Мазуров Алексей Михайлович: другие произведения.

Потеряшка. Разборки вендов. Фрагмент 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.85*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Здравствуйте. Перед Вами продолжение приключений Дима в мире Лаори и Альтов. Теперь ему предстоит отправиться на материк своего друга, чтобы помочь ему в расследовании таинственных смертей среди аристократов Керии. Новый материк, новые знакомства и приключения, битвы и потери. Ему придется столкнуться с новыми трудностями, разрешить несколько загадок, и проверить на прочность себя и своих друзей. Ещё раз P.S. Это вторая книга цикла. Первый фрагмент, по сути черновик

  

Потеряшка.

  

Разборки вендов.

  
  
    []
  
  Глава 1.
  
  Да, морские путешествия здесь - это нечто. Во-первых, передвигались мы караваном из пяти кораблей, чем-то напоминающих драккары викингов с Земли, но больше, существенно больше. Я как-то читал раньше, в прошлой жизни, что викинги тоже делали парочку таких здоровых драккаров, то ли "Великий Змей", то ли "Морской конь", не помню. Лаори использовали в своих каботажных, да и межконтинентальных плаваниях похожих на китайские джонки, только разного водоизмещения, корабли, ну и для внутреннего плавания что-то вроде ушкуев. А вот у альтов использовались драккары, правда длиной не менее пятидесяти метров, эдакие монстры, по сравнению с кораблями викингов. Ещё одна особенность, плыли в основном в сумерках и ночью, и за это нужно благодарить иканфов, по крайней мере в течение пары-тройки суток вблизи того и другого побережья тем более, что наличие целого сонма маленьких и просто мелких островков у обоих берегов, позволяло проводить дневки в относительной безопасности. Плыть нужно было около трех недель при попутном ветре и удачной погоде.
  Мы плывем уже неделю. Позади скоротечные сборы, прощания, напутствия и пожелания удачи и скорейшего возвращения. Жданка не поехала, я настоял, ей нужно было учиться, только-только договорились с университетом, прошли все тесты, согласовали персонально под неё расписание обучения, и после этого уезжать ей было бы совсем не прилично, зачем обижать преподавателей. Тем более, что они с огромным энтузиазмом подошли к её обучению, засуетились, забегали, пытаясь встроить её в систему образования лечащих лаори, сложность накладывало ещё и то, что она с одной стороны много знала именно в лекарском искусстве, но совсем не имела базы, не обладала нужной терминологией и так далее, тому подобное. Если вкратце, то по навыкам лечащей её можно было, если использовать терминологию Земли зачислять сразу на последний курс института, а вот по базовым знаниям, только на первый. Представляете сколько труда вложили преподаватели, чтобы все это состыковать. В общем, не поехала она со мной, хотя и рвалась. Химба с Импло также не смогли поехать, но в стороне не остались.
  - Дим, я слышала вы с Дваном опять в какую-то авантюру ввязались? - с порога заявила Химба- Ну-ка громила, объясни мне, куда ты тащишь нашего национального героя? - как вы понимаете, мои друзья не упускали ни одного дня, чтобы не подколоть меня.
  - Химба, Импло, привет, - поздоровался Дван сразу с обоими, так как Импло вошел ко мне в покои сразу же за своей невестой. В отличие от нашей бывшей командирши, он то как раз был абсолютно спокоен, впрочем, как всегда.
  - Друзья, присаживайтесь, - я взмахом руки предложил расположиться вокруг стола, за которым мы с Дваном как раз сидели и ужинали, обсуждая предстоящее плавание. Жданка была всё ещё в университете, Кучум дрых на большой террасе, выйти на которую можно было из любой комнаты моих новых апартаментов. Никак не привыкну к такой роскоши, мы со Жданкой даже не все комнаты обжили, каждый занял по одной, Кучум обосновался в гостиной и на террасе, остальные пустовали. Этот мохнатый зверь стал всеобщем любимцем в замке императрицы. Прислуга его всячески баловала, подсовывая разнообразные вкусняшки, и хоть и прошло совсем немного времени, но мне кажется он уже начал набирать вес. Ну а что, лежи, ешь, спи! Чем не райская жизнь. У нас на Земле даже какая-то книга была с похожем названием, сам не читал, но видимо, как раз про такую жизнь.
  - Дван попросил меня о поддержке, - продолжил я, - как я могу ему отказать.
  - Да мы уже в курсе, это я так, для общей драматичности ситуации, - прыснула в кулачок Химба, - нужно же было эффектно появиться.
  - Получилось. Было эффектно, - заржал Дван.
  - Ладно, ребята, - посерьёзнела она, - Дван, отложить хотя-бы на пару месяцев никак нельзя? Сейчас тут такая движуха в связи с присоединением новых территорий, как графства нашего друга, которому лучше бы самому поучаствовать, а не сваливать всё на старосту болотников, так и двух государств, пусть и на конфедеративной основе. Очень многое нужно сделать, мы никак не сможем отправиться с вами.
  - Да это и не требуется, мы по опасным местам, загадочным землям, лазать не будем, обойдемся ресурсами моего клана, - Дван, казалось, успокаивал друзей. - Это больше некое предчувствие, и просьба главы моей семьи. Не факт, что там будет что-то нам угрожать, скорее всего мы проведем все время у нас в замке под защитой воинов клана. Я не могу посвятить вас в подробности, но там в первую очередь нужен будет нестандартный взгляд нашего друга на некоторые проблемы.
  - Ну, всякое может произойти, - хмыкнул Импло. - Дим, я как узнал, что вы отправляетесь в Керию, поговорил со своими старыми друзьями, они сплошь ветераны, по сути своей универсальный бойцы, прошедшие сотни схваток, побывавшие в жесточайших боях. Элита, к тому же и опыт работы телохранителями у них есть. Дван, это не вопрос недоверия к тебе, пусть у Дима и тебя будет дополнительный, очень качественный и достаточно самостоятельный ресурс, на всякий случай. Их немного, всего восемь лаори, под руководством моего друга и двоюродного племянника, капитана (здесь я, как и в первой своей истории, чтобы облегчить восприятие повествования, использую и подгоняю названия и должности под земную терминологию) Вайки с Нья. Но ты его все равно будешь звать просто Вайки, я его предупредил уже, - усмехнулся наш друг-воин, а теперь фактический руководитель всех вооруженных сил лаори. - Вот ничего с тобой не поделаешь, что-то ты сразу схватываешь, а что-то никак. - все заулыбались, так как я до сих пор с этими их именами попадал впросак, называя собеседников только первым именем. Вот не запоминалось мне, и всё тут. Я и первое имя не всегда запоминал, куда уж до остального то.
  - Импло, а ты уверен, что в этом есть необходимость? - усомнился Дван.
  - Дван, тут даже я уверен, - вмешался ваш покорный слуга, - и очень благодарен Импло, за такой подарок. Поверь, наличие столь крепкой боевой единицы, никогда не помешает, а если не понадобятся их услуги, то ребята хотя бы отдохнут, думаю, заслужили.
  - Это уж точно, - ухмыльнулся Импло.
  - Как от Жданки, отбился? - поинтересовалась Химба.
  - Да, с трудом, пришлось давить на совесть и ответственность перед преподавателями университета. У тебя если будет время, приглядывай за ней.
  - Мог бы и не говорить, по-моему, это естественно, - чуть обиделась она.
  - Присмотрим, конечно, а ты пригляди за этим охламоном-переростком, привязались мы с Химбой к нему, жаль будет, если пропадёт.
  - Это уж непременно, за этим как раз, мне кажется я и еду Надеюсь успею вернуться к вашей свадьбе. Она же у вас через полгода?
  - Да, мы будем вас ждать в любом случае, и как приедете, то и отпразднуем.
  - Вот и отлично, и постарайтесь подогнать все свои дела так, чтобы вы оба могли отлучиться на месяц.
  - Дим, что-то есть такое, что мы не знаем?
  - Да вот думал, говорить вам или самому сходить, но потом понял, что просто обижу вас всех троих этим, если не расскажу. - и я пересказал им наш разговор с незнакомцем, на котором я получил приглашение в дикие земли.
  - Вот умеешь ты удивить! - воскликнула Химба, - Но тут без всяких сомнений, мы идем с тобой. Даже не спорь, мы все вместе начали, нам всем вместе и завершать.
  - Пять разумных, говоришь, - задумался Импло, - думаю, придется с собой еще и Жданку тащить, квалифицированный лечащий нам не помешает. Как думаешь?
  - Думаю, что ты просто щадишь её самолюбие. Но ты прав, если я её и туда не возьму, то наживу себе врага на всю жизнь, причем обиженного врага. Так-что её тоже возьмём.
  - Хорошо, решили, - хлопнула по столу Химба, мотнув при этом головой так, что её распущенные иглы-волосы шурша метнулись вперед, - мы пока подготовимся, мягко введём в курс принцессу, обсудим всё со Жданкой, и ждём вас.
  Все заулыбались и разговор перешел на организационные темы. На следующий день у меня была встреча с императрицей, на которой мы очень долго и обстоятельно поговорили, ну как поговорили, в основном вещал я, она только слушала, корректируя моё повествование короткими вопросами. Удивительная правительница, её больше всего интересовали мои переживания, ход мыслей, часто просила рассказать последовательность обдумывания и принятия мною решений, причем с первых минут моего пребывания здесь. Много расспрашивала про мой родной мир, и в целом моё благоприятное к ней отношение только усилилось. Повезло лаори с императрицей.
  А теперь мы плывем, или идём, не знаю, как правильно. Моряки говорят идем, по мне так плывём, но что с меня взять-то, с крысы сухопутной. Со своей охраной, или телохранителями, а может быть даже свитой, в зависимости от задач, которые придется решать на материке альтов, я познакомился в момент отплытия, вернее уже на корабле, сразу же как отплыли. Ко мне подошел достаточно крупный представитель для своего вида лаори, с коротко стриженной головой, с переломанной в нескольких местах носовой костяной перемычкой, весь переплетенный жгутами мускулов, и обвешанный доспехами, оставляющими обнаженными только руки, и представился:
  - Вайки с Нья, командир банды вот этих вот отморозков, - кивком головы он указал на семерку явно бывалых воинов, которые как раз с невозмутимым видом расположились на палубе, спокойно поглядывая на возвышающихся над ними чуть ли не на два их роста альтов-мореходов. - можно просто Вайки, Импло меня предупредил.
  - Дим, можно просто Дим, - не очень уж оригинально пошутил я. - Рад знакомству, давайте, после того как отплывем, соберемся вместе с Дваном, и поближе познакомимся, под рюмочку ассама?
  - Это мы завсегда за! - хохотнул воин, и отправился к своим соратникам. Его воины производили впечатление. Немногословные, очень организованные и выдержанные, от них так и исходила спокойная уверенность в своих силах. Вечером, когда мы собрались на корме, и перезнакомились, приговорив бочонок вина, у меня сложилось очень хорошее впечатление об этой команде.
  Дван, в дальнейшем, рассказывая о цели поездки, не стал при них разводить секреты, и на мой взгляд, абсолютно правильно сделал, облегчая им их задачу. А основное для них было, это чтобы мы оба остались живыми. Вайки так и сказал:
  - Нам по большому счёту все равно, чем вы будете там заниматься, у нас простой и незамысловатый в своей сущности приказ, сохранить вам жизнь. В любом случае. Импло с Нья так и выразился - сдохните, но их привезите обратно живыми. Мы, как он же ярко выразился, после того, как мы принесли клятву, видимо нахватавшись словечек от Вас, уважаемый Дим, на это подписались. Так что это для нас вопрос чести, даже не жизни.
  - Вот, засранец! - не выдержал я, - приеду, уши взгрею, а лучше крест на голове выстригу. Надо же, не спросив у меня подписал в смертники, считай, целую кучу отличных парней. Извините, парни, я его об этом не просил. - мне было неловко перед этими лаори.
  - Он нас попросил, а мы согласились, - не переживай ты так, уважаемый Дим, - подал голос самый мелкий из них. У него ещё, в отличии от остальных его соратников, всех коротко стриженных, была густая копна собранных в тугой хвост, доходящих ему до лопаток иголок, самых разнообразных цветов. Сам хвост был упакован в некую сетку, что частично скрывала буйство цвета, снижая демаскирующий эффект от этого цветового безобразия. Вот вроде бы уже не молодой, а цвета ещё ой какие яркие, видимо жизненных сил в этом воине было ещё предостаточно.
  - Давайте, просто Дим, без уважаемый, хорошо? - попросил всех я, - а то пока проговорите, уснуть можно. Все разом кивнули и предложили также называться короткими именами. Мне ещё Импло говорил, что в бою, да и просто на службе все используют только короткие имена, или прозвища. Экономит время. Итак, у нас в команде, помимо Вайки, были: Саух, тот воин невысокого роста, который пытался меня успокоить, Бам, Тенго, Плото, Скало, Вен и Шахар.
  - Ну вот все и познакомились, - взял инициативу в свои руки Дван, - теперь, давайте я расскажу всем вам, зачем мы так торопимся в Керию. Дим, я считаю, что этим парням также необходимо всё знать. Секреты - секретами, но цель всегда влияет на то, как нужно обеспечивать безопасность. - и дождавшись моего кивка продолжил.
  - Дело очень странное и запутанное. Как такового и дела то совсем нет, так, некоторая нехорошая статистика, непонятные закономерности и чутьё моего деда, старого и опытного политика, к тому же неплохо и довольно много повоевавшего в своё время. Я буду более подробно рассказывать и с некоторыми экскурсами в историю, но делаю это в первую очередь для Дима, он наш континент и что на нем творится, а также, как живут альты вообще не знает. Так, крохи. А вы уж, господа лаори, потерпите, хотя думаю, что кое-что и для вас будет в новинку, а кое-что будет относиться к той информации, которую правящие семьи общности вендов вообще не хотели бы распространять, но, Импло я верю как себе, думаю, что и вас он подобрал по такому же принципу.
  Все смотрели на него спокойно, без каких-либо попыток и заверений в вечном молчании. Что мол обсуждать очевидное. И вот такому молчанию веришь больше, чем всяким громким воплям и клятвенным заверениям. Да, крепких ребят подобрал наш воинственный друг.
  - Если говорить с самого начала, то общественное устройство альтов отличается от общества лаори достаточно сильно. Вернее, совсем отличается. У нас нет такого понятия как государство в принципе. Дим, я тебя раньше не поправлял, не хотел загружать голову лишней информацией, у тебя она и так кипела от её переизбытка. Но ты, наверное, слышал словосочетание - общность вендов? - я кивнул, а он продолжил, - Изначально мы жили, как и все разумные кланами, и кланами же и продолжаем жить до сих пор. Эти кланы периодически вступают или разрывают союзы с другими такими-же, либо более слабыми/сильными кланами с той или иной целью. Есть двенадцать самых крупных и древних кланов, которые сменяются на посту управления всей этой общности с определенной периодичностью, а именно раз в пятьдесят лет, ну за исключением особых случаев. Их власть распространяется только на далеко идущие цели, принятие ключевых решений, от которых зависит судьба всех альтов в целом. Также они созывают армию, в случае необходимости и назначают командующих, но это только для внешних врагов, таких как иканфы, например.
  В основном же они собирают небольшие налоги и занимаются образованием, наукой, разработкой законов. И то, с законами все сложно, они могут только утвердить что-то вроде общих десяти заповедей, о которых ты рассказывал, Дим. Ну, например, убивать нельзя, без причины, и какая причина считается уважительной, сколько разрешено иметь жен не аристократам и тому подобное. Также, правящий в данное время клан может созвать совет всех кланов, если нужно утвердить в списках ново сформировавшийся клан, либо вычеркнуть из списка ушедший или крупно провинившийся клан. Остальное всё на откупе каждого из кланов. И так до самого низа. Да, крупный клан состоит в основном из родственников, но глава самого мелкого из кланов все равно в своем клане царь и бог, добавь сюда ещё и то, что многие кланы могут найти родственников в практически каждом из кланов, так что перейти из клана в клан проблем никаких при соответствующем желании не составит.
  Поэтому государственности, как таковой, в понятии росов или лаори у нас просто нет. Есть объединение, общность кланов. Так вот. Интриги, как внутри кланов, так и внешние у нас распространены очень сильно, вся жизнь вокруг них крутится, а отсюда и мелкие и крупные стычки между кланами разной величины, постоянные конфликты, как из-за земель, так и за влияние. Отсюда же постоянная ротация кланов, их глав, возникают новые союзы, разрушаются старые. Незыблемыми остаются только двенадцать основных кланов, но это больше именно что названия, так как главенствующие семьи состоят, как правило, тоже из нескольких семей. Разборки и среди них идут нешуточные, так как в каждом из таких кланов присутствует не менее десяти-пятнадцати семей, имеющих полное право носить цвета такого клана единолично. За счет интриг, подкупа, дуэлей и тому подобного, та или иная семья выходит на лидирующие позиции в основном клане. И сколько она там, на вершине, продержится не знает никто. Правда и решения главы клана любого уровня выполняются неукоснительно. Дисциплина у нас в чести.
  Вот сейчас рассказываю, и понимаю, вернее, задаю сам себе вопрос: - Как же мы, альты, до сих пор живы как вид? Н-д-а. Ну, да ладно.
  Да, убивают вендов крупных кланов очень редко, это считается позором, главное унизить, испортить репутацию, выставить в дурном свете. Ну, если только не в бою. Даже среди мелочи разной стараются придерживаться этих правил. Иначе мы бы извели себя уже давно. И это контролируется жестко, при любом подозрении в причастности к смерти какого-либо из конкурентов, подозреваемому просто оторвут голову, если эти подозрения подтвердятся. Да он сам будет содействовать следствию, иначе и клан могут расформировать, и вся родня, состоящая на тот момент в клане, попадет в отверженные. А это конец, так как с отверженными у нас каждый может поступать так, как ему заблагорассудится. В прямом смысле.
  Но вот, что странно. С некоторых пор, последние лет пять, если быть точным, со слов и наблюдений моего деда, скрытых наблюдений, естественно, стали происходить загадочные вещи. Сначала среди низших аристократов (назовём это так, не знаю, как правильно перевести с языка альтов. Дело в том, что у них нет такого понятия как мелкое или высшее дворянство, всё что я писал выше является упрощением, для вашего лучшего понимания. Так как у них все аристократы равны, нет деления на герцогов, баронов, баронетов и маркизов, просто венд. Правильное было бы написать не "низший аристократ", "высокородное дворянство", а - "дворянин, на данный момент, обладающий не высоким уровнем силы, количества поместий и входящих в его клан других семей под его началом", также и про высокородных. Нет у них такого, даже новообразованные после перехода на планету Каф (Гиансар) кланы, были равны по своему статусу со "старыми" кланами. Просто в начале существования альтов на этой планете не имели достаточного веса, и к ним меньшее количество других кланов присоединялось, не было доверия. Сейчас-то уже всё выровнялось. Поэтому я, для облегченного восприятия, апеллирую к терминам, понятным нам, землянам) стали происходить слишком частые, на наш взгляд, случаи гибели глав кланов, семей. Немного, но чуть больше, чем погрешность в статистике. Потом такие случаи стали происходить среди представителей средней знати, и сейчас всё чаще. Альты гибнут по-разному, кто на охоте, кто в бою, причем так всё устроено, будто их гибель случайна. Как вы понимаете, венды в первых рядах не идут, руководят сражением из ставки. Да и на поле боя... Тоже есть вопросы. Кто-то травится в безобидной ситуации, много стало случаев суицида (напоминаю, что использую земные слова для более ясного восприятия), что раньше было практически невозможно.
  На твой обычный вопрос, Дим, кому это нужно, ответа у меня нет. Как и нет его у той группы, инициатором создания которой и был мой дед, и которая в данный момент занимается расследованием. Да и расследованием это назвать нельзя. Нет предпосылок, как нет и причины открывать следствие, в связи с отсутствием не только доказательств, а с невозможностью внятно сформулировать запрос. Так, только голые подозрения и предчувствия. Я в письме, после того как мы вернулись, написал деду о тебе, и он согласился со мной в том, что ты можешь быть полезен.
  - Все те, кто погибли, они принадлежат к разным кланам/семьям/общностям, - спросил Вайки.
  -Да. В том-то и дело, никого на обвинишь в продвижении своих интересов, потому что даже качественный состав, не говорю уж про количественный примерно одинаков для всех.
  - Дван, - попросил я его, - сможешь подготовить мне справку по каждому из них, кто они, какому клану принадлежат, их характеристики? В общем максимально больший объем информации по каждому, вплоть до предпочтений в одежде и хобби?
  - В этом нет необходимости, вся информация есть у моего деда, по приезду можешь сразу же ознакомиться с ней.
  - Кстати, а как его зовут?
  - Венд Сактат ичи Умад.
  
  Глава 2.
  
  Дальше про путешествие и рассказать нечего, кроме того, что я взял несколько уроков по работе с мечом у Сауха, и того, что нам пришлось отбиваться от какой-то здоровенной морской дряни, явного хищника. Представлял он из себя, исходя из того, что я мог рассмотреть, гигантского слизня, длиной не менее десяти метров, с неисчислимым количеством мелких, тонких, но чертовски длинных и гибких усиков, которыми видимо опутывал свои жертвы, впрыскивая в них отравляющее вещество, которое к тому же способствовало разложению тела изнутри. Но опыт у команды корабля как справляться с этим монстром был, и мы обошлись практически без потерь, только одному из матросов, который попал под укус, пришлось отрубить ногу по колено, так как он опоздал с введением антидота, решив, что просто зацепил на палубе какой-то острый предмет. Время прошло, ткани уже начали разлагаться, так что другого выхода не было. Остальные укушенные, проглотив специальный порошок, который кстати выдали даже нам, пассажирам, ещё при отплытии, настоятельно рекомендовав в случае получения укола, проглотить его в течение ближайших пяти - десяти минут. Я ещё тогда здорово напугался, когда капитан корабля проводил инструктаж, и явно не зря. Жуткая тварь, но боится огня, её просто подожгли, когда она подошла поближе и выпустила свои усы/щупальца. Горели как раз они, и быстро, как порох, видимо яд тому виной, правда капитан сказал, что для самой твари это не смертельно, отрастит новые. А жаль. Мерзкая зверушка.
  Итак, Керия.
  От порта нам нужно было ехать до замка клана Умад где-то ещё около недели верхом. Животные, на которых мы передвигались были очень своеобразные, Дван рассказал мне, что они их привезли ещё со своего мира, правда потом они немного изменились, мутировали. В принципе, их можно назвать лошадьми, если захочется, так четыре ноги и хвост, похожий на лошадиный, присутствовали, но этом все совпадения заканчивались. Мне они не напомнили никого из земной фауны, совсем новый вид. Попробую описать. Очень длинные ноги, по принципу собачьих или кошачьих, имеется ввиду строение колен на задних лапах, они были развернуты назад, корпус крепкий, сбитый, покрытый короткой шерстью всевозможных расцветок, длинная шея, голова как у коровы, только рога загнуты назад и витые, лапы как у собак, но пропорционально намного больше, гипертрофированно большие, словно подушки к ногам привязали, хотя по строению, повторюсь, как у собак, даже когти были. В общем уродство какое-то на мой взгляд, правда высотой почти в три метра. Нам, я имею ввиду меня и лаори, сначала пришлось их укладывать на бок, как верблюдов, а вот Дван запрыгнул с земли. К нам в порту также присоединилось два десятка закованных с ног до головы воинов альтов, в цветах, принадлежавших клану Двана, ну да это понятно, дед охрану выделил. Да, та скотина, на которой мы ехали называлась у альтов мостопами. Передвигались походным порядком, в три колонны, я посередине, слева Вайки, справа Дван. Впереди и сзади нас было по двое наших лаори и один альт из отряда, встретившего нас в порту, трое же лаори куда-то пропали, как шепнул мне Дван, они будут ехать отдельно. Остальные альты довершали построение по трое спереди и сзади нас Жарко, очень. На мой взгляд где-то около тридцати градусов по Цельсию (в первой части я уже говорил, что шкала здесь совпадала со шкалой Цельсия, только точкой отсчета была температура кипения воды, но я буду рассказывать о температуре, расстояниях и размерах в привычных вам терминах).
  Сегодня уже второй день, как мы отъехали от порта, который носил название Сакат, и ничем таким примечательным не выделялся, порт и порт, и ближе к середине дня подобрались к более пустынным, как в цивилизационном, так и в климатическом смысле местам. Если вы были в США в Аризоне, то можете себе представить, как это выглядит. Песок, камни под ногами, редкие кусты и низкорастущие скрюченные деревья, небольшие горные массивы практически со всех сторон. Дорога проходит по низинам, среди невысоких холмов. Жара, а тут ты еще в доспехах, пусть и не в глухую, так, кираса, поножи и наплечники, шлем, на голове под ним капюшон из светлой, но прочной ткани, выходящий из своеобразного высокого и многослойного шарфа, закрывающего тебя от плеч до ушей. Одежда из плотной, лёгкой ткани, что штаны, что рубашка. Я ехал в какой-то прострации, думая о том, что мне жарко, что скорее всего ничем помочь Двану не могу, как вдруг:
  - Дим, пригнись - вскрикнул Вайки, вдруг оказавшись ближе ко мне, почти вплотную, закрывая мою тушку, своим телом, чуть повернув корпус. Раздалось несколько глухих ударов, тело Вайки вздрогнуло, и начало заваливаться вниз, в мою сторону. Я подхватил лаори, по всей видимости только что спасшего мне жизнь, и сполз вниз, прямо под ноги мостопам, где, уложив его на спину, подпрыгнул и схватив его мостопа за уздечку, пытаясь завалить, опустить его хотя бы на колени, чтобы прикрыть раненого тушей животного. Но тот щитом быть не захотел, а взбрыкнув, прыгнул вперед и влево, увлекая меня за ним. Я тут же отпустил поводья, но из-за рывка взбесившейся скотины кувыркаясь пролетел несколько метров. Подскочив на ноги, я крутанулся на месте, и увидел только спины альтов и лаори, убегавших за ближайший холм, явно кого-то преследуя. Развернувшись, я подбежал к Вайки, который так и лежа в одиночестве на том месте, где я его оставил. Часть бойцов, как лаори, так и альтов осталась на дороге, контролируя подходы с других сторон.
  Приблизившись к нему, я увидел краем глаза щит, валявшийся на земле, из которого торчало около четырёх или пяти стрел, в груди и ноге Вайки торчало еще около трех стрел, видимо стреляли двумя залпами, первый из которых мой телохранитель перехватил на щит, а вот второй пришелся почти весь в него. Почему так произошло, вернее почему он опустил меч, я понял сразу же, как только увидел ещё одну стрелу, которая торчала, как мне сначала показалось прямо из лица. Но тут он шевельнулся - он был ещё жив! Я стал отстегивать шлем и увидел, что стрела ударила в щеку, и пробив её, застряла в шлеме увязнув наконечником, буквально пробив его, так как жало торчало, с другой стороны, уже наружной шлема, буквально самый кончик. Нога кровоточила не сильно, а вот бок и грудь, в которые также попали стрелы, буквально фонтанировали кровью. Я поначалу растерялся, и поднял взгляд, но тут увидел своего мостопа, который стоял на том же месте, где я его оставил и меланхолично что-то пережевывал. Представьте картину. Представили? Вот и я обалдел, но этот вид меня словно подбросил, сподвигнув к действию. Бережно уложив голову Вайки на горячий песок, я подпрыгнул, и сдернул свои сумки с седла, и сразу же принялся судорожно в них копаться. Так, фляга с водой, тряпки любые, средства перевязки и пару склянок от лечащих, которые нам благополучно напихала в сумки Жданка. А я еще не хотел их брать, и как они сразу же пригодились то, а! Так, еще плащ, и обратно к раненому. Расстелив плащ, и откуда только силы взялись, я одним движением, но очень плавно и бережно переложил Вайки на него и принялся взрезать сначала ремни, которыми крепились доспехи, а потом и саму одежду, стараясь не задеть стрелы, торчащие из его тела и лица. Краем глаза я увидел, как рядом с моей ногой в песок воткнулась стрела, и что-то слегка ударило по шлему. Видимо тоже стрела, но или она коснулась совсем немного, либо была на излете, но никак на мои действия не повлияла и вреда мне не нанесла. Я был явно на взводе, так как никак на это не среагировал, даже не попытавшись защититься, или хотя бы спрятаться. Но нет, я занимался лаори, который вот-вот отдаст за меня свою жизнь. Потом я узнал, что последних двух стрелков, которые сидели в схронах, засыпанных сверху песком, и выскочили в тот момент, когда наш отряд уже добивал первых нападавших, сняли сразу же, как только они выстрелили, даже их стрелы еще до меня долететь не успели. То есть Тенго и один из альтов ударили раньше, чем нападавшие, но те все равно успели сделать по выстрелу.
  Руки в крови, я судорожно их обтер своей сменной рубашкой и внимательно присмотрелся к ранениям. Так, что тут у нас? Видимо стрелки, после первого слаженного залпа, и увидев, что меня прикрыли, а стреляли именно в меня, как мне кажется, стали стрелять в Вайки с задержкой в несколько мгновений, буквально в несколько минисекунд, по очереди. Первая стрела, пролетев над щитом попала ему в скулу и застряла в шлеме, вторая ударила в грудь, пробив кирасу, и чуть развернув его, а третья попала в бок. Четвертый выстрелить не успел, его снял кто-то из наших охранников. Стрела, которая попала в грудь, много бед не наделала, и вошла не глубоко, на пол наконечника, и по сути, я её снял вместе с кирасой. Да, не подумал, когда снимал бронь с Вайки, что могу этим навредить, всё-таки я не медик, так нахватался в школе, на курсах инструктора по туризму еще в школе. А вот та, что попала в бок, зашла очень глубоко, и я очень надеялся, что легкое не задето. Изо рта кровь не шла, да и пена тоже. Я действовал на автомате, не думая, и скорее мог навредить, чем помочь, но тогда был уверен в своих действиях. Потом уже, врачи альтов, всыпали мне за самоуправство, но и похвалили, за своевременность действий, пусть и случайно так получилось, что я ему не навредил. Но тогда, тогда я действовал машинально, не задумываясь. Сначала я занялся стрелой в боку, которая почти насквозь прошла, в чём я ей и помог, надавив на древко, и протолкнув её наружу. Вайки дернулся, захрипел, и даже попытался встать, но я, взяв его за плечи уложил на бок, потом, сломал стрелу у наконечника. Хотя это просто звучит просто. Как ломать-то? Нужно же это сделать так, чтобы максимально не потревожить раненого. Вы попробуйте хотя бы штапик оконный сломать так, чтобы его концы не шевелились. Попробовали? Вот! Это очень сложно, но у меня получилось. Как только древко стрелы вышло, кровь хлынула ещё сильнее. Подождав несколько секунд, чтобы кровь немного стекла, я начал обрабатывать сразу две раны, на боку и на груди, та, которая от наконечника прошедшего сквозь кирасу. Слава Богу, на груди рана была неглубокой, но правда и сильно кровоточила. Потом перешел к ране лица, главная задача была в том, чтобы снять шлем, ремни я обрезал ранее, при этом в самом шлеме сидел наконечник стрелы, а древко сидело буквально в лице. Тут ко мне подскочил Саух:
  - Дим, давай помогу. Что мне делать?
  - Как-то надо снять его со стрелы. Давай держи шлем, я за древко, и подниму его голову другой рукой. Посмотрим, как снять, бл.., эту кастрюлю с наконечника.
  - Давай.
  Чуть приподняв его, мы увидели, что наконечник сидит в шлеме намертво. Ну что же делать-то? Тут через моё плечо, прямо к щеке Вайки Дван просунул огромные кузнечные щипцы, и где он их только взял, и резким движением перекусил древко. Саух тут же аккуратно снял шлем вместе с остатками стрелы с головы из головы Вайки. Тот глухо застонал, а я сразу же начал обрабатывать рану.
  - Дван, иголку с ниткой. Быстр-р-р-ро!
  Кто-то сунул мне в руку тряпочку, пахнущую алкоголем, и я начал протирать края раны с обоих сторон.
  Я сидел, прислонившись спиной к горячему камню, стоявшему у обочины, и вытянув ноги. Сил не было совсем. Руки, да и весь я, были в крови Вайки, голова звенела полупустая. Командир моего отряда телохранителей, спасший мне жизнь, пока был жив, и находился сейчас в шатре, который разбили прямо у дороги. Он был единственным пострадавшим из всего нашего отряда. Остальные отделались царапинами, а вот нападавших всех убили, и я даже успел, когда узнал об этом, наорать на всех. Орал я долго и матерно, трясло меня от всех этих переживаний не хило. Да и зол был, ну как так можно, упустить такой шанс, узнать хоть что-то о тех, кто нас обстрелял, вернее, так была хотя-бы надежда выяснить у них, кто их послал.
  Теперь уже ко мне боялись подходить, к тому же я на нервах послал всех далеко и надолго.
  - Дим, может умоешься? - с огромной кожаной флягой подошел ко мне Саух.
  - Давай. И спасибо, ты мне очень помог сегодня.
  - О чём ты? Это я тебе теперь по гроб жизни благодарен, ты вытащил с того света моего побратима. Я ему жизнью обязан, а ты его сегодня спас.
  - Не путай, это он меня спас, закрыв своим телом.
  - Это его работа. А ты мог ничего не делать, тебя бы никто ни в чем не обвинил, вернее никто и не ожидал от тебя такого. Реально, Дим, спасибо. Я теперь твой должник. Да и ребята теперь к тебе совсем по-другому будут относиться. Нет, они бы и так за тебя были горой, но это была просто работа, а теперь после того, как ты вытащил с того света Вайки, они просто порвут всех, кто только попытается тебе навредить, даже если только подумают навредить.
  - Ты всё путаешь, Саух, это он мне спас жизнь.
  - Так, этот высоко интеллектуальный разговор может длится вечно, - подошел к нам Дван, - давай Дим, мойся и айда на совещание. Нужно кое-что обсудить.
  - Мля, Дван, я сейчас если встану, то тебе втащу. Иди ты на... в общем далеко иди, со своим совещанием. Как там Вайки?
  - Нормально с ним всё. Теперь выживет, ты его можно сказать с того света вытащил. Сейчас организуем ему нормальное лечение, здесь неподалеку замок моего родственника есть, он сам отличный врач, так что хоть в этом повезло.
  - Это он меня с того света вытащил. Ладно, дай нам пару минут, умоемся и придем. А потом, после совещания, я тебе всё-таки втащу.
  - Да хрен с тобой, я сам морду подставлю, везучий ты говнюк.
  - Вали уже, сейчас будем. Саух, польешь мне?
  Вода. Какой же это кайф, просто дар небес. Как хорошо, когда по твоей высохшей коже, да ещё и в коросте от крови, течёт вода. Не передать ощущения, их нужно просто испытать. Умывшись, мы с Сайхом поплелись к шатру, около которого и собралось импровизированное совещание. От лаори, вместо Вайки, присутствовал Шахар, видимо теперь он будет подменять Вайки, также присутствовал Дван и командир альтов Кика ичи Тонг, ну и я, конечно.
  - Итак, друзья, - начал обсуждение Дван, - что мы знаем? А знаем мы, что это не разбойники, так как слишком уж они хорошо экипированы, и вооружение у всех стандартное, и они все явно ветераны. Также мы знаем, что больше мы ни хрена не знаем. Так как по своей глупости не оставили в живых никого, а знаков принадлежности к какому бы то ни было клану на них нет. Ну и странно было бы ожидать, что они нам на кирасах напишут имя заказчика. А то, что это был именно заказ, лично у меня нет никаких сомнений. И нападали именно на Дима. Кика ичи Тонг, твои альты обыскали трупы, есть какие-либо зацепки?
  - Нет. Ничего. Даже клейма мастеров, изготовителей оружия вытравлены, то же самое с одеждой и экипировкой. Дван, можешь сказать, что происходит? Нам велели встретить и сопроводить, больше никакой информации.
  - Значит больше информации вам и не нужно. Без обид, воин. Сам видишь, о нашем приезде знало всего несколько альтов нашей семьи, и не успели мы приехать... Сам понимаешь. - Дван грустно помотал головой.
  - Всё правильно, Дван. Понятие "клановая тайна" мне известно. Никаких обид, вот только построение при передвижении нужно поменять, и отправить разведчиков вперед и по краям. Нужно исключить повторение подобного.
  - Думаешь, будут ещё нападения? То есть на случай неудачи этого отряда, наш неизвестный противник впереди ещё организовал засаду? Даже с учетом, что мы теперь настороже?
  - Я бы так и сделал Дим, - пожал плечами Кика. - Я предлагаю сейчас поехать в замок нашего общего родственника, а на следующий день, разделившись на два отряда, передвигаться следующим образом. Вы едете, как и ехали, только немного перестроившись, так чтобы Дима окружали со всех сторон воины Рунгу ичи Тори (владельца замка), не дав даже шанса попасть в него стрелой. Лаори, хотя бы парочка, также будут рядом, а вот остальные, и я со своими ребятами, пойдем за вами скрытно.
  - Думаешь, они не знают, сколько со мной приехало лаори?
  - Думаю, что никто не сообщит им о результатах схватки, они могут решить, что часть их погибла пи нападении. А альты Рунгу оденут наши цвета.
  - Ты прав, - подал голос Шахар, - нужно их выманить, так легче, чем ехать всю дорогу, ожидая ежеминутного нападения. К тому же я думаю, что в следующей засаде они попытаются взять числом, а не умением и внезапностью, как сейчас.
  - Согласен, давайте так и сделаем, - подумав, согласился я, - только Дван, мы Вайки оставим в замке Рунгу? Ты гарантируешь, что он там будет в безопасности?
  - Слово, Дим. Его сейчас желательно не таскать по пустыням, а потом, как он сможет сесть на мостопа, я пришлю за ним отряд.
  - Хорошо, решили.
  
  Глава 3.
  
  Замок был, ну замок. Небольшой, из белого камня, стены высотой метров десять, девять башен по периметру, донжон и барбакан. Стандартный, без всяких изысков, полностью подчиненный своей основной функции, защищать тех, кто проживает внутри него от возможных врагов снаружи. Руну оказался довольно приятным разумным, небольшого для альтов роста и с тонкими, даже нежными руками, который тут же, едва поздоровавшись, утащил Вайки с помощью слуг в свою операционную. Он был врачом широкого профиля, и часто практиковал в молодости, сейчас же уже пару лет как отошел от дел, и постоянно проживал в своем замке. Повезло нам, что уж тут.
  - Господа, прошу к столу с дороги, - взяла в свои крепкие руки супруга хозяина Хехе. Крепкая, выше его на голову женщина народа альтов. Я подумал о том, что впервые вижу представительницу этого вида так близко, так как раньше лицезрел их только издалека, ну проходя мимо, или проезжая, как в Сакате. Нужно сказать, что внешне они мало отличались от мужчин своего племени, разве только то, что грудь, и в данном случае, довольно объемная, присутствовала, да и шерсть, расположенная по всему телу, была длиннее. Вот теперь я понял, кого мне напоминал Дван с самого начала. Это же подстриженный Чубакка из "Звёздных войн". Я невольно улыбнулся.
  - Уважаемый рос, что Вас рассмешило.
  - Извините, Хехе ича Тори (ича - так стоило называть женщин альтов, в отличии от ичи - мужчин, хоть в это меня Дван посвятил, а я умудрился не забыть), - ничего, просто воспоминания, Вы очень похожи на одного моего знакомого. Просто приятные воспоминания, за которые я Вам очень благодарен. И меня зовут Дим.
  - Очень приятно. Пустое, я же ничего не сделала для этого. Так, всем марш умываться, гостевые туалеты вон по тому коридору и налево, там четыре двери, всё - вам. Потом все за стол, там и поговорим.
  Ну да, патриархат у них, как же, вон как командует, и видно сразу, кто в замке, да походу и в клане, самый главный начальник. Хотя разве у нас на Земле зачастую не так?
  Уже вечером я попросил Двана:
  - Есть карта этих земель? Нужно прикинуть, где они смогут нам устроить засаду.
  - Ты прав, давай глянем.
  Дван притащил карту и расстелил её на столе в моих покоях, и послал прислугу за командирами. От хозяев замка пришел пожилой, но ещё очень крепкий воин, глава местного гарнизона, который представился как Бену ичи Конг. Когда все собрались, и после изучения карты, было принято следующее решение. Мы с Дваном, и всего двумя лаори, Плото и Тенго, под прикрытием двадцати всадников замка, выезжаем завтра с утра, и едем как ни в чем небывало. А основные силы, состоявшие из пятерых лаори и двадцати воинов Двана передвигаются отдельно и скрытно, подбираясь к предполагаемым местам засады, а мы насчитали их около пяти, желательно незаметно, и с тыла. И отправляются они сейчас, прямо в ночь, чтобы иметь запас времени, для скрытного передвижения. Ну а мы будем двигаться максимально медленно, но так, чтобы не вызывать подозрений низкой скоростью своего передвижения.
  - Дван, ты же понимаешь, что будет лучше, если меня завтра убьют?
  - В смысле? - чуть не подавился вином мой друг.
  - Нужно инсценировать мою смерть. Пусть вон Тенго, всадит мне в грудь стрелу так, чтобы было понятно, что наглухо. Там наверняка будет неразбериха, им главное увидеть, что меня убили, кто там будет разбираться, чья стрела? Нужно просто так всё обставить, чтобы сбежало несколько разумных от нападавших. Тогда у нас появится возможность, пусть какое-то время, работать спокойно, не ожидая стрелы в спину.
  - В этом что-то есть, - поддержал меня Тенго, - но стрелять буду не я, а Саух. Да, мы все универсалы, но личный талант никто не отменял, а вот он, просто виртуоз с луком. Только лучше на тебя одеть дополнительную защиту, для достоверности, ему лучше прострелить кирасу. Не в голову же стрелять, будешь как Вайки потом валяться, ни о какой работе тогда и разговора не будет.
  - Как он, кстати?
  - Отлично. Уже пришел в себя, я как раз от него сейчас. Этот лечащий просто кудесник, да и ты вовремя подсуетился. - и тут же вскинул руки ладонями вперед, видя мою попытку начать спор заново, - это не я, это Рунгу ичи Тори так сказал.
  - Хорошая новость, потом забегу к нему, нужно поблагодарить. И Вайки тоже, всё-таки если бы не он, вы меня сегодня уже хоронили бы.
  - Не, не сегодня, - поправил меня Дван, - у нас по правилам на седьмой день хоронят.
  - Спасибо, дорогой, за такую поправку. Ладно, давайте вернемся к нашим убивцам. Нужно распределить роли каждого из обоих отрядов.
  Выехали мы где-то за пару часов до обеда. Вчера я наведался к хозяину замка и заверил его в своей благодарности, а вот с Вайки смог поговорить только утром, так как вечером я застал его уже спящим. Также я поинтересовался у хозяев, за счет чего они живут в этой пустыне. Хехе ухмыльнулась, и отвела меня на башню, с обратной стороны от парадного входа. Здесь были ещё одно ворота, хозяйственный если можно так выразиться, вход. И вел он... Я обомлел, сразу за замком, который оказывается перекрывал единственный доступ в небольшую долину, взору предстал огромный сад, и аккуратные квадраты полей, словно расчерченный по линейке. Ба, да это же каналы, вернее арыки, по которым подается вода.
  - Здесь недалеко река, вот и отводим от неё воду на полив, так что, в таком климате урожаи здесь просто великолепные, и мы можем выращивать несколько действительно редких фруктов, считающихся деликатесными, которые у нас покупают чуть ли не на вес золота. Тем и живем. А ты гадал, наверное, зачем тут замок?
  - Да уж, уели.
  Но это было утром, а сейчас я расположился практически также, как и накануне, в самой середине отряда, правда с обоих сторон меня прикрывали огромные альты. Вернее, со всех сторон, двое прикомандированных ко мне лаори ехали чуть впереди, через ряд закованных в броню по самые макушки альтов. Вообще весь наш отряд щеголял в броне, правда для нас снаряжение еле нашли, используя, видимо, детские латы. Ну, а что поделать, мы для них мелковаты, но постигать воинское искусство альты начинали практически с детства, вот и отыскалось в замке несколько комплектов тренировочных лат. Ох, и неудобные же они, да ещё эта жара, едешь как в раскаленной металлической бочке. Чтобы не схватить тепловой удар я все-таки снял шлем, через полчаса езды. Альт, ехавший рядом со мной немного побурчал себе под нос, нелестно отзываясь о всяких организмах, не могущих стойко переносить тяготы и лишения службы, но настаивать не стал. И хорошо, а то бы я точно "коня двинул" на таком солнцепеке.
  В полном нервяке мы проехали весь этот день, хотя на пути нам и встретилось одно из мест, которые мы для себя определили, как наиболее благоприятное для засады. Но никто на нас не напал. И на следующий тоже.
  Уже третий день мы едем по этой жаре, после того, как выехали из гостеприимного замка семьи Тори. День близится к концу, мы уже все порядком вымотались, и я даже задремал немного в седле, когда послышался предостерегающий крик бойца, двигавшегося впереди нашей колонны. Мы как раз объезжали небольшую рощу, и за поворотом, выехав на поляну, увидели выстроившийся прямо посередине неё строй из конных (хотя правильно будет мостопных, но как-то язык не поворачивается, давайте буду писать верховых, так лучше) латников, по пятнадцать-двадцать организмов в шеренге, и, как я смог увидеть, глубиной строй был в три шеренги. Обалдеть, их же как минимум около пятидесяти бойцов, против наших-то двадцати, сомнут, и даже не вспотеют. Сваливать обратно поздно, догонят, да и бегущую спину рубить легче. Влипли, теперь надежда только на наш второй отряд, тот, который передвигается скрытно, если конечно они не пропустили вот этих вот, что стоят строем напротив нас, и не учесали вперед. Наших тоже около двадцати, благодаря неоценимой помощи уважаемого Рунгу ичи Тори, который выделил практически всех своих воинов, так как был старым знакомым отца Двана, знал моего друга с малых лет, хотя и не входил в клан Умад. Если же они здесь, и просто затаились, тогда шанс у нас есть, ибо силы почти равны, ну и эффект неожиданности туда же. Ну посмотрим.
  Наши альты стали стремительно спешиваться, устраиваясь шагах в трех от нас, могучими хлопками отправляя своих мостопов куда подальше. Они также выстраивались в шеренгу, только их хватило всего на два ряда. Альты сосредоточенно вбивали острые нижние концы щитов в землю, ощетиниваясь копьями, которые также упирали в землю. Второй ряд положил свои копья на плечи впередистоящих, первый же на свои щиты. Мы с лаори, все трое, привстали на стременах готовясь пустить в дело луки. Пусть мизерная, но поддержка, ничего другого этим бронированным великанам мы противопоставить не могли. Даже если представить, что мы встанем в строй, они нас даже не заметят, слишком велика разница даже не в росте, в весе. И без верховых животных то мы весили чуть ли не в половину, а тут на мостопах, да еще на скорости. Н-да, фарш, вот что от нас бы осталось.
  Раздался громкий низкий звук, видимо какого-то горна, и строй противника сдвинулся. Нам навстречу полетел целый рой, так мне тогда показалось стрел, и сначала медленно, и не совсем слитно, видимо немного рваный ход мостопов мешал, но потом все быстрее и слаженней, засадники, казалось единым стальным механизмом двинулись на нас.
  - Лучники, бей! - прокричал Плото, выпуская первую стрелу. Практически мгновенно мы с Тенго поддержали его, и три стрелы полетели навстречу нападавшим. Мы пинками по бокам пустили своих мостопов в пляс, чтобы хоть немного, но сбить прицел, пусть и не так слаженно, как в первый раз, но продолжавших стрелять в нас надвигавшихся противников. Я лихорадочно выпускал стрелу за стрелой, понимая, что никакого вреда они не приносят, либо соскальзывая по броне, либо втыкаясь в щиты. Даже мостопы у них были все в броне, по крайней мере в стальных нагрудниках, насколько мне было видно. Время словно замерло. Крики команды Бена, сбивавшего плотнее наш жидкий строй, хрип и топот нападавших. Почему топот-то, у них же мягкие лапы. Ну вот о чём я думаю, а? Наконец-то, кого-то видимо мы задели, и хорошо так задели, потому что в самом центре летевшего на нас строя, один из воинов откидывается назад со стрелой в лице и падает под ноги своим же, вызвав небольшую сутолоку и сбив ещё одного из всадников. Хоть какая-то от нас польза.
  Но как же это страшно, надежды казалось никакой, такая махина расправится с нами одним ударом, втоптав в песок. Я продолжал стрелять, когда в налетавшую на нас лавину закованных в броню всадников с обоих сторон ударило по жиденькому строю, по десять альтов в каждом. Наши друзья не имели кованного доспеха, так как передвигались скрытно, хорошо хоть копья с собой тащили, но с шага нападавших сбили, заставили притормозить, и те потеряли разбег, притормозили чуть-чуть. Но тут меня словно кувалдой снесло с моего мостопа прямо в пыль, и я грохнулся спиной с высоты пары метров прямо на дорогу, а затем еще проволокло несколько метров, переворачивая словно чушку. В первую долю секунды у меня возникла мысль подскочить и продолжить бой, так как свой лук я всё ещё держал в руке, да и стрела одна осталась, зажатая в другой, а вот остальные остались в колчане, притороченном к седлу, но потом я вспомнил о своей же идее, и замер, лежа на спине, изображая труп. Дван потом меня похвалил, мол очень реалистично смотрелись мои трепыхания.
  Так лежать жутко. Очень страшно. Страшно именно неизвестностью, вокруг тебя идет бой, ты не знаешь, кто одерживает верх, и ждешь, не зная правда, чего. То ли к тебе подойдут друзья, чтобы поднять и успокоить тебя, то ли твой враг, желая перерезать тебе горло, проводя контроль. И вокруг звуки жестокого боя, а ты лежишь и пялишься на землю и на остатки черенков стрел, торчащих у тебя из кирасы, и радуешься, что на тебе двойная бронь, так как верхнюю защиту они явно пробили, и застряли в нижней. И когда ты кувыркался, они просто обломились, а не погрузились глубже, теперь уже в твое тело. Так себе удовольствие, я вам скажу.
  Но подошел Тенго, сделал вид, что проверяет пульс, а сам тихо прошептал, практически не шевеля губами:
  - Лежи пока, не шевелись. Всё нормально, мы их побили, но тебя повезем как мертвого, на волокушах, с другими погибшими. Пьесу нужно доиграть до конца.
  - Много наших погибло? - также прошептал я.
  - Лежи уж. Не шевелись. - и он тут же погрустнел, - много. Лаори все живы, а вот из альтов полегло две трети. Но твой друг жив, правда ему копьем в плечо попали, сильно попали, но жить будет, даже калекой не останется. Везучий.
  - Да, жаль ребят.
  - Ну так работа у них такая. А вот разбойников, уж извини, по другому их и не назвать, положили почти всех. Троим удалось сбежать, как ты и просил, мне правда кое-кого из альтов чуть ли не за шкирку пришлось придерживать, чтобы в горячке и их не прибили. Но выглядело все очень правдоподобно, впрочем, как и твоя погибель.
  Следующие два дня я не хочу вспоминать. Ехать в волокуше, рядом с мертвыми своими соратниками, с которыми еще вчера разговаривал, видеть их изуродованные тела. Ночью только и выбирался, чтобы немного размяться. Нет, не хочу.
  
  Глава 4.
  
  Замок клана Умад. Родной дом Двана. Он был расположен в центре большого города, если брать земные аналогии, эдакого районного центра. Это сейчас род Двана входил в число двенадцати великих, ну или высоких семей, на родной планете, до перехода, они входили, в клан Чази, и только здесь, в связи с недостатком необходимого количества правящих кланов, был возвышен до правящего. Но в память о своем прошлом и месте в иерархии альтов, гордые предки Двана организовали основной, самый если можно сказать центральный замок всей семьи, вот в этом вот городе, районного масштаба. Нет, в некоем подобии столицы, что по сути у альтов столицей не являлось, а скорее был финансовым и культурным центром, но никак не административном, в городе Лучаз, замок семьи Умад, также присутствовал, но скорее носил выставочную функцию, для престижа. А вот здесь, в районном городке Тетел, численностью не более пятидесяти тысяч разумных, находилась основная резиденция Умад.
  Сегодня в обед мы добрались до него. Сразу же по прибытии, меня под каким-то предлогом утащили в комнату Двана, так что я его, замок я имею в виду, особо и не разглядел, то мертвого изображал, то потолки коридоров рассматривал, по которым меня несли. Там уже я привел себя в порядок, и вылакал полбутылки какого-то вина, которое притащил мой друг. По понятным причинам, слуги в его комнату не допускались, Дван объявил всем, что позаботится о своем друге сам. В замке даже слуги считали его сентиментальным, как он мне сам рассказал, поэтому такое его поведение не вызвало удивления. Моей подозрительностью тот похоже заразился полностью, чему способствовало и то, что за два дня до нашего приезда, на его деда также было совершено покушение. И только невероятное везение, выразившиеся в том, что тот как раз в момент нападения убийц, пытавшихся замаскироваться под обычных грабителей, и потому вооруженных только гарротами и кинжалами, тащил к себе свой старый меч, желая почистить и обновить заточку, и тому, что силушки и здоровья у этого старичка, похожего на высохший гриб, было ещё немеряно. Вот и поплатились недоброжелатели, дед в пылу азарта, да и страха, чего уж там греха таить, порубил их в мелкую капусту. Как выразился Дван, коридор ведущий к кабинету старого Сактата, где все это и прозошло, теперь легче закрасить, чем отмыть.
  Дван сидел напротив меня, в глубоком кресле, с туго перемотанной, и жестко закрепленной к телу рукой, в другой же баюкая также бутылку вина, отхлебывая прямо из горлышка. Впрочем, я занимался тем же.
  - Ты бы видел, что творили твои, как ты их называешь, "физики"?
  - Ну да, у нас на Земле, так иногда телохранителей называют, от словосочетания "физическая охрана" ну или бодики, правда это уже от другого языка. Не видел, я же мертвого изображал.
  - Ясно. Но я скажу тебе, это было что-то. Я, ты понимаешь, тоже повоевал, но такого ни разу не видел. Просто стальной смерч какой-то. Я даже движений то их рассмотреть не смог. Они-то и не дали приблизится к тебе пятерке этих п.., нехороших альтов, в общем. Те, когда наш строй проломили, сразу ломанулись к тебе, но сначала Плото с Тенго, а через пару мгновений и Саух подключился, словно демоны какие-то на них набросились, причем пешие против верховых, я даже подумал всё, хана им. Но эта троица их вместе с мостопами в фарш превратила за пару секунд.
  - А что с нападавшими, разобрались?
  - А вот тут не всё просто. Обычные наемники, с грязноватой репутацией, но всё же. Нанимателя, естественно не знают, ну те, кого мы смогли допросить. За сбежавшими не следили специально, не хотели спугнуть. Так, для вида, побегали за ними. Тут другое интересно. Тебя им представили, как агента иканфов, вроде того, что ты собираешься на них шпионить.
  - Да уж. Хотя примерно этого я и ожидал. Попроси деда дать мне те наработки, о которых я тебе говорил. Полный анализ на тех вендов, кто пострадал, и краткое эссе о политических раскладах на момент начала всех этих странностей, и на сегодняшний день.
  - Хорошо, завтра же с утра у тебя будет всё, что есть у нас. Думаешь это все-таки политика?
  - Не знаю. Тут три варианта. Либо политика, то бишь жажда власти, либо деньги, либо просто череда случайностей. Хотя ещё не стоит сбрасывать со счетов какого-нибудь фанатика, который хочет привести всех к светлому будущему, пусть и заливая весь свой народ потоками крови. Были у нас такие.
  - Да, ты прав. Но как узнать, какой из вариантов правильный?
  - Вот и подумаем все вместе, изучив сначала документы, я же не фокусник, кролика по заказу из задницы вынимать. Как говорится - будем посмотреть.
  Прошла неделя. Мы сегодня собрались в центральной зале, только я, Дван, его дед и Шахар, как представитель отряда лаори. Кстати, до нас дошла весть, что Вайки просто дикими темпами идет на поправку, и скоро присоединится к нам. Старина Рунгу оказался просто гениальным врачом, что меня несказанно радовало. Я всю эту неделю занимался тем, что сидел по уши в документах, да доставал своими расспросами как самого Двана, так и его деда. Сактат оказался на редкость крепким и здравомыслящим дедком, правда с невероятно скрипучим характером, всё время чего-то критикующим. И немудрено, что именно он то и обратил раньше всех в Керии внимание на странные смерти среди знати альтов. Думается мне, что через пару лет многие бы догадались, да только поздно было бы. Дван за это время смотался в ближайший город, якобы немного прибарахлиться, заодно послушал местные сплетни. Сегодня мы собрались, чтобы всё обсудить.
  - Итак, Дим, давай начнём с тебя. Ты что-то нарыл в том ворохе информации, что мы на тебя свалили?
  - Да, нарыл. И пришел к определенным выводам, которые мне не нравятся. Сейчас озвучу. Первое, у меня сложилось стойкое ощущение, что вы правы, и это всё не случайно. Кто-то явно руководит этим процессом. Второе, этот кто-то всеми возможными методами пытается развязать гражданскую войну среди альтов, и не в виде мелких стычек, как у вас это итак происходит всегда, а глобально. Третье, он всеми правдами и неправдами приводит к управлению кланов либо бесхребетных бездарностей, либо жадных до любой наживы индивидуумов, либо просто ярых фанатиков. Не важно чего, важно, чтобы этот фанатик был оголтелым. Также в главы кланов попадают нужные ему альты, за счет точно выверенных акций, и не только убийств, но и наговоров, сплетен, и других действий, ведущих к потере репутации неугодных ему личностей. И в следствии этого всего, помимо прямого устранения неугодных этому кукловоду персонажей, к власти в кланах приходят уже перечисленные мной типажи.
  - Ты уверен в этом, или пока только предчувствие? - проскрипел со своего места Сактат, недовольно поглядывая на меня из-под сурово сдвинутых кустистых бровей.
  Мы сидели вокруг большого стола, во главе которого он и восседал. Меня опять немного накрыл сюрреализм происходящего, стол, заваленный едой, причем всё масштабно, крупными кусками, либо вообще целиком, как например зажаренный на вертеле баран (ну, я думаю, что баран, уточнять не решился), здоровый такой, причем с вертела его никто снять не удосужился, притащили прямо с ним. Большие тарелки, я бы даже сказал тазы с овощами и фруктами, чуть ли не ведро таваса (жареного полу картофеля-полу редьки), баррикада из бутылок с вином. На стенах масса оружия и книг, узкие, но высокие окна, на противоположной от окон стене расположено несколько балконов, видимо для музыкантов. Высота стен просто огромна, но мой взгляд потолок расположен никак не ниже пятнадцати метров. Собеседники разных видов. Вообще разных, и если мы с лаори хоть как-то были похожи внешне, то альты отличались существенно. Вечер, свечи, бегающие по углам тени. Домашние животные, выполняющие у альтов сразу две функции, охраны и борьбы с грызунами, по виду напоминавшие наши ласок, но существенно больше их по размеру. Причем разных пород. Представьте себе ласку величиной с сенбернара. Представили? Вот, вот! И тут же, с чуть менее густым мехом спят на полу паланги, так называют альты этих зверей, намного меньше размером, максимум с французского бульдога, правда более стройные. И тут я. Сижу, разговариваю со всеми. Обалдеть. Никак не привыкну к своему попаданству. Но вернусь к разговору, как раз я и выступаю.
  - Я бы даже сказал, твёрдая уверенность. Вот, посмотрите небольшую сводку. - нужно сказать, что писать я не умел, с грехом пополам разговаривал-то на их языке, здесь я привожу уже "причёсанную" версию, и всю "раздатку" готовил Дван, по сути я просто надиктовывал ему, а он уж переносил на бумагу.
  - Как Вы видите, из, назовем их "Великих семей", две из двенадцати совсем недавно сменили своих лидеров, причем к власти пришли альты, по сути своей никчемные, - при этих моих словах старик поморщился, Дван хмыкнул. Он мое мнение полностью поддерживал, да и Сактату видимо просто не нравилась сама ситуация, а не то, как я отозвался о некоторых из лидеров их народа.
  - Среди знати среднего звена таких около десяти процентов, и то, это только те, кто привлек наше внимание, там, где как раз и происходили определенные непонятки. Так что процент может и возрасти. Среди всей остальной мелочи, и тут мы с Дваном единодушны, процент более высок, и составляет около двадцати процентов от их общего числа, хотя тут возможны варианты, трудно все отследить, и правильно оценить, слишком их много.
  - Да, картинка безрадостная. Какие ваши с внуком предположения об организаторе всего этого непотребства?
  - Вот это и есть самая большая проблема. Мы не знаем. Есть некоторые мысли, но пока только в виде гипотез. Давайте вернемся к тому, зачем это нужно. Самый для меня очевидный мотив это погружение в хаос всего материка. Причем это совсем не похоже на то, что творилось в землях лаори. Здесь нет яркого лидера, либо он ещё не объявился. Вообще у меня впечатление, что вас хотят просто ослабить. Но зачем и кому это нужно.
  - Лаори отпадают. Империя Фет-Фанг абсолютно в этом не заинтересована, да и невыгодно ей сейчас терять такого союзники. У нас сейчас максимально близкие отношения, которые только могут быть между странами. Остальные не потянут, слишком мелкие. Остаются росы и иканфы. - тут Дван почесал затылок, - но им то зачем. Бред какой-то. Росы никогда не лезли в политику, у нас даже с ними межгосударственных отношений то нет, впрочем, как и у всех государств лаори. Я уж и не говорю про обмен посольствами. Контакты на уровне частных лиц. А иканфы, на мой взгляд по сути звери, ну ладно, пусть и разумные, но находящиеся на первобытном, варварском уровне. Не им крутить такие комбинации. Вот если в лоб напасть, то это про них. А так - точно не они.
  - Ну хорошо, значит у нас остается только внутренний, имеется ввиду представитель вашего племени, злой гений, пытающийся что-то под себя изменить. - я долил себе в бокал вина и продолжил, -что думаете по этому поводу уважаемый Сактат? Есть кандидаты?
  - Да полно тех, кто хочет взять всю власть себе. У нас это постоянная забава, но вот такими методами. Не знаю, надо думать.
  - Мы с Дваном немного поможем. Дело в том, что, изучая материалы, и общаясь с Вами, мы обратили внимание вот на что. Сразу несколько кланов резко улучшили свои позиции за последнее время, к тому же раньше они такими талантами не блистали, всегда были середняками, пусть и крепкими. А тут раз, и вышли на почти лидирующие позиции, буквально став вторыми в иерархии своих семей. Это кланы Алав, Ламб и Чази.
  - Но они же все друг другу враги! Трудно собрать более непримиримых антагонистов, чем эта тройка. У них вражда несколько столетий уже идет.
  - Вот и нас это смущает. Но может такое случиться, что они втихаря договорились между собой, и ведя внешне политику непримиримости, действуют совместно?
  - Нет, у них действительно очень сложные взаимоотношения. Не пойдут они на такое.
  - Тогда я вообще ничего не понимаю. - в сердцах стукнул кулаком по столу Дван.
  - Тем не менее, - подал голос Шахар, - давайте попристальней за ними присмотрим, может, нащупаем чего?
  На том и порешали.
  
  Глава 5.
  
  Прошел месяц с того совещания, а мы не продвинулись ни на дюйм. Слежка за попавшими под подозрения кланы, а также сбор более подробной информации о них, ни к чему не привели. Тупик. Единственное, чего мы добились, так это обнаружили того, кто слил информацию о нашем с Дваном приезде. Дед Сактат немного преувеличил мои способности, и до того, кто заказал покушение на нас дошла информация о том, что с его внуком приезжает какой-то крутой сыщик, можно сказать ищейка, не имеющая в своем послужном списке неудач. Ну, вот как оно могло именно так в голове у подслушивающего отложиться? Вот и засуетились те, кому он доносил, решили сразу прибить, чтобы потом проблем не возникло. Правда злоумышленники не рассчитывали, что мы будем ехать под охраной, ожидали двоих путешественников, ну максимум, не более десятка. Это-то нас и выручило.
  Ах, да, стукачом оказался один из самых ближайших слуг, тот, кто накрывал на стол и обслуживал деда лично. Дело в том, что его отец, и несколько поколений предков служили роду Двана много столетий, и эта должность всегда переходила от отца к сыну. Но тут наложилась общая продолжительность жизни альтов. Хоть они и не торопились заводить детей, и появлялись они у них где-то на третьем столетии, но вот отец этого предателя, поступил по-другому, заведя сына в неполные пятьдесят лет. Ну и соответственно, тот вырос, а семейное место при главе клана Умад ещё долго не планировалось освобождаться, вот его и пристроили ухаживать за мостопами (чуть не написал на конюшню, но правильно будет в переводе на русский мостопшню, не, ну его, так писать), и тот обиделся в первый раз. Так получилось, что в семье, верой и правдой служившей своему клану, пусть и на уровне слуги, но заработавшей непогрешимую репутацию, родился и вырос вот такой парнишка, съедаемый завистью и жаждой личного возвышения. Ему с детства всё в отношении себя казалось несправедливым, всё ему думалось, что его не заслуженно задвигают, хотя со слов Двана никакими талантами тот и не блистал, да и ленив был, что уж там говорить. Но в память о заслугах семьи, когда умер его отец, он был все-таки назначен на должность личного слуги Сактата. И, естественно, тому и в голову не приходило, что молодого альта нужно сначала немного проверить, испытать, или хотя бы не озвучивать при нем наиболее важные новости и решения. Репутация - великая вещь, впрочем, как и инерция.
  Несколько месяцев назад, к молодому человеку подсел в таверне, где тот проводил невеликие свои свободные часы, уж очень нравилось парнишке, что теперь не он, а за ним ухаживают, и норовят угодить, также молодой ещё альт, представившись младшим купеческим сыном и предложил продолжить посиделки дальше вместе. Сначала, как показал на допросе личный слуга Сактата (сознательно не указываю здесь его имя, не люблю предателей, тем более таких, которые не под пытками, а за деньги, продают своих), он вначале даже насторожился, но тот ничего у него не выведывал, даже не спрашивал, где тот работает, ничего не пытался выяснить, просто составлял ему компанию. Потом уже, когда как-то по пьяни, расчувствовавшийся сопляк, поведал купчишке свою мечту стать главой пусть и маленького, но своего личного клана, который он, естественно, благодаря своему уму и незаурядным личностным данным приведет к процветанию. Вот мол, первого самого главного шага простому слугу сделать невозможно, а уж потом. У-у-у-у-у. Держитесь все. Да, дурак думкой богатеет. Вот тогда-то этот молодой, якобы младший купеческий сын, и предложил ему прислушиваться, а желательно и подслушивать то, о чем говорит глава клана, когда и кто, принимает в клане решения, и тут же сообщать эти сведения ему, при следующей встрече. А взамен он договорится с кланом Ламб, что те возьмут его к себе, и даже не мелкий кланишко, а вполне себе полноценный клан под его руководство отдадут. Мол, упоминал он уже главе клана, что есть перспективный и недооценённый альт в клане Умад. И тогда этого слугу и разнесло от такой примитивной лести, он то себя, как он считал, правильно оценивал, а тут надо же, и другие заметили. Даже покрикивать стал иногда на купчишку, в роль вошел. А тот даже ему бумаги какие-то показал, мол прошение на возведение в дворянство. И заполучил в свои руки не только преданного, но и инициативного соглядатая, работавшего не за страх, а за совесть.
   Вычислили мы его просто, так как по моему совету, за всеми, кто хотя бы изредка, но мог общаться, или даже находиться рядом с верхушкой клана, в те моменты, когда они покидают основной замок, и отправляются в город, установили наблюдение. И, кстати, очень удивились, когда я предложил проследить именно за слугами. Как же, испокон веков служат. Да, доверие вещь очень важная, но иногда им могут и злоупотреблять. Тем более, на моем опыте еще с Земли, ростки неблагодарности могут вырасти в, казалось бы, совсем не благоприятной для этого почве. Вот вроде и доверяешь человеку, и постоянно поддерживаешь его, приходишь на помощь и морально и материально. Но ему кажется мало, и он на тебя таит просто неимоверную обиду и злость, и при первой же возможности с радостью потопчется на твоих костях, да еще и нагадит сверху. Разумные, зачастую, такими ушлёпками бывают. Так вот, сначала определились с "группой риска", что оказалось не сложно, так как слуг, допущенных до самого верха, и покидающих замок по своим делам, обычно они те ещё домоседы, оказалось не так уж много, а потом взяли их под колпак. Как вы понимаете, в родовом городе клана Умад, который принадлежал даже не клану, а непосредственно семье, у Двана было полно кандидатур, желающих и знающих как ему помочь, даже в таком нелегком деле. К тому же семья Двана содержала на свои средства неплохой по местным меркам военный университет, где мой приятель время от времени, когда не находился в разъездах, преподавал. Даже сейчас, по прибытии и загруженный такой вот непонятной проблемой, он находил время два раза в неделю на то, чтобы проводить занятия для студентов.
   Вот эти студенты, с факультета кавалерии, если можно так выразиться, по специализации легкая верховая (читай конная) разведка, нам и помогли, так как их никто из прислуги не знал, да и временем более-менее они располагали. Дван обставил это как курсовую работу, мол не все на мостопах скакать, необходимо ещё и уметь вести скрытую оперативную работу в городе. Таким образом один из студентов и оказался за соседним столом, и смог подслушать очень важный для нас разговор, в котором вышеупомянутый слуга доносил о том, что на самом деле присланный от лаори рос жив, и очень даже здравствует. Этот предатель даже умудрился подслушать то совещание, на котором мы как раз и озвучили название трех кланов, попавших у нас под подозрение. Ещё, гад такой, просил по возможности, поскорее его забрать, и поставить уже на руководство кланам, мол созрел и готов уже давно, и полезней будет на новом поприще. Его собеседник, со слов студента, очень напрягся, постарался максимально быстро свернуть как сам разговор, так и непосредственно встречу, пообещав своему агенту, что заберет его в ближайшие день-два, откланявшись, поспешно удалился. И пропал. Пока студент просидел какое-то время за столом, чтобы не вызвать подозрений, пока доложил, пока мы дожидались возвращения предавшего свой клан и память своих же предков, слугу, тот исчез не только из дома, где проживал, но и из города, по крайней мере, мы его обнаружить не смогли. Надо ли говорить, что купеческой семьи под таким именем не было в принципе, а уж младшего сына и подавно.
   Наводка на клан Ламб теперь у нас есть, но и только, что наводка, к делу не пришьёшь. Мало ли что наговорил какой-то там мелкий торговец, да и был ли он, "может клан Умад всё придумал". Вот так и скажут. Вроде и есть результат, а по сути, его нет. Да и не факт, что этот стукачок был единственным. К тому же все наши трепыхания по сохранению того факта, что я жив, пошли известному псу в такое занимательное место. Вот и едем мы теперь в летний охотничий домик клана, громогласно всем об этом объявив, я со своими лаори, мол отдохнуть от трудов праведных, а Дван остался, чтобы посмотреть, начнутся ли резкие телодвижения среди обитателей замка, после нашего отъезда. Была и другая цель, возможно, наши противники решатся еще на одно похищение, к которому мы также заранее подготовились.
  Выехали уже полным составом, Вайки присоединился к нам на днях. Конечно, о полном его выздоровлении речь пока не шла, но вот сидеть в седле и руководить он вполне мог.
   Разнообразие пейзажей на материке альтов поражало. Совсем недавно, добираясь от порта к дому Двана мы ехали практически по пустыне, а сейчас путешествуем по хоть и сильно пересеченной, но достаточно лесистой и зеленой местности. Множество ручьев, озер, рек и лесов делали этот край сочным и привлекательным не только для жизни, но и для простого путешествия по нему. Обилие живности, как птиц, так и животных, добавляло красок этому месту. В отличие от материка лаори, который весь был словно списан с природы средней полосы России, материк альтов, имел в своем арсенале огромное количество разнообразных ландшафтов. Можно было только за пару дней пути увидеть диаметрально противоположные природные зоны, даже цвет почвы под ногами менялся. Вчера, например, земля была чуть красноватого цвета, потом сменилась на привычную чёрную. Еще когда мы путешествовали от Саката, я обратил на это внимание, мы ступали то на желтую, то на белую или серую почву. Теперь вот другие краски.
   Охотничий домик, в котором нам предстояло прожить несколько дней, находился на берегу очень большого озера, настолько, что даже берега противоположного видно не было. Строение само было расположено прямо на берегу, а деревянный настил от крыльца выводил тебя к крытому причалу, под соломенной крышей которого прятались две весельные лодки. Небольшие для альтов, а для меня, например, вполне себе полноразмерные, даже немного чересчур. Я, периодически ощущал себя здесь лилипутом, в стране великанов, иногда в ступор вводили, казалось рядовые вещи, ступени например, или вилки. Весь интерьер и экстерьер домика был выполнен в стиле минимализма и якобы использованных подручных материалов. Этакий возврат к природе, к истокам. Тем более, что вон она природа, рядом, дом стоит как раз между озером и диким, нетронутым лесом. Клан Умад был состоятельным кланом, и мог позволить себе содержать несколько сотен гектар практически дикой и заповедной земли.
   Я уже в сотый раз пытался систематизировать у себя в голове, все те знания, что поучил по этому делу. Сейчас я расположился на берегу, у стилизованного под грубый очаг кострища, расположенного посередине довольно большой беседки, на котором Саух с Вайки готовили шашлык. Ну как шашлык, немного все-таки не совсем классический, но очень напоминающий это блюдо продукт. Навертев на шампур (давайте буду называть его так, как мне привычней) тонкие полоски маринованного в специях мяса, они прожаривали его прямо на огне, не на углях. Я уже пробовал, вкусно. Очень.
  Итак, я сижу в кресле, в руке бокал с вином, слюна капает на грудь, сам пытаюсь сосредоточиться. Как ни странно, получается. Исходя из всех материалов, вырисовывается странная, на мой взгляд, картина. Явно кто-то стремится ослабить альтов, причем именно их государственность, которой и так толком то нет, выводя к вершине и усиливая, самые враждебно настроенные друг к другу кланы. Причем ведомые, если так можно выразиться, абсолютными ничтожествами. Зачем? И кому это выгодно? Не понимаю. Хотя структура, или если хотите план действий недоброжелателя у меня сложился, но не зная кто это, и главное, для чего всё делается, весь этот стройный механизм становиться абсолютно бессмысленным. Ну почему я в прошлой жизни следователем-важняком не работал, а? Было бы проще, а так у меня нет никакого опыта ни оперативной, ни следственной работы. Или это одно и тоже? Вот видите, ни фига не понимаю. Ну ладно, что у нас есть? А есть у нас то, что в руководство нескольких кланов, словно выдуло нездоровыми ветрами явно недостойных этого уровня личностей, причем, что удивительно, их кланы, не разорились и не обнищали от этого, а наоборот, стали укрепляться и чуть ли не процветать, и причина этого не понятна. Словно их кто-то спонсирует со стороны, так как в самих кланах ничего нового не произошло, не увеличились ни территории, не построилось и не открылось чего-то нового, но деньгами они стали сорить, причём, хорошо так сорить, на порядок больше, чем все их затраты ранее. В средних и мелких кланах, как из этой тройки, так и из других, образовался, если можно так выразиться, массовый падеж руководящего состава, причем лучших его представителей. И в этих же кланах к руководству приходят также своеобразные персонажи, как правило с ярко выраженным каким-либо пороком, и зачастую - с целым личным списком недоброжелателей. Кто-то планомерно и целенаправленно ослабляет альтов, подводя их к большой резне всех против всех. И масштаб происходящего говорит о том, что этот кто-то - государство. Ну не может один разумный, пусть даже группа, реализовать такой по масштабу заговор. Здесь нужны ресурсы покрупнее.
  - Да какое государство-то? Кому это нужно, - высказался Вайки, видимо я задумался, и начал мыслить вслух.
  - Да, понимаешь, в том то и дело, что я никак не пойму, кому это выгодно. Дело в том, что непонятно чего, назовем его "Тайный террорист", добьётся? Не думаю, что альты изведут себя сами, одумаются в какой-то момент, да - ослабнут, но не настолько, чтобы их можно было к чему-нибудь принудить, или захватить. Из имеющихся сил, естественно.
  - А о каких силах ты говоришь?
  - Ну давай посмотрим: Империя Фет-Фанг, Империя Того, росы и иканфы. Всё! Остальные мелочь, не осилить им альтов, даже разобщенных и даже, если их треть останется в результате междоусобицы. Ну ладно, давай возьмем для полноты картины, еще и Тайного местного террориста. Не верю я в него, но пусть будет. Да, еще и Герикона с его бандой со счетов снимать не стоит.
  - Держи, - Вайки протянул мне первую порцию умопомрачительного мяса, и я тут же отвлекся, - Ну не знаю, нам, я имею в виду Фет-Фанг, это точно не нужно, тем более сейчас, в связи с объединением, итак, хлопот хватает, да и свои бы земли сначала собрать. Даже при условии того, что операция началась заведомо раньше, чем ты вернул нам символы власти, - тут я скривился, но спорить именно сейчас не стал, - то такие усилия Химба Ривер с Танга с Чокве, так как в её ведении и ответственности лежать такие проекты, - тут я чуть не подавился, ни фига себе у меня друзья, - обратила в первую очередь на государства лаори, если бы Императрица решила использовать такие методы, повторюсь, нам бы своё собрать, к тому же у нас очень хорошие, даже дружеские отношения с правящим сейчас кланом. Так что, нет. Сто процентов. Если говорить про Того, то империя она только по названию. За счет своего уединения, практически изоляции, и в первую очередь, связанную с просто невыносимым поведением их королька в последние лет двести, наверное, они не представляют какой-либо угрозы. То есть вообще! Отсталое государство, практически большая деревня с непомерным гонором. Только и говорят, что о своей исключительности, а на самом деле, ни промышленности, ни науки, ни армии путёвой, ничего у них нет. Только за счет своих огородов и выживают. Вот если сравнить их с твоими подданными, то именно болотниками стоит называть Империю Того. Болото и есть. Деревня, в самом плохом смысле этого слова.
  - Ну ка, ну ка, - оживился я, как раз и мясо уже пролетело, словно не жеванное, - давай про остальных, очень интересно.
  - Дам, куда ж я денусь, - ухмыльнулся начальник отряда моих телохранителей, - на то и поставлен, чтобы шкуру твою беречь, а тебя того и гляди, что сейчас от дум тяжких разорвет.
  - Да ладно, не ёрничай, плесни-ка ещё винца, передай управления готовкой мяса, вон Сауху хотя бы, а сам садись, и вещай.
  - Вещать я и стоя могу, так даже лучше, - а вот мясо я этому оглоеду не доверю, сожрёт, уж поверь мне. Так, с Того понятно?
  - Да!
  - Теперь дальше по твоему списку. Судя по тому, что вы рассказывали все о диких землях, Герикону новые проблемы не нужны, да и развязать свару среди лаори ему было бы проще, даже сейчас, а уж когда у него символы были, так уж и подавно. Но не стал. Так что это не он. Дальше. Остаются росы и иканфы. Так? Две самые закрытые и непонятные расы, вернее вида. Что от них ожидать никто не знает. Но все-таки я склоняюсь к тому, что это внутренние разборки, как ты говоришь, альтов. Росы никогда не были замечены хоть в каких-то, даже мелких политических интригах. Поддержи они, например, некоторые силы в Свободе (напоминаю, маленькое государство-разбойник, на востоке материка лаори), то давно уж там закрепились бы, хоть явно, хоть исподволь, а потом, глядишь, могли и увеличить свои территории, да пусть даже за счет земель Лухьена, например. Но они никогда ничем не интересовались в наших землях в этом смысле. Чего вдруг могло измениться? Численность нарасти? Тогда бы мы знали об этом по косвенным признакам, так как численность наемников, или торговцев на территории государств лаори тоже неизбежно бы выросла. Не удержишь такое. И те, кто нужно, знал бы. И я, например, знал бы. Остались иканфы, но тут совсем темный лес. Но лично я в это не верю. Поэтому и остается только внутренний злодей.
  - Ты прав, и я это тоже понимаю. Но у этого злодея должна же быть цель? Зачем он это делает? Только если он хочет, по итогам гражданской войны, усталости народа альтов от нее, недовольства поведением глав кланов, тем более те, кто сейчас пришли в трех известных нам, это недовольство вызовут махом, объединить альтов под своей властью, по типу государств у лаори и людей, тьфу ты, росов.
  - Не парься, Дим, я знаю, что ты с другой планеты, - ехидно прищурился Вайки.
  - О как! И кто ещё знает?
  - В нашем отряде все.
   Ну, не сказать, конечно, чтобы я прямо так и обалдел, что-то такое я подозревал, но удивился, если честно.
   - И откуда?
   - Да, как тебе сказать? - он немного помялся, - мне сказал Импло, а ребята догадались сами. Понимаешь, о том, что есть другие миры, и оттуда к нам приходят, или попадают, как хочешь, так и называй, разумные, знают у нас все, и это, не новость, прямо скажем. В отряде у меня ребята толковые, приложить нос к ж... кхм, в общем ты понял, могут. Да и ты, при всем старании, не всегда себя контролируешь, словечки разные проскакивают, манера поведения, ну так, по мелочи. Вот они тебя и просчитали, подошли ко мне, я подтвердил. Извини.
  - Да нет, это не проблема, просто немного удивился. Ну и хрен с ним. Давай вернемся к разговору. Как я и говорил, возможно только одна цель всего этого, но она как раз и не подходит!
  - Объединение всех альтов в одно государство? Почему?
  - Да ты посмотри на этих анархистов, каждый из них - это маленький король. Как их заставить присягнуть кому-либо? На мой взгляд это полная чушь.
  -Тут ты прав. - глубоко задумался Вайки, - но тогда кому это нужно то всё?
  - Ну вот, вернулись к началу разговора, - хмуро улыбнулся я. - над этим голову и ломаю из-за того, что так и не смог понять цель всех этих телодвижений. То есть заговор есть, реализуется успешно и с огромным размахом, а зачем он и кто руководит всей этой затеей не только не известно, но ещё и непонятно, что в итоге получится.
  - Так, теперь и у меня голова разболелась, вот помогай после этого всяким инопланетянинам.
  - От "плонетянина" и слышу. Вы сами гости на этой планете.
  - Вот так вот! Загорают они! Вы же вроде как приманкой должны работать, а не пикники устраивать? - издалека прорычал нам Дван, выходя из домика.
  - А мы этим и занимаемся, одно другому не мешает, а вот все остальные, за редким исключениям, бдят по всем кустам в округе в секретах, даже, по-моему, и в озере бдят. Ты то, что тут делаешь? Ты же вроде как шпиёнов ловить должен был?
  - А я и поймал. Так, отставить бдеть, собирай всех основных, есть новости.
  Через примерно минут двадцать мы собрались всё в той же беседке, так как смысла забираться в дом не было, здесь даже удобнее, мяса было еще полно, чего ж уходить?
  - Если вкратце, то поймали мы и шпиона, и того, кому он доносил, и даже того, кому доносил тот, кому доносил шпион. - улыбнулся Дван. - Ситуация следующая. Нам удалось их всех разговорить, - хмыкнул альт, - Заказчиком нападения был представитель клана Ламб, видимо у них действовали две независимые ячейки в нашем доме. В этот раз они завербовали обычного бойца, который между тем служил в десятке, ответственном за непосредственную охрану замка. Информации у него было естественно меньше, чем у личного слуги деда, но они посчитали, что и то, что он добудет, пригодится. Он сразу побежал докладывать о том, что вы уехали сюда. Вот стервец, даже подслушать умудрился, куда вы отправляетесь. А вот моих ребят не заметил. Ну да ладно, не суть. А суть в том, что, допросив его и остальных двоих, мы примерно представляем цель клана Ламб. И она очень нехорошо пересекается с твоей гипотезой, Дим. Как ты знаешь, клан Умад издревле отвечает еще и за внешние связи общности альтов, если говорить в твоей терминологии, мы несем ещё и функции министерства иностранных дел. Так вот, тебя хотели убить ещё и с целью очернить клан в глазах росов, думая, что ты являешься их представителем. Сам понимаешь, что будь это правдой, и получись у них, мы бы были в полном дерьме.
  - И вот тут интересно, зачем им это? Им нужно изолировать общность альтов от остального мира, или просто дискредитировать? (напоминаю читателям, что применяю слова удобные для меня, чтобы точно передать смысл беседы, так что здесь будут попадаться словечки с Земли двадцать первого века).
  - Вот я и хочу попробовать это разузнать.
  Говоря это, Дван крутил в руках мой подарок, нож D1275, тот самый кабар, с чёрным лезвием, который побольше, меньший из этого же семейства, а именно классический USMC у меня чуть было не выпросил Импло, но обошелся биноклем, а нож ушел в подарок принцессе, как оказалось, оружие с чёрным лезвием здесь не выпускали, ни альты, ни лаори, и они у моих друзей и всех кто их видел, вызвали просто невероятный интерес. Видя, с какой дрожью в голосе они нахваливали эти ножи, я, скрипя сердце их подарил. С толедовским кинжалом рассекала теперь Химба, мультитул я вручил Жданке, а Импло утешил складным ножом спайдерко. Сам же остался без единого ножа, из притащенных мной с родной Земли. А вы говорите, много ножей с собой тащил! Ага, как же, надо было ещё брать. Теперь хожу с обычным клинком местного производства. Ну как обычным, после моих подарков, ребята расчувствовались, и Импло подарил мне нож, являющийся чуть ли не их семейным раритетом, сделанный по спецзаказу, специально для сыновей семьи с Нья. Такой тип ножей имели право носить только дети главы рода, и изготавливались они персонально для каждого из мужчин клана, и, если носитель погибал, нож отправлялся с ним в могилу. Я так понимаю, Импло потом влетело от родственников за такой подарок, но семья с Нья не стала терять лицо, а задним числом утвердило моё право обладать им. Даже провели под это какую-то идеологию, что-то вроде боевого братства, и даже приняли меня в свою семью. Формально. Вот так! Так что я теперь не только сирота, хоть и граф, за моей спиной стоит крепкий и довольно-таки многочисленный и довольно-таки боевой клан. А нож - красавец, по форме напоминающий знаменитый американский боуи, с длиной клинка около тридцати сантиметров, как у всем известного в моём поколении "Крокодила Данди", ну почти. Дван же одарил меня двусторонней перевязью, под правую и левую руку, с пятью метательными ножами в каждой. И перевязь, а уж сами ножи были великолепны, каждый со своим именем, выгравированным на нём, и выполненные с использованием какой-то невероятной техники закаливания, дающий им дополнительную прочность. По сути, я мог воткнуть такой нож в дерево, или в трещину среди камней, и висеть на нем, подергиваясь и дрыгая ногами, оно бы выдержало, лезвие, я имею в виду. Да, ножи были метательные, и всегда есть вероятность их потерять, но друг меня заверил, что сразу же восполнит утрату. Да и я не "пролюблю", вы же помните, я тот еще хомяк.
  - Налёт? Ты решил напасть на клан Ламб? В тёмную, я надеюсь? Не хочешь же ты уже сейчас начать междоусобицу?
  - Всё верно, Дим. Налёт и захват. Есть одна кандидатура из приближенных к главе клана. Его то мы с вами и выкрадем, и потом расспросим.
  - Я думаю, что тебе как раз не стоит туда соваться, - чуть подумав, сказал я, - лучше будет, если мы это провернём своими силами. Я говорю про себя, и отряд Вайки.
  - Полностью согласен, - поддержал меня вышеупомянутый лаори, - да и в случае чего, у тебя будет место для маневра, у твоего дома, то есть. Мол не знаю ничего, они мне не подчиняются, я не в курсе. Как-то так. Не поверят, конечно, но официальная версия у дома Умад будет.
  
  Глава 6.
  
  Как там писал наш великий поэт - ас (здесь сознательно маленькими буквами, так как не инициалы, а оценка его компетентности) Пушкин? "Тиха украинская ночь. Прозрачно небо. Звезды блещут. Своей дремоты превозмочь. Не хочет воздух". Вот все-таки гений, чего уж там.
  Мы всей командой, я и все восемь лаори, залегли по обоим сторонам небольшой просёлочной дороги, используя близлежащую растительность и изгибы местности для маскировки. Лежим мы здесь уже несколько часов, так как проехать персонаж, которого мы так заботливо ожидаем, должен был ещё вечером, вернее почти ночью, по информации от нашего разведчика. Ну как нашего, клана Умад, конечно. Это те, кто от клана Ламб стучал на семью моего друга были шпионами, а наш разведчик, это и ежу понятно. Так вот, у деда Сактата, как оказалось, чуть ли не в каждом клане был свой человек, и тот из них, что служил в интересующей нас семейке, снабдил нас информацией о ночной поездке, с всего лишь небольшим отрядом прикрытия, так нужного нам альта. Но, видимо, что-то напутал, на дороге до сих пор так никто и не появился.
  Да, Дван ещё и другие новости принес. Пока мы загорали на природе, пришел целый пакет от наших друзей из Империи Фет-Фанг. Отписались все, даже принцесса пару строк чиркнула. Они там времени не теряли, не то, что мы тут на месте топчемся. Ну, по порядку.
  Во-первых. Ерофеич приезжал на аудиенцию к императрице, и был в буквальном смысле слова обласкан. Теперь в поселке болотников, будет располагаться гарнизон империи, небольшой, в пару десятков воинов. Но для поселка, это целая событие! Уже даже нашли землю, и будут строить острог, место несения службы. А это для болотников большое подспорье, в стройке участвовать в основном будут они, вот и заработают, да и провизию служивые будут закупать у них, и другая работа, в любом случае, будет подворачиваться. А это уже не прямой обмен товара на товар, а деньги, и значит, какая никакая, но ассимиляция в обществе. Границы для моих, теперь уже моих, подданных вдруг рывком расширились. И возможности новые появились. Жданка пишет, что Ерофеич совсем важный стал, даже лицом посветлел, а над ратушей/молельным домом/капищем, уж не знаю, как он у них называется, первым же делом в праздничной обстановке водрузил флаг, копируя символы и цвета моего герба. Пишет, что доволен жутко, теперь себя графским советником величает, и по совместительству управляющим всеми делами в моё отсутствие. Кстати, вернулось несколько семей от росов, и на жилье в болота попросилось несколько семей лаори. Но тут, в твое отсутствие, именно по лаори, принимала решение, на разрешение о переселении, лично Ланда. Также дед, бывший староста поселка болотников, а теперь большой вельможа (это цитата Жданки), заложил строительство дома для меня. Вернее, миниатюрного замка, деньги на строительство, которого, вот же хулиганка, выделила Жданка, да и Хиб с Принцессой в стороне не остались. Приеду, выпорю всех троих, хотя нет, Принцессе только рожу недовольную состряпаю, я не самоубийца, принцесс ремнем по заднице охаживать. В общем, развернули деятельность.
  Я уже хотел дать отмашку всем сворачиваться, и возвращаться в город, и даже приподнялся на локте, как услышал крик лесной птицы, что было сигналом для нас, что едет тот, кто нам и нужен. Я плавно опустился на ветки, укрытые подстилкой, на которой и пролежал тут почти всю ночь, не шевелясь, и через еще пару минут услышал звуки громкого разговора с того направления, откуда мы и ждали гостей. Чтобы мышцы не затекли, я всю ночь, по совету Сауха, периодически напрягал и расслаблял их, те, которые мог, конечно. Не сильно помогло, но помогло, во-первых, не замерз, чему кстати и тёплый плащ помог, который я сейчас медленно и тихо снял с себя движением руки и уложил рядом, во-вторых, не превратился в деревяшку. Картина перед нами предстала классическая до безобразия, конечно, для моей родной России, классическая, так как по дороге ехало трое всадников явно в состоянии крепкого алкогольного опьянения до стадии полной убитости как мозгов, так и организмов в целом. В общем, пьяные в дупель, уж извините за избитое выражение. Вайки, лежащий неподалеку от меня, аж завистливо выдохнул, хотя мог и в голос кричать, мне кажется они и тогда бы его не заметили. Да уж, налёт. Не я не против, так даже и лучше, чего жаловаться, подходи и бери. Ну мы и повязали их, они, по-моему, даже не поняли в чём дело, просто решили, что раз их уложили в горизонтальное положение, то можно и поспать. Мы даже их связать то толком не успели, как вся троица уже захрапела, только проверили, они ли. Они. Прелэээстно! Мы тут сложные комбинации разрабатываем, засаду устраиваем, сидим и лежим в этой засаде без движения и шума, а можно было просто запалить костерок, поставить на него чай, или даже разлить по бокалам вино и ожидать спокойно, когда нужный нам организм подъедет. Тем более, что он, этот организм, был в таком состоянии, что на вино и сам бы навелся, только помани. Что уж, главное цель достигнута, как говорится - результат есть.
  Прошло ещё две недели. Сейчас мы скрытно, по возможности, конечно, передвигаемся целым отрядом на юг континента альтов, чтобы накрыть заговорщика, или заговорщиков. Этот пьяньчушка знал очень много, и мы поначалу уговорами, а потом и угрозами, да и пытками даже, что уж скрывать, смогли узнать о происходящем в Кэрии просто ошеломляющие новости. Этот самый доверенный человек, приближенное к особе главы клана Ламб, как раз оказался чуть ли не самым главным действующим лицом во всем заговоре. Вернее, он как раз отвечал за клан Ламб, то есть подталкивал и направлял нового главу, а также способствовал его восхождению на руководство кланом. Действовал он на протяжении уже нескольких лет, и утверждал, что такие вот специалисты есть почти в каждом из двенадцати крупных кланов. И у всех, ну не знаю, как их назвать, резидентами, наверное, давайте назову, так, вот, у каждого из таких резидентов в подчинении была целая сеть подчиненных, распределенная и насаждаемая вертикально. Все они, как он утверждал были наемниками, привлеченные кто деньгами, кто возможностью манипулировать сородичами, или просто прижатые за прошлые, скажем так, грехи.
  Всех условно подневольных руководителей кланов, а их оказалось не трое, а четверо, еще и клан Клат, помимо уже известных нам Алав, Ламб и Чази, они использовали в тёмную, тщательно собирая компромат, а то и провоцируя их на мерзкие поступки, чтобы в нужный момент те действовали по их указке. Ну и деньги, конечно. Ими снабжали глав-марионеток в больших объемах. Дед Сактат, услышав все это рвал и метал, я думал он этого "манипулятора" в клочья разорвёт. Ну представьте себе масштаб всего происходящего, и делают всё это сами же альты, причем явно понимая, что такие их действия приведут народ альтов к чуть ли не к самоуничтожению. Цель, поставленную заказчиком, наш пленник не скрывал, это гражданская война всех со всеми. Причем всё это подавалось под соусом очищения вида, и в пример ставилось то, что случилось с лаори семьсот лет назад. Мол теперь и альты достигли нужного уровня неги и разврата. Не знаю, как заказчик их в этом убедил, но убедил же, либо этим всем сволочам было просто все равно, вроде как сейчас нам хорошо, и при деньгах, и при власти, а потом хоть потоп. Самых главных резидентов, и их ближайшее окружение, а в общей сложности это около сотни альтов, заказчики заговора периодически, раз в полгода, собирали в одном месте, и что-то вроде конференции/обучения среди них проводили, ну и укрепляли преданность, видимо. Только никого из своих работодателей они в лицо никогда не видели, так как те всегда скрывали за масками и широкими балдахинами не только лица, но и фигуры. А вот ростом они все были немного ниже альтов, высотой не более двух метров.
  Так что теперь, распределив обязанности, где мы с Дваном и небольшим отрядом преданных воинов из дружины клана, а также всей восьмеркой лаори, отправились на место проведения этих вот, извините за такое слово "ивент-мероприятий", а дед Сактат начал подготовку к восстановлению статус-кво среди глав кланов. Вернее, начал аккуратную работу среди тех, кто не попал под подозрение, с целью их просвещения и "открытия глаз" на проблему. Так что, можно с уверенностью говорить о том, что план злоумышленника потихоньку начал накрываться медным тазом. Насколько я узнал этого дедка, тот своего не упустит, да и сил с ресурсами у него достаточно. Опытный и мудрый дед. Нам же досталась миссия по розыску и физическому противодействию, если хотите устранению лидера замысла. Мы устраняем причину, дед - последствия. Я нигде не упоминаю отца и мать Двана просто потому, что они никакого отношения к данному делу не имеют. Отец у него самый настоящий червь науки, и целыми днями пропадает в своей лаборатории, мама - очень приятная и домашняя женщина (альта), которая полностью посвятила себя дому и детям, за что честь ей и хвала, но к нашим делам, и к этому рассказу, никаким образом не относящаяся. Семья у Двана замечательная, руководит всем Дед, а Дван у него на подхвате, и при наличии старших братьев, скорее всего со временем займет место главы семьи и клана, так как эти самые братья все и во всем пошли в отца.
  Сейчас мы ехали вдоль огромной реки, по пустынным довольно местам, которая текла как раз оттуда, куда мы и ехали. Наши альты рассказали нам, что в тех местах, где скрывается ставка заговорщика (мы так для себя решили, раз уж там проводится подготовка и накачка своих сексотов, сиречь секретных сотрудников, то и штаб его там же. Понимаю, притянуто, но куда деваться-то нам было? Тут уж - не имеем гербовой...), находится большой скальный массив, с отрогов которого и берет начало эта водная артерия. Ехали уже днем, так как посчитали, что достаточно оторвались как от возможных преследователей, так и удалились от замка, чтобы нас можно было, даже случайно увидев, опознать. Хотя чего сложного, рос, лаори и альты в одном отряде. Но друзья заверили меня, что хотя это и не рядовое событие, но и чем-то из ряд вон выходящим тоже не было. Встречались здесь такие отряды, редко, но, бывало. До нашей цели ещё оставалось несколько дней пути, причем нам придется проехать неподалеку, а то и насквозь, на месте определимся, от достаточно крупного города, центра целой провинции. И придется проехать скорее всего через него, так как объезжать выйдет совсем уж долго, а так, прикинувшись отрядом наемников, сможем проскочить почти незаметными, а ехать вдоль стен, но снаружи, совсем уж подозрительно. Так что проскочим, не обратив на себя внимание. Теоретически. А уж там как будет...Повторюсь, объезжать, да так, чтобы незаметно, это ещё неделя плюс к времени на дорогу. Ну на фиг, итак уже столько времени едем.
  Я держался сейчас впереди отряда, рядом со мной бок о бок, благо ширина дороги позволяла, ехали Вайки и Дван. И нашего альта было не заткнуть. И почему я вначале, тогда ещё в рабском загоне, подумал, что он не многословен? Оказывается в компании друзей, или просто приятелей, поболтать Дван был горазд. Что и выяснилось окончательно уже здесь, в Керии. Сейчас он рассказывал нам с Вайки историю города Тантрон, который мы в скором времени вынуждены будем посетить, экономические предпосылки его роста и развития, наличие торговых домов и семей, представленных в нем, и так далее и тому подобное, даже поименно перечислил нам всех градоправителей чуть ли не со времен его основания. Город и вправду оказался, и вырос в очень хорошем месте, на перекрестке всех торговых путей, которые только можно себе представить, эдакая Москва из моего мира, которая хоть и была столицей, но благодаря своему месторасположению сформировалась изначально благодаря торговле, и по сути являлась большим базаром, удачным местом для торговли, и так им и осталась, по-моему. Вот и здесь почти такая же история. В Тантроне сходились торговые пути, идущие как по воде, по которым, этим самым путям, можно было доплыть до обоих побережий, хоть до западного, хоть до восточного, так и по суше, благодаря ландшафту, все дороги стекались к нему. Благодаря этому и вымахал здоровенный торговый город, неплохо так существовавший за счет транзита купеческих караванов. Потом подтянулись оптовики, менялы, осели мануфактуры, да и весь сопутствующий честный и не очень, или даже совсем не честный люд. Или альт? Не знаю, как в этом случае просклонять.
  Дорога, по которой мы едем, делает небольшой изгиб, и мы видим, что посередине стоит пятерка людей. Нет, вы не поняли - ЛЮДЕЙ! В виде человеков, ну или росов, как принято называть их в этом мире. Спокойно стоят, даже расслаблено, все в легкой броне, на голове шлемы-шишаки. В руках у того, кто чуть выдвинут вперед, что-то вроде эвенкийской пальмы, у двоих из-за плеч торчат рукояти мечей, еще двое с секирами. Лица спокойные, вальяжные я бы сказал. Но вот бород, а я их ожидал, нет, видно новая мода у них пошла. Мне говорили, что все они с бородами. Эти нет, только щетина легкая. Мои партнеры ощутимо напряглись.
  - Вы чего дергаетесь, их же всего пятеро. Да и не выглядят они агрессивными!
  - Дим, эти пятеро, если не дай боги захотят, в легкую ополовинят наш отряд, да и то, как минимум. Могут и всех положить, если относятся к разряду опытных дружинников/ветеранов. Они, в отличие от тебя, все непревзойденные бойцы, ну по крайней мере те, кто появляется за пределами того места на этой планете, где они обитают.
  Мы подъехали ближе, и тут стоявший первым рос прокричал:
  - Дван ичи Умад, Вайки с Нья, мы хотим поговорить с Дмитрием Тимофеевичем. Просто поговорить. Слово.
  Оба, альт и лаори синхронно, как китайские болванчики, кивнули. А они, росы, неплохо проинформированы, подумал я, спрыгивая со своего мостопа.
  - Ребят, вы располагайтесь тут, думаю, разговор не пару минут займёт. - Дван и Вайки согласно кивнули, опять как болванчики, но переключились, отдавая приказ на остановку.
  Честно говоря, в груди у меня ничего не зашевелилось, прошло уже, людей то я здесь уже встретил. Тревожно, конечно, было, но в первую очередь любопытно. Наконец-то я их увижу, именно загадочных росов, и поговорю даже с ними. Ну, если не убьют, конечно. А могут, я у них столько народа оттяпал, да ещё и в лоно Империи Фет-Фанг привел. Кому понравится? Вот и я о чём!
  - Здравствуйте, Дмитрий Тимофеевич. Или можно по-местному, просто Дим?
  - Здравствуйте. Можно, конечно, привык уже. Да и на ты тоже, если не возражаете?
   Росы пригласили меня пройти к небольшому бивуаку, который они разбили буквально в двух метрах от обочины. Дорогой, на которой мы находились, хотя и пользовались редко, не совсем она удобна для торговых караванов, зато короче, что для путешествующих налегке, вроде нашего отряда, в самый раз, все-таки имела довольно благоустроенный вид, и даже видна была разница, между проезжей частью, обочиной и просто землей вдоль дороги. Рядом с обочиной, причем так, чтобы было видно моему отряду (вот же вежливые какие, и расчетливые, знали, где встать, чтобы мы остановились в нужном им месте), в круг стояло несколько импровизированных лавочек, явно изготовленных прямо здесь, на месте из подручных средств, таких как поваленные или даже срубленные деревца, пень, лапник. Посредине горел небольшой костерок, тень от деревьев, подступающей прямо к дороге дубовой (ну, я так решил, что дубовой, даже что-то вроде желудей на земле валялось) рощи, создавала приятную защиту от солнца. Уютно даже. Я вот все жалуюсь на солнце, а ведь скоро в этих краях сезон дождей, все-таки мы не в северных краях материка альтов находимся, да и видимо местный Гольфстрим здесь помощнее, зимы как таковой в этих местах нет. Как у лаори природа, а вот севернее да, там даже снег выпадает.
   - Дим, давай я представлюсь, для начала, а потом уж разговор вести будем.
   Я кивнул, что мне ещё оставалось?
   - Итак, я без отчеств, ни к чему это сейчас. Я Поток, воевода этого отряда. Командир, как потомки наши говорят.
  Воевода был, ну воевода, крепкий, кряжистый мужик, белобрысый, стриженный под короткий ёжик (шлем он уже снял), с крупным носом-картошкой, широкий в плечах, и весь, словно из толстых канатов свитый. Голос глубокий, мощный.
   - Далее, вот этот вот малец, - показал он рукой на темноволосого и подвижного юношу, на вид лет двадцати, - Лытка, потом Ранко, Рыж и Шемяка. Мы здесь по твою душу. Разговор у нашего князя к тебе есть, вот и послал нас пригласить тебя к нему в гости.
   - А если сопротивляться буду, то и приволочь. Так?
   - Ну зачем же так. Не было у нас такого указа. Просил вежливо с тобой говорить, и именно, что пригласить.
   - Даже так? Ну что ж. Уважаемый Поток, и вы соплеменники, я с огромным уважением отношусь к князю, да и к вам, но в данный момент, я связан обещанием помочь моему другу, которого вы наверняка знаете, раз обратились к нему по имени, и сейчас, в данный момент, этим и занимаюсь. Но вот как только освобожусь, я готов сразу же приехать туда, куда скажете, чтобы вы смогли переправить меня к вашему князю. Я так понимаю, что дело это не простое? Но, если уж вы так вежливы, то ответьте мне и на такой вопрос. Кто и как мне будет гарантировать мою безопасность? И то, что при первой же возможности, я смогу вернуться к себе на болота, ну или к моим друзьям, хоть в Эйенге, хоть в Тетел.
   - Князь Велислав предупреждал, что ты можешь поставить такие условия. Его слово, озвученное на весь мир, в том, что твоей свободе, а также передвижению по землям росов и за оные, никто препятствовать не будет.
   - Это серьезно. Очень. Спасибо. Но что насчет того дела, про которое я говорил? Не могу я вот прямо сейчас. Но это не неуважение к князю, просто обстоятельства.
   - Я понимаю. Хорошо, тогда не будешь возражать, если мы прямо сейчас побеседуем немного с тобой, чтобы у меня, и моих дружинников, сложилось о тебе личное впечатление, и мы смоли получить некоторые ответы на ряд вопросов. Это не допрос, и не займет много времени, да и соратники твои немного отдохнут. Князя, да и меня самого, если честно, заинтересовала твоя история, твоё появление здесь, и особенно некоторые последствия, и чем быстрее прольётся свет знания, на эти самые последствия, тем будет лучше. Всем.
   - Не вопрос, только предупрежу своих.
   Я поднялся, и с самой спокойной рожей, которую мог только состряпать, потелёпал в направлении своего отряда. Что тут сказать? Я боялся. Очень, достаточно только было увидеть реакцию моих спутников на появление всего лишь пятерки росов. Что им мешало меня утащить силком? Ничего, судя по всему, ну кроме того, что я подданный Императрицы Фет-Фанг. А ссориться с ней видимо даже Князь Велислав не захотел.
   -Дван, Вайки, всё нормально, они просто хотят поговорить. Так что, располагайтесь, думаю с часок мы поболтаем.
   - Дим, - у Вайки лицо сделалось очень жёстким, - мы рядом, несмотря ни на что, даже если все поляжем, то тебя отобьём. Не думай, что ты один, и не позволяй им командовать тобой, у тебя есть на кого опереться. - Дван молча и мрачно кивнул.
   - Спасибо, друзья. Правда, даже и не сомневался в этом.
  
  Глава 7.
  - Ну что, Дим, может расскажешь, о чём беседовал с росами?
   Мы уже подъезжали к Тантону, даже стены его видны были. Все то время после того, как мы расстались с воеводой Потоком и его дружиной, я провел в думках, отмахиваясь от вопросов друзей, и Дван, наверное, уже раз в двадцатый задавал этот вопрос
Оценка: 4.85*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"