Матвеев Алексей Валерьевич: другие произведения.

Урок вежливости

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На окраине галактики Зета в ряду звёздных систем, входящих в сферу интересов Альлерона, вспыхивает мятеж, спровоцированный сепаратистами. Цель мятежа - выход из-под контроля метрополии. Чтобы предотвратить гражданскую войну, следствием которой может стать потеря подконтрольных территорий, альдеронцы отправляются в сектор Z, рассчитывая жестко и быстро разобраться с мятежниками. Иными словами - преподать им урок вежливости. ________________________________Выражаю благодарность сестре Матвеевой Е.В. за помощь в написании рассказа.


   АЛЬДЕРОН
   Рассказ
  
   Файл 039
  
  
   Галактика Зета
   Звездная система Ориона
   Планета Альдерон
   Нейтральная территория (4-ая параллель)
   Год 2295 от создания города-государства Чернорецка.
  
  

Урок вежливости

  
   Альдерон
   4 параллель
   Кабак
   20 число 20 осеннего месяца
   20:20
  
   Глава I
  

Дурные вести

   В Кабаке, как всегда царил упорядоченный хаос, хотя, если присмотреться повнимательнее, то никакого хаоса здесь не могло быть и в помине, тем более упорядоченного. Не считая, правда, того, что хаос, в принципе, не может быть упорядоченным по определению. Но по-другому описать происходящее в Кабаке было бы несколько затруднительно, если вообще возможно.
   Итак, публика здесь собиралась самая разношерстная, но беспорядки случались редко, да и то, когда Семейка хотела немного пошалить (поднять дебош) и на весёлой ноте отправить пару-тройку случайных прохожих в гости к Наставнику, то бишь прямиком в Сотый.
   - Эй, Иванов, тащи пожрать! - рявкнула Белая, плюхнувшись на табурет за своим столиком. Ждать она не любила, да и в Кабак имела обыкновение заваливаться слегка проголодавшись.
   Тишина...
   - Долго я буду ждать, угаш проклятый?! - повторила медведица уже с напором.
   - Ты, шерстяной носок, чёрт тебя разбери, ещё и 20-ти секунд не сидишь, а пасть раззявишь, как рота оголодавших солдат! - выкрикнул Иванов с кухни.
   - Так, я ж тебя в бараний рог скручу, урка позорная! - взревела медведица, которая, к слову сказать, терпеть ненавидела подобного с собой обхождения, и вышеупомянутый угаш не улетел в Сотый только потому, что она действительно была не на шутку голодна.
   - Да, несут уже, уймись ты, коврик, чёрт бы тебя попрал! - выкрикнул Иванов, загрузил в тележку рыбу, острый соус, сырую моржатину, водку и папиросы, впряг Фроловича и пнул хорошенько коленом под зад - пущай малой прокатится до мамашиного столика, а то уже с утра лыка не вяжет.
   Так Фролович подкатил к Белой...
   Смачным ударом в стиле лучшего бейсболиста сезона медведица улопатила пьяного Фроловича прямо в мусорный бак, а еду переложила из тележки на стол, и всё в той же бейсбольной манере, "подала" тележку обратно на кухню, откуда незамедлительно донёсся звон бьющихся тарелок, падающих кастрюль и сковородок, а также отборный мат Иванова, который не к месту вспомнил, вдруг, какую-то мать и иже с нею.
   - 2:2. - расплылась в улыбке медведица, констатируя факт.
   Капну, признаться, от нечего делать иногда забавляли подобные сцены, впрочем, как и Катамаи Рея, которые сидели друг напротив друга за своим столиком и в отличие от Белой терпеливо ждали своей очереди.
   Иванов подкатил тележку к столику Капны, аккуратно, но сноровисто выгрузил заказ и положил на стол странный предмет - прозрачную капсулу с одной единственной кнопкой.
   - Что это? - бросила Капна "официанту".
   - Пёс его знает. - пожал плечами Иванов. - Утром приходил какой-то кекс и велел передать тебе в руки. Лично.
   - Спасибо. - кивнула Капна, и Иванов укатил тележку на кухню, чтобы приступить к выполнению очередного каприза членов Семейки или же близких её друзей.
   - Эй, Гузь? - окликнула волшебница генерала Гавра.
   -Чего тебе? - отозвался Гавер, как и всегда сидя за отдельным столом в компании министра финансов.
   - Как думаешь, что это?
   - Бомба!
   - Да, ладно.
   - Жми кнопку смело. - рассмеялся генерал Гавер. - Не бойся ты - не бомба. Я просчитал.
   Капна нажала кнопку и в тот же миг рядом с её столиком возникла голографическая проекция молодого человека с нагловатой ухмылкой на моложавом веснушчатом лице и копной огненных рыжих волос на голове. Это было интерактивное голографической послание - модный способ передать сообщение:
   - Я Леон Вандер-Вааль - глава крыла сепаратистов. Я знаю кто ты и не боюсь тебя. Наслышан о тебе, но сплетен не слушаю и тем более ни в какое колдовство и подавно не верю...
   - А зря. - вставила Капна задумчиво.
   ...сектор Z полностью перешел под мой контроль, теперь я здесь царь и бог. Я вышиб всех твоих псов, которые, к слову сказать, бежали, как побитые шавки. Предупреждаю, свой длинный нос в мои дела не суй, иначе обрублю так, что мало не покажется. Теперь слушай сюда: твои деньки уже сочтены, старая волчара, время нынче за молодняком. Ну, что проглотила?! Вот и сиди на попе ровно! Не дёргайся! С нами сила!
   - Что думаешь? - спросила Капна, обращаясь к брату.
   - Не худо бы о том Пахана и Упса расспросить. - закусил губу Катамаи Рей. - Сектор Z был под ними и если он потерян, то...
   - Согласна. - кивнула Капна. - Тогда всё очень плохо и даже хуже. Это жирный кусок. Сколько мы теряем?
   - 50% от всех наших поставок.
   - Пахана и Упса сюда. Срочно!
   - Уже в пути.
   Через 20 минут вышеупомянутые наркобароны всея галактики Упсов и Паханов сидели за столиком Капны и Катамаи Рея. Выглядели они весьма озадаченными, что лишь подтверждало опасения Капны о всей серьёзности сложившейся ситуации.
   - Итак, я слушаю. - повернулась Капна к Пахану. - Что за птица? Что за понты? И что вообще за история такая приключилась?
   - Звиздец - вот что! - вскипел Пахан, хватаясь за стакан виски "Johnnie Walker", налитый колдуном. - Сектором Z негласно правил Союз Кланов, подконтрольных нам. Проблем особых не возникало: кого надо купили, кого не купили - убрали. Всё, в общем, как положено. Доходы на протяжении сотен лет были, так сказать, выше крыши. Однако, в один прекрасный день, объявился молокосос по кличке Рябой со своей чокнутой бандой, он же Леон Вандер-Вааль. Довольно быстро, благо молодость она без страха и упрёка, а об уме я вообще молчу, Рябой разобрался с Союзом Кланов и взял сектор под свой контроль. С нами этот щенок не считается, дел никаких иметь не хочет, ни на какие компромиссы не идёт, и всех наших ребят безжалостно мочит на подступах к сектору.
   - Валить падлу надо! - вставил Упсов горячо.
   - Надо преподать ему урок. - согласилась с ним Капна.
   - Военный конфликт? - повёл бровью Катамаи Рей.
   - Ни в коем случае! - отрезала Капна. - Ни Чернорецкий флот, ни Имперский вмешивать сюда нельзя. Драконовцы только того и ждут. Это локальный конфликт. Вызов брошен нам - мы и ответим. Неофициально, разумеется.
   - Но как? - засомневался Упс. - У них сотни передовых кораблей и мощная противокосмическая оборона, не говоря уже о космических турелях, укреплённых базах и всём таком прочем.
   - Не боись! Разберёмся. - вставил Гавер, который уже несколько минут торчал у столика колдунов, став случайным свидетелем разговора. - У Катамаи Рея есть имперский крейсер, насколько мне известно, в личном пользовании...
   - Два. - уточнил колдун. - Уже два. Линкор "НЕПОБЕДИМЫЙ" только вчера сошел со стапелей Кареллианской верфи...
   - Так, вот куда ты все свои денежки вбухал, братец ненаглядный. - усмехнулась Капна, вспоминая статьи расходов Катамаи Рея за последние несколько лет, который протратился так, что даже на карманные расходы порой не хватало. - Не думала, что так скоро построят.
   - Тем более. - заговорчески улыбнулся Гавер. - Имперские линкор и крейсер - это, я вам скажу, хана всем турелям и кораблям, да и укреплённым космическим базам мало не покажется. Никаких шансов на сопротивление в открытом космосе.
   - А если на планетах осядут? - спросил Пахан. - При крепкой противокосмической обороне не очень-то сверху отбомбишь.
   - Тогда высадимся на планету и атакуем по земле. - предложил генерал Гавер.
   - Прямо, как в Звездных войнах. - рассмеялся Катамаи Рей. - Империя наносит ответный удар.
   - Тогда уж Семейка наносит ответный удар. - поправила Капна.
   - В этом что-то есть. - кивнул Гавер.
   - Белую будем привлекать? - спросил Паханов, с опаской посмотрев в сторону медведицы, которая острыми как бритва клыками рвала свежее мясо, словно худую промокашку.
   - Всех. - заявила волшебница. - Тем более Белую.
   - Уверена? - пригнулся Паханов, будто ожидая удара лопаты по башке.
   - Да. - кивнула Капна. - Белюшка не такая добрая, как я, она не прощает.
   - Ну, вот и ладушки, а мы пока до 53-го доковыляем. - сказал Упсов, выходя из-за стола. - А ты с Мамашей перетри, а нам по ходу пьесы весточку кинешь. Идёт?
   - Бежите? - ерничала Капна.
   - Ты ж лучше нас Мамашин нрав знаешь - сначала вломит по полной, а потом разбирается. - поддержал приятеля Пахан. - Каюсь, не настолько я ещё по Наставнику соскучился.
   - А когда ты был там в последний раз? - спросил Катамаи Рей.
   - Честно сказать? Не припомню, да, и не спешу я как-то, знаешь ли. - парировал наркобарон. - Но, если есть такое непреодолимое желание, можешь, конечно, передать от меня горячий привет.
   - Если хочешь сделать дело хорошо, сделай сам. - напомнил Катамаи Рей слова старинной поговорки.
   - Как-нибудь в другой раз. - театрально поклонился Пахан.
   - Чешите. С Белой я поговорю. - пообещала Капна.
   - Что, примешь огонь на себя? - покачал головой генерал Гавер.
   - Не впервой. - улыбнулась Капна.
   Когда за наркобаронами хлопнула тяжелая дверь, Капна и Катамаи Рей подошли к столику Белой, которая, покончив с трапезой, лениво потягивала папиросу.
   - Чем обрадуете? - поинтересовалась медведица, утопая в клубах густого сизого дыма.
   - Скорее огорчим. - вздохнула Капна.
   - Я не люблю дурных новостей.
   - Я тоже.
   - Хорошо. Тогда порадуй меня.
   - Боюсь, в будущем месяце придётся отменить поставки оружия в сектор Z. - перешла к делу Капна; Катамаи Рей тактично молчал.
   - С чего бы это? - недобро прищурилась медведица.
   - Леон Вандер-Вааль по кличке Рябой опрокинул Союз Кланов и подмял под себя весь сектор Z... - рискнул Катамаи Рей, но был беспардонно прерван.
   - А где эти мудаки были?! - поинтересовалась медведица, ласково поглаживая древко лопаты.
   - Они тут не при делах. - Капна предприняла довольно смелую попытку заступиться за своих подельников - Пахана и Упса. - Их людей порешали, когда они на базе товаром затаривались.
   - Так, кто, ты говоришь, там оборзел? - как-то очень уж спокойно произнесла медведица, что настораживало не на шутку - жди беды.
   - Леон Вандер-Вааль по кличке Рябой. - Капна повторила имя и прозвище, ранее уже произнесённые Катамаи Реем.
   - Этот щенок не в курсе с кем связался? - пугающе спокойно продолжала Белая.
   - По ходу дела - нет.
   - Незнание закона от ответственности не освобождает.
   - Что будем делать?
   - Мочить козлов! - наконец, рявкнула медведица. - Всех до единого! Зачинщиков брать живьём будем, я с ними лично потолкую. Мятеж надлежит пресекать на корню.
   - Это понятно. - кивнула Капна.
   - Что мы имеем? - медведица перешла к практической стороне вопроса.
   - Один линкор, один крейсер...
   - Мало! - перебила Белая.
   - Могу выделить ещё два чернорецких авианосца класса "Саратога" - "ТОР" и "УРАН". - после некоторых раздумий, предложила волшебница.
   - Маловато, конечно, но...пойдёт. - кивнула медведица.
   - Хватило бы и одного крейсера. - донеслось от соседнего столика. - Я просчитал.
   - Я не на прогулку собралась. - отрезала Белая. - Мне нужна демонстрация реальной боевой мощи.
   - Эффект устрашения. - согласился с ней Гавер. - Что ж, это вполне по-имперски.
   - Надеюсь, всем всё понятно? - прищурилась медведица.
   - Иначе и быть не может. - улыбнулся Катамаи Рей.
   - Превосходно. - Белая осушила залпом стакан "Русской" водки. - Полная готовность. Выдвигаемся через 20 часов.
   На том и разошлись, чтобы как можно скорее начать подготовку к длительному космическому перелету. Сектор Z - это самый дальний рубеж огромной по своему размеру галактики Зета и полёт до него, даже на сверхсветовой скорости, занимает не менее 200 часов, что равняется 10-ти альдеронским суткам. Путь неблизкий, однако.
  
   Глава II
  

Тренировка

   Подготовка к вылету проходила в ужасной суматохе, ибо Белая не собиралась ждать ни одной лишней минуты, так сильно полыхало в ней пламя праведного гнева. Иными словами, на пресловутый индейский лад - сердце её плескалось яростью!
   Оружие и снаряжение упаковывалось и военным транспортом доставлялось из Львиного замка в космопорт Ван-Кувер в Четвёртой параллели, а далее грузовыми шаттлами всё отправлялось на спутник Альдерона планету Гею, на тёмной стороне которой притаился "НЕПОБЕДИМЫЙ". Миссия, спланированная Семейкой, носила сугубо неофициальный характер, а посему линкору надлежало отбыть из системы Ориона инкогнито, чтобы ни Император, ни Чернорецкое командование даже не догадывались о проведении таковой. За точку сбора условились взять необитаемую систему на периферии галактики Zeta под неброским названием Келм, где к "НЕПОБЕДИМОМУ" должны были присоединиться чернорецкие авианосцы класса Саратога "ТОР" и "УРАН", и крейсер Катамаи Рея "ИМПЕРАТОР".
   Командование "НЕПОБЕДИМЫМ", с дозволения хозяина, взяла не себя неугомонная медведица, так как Катамаи Рей собирался принять самое оперативное участие в разгроме бунтовщиков, предполагавшее вылеты на истребителе и десантирование на поверхность планет, где последние укрывались на наземных укреплённых базах.
   Леон Вандер-Ваааль не давал Белой покоя. Не раз уже она представляла счастливый момент их неминуемой встречи и, как и следовало ожидать, торопила события, гоняя команду по кораблю, как вшивых по бане. Нагрузка была таковой, что даже железный Акула порой ломался прямо на ходу, но сильные удары лопатой, несущейся на "Харлее" медведицы, быстро устраняли любую причину неисправности. Обливаясь потом, тяжело дыша, в изодранных комбинезонах и дырявых армейских ботинках с отклеившимися подошвами, десантники летали по палубам со скоростью пули, шарахаясь от рёва мотоцикла, как от огня. Разъярённым быком Белая неустанно следовала за ними по пятам, пока, увы, "Харлей" не перегрелся. Как только настал сей воистину счастливый момент, натужно дышащая команда, попадала прямо на холодный пол, не в силах держаться на ногах.
   - Мамаша озверела. - минут через 20 гробового молчания, осипшим голосом проскрежетал Катамаи Рей.
   - Не то слово. - не могла не согласиться с братом Капна.
   - Не озверела, а ох... - не успел выговорить Акула, как мощным ударом лопаты покатился по гладкой палубе корабля, пока с треском не врезался в стену.
   - Разговорчики в строю! - рявкнула медведица. - Всем встать!
   Скрипя зубами от боли и усталости, команда поднялась на ноги.
   - Упали, отжались! - прогремела новая команда.
   И началась череда изнурительных отжиманий пока остывал двигатель треклятого мотоцикла...
   Итак, в тяжелых тренировках и упражнениях минул первый день пребывания альдеронцев на корабле. Белая знала, как наилучшим способом подготовить команду к предстоящему десанту, и она с неподдельным упорством и остервенением тренировала своих ребят. Тренировала так, что к исходу трудового дня мотоцикл всё же пришлось чинить. Что поделать, мотоцикл хоть и железный, но и у железа есть предел прочности, не говоря уже о резине, ведь каждый из десантников поимел особое удовольствие, хоть разок, но прокатиться на знаменитом "Харлее", намотавшись на переднее колесо. К слову сказать, избежали сей незавидной участи только Капна и Катамаи Рей, уж больно прыткими негодяи оказались, и как Белая не старалась, гоняясь за ними, а прокатить на колесе не удалось. Но медведица не отчаивалась, ведь впереди ещё целая неделя.
   - Гусь, ты как? - простонал Акула, ничком лежа на койке, и не в силах пошевелить ни рукой, ни ногой, ни головой.
   - Никак. - еле слышно отозвался генерал Гавер.
   - Сколько раз прокатился? - поинтересовалась Капна.
   - Издеваешься?
   - Ни в коем разе.
   - Раз 20, наверное. - весь сморщившись от боли, процедил Гавер.
   - А как же просчёты? - донеслось от Катамаи Рея.
   - Некогда было.
   - Понятно.
   - Ещё один такой денёк и я застрелюсь. - проворчал генерал Генри Стронхолд по прозвищу Генерал. - В 130-ом всяко спокойнее будет.
   - Там же радиация. - возразил Акула.
   - Да, от радиации проще свалить, чем от грёбаного "Харлея"! - снова заворчал Генерал. - После таких...наездов Крематория раем покажется.
   - У Мамаши крыша конкретно протекла, совсем на Рябом сбрендила. - вставил Прыщерский, коему особое счастье покататься на мотоцикле выпало поболее остальных, но, надо признать, держался он молодцом - дело привычки.
   - Ты бы вообще помолчал, халявщик. - упрекнул О'Нил.
   - Я халявщик?!
   - А то нет! Пока мы бегали и отжимались, ты где был?
   Многозначительное молчание...
   - Катался он. - поморщился Гавер.
   - Сдаётся мне, ездить на колесе не проще, чем бегать. - заступилась за Прыщерского Капна, так же как и остальные пребывая не в лучшем расположении духа.
   - Вот-вот, и я о том же. - согласился Прыщерский.
   - Ты ж резиновый, нет? Тебе не пофиг? - продолжал издеваться О'Нил.
   - Я хоть и синтетический, но не идиот. - нашелся биопс.
   - С ним всё и так понятно. - выговорил Акула, морщась от боли. - Резина - она и в Африке резина - хоть на колесе, хоть по жизни. Меня другое волнует: почему колдуны ни разу не прокатились на чёртовом "Харлее"? Никогда не поверю, чтобы бегали они быстрее меня, да и выносливости у них и на четверть от моей не наберётся.
   - Потому, что тупые! - раздался громогласный рык входящей в отсек медведицы.
   - Кто? Колдуны? - не понял Акула.
   - Нет, блин! Пушкин! - выпалила медведица, после чего пояснила более снисходительно:
   - Ты и твои военные дружбаны.
   - Ты ж сама приказала бежать! - возмутился Акула.
   - Бежать - да! Но не тупить. Ты что быстрее мотоцикла?
   - Нет. Не быстрее.
   - А кто мешал применить маскировку или ещё какую-нибудь военную хитрость, или уловку на худой конец? Да, просто даже в сторону отойти и пропустить мотоцикл, за углом спрятаться?
   Молчание...
   - Так нет же! Надо ведь бежать вперёд паровоза!
   - По ходу пьесы, мы облажались. - согласился с ней О'Нил, покачав головой.
   - Вот именно! Не просто облажались, а сели в калошу, как говорил Рей Батс, в такую калошу, какая вам и не снилась. - ткнула когтём медведица в сторону не слишком ретивых вояк. - Вам скажут: стену надо пробить. Спросите - как? Работайте головой, ребята. Так чем вы её пробивать будете?
   - Не смешно. - огрызнулся Акула.
   - Печально. - согласилась с ним Белая. - Завтра повторим пробежку.
   - Все? - поинтересовался Генерал.
   - Колдуны отдыхают. - расплылась в улыбке медведица. - В отличие от вас, тупых баранов, им зачёт.
   - Ну, ё... - Акуле пришлось замолчать, сколь молниеносно возникла лопата прямо у его носа.
   - Не обсуждается! - пояснила Белая для особо одарённых и, развернувшись, направилась к выходу из отсека.
   - Печалька вышла. - вздохнул Прыщерский.
   - Завтра будешь резиной на переднем колесе, довольно с тебя заднего. - пообещала медведица и, не оборачиваясь, захлопнула за собой дверь.
   - И на том спасибо. - покачал головой биопс. - А то на заднем, знаете ли, виды не те.
   - Заткнись! - рявкнул Генерал. - Да и вообще - полная дискриминация!
   - Думать головой надо. - отозвалась Капна.
   - Ещё одна умница нашлась. - парировал Генерал. - Зачёт, знаешь ли! Чёрт бы побрал всех этих умников, книжников, ботаников...
   - Ладно. Сами виноваты. - признал поражение Гавер. - В следующий раз умнее будем.
   - В следующий раз считать лучше будешь, может тогда на колесо не намотаешься. - продолжал ворчать Генерал.
   - Пусть наматывается - нам меньше достанется. - не согласился с ним Акула.
   - Тупые второй раз. - посмеялся Катамаи Рей.
   - Почему это второй раз? - вновь не понял Акула.
   - Потому, что с первого раза сути, вижу, вы не догнали. - пояснил Катамаи Рей. - Хотя, может я не прав, и завтра вы, побив все мировые рекорды, побежите быстрее мотоцикла...
   - Заткнись! - рявкнули одновременно Акула, Генерал и присоединившийся к ним полковник О'Нил.
   - Всё может быть, всё может быть... - не стала спорить с братом Капна. - Ибо сила есть - ума не надо.
   На издёвку Капны никто не ответил, видимо господа военные изволили обидеться, отчего надулись и демонстративно замолчали. Да и хрен-то с ними.
   Скажем по секрету, попасть под колёса "Харлея" (мотоцикла "Харлей Девидсон", принадлежащего Белой) неприятно, но не смертельно, ибо члены Семейки, находясь под покровительством некой таинственной, но от того не менее могущественной силы под именем Провидение, не способны, действуя с благими намерениями, причинять друг другу сколь-нибудь существенного вреда, а намерения у Белой почти всегда... благие. Да и мало ли, что Лёв представил...
   На следующее утро тренировки возобновились...
   Под сдержанный храп колдунов, вояки, кривя завистливыми физиономиями, поднялись не свет не заря и побежали. На этот раз, надо отметить, на колёса мотоцикла они не наматывались, но...тем не менее маскировка получалась у них из ряда вон никудышная, за что большую часть тренировки они летали...
   Катамаи Рей не ошибся и мотоцикл они, само собой, не обогнали, но и не отстали по причине вполне банальной. К середине дня Белая почти выбилась из сил, устав цеплять лопатой и словно бейсбольные мячи засылать вояк далеко вперёд резво несущегося "Харлея". И снова наука спасовала перед тупостью, непроходимой тупостью, надо сказать. А колдуны тем временем отстрелялись на зачёт.
   - О горе мне виликогрешному. - простонал генерал Гавер, растирая ушибы и синяки. - Чёрт меня дёрнул и джин попутал связаться с Мамашей. Сидел бы себе на "Звезде"...
   ...и пил "Тройной одеколон" весь день. - на этой поэтической ноте закончил за него О'Нил.
   - Зачем же так грубо? Никой это не "Тройной одеколон", а военно-морской коньяк! - поправил полковника генерал Генри Стронхолд по прозвищу Генерал.
   - Типун вам на язык, базарным бабам! - обиделся Гавер, и отвернулся, накинув на голову одеяло.
   - Да. Только настоящие индейцы могут хлестать военно-морской коньяк в машинном отделении. - развил мысль Акула.
   - Или в мусорном отсеке на худой конец. - кивнул Генерал.
   - Именно, что на ходой, потому как худым всё и кончается. - согласился с доводами приятеля полковник О'Нил. - Либо тебя сплющат, как распоследнюю утиль, либо в открытый космос вместе с мусором вывалят...
   - Сами вы мусора поганые! - проворчал Гавер, не оборачиваясь к соседям.
   - Хрен с ним, с рыцарем долбаным. Ему простительно, он железный, голова вообще не варит...
   - Как она может варить, коли там ничего нет? - поддержал товарища Акула. - Пусто как в консервной банке.
   - Это да. - кивнул Генерал. - Но есть проблемы, скажу я вам, друзья, куда более насущные.
   - Например?
   - Например, в нашу компанию пара выскочек невзначай затесалась. - наконец, прекратив издеваться над Гавром, Генерал ткнул пальцем в сторону колдунов. - Пока мы тут бегаем, как лоси, они уже второй зачёт сдали. Не наводит на мысль?
   - У меня тут мыслишки появились. - опередила остальных Капна. - Давай я тебе выпишу рецепт? Значит так: Тупанол - по одной таблетке два раза в день. Через неделю Критинол - по одной таблетке каждый час в течение месяца. Вот так будешь здоров. Но если не примешь, болезнь твою уже будет не вылечить.
   - Schliebe den rachen, das schwein! - рявкнул до глубины души оскорблённый Генерал на чернорецком языке, столь похожем на провинциальный немецкий.
   - Напугал ежа... - посмеялась Капна.
   - Прекратить потасовку! - на сей раз рявкнула Белая, которая появилась в спальном отсеке в подозрительно нужный момент. Складывалось такое ощущение, что медведица понатыкала всюду камер и скрытно наблюдала за командой.
   Стало тихо...
   - Генерал?!
   - Я!
   - Встать и бегом марш!
   - Есть, сер!
   - Что?!
   - Мем.
   - Вперёд, я сказала, мать твою за ногу!
   - Есть.
   ...и побежал Генерал на ночь глядя, сверкая голыми пятками перед грозно ревущим "Харлеем".
   - Минус один. - усмехнулась Капна и закрыла глаза.
   Всю ночь Генерал ездил на колесе, и едва не протёрся до дыр, благо Белая вовремя почуяла запах гари и остановила мотоцикл. Одного взгляда опытной медведице хватило, чтобы понять - резину придётся менять.
   Ну, а теперь скажем пару слов о Генерале. Кто он такой? Вернее, почему он такой? В отличие от Акулы и полковника О'Нила, которые, кстати, тоже принадлежали к черноретской расе воинов, генерал Генри Стронхолд спокойствием не отличался никогда. Скорее он был буйным, нежели спокойным. Он был одним из 20-ти мятежных генералов, а точнее их лидером, которые подняли бунт против Черноретского правительства, то есть непосредственно против Капны. Генерал дорого за это заплатил, но в конечном итоге был прощен и даже принят в лоно друзей Семейки. Решение сие далось Капне нелегко, но оказалось вполне оправданным, ибо держи друзей близко, а врагов ещё ближе. Кажется, так гласит народная мудрость. С течением времени Генерал освоился в Семейке и вроде бы поумерил свой пыл, но заскоки, как видите, иногда всё же случались. Ничего не поделать - гордый черноретский нрав...
   По прошествии трёх дней Белая осознала, что дебилы - они и в Африке одинаковые. Ну, может быть, и не дебилы, конечно, но тогда уж точно невероятно упорные страдальцы, которые, ни в какую не желая отступать, пытались превозмочь самих себя, обгоняя чёртов мотоцикл? Настоящих мотивов угадать тут нельзя, но одно известно совершенно точно - едва ли это им удалось. Однако, бегать они стали, действительно, шустрее.
   - Чёрт с вами, с дебилами! - взревела медведица на четвёртый день полёта корабля, когда свысока оглядела четыре туши, безвольно валяющиеся на полу у её ног. - Ей богу, как с козла молока.
   Тишина...
   - Ладно, пробежка обождёт. Теперь перейдём к упражнениям по стрельбе. - с неподдельным неудовольствием выговорила медведица, и помолчав немного, добавила грозным рыком:
   - Только, б**дь, попробуйте мне затупить! Посажу на губу! В карцере сгною, к чертям собачьим!
   - Есть, мем. - донеслись с пола слабеющие голоса.
   Отстрелялись, надо отметить, черноретцы и Гавер на зачёт. Не то, чтобы очень хорошо (по меркам Белой), что касается Акулы, Генерала и полковника О'Нила, но Гавер с 200-т процентным результатом.
   - Шедевр. - похвалила медведица, похлопав Гавра по плечу (лопатой должно быть), от чего тот едва сквозь пол не провалился. - Молодец, хорошо просчитал.
   - Старался.
   - А почему не постарался под мотоцикл не попадать?
   - Я просчитывал...
   - И?
   - Мотоцикл не обогнать ни при каких раскладах.
   - А ты, Ваше благородие, идиот! - не удержалась медведица и треснула Гавру по башке. - Не надо считать, как мотоцикл обгонять, считай, как увернуться от колёс или спрятаться.
   Теперь Белая начала выходить из себя, обращаясь уже ко всем:
   - Разве вам, баранам, неизвестно, что такое МАСКИРОВКА?! Взять, например, Акулу. Герой, едрит твою коромыслом! Думал, что раз встал рядом с люком, так стал люком? Вот башню-то я ему и сорвала.
   Акула машинально потёр огромную шишку на голове.
   - Генерал тоже хорош, но уже в своём роде. - продолжала медведица. - Подсечкой Гавра отправил под колёса. Зачем?
   Неловкая пауза...
   - Да, чтоб самому не намотаться. - покачала Белая головой. - И это взаимовыручка? Это действия одной сплочённой команды? Вы спецназ или где?
   ...и опять глубокомысленное молчание.
   - Три наряда вне очереди!
   - Есть, мем. - понуро ответил Генерал.
   - А теперь слушаем сюда. - процедила медведица, для наглядности помахивая лопатой у носа каждого из бойцов. - Либо я вас научу работать слажено и чётко, либо пущу в расход. Мне тупняк на корабле ни к чему. Ясно?!
   - Так точно! - хором ответили бойцы.
   - Вот и хорошо. - недобро улыбнулась медведица. - Ну, а теперь...побежали.
   На сей раз бойцы не облажались, никто не намотался на колесо и лопатой не получил. Действовали чётко и слажено, как Белая того и желала, маскировались сносно, применяли уловки и военные хитрости.
   - Не ужели дошло? - удивилась медведица, впервые за четыре для повеселев.
   - Так точно. - бодро ответили Акула, Гавер, Генерал и полковник О'Нил.
   - А теперь отдыхать. - распорядилась медведица, вполне удовлетворённая результатами пробежки и стрельбы.
   - Есть! - козырнули бойцы и, щелкнув каблуками, направились в отсек для отдыха.
   Далее тренировки проходили в штатном режиме без эксцессов. Спецназовцы выполняли все требования инструктора, за что удостоились награды в виде двух суток отдыха перед выходом корабля из като-пространства. "НЕПОБЕДИМЫЙ" неумолимо приближался к границе сектора Z, где планировалось нанести первый сокрушительный удар саботажникам Вандер-Вааля.
  
   Глава III
  

Разнос

  
   До выхода в открытый космос оставалось несколько часов, и у команды было ещё время, чтобы собраться для разбора полётов. Морпехи вооружились и экипировались. Высадка на планету на рубежах сектора Z не намечалась, так что команда экипировалась в стандартные комбинезоны ВКС и готовилась по сигналу тревоги покинуть ангары "НЕПОБЕДИМОГО" на истребителях космического класса. Черноретцы и генерал Гавер примерно за час до сбора закончили с осмотром истребителей "Акула-Молот" S/A-43, а Капне и Катамаи Рею достались экспериментальные ещё не поступившие в серию прототипы M/G-35, что вызвало некоторое неодобрение со стороны остальных членов команды, в который раз получивших основание считать колдунов выскочками. Стандартные S/A-43 Черноретских ВКС, по праву считавшиеся ветеранами сотен космических баталий, заметно уступали по ТТХ новому детищу Силиконовой Долины - сверх маневренному истребителю M/G-35, но, как было упомянуто выше, машины эти всё ещё находились в стадии проверок, одной из которых и предстояло заняться Капне и Катамаи Рею. Конечно, в этом был определённый риск, но игра, по мнению конструкторов, стоила свеч.
   Итак, Белая, Капна и Катамаи Рей выглядели бодрыми и отдохнувшими, чего нельзя было сказать об Акуле, Гавре, генерале Стронхолде и полковнике О'Ниле, отдохнувших по-настоящему лишь пару последних дней.
   - Дабы пресечь на корню споры и пересуды, - начала Белая совещание, - назову причины успеха колдунов и неудачи остальных...членов.
   - Шулера - вот кто они! Чего тут непонятного?! - встрял генерал Генри Стонхолд, всё ещё не забывший счастливых мгновений прогулки на мотоцикле.
   - Пусть так. - согласилась Белая. - Но как там гласит народная мудрость?
   Молчание...
   - На войне все средства хороши! Разве нет? Умение работать головой только приветствую. Ну, а кому непонятно, пусть катается. Есть, правда, и другая поговорка на этот счёт - дурная голова ногам покоя не даёт.
   - Ну, ты загнула, Мамаша. - насупился Генерал, недобро покосившись в сторону колдунов.
   - Расслабились вы, ребята. - вздохнула медведица. - Пьянство, дебош...хотя это не про вас.
   - Точно. - кивнул Акула. - Не про меня.
   - В кефире, между прочим, один процент алкоголя. - аккуратненько ввернул Катамаи Рей, чтобы кое-кто нос не задирал. - Так что отчасти...
   - Не смешно! - грубо перебил Акула.
   - Вы - командный состав. - ткнула Белая когтём в вояк. - Какой пример вы подаёте подчинённым? Солдат муштруете, а сами раскисли. Акула, ты когда в последний раз бегал?
   - Два дня назад. - сквозь зубы процедил Акула, побледнев.
   - Вот и я о том же. А ты всего лишь майор. - Белая продолжала разнос нерадивым подчиненным. - Я не говорю уже о высшем комсоставе. Но одно я знаю точно: намедни ни генералы, ни полковник, ни майор не отличились ни умом, ни сообразительностью.
   Молчание. Лёгкий скрежет зубов...
   - Ржавеете, господа, покрываетесь коростой, обрастаете жирком - вот, что я вам скажу. - выговаривала воякам медведица. - Учтите: в последующие разы тренировки будут только жёстче, так что пеняйте сами на себя.
   Для убедительности Белая покачала лопатой у носа каждого из облажавшихся вояк, добавив напоследок:
   - Чуете, чем пахнет? Мы прилетели сюда не в игры играть. Только попробуйте мне дурака свалять! Улопачу в Тысячный! Уж там-то вволю нарезвитесь и бегать тоже научитесь! Я ясно выражаюсь?!
   - Да, мем. - уныло протянули военные.
   - Насчёт прототипов: Император доверил ходовые испытания контр-адмиралу Вену, то бишь Катамаи Рею и контр-адмиралу Рид, то бишь Капне.
   - А нам не доверил, значит?! - взъелся Генерал.
   - Тебе только краш-тест доверить можно. - усмехнулась Капна. - Ибо, техника в руках дикаря - груда металлолома.
   - Ты лучше отлетаешь? - огрызнулся Генерал.
   - Именно так. - спокойно ответила Капна. - Специально для тебя мастер-класс организую!
   - А, ну, постойте! - не унимался Генерал, заводясь прямо на глазах. - Колдунам, значит, всё новенькое, всё суперское, а нам опять на ржавых лоханках летать прикажете?
   - Ты чего на "Акулу" гонишь?! - не понял Акула, для которого лучшего истребителя, чем S/A-43 "Акула-Молот" в природе не существовало.
   - Тебя не спрашивают. - отрезал Генерал.
   - Лично меня S/A-43 вполне устраивает. - поддержал боевого товарища полковник О'Нил.
   - И меня. - присоединился к общему мнению генерал Гавер.
   - Предатели! - рявкнул генерал Стронхолд по прозвищу Генерал. - На S/A-43 кроме плазмогана и ракет ни хрена ведь нет! А на этих новых и линейный лазер, и дисруптор, и спаренные плазмопушки нового поколения! Чем прикажете воевать?
   - Неприличными словами. - посмеялся Катамаи Рей.
   - Заткнись! - окрикнула Генерала Белая. - Приказ Господина, если кто не понял.
   - Я не собираюсь...
   - Три наряда вне очереди! - перебила медведица. - За саботаж.
   - Есть. - выпустил пар генерал Стронхолд, сдуваясь, как пробитое колесо мотоцикла.
   - И чего, спрашивается, расхорохорился? - такого выпада Белая не поняла. - А теперь всем: если не увижу командной работы...
   Многозначительная пауза.
   Договаривать медведице не пришлось, ибо каждый понимал, чем грозит невыполнение её приказов. Каким бы горячим и строптивым Генерал не был, а спорить с Белой в открытую не решился бы никогда. Строптивый и горячий - да, но далеко не глупый и уж тем более не безумец-камикадзе. А медведица, в свою очередь, сделала себе пометку, что по возвращении на Альдерон совершенно необходимо будет заняться воспитанием некоторых чрезмерно строптивых индивидуумов. Сейчас Генерал был нужен ей на передовой, так что улопачивание до Тысячного временно откладывалось. Конечно, были ещё варианты, такие как "кристалл", "каток", "рубильник", "позорный столб" и многие другие довольно приятные вещи, которые Белая приберегла на десерт, так что генералу Стронхолду следовало как можно лучше проявить себя в бою, чтобы не поиметь удовольствия опробовать их на себе.
  
   Глава IV
  

Вторжение

   Когда загудела сирена боевой тревоги, места в истребителях были уже заняты и пилоты застыли в ожидании разрешения на вылет. Почувствовав лёгкий толчок, Капна поняла, что линкор вышел из като-пространства и ложится в дрейф. Ворота ангара со скрежетом распахнулись и в динамиках застучал металлический голос медведицы:
   - Вылет разрешаю! Начать выполнение боевой задачи: найти и уничтожить!
   Как было ранее условлено, в точку сбора прибыло четыре корабля, почти одновременно выйдя из като-пространства. Множество точек на ледарах имперских кораблей и черноретских авианосцев говорило о том, что визитёров поджидали. Но не успели силы вторжения выпустить из своих ангаров звенья истребителей, как вражеские корабли наспех развернулись и, в суматохе ломая боевое построение, устремились к планете - единственной в этом секторе.
   - Либо засада, либо они наложили в штаны. - передала Капна по интеркому всем дружественным кораблям, когда истребители посыпались из ангаров всех четырёх кораблей, как рассерженные шершни из растревоженного улья.
   - Догнать и превратить в космическую пыль! - проревела медведица бескомпромиссным тоном.
   Капна и Катамаи Рей вырвались вперёд. Усовершенствованные двигатели их прототипов заметно превосходили в скорости, как двигатели тайских истребителей с имперских кораблей, так и акул-молот с черноретских авианосцев класса "Саратога".
   На довольно большом расстоянии, что немало удивило и порадовало Капну, система наведения поймала вражеский корабль в цель и бортовой компьютер бесстрастным голосом сообщил о полной готовности линейных лазеров. Капна дала залп. Чернеющее пространство космоса на миг разрезало двумя неоновыми лучами из лазерных установок, расположенных на крыльях истребителя. Вражеский корабль, в несколько раз превосходивший истребитель Капны по массе и размеру, пробило насквозь и в следующее мгновение разорвало, как бочку с порохом, обратив в облако раскалённого газа. Капна была поражена дальнобойностью и мощностью этого оружия, отметив про себя лишь пару недостатков - относительно долгое время на перезарядку и большое потребление энергии.
   - Класс! - послышался в динамиках Капны восторженный голос Катамаи Рея. - С такого-то расстояния и прямо в яблочко!
   - Молодец! - похвалила Белая, после чего не преминула добавить:
   - Только нос не задирай!
   - Ладно тебе. - отшутилась Капна, наводясь на следующую цель. - Я только вхожу в раж.
   Теперь стало ясно, что силам Вандер-Вааля в этом секторе не до ловушек и военных хитростей, и совершенно не до ответного удара, а лишь бы ноги унести, спасая собственные шкуры. И бежали саботажники, надо отметить, в откровенной панике. Но в их защиту скажем лишь одно, что бравые ребята Лёньки Рябого, так окрестили в Семейке Леона Вандер-Вааля, не ожидали столь несокрушимой мощи, вторгшихся с Альдерона войск. С первых секунд появления тяжелых кораблей стало ясно, что против такой армады не устоит их, пусть и многочисленный, но совершенно беспомощный флот. И теперь единственной надеждой на спасение для них была планета, где можно укрыться от губительного шквала лазерного и плазменного огня.
   Тем временем "НЕПОБЕДИМЫЙ" и "ИМПЕРАТОР" вышли на позицию для атаки. Несколько залпов из тяжелых ионных орудий были отражены защитным экраном, что ставило под сомнение целесообразность дальнейшей бомбардировки планеты.
   - Лидер: группе Шторм! - вещала медведица через интерком.
   - Да, мем. - одновременно отозвались Капна и Катамаи Рей.
   - Новая задача: найти и уничтожить генератор силовых полей!
   - Принял. - ответил Катамаи Рей, оставляя попытку догнать очередную цель.
   - Приступаю к выполнению. - отозвалась Капна.
   Прототипы M/G-35 отделились от общей волны истребителей, которые местами уже вступили в схватку с удирающим врагом и, изменив курс, устремились к поверхности планеты.
   - Плотный заградительный огонь. - Катамаи Рей передал предупреждение сестре.
   - С противокосмической обороной у них всё в порядке. - согласилась Капна, сбивая на лету очередную пущенную в неё ракету.
   - Следов генератора пока не видно. Скорее всего скрыт под землёй.
   - Ищи по колебаниям в энергетическом фоне.
   - Принял.
   Скалистая поверхность с высоты полёта истребителей казалась абсолютно безжизненной, на этой безымянной планете за номером K60137 не было даже пригодной для дыхания атмосферы. Кругом одни камни, да пески.
   - Воды нет. Растительности нет. - вспомнилось, вдруг, Катамаи Рею.
   - Не засорять эфира! - в динамике прогремел голос медведицы.
   - Понял. - понуро ответил Катамаи Рей.
   - Есть! Нашла! - воскликнула Капна. - 200 метров под той скалой. - касанием пальца Капна отметила точку на сенсорном дисплее с картой. - Передаю координаты.
   - Координаты получены. Начала анализ. Ждите. - передала Белая и интерком замолчал.
   В том, кто будет проводить анализ, сомнений ни у кого не вызывало, ибо через некоторое время относительного затишья в интеркоме послышался грозный рык медведицы:
   - Ёшкин крот! Считай лучше, рыцарь грёбаный! Плевать, что по тебе стреляют! Выходи из боя и считай! Какого хрена ты там устроил?! Просчитаешься - улопачу!
   На эту реплику, которую Белая толи по случайности, толи по забывчивости, а может и специально во всеуслышание пустила в открытый эфир, Капна лишь беззвучно засмеялась. Как же тяжело порой работать с Белой, невольно подумалось ей.
   - Колдуны садитесь. Как хотите, а чтоб генераторы были уничтожены. Гавер на базу! Акула и Генерал обеспечите поддержку колдунам с воздуха. - продолжала раздавать команды Белая.
   - Есть! - послышался голос Акулы.
   - Генерал!? - рявкнула Белая. - Не спать! Замёрзнешь.
   Тишина в эфире...
   - Не поняла. - теперь голос медведицы прозвучал несколько обескуражено.
   - Сукин сын пропал. - сообщил О'Нил упавшим голосом.
   - Сбит? - не поняла Белая.
   - Нет.
   - Тогда какого...
   - "Чёрный ящик" сбитого истребителя послал бы специальный код, а кода нет, я перепроверила дважды. - вмешалась в передачу Капна.
   - Вот козёл! - зловеще прозвучало в интеркоме. - Свалил никак. Бегать красавцу надоело.
   - Вряд ли. - выразил сомнения Катамаи Рей. - Козёл-то он козёл, но врёт он складно. Не похож он на предателя. Здесь что-то другое.
   - Ладно, разберёмся. - пообещала медведица не менее зловещим тоном.
   - Надеюсь, ты прав. - покачала головой Капна, всерьёз опасаясь за брата, ведь все прекрасно понимали, что Белая проколов не терпела. Такое предположение, окажись оно неверным, запросто могло обойтись ему боком.
   - О'Нил! - рявкнула Белая. - Обеспечиваешь поддержку колдунам вместо Генерала.
   - Есть, мем. - донёсся из интеркома почти бесстрастный голос полковника.
   Из общего строя истребителей отделились две акулы-молот и взяли курс на колдунов. Акула и полковник О'Нил вызвали огонь на себя, активно атакуя системы противокосмической обороны, что дало время Капне и Катамаи Рею сесть в заданном квадрате без особых осложнений. Пилоты нацепили кислородные маски, покинули кабины и, включив внешнюю маскировку фюзеляжа, чтобы машины ничем не выделялись на фоне окружающего их ландшафта, помчались ко входу в шахту, которая, по расчетам Гавра, должна была вести к генераторам. Примерно на полпути к отмеченной на карте точке, пилоты наткнулись на брошенную акулу-молот, наскоро покрытую маск-сетью.
   - Похоже, мы на верном пути. - сделал очередное предположение Катами Рей.
   - Похоже, кто-то решил поиграть в войнушку. - выругалась Капна. - В одиночку с козлами побадаться! Красавец какой!
   - Должно быть супермен, однако. - согласился Катамаи Рей, высказываясь не без иронии.
   - Не удивлюсь, если безбашенного мудака подстрелили, как куропатку или, хуже того, взяли в плен. - сжала губы Капна.
   - Такой вариант возможен. - кивнул Катамаи Рей. - Лучше бы он себя подорвал. Насколько я знаю, в 130-ом комфортнее, чем в "кристалле".
   - Боюсь, как бы его чрезмерная самонадеянность не помешала ему принять верное решение.
   - Будем его вытаскивать?
   - А есть варианты? - повела бровью Капна.
   - Если провалим задание, Белая нам этого не простит. - покачал головой Катамаи Рей, представляя последствия провала.
   - Верно мыслишь. Белая не такая добрая, как я, она не прощает.
   - Тогда постараемся не провалить.
   - Надо делать или не делать. Стараться нельзя. - подбодрила брата Капна.
   - Умеешь ты утешить. - пожаловался колдун.
   - А это всегда, пожалуйста. - снисходительно улыбнулась Капна. - С этого момента надо быть настороже.
   Будто в подтверждение своим словам, ловким едва заметным глазу движением, она вытряхнула из рукавов два пистолета Ка-2, обоймы которых были оснащены встроенными экспериментальными micro-minкамерами ёмкостью по 200 патронов каждая. Эта технология появилась на Альдероне относительно недавно и делала свои первые шаги, но, не смотря на успешную презентацию в оружейном салоне, всё ещё находилась на стадии прототипа. Тем не менее, нельзя не отметить, что если бы не своевременная помощь колдунов разработчикам, то перспективная технология супер минимизаторных камер, (особенно актуальная для бойцов Gun Kata), не увидела бы света.
   Катамаи Рей незамедлительно последовал примеру своей сестры, взвёл оба пистолета и приготовился к бою. С этот момента колдуны вступали на охраняемую врагом территорию, и действовать нужно было быстро и чётко.
   У входа в шахту ошивались, именно ошивались, поскольку патрулём двух балбесов, смотрящих куда угодно, только не за подходами, назвать было никак нельзя. Оба даже не дёрнулись, когда получили по удару ребром ладони по шее и, мгновенно обмякнув, совершенно беззвучно сползли на каменистую площадку перед входом.
   - Если это охрана, - хмыкнул Катамаи Рей, - то я Папа Римский.
   - И не мечтай о подобном сане, упорствующий и непримиримый еретик... - от души рассмеялась Капна.
   - На себя посмотри. - ретировался колдун. - И ведьма, и колдунья, и чёрт ещё знает, что в одном лице. Тебе, между прочим, одну только Чупокабру Святая Католическая церковь в жизни не простит...
   - В Католической церкви, да будет тебе известно, столько же святости, сколько в Турце благочестия, а в дьяволе смирения. - нашла достойный ответ Капна.
   - Спорить не стану, ибо чувствую, права ты, сестра моя. - поклонился Катамаи Рей, с трудом сдерживая ехидный смех. - Ложь, лицемерие, вероломство и воровство - вот они атрибуты истинных католиков. Таковыми они зарекомендовали себя на протяжении многих веков своей деятельности.
   - Это факт. - кивнула Капна, соглашаясь. - А факты, как известно, самые упрямые на свете вещи. Но мы сейчас не об этом. Пора действовать.
   - Мочи козлов! - расплылся в улыбке колдун, провернув в ладонях пистолеты.
   - Именно так. - точно такой же зловещей улыбкой ответила волшебница.
   Сразу за входом в шахту находился лифт. Колдуны вошли в кабину, осмотрелись и Катамаи Рей, дождавшись кивка сестры, надавил на рычаг. Лифт дёрнулся и с металлическим скрежетом пошел вниз, разгоняясь довольно резво для такой старой и ржавой колымаги. Падение продлилось на удивление долго, что говорило о приличной глубине бункера, на которой тот расположился.
   - Такой бункер бомбардировкой не возьмёшь. - присвистнул Катамаи Рей.
   - Да, глубоко закопались. - согласилась Капна.
   Катамаи Рей пинком открыл старую скрипучую дверцу и сходу двумя ударами кулаков в челюсть сбил с ног двух часовых, которые так и не успели сообразить, что, собственно, произошло. Быстрые и чёткие удары рукоятками пистолетов по голове довершили начатое, отправив полупьяных охранников в страну грёз.
   - Однако. - хмыкнула Капна.
   - Да, с дисциплиной у них всё хорошо. - усмехнулся колдун, соглашаясь с сестрой.
   Однако, даже в таком захудалом бункере не могло не присутствовать хотя бы элементарных средств безопасности. Одним из таких средств оказалась камера наблюдения, смонтированная в самом углу под потолком, чей глазок непрерывно наблюдал за площадкой перед лифтом. Спустя несколько секунд по окончании разборок с охраной, зычно завопила тревожная сирена, и сонное царство вмиг обратилось растревоженным роем. Теперь в ход пошло настоящее оружие - заговорили пистолеты.
   Пользуясь навыками бойцов Gun Kata, стремительные словно молнии колдуны довольно быстро положили первую линию наступавших, что заставило сорвиголов поумерить свой воинственный пыл и больше на рожон не лезть. Они откатились назад и попрятались по углам, временами отвечая лишь выстрелами наугад. Кто-то даже догадался бросить дымовые шашки, чтобы спрятаться за дымовой завесой. Но от совершения ошибок такое тактическое решение не уберегло. Беспорядочно стреляя из лазерного оружия, они раскрыли своё местоположение, что дало возможность колдунам прикинуть их число и определить расстояние, на котором те засели. Пара удачно брошенных гранат (в холе пожар) заметно проредила их строй и обратила в паническое бегство. Теперь они были уверены, что бункер атаковало, как минимум, подразделение хорошо обученных солдат, если не спецназа вообще, а с такой численно превосходящей силой небольшому отряду охраны никак не справиться.
   Когда топот убегавшей охраны стих, колдуны совершенно бесшумно двинулись вперёд по коридору. Стоны, доносившиеся из-за запертой металлической двери, заставили их остановиться и прислушаться. Капна достала световой меч, вспыхнувший ярким зелёным светом в полумраке бункера, и двумя взмахами рассекла засов с замком. Пинком выбив остатки двери, колдуны буквально вломились в камеру, где им предстала душещипательная сцена: на толстой металлической цепи, прикрученной к потолку, безвольно повис Генерал, разделанный, как говорится, под орех. А если быть точнее, то на нём живого места не было - синяки, ссадины, глубокие порезы, да кровоподтёки, а разбитого в кровь лица было и вовсе не узнать.
   - Получил по полной. - сочувственно произнёс Катами Рей.
   - Погоди. Это только цветочки. - зловеще улыбнулась Капна. - Своё он ещё получит. От Белой. По возвращении на Альдерон.
   - На корабле она, конечно, тоже за такое по головке не погладит. - согласился Катамаи Рей.
   - Это уж наверняка!
   - Что будем делать дальше? Преследовать остальных?
   - Нет. Преследовать тут нечего. Вандер-Вааля на этой планете нет. Это уже и так понятно.
   - А как же сбежавшие?
   - Не наша забота. Взлетят вместе с бункером или на поверхности сдохнут, если высунуться попробуют. Бери Генерала и тащи к самолётам, а я займусь генераторами.
   Быстрыми и точными взмахами светового меча Капна срезала цепь и сбила кандалы с рук и ног черноретца. Катамаи Рей без лишних слов подхватил бесчувственное тело на плечо и потащил к лифту, а Капна закинула за спину сумки с детонаторами и направилась дальше по коридору.
   Кажется, Генерал от тряски на плечах колдуна немного пришел в себя, о чём можно было судить по невнятному бормотанию:
   - Я сам. Я разберусь. Сейчас только сил поднакоплю для рывка. Дёрну цепь, сорву кандалы, и тогда держите меня семеро! Сволочи! С кем вы связались, уроды!? Я вам устрою Хиросиму и Нагасаки! Я покажу вам кузькину мать!
   - Сначала в лазарете отлежишься, а уж потом и посмотрим, на что ты годен. - прокряхтел колдун под непомерной ношей и встряхнул говоруна, после чего тот снова потерял сознание. - Не окажись нас рядом, с тебя бы шкуру живьём содрали. Нравы здесь суровые. Радуйся герой, мать твою, хренов, что жив остался!
   На это замечание бравый чернорецкий генерал не ответил, поскольку пребывал в совершенно бессознательном состоянии. Операция по спасению "героя" планировалась изначально, так что в загашниках Катамаи Рея нашлась запасная кислородная маска для Генерала. Нелёгкий путь преодолел колдун, наконец, с тяжелой ношей за спиной добравшись до мастерски замаскированных самолётов. И если бы не отметка на голографической карте, встроенной в наручный компас, то долго пришлось бы поплутать в поисках места посадки. Колдун сбросил ношу с плеч долой, распрямил затёкшую спину, крепко выругался, да призадумался: самолётов два, мест для пилотов два, для багажа мест не предусмотрено, транспорт ждать долго...
   Что делать?
   А Генерал тем временем пришел в себя...
   Катамаи Рей почесал затылок, и тут его посетила совершенно гениальная мысль. Он откинул сидение своего истребителя, достал портативный оцифровывающий аппарат, нацепил на руку, включил питание и со словами "прости дружище" приступил к цифровому распылению боевого товарища...
  

***

   Дикий вопль, разнёсшийся по всей округе и достигший даже глубин бункера, заставил волшебницу на минуту остановиться, но быстро сообразив, в чём дело, она улыбнулась своей обворожительной улыбкой и с лёгким сердцем продолжила свой путь.
   Итак, одна из поставленных задач была выполнена успешно. Генерал спасён и будет доставлен на командный корабль в целости и сохранности. Оставалось только найти и уничтожить генераторы силовых полей планетарной защиты. Без отключения силового экрана всякая бомбардировка с орбиты теряла свой смысл. А Белой не терпелось раздолбать чёртовы базы прихвостней Вандер-Вааля. Уж простите за откровенность, но Белюшка была тверда и непоколебима в своих намерениях. А уж как зла она была! Капну боевой настрой медведицы нисколько не смущал, у неё самой имелись весьма веские причины разобраться с Лёнькой Рябым, ведь дерзкое послание было адресовано именно ей. Рябой заплатит за каждое слово, за каждое неосторожное высказывание и в Чёрном замке ждёт его с нетерпением тёплое местечко в холодных катакомбах...
   Улыбаясь планам ужасной мести, Капна продолжала свой путь в пустынном железобетонном лабиринте, спрятанном под толщей горных пород. Датчик активности энергетического фона сиял всё ярче, что говорило о близости цели её путешествия. Наконец, она вышла в длинный тускло освещенный коридор, в дальнем конце которого маячило двое охранников. В который раз Капна поразилась беспечности людей Рябого, видимо, совершенно не представлявших себе всей серьёзности положения и реальности нависшей над ними угрозы.
   - Эй, кто там идёт? - раздался полупьяный возглас, когда незнакомка оказалась на опасном расстоянии. - Пароль!
   - Твоя смерть! - было ему ответом.
   Двумя взмахами светового меча Капна расчистила себе путь к залу генераторов. Продолговатый бункер больше всего напоминал генераторный отсек космического корабля, заставленный жужжащими и светящимися агрегатами. Она достала из сумок детонаторы и прикрепила по два к каждому агрегату. В сумке оставалось несколько лишних детонаторов, ведь изначально точного числа генераторов не знал никто, но чтобы не тащить с собой лишний вес, она прикрепила их к панелям управления.
   Выставив таймер на 20 минут и включив маскировку детонаторов, посредством которой они принимали цвет и форму окружающих их предметов, что существенно снижало шанс их обнаружения, Капна рванула со всех ног, прокручивая в памяти обратную дорогу к лифту. Двадцати минут ей должно было хватить, чтобы оказаться на минимально безопасном расстоянии от взрыва.
   Выскочив из лифта, она наткнулась на Катамаи Рей, который дожидался её возвращения. Не произнося ни слова, колдуны, как по команде, надели кислородные маски и, что было сил, помчались к месту посадки. Как только оба оказались у самолётов, Капна по рации передала на "НЕПОБЕДИМЫЙ" предупреждение, чтобы свои до взрыва успели выйти из зоны поражения. Вертикальный взлёт был выполнен в спешке, но без ошибок, и когда машины начали набирать высоту, прогремел ужасный взрыв, потрясший поверхность планеты. Мощная взрывная волна устремилась за набирающими высоту истребителями, но скороподъёмность и скорость машин превзошли все ожидания, позволив оторваться и без потерь выйти из зоны поражения.
   - Хорошая работа. - прозвучал в динамиках довольный голос медведицы. - Возвращайтесь на базу.
   - Принято. - ответил за двоих Катамаи Рей.
   При подлёте к кораблю на дисплеях пилотов высветилось предупреждение о входе в зону безопасности командного корабля. Металлический голос запросил секретный код, дающий разрешение на посадку. После отправки целой вереницы символов, составляющих шифрованный пароль, пилотам, спустя нескольких секунд молчания в эфире, было дано разрешение на посадку в док N20. Обе машины сели вертикально на посадочные площадки на командном корабле, где их с нетерпением встречала Белюшка, переминаясь с лапы на лапу.
   - Ну, где придурок!? - вместо приветствия произнесла медведица, прищуренные глаза которой на миг вспыхнули зловещим огоньком, что, возможно, лишь показалось колдуну.
   - Вот он весь в твоём полнейшем распоряжении. - в ответ улыбнулся довольный своей работой Катамаи Рей, отстёгивая модульный контейнер оцифровывающего аппарата.
   Белая взяла контейнер в лапы и, довольно крякнув, почти сладострастно произнесла:
   - Приказы надлежит выполнять даже генералам.
   - Особенно Генералам! - вставила Капна.
   - Что верно - то верно. - согласилась медведица. - Думаю, нам с Генералом будет, о чём потолковать, особенно, когда вопрос затрагивает ПРОБЛЕМУ дисциплины...
   Повертев контейнер в лапах, словно дорогую игрушку, медведица добавила:
   - А теперь за дело! Мы должны показать прихвостням Рябого, на что способен имперский звёздный флот Альдерона!
   - Есть, мем! - одновременно произнесли Капна и Катамаи Рей и, козырнув, направились в командный центр выполнять приказ.
   В течение нескольких часов подряд поверхность планеты подвергалась массированной бомбардировки из тяжелых ионных орудий, пока не превратилась в перепаханное поле, а вернее в выжженную пустыню. Редкие корабли, пытавшиеся спастись из рукотворного огненного ада, устроенного Семейкой на планете, сбивались либо звеньями истребителей, либо дальнобойными турбо лазерными батареями имперских кораблей. Никому не удалось уйти от расплаты. Повстанцам был преподнесён неожиданный, но оттого не менее суровый урок. Белая ничуть не сомневалась, что орбита планеты была нашпигована спутниками невидимками, в онлайн режиме передававшими Вандер-Ваалю всю сию ужасную картину гибели его передового подразделения. Демонстрация мощи флота Альдерона была одним из основных пунктов плана медведицы, который уже начал выполняться в полном объёме.
  
   Глава V
  

Икар

  
   Икар - вторая планета системы Иллиады, встречала незваных, но оттого не менее настойчивый гостей совершенно негостеприимно. Противокосмическая оборона планеты была готова к тяжелым ударам ионных орудий имперских кораблей, а сотни боевых подразделений, собранных Вандер-Ваалем со всей подвластной ему окраины Галактики, готовились к высадки десанта.
   Белая поднялась на мостик и жестом привлекла к своей персоне внимание членов Семейки, собравшихся в командном центре корабля:
   - Не далее, как вчера состоялся прелюбопытнейший разговор с Генералом, в ходе которого выяснились некоторые интересные подробности. Как ни странно, но нарушение приказа с его стороны имело и положительную сторону. Хотите знать какую?
   - Говори уже, гадать не собираюсь! - выкрикнул кто-то из толпы в несколько развязанной манере.
   - Да, я ж тебя в бараний рок скручу! В порошок сотру! Прыщ гнойный! - рявкнула медведица на не слишком терпеливого члена команды.
   - За тобой не заржавеет. - обиделся Прыщерский и, немного подумав, добавил:
   - А что такого я сказал?
   Некоторые хмыкнули, но большинство тактично промолчало.
   - Выяснилось следующее, - продолжила медведица, - бунт Вандер-Вааля не спонтанное явление, как предполагалось в начале, а результат тщательно продуманного решения на уровне Сената. Иными словами, господа собрались и порешили, что Альдерон, то есть мы, им больше не нужны, и теперь они сами по себе. Решили единогласно, а недовольных, то есть всё ещё преданных нам, порезали, как баранов на скотобойне. И никакой Вандер-Вааль не бунтовщик, он лидер повстанцев, избранный Сенатом.
   - Чота знакомая ситуация. - снова встрял Прыщерский. - Помнится Император гасил повстанцев...
   - Заткнись, болван! - рявкнула Белая.
   - Слушаюсь и повинуюсь. - обиженно промямлил биопс, после чего заткнулся.
   - Вот это и рассказал мне вчера Генарал в нашей не слишком короткой, но весьма содержательной...беседе. - подытожила Белая, коварно улыбнувшись. - У охраны оказались слишком длинные языки, эти самоуверенные ублюдки в процессе истязания нашего героя всё разложили, как по полочкам. Тут и тупому всё теперь понятно.
   - Да, всё понятно, но что конкретно... - снова встрял Прыщерский и замолчал, наткнувшись на пристальный взгляд медведицы, да короткие смешки собравшихся в командном центре.
   - Уймись, пугало огородное. - всё же несколько смягчилась грозная медведица.
   Прыщерский обиделся и демонстративно отвернувшись, промолчал, или...сделал вид, что обиделся.
   - Сдаётся мне, они не рассчитывали, что подопытный выживет. - заключил Катамаи Рей.
   - Не рассчитывали и тем самым просчитались. - кивнула медведица в знак согласия.
   - У Вандер-Вааля довольно сильная противокосмическая оборона. - подвела итог Капна, бросив оценивающий взгляд на голографическую карту командного центра, где частыми красными точками отображались скопления вражеских сил. - В случае прямого штурма потерь не избежать. Какими будут соображения?
   - Потери мне не нужны! - отрезала Белая. - Это не приемлемо.
   - Что ты задумала?
   - Ты и Катамаи Рей высадитесь на планету, найдёте и уничтожите генераторы щита. Так только экран будет отключен, в игру вступаем мы. По-моему, всё предельно просто.
   - Что, дубль два? - возмутился Катамаи Рей повторению недавней истории.
   - Именно так. - кивнула медведица. - Рябой ожидает всего, чего угодно, но только не повтора.
   - Он же не брат бледнолицый, чтобы дважды наступать на одни и те же грабли?! - протестовал Катамаи Рей, которому затея с повтором предыдущей операции не очень-то пришлась по душе.
   - Он настоящий индеец, поэтому будет думать, что дважды на одни и те же грабли не наступит. - снисходительно пояснила медведица. - Пусть думает, но ведь никто не говорит про одни и те же грабли...
   - Сменить тактику? - повела бровью Капна, начиная понимать, к чему клонит медведица.
   - Именно так. - широко улыбнулась Белая, но от её улыбки холодок по коже пробежал.
   - Ты понимаешь, что мы сильно рискуем при спуске на планету?! - скорее заявила, нежели спросила Капна.
   - Не дура. - ответила Белая. - Поэтому приняла меры, чтобы обеспечить вам относительно безопасный полёт. Спуститесь в док N20, там вас ждёт новый образец. Приятного знакомства!
   - А поподробнее! - потребовала Капна. - На метле лететь не собираюсь. Не баба Яга!
   - "Призрак" SP-200. - ответила медведица. - Метла - что надо! Двухместный истребитель невидимка. В режиме призрака ни один радар не засечет, ни один поганый телескоп не рассмотрит.
   - Посмотрим на чудо враждебной техники. - кивнула Капна, неохотно соглашаясь.
   - С чего это враждебной? - не поняла медведица, как обычно тугая до шуток и прибауток.
   - Так, к слову пришлось... - отмахнулась Капна, не желая тратить времени на историю происхождения этого выражения.
   - Меланхолию отставить! - рявкнула Белая.
   - Есть! - козырнула Капна, и с разворота щёлкнув каблуками, направилась в док, чтобы воочию узреть призрака.
   Так же, как и сестра, Катамаи Рей отдал честь и направился в док за номером 20, чтобы взглянуть на новое чудо Силиконовой долины, на крыльях которого предстоит совершить опасный полёт к поверхности Икара.
   Оказавшись в доке, пилоты смогли по достоинству оценить очередное детище Силиконовой долины. Двухместный истребитель оказался небольшим и добротно сработанным, кабина пилотов в котором, в отличие от предыдущих моделей, была довольно просторной. Порадовали также мягкие отделанные кожей кресла, удобно расположенные рычаги управления и вполне внятная приборная панель.
   - Прогресс. - одобрительно произнёс Катамаи Рей, закончив с первым осмотром истребителя.
   - Посмотрим на него в деле. - кивнула Капна, соглашаясь с визуальными наблюдениями своего брата. - Вылет завтра в 06:00.
   - Так, значит, "Johnnie Walker"! - воскликнул Катамаи Рей, потирая ладоши от удовольствия. Похоже, неожиданная пауза в военных действиях его не сильно огорчала.
   - Я тебе устрою "Johnnie Walker"! - словно ударом меча разрушила Капна его алкогольные мечты. - Молоко, зубная паста и в кровать. Ишь ты, забухать ему вздумалось накануне вылета. Вот победим и напьёшься, коли так хочется. Пей тогда, хоть залейся!
   - Зачем же так грубо? - отвисла губа колдуна. - А молоко оставь Акуле - это не про меня. Ну, не мой это путь!
   - Твой путь может закончиться маршем на губе.
   - Ты думаешь?
   - Уверена.
   - Сдашь?
   - Не сдам. Отправлю собственноручно.
   - Тогда, пожалуй, с "Johnnie Walker" придётся повременить. Отложить старый скотч, так сказать, до лучших времён.
   - Несколько пафосно, правда, но сойдёт. А в целом - здравая мысль.
   - А как ещё?! Много ли натанцуешь под прицелом пулемёта?
   - Иди ты спать, танцор. - небрежно бросила Капна, устав пререкаться.
   - Кем-кем, а вот танцором никогда не был! - возразил Катамаи Рей возмущенно.
   - А это никогда не поздно успеть. - откровенно рассмеялась Капна, от чего Катамаи Рей демонстративно фыркнул и, гордо воздев подбородок, зашагал строевым шагом, мастерски копируя походку генерала Гавра, чем вызвал очередной взрыв смеха со стороны сестры.
   Рано утром в 06:00 в ангаре N20, поудобнее устроившись в креслах пилотов, колдуны ожидали разрешения на вылет.
   - Шторм. Вылет разрешаю. - загудел в динамиках металлический голос медведицы.
   - Есть! - ответил Катамаи Рей и потянул на себя рычаги управления, сегодня ему выпал жребий быть первым пилотом.
   - Ни пуха. - пожелала Белая.
   - К чёрту! - в старинной манере отозвался колдун.
   Дверца-штора ангара со скрежетом поднялась и двигатели, взревев, понесли машину в открытый космос. Истребитель на удивление быстро и легко набрал крейсерскую скорость и устремился к мерцающей вдали планете.
   - Тяга 70%. Перевожу щиты в режим скольжения. - рапортовал первый пилот. - Включаю режим "призрака".
   - Добро. - ответила Капна, внутренне готовясь к неприятным ощущениям, неизбежно возникающим при входе в плотные слои атмосферы.
   - Пока нас не видят. - заметил колдун.
   - В этом-то как раз весь фокус. - усмехнулась Капна. - Грош - цена этой груде металла, коли нас засекут.
   - В таком случае надо будет быстро убираться.
   - Провал задания недопустим.
   - Тогда скрестим пальцы на удачу.
   - Ага, поплюй ещё через левое плечо.
   - А что?
   - А то. Тебе ли не знать, как всё это работает? - с укором в голосе произнесла Капна.
   - Согласен. Практикуя магию, мы перестали верить в приметы. - неохотно согласился колдун, с какой-то потаённой грустью вспоминая прошлые времена, проведённые на Земле.
   - Наука даёт ответы на многие вопросы, магия позволяет лучше понять окружающий мир, а в приметы верят суеверные дураки, как правило, непросвещённые ни в чём. - философски заметила Капна.
   - Знаешь, не могу не согласиться, хотя в какой-то мере жаль...
   - Жаль не быть суеверным дураком?
   - Ну, ты уж совсем утрируешь. - рассмеялся Катамаи Рей.
   Задачи колдунам были поставлена не из простых. Если в прошлый раз они должны были буквально вломиться во вражеский стан и разметать оборону силой своего оружия, то сейчас действовать предписывалось скрытно, то бишь штурмовикам надлежало обратиться в диверсантов. Многое было поставлено на карту, и Белая рассчитывала на таланты колдунов, ибо от успеха их диверсионной операции напрямую зависело количество потерь среди личного состава и техники. Отключение силовых щитов открывало путь для орбитальной бомбардировки, что существенно облегчало задачу десантникам, готовившимся к высадке на планету. Полное подавление ПВО позволяло минимизировать потери при штурме вражеских укреплений. От успеха в этой операции напрямую зависело выполнение главной задачи, а именно захвата лидера повстанцев Леона Вандер-Вааля, который по данным разведки находился на Икаре. Роль захвата Вандер-Вааля опять-таки отводилась колдунам, в то время как десант будет задействован по большей части для выполнения отвлекающих маневров.
   "Призрак" плавно вошел в плотные слои атмосферы, как раскалённый нож входит в сливочное масло, что само по себе уже являлось сюрпризом для обескураженных пилотов.
   - Ни хрена - сказал он сам себе! - озадаченно пробормотал Катамаи Рей. - Как такое возможно?!
   - Белая что-то упоминала о сюрпризах. - вспомнила Капна. - Возможно, это один из них.
   - Никогда не видел, чтобы поля скольжения работали так гладко. - продолжал удивляться колдун.
   - Если бы поля так не сработали, нас могли засечь по светящемуся шлейфу, неизбежно возникающему при входе в атмосферу. - предположила Капна.
   - Что ж, пока "Призрак" оправдывает своё название. - подытожил Катамаи Рей.
   - Время покажет. - буднично произнесла Капна, не слишком доверчивая к новым технологическим штучкам - её интересовали только факты.
   Тем временем истребитель, не сбавляя скорости, стремительно приближался к заданной точке. До посадки оставалось меньше минуты.
   - Одна минута. - прокомментировал Катамаи Рей.
   - Я готова. - отозвалась Капна, проверяя, хорошо ли закреплено оружие - бластер и световой меч.
   Машина бесшумно приземлилась на покрытую буйной растительностью поверхность Икара, крышка фонаря плавно поднялась и пилоты спрыгнули на высокую сочную траву. Атмосфера планеты была обильно насыщена влагой, но вполне пригодной для дыхания без вспомогательных средств. Катамаи Рей нажал на кнопку дистанционного пульта и крышка захлопнулась, при нажатии следующей кнопки SP-200 растворился в воздухе, перейдя в режим "призрака". Катамаи Рей постучал по чему-то невидимому и удовлетворенно хмыкнул, с таким же успехом он мог постучать в прозрачное идеально вымытое стекло.
   - Ну и тропики. - проворчал колдун, ненавидевший сырость, когда отошел на несколько шагов от замаскированной машины.
   - Ладно тебе - разнылся, как капризная старуха. - с иронией произнесла Капна, по правде говоря, рассчитывавшая на куда худшие расклады.
   - За что, мамаша?! - не понял Катамаи Рей.
   - За всё хорошее. - донеслось до него наигранно строгим тоном. - До входа в бункер два километра, так что давай потише...
   - ...то есть - не ной. - уточнил колдун, недобро прищурившись.
   - Что-то вроде того. - кивнула Капна и двинулась вперёд, сверив маршрут по голографической карте, потухшей при нажатии на кнопку ручного компаса.
   Не зря говорят, что пройти два километра по джунглям то же, что отмахать двадцать по равнине. Альдеронцы, с горем пополам пройдя эти два километра, отныне не могли не согласиться с таким утверждением. Чтобы двигаться вперёд, а вернее было бы сказать -ползти, приходилось постоянно работать световым мечом, расчищая дорогу от лиан и другой не менее ползучей растительности, не дававшей сделать и шагу.
   - Твою ж мать... - в очередной раз споткнулся обессилевший колдун, в изнеможении привалившись спиной к холодной бетонной стене бункера.
   - Твою тоже. - невзначай напомнила Капна о кровных узах.
   - Я не об этом. - простонал Катамаи Рей, смахивая пот с разгоряченного лба.
   - Следи за базаром. - посоветовала волшебница.
   - Не ворчи. - отмахнулся колдун, наслаждаясь драгоценными мгновениями короткой передышки.
   Вход в бункер, как и следовало ожидать, был заблокирован электронным замком, а код доступа, само собой, известен не был. Патовая ситуация, ибо даже световым мечом пять метров железобетона быстро не прожжешь, на такую работу могут уйти целые сутки, чего в распоряжении диверсантов не было совершенно.
   - Чего стоишь столбом и репу чешешь?! - возмутилась Капна, глядя на ступор брата, который уставился на дверь бункера, как баран на новые ворота. - Шевели мозгами, хакер хренов!
   - А ты сама попробуй. - огрызнулся Катамаи Рей, не отводя сосредоточенного взгляда от замка. - Ишь ты, баба Яга, Кром бы тебя попрал!
   - Не бывать тому, сам знаешь.
   - Тихо!
   Катамаи Рей, наконец, вышел из прострации, наклонился к замку и армейским ножом вскрыл крышку. Не теряя времени, вложил нож в ножны на поясе, вытащил из заплечной сумки электронный прибор, подключил клеммы к контактам замка и начал в определённом порядке нажимать на клавиши. По мини дисплею быстро побежали цепочки цифр, коих было не счесть. Минут через двадцать замок возмущенно пискнул и массивная бетонная дверь, вздрогнув, нехотя поползла наверх. Перед диверсантами разверзлось жерло утопающего во тьме тоннеля.
  
   Глава VI
  

Мастер Са Ги

  
   Долгий спуск вниз по бесконечным бетонным лестницам и переходам закончился просторным тускло освещённым залом, в центре которого за железным столом сидел человек в черной хламиде. Широкий капюшон полностью скрывал его лицо от пытливых взглядов незваных гостей. Никакого оружия колдуны не заметили - только световой меч, который лежал на столе перед незнакомцем.
   Ещё при входе в бункер Капне показался необычным факт отсутствия какого-либо сопротивления, которое не встретилось и на пути к залу. Ни охраны, ни охранных систем и уж тем более никаких охранных чар. Выглядело это, по меньшей мере, очень странно.
   - Добро пожаловать в мою скромную обитель. - произнёс хозяин бункера совершенно бесцветным голосом, в котором не читалось ни страха, ни удивления, ни радушия, но и враждебности в нём не было. - Присаживайтесь, пожалуйста.
   Капна и Катамаи Рей, не сводя недоверчивых взоров, присели за стол напротив незнакомца в хламиде, световые мечи незаметно соскользнули в руку каждого из них. Человек в хламиде даже не вздрогнул, хотя, возможно, он не заметил их тайных манипуляций.
   - Кто ты?! - с вызовом бросила Капна.
   - Глупо задавать вопрос, ответ на который тебе известен. - спокойно отреагировал незнакомец.
   - Леон Вандер-Вааль, надо полагать. - вступил в разговор Катамаи Рей.
   - Надо полагать. - усмехнулся незнакомец.
   - Ты знаешь, зачем мы здесь?! - скорее заявила, нежели спросила Капна.
   - Конечно знаю. - вновь сухо усмехнулся человек в чёрной хламиде. - Мало того, я сам вас сюда позвал и вот - вы здесь. Не удивляйтесь, но всё изначально шло в соответствии с моим планом.
   - Не много ли самонадеянности?! - приподняла брось Капна.
   - Мне нужна ваша помощь. - продолжил незнакомец, будто не заметил вызова волшебницы.
   - Вообще-то мы пришли убить тебя, а не помогать. - постарался прояснить ситуацию Катамаи Рей, выложив на стол свой световой меч; тоже сделала и Капна.
   - Жаль вас разочаровывать, но этого не произойдёт. - улыбнулся незнакомец и медленно откинул капюшон, представив взорам колдунов красивое с правильными чертами лицо, увенчанное белыми, как снег горных вершин, длинными доходящими до плеч волосами.
   - Лин??? - едва ли не отвисла челюсть Капны, а Катамаи Рей так и вовсе на мгновение потерял дар речи.
   - Он самый. - уже куда дружелюбнее улыбнулся Лин Вандлер, мастер Са Ги и друг колдунов по школе.
   - Но...какого чёрта?! - обескураженно произнёс Катамаи Рей.
   - Investigabiles viae Domini...
   - А рыжий? - прищурилась Капна.
   - Мой человек.
   - Что вообще здесь происходит?! - не сдавался Катамаи Рей.
   - Последнее собрание Сената закончилось победой крыла сепаратистов, лидеры которого единогласно проголосовали за выход всех систем из-под контроля Альдерона. - ответил Лин на вопрос колдуна, после чего добавил:
   - Не трудно догадаться, что в данной ситуации возможно всего два пути развития событий: ваш прилёт и уничтожение всех и всего, либо гражданская война.
   - И тебе, как верховному канцлеру ни тот, ни другой вариант совершенно не приемлем. - Катами Рею не составило труда добавить несколько недостающих звеньев в логическую цепочку умозаключений, поскольку кто, как не мастер Са Ги мог занять в правительстве столь высокий пост. Но то, что этот пост будет занят именно Лином Вандлером, оказалось для колдунов сюрпризом. Не ожидали они встретить своего давнего товарища здесь и сейчас.
   - Совершенно верно. - кивнул Лин, и грустно улыбнувшись, со вздохом произнёс:
   - Бывшему верховному канцлеру.
   - Что требуется от нас? - задала вопрос Капна, не совсем понимая сути проблемы, точнее не видя проблемы, как таковой.
   - Мне всегда нравился твой деловой подход. - вновь улыбнулся Лин и после короткой паузы добавил:
   - Убрать лидера сепаратистов.
   - Не вижу проблемы. - не поняла Капна. - Разве мастеру Са Ги такое не по силам?
   - Не в этом дело. - откинулся назад Лин, сцепив пальцы за головой.
   - Тогда в чём? - насторожилась Капна.
   - Дело семейное. - пожал плечами мастер Са Ги и с иронией посмотрел в сторону товарки. - Лидер сепаратистов - твоя сестра.
   - Вот чёрт! - непроизвольно вырвалось у пораженной точно молнией Капны.
   - А разве она не должна сидеть в Призрачной зоне? - не меньше сестры был поражен и Катамаи Рей.
   - Может и должна, конечно, но тем не менее она здесь. - ещё больше обрадовал колдунов Лин.
   - Я разберусь. - пообещала Капна, сжав рукоять светового меча.
   - Не сомневаюсь. - улыбнулся Мастер Са Ги. - Но, боюсь, сделать это будет не так просто, как кажется.
   - Выкладывай всё на чистоту! - потребовала Капна, нутром почуяв неладное.
   - Она сильна, как никогда. Тёмная сила с ней. Ничего подобного я раньше не видел. Одним взглядом она способна испепелить человека, играючи швырнуть огромную глыбу, которую мне - мастеру Са Ги не под силу даже покачнуть. - грустно вздохнул Лин. - Я не говорю уже о мастерстве владения световым мечом...
   Лин задрал рукав хламиды и показал колдунам страшный шрам на предплечье, оставленный, несомненно, трепещущим лезвием светового меча. Капна была поражена, ведь Лин Вандлер на момент обучения считался лучшим фехтовальщиком в школе, который не знал себе равных, за исключением, пожалуй, их учителя мастера Кайла Катарна.
   - Это странно. - в полнейшей задумчивости произнёс Катамаи Рей. - Твой клон, - колдун ткнул пальцем в сестру, - такой силой никогда не обладал. По крайней мере раньше.
   - Поэтому мне нужна ваша помощь. - повторился Лин. - Я проиграл поединок и едва остался в живых. Не уверен, что даже совокупными силами у нас будет хоть один шанс на миллион, чтобы победить...
   - Тёмная сила говоришь? - загадочно улыбнулась Капна, перебив приятеля на полуслове.
   - Да. Именно так. - кивнул Лин.
   - Ну, что ж. - ещё шире улыбнулась Капна, блеснув глазами. - Возможно, пришел мой час...
   Катамаи Рей с сомнением посмотрел на сестру, но спорить не стал, на сей раз решив промолчать. Он знал, что вызов светлой ипостаси не зависит от желания, что это не так просто и однозначно, как обращение к тёмной стороне, к коей ему не раз приходилось прибегать. Свет сам проявит себя и только в том случае, если правда будет попираться невежеством и вероломством.
   - Клон на Икаре? - после недолгих раздумий над услышанным, Катамаи Рей спросил Вандлера.
   - Нет. На Ионе в соседней с нами системе красного карлика Карунды. - нахмурился Лин. - Во дворце Сената.
   - Ты с нами? - быстро спросила Капна.
   - У вас есть третье место в невидимке?
   - Откуда ты узнал?
   - А как ты думаешь?
   - Прости, - Капна похлопала друга по плечу, - не стоило мастеру Са Ги задавать таких вопросов.
   - Вот именно. - улыбнулся Лин. - Мой звездолёт, увы, не так совершенен и взлёт с Икара может выдать нас и тогда...
   - ...пляну фнесапнака напатения полний капут. - закончил за него Катамаи Рей с грубоватым немецким акцентом.
   - Полнейший капут. - поправил Лин, тряхнув головой, чтобы сбросить накативший смех - по крайней мере, в своеобразном юморе колдунов, с момента их последней встречи, не изменилось ничего.
   - Нам пора. - наконец, произнесла Капна, не любившая долгих и церемонных прощаний. - Сиди тихо. Жди сигнала. В случае удачи мы дадим о себе знать.
   - Будто у меня есть выбор. - грустно улыбнулся Вандлер. - В любом случае - удачи вам. И да прибудет с вами Сила...
   - Хорош паясничать. - рассмеялся Катамаи Рей.
   Обменявшись рукопожатиями и крепкими дружескими объятиями, колдуны бесследно растворились в сумраке помещения и Лин Вандлер снова остался наедине с гнетущей тишиной.
  
   Глава VII
  

Ион: фатальная битва

   Долгое блуждание по тёмным коридорам, лестницам и переходам вывело колдунов из железобетонного бункера на поверхность. Встреча со старым школьным приятелем кардинально поменяла планы диверсантов, поскольку ликвидация ненавистного вождя сепаратистов Леона Вандер-Вааля никому теперь нужна не была, да и к слову-то сказать, никакого Вандер-Вааля в природе не существовало. Враг никуда не делся, он как был, так и остался, но он, а вернее она, была куда серьёзнее и могущественнее незаурядного вождя повстанцев. Такое стечение обстоятельств сильно осложняло жизнь колдунам, да и как всё это можно было объяснить не в меру вспыльчивой медведице, которая своим стремлением кого-нибудь улопатить могла только всё испортить.
   Катамаи Рей набрал нужную комбинацию цифр и, дождавшись пока дверь не опуститься, закрыл замок крышкой. Отныне ничто не напоминало об их тайном визите.
   - Нам надо как-нибудь запудрить Белой мозги. - со вздохом произнесла Капна, соображая на ходу, как такое весьма деликатное дельце провернуть без осложнений.
   - Ага, втереть очки, повесить лапши на уши...
   - Хорош дурака валять. Лучше головой думай. Ну, соображай.
   - Я так думаю, что Белой совсем не обязательно знать, что Лин Вандлер наш человек. - начал Катамаи Рей.
   - Согласна. - кивнула Капна. - По большому счету, ей должно быть всё равно, кто занимает пост верховного, лишь бы подвластные Альдерону территории были под контролем и денежки поступали без перебоев.
   - Здесь ты права. - согласился колдун. - Скажу больше: не обязательно ей знать и о том, что Лин - мастер Са Ги.
   - И это верно.
   - Так, что мы будем делать? Ситуация не простая, согласись?
   - Надо потянуть время.
   - Передать отсюда мы ничего не можем. Исходящий сигнал засекут и тогда пиши - пропала...
   - Вызывай Гавра.
   - Форточка???
   - Нет, блин, старый транзисторный приёмник времён царя Гороха...
   - Ну, и шуточки у тебя. - обиделся колдун.
   - Ладно, не дуйся. - смягчилась Капна, после чего не без доли иронии добавила:
   - На дутых воду возят...
   - Ну, спасибочки, сестрёнка.
   - Да, всегда, пожалуйста.
   Катамаи Рей расселся в позе лотоса прямо на сырой земле и, войдя в неглубокий транс, приступил к ментальному сеансу. В голове Капны настойчиво застучали его слова "Гавер ответь, Гавер ответь...".
   - Какого хрена? - спустя 20 секунд сквозь внезапно возникшую в воздухе форточку, какие бывают в самых обычных окнах, показалось вымазанное пеной лицо бреющегося Генерала Гавра.
   - Здорово, Гусь! - поприветствовала друга Капна.
   - И вы не кашляйте, шарлатаны вшивенькие. - не остался в долгу Генерал.
   - Слушай сюда, гордая птица: обстановка осложнилась, - начала заливать Капна, нисколько не стесняясь, ибо "булавка" не позволит Гавру поймать её на лжи, - нам нужно ещё пару дней, чтобы всё уладить. Не начинайте без нашего сигнала! Внезапный штурм приведёт к большим и напрасным потерям. Вандер-Вааль только этого и ждёт, чтобы свалить под шумок. В полнейшей неразберихе даже системы слежения наших кораблей могут запросто пропустить небольшой звездолёт. А потом ищи Рябого - свищи по всей галактике...
   - Я передам Белой. - кивнул Генерал.
   - Не поленись, друг мой. Просчитай, как лучше ей преподнести данную информацию. - попросила Капна с нажимом.
   - Само-собой. - хмыкнул Гавер.
   - Значит мы договорились?! - улыбнулась Капна своей обворожительной улыбкой, отчего Гавер отшатнулся назад и наспех прикрыл форточку, исчезнувшую в тот же миг.
   - По машинам! - скомандовала волшебница.
   - Вообще-то машина всего одна. - невзначай напомнил Катамаи Рей.
   - Значит, в машину! Пора когти рвать!
   - Есть, когти рвать!
   "Призрак" плавно и совершенно бесшумно оторвался от покрытой буйной растительностью поверхности Икара и взмыл в кристально чистое небо, быстро набирая высоту. Выйдя в безвоздушное пространство, Катамаи Рей, на правах первого пилота, активировал гипер-привод и маленький звездолёт поглотила разверзнувшаяся пасть като-пространства.
   Переход до Иона занял всего 20 минут, ибо скорости в като-пространстве могут достигать, воистину, фантастических величин. В данном случае, время полёта составило всего 2 секунды, остальное время ушло на разгон и торможение.
   Ион - третья планеты системы Карунды - красной карликовой звезды. Внешне Ион чем-то походил на Марс, открывая взору унылые ландшафты из красного песка и черных базальтовых скал. Сильные, беспрестанно дующие, холодные ветра носили по низко-нависшему над головами небу тёмно-фиолетовые почти чёрные облака. Место мрачное.
   - Чем не Призрачная зона? - усмехнулся Катамаи Рей, кутаясь в плащ. - Клон, похоже, соскучился по дому...
   - Ничего, скоро туда вернётся. - с уверенностью произнесла Капна.
   Кутаясь в плащи от холодного пронизывающего ветра, колдуны побрели к огромной башне, вытесанной прямо в отвесной базальтовой скале - башне воистину титанических размеров.
   - Как можно было сюда перенести дворец Сената из солнечной Эллиды? - проворчал колдун.
   - У сестрёнки с головой не всё в порядке. - ответила Капна, прокашлявшись.
   Вход во дворец преградило неожиданное препятствие. По мере приближения к широкой парадной лестнице, статуи из чёрного базальта вздрогнули, ожили, налились силой и, сойдя с пьедесталов, двинулись на незваных гостей, чеканя по ступенькам тяжелой дробной поступью. Высота каменных воинов как минимум вдвое превосходила человеческий рост. Капна и Катамаи Рей выхватили световые мечи и медленно попятились назад. Ожившие идолы одновременно атаковали обоих колдунов. Капна отразила выпад каменного топора и с развороту отсекла противнику правую руку. Статуя наклонилась за топором, но выпрямиться уже не успела, ибо её отсечённая голова, подскакивая и набирая скорость, покатилась по ступенькам вниз. Капна погасила ярко-зелёный луч своего меча и обернулась в сторону брата, всё ещё ведущего схватку. Ярко-красное лезвие светового меча Катамаи Рея отражало молниеносные выпады секиры каменного воина, натиск и скорость которого не позволяли колдуну перейти в контратаку. Отразив очередной удар, Катамаи Рей сделал длинное сальто назад и, выставив перед собой руку, изверг во врага поток ослепительных молний. Каменная статуя отшатнулась назад, прикрывая глаза рукой. В следующий миг колдун прошептал заклинание и метнул в противника шипящий точно шаровая молния огненный шар. Достигнув цели, шар оглушительно лопнул, разорвав каменного исполина на мелкие куски, отдельными камешками разлетевшиеся по всем сторонам.
   - Халтура. - покачала головой Капна.
   - Кто бы говорил?! Тебе не такой прыткий попался! - возмутился колдун, восстанавливая сбитое дыхание.
   - Для разминки сойдёт. - ухмыльнулась Капна, распрямляя плечи и поигрывая мускулами.
   Катамаи Рей спорить с сестрой не стал, а только скрипнул зубами, пробубнил себе под нос нечто нечленораздельное, сплюнул на камни и погасил световой меч. Через парадный вход колдуны попали в огромный холл, на противоположной стороне которого виднелась завуалированная под старину шахта лифта, а по бокам пролёты бесконечной лестницы, полукругом уходившей наверх.
   - Я так и думал. - скривился колдун, без толку нажимая на нерабочие кнопки в виде рубинов на панели заделанной под старинную летопись.
   - Пешком пойдём? - подмигнула брату Капна, будто проверяя на вшивость.
   - Ну, уж, нет! - возразил колдун. - От нас только этого и ждут. В этой башне этажей тысячи две, а то и больше. Как думаешь, какими мы поднимемся наверх?
   - Будут другие предложения?
   - "Дверь измерений".
   - Почему бы нет? - повела бровью Капна и снисходительно разрешила:
   - Твори.
   - Спасибо за доверие, моя госпожа. - низко поклонился колдун, чем вызвал взрыв смеха со стороны сестры.
   Катамаи Рей нараспев прочёл древнее заклинание, начертал в воздухе несколько магических рун и, сделав завершающий пасс рукой, открыл окно, ведущее на самый верхний этаж титанической башни. Колдун вновь поклонился, жестом приглашая сестру первой войти в трепещущее окно двери измерений. Благородный жест, что ни говори. Но не успела Капна сделать и шага по ту сторону измерения, как окно с треском захлопнулось за её спиной, будто раздавленное прессом невероятной силы. Она оказалась в огромном мрачном зале, освещенном редкими факелами, по центру которого возвышался исполинский трон из черного базальта.
   - Пусть подождёт. - волшебница услышала собственный голос, нисходивший со стороны трона. - Это дело касается только нас двоих.
   - Что ж, разумно. - не стала спорить Капна, смотря на врага будто в зеркало, ибо различий с клоном не было никаких.
   - Как долго я ждала этого момента. - хищно улыбнулся клон-двойник.
   - Тебе не следовало выходить в свет. - спокойно произнесла Капна. - Второго шанса выбраться из Призрачной зоны у тебя не будет.
   - Капна должна быть только одна. - повысив тон, заявил двойник. - Когда ты сгинешь в недрах преисподней, я по праву займу твоё место. Так что в Призрачную зону отправишься ты, моя родная.
   - Мёртвым нет места в мире живых. - возразила Капна, включив световой меч, ярким зеленым светом разогнав сумрак тронного зала.
   - Да, будет так. - почти истерично рассмеялся двойник и выхватил световой меч, ярко красным огнём озаривший окружающее пространство.
   Клон атаковал стремительно и внезапно с такой скоростью и напором, каких Капне ранее видеть не доводилось. Она едва успевала парировать удары, сыпавшиеся со скоростью молний. Злобный хищный оскал не сходил с искривленного ненавистью лица нападавшей.
   - Здесь тебе не справиться, кукла. - с презрением и злостью шипел клон, усиливая натиск.
   - Смотри, не споткнись. - сквозь силу выдавила Капна, едва успевая отражать выпад за выпадом.
   - Сдохни, наконец! - с ядовитой ненавистью вскричал двойник и усилил натиск до невозможного.
   Теперь Капне пришлось совсем тяжело. Меч противника мелькал с едва уловимыми глазу скоростями, а напряжение подходило к своей критической точке. Оставалось несколько ударов сердца до того, как огненный вихрь прорвёт оборону волшебницы, сотканную из ярко зелёных лучей...
   ...но, вдруг, что-то неуловимо изменилось и клон резко отпрянул назад, выходя из боя.
   - Мы покидаем тебя. - зал на миг наполнило раскатом громового голоса.
   - Вы не посмеете! - почти в истерике забился клон, всё дальше отступая от Капны, которая воспользовавшись заминкой, прошептала заклинание "Капля росы", чтобы восстановить отнятые борьбой силы.
   - Какова плата - таков и товар. - усмехнулся голос невидимого существа, в коем Капна почувствовала демона из потусторонних тёмных миров.
   - Я продала вам свою душу! - кричал клон, продолжая отступать.
   - У тебя нет души, - возразил голос, - ты продала нам пустое место, пшик, дупло в добром дереве.
   - Возьмите её душу взамен моей - она настоящая. - продолжал в истерике клон.
   - С ней торг мы не вели. Прощай. Мы будем ждать тебя в аду.
   - Будьте вы прокляты, лживые твари! - с яростью выкрикнул двойник, затопав ногами.
   - На себя посмотри. - усмехнулась Капна, вытирая пот со лба; силы понемногу начали возвращаться к ней.
   - Ну, всё, сестрёнка, теперь ты умрёшь! - с желчью прошипел клон и бросился в атаку.
   Капна отразила прямой выпад, отвела меч по дуге и круговым взмахом отсекла клону кисть правой руки. Двойник вскрикнул от боли, а выпавший меч выключился и покатился по чёрному мрамору.
   - Сдавайся. - предложила Капна. - Тюрьма всё же лучше огненной клетки. Будет время поразмыслить над своими поступками.
   - Какое благородство. - с сильной иронией произнёс двойник. - Я бы тебе такого шанса не дала.
   - Доброта - моя прерогатива. - ехидно усмехнулась Капна.
   - Ну, уж, нет. - ядовито рассмеялся клон и включив меч, быстрым движением левой руки отсёк себе голову.
   - Из того, что ты потеряла, больше всего тебе не хватает мозгов. - с презрением бросила Капна, наблюдая, как тело врага прогорает красным пламенем, унося пустую душу клона в недра преисподней - в Призрачную зону.
   В конце зала, на лестнице, послышались торопливые шаги и шумное дыхание запыхавшегося человека.
   - Ты в порядке? - едва выдавил из себя Катамаи Рей, задыхаясь и в бессилии валясь на мраморный пол. - Я не опоздал?
   - Всё кончено. - устало произнесла Капна и помогла брату подняться на ноги.
   Капна и Катамаи Рей спустились вниз по лестнице и без приключений добравшись до "Призрака", стартовали обратно на Икар. Визит на Ион и битва с двойником во избежание ненужных вопросов со стороны Белой, должны были оставаться тайной за семью печатями. Не следовало медведице влезать в дела школы Са Ги.
   Во время перелёта Капна посветила брата в мельчайшие подробности боя, что дало ему почву для размышлений.

______________________

  
   Наскоро побрившись, Гавер решил ничего не просчитывать и выложить Белой голые факты, то бишь рассказать всё, как есть начистоту. Этого, по его мнению, должно было хватить подозрительной и недоверчивой медведице, чтобы сделать определённые выводы. Он ещё не знал, что совершил огромную ошибку, когда пренебрёг советом волшебницы.
   - Так, значит, передали, что всё сами уладят? - спросила Белая, прищурив глаза, в коих промелькнула недобрая искорка. - И ты, конечно же, просчитал, что это так?
   - Так точно! - отрапортовал генерал Гавер, не найдя ничего, чем можно было бы возразить.
   - Болван. - медленно выговорила Белая, закипая. - А не идиот ли ты, Ваше благородие?!
   - Никак нет! - по струнке вытянулся генерал.
   - Ещё как да! - рявкнула Белая, потянувшись за лопатой. - И связи с ними нет никакой, и форточку ты - сука справился закрыть! А если им помощь нужна, если дело - дрянь? Ты им окажешь поддержку?
   - Я предполага...
   - Предполагал?! Запомни дибилоид: предположение - мать всех проколов. - зловеще прошипела медведица, словно веером помахивая лопатой перед самым носом побледневшего генерала.
   - Есть! - выпалил Гавер невпопад.
   - Что есть?! - не поняла медведица. - Мозги есть? Нет, чурбан железный, мозгов здесь нет. - постучала она лопатой по макушке генерала.
   Гавер съежился, чувствуя, что дело и вправду дрянь...для него.
   - Сука! На получи! - проревела медведица и мощным ударом лопаты вышибла Гавра в коридор.
   Пока Гавер валялся без сознания на холодном полу корабля, Белая выкатила из ангара свой "Харлей" и со словами: "Ну, теперь держись, рыцарь долбаный", ударила по газам.
   ...всю ночь генерал Гавер носился как угорелый по широким коридорам линкора, подгоняемый лопатой и грозно ревущим мотоциклом.
  
   Глава VIII
  

Разбор полётов

  
   Всё так же бесшумно посадив машину в густых зарослях благоухающего Икара, колдуны набрали нужную комбинацию на кодовом замке и проникли внутрь бункера, где их возвращения с нетерпением дожидался старый школьный приятель.
   - Вы живы! Это уже хорошая новость! - восторженно встретил старых друзей Лин Вандлер.
   - Мы - да, клон -нет. - улыбнулась Капна, и вкратце поведала Лину о подробностях боя.
   - Как тебе это удалось? - Вандлер едва не лопнул от зависти.
   - Не казни себя. - посоветовала Капна. - Ты бился не с моим клоном, а с демоном преисподней, засевшим в нём. Поверь мне, здесь никаких шансов на победу.
   - Но ты ведь одолела его?
   - Нет. Не его. - нехотя призналась Капна. - В определённый момент схватки, в критический для меня момент, демон, видимо, почувствовал зарождающуюся во мне силу Света и в испуге покинул тело одержимого им двойника.
   - Почему?
   - Потому, что у демона нет шансов одолеть ангела. - ответил за сестру Катамаи Рей. - Так же, как тень не в силах одолеть Свет.
   - Было бы ещё за что бороться. - усмехнулась Капна. - И уж всяко не за пустую душу двойника, точнее за её отсутствие, как таковую.
   - Ангелы, демоны - не пойму я этого. - поморщился Лин.
   - Извини, мой дорогой друг, - волшебница по-дружески похлопала Лина по плечу, - но мы продвинулись несколько дальше основ мастерства школы Са Ги. Мы познали магию, причём, высшую магию, в том числе.
   - Вы встали на опасный путь. - покачал головой пораженный Лин.
   - Такова жизнь. - пожала плечами Капна.
   - Я тут вспомнил нашу битву с тобой, - вдруг сказал Катамаи Рей, - там на Земле. Ты ведь могла убить меня?
   - Могла. - не стала скрывать Капна. - Я даже не дралась в полную силу. Скажу больше: для того, чтобы убить демона не нужен меч, хватило бы одного прикосновения.
   - Почему же не убила?
   - Зачем мне убивать собственного брата, коли можно образумить и наставить на путь истинный?
   - Спасибо. - тихо проговорил пораженный открытием колдун.
   - Всегда, пожалуйста. - в ответ улыбнулась Капна.
   - Ну, вы, блин, даёте! - с восхищением воскликнул Лин. - Мне такое точно не по зубам!
   - Что верно - то верно. - согласился с ним Катамаи Рей. - Не лезь ты в это - целее будешь.
   - Всё это хорошо, - напомнила о себе Капна, - однако, нам нужно приступать к выполнению первоначального задания, если конечно не хотим поучаствовать в кроссе перед мотоциклом. Лин, где генераторы силовых полей?
   Вместо ответа Вандлер ткнул указательным пальцем в пол.
   - Там? - не поверил колдун такой удаче.
   - Часть работы я всё-таки за вас выполнил. - сказал Вандлер. - Генераторы на самом нижнем уровне бункера. Не ручаюсь, что там безопасно. Возможно, несколько боевых андроидов уцелело.
   - Так, это ты очистил бункер? - повёл бровью Катамаи Рей.
   - А кто ж ещё.
   - Много сепаратистов на Икаре собралось? - решила уточнить Капна, по видимому разрабатывая план действий.
   - Почти все.
   - Тогда взрываем генераторы. Остальное доделает десант.
   - Бога ради.
   Трое мастеров Са Ги спустились на нижний уровень бункера и вошли в генераторный отсек. Сопротивления никто не оказал, поскольку некому это было сделать, ибо зачистку Лин провёл капитальную.
   - Уничтожать генераторы смысла нет, могут пригодиться. - предложил Катамаи Рей. - Как их отключить?
   Лин подошел к панели управления, поднял крышку и ввел специальный код, затем подтверждение специального кода, и наконец, контрольную комбинацию. Цепи разомкнулись и генераторы, вздрогнув, с воем остановились, после чего даже освещение в бункере переключилось на резервный источник питания.
   - Вот и все. - произнёс Вандлер, опуская крышку панели управления.
   - Отлично. - потёрла ладоши Капна. - Теперь наверх к передатчику.
   - Хватит мощности? - засомневался Лин.
   - "Призрак" оснащён продвинутым подпространственным передатчиком. - просветил товарища колдун. - Проблем возникнуть не должно.
   - Хорошо, коли так. - кивнул Вандлер.
   Все трое выбрались из бункера и направились к замаскированному звездолёту колдунов. Капна запрыгнула в кабину и, усевшись в удобное кресло, включила передатчик, готовясь к трансляции.
  
   Шторм 2: Шторм 2 вызывает Базу.
   База: На приёме.
   Шторм 2: Рябой ликвидирован. Генераторы отключены. Для начала операции "Торнадо" всё готово.
   База: Принято. Приказ: группе "Шторм" вернуться на Базу немедленно.
   Шторм 2: Есть. Вылетаем.
  
   - Что значит операция "Торнадо"? - спросил Лин.
   - Штурм начался. - пояснил Катамаи Рей.
   - Нам пора. - и вновь бремя прощания пришлось взять на себя Капне. - Мы возвращаемся на корабль.
   - Ну, вот, здесь наши пути снова расходятся. - с грустью заметил Лин.
   - Не вешать нос, верховный канцлер! - подбодрила друга Капна. - Возвращайся на Эллиду и с помощью гвардии, всё ещё верной присяге, выметай сепаратистов вон из дворца, к чёртовой матери!
   - Есть, мем. - козырнул Лин и рассмеялся; чего-чего, а развеселить колдуны умения не утратили.
   Катамаи Рей запрыгнул в звездолёт, опустил фонарь и машина, бесшумно оторвавшись от поверхности планеты, быстро исчезла из виду, бесследно растворившись в безоблачном небе Икара. Лин Вандлер постоял ещё с минуту, провожая чёрную точку грустным взглядом, и побрёл к своему звездолёту. Многое ему ещё предстояло совершить, чтобы восстановить свою законную власть.

____________________

   Нынче в Кабаке стояла тишина, лишь изредка нарушаемая возгласами игроков в домино - небольшой компании за столиком в дальнем углу, что, как нельзя лучше, располагало к деловому разговору.
   - Я считаю, что наша миссия в секторе Z, в целом, прошла успешно. - лениво облокотившись на спинку кресла, Катамаи Рей высказал свою точку зрения, и в подтверждение своих слов налил в стаканчик "Johnnie Walker", чтобы по старинке отпраздновать победу. - Штурм прошел без потерь, Лин вернул себе кресло канцлера. Чего ещё не хватает для полного счастья?
   - Ты прав, на Эллиде гвардия поддержала Лина и всё закончилось быстро и более-менее благополучно. Многие верные сепаратистам подразделения сдались без боя, а после присягнули Лину. - согласилась Капна, делая небольшой глоток щербета. - Так что потерям, по большому счету, взяться было неоткуда.
   - Вот именно, "многие сдались без боя". - процитировал Катамаи Рей, подняв указательный палец. - Как думаешь: почему?
   - Просвети.
   - Заметь, даже в Сенате все споры мгновенно прекратились, когда ТЫ вышла на мостик по правую руку канцлера.
   - А я думала, что Белая на них произвела столь неизгладимое впечатление...
   - Нет, моя дорогая, они не могли знать, что ты - не она.
   - Чувствую, клон шороху навел. - расхохоталась Капна.
   - Что касается Икара, то даже планету бомбить не пришлось. - продолжал развивать мысль Катамаи Рей.
   - А кто хочет умирать ни за что?
   - Ну, и в качестве заключительного слова, наш флот на прощание продефилировал над Эллидой. - усмехнулся колдун. - Прямо, как на параде.
   - А вот без этого вполне можно было обойтись. - возразила Капна. - Власть не должна зиждиться только на страхе.
   - Из-за потери страха, по сути дела, восстание и произошло. - напомнил колдун.
   - Возможно. - ушла от ответа Капна, у которой на этот счёт имелась своя точка зрения. - Но мне кажется, что в большей степени из алчности и недоверия. Какими бы соблазнительными ни были посулы тёмной стороны, они не должны проникнуть в сердце и отравить душу...
   - Тебе виднее. - нахмурился колдун и немного поразмыслив, добавил:
   - Мы ведь тоже не остались не у дел. Базальтовый дворец в качестве резиденции на Ионе, думаю, неплохой подарок за оказанную помощь.
   - Не только дворец.
   - Что??? Лин подарил нам Ион?
   - Скажи мне: зачем Лину Ион? Эта мрачноватая планета и раньше-то не вызывала приятных ощущений, а после бесчинств двойника и вовсе способна внушать лишь страх в суеверные сердца. Теперь даже торговые корабли будут обходить её за сотни миллионов километров. Если честно, то как подарок Ион слабоват будет, весьма слабоват...
   - Дареному коню в зубы не смотрят.
   - Не скажи.
   - А я доволен. - с жаром возразил Катамаи Рей, ибо в отличие от обычных здравомыслящих людей, мрачные места притягивали его, впрочем, как и любого другого колдуна.
   - Я рада за тебя.
   - Не уж то мы с тобой такие...мрачные?
   - А какие мы?
   - Хм...а Белая где? - меняя тему разговора, спросил, вдруг, Катамаи Рей с самым невинным выражением лица, и плеснул себе в стакан очередную порцию виски. - И Гавер с Генералом запропастились что-то...
   - Хорош дурака валять, шарлатан доморощенный. - попросила Капна, едва сдерживаясь от накатывающих волн смеха. - Будто сам не знаешь где.
   Мимо Кабака с самым запаренным видом, какой себе только можно вообразить, прерывисто дыша, пробежали оба генерала - Гавер и Стронхолд, а за ними, буквально по пятам, грозно рыча, пронёсся мотоцикл медведицы, насвистывающей себе под нос какой-то незатейливый мотивчик и весело размахивающей лопатой...
  
   Статус: файл закрыт.
  
   Крематория - планета в системе Ада. Отличается крайне тяжелыми условиями для выживания. Ночью температура на поверхности планеты опускается до -200 градусов по Цельсию, днём, обдуваемая солнечными ветрами, поднимается до 2000.
   Schliebe den rachen, das schwein! - (пер. с немецкого "Захлопни свою пасть, свинья!")
   Губа - (флотский сленг) гауптвахта.
   ВКС - сокращение от Военно-Космические Силы.
   ТТХ - сокращение от Тактико-Технические Характеристики.
   Тысячный - самый низкий уровень (круг) ада Альдерона. Отличается почти непригодными условиями для выживания и крайне агрессивной внешней средой (высокой радиоактивностью), а также враждебно настроенными мистическими созданиями.
   Ледар - сверхдальнобойный космический радар, использующий поток световых частиц вместо традиционных радиоволн.
   Губа - (флотский жаргон) гауптвахта.
   Investigabiles viae Domini - (пер. с лат. "Пути Господни неисповедимы")
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

1

  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"