Матвеев Алексей Валерьевич: другие произведения.

Архангел-М1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.97*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Патриотически ориентированный рассказ с пророссийской идеологической концепцией. Рукопись повествует об одном из возможных вариантов развития событий, имевших место 7 марта 2014 года в нашей реальности. Когда мир по причине агрессии одной из наций на Земле, не по праву считающей себя доминирующей, приблизился к порогу ядерной войны, проснулись силы иного характера, готовые пойти на определённый риск, дабы восстановить хрупкое равновесие. И случилось так, что бремя восстановления баланса сил легло на плечи обыкновенного человека - гражданина России. ------------------------------------------------------ Выражаю благодарность сестре Матвеевой Е.В. за помощь в написании рассказа.


   А Р Х А Н Г Е Л - М 1
  
  
  
  
  
   Пролог
  
   Даже не знаю, с чего начать? Скажу только, что всего лишь одно событие принесло долгожданный мир, хотя не мир, наверное, а скорее спокойствие нашей стране. Америка отступила и подконтрольная ей Европа, которую после Второй Мировой войны держали словно пса на коротком поводке, тоже. Особо дружеских отношений у России с англосаксами не случилось, но и раздражению в виде бесконечных санкций и неоднократных попыток "цветных" революций, "майданов" и уж тем более "болотных дел" был положен долгожданный конец. На какое-то время по крайней мере. И этим самым событием стало беспрецедентное в новой истории нападение на ВМС США 7-го марта 2014 года, в ходе которого мировой страж порядка понёс ощутимые потери в виде полного вывода из строя крупной авианосной группы в составе 17 кораблей и трех атомных подводных лодок, во главе с новейшим авианосцем "Джордж Буш".
   Не скажу: было ли это намёком или предупреждением, но инцидент принёс определённые плоды, в том числе благоприятные для нас. Попытки американцев найти виновника торжества не привели ни к чему, а угроза потерять в одночасье весь свой могучий флот заставила хорошенько призадуматься, а главное - остепениться. Конечно же, Россия фигурировала в первых рядах обвиняемых, но подтверждения разрозненным слухам не нашлось, и уж тем более никакими неоспоримыми фактами американцы не располагали. Само по себе то, с какой скоростью и каким оружием была уничтожена целая флотилия намекало на вмешательство определённых сил, верить в существование которых мировой агрессор никак не желал.
   Немного о себе: я Никаноров Владислав Александрович, 1970-го года рождения - офицер запаса ВВС России, бывший лётчик истребительной авиации. В своё время летал на 29-ых, позднее на 35-том МиГе. Уволен в запас в 2013 году. Год без работы. Однако беспечной жизни новоявленного пенсионера случиться было не суждено.
   А началось всё со случайной, а может далеко и не случайной встречи с моим будущим инструктором, назвать которого человеком я не берусь. Личность эта для меня и по сей день остаётся загадкой, как и всё остальное, что произошло после встречи с ним.
  

***

   27 февраля 2014 года
  
   Началась эта история чуть больше недели назад, когда холодным февральским утром я возвращался домой после короткой прогулки до ближайшего магазина и стал случайным свидетелем чуда, поскольку то, что произошло, иными словами достаточно точно не описать. Я стал свидетелем случая, в котором главный участник - водитель роскошного "рендж ровера" сбил ребёнка и вместо того, чтобы остановиться и оказать первую помощь, дал по газам и скрылся с места ДТП. Моментально собралась толпа и я тоже не остался в стороне. Номера я не запомнил, поскольку всё произошло довольно быстро и всё моё внимание было приковано к пострадавшему ребёнку. Локтями я растолкал толпившихся людей и прорвался в круг, в глубине души надеясь на благоприятный исход, а также готовясь в случае необходимости оказать помощь. В общем-то мысли и действия обычного нормального человека. Но увы после такого удара выжить у хрупкой 10-12 летней девочки шансов не было. Хрупкое тельце обнимала и трясла громко стенавшая женщина, видимо мать ребёнка.
   Происходящее сильно потрясло меня. Я был в ярости, в благородном негодовании и в душе поклялся во что бы то ни стало отыскать мерзавца и задушить собственными руками. Но в следующий момент произошло нечто, что в последствии заставило меня сожалеть о самом факте допущения подобных крамольных мыслей.
   - Единственная дочь? - в мгновенно притихшей толпе раздался ровный спокойный голос молодого человека, совершенно непримечательной и обыкновенной внешности.
   Женщина не ответила, продолжая стенать и укачивать на руках своё бездыханное дитя.
   - Верите ли вы в силу Господа нашего, святой отец? - обратился молодой человек к кому-то из толпы.
   - Но...откуда... - замялся на полуслове мужчина средних лет с аккуратной бородкой в обычном пальто и шапке и миной крайнего изумления на лице.
   - Разве это важно сейчас?
   - Но...
   - Помолимся вместе?
   Толпа молчала, пребывая в полнейшем недоумении, ибо странным был тот диалог для подобного случая.
   - Помолимся. - наконец, собрался с силами и решился человек в пальто, названный святым отцом.
   - Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! - одновременно произнесли молодой человек и священник, и последний осенил крестным знаменем пострадавшего ребёнка.
   В глазах священника я увидел и надежду, и смятение одновременно. Такие чувства могли быть вызваны не то, чтобы неверием в чудо, а скорее опасением за возможную и очень вероятную неудачу, ведь подобного рода апостольскими деяниями не оперировал уже никто довольно долгое время.
   Тоже повторилось и во второй раз. А на третий, по завершении крестного знамения, ребёнок дёрнулся всем телом и в испуге заплакал, неустанно повторяя одно лишь слово - "мама".
   Толпа ахнула и расступилась. Женщину, всё ещё державшую на руках плачущего ребёнка, подхватили под локти и помогли подняться на ноги. Некоторые с благоговейными возгласами "чудо!" стали спешно креститься, вознося Господу хвалебные слова, но все, как один, напрочь позабыли о молодом человеке. Всё внимание людей было приковано к чудесным образом спасённому ребёнку и громко всхлипывающей матери, на сей раз уже от безграничной радости, а он шел среди толпы так, как будто его не существовало. Признаться, я был поражен тем, что в отличие от остальных, всё ещё мог наблюдать его. И я решился пойти за ним и всё узнать.
   - Кто ты? - спросил я, поравнявшись с незнакомцем.
   - Я - Иеремия. - ответил тот, нисколько не удивившись нашей внезапной встрече.
   - Ты ангел Божий? - спросил я, начав действовать решительно, как меня учили в лётной академии много лет назад.
   - Не так. - впервые улыбнулся незнакомец. - Не все Божии - ангелы.
   - Кто ты? - повторил я свой вопрос с нажимом, подсознательно ощущая, что имею на это право, ибо совсем не случайно имел неосторожность стать причастником к недавнему событию.
   - Вопрос ставишь не так. Не кто, а зачем?
   - Хорошо. Зачем?
   - Ты веришь мне? - внезапно остановившись, спросил Иеремия и заглянул мне в глаза, будто сквозь них проник прямо в бездну моей души.
   - Приходится верить. - уже не так уверенно ответил я, невольно отшатнувшись назад.
   - Тогда пойдём. Сам всё увидишь.
   В знак согласия я кивнул, не подумав о последствиях и всё, что произошло дальше, оказалось для меня полнейшей неожиданностью. Не успел я и слова вымолвить, как он взял меня за руку и в тот же миг всё вокруг переменилось. Пребывая в полнейшем ошеломлении, я завертел головой по сторонам и запоздало осознал, что нахожусь в пещере, но не совсем в обычной пещере, а скорее в бункере очень похожем на неё.
   - Где мы? - немного оклемавшись от потрясения спросил я.
   - Много вопросов задаёшь. - беззлобно усмехнулся Иеремия и немного помолчав, будто собираясь с мыслями, всё же ответил на мой вопрос:
   - В искусственной пещере на одном из необитаемых островов в Атлантическом океане...
   - Чего-чего? - перебил я, получив следующую по счету порцию потрясений, правда, уже не такую сильную, как в предыдущий раз. Видимо, потихоньку начинаю привыкать, подумал я невзначай.
   - Дав своё согласие, ты пошел за мной. Прости, но теперь придётся идти до конца. Дороги назад уже нет.
   - Какая дорога? До какого конца?
   - В следующей пещере ты всё поймёшь.
   Иеремия сделал пригласительный жест рукой и не дождавшись меня, пошел в указанном им же самим направлении. Я заметно забеспокоился, забавной ситуацию уже не находя совершенно, но почти безропотно, если не брать в расчет внутреннего протеста, последовал за ним. Мы пересекли полутёмный тоннель с низким сводчатым потолком и вышли в довольно просторный хорошо освещенный зал, в центре которого почти как на пьедестале стоял немного непривычный на вид тёмно-серый как грозовое небо самолёт без каких-либо опознавательных знаков на фюзеляже.
   - Вот ответ на твой вопрос. - сказал Иеремия и кивком головы указал на самолёт.
   - Что это? - вырвалось у меня непроизвольно.
   - "Архангел-М1". - бесстрастным голосом пояснил Иеремия, будто речь шла о вещи совершенно обыденной и не должной вызывать сколь-нибудь существенного интереса.
   - Неоригинально и ожидаемо. - вырвалось у меня невпопад, но мгновенно собравшись, я продолжил уже более конструктивно:
   - Даже я слышал об архангеле Михаиле.
   - Почему ты так решил?
   - Потому, что аббревиатура "М1" вполне может сойти за первые две буквы Его имени на старославянском.
   - Не угадал.
   Я хмыкнул.
   - "М1" - модификация первая, она же единственная. - продолжал мой новый знакомец в том же стиле.
   - Так, что это такое? - задал я уже более осмысленный вопрос.
   - Почти совершенная машина.
   - Почти?
   - Нет ничего совершенного в этом мире, кроме Творца его создавшего. - пожал плечами Иеремия, будучи вынужденным объяснять мне такие просты и понятные вещи, разжевывая словно младенцу.
   - Огненный меч Михаила. Эта машина - оружие. Но для чего? - не совсем уверенно произнёс я, начиная мучить себя догадками.
   Я чувствовал, что окончательно запутался в собственных мыслях и сам уже не представлял, что на самом деле меня интересовало и какие вопросы следовало задавать дальше.
   - Это и есть твоё предназначение.
   Я уже собрался задать вполне резонный вопрос, но передумал и спросил по-другому:
   - Значит встреча со мной не случайна?
   - Ты веришь в совпадения?
   Не знаю, способен ли Иеремия удивляться, но на его каменном лице на долю секунды возникло, как мне показалось, именно такое выражение.
   - Не верю. - соврал я.
   - Значит ты должен понимать...
   - У меня есть ещё...вопросы. - вновь перебил я. - По существу.
   - Я слушаю.
   - Если уж мне летать на этой штуковине, а другого назначения для неё и для себя я не вижу, то хотелось бы выяснить некоторые...детали.
   - Характеристики?
   - Да. Именно. ТТХ.
   - Что ж, секрета здесь никакого нет. - пожал плечами Иеремия. - Десять водородных элементов в качестве источника питания, плазменный двигатель...
   - Какой двигатель? - не понял я, но вовремя спохватился и добавил:
   - Извини, что перебиваю, но с этого момента можно поподробнее...
   - Плазменный. - повторил Иеремия, кажется, не обратив внимания на мою бестактность. - Ты даже представить не можешь, сколько существует способов преобразования энергии в тягу. Перед тобой один из самых простых типов в семействе плазменных двигателей, способных использовать в качестве рабочего тела газы атмосферы. Итак, в плазменных двигателях используется взаимодействие тока с магнитным полем...
   Боже мой! Зачем я напросился? Теперь с умным лицом я вынужден был выслушивать целую лекцию, где половину, а может и большую часть терминов, коими блистательно оперировал лектор, я слышал впервые, и это не смотря на то, что я учился в академии. Далее я слушал, как говорят, в пол уха, но когда дело дошло до вооружения крылатой машины, на которой волей рока мне предопределено летать, я сосредоточился и стал внимательно слушать лектора.
   - ...вооружение "Архангела" составляют два спаренных плазменных излучателя...
   - Какова мощность? - с умным видом спросил я.
   - Тебе в каком эквиваленте?
   Скрывать не стану, подобный вопрос меня сильно озадачил, поскольку я имел весьма поверхностное представление о плазменном оружии, да и то благодаря лишь современной научной фантастике.
   Иеремия заметил моё замешательство и, видимо, в силу своей истинно ангельской терпимости, в очередной раз простил мне мою бестактность и мучить не стал, пояснив так, чтобы мне было понятнее:
   - Вполне сравнимой с мощностью взрыва атомной бомбы над городом Нагасаки 9-го августа 1945 года. Примерно 20 килотонн в тротиловом эквиваленте.
   Что?! Меня словно молнией осенило! Грудь от волнения сдавило так, что в первые мгновения я даже не мог нормально вздохнуть. Вот это поворот! Такая МОЩЬ! Глаза мои сами собой полезли на лоб и это не укрылось от взгляда собеседника.
   - Я не говорил, что исполнить предначертанное будет легко. - поспешил пояснить Иеремия, но заметив моё состояние, со вздохом произнёс:
   - Думаю, на сегодня достаточно. Обучение продолжим завтра. Прости за спешку, но времени не так уж много...
   - Сколько? - машинально спросил я, пребывая в полнейшей прострации.
   - Девять дней. - было ответом, мало о чём мне сказавшем.
   - Чуть больше недели. - произнёс я, не слишком вникая в смысл сказанного. - Разве за такое короткое время можно что-либо сделать?
   - Ты устал. Пойдём, я провожу тебя в твою комнату. - настойчиво предложил Иеремия, довольно бесцеремонно беря меня за локоть, поскольку я вяло реагировал и после разговора с ним никак не мог прейти в себя.
   Этот день мне запомнился больше остальных по двум причинам: во-первых был первым днём моего пребывания на базе (так, условно, я назвал систему пещер на острове), а во-вторых был первым и последним днём, когда я видел Иеремию вживую. Далее моё общение с этой весьма необыкновенной личностью происходило исключительно по коммуникационному устройству, внешне напоминавшему сотовый телефон, и с помощью систем связи, само собой, установленных непосредственно в кабине самолёта. Но об этом позже и в соответствующих подробностях.
   Также я хорошо помню набитую соломой подушку и жесткую кровать в небольшом помещении с низким потолком и серыми стенами, куда меня привели и оставили одного отдыхать и набираться сил для подготовки к предстоящей и всё ещё непонятной мне миссии. Я долго не мог уснуть и почти всю ночь до самого утра провел в тяжелых размышленьях о смысле бытия, в каком-то смысле, и о своей роли в уже имевших место событиях. Я пытался понять, почему выбрали именно меня? Что послужило причиной? У меня не было семьи, вырос я в детском доме, потом академия и до своих 44-х лет так и не обзавёлся собственной. Может быть всё дело в этом?
   - Возможно меня ничего не держит там? - в такт своим мыслям я взмахнул рукой в сторону предполагаемого дома. - Но тогда как быть с ДТП? Случайность или всё подстроено? Не зря ведь он спросил, верю ли я в совпадения? Голова кругом от всего этого!
   Ближе к утру сильно разболелась голова. Наверное от тяжких мыслей. Я свернулся калачиком и попытался уснуть, медленно проваливаясь в пустоту.
  

***

   28 февраля 2014 года
  
   Утром около девяти я с трудом разлепил веки и поднялся с постели с тяжелой словно после похмелья головой. Немудрено. Далеко не каждый способен, не тронувшись умом, пережить подобные события и воспринять всю ту информацию, которая свалилась мне комом на голову. Я военный лётчик и за время службы в ситуациях побывал самых разных, может поэтому выдержал и не свалился в штопор.
   Что-то нервно запиликало в моей комнатушке, молотком стуча по и без того раскалывающейся башке. Я поднял глаза и увидел небольшое устройство на тумбочке, внешне очень похожее на самый обыкновенный смартфон. Я поднял неведомо как возникшее в моей спальне коммуникационное устройство и буквально по слогам прочитал на дисплее слово "Иеремия". Несколько удивившись странному способу общения со мной, я, наконец, решил взять трубку.
   - Слушаю. - услышал я собственный голос будто издалека.
   - Обстоятельства сложились так, - донеслось из смартфона (в дальнейшем я так буду называть это устройство), - что мне срочно пришлось отбыть...
   - Куда? На Небеса? - я сам не заметил, как издал нервный смешок.
   - Не хами. Будь добр. - как всегда вежливо попросил Иеремия. - В общем общаться будем теперь удалённо.
   - И какова причина? - продолжал я допытываться.
   - Прости. - не сразу ответил собеседник. - Не могу объяснить. По крайней мере сейчас.
   - Ладно. Информацию принял.
   - Приведи себя в порядок, позавтракай и пора продолжить обучение.
   - Не хочу. - попробовал я покочевряжиться.
   Ну, правда, сколько можно?! Прийти в себя человеку не дадут, я ведь не ангел, в конце концов. И нервы у меня не железные.
   - Что именно: завтракать или обучаться?
   - И то и другое.
   - Соберись!
   - Хорошо-хорошо. Я понял.
   Я вышел из своей коморки и направился к самолёту только потому, что идти больше было некуда, ведь на базе покамест я не ориентировался никак. Есть и в правду не хотелось, а вот насчёт обучения я слукавил, в действительности же, мне было страшно интересно узнать побольше о возможностях небесной чудо-машины. Я подошел к самолёту и перед тем, как лезть в кабину, ощупал холодный метал фюзеляжа, пытаясь определить его природу, что признаюсь, у меня не получилось.
   - Гиперсплав на основе титана особой закалки. - неожиданно для меня донеслось из кабины самолёта. - При несущественной потери в твёрдости, если сравнивать с чистым титаном, сплав обладает вязкостью хорошей стали.
   - То есть, практически не пробиваемый. - догадался я.
   - Верно. Но не он основная защита самолёта.
   - Это как так? - собеседник вновь заставил меня удивляться.
   - Плазменный щит.
   - Что?
   - Плазменный защитный экран, или плазмополе, генерируемое бортовым плазмогенератором.
   - Как в "Звездных войнах"?
   - Не совсем, но...сам принцип похож.
   - Почему плазма: и оружие, и щит, и даже двигатель? Фантазии не хватает?
   - Отпадает необходимость установки на борт дополнительных систем.
   - И ты хочешь мне сказать, что на всё это хватит каких-то там водородных батарей?
   - Десять водородных элементов выдают суммарную мощность в 2000 Мегаватт, что примерно равно мощности двух энергоблоков атомной электростанции РМБК-1000 типа. Этой энергии с запасом хватит и на плазменный щит, и на двигатель, и на вооружение "Архангела". Ты удовлетворён?
   - В общем - да. - и вновь Иеремии удалось поразить меня, но продлилось это недолго, в следующую секунду я собрался с мыслями и выдал:
   - Ладно, давай посмотрим на птичку изнутри.
   Сноровисто вскарабкавшись по выдвижной лестнице, я залез в кабину и ахнул. Всё здесь было прямо-таки не по-человечески: довольно просторная кабина, удобное кресло пилота, под огромным сенсорным дисплеем располагалась относительно небольшая панель с минимальным набором кнопок, две педали руля направления, рычаг управления газом и стандартная штурвальная колонка с обычным расположением и числом кнопок.
   - Как управлять этой штуковиной? - спросил я.
   - Как обычным самолётом. - сквозь динамики в кабине прорезался голос моего инструктора.
   - Тогда где все обычные приборы?
   - В них нет нужды. Основные системные параметры будут отображаться на дисплее перед тобой. Всем остальным можно управлять посредством голосовых команд. Надеюсь, ручку штурвала ты держать не разучился?
   - Не беспокойся, не разучился. А что ты там говорил на счёт голосовых команд?
   - Не удивляйся, но ты сможешь совершено свободно общаться с бортовым компьютером.
   - Обычным языком?
   - Да.
   - Это что искусственный интеллект?
   - Нет. Обширная база данных, хорошо написанная программа, упрощенный голосовой интерфейс и достаточно мощный процессор, чтобы обеспечить непрерывное взаимодействие с пользователем, то есть с тобой.
   - То есть всё-таки искусственный интеллект?
   - По некоторым данным создание ИИ невозможно в принципе.
   - Для людей - может быть, но не для Бога. Разве нет? -возразил я, лукаво улыбаясь, будто подсознательно пытаясь загнать Иеремию в ловушку.
   - Бог не создаёт мёртвой жизни. - спокойно ответил инструктор, даже не разозлившись на мои вполне определённые намёки, которые запросто могли бы быть расценены им в качестве искушения, будь он ангелом на самом деле.
   - Искусственной жизни. - поправил я.
   - Это одно и тоже.
   - А дьявол?
   - Не зачем ему это. И без создания ИИ существует множество способов обольстить человека, чтобы завладеть его душей. Довольно об этом. Есть ещё вопросы...по существу?
   - Никак нет. - ответил я на военный манер и, кажется, даже козырнул машинально.
   - Тогда приступим непосредственно к тренировкам.
   - Что требуется от меня?
   - Переодевайся в лётный комбинезон, я покажу тебе, где его взять, и возвращайся к машине.
   - Что первый боевой вылет? Вот так сразу?
   - Тренировочный. И да, времени прохлаждаться у нас нет.
   - Показывай дорогу, командир. - проворчал я неосознанно, где-то там в глубинах подсознания начиная понимать, что мною попросту манипулируют, используют как пушечное ядро - зарядили и полетел. Вернее полечу. Это ж надо было так вляпаться! И что мне остаётся?
   - Да, куда я денусь с подводной лодки? - случайно вырвалось у меня.
   Да уж мыслишки не радужные...
   - Прости, что? - переспросил Иеремия.
   - Да, так...мысли вслух...
   - Не отвлекайся. Взгляни лучше на экран коммуникатора. - как всегда вежливо продолжил мой командир.
   - Ну, вижу красную точку на какой-то карте.
   - Красная точка - это ты. Иди в "Сектор 3".
   Сказано - сделано. Взглянув на экран смартфона, я пошел без лишних препирательств и только сейчас по-настоящему обратил внимание на пещеру, в которой пребывал уже второй день. Коридоры, площадки, складские помещения, кухня, мимо которой я прошел без особого энтузиазма, моя комната, наконец - всё это нисколько не походило на грубую работу матушки природы, всё здесь было искусственным, ненатуральным, даже стены на ощупь казались слишком идеальными, почти отполированными до зеркального блеска. Пещера, куда меня перенести, определённо не имела ничего общего с природным происхождением - её построили, вырезали, вытравили от начала и до конца. Не знаю, как и чем тут обрабатывали камень: плазмой, лазером или ещё каким фантастическим способом, но всё было сделано с дотошной аккуратностью и с удивительной точностью даже в самых казалось бы незначительных мелочах.
   Наконец, я вошел в тускло освещенное помещение "Сектора 3", с виду ничем не отличавшееся от обычного склада. На полках выстроенных рядами металлических стеллажей громоздилось всяческое барахло. Чего тут только не было! Глаза разбегались: гвозди, стяжки, всевозможные инструменты, канистры с жидкостями, провода, кабели в бухтах различной толщины, какие-то маски, шлемы, пакеты, коробки, баллоны, приборы и вещи совершенно непонятного для меня назначения. В общем - чёрт ногу сломит!
   - Пройди к стеллажам в конце помещения. - услышал я голос из коммуникатора.
   - Ты как отслеживаешь, где я нахожусь?
   - По коммуникатору.
   - GPS?
   - Нет. Обычный маячок.
   - Всё-то у тебя обычное, а на самом деле...
   - Тебя что-то не устраивает?
   - Да, нет...наверное.
   - Как же богат русский язык. - донёсся из динамика смартфона ровный голос Иеремии, которого, казалось, ничем не удивить. - Ты только что привёл все степени своего отношения к данной проблеме: согласие, отрицание и сомнение.
   - Я рад. Что дальше?
   - Теперь за дело! Выбери себе комбинезон по размеру.
   Я начал перекладывать с места на место прозрачные полиэтиленовые пакеты, поглядывая на бирки и попутно пытаясь вспомнить свой размер. Кажется 48-й.
   - Вот. Похоже. - не совсем уверенно произнёс я, крутя в руках полиэтиленовую упаковку.
   - Хорошо. Переодевайся.
   - Прямо тут?
   - Да, где угодно.
   Ну, уж нет, на складе переодеваться я не стану. Неудобно, знаете ли. Я подхватил пакет под мышку и бодрым шагом направился в свою комнатушку, ведь там, по крайней мере, был стул со спинкой, куда можно повесить свою одежду. По дороге в свою берлогу я задумался и, вдруг, поймал себя на мысли, что капризничаю. С чего бы это? Может виной тому излишняя нервозность или хуже того - страх? Не знаю, но такого за собой раньше я не замечал. Надо собраться и делать то, что от меня требуют. В конце концов, никто меня не принуждал, я самолично подписался и отступать теперь как-то...некрасиво, да и не малое я дитя, чтобы плакать по пустякам.
   В своей комнатушке я повесил личную одежду на спинку стула и довольно быстро переоделся, нацепив на себя мышиного цвета комбинезон из странноватого наощупь лоснящегося материала. Ещё раз взглянул на себя в зеркало на стене, поправил прическу и, сунув смартфон в нагрудный карман, быстрым шагом направился в ангар. Сноровисто вскарабкался по лестнице в кабину, надел шлем, пристегнулся ремнями, нажатием кнопки сбоку, о назначении которой я и сам догадался без чьих бы то ни было подсказок, закрыл фонарь, на всякий случай опробовал ход ручки управления и только тогда позволил себе немного расслабиться перед полётом, вольготно развалившись в кресле пилота.
   - Ты готов? - вырвалось из динамиков.
   - Всегда готов! - ответил я по-пионерски бодро.
   - Это хорошо, что ты не утратил чувства юмора. Заводи двигатели.
   - Как?
   - Командой бортовому компьютеру.
   - Запустить двигатели. - отдал я первую неуверенную команду.
   - Идентификация голоса завершена. Двигатели запущены. - раздался приятный, но холодный женский голос и после необычных для меня режущих ухо звуков, я услышал что-то более-менее похожее на гул реактивных турбин, хотя понимал, что двигатель плазменный и ровным счётом ничего общего с реактивным не имеет.
   - Мне не доверяют? - я сделал вид, что обиделся.
   - Не в этом дело. Обычная процедура допуска к управлению.
   - Для меня необычная.
   - Открывай двери ангара. - не стал спорить со мной Иеремия.
   - Открыть ангар. - уже более уверенно скомандовал я, помня, что компьютер должен понимать нормальный человеческий язык.
   - Выполняю. - прозвучал в шлемофоне всё тот же голос.
   Створки ангарной двери над головой, похожей больше на крышку люка, медленно со скрежетом расползлись по сторонам, открыв моему взору синеющее небо, подёрнутое лёгкой дымкой облаков.
   - Здесь есть вертикальный взлёт, а то я не вижу полосы для разгона? - пошутил я, но на всякий случай ещё разок обшарил глазами панель управления в поисках соответствующих кнопок или рычагов.
   - А ты как думаешь?
   - Перевести двигатели в режим вертикального взлёта. - импровизировал я, стараясь придерживаться специфической терминологии, возможно из-за недоверия к бортовому компьютеру, вернее к его способностям правильно интерпретировать мои команды.
   - Перехожу в режим вертикального взлёта. - как всегда ровно ответила бортовая леди.
   Я и сам воочию узрел то, о чём мне доложил бортовой компьютер. На экране монитора высветилась картинка, на которой открылись люки вспомогательных сопел, коих я насчитал два, и расположенных, как я догадался, ровно в центре масс самолёта. Я потянул от себя рычаг управления газом и самолёт, вздрогнув, начал стремительно набирать высоту.
   - Эээ. - запротестовал я, даже не успев толком испугаться. - Не так быстро!
   - Переведи рычаг в центральное положение. - посоветовал Иеремия.
   Я быстро сдёрнул рычаг управления тягой с максимума и машина пошла вверх уже более плавно.
   - А теперь переводи тягу на маршевые двигатели. - продолжил инструктор.
   - Не мог раньше сказать?! - почти выкрикнул я, чувствуя, что нервы начали пошаливать от напряжения.
   - Всё познаётся в сравнении. - философски заметил Иеремия.
   - Тягу на маршевые двигатели. - коротко скомандовал я, очень надеясь, что компьютер поймёт меня правильно.
   - Выполняю. - вновь услышал я бесстрастный женский голос. - Режим горизонтального полёта.
   Вопреки моим ожиданиям самолёт не слишком-то плавно, а скорее даже наоборот, перешел из состояния вертикального полёта в горизонтальный.
   - Не понял. - вырвалось у меня непроизвольно.
   Инструктор не отреагировал на мой возглас, будто ожидая вполне логичного продолжения.
   - Где перегрузка? Я ничего не почувствовал. - я выдержал короткую паузу для солидности и добавил:
   - И во время подъёма тоже.
   - "Архангел" оснащён системой гасителей инерционных сил. - как всегда ровно и спокойно пояснил инструктор, будто не замечая моего раздражения.
   - Гасители инерции? Как это работает? Как такое вообще возможно?
   - Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снились нашим мудрецам.
   - Не валяй дурака. - покамест вежливо попросил я. - Что ещё ты от меня скрываешь? Признавайся.
   - Зачем мне это?
   - Ладно. Сам напросился: какова предельная скорость этой колымаги? Или тоже секрет?
   - Примерно 20 километров в секунду. На больших скоростях машина не испытывалась.
   Всё! С меня хватит! Что-что, а считать я ещё не разучился. 20 километров в секунду - это 72 000 километров в час. Это невозможно! Даже сейчас, когда машина шла пусть даже и на четверти от максимальной скорости, нас уже давно должно было стереть в порошок, каким бы прочным сплав ни был. Законов физики никто не отменял.
   - Плазмополе гасит силу трения за счёт некоторых потерь энергии. - будто догадавшись о моём смятении, пояснил инструктор. - Не беспокойся, эти потери учтены при расчёте мощности плазмогенератора.
   - Утешил. - не сразу отозвался я, шумно выпуская воздух из лёгких.
   Не смотря на некоторые неурядицы при старте, впечатления от полёта в общем и целом зашкаливали - не каждый день посидишь за штурвалом такой машины. Да, 29-й и 35-й МиГи и рядом не стояли. И скорости ни те, и аэродинамика совсем не та, а уж об удобствах я и вовсе говорить не буду. В смысле плохого говорить не буду, ибо в противном случае мне придётся соврать, чего я не люблю. Страх и неуверенность отступили и я вернулся в нормальную рабочую колею, вновь почувствовал себя опытным пилотом. С управлением я уже вполне освоился и чем дальше мы летели, тем всё больше впечатляли меня возможности "Архангела". В какой-то степени я чувствовал себя суперменом.
   - Не расслабляйся. - раздался голос в шлемофоне, видимо Иеремия заметил мой отсутствующий взгляд или просто решил нарушить затянувшуюся паузу. - Возьми на 20 градусов правее и сбрось тягу до 10 процентов.
   - Есть. - коротко ответил я и выполнил требуемые действия с рычагом управления тягой и ручкой штурвала.
   - Снижайся. Плавнее. Ещё плавнее.
   - Да, куда уж плавнее?! Стоп! А это что такое? - удивился я, когда увидел на дисплее, а затем и визуально большое скопление кораблей внизу.
   - АУГ-17. - так же, как и всегда спокойно ответил инструктор, но что-то в его голосе изменилось, показалось мне нестандартным, но вот что именно, я так и не смог уловить. - Авианосная ударная группа ВМФ США. Твоя цель.
   - Так может долбанём?! - не выдержал я, чувствуя, как подскакивает адреналин, будто перед поединком по рукопашному бою.
   - Не сейчас.
   - Почему? Вот же они! Смотри! Прямо под нами.
   С огромной высоты сквозь идеально прозрачное стекло фонаря я с интересом разглядывал корабли потенциального противника и они казались мне игрушечными корабликами в пруду за домом. Детским домом, где я вырос.
   - Это Чёрное море? - ткнул я наугад.
   - Нет. Средиземное. Авианосная группа входит в Гибралтарский пролив.
   - Когда атаковать? - не терпелось мне.
   - Ты так ненавидишь американцев?
   - Ну, не то, чтобы ненавижу...
   - Ты должен очистить разум от эмоций, иначе не сможешь выполнить своей задачи. Считай, что Америка, в каком-то смысле, враг уже поверженный, и из всех чувств к такому врагу испытывают только жалость.
   - Ну, да, конечно...поверженный. Рассказывай мне сказки...
   - Я высказал своё мнение, а принять его или нет - дело личное.
   - Я понял, ты хотел сказать вторичное, но...давай по существу вопроса: какова их цель?
   - Крым.
   - Высадка десанта?
   - Не думаю.
   - Ядерный удар?
   - Вероятность высока.
   - В какой момент будем атаковать?
   - Атака будет произведена в Чёрном море в случае, если группа пересечет территориальные воды РФ или начнёт подготовку к пуску ракет.
   - Слишком много условий. А раньше никак? Ну, там превентивный удар...
   - Возможно. В зависимости от стечения обстоятельств.
   - А почему мы? - резко изменив тему, я задал давно мучавший меня вопрос.
   - В смысле? - наверное впервые прозорливый ангел меня не понял.
   - В смысле - Россия. Почему вы помогаете нам, а не им? - я намеренно сделал акцент на местоимении "вы", давая понять, что разбираюсь в ситуации.
   - А кто ещё? - возможно мне показалось, но в голосе Иеремии прозвучали нотки неподдельного удивления. - Бандеровские нацисты? Лондонские людоеды или может амстердамские извращенцы?
   - Ты не ответил на мой вопрос.
   - Россия - Богом хранимая страна. Не следует об этом забывать.
   - Нам или им?
   - Никому.
   Я промолчал, обдумывая услышанное, а Иеремия тем временем продолжал свою проповедь.
   - Россияне не должны забывать своего исторического наследия. Александр Невский, Дмитрий Донской, Александр Суворов, Иосиф Сталин - эти имена тебе ни о чем не говорят?
   - Первые три - да, говорят о многом. Но причем тут Сталин? Как же культ личности? Репрессии? Массовые расстрелы?
   - Нет идеальных людей и тем более идеальной системы.
   - Здесь я с тобой не соглашусь.
   - Послушай себя: сейчас в тебе говорит иуда Хрущев, который незаслуженно очернил имя великого вождя на XX-ом съезде КПСС, чтобы прикрыть свои собственные грехи перед страной и народом. Не следует забывать, что на счету Иосифа Сталина, как минимум, две фундаментальные победы. Первая из них это полное уничтожение откровенно компрадорской ленинской гвардии и вторая, само собой, победа в Великой Отечественной войне над врагом рода человеческого в лице Адольфа Гитлера.
   - Я не историк. - попытался я ретироваться, чувствуя себя несколько не на равных с таким собеседником, как Иеремии, по крайней мере в области исторических познаний.
   - Никогда не делай поспешных выводов.
   - Учту. - буркнул я, внутренне не соглашаясь с собеседником. Возможно, упрямство - это грех, но это моё и этого от меня не отнять. Такой уж я.
   Авианосная группа тем временем осталась далеко позади и мне показалось, что американцы не заметили прошедшего над ними самолёта. Опять штучки "Архангела"? Скорее всего да, но лучше бы мне уточнять такие детали заранее.
   - Они нас не заметили. - на этот раз я произнёс скорее утвердительно, нежели вопросительно, кажется, уже догадываясь, что услышу в ответ.
   - Технология стелс уже давно ни для кого не является секретом. - напомнил Иеремия.
   - Стрелять будем? - я вновь решил сменить тему разговора, поскольку последний не очень-то складывался. - Испытывать эти...как их там...плазменные пушки?
   - Плазмоизлучатели. - поправил меня инструктор.
   - В общем, да. Именно их.
   - Не будем.
   - Почему?
   - Взрывы такой силы не удастся скрыть. - терпеливо пояснил Иеремия. - Из соображений секретности оружие "Архангела" будет применено исключительно в боевых условиях.
   - Жалко. - вздохнул я, чувствуя лёгкое разочарование, а ведь так хотелось опробовать супероружие в действии.
   - Возвращайся на базу. - распорядился инструктор.
   - Эй, ямщик поворачивай к черту!
   Молчание. Никто не отреагировал на мою команду. Вот тебе и суперкомпьютер. Не научился он понимать ещё нормального человеческого языка.
   - Компьютер. - обратился я уже более официально. - Возвращаемся на базу.
   - Включить автопилот? - вопросила железная леди.
   - Да. Пожалуй. - я откинул голову и закрыл глаза, наслаждаясь короткой передышкой.
   - Автопилот включен. Подлётное время 22 минуты 40 секунд.
   - И чего ты мелочишься? - устало произнёс я, совершенно не понимая, зачем сообщать мне время с такой точностью, вплоть до секунд.
   - Повторите свой запрос.
   - Ладно. Отбой. - отмахнулся я. - Забудь. Не бери в голову...
   Скажу прямо, за временем я не следил, но через двадцать с небольшим минут, как и было обещано, самолёт мягко приземлился, все необходимые действия совершив полностью на автомате, в том числе и вертикальную посадку на площадку в ангаре. Слава Богу! Тут невольно полюбишь технику.
   Я отстегнул ремни, снял шлем и выпрыгнул из кабины. Только сейчас я почувствовал, как сильно проголодался. Ещё бы! Не ел почти целые сутки. Я быстро прошел в свою комнату, наспех переоделся, бросив лётный комбинезон на спинку стула, и направился на кухню, о расположении которой уже имел представление из своих предыдущих похождений по базе. Смартфон я намеренно оставил на столике в комнате, чтобы Иеремия не мешал мне наслаждаться заслуженным отдыхом. Надоел за целый день, если честно. На кухне залез в холодильник, достал ветчину, сыр, горчицу, батон из хлебницы и, вдруг, совершенно невзначай вспомнил о том, что после напряженного трудового дня неплохо было бы, как следует, расслабиться. Улыбаясь в предвкушении оттяга, я открыл дверцу бара и...остолбенел.
   - Вы, что, издеваетесь? - уныло протянул я, наблюдая на полках всю линейку "Джонни Вокер", начиная с "Ред" и заканчивая "Блю Лейблом", и ничего более кроме вышеприведенного бренда. - Где русская водка? Сам про патриотизм, понимаете ли, а тут...пойло буржуйское...
   Мне, как человеку широкой русской души, хотелось бы сейчас напитка сугубо традиционного. Под селёдочку, которая тоже, кстати, ненароком оказалась в холодильнике. Однако делать нечего, придётся довольствоваться тем, что есть. Я взял с полки бутылку "Ред Лейбла" не потому, что, будучи в гостях, меня совесть заела пользовать чужое добро, а потому, что мне всё равно, какой вискарь употреблять под селёдку. Да и не гурман я по натуре. Не приучен в армии распивать напитки потенциальных врагов, коих в последнее время развелось, как собак нерезаных.
   Стаканчик за стаканчиком без тостов под селедочку я и напился...не будем говорить до каких пределов, и уснул прямо на кухне. Вот так закончился второй по счёту день моего пребывания на безымянном необитаемом острове где-то в Атлантическом океане. Если конечно именно там, а не где-нибудь в ином измерении. Нет, то, что Иеремия не ангел я уже и так догадался, не дурак, но вот кто он такой - это мне ещё не совсем непонятно. Если на чистоту, то у меня две версии: либо он инопланетянин, что всё-таки маловероятно (какой резон им лезть в местные разборки?), либо из будущего, что, судя по его намерениям, тоже не очень-то вписывается в моё представление о нём. Чёрт его разберёт! Кто он такой? Откуда? И что я вообще тут делаю?
   Пардон. Когда напьюсь - ТАКИЕ мысли в голову лезут, что порой самому страшно становится.
  

***

   01 марта 2014 года
  
   На этот раз я проснулся с квадратной гудящей от настоящего похмелья головой. Вот вам и буржуйское пойло. Ничем не лучше, а по мне так и хуже нашенской водки. Не помню, как дополз до кровати, но проснулся я в своей комнатушке от непрерывного пиликанья смартфона, добавляющего боли и без того раскалывавшейся голове. Трубку я брать не стал, поскольку очень даже хорошо могу себе представить, что скажет мне Иеремия. О как трубы горят! Что мне надо сейчас, так это поправить здоровье, иначе толком я ничего не смогу делать.
   - И с похмелья серы будете вы серы, и не мил вам будет утром белый свет. - процитировал я сам себе, испытывая отнюдь не самые приятные ощущения во всём своём болящем теле.
   Кое-как с горем пополам я преодолел почти непреодолимое расстояние от комнаты до кухни, где на столе увидел причину своей головной боли: пустую бутылку "Ред Лейбла" и полупустую "Блек Лейбла". Вот это я оторвался! Почти литр. Нет. Так больше делать не стоит. В противном случае я провалю возложенную на меня миссию. И кто ж тогда, коли не я, преподнесёт пиндосам сюрприз? Сюрприз, который они уже давно заслужили.
   Я до верху наполнил стакан и залпом оросил свою высохшую глотку, даже не поморщившись. Минуты через две наступило долгожданное облегчение и я вновь почувствовал себя человеком. Вот теперь можно и поработать.
   Пришлось сходить в комнату за смартфоном и набрать Иеремию. Как же мне не хотелось этого делать, но...коли надо - значит надо.
   - Ну, что, полетаем? - как ни в чём не бывало спросил я, не найдя ничего лучшего в своём арсенале.
   - Позже. - послышался спокойный голос инструктора, в очередной раз поражая меня своей бесстрастностью. - Направляйся в архив.
   - Это ещё зачем?! - возмутился я, искренне считая поручение Иеремии пустой тратой времени. Признаюсь, я никогда не любил много читать, а в архив посылают совсем не для того, чтобы чаю попить.
   - Будешь изучать сильные и слабые стороны своего противника. Ты, кажется, хотел пострелять?
   - Было дело.
   - Так вот, чтобы стрелять, нужно, по меньшей мере, знать - куда. Авианосную группу необходимо уничтожить быстро! На холостые выстрелы времени не будет. Ты должен знать, что потопить современный авианосец не так просто, как кажется. Должен чётко представлять, в каком порядке следует уничтожать корабли и как по ним стрелять, чтобы выводить из строя одним попаданием. И многое-многое другое. Ещё вопросы?
   - У матросов нет вопросов. - вымученно простонал я и взял курс на архив.
   - Держи себя в руках.
   - Стараюсь изо всех сил. Веришь?
   - Пить меньше надо.
   На этот раз я промолчал, понимая, что в чём-то Иеремия прав. Но это не значит, что отныне я должен во всём с ним соглашаться и безропотно выполнять все его ПРИКАЗЫ. А именно так дела обстояли в последнее время. Я слишком поздно осознал, что ситуация в корне переменилась и сейчас я выполняю не просьбы или поручения, как то было вначале, а самые настоящие приказы. Да, влип я основательно и, судя по всему, просто так мне не отделаться. Кажется я начал понимать, что Иеремия имел в виду, когда сказал: идти придётся до конца. Только вот крайне желательно, чтобы билет купленный мною, не оказался в один конец. Я, безусловно, человек идейный, патриот до мозга костей, но совсем не идиот, и после выполнения своего предназначения, собираюсь вернуться домой и спокойно дожить отпущенное мне время. В общем почести и награды (особенно посмертно) меня интересуют мало. Хотя с другой стороны...ох как руки чешутся надрать пиндосам зад! Было бы неразумно с моей стороны из-за лени и неуместной гордыни упускать такой шанс.
   За всё время пребывания на базе, пожалуй, только в архиве мне побывать ещё не довелось. Да и не слишком я рвался туда, ведь были дела и поважнее книжного чтива. В наше время вообще никто ничего не читает. Интернет, игры и прочая современная индустрия развлечений уже давным-давно вытеснили литературу на самый задний план. Но я отвлёкся. Я открыл дверь и...остолбенел, в очередной раз будучи пораженным наповал. Иными словами - подбит и потоплен! Не таким я представлял себе архив! Ни тебе книжных стеллажей от пола до потолка, ни самих книг. Маленькая хорошо освещенная комнатка, одинокий стол с огромным монитором толщиной не больше тетрадного листа на тонкой стеклянной ножке, клавиатура и мышка без хвоста.
   - Охренеть. - вырвалось у меня.
   - Чего ты ожидал здесь увидеть? - услышал я голос Иеремии со стороны монитора, в котором, по всей видимости, имелись встроенные динамики, скрытые от глаз.
   - Ну...полки там, книги...лестница... - я даже как-то растерялся от подобного вопроса.
   - Ты в каком веке живёшь?
   - В двадца...ой в двадцать первом.
   - Цифровые технологии тебе не знакомы?
   - Нет, я из каменной эры и впервые вижу.
   - Тогда приступай к выполнению своей задачи.
   - Ладно. - сквозь зубы процедил я и направился к столу.
   Не успел я опустить свой зад на стул, как монитор вспыхнул, включился сам собой. Меня уже ничто не удивляло. На белом фоне возникло поле запроса, прямо как в "Яндексе". Слава Богу! Хоть интерфейс оказался знакомым. Юзер я ещё тот, скажу прямо, но как пользоваться поисковиком учить меня не надо. Это радует. Поискав на клавиатуре нужные буквы, я ввёл в стоке запроса "авианосец Джордж Буш" и на экране тут же возникло множество строк, среди которых я отыскал "технические характеристики" и кликнул мышкой...
   Часа через четыре упорного труда глаза заслезились и заболела голова. Не привык я долго работать за компьютером. Игры и фильмы - одно дело, а вот обучение мозга полезной информации - совсем другое. Но надо отдать должное, поисковик меня порадовал весьма. Я задавал вопросы в самой непринуждённой форме и, как правило, получал полные и исчерпывающие ответы, вполне доступные для моего понимания. И что бы там Иеремия не говорил, дело здесь, однозначно, попахивало искусственным интеллектом, уж больно грамотной и сговорчивой мне показалась поисковая система (будем называть вещи своими именами) электронного архива.
   Когда терпеть головную боль стало совсем невмоготу, я плюнул на компьютер и отправился на кухню, чтобы приготовить себе сладкого горячего чая. Вошел, налил воды из бойлера, включил чайник, достал шоколадку с полки и нечаянно остановил взгляд на баре. Может быть...нет, не стоит. Работать надо. Я сделал над собой усилие и отвел глаза. Включил громкую связь и бросил смартфон на стол, чтобы Иеремия мог связаться со мной в любой момент, хотя я был уверен, что этот проныра и без смартфона способен отслеживать все мои действия и перемещения по базе.
   - Как думаешь, пиндосы уже в Чёрном море? - спросил я, присаживаясь за стол.
   - Ещё нет. - донёсся голос из смартфона.
   - Да, не стесняйся ты, можешь вещать прямо с потолка.
   - С потолка не буду. - раздался непривычный для моих ушей объёмный голос инструктора, который как будто доносился сразу отовсюду, со всех сторон и направлений, по крайней мере, откуда идет звук определить я не смог.
   - Чёрное море. - произнёс я мечтательно. - Пионерский лагерь "Артек" - мечта любого школьника.
   - Есть мнение, и не только моё, что Чёрное море искусственного происхождения и выкопали его для себя великие укры - далёкие предки нынешних бандеровцев. - с немалой долей сарказма произнёс Иеремия, чего за ним я раньше не замечал.
   - Маразм крепчает. - усмехнулся я в ответ.
   - Согласен.
   - Постой, а разве древние укры не являются потомками олимпийских богов? - я решил продолжить начатую дискуссию.
   - Возможно, так оно и есть. Но только не надо говорить об этом слишком громко.
   - Это ещё почему?! - возмутился я.
   - Тебя могут неправильно понять.
   - А мне до лампочки! Пусть понимают, как хотят! Много ли надо ума, чтобы под откровенно цеэрушными знамёнами майдана свою родину продать на радость дяде Сэму, себе на погибель?! Спроси лучше: куда подевались эти молодчики в камуфляжах, когда на войну призывать стали? Да, в первых рядах разбежались по щелям, как тараканы. Как жареным запахло, моментом хвосты прижали. Вот тебе и "слава героям"!
   - Насколько мне известно, в России цветная революция не прошла.
   - Ещё бы! Пусть лаймы и пиндосы зарубят себе на носах: кто с мечом к нам придет, тот от меча и погибнет! Они ни первые и ни последние, кто на нашей земле могилу нашел.
   - Похоже в мире ничего не меняется. И меняется ли мир вообще? Изгнали одного беса, как на его место тут же пришел другой, который, что вполне закономерно, хуже предыдущего. Америка - одна из стран антигитлеровской коалиции, которая победила третий рейх, но спустя какое-то время сама заняла его место. И вопрос тут в следующем: планировалось ли это изначально?
   - Вот тут уж я никак тебя не просвещу. Прости, я не знаток тонких материй. - открестился я, понимая, что состязаться с Иеремией в таких вопросах - дохлый номер.
   - Пей чай и продолжим работу. - сменил тему инструктор.
   Я налил кипятку, бросил пакетик в чашку и полез в холодильник за лимоном. Достал толстокожего друга, отрезал дольку и опустил в дымящуюся кружку, насыпал пять ложек сахара, чтобы послаще было и начал не спеша размешивать, задумавшись о своём. Близился час исполнения моего предназначения, но готов ли я был морально? Одно дело поднять машину по учебной тревоге и уничтожить условного противника, а тут цели боевые. Реальные корабли. Живые люди. Много людей. Четыре часа в архиве я не штаны протирал, а получал достоверную информацию: только один современный авианосец класса "Нимиц" вмещает около 6000 человек экипажа, а ведь ещё есть и другие корабли в авианосной группе. Уничтожение кораблей оружием "Архангела", однозначно, приведёт к неминуемой гибели немалого числа людей, исчисляемого тысячами, если не десятками тысяч человек. Чёрт бы побрал мою совесть! Не знаю, насколько необходим и оправдан такой шаг? Научит ли это американцев чему-нибудь? Остепенит или наоборот разозлит? Архив, будь он трижды искусственным интеллектом, не даст мне ответов на такие вопросы, а Иеремия, готов побиться об заклад, тактично промолчит. О чём он думает? Чего не договаривает? Я ведь до сих пор не знаю, кто он и откуда взялся? Берёт ли он в расчёт чисто человеческую сторону этого вопроса? И будь он ангелом, то должен бы...
   - В шахматы играешь? - вопрос инструктора вывел меня из ступора, внезапно оборвав ход моих тяжких размышлений.
   - Играю. - не сразу ответил я, окончательно приходя в себя.
   - В нижнем ящике под баром.
   Я сделал глоток чая и полез за доской.
   - Расставляй.
   - Угу. - кивнул я и принялся за дело.
   Под диктовку Иеремии я переставлял его фигуры, но и своих не забывал. Играл он в разы лучше меня, хотя в городских соревнованиях между школьниками я никогда не занимал ниже второго места.
   - Недопустимая ошибка. Мат через три хода. - сказал Иеремия, когда я за каким-то чёртом сделал рокировку.
   - Ну, вот...блин.
   - Нельзя думать сразу в нескольких направлениях. Ты не Цезарь.
   - Знаю. Просто сравнил шахматы с современной политической игрой: многое на доске зависит от того, как походит та, или иная фигура.
   - Разве не так?
   - Не уверен, но раз уж речь зашла о политике, позволь спросить: что ты знаешь о нашем президенте?
   - Что именно тебя интересует?
   - Внешняя политика.
   - Могу сказать, что действующий президент РФ - одна из ключевых фигур на мировой шахматной доске. Но почему ты спрашиваешь?
   - Король? - продолжал я гнуть свою линию, пытаясь вытянуть из Иеремии хоть крупицу полезной для себя информации, поскольку устал действовать вслепую.
   - Король - фигура слабая, нуждается в постоянной защите. Скорее ферзь.
   - Тогда почему ферзь не предпримет более решительных шагов? Сидя в обороне - войны не выиграть.
   - Ферзь, безусловно, самая сильная фигура на шахматной доске, но, к сожалению, не единственная, и даже ферзь, сделав опрометчивый ход, может быть побит простой пешкой.
   - Хм...какова мораль этой сказки?
   - Всему своё время.
   - Я тебя не понимаю. Честное слово.
   - Это и не требуется. - мне показалось, что Иеремия усмехнулся, но не видя выражения его лица, ручаться за это я не мог. Возможно, поэтому он так внезапно исчез, оставив меня на базе одного.
   Я допил чай в гордом одиночестве, так как Иеремия отключился и все попытки достучатся до него оказались тщетными, и вернулся в архив, чтобы продолжить изучение вражеского АУГа. Из прочитанных мною материалов я уже имел общее представление о примерном составе авианосной группы, которая, как правило, включала в себя: один ударный авианосец (с ядерной или паротурбинной ГЭУ), 8--10 кораблей охранения (крейсера, эскадренные миноносцы, фрегаты, многоцелевые атомные подводные лодки) и суда обеспечения. По моим скромным подсчётам АУГ США могла задействовать до 20 000 человек, которых мне предстояло уничтожить. Решение отнюдь непростое. Особенно для меня, за всю свою карьеру военного лётчика не угробившего ни одного человека.
   - Как продвигается обучение? - неожиданно раздавшийся голос Иеремии в очередной раз выдернул меня из раздумий.
   - Появились сомнения. - признался я, глубоко вздохнув.
   - Сомнений быть не должно.
   - 20 000 человек, а может и больше. Есть над чем задуматься, правда?
   - Думать буду я! Твоя задача: выполнять приказы! - неожиданно жестко и холодно произнёс инструктор. - Ты думаешь американцев заботят жертвы майдана или развязанной ими гражданской войны на Украине, которая всё дальше толкает эту обманутую ими и вероломно расколотую на части страну в пропасть небытия? Сколько людей погибло с обеих сторон, ты подсчитал? Жертвы их откровенного рукоприкладства уже исчисляются тысячами...
   - Я понял. Не надо мне моралей читать!
   - Так-то лучше. Соберись и продолжай обучение.
   - Есть. - криво усмехнулся я, но должен признать, что проповедь Иеремии всё же произвела на меня должное впечатление, уже более конкретизировав моё отношение к врагу, которого до сего момента я представлял себе весьма абстрактным.
   Я вернулся в архив и снова уткнулся в экран, продолжив обучение. Задача оказалась не такой простой, какой себе я её представлял. Я внимательно изучал (насколько мне позволяла квалификация) чертежи и схемы кораблей, пытаясь определить наиболее уязвимые для ударов "Архангела" места. В этом, не скрою, мне помогал компьютер. Найденная в инструментарии архива интерактивная программа, моделировала приближенные к реальным боевым условиям ситуации, исходя из задаваемых мною параметров. Необходимо было добиться уничтожения каждого из кораблей противника одним ударом, но я почему-то не сомневался, что с помощью имевшегося в моём распоряжении оружия особых проблем при осуществлении этой задачи возникнуть не должно. Однако всё это теория, проверить которую мне предстояло в самых настоящих боевых условиях.
   Лишь одно обстоятельство несколько озадачивало меня и казалось, по меньшей мере, странным - это отсутствие помощи от Иеремии. Похоже на этот раз задачу по уничтожению авианосной группы мне предстояло решить самому.
  

***

   07 марта 2014 года
  
   Последующие пять дней я просидел в архиве, весь в напряженной работе. Казалось, я изучил вражеский АУГ вдоль и поперек и, естественно, во всей этой книжной рутине моей деятельной натуре недоставало острых ощущений. Когда предел моего терпения достиг апогея, я взбунтовался, но на мои вполне законные протесты Иеремия ровным счётом не обратил никакого внимания. Мало того, на мои настойчивые просьбы поупражняться в технике пилотирования я также получил категорический отказ. Что бы это могло означать? Понятия не имею, но обязательно разберусь.
   Разобраться не удалось...
   ...07 марта ровно в 06:00 громко прозвучавший звонок будильника вырвал меня из состояния нирваны. Я присел на кровати и обхватил голову руками. Стоило лишь опустить веки, как перед глазами начинали мелькать чертежи кораблей и подводных лодок. Дошел до ручки называется. Так ведь и свихнуться недолго. Я тряхнул головой, пытаясь сбросить наваждение, и спрыгнул с кровати на холодный пол. Кое-как впотьмах нащупал тапочки и, накинув халат, побрёл на кухню, чтобы сварить себе кофе. На выходе из комнаты я запоздало сообразил: нужно было просто включить свет, чтобы не заниматься поиском своих вещей наощупь. Чёрт бы побрал это обучение, которое для меня уж точно не свет, а скорее тьма тьмущая...тараканья.
   Крепкий кофе немного взбодрил меня и отчасти привёл в норму.
   - Готов? - неожиданно раздавшийся из ниоткуда голос Иеремии заставил меня вздрогнуть и я едва не выронил чашку.
   - Напугал! - невпопад выпалил я и, поставив кружку на стол, добавил без особой радости:
   - Можно подумать, у меня есть выбор.
   - Выбора нет. - вопреки моим ожиданиям раздался будничный голос инструктора, будто речь шла о предстоящей прогулке на свежем воздухе.
   Завтракать я не стал, да не особо и хотелось. Может быть ранний час, а может и нервы пошаливали, всё-таки перенапряжение последних дней не могло не сказываться. Не говоря более ни слова, я покинул кухню и нехотя побрёл переодеваться. Вот уже неделю я не притрагивался к лётному комбинезону, ныне ладно сидевшему на моём отражении в зеркале. К чему все эти мелочи? Может я просто тяну время?
   - Теряешь время. - в такт моим мыслям произнёс инструктор, чем невольно вызвал лёгкую ухмылку на моём осунувшемся лице.
   Вот и всё. Пора. Я вышел из комнаты и, собравшись духом, чуть ли не строевым шагом направился в ангар, где заждалась меня крылатая машина. Стараясь не думать, я быстро вскарабкался в кабину, опустил фонарь и, глубоко вздохнув, отдал бортовому компьютеру команду на старт. Загудели двигатели, крыша над головой разверзлась и штурмовик плавно взмыл в безоблачное голубое небо. Как будто ничто не предвещало беды...
   На высоте десяти километров, которую "Архангел" достиг менее чем за минуту, на экране дисплея отчётливо высветилась группа объектов, являвшихся, как я уже успел сообразить, целью моей миссии. Переключив экран в режим карты, я отметил, что большая часть кораблей авианосной группы противника уже вошла в Чёрное море через пролив Босфор.
   - Вот он - момент истины! - медленно выговорил я, ложась на курс.
   - Приготовься. - раздался спокойный голос Иеремии.
   - Да, понял я. - усмехнулся я в ответ, чувствуя мелкую дрожь в руках.
   Я закрыл глаза и сделал глубокий вздох, пытаясь побороть внезапно накатившее напряжение. Справился с трудом. Ну, а дальше пальцы сами отыскали и надавили на кнопки разблокировки оружия, рука легла на ручку управления самолётом. Когда до цели оставалось около двухсот километров я сбросил скорость и начал плавно снижаться, взяв курс на авианосец, который шел в центре группы кораблей противника. Расстояние до цели быстро сокращались, а я всё ещё не мог побороть сомнения...
   - Огонь! - голос Иеремии в шлемофоне вернул меня к реальности.
   - Они не в территориальных водах, да и подготовки к пуску ракет я не заметил. - вяло возразил я, читая информацию с дисплея.
   - Ты получил приказ! Выполняй!
   - Есть!
   Я навел прицел на авианосец, но залп давать не спешил. Вновь засомневался.
   - Огонь! - повторил инструктор уже более настойчиво.
   - За Родину! - единственное, что вырвалось из моей глотки, когда я произвёл свой первый залп.
   Эффект от выстрела был воистину потрясающим. Молнии сорвались с крыльев "Архангела" и ударили в авианосец, который в мгновение ока исчез в ярчайшей световой вспышке, ослепившей меня. Когда зрение вернулось, я увидел объятый пламенем расколотый напополам корабль, медленно уходивший под воду. Зрелище красивое, но от того не менее ужасное. Действуя на автомате, я произвёл ещё несколько залпов, попутно уничтожив три корабля из охранения: крейсер и два эскадренных миноносца, подобно авианосцу растаявших в ослепительных вспышках света. Этот маневр я отрабатывал на тренажере сотни раз и в боевых условиях не спасовал, ни разу не промахнулся, ни один выстрел не прошел мимо цели. Кажется, я начал понимать, с какой целью инструктор в течении последних дней мурыжил меня столь немилосердным образом, буквально заперев в архиве и тем самым доведя мои навыки до полного автоматизма.
   И вот я пошел на второй заход, поймав в прицел следующую группу целей по наглухо заученной мною схеме. Надо отдать должное, американцы быстро оправились от потрясения и по мне тут же был открыт ответный огонь. Ракеты меня заботили мало, поскольку плазмополе "Архангела" поглощало радиоволны всех частот и гасило тепловое излучение двигателей, да и визуально штурмовик походил на размытое пятно в безоблачном небе. Попасть по мне могла лишь корабельная артиллерия, что в общем-то и происходило, судя по возмущениям на поверхности плазменного щита. Возможно американцы били вслепую, возможно нет, но мне попадало с завидной частотой, что ощущалось по частым встряскам и периодически возникавшей вибрации, передаваемой от корпуса на кресло пилота и рычаг управления самолётом.
   - Маневрируй! - резкий голос Иеремии заставил меня встряхнуться. - Не подставляйся понапрасну.
   - Легко сказать. - огрызнулся я, одновременно пытаясь выполнять маневры и держать в прицеле вражеские корабли. - А щит на что?!
   - Ресурс "Архангела" не безграничен.
   - Да, ладно.
   - Некогда спорить! Огонь!
   - Есть! - выкрикнул я и следом добавил уже лично от себя:
   - Получи фашист гранату!
   Следующей серией залпов я потопил четыре корабля противника: эсминец, два фрегата, миноносец и один из четырёх кораблей обеспечения. Вот тут американцы, наконец, сообразили, что к чему и, видимо, проанализировав порядок моей атаки, сломали строй и начали расходиться по сторонам. Теперь за один заход я мог топить не более одного-двух кораблей. Это усложняло мою задачу и нервировало Иеремию.
   - Чего ты возишься?! - раздраженно бросил инструктор, теряя терпение.
   - Всё нормально. - сквозь зубы процедил я, продолжая долбить по врагу в прежнем ритме.
   Эфира я не слушал, полностью сосредоточившись на выполнении поставленной задачи. Наверняка о нападении уже доложили в штаб ВМФ США, я ведь не глушил радиосигналы с кораблей. В любом случае, уничтожить АУГ необходимо было как можно быстрее. Не смотря на мои оптимистичные прогнозы, бой затянулся, но его исход так или иначе был уже предрешен. Последними я уничтожил подводные лодки, ставшие для штурмовика наиболее лёгкой добычей. Плазма легко настигала и вспарывала брюхо стальным морским чудовищам даже на глубине.
   Подводя итоги, я могу с уверенностью заявить, что в этом сражении победу одержали не только передовые технологии и беспрецедентная огневая мощь "Архангела", но и боевой дух истинного патриота своей страны, коим себя я всегда считал.
   - Почему ты солгал? - спросил я, вручную вводя в компьютер координаты базы. - Никакой ты не ангел Божий. К чему весь этот маскарад?
   - Ты уверен, что хочешь знать? - голос Иеремии вновь приобрёл присущие ему ровные спокойные тона.
   - Говори.
   - Одно дело - солгать, другое - не сказать всей правды.
   - Вот именно!
   - Нужно было подобрать к тебе ключи и я сыграл на том, на чём можно было играть: на твоих чисто человеческих амбициях. Для начала на любопытстве, а позже и на более возвышенных чувствах.
   - Так всё это фальшивка?
   - А иначе ты поверил бы?
   - Не знаю. Не...уверен.
   - Вот видишь, ты сам ответил на свой вопрос.
   - Кто же ты на самом деле, Иеремия? И Иеремия ли вообще?
   - Потерпи немного. Скоро всё узнаешь...
  

***

   Позволив бортовому компьютеру посадить машину на автопилоте, я скинул шлем, отёр рукавом взмокшее лицо, выпрыгнул из кабины и быстрым шагом потопал в свою комнату, где наскоро переоделся. Всё! Теперь на кухню. Необходимо снять стресс и чем скорее я это сделаю, тем лучше. Долго не выбирал, первый стакан "Блю Лейбла" опрокинул залпом, даже не почувствовав вкуса напитка, который жгучей волной прокатился по моей пересохшей глотке. Немного отдышавшись, я опустился на табурет и уже никуда не торопясь, налил по второй...
  

***

   08 марта 2014 года
  
   Проснулся я рано утром в своей постели...дома. С явным недоверием я оглядел свою комнату и от души чертыхнулся. Это что же получается, мне всё приснилось? Нет! Быть того не может! Я всё прекрасно помню. Ну...почти всё. В один прыжок я оказался у телевизора, надавил на кнопку включения и заёрзал в ожидании, подбадривая проклятый ящик хлопками по корпусу, чтобы быстрее соображал. Наконец, появилось изображение. По всем каналам трубили об одном и том же - о вероломном нападении на авианосную ударную группу ВМФ США в Чёрном море, вернее о полном её уничтожении неизвестным пока противником. Я облегчённо вздохнул и медленно осел на пол перед телевизором. Значит не сон. Но почему тогда я не на базе?
   Только сейчас я почувствовал жуткое похмелье. Босиком прошлёпал по коридору до кухни, залез в свой вечно пустой холодильник, в коем, как на зло, не обнаружилось даже кефира, не говоря уже о пиве или о чём-нибудь ещё полезном в такой ситуации. Что ж, в самую пору прогуляться до магазина.
   На перекрёстке я случайно повернул голову налево и увидел бешено несущийся "рендж ровер" и...женщину ведущую девочку за руку, которая будучи чуть впереди, уже делала шаг на проезжую часть. Ни мать, ни она сама не заметили вылетевшего из-за пригорка автомобиля. Помню только, как отчаянно закричал. Женщина, вздрогнув, обернулась, чем в самый последний момент спасла жизнь своей дочери. Пресловутый джип лишь чудом не задел ребёнка, резво скрывшись за поворотом.
   Вот тебе на! А ведь всё случилось совсем не так...и не сегодня. Или сегодня? Но почему изменилось только это событие и как оно повлияло на...нет, по-другому: как оно связано с уничтожением вражеской авианосной группы? И связано ли? Начнём по порядку: АУГ уничтожен? Уничтожен. Это факт и с этим не поспоришь. Девочка жива? Жива. Но она и тогда была жива. Вернее воскрешена. В общем, так или иначе, она была жива, как жива и сейчас. Я точно с ума сойду! Тогда что случилось до моего знакомства с Иеремией? Возможно ДТП было лишь одним из вариантов развития событий, которое должно было повлиять не на уничтожение АУГа, как такового, а на меня, на моё решение принять в этом участие. Тогда почему я? А чёрт его знает! Вопросы, вопросы, а ответов нет. Обладая сверх высокими технологиями, Иеремия вероятно может позволить себе и не такое! На что ты на самом деле способен, друг мой? Боюсь, узнаю это только из личной с тобой беседы, которая, чувствую, состоится в самом ближайшем будущем...
   Купив бутылку водки в магазине и кое-чего на закуску, я в самом что ни есть прескверном расположении духа побрёл обратно. Щелкнул ключом в дверном замке и вот я дома. Не разуваясь, прошел на кухню, засунул водку в морозилку, сетку с маринованными огурцами, лимоном, яйцами и ливерной колбасой бросил на стул и замер, с удивлением обнаружив записку на столе:
  
   "- Славно поработали! Теперь ты один из нас - Хранитель. Наша цель - поддержание "Равновесия". Отдыхай пока. Скоро за тобой придут.
  

Иеремия".

  
   - Сукин ты сын! - непроизвольно сорвалось с моего языка.
  
   Конец
  
   ТТХ - тактико-технические характеристики.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

1

  
  
  
  

Оценка: 8.97*6  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"