Матвеева Эйли: другие произведения.

Дело об украденной бандане

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первое серьёзное поручение. Первое настоящее расследование. Хотя Крис - всё ещё студент Университета, он не может отказаться от этой работы - на кону честь и спокойствие родного учебного заведения. Будущему магу нельзя ошибиться, ведь в деле замешаны важные особы - внучка ректора и наследница герцога Сейн. Успеет ли Кристоф Юанон отыскать вора до того, как расследованием займутся следователи Альянса?


   Бандана пропала на третий день после осенней вехи.
   Накануне Кристоф, одержав победу в долгих препирательствах с деканом, смог добиться выдачи пропуска на особую военно-полевую практику третьего-четвёртого курсов. Такого рода занятия проводились не на университетском полигоне, а за городом, в не приспособленных для безопасных тренировок локациях. Попасть на подобные учебные мероприятия было нелегко, даже старшекурсников допускали не всех - отбирались лучшие из лучших. Зато один "боевой" выезд стоил десятка стандартных уроков - на них создавалась настоящая, хоть и не слишком серьёзная, угроза жизни и здоровью, что вынуждало студентов использовать свои умения и навыки непрерывно и на полную катушку. Крис с колоссальным трудом убедил кураторов, что способен если не вернуться целым и невредимым, то, по крайней мере, не покалечиться всерьёз. Пареньку предстояло провести ночь в развалинах древней крепости вдали от Университета, за городской стеной, то и дело отражая атаки противников на пути к финишу - уцелевшей центральной башне.
   Кристоф покинул комнату в восемь часов вечера, захватив учебное оружие, аптечку и флягу с водой. Бандану надевать не стал, поскольку боялся испачкать или, того хуже, порвать её. Просто собрал волосы в хвост и заколол чёлку парой шпилек, чтобы не падала на глаза. Вернулся парень в шесть утра, пошатывающийся от усталости, но довольный - ему удалось добраться до финишной черты четвёртым, а по пути ещё и одолеть двух ребят с последнего курса. Цена за победу оказалась невелика: забинтованное запястье, онемевшее после блока необычайно сильного выпада противника, ушибленное при падении колено и глубокая царапина на щеке, оставленная какой-то острой железякой, торчавшей из стены и не заметной в темноте.
   Бросив снаряжение у порога, Крис упал было на кровать, но вспомнил, что через полтора часа начнутся занятия. Значит, нет смысла ложиться спать - подъём совсем скоро. Лучше умыться водой похолоднее и выпросить у повара утренний кофе, чем безуспешно пытаться заснуть. Паренёк кое-как стянул с волос заколки, шлёпнул ладонью по прикроватной тумбе, где оставил бандану перед уходом, но рука нащупала только полированную деревянную поверхность столешницы.
   Позёвывая и вяло бормоча ругательства, Кристоф обшарил всю комнату. Искал предельно тщательно. Помимо лёгкой мебели вроде комода, не поленился отодвинуть массивный стол из варёного дуба примерно одного с ним самим веса, и даже широкую кровать с балдахином. Последний подвиг потребовал воистину нечеловеческих сил - юноше подумалось, что такое титаническое напряжение достойно разрешения игнорировать утреннюю зарядку как минимум полторы декады, аналогичная нагрузка на мышцы уже дана.
   Бандана так и не нашлась.
   Тогда Крис решил перейти, как он назвал это мысленно, к "следующему этапу". Студент внимательно осмотрел спальню на предмет каких-либо изменений, иными словами - улик. Окно закрыто наглухо, как и вечером, отпереть его снаружи невозможно, да и забраться на пятый этаж по отвесной стене - задача не из лёгких. А вот через дверь кто-то проходил - коврик у порога немного сместился вправо. Сам Кристоф сдвинуть половик никак не мог, поскольку имел привычку перепрыгивать его - парень постоянно отрабатывал прыжки в длину, которые плохо давались ему на первом курсе. Даже сегодняшнее утро не стало исключением. Результат, к сожалению, не впечатлил, зато прошлым вечером удалось махнуть аж на двести сорок сантиметров, вплотную подобравшись к верхней границе норматива.
   Замки в дверях студенческих комнат отличались незначительно; в каморке охранника, вспомнил Крис, над столом висит универсальный ключ от всех жилых помещений общежития. Значит, небольшого изменения формы стержня достаточно, чтобы получить возможность открыть чужую спальню, а из этого следует, что число подозреваемых исключает детальную проверку каждого из них. Слишком много в одном здании одарённых ребят, владеющих различными способами трансформации предметов, в том числе сравнительно простыми. Скольким студентам это под силу? Без использования магии непосредственно в момент открытия двери - примерно каждому второму, прикинул Крис, доставая из комода запасную чёрно-красную бандану. Ту, украденную, ему вручила Альта перед выпуском из Лицея. И он непременно вернёт столь памятный подарок. Иначе будет стыдно смотреть в глаза однокурснице при следующей встрече.
  

***

   Кража стала не первой за этот учебный год. Перед прошлыми сдвоенными выходными, насколько Крис помнил, Даля Приауз рассказывала о пропавшем зеркальце, которое ей подарила мама на тринадцатилетие. За два дня до этого Эдгар ур Бренпордт возмущался, что кто-то стащил из его комнаты замечательный складной нож из настоящей тайнтской стали. Накануне Серафима Винтхорн громко причитала, пытаясь отыскать новый шерстяной платок, расшитый диковинными цветами - работу её кузины, одной из лучших вышивальщиц Лаяты. Не обнаружив его на положенном месте, она громко разрыдалась прямо посреди коридора, чем перебудоражила почти всех жильцов не только этого, но и соседних этажей. Голос у Серафимы был под стать её матери, известной оперной певице. По крайней мере, громкостью не уступал.
   Кристоф порадовался своей привычке вести дневник, но сведений всё же явно не хватало, а какой-либо дополнительный источник информации, достаточно полный и внятный, в поле зрения пока не попался. Конечно, можно пойти к декану или старшему куратору, попросить разрешения... провести... расследование? Слишком громко и помпезно сказано. Предложить свою помощь, показать заинтересованность в разоблачении вора. Вот. И попытаться выведать хоть что-нибудь.
   Но не скажешь же, что поднял суматоху из-за исчезновения банданы. Стыдно как-то, несолидно. Да и не поверят.
   Сейчас Крис - один из полусотни студентов второго курса Военно-магической кафедры. Показатели по чародейству у него весьма хороши, а вот с физическими дела обстоят хуже. Боязнь высоты и неспособность ловко обращаться с тяжёлым оружием заметно портят табель успеваемости, в остальном выглядящий настолько недурно, что кураторы позволяют старательному студенту посещать дополнительные занятия последнего, четвёртого, курса. Проявляли усердие в учёбе здесь практически все. В образовательном процессе присутствовал изрядный соревновательный элемент, имелась продуманная система поощрений. Кристоф быстро сполз бы к середине списка успеваемости, если бы не успехи в пространственной магии и способность блокировать воздействия на разум.
   Хотя... быть может, если ему удастся обнаружить воришку, это как-нибудь да зачтётся? Наверняка. Да и практиковаться надо. Раз Крис хочет стать следователем, значит, ему пора тренировать свой разум в этом направлении...
   М-да. Первый аргумент - оправдание, которое вряд ли придётся по душе кому-либо из наставников. Зато второй есть перед кем озвучить.
   Куратор Линдсен, вот кто ему нужен. Довольно молодой, не намного старше своих подопечных, преподаватель энергетической магии в первый же учебный день оповестил студентов, что со всеми возникающими вопросами не возбраняется обращаться к нему. Конечно, можно объяснить сложившуюся ситуацию любому из педагогов, но договориться о максимально выгодных условиях проще именно с Линдсеном, который весьма азартен и ещё хорошо помнит свои весёлые учебные годы. Энергомаг, несомненно, подсобит и не выдаст, если что-то пойдёт не так. К тому же они с Крисом неплохо знают друг друга - четыре часа магической практики в неделю способствуют знакомству более глубокому, нежели поверхностное. Студент Юанон у Линдсена на хорошем счету, так что куратор не станет торопиться с докладом деканату о необычном интересе второкурсника к случаям краж в общежитии.
   - Кристоф Юанон! Извольте не отвлекаться!
   - Прошу прощения, - Крис выпрямился, лишь сейчас сообразив, что последние две-три минуты не только не записывал, но даже не слушал рассказ преподавателя. Плохо. Отправиться на поиски Линдсена следует именно после этой пары, во время большого перерыва, а сейчас - сосредоточиться на лекции, на текущей лекции, а не на смутном будущем...
   - Что ж, - суровый взгляд пожилого преподавателя не сулил ничего хорошего, - тогда, может, вы, Юанон, объясните поэлементную зависимость магии от вех года?
   - В период плюс-минус сорок пять дней от зимней вехи ввиду наличия большого количества водных элементов в окружающей среде особенно хорошо работает водная магия, - паренёк едва не пожал плечами, но сдержался: сведения по заданному вопросу он почерпнул ещё в лицейской библиотеке, но показывать это - не самая здравая мысль. - В аналогичный промежуток у весенней вехи - магия земли, поскольку природа пробуждается от водной скованности. Окрест летней вехи усиливается огненная магия, зависящая от солнца, любящая высокие температуры и раскалённые поверхности. Время магии воздуха - плюс-минус сорок пять дней от осенней вехи, когда увеличиваются мощь и дальность ветров. При использовании не активных, а пассивно действующих заклинаний важен период от вехи стихии до следующей вехи. С энергомагией, техномагией, магией природы и преобразовательной магией проще управляться в весенне-летний период, когда потоки жизни ускоряются. В холодное время года её ток замедляется, легче даются пространственная, временная, магия разума и обрядная магия, которые подразумевают манипуляции со слоями, находящимися вне непосредственно физической действительности. Также...
   - Довольно, - прервал преподаватель, - я вижу, вы неплохо знакомы с вопросом, Юанон, но это - не причина пропускать мимо ушей то, о чём я рассказываю во время занятия.
   - Прошу прощения, - склонил голову Кристоф.
   Едва разум расслабился, взяв передышку в напряжённых утренних размышлениях, захотелось спать. Всё-таки бессонные ночи не способствуют учебным успехам.
   "Линдсен, - решил Крис, - я обязан найти Линдсена. Ну же, сосредоточься, трижды прокрути в голове реплики будущего диалога, иначе можешь упустить что-нибудь важное. Жаль, за кофе мне теперь не успеть".
  

***

   Линдсена удалось заметить в противоположном конце галереи. Благодаря довольно большому, под метр девяносто, росту при значительной худобе и длинным медным волосам куратор резко выделялся в толпе студентов, только что вывалившихся из Второго Большого лектория. Поскольку мужчина собирался удалиться в преподавательское крыло этажа, куда учащиеся не имели права заходить, пришлось бежать очень быстро, ещё и крикнуть на ходу:
   - Подождите, пожалуйста!
   Линдсен повернул голову, слегка кивнул и встал за колонной, в нише, чтобы не мешать оживлённому коридорному движению. Кристоф добрался до куратора изрядно запыхавшимся, на ходу поправляя сползшую бандану.
   - Вас нечасто приходится видеть настолько... торопящимся, Юанон.
   Наставник оставался спокойным и бесстрастным, его голос не выдавал эмоций, но Крис был уверен, что Линдсен заинтересован причиной спешки студента.
   - Мне нужно с вами поговорить. - Кристоф выпрямился, потерев ушибленное ночью колено, которое так некстати решило разболеться. - По поводу краж.
   - Полагаю, этот разговор не для ушей студентов, - нахмурился преподаватель, - мало ли что... Идёмте.
   Вслед за куратором парень вошёл в опустевший лекторий. Линдсен окинул глазами аудиторию, убедился, что внутри больше никого нет, и закрыл за Крисом дверь, для пущей надёжности дважды провернув ключ в замочной скважине. Присел на край ближайшей парты, пристально взглянул на студента сквозь овальные очки в тонкой позолоченной оправе:
   - Слушаю.
   - Я...
   - У вас что-то украли, Юанон?
   - Да, - Кристоф замялся, опустил голову. Под бдительным взором светло-карих глаз преподавателя ему стало немного не по себе, но иметь дело с Линдсеном было гораздо, гораздо проще, чем вести беседу с любым другим куратором. - Бандану. Обнаружил сегодня утром, когда вернулся с ночной практики.
   - Дверь за собой запирали?
   - На ключ, как положено. И окно - наглухо.
   - Хорошо. Я зафиксирую случай и...
   - Я хотел бы попросить вас ещё кое о чём, - резко перебил Линдсена Крис.
   Преподаватель то ли не обратил внимания, то ли притворился, что не заметил бестактности. Чуть наклонился вперёд:
   - О чём же?
   - Вы ведь знаете, почему я поступил именно на военно-магический профиль? - Кристоф начал издалека.
   - Обычно это делают молодые люди, мечтающие о приключениях, - в голосе Линдсена проскользнуло сочувствие, - но вы не из таких, это видно. Чувствуется, что у вас, Юанон, есть чёткая цель, в отличие от большинства обучающихся здесь.
   - Да, - кивнул Крис, - я хочу стать следователем. Это моя мечта ещё с раннего детства. Поэтому для меня кражи в общежитии - не только неприятные происшествия, но и возможность попрактиковаться, от которой я не отказался бы. Такого шанса больше не представится, понимаете? Вы позволите мне помочь в поисках вора? Пожалуйста! У студентов Университета ведь есть право на расследования происшествий с одобрения куратора, деканата или ректората. Я понимаю, что это - прерогатива четвёртого курса, но сейчас у них пора полевых практик, так что поиск вора они точно задвинут...
   - К сожалению, - Линдсен недовольно поморщился, - расследование как таковое не ведётся. Декан считает происходящее всего лишь студенческими шалостями. Для него успехи в образовании и научной деятельности важнее мелких инцидентов, не мешающих непосредственно учебному процессу. Так что вряд ли преподавателям будет дело до ваших поисков. Старшекурсники, полагаю, того же мнения. В случае чего вашу... посильную помощь вполне реально представить небольшой, гм, прихотью, чем-то вроде мимолётного интереса. Так что, даже если ошибётесь, причин волноваться нет. Действуйте так, как считаете нужным. В рамках Устава, разумеется. Я разрешаю.
   - Большое спасибо!
   Кристоф, которого вначале смутили слова куратора об отношении деканата к воровству студенческого имущества, всё же быстро ухватил суть. Ему позволили заняться поисками злоумышленника! Ощущение эйфории, тем не менее, стремительно схлынуло. Паренёк вынудил себя переключиться на деловой лад и сосредоточиться на следующем шаге.
   - Хорошо, - Крис плюхнулся на чуть скошенную столешницу кафедры и достал из портфеля дневник. В маленьком кармашке на корешке книжицы очень кстати обнаружился заточенный карандаш. - Мне требуется список тех, кто стал жертвой вора. Также я хотел бы знать, у кого из них что пропало, в какое время... да, и номера комнат.
   - Хм, - преподаватель поправил очки, - разумеется, эти подробности мне известны. Пострадавшие студенты сообщали о произошедшем кураторам, а те оставляли докладные записки в деканате. За сортировку этих бумаг отвечают один из заместителей декана, его секретарь и я. Копии докладных у меня с собой. Я не прочь ими поделиться. Но...
   - Обещаю, что не стану сообщать эту информацию кому-либо ещё и готов нести ответственность за её сохранность, - Кристоф мигом сообразил, к чему клонит куратор.
   Линдсен вытащил из своей связки книг и записей ярко-красную папку:
   - Всё здесь. Можете перекатать, но не увлекайтесь. Даю вам семь минут, Юанон, и напоминаю, что жду вас на практике по энергомагии после обеденного перерыва. Не вздумайте опаздывать.
   - Непременно приду вовремя. Спасибо! - Крис торопливо, слегка подрагивающими от нетерпения пальцами развязал папку. Стопка листов оказалась не слишком маленькой, но задачу облегчило одинаковое оформление документов, а также то, что все основные сведения были указаны в шапке каждой докладной. Управиться с переписыванием за семь минут несложно, а позже он разберётся, что к чему.
  

***

   - Простите, господин Линдсен, я опоздал!
   Кристоф тряхнул головой, отгоняя сонливость - после занудной лекции по истории и обеда желание хоть немного подремать стало почти непреодолимым. Но нет. Нельзя. Завтра выходной, завтра он отдохнёт, а сейчас надо следить за ходом занятия.
   - И далеко не впервые, Фойнт. Будьте пунктуальней. В следующий раз мне придется доложить о ваших регулярных дисциплинарных проступках в деканат.
   - Как скажете, - буркнул запыхавшийся Фред Фойнт, основательно сложенный парень, несколько ниже преподавателя, но заметно шире того в плечах. Коротко стриженая голова слегка склонилась в знак извинения, но насмешка, игравшая на губах, говорила: нарушитель ни капельки не раскаивается.
   Линдсен окинул взглядом свою небольшую группу: Крис, Фред, пухлая смешливая Лиз, изящная Антонина с выражением крайней сосредоточенности на миловидном лице, веснушчатый, неизменно растрёпанный Нико и чуть сутулый Зейн, сильно щурящий глаза - похоже, круглые очки в украшенной узором роговой оправе не слишком улучшали его зрение.
   - Что ж, насколько я вижу, все на месте. Начинаем практикум. Сегодня вам предстоит усовершенствовать своё мастерство управления энергетическими нитями. Отработка - в паре. Фред, берёшь в напарники Зейна. Нико - с Лиз. Кристоф - с Антониной. Ваша задача - дотянуться заклинанием до противника и обездвижить его, при этом не позволить оппоненту добраться до вас и остановить ваши же нити... Готовность - двадцать секунд.
   Это упражнение требовало концентрации и хорошей реакции. Ни тем, ни другим Кристоф похвастать сейчас не мог: мысли крутились вокруг загадочного вора (или воров?), да и ночь тренировок ощутимо сказывалась на самочувствии и собранности. Парень встал напротив Антонины, закрыл глаза и пустил в пространство несколько десятков коротких, очень плотных энергетических обрывков, готовых в любую секунду растянуться до полноценных нитей.
   - Четыре... Три... Два... Один... Вперёд!
   Крис догадывался, какую тактику собирается использовать Антонина. Девушка с лучшими в группе показателями по энергомагии предпочитала прямые атаки в лоб, зная, что никто не сумеет противостоять таким ударам. Верно, пытаться отбить созданное из десятков ниточек-жилок копьё, летящее со скоростью пущенной из хорошего револьвера пули, рискованно и глупо. Но почему бы не отклонить его, совсем чуть-чуть? Парень качнулся в сторону, заклинание противницы просвистело над его левым плечом, едва не задев ухо. Паршиво. Просчитывать расстояние и направление столь стремительного выпада, оказывается, тяжело. Да и усталость мешает. Но отступать нельзя.
   Кристоф не стал изобретать велосипед - воспользовавшись промежутком времени, требующимся Антонине для остановки энергетического копья, он просто накинул свои нити на её пальцы, обмотал вокруг запястий и затянул потуже. Девушка поморщилась от боли - энергетические путы больно стиснули её руки. Синяков после такого захвата не избежать.
   Следующим магическим приёмом парень сбил однокурсницу с ног - обвил несколько энергонитей вокруг её лодыжек и хорошенько дёрнул. Лишённая возможности быстро сотворить новое заклинание Антонина не успела контратаковать. Спустя несколько секунд нити Криса спеленали её, подобно волокнам кокона, и полностью сковали движения.
   Такая резкая затрата энергии не прошла для юноши даром - голова закружилась, слегка повело в сторону. Парень пошатнулся, что не укрылось от зоркого Линдсена.
   - Неплохо, Кристоф, но слишком резко. Нужно больше точности. И не расходуйте силы так щедро - себе же навредите.
   - Прошу прощения, - выдохнул Крис, потирая висок, - постараюсь, чтобы этого не повторилось.
   - Вы ведь сегодня присутствовали на ночном практикуме старших курсов, я прав? Успели выспаться? - Ни грамма сострадания ни в интонации, ни во взгляде, но Кристоф чувствовал, что куратору жалко измотанного студента.
   - Я не ложился. Но не волнуйтесь, я чувствую себя хорошо и могу заниматься дальше.
   - Тогда продолжим, - кивнул преподаватель. - Так, Фред и Лиз неплохо справились. А вам, молодые люди, стоит поучиться устанавливать верный прицел для заклинания! Смена пар. Кристоф против... хм-м, против Зейна. Лиз - с Антониной, Фред - с Нико. Готовность - пятнадцать секунд!..
  

***

   Крис надеялся немного отдохнуть во время практики по фехтованию, но не тут-то было. Именно сегодня преподавателю приспичило устроить серию поединков "стенка на стенку". Забинтованное запястье вскоре разболелось настолько, что юноше пришлось банданой примотать к ладони рукоять меча. Это давало существенный проигрыш в подвижности, зато никто не выбьет оружие из рук.
   Рядом недовольно кривилась Антонина, которой магия нравилась куда больше рутинной строевой подготовки.
   - Тьфу! - выпалила раздражённая студентка после очередного проигрыша, снова лишившись меча и выронив кинжал за компанию. - Паршивые клинки! Ими невозможно драться! Завтра же поеду за новыми!
   - Оружие сейчас стоит недёшево, - заметил Эдгар, - к тому же тогда тебя не допустят на боевую.
   - Ха! Денег у меня более чем достаточно, мой отец подарил мне целый кошель ко дню рождения! И, разумеется, меня не отстранят от занятий из-за такой мелочи, как меч без университетского герба! - важно провозгласила Антонина.
   - Нина, - низенькая, худенькая, остроносая Ханна осторожно тронула однокурсницу за плечо, - не надо так кричать, пожалуйста. Ректор... твой дедушка может рассердиться, если узнает о твоей идее.
   - Хмф, - Антонина сердито передёрнула плечами. Когда Фред протянул ей обронённые клинки, она поджала губы, но оружие всё-таки забрала.
   Кристоф едва слышно вздохнул. Неуклюжие железяки, выкованные специально для студенческих практик, тяжеловаты даже для него, но вряд ли армейские мечи будут легче местных. Значит, нужно привыкать к их весу уже сейчас. Ох, как же хочется спать...
  

***

   По окончании учебного дня, не поужинав, Крис вернулся в комнату; проигнорировав тренировочный прыжок, проковылял вглубь и с размаху упал на кровать. Паренёк был уверен, что уснёт сию же секунду, ещё до того, как его голова опустится на подушку. Но глаза не желали смыкаться; перегруженные на пробежке ноги слегка побаливали, давая понять, что стоит хотя бы разуться, пряжка оружейного пояса впилась в живот, её неприятный холод чувствовался даже сквозь ткань рубашки. Кристоф скинул сапоги, вылез из колета, расстегнул кожаный ремень, так и не отцепив ножен. Всё покидал на пол, стянул бандану с ноющего запястья и замотался в толстое гобеленовое покрывало.
   Но сон, столь желанный, преследовавший весь день, не шёл. В голове продолжали крутиться мысли о кражах и личности загадочного вора. Поворочавшись минут десять и смирившись с тем, что отдых пока не светит, парень приподнялся на локте, вытащил из портфеля дневник и открыл страницу с последними записями.
   Строго говоря, эта книжица не являлась дневником в традиционном понимании этого слова. На первую страницу Крис приклеил лист из старой школьной тетради - тот самый, на котором записал начальные сведения о магии и Альянсе, полученные от Алтеро в первую встречу. Далее шла информация о Лицее и Академии, всевозможные схемы, инструкции и пояснения, которые, по мнению юноши, могли пригодиться в будущей работе. Конечно, однажды он запомнит всё это наизусть, но пока применять знания и навыки следователя не на чем и негде.
   Примерно год назад Кристоф начал фиксировать на бумаге все факты, бросавшиеся ему в глаза, и мелкие события, отличавшие один день от другого. Пометок за сегодняшний день было пять: очередной приступ вспыльчивости у Антонины, обмолвившейся о своём желании купить учебные клинки на свои деньги; опоздание Фреда; окончание практикума по водной магии на две с половиной минуты раньше положенного; раздача листов успеваемости после окончания предобеденной лекции и пропажа его, Криса, банданы из запертой комнаты.
   Отправной точкой, решил парень, следует считать сведения, полученные от куратора Линдсена.
   Список пострадавших от краж впечатлял - Кристоф стал двадцать первым. Похищались, как правило, мелочи, оставленные студентами на столах, незастеклённых полках или комодах. Несколько раз вещи исчезали из шкафов, но лишь те, что лежали с краю. Ни один из сворованных предметов не представлял достаточно большой ценности. У одного студента стащили красивую чернильницу, у другого - походную флягу... Самой дорогой утратой оказался шерстяной платок, который Серафима Винтхорн повесила на спинку стула.
   Одну закономерность Крис нашёл сразу - строгое чередование женских и мужских спален. При этом загадочный воришка действовал исключительно на пятом этаже, где находились комнаты второкурсников военно-магической и целительской кафедр. На территории студентов-врачей было зафиксировано двенадцать краж. Разок заглянув в комнату военного, преступник принялся таскать вещи у медиков, далее начал захаживать то в левое, то в правое крыло здания и, наконец, четырнадцать дней назад окончательно обосновался в правом крыле, занятом группой, где учился Кристоф. Следовательно, виновник почти наверняка учится на втором курсе военно-магической кафедры. Будущие доктора, как юноша узнал на первом курсе, обучаются обрядной и природной магии, пригодной для целительства, но никак не для вскрытия замков.
   Приглядевшись, Кристоф заметил ещё одну деталь: преступления происходили в среднем пять раз за декаду, всегда - по учебным дням или во время дополнительных занятий. Пропажа обнаруживалась, как правило, после пар. У двоих ребят, порой посещающих ночные практики, вещи похитили поздно вечером или ночью. Всплесков магической энергии за последние несколько десятков дней в общежитии зафиксировано не было. Значит, если магия применялась, то в малых количествах, что значительно сужало перечень возможных заклинаний.
   Преступник не использовал отмычки и слепки - соответствующие следы отсутствовали; Крис не поленился осмотреть замок через лупу, прощупать энергетику двери и проверить подпространства. Магическое воздействие чувствовалось, но настолько слабое, что установленные в общежитии датчики не сумели его зафиксировать.
   Итак, какая ветвь колдовства подойдёт для такой манипуляции?
   Огненная? Нет. Тут она ничем не поможет.
   Водная? Аналогично. Разве только изо льда или воды копию ключа сделать. Но эта операция слишком тонкая, если кто-то из второкурсников и попробует её проделать, то, вне всякого сомнения, потратит много сил.
   Воздух? Не выйдет. Сгущение до плотности металла, при этом повернуть крайне нестабильный ключ, не покорёжив механизм... Невозможно.
   Земля?.. Хм. Плюс один. Воспользоваться магией металла для изготовления дубликата ключа - если чуть-чуть переделать собственный, то сил уйдёт ничтожно мало. Предельно простое действие. Он, Кристоф, научился подобному ещё в Лицее.
   Временная магия? Маловероятно. Второкурсники едва начали осваивать принципы построения многоступенчатых алгоритмов, не говоря уж о создании печатей.
   Пространственная? То же самое. Она годится, чтобы узнать форму ключа, но не более того. Учесть нужно, но условие недостаточно. К тому же, перемещение по иным слоям оставляет зацепки, которые нельзя не почувствовать. Магию пространства Крис знал куда лучше своих однокашников.
   Техномагия и обрядная магия - нет. Они бы непременно оставили заметные следы энергетики.
   Энергомагия... Да, если создать довольно прочные, но очень тонкие нити. Плюс один.
   Преобразовательная - плюс один. Трансформация ключа или изготовление копии вполне могли иметь место.
   Природная магия - нет, деревянную дверь бы основательно покорёжило.
   Магия разума - тоже нет. В этой области она бесполезна.
   Итого - три основных варианта. С учётом того, что для операции по вскрытию замка требуется углублённое изучение одного из перечисленных видов магии, получается тринадцать... нет, четырнадцать основных кандидатур в преступники, но это не означает, что остальных жильцов правого крыла можно списать со счетов. Нет. Подозревать придётся всех, не делая упор на одну версию - в учебнике тактики Кристоф вычитал, что желание идти по выбранному пути способно сбить сыщика с толку и вынудить упустить другие важные улики.
   Кстати, он, Крис, тоже подходит на роль вора. Он - маг земли, энергомаг и маг пространств. В данном случае - довольно опасное сочетание.
   Но у него, Кристофа, отсутствует самое важное - причина этого действия. В чём же заключается мотив злоумышленника? Прибыль? Точно нет. Выходки представителя уличной преступной среды, сумевшего поступить в Университет? Тоже маловероятно, практически все студенты - отпрыски из богатых и влиятельных семей. Возможно, кто-то из них решил побаловаться? Вряд ли. Большинство студентов смертельно боится исключения за неподобающее поведение. Это, по их мнению, несмываемое пятно на репутации - вылететь из самого престижного магического института страны. Другие варианты... Попытка кого-то напугать? Прижать? Подставить? Но кого подставляет серия мелких краж? Никого. Пока - никого. Значит, ожидается следующий ход со стороны вора, который окажется ключевым? Когда? Скоро ли?
   Как же хорошо, что завтра выходной...
  

***

   Парень не сразу понял, какой звук выдернул его из сна. Лишь проморгавшись и потерев руками ноющие виски, он различил пробивающиеся сквозь занавески солнечные лучи, ещё совсем бледные - похоже, сейчас нет и семи утра; заметил, что раскрытый дневник валяется рядом с подушкой - незадачливого владельца сморило во время чтения; и, наконец, расслышал разбудивший его стук в дверь, торопливый, частый и требовательный.
   Крис вскочил, нашарил колет, тут же отбросил в сторону - раз такая спешка, не стоит возиться с формой - и принялся натягивать сапоги. Кинжал заткнул за брючный ремень, дневник небрежно согнул и сунул в карман, на ходу подхватил оружейный пояс и распахнул дверь, за которой обнаружился растрёпанный куратор Линдсен в штанах и мятой рубашке. Видимо, преподавателя тоже подняли с постели, не дав времени на сборы - он даже не успел надеть очки и сейчас сильно щурил глаза, пытаясь разглядеть в полумраке лицо студента.
   - Что случилось?
   - Вор пойман.
   - А? - Кристофу показалось, что он ослышался.
   - Точнее, подозреваемый, - поправился преподаватель. - Который пока... хм-м... отрицает свою причастность к кражам. Мне пришлось сообщить декану и проректорам о вашем необычайном любопытстве, Юанон, и руководство настояло, чтобы вы присутствовали на совещании.
   По спине Криса скользнул неприятный холодок.
   - Они... они что, считают меня соучастником?
   - Не могу сказать, - бросил куратор, разворачиваясь. - За мной, Юанон.
   Кристоф почти сразу разобрался, куда его ведут, и пожалел, что не взял с собой колет: до главного здания Университета несколько минут ходу, а на улице свежо. Радовало, что шли быстро - удалось кое-как согреться по пути на восьмой этаж, где располагались ректорат и кабинеты проректоров. Парень прикинул, есть ли шанс оправдать свой интерес к кражам. Проректоров не уболтаешь, бандана и желание стать следователем, вне всякого сомнения, не покажутся им достаточно важными и достоверными аргументами. Кстати, о бандане... Надо было захватить запасную или хотя бы заколки. Волосы то и дело падали на глаза. Пришлось заправить надоедливые пряди за уши, но всё равно то один, то другой непокорный вихор свешивался на лоб, заслоняя обзор. Камень, лежавший на сердце, делался тяжелее с каждой секундой. Крис представлял возмущение руководства Университета, размышлял, какое наказание ожидает не в меру любознательного и энергичного студента, и накрутил себе до такой степени, что едва сдержал дрожь, оказавшись напротив входа в зал совещаний.
   Когда перед ним бесшумно распахнулась тяжёлая дверь, обитая листами какого-то светлого металла, Кристоф с трудом подавил желание зажмуриться, хотя знал, что этого простого действия не хватит для противостояния буре, готовой, несомненно, грянуть прямо здесь и прямо сейчас. Но помещение оказалось практически пустым - простые деревянные парты и стулья вдоль стен, два складных кресла, одиноко застывших спина к спине посреди просторного зала, несколько силуэтов в противоположном углу, на кафедре, и один старый знакомый, вынырнувший из лёгкого полумрака напротив новоприбывших.
   - Давно не виделись, юноша. Подумать только, ваш... гм... головной аксессуар действительно украли. Я не верил вплоть до этой минуты...
   - Господин син Ли? - изумлённо выдохнул Крис.
   - А вы, разумеется, ожидали узреть здесь толпу разъярённых предводителей Университета Магии? - улыбнулся проректор, по совместительству являвшийся и директором Магического Лицея. - Что ж, не вмешайся я в происходящее, так бы и произошло...
   - Хотите сказать, - парень привалился спиной к шершавой каменной кладке и чуть дёрнулся, почувствовав, как торчащий из дверного косяка гвоздь кольнул плечо, - что одного вашего слова хватило?
   - СлСва и нежелания скандала, - слегка улыбнулся седовласый мужчина, переводя взгляд на центр кафедры - массивный стол из тёмного с красноватыми прожилками камня, возле которого замерли три фигуры, трудноразличимые на фоне светлого окна. - А скандал, возможно, разразится.
   Кристоф, вслед за син Ли повернувшись к возвышению, посмотрел на собравшихся. Старец в чёрной проректорской мантии, борода почти до пояса, вид растерянный; сосредоточенный декан Военного факультета, лысый мужчина средних лет, теребящий тёмно-зелёные полы форменного наряда; тут всё понятно - спохватившееся руководство. Между ними на табурете сидела тонкая, бледная девушка со снежно-белыми волосами, заплетёнными в тугую косу. Крис ни разу не разговаривал с ней, хотя они учились в одной группе. Лариса Сейн Риициэль, единственная дочь и наследница герцога Сейнского. Выглядела она так же надменно и неприступно, как всегда. Идеально ровная спина, невзирая на жёсткий и неудобный табурет; алые глаза с лёгким презрением и совсем малой крупицей испуга взирают на проректора син Ли, бескровные губы сжаты в тонкую линию, изящные узкие руки в тяжёлых золотых кандалах сложены на коленях. В отличие от остальных присутствовавших в зале, за исключением Линдсена и Кристофа, Лариса, очевидно, была разбужена неожиданно: волосы уложены менее тщательно, чем обычно, тонкая коса перекинута через плечо, а не обвивает голову подобно венку, одежда явно домашняя - длинная светло-бежевая юбка и белоснежная блузка никак не соответствовали уставу Университета.
   - Вы подозреваете её? - прямо спросил Крис, кивком указав на Ларису. Та вспыхнула, оскорблённая пренебрежительным жестом, лишённым всякого уважения к её персоне, но румянец быстро сошёл - видимо, девушка решила, что лишний раз провоцировать окружающих не стоит.
   - Есть улики, - коротко ответил син Ли.
   - Какие?
   - Вы уверены, что задаёте нужный вопрос, юноша?
   - Насколько я понял, - Кристоф приблизился к проректору, - вы не хотите вовлекать Альянс в происходящее... точнее, собираетесь сообщить им о новой краже немного позже, а перед этим попытаться уладить дело своими силами. То есть моими силами - ведь я запросил у куратора Линдсена разрешение на расследование. Разобраться во всём аккуратно, не поднимая бучу и не вызывая возмущения у представителей высших сословий, чьи родственники обучаются в Университете. Без тотальных обысков и полной изоляции всех комнат дежурными охранными барьерами. Да, господин син Ли?
   - Всё так же рвётесь вперёд, - мужчина чуть прищурился и кивнул. - Хорошо. Вы правы, юноша. Предупреждаю сразу: следователя придётся оповестить сегодня, не позднее семи часов вечера. Дело слишком серьёзное, чтобы спокойно скинуть его практикантам. Как видите, времени мало. Я расскажу то, что мне известно, и предоставлю все требуемые материалы... разумеется, с условием, что вы, Юанон, не поделитесь ими с кем-либо ещё.
   - Понял, - кивнул Крис. Подошёл к свободной парте возле стены и присел на столешницу, поджав под себя ногу. Линдсен встал сбоку. Рейнольд син Ли опустился на соседний стул.
   - Что ж, - бодро начал он, - как я уже сказал, времени мало, поэтому ограничимся этим предисловием. Нынешней ночью у вашей, юноша, однокурсницы, Антонины Эрджене, были украдены деньги - порядка сотни золотых.
   Кристоф не удержался и присвистнул от удивления. Сто золотых - сумма немаленькая даже по меркам обеспеченных студентов. Проректор смерил слушателя недовольным взглядом и продолжил:
   - Так как Антонина приходится внучатой племянницей ректору Университета, ей выделили особую комнату... точнее - комнату с особенностью. Под столом имеется небольшой тайник, простая выемка в полу, прикрытая паркетными досками. Если стол не отодвинуть, стык досок незаметен - его полностью загораживают встроенные ящики. О тайнике и деньгах в нём знала только Антонина.
   "До вчерашнего дня", - подумал Крис, вспомнив последний практикум по фехтованию.
   - Сегодня ночью Антонина решила сверхурочно позаниматься астрономией, благо погода располагала. Она покинула комнату в десять часов вечера. Тогда деньги были на месте. Вернувшись сегодня в половине пятого утра, девушка открыла тайник, чтобы достать часть суммы на сегодняшние покупки...
   - И увидела, что содержимое хранилища испарились, - заключил Кристоф.
   - Да, - кивнул син Ли. - В тайнике лежали монеты, помещённые в замшевый кошель. Кошель исчез. А на полу посреди комнаты Антонина нашла несколько длинных белых волос. Не просто светлых, а белых, длина каждого - около метра.
   Парень угукнул. Лариса - альбинос, с длинными волосами - коса достаёт почти до колен, если верить Ханне, ближайшей подруге подозреваемой. Спутать такие волосы с чьими-либо ещё крайне затруднительно.
   - Рядом с ними, - продолжал мужчина, - лежала шпилька. Серебро, украшена гематитом - гербовым камнем герцогов Сейнских.
   - Я этого не отрицаю, - процедила Лариса, - я говорила, что потеряла шпильку вчера. Мне пришлось срочно ехать в центр за новым набором.
   - Помолчите, - велел студентке декан. Та недовольно прищурилась, но ослушаться не посмела.
   - С этим всё ясно, - склонил голову Крис, рассмотрев улики, парившие в появившемся напротив него кубе из сгущенного воздуха. Волосы явно выпавшие, а не срезанные. Изящная серебряная шпилька не деформирована, без единой царапины, из россыпи мелких гематитов на сгибе не выпал ни один камешек. - И?
   - Тем не менее, я не чувствую в объяснениях Ларисы лжи, - проректор вздохнул и потёр переносицу, - и не слишком верю, что потомок древнего и благородного рода, помнящего о чести и преданного короне, может заниматься... подобным. Сомнения есть. Я хочу, чтобы вы, Юанон, подтвердили их и нашли настоящего виновника... или, напротив, опровергли, если кражи действительно являются делом рук Ларисы. Время - до семи вечера этого дня, максимум - до восьми. Мы, руководство и профессора, готовы проконсультировать вас по вопросам, касающимся магии и самого Университета, но с остальным вам, увы, предстоит справляться самостоятельно. Ни у кого из нас нет навыков следователя, и тем более - чёткого знания о студенческих распорядках и обычаях. Вы давно хотели испытать свои силы и разум в серьёзном деле - что ж, вот она, ваша возможность. И себя в деле попробуете, и Университету окажете большую услугу - если добьётесь успеха, разумеется... В общем, дерзайте. Вопросы?
   - Вопросов нет, - кивнул парень, - но есть две просьбы. А также несколько... штрихов, которые смогут сильно сузить круг подозреваемых. Рассказать?
   - Давайте, - согласился син Ли, - но для начала необходимо вывести Ларису из зала.
   - Нет, - качнул головой Кристоф. - Первое, о чём я хочу попросить - пожалуйста, пусть сегодняшний день она проведёт здесь, чтобы исключить возможность контакта с кем-либо из студентов... или преподавателей.
   Лариса шумно выдохнула сквозь сжатые зубы. Крис порадовался, что девушка не владеет какой-нибудь особо жуткой разновидностью огненной магии - иначе такой взгляд испепелил бы его на месте, невзирая на золотые кандалы.
   - Хорошо. А второе?
   - Помните, как в прошлом году на территорию Университета проник василиск? Тогда студентам запретили покидать комнаты, но барьеры не были активированы. Еду доставляли с помощью магии, занятия приостановились. Такой режим длился два дня... Мне нужно нечто похожее. Сейчас нет и шести утра, верно? Вы успеете сделать объявление?
   - Идёт, - син Ли размышлял недолго, - сделаем. Что с кругом подозреваемых?
   - Я уже осмотрел дверь своей комнаты, - Крис откинул назад упавшие на лоб волосы, - и обнаружил слабый след магического взлома. Нечто подобное мог проделать лишь тот, кто владеет либо магией земли, либо преобразовательной магией, либо энергомагией. Предполагаю комбинацию с пространственной магией. Студент, вероятнее всего, с нашей кафедры, со второго курса. Впрочем, нельзя исключать другие варианты.
   - Ясно, - проректор, явно довольный, улыбнулся. - Быстро, что от вас и ожидалось... Линдсен, пожалуйста, подежурьте сегодня в общежитии. Поможете Кристофу, если он попросит. Антонину мы временно переселили на другой этаж. Она напугана и не хочет, чтобы её беспокоили. Боится находиться в комнате, куда кто-то проник без её ведома. К сожалению, общение с ней запрещено - приказ ректора, всё во благо любимой внучки, и на его доверие рассчитывать не приходится... Что-нибудь ещё?
   - Вопрос к Ларисе, - парень спрыгнул со стола и приблизился к однокурснице. - Где ты потеряла шпильку?
   - Какая разница? - девушка скривила губы. - Будто ты меня отмазывать собрался!
   - Мне только что поручили расследование, - бесстрастно пояснил Крис, - и в твоих же интересах дать максимально подробный ответ.
   - Хмф... В здании при полигоне, когда готовилась к практикуму по природной магии. - Лариса холодно взглянула на юношу. Кристофу показалось, что девушка смотрит на него сверху вниз, хотя на деле всё было совсем наоборот: она сидела, он нависал над ней. Кажется, допрашивать её бессмысленно. Тем не менее, попытаться надо, да поскорее, пока надменность и самоуверенность собеседницы не начали раздражать. Нельзя позволить недовольству превратиться в злость. - И что дальше?
   - Небольшое уточнение. Ты всегда заплетаешь волосы в косу. Когда ты расплетаешь её и где?
   Лариса возмущённо ахнула:
   - Ты... Тебя манерам не учили? Да ты хоть понимаешь, что и у кого спрашиваешь?!
   - Да, понимаю, - сохранять спокойствие становилось всё труднее, но пока Кристоф успешно скрывал эмоции. - Я задаю подозреваемой вопрос, ответ на который важен для расследования.
   Син Ли негромко хмыкнул - то ли одобрительно, то ли сдерживая смех.
   - А я не скажу, - высокопарно промолвила Лариса. - Столь нахальный интерес к представителю противоположного пола и более высокого сословия... Я не желаю ничего говорить и не собираюсь оправдываться. Но я не виновна. Выкручивайтесь, как хотите. Я не боюсь ваших допросов, господин следователь, - ядовито закончила она, подчеркнув голосом последние два слова.
   Декан поморщился, будто проглотил лимон, но не посмел одёрнуть строптивую студентку. Старичок-проректор с любопытством воззрился на Криса, ожидая развязки.
   - Жаль, - парень пожал плечами. - Я надеялся, ты облегчишь мне задачу. Значит, пойду окольными путями. Спасибо за сведения.
   И, не оглядываясь, вышел в холл. Ещё пара реплик со стороны девушки - и маска спокойствия наверняка слетит, что совершенно некстати. Окольные пути в данном случае действительно попроще будут - меньше нервов тратить.
  

***

   План действий Кристоф накидал в уме довольно быстро. Сначала - осмотр комнат Антонины и Ларисы, далее - архив, затем - допрос тех, у кого могут оказаться необходимые сведения.
   Но перед этим списком действий стоял один немаловажный пункт: отдохнуть. Крис успел поспать меньше четырёх часов и опасался, что утомление не лучшим образом повлияет на его работоспособность. Поэтому выпросил у дежурного охранника навороченные механические часы раздражающе-синего цвета и выставил будильник на девять утра. Воспользовавшись шансом, заодно одолжил универсальный ключ от студенческих комнат. Спать лёг, не раздеваясь, только дневник спрятал под подушку, а оружейный пояс оставил под одеялом, возле правой руки - пусть клинки будут поблизости, мало ли что. Громкое тиканье часов не раздражало - паренёк слишком устал, чтобы обращать внимание на слабый фоновый шум.
   Будильник сработал в срок, зазвенев так громко, что почти наверняка поднял на ноги всё крыло. Кристофа шумный агрегат не просто разбудил, но и зарядил адреналином, мгновенно прогнав сонливость. От резкого, душераздирающего скрипа со звоном, напоминающим звук коровьего бубенчика (которым кто-то со всей дури колошматит по стене), Крис подскочил так, что едва не свалился с кровати, и поспешил выключить чудо техники. Нет, таким будильником он больше пользоваться не станет. Денег хватает, лучше купить нормальные часы, чтобы в дальнейшем не пересекаться с этим синим чудищем.
   Сразу после экстремального подъёма Кристоф приступил к выполнению плана.
   Как он и ожидал, комната Антонины оказалась заметно больше стандартной - как минимум двадцать квадратов вместо установленных четырнадцати. Стены не покрашены в серовато-синий, как везде, а оклеены совсем новыми обоями, светло-зелёного цвета с пышными чайными розами. Набор мебели тот же, что и в других студенческих спальнях - гардероб, комод, кровать, стол и стул, прикроватная тумбочка-столик. Всё - из красного дерева; скорее всего, делалось на заказ, хотя в остальном не отличается от казённого гарнитура.
   Письменный стол, скрывающий тайник, стоит слева от входной двери, у стены. Волосы и шпилька найдены посередине комнаты. На чёрном ковре с коротким, но мягким ворсом даже серые пылинки отчётливо видны, не говоря уж о белом.
   Итак. Зачем идти в середину помещения, если цель находится у входа, с другой стороны?
   Крис попробовал сдвинуть стол с места. Получилось, но еле-еле: конструкцию здорово утяжеляла надстройка - полупустая, только невысокая стопка книг на нижней полочке. Должно быть, Антонина перемещала эту громадину при помощи магии. Физических сил на такое ей, конечно, не хватит.
   Тайник обнаружился почти сразу - стоило ножке стола отъехать сантиметров на двадцать в сторону, как парень заметил узкую щель между паркетными досками. Ниша в полу оказалась совсем небольшой - глубиной в ладонь, в длину - столько же, в ширину - заметно меньше. Много вещей не поместится, а вот припрятать кошелёк с деньгами - самое оно.
   Комната Ларисы представляла собой точную копию спальни Кристофа в зеркальном отражении: стол, комод и шкаф - слева, кровать и дверка в умывальную - справа. В ванную комнату юноша заглянул совсем ненадолго, отчаянно краснея, борясь с желанием провалиться сквозь землю от стыда и беспрестанно напоминая себе, что действует во имя правосудия. Правосудие получилось слишком уж бесцеремонным и бесстыдным: он, Крис, даже в комнаты матери и сестры никогда не входил без разрешения и уж точно не рылся в их вещах! Тем не менее, пареньку кое-как хватило выдержки на детальное изучение обоих помещений - мысль о том, что времени осталось мало, подстёгивала и не способствовала продолжительному самобичеванию и посыпанию головы пеплом.
   Кристоф покинул комнату спустя сорок минут, озадаченно почёсывая затылок. Он не нашёл ни одного волоса Ларисы в её собственной спальне. Помещение выглядело нежилым. Неестественно идеальный порядок - ни пылинки, ни единой обронённой бумажки, все предметы находятся строго на отведённых им местах, большая часть вещей разложена по ящикам и полкам, столешница и поверхность комода вовсе пустуют. Если бы не расчёска на прикроватной тумбочке и неубранная постель, Крис бы всерьёз усомнился, что Лариса действительно живёт здесь.
  

***

   В архив юношу впустили сразу же - син Ли заранее предупредил библиотекарей о возможном визите студента военно-магической кафедры. С поиском нужных материалов также не возникло проблем - все сведения об учащихся были тщательно рассортированы по годам поступления и специализациям, да ещё и упорядочены по алфавиту.
   Кристоф решил начать с личного дела главной подозреваемой, рассчитывая найти там что-то из ряда вон выходящее, но его ждало разочарование. Лариса Сейн Риициэль, наследница герцога Сейнского, единственный ребёнок главной семьи. Никто из родственников к колдовству не предрасположен. Помимо девушки, единственный в роду человек с чародейскими способностями за последние полвека - двоюродный брат бабки с материнской стороны, не из аристократов, умер в раннем возрасте. Причины - слабое здоровье и мощная, но неуправляемая магическая сила, которая буквально сожгла своего хозяина изнутри. Нередкое в те годы явление, если верить учебникам по истории волшебства. Отец Ларисы содержит несколько ювелирных мастерских, дела идут всё хуже, но семейство как-то барахтается на плаву благодаря налогам горожан и немалым привилегиям. Поборы менять не планируется, поскольку на следующий год предсказан хороший урожай; размер выплат не менялся в течение двух десятилетий. Врагов нет, родовые проклятья не зафиксированы (по крайней мере, в письменном виде), члены семьи как минимум в течение этого века умирали исключительно своей смертью. Зацепиться не за что.
   Каковы варианты мотива? Зависть? Чему завидовать? Почти убыточному производству? Вряд ли. Титулу? Древности рода? Вероятность есть.
   Сборщики налогов? Да нет, им сейчас не на что жаловаться.
   Горожане? То же самое. Если кто-то из них и замыслил недоброе, то найти его проще простого. В Университете Магии не так уж много студентов из Сейна, а посторонний в общежитие не проникнет.
   Конкуренты отца?..
   Кристоф приволок две стопки личных дел - кипа полностью завалила круглый столик у кирпичной стены - и принялся просматривать. Сначала ворошил тонкие листки, подшитые и просто вложенные в папки, без особого интереса. Потом, уже собираясь перелистнуть очередную страницу, резко замер. Перечитал несколько строк. Задумался. Почесал щеку кончиком карандаша, поморщился, когда деревяшка зацепила едва затянувшуюся царапину. Едва слышно хмыкнул - скорее довольно, чем неодобрительно - и, открыв дневник, начал писать.
  

***

   Расставить папки по местам оказалось несколько сложнее, чем отыскать. Один из работников предложил свою помощь, но Крису пришлось отказаться - архивист закончил Университет в прошлом году, так что вполне мог дружить с кем-либо из студентов. Парень не собирался становиться заядлым параноиком, но в то же время опасался, что информация попадёт не в те руки. Чтобы увидеть последовательность действий юного следователя при поиске вора, достаточно заметить, чьи личные дела Кристоф просмотрел, а дальше будет просто.
   Спустившись на первый этаж, Крис долго изучал расписание второго курса, сверяясь с копией плана территории Университета, позаимствованной из комнатки сотрудников архива.
   Полигон, на котором проводятся практикумы по природной магии, находится в стороне от остальных площадок, в университетском парке. Путь оттуда до других зданий и территорий займёт как минимум четверть часа. Продолжительность обеденного перерыва - полчаса, но вчера лектор задержал второкурсников на десять минут. На занятии присутствовали все - в кои-то веки! Затем влетел секретарь деканата, запер дверь и, пройдя вдоль рядов, раздал листы успеваемости. Они вручаются строго владельцу, их не оставляют на столах рядом с вещами отлучившихся из кабинета ребят и не поручают учащимся отнести ведомость зазевавшемуся товарищу. Ушёл секретарь с пустыми руками, то есть никто из студентов не успел покинуть аудиторию после лекции. Раздача листов заняла около восьми минут.
   Следовательно, оставалось свободно двенадцать минут.
   За двенадцать минут можно добраться от главного здания до площадки природников, а оттуда - до полигона воздушной магии, если использовать заклинания воздуха.
   За двенадцать минут очень-очень быстрым шагом удастся дойти до стадиона практикумов по энергомагии, если в предыдущие дни стояла ясная погода. Любые осадки, даже незначительные, превращали тропинку в труднопроходимое болотце.
   Последний раз дождь шёл четыре дня назад. Совсем слабый, даже зонт не понадобился. Поморосил минут десять - и перестал.
   За размышлениями Крис не заметил, как добрался до общежития. В реальность его вернул немного болезненный удар в плечо и громкое "ой!" Парень дёрнулся от неожиданности и с недоумением уставился на Ханну, потиравшую лоб.
   - Не ушиблась? - машинально спросил Кристоф. И запоздало спохватился: - Что ты здесь делаешь!? Всем студентам запрещено выходить из комнат!
   - Я знаю, но... - Ханна шмыгнула носом и неожиданно испуганным, севшим голосом спросила: - Что с Ларисой? Неужели она и вправду...
   - Ханна, не сейчас. Помолчи, пожалуйста.
   - ... это не могла быть она! Лара с Тоней дружат! Лариса не могла ничего украсть у своей подруги! Не могла!
   - Ханна, хватит.
   - Здесь какая-то ошибка! Я не знаю подробностей, но это точно ошибка...
   - Ханна, прекрати! Заткнись!
   Окрик, которого не ожидали ни Ханна, ни сам Крис, мгновенно привёл девушку в чувство. Она выпрямилась, утёрла рукавом выступившие на глазах слёзы и упрямо заявила:
   - Я не верю, что это Лариса. Поэтому хотела сделать хоть что-нибудь. Если тебе нужно уточнить какой-нибудь ...
   - Нужно, - кивнул мигом сориентировавшийся Кристоф, ухватил девушку под локоть и потянул в сторону лестницы. Холл казался не самым подходящим местом для разговора, лучше перебраться куда-нибудь, где беседу не подслушают. Например, в комнату Криса.
   Войдя, юноша сразу подошёл к окну и задёрнул плотные тёмно-синие шторы. Затем, пройдя мимо замершей в центре комнаты Ханны, закрыл дверь на ключ. Разоружаться не стал, присел на краешек стола и вытащил из-за пазухи дневник.
   Ханна, непонимающая и бледная, замерла напротив него ледяным изваянием - русые с лёгким рыжим оттенком волосы рассыпались по плечам, длинная косая чёлка оттенила лицо, прикрыв родинку на правой скуле, взгляд серо-зелёных глаз - в пол, руки бессильно опущены, нижняя губа прикушена острыми белыми зубками почти до крови.
   - Успокойся. - Кристоф открыл дневник, стараясь не смотреть в сторону поникшей и растерянной девушки. Когда он видел худенькую, перепуганную студентку, которую сейчас придётся беспристрастно допрашивать, его сердце начинало неприятно ныть - словно он собрался сделать что-то плохое. - И сядь, пожалуйста. На кровать, на стул - куда удобно.
   Ханна безмолвно шагнула назад и осторожно опустилась на край так и не заправленной постели. Ссутулилась, сжалась, словно пытаясь сделаться меньше. Крис лишь теперь заметил, что бедняжка дрожит, и с трудом подавил всколыхнувшийся в душе ужас. Что он сделал? Что он собирается делать, почему его однокурсница, не самый трусливый и робкий человек на потоке, сейчас трясётся от страха рядом с ним, своим ровесником, таким же рядовым студентом? Это ведь разговор, всего лишь разговор... Да нет, не "просто" обычная беседа.
   Оставить эмоции. Позже. Всё - позже.
   - Не волнуйся, - Кристоф покрутил в пальцах карандаш, пытаясь собраться с мыслями, - я просто хочу задать несколько вопросов. Улика против Ларисы всего одна, и та весьма... шаткая. Вероятность того, что подозреваемая невиновна, достаточно высока, но...
   Ханна порывисто подняла голову. Ладони, безвольно лежавшие на коленях, сжались в кулаки.
   - ... но это не отменяет поисков вора, - закончил Крис. - Я практически уверен в том, что настоящий виновник произошедшего специально подставил её.
   - Значит... - девушка попыталась привстать, но, взглянув в лицо юноше, почему-то смешалась и села обратно.
   - Итак, - Кристоф поёрзал, устраиваясь поудобнее, - первый вопрос. Пожалуйста, отвечай... м-м-м... с толком. Ничего лишнего, только факты, но не упуская деталей. Вы с Ларисой, насколько я понял, давно знакомы?
   - Д-да. Подружились, когда готовились поступать в Магический Лицей. Тогда герцог отправил Ларису в Пелла Асиму, чтобы она привыкла к столичной жизни и научилась жить без его поддержки. Мы с Ниной родились и выросли здесь, но виделись очень редко. Познакомились с Ларой на вечере в честь юбилея ректора. Герцог Сейнский и мои родители решили не отдавать нас в школу, а нанять индивидуальных преподавателей, а потом, после изучения программы, устроить выпускной экзамен в присутствии представителей Лицея и Университета. Чтобы мне... ну... нам не было скучно, занятия проводились одновременно для троих: Ларисы, Антонины и меня. Семьи поделили расходы поровну. Но я больше общалась с Ларой, с Ниной мы как-то... - Ханна запнулась и вцепилась пальцами в подол форменной юбки.
   - Не сошлись характерами, - подсказал Крис. Девушка чуть покраснела и кивнула:
   - Вроде того.
   - Ясно. Второй вопрос. Скажи, Лариса всегда заплетает волосы в косу?
   - Да, на весь день, - удивилась Ханна, - но какое отношение это...
   - А на ночь?
   - Конечно, нет, - ответ быстрый и чёткий, похоже, студентка приноровилась к характеру беседы. - Расплетает, моет и расчёсывает волосы каждый вечер, на ночь убирает их под шапочку. Утром заново делает причёску, а выпавшие волосы сжигает. В семье Лары есть предание о прародительнице клана Сейн, деве с длинными волосами. Какой-то колдун, не сумевший добиться от защитницы права войти в цитадель Сейнских, затаил обиду. При следующей встрече он срезал у основательницы прядь её длинных прекрасных волос и провёл некий обряд, вскоре после которого она умерла. Поэтому все женщины Риициэль... ну, так Лариса сказала... они стараются стричь волосы коротко. Или же делают такие причёски, чтобы недоброжелатель не смог выдернуть и вытащить даже один волосок длиннее среднего. Конечно, мало кто верит в правдивость легенды, но всё же... Это стало настолько незыблемой традицией, что у них даже мыслить боятся о её нарушении.
   - А-га, - протянул Кристоф. - То есть Лариса распускает волосы только в своей комнате?
   - В ванной. По спальне ходит уже в шапочке или с заплетённой косой... Ах! - Ханна, испуганно вскрикнув, прижала ладонь к губам.
   - Что? - встрепенулся Крис.
   - Она переделывает причёску перед практикумом по природной магии, в раздевалке при полигоне, - девушка опустила голову и сцепила руки в замок. На тыльных сторонах ладоней остались красноватые дорожки от ногтей. Речь её ускорилась, но голос задрожал. - Это позволяет лучше чувствовать потоки энергии природы. Лариса снимает все двенадцать шпилек, которые держат волосы, затем наполовину расплетает свою косу. Ленту оставляет в комнате при полигоне. Шпильки заворачивает в платок и кладёт на самое дно сумки, которая пристёгивается к оружейному поясу. Когда тренировка заканчивается, первой заходит в это помещение и осматривает пол, не осталось ли волос. Но на занятии Лара за причёской почти не следит, кажется. Наверное, не верит, что тут ей грозит какая-нибудь опасность. Да и трава на полигоне высокая, по колено. Я один раз медное колечко обронила, но так и не нашла. В такой поросли можно и что покрупнее потерять.
   - Понятно. Её семья сейчас... как?
   - Не очень, - вздохнула Ханна, - но Лариса, конечно, закончит обучение в Университете куда раньше, чем они разорятся до уровня простых купцов. А дальше, вероятно, всё образуется...
   - Почему ты так решила?
   - Родители сказали, - однокурсница слегка пожала плечами, - и велели продолжать дружить с Ларисой и впредь. Мой дядя, брат отца - старший в одной из мастерских герцога. Так что здесь замешана и честь рода, и, как говорят у нас, простые человеческие чувства. Ко мне семья Лары всегда относилась по-доброму. Я не могу отплатить им чем-то иным.
   - Что ж... Спасибо, Ханна, - кивнул Кристоф. - Ты меня здорово выручила. И меня, и Ларису. Сейчас, пожалуйста, возвращайся в комнату... нет, стоп. Я сам провожу тебя туда...
   Девушка смущённо потупилась и залилась краской.
   - ... иначе не буду уверен, что ты действительно пойдёшь к себе. Только самовольных действий со стороны однокурсников мне не хватало, - закончил парень.
   Ханна, явно обиженная замечанием однокурсника, не проронила ни слова, пока Крис шёл рядом с ней по коридору. Дверь её комнаты закрылась с таким хлопком, что юный следователь подпрыгнул от неожиданности, чуть не выронив дневник.
   Не слишком-то удачно пообщались, подумалось ему. Наверное, потом придётся извиниться. Впрочем... его дело почти окончено.
   Оставалось дополнить картину несколькими штрихами.
   Кристоф развернул план этажа и огляделся в поисках нужной двери.
  

***

   Перечень вопросов, которые Крис задавал включённым в список ребятам, не отличался ни на йоту. У каждого студента он узнавал о предрасположенности к магии, посещаемости пар, основном занятии семьи и вероятных недругах. В целом, ответы совпадали со сведениями из архива и наблюдениями самого паренька. Только Лиз, изучавшая магию воздуха, так и не призналась в прогуле последней тренировки, да Фред забыл о причине опоздания на вчерашний практикум.
   К тому моменту, когда Кристоф закончил со сбором информации и отправился к полигону магов природы, солнце успело проделать большую часть пути по небесному своду и теперь повисло над крышей центральной башни Университета. Тонкий, острый шпиль словно рассек оранжево-жёлтое светило на две идеально ровные половинки. Парень, щурясь, с трудом рассмотрел искомую тропинку в ослепительной мешанине бликов и ярких лучей.
   Шёл он быстро, порой переходя на бег - уже смеркалось, а территория Университета ночью не освещается. Если промедлить, к общежитию придётся возвращаться в темноте.
   На сам полигон юноша заходить не стал - декан выдал ему дубликат ключа от подсобки, через которую можно пройти в студенческую половину домика. Протиснувшись мимо многочисленных ящиков, коробок и вороха садового инвентаря, следователь остановился на пороге помещения, служившего раздевалкой.
   Комната напоминала террасу - сплошное узкое витражное окно, тянущееся вдоль трёх стен, несерьёзная дверь из фанеры, с проёмом, заполненным мелкими узорчатыми стёклышками. Стены и потолок - тёмного дерева, пол же застилали светлые берёзовые доски. На таких обнаружить волосок светлого цвета крайне затруднительно. Впрочем, если использовать пространственную магию, одновременно с помощью энергомагии ища обрывки энергополя... Пара минут работы в тишине, вне чьего-либо поля зрения - и дело сделано. А шпилька заметна и невооружённым глазом, всё-таки не самый маленький предмет.
   Крис резко развернулся на каблуках и вышел из подсобки. Закрыв дверь на ключ, стремительным шагом направился в сторону Университета, но вскоре перешёл на бег.
   Времени до отбоя совсем немного, а разгадка близка. Осталось только предупредить деканат и проректора - пусть будут наготове - после чего начать последнюю проверку, которая почти наверняка поставит точку в поисках... или, по крайней мере, добавит пару-тройку новых подозреваемых, среди которых, несомненно, окажется сам воришка.
  

***

   Из десятка с небольшим опрошенных - Ханны, однокурсников с практикума по энергомагии и студентов, углублённо изучающих воздушную магию - Кристоф выбрал пятерых.
   Сначала он постучался в комнату Лиз. Девушка открыла дверь сразу же. По-видимому, она ожидала, что за ней придут: форма Университета вместо повседневной одежды, светлые волосы расчёсаны и собраны в два хвостика. Серые глаза на круглом веснушчатом лице смотрели настороженно, но без удивления.
   - Опять дознание? - спросила она.
   - Да, - юноша шагнул в сторону, пропуская Лиз, и подождал, пока она закроет за собой дверь. Студентка аккуратно провернула ключ в замке, подёргала за ручку, дабы убедиться, что комната заперта. Крис мельком кинул взгляд на ключ. На его лице не проскользнуло ни одной эмоции.
   Следующей стала Ханна, всё ещё бледная и испуганная. Девушка, похоже, собиралась ложиться спать, так как была в халате и домашних туфлях на босу ногу. Пришлось дать ей несколько минут на приведение себя в порядок. Ключ юноша проверил скорее машинально. Нет, Ханна не причастна, но надо взять её с собой. Тогда остальные решат, что их ведут на простой допрос.
   Ох, только бы не промахнуться... Лишь бы расчёты и выводы оказались верны!..
   Фред вышел из комнаты поспешно, чуть не забыв про оружие - если бы не выразительный кивок сообразительной Лиз, пояс с мечом и кинжалом так и остался бы лежать у прикроватной тумбы.
   - Обязательно запри дверь, - напомнил Кристоф.
   - Знаю, не дурак, - огрызнулся парень. Замок закрыл на один оборот и быстро убрал ключ в карман, но глаза Криса успели скользнуть по предмету в поисках нужных деталей.
   Зейн долго ворчал, пытаясь отыскать очки, потом колет, а после этого - закатившиеся куда-то ножны с кинжалом. Попробовал выведать причину столь позднего визита, но получил краткий и крайне размытый ответ:
   - Проректор велел привести. Хочет задать несколько вопросов.
   Зейн ссутулился ещё сильнее и подозрительно оглядел однокурсников, скучковавшихся напротив двери. Ничего не сказал и покорно побрёл за остальными, но Кристоф понимал - если парень не получит ответа на интересующие его вопросы в ближайшее время, то непременно встанет на дыбы, что добавит забот руководству Университета в целом и син Ли, ответственному за происходящее, в частности.
   Нико улыбался, пытался шутить, но это удавалось ему с трудом - бедолага отчаянно трусил. Юноша был заметно бледнее обычного, то и дело покусывал губы, глаза беспокойно бегали туда-сюда. Он вертел в руках потрёпанное гусиное перо, которое зачем-то взял с собой. Когда направляющейся к главному зданию Университета процессии пришлось в шестой раз остановиться из-за того, что Нико уронил успевшую изрядно помяться письменную принадлежность, Крис не выдержал, отобрал у сокурсника перо и спрятал в карман.
  

***

   В зале совещаний студентов ждали декан, син Ли, Лариса и двое университетских стражников в сине-золотой форме. Линдсен вошёл вслед за Кристофом и его однокурсниками. Дверь преподаватель не запер, а слегка прикрыл, оставив узкую щель, и прислонился к стене рядом, давая понять, что никто не покинет помещение без его на то позволения.
   - Вы удивительно шустры, юноша, - заметил проректор. - Неужто действительно смогли раздобыть неопровержимые улики, доказывающие невиновность Ларисы?
   - Смог, - кивнул Крис. Почему-то это короткое слово далось с трудом. Разве он настолько нервничает? Почему? Это ведь не первый его разговор с господином Эгнацелем.
   - Какие же? - син Ли откинулся на спинку кресла и чуть склонил голову набок.
   У Кристофа запершило в горле, по спине пробежал неприятный холодок. Всё верно. Разумеется, он волнуется. Как не волноваться? Сначала ему просто хотелось поэкспериментировать, посмотреть: как далеко удастся зайти, какие выводы сделать, отыщется ли, наконец, пропавшая бандана. В итоге же Крису пришлось, как настоящему следователю, искать совершившего преступление, опрашивая свидетелей, осматривая помещения и пытаясь сопоставить все известные факты, не оставляя ни малейшей лазейки.
   Вроде бы всё получилось. Стало ясно, кто совершал кражи в общежитии в течение последних декад. Но... вдруг это всё-таки ошибка? Вдруг найдётся другое, предельно простое и понятное объяснение, которое он упустил, а предполагаемый виновник окажется не при чём? Вдруг за вора вступятся его родители, воспользовавшись деньгами и положением в обществе? Тогда первым под раздачу попадёт именно он, Крис, обыкновенный студент, человек без родственных связей с аристократией и зажиточным купечеством. Даже если не попадёт, то опозорится, это точно. Тогда можно забыть об Альянсе, и тем более - о Следственном подразделении...
   Юноша сглотнул. Привалился спиной к стене. Ненадолго, не справившись со страхом, уставился в пол - и тут же вновь поднял голову, побелевшие пальцы стиснули дневник, который он ни разу не выпустил из рук за этот суматошный день.
   - Я знаю, кто совершил кражи. - Кристоф постарался, чтобы его слова прозвучали уверенно, но голос всё равно сбился в хрип. Парень откашлялся и закончил: - Я уже отыскал вора.
   - То-то вы настояли на немедленном сборе, - син Ли неторопливо обвёл взглядом присутствующих. Едва заметно нахмурился. - Но я не вижу... гм... причины, по которой здесь присутствует такая толпа. Если вы, юноша, решили провести собрание согласно судебным предписаниям Университета, то необходимы шесть свидетелей процесса, не больше и не меньше. Сейн Риициэль - обвиняемая. Стража отвечает за её охрану, то есть находится при исполнении. В данный момент я являюсь судьёй, который должен принять решение. Вы, Кристоф, следователь, сообщающий о своих выводах. Один человек от деканата, один куратор... и пять студентов. Получается семь человек, а не шесть.
   - Нет, - Крис мотнул головой, - шесть. Один из присутствующих студентов и есть вор.
   Ханна тихонько ахнула, порывисто прижав руку к груди. Лиз и Фред замерли. Нико рассеянно улыбнулся и с любопытством покрутил головой по сторонам, словно полагая происходящее не более чем шуткой. Зейн проворно оглянулся на входную дверь, понял, что уйти не получится, и отошёл в сторону, поближе к стражникам.
   По лицу син Ли скользнуло удивление, смешанное с недоверием. Мужчина передёрнул плечами, будто сбрасывая лишние эмоции. Сухо произнёс:
   - Рассказывайте.
   И Кристоф начал свою речь, которую обдумывал вплоть до последней минуты. С его губ слетали острые, сухие, невыразительные слова. Взгляд прикипел к противоположной стене - хотелось опустить голову, но юноша не позволял себе этой слабости. Сейчас он отчитывается о своём первом расследовании, держит ответ перед всеми присутствующими. От его объяснения зависит многое. Нельзя ошибиться.
   Успокоиться. Нужно успокоиться. Представить... стул. Или доску. Он всего-навсего репетирует будущую речь, которая, вероятно, даже не состоится. Ничего страшного. Совсем ничего страшного...
   - Когда я узнал про обстоятельства кражи денег у Антонины Эрджене и осмотрел её комнату, меня насторожили две детали. Первая: да, предположим, у преступника было несколько часов на поиски, которые он использовал максимально грамотно и обнаружил тайник. Потом услышал шаги, резко рванул к дверям и впопыхах обронил что-либо, например, ту же заколку. Но тогда возникает вопрос: почему рядом со шпилькой лежат волосы, причём отнюдь не короткие и явно не срезанные? Лариса всегда заплетает очень тугую косу, когда приводит себя в порядок с утра. Из подобной причёски выдернуть волос такой длины можно только нарочно, и то с трудом. Проделать это незаметно не выйдет, слишком болезненно, а косу придётся заплетать заново. Как преступник умудрился оставить эту улику, к тому же в середине спальни, на полу тёмного цвета? Если вор идёт от стола к выходу из помещения, он не зайдёт в центр, а выберет самый быстрый путь до двери - наискосок, мимо стены. Следовательно, волосы и шпилька никак не могли оказаться посреди комнаты, на самом видном месте, где они сразу бросаются в глаза. Велика вероятность, что их туда положили специально.
   Один из стражников чуть слышно фыркнул, но Крис не обратил на это внимания и продолжил:
   - Вторая деталь. Лариса специализируется на временной, природной и обрядной магии. Всплеска магической энергии в комнате не зафиксировано, а мелкие заклинания из арсенала подозреваемой не позволяют как-либо передвигать тяжёлые предметы. Вопрос: как хрупкая девушка с далёкой от идеала физической подготовкой сумела сдвинуть стол? Когда я искал пропажу в своей комнате, мне пришлось переставлять мебель. Письменный стол я оттащил в сторону с колоссальным трудом. Я не силач, но и слабым меня не назвать. В комнате Антонины стол тяжелее из-за дополнительного модуля с книжными полками. Лариса не могла передвинуть его. Ей просто-напросто не хватило бы физической силы на такое действие.
   Предположим, у неё есть сообщник, который решил подставить напарницу, подкинув соответствующие улики. Но крайне сомнительным выглядит предположение, что Лариса позволила кому-то выдрать из её косы несколько волос, ещё и шпильку отдала. Если бы это было сделано насильно, она бы этого так не оставила. Наверняка оказала бы сопротивление, а на шум сбежался бы весь этаж. Если шум отсутствовал... предположим, Лару оглушили. Хотя это нелегко сделать - маги, способные управлять природой, о-го-го как крепки. Нужен удар немалой силы, который непременно приведёт к травме. В медпункт Лариса не обращалась, несанкционированных всплесков целительной природной магии не возникало, деканат пристально следит за уровнем магической энергии в общежитии и немедленно принимает меры при таких нарушениях. Значит, улики очутились в комнате без участия подозреваемой.
   Мне стало известно, что Лариса расплетает косу только в двух помещениях: в своей комнате и в раздевалке перед практикумом по природной магии. В первом она всегда подбирает все свои выпавшие волосы до единого и сжигает их, как принято в роду Риициэль. Соответственно, единственным местом в Университете, где можно отыскать её волос, остаётся студенческая половина домика при полигоне. Вероятно, Лариса торопилась на тренировку, которая начинается раньше официального времени. Поэтому не заметила шпильку, выпавшую из платка. Опустила свёрток в поясную сумку, отработала занятие, вернулась, пересчитала заколки - и увидела, что одной не хватает. Так?
   - Так, - недовольно согласилась Лариса, вздёрнув подбородок.
   - Шпилька пропала вчера. В это время у всех студентов нашей группы шла практика. Полигон природной магии находится в стороне от остальных. За время перерыва до него успеют добраться студенты, направляющиеся к полигонам воздушной магии или энергомагии. Первым пришлось бы воспользоваться небольшим ускорением. Вторые припозднятся - получается задержка примерно на полторы минуты.
   Линдсен негромко прищёлкнул языком.
   - Далее, - продолжил Кристоф. - Где происходили кражи и с какой целью? Первая случилась в комнате между левым и правым крылом третьего этажа. Соблюдается строгое чередование хищений - то из мужской, то из женской комнаты. По-видимому, преступник опасался, что в случае каких-либо, ммм, предпочтений он попадёт под подозрение. Поначалу случаи исчезновения вещей фиксировались у целителей, после вор переключился на нас. Выкрадывались, как правило, мелкие предметы, которые находились на достаточно заметных местах - висели на спинке стула, лежали на столе или поверх прочих вещей в шкафу. Злоумышленник не сосредотачивался на ценностях, а старался утащить хоть что-нибудь, чтобы привлечь внимание владельца. Для чего? Для выгоды? Вряд ли. Иные варианты: корысть? желание пощекотать нервы? Вторая причина, вероятно, неплоха, но почему бы не переключиться на другое здание, другой этаж? Почему именно в нашем общежитии, а, скажем, не у первокурсников, которые часто забывают запирать комнаты, когда уходят? Ответ: преступник хотел кого-то подставить. Как только ему представился шанс украсть нечто по-настоящему ценное - он им воспользовался. Стоило Антонине во всеуслышание заявить о большой сумме денег - и эти деньги испарились буквально через полдня.
   Да, ещё один интересный пунктик. Кто слышал её реплику? Присутствовавшие на занятии по фехтованию, иными словами - ребята из нашей группы, больше никто.
   Какие навыки требовались нарушителю для совершения краж? Всплесков магии не было. Вскрыть дверь можно с помощью либо энергомагии, либо преобразовательной магии, либо магии земли. Для последних двух операций требуется похожий по форме ключ, чтобы сделать с него копию или немного изменить форму. Какой ключ? Ключ от одной из студенческих комнат, ведь замки отличаются незначительно. Почему не осталось царапин в личинке? Потому что ключ подходил идеально. Как вор настолько точно рассмотрел форму замка? Скорее всего, заклинанием пространственной магии. Обнаружение тайника в комнате Антонины и выпавших волос Ларисы на светлом полу раздевалки доказывают это. Ранее я сказал, что преступник потратил бы на поиски несколько часов. Нет, он действовал быстро! Воспользовался невесомым элементарным заклинанием. При этом преступник обладал достаточной физической силой, чтобы сдвинуть громоздкий письменный стол. Антонина пользовалась энергомагией, а тут - применение как минимум двух ветвей колдовства только для того, чтобы вскрыть дверь, не оставив существенных следов взлома. Три заклинания подряд: два на замок, одно на поиск. Добавить четвёртое - и датчики, несомненно, зафиксируют всплеск магии. Рискованно, велика опасность привлечь внимание деканата. Следовательно, вор двигал стол своими силами.
   Таким образом, у нас есть несколько примет, позволяющих опознать преступника. Первая - причины его действий. Скорее межродовые распри, чем неприязнь к конкретному человеку. Вторая - уж прошу прощения, не слишком искушённый ум преступника. Его действия обдуманны, но просты и прямолинейны, вычислить их вполне реально, что я и проделал. Третья - пространственная магия профильного уровня. Четвёртая - умения выше среднего либо в магии земли, либо в энергомагии, либо в преобразовательной магии. Пятая - хорошая физическая подготовка. Шестая - преступник ходит на углублённые практикумы либо по магии воздуха, либо по энергомагии. В первом случае он должен отлично управляться с заклинанием ускорения - чтобы детекторы не засекли применения магии вне полигона, а скорость передвижений при этом увеличивалась хотя бы в полтора раза. Во втором случае нарушитель опоздает к началу занятия на одну-две минуты... и при этом сильно запыхается. По отдельности каждый из этих фактов ставит под подозрение практически всех второкурсников кафедры, но все шесть примет сходятся лишь в одной точке. - Крис повернул голову. - Виновник краж - Фред Фойнт.
   Ханна ойкнула. Лиз вздрогнула и с брезгливым выражением лица поспешно отошла от вмиг побледневшего однокурсника. Нико удивлённо приподнял брови, таращась на Фреда с таким выражением лица, будто видит товарища в первый раз. Зейн же воззрился на Кристофа, но уже не раздражённо, а заинтересованно.
   - Я, значит? - Фред попробовал усмехнуться, но улыбка вышла какой-то жалкой, а во взгляде читался испуг. - У тебя даже никаких доказательств нет! Мало ли что ты наболтал! Мне и опоздать на пару нельзя, что ли?
   - Первое. - Крис расправил плечи, хотел было отойти от стены, но, почувствовав дрожь в коленях, передумал. - Твоя семья занимается ювелирным делом, не так ли? Раньше Фойнты и Риициэль работали вместе, но полгода назад расторгли контракт. Семья Фойнт при этом заработала немало денег, но вот престиж упал, из-за чего позднее пошли убытки. Виной тому, полагаю, народная молва о ваших принципах ведения дел, а основной её источник - слуги, родственники и мастера дома Риициэль. Скажешь, я неправ?
   Фред громко засопел, но ничего не ответил.
   - Второе, - Кристоф почувствовал на себе пристальный взгляд син Ли. Это неожиданно придало ему сил, и голос зазвучал уверенно, более не пытаясь сбиться. - С физической подготовкой вопросов, думаю, нет - ты один из лучших и в атлетике, и в рукопашном бою, и в фехтовании. У тебя предрасположенность к пространственной магии, энергомагии и магии преобразований. В то же время с тактикой и стратегией дела, уж извини, не слишком гладки... Третье - ты печёшься о чести своей семьи, но не знаешь, как эту честь... хмм... поддерживать. Всегда стремишься поквитаться с обидчиком, и не суть важно, каким способом. Считаешь, что это позволяет не упасть низко в чужих глазах, да?.. Четвёртое. Твоя спальня находится между левым и правым крылом, как раз напротив той, где совершена первая кража. Ты побоялся уходить далеко, решив, что сначала нужно попробовать стащить что-нибудь из комнаты, примерную планировку которой ты знаешь. Первое время воровал имущество у целителей, но потом сообразил, что вряд ли это привлечёт внимание к Ларисе, уж больно неубедительно - скорее на хулиганство смахивает, чем на что-то серьёзное, и связи не видно. Поэтому переключился на однокурсников, при этом выбирал тех, с кем Лариса или её семья не в приятельских отношениях. Исключением стала последняя кража, но там и трофей посерьёзней, и пострадавший - важная персона. В день, когда у Ларисы пропала шпилька, ты опоздал на практикум по энергомагии. При этом здание Университета ты покинул одновременно со мной и шагал быстрее, а я пришёл за четыре минуты до начала. Ты же припозднился на две с небольшим минуты, при этом здорово запыхался. И, наконец, ключ.
   - Ключ? - переспросил Линдсен.
   - Ключ, - кивнул Крис. - Мне плохо даётся преобразовательная магия, но я научился различать её следы. Сегодня, когда я заходил за присутствующими здесь студентами, я смотрел, как они запирают двери своих комнат. Помните? Ты, Фред, шустро спрятал ключ в карман, но я успел заметить на нём сколы и пятна правильной геометрической формы. Такие метки оставляет небольшое кратковременное преобразование объекта.
   - Фойнт, - проректор поднялся из кресла. Голос его звучал жёстко и отрывисто, меж бровей пролегла глубокая морщина. Подойдя к Фреду, он требовательно протянул ладонь. - Ключ от вашей комнаты.
   - Я... потерял его по дороге, - пробормотал парень, пряча глаза.
   - Не потерял, - возразил Кристоф. - Ты положил его в нагрудный карман, который сразу застегнул на пуговицу. Ключ не мог выпасть.
   - Ключ, - повторил Эгнацель. - Немедленно.
   Фред нехотя расстегнул карман и вытащил из него большой медный ключ. Возле бороздок отчётливо виднелись круги и квадраты желтовато-серого цвета, не совпадавшего с основным. Оттенок самих бороздок также заметно отличался от желтовато-рыжего тона предмета, ставшего неопровержимой уликой.
   - Действительно, следы преобразовательной магии, - согласился подошедший к син Ли декан. - Фойнт, вы в курсе, что любые магические действия над имуществом, являющимся собственностью Университета, строго запрещены?
   - Полагаю, необходимо обыскать его комнату. - Проректор передал ключ одному из стражников и тот, коротко кивнув, скрылся за дверью. Второй стражник оттеснил Фреда в сторону от выхода и защёлкнул на его руках увесистые золотые обручи, соединённые цепью. После чего подошёл к Ларисе и снял с неё наручники. Девушка встряхнулась, вскочила на ноги и поспешила отойти от стула, на котором до этого вынуждена была смирно сидеть. Сжала-разжала кулаки и принялась растирать покрасневшие запястья.
   Кристоф опустил голову и закрыл глаза. Сердце колотилось быстро-быстро и так сильно, что его удары отдавались по всему телу, вызывая дёрганную, неприятную дрожь. Дыхание перехватывало, в горле першило. Всё-таки сегодняшний день оказался утомительным - поспать толком не удалось, поесть... даже воды глотнуть Кристоф не успел. Двигаться же при этом пришлось много, думать - и того больше. Что будет, если стражник не найдёт в комнате Фреда ни одной украденной вещи? Что тогда? Спорить, извиняться, оправдываться?.. Нет. На это не хватит ни сил, ни желания. В красноватой темноте под веками время потеряло постоянную скорость; не определить, час ли миновал или всего пара минут.
   - Браво, молодой человек.
   Крис поднял голову на смутно знакомый голос. Машинально отметил, что Лариса смотрит на него как-то не слишком дружелюбно, Линдсен - удивлённо, а во взгляде проректора видна неприкрытая тревога. Дверь в зал совещаний была распахнута настежь. На пороге стоял мужчина в форме Следственного подразделения Альянса. Прилизанные тёмные волосы блестели в белом свете магических ламп. Узкие, раскосые глаза обежали комнату, задержавшись на Кристофе.
   - Я ожидал-с, - новоприбывший переступил порог, - что меня ждёт расследованьице-с, но, как вижу-с, меня обогнал кое-кто другой, по-прежнему... не в меру проворный-с. И всё же позвольте представиться-с. Комиссар-следователь третьего ранга...
   - ... Юргиз Нейтре, - закончил Крис. Собственный голос показался ему каким-то надтреснутым и совсем чужим.
   - Смотрю, ваша память, молодой человек, не подводит-с, - Нейтре слегка кивнул, но уважения в этом жесте не чувствовалось ни капли. - Да-да, я вас помню, юный господин Юанон. Я помню лица всех, с кем когда-либо перебрасывался-с даже парой словечек. Митхейн, шесть... нет, семь лет назад? Дело об убийствах для обряда-с... Смотрю, в уликах у вас весьма однообразное везеньице-с. Снова волос, не так ли?
   - Не совсем, - Кристоф боком, по стенке, стараясь не выдавать дрожи, добрался до расставленной вдоль окон мебели и взгромоздился на ближайшую парту. - Сейчас важнее оказалась не сама улика, а её местонахождение.
   - Мейстер интересовался-с вашими учебными успехами, молодой человек, - голос следователя приобрёл противную елейность, паренька аж передёрнуло от отвращения. Пришлось притвориться ёрзающим в попытках сесть как можно удобнее.
   - Я делаю всё, что в моих силах, - чуть помолчав, ответил Кристоф, - и после окончания Университета намерен стать вашим коллегой, господин Нейтре.
   - Похвальное решеньице-с, - недовольно-скептическое выражение лица Юргиза категорически расходилось с омерзительно сладкой интонацией.
   - Разрешите! - не дожидаясь приглашения, стражник стремительно пересёк зал и вывалил на преподавательский стол охапку вещей. - Обыск произведён. В шкафу на двух нижних полках найдены двадцать два предмета, по описанию совпадающие с украденными у студентов вещами. Там же я нашёл нарисованный от руки план пятого этажа общежития. К нему прилагается неполный, но подробный список проживающих на нём студентов с указанием их специализаций и номеров комнат.
   - Полагаю, улик достаточно, - син Ли не стал прикасаться к вещам, но Крис почувствовал энергетические нити и понял, что проректор тщательно проверяет каждый предмет на наличие заклинания-ловушки. - Всё чисто. Можно вернуть владельцам их пропажи.
   Кристоф спрыгнул со стола и, чувствуя, что его немного покачивает, приблизился к кафедре. Бандана лежала практически в самом низу кучи - чёрная ткань с ярко-зелёной строчкой выглядывала из-под цветастого шерстяного вороха, в котором было легко опознать платок Серафимы Винтхорн. Парень бережно вытянул вновь обретённую вещь, стараясь не обрушить на пол пошатывающуюся груду. К счастью, ему это удалось. Крис тщательно отряхнул запылившуюся, но целую и невредимую бандану и обмотал её вокруг шеи.
   - Полагаю, студентам пора разойтись по своим комнатам, - декан потёр поясницу и побрёл к выходу, - а вы, Линдсен, займитесь возвращением украденного хозяевам. Прямо сейчас.
   - Как скажете, - кивнул куратор. Аккуратно переложил вещи в торбу из плотной ткани, не поместившийся внутрь платок перекинул через руку и вышел, пропустив вперёд студентов, цепочкой потянувшихся за деканом. Затем помещение покинул мрачный как туча Фред в сопровождении стражников, за ним последовали син Ли и Нейтре. Проректор захлопнул дверь за собой. Кристоф остался в зале один...
   Нет, не один.
   Лариса всё так же стояла напротив кафедры, в тени. Руки скрещены, подбородок поднят, осанка идеально ровная. Словно не было ни золотых оков, ни робости, ни стражников за её спиной.
   - Тебе тоже лучше вернуться в комнату, - Крис кивнул на выход, - здесь делать больше нечего. Завтра занятия.
   - Нет, - коротко ответила Лариса и чеканным, стремительным шагом пересекла аудиторию, приблизившись к пареньку вплотную. - Мы с тобой не закончили, Кристоф Юанон.
   - Разве? - устало спросил Крис. - Расследование завершено, преступник найден, утраченное вернётся к владельцам. Точка в этой истории поставлена. Во всяком случае, для нас.
   - Нет, - Лара вздёрнула подбородок и ткнула указательным пальцем в плечо собеседника. - Я желаю, чтобы ты объяснился.
   - Что? - студент непонимающе взглянул в алые глаза напротив, машинально отметив, что Лариса почти такого же роста, как и он. Пониже, но чуть-чуть.
   - Для чего тебе понадобилось это расследование? Ты - всего лишь рядовой студент, без титула и громкого прошлого. Зачем ты решил найти преступника? Ты с самого начала считал меня непричастной?
   - Доказательства твоей вины присутствовали, - Кристоф шагнул назад, оглушённый неожиданным напором со стороны девушки, - но выглядели неубедительно. В конце концов для меня стало очевидно, что кражи совершила не ты. Вот и всё.
   - Значит, всё-таки хотел меня оправдать! - Лариса ещё резче сократила расстояние между собой и юношей, едва не приперев Криса к стене. - Чего ты стремился добиться? Моей благодарности и признательности? Награды от моих родителей? Известности? Титула? Прямой дорожки до хорошей должности? О да, наследница рода Сейн Риициэль в долгу у человека из простой семьи, без громкого имени, без особых способностей! Ха! Что ты вообще делаешь в Университете, Кристоф Юанон? Ищешь выгодное дело, с которым можно помочь важному человеку? Где подсуетиться, чтобы выпросить чин? Признавайся!
   Кристоф почувствовал, что его колени вновь подгибаются. От громкого, рассерженного, высокого голоса в ушах зазвенело. Он потёр ладонями виски, борясь с головокружением. Совсем некстати вспомнился пропущенный вчерашний ужин. Эх, сейчас бы поесть хоть немного, хоть что-нибудь, хоть кусок хлеба с солью... Нет, сначала - чай. Или вода. Простая вода из фляги, которую он берёт с собой на дополнительные практические занятия для старшекурсников. Рухнуть на кровать, замотаться в одеяло, закрыть глаза и больше ни о чём не думать по меньшей мере ближайшие десять часов.
   - Я собираюсь стать следователем, - спокойно ответил Крис, не отводя глаз от лица рассерженной однокурсницы, - и вступить в Следственное подразделение Альянса. Я мечтаю об этом с тех пор, как узнал о своих способностях и увидел, как работают его служители-маги, раскрывая преступления. Ради этого я приехал в Пелла Асиму, ради этого учусь. Но, раз я выбрал для себя такое будущее, мне уже сейчас надо быть начеку, уметь распознавать и фиксировать все детали. И, разумеется, помогать в установлении справедливости доступными мне способами, не рассчитывая на какую-либо награду. Сегодня я нашёл преступника и снял подозрения с невиновного человека. Вот и всё.
   Лариса вмиг успокоилась. Отстранилась, взглянула на однокурсника пристально, но без прежней злости. Раздражение её сменилось любопытством, изумление почти вытеснило недоверие.
   - Хочешь сказать, что не хотел поступить иначе? Несмотря ни на что? - уточнила девушка. Голос её зазвучал не так высокопарно, заметно потеплев.
   - Я надеялся, что сумею узнать правду, - напор со стороны Лары иссяк, и Крис, наконец, слегка расслабился, более не опасаясь гнева собеседницы. - Боялся, что сделал неверные выводы, но мне повезло. Преступник найден. Всё, чего я хочу теперь - это возможности отдохнуть.
   Лариса молчала. Кристоф не видел выражения её лица - девушка опустила голову. Наверное, обдумывает произошедшее, решил парень и побрёл к выходу из зала.
   Он почти добрался до дверей, когда Лариса, очнувшись от раздумий, бросилась вдогонку. Юноша сдавленно охнул - повисшая на его шее дополнительная ноша оказалась неожиданно тяжёлой. От прикосновения к щеке сухих, горячих губ бросило в жар. Головокружение, отступившее на несколько минут, вернулось с утроенной силой.
   - Спасибо тебе, Кристоф Юанон... Ох, ты в порядке? - Лариса поспешно разжала объятия и придержала пошатнувшегося Криса за плечо.
   - Не совсем, - нехотя признался парень. - Вымотался. Завтра буду в норме, - Кристоф отвечал коротко, всерьёз опасаясь повторения объятий или, что хуже, ещё одного истерического допроса.
   - Ох, как я посмела... Недопустимая фамильярность с моей стороны, - девушка нарочито проворно убрала руку с плеча Криса. - Юанон, поскольку ты спас честь моей семьи и защитил меня, я не могу оставить тебя без поощрения. Чего ты хочешь? Не обещаю исполнить любую твою прихоть, но вариантов множество. Что тебе требуется? Деньги? Или покровительство моей семьи? Может, собственный дом в Сейне?
   Кристоф едва удержался от того, чтобы отправить девушку куда подальше и весьма надолго, но вовремя спохватился. В ноющей голове мелькнула здравая мысль.
   - Сбегай, пожалуйста, на кухню и попроси, чтобы мне в комнату принесли чай и что-нибудь поесть. Этого достаточно.
   Притихшая Лариса неуверенно кивнула и вслед за Крисом вышла из зала. На лестнице она обогнала однокурсника и побежала вниз - звонко зацокали белые туфли на низких каблучках, эхо от шагов разнеслось по замершему, сонному зданию.
   Неторопливо спускаясь по ступеням, Кристоф знал, что к моменту его возвращения в комнату ужин уже окажется на столе - Лариса слов на ветер не бросает. И ужин этот, вне всякого сомнения, станет одним из самых вкусных в его жизни.
   Очередной шаг на пути к Альянсу. Короткий, в полтора дня, но весомый и важный, отнявший куда больше сил, чем всё, что происходило до этого.
  

***

   Спустя два дня Крис, успевший постирать любимую бандану и подлечить травмированную на практикуме старшекурсников руку (о которой он совсем забыл, за что получил нагоняй от целителя), одолжил у Зейна свежий номер газеты и поднялся на одну из башенок Университета, чтобы немного побыть в одиночестве.
   Его внимание практически сразу привлекло заглавие на третьей странице, гласившее:
   "РАССЛЕДОВАНИЕ НАПАДЕНИЯ НА КАРДИНАЛА АЛЬЯНСА ЗАВЕРШЕНО".
   Следующей строкой - подзаголовок: "За раскрытое в кратчайшие сроки дело следователь Алтеро эрн Хейн Аурициэль получил ранг комиссара".
   - Ага, - Кристоф слегка улыбнулся. - Последний шаг вновь за тобой... Не волнуйся, Аль. Я скоро.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"