она будет убийцей, маньячной и тому подобной личностью. Душа отца - вторична, но, если он относится к матери лишь как к инкубатору, пускай даже любит ожидаемого ребенка, эта самая душа к отцу с доверием, даже начав понимать окружающий мир, то есть взрослея, относится не будет. Взаимные чувства, лучше всего - любовь, конечно, или хотя бы искренняя привязанность, позволяют создать равноценный приоритет для ребенка. И, Дит, сразу говорю, даже если мы проведем ритуал и он удастся, Самата станет для твоего сына истинной матерью. А потому, то предложение Зартана о вашем браке - очень даже правильное. Собственно говоря, если вы, Самата, - энергет улыбнулся девушке, протягивая ей уже завершенный браслет, - согласитесь пока просто подумать о том, что сейчас услышали, то знайте, что Дит вот так нахрапом - согласилась, сразу приступаем к намеченным процедурам, поступать не будет. Начнете вы все со свиданий, чтобы сначала познакомится друг с другом. А уж потом, будем, как говорится "посмотреть".
  Девушка, все время разговора молча сидевшая в своем кресле смущенно посмотрела в сторону киборга, который имел вид не менее смущенный и даже растерянный. Потом осторожно взяла с ладони Тора браслет и чуть покрутив его в руках, чтобы рассмотреть узор, все же его надела.
  -Я... подумаю.
  И улыбнулась своему пока еще возможному мужу.
  -А если на нее подадут запрос другие энергеты?
  Тор фыркнул:
  -А мы этим другим ничего не скажем.
  -Тогда как вы объясните почему хотели встретиться с моей дочерью?
  -Потому же, почему и с вами - попросить согласия на инициацию вас и вашей малышки, как druidov. О! Дру-и-ды. Энергеты, чьей особенностью является взаимодействие с живой природой. Вот как у вашего племянника - Зарифа. Прошел же он самоинициацию, как друид.
  -Что?!...
  
  ЧАСТЬ 28
  
  Отправлять Зарифа домой Тор запретил. Хотя к тому моменту, когда завершился его разговор с женщинами семьи Матуудас, в доме уже толпилось около десятка посторонних людей. Причем, часть из них - большая, имела титулы лордов. И, к удивлению энергета, все они претендовали на то, чтобы семья Тураадис вошла в их роды.
  -Так, господа и дамы, - действительно, среди них находилась одна из двух женщин, входивших в Круг Правящих, - мальчик только инициирован, но не имеет соответствующего образования. Так что сказать энергетика чьего рода наиболее ему подходит - чтобы точно в него не войти...
  -Почему?!
  -Раз энергетика подходит, значит жену предпочтительно выбирать в том роду, а инициированный энергет, лишается возможности сделать это в собственному роду, простите уж - результат будет равносилен инцесту.
  Возмущения тут же стихли. Предложения прекратили звучать. А Тимал Тураадис облегченно вздохнул, прекратив загораживать своего сына собой. Зато после этого взгляды собравшихся переместились на женщин семьи Матуудас.
  -А...
  -Ах, да, этим госпожам тоже предложения не делать - они обе согласились на инициацию.
  -Энергеты?!
  -Дру-и-ды. Видимо, эта семья, а госпожа Матуудас, является сестрой господина Тураадиса, имеет предрасположение к этому направлению дара.
  -Эм-м-м... А что вы имеете в виду под направлением? - спросила леди из Круга Правящих.
  -И мальчик и эти дамы, - Тор кивнул в сторону, успевших перебраться поближе к брату и дяде женщин, - способны работать с природой, то есть животными и растениями. Я бы порекомендовал им работать, после обучения, конечно, в оранжереях и зоопарках. Не знаю, какой уровень будет у Саматы и ее матери, а вот Зариф вполне будет способен работать в крупных сельскохозяйственных предприятиях... Вообще, я бы на вашем месте, не тянул их к себе, а позволил организовать свой клан. Вот, например, Сами и ее матушка вполне подходят энергетически моим соклановцам, - и энергет жестом, указал на киборгов. - Впрочем, чтобы способности передались, а не аннулировались в потомках, связь между мужчиной и женщиной обязательно должна быть полностью добровольной. С обеих сторон.
  И обвел тяжелым взглядом всех высокородных. Те сначала замерли, но потом согласно закивали. Правда, женщина все же не выдержала и поинтересовалась:
  -А как же им знакомиться с нами?
  -А кто вам мешает приглашать их на эти ваши балы и прочие мероприятия? Только предупреждаю сразу - никаких наркотиков и алкоголя, по крайней мере сильного, инициированный энергет при потере контроля может причинить вред в первую очередь себе - выжечь собственные каналы силы и потерять свои способности, а это также означает, что он больше не сможет иметь детей. Это до инициации можно пару раз перебрать алкоголя, а вот после ни-ни...
  
  * * *
  
  -Гости это, конечно хорошо, но только тогда, когда они званные, - высказался Тор, устраиваясь на постели Трифама.
  Мужчина с любопытством наблюдал за тем, как парень пытается устроиться поудобнее, успев за пару минут превратить аккуратно застеленную кровать в какой-то ком из собранных в одну кучу подушек и немаленького одеяла. Гостей, конечно, прибавилось - мать с дочерью Матуудас и их племянник - Зариф Тураадис. Мальчика поселили на "детском" - третьем - этаже, а женщины устроились в смежных комнатах на втором. На личные комнаты энергета никто не покушался, а потому у Трифама возникло вполне закономерное (по его личному мнению) предположение:
  -Тебе надо...
  -Ни-ни! Даже не надейся! Просто на первом этаже я сейчас не усну. Там и так после ритуала астрал взбудораженный, так еще и эти бесцеремонные аристократы намутили еще больше. Завтра вас всех разгоню и проведу очищение. И вообще, запрещу в наш дом кому-либо являться без персонального приглашения, а то ишь взяли - раз из Круга Правящих, так значит можно куда и когда угодно являться.
  Мужчина покачал головой и начал приводить постель в порядок, так как Тор к моменту окончания своей небольшой речи сидел перед сваленными в одну кучу постельными принадлежностями и растерянно на нее смотрел. Положив подушки на место, Трифам жестом предложил парню лечь, а потом накрыл того одеялом. А потом включил ночник и выключил основное освещение. И устроился рядом с энергетом. Тот завозился и робко спросил:
  -А можно я к тебе поближе лягу?
  -Конечно... Совсем пустой после сегодняшнего?
  -Ну, как сказать. На самом деле шаманские ритуалы не слишком энергетически затратные, даже скорее наоборот, во время них можно и энергией подкачаться. У меня проблема именно из-за этих лордов и леди. Слишком их было много. А эмоции так вообще... Триф, вот почему все считают, что энергетов едва ли не по пальцам руки пересчитать можно? Я уже вон сколько нашел, впору за голову хвататься. А эти лорды с леди? Вот когда я в Круге Правящих был - ну ничегошеньки не чувствовал, а сейчас я их как ша...
  Договаривать слово парень не стал, а резко сел на кровати.
  -Тор? Что такое?
  -Я - тупой. Я такой тупо-ой.
  -Не наговаривай на себя. Просто ты и устал, да и вообще на тебя сегодня столько свалилось, да еще и ритуал этот пришлось проводить, а ты еще и после вчерашнего не восстановился.
  Энергет повернул голову в сторону Трифама.
  -Знаешь, можно бесконечно оправдываться тем, что я устал. Вот только на такие случаи надо себе записки оставлять, чтобы не забывал сладости кушать - они хотя бы мозги заставляют работать.
  -А вот это уже наш, а не твой промах. Знаем же, что ты никакой, когда слишком потратишься в энергетическом плане, и знаем, что эти твои сладости - первейшее средство для восстановления, вот только даже не думаем, хотя бы напоминать тебе о них, что уж тут говорить о том, чтобы дать тебе батончик. Кстати, - мужчина поднялся с кровать и накинул халат, - сейчас принесу. Подожди немного, хорошо?
  Так что через четверть часа на полу спальни валялся десяток оберток от сладких батончиков, зато Тор спал, вытянувшись почти поперек кровати, так что пришлось его даже пододвигать - благо парень вырубился так, что на действия Трифама не реагировал. Да и утром он проснулся лишь от звонка будильника. Зато сразу.
  -Ой! Завтрак же!
  И вылетел из комнаты, забыв переодеть свой аналог пижамы (футболка и короткие домашние бриджи), устремившись на кухню.
  А переживал он, как оказалось зря. Госпожа Фарина Матуудас - мать Саматы, встала несколько раньше и успела немного похозяйничать на кухне. Правда, сначала спросила разрешения у дежурного Зартана, а потом просто проинспектировала холодильник и выбрала то, что можно было просто разогреть. Так что к моменту появления внизу Тора все уже было готово.
  -О! Доброе утро, - улыбнулся женщине энергет, - извините, что вам пришлось побеспокоиться о завтраке.
  -Ой, да какое это беспокойство - просто достать и разогреть, - смутилась Фарина.
  -Тор, вы бы переоделись, - Зартан все же проконтролировал действия женщины, благо Дитмар уже встал и можно было разделить обязанности.
  -А? Ой! Простите! Я сейчас!
  И энергет убежал в свои комнаты - переодеваться.
  Но на кухню вернулся не скоро. На его комм поступил вызов от лорда Зирранора. Он просил о встрече, и если можно, то сегодня. Энергет дал свое согласие, оговорив сроки - после того, как он развезет членов своей семьи по школам и работам.
  Лорд понятливо кивнул. О том, что именно во время полетов силы энергета восстанавливаются лучше и быстрее - уже давно было известно, так что просить, чтобы кто-нибудь подменил нера Анната на этот раз не стал. Да и вопросы, которые требовалось с ним обсудить были не настолько уж и срочными.
  
  * * *
  
  Это вымотавшийся за день, а точнее вечер энергет ночью спал, а вот Круг Правящих, да еще и полном составе - на памяти Председателя такого вообще никогда не было, ночью заседал. И причина внеочередного созыва была крайне важной. Даже причины, так как к первой - регистрация еще одного полноценного, инициированного энергета, прибавилась и еще одна, связанная с действиями самого Председателя, но тут он действовал в полном соответствии с законодательством Империи:
  -Итак, лорды, теперь у нас есть еще один полноценный энергет, - председатель Круга Правящих осмотрелся по сторонам, - И согласно законам Империи, информацию о появлении нового энергета я передал в администрацию Императора. Как вы помните, нас проинформировали о том, что с нером Аннатом желает познакомиться нера Заара, правда время ее визита было указано на следующий год. Но после моего сообщения о появлении у нас еще одного энергета, со мной связались из администрации Императора и проинформировали, что время визита неры Заары на нашу планету, перенесено на более ранний срок. А именно на первую декаду следующего месяца.
  -Вообще-то следующий месяц начитается через три дня, - раздался голос лорда Бирруна.
  -Да, я знаю, - согласно кивнул Председатель. - Собственно говоря, нера Заара и прибывает через три дня...
  Вот сообщить о прибытии "коллеги" Круг Правящих и прислал лорда Зирранора, мол твой хороший знакомый, значит, тебе и сообщать новость. Вызвано это было тем, что традиционно сложилось так, что энергеты весьма неоднозначно воспринимали "покушение" на свои владения, другими одаренными. Более-менее благосклонно встречая лишь родственников, да и то до определенной степени родства. О том, почему нер Аннат не реагирует подобным образом на энергетов, которых находит на планете, подобным образом, связывали с его иномирным происхождением. Но вот как он отреагирует на неру Зарру?
  Тор же к сообщению отнесся совершенно спокойно. Правда, поинтересовался как к визиту готовится сам Круг Правящих.
  Расслабившийся, хоть и не до конца, лорд Зирранор ответил так:
  -А никак. Существует регламент приема подобных визитеров. Так как до последнего времени, у нас не было своих энергетов, то для них выделена специальная территория - вдруг кто-нибудь выскажет пожелание ненадолго задержаться на планете. Теперь-то она переоформлена в твою собственность. Там несколько домов со всеми удобствами...
  -С какой радости?
  -По закону, Тор. Все по закону, согласно которому такие территории имеются на всех планетах Империи. И принадлежат энергетам. Если на планете своего энергета нет, то это их общая территория, но если такой есть, то она автоматически переходит в его собственность.
  -Та-а-ак. Сейчас у нас, кроме меня еще аж пять энергетов, пускай даже и двоим еще только предстоит пройти инициацию.
  -Женщины согласились?
  -Согласились, особенно когда узнали, что участь Зарифа им никоим образом не грозит... Кстати, Леранд, а в том поместье, что вы мне в собственность отписали, какая природа?
  -Давай я тебе скину информацию по нему. Готово.
  -Угу спасибо, - энергет тут же погрузился в изучение переданной информаци.
  А лорд Зирранор, которому очень нравилось, что его в этом доме, пускай и только его хозяин, называют просто по имени, начал осматриваться по сторонам. Так как собственного кабинета у Тора не было (хотя, наверное, им можно было бы назвать его мастерскую) разговор велся в оранжерее. И теперь, воспользовавшись моментом, высокородный любитель цветов, уделил более пристальное внимание окружающей его растительности. То, что к цветам тут можно было отнести лишь бирму, его уже давно не волновало. Эта оранжерея все равно была уникальна. И, откровенно говоря, сам лорд не отказался бы разместить в своей оранжереи некоторые из образцов, представленных здесь.
  Кстати, говоря о бирме:
  -То-ор, а это что за сорт? Я такого не припомню!
  -М-м-м? Новый. Сам вывел. Точнее вывелся он сам. Как-то посидел рядом с кустиками, когда плел Дарине браслет. Вот и вывелся. Я сначала даже не понял, что произошло, вроде бы и цвет тот, а вот аромат - изменился. Чувствую, что не ядовитый, есть можно, ну и попробовал.
  -Но ведь цвет другой.
  -Это сейчас. Вообще-то, это пока еще первый урожай. Вот самые первые ягоды были обычного цвета. По вкусу они схожи с chernikoy из моего мира, а у нее темно-синий цвет - у спелых ягод. Судя по моим наблюдениям, каждая следующая по вызреванию ягода приобретает все более насыщенный голубой оттенок, вот видите, - энергет указал на две ягоды, одна из которых была лишь чуть-чуть темнее другой, - и мне стало интересно, посинеют ли они окончательно, или нет.
  -И как ты думаешь, посинеют? Насколько я понимаю, это уже последние плоды этого урожая.
  -Навряд ли. Если только прибавят еще пару- другую оттенков потемнее. Я несколько позже заметил, что одновременно с ягодами, меняется оттенок листвы, специально просил Дитмара провести цветовой анализ - ему, как киборгу это не сложно. Так вот, изменение цвета зелени не происходит уже с декаду, так что думаю, что и ягоды больше темнеть не будут.
  -Н-да, никогда не видел бирму с голубоватым оттенком. Поделишься?
  -Да куда ж я денусь. Правда, не сейчас, да и не ближайшие пару урожаев. Хотя-я-я... Так, договоримся таким образом. Я вам сейчас отделю саженец, а когда растение восстановит силы, то есть перед порой нового цветения, еще один. Поверим, сохранятся ли изменения, если растение переместить в оранжерею, где отсутствует мое воздействие.
  -Интересное предложение. Ты, давай делись.
  Хмыкнув в ответ на нетерпеливые кивки любителя растений, Витор споро занялся подготовкой побега нового сорта бирмы. Кстати, плоды измененной бирмы уже были распробованы домочадцами и оценены очень высоко. Впрочем, знакомые действия много времени не заняли и энергет снова вернулся к изучению предоставленной информации по Поместью.
  -Тав вы и не ответили мне, почему Поместье переписано на меня?
  -А вот тут уже действует другой закон. Кстати, еще с докосмических времен, как мы выяснили. Выборным путем между энергетов, никак не связанных родственными узами, определяется Высший и именно в его ведении находится вся недвижимость. Высший среди вас - ты.
  -Выборов же не проводилось, - хмыкнул Тор.
  -Как это не проводилось? - усмехнулся лорд Зирранор и пояснил, - в законе не прописано кто в этих самых выборах участвует...
  -То есть выборы состоялись?
  -Состоялись... Чего фыркаешь? Сам подумай - ты сильнейший. Ну, по крайней мере, самый опытный. Ну и другие факторы следует учитывать. Во-первых, киборги имеют правовые ограничения в сфере владения собственностью, мальчишка - несовершеннолетний, а женщины... Ну, сам же говорил, что они еще не инициированы и энергетами по-настоящему не являются. Во-вторых... Ну, сам подумай, даже если мы сейчас проведем эти самые выборы среди всей пятерки, кого они назовут сильнейшим? Вот мы и устроили выборы в своем Кругу. Бюллетени, комиссия и прочие атрибуты.
  -Ох, ну и хитромудрые же вы... Ладно, вот только в следующий раз давайте-ка без самодеятельности в нашем отношении... Значит, эти самые традиционные территории энергетов сейчас переписаны на меня?
  -Да.
  -И я обязан там проживать?
  -А это уж на твой выбор. Ты же сам видишь, где оно расположено.
  -Да уж - не в ближний свет.
  -Естественно! Это ты у нас фигура степенная и неопасная... Ну, за некоторыми исключениями, - видимо припомнив относительно недавние события, связанные с энергетическим вампиром, - а другие энергеты для общества опасны. Сам же видел записи.
  -Понятно... Ладно, на самом деле это Поместье для нас отличное решение вопросов проведения ритуалов. А то пришлось вчера изгаляться, как незнамо кому. Работы, конечно, придется там много переделать, слишком уж там пусто.
  -В каком смысле?
  -В растительном и животном. Пока что ограничимся растениями, но уже не в виде оранжереи, а настоящего парка. Поможете с деревьями?
  -Какие-то определенные нужны?
  -Совсем нет. Любые подойдут - и плодовые и просто деревья. Что там еще потребуется - трава, цветы...
  -Для открытого грунта? Тор, ты помнишь, что наша планета - терраформат? То, что мы можем жить без дыхательных масок в городе - заслуга щитов и регенерационных установок. А в Поместье такого нет. Точнее, там есть регенерационная установка, вода поступает из глубинного водяного слоя, но установка щита - просто невыгодна. Слишком высокое энергопотребление.
  -Да? Как-то об этом даже не задумывался... Значит, создадим зимний сад внутри центрального здания. Впрочем, пока торопиться с этим не будем - мне еще требуется восстановиться, вот и займусь планировкой. А пока давайте вернемся к нашей гостье, которая вот-вот прилетит. Как вообще должна пройти эта встреча?
  -Спросил бы что полегче. Четкого регламента подобных встреч нет. Ну, или наш аналитический отдел не сумел найти чего-либо подобного. А из того, что нашли... Тоже не понятно, как это к тебе отнести. Понимаешь, то, что ты - энергет, полностью подтвержденный факт и с ним согласна та же нера Зарра. А это означает, что наша планета - твоя вотчина и сделать без твоего разрешения по ней десяток-другой шагов может лишь потому, что является представителем Императора. Собственно говоря, ей эти шаги требуются чтобы, как она говорить "попробовать воздух и услышать землю". Вроде как именно так она определяет количество энергетов на планете. А потом обязана тут же покинуть планету и составит резолюцию для Императора, находясь на орбите. Это если ты не дашь ей разрешения остаться. Но даже если разрешишь, то не оговаривая условий, находиться она должна будет на своем корабле.
  -Понятно. Значит, входит из корабля, настраивается на астрал и читает поверхностную информацию. И что она только ради этих шагов сюда и прилетит?
  -Да. А вот дальнейшее уже зависит от того будешь ли ты ее встречать, или нет.
  -Так я ее еще могу и не встречать? А как же разрешение, что ей можно не возвращаться в космос?
  -Разрешить ты можешь и не встречаясь с ней лично. Это вообще необязательно. Достаточно простого разговора по комму. Ей твой номер известен, и она свяжет с тобой перед приземлением - кстати, вот это обязательный элемент вашего этикета. Как нам стало известно, большинство энергетов стараются с ней не сталкиваться. А те, что когда-либо с ней встречался лицом к лицу, говорят, что от неры Зарры "веет смертью".
  -Даже так? А для чего вообще нужна эта резолюция?
  -Хм, по большему счету это завязано на престиж и рейтинг планеты. А еще в бюджете планеты появляются новые статьи расходов... Стоп-стоп-стоп, я не имею в виду регулярные выплаты, а оплату твоих услуг. Сам же должен понимать, что ты, да и другие энергеты - специалисты крайне редкие и ваши услуги весьма дорогостоящие. Кстати, этому новенькому мальчику - Зарифу, уже присвоена более высокая гражданская категория. А вот статус "нер" присвоить ему сможем лишь после получения резолюции неры Зарры.
  -Ах, вот что!... Погодите-ка, а мой статус "нер", тоже, значит требует подтверждения...
  -Нет! Вот как раз твой - точно не требует. Императору была отправлена запись твоего ритуала, когда ты искал виновного в заражении неры Таммиран. Так вот при ее просмотре нера Зарра, однозначно высказалась, что такого сильного энергета вообще ни разу не видела, а ей уже не одна тысяча лет. Она старейшая среди вас.
  -Даже так. Тогда мне надо с ней поближе познакомиться...
  
  * * *
  
  Нера Зарра уже давно перестала считать года, мелькавшие один за другим. И почти не испытывала эмоций. Но вот именно, что почти. Другие энергеты с возрастом вообще их лишались. А она все же до сих пор временами, пускай и не частыми, вдруг начинала улыбаться, или плакать - причем последнее гораздо чаще. А еще она испытывала любопытство. И именно последнее подтолкнуло ее и в этот раз.
  Тот странный вселенец - Витор Аннат - он был странный. И самым странным было то, что даже от переданной по гиперсвязи записи веяло его энергией. Да и сама эта энергия была такой странной! Не похожей ни на что.
  Завтра они прибудут на Тайвар. Завтра она вдохнет воздух этой планеты и коснется ее поверхности своими босыми ступнями. И, может быть, обе стихии, дарующие жизнь, поделятся своими секретами...
  -Нера Зарра, мы вошли в зону устойчивой связи с Тайваром.
  Женщина кивнула и глубоко вздохнув, нажала вызов номера местного энергета-вселенца.
  Ответ прозвучал с некоторой задержкой, да и ответивший выглядел... Сонным и весьма удивленным:
  -Слушаю.
  -Приветствую, нер Аннат. Мое имя - Аурела Зарра.
  -Ой! Доброе утро. Простите, что отвечаю в таком виде, но мы вас только завтра ожидали.
  Женщина хмуро посмотрена на своего секретаря, а тот заполошно сверялся с данными на своем комме. Потом поднял испуганный взгляд и тихо-тихо сказал:
  -По времени места проживания нера Анната сейчас четыре часа после полуночи.
  С трудом сдержав порыв послать в сторону обычного человека энергетическую волну, Аурела снова перевела взгляд на энергета Тайвара.
  -Это мне следует извиняться за ошибки своего секретаря.
  -Люди - существа не совершенные, кем бы они не являлись - обычными смертными или одаренными, как мы с вами. Согласитесь, что мы - не машины, нам свойственно ошибаться. Да и не так уж страшно, что вы меня разбудили. Единственный минус - одежда не по регламенту. Однако, как я понимаю, вы должны вот-вот совершить посадку?
  -Нет, до посадки еще около пяти часов, так что мой вызов не был настолько срочным, чтобы вас будить, ведь, насколько я проинформирована, вы сейчас находитесь в процессе восстановления энергетического резерва. И отдых вам крайне необходим.
  -Ну, все не настолько и плохо. Практика его восстановления у меня хорошо отработана, да и условия весьма благоприятные. Так что волноваться не следует. Так по какому вопросу вы со мной связались, если до посадки еще прилично времени?
  -Собственно говоря, я просто хотела проинформировать вас о своем прибытии и получить разрешение на анализ информационного поля планеты.
  -Я даю свое разрешение на анализ информационного поля планеты... Могу я сделать вам предложение посетить наше Поместье для личного знакомства? А также, если вы пожелаете, стать наблюдателем инициации двух потенциальных энергетов.
  -О! - пораженно выдохнула женщина и поддалась к экрану, - вы имеете ввиду ваших ша-ма-нов?
  -Шаманов? Нет, им как раз инициация не требуется. Обучение - это да. Я имею ввиду мать и дочь Матуудас. Они довольно близкие родственники Зарифа и имеют склонность к той же направленности дара энергетического воздействия.
  -Неужели?
  Кажется, она только вчера жаловалась на отсутствие эмоций? Оказывается, это она поспешила с такими жалобами. Любопытства у нее точно осталось! Да еще и в невообразимых количествах! Хотелось стать сигналом, чтобы добраться до собеседника и увидеть, что происходит вокруг него.
  -Так что насчет моего приглашения в гости? Вы примете его?
  -Да!
  
  ЧАСТЬ 29
  
  -Посадка завершена.
  Трап опустился на покрытие космодрома. И единственная пассажирки стремительно сбежала по нему вниз. Чтобы тут же замереть, сделав лишь единственный шаг. Потому что напротив нее стоял ОН. И смотрел на нее с любопытством, а еще от НЕГО веяло теплом эмоций, заставляя что-то внутри женщины кричать от радости.
  -Как интересно, - мужчина первым зашагал навстречу женщине. - Не ожидал встретить тут свою коллегу.
  -К-коллегу? Но вы же знали, что я - энергет!
  -Леди, я имею ввиду направленность вашего дара. Мне, конечно, сообщили, что прочие энергеты не жаждут сталкиваться с вами лицом к лицу из-за того, что от вас "тянет смертью", но даже в голову не пришло, что это вызвано вашей направленностью дара.
  -Вы меня запутали. Я помню, что вы опираетесь на классификацию энергетов своего мира, но при чем тут я?
  -Ох, вот тут я здорово недодумал. Давно следовало бы составить хотя бы приблизительную схему, чтобы другие могли ориентироваться. А относительно вас... Одаренных с направленностью, которую имеем мы с вами оба, в моем мире называют nekromantami. Образован этот термин из двух слов "мертвые" и "прорицание", а точнее означает "вопрошение душ мертвых о будущем".
  Нера Зарра потрясенно уставилась на Витора. Вот так просто объяснить, чем она отличается от других энергетов, которые действительно не любили в ней встречаться, ограничивая общение по комму и всегда требуя ее отбытия с их планет как можно быстрее.
  -А еще это объясняет вашу продолжительность жизни. У вас устойчивое равновесие потери и восполнения энергии. Хотя на мой взгляд ваша постоянная открытость миру мертвых несет существенную опасность для вашей эмоциональной сферы.
  -Что вы имеете в виду? - тут же поинтересовалась женщина.
  -Общаясь с душами мертвых мы платим своеобразную дань, делясь с ними своими чувствами. Если держать постоянный канал связи с Гранью, эмоции не успевают восстанавливаться, как ни старайся, а плата от этого ниже не становится. И в итоге...
  -Получается "кукла бездушная", - хриплым голосом закончила фразу Аурела.
  -Не бездушная - совсем нет, правильнее сказать бесчувственная. Хотя душа... Душа тоже страдает. Все же эмоции одна из ее составляющих...
  Когда прозвучало "кукла бездушная", секретаря неры Зарры охватил озноб. Именно с его подачи зазвучало это словосочетание сначала при дворе Императора, а потом разнеслось не только по Империи, но и другим государствам. Он стоял на верхней площадке трапа, но так как энергеты от него и не отошли, то разговор был очень хорошо слышен. И не только ему. Постоянная запись и параллельно трансляция происходящего велась в каждый момент времени, что секретарь находился рядом с энергетом.
  -... Я думаю, что нам следует продолжить разговор все же в более благоприятных условиях. Поместье, правда, еще не готово к приему гостей, но я хочу предложить вам провести некоторое время в своем доме.
  -В доме?
  -Да, Поместье, все же далековато от школ.
  -От школ?... Ах, да, дети, которых вы приняли в Ближний Круг.
  -Вас напрягает общение с детьми?
  -Я... Я общаюсь с ограниченным кругом людей.
  -Хотя бы попробуйте. У вас итак очень тонкая эмоциональная сфера, а общение именно с подрастающим поколением дает огромный источник для появления чувств.
  -Я - энергет, нер Аннат, - женщина нахмурилась и покачала головой, - и общение со мной для ваших ближних - серьезный риск.
  -Я не знаком с другими энергетами, ну, не считая моих шаманов, Зарифа и его родственниц, а потому не могу сказать, как поступил бы при встрече с ними, но вы для моих ближних как раз опасности не представляете. Вы - некромант. И защита от излишков нашей с вами энергии у них у всех - и детей и вхожих в мой дом взрослых - есть.
  -Даже от энергетической волны? - и женщина продемонстрировала то, что имела ввиду.
  -Даже от нее. Но я не думаю, что вы специально станете ее использовать.
  -И все же я откажусь от такого предложения и предпочту остановиться в Поместье.
  -Что ж, воля ваша. Думаю, пара комнат для нашего с вами комфортного проживания в Поместье отыщется...
  
  * * *
  
  -И почему он сказал, что Поместье не готово к приему гостей? - устроившись в удобном кресле в одних их гостевых аппартаментов, поинтересовалась у секретаря нера Зарра.
  -Как мне стало известно, центральный дом сейчас переоборудуется для нужд нера Анната. Там собираются воссоздать оранжерею, созданную по типу живой природы столичного мира.
  -То есть нер Аннат говорил о покоях в центральном доме. Понятно. Надо бы его просветить, что центральный дом предназначен только для проживания хозяев. У нера Анната ест секретарь?
  -Нет, нера Зарра. В свите нера Анната числится два телохранителя-шамана и два медика.
  -Хм. И как же он общается с Кругом Правящих?
  -Лично, нера Зарра. В его Ближний круг входит один из лордов. А на будущее сейчас в Ближний круг допущен лорд Хиннатур.
  -Какая интересная система...
  Продолжить разговор они не успели, так как на комм секретаря поступило приглашение на обед. Ему они и последовали.
  За столом их ожидал хозяин Поместья и пять человек, из которых один был ребенком лет десяти-двенадцати. Кстати, когда она с секретарем вошла в обеденный зал, оказалось, что за накрытый стол еще никто не садился, явно ожидая ее прихода.
  -Госпожа Аурела, - женщина с удивление поняла, что такое обращение, не нера, а госпожа, да еще и по имени, ей весьма приятно, - спасибо, что согласились присоединиться к нам.
  И Витор, наверное, так будет правильно, ведь он обращается к ней по имени, галантно проводил ее к стулу, расположенному рядом со своим. Кстати, а стол здесь имел форму круга. Так необычно!
  Если у нее и было желание пообщаться за столом, то при пробе первых же поданных блюд оно исчезло. Блюда были необычны и весьма вкусны. Привычных слуг не было, каждый обслуживал себя сам, и только ей подобные услуги оказывал хозяин, спрашивая о вкусовых предпочтениях. Очень необычно. Но еще и очень приятно. Когда же с основными блюдами было окончено, молодая девушка в медицинской форме и киборг споро убрали опустевшую посуду со стола на один из сервировочных столиков, стоявших около стены, а с другого взяли и расставили блюда с десертом и чистой посудой.
  -Что вы желаете, госпожа Аурела, вина или горячий тшай?
  -Я бы хотела попробовать этот ваш тшай. Как понимаю, это продукт вашей оранжереи?
  -Именно так.
  Все же вселенец-энергет это... это... это очень необычно. Его увлечения, его знания, его манеры поведения. Этикет, которому он следует отличается от привычного ей. Но с другой стороны, именно подобным образом подчеркивается его отношение к ней, как к равной. А еще то, что он ей доверяет. Доверие... Она, прожившая столько столетий не может вспомнить ни одного раза, когда бы ей доверяли настолько открыто. Ее даже не ограничили в общении с ребенком! Да и первоначально приглашали в дом, где детей гораздо больше.
  -Вы обиделись, что я отказалась ехать к вам домой?
  Вопрос вырвался самопроизвольно, раньше, чем женщина осознала, о чем спрашивает.
  -Ни в коей мере, - в ответ ей досталась мягкая улыбка, - все же вам навряд ли привычно многолюдное окружение, а уж большое количество детей, не позволило бы расслабиться.
  -Единственные дети, которых я видела за последние три или четыре столетия были будущими Императорами, с которыми меня знакомили по необходимости.
  -Ну, Стирму в будущем грозит лишь пост в Круге Правящих.
  Мальчишка, сидевший по другую руку от энергета, смущенно улыбнулся, безбоязненно подняв свой взгляд на Аурелу. Еще одна необычность. Он так доверяет Витору, полагаясь на его защиту? Или просто не представляет насколько опасно быть таким открытым при общении с энергетами?
  Десерты оказались также незнакомыми. И тшай отлично подходил к ним в качестве сопровождающего напитка.
  В конце обеда хозяин Поместья поинтересовался:
  -Знаю, что после сытного обеда работается плохо, но может быть наш с вами разговор окажется не настолько утомительным? Или желаете перенести его на более позднее время?
  Женщина задумалась. А потом решилась:
  -А где мы можем с вами поговорить?
  -В кабинете... Хотя мне он не очень нравится.
  Аурела согласно кивнула.
  Чем именно не нравился кабинет Витору, для женщины было не понятно. Едва ли не точная копия этого помещения была и у нее в Поместье. И потому-то первый вопрос прозвучал так:
  -А почему вам здесь не нравится?
  -Слишком обезличенный. И холодный.
  -Я бы не сказала, что здесь холодно. Прохладно - да, но ведь ничто не мешает увеличить нагрев помещения.
  -Я не имею ввиду температуру воздуха. Я говорю об уюте для хозяина помещения. В моем доме кабинет для меня - моя мастерская.
  -Оранжерея?
  -Нет-нет. Видите ли, госпожа Аурелия, растения - не единственное мое хобби. Еще я увлекаюсь поделками из проволоки. Делаю браслеты. Странно, что вам об этом неизвестно, мне даже однажды пришлось творить браслет публично, так как одну из моих дочерей обвинили в том, что она стала пособницей вора.
  -О таком мне не известно, а как это получилось?
  -Как? Честно говоря, сам до сих пор не понимаю с чего это вдруг на какую-то бижутерию обратили столько внимания. Мне, правда, попытались объяснить, что мол ручная работа, штучный экземпляр...
  -Вы действительно не понимаете наш мир. Как я догадываюсь, все ваши браслеты в единственном числе, не так ли? При их изготовлении вы наверняка не используете никакого оборудования. Иначе бы это было отмечено в вашем досье.
  -Только обычные инструменты - кусачки, плоскогубцы, ну и подобные мелочи. Единственный вопрос - камешки. Триф как-то привез из командировки полтора десятка, но я их уже почти все использовал. В Сети даже не мог найти где их можно приобрести.
  -Вы имеете ввиду драгоценные камни?
  -Не обязательно. Мне и просто стекляшки подойдут. Хотя для амулета натуральные камешки подойдут больше.
  -Возможно вам надо поинтересоваться этим вопросом у кого-нибудь из ювелиров. Я, например, пользуюсь услугами семьи Таццурами. Если желаете, могу оставить вам их контакты.
  -Да пробовал я уже как-то в подобный магазинчик заглянуть. Так меня даже на порог не пустили. Даже полицию вызвали.
  -На верхних уровнях?
  -Ну, я же не совсем без соображений! На нижнем.
  -Странно... Хотя... Нер Аннат, а вы не пробовали сменить стиль одежды?
  -Хм... Как-то не задумывался... Как же одинаковы бывают вселенные. У меня дома говорили: "Встречают по одежке".
  -Любопытная фраза. Однако, для нашего мира это нормальное явление. Чтобы подчеркнуть свой статус, а также понять статус другого человека, мы ориентируемся на одежду. Вы же начинали свой путь пилотом катера, да и сейчас предпочитаете сами занимать место управления. Значит, сталкивались с людьми различных слоев и профессий. Да и сейчас вас окружают люди разных слоев и возрастов. Вот сейчас за столом сидели два телохранителя, юный лорд со своим секретарем и женщина-медик, хотя она и не одета в форму, ее стиль одежды между тем повторяет форму, хотя и в смягченном варианте.
  -Однако, я не внимательный, оказывается. Никогда не сосредотачивался на одежде. Полностью поговорка моего мира звучит так: Встречают по одежке, а провожают по уму... Хотя, если припомнить, пассажиры из Научного Центра, тоже всегда были одеты довольно однообразно.
  -Вот именно об этом я и говорю. Понимаю, что пилотский стиль одежды для вас наиболее удобен, но думаю вам не помешает проконсультироваться с кем-нибудь из дизайнеров одежды, чтобы внести в него некоторые изменения, дабы окружающие не путались.
  Мужчина рассмеялся:
  -Вот что значит женский взгляд! В моем мире одежда делилась все же несколько иначе. Она делилась по стилям. Ну, спортивный, деловой, официальный, парадный, вечерний, домашний. Ну, а их исполнение уже зависело от доходов носителя этой одежды.
  -Простите за любопытство, а что подразумевалось под "вечерней" одеждой?
  -Наряды для посещения раутов, ресторанов, ну и подобных местечек. Даже у меня была парочка костюмов, усилиями жены. Один для этих самых ресторанов и раутов, а другой для театра. Мои дочери очень им увлекались. Хотя и выбрали в итоге другие профессии, но что в школе, что в институте состояли в театральных кружках, участвовали в любительских постановках.
  После этих слов в кабинете воцарилась тишина. Мужчина перевел взгляд на окно, а сама Аурела опустила голову, начав рассматривать свои руки.
  Женщина ощущала, как от молодого человека шло что-то вроде волны, наполненной приглушенной временем душевной болью. Для нее это было странно. Прожив очень даже не мало лет, до настоящего времени она еще не сталкивалась с настолько яркими выражениями привязанности. Причем душевной привязанности. И не только к детям. Ведь именно последнее можно было бы объяснить родительскими чувствами, но ветер и земля этого мира нашептывали, что вселенец, даже взрослых самостоятельных людей, впуская в свой Ближний Круг, отводит им место родича. Ей еще ни разу не приходилось с таким сталкиваться.
  Кстати, а ведь сейчас нер Аннат и ее впустил в свой Внутренний Круг! Правда, пока не понятно, какое место в своей семье он ей выделил. По ощущениям... Хм-м...
  -Нер Аннат, а кто я для вас?...
  -Сестра, - ответ прозвучал сразу, собеседник даже на дол секунды не задумался над ответом. - По возрасту можно сказать, что старшая, вот только чую вас как близняшку, уступившую мне первую очередь, что появиться на свет.
  -То есть я все же младшая?
  Нынешний смех родился сам от ощущения какого-то странного горячего чувства, родившегося где-то в груди. А еще одновременно с тем чувством появилась легкость...
  
  * * *
  
  -Ну-у, - разглядывая руины центрального дома Поместья, да и еще нескольких близ расположенных построек, произнес лорд Суммара, - вы же все равно хотели изменить дизайн, не так ли?
  Энергет, стоявший рядом с главой сектора финансирования Правящего Круга, вздохнул:
  -Не настолько радикально.
  -Зато какая экономия на сносе... Думаю, вам стоит поблагодарить вашу гостью за оказанную услугу.
  -Что вы имеете ввиду?
  -Во-первых, вам не пришлось подавать кучу заявлений на предоставление дополнительного финансирования для ремонта. Во-вторых, как бы ни странно это прозвучало, но случившееся послужило новому витку исследований в разработке материалов для строительства. При чем не только у нас, но и на других планетах Империи. А это многого стоит, поверьте!
  -И все же я чувствую себя очень виноватым из-за этого взрыва.
  -Ну, главное, что никто не пострадал. Кстати, а как это у вас получилось - защитить всех, находившихся в Поместье? И вообще, повезло, что взрыв произошел здесь, а не в вашем доме, все же радиус разрушений довольно приличный.
  -Вот с этой стороны я на свое приглашение домой как-то не смотрел. Защитных амулетов наделал, благо камешки еще оставались, а вот то, что может произойти взрыв - и в голову не приходило. Все же у Аурелии есть куда излишки энергии сбрасывать.
  -Эм-м-м... Вы неру Зарру имеете в виду?
  -А? Ее, конечно.
  -Эм-м-м... Нер Аннат... А вы не могли бы ответить на ма-а-аленький вопросик?
  Энергет явно находился пока не в самом вменяемом состоянии, хотя и прошло уже более суток с момента взрыва разрушившего строения Поместья, а потому ничто не мешало воспользоваться таким его состоянием. К тому же в вопросе, который хотелось задать, точнее в ответе на него, были заинтересованы не только и даже не столько лорды Правящего Круга, а сам глава Службы Безопасности Империи.
  -На какой?
  -Ну, всем известно, что взрыв происходит во время смерти энергета, а нера Зарра... Ну, она же живая. Или вы ее смогли оживить?
  -Э? Так, вот с воскрешением - это не ко мне. Единственное, что у меня профессионально выходит это с мертвыми общаться. И вообще, вчера взрыв был по другому поводу...
  -Какому?
  Энергет устало посмотрел на лорда, внезапно зевнул, прикрыв рот ладонью и сказал:
  -Да срезанировали мы с ней. Все же оба по мертвякам специалисты...
  Вот именно такую запись разговора без каких-либо исключений и предоставили на просмотр Императору. А еще несколько фрагментов разговора, прошедшего после посади личного корабля неры Зарры на Тайвар.
  -А что за камешки? - неожиданно поинтересовался правитель Империи у своего троюродного брата, занимавшего пост Главы СБ.
  -В конкретном случае - самый горный хрусталь. Подарен неру Аннату его другом - Трифамом Тираасоном, который приобрел их в сувенирном магазине во время своей командировки на Кайтир. Кстати, нер Аннат еще раньше пытался найти что-то подобное, им была предпринята попытка посетить один из ювелирных магазинов мегаполиса.
  -Попытка?
  -Да. Охрана не пропустила, даже полицию вызвала.
  -Понятно... Кстати, ты не интересовался, можно ли и мне амулетов, способном от взрыва защитить разжиться?
  -Пока нет. Оба энергета находятся в состоянии "опустошения энергетического резерва" организма.
  -Какие интересные термины всплывают! Кто, кстати, автор?
  -Нар Тиррот - глава медицинского центра семьи Наттис. Является личным лечащим врачом нера Анната. Кстати, с момента вселения именно он занимается лечением вселенца.
  -То есть успел наработать опыт.
  -Да. Согласно наброскам предварительного отчета неры Зарры, переданный нам ее секретарем, входит в Ближний Круг.
  -А не слишком ли высокий ранг у врача простого вселенца? Ведь информация, что он - энергет появилась относительно недавно?
  -Собственно говоря, я бы назвал нара Тиррота главой группы медиков. В нее входит три человека - сам нар Тиррот, его подчиненный, медик 2-й категории Салар Виитам, и недавно появившаяся в окружении нера Анната некая Дирана Дооматис. Старшая сестра одноклассницы Кимеры Тираасон. Вошла в Ближний Круг во время инцидента с Рисолой Тираасон. В настоящее время готовиться к поступлению в профильное учебное заведение по рекомендации нара Тиррота.
  -В каком смысле готовиться? Она вообще, что ли не медик?
  -Фактически делает первые шаги. Она исполняет обязанности младшего медицинского персонала.
  -Сколько же проблем с этим вселенцем! Да он же полная противоположность нашим энергетам! Ломает всю привычную картину!
  -Если вам интересно, Ваше Величество...
  -Тайр! Я и так раздражен! Не заводи меня еще больше!
  -Короче, тут парочка ребятишек из аналитического отдела, к слову сказать, стажеры, на побегушках пока, ради "тренировки", как они сказали, провели анализ манер поведения нашей неры Зарры и этого нера Анната. К слову сказать, я вообще эту парочку совершенно случайно засек, уж больно подозрительно выглядели - это они типа таились, когда работали с досье, ведь доступа-то у них к ним быть не должно было!
  -Не растекайся мыслями, что они там наработали в своем анализе?
  -Я не растекаюсь. Я просто кое-что уточняю. Мальчишки не в курсе того, что оба этих энергета имеют одинаковую направленность дара, но вот зачесалось у них сравнить их манеру поведения. Я же, когда узнал об их работе, предоставил более полный доступ к досье, ну за вычетом этой информации. Так вот в результате получается, что наша нера Зарра не далеко от нера Анната-то и ушла. Да, она, как и все известные энергеты ярко выраженная индивидуалистка, которая не терпит с собой лишних людей. Но! В ее Ближний Круг все же входят обычные люди - это не мы, конечно, но секретари, все трое, хотя и в некоторой градации, капитан ее корабля и несколько человек из обслуги ее Поместья, которые близко с ней контактируют. В выводах мальчишек это звучит, как "подсознательное востребование в контакте с людьми, не являющимися энергетами".
  -И?
  -Собственно говоря, этим они схожи. А все остальное - "результат культуры".
  -Я все же тебя не понял. Точнее, понял частично. Они оба нек-ро-ман-ты, а потому приближают к себе обычных людей. И поэтому у них возник резонанс?
  -Да.
  -А культура здесь при чем?
  -Я имел ввиду различие культур миров - нашего и его родного. Сам же слышал, что у них там целая классификация энергетов.
  -Кстати, ты там подсуетись, чтобы он нам эту классификацию хотя бы примерно нарисовал.
  -Уже-уже. Лично переговорил с один из его киборгов...
  
  -ЧАСТЬ 30
  
  Каким бы не был сильным взрыв, произошедший в результате выброса всей накопленной энергии Аурелой, гостевые домики Поместья не пострадали.
  -Думаю, что эту традицию, селить гостей подальше от Центрального дома, следует сохранить.
  Вот как вспомню, как пришлось на скору руку рисовать парочку рунных кругов, чтобы эта девчонка на тот свет не отправилась, так вздрогну! И вообще! Какая близняшка?! Мелочь пузатая, которая еще и до подросткового возраста не добралась! Да Кимера и то ведет себя куда как сдержаней! Хотя... А было ли вообще у Ауры нормальное детство? Даже если и было, так когда это было! Простите уж за тавтологию! Пускай побесится.
  -Тор! Я уже все разузнала! Осталось только время назначить!
  Милостивые Боги! Ее же сильнее меня приложило, а восстанавливается куда как быстрей. Надо бы посмотреть запись, какие я тогда круги вообще нарисовал. Зартан вроде бы тогда съемку вел?
  -Для чего время назначить?
  -Тор! Ну, проснись уже! Мы же с тобой на эту тему разговаривали!
  -Так, мелкая, - женщина замерла под хмурым взглядом энергета, - не знаю, чего ты от меня сейчас хочешь, и вспоминать пока не хочу, мне надо разобраться, что у нас вообще за белиберда с энергетическими каналами.
  -А что с ними?
  -Вот я и хочу узнать.
  -Ну, если так подумать... Я перестала слышать шепот ветра и земли.
  Энергет чуть расфокусировал взгляд, потом кивнул:
  -Да, канал связи с Гранью схлопнулся. Да еще и я на него блок поставил... За-ар, мне нужна проекция кругов, что я тогда намалевал!
  Киборг заглянул в гостиную комнату дома, выбранного Витором в качестве места проживания в Поместье.
  -Вот, это лучшие кадры.
  Любопытная Аурела тут же подскочила поближе. Пришлось перехватить и усадить на собственные колени. Хотя странно было, держать словно маленького ребенка женщину, внешность которой остановилась где-то в районе между вторым и третьим десятком лет. Хотя...
  -А теперь покажи лицо Ауры во время того обеда и сейчас...
  -Неожиданно, - прокомментировал киборг.
  -Что, что не так?! - заволновалась женщина.
  -Мелкая, ты себе нравишься в каком варианте в этом или этом? - палец поочередно указал сначала на одну, а потом на другую проекцию.
  -Э-э-э, - зависла на некоторое время вопрошаемая. - А почему я такая молодая?
  -Вот и я о том же. Зар, есть другие промежуточные записи?
  Киборг задумался не надолго, а потом кивнул головой и к уже визуализированным изображениям прибавилось еще около десятка.
  -Какова скорость изменений?
  -Сложно определить. Происходят скачкообразно, видимо во время сна.
  -Понятно... Ладно, верни проекции кругов. Старить я ее все равно не рискну.
  Н-да уж! Постарался, так постарался! Вот с какой радости я в круги руны изменений и времени вставил? Нет, почему вставил я понимаю и даже согласен, что решение было выбрано правильно, но почему откат происходит до сих пор?
  -Зар, круги все еще сохранились?
  -Да.
  -Аура, пошли.
  -Куда?
  -К кругам, а то ты у меня к раннему детству еще и физически скатишься.
  Вот же дебил! Это я о себе, если не понятно! Потому меня и корежит до сих пор. Сколько времени уже прошло? Пять дней?! Ну, ладно первый, да пусть даже и второй меня отходняк колбасил, но позже-то?!
  Деактивация кругов много времени не заняло. Зато сразу после того, как второй - внутренний - круг был деактивирован, у Ауры как моторчик выключили.
  -И что это было?
  Ага, а вот теперь мы вернулись к прежнему восприятию. Теперь я тебя, близняшка, именно своей ровесницей ощущаю. Ну, чуток помладше...
  Ничего зрелищного во время стирания "кругов", как назвал свое творчество Витор, не происходило. Мужчина просто затирал ногой какие-то загогулины, которые действительно были сгруппированы в виде двух кругов. К слову сказать, киборги были в курсе, что некие личности (представители СБИ - идентификаторы они не прятали) пытались хоть как-то повредить рисунок, но ничегошеньки у них не вышло. А вот сейчас эти знаки просто исчезали, стоило энергету провести по ним подошвой ботинка.
  А вот когда исчез последний знак, энергет начал падать. Впрочем, поймать бессознательное тело труда не составило - киборг стоял едва ли не за его спиной.
  -Так что это было?
  А еще изменилось поведение недавно прибывшей с визитом на планету неры Зарры. Последние дни - последние три, так точно - после взрыва, она вела себя как сущий ребенок. По крайней мере, поведение весьма и весьма напоминало разыгравшихся детей в доме энергета. Судя по тому, как сейчас это поведение снова изменилось, виной всему происходившему были эти самые круги. Кстати, а ведь внешне женщина действительно сильно помолодела. Выглядит сейчас едва ли старше Дираны.
  Еще раз взглянув на бессознательное тело Тора, женщина сделал глубокий вдох, ненадолго задержала дыхание, потом выдохнула и просто махнула рукой, так и не найдя подходящих слов.
  
  * * *
  
  Даже странно, что младшие девочки сумели так долго сохранять секрет. Или не странно? Все же не настолько они и маленькие уже. Да к тому же успели столкнуться с недоверием со стороны взрослых. И плюс к этому наложилось впечатление от событий, произошедших сразу после того, как дяде Тору пришлось доказывать правоту слов. Так что ни одну из них не тянуло делиться какими-либо секретами, что с одноклассниками, которые, кстати, совершенно от них отдалились, что с преподавателями, хотя, эти как раз стали относиться к обеим девочкам внимательнее.
  Однако, как бы веревочке не виться, а конец будет. Вот так и с секретом получилось. Когда куратор Сонтаамин поинтересовалась у девочек, почему в последнюю декаду они приезжают и уезжают со службой опеки, Кимера без всяких задних мыслей ответила:
  -Дядя Тор сказал, что нера Зарра не привыкла к такому количеству людей, как у нас дома, но она его гостья и ему надо быть с ней.
  -Н-нера Зарра? - даже не прошептала, а просипела женщина. - Г-гостья...
  -Ой!
  Только ощутив щипок от сообразившей первой подружки, Кимера поняла, что именно она сказала. Вот только вылетевшее слово не поймаешь и в итоге, первый урок (а именно перед ним преподавательница задала свой вопрос девочкам) был сорван, так как женщина с трудом передвигая в буквальном смысле трясущиеся ноги, направилась в кабинет директора с невероятным сообщением, фактически бросив своих учеников без присмотра.
  А Кимера и Ларина, воспользовавшись отсутствием преподавателя и возникшим бедламом - дети быстро просекли, что их никто не контролирует, связались с Тором.
  -Дядя Тор, я нечаянно! Правда-правда нечаянно!
  Ларина зашикала на подружку, так как на них стали оглядываться те из ребят, кто находился поблизости.
  -Ким? Ты в школе? Что там у вас происходит, что за шум? По времени же урок должен идти.
  -Дядя Тор, - уже практически шепотом, снова заговорила Кимера, - я нечаянно сказала, что нера Зарра твоя гостья и госпожа Сонтаамин, поняла, что ты - энергет.
  -Ага, понятно... А она сказала об этом всем? Поэтому у вас шум в классе?
  -Нет-нет, просто она ушла. Наверное, директору теперь скажет.
  -То есть вы остались без присмотра, и поэтому в классе все на ушах стоят... Ладно. Ким, не переживай. О моем статусе итак много народа знает. Несколькими больше или меньше - роли не играет. Будут спрашивать напрямую - делай моську кирпичом и молчи как партизан... Ого! И тут партизаны были, надо бы порыться в сети когда время будет... Так что не забивай себе голову лишними мыслями.
  -Дядя Тор, а что такое кирпич? - робко поинтересовалась Ларина.
  -Кирпич? Хмм... Если так задуматься, то сейчас этот строительный материал действительно не используется. А в прежние времена из него строили дома.
  -Дядя Тор, а что тогда значит "моська кирпичом"? Кирпич был похож на лицо?
  -Ох, малые! Это просто такое выражение. Кирпич - это искусственный камень из смеси глины и песка. Естественно, что как и любой камень, кирпич не способен каким-либо образом выражать эмоции. Вот и появилось такое выражение, мол держи мор... моську кирпичом. То есть выгляди спокойным, равнодушным, никак не реагируя на то, что происходит вокруг. Ну, это внешне. Понятно объяснил?
  -Ага, - раздалось из-за спины Лираны.
  Оказалось пока мужчина объяснял выражение, рядом с девочками появилось несколько их одноклассников.
  -Чего вам? - нахмурившись поинтересовалась Кимера.
  -Узнать, чего ты такого госпоже Сонтаамин сказала, что она нас бросила.
  -И с чего вы взяли, что это я ей что-то сказала?
  -Ну, так она только с вами сегодня и разговаривала, - вперед выступила староста класса.
  -Так, дети, - вмешался в разговор Тор, связь с которым так и не была разорвана.
  Но продолжить фразу не успел. В кабинет стремительно зашла преподаватель, да не одна, а вместе с директором.
  -Эт-то что такое? - почти прошипела куратор класса. - Идет урок, а значит все должны находиться на своих местах.
  -Ну, вас же не было, - негромко, но достаточно внятно пробурчал чей-то мальчишеский голос.
  Женщина гневно сверкнула глазами и жестами разогнала всех по местам.
  Кимера успела выключить комм и спрятать тот в карман костюма, все же использование подобных устройств во время занятий было запрещено. Ну, и вместе с Лариной заняли свои места за партами.
  -Кимера, прости, но я хочу забрать тебя ненадолго. Госпожа Сонтаамин не возражает.
  -А... А вы насчет дяди Тора?
  -Да. Я насчет твоего опекуна.
  -Ну, он сказал, что не страшно, если кто-то еще будет знать насчет его... э-э-э...
  -Статуса, - помогла подруге Ларина.
  -Эм... Вот значит как... Однако, я все же хотел бы поговорить с тобой и, как понимаю с Лариной, о господине Коонисаде.
  -А он им сказал держать "моську кирпичом", - вмешался в разговор все тот же мальчишеский голос.
  -Что? Какую моську? Что за кирпич?...
  
  * * *
  
  -Госпожа Аурелия, - хозяин Поместья с хитрой улыбкой рассматривал свою гостью, которая чуяла, что этот "замечательный" господин явно задумал что-то странное, - у меня тут дела образовались...
  -Господин Тор, - как-то быстро у нее образовалась привычка называть мужчину по имени, - я в полной мере осознаю, что вы являетесь весьма занятым человеком, а потому никоим образом не буду препятствовать вам...
  -Вы не совсем так поняли. Видите ли, незадолго до вашего прибытия у меня был заключен устный договор на проведение экскурсии для Кимеры и других учащихся из ее школы в Городе Мастеров, который сейчас находится на нашей планете.
  -Эм... Экскурсию отменили?
  -Нет-нет. Видите ли, все дело в том, что экскурсоводом на этом мероприятии как раз должен быть я. На момент заключения договора о моем статусе было известно весьма ограниченному кругу людей, к которому директор школы и некоторые из учителей не относились, чего нельзя сказать о настоящем времени.И с какой-то радости решили, что я теперь не буду выполнять взятые на себя обязательства.
  -Но они ошиблись?
  -Да. Я их уже уведомил, что экскурсия состоится.
  -Когда?
  -Послезавтра... Собственно говоря, я хочу вам предложить присоединиться к экскурсии. Вас в нынешнем облике, никто не узнает, особенно если вы не откажитесь слегка сменить имидж.
  -Сменить имидж?
  -Чтобы не слишком выделяться в толпе. Не думаю, что стоит пугать окружающих своим статусом.
  -Вы думаете, что мне будет полезно побывать на этой экскурсии?
  -Я уже не раз говорил, что мы с вами некроманты. А для таких как мы, как бы странно это не звучало, в обязательном порядке требуется время от времени проводить в окружении достаточно большого количества людей. Живых людей. Как мне говорили, вы три-четыре раза в год присутствовали на балах...
  -О! Обязательные к посещению балы. И изредка на приемах в честь прибытия представителей правящих родов других государств.
  -Да, хотя надо бы вам почаще подобные мероприятия посещать. Однако, для экскурсии ваши наряды не подойдут. Надо что-то... попроще.
  -Хм... Но я как-то не совсем в курсе того, что сейчас в моде.
  -Думаю, что совсем уж за модой гнаться не надо. Может быть вам поговорить на эту тему с Фариной. Она все же дама уже достаточно взрослая, так что сможет посоветовать что-то подходящее.
  -Да, наверное, это самый подходящий вариант. Так, говорите, экскурсия послезавтра?
  -Да. Я договорился о встрече со старейшинами Города Мастеров о нашей встрече завтра, чтобы обсудить возможный маршрут и уточнить кое-какие детали, а сама экскурсия будет послезавтра...
  
  * * *
  
  Любой Город Мастеров имел сдвоенную структуру управления: командование, в зону ответственности которого входило управление кораблем и его полное обслуживание, а вторым органом управления являлся Совет Старейшин, он уже занимался "бытовыми" вопросами, то есть нес ответственность за население корабля, причем, как "гражданское", так и "военное", хотя в отношении последних все же существовали некоторые ограничения.
  Однако, за всю историю существования флота Городов Мастеров, еще ни разу не поступало запроса на проведение столько необычного мероприятия, как экскурсия "внешников". Так что над вопросом как и что показывать "зависли" все. А потому и обрадовались, когда с Советом связался молодой человек, взявший на себя ответственность по составлению экскурсионной программы. И встречу с ним организовали без какой-либо бюрократической волокиты.
  
  Собственно говоря все обсуждение свелось к постройке плана экскурсии - с чего начать и чем закончить. Сначала составили примерный план, потом прошлись по предполагаемому маршруту, что вызвало внесение некоторых изменений. Где-то расширили, где-то наоборот сократили. Потом Тору пришло в голову, что он совершенно не в курсе, а какие именно вопросы освещали в школе на лекциях о Городе Мастеров.
  
  Выяснилось, что школа запросила материалы по истории корабля. В которой о самих ремеслах как раз разговор шел в минимальном объеме и сосредотачивался на том, какой доход приносит то или иное ремесло. Об истории ремесел - разговора вообще не шло.
  
  -Так, - Тор задумчиво покачал головой, - значит, все переделываем... У вас, как, впрочем, и на других кораблях вашей флотилии, представлено множество ремесел... А какое направление представлено более широко?
  
  -Эм... - завис от такой постановки вопроса представитель корабля. - Основной доход идет от ювелирных изделий...
  
  -Нет-нет, мне не надо то, что приносит основной доход. Ювелирные мастерские мы вообще краем затрагиваем... Вот, изготовление керамики! Давайте на нем сосредоточимся. К тому же у меня на днях как раз разговор с мелкими на подобную тему был. Историю этого ремесла я им прочитаю, пока будем добираться сюда. К тому же, вы сами говорили, что можете позволить детям попробовать себя в качестве мастеров-скульпторов. Хотя на мой взгляд было бы лучше показать им как мастера работают с гончарным кругом.
  
  -П-простите, - в разговор вмешался один из ремесленников, собравшихся в довольно большом количестве вокруг Тора и его сопровождающих. - Вы знакомы с гончарным кругом?
  
  -Не то, чтобы знаком. Скорее имею представление, что это такое. Собственными ручками на нем работал от силы пару раз...
  И тут выяснилось, что местные этих самых гончарных кругов не имеют. Все их творчество сконцентрировано именно на работе со скульптурой. То есть статуэточки, фарфоровые фигурки и тому подобные мелочи.
  -Н-да, - растерянно пробормотал Тор.
  Зартан, сопровождавший его в этой поездке, позволил себе немного похмыкать. И отправить сообщение своему супругу, чтобы тот связался с их начальством, о том, что ночевать, скорее всего энергет будет не дома.
  
  ЧАСТЬ 31
  
  Ох, не легкая это работа...
  Работать с гончарным кругом Виктор Аннатольевич никогда не учился. Дочери в кружке лепки состояли всего один месяц, в аналоге пионерского лагеря постсоветской эпохи. Но ни той, ни другой не понравилось, так что гончарное мастерство мужчины ограничилось парочкой уроков еще во времена Советского Союза, когда он сам был студентом на одной из летних практик на Кубани. Так что много он не знал. В практическом плане. А вот в теории. Гончарные круги - одна из основных составляющих истории человечества, так что когда, из чего и как их делали, археологу было более чем известно. А потому и не составило труда помочь сделать вполне рабочий вариант, и даже показать как именно на нем работать. Получился, правда весьма кривобокий вариант, да еще и толстостенный. Впрочем, это у него такое получилось. А вот у мастера, севшего за круг следующим получилось куда как более лучший вариант. Впрочем, как и у других ремесленников, привыкших работать с глиной.
  -А откуда вы вообще ее берете? - поинтересовался у старшего мастера Тор.
  -На астероидах. У нас есть разрешение на работу с ними. Собственно говоря, этот материал не сама глина, а ее аналог... Спасибо вам за помощь. Смотрю сейчас и понять никак не могу, почему мы раньше не додумались. Хотя, конечно, информации о гончарном круге только что словесная и осталась. Где вы вообще визуальную конструкцию нашли?
  -Где? - вздохнул мужчина и переглянулся с киборгом. - Далеко отсюда...
  К ним подошел сопровождающий Тора, отходивший куда-то по делам.
  -Ну, как? Смотрю сумели нашим мастерам что-то новое показать.
  Кстати, а ведь сопровождающий не один вернулся.
  -Старейшина Тимэй, - поприветствовал поклоном новоприбывшего мастер.
  -Добрый день, - поздоровался Тор.
  -Вообще-то уже вечер, - добродушно усмехнулся старейшина. - Вот, скажите мне, юноша, как мне вас отблагодарить?
  -Вы о чем? Я вообще-то о своем деле пекусь, - улыбнулся в ответ энергет, - у меня дети эту экскурсию ждут, а что им показывать, если такого предмета нет, как гончарный круг? Я вообще о нем вспомнил, потому что хотел попросить, чтобы позволили детям самим чуток на нем поработать. А тут такие известия, что вы как он выглядит - не в курсе.
  -Знаете, молодой человек, а ведь я отправил запрос о том, кто вы такой. Мы ведь согласились на эту вашу экскурсию только после того, как увидели, как вы работаете. Уровень, конечно, любительский, но видно, что учились. Не подскажете где?
  -Сожалею, но ничем в этом плане помочь не могу. Просто умею. Кстати, начинал я не с браслетов, а с корзинок. В мастерской набрал проволоки и развлекался.
  -Корзинок? А разве они плетутся не из растительного материала?
  Тор рассмеялся. Никогда бы не подумал, что придется читать лекцию человеку, имеющему гораздо больший жизненный опыт, нежели у него... Хотя с другой стороны, если как следует призадуматься, то этот мир, ушедший в плане технологического развития куда как дальше родной Земли, вполне мог потерять знания, которые были доступны в более ранние периоды развития человечества. Все же насколько бы не был вместителен человеческий мозг, никакой гений не способен помнить абсолютно все.
  -В чем-то вы, конечно, правы. Изначально корзины и прочие их производные плелись именно из лозы. То есть из, как вы выразились, растительного материала. Во времена докосмического развития человечества, именно растительный материал являлся наиболее удобным материалом для создания плетеных изделий. Кстати, из лозы плелись не только корзины, но и некоторая мебель. Здесь, правда, использовались лишь определенные сорта растительности. А вот когда технический прогресс зашагал по изначальной планете, изделия из растительного материала стали дороги, да и сам растительный материал стал труднодоступен. Впрочем, и распространением прогресса те же корзинки и иже с ними перешли в разряд вещей относительно ненужных... А позже было проще достать проволоку или изготовить лозу из газеты.
  -Эм... Что вы имеете ввиду, говоря, что можно изготовить лозу из газеты?
  -Я имею ввиду не электронный вариант, а бумажный. Кстати, бумага для газеты использовалась тонкая и далеко не лучшего качества, так что скрутить из разорванных на широкие полосы газет трубочки при должной сноровке было не сложно. Ну, а дальше плети что хочешь. Хоть корзины, хоть вазы, да даже просто подставку под горячую кастрюлю.
  -Господин Коонисад, а кто вы по образованию?
  -Пилот.
  -Не верю. Простите, что говорю это, но вы - лжете. Пилоту никто не доверит проведение экскурсии, и тем более если экскурсанты - дети... Впрочем, возможно вы просто еще обучаетесь? Правда, тут возникает вопрос на кого - историка или педагога.
  Тор покачал головой, рукой остановив Зартана.
  -Я правда - пилот. И образования по профессии историка или педагога у меня нет. Но я очень любопытный человек, а еще молодой и энергичный. А так как до недавнего времени у меня не было семьи, то свободного времени было воз и маленькая тележка. Кстати, мое основное хобби - растениеводство.
  -Рин, твоя оценка, - резко проговорил старейшина.
  И после этих его слов словно из ниоткуда рядом с ними появилась высокая женская фигура.
  -Ни единого слова неправды.
  -А более развернутый анализ? - едва ли не скрипя зубами поинтересовался старейшина.
  -Вы не имеете необходимого уровня доступа, - голос женщины казался неживым, механическим.
  Кстати, Зартан едва ли не с момента "появления" этой личности приблизился к своему объекту охраны и даже занял позицию, позволявшую ему прикрывать Тора своим телом. Энергет чуть прищурился, рассматривая новую собеседницу.
  -Старейшина Тимей, а что здесь делает тессар?
  Вопрос прозвучал со стороны мастера, который, к слову и сам поспешил отступить от женщины подальше.
  Впрочем, своим вопросом он дал некоторые пояснения.
  Тессары - одна из первейших попыток влияния на генный код человека. Причем, она имела место быть еще на самой заре космической эпохи. И не сказать чтобы неудачная. Каким-то образом людям удалось... создать новую расу. И на людей она походила только что внешне. Создание супероружия - любимое увлечение человечества. Будь оно с Земли, или являясь представителем иного мира - параллельного или какого другого.
  Так что тессары стали именно им. Супероружием. Вот только фактически сразу вылезла одна принеприятнейшая особенность. Тессары имели разум, который не поддавался ничьему влиянию, имея какую-то сродственность с машинным. Да еще и эмоции если и испытывали, то внешне это практически не проявлялось. Уничтожить их сразу не удалось, а теперь и делать это было бессмысленно. Тессары были уникальными аналитиками. Вот только место проживания и службы они выбирали сами.
  -Как интересно, - еще больше прищурился Тор. - Зар, помнишь наш разговор о фамильярах?
  -Так точно.
  -Помнишь, я говорил, что мне краши как фамильяры не подходят?
  -Так точно.
  -А вот эта леди вполне способна занять это место. Полностью сформированная личностная структура, да еще с шестью каналами для образования связи, которые имеют как минимум тройные узлы предохранения от уничтожения ядра личности при образовании связи... Леди, могу я просить вашего согласия на образование связи фамильяра?
  -Нер Аннат, не так ли? Высший энергет планеты Тайвар...
  
  * * *
  
  Прямая связь с Императором... Нера Аурелия Зарра имела такую привилегию, но ни разу за свою до-олгую жизнь ею не пользовалась. А вот теперь пришлось. Правда, все же сначала уточнила временной период.
  -Слушаю вас, нера Зарра, - на лице Императора ясно читалась настороженность вкупе с тревогой.
  -Я прошу прощения за то, что беспокою вас столь неожиданно, - женщина замолкла, но довольно скоро продолжила свою речь, - около получаса назад со мной связался нер Аннат и предложил заключить связь фамильяра. Но не с животным, а... тессаром. По его словам это позволит предотвратить застаивание моей энергии.
  -Только вам, или?...
  Заканчивать фразу Император не стал. С причиной вымирания энергетов - точнее мнением вселенца об этой самой причине об уже был ознакомлен.
  -Не только. Единственное требование - совместимость между тессаром и энергетом. Психологическая совместимость, так как после образования связи, расстаться они не смогут. Ну, и желательно не сильно большое возрастное различие, причем, со стороны тессара предпочтительно старшенство.
  -Нера Зарра, как мне помниться из докладов, фамильяр - это не самостоятельное, подчиненное существо. Тессары же - люди, своеобразные, конечно, но разумные и самостоятельные.
  -При заключении связи фамильяра, они не потеряют ни свою разумность, ни самостоятельность. Заключивший союз тессар наоборот приобретает то, чего лишена вся их раса - эмоции. Точнее, диапазон их эмоций расширяется... А еще увеличивается скорость обработки информации.
  -Так, как я понимаю, сам нер Аннат успел заключить подобный союз с кем-то из тессаров. А зная его, могу предположить, что этот самый тессар дал добровольное согласие на связь.
  -Эм-м-м... Простите за мои слова, но в данном случае вы - ошиблись. Связь не была образована, хотя тессар уже дал согласие на проведение ритуала, но... со мной. Собственно говоря, я воспользовалась своей привилегией прямого вызова именно по той причине, что тессары - люди, пускай и искусственно образованной ветви эволюции. Поэтому я хотела бы получить ваше согласие на образование связи фамильяра между мной и Ринаэллой тэс"Аддат.
  Император откинулся на спинку кресла, надолго погрузившись в размышления. С одной стороны тессар дал добровольное согласие на заключение связи, а значит успел проанализировать предоставленную информацию, но вот с другой... Империя позиционировала себя как государство, где рабство запрещено, то есть люди не низводились до уровня имущества, но вот это фамильярство. Как же сложно оценить... О! Хорошая идея!
  -Нера Зарра, передайте мой приказ вашему возможному фамильяру связаться с наром т"Даррионом. Мое решение я сообщу только после этого разговора и отчета нара т"Дарриона по этому разговору.
  -Мой Император, - улыбнулась энергет, - вы мудры, как и все ваши предки...
  
  * * *
  
  Недолго, но Тор все же сумел поспать. Пускай не в кровати, а на разложенном кресле катера, пока добирались до дома. Каких-то два часа, с небольшим минусом, но и их хватило для отдыха. Так что еще до отъезда энергет успел не только привести себя в порядок, но и организовать завтрак, а также несколько контейнеров с перекусом для экскурсии. Единственно, о чем он пожалел, что нера Зарра не сумеет принять в ней участие. Его сообщение о том, что она может заключить связь фамильяра, которая фактически сведет к нулю опасность застаивания энергии, слишком ее взволновало.
  Впрочем, долго размышлять на посторонние темы было некогда. Со своего этажа едва ли не скатились кувырком все младшие жильцы дома, включая Зарифа и Стирма, которого по случаю экскурсии снабдили одеждой, которая позволит не выделяться из общей массы. В качестве сопровождающих лиц к детям присоединились и Дарина с Жаром, так как сам Тор в этот раз должен был исполнять обязанности экскурсовода, а его самого в качестве охраны должен был сопровождать Дитмар.
  -Дядя Тор! - девочки не отказали себе в желании пообниматься с молодым человеком.
  -Привет-привет, звездочки мои ясные. Хорошо выспались? Не будете спать на экскурсии?
  -Ну, ты как скажешь, - со смешком ответил на такие слова Симран. - В моей школе до сих пор зубами скрипят, когда вспоминают сколько деньжищ выложили за записи твоих лекций, когда летали на экскурсию.
  -Деньжищ? Так вроде бы записи экскурсий не настолько дорогие, - удивился энергет, занимая свое место за столом.
  -Так не о тех, что ты в музее читал, а о тех, которые в катере были. У телохранителей же запись ведется постоянно. Вот они и подзаработали. Говорят, кто-то даже со службы ушел.
  -Ну, что тебе на это сказать - предприимчивые люди найдут выгоду во всем. Ладно, отставить разговоры за столом. Быстренько едим, одеваемся и летим к месту сбора. У нас не более получаса на все про все.
  И собравшиеся за столом дружно приступили к завтраку.
  Для того, чтобы добраться к месту сбора - а это была школа девочек, использовали большой катер. Вот только когда они туда прибыли, выяснилось, что для экскурсантов арендовано аж четыре огромных пассажирских катера. А общее число тех, кто будет присутствовать на экскурсии, переваливает аж за две сотни.
  -Это как? - поинтересовался Тор у подошедших к нему чрезвычайно смущенных и взволнованных представителей школы.
  Директор, которого дружными усилиями выдвинули в первые ряды, только что и мог, открывать и закрывать рот, все никак не находя слов для объяснения. Впрочем, спустя минуту, слова все же нашлись:
  -Видите ли, не...
  -Господин Коонисад, - тут же перебил мужчину Тор, - и никак иначе.
  -Эм, да-да... Господин Коонисад... Видите ли, раньше на экскурсии собиралось максимум двадцать-тридцать учащихся с параллели, поэтому у нас сложилась система, которая не предполагает разделение на несколько групп. Просто создается единый список, заказывается транспорт и... Вот... Скажу честно, о том, что у нас такое количество экскурсантов я сам узнал только сегодня утром, когда прибыли транспорты.
  -А кто вообще занимается организационными вопросами подобных выездов?
  -Система, н... господин Коонисад. Существует план экскурсионных поездок, утвержденный дирекцией. В случае же, когда возникает возможность проведения дополнительной экскурсии, вносятся дополнения. Система открывает доступ к записи на участие в той или иной экскурсии за декаду до времени ее проведения. Учащийся получает сообщение об открытии записи и уже сам, точнее его родители или представители, записывается на экскурсию. Ограничения на количество записавшихся на мероприятие не существует. Запись закрывается за сутки до проведения мероприятия и система отправляет заказ в фирму, предоставляющую услуги по перевозке детей. Так что... Вот так все и получилось...
  -Какая прелесть!
  Тор прикрыл глаза, пытаясь найти решение возникшей проблемы. Для него она заключалась не только и не столько в количестве экскурсантов, а в том, что он просто физически не способен одновременно присутствовать в нескольких транспортах, а это было для него обязательным условием.
  -Может трансляцию организовать? - предложил Дитмар, который знал несколько больше окружающих, так как энергет делился своими планами с сопровождавшим его Зартаном, а тот в свою очередь передавал информацию мужу. - Насколько я знаю, в таких транспортах есть аппаратура воспроизведения записи.
  -Не плохой вариант, - задумчиво кивнул головой Тор. - А саму экскурсию можно провести для четырех групп. Первую поведу я, а следующие - тессары. Мы с ними вчера уже договорились, что они проведут запись, чтобы проводить подобные мероприятия в дальнейшем. Сделаем отставание групп на... допустим минут пятнадцать-двадцать... Хм...
  -Тессары, н... господин Коонисад? - удивленно выдохнул директор.
  -Да. В Городе Мастеров присутствует небольшая община этих достойных разумных. Согласно их анализу, экскурсии, подобные нашей, могут иметь хороший спрос и, соответственно, стать дополнительным источником финансирования. Так, а теперь, разобьем народ на группы. Предлагаю в мою группу собрать представителей разных классов, чтобы не было обидно, а вот из остальных уже такой сборной solyanki не делать. Эм... Ладно, не важно. Ну, и соответственно, вылетать не сразу, а с некоторыми разрывами.
  Вот так все и разрешилось. Стоит отметить, что предложенный вариант оказался едва ли не идеальным. Все же вне зависимости от Вселенных в каждой их них существуют и те, кто приходит раньше, и те, кто приходит вовремя, ну, и, естественно, есть опаздывающие.
  
  ЧАСТЬ 32
  
  Собственно говоря, среднее количество учеников в классах школ не превышает двух с половиной десятков. А уж в элитных школах вообще редко можно встретить класс, в котором учится полтора десятка. Впрочем, это не такой важный вопрос, чтобы рассматривать его отдельно. К тому же в катере, который первый поднялся со школьной стоянки и направился в сторону космопорта, где расположился Город Мастеров, расположилось всего сорок учащихся и полтора десятка их сопровождающих (это с домочадцами Витора).
  -Так, ребятки, успокоились и обратили внимание на меня, - в салоне пассажирского катера стало тихо. - Лекцию все прослушали? Или еще раз ее прочитать, пока летим?
  -У-у-у!
  -Неужели такая скучная?
  -Да-а-а!
  -Н-да... И чем же она так вам показалась?
  -История вообще скучная! - раздался чей-то выкрик из середины салона.
  -Да? Не могу с вами согласиться. На мой взгляд, все зависит от того, как эту самую историю преподносят. Вот, например, как называется Город Мастеров, который мы с вами сегодня посетим?
  -Город Мастеров!
  -Нет. Город Мастеров - это общее название флота Гильдии. А корабль, который сейчас гостит на нашей планете, имеет название "Хрупкий мир".
  В салоне стало тихо. Два преподавателя-сопровождающих пораженно переглянулись. Действительно, в лекции, которую они читали своим ученикам, этой информации не было. Хотя о том, что кораблей Городов Мастеров имеется около двух десятков, они упоминали.
  -...Стекло, керамические изделия - они хрупкие. Урони и разобьются...
  -А что такое керамика?
  Для самого Тора этот вопрос прозвучал неожиданно.
  -Вы правда не знаете? - поинтересовался он и увидел, что вместе с учениками кивают и их преподаватели. - Изначально керамикой называли изделия из глины, - мужчина ненадолго замолчал, внезапно припомнив, что та же посуда, которой пользуются в его семье к керамической ну никак не относилась. - Знаете, наверное, чтобы объяснить, что такое керамика, придется сделать небольшой экскурс в историю развития нашей расы в ее докосмическую эпоху. Вы не против?
  Пассажиры, что дети, что взрослые, согласно зашумели.
  -Ну, раз так, то слушаем. Итак, мальчики и девочки, а также взрослые дяди и тети, начну я, пожалуй, с... домов. Вот, скажите мне, в чем мы с вами живем?
  -Вы имеете ввиду материал, из чего наши дома построены?
  -Нет. Я имею ввиду сами дома. Мы живем в домах. А на заре зарождения нашей расы, наши предки жили где?
  -На Материнской планете, - донесся уверенный ответ.
  -Хорошо, ответ засчитан. Но детализируем его: предки жили на Материнской планете в чем?
  Теперь никаких ответов не прозвучало.
  -Ладно, я так понимаю, это сложный вопрос... Все, что свойственно цивилизации - дома, удобства и так далее возникло не в мгновение ока. Развитие цивилизации вообще процесс длительный, хотя, конечно, не по меркам Вселенной. Но это не тот вопрос, что нам интересен. Я начал с того, что спросим в чем мы с вами сейчас живем. И получил ответ - в домах. А когда-то, наши предки жили в пещерах. Просто потому, что не умели строить дома.
  -Но это же не сложно!
  -Не торопитесь, молодой человек. Чтобы что-то сделать надо если не знать технологию, то хотя бы знать, что такая вещь существует и как она выглядит. Для наших предков, домом была пещера. Как она появилась, они не только не знали, но даже не задумывались. Пещера служила укрытием - от хищников, от непогоды. Одинаковых, как вы понимаете, пещер не существовало, а потому какие-то из них имели лучшие условия, какие-то нет. И вот чтобы эти - лучшие - условия создать, человек начал придумывать, сравнивая уже известные ему - удобные - пещеры с неудобными. Ага, думал он, у хорошей пещеры довольно узкий лаз, который можно перегородить камнем, чтобы он стал еще уже, а то и совсем закрылся, а значит, хищник в нее не сможет пролезть. А в плохой пещере лаз настолько широк, что никаким камнем не отгородишься! Хотя почему не отгородишься? Продолжал думать он. Отгородишься. Можно натаскать много-много камней и насыпать их в кучу. И так наши предки и поступали. Когда удачно, когда нет. Удачные варианты брались на заметку, а неудачные... тоже брались на заметку. Чтобы в будущем не терять время на из бессмысленное воплощение. Между тем время шло и людей становилось все больше. Пещер стало просто не хватать на всех. А еще должен вам сказать, что наши далекие предки не сидели на одном месте. Они кочевали.
  -Зачем?
  -Зачем? Ну, для этого существовало множество причин. Например, погода. Это сейчас мы можем одеться потеплее в холода, да и дома у нас теплые, а в древности? Пещера - это природное образование, обогрева в ней не предусмотрено. Источником тепла для предков служил костер, для которого требовалось собрать дрова, а они довольно быстро прогорают. Но самым главным в погоде было то, что животные мигрировали в зависимости от времени года. А именно они составляли основную часть рациона питания наших предков. Вот и приходилось оставлять пещеру и идти вслед за едой в теплые края осенью, а весной возвращаться обратно.
  -А почему вы говорите, что животные составляли основную часть рациона. А как же растения?
  -В то время еще не додумались до того, что растения можно выращивать в больших количествах, чтобы их хватало до следующего урожая. Собственно говоря, почему я вспомнил о кочевании. Из-за домов. Пещеру же с собой не возьмешь, не так ли? Поэтому следующим видом дома стали дома из шкур, растянутых на специально заготовленных жердях.
  -А почему из шкур?
  -Ну, шкуры в пищу, как правило, не шли. Зато в них заворачивались. А еще шкуры вешали, защищаясь от сквозняков в пещерах. Поэтому-то они и стали новым "строительным" материалом. Потом люди заметили, что шкуры они меняют гораздо чаще, чем жерди. Правда, такое количество жердей не натаскаешься - тяжелова-то. Но зато можно сделать жердяную хижину и оставить ее на пути следования. Когда племя придет в следующий раз, нужно будет лишь слегка ее подремонтировать. А потом подумалось, что щели можно замазать землей, благо есть такие виды, которые не рассыпаются песком. Вот таким образом постепенно совершенствовалось наше жилище. Однако, оставим ненадолго в стороне эту тему и перейдем к... посуде. Не буду вас мучить дурацкими вопросами, а сразу перейду к освещению этой темы...
  Н-да, плохо не знать местных реалий, так что лекция оказалась размытой до невозможности. Спасло только то, что времени было совсем мало, так что конкретные примеры не требовались. Даже вопрос о том, почему я начал с домов задали уже в последний момент.
  -Из-за кирпича.
  -Э?
  -Сейчас дома строят по принципу конструктора. Из блоков. Больших, созданных из специального композитного материала, а начало подобному строительству положил именно кирпич. Точнее не совсем он. Сначала, использовались камни, среди которых, как вы понимаете, одинаковых просто не могло быть. А вот кирпич - это другое дело. Ведь нет ничего проще, чем сколотить ящички, заполнить их глиной, дать высохнуть, а потом обжечь в печи. И все - кирпич готов. Так что кирпич - это тоже керамика. А еще раньше из керамики делали унитазы...
  Собственно говоря, "Хрупкий мир" специализировался не только на керамике, были среди мастеров представители и других ремесел, но в этот день именно гончарные мастерские оказались востребованными. Что дети, что их сопровождающие с искренним и огромным интересом знакомились с самими мастерами, расспрашивали их о том: как, почему, зачем...
  Такого ажиотажа в Городе Мастеров не помнили. Привлеченные шумными малолетними экскурсантами, с которыми даже тессары с трудом справлялись, немногочисленные посетители корабля, делились полученной информаций с другими людьми, которые приходились им начальством, знакомыми, родными, и поток посетителей все увеличивался.
  Стоит ли говорить, что образованная на скорую руку услуга "экскурсия", моментально оказалась востребованной? И никого не отпугивала довольно высокая цена, ведь экскурсантам гарантировалась возможность попробовать себя в качестве мастера-гончара. А если экскурсант желает, то за отдельную плату может сохранить в качестве сувенира свое "рукоделие".
  Кстати, именно около гончарных мастерских в конце концов и собрались все экскурсионные группы школьников. Да и не только они. Но существовало и отличие. Для детей экскурсия на этом завершилась и через некоторое время их отправили обратно, а вот других экскурсантов на некоторое время приглашали посетить и других мастеров - с уже давно организованными лавками с товарами их производства. Делалось это ненавязчиво и оправдывалось тем, что "рукоделие" нуждалось в термообработке (иначе говоря, обжиге).
  А после окончания экскурсии, дети и их сопровождающие уезжали чрезвычайно довольные. Никто не остался без "подарков" со стороны Города Мастеров - те фигурки и кривобокие изделия, которые они собственноручно сделали на гончарных кругах, споро подвергнутые термообработке и упакованные в специальные контейнеры держались в руках. Вот эти поделки школьная экскурсия никак не оплачивала. Это был настоящий подарок за появление новой статьи дохода Города Мастеров.
  Лекций на обратном пути никто не читал, да и незачем было. Дети делились впечатлениями. Шум, конечно, стоял невероятный, но никто из сопровождающих их не одергивал, так как сами мало чем отличались от подопечных, только что голоса звучали потише.
  Да и по прибытии к школе, дети не сразу разошлись. Фактически каждый отметился если не около директора, так около своих учителей - обязательно.
  
  * * *
  
  Когда катер энергета покинул школьную стоянку, на ней оставалось не больше десятка личных катеров преподавательского состава, так как его долго не отпускали сначала ученики, из "его" экскурсионного катера, а потом чрезвычайно благодарный директор.
  -Я посплю? - пробормотал Тор, откидываясь на спинку кресла.
  -Как еще только держишься? - Зартан с пульта запустил процесс трансформации кресла в более удобное положение. - Когда прибудем, тебя будить, или просто отнести?
  Но ответа не услышал, так как молодой человек просто вырубился.
  Остальные же пассажиры катера тоже вели себя достаточно тихо. Все же экскурсия растянулась, даже об обеде забыли.
  -А у нас есть что-нибудь погрызть? - тихо-тихо поинтересовался Симран.
  -Да-да, сейчас, - Дарина осторожно поднялась со своего места и достала так и не распакованные контейнеры с едой, которые были приготовлены утром. - Угощайтесь.
  Так что домой прибыли, успев утолить первый голод, да и не только первый. Голодным остался только энергет, но он - спал настолько крепко, что ради любопытства подсунутая ему под нос ароматная котлетка, не заставила даже пошевелиться. А потом Кимеру на место отогнал приказ киборга, потребовавшего не приставать к вымотавшемуся парню.
  -Успеет еще поесть. Ему сейчас сон нужнее.
  Кстати, дома молодого человека осторожно переложили на гравитационные носилки и переправили в его комнату. А там уже устроили в кровати, аккуратно избавив от обуви и верхней одежды. Только нар Тиррот, которого пока не выпустили на работу, некоторое время потратил на работу с диагностом.
  -Все нормально, - успокоил он собравшихся в гостиной домочадцев, - просто спит.
  Вечер же прошел в дележе впечатлениями от экскурсии. Да еще и Зартан запустил трансляцию записи, сначала лекции в катере, а потом и экскурсии. Дети, а также Дарина и Жар, которым также повезло, демонстрировали свое творчество, вызывая приступы зависти у других.
  Кстати, среди продемонстрированных поделок, была и довольно толстостенная чашка-пиала, изготовленная Тором. Наверное, только его творчество и выглядело относительно стандартным. Что-то похожее принадлежало творчеству Жара и Дарины, а вот у детей это были модели небольших (сантиметров восемь-десять) ваз. У Ларины так вообще даже узорчик в виде выдавленного какой-то палочкой, предложенной энергетом, цветочка был. Этому, к слову сказать, завидовали остальные экскурсанты, что малолетние, что взрослые.
  И уже глубоким вечером, когда бодрствующими остались лишь дежурные охранники, в доме раздался вызов от неры Зарры.
  -Оу, - несколько разочарованно воскликнула женщина, когда ей ответил Диртан. - Я опять ночью всех бужу.
  -Добрый вечер, нера Зарра, - поздоровался киборг. - Что-то срочное?
  -Нет-нет, просто хотела узнать, как прошла экскурсия.
  -Хм... Если желаете, я вам отправлю запись.
  -О! Это было бы великолепно!... А Тор когда сюда приедет?
  -Не могу знать, нера Зарра. Нер Аннат отдыхает. Уснул еще в катере, когда возвращались с экскурсии. Разбудить?
  -Что ты! Ни в коем случае!... Когда САМ проснется, скажи ему, что я хотела бы с ним поговорить. Пускай просто вызовет в любое время. Даже если я буду спать.
  -Хорошо, нера Зарра.
  -Отлично.
  И женщина отключилась.
  Больше до утра никто не беспокоил.
  -А вчера выходной или будний день был? - задумчиво поинтересовался у Зартана, сменившего супруга утром Тор, вскочивший как бы не раньше обычного и уже во всю хозяйничавшего на кухне.
  -Будний - восьмой день декады. Сегодня сокращенный рабочий день, а завтра и послезавтра - выходные.
  -Ага... Детям сегодня в школы...
  -Только Симрану. У девочек сегодня тоже выходной. Вчера вечером пришло сообщение от школы о выделении дополнительного выходного дня. Учителя после вчерашнего не восстановились.
  -Ух, ты! Вот я их умотал!
  -Они и сами...
  Договорить киборг не успел, так как с лежащего на столе комма Тора раздался сигнал вызова.
  -Ответить. Доброе утро, Аура.
  -Давно встал? - проворчала женщина, явно если и спавшая ночью, то очень-очень мало.
  -Не больше четверти часа. Есть хочу неимоверно, вот сооружаю перекус.
  -Ладно, поверю... Тор, ты мне срочно нужен тут. В Поместье.
  -Тессары?
  -И они тоже. Я сообщила о твоем предложении заключить связь фамильяра Императору. Он приказал передать информацию нару т"Даррион - это глава одной из служб Империи. Он - тессар. Так вот он связался со мной около пяти часов назад и сообщил, что разрешение на связь одобрено.
  -Точно одобрено?
  -Да, Император присутствовал при нашем разговоре. А еще нар т"Даррион требует срочного проведения ритуала. В присутствии нескольких тессар. Эти-то зачем? Записи будет мало?
  -На записи не видно как формируются каналы связи.
  -А тессары это увидят?
  -Вот это надо смотреть конкретно по каждому, хотя способность к восприятию есть у каждого из них, кого я видел. Аура, тессары... как бы ни обидно для них это звучало, явно разрабатывались, как инструменты. А инструменты не должны иметь своей воли. Именно отсюда их эмоциональная, простите уж за термин, увечность, при высоком интеллектуальном потенциале. Можно только предполагать, но все же велика вероятность того, что я прав, что именно создание связи наподобие фамильяра предполагалась их создателями. Но если в нашем случае, ваша связь станет для тессара толчком к развитию эмоциональной сферы, то изначальное предназначение наверняка этого не предполагало... Ладно, Аура, раз я так срочно понадобился, то сейчас позавтракаю и прилечу, хорошо?
  -Договорились.
  
  ЧАСТЬ 33
  
  Если верить семейным хроникам, наш род основал один из младших сыновей (вот чует мое седалище! - бастард это был) Императора. Произошло это эдак поколений шесть-семь назад. Кста-ати, именно из-за этих хроник, мужей наши дамы выбирали себе из аристократов. Ну, как мужей. Залезали в койки к высокородным, когда срок для зачатия потомка как раз был. Так что, правда там в хрониках о носителе императорской крови в предках или нет - уже дело десятое... или вообще десятитысячное. Кровушки высокородных в наших жилах достаточно. Единственный минус - рождаются в нашем роду только девочки. Но бабка моя, точнее пра-пра-прабабка, всегда говорила, что это только оттого, что мужиков не тех выбирают. Для того, чтобы мальчонка у нас появился, мужик нужен такой, чтобы прямо, ну... УХ!
  А еще из-за этой легенды об императорской крови, воспитание у нас тоже изобилует высокородными заморочками. Типа этикета, придворных танцев и прочая, и прочая.
  Вот скажите, на кой... Эм-м-м... Короче, сами подумайте, зачем требуется этикет капитану корабля, приписанного к шахтерской колонии? Вот, кстати, эта самая колония и является нашим родом. Мужики присутствуют лишь среди наемного персонала, который у нас называется вассальным. Нет, конечно, и с такой формулировкой согласиться можно - семьи шахтеров у нас уже не по одному поколению живут. Да и контракты с ними весьма на вассальные клятвы похожи, это когда дружное предоставление ополченцев при разборках с пиратами и прочими не законнопослушными личностями. Но с другой стороны, если вместе в кулак не объединяться, так всех поодиночке хорошо если перебьют, а если в Румбар отправят? Вот уж участь - врагу не пожелаешь.
  Я же в нашем роду отношусь к младшему поколению восьмой ветви. Иначе говоря, нагуляла меня мама с каким-то хлыщом, толком не выяснив его родовые корни. Хорошо еще, что я у нее третья, так что аборт не делала. Ну и высокие должности мне не светят. Зато мужа могу себе сама выбрать, пускай и с переходом в род мужа - вообще без всяческих там разрешений со стороны Совета Рода! У меня уже есть соответствующий документ. Четырнадцать стукнуло, как мне его прислали.
  Корабль, а тем более капитанство мне тоже, вообще-то не светило, вот только я сама его собрала из металлолома, который выкупала на заработанные деньги. Кораблик небольшой. Весь экипаж - я да Лиска с Гаркушем. Последние вообще к существам разумным не относятся, а являются мелкоразмерными хищниками с Тобойя. Внешне на хорьков с Материнской планеты похожи, только окрас у них меняется в зависимости от окружающей обстановки, прыгать они умеют не только с кресла на кровать или там еще какую поверхность, но еще и складки по бокам у них имеются, которые позволяют планировать с высоты. А еще они такие умненькие! Все-все понимают! Гаркуш - самец, крупнее Лиски в два раза, даже пакет с напитком может принести, если попросишь. Возьмет в лапы, словно обнимет, поднимется на задние лапы и идет вперевалочку.
  Мне в роду все мелкие завидуют. Я эту парочку случайно в подарок от какого-то придурка, почти уморившего их голодом получила. Точнее, он их мне с подачи одной из сестренок старших всучил. Я сначала даже подумала, что он мне дохлые тушки отдает. Вот только едва в руках они оказались, то сразу почувствоввала, как сердечки - а их у них аж по два - судоржно и медленно бьются. Так что заставила оформить официальный акт передачи-дарения, чтобы потом никаких претензий не было. Что он, что сеструха вообще решили, что это я из вредности, отвертеться, правда, не смогли, мне хоть и семнадцать в то время было, вот только я дополнительным образованием выбрала военную подготовку, а потому физически была куда как крепче.
  А сейчас в роду уже очередь составили на малышей от моих хвостатеньких. Их, кстати, тоарами называют. Лиска сейчас как раз пузатенькая ходит - первый раз за восемь лет, что у меня живет. Вот только я сразу сказала, что мне их список ... и ... и ... Короче, штраф заплатила за использование ненормативной лексики, но свое мнение отстояла. Так что требовать от меня малышей не посмеют. Продавать я их не буду. Хотят получить такого, пускай приходят и знакомятся, а уж потом, если кто их и выберет, подарю, а не продам.
  Вот такая я стерва. У меня и позывной такой, к слову сказать. Я после того, как кораблем обзавелась, все отношения с родом быстро на коммерческую основу перевела. Те, конечно, тоже "отдарились", скидок на обслуживание - ремонт, заправка и прочие мелочи, никаких. Родственных, я имею ввиду, только те, что в официальном прейскуранте. Но и я им тоже в таких же условиях свои услуги предоставляю. Правда, на мне они много и не теряют. Корабль буксиром работать не может, так что основная деятельность - курьер.
  Впрочем, есть у меня и другие подработки. Например, я с Городами Мастеров, неплохой бизнес имею. У них ведь хотя и есть разрешение на ведение шахтеркой деятельности, гораздо проще делать закупки необходимых материалов станций подобных нашей. Поверьте, одна разведка местонахождения требуемых материалов отнимает львиную долю прибыли от их добычи, если те требуются не в промышленных масштабах. Вот с ними я исполняю роль перевозчика. Все же дешевле оплатить мои услуги, чем аренду стоянки их катера. Мне-то только за перевозку туда или обратно, ожидание оплачивать не требуется. Подобных мне на станции почти полсотни, пускай и покупнее размерами. Цена перевозки от них не зависит.
  Впрочем, мне этих клиентов наоборот стараются оставлять. Это у меня кораблик - не буксир, а остальные как раз основной заработок именно с этого имеют. Им гроши за перевозку пассажиров не нужны. Они подключаются, когда требуется доставить груз на Город Мастеров - вот тут уже я не подхожу.
  Кстати, если вы думаете, что я всю жизнь на станции торчу, то спешу вас разочаровать. На самом деле я там от силы пару раз в год появляюсь. И то это мера вынужденная. Подтверждать приписку к базе требуется лично, а не дистанционно. А так как база является пунктом, способным к перемещению, то и подтверждение требуется каждые полгода.
  Собственно говоря, основной мой бизнес уже давно связан именно с Городами Мастеров. Мне уже не раз предлагали сменить порт приписки, но пока что отказываюсь. Сама даже не знаю почему.
  -Марки!
  В настоящий же момент я валяюсь на крыле своего кораблика, стоящего в ангаре "Пастбища", корабля из флотилии Городов Мастеров, специализирующегося на разведении представителей животного мира, пригодных в пищу. Основной источник дохода - овцы, коровы и какие-то там парнокопытные. Побочный источник - изделия из шерсти, ну и ювелирка. Последняя на каждом Городе Мастеров имеется.
  А зовет меня, кстати, капитан Шоррен - один из представителей малого флота корабля.
  -Иду! Гаркуш, отволоки одеяло в корабль, а то потом забуду забрать.
  Тоарам, отдыхавший в компании со своей супругой согласно фыркнул. А я сделав несколько шагов к краю крыла, спрыгнула вниз, щелкнув переключателем гравипояса.
  -Туточки я, - улыбнулась было капитану.
  Вот только улыбка очень быстро с лица исчезла. Да и мужчина, обычно весьма и весьма веселый выглядел своей полной противоположностью. Что было не удивительно. Ведь его сопровождало аж пять тессаров. С дорожными контейнерами.
  -Пассажиры?
  Удивляться не стоит. Таких пассажиров ни один капитан в здравом уме добровольно взять не захочет. Нет-нет, к проблемным они никоим образом не относятся. Скорее уж к идеальным. Вот только... Тяжело с ними. Ни пошутить, ни повздорить. Простите уж, но капитаны и прочий обслуживающий персонал от человекоподобных существ и реакций ждут соответствующих, а с этими, как роботов везешь. И общаться с ними обязательно: узнавать требуется что или нет.
  -Тройной тариф до Тайвара. Марки, прости, но сама знаешь, что у нас ничего быстроходнее твоей "Птички" нет.
  -А надо срочно?
  -Угу, и лучше, если вы уже вчера там были.
  -Ну, вчера не обещаю, но часов... шестнадцать потратить придется. Запущу параллельные. Вот только пассажирам провести это время в компенсационных койках придется. Вас это устраивает, господа?
  Уже напрямую я обратилась к пассажирам.
  -Ваше предложение полностью удовлетворяет нашим потребностям.
  -Тогда прошу на борт. Капитан Шоррен, подготовка к вылету с подключением параллельных двигателей займет двадцать две минуты. Когда вы можете предоставить окно вылета?
  -Отлично. Тогда я резервирую тебе окно через полчаса. Заодно, ребята уберутся с траектории, сможешь свободнее маневрировать.
  И пожелав мне удачного полета, мужчина покинул ангар.
  Я же занялась своими делами. Требовалось вручную подключить параллельные двигатели (большой прибавки к скорости они не давали, процентов восемнадцать-двадцать всего), но, к сожалению, даже такая прибавка уже требовала нахождение команды и пассажиров в специально оборудованных дополнительными гравикомпенсаторами местах, так как общекорабельный уже не справлялся. У меня даже для Лиски и Гаркуша была оборудована специальная капсула, в которой они моги такие нагрузки пережидать, а уж в настоящее время, когда Лиска ждала детенышей!
  Впрочем, тоарамы, как я уже говорила, были существами умом не обделенными, и капсула их вполне устроила. Двигатели подключились, прошли контрольную проверку без каких-либо проблем и через полчаса моя "Птичка" выпорхнула из ангара. Еще десяток минут потребовался, чтобы отойти от корабля подальше и...
  -Поехали!
  О-о-о! Вот это дела!
  Едва я оказалась в границах связи и сообщила о цели прибытия, мне был скинут новый маршрут следования с непривычным пунктом приземления. Это вообще оказался не космопорт, а открытое поле с относительно ровной поверхностью, вблизи какого-то жилого комплекса.
  А еще, меня попросили остаться на месте и ожидать дальнейших распоряжений.
  Ну, раз им так надо, могу и подождать. В конце-то концов, оплату за перелет мне уже перевели, да и некоторую сумму в качестве предоплаты за ожидание - тоже. Единственно, что плохо - планетка из терраформированных, собственная атмосфера для жизнедеятельности человеческого организма не подходит, так что любимым времяпрепровождением не займешь - на крыле не полежишь.
  Впрочем, свободного времени все равно пока не будет. Сейчас кораблик проверю на предмет возможных проблем после полета, да и параллельные надо протестировать, все же пользуюсь ими хорошо если раз в пару лет. Так то они без дела стоят, а тут такой прыжок сделать пришлось.
  Тоарамы уже выбрались из своей капсулы и устроились неподалеку от меня. Они вообще зверушки общительные. Это сейчас из-за беременности Лиски с корабля не выходят, а так обычно я с ними постоянно. У меня даже для них специальная разгрузка сделана. Одеваю поверх комбинезона и хожу в ней, а они, то в карманах сидят, то на плечах устраиваются. Правда, последнее больше Лиске нравится, Гаркуш предпочитает в кармане дрыхнуть. А сейчас хвостатый кавалер приволок специально сделанную подушечку, для своей дамы и та теперь подремывает на ней, свернувшись клубочком.
  -Отлично! Все в порядке.
  Мне потребовался час времени, чтобы проверить параллельные и снова отключить их от общей схемы. Всего-то в одном месте пришлось проводок заменить, а то старый как-то подозрительно выглядел, хотя тестер говорил, что все в порядке, вот только я своему седалищу верю больше. Так что лучше перестраховаться.
  -Пошли почавкаем, что ли?
  Поинтересовалась я у своих мелких хищников. Те, дружно подскочив со своей лежанки, когда я зашевелилась более активно, согласно закивали своими головками.
  Вот мы и пошли... По местному времени выходило, что ужинать. По корабельному... Да и по корабельному также. Мне, кстати, после ужина лучше бы завалиться поспать. Я, конечно, еще пару суток могу пободрствовать, но зачем проявлять подобный героизм, если нет никакого аврала. Нужна буду, так сигналы побудки у меня громкие, а ИИ корабля весьма адекватный малый, ну, если не считать его страстной любви к сплетням.
  
  * * *
  
  Да уж. "Несколько" тессар вылилось в общее количество равное почти полусотне. Плюс прямая трансляция ритуала для Императора и некоторого количества его приближенных. Единственное, на чем мне удалось настоять, точнее, просто сообщить и тессары сразу согласились, чтобы эти самые разумные попытались открыть "третий глаз".
  Не у всех, правда, получилось. Но чуть больше десятка сумели справиться с поставленной задачей, включая нара т"Дарриона, который присутствовал не лично, а в окружении Императора. По крайней мере, по его словам.
  Сам ритуал провели в оранжереи, которую еще пока только начали организовывать. Фактически мы устроили "поляну", аналогичную той, что была при ритуале с Зарифом. И хорошо, что я привез с собой мать и дочь Матуудас. Все же ритуал проводился для женщины, а потому женская составляющая в нем более чем требовалась. Ну, и заодно так получилось, что Самата с матерью также прошли инициацию.
  Нера Зарра тут же подтвердила их статус как энергетов, впрочем, как и Зарифу, также привезенному мною с утра.
  После ритуала внимание тессар сосредоточилось на прошедшей ритуал их соплеменнице, хотя изменения пока коснулись лишь Аурелии, которая теперь шипела на окружающих, требуя оставить в покое "ее девочку", которая несколько растерянно смотрела по сторонам, то и дело застывая на месте, явно прислушиваясь к чему-то внутри себя. В конце концов не выдержал уже я и отдал прямой приказ разойтись по выделенным помещениям и отдохнуть, забрав на всякий случай с собой всех энергетов и других домочадцев.
  Снова же все вместе собрались только утром, которое началось ближе к полудню, что не удивительно, так как ритуал проходил аж в середине ночи. Кстати, среди моих домочадцев, кроме Дарины, Зартана и энергетов, также присутствовали Жар и Стирм. Последний ко всему прочему пока что временно являлся представителем Круга Правящих Тайвара.
  Тессары явно ночь не отдыхали, а занимались любимой работой - анализировали то, что видели, слышали, ощущали. Ну, и делали предположения, выводы, составляли отчеты. Как успел шепнуть мне Зартан, трафик связи между нашим миром и Столицей побил все рекорды.
  -Итак, ваше мнение, господа, - предложил я высказаться Гостям.
  -Первичный анализ подтверждает ваше предположение о расширении эмоциональной сферы трессар. Требуется ваше разрешение на продолжение наблюдения за Ринаэллой т"Аддат.
  -О! Повышение в ранге? С чего бы это? - удивилась Аурелия.
  -Да. В настоящий момент Ринаэлла т"Аддат является вашей спутницей. Согласно предоставленной информации - это ее пожизненная обязанность. Ранг "тэс" не соответствует ее социальному положению.
  -Вот так-так. Сказка о Золушке на современный лад. Только что девушка не замуж вышла, а фамильяром стала... Кстати, Аура, а ведь это твой шанс стать если на матерью, прости уж но возраст не тот, так тетей. А уж учитывая вашу связь, вполне возможно, что ребенок Рины сможет родиться энергетом.
  -Энергет-тессар? - тут же встрепенулся один из тессар.
  -Нет. Вот как раз энергетическую структуру, свойственную вашему племени он при любом варианте не унаследует. По крайней мере в полном объеме. Так что родиться или обычный человек с повышенной склонностью к интеллектуальному труду, или же энергет, опять же с повышенной склонностью к аналитической деятельности, которая ко всему прочему еще и на интуицию сможет опираться.
  Тут же сосредоточившиеся на бедняжке Ринаэлле взгляды меня возмутили. Да и не одного меня, судя по сузившимся глазам и начавшим раздуваться ноздрям неры Зарры.
  -Эй-эй! Не надо так спешить. Связь, конечно, заключена, и потребуется некоторое время на возникновение более плотного взаимодействия, но до вероятности исполнения моего прогноза о рождении интуита, хотя бы с шансами чуть более половины, связь должна продержаться как минимум лет десять, а то и двадцать. А может и вообще больше. Перерождение энергетической структуры, а именно оно начнет происходить, занимает немало времени. Это у существа неразумного, типа краша, да к тому же являющегося продуктом природной, а не искусственно эволюции, все происходит достаточно быстро - год-два, максимум пять, а в данной ситуации, строить предположения все равно, что гадать на кофейной гуще!
  Аурелия после этих слов расслабилась и благодарно взглянула на меня.
  Дальнейшие разговоры прошли в более спокойной обстановке. Причем, нера Зарра умудрилась сбежать с "собрания", захватив с собой все еще несколько заторможенную Ринаэллу. Стирм с завистью посмотрел им вслед, но последовать такому примеру не решился. Все же обязанности представителя Круга правящих с него никто не снимал. Вот и пришлось ему просидеть до самого конца.
  Так что по завершению всего этого, он ускакал едва ли не первым. Еще и обед умудрился проигнорировать, а когда занялись его поисками, выяснилось, что в Поместье мальчишки нет, хотя никакой транспорт куда-либо отсюда не отправлялся. При поиске, кстати, меня успокаивало только то, что умчался он в компании Саматы и Жара.
  Впрочем, долго эту компанию не искали. Зартан быстро вычислил, что мальчишка уволок своего компаньона и юную друидку знакомиться с экипажем небольшого межзвездного корабля, доставившим нескольких тессар откуда-то извне. И ведь пешком пошли. Тут, правда, всего пара километров, но ведь не по трассе, да еще в дыхательных масках и легких защитных костюмах.
  -Могу я просить разрешения подняться на борт, капитан Руннат?
  -А кто вы? - раздался в ответ на вызов чуть хрипловатый женский голос.
  -Простите, забыл представиться. Меня зовут Витор Коонисад...
  -А-а-а... Коонисад, который Аннат. Заходите.
  Корабль действительно был маленький и для того, чтобы добраться до кают-компании, в которой расположились "потеряшки" и молодая женщина, потребовалось не больше пары минут.
  -Ребята проговорились, да?
  -О чем?
  -О том, что я - энер... Ved"ma! Ну, надо же! Инициированная ved"ma, да еще и с парочкой фамильяров! И все стенают, что энергеты вырождаются!...
  
  ЧАСТЬ 34
  
  А красивый парень. Росточком, правда, не вышел, пониже меня будет где-то на полголовы, вот только точно вам скажу, о его росте вообще не вспоминают. В его присутствии я себя как при нашей прошлой Главе Рода чувствую, а то и посильнее он ее будет. Даже наверняка сильнее. Больше того скажу, этот парень - идеальный для меня партнер. У меня же разрешение на выход из Рода, не так ли? А значит страдать заморочками, типа найти донора спермы и слинять после одной-двух ночек, мне не зачем. Признать его мужем? Главой? Да! Да! Да!
  -Ум-м-м... Господин Аннат, вам супруга не требуется? - откуда у меня такие мурлыкающие нотки?
  -Супруга-а, - а он мурлыкает как бы не лучше меня. - Если только вы ею станете.
  -Со всем моим удовольствием...
  Кажется, у меня в гостях какие-то детишки были. Надо бы их выпроводить, пока мы совсем из реальности не выпали.
  Ум-м-м, как же он хорош. Прелесть моя. Сильный.
  О, а детки-то умненькие, сами догадались, что хозяйке корабля не до них и тихой сапой выбираются из кают-компании.
  Как же меня плющит-то. Кажется, именно о таком муже бабка говорила. От него точняк мальчишки родятся! А уж девочки какие буду-ут!...
  
  * * *
  
  -Это... Это... А что там происходит?
  На конец подобрал слова Стирм, которого едва ли не за шиворот, впрочем, как и Жара выволокла из кают-компании Самата.
  -Что-что, - пробурчала девушка, - жениться они сейчас будут.
  -В смысле жениться? Регистрировать брак? - все еще непонимающе заморгал мальчик.
  -Ну, с регистрацией они несколько позже разберутся, а вот консумацией займутся именно, что сейчас, - выдохнул Жар и в буквальном смысле слова сполз по стенке. - Да я же там чуть как подросток от мокрого сна не спустил.
  -Еще бы, - неожиданно рассмеялась девушка, - такое воздействие! Меня саму завело... Как он ее назвал? Вед-ма, кажется.
  -Воздействие? Значит она на дядю Тора воздействует? То есть он не по своей воле...
  -По своей, по своей, - отмахнулась Самата. - Я, конечно, только-только инициацию прошла, но кое-чему уже научилась. По крайней мере Видеть так точно могу. Так что, если кто на кого и воздействовал, так это господин Витор, правда, и она и не сопротивлялась, сама свою защиту сняла... Ой! Мальчики, бежим-бежим отсюда!
  Вот только последовать своему совету девушка не смогла, так как начала падать.
  -Самата? Самата, что случилось?
  -Уходить надо, а то нас пришибет их воздействием, - юная друидка говорила с некоторым трудом, словно задыхалась.
  -Господа, следуйте указателям на полу, в трюме подготовлен транспортный шлюп, - раздался из скрытого динамика механический голос.
  -Ты кто? - вздрогнул Стирм, между тем помогая поднять Самату, подскочившему Жару.
  -ИИ "Птички", позывной "Сплетник". Рекомендую увеличить скорость передвижения. Мои датчики регистрируют повышение уровня энергетического излучения типа "пси".
  -Мы и так торопимся, - пробурчал Жар, подхватывая на руки девушку.
  На полу действительно мерцала линия, уводящая прочь от кают-компании в которой остались два энергета.
  
  * * *
  
  -Мне вот интересно, почему эта ее "Птичка" вообще никак не пострадала? - задумчиво проговорила нера Зарра, разглядывая на экране выравненное до состояния стола плато.
  Таким оно стало после "женитьбы" Тора и Марки. Кстати, вообще зрелище воздействия "гуляющей" пси-энергии на плато было незабываемым. Эдакие волны, то и дело расходящиеся от корабля идеальными кругами. Можно было бы предположить, собственно именно так и поступили первоначально тэссары, что волны будут постепенно увеличивать свой диаметр, а потом, по мере снижения, так сказать активности - уменьшать, но! Ничего подобного не произошло! Выявить какую-либо систему в диаметре волн не получилось. Последние шесть волн вообще, как по линейке отмеряли - совпадали по диаметру. И самыми малыми не были!
  -Согласно полученной информации, - в разговор вступила ее фамильяр, - корабль собран капитаном Руннат по собственному проекту.
  -В смысле собран?
  -В буквальном, - у тессар уже появились заметные изменения в манере речи, точнее начали звучать эмоциональные отголоски. Вот и сейчас присутствовала некоторая растерянность, - согласно полученной информации, подобной модели вообще никогда прежде не создавалось. Единичная разработка. По размеру чуть превышает курьер, и имеет схожие скоростные характеристики, внешний же вид едва ли не копирует крейсер модели "Шаттар", а также имеет на борту ИИ, уровень которого подходит крейсеру этой модели в стандартном размере.
  -Ей позволили приобрести такой ИИ?
  -Нет. Ее ИИ - восстановленный. При этом, на момент его покупки, специалисты оценивали состояние, как не поддающееся восстановлению. Фактически это была болванка с большим объемом памяти.
  -Нашла какого-то гения, чтобы его восстановить?
  -Нет. Все работы были проведены капитаном самостоятельно.
  Энергет покачала головой. Вообще-то подобных уникумов брала на заметку соответствующая служба Империи, и наверняка пропустить такой экземпляр она не могла. Но всегда после регистрации такие люди оказывались в специализированных учебных заведениях, откуда переходили на государственную службу, чего в данном случае не наблюдалось.
  -Регистрирую активацию шлюзовых створов, - вновь зазвучал голос ее фамильяра.
  -Это хорошо.
  И взяв за руку свою тессар, словно та была ребенком, потянула ее за собой в сторону выхода.
  
  * * *
  
  Да уж, пошалили, так пошалили. Хорошо еще, что у меня после практики на одном из складов, появился синдром "скопидома", так что найти своему теперь уже точно супругу - Сплетнику много времени на официальное оформление наших отношений не понадобилось - замену одежды труда не составило. Правда, это был форменный комбинезон, да и белье к нему тоже когда-то было приобретено мной на одном из складов наших вояк.
  Собственно говоря, шалили мы не настолько уж и долго. С час, наверное, не больше. А вот потом почти полсуток провели в полубессознательном состоянии. Я потом у Сплетника поинтересовалась, почему он нам медиков не вызвал - уж для энергета-то точно их прислали, но в ответ услышала, что его датчики не регистрировали ухудшения нашего состояния.
  -Угу, понятно, - чуть прищурился тогда мой муженек. - Настраивались друг на друга.
  Кстати:
  -То-ор, кем ты меня назвал, когда мы только встретились?
  -Ведь-мой. Это класс энергетов, которые, как правило, легко контактируют с наиболее информационно насыщенными уровнями астрала. На моем родном языке, это название было образовано от слова "ведающая".
  -Даже так... Нет-нет, подожди! Ты хочешь сказать, что я - энергет?!
  -Ну, да. А ты разве не знала? Сама же подселила в свой ИИ дух какого-то парнишки.
  -В смысле подселила дух? Я просто восстановила его работоспособность...
  -Не уверен, что с тобой согласятся специалисты. Можешь разрешить провести его тестирование?
  -Уже проводили.
  -Хм-м-м... Интересненько... Знаешь, тогда мне надо будет его по-другому проверить, хорошо?
  -Эй-эй! Уродовать Сплетника не дам!
  -Не буду я его уродовать. Просто через астрал посмотрю.
  -А это не больно? - уточнил Сплетник, воспользовавшись динамиком, которые были распиханы у меня по всему кораблю, впрочем, как и датчики видео.
  За разговором я закончила расконсервацию малого планетарного катера, который, по-хорошему, мне и не нужен был, только что место в ангаре занимал, но "скопидом" скалился и бунтовал, когда возникала мысль от него избавиться.
  -Все системы в норме. Энергии под завязку. Полетели?
  -Эм... Марочка, - а смутился-то он отчего? - тут такое дело. Я в твоей оранжереи чуток пошарил. Можно у тебя некоторые растения позаимствовать?
  -Да без проблем. Хоть все забирай. Как они вообще не перевелись - вопрос на миллион. Я же за ними и не ухаживаю!
  -Ну, скорее всего, это результат воздействия твоего энергетического поля, иначе называемого аурой. У ведьм вообще с растительностью и животными контактировать получалось лучше, чем с людьми.
  -Ну, да, Гаркуш с Лиской... Ой! Где мои тоарамы?!
  Схватилась, когда уже из корабля вылетели! А ведь я свою живность с момента "пробуждения" не видела! И ведь ни на миг не задумалась, с чего бы это. А вдруг на них наши игрища повлияли?! Вон как камень в крошку раскатали!
  -С детишками своими заняты, - рука супруга уверено легла поверх моей и наш катер снова вернулся на маршрут.
  Для посторонних это выглядело наверняка так, словно мы петлю сделали. Ради прикола, ага.
  -Лиска разродилась?
  -Еще бы. Ей и так уже срок подходил, а тут мы малышей еще дополнительно напитали. Кстати, как ты такими фамильярами обзавелась?
  -Фамильярами?
  -Спутниками. Наверняка же замечала, что они умнее других сородичей, тебя хорошо понимают.
  -А разве не все они такие?
  -Нет. При сформированной связи фамильяры, если они не относились к разумным, приобретают повышенный уровень интеллекта, фактически становятся продолжением твоего разума.
  -То есть малыши такими умными уже не будут? - взгрустнулось мне.
  -Если подберем им доминирующих спутников - будут. Кстати, у меня как раз есть три кандидатуры. Еще и выбирать придется, малышей-то всего двое.
  Как раз к этому моменту мы достигли Поместья. Следуя указаниям Тора, я провела катер к гаражу, который без каких-либо дополнительных действий - типа подачи сигнала, распахнул створки, тут же закрывшиеся, едва мы влетели внутрь. А значит, за нами наблюдали и ожидали. Кстати, а почему мы с ними с корабля прежде не связались? Тор, точно никого не вызвал, его комм не пережил нашего "формирования единого энергокаркаса".
  С пульта раздался сигнал, что окружающая среда пригодна для комфортного существования людей и я разблокировала двери.
  -Ну, что, пошли знакомиться с твоими?
  -Марки, - взгляд мужчины был серьезен, - постарайся себя сдерживать. Здесь тебя задевать, чтобы обидеть или унизить не будут.
  -Я... постараюсь.
  И ведь не соврал! Даже знаменитая нера Зарра (кто же не знает старейшую энергетку Империи, да и вообще известных миров?), отнеслась ко мне куда как благосклоннее, чем родная мать, и тем более старшие сестры. А уж другие домочадцы мужа так вообще, как на чудо-женщину смотрели.
  Тассары же в своей манере меня просканировали взглядами (рук не тянули, хотя чувствовалось, что не отказались бы и пощупать), сделали какие-то свои выводы и отошли в сторонку. Из их среды выбивалась только одна молодая женщина.
  Кстати, я с ней точно когда-то уже сталкивалась. Вот только где? Сбивает с толку одежда - тессары вообще одеваются однообразно, вне зависимости от ранга, приходится ориентироваться маркерам. А эта в одежде обычного человека. Да еще и та женская - платье! И обувь...
  -Марки, разреши тебе представить. Нера Зарра - моя сестра-близнец.
  -Угум, чувствую, - действительно близнецами "пахнет".
  Кстати, а ведь я и раньше без проблем ощущала, кто кому кем приходится! Вот так-так!
  -А это Ринаэлла, ее - фамильяр. Именно из-за формирования их связи, ты и оказалась здесь.
  "Принюхавшись", я сосредоточилась на донесшихся до меня "запахах". Если она - фамильяр, то согласно словам муженька, является "продолжением разума". Но я этого не чувствую. С другой стороны, она - тессар, существо имеющее разум. Ага, вот!
  -Вы бы кровушки друг у друга откушали, что ли, - предложила я паре, и повернулась к Тору, - придется обоих малышей им отдать. Иначе мелкая личность потеряет. Слишком большая разница в жизненном опыте.
  -Угу, вот значит как. А краши им не подойдут?
  -Кра-аши... Да им любой посредник подойдет, просто, ну как-то крупноваты краши-то, а они девочки. Малышам больше пяти-шести декад для того, чтобы мамка уже не нужна была, не потребуется. А у этих до критического состояния не меньше полугода, так что хвататься за первый попавшийся вариант не надо, время есть.
  -А как вы это определяете? - поинтересовалась нера Зарра.
  -Ну, не знаю. Просто чувствую, - пожала я плечами.
  -Марки - ведьма в истинном значении этого слова. Я уже говорил, что образовалось оно от слова "ведающая" в моем родном языке... Ve-da-yu-scha-ya. Ее способности что-то вроде твоего постоянного канала с Гранью, только в ее случае она легко подключается к астралу. Фактически она что-то вроде... Прости, родная, справочного модуля. А еще у нее нет способности к накоплению энергии, но с другой стороны - ей она и не требуется. Астрал наполнен энергией, так что недостатка в ней Марки не ощущает. А мне теперь, простите уж за подробности, для восстановления собственного резерва, достаточно просто исполнить супружеский долг.
  -Между прочим, дорогой, что-то я прежде за собой такой сверх осведомленности не замечала. Бывали, конечно, озарения, но вот так, чтобы постоянно.
  -Эм-м-м... Думаю, твое нынешнее состояние вызвано нашим с тобой единением. Вообще-то в моем мире считалось, что инициация ведьмы происходит во время ее первого сексуального контакта.
  -Правда, что ли? Слушай, а ведь именно с тобой у меня этот самый контакт и был первым. Плеву-то мне, как в нашем роду положено в капсуле удалили.
  -Я же сказал, что считалось. А так это или нет - тайна за семью печатями. Вообще, вполне вероятно, что у тебя произошла самоинициация под влиянием какого-то фактора. А наши супружеские игры привели к полному раскрытию дара. Годиться такое предположение?
  -Угу... Так я теперь постоянно к этому астралу буду подключена?
  -Нет. Постоянно связи у тебя нет. Ты к нему подключаешься лишь в те моменты, когда ощущаешь в этом необходимость.
  -Уже хорошо.
  И мы вернулись к разговору с нерой Заррой. Кстати, через некоторое время, я все же припомнила, почему девушка показалась мне знакомой. Она происходила из общины одного из кораблей Городов Мастеров. Являлась одним из аналитиков, в обязанности которых входило сопровождение контактной группы по обеспечению договоров.
  
  ЧАСТЬ 35
  
  Ведьма по имени Марки. Какое счастье, что я сумел найти такое сокровище. Любви пока что между нами не было, но эмоции уже постепенно приобретали розовый окрас. Я когда-нибудь скажу ей, но не сейчас, чтобы не разрушить только-только возникающие между нами связи, что в моем мире, и судя по происходящему не бездоказательно, считалось, что маги специально искали и привязывали к себе ведьм, а порой и не одну, для того, чтобы всегда была возможность быстро пополнить резерв.
  Нет, все же не буду откладывать эту информацию на потом, лучше, чтобы между нами была полная откровенность.
  -Кстати...
  А вот договорить мне не дали. Все же интуиция у ведьм это что-то невероятное!
  -На отвлеченные темы поговорим потом, - улыбнулась мне жена. - Познакомишь меня с теми детишками, за которыми ты на мой корабль пришел?
  -Детишками? Ну, Самата и Стирм - точно не совершеннолетние, а вот называть так Жара, я бы не стал. Он-то твой ровесник.
  -Правда? Не сказала бы. Попа у него такая же шебутная, как и у мальчишки. Приключения так и ищут.
  -Ох, как много нового. Вот чего-чего, а авантюризма от них я никак не ожидаю. По-моему, они слишком даже серьезные. Впрочем, учитывая, что мальчишка вообще один из прямых наследников остался и его так нагрузили.
  -А ты тогда тут с какого бока?
  -Случайно встретились, вот и взял под свою опеку, пока парня не раздавило тем грузом. Они же ему даже дня роздыха не давали - учеба-учеба-учеба! Да еще и вампир к нему энергетический присосался. До сих пор жалею, что не убил тварь!
  За разговором мы переместились в столовую залу, где собрались другие мои домочадцы, включая объекты нашего разговора. Кстати, под его влиянием я с интересом заново присмотрелся и прислушался к своим ощущениям в отношении малыша Стирма. И понял, что моя супруга, дала ему верную оценку.
  Даже того небольшого времени, что он провел под крышей моего дома, хватило, чтобы парнишка обрел уверенность в себе и у него проявились черты свойственные именно этому возрасту, в том числе несколько гипертрофированное любопытство.
  -Это он меня в качестве старшего брата воспринимает? - удивленно поинтересовался вслух.
  -Ну, так не без причины, - кивнула Марки.
  -В смысле?
  -Не чуешь?
  -Чего? Милая, мое отличие от тебя заключается еще и в том, что для подключения к астралу, мне требуются дополнительные инструменты - руны, пентаграммы и тому подобное.
  -Ага, буду знать. Ладно, объясню конкретно... В данном случае, благодаря нашему с тобой браку, этот мелкий приходится тебе младшим братом твоей жены. Единственное уточнение, я - незаконнорожденная.
  И в столовой стало тихо-тихо. Все же к нашему разговору прислушивались, а мы и не думали понижать голоса, хотя, конечно, и не кричали.
  -Вот это новость, - прошелестела на выдохе Аурелия...
  
  * * *
  
  Стирм позволил себе совсем не аристократическое поведение лишь в личной комнате, пускай и в присутствии Жара. Впрочем, тот от него не отставал.
  -Марки! Сестренка Марки! Марки-Марки! У меня есть сестренка!
  Мальчишка прыгал по комнате, только что не кувыркался. И вместе с ним в "пляске дикарей" участвовал и его компаньон.
  Причин для радости у этой парочки оказалось очень и очень много. Во-первых, для Круга Правящих, не смотря на то, что молодая женщина и являлась ребенком, рожденном вне брака, все же являлась представителем аристократии. А учитывая, что теперь она еще и супруга нера Анната, на нее только что не молились. Все же получается, что в жены энергет выбрал представителя аристократии Тайвара! Кстати, из этого вылилось и во-вторых! А именно, теперь до совершеннолетия самого Стирма, и даже позже, теперь не было необходимости торопиться и пытаться набить свою голову как можно большим количеством информации за максимально короткий срок, именно она являлась Главой Рода и соответственно все активы в виде предприятий перешли к ней. Впрочем, все тот же Круг Правящих, приняв во внимание, что женщина и сама энергет, снимать свой контроль с них не стал.
  За своими прыжками и криками, парочка не услышала, как пискнул замок и открылась дверь. Зато оба замерли, когда раздался чуть хрипловатый женский голос:
  -А ты говорил, что старшенький - уже взрослый.
  Дверь закрылась, правда, в комнате теперь было не два, а четыре человека.
  -Нам так и не дали нормально пообщаться, братишка. Ты же не против, что я тебя так называю?
  Стирм отчаянно замотал головой, а потом подскочил к женщине и буквально повис на ней. Что-то подобное обычно делали Кимера и Ларина с дядей Тором.
  Впрочем, и женщина похожим на его жест обняла мальчишку и даже потискала.
  -Счастлив?
  -Ага, - пробормотал Стирм, уткнувшись в ткань комбинезона носом. - Пускай у меня нет папы и мамы, зато теперь есть сестра. Ты же меня не бросишь?
  Марки присела на корточки и взъерошив прическу мальчишки, с улыбкой покачала головой. Были ли виной тому, усилившиеся способности энергета, но даже свою родную мать таким близким существом она никогда не чувствовала. А уж про сестер и говорить нечего. А вот при виде этого малыша ее сердце начинало биться в едином ритме с трепыхание его сердечка.
  -Никогда, малыш. Ты теперь никогда не будешь один!...
  Уже позже, устроившись в постели с супругом, женщина поделилась своими ощущениями от малыша.
  -Я бы сказал, что ты его не как брата, а как сына воспринимаешь, - ответил Тор.
  -Это плохо?
  -Совсем нет. Для родителей дети даже уже вполне состоявшиеся остаются детьми. Так что ты правду сказала, что, что бы не произошло, ты всегда будешь с ним рядом.
  -Это хорошо...
  А следующий день начался с экскурсии на "Птичку". Как-то само собой решилось, что нынешнее плато, выравненное энергетическим штормом, станет небольшим космопортом, предназначенным только для энергетов.
  -Доклад, Сплетник, - едва ступив на пол ангара, отдала приказ Марки.
  -За время вашего отсутствия никаких происшествий не было. Все приборы функционируют в оптимальном режиме. Тоарамы покидают свое гнездо по очереди... Капита-ан, разрешите провести в гнездо датчик. Ну, интересно же на малышей посмотреть!
  -Никаких датчиков! Хватит с тебя и того разврата, что ты вчера наблюдал!
  -Вот не надо! Я ИИ с высоким уровнем морали!
  -Кому ты это рассказываешь? Кто мне порнушку показывал?
  -Так там-то не вы с мужем были, а вообще посторонние личности.
  -Знаешь, дорогая, - вмешался с ухмылкой на лице в перебранку Тор, - чтобы ты не говорила, а твой Сплетник - явный подселенный дух. Хотя и очень странный... Я бы сказал искусственный.
  Кроме Тора и Марки, на корабль прибыли Стирм с Жаром и Саматой, нера Зарра с Рианэллой и Зартан. Последний аргументировал свое право на нахождение в этой компании тем, что корабль теперь является новым объектом охраны, так что требует ознакомления с ним.
  Вот от киборга и прозвучал следующий вопрос:
  -Искусственный дух? Как это?
  -Ну, как правило, духи - это остаточные эманации уже умерший разумных, оставивших сильный отпечаток в астрале, эдакие копии души, или же души, не ушедшие на перерождение, как твои и Дитмара сопровождающие. Друг от друга они отличаются в первую очередь тем, что первые со временем... выцветают, а еще не имеют самостоятельности, в отличие от вторых.
  -Что вы имеете в виду, говоря, что духи-души не имеют самостоятельности? - прозвучало со стороны Ринаэллы.
  -Если говорить образно, то, как ты их назвала духи-души являются полноценным собеседником. А вот духи-копии при разговоре цитируют те или иные фразы, ранее озвученные их оригиналом. Более того, души в некоторой степени продолжают развиваться - не спрашивай меня как это происходит - более того, у них происходят изменения в структуре, которые в результате приводят к их перестройке в энергетический конструкт, который теряет возможность к перерождению в новой физической оболочке. Я не знаю, что в таком случае происходит с личностными характеристиками. Копии они всегда остаются неизменны. Другое дело, что время и их стирает их астрала.
  К этому моменту все добрались до рубки. Правда, внутрь вошли только сама Марки, Тор и Ринаэлла. А вот нера Зарра в компании детей решили навестить каюту тоарамов. Увидеть малышей они навряд ли смогут, но вот пообщаться с Гаркушем, который наверняка вылезет из Гнезда, чтобы проверь, кто решился их навестить имеют немалые шансы. Насчет Лиски, Марки не была так уверена.
  Тэссар же не смотря на все более явно проглядывающие эмоции, или наоборот начавшему более ярко проявляться любопытству? Осталась с супругами.
  Вот! Еще кое-что интересное! Так как Марки имела разрешение на смену имени рода, то после официальной регистрации стала капитаном Коннисад. Фамилию Аннат решили не светить, а капитаны традиционно приравнивались к нарам. Таким образом, Коонисад и преобразовалась в Коннисад. Впрочем, женщина так же имела подтверждение звания "нер" в сочетании с "Аннат". В итоге, как пошутил, связывавшийся с Тором лорд Зирранор:
  -...на Тайваре теперь два нера Аннат.
  -Господин Тор, - Сплетник выбрал нейтральный вариант обращения к энергету, - а что тогда вы подразумевали, назвав меня искусственным духом?
  -Просто свои ощущения от тебя.
  -А конкретизировать эти ощущения вы можете, нер Аннат?
  Все же любопытство явно преобладало в своем развитии на фоне других эмоций Ринаэллы.
  -Ну-у, - протянул мужчина, устроившийся с одном из кресел (не капитанском! Занятом Марки), - как я уже говорил, ты - дух-копия. Точнее, именно дух-копия является твоим ядром, а программа, которая вроде как должна была быть ИИ это самое ядро преобразовала в нечто подобное духа-душу, подарив возможность развития. Но, в то же время полноценной духом-душой ты не являешься. Это что-то другое... Наверное, наиболее близким будет определение, как ИИ не технической, а мистической сборки.
  -Согласно моему анализу, имеется высокая степень вероятности, что данный ИИ несет в себе перестроенного духа-душу, сохранившую личностные характеристики.
  Энергет откинулся на спинку кресла и погрузился в размышления. Тессар заняла позицию напротив, а Марки лишь время от времени кидала взгляды в их сторону. Не смотря на то, что корабль находился не в полете, на нем продолжали функционировать множество систем, включая систему жизнеобеспечения.
  -Рина, твои выводы можно было бы признать верными... Но, насчет личностных характеристик - здесь ты ошибаешься. Перестроенную духа-душу сделать ядром не получится никоим образом, просто потому, что она... "живая". Ее, так сказать существование, на астральном уровне возможно, а вот воплотиться на уровне физическом способна лишь в том случае, если то, в чем она воплотиться имеет органическую основу, близкую ее предыдущему состоянию, то есть возникает вариант одержимости человека духом-душой. А вот дух-копия это уже аналог информационного массива, своеобразный файл, так что в нашем случае, скорее уж можно предположить, что мы видим результат совмещения нескольких духов-копий, которые имели схожие эти самые личностные характеристики. Вот и получилось то, что получилось.
  -Возможно ли повторение подобного построения искусственного духа?
  -Зачем? - хором поинтересовались супруги.
  -Согласно анализу, ИИ, снабженные подобной основой, имеют более высокую степень эффективности. Использование подобных ИИ повысят обороноспособность Империи.
  Тор переглянулся с Марки. Та задумчиво покачала головой, щелкнула еще пару раз по клавиатуре пульта и развернула кресло в сторону мужа и тессар. Но пока говорить не начинала, все больше и больше погружаясь в размышления. Не сказать, что женщина была такой уж патриоткой, но все же Империя, как государство устраивало ее куда ка больше других. Хотя и там, с подтвержденным статусом энергета ей теперь будут весьма и весьма рады.
  -Сложный вопрос, - наконец, заговорила Марки. - Если так задуматься, а точнее припомнить, как я своего Сплетника восстанавливала, то ничего необычного, кажется не делала, но с другой стороны, есть в этих самых воспоминаниях лакуны, которые всплывают как раз сразу после того, как я впадала в какое-то отрешенное состояние. Но, что именно я в тот момент дела - вспомнить не получается. По крайней мере, ничего получившего отражение в физическом плане не припоминается.
  -А еще, как мне кажется, - теперь заговорил Тор, - она создавала его именно под себя. Вспомни их разговор. Идеальный друг-собеседник, четко ощущающий грань, которую не следует пересекать для разрыва отношений.
  -Вообще-то, можно попробовать, - постукивая пальчиком по своему подбородку, сказала женщина, - есть у меня одна из кузин, как и я из нагуленных...
  -В смысле нагуленных? У вас же вроде не выходят замуж, - удивился Тор.
  -Не выходят, да вот только родословную папаш проверяют аж на десяток поколений. Откуда вообще взялось, что наш род с Имперским кровно связан?! Втемяшили себе в голову и теперь детишек только от родовитых и заводят! А тех, у кого папаши без подтверждения нагуленными зовутся.
  -Имеются ли в вашем роду документальные подтверждения принадлежности к Императорскому роду?
  -То-то и оно, что только слухи, да легенды. Мол, несчастная любовь с малородной аристократкой. Была да прошла, а дите осталось. Девочка, как вы понимаете, кстати, и любовь из-за этого и прошла. Мальчик был нужен. А у нас вообще только девочки и рождаются. Бабка говорила, что мужчин не тех выбираем. Как я теперь думаю, нам в мужья энергеты нужны, чтобы мальчишками обзаводиться.
  -Вообще-то именно рождение только девочек и является признаком ведьминского рода. Впрочем, и твоя бабка права. Просто первый ребенок всегда родиться девочкой. А там уж и мальчишки пойдут.
  -Угу, значит, у нас первой девочка будет?
  -Должно так. Но давайте-ка лучше об ИИ поговорим. Так что ты имела в виду, говоря о своей кузине?
  -Ну, если коротко, то был у нас с ней разговор по поводу ИИ для ее буксира, да только потом ей повезло, и достался старенький, но не битый, а потому предварительный сговор, что если ей тоже битый достанется, как и мне, то я его восстановлю, аннулировался. Чуяла, я тогда, что смогу ей не хуже своего сварганить, так что и от разговора тогда не отказалась. Вот я сейчас и думаю, а что если попробовать мне как-то настроиться на капитана того корабля, которому такой ИИ сделать?
  В рубке снова стало тихо. Тессар анализировала, Тор же задумчиво рассматривал жену, которая, вроде бы и сидела в кресле неподалеку, а вот мыслям точно отсутствовала. Ведьма-то она ведьма, да только больше характер ее к технике склонность имеет. Результат того, что родилась и выросла в космосе, а не на планете? Там от техники в первую очередь жизнь зависит, вот и настройки энергетики идут именно на нее, а не живой мир. Техноведьма, короче говоря. И, кстати, именно эта техногенность и позволила создать искусственный дух. Вот у него бы это ни за что не получилось.
  -Капитан Марки, - тессар видимо понадобилась дополнительная информация, - а ваша кузина... какую степень вероятности имеет предположение что ваша кузина, как вы является ведьмой?
  -А вот об этом я и не подумал.
  -Я бы сказала стопроцентную. Только слабенькая очень. Раз пять, а то и шесть послабее Саматы.
  -А насколько слабее нера Анната, нера Матуудас?
  -Ой, ну на вскидку Тор эдак раз в двадцать потяжелее будет. А вот нера Зарра чуток полегче. Только изломанная какая-то.
  -Изломанная? - встрепенулись оба - и Тор и Ринаэлла.
  -Ну, неправильная она какая-то. Сейчас-то все потихоньку исправляется. Как ты там говорил - энергетический каркас перестраивается, создавая симбиоз с тессар. Вот потому им и требуются посредники, пока полностью не выправился. Что-то вроде дополнительных надстроек, чтобы совсем не слиться в единое сознание.
  -Спасибо за информацию. Могу я предоставить результаты своего анализа о создании искусственного духа?
  -Конечно, девочка, - кивнула Марки. - Мне очень интересно.
  -Согласно результатам анализа, вы имеете высокую степень вероятности создания искусственного духа для людей, являющихся энергетами. Эта вероятность имеет вариантность от восьмидесяти до ста процентов успешного исполнения. При создании искусственного духа для представителей, не имеющих способности к прямому взаимодействию с энергетическими полями, такая вероятность не превышает сорока пяти процентов.
  -Почему? - поинтересовался Тор.
  -При общении между энергетами, согласно моим... ощущениям, происходит контакт не только физический, но и на уровне... астрала, то есть более глубокий уровень знакомства. Именно благодаря ему у энергетов появляется... более глубокое понимание личности собеседника.
  -Ага, каждый "пахнет" по-своему, - кивнула Марки. - Даже родственники друг на друга лишь какими-то глубинными оттенками похожи, а могут и вообще полностью различаться. А посторонние люди, вот как ты с госпожой Аурелой, пахнете по-разному, но "звучите" в одной тональности. Впрочем, сейчас у вас "запахи" смешиваются. Думаю, когда полностью настроитесь друг на друга, будете "пахнуть" почти одинаково.
  -Почти?
  -Оттенки все равно будут отличаться. У вас большая возрастная разница. Нера Зарра чуток горчит, а вот ты более сладкая.
  -Капитан Коннисад, - в разговор вмешался ИИ, - на ваше имя поступил запрос на дальнюю связь.
  -Кто абонент? - резво развернув кресло в исходное положение, поинтересовалась женщина.
  -Глава Рода Руннат...
  
   ЧАСТЬ 36
  
  Официально называться Родом семья получила всего два поколения назад. И титул Главы, который давал право при обращении называться "леди", потому как "лордов" в семье не было. А прежде Главой всегда становилась та, кто являлся капитаном собственного корабля. Впрочем, и после обретения "родовитости" эту традицию продолжали соблюдать. Что весьма облегчало общение с истинными представителями аристократии, нет-нет, да заглядывающие на шахтерскую базу.
  Нынешняя Глава - капитан Глерония Руннат занимала этот пост уже полвека и собиралась занимать его как минимум еще столько же. Род держала в крепкой руке, установив весьма жесткую иерархию. А потому такие единицы, как сама Марки, так и ее кузина сумевшие стать капитанами собственных кораблей - ну и что что один из них буксир! - были скорее исключениями, подтверждающими правило. Фактически на четыре сотни членов Рода таких было всего трое - Марки, Тимара (капитан буксира) и Домара (вообще-то близнец Тимары, но продвинувшаяся на ниве лекарского искусства). А потому и сообщение о выходе - наконец-то! - из рода одной из этих "бельм" мимо Главы не прошло.
  А вот связаться с покинувшей род, заставило предложение одной из Старейшин:
  -Пускай себе их берет! Надоело "нагуленных" одергивать, чтобы знали свое место.
  -М-м-м, - другая Старейшина пошла еще дальше, - а может ей и других выскочек сплавить?
  Собравший совет Старейших посмеялся. А Глава Рода, когда на вызов достаточно быстро ответили, еще и с самым серьезным выражением лица, едва ли не в приказном тоне велела забрать всех "позорящих Род" и "достойных лишь изгнания".
  -Да без проблем. А есть еще кто лишний?
  Ответ прозвучал со стороны мужчины, видневшегося в кресле на заднем фоне.
  -Слабачка, - пренебрежительно фыркнула Глава Рода, - опустилась до того, что за тебя мужчина разговаривает. Ты признала его своим Главой?
  -Окончательно и бесповоротно, - совершенно спокойно кивнула в ответ Марки.
  -Что ж, раз твой Глава, - скривилась в презрении женщина, - согласен, то ожидай транспорт. Думаю, пяти дней будет достаточно, чтобы они до вас добрались... Кстати, Коонисад, - едва ли не выплюнула фамилию леди Глерония, - поделишься, зачем тебе столько девок?
  -Да, вот, люблю, знаете ли когда меня красивые девушки окружают. Даже тессар есть, покажись Рина.
  На экране действительно возникла женская фигурка тессар...
  
  * * *
  
  -Ты не обиделась, Рина?
  Тессар, которую в настоящий момент придерживала за плечи нера Зарра, недавно пришедшая в рубку отрицательно покачала головой.
  -Ваши действия и слова не содержали намерения нанести мне обиду. Как вы намерены поступить с новыми членами вашего рода?
  -Ты о девочках? Вообще-то я собираюсь предоставить им полную свободу действий. После проверки, разумеется. Кстати, вопрос. Это уже к тебе, дорогая. А сколько новых членов нашего рода нам следует ожидать?
  Марки задумалась.
  -Зна-аешь, сказать точную цифру не смогу, но вполне могу предположить, что скинут нам тех, кто роду как бельмо на глазу, а таких от силы человек восемь, может быть, чуть больше.
  Некоторое время в рубке стояла тишина, а потом раздался голос неры Зарры:
  -Возможно я ошибаюсь, даже мне очень бы этого хотелось, но весь мой опыт общения с обычными людьми, просто кричит, что будет куда как больше не то что восьми, а даже десяти человек. Если ваше предположение о том, что некоторые из членов рода Руннат являются ведь-ма-ми, то они у обычных людей на уровне подсознания вызывают чувство отторжения, а значит, возможность избавиться от них вызовет широкий отклик.
  Тор и Марки переглянулись. Вот такого варианта событий они ну никак не предполагали.
  -Та-ак, я с предвидением никогда не связывался, все же это довольно тяжелая для мужчины грань. Слишком много переменных, - задумчиво протянул мужчина. - Да и вообще эти уровни астрала более благосклонны женщинам... Милая, не хочешь в древнюю ведьму поиграть?
  Марки ухмыльнулась и энергично покивала головой.
  -Что для этого надо?
  -Не поверишь, но котелок и... Не-е-ет, это я не туда думаю. Зельеваренье оставим на когда-нибудь потом. Там работы выше крыши! Обойдемся как мы картами и кофейной гущей. Ну, или ее аналогом.
  -Картами? - поинтересовалась супруга. - Какие тебе нужны?
  -Лучше бы, конечно, Taro. Но вот в них я вообще ничего не понимаю. Так что последуем прежнему примеру, будем работать с астралом. К тому же тебе и напрягаться не придется. Нарисуем концентратор, добавим указующих рун...
  
  * * *
  
  Место для сеанса предвидения выбирали недолго. Грузовой трюм "Птички" вполне подошел. Во-первых, потому что корабль являлся "место силы" Марки, а во-вторых, именно там можно было бы организовать постоянный концентратор.
  В дополнение к нему Тор нанес несколько рун на щеки, лоб и кисти своей жены.
  -Это защита, на всякий случай, - пояснил он, указывая на щеки и руки, а про "налобное украшение" уточнил, - третий глаз для лучшей визуализации.
  После чего разогнал лишних, разрешив остаться в трюме лишь инициированным энергетам и своему киборгу-шаману. Проинструктировал Марки о порядке действий, предупредил - несколько раз - чтобы не увлекалась и не отвлекалась, а то будет "ну очень бо-бо". И... занял позицию за спиной жены в концентраторе.
  -Э-э-э? - удивленно обернулась на него женщина.
  -Не, э-э-э, а якорь. Давай уже начинай.
  Марки лишь пожала плечами, закрыла глаза и приступила к медитации - первому шагу в предложенном ее супругом ритуале.
  Расположившиеся по дальним углам присутствующие, заинтересованно наблюдали за происходящим. Впрочем, визуально ничего не происходило, да и на энергетическом уровне тоже ничего эктраординарного не фиксировалось.
  -Не! Она вообще обнаглела! Торговка, а не Глава Рода!
  Вопль Марки раздался через четверть часа. И женщина вела себя весьма энергично.
  -Тс-с-с, милая, успокойся. Что ты там такого увидела?
  -Эта... Эта... Да торговка она, эта Глерония. Самая обычная торговка! Деньги для нее важнее Рода! Это она сейчас нам почти три десятка без малого девчонок сплавляет! Причем, лишь девять из них уже достигли совершеннолетия, остальные - соплюшки малолетние. Всех нагуленных, да тех, кто свое мнение отстоять умеет выгребла! Зато когда узнает, что из нашего рода энергеты выходят, начнет торговать девками!
  Тор нахмурился и посмотрел в сторону Аурелии.
  -Это плохо? - мягко уточнила женщина у энергета.
  -Очень. Ведьмы в неволе умирают. Причем, в прямом смысле этого слова. Год-два и все. Да и дети их, конечно, имеют шансы унаследовать дар, да вот только почти со стопроцентной гарантией, что тот черным будет.
  -В смысле черным?
  -В прямом. Ничего хорошего от них ждать не придется. Такая ведьма разок пожелает "что б ты сдох", ты и сдохнешь. Не сразу, но весьма и весьма скоро. Ну, и прочая подобная муть.
  -Нет, таких не будет, - вмешалась в их разговор ведьма. - Но вот парочку самоубийств я видела. Она же торговать будет как раз соплюшками. Кстати, Тор, из тех, кто к нам прилетит ведьм всего три - Тимара, Домара и Тасадина. Остальные - обычные девчонки.
  -Ты имеешь ввиду, инициированных ведьм?
  -Ну, я их так почувствовала. Хотя-а-а... Не, врать не буду. Прилетят сам их проверишь. Я, честно сказать, как только эту торгашку увидела, ни на что другое внимания не обращала.
  Женщина в буквальном смысле заскрипела зубами при воспоминании об увиденном. Для нее он стало уже состоявшимся.
  -Тихо, Марки, успокойся. Предвидение тем и хорошо, что четкого будущего нет. А значит, мы сможем как-то повлиять на события, чтобы изменить если не всю картину, так какую-то ее часть.
  -Но она все равно будет торговать девчонками! Это неизменно! Слишком четкая картина! Если все другое какое-то размытое, то это настолько явно, хоть руками трогай!
  -Прости за обидные слова, но у каждого своя судьба. Хотя, погоди, ты видела четко только торговлю девочками? А те самоубийцы, как ты их видела?
  -Нет, тех четко не видела.
  -Вот, уже хорошая информация. Значит, этих самоубийств вполне можно избежать. Аурелия, как думаешь, Император может выступить единственным "покупателем" ведьмочек?
  -А может быть будет лучше, если он сместит эту торговку с места Главы Рода?
  -Нет, даже лишившись своего места, она останется главой своей семьи и торговать будет своими дочерьми, племянницами, внучками. Так что вариант ограничения круга "покупателей" гораздо более надежен.
  Некромантка согласно кивнула головой. Действительно, это на обычных энергетов Император не имел практически никакого влияния, а вот такие - ведьмы, вполне заслуживают пристального внимания. Одно то, как всего за четверть часа без каких-либо трудностей стал известен большой объем информации, уже поднимает их ценность на нереальную высоту.
  -Так, ладно вернемся к основной теме - сколько ты сказала, нам девчонок отправят? Тридцать человек?
  -Чуть-чуть меньше.
  -Не важно. Теперь нам надо подобрать для них жилье. Поместье, конечно, не маленькое, но тут сейчас будем перепланировку делать, так что условия не лучшие.
  -Нер Аннат, - в разговор вступила тэссар, - разрешите предложить возможный вариант решения данной проблемы?
  -Конечно-конечно, Рина, с огромным вниманием тебя выслушаю.
  -Капитан Марки до совершеннолетия лера Хиннатура является Главой Рода Хиннатур. Те, кто прилетят на Тайвар, являются кровными родичами капитана, а потому могут быть позиционированы, как члены рода Хинатур, то есть получить право на выделение жилых площадей, принадлежащих роду.
  -А-ха, - согласно кивнул Тор, - а учитывая, что сплавляют нам "бунтарок", то возраст скорее всего подростковый - двенадцать-четырнадцать лет. Стирму, конечно, поменьше, но вот его программа обучения составлена так, что по своему уровню образованию он как раз соответствует уровню образования девочек. А значит мы можем предложить вариант организации их совместного обучения. Так что все будут под присмотром и при деле.
  -Отличная мысль!...
  
  * * *
  
  Мысль оказалась не просто отличной. В нее вцепились руками и зубами даже представители Совета Правящих, точнее именно они-то и оказались лидерами в этом направлении. Припомнив слова Тора о том, что энергетам для рождения одаренного потомства требуется близкое знакомство с окружающими, в кратчайшие сроки была организована школа, куда в срочном порядке переводились дети высшего круга общества. Школа получила свое размещение в одном из пригородных районов "родного" города нера Анната. Выделенное помещение было в сверхкратчайшие сроки отремонтировано и препланировано, с учетом требований, предъявляемых подобным заведениям.
  В итоге к моменту прибытия пассажирского транспортника, доставившего девочек и девушек, там даже начались занятия. Точнее не сами занятия, пока что проходило тестирование учащихся, по результатам которого и предполагалось формирование учебных групп. Учитывая, что часть прежде обучалась на дому, работа шла серьезная и весьма.
  К слову сказать, так как учащиеся были собраны в буквальном смысле по всей планете, на территории школы были организованы и жилые корпуса с соответствующим обслуживанием и инфраструктурой.
  Забегая далеко вперед, подобные школы стали организовывать на всех планетах Империи, так как неожиданный экспромт выдал потрясающие результаты, когда представителей высшего круга общества связывала не только принадлежность к этому самому кругу, но и то, что можно с уверенностью назвать настоящей дружбой. Да и выбор супругов заметно полегчал. Когда сталкиваешься с человеком не только на балах и прочих "мероприятиях", а несколько лет буквально живешь бок о бок, узнаешь настоящий характер человека.
  Полноценные занятия же начались спустя почти месяц, впрочем, не смотря на возникшие проблемы и вопросы, учебный график привели к общему, то есть каникулы и экзаменационные декады совпадали с планетарными. В общем, в итоге, все благополучно разрешилось.
  Понятное дело, что "изгнанницы" были протестированы и нером Анатом. Его вердикт гласил, что кроме трех уже инициированных ведьм - Тимары, Домары и Тисадины, среди прибывших есть еще две будущие ведьмочки - сестры-погодки Алата и Амата. Остальные же являются обычными людьми. И в отношении их будущих детей, сказать что-то определенное - будут те энергетами, или нет - нельзя.
  -Совсем-совсем нельзя? - поинтересовалась Домара.
  -Совсем-совсем, - кивнул мужчина. - Я ориентируюсь на уже сформировавшийся энергетический каркас, а на этапе планирования, простите уж, этот самый каркас еще не сформирован. Это энергета, да даже шамана можно предсказать, а вот ведьмы... Их каркас лишь в мельчайших деталях, которых, кстати, не так уж и много, отличается от каркаса обычного человека.
  -А как тогда объясняется то, что у нас только девочки рождаются?
  -Дамы, я вообще-то на некромантии специализируюсь. По смежным областям знаю малова-то. И уж тем более в плане рождения...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 8.73*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Шугар "Училка и хулиган"(Любовное фэнтези) Eo-one "Система"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Е.Решетов "Ноэлит. Скиталец по мирам."(ЛитРПГ) В.Каг "Операция "Удержать Ветер""(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) И.Коняева "Академия (не)красавиц"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"