Мазуров Дмитрий: другие произведения.

Теневой путь 1. Шаг в тень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.23*40  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Убийца из нашего мира попадает в наследника уничтоженного рода магов теней. Магии идеально подходящей для шпионов и убийц. Как же он поступить, пойдет по старому пути или изберет новый?

    P.S. Так же выложил книгу тут https://author.today/work/35034 Надеюсь на вашу поддержку.


Пролог.

Знаете, во многих книгах и фильмах говорится, что свет - есть абсолютное добро, а тьма - абсолютное зло. Но не стоит в безоговорочно доверять людям говорящим так, для некоторых людей тьма может быть намного добрее света.

Так случилось и у меня. С самого детства я не любил свет, он был для меня слишком ярким, обжигающим. Взамен ему я предпочитал мягкую и милосердную тьму, что никуда не пропадет, ее преданность бесконечна. Возможно, именно это и определило мою будущую профессию. Я стал наёмным убийцей, ликвидатором на службе государства. И как бы государство не отрицало существование таких людей - не верьте ему. Во все времена, всем странам требовались люди, которые могли бы устранить неугодных ему людей не только в открытую, но и из тени. Исправить ошибки и убрать свидетелей секретных операций.

Такие люди должны быть абсолютно верными нанимателям, поэтому наилучшее время для начала их обучения это детство. Чаще всего берут сирот из детских домов, ведь как правило у детей не должно быть привязанностей на стороне. Так я получил эту "мокрую" работу.

Не сказал бы, что я был лучшим в этом деле, но я всегда считал себя хорошим специалистом, и всегда исполнял приказы без пристрастия или сомнений. Совесть или чувство вины меня с самого детства не беспокоили. Как помню, мой первый контракт, меня даже почти раскрыли из-за моего холодного взгляда. С тех пор многое поменялось, впрочем и я тоже. В свои 28 лет я успел повидать мир, выполняя свою работу. Были интересные знакомства, деньги тоже были, пусть и небольшие, но агентство давало премиальные. Я вел спокойную жизнь обычного исполнителя.

Но мой путь закончился довольно внезапно. На первый взгляд это был обычный приказ, на устранение неугодного человека, однако я ошибся. Это была засада, причем не чужого государства. "Меня предали свои!", это я понял, лишь когда парень 16 лет, которого я брал уже не на одно задание, чтобы обучать его, направил на меня пистолет.

Я догадывался, что такое могло произойти рано или поздно. Прошлый заказ мне сильно не понравился, ведь он не проходил ни по одним документам. Официально меня там не было, при этом, что там произошло не осветили ни одни медиа. Похоже на то, что кто-то из верхушки просто воспользовался своими полномочиями для решения своих личных проблем, и теперь решил замести следы окончательно. Скорее всего меня объявили предателем и агентство распорядилось ликвидировать крысу.

На такой короткой дистанции увернуться я уже не сумел, да и шанса у меня не было. Раздался приглушенный выстрел, и я упал. Кровь начала вытекать из меня, вместе с моей жизнью. Я закрыл глаза, принимая свою участь, и подался вперед, в объятия моей ласковой тьмы.

Глава 1

С трудом открыв глаза, всё что я увидел, это маленькое тёмное помещение с массивной железной дверью, без окон, но с маленькой щелью в стене, дающей очень маленький луч света, едва пробивающий тьму. Сперва я подумал что, мне всё же удалось выжить, новичок по неопытности мог просто забыть сделать контрольный выстрел, а может он просто не смог заставить себя довести дело до конца. Однако, даже в этом случае я должен был истечь кровью и умереть, зачем мне могли сохранить жизнь? Возможно ли, что меня нашли вражеские агенты и теперь хотят допросить? Очень маловероятный сценарий, но ничего другого я не мог предположить. Немного придя в себя, я решил проверить рану на груди, и с удивлением понял что её не было, более того, тело явно было не моим. По ощущениям, этому телу было лет 11-12. И все мои предположениях рассыпались вдребезги.

У меня было лишь три варианта, что со мной могло произойти. Первый - что существует способ переместить сознание человека в другое тело, однако кому и зачем это делать, ведь даже если такой способ и существовал бы, то был бы крайне затратен. Второй - что я попал в другой мир, как происходило в книжках, которые иногда я почитывал. Третий - возможно я переродился, и во мне проснулась память прошлой жизни. Все три предположения были абсурдны, и подтвердить какое-либо из них я никак не мог.

В этот момент моя голова начала адски болеть, моменты из чужой жизни стали проноситься в моём мозгу с огромной скоростью. Похоже от такого напряжения я потерял сознание. Когда же я пришёл в себя, то всё казалось невероятным, но таким знакомым, это были воспоминания этого тела. Владельца этого тела звали Кристиан Хэл, 11 летний единственный сын и наследник главы рода магов - графа Роберта Хэла. Да, именно магов, для меня это тоже было шоком, но это всё же оказался другой мир и тут существовала магия. Причём не просто существовала, а я бы сказал процветала в полной мере. Маги тут были основной боевой силой в этом мире, однако их было не так уж и много, около 1% населения планеты. Именно благодаря силе магов, вся правящая верхушка этого мира были магами. Сам же мир по структуре очень был похож на нашу феодальную эпоху, однако феодалом мог стать только маг достаточно сильный, чтобы удержать свои земли. Однако все остальные маги тоже считались аристократами.

Как, спросите вы, наследник рода магов всё же оказался в этом тёмном и замкнутом помещении? А всё довольно просто, постарались враги, герцог Артур Роули - могущественный маг огня напал на замок семьи Хэл, убил родителей Кристиана, а его самого взял в плен. Не знаю зачем он ему понадобился, и почему только ему сохранили жизнь.

Хэл были магами тьмы, и не очень были сильны в прямом противостоянии. Это был род убийц и шпионов, как и я. Похоже это было не совпадение, что я осознал себя именно в этом теле. Может быть это был личный конфликт, или же приказ о ликвидации пришёл сверху, но случилось то, что случилось и мне теперь придётся с этим жить.

Кристиан находился в заключении уже около 2 месяцев и похоже ближе к концу заключения он начал сходить с ума в этой тьме. Он начал молить тьму прекратить его страдания, и возможно его услышали. Ведь никак иначе объяснить как я оказался в его теле я не могу.

- Похоже стоит повнимательней осмотреть моё новое место жительства, пока не смогу отсюда выбраться - произнёс я, таким непривычным для себя голосом. - Надеюсь я не задержусь тут долго, сдаваться я не собираюсь.

Если приглядеться внимательней, то отличий от того что я увидел при первом взгляде было не так много. У дальней стены лежал матрас набитый соломой, в углу же стояло ведро, для отходов, как я помнил, раз в день его меняют, но только если поставить его рядом с дверью. Кристиан пару раз забывал это сделать, и запах, скажу я вам, ещё несколько дней не мог полностью выветриться из этого помещения. Через маленькую дверцу внизу двери давали еду, а так-же забирали грязную посуду и отходы. В саму же камеру ещё никогда никто не входил, после его заточения. И это было крайне странно, было такое ощущение, что про него забыли, или же просто ещё не решили что с ним собираются сделать. Сейчас возле этой дверцы стоял поднос, с куском черствого хлеба и тарелкой с чем-то мутным, самым близким словом, которым это можно было описать "баланда". Рядом же стояла кружка с водой, но хотя бы с ней было всё нормально, вода была чистой и холодной, скорее всего её достали из колодца. Кристиан первые дни не ел её, избалованный более изысканными блюдами, он не мог заставить съесть себя это. Однако спустя пару дней голод победил. На стене, рядом с матрасом, были видны царапины сделанные камнем, похоже так он отмечал прошедшие дни в этой камере. Прислушавшись некоторое время около двери, и ничего не услышав, я понял что постоянно меня тут никто не охраняет, и приходят лишь изредка - это полезная информация и может пригодиться при побеге..

- Не знаю что произошло на самом деле, попал я в этого паренька или проснулась память прошлой жизни, но чтобы не свихнуться от памяти сразу двух человек, стоит принять за рабочую версию второй вариант, и начать воспринимать себя Кристианом Хелом. Хоть мой жизненный опыт и намного больше его, но рисковать своим психическим здоровьем не стоит. Слишком уж реалистичной казалась память Криса в моей голове.

Тело Криса и до попадания в камеру было не самым развитым. Сейчас же после 2 месяцев заключения стала отчетливо прослеживаться дистрофия мышц. Хотя его и тренировали нанятые учителя, но он слишком несерьезно относился к учебе, и к занятиям он относился спустя рукава. У этого избалованного мальчика было всё, чего бы он мог пожелать, и отец выполнял почти все его желания, балуя своего единственного наследника. Именно поэтому он и не видел смысла стремиться к чему-то. Ведь зачем стараться, если у тебя уже есть всё?

В прошлом мире, из холодного оружия я хорошо владел только ножами, так сказать профессиональный навык. Здесь же главным оружием дворянина был меч. Возможно это пришло с тех времен, когда магии в этом мире не было, но традиция дуэлей на мечах была до сих пор сильна в этом мире. Хотя в последние года всё же дуэли с использованием магии становились всё более популярными. Вызванный на дуэль сам мог выбирать использовать сталь или магию, поэтому совсем забывать про фехтование не могли даже маги. Стоит отточить навыки, которые показывали мастера, обучающие Криса. И привести в порядок тело, хотя это и трудно будет сделать на таком пайке.

Не стоит забывать и о магии, хотя с этим всё намного сложнее, Крис пока не смог разбудить в себе магию. Для этого требовалось долго медитировать, что было сложно сделать для непоседливого ребенка. Это было вполне нормально, обычно магию начинают чувствовать только годам к 15. Очень хорошей новостью для меня стало то, что для использования магии не нужны никакие заклинания, важна лишь твоя концентрация и воображение. Хотя я всё же немного преувеличил, для более продвинутых взаимодействий с магией, всё же существуют свои секреты, которым обучают в родах или школах магии. Поэтому в мире и было так мало самоучек или же они были достаточно слабы, чтобы не составлять конкуренции правящей верхушке.

Так и потянулись мои дни, состоящие из постоянных тренировок с перерывами на медитации. Первый мой прорыв случился где-то через месяц с начала тренировок. В какой-то момент во время медитации я просто почувствовал где-то глубоко внутри себя что-то тёмное, но такое знакомое и родное. Очень похожие ощущения у меня были во время моей смерти, и как ни странно, данное чувство мне нравилось. Когда получилось полноценно почувствовать свою силу, то я попробовал направить эту энергию в свою тень, ведь тень это тоже часть меня, к тому же это была моя первая ассоциация с магией тьмы. И я не прогадал, моя тень слегка покачнулась от моего действия. Это был мой первый успех. И я планировал развивать его и дальше.

Магия действительно оказалась интуитивной, хотя и не такой простой как кажется и ещё спустя месяц я свободно мог манипулировать своей тенью, она казалась мне просто дополнительной конечностью. Однако были и ограничения, я просто не мог сделать тень больше, чем она есть на самом деле. Однако мог вытягивать её на значительное расстояние, хотя и полноценно оценить его я не мог из-за размера камеры. Похоже именно поэтому маги тени и тьмы не считались сильными в прямом противостоянии, ведь мой предел это средние дистанции. Позже я пробовал управлять другими тенями в помещении, но пока это мне не давалось. Однако же спустя некоторое время мне удалось то, благодаря чему я полюбил магию всем сердцем. Напитывая магией тень подо мной я старался научиться управлять ею, но в какой-то момент я просто провалился внутрь этой тьмы. Стало страшно, я запаниковал и захотел быстрее выбраться оттуда и это произошло так же быстро. Переведя дух, и попытавшись проникнуть в тень снова и с небольшим усилием это удалось. На этот раз я постарался задержаться тут подольше, и знаете - мне понравилось здесь. Тьма мягко обвалакивала меня и дарила покой. Также я видел и слышал всё, что происходило снаружи, но мир снаружи выглядел для меня чёрно-белым, незаменимая способность для шпиона и убийцы. С того момента каждый раз собираясь спать, я погружался в тень и спал там. Мне так было безопаснее, и намного приятнее спать там, чем на матрасе с соломой и клопами.

В таком ритме прошли ещё 9 месяцев. Я уже почти отчаялся сбежать отсюда. Ни один из способов побега не сработал. стены были слишком твёрдыми и похоже зачарованными, потому что при попытке использовать тени, для разрушения камней, моя магия просто рассеивалась. Даже если мне бы удалось заклинить дверцу для еды, то пролезть сквозь неё, мне тоже не удалось бы. Охранник, который приносил еду, даже не отвечал на мои просьба и посулы озолотить его, если он поможет мне сбежать.

В одну из ночей раздался сильный грохот, отчего я проснулся. Но решил переждать внутри тени и правильно сделал. Спустя несколько минут в камеру пробив стену влетел огромный валун, если бы я был не в тени, то меня бы просто расплющило. Аккуратно выйдя из тени и выглянув в образовавшуюся щель, я увидел что замок осаждают, и снаряд чуть не убивший меня, но даровавший свободу прилетел из катапульты. Это был мой шанс на побег, которого я так долго ждал. Главным было не попасть под огонь обеих сторон и незаметно миновать ряды осаждающих. Путь к свободе был так близок.

Я аккуратно вылез из щели, но не спешил бежать вперед, ведь хотя до осаждающих ещё было далеко и впереди было достаточно темно, но вот в спину мне могли выстрелить очень быстро. Дождавшись залпа арбалетчиков на стене надо мной, я быстро побежал вперед и нырнул в ближайшую тень. Надеюсь пока они перезаряжаются, они не заметят меня. Таким образом я совершил ещё несколько пробежек, пока не оказался примерно посередине между осаждающими и защитниками. Здесь я решил немного переждать. Как только надо мной прошла первая волна пехоты, я продолжил свой марш-бросок, повторяя свой манёвр и с последующими волнами наступления. Мне повезло, что в направлении моего движения не было штаба осаждающих, их бы так легко миновать не удалось. Во время своего побега, я сумел заметить на одеждах нападающих герб, Рыжая лисица на голубом фоне. Если когда-нибудь пересекусь с ними, стоит поблагодарить этот род, за шанс на побег. Таким образом я добрался до ближайшего леса.

- Думаю у меня есть несколько дней, пока не окончится осада и не выясниться что я пропал. Нужно как можно скорее покинуть страну.

Сначала я думал добраться до короля и рассказать ему о случившимся, потребовав возврата родового имущества. Но это было глупой, детской мыслью. Очень маловероятно что король не знал о произошедшем, а возможно он тоже был в этом замешан. Да и никто бы не пропустил меня к нему. Поэтому вариант: убраться подальше из этого королевства, был мне более близок.

Всю ночь я двигался вперед, стараясь побыстрее увеличить расстояние отделяющее меня от замка. Однако, когда забрезжил рассвет, выяснилась большая проблема. Первые лучи солнца причиняли адскую боль моим глазам. Я слишком долго находился в темноте, и мои глаза отвыкли от света. Тут же нырнув в тень и затаившись до следующего вечера, я вздохнул спокойно. Шансы на мой побег начали уменьшаться.

Когда солнце почти зашло я решил продолжить свой путь дальше. Оторвав от того, что когда-то было моей одеждой полоску ткани, я в несколько слоёв завязал ею глаза, но так, чтобы я смог всё же видеть хотя бы силуэты. С этой повязкой я бежал вплоть до полного захода солнца. Как ни странно, но свет луны не раздражал мои глаза, не знаю с чем это было связано, может из-за того что в камере всё же была не полная тьма, а свет луны был не таким сильным, а может магия, в этом мире я ни в чём не мог быть уверен. Ближе к следующему рассвету я придумал другой способ защитить свои глаза, я направил в них свою магию, после этого я стал видеть мир, как-будто изнутри тени, всё было в черно-белых тонах. И даже ночью такое зрение давало более четкую картинку, несмотря на то, что мои глаза привыкли видеть в темноте. Хотя злоупотреблять этим нельзя понял я, когда в следующий раз наклонившись к озеру чтобы испить воды, резко отшатнулся от него, когда увидел в отражении себя с абсолютно черными глазами. На людях точно не стоит это использовать, иначе примут за демона. Но всё же постоянно использовать эту способность я не стал, ведь мне нужно было, чтобы мои глаза постепенно привыкли к солнцу, так что я вернулся к варианту с повязкой. Что интересно, в таком режиме глаз с направленной в них магией и мог видеть и сквозь повязку, так что теперь я её почти не снимал.

Раз уж я оказался возле глади воды, то решил повнимательней рассмотреть тело, которое мне досталось, предварительно умывшись. Волосы были черны как смоль, и глаза того же цвета были для меня привычны по прошлой жизни, а вот слегка смазливое личико мне не понравилось, ведь так я буду более заметным, а это было отрицательным качеством в моей профессии. Буду надеяться что с возрастом это пройдет, как бывает у многих детей. Хотя вспоминая отца, я не сильно надеялся на это. Тело же было вполне обычным, хотя и довольно худощавым из-за долгого нахождения на ограниченном пайке.

В пути я охотился на животных, преобразовывая свою тень в иглы и убивая их, пока они не видят меня. Ел ягоды и коренья, про которые мне рассказывали учителя, неизвестные мне растения я старался не трогать, так как они могли быть и ядовитыми. Наткнувшись на первый же ручей, я прошёлся по нему, после чего сменил направление движения. Надеюсь это отобьёт след, когда меня будут искать. Надеюсь у них нет магии, которая смогла бы найти меня на таком расстоянии, всё же они маги огня. В таком темпе прошло ещё пять дней.

На исходе дня я услышал странный звук впереди, похоже это были звуки сражения, сворачивать было уже поздно и я решил приблизиться и посмотреть что там происходит. Картина развернувшаяся передо мной была для меня неожиданной. Я думал что разбойники кого-то грабят на дороге, однако они превзошли мои ожидания. Четверо хорошо вооруженных рыцаря нападали на другого рыцаря, который защищал девушку за собой. Их лошадь лежала рядом, со стрелой в голове. У защищающихся не было шансов. И в этот момент один из нападающих выбил меч у защищающегося рыцаря, а второй снёс ему голову. Если приглядеться на броне нападающих были шевроны с изображением чёрного кабана пронзенного мечом на красном фоне. Похоже это были разборки дворян. Я решил не показываться им на глаза, ничего хорошего мне не принесет, если я засвечусь в этом происшествии. Однако мои надежды оборвал голос раздавшийся позади.

- Кто это у нас тут спрятался? - прозвучал ехидный голос.

Если меня увидели, то было уже поздно прятаться в тень. Я медленно обернулся подняв руки над собой, и увидел парня в кожаной броне и с луком в руках. Он улыбался глядя, на меня. Меня прошиб холодный пот, как я мог не заметить его, отвлекся на сражение и перестал следить за тылом, дурак. Вот и лучник, который убил лошадь, а ведь у нападающих не было луков, я должен был понять что должен был быть ещё минимум один человек в засаде..

- Нам тут свидетели не нужны. - произнес он и начал натягивать тетиву.

В тот же момент я выстрелил своей тенью ему в голову. Парень начал заваливаться на землю.

- Рольфа убили! Это маг! - закричал один из рыцарей, повернувшись в мою сторону.

Рыцари бросились в мою сторону в надежде успеть убить меня раньше, чем я снова воспользуюсь магией. Возможно они надеялись что я не смогу использовать новое заклинание так же быстро или же убить всех сразу. Я же давно накапливал магию внутри своей тени, для таких вот непредвиденных ситуаций. Как ни странно, но когда я не манипулировал своей тенью, то магия из неё испарялась крайне медленно, можно сказать что это был мой накопитель. Учитывая что магии у меня было не так уж и много, то это был мой козырь. Мне не нужно было много времени, и как только они приблизились, я снова использовал свою тень и убил их одного за другим.

- Благодарю вас за спасение, господин маг. Эти люди хотели похитить меня, чтобы потом надавить на моего отца. - произнесла девушка, поклонившись.

Хоть она и обращалась ко мне очень вежливо, но в её глазах отчётливо был виден страх и капля презрения. Это неудивительно, выглядел я очень непрезентабельно. Маленький мальчик в лохмотьях не мог внушать уважение.

- Не стоит благодарить, если бы они не напали сами, то я прошёл бы мимо.

- И всё равно спасибо вам. Но не могли бы вы помочь мне ещё раз, проводите меня до дома и мой отец щедро одарит вас.

- Нет, у меня нет времени на это. - произнёс я, решив что забота об этой девушке очень сильно снизит мою скорость, и меня так очень быстро поймают.

- Но почему? Вы же маг, а значит дворянин и должны помочь леди попавшей в беду. - прокричала девушка.

- Похоже ты слишком мало знаешь этот мир, здесь каждый сам за себя. И помогут тебе только если видят в этом выгоду. Я же вижу пока только проблемы, ведь эти рыцари были хорошо вооружены, а значит служили влиятельному человеку. И если я тебе помогу, то снова столкнусь с ним и наживу себе проблемы.

Я повернулся чтобы поискать ценные вещи на телах рыцарей, и тут услышал резкий свистящий звук. Резко отскочив в сторону я увидел пролетающий мимо кинжал, который бросила эта девушка, а в глазах её горела ярость. В тот же миг моя тень рванула к ней и проткнула её насквозь.

- Я хотел просто уйти, попросив тебя молчать, про то что встретила меня. Но ты похоже не только тупая, решив попытаться убить мага, но и очень мстительна, за мой отказ ты скорее всего всем бы рассказала про меня и натравила бы и свою семью, оклеветав меня. Я не мог этого допустить.

С рыцарей я в итоге собрал несколько золотых колец и цепочек, пару золотых монет, 15 серебряных и горку медных. Так же взял себе два кинжала, остальное я брать не стал, ведь утащить я бы просто не смог. А замедлять своё передвижение такой ношей я не хотел.

Погрузив тела в тени, и заметя видимые следы, я скрыл произошедшее тут как смог. Что интересно, пока я находился в камере, я провёл несколько опытов с погружением предметов в тени. Предметы погруженные в тень, так и остаются там лежать, а если тень исчезает, то предмет перемещается в ближайшую к нему тень. Что странно, но если на этом же месте появляется тень, то предмет возвращается назад к прежней точке. Я даже не могу предположить почему-так происходит. Время для этих предметов продолжает течь, так же как снаружи.

После этого я продолжил свой путь, и на следующий день с опушки леса я увидел деревню.

Глава 2

Идти в открытую в эту деревню я не стал. При таком малом числе жителей, здесь все друг друга знают, и сразу заметят маленького неизвестного мальчика. Мне это внимание не нужно, да и слухи обо мне тогда расползутся быстро. Пока стоит подобраться чуть ближе, затаиться и понаблюдать.

На первый взгляд это была обычная деревня. Каждый занимался своим делом. Взрослые работали на полях, дети постарше помогали им или занимались сбором ягод и кореньев на опушке. Дети помладше веселились и играли.

Только вживую посмотрев на жизнь обычных людей, я понял что этот мир действительно был в эпохе средневековья. Буквально каждый элемент в деревне кричал об этом. Хотя были и значительные отличия. Так например я некоторых домах я увидел кристаллы, источающие свет. Так же при мне произошло ещё одно маленькое чудо. Крестьянин сломал небольшую деревяшку и кинул ей посреди поля, и буквально через десять минут собрались облака и пошёл дождь, но лишь на определенной территории, не задев саму деревню. Похоже магические артефакты плотно вошли в обиход людей, хотя среди крестьян они и были не сильно распространены. Всё же они стоят денег, но простенькие артефакты были доступны и небогатым людям.

Внимательно прислушиваясь к разговору взрослых я определил кто является старостой в данной деревне. Он был моей целью. Конечно же я не собирался убивать его. Мне нужна была карта, если она и была в этой деревне, то только у старосты. Проследив за ним, я определил местонахождение его дома. И затаился до ночи, дождавшись пока все уснут.

Когда наступила ночь, пробраться в дом старосты не доставило мне особых проблем. Однако, когда я заходил, дверь слегка скрипнула, насторожившись я замер и прислушался, но похоже все действительно крепко спали. Если спросите как я открыл дверь, то всё довольно просто: она была не заперта. Видно в этой деревне нет воров, что и неудивительно, все тут друг друга хорошо знают. А таких залетных воришек как я тут не бывает, так как воровать у крестьян особо нечего. Добираться до деревеньки несколько дней ради пары грошей просто не выгодно. Искомый мне предмет нашёлся в одном из сундуков, аккуратно забрав его я вышел наружу. Но не только одна карта нужна была мне, пройдясь по другим домам я разжился добротной одеждой и небольшим запасом продуктов для себя. Не забыл я прихватить и кремень, раньше мне приходилось разжигать огонь используя метод трения. Я старался брать все вещи в разных домах понемногу и только там, где жили дети, ведь если пропала детская одежда и еда, то скорее всего подумают на них и не станут поднимать из-за этого панику.

Покинув деревню и отойдя на достаточное расстояние в лес, я развернул карту и решил ознакомиться с тем, где нахожусь. Расскажу немного про географию этого мира. Сам мир на местном языке назывался Элронд, если перевести его дословно, то он и назывался "мир". Как знал Крис из уроков своих учителей здесь существовало всего 3 континента, я находился на континенте Гранос в королевстве Лирум. Учителя конечно рассказывали и более подробно, но Крис всё это просто не запомнил. И теперь мне придётся во всё вникать самому.

Самым главным для меня сейчас было побыстрее покинуть это королевство. И судя по карте мне повезло, сейчас я находился в деревеньке Лесная, как я слышал от жителей этого места. За ближайшей границей королевства лежала область так называемых баронств. Область постоянных войн, границы владений баронов внутри неё постоянно менялись. Там не было одного достаточно сильного правителя, способного объединить эти земли, к тому же, если кто-то из них слишком сильно усиливался, то остальные бароны объединялись и уничтожали его. Вы спросите, почему же королевство просто не завоевало их всех, вот тут вступал другой фактор, за этой областью баронств находилось королевство Лораз, по силе не уступающее Лируму. Поэтому если бы одно из королевств попробовало захватить эти земли, то второе тут же вмешалось. И потери от этой войны были бы слишком велики, и оба королевства признали эту область независимой. Конечно, среди баронов, наверняка были ставленники из королевств, но явно помогать им не могли, поэтому они тоже не могли объединить эту клоаку. Однако была ещё одна проблема.

Кратчайший путь пролегал через лес, но не обычный, по которому я передвигался раньше. В этом лесу находился источник магии, благодаря которой животные и даже растения тут мутировали под её воздействием и получили магические свойства.Такие источники магии были довольно распространенным явлением в этом мире, обычно на них строили свои замки лорды, школы магии тоже располагались на таких источниках. От этих источников можно было запитывать защитную магию, а также благодаря высокому магическому фону облегчилось использование магии. И что немаловажно для дворян, в этих местах повышался шанс родить более сильного мага.

Данный же источник был недостаточно сильным, чтобы сильнейшие маги заинтересовались им, а у более слабых магов просто не было ресурсов чтобы зачистить этот лес. К тому же лес был дополнительной полосой защиты на границе, ну и части тел измененных животных высоко ценились магами.

Источник магии, был кстати одним из обязательных требований для основания своего рода. Это был показатель возможностей мага и его семьи, или же его благосостояния. Хотя продавались такие источники крайне редко. Даже разорившийся род магов обычно не продавал свой источник. Только со смертью всего рода, источник считался свободным и переходил в собственность короля страны, в которой находился. Король же мог по своему желанию, наградить кого-то из магов, что являлось наивысшей наградой. Те же маги, кто не имел в распоряжении источник, звались просто семьями магов, и таких было большинство. Иногда семьи магов были даже влиятельнее родов. Ведь сила рода строится не только на личной силе магов, но и на их численности. Некоторые древние рода вымирали. В своём стремлении к силе они начинали увлекаться близкородственными браками, что приводило к печальным последствиям.

Если же я решу обогнуть данный лес, то мне придется сделать крюк в пару дней пути, что не допустимо. Да и преследователи точно не поверят что маленький мальчик решил бы пройти сквозь этот лес, так что я решил рискнуть. Свернув карту и спрятав её за пазуху я двинулся дальше.

Тот момент, когда я пересек границу магического леса я понял почти сразу, кроны деревьев стали гуще, а их стволы стали становиться всё толще при углублении в лес, и в сознании появилось неявное чувство тревоги. Я сбавил скорость и обострил свои чувства. И оказался прав, внезапно из травы на меня прыгнула змея, я же использовал свою тень как стену, чтобы преградить ей путь. Змея врезалась в стену тьмы и тут же из стены вылезли шипы, которые проткнули её в нескольких местах.

- Похоже это крайне опасное место, я ведь смотрел на то место и змеи там не было. Похоже это была невидимость или же крайне хорошая маскировка. Что не удивительно для местных животных. - пронеслось в моей голове.

К счастью во время моего пути не все животные хотели меня убить. Птицы, грызуны и более мелкие животные не обращали на меня внимания. Наблюдать за ними было захватывающим зрелищем. Прямо на моих глаза одна из птиц, когда на неё бросилась змея, похожая на ту, что напала на меня, взмахнула крыльями, запустив в неё пару почти незаметных лезвий из ветра и отрубила змее голову. Тут же схватив её тело и полетела обратно, унеся добычу в своё гнездо. Но больше всего меня впечатлила чёрная белка, которая прыгала в тень, почти как я, но появлялась она уже из соседней тени продолжаля свой путь. Не знаю как она это делала, но следующим чему я постараюсь научиться, это именно этот приём.

Знаете в этом лесу было даже своё очарование. Он производил впечатление первобытной природы, не тронутой и не испорченной человеком. Огромные стволы деревьев и диковинные животные живущие тут произвели на меня впечатление. Наверное только тут я полноценно осознал, что это именно магический мир. Когда недалеко от меня прошёл кристально белый олень и рогами излучающими легкое золотистое сияние, у меня даже не возникла мысль его убить. Хотя мне и так давно пора было поохотиться, ведь мои запасы мяса стали подходить к концу.

Свою магию я обычно использую в довольно материальных целях, здесь же я видел магию именно той, какой она должна быть, необычной и завораживающей.

Примерно через день пути случилось то, чего я совершенно не ждал. Я услышал шорох в кустах спереди и тут же отпрыгнул назад. Мимо моего лица пролетела огромная когтистая лапа чуть не задев меня. Это был медведь, но как ожидалось не совсем обычный. Он был раза в полтора крупнее обычного, его когти были тоже больше и отливались сталью, мех же был тёмный с рыжим отливом. Медведь смотрел на меня, я смотрел на медведя и понимал, что живым отсюда выберется только один, похоже я зашёл на его охотничьи угодья.

Я же атаковал его выпустив свою тень в виде копья, надеясь пронзить его сердце. Но копьё тени просто разбилось о его мех, похоже это была какая-то магическая защита. Я был в шоке, это был первый раз, когда моя магия меня подвела. Но долго думать времени не было, медведь взревел и бросился на меня. Я тут же нырнул в ближайшую тень.

- Если моя магия не работает против него, то лучше просто переждать. - пронеслось в моей голове.

Но он похоже уже видел подобную магию. Не став слишком близко приближаться к тени в которой я прятался, он резко ударил своей лапой рядом, от неё пошла резонирующая волна, расколовшая землю и меня просто выбросило из тени. В тот же момент медведь нанёс новый удар. Его лапа летела точно мне в грудь, ещё немного и своими огромными когтями он распорол бы мне грудину. Использовав тень как дополнительную руку я схватился за ближайший сук дерева и подтянул себя к нему. Однако полностью избежать удара не удалось, когти полоснули по моей груди разорвав мою одежду и распоров слой кожи. Начала капать первая кровь в этом бою, и к сожалению она была моя.

- Раз магия не помогает, придётся работать по старинке. - произнес я, доставая два кинжала.

Используя тень как лиану, чтобы схватиться за другое дерево, я быстро пролетал над медведем и полосовал его шкуру своими клинками. Повезло что у него нет защиты от физических атак, как от магии. Иначе он был бы совсем неубиваемым. Медведь ревел, старался зацепить меня своими когтями, но просто не успевал, я мог резко сокращать свою тень, что быстро притягивало меня к другой ветке и не давало медведю успеть меня ранить. Спустя десяток ударов медведь понял, что перехватить меня, и испустив пронзительный крик начал убегать.

Головой я понимал, что не стоит его преследовать, но инстинкты просто вопили что я должен отомстить за унижение. Но главное я должен доказать самому себе что чего-то стою в этом мире, убивая не только прямой манипуляцией магией. Я не стал преследовать его сразу же, кровавый след тянулся вполне отчётливый. Сперва я добрался до небольшого ручейка, который я видел пока шёл сюда. Там я обмыл свою рану, и разорвав то, что остался от рубахи, сделал себе перевязку груди.

- Ну вот, снова я в лохмотьях, придётся искать новую одежду. - вздохнул я.

После этого я медленно пошёл по кровавому следу, пока не дошёл до пещеры, вглубь которой уходил след.

- Внутри старая тактика не сработает, нужно выманить его.

С помощью своей тени и отрывал камни от этой пещеры и бросал их внутрь. Надеюсь пещера неглубокая и я достану его. И мне повезло. Раздался рык и шум бегущего медведя. Похоже он хотел поскорее разделаться с обидчиком.

Я же зависнув прямо перед входом в пещеру с помощью тени, стал ждать. И как только медведь выбежал из пещеры, то спрыгнул на его голову и вонзил оба кинжала через глаза прямо в мозг. Медведь пошатнулся и упал замертво.

И всё же я победил, конечно это было животное, но крайне опасное животное, особенно для магов. Его защита, если подумать, была даже ожидаемой. Такому крупному животному, в лесу полном животных владеющих магией, только защита от неё и поможет, ведь уклоняться как более мелкие животные он просто не может. Похоже мутации животных тут совсем не случайны, они получают лишь то что необходимо для выживания в этом лесу.

И тут я услышал писк недалеко от меня, осмотревшись я понял откуда он исходил. На дереве недалеко от пещеры в дупле виднелась мордочка чёрного бельчонка, которая пронзительно пищала. Присмотревшись, под деревом я увидел два трупа белок, как будто разорванные пополам, похоже это была работа медведя. Не знаю, выражал ли так бельчонок свою радость от убийства медведя или просил есть. Похоже это были его родители. Он слишком мал и ему не выжить без них. В прошлой жизни у меня тоже было животное - хомяк. Он прибился ко мне случайно, на улице. Не знаю почему он тогда сам подошёл ко мне и почему я взял его к себе. Но с тех пор он был моим лучшим и единственным другом. Я решил дать и бельчонку шанс. Поднявшись к дуплу я протянул к нему ладонь. Бельчонок недолго думая переполз на мою ладонь, и я аккуратно спустил его с дерева на землю. Бельчонок тут же подбежал медведю и стал его есть.

- Чтож, мне тоже стоит перекусить, тем более я слышал что мясо медведя обладает необычным вкусом. - произнес я, с улыбкой смотря на бельчонка.

- Пи-пи-пи. - пропищал бельчонок ободряюще посмотрев на меня и вернулся к поеданию.

Разведя костер, я вырезал кусок мяса себе и пообедал. Вкус был специфичным. Хорошо хоть у меня была соль, взятая из деревни, без неё вкус мяса был бы намного хуже.

Проверив шкуру медведя на прокол тенью, я понял что магия защищающая его развеялась со смертью. Что было ожидаемо, я слышал в детстве об этом, и том что такие материалы обычно потом используют для зачарования. Хотя всё равно бы ничего не получилось у меня с этой шкурой. Слишком уж жесткой она была, хлопот с не было было слишком много. Вырвал у медведя несколько клыков на память, потом сделаю из них ожерелье или продам.

Бельчонок похоже тоже поужинал и поднявшись мне на плечо, похоже решил вздремнуть после обеда. Это вызвало у меня глупую улыбку. После такого долгого времени одиночества становишься рад, даже такому живому существу рядом.

На ближайшем привале, когда я ложился спать, бельчонок вслед за мной тоже переместился в тень. Тут я вспомнил тех чёрных белок, что видел в начале леса, похоже он из их породы. Будет интересно понаблюдать вблизи за их способом перемещения сквозь тени, когда он научится это делать. А в том что научится я не сомневался, бельчонок оказался очень сообразительным.

- Буду звать тебя Куро. - решил я дать ему имя.

- Пи-пи-пи. - пискнул он, как будто соглашаясь со мной.

Ещё день спустя с наконец-то переступил границу этого леса. К счастью дальнейший мой путь прошёл без происшествий.

Во время своего пути я неожиданно понял, что повязка, которую я носил всё это время защищая глаза, мне больше и не требуется, теперь мои глаза больше не реагировали так болезненно на свет. Всё это время я понемногу снижал количество слоёв в ней, и вот похоже теперь она мне окончательно не нужна.

Каких то явных границ тут не было, и я похоже формально пересек границу королевства. Мой путь лежал теперь к независимому городу Борг, местному центру торговли. В большом городе легко затеряться. Город действительно никому не подчинялся, им управлял совет самых уважаемых купцов города. И ни один барон его не смог захватить не только из-за его обильной охраны. Но и самим баронам было выгодно иметь место, где можно спокойно поторговать, не платя налоги в карман другого барона, таким образом усиливая его.

Уже спустя несколько часов, впереди я увидел стены города. Похоже на этом первая часть моего побега завершена.

Глава 3

Стены города внушали своей монументальностью, хотя и выглядели довольно обшарпанными, но прошедшими проверку временем.

Подходя ближе к городу, я переложил часть медных и серебряных монет в отдельный мешочек, чтобы их удобнее было доставать, ведь за вход в город скорее всего понадобится плата. Это была общепринятая практика в этом мире, для не граждан города проход был платным, хоть и не дорогим.

Ближайшие ворота оказались не так близко, так что мне пришлось преодолеть этот путь вдоль стены. Похоже они совсем не ожидают, что кто-то мог бы прийти к ним со стороны волшебного леса, что было вполне ожидаемо.

И похоже возле ворот собралась небольшая очередь повозок идущих на рынок и обычных горожан. Не став привлекать к себе внимание я тоже встал в очередь. Ожидание впрочем не продлилось для меня долго, уже довольно скоро я проходил через монументальные ворота города.

- Где твои родители мальчик? - пробасил голос одного из стражников.

- Нет у меня никого, сирота я.

- Обычное дело в наших землях, как не противно это признавать. Много сирот в последние годы появляется в наших землях. В общем парень запомни правила жизни в этом городе, если пойдешь воровать, то тебя обязательно поймают, и отрубят пальцы, у нас с этим строго. Так что устройся лучше в помощники к мастеровым. Платить конечно не будут, но будешь сыт и одет, да и профессии нужной обучат.

- Благодарю за совет. - Ответил я склонив голову.

- Иди уж, в этот раз платы не возьму, вижу же что судьба тебя и так потрепала.

Ещё раз склонив голову я прошёл внутрь. Похоже сердобольный стражник мне попался, раз пускает таких голодранцев как я бесплатно в город. И я могу его понять, выглядел я сейчас действительно очень неприглядно.

В первую очередь мой путь лежал к лавке с готовой одеждой. Стоило наконец-то снять с себя эти лохмотья и найти что-то более достойное. Нашёл я её достаточно быстро. Вывеска в форме рубахи как бы намекала на то, что там находится.

За прилавком стоял слегка полноватый мужичок и смотрел на меня. Его лицо скривилось, похоже он собирался выгнать меня из лавки. Я же поднял мешочек с монетами на уровень глаз и звякнул его содержимым. В тот же момент выражение его лица как будто подменили.

- Добро пожаловать, молодой господин. Что вы желаете приобрести? - Улыбаясь произнес продавец.

- Два комплекта сменного белья, ещё пару комплектов одежды для длительных путешествий, и кожаный плащ с капюшоном, чтобы мог защитить от дождя. Ну и добротную сумку. Всё желательно в тёмных тонах.

- Конечно у нас всё есть. Нужно только подогнать под ваш рост, если вы согласитесь подождать немного. За всё с вас три серебрушки и двадцать меди.

- Хорошо. - произнёс я, выкладывая на прилавок названную сумму.

- Анна, сними мерки с молодого господина. - Прокричал продавец, ловким движением руки сметая монеты с прилавка.

Из подсобки выбежала молодая девушка лет 15, быстро сняв с меня мерки удалилась обратно, видимо и подшивает одежду тут тоже она.

Девушка выглядела прелестно, и третий размер груди не могла скрыть даже её закрытая одежда. Но о чём-то большем, чем о любовании её статями я даже не думал. Во-первых потому что это тело пока ещё не было готово к чему-то большему, а во-вторых её явно не заинтересовал такой мелкий шкет как я.

Стоит наверное рассказать и про денежную систему этого мира. Не знаю что творится на других континентах, но на этом всё было довольно просто. Деньги могли чеканить все страны сами, однако их вес, размер и стоимость соответствовали общепринятым стандартам. В одном золотом было сто серебряных, в одном серебряном была сотня медных монет. Для защиты от подделок существовал банковский орден магов. Они сверяли отчеканенные монеты со стандартом и накладывали на монеты заклинание, которое гарантировало подлинность монет. Только они владели знанием накладывания данной магии на монеты, что гарантировало их подлинность. Ну а так же выполняли работу банка на этом континенте. Возможно они были одними из самых уважаемых магов на континенте, ведь кто владеет золотом, тот владеет миром.

Пока мои мысли витали в этом направлении, девушка уже занчила свою работу и вынесла мне одежду.

- Благодарю.

Я тут же переоделся в углу лавки, скрытым шторкой. Одежда сидела на мне как влитая, и по качеству была вполне добротной. Теперь хоть я не выглядел как голодранец. А скрыв лицо капюшоном, был шанс что меня примут скорее за карлика, чем за ребенка. Попрощавшись с продавцом, я вышел из лавки.

- Будем рады видеть вас снова. - донеслось до меня из-закрытой двери.

Следующим пунктом моего путешествия стала ювелирная лавка. Нужно было избавиться от трофейных ювелирных изделий и пополнить свой капитал. Лавку ювелира так же было несложно найти по вывеске с изображением золотого кольца и огромным бугаём с дубиной наперевес на страже.

Войдя внутрь, картина что предстала передо мной была более представительной. Что и неудивительно. Если лавка одежды рассчитана на горожан среднего достатка, то ювелирная явно готова для посещения богатых торговцев и дворян. Множество стеклянных витрин со спрятанными за ними драгоценными украшениями, вот что первым бросалось в глаза. Интерьер тоже не отставал, хотя и придерживался спокойных тонов, чтобы на его фоне драгоценности выглядели более изысканно. За прилавком находился мужчина в возрасте, за его же спиной стоял ещё один охранник, если не приглядываться то жутко похожий на стоящего снаружи на страже.

- Молодой господин, возможно вы планируете приобрести украшение в подарок своей маме? - Сладким голосом почти пропел продавец.

- Нет, хочу продать несколько ювелирных украшений.

- Конечно-конечно, мы этим тоже занимаемся, не беспокойтесь, у нас лучшие цены в городе.

Я вытряхнул из мешочка украшения, которые появились у меня за время моего пути.

- Так-так, вполне неплохо. - Внимательно их осматривая и даже пробуя на зуб произнёс он.

Потом поднес их по очереди к небольшой шкатулке, которая слегка загоралась зеленым цветом при приближении каждого украшения.

- Не сочтите за недоверие, это стандартная процедура проверки на подлинность. У вас всё в порядке. Я готов предложить за всё 10 золотых монет.

- Пятнадцать и по рукам.

- Идёт. - Довольно быстро согласился продавец, мгновенно отсчитав нужное количество монет.

Я знал что немного продешевил. Но врятли в других местах мне дали бы больше. Пока я выгляжу ребенком, каждый постарается меня обмануть.

Спрятав золото во внутренний карман плаща, я покинул данное помещение.

Я собирался прогуляться по рынку, посмотреть местные товары и прицениться. Но похоже фортуна сегодня мне не благоволила. За мной от лавки ювелира увязался хвост. Два парня разбойной наружность следовали за мной, стараясь не привлекать внимание. Но делали они это довольно неумело, хотя небольшой опыт в них чувствовался. Похоже обычные грабители, решившие поднять легких денег, ограбив беззащитного мальчика. Конечно я бы мог оторваться от них, но тогда бы они явно рассказали своим приятелям про маленького мальчика заходившего в ювелирную лавку не просто так. Такого рода внимание мне было не нужно.

Свернув в ближайший безлюдный переулок, я спрятался в тень, дожидаясь их.

- Хорёк, куда этот пацан делся? - прошипел один из этих бандитов

- Не знаю, я точно видел, как он заходил в этот переулок. - С недоумением произнёс худощавый парень.

- Быстрее вперёд, похоже он заметил нас и старается сбежать.

Оба бандита перешли на бег, но это не помогло им. Как только они преодолели тень, в которой мне пришлось спрятаться, я выпрыгнул у них за спиной и использовал свою тень. Оба тела обмякли и плавно упали на землю. Быстро обшарив их и забрав пару небольших мешочков с монетами, я погрузил их тела в тень.

- Улики мне не нужны. - подумал я, пряча в тень и кровь оставшуюся от них. - Похоже я не так аккуратно работаю с тенью как хотелось.

Вышел я с другой стороны переулка, чтобы не привлекать внимание.

- Говорите прямо за мной шли двое дядечек, но не вышли с этой стороны переулка?

- Как страшно жить, странные дела творятся в этом городе.

- Вы думаете что это я мог с ними что-то сделать?

- Нет конечно, как вы можете так думать. Я же просто маленький мальчик. И вообще, мне мама с папой запрещают общаться с незнакомыми людьми. - Улыбнулся я, когда такой вот незамысловатый диалог промелькнул в моей голове.

Но на самом деле врятли кто-то хватится этих двоих, для тех кто ступил на путь разбоя легко сгинуть бесследно. Особенно если они заглядываются на богатых горожан, которые могут и амулеты носить с собой на такой случай.

Пройдясь ещё немного по рынку купил себе несколько вещей, которые могли бы мне пригодиться в будущих путешествиях, вроде маленького котелка, набора специй, и что немаловажно ниток с иголкой. Пока я блуждал по рынку я прислушивался к местным разговорам, хоть большинство из них и были мне бесполезны, но кое что полезное я всё же узнал: расположение трактира, в котором собираются отряды наёмников.

Да, мой путь лежал в наёмники. Я обдумывал этот вариант долго, но всё же пришёл к выводу что он мне идеально подходит сейчас. Жалованье наёмников конечно не очень большое, но туда идут не из-за этого, а ради возможности пограбить захваченные поселения. Для любого солдата это был шанс разбогатеть. Да, это было очень опасно, ведь наёмников всегда посылали на передовую, не особо жалея их, но и шанс озолотиться у них был выше. К тому же вступление к ним поможет мне скрыться от возможных преследователей. Да и мои способности могли пригодится только там. А идти в подмастерье например к кузнецу, как советовал мне стражник, я просто не смогу. Мне был дан второй шанс и провести его всю жизнь работая в мастерской явно не было целья моей жизни. Всю мою жизнь меня учили только убивать, и я буду делать то, что умею лучше всего. К тому же больше никуда такого маленького мальчика как я не возьмут. И сюда конечно не взяли бы, но тут вступает в силу другой фактор, магия. Даже слабенький маг всегда был желанным гостем в таких отрядах. И мой возраст не станет большой помехой.

Найти нужный трактир было несложно. Он называлась "Ржавый меч" и вывеска соответствовала. Вместо того, чтобы рисовать его на деревянной вывеске, как это было заведено у прочих заведений, они просто закрепили на вывеске настоящий меч, проржавевший от дождей и сырости.

Войдя в трактир, я уселся за столик в углу зала, чтобы иметь обширный вид на общий зал.

- Молодой господин, желаете перекусить? Сегодня у повара отлично получилось вепрево колено. - Произнесла, подойдя ко мне миловидная официантка.

- Хорошо, несите его. И чего-нибудь безалкогольного на ваш вкус. - Сказал я выложив на стол серебряную монету.

- Скоро буду. - Забрав монету произнесла она.

И действительно мне не пришлось долго ждать. Девушка принесла кувшин и кружку. И почти сразу после этого тарелку с достаточно большим куском мясо и гарниром в виде какой-то зелени. И положила передо мной сдачу в 85 медных монет.

- Приятного аппетита. - Уже убегая к другому клиенту сказала она.

Мясо действительно оказалось очень вкусным и сочным, зелень же только дополняла его вкус. В кувшине оказался слегка кисло-сладкий морс. Победив свой первичный голод, я попивая морс стал осматривать общий зал.

Похоже я посетил данное заведение в самый разгар веселья. Сразу несколько компаний праздновали завершившийся наём.

Как я понял из разговора, здесь собрались два отряда наёмников, недавно завершивший наём взятием штурмом замка одного из баронов. Это были отряды: Бойцовые псы и Адские гончие. И хоть они и сражались на одной стороне, но друг друга похоже недолюбливали, даже несмотря на их немного схожие названия. Причина их конфликта скоро стала ясна и мне. Основной костяк Бойцовых псов состоял из бывших разбойников, состав же Адских гончих был преимущественно из бывших солдат, по разным причинам покинувшим свой пост. Солдаты и разбойники всегда не любили друг друга, и даже после смены деятельности, похоже их неприязнь осталась.

- Эй гончие, говорят ваш командир никогда в бордель не ходит, наверное вы его сами всем отрядом обслуживаете? - Донёсся голос из-за одного из столов. И раздался ехидный смех сидевших за данным столом.

- Нашему командиру бабы и бесплатно дают, у вас же говорят такие маленькие, что только в борделе вам только и дают, да и то из жалости. - Донёсся ответ от другого стола и грянул хохот.

- Ах вы... - Закричали "псы" и опрокинув стол ринулись в драку.

Завязалась потасовка, и остальные посетители трактира тоже приняли в неё участие, выбрав одну из сторон. В разные стороны полетели предметы.

На Криса тоже попытались напасть, здоровяк попёр прямо на него. Похоже он был настолько пьян, что уже не различал ни своих, ни чужих. А может он намеренно напал на меня, не знаю каковы его моральные принципы, раз он решил побить ребёнка. Схватив кувшин, и забравшись на стол, я прыгнул на бугая целясь кувшином прямо по голове. Раздался треск и он обмякнув свалился на пол.

- Молодец пацан, не жалей этих псов! - Прокричал смазливого вида солдат из "гончих" и отвлекшись на меня тут же словил кулаком по лицу.

Я аккуратно миновав эту свалку перелез через стойку к хозяину трактира, где было более-менее безопасно.

- И часто они так? - Спросил я у трактирщика.

- Да регулярно. - С долей обреченности ответили мне.

- И как вы не разорились с такими убытками?

- Ну своего я не упущу, за все сломанные вещи, еду и выпивку заплатят проигравшие. - Уже с ухмылкой пояснили мне.

- Разумно.

Драка не продлилась долго, вскоре почти весь зал лежал на полу. На ногах осталось лишь несколько человек из отряда "гончих", выглядели они устало, но на их лицах играли улыбки.

- Трактирщик, давай нам ещё вина, сегодня угощают "псы". - Прокричал один из оставшихся ставя опрокинувшийся стол на месте.

- Уже несу.

Когда трактирщик освободился, я подошёл к нему. Нужно было устроиться на ночлег, близился вечер и мне хотелось спустя такое долгое время наконец-то заночевать в кровати.

- У вас есть свободные комнаты?

- Конечно, двадцать меди за ночь, если докинешь ещё десять, то в комнату принесут бадью с теплой воды, чтобы ты мог помыться.

- Хорошо, остановлюсь на одну ночь. - Сказал я, отсчитывая трактирщику тридцать медных монет.

- Первая комната справа на втором этаже. - Ответили мне, протянув железный ключ с биркой.

Я поднялся в названную комнату. На вид она была вполне обычной:деревянная кровать, сундук для вещей и небольшой столик со стулом вот и вся что предстало перед моим взором. Матрас на кровати меня немного удивил, я ожидал что он будет набит соломой, но похоже в нём бух пух какой-то птицы, как и в подушке.

- Похоже ночь сегодня предстоит приятная. - Подумал я улыбнувшись.

Спустя минут двадцать раздался стук в дверь.

- Господин, мы принесли бадью с водой. - Раздалось из-за двери.

Открыв дверь я пропустил двух парней лет пятнадцати, которые занесли бадью.

- Мы заберем её завтра. Приятных снов. - Уходя, сказали они.

Раздевшись, я аккуратно залез в бадью.

- Ах, какое же это наслаждение, спустя столько времени снова помыться в тёплой воде.

Очень быстро я расслабился, по мышцам растеклась приятная слабость. Так и уснуть можно. На стуле рядом с бадьёй я заметил оставленную мочалку и кусок мыла.

- Стоит привести себя в порядок. - Подумал я намыливая себя.

Вскоре, закончив водные процедуры я отправился спать.

Сон пришёл не так быстро как я ожидал, похоже мне было очень непривычно спать на пуховой перине. Когда поворочавшись пол часа я так и не смог уснуть, то погрузился в тень. Тьма встретила меня ласково и сон пришёл почти мгновенно.

Глава 4

Проснулся я ближе к полудню и пробуждение моё было на диво приятным. Давно мне не удавалось после сытного и вкусного ужина так долго и приятно поспать. День обещал быть продуктивным. Я собирался наняться в отряд "Адских гончих", они показались мне наиболее подходящими среди отрядов, в данный момент находившихся в городе. Бывшие солдаты всё же куда более достойная компания, чем разбойники. Надолго оставаться в городе я не собирался, следовало его побыстрее покинуть.

Спустившись в общий зал, я присел за свой вчерашний столик и сделал заказ. Принесенная мне каша с мясом и вчерашний морс, вновь показались мне вкусными, похоже здешний повар не зря получает свою зарплату.

В зале сейчас сидело несколько человек по углам и за столом собралась вчерашняя компания из "гончих". Похоже мне повезло. Немного послушав их разговоры я понял что ту были в основном офицеры отряда, простые солдаты обычно отдыхали в заведениях попроще.

- Эй служивые, я хочу к вам наняться, что нужно для этого сделать? - Спросил я присаживаясь к ним за стол.

Из-за стола раздался взрыв хохота.

- Хах, ты сначала подрасти мальчик. Иди поиграй в песочнице и не мешай дядям отдыхать. - Немного отойдя от смеха, произнёс громоздкий парень, чем то похожий на медведя.

Преобразовав тень, я дал ему оплеуху, от чего мужик кубарём свалился с лавки.

- Маг значит? Это уже интересней. Сейчас мы закончим обед и проводим тебя к капитану. - Произнёс смазливый парнишка лет шестнадцати, который вчера был одним из немногих кто остался на ногах, и тут же добавил посмеиваясь.

- Бер, тебя уделал пацан одной оплеухой, оказывается ты не такой сильный каким хочешь казаться.

- Маг, есть маг, я просто не ожидал от него такого. - Поднявшись и потирая голову ответил здоровяк.

Закончив обед, отряд вышел наружу и вывел своих лошадей из конюшни.

- Наш лагерь в получасе езды отсюда, у тебя есть лошадь? - спросил красавчик.

- Пока не обзавёлся.

- Тогда пока садись со мной, а если примут в отряд, то советую обзавестись, негоже магу ходить пешком.

Сев прямо за ним, мы отправились в путь. И действительно, не прошло и получаса, как впереди стал виден палаточный городок огороженный частоколом.

При въезде в лагерь состоялся незамысловатый диалог.

- Эй, Артур, что за мальчика вы везёте с собой? - Спросил один из стражников на входе.

- Это кандидат на вступление.

- Что за времена пошли, уже детей в армию начали брать. - Уже довольно тише донеслось от стражника.

Как же мне надоели, что меня принимают за ребенка, но ничего не поделаешь. Хоть сознание у меня уже взрослое, но тело всё ещё растёт.

Спешившись, мы отправились вперед к самой большой палатке, похоже это их штаб. Все офицеры разошлись по разным сторонам, со мной остался только Артур.

Зайдя внутрь, мы увидели мужчину стоявшего за картой. Это был мужик лет пятидесяти, с огромными седыми усами, пожалуй первой моей ассоциацией было сравнение его со старым гранитной и непоколебимой скалой. Да уж, колоритный дядька.

- Кого это ты ко мне привел? - Пробасил он.

- Новый кандидат на вступление, он маг, капитан. - Ответил ему Артур.

- Хм, маг говоришь? И как тебя зовут?

- Крис Дарк.

Свою фамилию я решил сменить, чтобы меня не узнали. Тут была и небольшая ирония в моей новой фамилии. Ведь в этом мире не знали английского языка, и расшифровать смысл фамилии не могли. Я же выразил в ней свою любовь к тьме, ведь пока только она одна приносила мне только хорошее. Имя я менять не стал, оно было достаточно распространённым, и так мне было привычнее.

- Можешь звать меня капитан Курт. Что же ты умеешь маг?

- Могу манипулировать своей тенью, прятаться в чужих. Хорошо подойду для бой на ближней и средней дистанции. Но предпочтительно использование в качестве шпиона или убийцы. - Отрапортовал я.

- Убийцы говоришь? Так значит ты уже убивал? - Немного удивился капитан.

- Было дело.

- Чтож, тогда бы я хотел проверить тебя в деле, без убийств конечно. Проведешь спаринг с Артуром. Тем более он единственный маг в отряде, а кому как не магу тестировать другого мага.

- Но капитан... - Протянул Артур.

- И не спорь, сам его привёл, сам и проверять будешь лентяй.

- Есть. Пойдем что ли на полигон пацан. - Протянул недовольный красавчик.

Подойдя к полигону, я понял что там похоже уже собрался весь лагерь, было просто не протолкнуться.

- Ким похоже уже всем разболтал, что пришёл наниматься маг. А тренировочный спарринг на полигоне это стандартное испытание при приёме новичков. - Пояснил мне Артур.

- А ну все замолкли. - Рявкнул капитан и тут шёл гул. что стоил до этого внезапно сменился тишиной.

- Сегодня необычный день, к нам в отряд решил наняться маг, его зовут Крис Дарк. Но даже для мага я не буду делать исключений и он как все пройдет проверку спаррингом с более старшим своим коллегой. Отойдите все подальше, чтобы вас не задело.

Толпа тут же стала расступаться, освобождая обширное пространство. Мы с Артуром вышли вперед и встали на разных концах поля.

- И так, начали. - Объявил начало поединка капитан.

В тот же миг я начал движение вперед, чтобы сократить дистанцию, на дальней дистанции я ему не соперник. Артур же метнул в меня огненный шар, он был не слишком большим, но если попадёт в меня, то мало не покажется. Я увернулся от него, но похоже почти сразу за ним летел ещё один, от него я увернуться уже не успевал. Похоже у него достаточный боевой опыт, чтобы предугадать мои действия. От второго огненного шара увернуться я уже не успевал. Пришлось спрятаться в тень.

- Что, куда он пропал. - Вслух удивился мой противник озираясь вокруг.

Когда он повернул голову вбок, я вынырнул из тени и продолжил свой путь. Эта его заминка помогла мне значительно сократить расстояние. Похоже он понял мой трюк и повторить его снова не получится. К тому же расстояние уменьшилось и время полёта шаров тоже сократилось. В ответ на следующее его заклинание мне пришлось снова прятаться в тени. Благо мне уже не нужны были большие тени, хватало даже самых небольших. Местность же тут была каменистая, и теней, пусть и небольших тут было достаточно. Выбравшись из тени в меня снова полетел новый огненный шар. Мне же оставалось лишь сделать маленький шажок вперед и спрятаться в новой тени. Так я планировал добраться прямо до него. Однако он превзошёл мои ожидания.

Резко выпустив огонь в виде стены вверх он полностью осветил наше поле боя. И меня просто выбросило из тени, это было неожиданно. У меня ещё не было такого опыта и я слегка растерялся. Следующий огненный шар я отразил буквально на рефлексах, просто подняв небольшую стену из тени перед собой. И почувствовал небольшой отток магии, похоже часто использовать эту способ не стоит, хотя похоже и придётся.

Добравшись на расстояние удара до противника я использовал копьё из тени, чтобы атаковать его. Он же в ответ просто поднял стену из огня, которая поглотила мою тень. Похоже не я один могу использовать этот приём. Похоже ситуация была патовая: я не мог атаковать его, он не мог атаковать меня. Все сводилось к тому, у кого больше магии было в запасе. Он был старше меня и думаю что запасы магии у него были побольше. Похоже шансов у меня почти не было.

Но тут в мою голову пришёл один безрассудный план. Приблизившись на максимально близкое расстояние, я нырнул в ближайшую тень. Как я и ожидал Артур снова отправил своё пламя в воздух, чтобы выбить меня из этого состояния. Но тут был нюанс, ранее рядом со мной совсем не оставалось теней, поэтому меня и выбивало из них. Однако же тут одна тень всё же осталась, его собственная, небольшая, прямо под его ногами. Когда тень, в которой я прятался исчезла, то меня перебросила в ближайшую другую тень, в его тень. Выйдя из неё вплотную к нему, я просто приставил кинжал к его горлу.

- Я сдаюсь. - Произнёс Артур, подняв руки.

Раздался взрыв голосов вокруг меня. Некоторые из них ликовали, а кто-то проклинал судьбу. Похоже они успели сделать на нас ставки.

- Победил Крис Дарк. И с этого момента он вступает в наш отряд. - Объявил капитан.

Со всех сторон раздался одобрительный гул.

- А теперь пойдём со мной, нужно обсудить условия.

И когда мы скрылись в палатке штаба он продолжил.

- Ты доказал, что несмотря на возраст, можешь быть полезен в бою. Оклад у тебя будет стандартный, как у ученика мага пятьдесят серебряных в месяц в мирное время и сотня во время боевых действий. Все трофеи с убитого принадлежат убившему его. Устраивает?

- Более чем.

- Осталось только поставить тебе печать принадлежности к нашему отряду, место выбирай сам, но рекомендую плечо.

- Хорошо. - Согласился я обнажая плечо.

Капитан приложил небольшую печатку к моему плечу и на нём проступило изображение красного пса, видимо так они представляют себе Адских гончих. Ниже проявилась цифра ноль.

- Эта цифра показывает количество убитых тобой, используется для более честного дележа во время крупных сражений. Мне говорили что вроде используется регистрация эманаций смерти, направленных на тебя или что-то типа того, я не вникал. Работает и ладно. Ты поступаешь под командование Артура в диверсионный отряд. Можешь быть свободен.

- Есть. - Произнёс я и вышел из палатки штаба.

Найдя взглядом Артура, я подошёл к нему.

- Меня назначили под твоё командование.

- Отлично, я так и думал. Твои способности очень пригодятся в нашем деле. Пойдем покажу наш район лагеря и познакомлю со всеми.

Идти пришлось очень недолго, нужные палатки располагались буквально в 20 метрах.

- Народ, все сюда, буду с новеньким знакомить. - Крикнул Артур подойдя к этим палаткам.

Народ подтянулся довольно быстро.

- Как вы все знаете это Крис Дарк, маг тени и наш новый товарищ. - представил меня он.

- С Бером вы уже познакомились. Не смотри на то что он такой огромный, в деле диверсий ему нет равных. Бер у нас отличный подрывник. - Показывая на моего старого знакомого из трактира произнёс Артур.

- Ты уж не серчай, что посмеялся над тобой. Не думал я что ты таким хорошим воином окажешься. Мир? - Пробасил Бер, протягивая руку в знак дружбы.

- И ты меня извини, что дал тебе оплеуху. Мир - Произнёс я пожимая его руку.

- Знакомься дальше, это Ким. Наш профессиональный медвежатник, вскроет любой замок даже ногтем. И ни за что не садись играть с ним в карты, шулер он знатный, вмиг без штанов оставит.

- Эй, не наговаривай на меня. Сам играть не умеешь, теперь честного человека оговариваешь. - Проскрипел голос моего нового знакомого.

Ким оказался невысокого роста парнем. Мне он чем то напомнил лису, наверное таким же хитрым выражением лица.

- Дальше у нас идёт украшение нашего коллектива - Светлана. Наш специалист по ядам. Не советую её злить. Подмешает тебе слабительного и весь день с горшка не слезешь. Заговорит любого так, что он родную мать предаст.

- Не наговаривай на меня, сам виноват что за языком не следишь, вот и добавила я капельку слабительного тебе в чай. Такой милый мальчик ведь не будет поступать так же как этот болван? - Спросила она меня с таким взглядом, что даже меня пробрало. Не стоит злить такую женщину.

- Конечно нет, как я могу обидеть такую красавицу.

- Молодец мальчик. - Ухмыльнулась она.

- Кхм, следующим представлю тебе Лоса, наш лучник. Он белке в глаз попадёт не испортив шкурку. - Представил он довольно худого и высокого парня в капюшоне, из-за которого его лица было не разглядеть.

Из под одежды раздался возмущенный писк. Похоже это мой бельчонок услышал, что тут хвалятся убийством его собратьев. Поднявшись мне на плечо он начал осудительно пищать на Лоса.

- Ой, какая прелесть. - Воскликнула Светлана и схватив Куро зажала его меж своей немаленькой груди четвёртого размера.

Писк тут же стих, похоже он пришёл в замешательство. Но спустя пару секунд он начал отчаянно вырываться, и каким то чудом это ему удалось. Прыгнув на меня, он спрятался в моей одежде, показывая только мордочку, теперь стал обвинительно пищать в сторону девушки.

- Какая он бука. Ну ничего, я тебя ещё затискаю. - Вынесла она бельчонку приговор.

В ответ на что Куро спрятал и свою голову затаившись, как будто его тут и не было. И грянул смех со всех сторон, похоже выходки Куро всех позабавили.

- Эх, а я ему завидую. Я бы не стал вырываться. - Вздохнул Артур, и тут же получил подзатыльник от девушки.

Когда смех стих, Артур продолжил.

- Ну и наконец я - непревзойденный командир этого подразделения, маг огня и просто красавчик. Можешь звать меня просто Артур. - С поклоном представился он.

- Пф, позер. - Хмыкнула Светлана.

- Теперь, когда ты познакомился со всем нашим подразделением я расскажу немного про нашу работу. Мы занимаемся диверсионной работой, поэтому наше число не велико. Не каждый годится для данной работы. Всего в нашем отряде около трёх тысяч человек. Офицеров можно различить по вышитым на груди небольших золотых треугольниках. Один - это десятник, два - сотник, три - тысячник и четыре только у капитана. Всем в нашем отряде присвоены ранги сотников, у меня тысячника. Но визуальных отличий у нас нет, так как все и так нас знают, а для врагов лучше не показывать это. Ты тоже получишь этот ранг, как только докажешь свою полезность на деле.

- У тебя вроде нет лошади, да и палатки тоже своей нет. Отряд конечно предоставит их бесплатно, но конечно не самого лучшего качества, поэтому, если ты не стеснён в средствах, то я советовал бы приобрести их самому.

- Хорошо.

- И я бы советовал доверить покупки Киму, он хорошо разбирается в лошадях, да и скидку выторгует приличную.

- Буду благодарен за помощь. - Кивнул я Киму.

А сейчас тебе стоит сходить к кладовщику и получить палатку и матрас, чтобы не спать на улице, пока не купишь себе шатёр. Бер проводит тебя и поможет донести вещи. А мы пока освободим для тебя место.

- Идём за мной. - Махнул рукой Бер.

Нужный шатёр мы нашли довольно быстро, думаю я и сам бы мог его найти, шум изнутри доносился довольно громкий. Похоже кто-то спорил.

- А я тебе ещё раз говорю, что если сам порвал, то сам и зашивай эту рубаху. - Было первым, что донеслось до моих ушей после входа внутрь.

- Да как же я зашью, если она пополам разорвалась?

- Не мои проблемы, произошло это не во время заказа, и я не знаю что ты с ней делал, что умудрился так порвать. Может это любовница в порыве страсти тебе рубаху и порвала, так что, я теперь должен тебе её заменить? - Распалялся невысокий, полноватый мужичок с козлиной бородкой и хитрыми глазами.

- Эээ... - Смутился молодой парень на такую реплику.

- Давай иди отсюда, не видишь, что тут очередь за тобой уже образовалась. - Показывая на нас, произнёс кладовщик.

Увидев нас, парень поспешно покинул шатёр.

- Итак Бер, что вам нужно?

- Палатку и матрас для новенького.

- Он же маг, что своих нет? Почему я на него ещё тратиться должен. Он и так мне сегодня только убытки принёс.

- Когда это я успел принести вам убытки сегодня? - Удивился я.

- Я поставил десять серебряков на Артура, а ты взял и выиграл.

- Ну тут вы сами виноваты. - Хмыкнул я.

- Знаю что сам. Но ты всё равно тоже виноват, мог бы и проиграть. - Возмутился кладовщик.

- Ладно, Роб, успокойся. Возьмём всего на пару дней, пока новичок не купит себе новые. - Успокоил его Бер.

- Ну это другое дело, я могу вам предложить отличный шатёр, оставшийся от одного из офицеров ушедших в отставку, всего за тридцать серебряных. - Внезапно оживился он.

- Роб, имей совесть. - Осуждающе взглянув на него произнёс Бер.

- Ну ладно, двадцать серебряных. И дам хороший матрас в подарок. - Уже с более грустным выражением лица предложил Роб.

- Бери Крис, цена достойная.

- Хорошо, беру. - Отсчитав нужное количество монет ответил я.

- Бер, заберешь его на складе, я покажу где. Был рад вас видеть. Если что-то понадобится, то заходи ко мне новичок.

Забрав нужные вещи, мы довольно быстро вернулись к стоянке нашего мини отряда. Шатёр ставили все вместе. И довольно быстро наступил поздний вечер. Все разошлись по своим шатрам спать, что сделал и я.

- Думаю мне здесь понравится. - Подумал я, перед тем как погрузился в тень, чтобы уснуть.

Глава 5

Утро началось с ужасно громкого и противного звука сигнального горна. Звук пронёсся по лагерю, будя солдат от утренней дрёмы. Пришлось и мне вставать, повинуясь звукам этого ужасающего создания человечества. Выйдя из шатра, я увидел что все уже проснулись, разве что Бера было совсем не видно.

- Крис, так ты уже проснулся? Ну и как тебе побудка? - С радостной улыбкой подходя ко мне спросил Артур.

- И как ты можешь быть таким радостным с утра пораньше? - Сонным голосом поинтересовался я, протирая глаза, чтобы окончательно побороть утреннюю дрёму.

- Начался новый день, солнце светит, птички поют. Как можно не радоваться этому? - С преувеличенной бодростью пропел он.

- Безумец.

- Ха-ха-ха, да шучу я. Мы просто все тут уже привыкли к этому горну, поэтому стараемся встать немного пораньше, чтобы успеть проснуться. А в первое время тут все проклинают этот горн, сейчас же просто привыкли. - Со смехом оправдался Артур.

- Очень смешно. Не хочу я как то привыкать к такой побудке, похоже стоит последовать вашему примеру и вставать пораньше. - Поморщившись ответил я.

- Иди ополосни лицо, должно помочь. - Показал он на бочку с водой стоявшую неподалеку.

- Спасибо. - Поблагодарил я направившись с указанной бочке, чтобы совершить утренний моцион.

Когда я закончил, ко мне снова подошёл Артур, опять странно улыбаясь.

- Пойдем, теперь настало главное событие утра, побудка Бера, его даже горн разбудить не может. - Похихикивая поманил меня он к шатру Бера.

- Крепкий же сон у него. - С завистью протянул я, следуя за Артуром.

Похоже у его шатра собрался весь наш небольшой отряд и у всех на лицах играли ехидные улыбки.

- Ну что народ, тянем жребий, кому на этот раз повезёт будить Бера? - Доставая из кармана несколько палочек произнёс Артур.

- А куда деваться, если к построению не разбудим, то влетит всему подразделению. - Грустно вздохнул Ким, подходя к Артуру поближе.

- Новичок пока не участвует, пусть смотрит и учится. Как обычно, у кто вытянет короткую палочку, тот и проиграл - Произнёс Артур, протягивая руку с зажатыми палочками в сторону остальное группы.

- Похоже мне сегодня повезло. - Первым вытянув жребий и показав его всем похвастался Ким.

Вторым тянул Лос и так же показал всем длинную палочку ни произнеся ни слова, хотя под капюшоном, если приглядеться, можно было увидеть его торжествующую улыбку.

- Похоже, что сегодня твоя очередь Артур. - С улыбкой показала свою палочку Светлана.

- Да как вы это делаете? Уже третий раз подряд. В следующий раз будем бросать кости. Вы же явно жульничаете. - Разразился тирадой огорченный Артур.

На что эти трое лишь загадочно переглянулись.

Немного успокоившись Артур схватил ведро воды, похоже специально подготовленное на этот случай и направился в шатёр Бера. Спустя десяток секунд раздался ужасающий рёв. Из шатра вылетел Артур, а следом за ним и Бер, в одних трусах, но с огромным желанием раздавить мелкую букашку, посмевшую разбудить его таким неприятным способом.

- Стой, а то хуже будет. Дай мне убить тебя. - Рычал Бер, словно медведь, которого пробудили от зимней спячки.

- Бер, ну прости меня, но тебя же по другому никак не разбудить, пробовали уже сотни раз. - Оправдывался Артур, правда не сбавляя скорость и удаляясь от нас подальше.

Сказать что я был в шоке, это значит ничего не сказать.

- И часто вы так развлекаетесь?

- Да каждое утро. Бер очень крепко спит, и это пожалуй единственный способ его разбудить в мирное время. Во время заданий совсем другое дело, тогда он спит очень чутко и буквально чует опасность. Вот капитан и возложил на нас обязанность за его побудку, иначе накажут всех. - Отсмеявшись ответила мне Светлана.

- И почти всегда будящим оказывается командир. Уж больно хорошо он от Бера умеет убегать. Разве что иногда им становится кто-то из нас, иначе Артур бы давно всё понял. Он конечно догадывается, но доказать ничего не может. И ты думаю тоже не скажешь ему ничего. - Подмигнул мне улыбающийся Ким.

- Какие оказывается тут интриги происходят. И похоже лучше присоединиться к этой компании, чем раскрывать глаза Артуру. Что-то мне не хочется каждое утро бегать от разъярённого Бера. - Подумал я поёжившись от представленной картины и произнёс.

- Конечно, я с вами. Но с Артуром то всё будет нормально? И это нормально что Бер почти голый бегает по лагерю?

- Да ничего ему не будет, бегает он быстро. А Бер отходчивый, уже скоро вернутся. Ну а к Беру весь отряд уже привык. Это уже стало своеобразной традицией. - объяснил мне этот хитрец.

Эти двое действительно уже скоро вернулись спокойным шагом. Было видно, что Бер ещё дуется, но уже не обижается.

- Бер, поторопись и одевайся, нам на построение нельзя опаздывать. - Поторопил его стоявший рядом Ким.

- Скоро буду. - Ответил он скрываясь в своём шатре.

И уже спустя несколько минут вышел бодрым и полностью одетым.

- Ну чего вы тормозите, пора на плац идти, а то опоздаем. - Позвал он всех и бодрым шагом потопал в нужном направлении.

- И так всегда. - Вздохнула Светлана и направилась вслед за ним.

Её примеру последовали и все остальные, как впрочем и я.

Когда мы подошли к плацу, то все уже собрались, ждали только нас.

- Капитана ещё нет, так что всё нормально, мы успели. - Прошептал мне Артур становясь в строй.

И его примеру последовали все, впрочем как и я. Не хотелось бы мне опоздать на построение в первый же день моей службы. И спустя всего минуту появился и капитан в сопровождении трёх человек. Судя по вышитым у них на груди трёх золотых треугольников, это были тысячники.

- Солдаты, вот и наступил новый день нашей жизни. Я рад что вы все живые стоите передо мной, покинувших же нас бы всегда будем помнить тёплыми словами. Но не будем грустить, давайте перейдем к нашим сегодняшним делам. Тысячник Крос, со своими людьми отправляется на сопровождение каравана до одного из дальних баронств. Тысячник Ройс со своими людьми заступает на охрану города и патрулирование окрестностей, говорят разбойнички расшалились в последнее время. Остальные пока отдыхают. - Раздавался гулкий голос нашего капитана, проносясь сквозь толпы солдат и достигая слуха каждого из них.

- Думаю так же ни для кого уже не секрет, что к нам вчера присоединился новичок - маг Крис Дарк, и не смотря на свой возраст, он доказал своё право стоять бок о бок с нами во вчерашнем поединке. Он был назначен в диверсионный отряд под начало всем вам известного Артура. Также хочу напомнить, что теперь "Адские псы" являются единственным отрядом наёмников в баронствах с 2 магами в составе. Что поднимет наш рейтинг и даст больше выгодных контрактов.

Со стороны солдат донёсся одобрительный гул голосов. Похоже они уже представили куда потратят деньги с этих выгодных контрактов.

- Тишина. - Прорычал капитан, в ответ на что гул множества голосов тут же стих.

- Теперь можете вернуться к своим делам. И те, кто остаются в лагере не смейте отлынивать от тренировок. Разойтись.

И как только было сказано последнее слово, то вся эта толпа солдат организованным строем, словно ручейками растеклась по своим делам.

- Крис, идём на полигон, твои навыки в магии мы уже проверили, теперь проверим и владение холодным оружием. - Позвал меня за собой Артур, поманив рукой.

Не спеша мы зашагали к полигону. И похоже довольно значительная часть народу тоже решила не отлынивать и потренироваться, направляясь в у же сторону что и мы. Когда же наша группа пришла на место, то большинство мест было занято, хотя и не всё, поэтому мы нашли место посвободнее и разместились там.

- Выбирай оружие, которым лучше всего умеешь обращаться. - Указал Артур на стойку неподалеку с разнообразным видом оружия сделанного из дерева.

Подойдя к стойке я взял оттуда два деревянных кинжала, похожие друг на друга как две капли воды.

- Ким, это твоя специальность, протестируй новичка. - Попросил его наш капитан кивая на стойку с тренировочным оружием.

- Как скажешь командир. - Послушно согласился он, так же как я беря со стойки для оружия два кинжала и становясь в оборонительную стойку передо мной.

Решив атаковать первым я попытался обманным маневром отвлечь его и ударить кинжалом в бок, но похоже совершил ошибку, за что тут же и поплатился. Он плавно ушёл от моего удара и тут же атаковал сам, я пытался защищаться, но почти сразу несколько ударов кинжалом больно впились мне в живот.

- Ты убит. Продолжим. - Улыбаясь произнёс Ким.

Мы провели ещё несколько тренировочных поединков, но в каждом он выходил победителем, довольно быстро. Что впрочем было неудивительно, этот хитрый Лис уже давно практиковался с кинжалами и не зря звался мастером. Мои же познания были не так высоки как мне хотелось. Я умел убивать со спины, бесшумно. Но вот вступать в прямое противостояние мне просто ещё никогда не приходилось. Разница в опыте была колоссальная.

- Для новичка неплохо, но не более. Видно что кинжал тебе знаком, но боевого опыта у тебя нет, что и неудивительно в твоём то возрасте. Но думаю я смогу тебя подтянуть в будущем. - Подтвердил он мои мысли, направившись к стойке с оружием и возвращая кинжалы на место.

- Давай проверим и остальные твои навыки. - Сказал Артур, беря со стойки деревянный меч. - Владение мечом проверю у тебя я.

Я последовал его примеру и вернув кинжалы на стойку, взял простой деревянный меч.

Про этот спарринг я даже и говорить ничего не хочу, меня просто катали в пыли, не давая даже шанса на победу. Когда же мне дали лук, то его я даже натянуть не смог, моей текущей силы в этом теле для этого просто недостаточно. Давно я не чувствовал себя таким униженным, хотя и понимал что всё это для дела, моим новым напарникам нужно знать на что я способен.

- Твои результаты были вполне ожидаемыми, но не огорчайся, для ребенка твои навыки вполне неплохи, и мы поможем тебе из развить. Ким потренирует тебя бою на кинжалах, я помогу с мечами, ну а с общими физическими упражнениями поможет Бер. - Пояснил мне после окончания всех проверок Артур.

- Благодарю. - Слегка склонившись отблагодарил всех я. Ведь было за что, ведь по сути незнакомые мне люди решили передать мне свой опыт, а это дорогого стоит.

- Но не стоит думать что мы тут помогаем тебе по доброте душевной. Теперь ты состоишь в нашем отряде, а значит мы должны быть уверены что можем доверить тебе прикрывать наши спины.

- Я понимаю это и очень благодарен вам за помощь. Я не подведу. - Снова слегка склонившись ответил я.

- Ну вот и хорошо. А теперь пора закончить тренировку и съездить в город и посетить обитель прекрасных дев, что скрасят наши одинокие вечера. - Продекларировал Артур с воодушевленным видом.

- Кобель. - Прошипела Светлана с презрением смотря на него.

- Но-но-но, я просто ценитель прекрасного. Они конечно не сравнятся в своей красоте с тобой, но помогут побороть печаль от невозможности быть рядом с тобой. - Грустно вздохнул Артур, театрально приложив ладонь ко лбу.

- Он ей однажды признался, но его жёстко отшили. - Прошептал мне на ухо, незаметно подкравшийся Ким.

- Крис, поедешь с нами. тебе всё равно нужно в городе нужно купить нормальный меч. Бер тебе поможет с выбором, да и скидку выбьет, его там все знают. Он у нас раньше кузнецом был, так что в оружии хорошо разбирается.

- Оно и заметно. - Вырвалось из моего горла, на что весь отряд лишь хмыкнул.

- Ну а вечером соберемся а таверне, нужно обмыть твоё вступление в Адских гончих. - Добавил Ким, с хитрой улыбочкой смотря на меня. - Новичок проставляется.

- Идёт. - Согласился я. В новом коллективе следует налаживать отношения привычным для них способов. Да и не разорит это меня.

Закончив на этом, мы все отправились в город. На этот раз при входе в город плату с меня всё же взяли, как и с моих спутников. На воротах стоял тот же стражник, что встречал меня при моём первом посещении этого города, но похоже меня он не узнал. Что неудивительно, в первый раз я появился перед ним в роли мальчишки беспризорника в лохмотьях, сейчас же я был одет в приличную одежду, в окружении воинов из отряда наёмников, да и капюшон неизменно лежал на моей голове, скрывая лицо от излишне любопытных глаз.

После въезда в город все разделились, все отправились по своим делам. Бер же остался со мной, показывай путь к лучшему оружейному магазину в городе, судя по его словам. Вскоре мы достигли его и спешившись с лошадей, вошли внутрь.

Моему взору предстало помещение полностью заполненной различным оружием, чего тут только не было. Мечи, секиры, кинжалы, даже выглядящие необычно экзотические клинки. Присутствовал тут и выбор брони на любой вкус, от полных латных доспехов до кожаных курток.

- Кого я вижу, это же старина Бер решил заглянуть в мою лавку. - Раздался радостный голос из-за прилавка.

Разглядывая всё это многообразие средств для убийства других разумных, похоже я не заметил продавца. Если бы я точно не знал, что в этом мире не существует гномов, то я бы посчитал его гномом. Уж больно он был похож на образ гнома, описанный во многих книгах нашего мира. Низкий рост, широк в плечах и густая борода, всё это делало его похожим на данного сказочного персонажа.

Хотя, были здесь обитатели очень похожие на описанных гномов, но это всё же были люди. Я слышал про немногочисленный народ, поселившийся в городах под землей, благодаря владению магией земли они прекрасно чувствовали себя под землей. И за сотни лет жизни рядом с источником магии, они изменились. Они стали более низкорослы, что позволяло им лучше передвигаться под землей, а их кожа затвердела, став похожей на камень, что повысило их защиту, их зрение также приспособилось к условиям низкой освещённости. Среди таких изменившихся людей, процент магов был гораздо больше, чем среди обывателей. Возможно этот человек был дальним потомком этих жителей, или же просто был похож на них комплекцией.

- Рад видеть тебя, Горд. Как идёт торговля? - Поинтересовался Бер ,махнув своему знакомому рукой.

- Неплохо, и похоже ты решил увеличить мне продажи приведя нового клиента, хоть и такого юного?

- Да. Знакомься, это Крис, наш новенький в отряде. Ему нужен добротный меч и легкая броня под плащ.

- О, довольно неожиданно. Но если он смог вступить в ваш отряд, значит достоин этого. Рад знакомству с вами Крис. - Уважительно обратился ко мне по видимому хозяин этой лавки.

- И я рад встрече с вами, уважаемый Горд.

Давайте я подберу вам подходящее снаряжение. - Уходя в подсобку промолвил хозяин данного заведения.

Вернулся он довольно быстро неся в руках нужные мне вещи.

- Вот, хороший короткий меч, как раз будет вам по руке. - Подал он его мне в руки вынимая предварительно из ножен.

Клинок выглядел завораживающе хищным, солнечные блики отразились от клинка пустив солнечных зайчиков в помещении.

- Добротная работа. - Одобрил Бер.

- А я о чём говорю. Я плохого не посоветую. - Возмутился Горд. - А теперь взглянем на броню. Если тебя привёл Бер, значит ты как и он состоишь в диверсионном отряде, думаю эта броня тебе подойдет как нельзя лучше.

Перед моим взором предстала обычная кожаная броня, выкрашенная в чёрный цвет. Но взяв её в руки, я понял что-то с ней не так.

- Похоже ты догадался. Эта броня двухслойная, а внутри неё вшиты металлические части, благодаря чему повышается защита, но подвижность не затрудняется. К тому же она не издаёт шума при перемещении.

- Отличная вещь. - Искренне похвалил эту броню я, и лицо Грода тронула улыбка.

- Можно мне ещё пару метательных кинжалов?

- Конечно, думаю вот эти вам подойдут. - Доставая из под прилавка пару воронёных метательных кинжалов, произнёс продавец.

- И сколько с меня за всё это чудо?

- О, всего ничего, всего то пять золотых.

- Хм, Горд, не наглей.

- А, да, просто Бер, это я по привычке. - Виновато улыбнулся он. - Конечно отдам всё за четыре золотых.

- Беру. - Ответил я выкладывая на стол запрашиваемую сумму.

Новую броню я сразу одел под свой плащ и прикрепил меч к поясу. На этом мы попрощались с Гордом и покинули лавку.

- Ну что, побродим по рынку и направимся в таверну? - Уточнил Бер.

- Конечно, думаю все уже будут нас там ждать. Врятли кто-то захочет пропустить халявную пьянку. - Засмеялись мы с Бером в один голос и продолжили свой путь.

Глава 6

Бредя по немного узким, но имеющим своё очарование улочкам города, мы продвигались к своей цели, задерживаясь ненадолго у различных прилавков, иногда покупая различные полезные и не очень вещи. Вот уже впереди мелькнула знакомая мне вывеска в виде проржавевшего меча рядом с дверью в искомый нами трактир.

Зайдя внутрь мы сразу увидели нашу компанию, похоже все уже собрались и начали отмечать не дождавшись нас.

- О, Крис, Бер, наконец-то, долго же вы ходили. Давайте сюда к нам. - Увидев нас прокричал Артур, похоже уже бывший навеселе, хотя не факт, мне кажется он всегда такой.

- А вы похоже нас не дождались. - Осудительно посмотрел Бер на него, присаживаясь за стол.

- Ну простите, уж очень долго вас ждать пришлось. Я смотрю Крис ты всё же неплохо прибарахлился. - Подмигнул мне командир, делая глоток из кружки.

- Есть такое, Горд своё дело знает, подобрал мне отличные вещи.

- Ого, так Бер водил тебя к лучшему кузнецу в городе. Он хоть не разорил тебя?

- Оно того стоило.

- Ну тут я с тобой согласен, у Горда всегда только лучшее можно купить. Ладно, раз все здесь, то давайте начнём праздновать! - Радостно объявил Артур ударяясь кружками с Кимом.

- Хорошо, только мне алкоголя не наливать, рано ещё. - Предупредил я их. Ведь мне действительно было рано начинать пить. Да и я сам предпочитаю держать голову трезвой. Хотя если это нужно для дела, то выпить я мог. И благодаря тренировкам мог довольно долго не пьянеть, хотя в этом теле думаю это уже не сработает и похоже скоро мне придётся начинать тренировки заново. И в первую очередь стоит заняться выработкой сопротивляемости к ядам, одним из разновидностей которых является алкоголь. В прошлой жизни я сам иногда пользовался ядами, и знаю как легко можно кого-то отравить. А сопротивляемость хоть я не нейтрализует яд полностью, но даст время, чтобы принять универсальный антидот, который был всегда со мной и дотянуть до доктора.

- А пока думаю стоит просто расслабиться. - Подумал я подзывая официантку, чтобы сделать заказ.

- Девушка, мне пожалуйста кувшин вашего ягодного морса и что-нибудь перекусить из горячего.

- Конечно, скоро всё будет готово. - Запомнив заказ официантка вернулась на кухню. И спустя некоторое время вернулась, принеся кувшин и тарелку с мясом тушёным с какими-то овощами.

Пока я ел, некоторые кусочки еды просто загадочно исчезали, стоило мне только отвести взгляд, это был Куро. Похоже он не забыл объятия Светланы и теперь в её присутствии старался не показываться на глаза. Но ради еды он мужественно шёл на риск. Достав из карманов довольно большой напёрсток, купленный мной во время блужданий по рынку, я налил туда немного морса и аккуратно просунул под плащ. Оттуда донёсся тихий, но радостный писк и напёрсток тут же был опустошён. Пообедав таким образом бельчонок успокоился и забравшись во внутренний карман плаща, тихо засопел.

В это же время попойка находилась в самом разгаре. Я же хоть и не пил, но старался поддерживать разговор. Тем более он был довольно полезным. Они вспоминали свои прошлые военные компании, и на основе них можно было почерпнуть много знаний о тактике и стратегии битв.

Тем более рассказы были не только полезными, но и довольно весёлыми. Например про то, как Киму пришлось изображать из себя девушку во время одной из вылазок. И местный командир почти затянул его в свою кровать, где он бы обнаружил совсем не то, что ожидал увидеть. Спасла его тогда только случайность, командиру пришлось оставить его одного, чтобы решить проблему с подравшимися солдатами. В это же время Ким находясь в нужной ему комнате сумел выкрасть нужный документ. После того случая его ещё долго называли "красоткой".

Но рекордсменом по влипанию в неприятности был конечно же Артур. Его неуёмная тяга к приключениям приводила его ко многим курьёзным случаям. И как ни странно многие из них были связаны с девушками. Сколько раз он сбегал через окно от отцов или кавалеров дам, с которыми он провёл ночь, было просто не пересчитать. Самым запоминающимся случаем было наверное его приключение с молодой женой одного из баронов. Тот тоже оказался магом огня и после их битвы, как говорят, осталась огромная выжженная проплешина, на которой до сих пор ничего не растёт. Возможно именно поэтому Светлана ему отказала, хотя я видел что он ей всё же не безразличен. Такого бабника просто не переделаешь.

Тут мне на плечо легла чья то рука, посмотрев в сторону я увидел Лоса, похоже он был уже в стельку пьян.

- Вот скажи мне Крис, вот чего тебя в наёмники потянула, это же опасно. Ты же маг, мог и на гражданке найти хорошую работу. - Пьяным голосом протянул он.

- Тут всё просто - деньги. Служа наёмником, можно хорошо подняться. - Решил я выдать одну из моих причин.

- Деньги, деньги, деньги... Везде они нужны. Эх, я ведь и сам из-за них сюда пошёл. Хочу заработать достаточно, чтобы открыть мастерскую по изготовлению луков в одной из столиц, я ведь в этом очень неплох. Мне осталось совсем немного и я смогу вернуться к своей жене и детям. А ведь вы с моим сыном одногодки. Неправильно это, когда дети идут на войну.

- Да, неправильно, но жизнь у нас такая.

- Да, жизнь... Ты прав. Дерьмовая у нас жизнь, если приходится делать такое. - Вздохнул Лос и отрубился, упав лицом на стол.

А ведь это было впервые, когда мы с Лосом поговорили нормально. Он был довольно неразговорчивым, но алкоголь похоже даже такому как он развязывает язык.

Во многом я отлично понимал его. Мне тоже хотелось в своё время бросить всё, чем я занимался, открыть небольшой магазинчик и просто жить спокойно. Но я так и не сумел исполнить своё желание, возможно у него получится. Детей же у меня в прошлом мире так и не было, как и жены. Возможно я просто не нашёл ту единственную. А может просто не успел найти.

- Похоже Лос нас покинул первым. - Оповестил всех Артур. - Посмотрим кто останется последним.

Последним как я и думал остался Бер. Похоже, чтобы споить этого медведя, нужно намного больше выпивки.

- Крис, я разнесу их по комнатам. - Пьяно икнув, предупредил Бер и закинув Лоса и Кима на плечи отправился по лестнице вверх.

- Хорошо, а я пока расплачусь за всё. - Ответил я, направляясь к стойке с трактирщиком.

Оказалось что за свои комнаты на эту ночь они оплатили сами, видимо предполагая исход этой попойки, а вот за выпивку и еду раскошелиться пришлось мне. Заодно я снял и себе комнату, ведь возвращаться без них смысла не было.

Поднявшись в свою комнату, я понял что мне совсем не спится и решил потратить свободное время на тренировки в магии.

Я уже давно пытался научиться манипулировать своей тенью в более широких пределах, а не только удлиняя её и использую как копья. Но пока все попытки сделать её более гибкой у меня были неудачными, хотя и был небольшой прогресс. И похоже сегодня у меня был удачный день. Тень наконец-то поддалась моим попыткам изменить её. В какой то момент тень рядом с моей рукой заклубилась, словно это были облака. Но контроль над ней я не потерял и следуя моему желанию я смог свободно менять форму тени покрыв свои руки на манер перчаток. И в любой момент я мог преобразовать эту тень в бритвенно острый клинок, который сильно удивит моих противников. Мне также удалось повторить подобный трюк, растянув тень по всему телу под одеждой, что дало мне превосходную броню, однако слишком долго удерживать тень в подобном состоянии на всем теле мне пока не удавалось. Но я думаю это вопрос практики.

Второй моей интересной находкой стала возможность сгустить эти клубки тьмы под своим капюшоном, что позволяло скрывать своё лицо от посторонних. А используя вместе с этим мои "глаза тьмы" я мог спокойно видеть сквозь эту тень и заодно скрывать изменение моих глаз. И поддерживать такое состояние я мог довольно долго. По видимому потому что моё лицо под капюшоном и так было в тени, так что поддерживать эту тень было гораздо легче.

Закончив с тренировками, я погрузился в тень и лёг спать. Мне по прежнему было приятнее спать в тени, чем на кровати. И менять свою привычку я не хотел.

Проснувшись утром, я отправился в общий зал, заказав себе завтрак.

- Хозяин, есть у тебя что-то на утро для моих похмельных друзей? - Уточнил я у трактирщика, предполагая что они скоро проснутся и тоже спустятся вниз.

- Да, конечно, как раз на этот случай у нас есть отличный рассол. - Усмехнувшись ответил он.

- Давай три кувшина за мой столик, думаю они скоро пригодятся.

- Сей момент.

Первым спустил как ни странно Ким. И подойдя к моему столу взялся за один из кувшинов начав пить его залпом.

- Ух, ты мой спаситель Крис. Рассольчик, это самое то с утра. - Вытерев рот и бухнув кувшин на стол, поблагодарил меня Ким.

В течении получаса спустилась и вся остальная команда. Даже Бера не пришлось специально будить.

- Ну что народ, поехали назад. Нужно поспешить, чтобы успеть до сегодняшнего построения. - Предупредил всех Артур, допив последние глотки из кувшина.

Вернулись в расположение лагеря мы вовремя, хотя и пришлось немного погонять лошадей.

Само же построение прошло довольно обычно, хотя в конце капитан попросил весь наш отряд зайти к нему в шатёр, отчего все вздрогнули, поняв что он знает про вчерашний вечер.

Войдя в капитанскую палатку, мы все выстроились, готовясь получить выговор.

- Да расслабьтесь вы, не собираюсь я ругать вас за пьянку. Как будто не знаю, что после приёма новичков такое творится в каждом отряде. - Махнул рукой на нас капитан.

Слитный вздох облегчения разнёсся по всему шатру.

- Для вас есть задание. Как раз и опробуем силы Криса в деле.

- Что за задание, капитан? - Уточнил Артур.

- Нужно будет пробраться в замок барона Кельцера и украсть документ на владение домом в столице королевства Лораз.

- Но как мы можем быть уверены что документ ещё у него, насколько я знаю, их обычно сразу регистрируют в ратуше города. - Удивился Артур, решив выяснить подробности.

- Ну тут всё довольно просто. Этот документ вчера проиграл ему наш наниматель. До столицы ещё нужно добраться, чтобы оформить документ. Похоже клиент не хочет терять дорогостоящее имущество, вот и нанял нас, чтобы его вернуть. Хотя я думаю он вскоре не привлекая внимание продаст этот дом кому-нибудь. Ведь если дом останется в его владении, то все догадаются что он сделал. И доверие среди аристократов он потеряет, а это довольно серьёзно. - Разъяснил нам мотивы данного заказа капитан Курт.

- Понятно, тогда документ точно остался в замке. - Кивнул Артур.

- Нам удалось допросить одного из слуг замка и составить примерную карту, думаю она вам поможет. - Протянул нам свёрток капитан. - Он так же рассказал, что барон собирается отправиться в столицу через четыре дня, так что время у вас есть, но затягивать не стоит.

- Это значительно упростит дело. - Кивнул Артур забирая свёрток.

- Можете быть свободны.

- Пойдём в мой шатёр, нам нужно составить план. - произнёс Артур выходя из шатра капитана.

Добравшись до места, мы все вошли внутрь. Его шатёр был достаточно обширен, чтобы вместить всех, похоже не в первый раз он используется в качестве места сбора для обсуждений. Было видно, что он не бедствовал, хотя и не слишком шиковал. Хотя если честно, то я ожидал от него не такого. По его характеру я предположил что он транжира, любящий всё красивое и дорогое рядом с собой. Но обстановка внутри была довольно посредственной и скупой на краски. Не стоит судить человека только по первому впечатлению, похоже я успел забыть этот совет.

Командир прошёл вперёд и расстелил карту на импровизированном столике посреди шатра.

- Думаю, внутрь замка пойдет только Крис. Его способности действительно очень подходят для скрытного проникновения. Ты справишься Крис? - Начал командир.

- Справлюсь.

- Хорошо. Нужный нам документ скорее всего будет находиться в рабочем кабинете барона. Если же нет, то придётся тебе на месте ориентироваться. Теперь нам стоит придумать способ незаметно попасть в замок.

- Думаю стоит воспользоваться одной из повозок, привозящих внутрь продукты. Крис спрячется в её тени, а когда окажется внутри, спрячется там до ночи. - Предложила свой вариант Светлана.

- Принимается.

- Думаю ему на пути встретятся замки. На этот случай, у меня есть отличное зелье, которое просто растворит защищенные магией замки. А для обычных у него есть тень, видел я как он здорово режет ею. Это зелье не действует только на стекло, поэтому поаккуратней с флакончиком. - Выдвинул своё предложение Ким. - И да, если к твоим рукам по пути прилипнет что-то ценное, то смело бери его. Мы найдём куда это незаметно сплавить.

- Я предоставлю несколько дымовых шашек, они могут пригодиться если что-то пойдет не так и придётся срочно убираться оттуда. - Предложил Бер.

- Благодарю, это действительно пригодится. - Кивнул я им. Ведь магия действительно не всесильна, это я понял во время поединка с Артуром. И запастись снаряжением, упрощающим мою задачу, будет полезно.

- Это упростит задачу. - Кивнул Артур. - Но будь осторожен, барон всё же маг, и хотя он чистый боевик, но ловушек стоит тоже остерегаться.

- Понял, буду предельно осторожен. С отходом проблем не должно быть. С помощью тени мне будет легко сделать это изнутри.

- А мы тебя прикроем снаружи и подготовим пути отхода. - Пробасил Бер.

- Ну тогда первичный план на этом закончим, более подробно мы решим на месте. Стоит предварительно осмотреть замок вблизи. Тебе Крис, во время пути нужно будет заучить план замка. - Свернув карту, Артур передал её мне.

- Будет сделано.

- Соберите свои вещи, и через час отправляемся в путь, стоит поспешить, есть шанс что барон может изменить свои планы. - Предупредил всех Артур.

И ровно через час мы все вместе оседлав лошадей, отправились в путь.

Раньше мне тоже приходилось принимать участие в изымании важных документов из защищенных мест. Но тогда это были операции планируемые долгое время множеством людей. Сейчас же время было ограничено, как и наши возможности. Хотя моя магия тени всё компенсировала. Возможности, что она давала мне были просто потрясающие. Наверное во многом благодаря ей я смирился со смертью в том мире, и благодарен, что мне был дан второй шанс в этом. Хотя и жаль, что я так и не научился перемещаться между тенями, как мой бельчонок, это здорово бы упростило задачу проникновения внутрь.

Наша поездка заняла примерно день, вместе с остановками на сон и еду. В пути я заучил карту замка. Когда мы приблизились к городку, рядом с замком, то решили, что туда отправится Светлана, чтобы выяснить обстановку. У неё был самый большой опыт в развязывании языков у мужчин, без применения силы, да и сплетни ей было проще собирать. Примерно спустя час она вернулась к нам.

- Барон и правда всё ещё в замке. Также я выяснила, что повозка с продуктами отправится завтра, думаю Крису стоит спрятаться в ней перед выездом из города, чтобы извозчик ничего не заподозрил. - Рассказала итоги своей разведки девушка.

- Тогда так и поступим, а пока придётся поспать в лесу, чтобы не привлекать внимание появляясь группой в городе. Дежурим по очереди, первым буду я, потом Бер, Лос и Ким. Крис дежурить не будет, так как ему нужно хорошо выспаться перед завтрашним делом, его работа будет самой ответственной. Светлана конечно тоже исключается из очереди дежурства, не дело это заставлять даму, когда есть несколько здоровых мужиков. - Решил командир, начиная обустройство лагеря.

Ночь прошла довольно быстро, и забрезжил рассвет.

Глава 7

Дождавшись полудня мы со Светланой отправились в город. Я спрятался в её тени, чтобы не привлекать к себе внимание. Ведь маленький мальчик с оружием и лицом скрытым капюшоном будет явно привлекать много любопытных глаз. В город мы зашли спокойно, не привлекая излишнего внимания. Хотя я всё же совру, если скажу, что на Светлану вообще никто не обращал внимания. Постоянные взгляды мужчин всюду сопровождали её, но вот подходить чтобы познакомиться никто не решался. Она создавала образ красивого, но недоступного для окружающих цветка.

Остановившись недалеко от ворот в тени здания, мы стали ждать. По информации Светы, совсем скоро здесь должна была проехать повозка, направляющаяся в замок барона, оставалось только дождаться её. Ждать пришлось недолго, нужная нам повозка показалась минут через десять. Когда повозка проезжала мимо Светланы и скрыла её от взглядов остальной улицы, я вышел из тени и сделав буквально шаг, переместился в тень, исходящую от повозки. Первый этап плана удался, будем надеяться, что проникновение в замок пройдёт для меня так же незаметно.

Движение по дороге в замок происходило неспешно. Похоже кучер совсем никуда не торопился, он просто наслаждался временем проведенным в пути. Возможно его ждали дома жена и дети или тяжелая работа о которой он хотел забыть хотя бы на время, а может он был просто довольно романтичной натурой, любящей неспешно разглядывать окружающие пейзажи. В любом случае, изменить ничего я не мог, и приходилось просто ждать. Мне показалось что прошло несколько часов, хотя на самом деле прошло от силы пол часа. Я немного нервничал, всё же это было моё первое серьезное дело в новом теле, и мне совсем не хотелось облажаться. Но подъезжая к воротам, я вздохнул спокойно и сосредоточился на задаче, выкинув из головы мысли и волнения.

- Берт, ты чего опять так долго, небось опять спал до полудня? Повар уже давно ждет продукты, а ты как обычно не торопишься, лентяй! - Начали ругать кучера стражники стоящие у ворот.

Вот и секрет неторопливости этого парня, он просто лентяй, растягивающий свою работу, чтобы новую ему дали как можно позже.

- Да как вы могли такое подумать, я спешил как мог. Но с повозкой нужно быть осторожным, а то бы опрокинулась и придавила бы все продукты. - Оправдывался как мог кучер.

- Ладно болтун, заезжай внутрь побыстрее, и не забудь помочь работникам с разгрузкой. - Махнул рукой стражник, подавая сигнал открывать ворота.

Ворота со скрипом раскрылись и повозка всё так же неспешно въехала внутрь и миновав двор подъехала к раскрытым дверям, где её уже ждала пара человек. Они тут же стали затаскивать продукты внутрь, возчику, под взглядом одного из стражников, тоже пришлось присоединиться к ним, но работу он выполнял всё так же неспешно.

Я же, дождавшись, пока работники занесут груз внутрь, а стражники отвернутся, быстро перебрался в тень от здания. После чего, облегченно вздохнул и приготовился ждать ночи.

Когда совсем стемнело, произошло неожиданное для меня событие, в замок въехали трое всадников, их лица были скрыты капюшонами. Двое из них были явно воинами, это было видно по их движениям, третий же скорее всего был их нанимателем.

- Очень интересные гости пожаловали к барону, и похоже их тут ждали. - Пронеслись мысли в моей голове.

Прождав ещё где-то полчаса я решил, что пора выходить. Незванный гость скорее всего останется тут на ночь, а мне медлить больше было нельзя. Насколько я помню по плану, рабочий кабинет барона находился на втором этаже. Во дворе уже не было стражи, только на стенах изредка мелькали их факелы. Поэтому я вышел из тени и направился ко входу в здание. Лицо под капюшоном я спрятал в клубящейся тьме, чтобы даже если меня увидят, то однозначно опознать было нельзя. Так же активировал своё теневое зрение, мир тут же окрасился в чёрно-белые цвета и стал намного чётче.

Задержавшись у двери я прислонил ухо к ней и прислушался к окружающим звукам, было тихо, похоже изнутри двери стражи нет. На всякий случай я заглянул и в замочную скважину, но тоже ничего не увидел. И осторожно, не создавая шума открыв дверь, вошёл внутрь. Раздались голоса и я тут же нырнул в ближайшую тень.

- Да не увидит нас никто, барон занят своим гостем, а остальные уже давно спят. - Уговаривал молодой парнишка девушку с пышными формами.

- Но так же нельзя, мой муж тебя увидит и убьёт. - Хихикая, но принимая поцелуи отвечала девушка.

- Всё будет хорошо, мы сделаем всё быстро, но обещаю, что тебе понравится. - Продолжая целовать, он затащил девушку в одну из комнат и закрыл за собой дверь.

- О времена, о нравы. - Хихикнул я про себя и продолжил свой путь поднявшись по лестнице вверх.

Но полезную информацию из их воркований я тоже почерпнул, похоже барон ещё не спит и нужно быть особенно осторожным.

Пройдя вперед, я наконец достиг своей цели, это была дверь в кабинет барона, однако из под двери пробивалась полоска света и были слышны приглушенные голоса. Я прислушался, стараясь понять о чём они говорят.

- Кельцер, да как ты не понимаешь, это наш шанс. - Раздался возбужденный голос из-за двери. Похоже это был наш гость.

- Шанс на что? Это лишь шанс потерять все! - Голос барона звучал скептично.

- Всё пройдет гладко, наши силы превосходят его почти вдвое.

- А если к нему придёт подкрепление или он наймёт наёмников?

- Всё будет неожиданно, он просто не успеет подготовиться.

- Ну допустим у нас всё получится. И как мы делить будем? Замок то один.

- Всё его золото поделим пополам. А что касается замка, то найдем какого-нибудь молодого мага и посадим на трон баронства, будет платить нам большую часть своих доходов, он будет нам обязан по гроб жизни. Денег на наём достаточной армии у него просто не будет так он не сможет даже подумать нас предать, иначе такой слабак сразу станет мишенью для остальных.

- Предложение конечно интересное. Но за что ты так ненавидишь Больда, раз решил его уничтожить? Ни за что не поверю, что это только из-за денег.

- Конечно нет. Этот урод увёл у меня невесту. Единственная дочь барона Тонга, была обещана мне. Но потом её отец передумал, видите ли у них любовь, и он не желает рушить счастье своей дочери. - Фыркнул он.

- Да, некрасиво получилось.

- Не то слово. А ведь если бы всё удалось, то после его смерти баронство перешло бы ко мне.

- Тогда стоит держать наш план в строжайшем секрете. Если Тонг пришлёт ему подкрепление, то всё сильно осложнится.

- Это первоочередная задача. Так значит ты согласен?

- Да, игра стоит свеч!

- Хорошо, тогда я пойду, мне стоит вернуться пораньше, чтобы никто не заметил моего отсутствия.

Раздался скрип кресел и шаги в сторону двери. Я немного отошёл от прохода и спрятался в тени. Дверь открылась и первыми оттуда вышли четверо стражников. Похоже по паре доверенных охранников от каждой стороны, друг другу они явно доверяли не до конца.

Кельцера я сразу узнал, Артур мне описывал его как высокого, стройного, черноволосого мужчину лет сорока, с небольшими усиками. А вот второй мужчина был мне неизвестен, он выделялся, это был плотного телосложения, с небольшим пивным животом мужчина, на вид лет пятидесяти, седина уже явно пробивалась из его тёмно рыжих волос. Но самым примечательным был его шрам, проходящий через глаз.

Выходя, этот неизвестный мужчина повернулся в мою сторону и стал пристально смотреть.

- Неужели он смог меня заметить. - Промелькнула паническая мысль в моей голове.

- Что-то случилось? - Спросил Кельцер.

- Да нет, показалось наверное. - Ответил он, отвернувшись и продолжив свой путь.

Я облегченно выдохнул, похоже пронесло. Подождав ещё немного, я убедился что барон решил не возвращаться в свой кабинет, а направился прямо в свою спальню.

И похоже мне снова повезло, он не закрыл кабинет, видимо провожая гостя он забыл про это или же он принципиально в своём доме не запирал двери, я точно не знаю.

Но открыв дверь, меня что-то насторожило, не дав сделать первый шаг внутрь комнаты. Приглядевшись внимательней, я понял, это была едва видимая красная нить проходящая в десяти сантиметрах от пола. Очень похоже на сигналку, но что-то в ней было необычное. И тут догадка как молния пронзила меня. Ведь я вижу мир в чёрно-белом цвете сейчас, так почему нить красная? Отменив подпитку магии к глазам, я взглянул на мир своим естественным зрением, и нити в этом месте просто не было.

- Похоже так я могу видеть магию, это единственный вариант, который может объяснить почему я могу видеть нить только теневым зрением. Похоже это явно сигналка, но магическая. Видимо барон всё же не оставляет кабинет совсем без защиты. Стоит использовать теневое зрение почаще, похоже оно может здорово выручить в таких ситуациях. - Раздумывал я.

Аккуратно, чтобы не задеть, я перешагнул нить и закрыл за собой дверь. Теперь стоит внимательно осмотреться тут, не хотелось бы наткнуться ещё на один сюрприз.

Комната была обставлена вполне стандартно, для человека такого положения. Несколько шкафов с книгами вдоль стен, большой дубовый стол в центре, различные картины на стенах и другая мелкая мебель вокруг, ничего примечательного. В первую очередь стоило найти сейф или тайник, и он тут же был мной обнаружен за одной из картин.

- Пф, как банально, не мог что ли место получше найти. - Обреченно вздохнул я.

Сейф спрятанный за картиной, тоже выделялся красным цветом, но не весь, вся магия была сконцентрирована на замке. Похоже охранная магия довольно затратная вещь, иначе объяснить такую малую площадь охвата сигналки и замка я не могу объяснить. Артур говорил что барон боевой маг, возможно и что у него просто нет нужных умений, чтобы сделать защиту более обширной. Впрочем, учитывая достаточно малое количество магов в баронствах, этого вполне достаточно для обычных воров.

Достаточно было тенью вырезать часть двери сейфа, не повредив сам замок. На края разрезов я капнул немного кислоты, которую давал мне Ким. Не стоило привлекать внимание такими ровными срезами, а кислоту при желании могли достать многие.

Внутри сейфа обнаружилась кипа бумаг, бегло просмотрев которые я обнаружил искомую, но все остальные тоже решил прихватить, думаю они смогут пригодиться. Также внутри лежал мешочек, открыв который моему взору предстали золотые монеты, пересчитывать я их не стал, просто завязав тесёмки забрал мешочек себе. Так же я выгреб себе в карман и небольшую кучку золотых украшений.

Но больше всего меня заинтересовало простенькое медное колечко, лежащее в этом сейфе, уж больно сильно оно выделялось на фоне всего этого золота. Ответ же лежал на поверхности, кольцо для меня было белым, но не обычным, оно слегка светилось белым светом, похоже это был магический предмет. Я не стал рисковать брать его руками, аккуратно перехватив тенью я с осторожностью положил его в кошелёк к монетам, пусть пока побудет там.

Закончив с грабежом сейфа я приступил к обыску остального кабинета. Но к сожалению ничего особо ценного не нашёл, не считая нескольких серебряных монет в ящиках стола. однако оставались ещё книги, ведь нередко знания могут стоить дороже чем всё золото мира. К сожалению большая часть книг тут была художественной литературой или различными справочниками. Но нашлась пара книг, которые меня крайне заинтересовали. Это были "Основы магии огня" и "Бытовая магия", это конечно не моя специализация, но первые книги по магии попавшие мне в руки явно не будут лишними.

Больше ничего полезного в кабинете я не нашёл. Хотелось бы конечно попасть ещё в сокровищницу барона, но она наверняка охраняется намного лучше этого места, так что не стоит рисковать. Стоило выбираться отсюда.

Путь мой лежал через ближайшее окно. Осмотрев окрестности и не заметил стражников рядом, я выпрыгнул из окна и во время приземления просто погрузился в тень и тут же вынырнул из неё, не получив никаких повреждений. Найдя ближайшую лестницу на стену, я поднялся наверх и пропустив ближайшего часового просто повторил свой трюк с прыжком вниз. Похоже побег оказался удачным и стоило поскорее убраться отсюда подальше и вернуться к своему отряду.

Ребята ждали меня спрятавшись в ближайшем лесу и наблюдая за замком, ожидая объявления тревоги.

- Крис, давай сюда. - Махнул мне рукой Артур выходя из-за ствола дерева.

- Иду.

- Ну как всё прошло? - Поинтересовался Ким, прячущийся за соседним деревом.

- Всё отлично, уходим.

- Мы оставили лошадей тут неподалеку, сейчас сообщу всем об отходе. - Сказал Ким, после чего издал звук похожий на какую-то птицу, разнёсшийся по окрестностям.

К лошадям мы вышли почти одновременно с остальными. И оседлав их, отправились в лагерь отряда, сделав небольшой крюк по ближайшему ручью, чтобы сбить след возможной погони. Светлана же на месте стоянки рассыпала какую-то пыль, от которой у меня резко засвербило в носу, похоже это чтобы сбить наш запах.

Во время пути я кратко рассказал отряду как всё прошло, сделав акцент на магическом кольце, надеясь, что Артур знает что это такое.

- Хм, покажи-ка мне его. - Заинтересовался Артур.

- Вот, держи. - Аккуратно достав его тенью из кошелька я передал кольцо ему.

- Очень интересно. Похоже тебе повезло. - Разглядывая кольцо глаза Артура засветились внутренним огнём, похоже это его тип магического зрения.

- Так что же это?

- Я слышал про такие вещи раньше, но ещё не держал их в руках. Это пространственное кольцо-хранилище. Его зачаровал пространственный маг, а так как их не очень много даже на фоне остальных магов, то вещь довольно ценная, хотя и не сверхдорогая. Судя по всему это кольцо зачаровывал ещё ученик как учебное пособие, поэтому на многое можешь не надеяться, вместит наверное килограмм десять. Можешь смело надевать, оно безопасно. - Бросил он кольцо мне в руки.

- Спасибо. А как им пользоваться? - Надел я кольцо на указательный палец правой руки.

- Не знаю, я же говорил, что мне такие ещё в руки не попадались. - Пожал плечами командир.

- Стоит тогда поэкспериментировать.

Раз уж магия завязана на волю, то стоит попробовать это в первую очередь. Я представил в голове, что мешочек в моей руке исчезает и появляется в кольце, но ничего не получилось. Но как только я направил небольшой поток магии в кольцо и повторил свои действия, то мешочек беззвучно исчез.

- Получилось. - Обрадовался я и тут же попробовал провести обратный процесс, что удалось так же легко.

- Похоже всё довольно просто. - Продолжил я играться с возможностями кольца, перемещая в него различные вещи.

Возможно вы думаете, что я веду себя как ребёнок. И это действительно так. Ведь это же магия, даже взрослый мужик в нашем мире мечтает о магии. А если моя мечта сбылась, то грех не наслаждаться ей по полной. К тому же я чувствовал, что возможно воспоминания или же это тело, повлияли на меня. Иногда я действительно веду себя как ребенок, и не могу с этим ничего поделать. Теперь это часть меня. Но с возрастом думаю это пройдёт, как бывает у всех детей. По крайней мере, я на это очень надеюсь.

В лагерь мы вернулись уже следующей ночью. Похоже все, кроме постовых, уже спали.

- Стой! Кто идёт? - Прокричал стражник, направив на нас арбалет.

- Билл, да ты совсем офигел, своих уже не узнаешь? - Вспылил Артур и зажег фаербол в руке.

- Извини Артур, темно, ничего не видно. Проезжайте конечно. - Пошёл на попятную стражник, приказав открыть ворота.

- Пойдёмте тоже спать. Доклад капитану потерпит до завтра. - Махнул рукой в сторону шатров Артур.

И все тут же согласились с ним. Столько времени в пути на лошади кого угодно утомят. На этом мы все отправились к своим шатрам. Я тут же вырубился, как только погрузился в тень.

Глава 8

Утро встретило меня знакомым и ненавистным звуком сигнального горна. Пробуждение от него было довольно неприятным. Я ещё долго старался прийти в себя после такой побудки. Но хорошая порция ледяной воды в лицо помогла окончательно открыть свои глаза. А выйдя из шатра, я увидел, что вся наша команда уже проснулась. Что вдвойне удивительно - Бер тоже был на ногах, сухой и даже не сонный. Они что-то яро обсуждали рядом с соседним шатром.

Пробивающиеся лучи сквозь листву редких деревьев лагеря и внутренние постройки слепили, но тепло начинало сушить мое еще мокрое лицо. Ветра почти не было и дышалось легко. Вот она, жизнь. И все равно не чувствую я, что это для меня. Будто это все лишь подобие на настоящие спокойствие и легкость, что недоступно смертным.

- Ну ты и соня Крис. Тебе так понравился сладострастный звук нашего прекрасного горна? - Спросил Артур, улыбаясь во всю ширь своего рта.

- Очень смешно. - Нахмурился я, глядя на его весёлое и совсем не сонное лицо, так и хотелось вмазать ему, чтобы не отравлял утро своей жизнерадостностью.

- Ладно, давай заканчивай побыстрее утренние процедуры, нам нужно на доклад к капитану. - Поторопил меня он.

- Есть. - Отозвался я, ускоряясь. Действительно, с этим тормозить не стоило.

Как только все дела были сделаны, я прихватил все взятые вчера документы и мы отправились к шатру капитана. Нам все эти рабочие записи точно не пригодятся, а вот капитан Курт наверняка сможет их правильно использовать или продать. Может и мне монетку подкинет премиальных. Мне то будет на что ее потратить.

- Капитан, вы свободны? - Спросил Артур заглядывая головой в шатёр.

- А! Это вы, заходите, как раз о вас вспоминал. - Донесся глухой голос изнутри.

- Капитан, задание выполнено, вот запрашиваемая вещь и небольшой бонус. - Отчитался командир, показывая мне знак. И я тут же положил все бумаги капитану на стол.

- Хм... очень даже неплохо, я уже знаю кому можно пристроить эти дополнительные бумаги. - Решил Курт, после краткого ознакомления с документами. - В общем вы молодцы, задание выполнено на отлично. Крис расскажи поподробнее как всё прошло, удалось сработать без тревоги?

Я кратко пересказал все свои действия по проникновению внутрь и изъятию необходимых вещей, исключив из рассказа другие ценные вещи, которые по ходу дела прилипли к моим рука. Но сделал отдельный акцент на подслушанном мной разговоре.

- А вот это интересно! Расскажи про это подробнее, как выглядел этот незваный гость? - Заинтересовался он моим рассказом.

- Мужчина плотного телосложения, с небольшим пивным животом. На вид лет пятидесяти, тёмно рыжих волосы с небольшой сединой. А также приметный шрам, проходящий через глаз.- Попытался перечислить самые заметные приметы я.

- Знакомый персонаж. Похоже именно барон Портер, был этим загадочным персонажем. Старый знакомый. Жутко сварливый и жадный тип. Тем более, что он является соседом Кельцера, так что всё логично. Похоже они решили прибрать к рукам замок и окрестности ещё одного своего соседа, барона Больда. Интересная комбинация получается, и мы сможем неплохо заработать на этом, раз уж выдалась такая возможность. Тогда завтра ты Артур и поедешь к Больду. За такую информацию думаю он здорово раскошелится, заодно и договоришься с ним о будущем найме нашего отряда во время активных боевых действий. А тебе Крис, я потом отдельное спасибо скажу, если все пройдет успешно. Остались вопросы?

- Но, как же я смогу, а вдруг ошибусь как-то. У меня же совсем нет опыта в переговорах и подобных делах. - Замялся Артур.

Странно, я думал что смутить его невозможно. Но похоже у всех есть свои слабости. Всё же он тоже довольно ещё молод.

- Вот и будет тебе практика. Давно пора было. Больд парень молодой и щедрый, так что вы быстро найдете общий язык, проблем быть не должно.

- Есть сэр. Сделаю что смогу. - Воспрял он духом.

- Вот и хорошо. А теперь подойдите все к карте, думаю вам будет полезно знать расстановку сил в этом конфликте.

Повинуясь приказу капитана мы все подтянулись поближе к карте баронств.

- Тут всё довольно просто. Где находится баронство Кельцера вы все знаете. На севере он граничит с баронством Портера. Баронство Больда находится восточнее Кельцера. А вот барон Тонг является его северным соседом и соответственно восточным соседом Портера. Если этот союз уничтожит Больда, то и Тонгу останется недолго. Хотя они могут и не пойти на него. Тонг довольно стар, а его дочь не унаследовала магические способности, так что стоит ему умереть от старости и баронство автоматически отойдет к ближайшему сильному соседу. Если план этого альянса будет успешным, то с такими силами они уже смогут заявить о себе и получить сильное влияние в этом регионе. Однако дальше расшириться им врятли дадут. Севернее существует старый альянс баронов, хоть они и грызутся постоянно между собой, но стоит кому-то напасть на одного из них, то они тут же объединятся в единый кулак и уничтожат нападающего. К счастью договориться о совместном нападении у них никогда не удавалось, слишком уж много крови стоит между ними.

- Вы наверное думаете почему Кельцер и Портер раньше не объединились? Тут всё просто, Крис рассказывал про то, что Портер надеялся взять в жёны дочь Тонга, таким образом он получил бы второе баронство не прилагая сил, и делиться ему тоже не пришлось бы. Но этот шанс у него пропал, и видимо он решил действовать, не дожидаясь, пока альянс Больда и Тонга окрепнет.

- Спасибо за разъяснение капитан, теперь эта история стала более понятной. Ну и интриги тут творятся. Не хотел бы я во всё это влезать. По мне намного проще быть наёмником, тебе платят за результат, и платят сразу. - Высказал своё мнение Артур.

- Ладно, раз на этом закончили, то идите отдыхать и готовиться к завтрашнему путешествию. Все свободны! - Махнул рукой капитан, выгоняя нас из шатра.

Выйдя от капитана все начали разбредаться по своим делам. Я решил отправиться к ближайшей роще, мне нужно было побыть наедине, чтобы потренироваться в магии.

Сегодня я твёрдо вознамерился понять механизм работы перемещений между тенями моего бельчонка. Добравшись до рощи я опустил Куро на землю.

- Давай приятель, покажи мне как ты прыгаешь между тенями. - Возбужденно попросил я, активируя своё теневое зрение. Мир привычно окрасился в чёрно-белые цвета.

- Пи-пи. - Согласно пискнул Куро и скрылся в тени. И уже через мгновение вынырнул из другой тени.

Хоть я и старался сосредоточиться, но ничего разглядеть просто не вышло. Хотя, была всё же одна странность. Может мне показалось, но вроде что-то мелькнуло перед моими глазами. Я подошёл поближе к теням.

- Куро, повтори пожалуйста.

Бельчонок вновь нырнул в тень и повторил прыжок в обратном направлении.

Вот оно! совсем небольшая чёрная ниточка протянулась на миллисекунду между тенями. Может это и есть секрет? Нужно попробовать.

Я взял Куро на руки и нырнул в тень вместе с ним. Нужно оценить всё так сказать от первого лица, может хоть так получится. В момент прыжка бельчонка действительно формировалась нить тени, но изнутри тени всё было более понятно. Начало этой нити было похоже чем-то на миниатюрную воронку. Вот оно, решение моего вопроса. Похоже таким образом он делает проход, воронка затягивает его с одной стороны и переносит на другую сторону.

Первым делом я попробовал переместить свою фляжку. Всё же, хоть тень пока меня никогда не подводила, но рисковать мне не хотелось. Затем, вынырнув из своей тени я перешёл в другую, и фляжка действительно оказалась там. целая и невредимая. Похоже теперь время попробовать самому.

- Ну что, погнали. - Вздохнул я, немного нервничая.

Создав нить, я притронулся к воронке и меня как будто засосало туда и почти моментально выплюнуло с другой стороны. Необычное ощущение, хотя и не вызывающее у меня отвращения. Оглянувшись, я увидел, что воронка осталась за моей спиной. Похоже, что сама она так быстро не закрывается, и я если я хочу быть незаметным, то стоит научиться формировать и закрывать её моментально. Но это уже дело практики.

- Главное что у меня получилось! Такой способ передвижения здорово упростит мне работу. - Радовался я как мог.

Однако вспомнив спарринг с Артуром, не стоит забывать, что другие маги могут уничтожить тени. Да и думаю, есть и другие способы бороться с такими магами как я. Но вот против обычных людей это какое-то читерство. Я могу вообще не выходя из теней убить человека. Всё упирается только в мой запас магии. А я если честно пока ещё ни разу не исчерпывал его полностью, что довольно необычно. С другой стороны и схваток у меня было не так уж много.

Вообще магия в этом мире была довольно странной. Раньше я думал, что магия должна из себя представлять заклинания, которые выкрикивают маги и из их рук вылетает фаербол, или они должны использовать какие-нибудь манипуляции руками. Но тут ничего этого нет. Иногда мне кажется, что магия это тоже ещё одна часть моего тела. Стоит мне пожелать и я могу управлять ей как захочу. Есть конечно исключения, но по большому счёту все базовые манипуляции завязаны именно на разум и воображение. Ведь раньше я не мог даже подумать, что меня может перенести одна единственная нить, но стоило только это увидеть и у меня получилось. Возможно у меня не слишком развитое воображение, чтобы додуматься о таком. Но кто бы смог представить, что такое возможно. Эта теневая магия совсем непонятная, такое ощущение, что она работает против всех законов мироздания!

Интересно, чему же тогда учат в академиях магии? Может им показывают примеры использований магии и заставляют заучивать как их воспроизводить. Если это так, то было бы очень печально. Ограничивать воображение магов мне кажется неправильным. Но возможно их там наоборот учат развивать своё воображение, использовать магию различными способами, не ограничивая себя чем-то одним. Было бы интересно побывать там. Всё же знания для меня являются очень важным аспектом жизни. Мне бы хотелось изучить все стороны магии. Даже деньги не так важны, хоть я и не отказываюсь от них. Деньги это всего лишь средство для достижения целей. С ними добиться поставленных задач будет намного проще. Да и жить я всё же предпочту в комфорте, всё же я не отшельник.

Хоть знания я являлись одной из главных целей моей жизни. Но я не забыл и про месть. Месть убийце родителей Криса. Да, я мог бы и забыть про это и жить в своё удовольствие. Хоть память этого мальчика и была отрывистой, я всё же принял её как свою собственную и буду мстить за себя тоже. Тем более мне как сироте, убийство родителей казалось самым страшным преступлением. И не стоит забывать что я провёл долгое время в темнице, уже когда моё сознание попало в это тело. Так что мне и самому было за что мстить. Но месть - это блюдо, которое подают холодным. Вот и я не буду спешить, лучше накопить сил, и уже потом, когда представиться шанс, совершить свою месть.

Приступив к тренировкам я в первую очередь научился закрывать воронку моментально после перехода. Дальше я экспериментировал с ее размерами и в конечном итоге смог переместить в другую соседнюю тень все ветки и листья что были рядом. Как ни странно, но тень не была ограничена в объеме. Я продолжал экспериментировать и пытаться провести воронку не прямой нитью, а по кривой, пока мой живот не заурчал так сильно, что казалось его можно ставить в один ряд с утренним горном. Уже был вечер, за тренировками время пролетело слишком быстро.

- Пора возвращаться в лагерь, надеюсь я успею у ужину, а то альтернатива меня точно не порадует.

Первым делом я добрался до местной кухни, похоже все уже ужинали. Хорошо, что я успел вовремя. Весь день провести без еды было бы неприятно, хотя и не критично. На ужин подавали какую-то кашу с мясом и довольно приятный напиток, но я так и не понял, что это было. Говорили, он сделан из листьев какого-то кустарника и помогает восстановить силы.

Свою еду я съел довольно быстро, наконец успокоив разволновавшийся желудок. Он согласился на временный мир. Немного передохнув, я решил прогуляться по лагерю. Думаю полезно будет знать, где тут что находится, ведь скорее всего я задержусь тут ещё надолго.

Первым делом, я отправился к кладовщику, раз уж появились деньги, то стоило их потратить на полезные для меня вещи. А кладовщики во все времена и во всех мирах остаются неизменными. За звонкую монету, они достанут всё, что захочешь.

- Здравствуй, Роб. - Поприветствовал я кладовщика, входя в его шатёр.

- А, это ты, новенький. Чего нужно? Всё что должен был, я тебе отдал. Возвраты не принимаю. А если успел повредить вещи, то сам виноват. - Прокряхтел он, смотря неодобрительным взглядом.

- Я хотел бы потратить немного монет, у тебя ведь это можно сделать?

- Вот это совсем иной разговор! Что бы ты хотел приобрести, мой юный друг? - Тут же расплылся довольной улыбкой Роб.

- Мне нужно немного хорошего чая, чего-нибудь пожевать с долгим сроком хранения и возможно у тебя есть какие-нибудь магические вещи? - Спросил я. Чай никогда не бывает лишним, особенно в пути, да и других угостить им иногда бывает полезно для укрепления отношений с товарищами. Еда же нужна скорее мне здесь в лагере, чтобы заморить червячка, если вдруг пропущу ужин. Ну и на время длительных путешествий, перекус в дороге в дополнении к основной пайке лишним не будет.

- Хах, рассмешил ты меня, магические предметы, где мне их взять. До наших баронств даже самые слабые из них почти не доходят, всё остаётся в королевствах. А если всё же доходят, то стоимость поднимается прилично. Расходы на доставку, видите ли. Среди баронов магов-артефакторов вообще нет, чтобы захватить и удержать баронство нужно быть боевиком, иначе тебя быстро прижмут и уничтожат. Ремесленники просто не выживают дольше пары лет. - Разнёсся по шатру смех кладовщика.

- Ну попытаться то стоило, мало ли что может быть в твоих закромах.

- Твоя правда, чего я там только не находил, а ведь учет веду каждый месяц. Ладно, сейчас принесу то, что тебе нужно. - Произнёс он и скрылся за стеллажами.

Впрочем, пробыл она там недолго.

- Вот, держи, отличный сбор чая, сам такой пью. И солонина думаю тебе подойдёт. Всё это всего лишь за пару серебряных монет. - Предложил товар Роб, выкладывая его на стойку.

- Побойся бога, дам серебряный за всё и ни монетой больше. Негоже тебе наживаться на бедном ребёнке. - Начал я торг.

- Знаем мы таких детей, так и хотят обобрать бедного Роба. Серебряный и восемьдесят медных монет. - Загорелись его глаза, похоже торг он любил не по-детски.

- Серебряный и двадцать медных будет более справедливая цена. Этот чай же не из золота сделан. - Возразил я.

- Он собран на вершине горы Тойлун, его даже бароны пьют. Серебряный и шестьдесят меди. - Не унимался Роб.

- Серебряный и пятьдесят медных, и это моё последнее предложение. Иначе в следующий раз приду к тебе вместе с Кимом. - Выложил я названную сумму на прилавок и замер с лицом полным уверенности.

- Идёт. И не смей заходить сюда вместе с этим прощелыгой. Он так и норовит облапошить бедного старика. - Согласился с моим предложением он, ловким движением рук сметая монеты, и подвинув вещи в мою сторону.

- С тобой приятно иметь дело.

Я попрощался выходя из шатра, но глядя на довольное лицо Роба, я понимал, что он явно получил хорошую прибыль от этой мелкой сделки. И сколько таких он делает за день? За месяц? Вот же акула.

- Ещё увидимся. - Донеслось до меня сзади из его уст растянутых в довольной улыбке.

Продолжив свой путь, я наблюдал за жизнью проходящей в лагере. Всё было до жути обыденно. Солдаты расслаблялись, кто-то играл в кости, кто-то сидел возле костра и травил байки. Встречались и индивидуумы, которые не прекращали тренироваться. Офицеров было почти не видно, скорее всего они отдыхали в своих шатрах или в городе. Всё казалось таким умиротворённым и в тоже время живым. Интересно, что они все делают во время военных действий вечером?

Изучив лагерь поподробнее, как я и планировал, я нашёл все примечательные места. Здесь был даже собачий питомник, где подготавливали и специально дрессировали боевых четвероногих. Этих псов использовали на поле боя, чтобы натравить на врагов и посеять панику в их рядах. А бояться было чего. Псы были просто огромными, а их от вида их клыков возникала дрожь. Не знаю как они появились на свет, но догадываюсь, что руки к ним приложили маги, уж слишком они были неестественными. Хотя может быть энергия источника из магического леса так изменила их.

Лошади тут тоже встречались необычные, хотя и было их совсем немного. Скорее всего они принадлежали высшему командному составу. Массивные крупы этих благородных животных выделялись на фоне своих собратьев. На моих глазах одна из лошадей лягнула ворота копытом и пробила большую дыру в них. Если на поле боя она так лягнёт рыцаря в латах, ему явно мало не покажется. Думаю когда-нибудь я заведу себе такую же, по крайней мере было бы неплохо.

Остальные места лагеря были не слишком примечательными. Разве что удивил меня склад осадных орудий. Там не было оружия рассчитанного на пробитие стен, в основном там были крюки с веревками и лестницы, для преодоления стен. И несколько устройств похожих на баллисты. Что впрочем, было довольно логично. Если замки защищены магически, то стены было проще преодолеть, чем пробить. А магические снаряды стоили явно не дешево, чтобы ими могли пользоваться обычные наёмники в баронствах. Тогда возникает еще больше вопросов относительно эпизода моего побега. Нужно будет побольше расспросить капитана о недавних военных действиях на другой стороне леса, может что и удастся выудить.

Наконец закончив свои блуждания по лагерю, я направился в свой шатёр. Время было к полуночи. Пора было ложиться спать, завтра предстоял долгий путь и возможно немало новых проблем.

Глава 9

Утро началось для меня с раздирающей боли в груди. Казалось, что мою грудную клетку просто раздирает изнутри. Я закричал изо всех сил, стараясь выплеснуть эту боль наружу. И из моего рта вместе с криком повалила густая тьма, покрывая всё пространство шатра. Мне стало немного легче, но боль не уходила до конца. Однако, моя голова прояснилось и сопоставив факты, я стал выпускать свою магию наружу и боль стала всё сильнее утихать, пока не осталось лишь лёгкое фантомное чувство.

- Крис, что случилось? Почему здесь так темно? - Первым ворвался в мой шатёр Артур, за ним виднелись обеспокоенные лица остального отряда.

- Всё в порядке ребят, уже всё нормально. - Постарался я их успокоить.

- Да как же в порядке, если ты вопил так, как будто тебя резали. Давай рассказывай что случилось!

Я рассказал про свои ощущения и про то, что мне стало легче, когда магия стала покидать меня.

- Хм, а я ведь слышал про такое раньше. Очень редкий случай, когда магия человека слишком сильна и начинает вырываться наружу, из-за того, что тело просто не может вместить в себя всю её мощь. Обычно это проходит с возрастом, если конечно не убьёт тебя раньше. - Рассказал Артур.

- Да как ты такое можешь говорить! Всё с ним будет в порядке. - Ударила его разъярённая Светлана.

- Я говорю лишь то, что слышал. - Начал оправдываться Артур, отодвигаясь подальше от разъярённой фурии.

- А есть способ это облегчить или вылечить? - Поинтересовался я. Это был жизненно важный для меня вопрос.

- Про лечение я не знаю, но тебе стоит перед сном тратить по максимуму свою магию. Тогда проблем быть не должно. И также стоит налечь на физические тренировки, чтобы укрепить тело. Вообще, не зря магия обычно просыпается у детей годам к пятнадцати. К этому время тело уже окрепнет и проблем быть не должно быть. У тебя же видимо была ранняя инициация и теперь тело просто не справляется с этой мощью. Видимо твоя магия усиливается и сейчас наступил предел, который может выдержать твоё тело. Ты наверное из рода сильных магов? Только у них дети могут получить такую магическую силу.

- Не понимаю о чём ты. - Отвернулся я.

- Ладно, это не важно, если не хочешь говорить, то никто допытываться не будет. У всех нас есть свои секреты. - Понимающе закрыл эту тему командир.

- Спасибо. - Благодарно кивнул я, хотя и не был уверен что он увидел, тьма пока ещё не до конца рассеялась.

- Тебе правда уже лучше? - Обеспокоенно уточнила Света.

- Да, всё уже в порядке. - Заверил я её. Хоть легкие фантомные боли и остались, но не хотелось заставлять её волноваться.

- Хорошо, тогда собирайся, нам пора отправляться в путь. И всех вас это касается. - Поторопил нас Артур.

Народ начал разбредаться по своим шатрам, подготавливаться к пути. Впрочем это не заняло много времени и уже через пол часа все были готовы. Последней, вполне ожидаемо, собралась Светлана.

- Ну что поехали? - Спросил Ким, взбираясь на своего коня.

- Поехали. - Одобрил Артур, повторяя его действия.

Наше путешествие проходило довольно скучно. Кроме дороги и растительности, редко среди деревьев виднелись силуэты животных. Поэтому я взялся за чтение книги "Основы магии огня", позаимствованную мной у барона Кольцера, которую я предварительно прихватил с собой в путь. Стоило наконец ознакомиться с ней для расширения своего кругозора, а возможно и я смогу что-то новое для себя почерпнуть.

Открыв книгу, я прочитал первые несколько страниц и тут же захлопнул её обратно.

- Мда, и это называется "основы". - Хмыкнул я от неожиданности.

Уже на первых страницах книга была украшена целой кучей графиков и схем, огромное количество специализированных слов тоже не давало вникнуть в смысл сказанного. Похоже без помощи тут не обойтись.

- Артур! Лови! - Окликнул я его и бросил книгу прямо в его руки.

- Эй, осторожней надо быть, а если бы не поймал? - Еле схватив книгу ответил он.

- Можешь помочь разобраться с тем, что там написано?

- О, так это же наш учебник из академии. Откуда ты его взял? - Удивился он, разглядывая книгу.

- Экспроприировал во время похода в гости к барону. - Улыбнулся я в ответ.

- Понятно. Ну да, разобраться в написанном очень сложно, я и сам не смог, пока мне не объяснили. Автор тут совершенно не умеет понятно объяснять. Давай я тебе кратко расскажу основы. - Согласился он мне помочь.

- Буду благодарен. - Кивнул я.

- Ну начнём с главного. Наверняка ты и сам знаешь, что для управления магией достаточно своей воли. Однако это простейшие манипуляции, против обычных людей они эффективны, но вот против настоящих магов будут почти бесполезны. Маги плетут свои заклинания из нитей магии. Благодаря этому заклинания становятся более устойчивыми и смертоносными. Столкнись два огненных шара в бою, и тот, который был сплетен просто разрушит обычный. Хотя тут всё зависит и от объёма магии вложенного в заклинание. Грубой силой всегда можно просто раздавить противника. Но не у всех просто хватит силы на это. Вот для того и были придуманы плетения, при том же объёме вкладываемой магии, заклинания получаются в несколько раз мощнее. Ты же владеешь магическим зрением?

- Да, конечно

- Тогда ты должен уже уметь видеть нити магии. Они используются повсеместно. Особенно в артефакторике, тут вообще без плетения ничего не получится. Я могу показать тебе мои плетения, правда не знаю подойдут ли они тебе, всё же тип магии у нас разный. Попробуй вглядеться внимательнее. - Произнёс Артур, зажигая в руке фаербол.

Активировав своё теневое зрение я сосредоточил свой взгляд на этом огненном шаре. И действительно, если присмотреться, можно было увидеть нити магии образующие как бы каркас для этого огненного шара.

- Да, я вижу их.

- Постарайся запомнить, возможно тебе это поможет. - И через некоторое время, когда я запомнил, он применил огненную стену недалеко от дороги.

Эта стена была более упорядоченной, нити как будто составляли её основу.

- Благодарю. Теперь я попробую повторить самостоятельно. - Кивнул я.

Дальнейшее время я провёл за попытками построить своё плетение. Но нити с неохотой оставались на своих местах, они так и старались рассыпаться. Повторить огненный шар, но используя тень у меня так и не получилось. При попытке бросить его, шар просто развеивался в метре от меня. А вот с теневой стеной всё вышло гораздо лучше. Мне всё же удалось построить устойчивое плетение. Стена теперь казалась мне более надежной защитой, хотя может это было просто моё желание, считать её таковой. Первым делом я провёл небольшой эксперимент. Создав стену с помощью плетения я попытался её разрезать обычной тенью, но ничего не получилось. Тень просто распалась при соприкосновении с ней. Однако стоило подать в этот импровизированный клинок из тени раза в 3 больше магии, то стена поддалась.

Учитывая то, что моя магия во многом сосредоточена на плоскостях теней, то использовав такой же способ я смог здорово укрепить их.

Хотя, если честно, сейчас эти плетения были для меня бесполезны. Мне наоборот нужно было использовать как можно больше магии, чтобы не допустить её переизбытка. Да и используя плетения, скорость управления магией прилично проседает. Конечно в будущем, при постоянных тренировках, этот разрыв сократится, но в экстренных ситуациях лучше не использовать плетения. Но в любом случае, забрасывать эти тренировки я не собираюсь. Это будет полезно для моего будущего развития. Мои последующие тренировки не принесли особо много плодов, но все же я надеюсь, что мне удалось избавиться от переизбытка маны.

Закончив с тренировками, я вспомнил о оговорке, которую произнёс командир.

- Артур, так ты учился в академии магии?

- Ну да, но совсем недолго, всего один год. Мой отец содержит небольшой магазинчик в городе и смог скопить денег на оплату первого курса академии. Но на большее денег просто не хватило, именно поэтому я и пошёл в наёмники. И как только я накоплю на обучение, то вернусь в академию. Неприятно оставаться недоучкой.

- Но разве там нет возможности учиться бесплатно? Ведь маги всё же рождаются не только среди богатых людей. - Удивился я.

- Есть конечно. Вот только если ты решишь учиться бесплатно, то тебе придётся принести клятву верности королевству и ты на всю жизнь попадёшь туда на службу. Собственного мнения у тебя больше не будет, куда прикажут, туда и пойдешь работать. А это значит с девяносто процентной вероятностью армия. Платят там конечно неплохо, но до уровня свободных магов значительно не дотягивает.

- Тогда конечно понятно. Я бы тоже не стал соглашаться на такие кабальные условия. - Решил я для себя.

- Вот и я также подумал. И решил, что лучше рисковать головой пару лет в наёмниках, чем потом рисковать всю жизнь в армии. - Усмехнулся он в ответ.

- Логично. Возможно и я когда-нибудь поучусь в академии. - Поддержал я его ухмылку.

- Было бы здорово. У тебя огромный потенциал, не хотелось бы, чтобы ты его загубил. С твоими способностями тебя бы мог взять в ученики один из магов и оплачивать обучение за тебя. Ты конечно останешься ему должен за это, но лет за пять, вполне реально отработать свой долг.

- Нет, я предпочту не зависеть от неизвестного мне мага. - Открестился я от этого щедрого предложения. Мне совсем не хотелось, чтобы кто-то вновь мог приказывать мне. Тем более, учитывая мою магию, то вид расплаты за долг был очевиден. Одно дело, выполнять работу, от которой ты можешь и отказаться, и получать достойное вознаграждение. Другое дело - беспрекословно исполнять все приказы стоящего над тобой человека.

- Ну как знаешь. Это твоё решение. - По голосу было понятно, что он потерял ко мне всякий интерес, и мы продолжили ехать вперед, думая о своем.

- Долго нам ещё осталось?

- Совсем ничего, максимум пол часа. Давайте ускоримся, чтобы успеть заночевать уже в замке. - Поторопил он нас, пришпорив коня.

И действительно, меньше чем через тридцать минут, впереди показался замок.

Приблизившись к воротам замка, путь нам преградила стража.

- Стоять! Кто такие? И что вам нужно? - Высказался один из стражников, наставив на нас арбалет.

- Мы с посланием к господину барону. Передайте ему это письмо, ознакомившись с ним, он решит принять ли нас. - Вытащив письмо из сумки, Артур передал его этому стражнику.

- Ожидайте. Мы доложим господину барону. Эй, молодой, давай беги скорей к барону и передай послание и скажи что тут приехал отряд незваных гостей. - Передав полученное письмо молодому пареньку, ответил страж.

Спустя некоторое время, молодой паренёк вернулся.

- Господин барон даёт разрешение на их въезд в замок и приглашает эту добрую компанию проследовать внутрь на аудиенцию. - Произнёс прибежавший, запыхавшийся парнишка.

- Мы вас проводим, но оружие просьба сдать. - Продолжил за ним стражник.

- Не проблема. - Согласился Артур, первым подав пример, снимая ножны с мечом и передавая его в руки стражников.

Его примеру последовал и весь наш отряд, включая меня. Хотя небольшой спрятанный кинжал у меня всё же остался, на всякий случай, как думаю и у многих моих товарищей.

После этого, мы были сопровождены внутрь. Стражник провел нас по длинному извилистому коридору, сопровождая внутрь. Убранство замка не представляло из себя что-то особенное, но выглядело вполне добротным и я бы сказал немного по военному непритязательным. Однако некоторые стены на нашем пути, всё же были украшены полотнами с изображениями различных битв. Хозяин этого замка явный милитарист, что и неудивительно для баронств. Попросив подождать, наш сопровождающий вошел в зал. Через секунду вернулся и предложил пройти.

По глазам ударил яркий свет от десятков свечей, и нашему взору предстал зал приёмов или же его можно было назвать тронным залом, суть от этого не поменялась. В центре зала стоят стройный, молодой парень, лет двадцати пяти, с небольшими усиками, одетый в парадный камзол, похоже это и был барон. Если же приглядеться внимательнее, то по краям зала в тени можно было увидеть стражников в доспехах, наверху, в бойницах можно было разглядеть кончики арбалетов, направленные на нас.

- Добро пожаловать господа, чем обязан вашему визиту? - Первым начал разговор барон.

- Мы представляем наёмный отряд "Адские гончие", и у нас есть крайне важная для вас информация. - Ответил Артур, выполнив куртуазный поклон и передав конверт ближайшему стражнику.

- Вы меня извините за мою охрану, но всё же, когда к тебе в гости неожиданно приезжает диверсионный отряд, в котором состоит два мага, то это заставляет насторожиться. - Принял барон конверт от своего человека.

- А вы хорошо осведомлены господин барон. Послание очень важное для вас, поэтому мы решили не рисковать в пути более слабой группой. - Ухмыльнулся командир, отвесив уважительный поклон.

- Стараюсь всегда быть в курсе событий. - В ответ улыбнулся он и вскрыв конверт, принялся за чтение. И уже через мгновение улыбка исчезла с его лица, сменившись на хмурый взгляд.

- Если это правда, о говорящихся в письме событиях, то я буду вам искренне благодарен. Но позвольте мне сначала проверить эти факты. - Подняв свой хмурый взгляд на нас, произнёс Больд.

- Конечно, господин барон, мы и не надеялись, что вы поверите нам на слово. Но если это подтвердится, то капитан уполномочил меня уведомить вас, что наш отряд готов выступить на вашей стороне, за соответствующее вознаграждение конечно же.

- Безусловно, я рад этому. И опять же, если всё подтвердится, то я гарантирую вам найм с премиальной надбавкой в пятьдесят процентов.

- Благодарю вас за щедрость, господин. - Вновь поклонился Артур.

- Что же касается благодарности за данную информацию, то я пришлю её вам вместе с авансовым платежом за наём отряда. Думаю ждать придётся недолго.

- Конечно, это вполне логично. - Согласился Артур с предложением барона.

- Хорошо. Уже поздно, так что будьте гостями в моём замке. Слуги покажут вам ваши комнаты. - Махнул рукой Больд ближайшей страже, показывая, что приём окончен.

Поклонившись, мы вышли из зала, последовав за нашим провожающим. Вскоре нас провели к комнатам. Светлане досталась отдельная комната, для всех же остальных была одна общая спальня. Впрочем вполне добротная и не похожая на казармы. Возможно это комната для слуг высокопоставленных гостей.

- Неплохо, неплохо. - Плюхнулся первым делом Ким на ближайшую кровать.

- А стража то снаружи комнат вполне приличная осталась. Похоже нам не до конца доверяют. Впрочем это логично. - Пробасил Бер, присаживаясь на одну из кроватей. - Артур, как думаешь всё прошло? Похоже он нам не особо поверил.

- Всё нормально. Это было ожидаемо. В такое никто не поверит сходу, но усилив наблюдение за соседями он найдёт предпосылки подтверждающие наше сообщение.

- Было бы хорошо. Парень он вроде неплохой, не хотелось бы, чтобы его убили.

- Завтра утром отправляемся назад? - Неожиданно раздался тихий голос Лоса.

- Да, не стоит тут надолго задерживаться. Своё задание мы выполнили, теперь остаётся только ждать. - Ответил Артур на вопрос.

- Это да. Ну да ладно, давайте ложиться спать. - Первым ложась в кровать подал пример Артур.

- Спокойной ночи. - Донеслись по очереди голоса от каждой из кроватей.

Эту ночь я решил провести не в тени, а лежа на кровати. Всё же не хотелось, показывать своё недоверие ребятам. Но вот пространство вокруг кровати я покрыл своей тенью, чтобы среагировать быстро, если что-то произойдёт. Когда кто-то вступал в мои тени, то я чётко ощущал это, даже во время сна. Я обнаружил это свойство ещё в лесу, когда ночные хищники пробегающие мимо будили меня посреди сна. Это была своеобразная сигналка, и думаю эта особенность мне ещё не раз пригодится.

Сон не приходил довольно долго. Спать на кровати было жутко не привычно. Не спустя пару часов ворочаний, я всё же смог заснуть. У меня такое чувство, что ничего плохого этой ночью не произойдет, надеюсь моя чуйка не обманывает меня.

Глава 10

Проснулись мы все почти одновременно. И решив не злоупотреблять гостеприимством хозяина этого замка, постарались отправиться назад как можно быстрей. Но сперва стоило зайти за Светой. Однако, похоже она нас опередила, раздался стук.

- Мальчики, надеюсь вы уже одеты. Потому что я вхожу. - Раздался мелодичный голос из-за двери.

- Конечно, мы ждём тебя. - Подскочив к двери и услужливо открывая дверь, произнёс Артур. - Прошу, проходи внутрь.

- Благодарю. - Аристократично кивнула она головой.

- Как прошла ночь? Надеюсь тебя не беспокоили? - Позёвывая спросил Ким.

- Ха, если бы кто-то осмелился меня побеспокоить, то потом бы весь следующий день не смог слезть с туалета. Я оставила пару неприятных сюрпризов для неожиданных гостей. - Загадочно улыбнулась Светлана.

- Опасная ты девушка. Прекрасная, но опасная. - Поежился и отодвинулся подальше от неё Ким.

- В наше время милая и беззащитная дама, должна уметь обезопасить себя, от излишнего внимания назойливых мужчин. - Хихикнула она, скрыв улыбку ладошкой.

- Да-да, конечно. Но давайте вернёмся к нашим делам. Отправляемся назад? - Съехал с этой темы Ким.

- Да, стоит отправляться. Только мне нужно сначала предупредить барона, что мы уезжаем, и сразу же стартуем. Ждите меня на конюшне. - Накидывая кожаную жилетку произнёс Артур.

Спустившись вниз, под присмотром стражи, мы стали готовить наших лошадей к выезду. Вскоре появился и Артур.

- Всё готово, можем выезжать. - Вскочив на коня, он пришпорил его, и направился на выход из замка.

Дальнейший наш путь, вплоть до расположения лагеря прошёл тихо и без происшествий. Мы не особо гнали лошадей как прежде, однако добрались довольно быстро.

Вскоре, впереди показался наш лагерь. Однако выглядел он как разворошённый муравейник, все люди куда то спешили, бегая между палаток. Атмосфера стояла напряженная, и мы первым же делом направились к шатру капитана, узнать что же случилось.

- Капитан, что происходит? - Первым делом поинтересовался Артур при входе в шатёр, следом за ним вошли и мы.

- А, наконец-то вы вернулись! Только вас мы и ждали! - Отвлекшись от карты произнёс капитан.

В шатре на данный момент кроме капитана присутствовали еще двое тысячников. Похоже дело действительно серьёзное, раз они тут.

- Так что же случилось? - Нервно переспросил Артур. Похоже эта атмосфера начала передаваться и ему.

- У нас новый найм. На этот раз предстоит серьёзная битва. Снять тысячу с охраны города мы не сможем, этот найм ещё не закончен, а вот всем остальным придётся постараться. И это хорошо, что вы вернулись вовремя! - Начал объяснять обстановку кэп.

- Конечно капитан, мы готовы! Но с кем предстоит сражаться? - Воодушевился Артур. И было от чего. Хоть во время сражений и был велик шанс погибнуть, но и разбогатеть на трофеях можно было очень хорошо. Да и за сам найм обычно платили неплохо.

- Да объявился тут новенький барон Рутцер, убил предыдущего барона и занял его место. И похоже на этом успокаиваться не собирается. Начал конфликт с соседним бароном Вольтом, вот он нас и нанял, чтобы угомонить зарвавшегося новичка.

- Не первый раз уже такое было. Думаю быстро его угомоним! - Воодушевленно воскликнул Артур.

- Не всё так просто. Новый барон не слабак. Он с небольшим отрядом доверенных людей смог убить прошлого барона. И это необычно. Обычно такие новички нанимают наёмников, чтобы сравняться хотя бы по количеству солдат с местными баронами. Похоже это засланный казачок из королевств, слишком уж у него всё гладко выходит. - Осадил его Курт.

- Хм, о таком я не думал. Тогда его действительно нужно уничтожить как можно раньше, пока он не успел набрать силу. Врятли он является сильным магом, таких даже король не сможет заставить отправиться в наше захолустье. - Задумался Арт, почесывая лоб перчаткой.

- Вот поэтому я тебе всегда и говорю: Сначала думай, а потом говори. Ух, балбес! - Шутливо замахнулся на него Курт.

- Так точно, капитан.

- Но давай вернёмся к нашим делам. Крис, я понимаю, что это твоё первое сражение, поэтому не лезь на передовую. Ты будешь защищать Артура от вражеских заклинаний, во время его противостояния с вражеским магом. Тем более, что дальнобойной атакующей магии у тебя нет, а вот защита у тебя получается добротная. - Сменил тон на более серьёзный капитан.

- Хорошо, постараюсь оправдать ваше доверие. - Кивнул я.

- Вот и отлично. А теперь отправляйтесь готовиться, выступаем через час. - Прогнал нас из шатра Курт.

Мы направились к своим шатрам, собрать необходимые вещи, для длительного похода. Впрочем, это не заняло много времени и вскоре мы присоединились к обозу.

К месту будущего сражения мы прибыли первыми, и сразу же принялись за подготовку.

Возможно вы думаете почему сражение пройдёт именно здесь? А тут всё просто - мы находились на единственном пути, по которому возможно было совершить наступление на замок соседа. Нет, конечно чисто теоретически можно было и обойти другим путём, то тогда бы нападающий зашёл на территорию чужого баронства и тем самым втянул его в конфликт. А бороться сразу с несколькими баронствами явно не входило в его планы. Он прекрасно понимал это, но сделать ничего нельзя было, только принять бой в этом месте, или же отложить наступление и отсидеться в своём замке. Вариант это был бы неплохой, ведь вечно платить нам за наём было невозможно, деньги имеют свойство заканчиваться со временем. Однако видно ждать он не хотел, да и судя по всему он тоже нанял небольшой отряд наёмников, чтобы уравнять шансы.

Поставив временный лагерь, мы приготовились ждать. К счастью, первыми к нам присоединились наши союзники. Вместе с бароном прибыло около пары тысяч человек. Впрочем радость от прибытия союзников была недолгой, вскоре появилась и армия противника, по первым прикидкам их было около трёх тысяч человек.

- Арт, как думаешь, мы сможем победить? - Немного взволнованно спросил я. Мне ещё ни разу не приходилось участвовать в таких масштабных сражениях, и легкий мандраж перед битвой меня не отпускал.

- Конечно, даже не задумывайся об этом. - Подбодрил меня он, дружески хлопнув по плечу.

- Победить то победим, но вот какие будут потери это уже вопрос. Нас хоть и больше, но их бойцы не лыком шиты. Главное это убить новоявленного барона. С его смертью найм того отряда прекратится, и сражаться их армии будет уже не за что. Так что мы надеемся на вас с Артуром. - Положил ложку дёгтя в бочку с мёдом Ким.

- Мы постараемся! Если мне не придётся отвлекаться на защиту, благодаря Крису, то наши шансы здорово возрастут. - Улыбнулся командир, глядя на нас.

Продолжив болтать о всякой ерунде, мы убивали время и сбрасывали напряжение перед предстоящей битвой.

- Артур, Крис, вас вызывает капитан. - Буквально прошипел нам на ухо незаметно подкравшийся Лос.

- Блин, не пугай нас так больше. так и умереть от страха можно. Сейчас отправимся к нему. - Артур от неожиданности отскочил от нашего лучника.

Во временном шатре капитана нас уже ждали. Это был немного упитанный мужчина, лет пятидесяти, без особых примет сидящий на переносном стуле рядом с Куртом.

- Так это и есть ваши маги? Они похоже довольно молоды, особенно этот. - Показал этот мужчина на меня пальцем.

- Да, господин барон. Позвольте вам представить: Артур - маг огня и Крис - маг тени. Для своего возраста они довольно умелые. А сам же возраст это дело наживное. - Представил нас капитан Курт, этому мужику.

- Ну да, вы правы. Впрочем, огонь и тень, интересное сочетание. Наверняка жизнерадостный и активный Артур, а так же спокойный и незаметный Крис. Всё же вид магии всегда немного влияет на характер человека. А возможно наоборот, что только люди с таким характером могут овладеть этой магией, тут можно спорить бесконечно. Впрочем эти споры и ведутся уже многие века, но пока никто так и не пришёл к единому мнению. Но не будем отвлекаться.

- Конечно. Артур, Крис, вы отправитесь со мной и господином бароном на переговоры. Сомневаюсь они приведут хоть к чему-то хорошему, но такова традиция. - Развёл руками капитан.

- Идём, нам уже пора. Противник ждать не будет. - Встав со стула, поманил нас рукой, выходя из шатра барон.

Наша встреча состоялась ровно посередине между наших армий на поле, которое вскоре обагрится кровью всех этих людей. В этом не смела усомниться ни одна душа присутствующая здесь.

- Барон Вольт, рад вас видеть. Вы наверное приехали заявить о своей капитуляции, это же спасет столько жизней ваших солдат? - Шутливо поздоровался мужчина лет тридцати, одетый в довольно пестрый камзол и шляпу с красным птичьим пером на полях. Впечатление он не производил, однако он являлся магом и это не стоило сбрасывать со счетов.

- Не могу сказать, что тоже рад вас видеть. Но судя по вашей речи вы ударились головой и не видите ничего перед собой. Наша армия больше вашей, а магов у нас трое, против вас двоих. Капитулировать тут нужно вам. - Парировал в ответ барон Вольт.

Артур наклонился к моему уху и прошептал: Видишь справа от барона, неприметного мужика с бородкой? Это глава наёмного отряда "Вольный ветер", он же является магом ветра. Барон же по донесениям наших разведчиков - маг огня, как и я".

В ответ я лишь незаметно кивнул ему. Полезная информация, теперь буду хоть знать, кого первым стоит убить. А вообще огонь и ветер опасная комбинация, нужно быть осторожным.

- Ну разрыв в количестве всегда можно покрыть магией. А что касается ваших магов, то они же еще просто дети. Если решили играть во взрослые игры, то я убью вас быстро, без секунды промедлений и сомнений. - Глядя на нас, пригрозил вражеский барон.

- Ну если вы так боитесь детей, что уже начали угрожать, то пожалуй и мы сделаем вам одолжение и избавим от мучений совести быстро и немного болезненно.- Ответил ему Артур. Всё таки он действительно был несдержанным, как огонь.

- Давайте закончим на этом обмен любезностями. Встретимся на поле боя - решим кто прав. - Завершил разговор барон Вольт, и развернув лошадь, отправился на наши позиции. Мы же последовали за нашим нанимателем.

По прибытию в лагерь, наше подразделение сменило свою дислокацию, перебравшись поближе к барону. Магам стоило держаться поближе друг к другу, на случай нападения. А наши товарищи станут последней линией защиты на пути к нам. Хоть мы и являлись диверсионным отрядом, но каждый член подразделения являлся отменным бойцом, специализирующимся на своей стезе. В какой-то степени все мы были одиночками, которые не смогли бы работать в строю, каждый из-за своих особенностей. А вот вместе такие одиночки представляли хорошо слаженный отряд, готовый противостоять любому врагу.

- Бер, ты в отряде находишься дольше всех нас, соответственно и боевого опыта у тебя больше. Как думаешь, когда вражеская армия решит напасть? - Решил поинтересоваться я, встретившись с Бером.

- Наверняка завтра на рассвете. Самое поганое время, когда многие ещё спят, а те кто не спят, всё равно находятся в сонном состоянии. - Жуя полоску вяленого мяса, ответил Бер.

- Но почему не ночью? - Удивился я.

- Чтобы нападать ночью, это должен быть специально тренированный отряд, для такого, сражаться в темноте - это нужно ещё уметь. Но "Вольный ветер" точно не практикует что-то подобное. У них просто не хватает бойцов с натренированным ночным зрением. Им привычнее будет воевать при свете дня. А на случай вылазки небольшого отряда, у нас и стоят часовые. И поверь, новичков в дозор перед битвой точно не ставят, это прожжённые псы войны, уж они то сразу заметят врага. В итоге остаётся только утро. Но и наш капитан это отлично понимает, поэтому сегодня мы ляжем спать пораньше, и проснёмся тоже, чтобы успеть побороть утреннюю лень. - Продолжая жевать мясо, отвечал на мои вопросы Бер. Похоже каждый справляется с внутренним стрессом как может: Беру, похоже, помогает еда.

- Спасибо за ответ. Значит стоит сегодня лечь пораньше. - Я последовал его примеру и достав из заначки полоску вяленой солонины, зажевал её.

Не найдя себе достойного занятия после короткой трапезы, я бродил по лагерю, наблюдая за действиями наёмников. Каждый здесь справлялся со стрессом как мог. Кто-то играл в азартные игры, кто-то ел, а кто-то, как прежде, тренировался. Однако выпивающих я здесь больше не наблюдал. Офицеры строго следили за тем, чтобы никто не напился накануне битвы. Да и сами наёмники, прошедшие уже не одну битву понимали, что алкоголь затуманит их разум и шанс остаться живым в битве снизится на порядок. Смертников здесь не было, а если и были, то они умело маскировались под обычных благоразумных людей.

Проходя мимо весёлой компании игравшей , по видимому, в кости, я не смог удержаться от желания разбавить нудный вечер, сев за игру.

- Народ, могу я присоединиться к игре? - Подойдя ближе к ним, спросил я.

- А, новичок из диверсионного отряда, присаживайся, конечно. Вот только играем мы на деньги, если не против, то пожалуйста присоединяйся. - Промолвил звероватого вида мужик с огромной бородой, указывая рукой на свободный стул.

- Я не против, только объясните правила для начала? - Присел я на указанный стул.

- О, да тут всё просто. Закидываешь кости в стакан, взбалтываешь его и опускаешь на стол верхом вниз. У кого выпадет большее число в сумме, тот и победил. Если у нескольких человек выпадет одинаковое число, то бросают кости потом уже только они, чтобы определить победителя. - Объяснял он мне, показывая на живом примере, бросая кости.

Прослушав правила, я понял, что они очень сильно напоминают таковые в моём мире, как в принципе и сама игра. И это немного странно. То ли тут уже бывали такие попаданцы как я, то ли наши миры довольно прочно связаны, раз у нас так много существует схожих вещей. Но как обычно, об этом можно только догадываться. Доказательства одной из теорий раздобыть почти невозможно.

- Видишь? Всё просто.

- Какие ставки будут сначала?

- Играем по минимуму. По медяшке за ход. Чтобы и не разориться, но и без денег играть было бы совсем не интересно. А потом, если захотим, то повысим ставку - Подкинув медяшку и поймав её снова в ладонь, произнёс мужик.

- Идёт. - Выложил я на стол первую медную монету.

Первый раунд я проиграл. Как впрочем и ещё несколько следующих. Но втянувшись в игру я стал иногда выигрывать. Игра была незамысловатая, но весьма увлекательная. Хотя я мог бы и смухлевать, используя тень, которая накрывала кости внутри чашки, но не стал этого делать. Мне просто не хотелось обманывать этих людей, что радушно приняли меня в игру и с которыми завтра вместе мы пойдём в бой плечом к плечу. И не факт что все они доживут до завтрашнего вечера.

- Малец, как ты вообще попал на эту войну? Чего тебе дома то не сиделось под родительским крылом? С твоими-то способностями, пошёл бы через пару лет в академию магии, отучился и стал бы уважаемым человеком. - Кинул мой соперник кости и выбросил две тройки.

- Сирота я. Других вариантов просто не было. А в академию чтобы поступить, это огромные деньги нужны. Больше нигде таких денег мне не заработать. - Решил ответить я полуправду и бросил кости, у меня выпала тройка и пятёрка.

- Ну да, тут ты наверное прав. Таких денег тебе больше нигде не получится заработать. Но мог бы и подождать пару лет, вечно вы молодежь торопитесь. - В это время бросали и остальные соседи по столу.

- И как бы я тогда всё это время жил? Да и тренировки лишними не будут, а на практике навыки улучшаются намного лучше.

- Может ты и прав. Но неправильно это как-то, когда дети идут на войну. - Печально вздохнул он.

- Такова жизнь. - Когда последний человек бросил кости, и оказалось, что я выбросил больше всех.

- Похоже ты выиграл.

- Благодарю за игру. - Я машинально сгрёб кучку медяшек в свою сторону, и тут же вернул одну из них на стол. - Продолжим?

Продлилась наша игра ещё несколько часов, я даже закончил её с прибылью в пару медных монет. Но наконец объявили отбой и всё отправились на боковую. Я тоже вернулся в расположение своего отряда. Однако сон всё никак не хотел приходить. И всю оставшуюся ночь я провёл в размышлениях о природе магии и способах её использования. Это немного позволяло отвлечься.

Я и не заметил как пролетело время и вскоре в палатку стали пробиваться первые лучи раннего солнца, наступал рассвет.

Глава 11

С первыми лучами солнца, наш лагерь оживился. Начались активные шевеления, люди забегали, готовясь к предстоящей битве.

Я последовал их примеру и первым делом нашёл ближайшую бочку с водой для умывания. Окунувшись в неё с головой, я попытался взбодриться, чтобы рассеять утреннюю дрёму. Сегодня мне нужна ясная голова. Совершив эти нехитрые действия я направился к ставке командования.

- Крис, а вот и ты! - Было первым, что я услышал, войдя в капитанский шатёр.

- Доброе утро. - Поздоровался я со всеми. А в шатре уже находились все тысячники, барон, и Артур, остальных людей я не знал, наверное это были люди барона.

- Раз все здесь, то я кратко расскажу про план битвы. - Произнёс капитан, подзывая всех к карте, лежащей на столе. - Господин барон, ваши войска возьмут на себя центр, возражений нет?

- Да, конечно. - Важно кивнул он головой.

- Хорошо. Тогда наши люди займут левый и правый фланги. Все маги и диверсионный отряд для прикрытия будут находиться за центральными войсками. Противник поступит скорее всего так же. Ваша задача уничтожить вражеских магов, а в первую очередь именно новоявленного барона. Как только он умрёт, то наёмники сразу прекратят бой, а вслед за ними сдадутся и обычные солдаты. Наши солдаты будут работать от обороны, чтобы снизить ненужные потери. Благо место мы успели подготовить, что затруднит наступление.

- Но что если убить его мы не сумеем? Он довольно сильный маг и боюсь при поддержке мага ветра, даже мы втроём не факт что сможем его одолеть. - Грустно вздохнул Вольт.

- В любом случае, позиция у нас лучше и солдат больше, так что даже если вы сможете его только сдерживать боем всё это время, то этого будет уже достаточно для победы. - Капитан взял со стола кружку и отхлебнул из неё какой-то напиток.

- Хорошо, сдержать его мы точно сможем.

- Тогда закончим на этом. Предварительный план готов, всё остальное будет корректироваться во время боя. - Хлопнул по столу капитан, заканчивая собрание.

Мы с Артуром направились вслед за бароном, к месту нашей дислокации. Снаружи нас ждал наш отряд, который также присоединился к нам в пути.

Сражение началось довольно буднично. Протрубил сигнал к наступлению и враг двинулся в нашу сторону. Ставка капитана находилась прямо позади нас, так что я слышал все приказы исходящие от него и транслируемые остальным войскам.

- Баллистам начать атаку. - Раздался его первый приказ.

И вслед за ним раздался свист вылетевших из баллист камней, за ним появились первые потери среди врагов. Хотя и не все выстрелы попали в цель, но на такой дистанции даже это было неплохо. Всё же баллисты предназначены больше для укреплений, а не уничтожения живой силы врага.

- Хорошо. Скорректируйте цели и заряжайте шрапнель. - Увидев результат, лицо капитана посетила легкая улыбка.

Второй выстрел не заставил себя ждать, но на этот раз результат был намного лучше. Разлетевшиеся внутри слоя каменные осколки, покосили приличное количество людей.

- Лучникам приготовиться. Начинайте по готовности. - Прогрохотал голос капитана, когда вражеские отряды преодолели почти половину расстояния до нас.

Лес стрел вылетел с нашей стороны. Создалось впечатление, что он может затмить дневной свет, по другому это я не могу описать. И все они летели в сторону противника. Смертоносные стрелы начали разить их, однако среди врагов были тоже не дураки, и собрав стену из щитов, они защищались от этого смертоносного града стрел, продолжая быстро сближаться. Но даже это не помогало полностью защититься от них, стрелы проникали сквозь небольшие щели, иногда пробивали щиты, но всё же в конечной счете находили свою неудачливую жертву. В центральной армии врага потери были самыми наименьшими, на некоторой территории перед попаданием стрел, они просто отклонялись от цели и бессильно вонзались в землю.

С вражеской стороны пошла в атаку конница. Однако как быстро эта атака началась, так же быстро и захлебнулась в собственной крови. Прямо в поле, перед нашими позициями в первом ряду кони просто начали неожиданно падать давя своим телом всадников. Те же, кто смог прорваться вперёд были незамедлительно встречены копьями первых рядов нашей армии.

- Эй, Артур, что случилось с конницей? Это не похоже на магию. - Удивленно спросил я.

- А, ты наверное ещё ни разу не видел такое. Просто наша пехота ночью сделала небольшую подлянку наступающим. Они на подступах выкопали множество небольших ямок. Кони попадают копытом в такую и на большой скорости просто ломают ноги. Жаль конечно этих благородных животных, но такова война. - Объяснил он мне случившееся.

- Тогда понятно. Весьма действенно конечно. - Кивнул на свои мысли я.

- Вражеский маг начал действовать. Ребята, теперь ваша очередь. - Взглянув на нас, приказал капитан.

Первым начал атаку барон, сформировав несколько огромных сосулек, он отправил их в сторону вражеских магов. Следом за ним полетели и огненные шары Артура. Но обе атаки просто разбились об барьеры вспыхнувшие вокруг магов и нескольких окружающих их солдат. Однако, хотя урон мы и не нанесли, но полезный эффект впрочем был. Лед и огонь пришли во взаимодействие и образовали пар, который скрыл их от наших глаз, что одновременно не давало им прицельно атаковать нас.

- Чёрт побери, у них у всех есть амулеты защиты, даже у ближайших солдат! Откуда? - Разъярился барон, сплюнув себе под ноги.

Пар скрывавший их не продержался долго. Спустя пару мгновений ветер, управляемый одним из магов, быстро разогнал весь пар по сторонам. И сразу же за этим, в нашу сторону полетел большой огненный шар, который вскоре нагнал поток ветра раздувший огонь почти в два раза. И этот огромный шар огня нёсся на нас. Впрочем я не растерялся, моя задача в этом бою защита. Сформировав перед нами тень не уступающую размером этому шару, я просто поглотил тенью его. Этому я научился во время спаррингов с Артуром. У меня была идея потом возвращать атаку в обратную сторону, однако это не так легко как кажется. Выходя из тени предметы к сожалению теряли свою кинетическую силу, словно пространство внутри было заполнено жидкостью.

Такое поглощение тратило больше моей магической силы, чем простое отражение стеной. Однако, если бы я отразил шар, то он бы уничтожил наших союзников, чего допускать мне совершенно не хотелось.

- Молодец паренёк! Даже мне не удалось бы так легко нейтрализовать такую сильную атаку. Продолжай в том же духе. А мы попробуем проломить защиту амулетов, не могут же быть они с бесконечными накопителями. - Хлопнул меня по плечу барон Вольт.

В дальнейшем обмен ударами между магами продолжился. И пока никто из нас не собирался сдавать свои позиции. Однако, противник перестал полагаться полностью на защиту амулетов, часть атак он нейтрализовывал своей магией. Похоже резерв этих артефактов и вправду был не бесконечен, раз они уже начали его экономить, повысив свою защиту, в ущерб атакующим способностям.

Бой продолжался и первые ряды пехоты вступили в близкое столкновение. Мы пока побеждали, но положение сил все равно оставалось неустойчивым и всякое вмешательство третьих сторон могло бы привнести заметные проблемы любой из сторон.

- Приготовьтесь, похоже они что-то задумали, уже минуту от них нет ни одного заклинания. - Крикнул нам барон, не переставая атаковать противника.

И похоже он был прав, со стороны противника начались телодвижения. Магия огненным смерчем стала переплетаться с ветром над их головами, создавая что-то совершенно новое. Из этого смерча начали формироваться очертания фигуры очень похожей на Китайских ленточных драконов, Артур и Вольт усилили свой напор, однако так и не смогли пробить защиту врага и прервать это заклинание. Дракон вскоре сформировался окончательно и понёсся в нашу сторону.

- Всем создать щиты! Это высшее заклинание, Крис один его не сдержит! - В панике закричал барон, спешно формируя перед моей стеной тени, такую же стену, но изо льда.

Артур последовал его примеру и сформировал щит из огня слегка впереди стены льда. Вскоре огненный дракон достиг своего первого препятствия, но с легкостью пробил щит из огня. Я не особо сведущ в магии, но либо огонь просто не в силах остановить другой огонь, либо сил Артура просто было критически недостаточно. Вторым препятствием дракона стала стена льда, она смогла продержаться несколько секунд, и была довольно эффективна, дракон уменьшился в размерах почти в два раза. Однако и она не смогла полностью его сдержать, с треском расколовшись. Моя стена встретила его третьей, и первые мгновения она вполне успешно поглощала его, но потом поддерживать стену стало ужасно трудно, боль начала скапливаться в моей груди, мешая сосредоточиться на поддержании магии. В последние мгновения я уже просто кричал от боли. Я знал, что стоит мне утратить контроль над магией и мы все просто погибнем, поэтому держался из последних сил. В итоге мне всё же удалось поглотить дракона полностью, и я без сил свалился на землю.

- Нужно отступать, я больше не смогу вас защищать. - Прохрипел я сквозь силы.

- Всё нормально парень, это была их финальная атака, они потратили на неё все силы, и увидев что она не удалась, сейчас отступают. - Подойдя ко мне барон прикоснулся ладонью к моей груди, и мне стало понемногу легчать.

И действительно, со стороны врага раздался сигнал об отступлении и войска стали организованно отступать.

- Стоим на месте, не преследуем их! - Послышался мне голос нашего капитана.

И в этот момент силы покинули меня и от усталости я просто провалился в беспамятный сон.

***

Очнулся я резко, и оглянувшись понял, что нахожусь в одном из шатров медиков. Похоже моё пробуждение уже заметили, ко мне спешили Артур и один из докторов следом за ним.

- Ты как? Ну и заставил же ты нас поволноваться. - Обеспокоенно спросил Артур, в то время, пока доктор начал осматривать меня.

- Всё в порядке. Чувствую себя уже хорошо. Как закончился бой, мы победили? - Прекратив лежать, я постарался сесть.

- Сегодня да, они уже отступили на свои позиции. Но завтра бой скорее всего продолжится. Капитан не стал их преследовать, они ещё были полны сил, да и там могла быть и засада. - Разъяснил мне текущую ситуацию Артур.

- Похоже вы в полном порядке. Не смею вас задерживать. Но Капитан просил вас зайти к нему, когда вы сможете. - Вмешался в наш разговор доктор.

- Док, а что со мной случилось?

- Ну я не знаток в этой области, но по симптомам, это похоже на магическое истощение. Вы просто перенапряглись. - Высказал он своё мнение.

- Спасибо доктор. - В принципе, я так и думал. Магии в огненном драконе было слишком много, и я еле смог его поглотить.

- Очень советую вам не перенапрягаться так и дальше. Даже обычное истощение очень плохо влияет на здоровье человека. Как повлияет на вас магическое истощение я даже представить себе не могу. Я слышал про случаи, когда люди после такого полностью теряли свою магию. - Наставлял меня доктор.

- Я постараюсь доктор. Но не от меня это зависит. Такова жизнь.

А вот это уже страшно. Я уже не могу себе представить жизнь без магии. Слишком сильно я с ней сроднился за это время. Она стала неотъемлемой частью меня. Мы создавали идеальный тандем и она это все, что у меня осталось от родителей.

Посидев ещё пять минут и окончательно взяв себя в руки, я встал и направился к шатру капитана, не стоило заставлять его ждать. Пока я шёл, была видна радость окружающих солдат. Похоже они отмечали нашу победу- на кострах жарилось мясо, вокруг сидели люди и весело общались. Однако алкоголя так же как и вчера не было, все понимали, что завтра неизбежно предстоит ещё одна битва.

- Капитан, вызывали? - Заходя в шатёр, спросил я.

- О, а вот и наш герой! Давай проходи быстрее, присаживайся. - Придвинув ко мне кресло, обрадовался моему появлению капитан.

В шатре на данный момент находились лишь двое. Сам капитан и барон, они сидели в креслах и попивали какой-то напиток, на столе перед ними стояло блюдо с различным жареным мясом.

- Герой? - Удивленно переспросил я, присаживаясь в предложенное кресло.

- Конечно герой! Сдержать такую высокоуровневую магию, да в таком возрасте, это действительно подвиг. Хоть я и ослабил её, но оставшейся силы хватило бы, чтобы спалить нас до корочки. - Начал радостно обсуждать барон, подвинув блюдо с мясом ко мне поближе.

- Но в итоге я всё равно потерял сознание.

- Это неудивительно. На это заклинание оба их мага тоже потратили всю свою оставшуюся ману. Я если честно, очень удивился и испугался, когда увидел его формирование. Обычно сотворить такое мощное совместное заклинание крайне трудно. Но похоже у них было время на тренировки. Похоже это была их козырная карта, и нам удалось её нейтрализовать. - Перехватив кусок мяса с подноса, продолжил делиться впечатлениями наш наниматель.

- Благодарю за ваше высокое мнение. - Кивнул я.

- Да незачто. Но всё же раньше я недооценивал магию тени, но в защите она действительно невероятна. Даже, если бы мне удалось защитить нас, то защитить окружающий нас людей я точно не смог бы, и мы бы понесли тяжёлые потери. И количество твоей магии тоже впечатляет, в таком возрасте иметь резерв маны как у взрослого, это огромное достижение. Но давай закончим похвалу на этом, у господина Курта есть для тебя заманчивое предложение. - Отхлебнул он из стакана напиток, под конец своей речи.

- Да Крис, послушай то, что я тебе скажу. Хоть мы и заставили вражескую армию отступить, но завтра предстоит новый день и они будут готовы вновь идти в бой. Среди магов получается паритет. Что же касается солдат, то хоть мы и превосходим их количеством, но вести сражение на полное уничтожение никому бы не хотелось. И у меня есть к тебе просьба. Благодаря своей магии тени ты мог бы пробраться в лагерь противника и решить эту проблему раз и навсегда. - Высказал своё предложение капитан. глядя прямо в мои глаза.

- Но он довольно сильный маг и наверняка будут настороже в военное время. Он видел магию тени и наверняка использует защиту, чтобы не допустить меня внутрь без обнаружения. - Решил съехать с этой темы я.

- Он потратил всю свою магию и наверняка не станет тратить накопленную за это время в ночь перед битвой. К тому же он видел, что ты был недееспособен и не будет опасаться тебя. - Выложил свои доводы Курт.

- Но у меня ведь тоже магии восстановилось не так много. - Возразил я.

- А вот с этим смогу помочь я. - Встал со своего кресла барон, ставя на стол перед нами небольшой флакон. - Это зелье ускоряющее восстановление магии. Оно поможет восполнить твои силы достаточно, для проникновения во вражеский лагерь. Я держал его на крайний случай, оно довольно дорогое, и главное достать его очень трудно.

- Но почему вы думаете, что у врага нет такого же? - Воскликнул я.

- Даже если и есть, в чём я сильно сомневаюсь, всё равно оно не восстановит его силы полностью, и тратить силы зря он точно не будет.

- Ну если это поможет, то я не против. - Согласился я на это мероприятие. Ведь в открытом бою не факт, что завтра я смогу повторить свой сегодняшний трюк. А работа киллера из тени мне более привычна, хотя в военный лагерь с целой армией ожидающий и готовый к проникновению мне еще не представлялось возможности пробраться. Да и силы я еще не полностью восстановил, не нравится мне все это, очень не нравится.

- Отлично. Держи флакон крепче, он тяжелый. И если всё сложится хорошо, то дополнительная солидная премия тебе обеспечена. - Передал он мне флакон и радостно потёр руки.

Содержимое флакона я выпил за один глоток. По вкусу жидкость была похожа на йогурт, но с пряным цветочным ароматом. Но чего-то особенного после выпитого я не почувствовал. Может он начинает свое действие через какое-то время? Очень надеюсь, что не слишком поздно он подействует.

Собираться специально для этой миссии мне было не нужно, всё необходимое у меня было всегда с собой под рукой. И лишь дождавшись, когда ночь вступит в свои права, и выглянет луна, осветив мягким серебряным светом землю, я отправился в путь, делать то, что я умею лучше всего - убивать.

Глава 12

Путь до их лагеря прошёл вполне спокойно. Луна была не полная, но и этого хватало чтобы видеть без использования тени. Так я шел пока не увидел первые признаки ловушек на земле. Заяц бессильной тушей обвис на капкане. Активировав теневое зрение я стал видеть мир чётче и ловушки стали видны намного лучше. Не знаю почему я не сделал это раньше. Возможно просто экономил магию как мог. Дальше мне пришлось двигаться крайне осторожно, постоянно следя за любыми изменениями вокруг меня. Когда до лагеря можно было рукой подать, я погрузился в тень и стал перемещаться уже воронками.

Несколько секреток я заметил почти случайно, всё же видно, что во вражеской армии достаточно профессионалов. Прятались они в самых разных местах: на ветках деревьев, в естественных прогалинах земли. И всегда были замаскированы ветками деревьев или кустами. Но даже это не могло помешать мне, ведь я передвигался между тенями абсолютно незаметно и увидеть эти тонкие росчерки теневых линий всего на мгновение возникающие между соседними тенями было почти невозможно. А даже если бы и заметили, то не смогли бы ничего сделать. Всё же магия даёт огромное преимущество перед простыми людьми.

Вскоре, я приблизился к паре часовых, стоящим на страже лагеря противника. Пройти мимо них незаметно не составило для меня никакого труда. Однако услышав их разговор, я решил слегка задержаться, всегда полезно узнать настроения царящие во вражеском лагере.

- Слушай, как ты думаешь, мы уже завтра снова пойдем в бой? - Позёвывая спросил первый стражник, молодо выглядящий паренёк.

- Да наверняка. Эти аристократы никогда с нами не считаются и то, что все наши устали после сегодняшней битвы их совсем не волнует. - Горько вздохнул в ответ мужичок лет сорока, по видимому опытные вояка.

- Но мы же сегодня проиграли по сути! Их больше чем нас. Не лучше ли было придумать другой план или найти подмогу, тех же наёмников побольше нанять. - Начал распаляться юнец, но стараясь не сильно повышать голос.

- Ха, как будто это волнует барона. Сейчас он наверное сильно огорчён, мягко говоря. И постарается как можно быстрее отомстить за нанесённое поражение. Да и к тому же, в сражениях с магами всегда исход битвы решается между ними. Мы же просто мясо для них. - В порыве злости сплюнул ветеран на землю.

- Но я слышал что и обычные люди вполне могут убить мага. - Удивился пацан, перехватив факел другой рукой для удобства.

- Да, и такое бывает. Вот только это обычно происходит когда маг истощён. Либо с помощью большой кучи людей, и то очень немногие из них выживут. - Вздохнул он, видимо вспомнив похожий случай.

- Но это как-то нечестно. Почему они владеют такой силой, а мы нет? - Раздосадованно спросил парень.

- А вот этого никто не знает. Может это боги их наградили, а может демоны. Бытует мнение, что маги и не люди вовсе. Но точно никто сказать не может. - Рассуждал старый воин.

- Но если маги так наплевательски к нам относятся, то почему бы всем обычным людям просто не восстать против них и не убить их? - Глаза молодого стражника начали разгораться идеей.

- Тихо ты. Не смей даже о таком думать, сразу голову срубят. Магов хоть и немного, но сил у них хватит подавить мятеж. Да и верные люди у них есть. К тому же не все они плохие, если и добрые к своим подчинённым маги. Они все разные, впрочем как и обычные люди. И хватит об этом, наше дело дозор нести, а не болтать. - ЗАмолчал старший стражник.

Внутри лагеря, в отличии от нашего, здесь люди не особо веселились. Всё же отступление - это совсем не повод для веселья и праздности. Все были собраны и молчаливы, царила атмосфера уныния. Несмотря на позднее время, спать похоже народ ещё не собирался.

Мне стоило сперва найти свою цель, а начать стоит с центра лагеря, нужно было найти шатёр штаба. Что впрочем тоже не доставило много проблем. Самый богато украшенный шатёр с охраной на входе явно им и является или это хитро спланированная ловушка. В сам шатёр стали заходить понемногу люди.

- Стоит рискнуть и проникнуть внутрь, похоже у них скоро начнётся собрание. - Промелькнула мысль в моей голове. И я поспешил превратить задуманное в реальность.

Переместившись в тень, шедшего в сторону штаба человека я не прогадал и вместе с ним очутился внутри. А тут похоже разгорался вовсю спор.

- Да как ты не понимаешь, нужно атаковать завтра всеми силами. Мы вчера свалили их мелкого мага, теперь защищаться им придётся самим и атаки будут намного реже. Это отличный шанс всё закончить разом. - Кричал, доказывая своё мнение барон.

- Господин барон, я вас отлично понимаю, но вести все силы в бой неразумно. Мы тоже сегодня изрядно выложились и полностью восстановиться до завтра не сможем. Я уж не говорю про то, что заряда в амулетах тоже осталось не так много. Да и их маг тоже может снова войти в строй. Стоит переждать хотя бы один день, чтобы мы смогли восстановиться. - Пытался вразумить его капитан наёмников.

- Да не сможет этот теневик быстро встать в строй, он похоже получил магическое истощение. После такого по паре дней минимум восстанавливаются. И Вольт с этим огневиком тоже будут истощены. Так что шансов у нас больше. А если будем медлить, то и этот малец сможет успеть частично восстановиться. Если он будет продолжать и дальше поглощать все наши атаки, то шансов у нас не будет! - Начал стучать по столу рукой барон.

- Хорошо господин, вы платите, так что мы исполняем. - Покорно склонился наёмник, хотя во время поклона мне удалось увидеть гримасу недовольства на его лице.

Похоже он не в восторге от своего нанимателя и не хочет зря рисковать своими людьми. И я его отлично понимаю. Хоть шансы у них действительно будут высоки завтра, но их защита сильно пострадает и шанс умереть значительно возрастает. Да и не стоит сбрасывать со счетов неожиданности и припрятанные козырные карты врага.

А вообще, информация услышанная мной от барона была довольно интересной. Если обычные маги по несколько дней валяются после магического истощения, то почему я смог восстановиться так быстро? Конечно зелье барона Вольта помогло, но уже без него я восстановил достаточно своих сил, а за ночь смог бы восстановиться ещё больше. И завтра бы точно смог принять участие в сражении. Похоже моя магия действительно превышает мой возраст, и не только объёмом, но и скоростью восстановления или может они зависимы друг от друга. Но я что-то отвлёкся и похоже прослушал часть разговора. Это неправильно игнорировать стратегическую информацию. Но с другой стороны, если сегодня всё удастся, то завтрашнего сражения просто не будет. И эта информация ничего не будет стоить.

- ... но как быть с этими ямами в земле? Конница становится просто бесполезной. Мы и так сегодня уже потеряли много людей на этом. - Возмущался один из присутствующих здесь офицеров. И судя по его недовольству, похоже это был командир той самой конницы.

- Придётся пустить её другим маршрутом, здесь мы уже ничего не сможем сделать. Я отправлю разведчиков, чтобы проверили другие направления, по которым мы сможем использовать конницу. Эх, был бы у нас маг земли, быстро бы решили эту проблему. - Мечтательно вздохнул парень лет тридцати.

- Хах, ну ты и мечтатель. Магов земли с руками в армии и не только отрывают. Может они и не сильны в атаке, но в защите им нет равных. К тому же они могут и ландшафт поменять, устроив тактическое преимущество своей армии. Да и в мирной жизни они востребованы, повысить урожайность полей тоже дорогого стоит. Это обеспечит тылы пищей, что поможет в войнах намного лучше прямого столкновения. Я слышал, что в королевствах магов земли стараются беречь и на войну не отправляют, разве что если те сами того захотят. - Усмехнулся в ответ на его вздохи бородач, стоящий рядом.

- Так, хватит пустых разговоров! Помечтать и позже сможете. Работаем с тем, что есть. - Остановил их разговоры капитан.

- В общем работаем по плану. А теперь давайте расходиться. Сегодня нужно выспаться, чтобы завтра быть бодрым на сражении. - Распустил это собрание барон.

И народ не замедлил его послушать и постарался побыстрее покинуть помещение. И судя по редким сонным зевкам, всем уже не терпелось отправиться на боковую.

Переместившись из шатра, вместе с тенью человека, я переместился в тень самого шатра, и стал дожидаться выхода барона, чтобы узнать место его сна. Сомневаюсь, что он ночует прямо в штабе, не видел я там спальных мест.

Вышел он одним из последних и ушёл совсем недалеко, его шатёр находился по соседству и своими размерами пожалуй не уступал самому штабу. Может у него комплексы так выражаются? Что же, теперь остаётся только ждать. Думаю за час он успеет заснуть. А я пока погрузился в своеобразную медитацию, позволяющую мне скоротать это время.

Выждав время, я направился к своей цели. У самого входа в шатёр, осмотревшись вокруг, я вышел из тени. К сожалению проникнуть тенью сквозь плотный полог я не могу. Видимо, где не может пройти свет, не проходит и тень.

Войдя внутрь, я осмотрелся. Выглядел интерьер вполне обычно: небольшой стол с чернилами и бумагой на нем и прочный деревянный стул с грубоватой резьбой как на ножках стола, видимо письменный стол в нем могут быть ценные бумаги, потом надо не забыть посмотреть, немного мебели, куча тряпок в дальнем краю палатки и наконец кровать на которой спала моя цель.

Подходя ближе, за метр до кровати я увидел тонкую красную линию опоясывающую её кругом. Похоже про сигналку он всё же не забыл, даже несмотря на необходимость экономить магию. Хорошо, что я держал теневое зрение и увидеть её, как и преодолеть не составило труда. Барон спал на спине, развалившись на кровати, выставляя на показ своё беззащитное горло. И я не замедлил воспользоваться этой возможностью. Подойдя к изголовью, я резко закрыл ему рот рукой и тут же перерезал его горло. Он издал несколько булькающих звуков и сразу затих. Похоже маги совсем не бессмертные, и думаю даже обычный человек, при желании смог бы это повторить. Хотя мне скорее всего помогло его истощение, врятли обычно вне стен замка он спал без хорошей защиты. С его смертью я заметил, что исчезла и нить магии сигналки.

И только я собрался поискать ценности внутри, как услышал шорох, исходящий от груды тряпок сваленных в дальней стороне шатра.

- Погоди парень, не убивай меня! - Донёсся до меня приглушённый голос из под тряпок. И увидел медленно вылезающим из под них грязного старика.

- Ты кто такой? - Спросил я, замахиваясь в его сторону метательным ножом.

- Пленник, убитого тобой человека. Я маг, и могу тебе очень благодарен, если сможешь вытащить меня отсюда. - Тихо доносились до меня его слова.

- Если ты маг, то почему сам не сбежал или не убил его? - Удивился я, ведь прежде не слышал, о том, что мага можно пленить.

- Всё дело в проклятом амулете, который заставлял меня слушаться его приказов и не позволял удаляться далеко или причинять ему вред. Но с его смертью приказы аннулировались и теперь я свободен. - Возбужденно начал повышать свой голос старик.

- Тихо ты, не шуми. Зачем ты вообще ему был нужен?

- Извините. Я маг-артефактор, и делал для него защитные амулеты. И что иронично, амулет, из-за которого я стал по сути рабом продал ему именно я. - Вновь перейдя на шёпот ответил старик, криво усмехнувшись.

- Значит все эти амулеты на магах и гвардии барона были вашей работой? - Удивился я.

Было неожиданно встретить здесь мага-артефактора, такие как он очень ценились правителями. Но теперь понятно, откуда у барона было так много этих амулетов.

- Да, все амулеты, он заставил меня сделать их, честно. Благодаря такому преимуществу он и смог быстро разобраться с прошлым бароном. - Горько вздохнул он.

- Всё понятно. Я помогу вам. Но сначала и вы помогите мне. Раз уж вы пробыли тут довольно долгое время, то должны знать, где лежат ценные вещи и бумаги. Не стоит уходить отсюда без сувениров. - Подмигнул ему я.

- Да-да, конечно. Особо ценного он с собой ничего не брал, всё хранил в замке. Разве что мешочек с монетами хранил под подушкой. И вам очень повезло, все амулеты, созданные мной сейчас здесь. После сегодняшней битвы он передал их мне, для зарядки накопителей. Чем почти истощил мою ману. - Довольно поспешно для старика ринулся он показывать местонахождение ценностей.

- Это хорошо. - Потёр я руки.

Амулеты это крайне ценные вещи. Но их я скорее всего подарю своему отряду. Защита от магии всегда пригодится. Хоть денег было и немного жаль, но повысить шанс на выживаемость отряда, а значит и самого себя важнее. Хотя к старику не стоит поворачиваться спиной, если он сделал эти амулеты защиты и подчинения, то и новые может сделать.

Амулеты мне отдал сам старик как залог доверия. Полезных же документов тут не оказалось, видимо он не брал их с собой на битву. А вот под подушкой меня ждал сюрприз, кроме обещанного мешочка с монетами там лежала небольшая книжка с небольшим кристаллом в центре обложки, так и светящаяся магией.

- Похоже это дневник мага, обычно в таких записывают изученные плетения, и свои исследования в области магии. Защищают их обычно тоже прилично, тут даже есть накопитель, так что не советую её открывать голыми руками без защиты. - Словно читая лекцию, начал объяснять мне старик.

- Ну тогда не будем его открывать, спешить нам некуда. - Перехватив дневник тенью, я закинул его в сумку.

Стоило заканчивать на этом, итак я задержался здесь дольше, чем следовало. Но бросать старика не хотелось, всё же такой маг сможет пригодиться. Не только своими амулетами, но и знаниями. Поэтому зайдя к нему со спины я просто вырубил его. Не хотелось, чтобы он мешался в пути. Да и показывать незнакомому человеку мои теневые пути не хотелось.

И что немаловажно, человека без сознания было намного проще перемещать между тенями. Я проводил опыты на животных и силы затрачиваемые на перенос были намного ниже, чем если бы животное было в сознании. Не знаю почему так, ведь масса перемещаемая не меняется. Возможно дело в разуме, существо начинает паниковать в тени, это для него непривычно и невероятно, что и затрудняет переход. Первые мои переходы тоже были сложнее, но сейчас, когда я полностью привык к этой тьме внутри тени, перемещения происходят с легкостью.

Схватив его за шиворот, я потащил это тело к выходу из палатки. Перед самым выходом я аккуратно отогнув низ полога посмотрел наружу и не увидев чужих любопытных глаз вышел наружу. Все часовые были не смотрели в мою сторону и не было ни живой души на улице. Я сразу же нырнул в ближайшую тень, таща за собой тело артефактора.

Этот старик оказался не таким уж худым, как мне показалось в тени шатра. По крайней мере тащить его сквозь тени было тяжеловато. А тут ещё и сказывался не полностью восстановленный резерв и довольно долгое путешествие по теням во время проникновения в лагерь. И удалившись на достаточное расстояние от вражеского лагеря я вернулся из теней на грешную землю. Хоть мне - ребёнку и тяжело тащить взрослое тело, но тащить его сквозь тени становилось всё сложнее и я побоялся, что снова вырублюсь с магическим истощением. Впрочем, расстояние здесь было не таким уж огромным. И мне всё же удалось добраться до нашего лагеря с небольшими передышками.

Увидев меня, дежурный подал сигнал. А мне навстречу уже спешил мой отряд. Похоже всю эту ночь они ждали меня у входа в лагерь. Иначе как объяснить то, почему они ещё не спят, а сидели тут рядом с входом.

- Крис, ты в порядке? - Раздался со всех сторон обеспокоенный голос моих товарищей.

- Всё хорошо. Барон мертв. Задание выполнено. А старика не трогайте, он не враг нам. - Успокоил я их.

И в тот же момент слабость навалилась на меня. Оказавшись в кругу друзей я расслабился и всё напряжение скопившиеся за день доконало меня. Я упал в мягкие руки моей ласковой тьмы, погрузившись в царство Морфея.

Глава 13

Пробуждение моё состоялось вновь в медицинском шатре. Если честно, меня начинает напрягать то, что я уже второй день подряд просыпаюсь здесь. Как бы это не стало традицией.

Чуть приподняв голову, я понял, что встать так просто у меня не получится. На моей груди спал Куро. Но похоже мои шевеления всё же разбудили его. Раскрыв свои сонный глазки бельчонок как будто укоризненно смотрел на меня. Окончательно проснувшись он подобрался поближе к моему лицу и стал обвинительно пищать, будто упрекая меня в моем безрассудстве. Я наверное впервые почувствовал себя так, как будто я нашкодивший щенок и меня отчитывают по всем пунктам.

- Ну прости меня, Куро, были дела. Не мог я тебя с собой взять. - Начал оправдываться я.

- Пи-пи-пи. - Тон бельчонка не поменялся.

- Ну ладно, буду брать тебя с собой почаще. Хорошо?

- Пи-пи. - Его писк смягчился, похоже он простил меня.

- Но вообще и ты сам куда-то сбежал! Я тебя найти не мог. - Решил перейти в нападение уже я.

- Пиии. - Похоже теперь начал оправдываться он.

- Ладно, забыли. Иди ко мне. - Взял я его к себе на руки и начал гладить.

Бельчонок успокоился и поддался моей ласке.

Я конечно знаю, что врятли он понимает человеческую речь. Но вот интонации животные различают хорошо. Еще учителя говорили, что чем более разумно животное, тем больше оно поймет и сможет тебе рассказать. Так по старой легенде герою древности знания передал древний магические зверь с чешуей. Так что, возможно он и не понял мою речь, но мои чувства он различил.

Знаете, я задумался о том, как мой отряд волновался за меня. И похоже я начинаю понимать, что за это недолгое время мы смогли сродниться с ними, и я уже начинаю считать их своей семьёй. Да, довольно странной и необычной, но всё же семьёй. А ведь её у меня ещё никогда не было. В прошлом мире я был сиротой и посвящал всё своё время своей профессии. В этом же после перемещения я вновь стал сиротой. Я всегда считал, что семья мне и не нужна. Для сильных духом она только будет помехой. Но похоже, я всё это время себя просто обманывал и чтобы не чувствовать себя неполноценным. Но в глубине души я всегда мечтал о семье, о месте где меня всегда ждут. И вот моя мечта в какой-то степени исполнилась. Да, нас не связывает кровное родство, но ведь это и не так важно. Для меня важнее связи образованные между людьми доверием и делом. Хоть мои родители любили меня и я любил их, но я просто почему-то не могу думать иначе, наверное, я уже просто забыл причину.

Иные кровные родственники ненавидят друг друга. А кто-то за жаждой власти и наследства доходит и до убийств. Особо часто этим грешат короли и облеченные властью люди. И такая история происходит во всех мирах. Ради власти и денег многие люди готовы идти по головам даже своих кровных родственников и использовать любые средства. Как я слышал король Лирума так и пришёл к власти. он был вторым сыном, но в результате неких таинственных обстоятельств первый принц скончался и новым наследником стал он. А буквально спустя год так же испустил дух и их отец - нынешний король. Да, все понимали странность этих событий, они явно были не случайными, но доказать никто ничего не мог. Ведь все расследования закончились безрезультатно, что и не удивительно, ведь расследованием руководил он сам..

В таких мыслях я провёл ещё некоторое время, пока не раздался сигнал о побудке и шатёр не посетил доктор. Увидя его, бельчонок спрятался под одеяло.

- А, болезный, вы наконец очнулись. Нехорошая тенденция у вас намечается ко мне попадать. - Усмехнулся вошедший доктор.

- Ну я же не специально. Вы конечно хороший доктор, но бывать тут как пациент мне хотелось бы пореже. - Попытался оправдаться я, причём на лицо непроизвольно вылезло виноватое выражение.

- Ладно, понял я вас. На этот раз вы просто сильно устали, так что после хорошего сна с вами всё уже в порядке. Можете идти к своим товарищам, они вас ждут. - Вновь усмехнулся он, глядя на меня.

- Спасибо док. - Я быстренько собравшись постарался поскорее покинуть эту заботливую обитель чистых палат и резкого запаха медицины. Куро же нырнул во внутренний карман моей куртки устраиваясь в уже привычную для него ложбинку.

Улица встретила меня свежим ветерком обдувающим моё лицо. И я не медля направился к стоянке нашего небольшого отряда.

- Крис, ты очнулся! - Раздался крик и тут же я оказался в крепких объятьях. Но судя по тому, что моя голова упёрлась во что-то очень мягкое, то это была Светлана. По крайней мере я надеюсь на это. Потому, что если это был живот Бера, то это совсем другое дело.

Вскоре объятья разжались и моему взору предстала Светлана. Где-то в глубине души я облегченно вздохнул. Бер конечно хороший парень, но обнимать я предпочитаю девушек.

- Ну и напугал ты нас снова. Только не вводи это в привычку. - Похлопал меня по плечу Ким.

- И вы тоже. Да и не специально же я это делаю! - Обречённо вздохнул я.

- Ну кто тебя знает. Расскажешь как всё прошло? - Присоединился к нашему разговору Артур.

- Да, конечно. - Упал я на ближайшее свободное кресло. В мышцах все еще неприятно покалывало и растяжка заметно ухудшилась пока я лежал.

Рассказ вышел не слишком длинным, но насыщенным событиями.

- Так значит этот старик артефактор? Хорошо, что ты успел нас предупредить и мы не стали на него давить. Заполучить артефактора это просто огромное везение. - Удивленно вздохнул Артур.

- А где он сейчас? - Решил я уточнить местонахождение моего попутчика.

- Ему выделили отдельный шатёр и поставили охрану. Обращались с ним хорошо, накормили и напоили. Хотя, если он маг, то сбежать от нас смог бы с легкостью. - Ответил мне он.

- "Хорошо. Надо будет навестить его попозже." - Решил я для себя.

- Кстати Артур, у меня есть для тебя подарок. - Достал я из сумки книгу мага и положил на стол перед ним.

- Это то, о чём я думаю? - Активировав магическое зрение и осмотрев книгу дрожащим голосом спросил он.

- Ну я твоих мыслей читать не умею. - Ухмыльнулся я.

- Крис, не шути! Это дневник барона? - Зло зыркнул он на меня. А учитывая всё ещё активированное магическое зрение, то взгляд пылающих глаз заставил меня поёжиться.

- Да, это он. - Кивнул я в ответ.

- Спасибо тебе Крис. - Резко вскочив он обнял меня со всей силы. - Ты ведь даже не понимаешь, что это для меня значит. Добыть секреты других магов, для мага в первом поколении как я это невероятная редкость. А раз у него есть дневник, значит он точно закончил академию магии и эти записи здорово помогут мне с развитием!

- Да не за что, но с тебя причитается.

Этот дневник конечно смог бы мне принести много денег, такие вещи стоят дорого. Но есть нюансы, которые не дали мне его продать. Одним из которых является то, что продать нужно ещё умудриться. Мало найти покупателя, магов конечно немного в баронствах, но есть и огненные среди них. Но нужно ещё и умудриться уйти от них с деньгами, более взрослые маги наверняка будут недооценивать меня из-за возраста и попытаются кинуть. Ну и вторым, немаловажным фактором является моё желание усилить моего товарища. Для начинающего мага огня, вроде него, эта книжка действительно будет очень ценна. А деньги я ещё заработаю с его помощью, сильные маги недостатка в деньгах точно не ощущают.

- Только осторожней с ним, он защищен магией. - Решил предупредить его я.

- Да, конечно, я вижу. Но думаю потратив некоторое время я смогу снять защиту. Ну или попрошу у артефактора, которого ты привёл, это как раз их профиль. - Не обращая уже на меня внимания, Артур не спускал глаз с дневника.

В этот момент снаружи раздались громкие звуки переговоров людей и ржание лошадей.

- Бер, пожалуйста глянь что происходит там. Ты ближе всего к выходу. - Попросил его Ким.

Бер молча вышел из шатра и буквально через минуту вернулся обратно.

- Приехали переговорщики от вражеского лагеря. Похоже они собираются обсудить условия капитуляции. - Пробасил этот здоровяк.

- Отлично. Похоже это наша победа! В которую ты Крис, внёс наибольший вклад. - Растянув улыбку на всё лицо, поздравил всех Ким.

И глядя как на лица всех остальных членов отряда тоже стали появляться улыбки и я не смог сдержаться.

- Крис, поспешим в штаб, наше присутствие там тоже необходимо. - Собрался Артур, пряча дневник в свою сумку.

- Идём. - Согласился я, следуя за ним.

Снаружи нас встретила атмосфера радости, похоже никто уже не сомневался в нашей победе. А идя к штабу мне пришлось выдержать напор желающих поздравить меня. Кто-то жал руку, обнимал или просто хлопал по плечу. Похоже уже весь лагерь в курсе, чем я занимался ночью. Похоже скрывать моё участие в этом деле никто не собирался, что впрочем было логично. О таинственном убийстве барона всё равно узнают все, и будет понятно и так кто это сделал. А вот поднять престиж отряда за счёт этого будет полезно.

В шатре похоже уже почти все собрались. И с противоположной стороны я увидел всех тех, кого видел вчера во вражеском штабе.

- Артур, Крис, хорошо что вы подошли. Присаживайтесь. - Махнул рукой в сторону кресел капитан.

Последним подошёл барон Вольт.

- Господа, я рад вас всех здесь видеть. Ох, похоже все ждали только меня, но тогда не будем задерживаться, давайте же начнём незамедлительно. - Прямо лучившийся счастьем барон присел на кресло рядом с капитаном. И его настроение было неудивительным. Всё же именно он победил в этом сражении. Мы ведь всего лишь наёмники, нанял нас именно он и ему же предстоит пожинать плоды этой победы.

- Наш наниматель мёртв, так что не больше нужды в сражении. Мы готовы отступить с вашего пути. - Первым озвучил своё предложение капитан наёмников отряда "Вольный ветер".

- Это конечно хорошо. Но вы проиграли и значит должны понести наказание за нападение на меня. Но я сегодня милосерден и позволю вам сохранить ваши жизни, если вы оставите всё своё оружие, доспехи и все ценные вещи, а сами может идти на все четыре стороны. - Глотнув вино из бокала предложил свой вариант барон.

- Это неприемлемо! Мы не были разгромлены и всё ещё можем сражаться! Мы готовы отдать половину наших денег за выход из боя. - Зло сверкнув глазами ответил он.

- Ну это несерьёзно. У вас остался всего один маг, у нас же трое. Да и войск у вас меньше. Победить вам не получится. Ладно, Оставлю вам оружие, но ценности все вы будете обязаны сдать. - Показывая рукой на нас с Артуром, выдвинул новое предложение Вольт.

- Да, мы наверняка проиграем. Но и вы понесёте множество ненужных жертв. Мы оставляем всё оружие, но отдаём вам две трети наших ценностей.

- Идёт. - Пожал барон его руку.

В это время я шёпотом спросил у Артура: Почему он согласился на такие условия? Ведь выжать с них можно было куда больше, у нас явное преимущество.

- Это конечно так, но ссориться с достаточно крупным отрядом наёмников он тоже не хочет. Возможно в будущем уже он наймёт их. Да и если бы он полностью разорил их, то при сражении с другим отрядом наёмников они бы сражались до конца, зная чем всё закончится. Да и наёмники довольно злопамятны, и если сильно насолить просто так одному из отрядов, то и другие уже сто раз подумают, прежде чем наняться к этому человеку. А если и наймутся, то за очень большую цену. Может в других местах и по другому, но баронства не очень большое место, и все друг друга знают. - Объяснил мне Артур положение дел, среди наёмных отрядов.

- Теперь настал ваш черёд господа. - Взглянул на оставшихся членов делегации барон.

- Мы признаём своё поражение. Баронство и всё имущество прошлого барона теперь переходит к вам, если вы не изъявите другое желание. - Вежливо поклонился бородач, видимо выбранный представителем их делегации.

- Это хорошо. Что же касается вас самих? - Решил уточнить он.

- Мы готовы принести вам клятву верности, как новому сюзерену. - Вновь склонился воин.

- Хорошо. Тогда на этом и закончим. Клятву принесёте мне уже в замке. А теперь оставьте нас. - Улыбаясь как кот объевшийся сметаны произнёс Вольт.

На этом делегация покинула шатёр штаба.

- Капитан, на этом найм заканчивается. Спасибо вам. Премиальную часть денег я переведу на счёт вашего отряда в банке. - Протянул он руку к капитану.

- Благодарю. С вами приятно иметь дело. - Пожал он барону руку.

- Что же касается тебя Крис, ты показал себя выше всяких похвал. Так что премию для тебя я тоже переведу на счёт отряда.

- Спасибо вам господин. - Поклонился я в знак вежливости.

- На этом тогда и закончим. Капитан Курт, я же могу и в будущем рассчитывать на вашу силу?

- Конечно, если мы будем свободны в это время. - согласился он.

- Вот и хорошо. Тогда до встречи. - На этих словах барон покинул нашу компанию.

После его ухода ещё наверное минут пять стояла полная тишина.

- Ну и как тебе Крис прошедшие два дня? - Первым нарушил тишину Капитан.

- Было конечно опасно, но это необходимо, чтобы расти над собой. Да и полученные монеты лишними не будут. - Высказал я своё мнение.

- Эх, а я всё не могу привыкнуть, что мы отправляем детей на войну. Да, ты маг и довольно сильный, но ты же ещё совсем ребёнок. А уж посылать тебя на одиночные миссии и того страшнее. - Горько вздохнул он.

- Всё в порядке, Капитан. Детство сейчас проходит быстро. Да и если бы не вы, то нанялся я бы в другой отряд. - Откровенно ответил ему я.

- Да я это понимаю. Ещё в первый день я увидел огонь в твоих глазах и понял, если не ко мне, так в другой отряд уйдешь. А так я хоть присмотреть за тобой смогу. Хотя даже решив это делать, я всё равно отступился от этого, ради выгоды. Ведь мог же я не посылать тебя на такую опасную миссию, мы бы и так справились. - Ударил он кулаком по столу от испытываемых чувств.

- Капитан, всё в порядке! Мой профиль-скрытное проникновение и бесшумные убийства. Да и если честно, то это далеко не первое моё убийство. - Начал я успокаивать его. Что-то расчувствовался старик. Может это у него такой отходняк, после спада напряжения или возраст даёт о себе знать.

- Вот про это я и говорю. Ты ещё совсем мелкий пацан, а уже пришлось убивать. В твоем возрасте за тобой еще родители смотрят, а ты уже сам и... Ну да ладно, хватит об этом. Я ведь понимаю, что тебя не переубедить. Да и честно скажу, вариантов у тебя действительно немного, если ты хочешь чего-то в этой жизни добиться. А ты явно хочешь, я вижу это ясно. - Закончил свою наполненную переживаниями речь Капитан.

- Тут вы, наверное, правы. Мы тогда пойдем? - Пожал плечами я.

- Да, конечно. Идите, отдыхайте. - Махнул он рукой нам, другой же наливая себе вино в кувшин.

Выйдя наружу я увидел удаляющуюся делегацию, вместе с бароном. Похоже они решили покинуть место расположения нашего лагеря при первой же возможности. Что в принципе было ожидаемо. Барону наверняка не терпится поскорее осмотреть свои новые владения. Всё таки от этой небольшой войны, он получил больше всех.

Судя по всему в лагере готовилась пьянка в честь победы. И похоже запрещать в этот раз её никто не будет, да и не особо собирался . Командиры понимали, что после битвы солдат должен расслабиться. А алкоголь это самый безобидный способ для этого и самый доступный здесь. Или скорее сказать один из немногих общедоступных.

Люди разбредались по группам, кто-то шел играть в игры на деньги, кто-то шел смотреть как один огромный парень поднимает двух солдат в броне на вытянутых руках, будто те не тяжелее кинжала, а кто-то уже был в своей группе и за кружкой прохладного хмельного обсуждал текущие успехи и грезы будущего.

Мы с Артуром направились в сторону собирающейся толпы, где уже мелькали фигуры наших друзей. Мне пора отдохнуть и освежить голову, впереди будет много важных событий и этот праздник прекрасная возможность.

Глава 14

Когда мы подошли к собравшейся толпе, праздник только начинал разгораться. Народ начинал понемногу выпивать в компании своих товарищей. Мы же с Артуром в первую очередь решили отыскать своих друзей. Что впрочем было не очень сложно, посреди всей этой толпы хорошо выделялся Бер, возвышаясь над всеми словно гора.

- Привет народ! Ну что, отпразднуем нашу победу? - Воскликнул Артур, подходя ближе.

- Ой, тебе лишь бы напиться, алкоголик несчастный. - Пожурила его Светлана.

- Ну ты чего, сегодня же праздник. Или ты сама не будешь пить? - Начал он оправдываться.

- Пить я буду конечно, но не напиваться в хлам, как это делаете вы. - Фыркнула она.

- Это когда мы в последний раз напивались в хлам? - Возмутился он.

- Да вот совсем недавно, за день до вступления Криса к нам в отряд.

- А, ты про это, ну не всё же так плохо было. Мы ведь даже были последними кто устоял после той драки. - Гордо вскинул он свой подбородок.

- Конечно, конечно, вы даже сами смогли до своих постелей добраться, где и вырубились. Вот только ты уже не помнишь, как потом проснулся и пол ночи орал мне песни под окном. - Насмешливо смотрела она на Артура.

- Эм, но пел то хоть красиво? - Замялся он.

- Ну если красивым назвать песни беременного зяблика. То пожалуй было неплохо. - Уже вовсю ухмылялась она.

- Прости меня. Я же от всей души. - Смутился он.

- Вот только поэтому я и не подсыпала тебе после такого порошочек, от которого ты бы потом весь день с туалета не встал бы. - Её взгляд после этих слов стал таким хищным и все сразу поверили, что она могла осуществить свою угрозу.

- Не будь такой жестокой, пожалуйста. - Вздрогнул Артур, представив себе выполнение её слов.

- Света, хватит его уже запугивать. Давайте всё же сегодня нормально отдохнём. - Вмешался в разговор Ким.

- Ладно. Но я прослежу, чтобы он сегодня не напился в хлам. А иначе он знает, что его ждёт. - Её взгляд метнулся к Артуру, от чего он поёжился.

- Да, конечно. Сегодня пьём только в меру. - Тут же согласился с ней Артур.

На этом моменте нас прервал парень подошедший к нам, судя по погонам, один из сотников.

- Ребят, подтягивайтесь ближе к нам, сейчас капитан речь говорить будет.

- Идём, послушаем что он скажет. - Повёл нас за собой Артур, украдкой вздохнув от того, что удалось перевести тему на что-то более безопасное.

- Крис, расскажешь как всё прошло во время твоей вылазки? Осторожно спросил Ким во время пути.

- Да ничего особого, проник, убил, и прихватив с собой трофеи и старика ушёл. - Сократил я случившееся до пары слов.

- Хм, трофеи говоришь? Покажешь? Я помогу оценить и продать их подороже. - Тут же загорелись его глаза.

- Конечно, чуть позже покажу. - Согласился я. Ведь с ним действительно удастся сбыть трофеи подороже, он это уже не раз доказывал.

Все собрались на тренировочной площадке, ведь только там было достаточно места, чтобы уместиться всем. Но про кружки с пивом и вином тоже никто не забывал, прихватывая их с собой и спеша залезть поближе к эпицентру.

И вот перед нами вышел сам капитан.

- Друзья мои, рад вас всех здесь видеть. Очередной наш найм закончился успешно. Потери к сожалению у нас тоже были, и мы не забудем тех, кто отдал свою жизнь в этом сражении. Их семьи конечно же получат положенные им выплаты. Но всё же не будем о грустном, ведь наши друзья не хотели бы, чтобы мы грустили о них. Так что давайте сегодня повеселимся изо всех сил. - Поднял он кружку с вином перед собой.

- Урааа... - Раздались крики со всех сторон и удары кружками друг с другом.

- Но не перебащивайте, через день мы снимемся с лагеря и отправимся назад. К возвращению в наш базовый лагерь всех ждут премии за выполненную работу. Постарайтесь не потратить её в первую же неделю. - Улыбнулся капитан.

И смех прокатился по толпе. Наёмники люди простые, живущие одним днём и частенько бывает, что деньги пропиваются или тратятся на женщин легкого поведения довольно быстро. А вплоть до следующей выплаты они живут на казённых харчах или с займами. Так что такие ситуации были им вполне знакомы.

- Ну и наконец я хотел бы поблагодарить наших магов, которые защищали нас в этом сражении. Хоть я и уверен в вашей храбрости, но думаю многие испугались, когда увидели этого огромного огненного дракона летящего в нашу сторону. И это вполне нормально. А особенно хочу выделить нашего новичка Криса, ведь именно благодаря ему удалось избежать повторного сражения и так быстро завершить этот конфликт нашей победой. Выпьем же за нашу победу! - Первым сделал глоток из своей кружки капитан Курт.

- Даааа! - Вновь раздались выкрики из толпы. И похоже они не собирались так просто утихать. С разных сторон звучали фразы: Слава отряду, За Криса и прочие. Впрочем дающие скорее повод для выпивки и веселья, чем несущие глубокий смысл.

Закончив свою речь капитан отправился вместе с офицерами в шатёр штаба, чтобы не мешать своим видом отдыхать другим. Впрочем они сами неплохо отдохнут, скрывшись от чужих глаз. Бочонок вина и несколько блюд с жареным мясом унесённые внутрь тому свидетели.

Все же рядовые солдаты отправились поближе к кострам, где стояли бочонки с пивом и вином, а на вертелах уже жарилась новая порция мяса.

Наша компания тоже отправилась в ту сторону, выделив себе импровизированный столик. За вертел же встал, как не удивительно, Лос, не подпуская никого из нас к нему.

- Крис, не вздумай только подходить к вертелу. Лос хоть и тихоня, но когда дело касается мяса, то лучше ему не мешать. Готовит он его просто восхитительно, но никого не подпускает себе в помощь. - Прошептал мне Ким.

- Ясно, тогда не буду рисковать. - Улыбнулся я.

- Это не шутка Крис, когда попробуешь сам всё поймёшь. У нас даже как-то массовая драка случилась, когда один из отрядов попробовал его готовку. Они тогда попытались переманить его к себе, но мы не дали. - Поднял он зажатую в кулак руку.

- Ну у вас тут и страсти кипят. - Восхитился я.

- А как же. Но это ещё ничто, а вот за Светлану битва была намного масштабнее. Всё же единственная девушка в отряде, да и красотой не обделена. Но в итоге всё равно она сама решила к какому подразделению присоединиться. Вот такие дела. - Развёл он руками.

- Так мальчики, хватит уже обсуждать меня. Присоединяйтесь к столу, не буду же я одна пить. - Она сверкнула своими глазами так, что сразу дала понять, что с нами будет, если не выполним её просьбу.

- Да, конечно. - Ответили мы тут же хором.

- Только тебе Крис, алкоголь не положен. Будешь пить ягодный морс. Может ты уже и вырос достаточно, чтобы убивать. Но начинать пить в таком раннем возрасте не стоит. А в особенности тебе как магу. Алкоголь негативно влияет на контроль магической энергии. Я то уже приучился, но даже так стараюсь перед пьянкой оставаться почти пустым в магическом плане, так безопаснее. А с твоим количеством магии лучше не рисковать. - Разъяснил мне Артур.

В ответ я только кивнул, соглашаясь с ним. Если честно, я и не собирался сегодня пить, даже придумывал уже отговорки как не делать это сегодня. К алкоголю в прошлом мире я относился спокойно, без излишнего обожания, однако попробовал его довольно рано. Но для себя уже в этом мире я решил, что постараюсь отодвинуть свой первый бокал на подольше. Я ведь ещё не знаю как это тело восприимчиво к нему, но по своему опыту скажу, что в таком раннем возрасте алкоголь слишком быстро пьянит. И по настоящему насладиться им не получится. А просто напиться желания у меня не было. Прошли те времена, когда после первых убийств я заливался алкоголем, чтобы только перестать видеть лица убитых. Сейчас мне это уже не требуется.

- Угощайтесь. - Поставил Лос перед нами блюда с мясом только что снятым с огня.

- Спасибо за еду. - Раздались голоса от моих товарищей и тут же почти всё мясо исчезло как по волшебству.

Но и мне удалось ухватить себе кусочек. И знаете, Ким даже приуменьшил способности Лоса. Я не знаю как описать этот вкус, но мясо просто таяло во рту, прямо сочась соками. Специи использованные им были мне неизвестны, но давали приятный пряный вкус с небольшой остринкой. Да, за такую еду можно и убить.

Последовал моему примеру и Куро, быстро ухватив себе небольшой кусочек и снова спрятавшись от взгляда людей. Однако судя по довольному урчанию разносившемуся из-под моей куртки, ему мясо тоже очень понравилось.

- Лос, ты шикарно готовишь! Почему ты пошёл в наёмники, а не поваром? С твоими талантами ты смог бы даже стать королевским поваром! - Восхитился я.

- Я пытался, был даже подмастерьем повара. Но существует гильдия поваров, которая якобы отстаивает их интересы. Однако на самом деле они лишь зарабатывают на этом деньги и стараются не дать талантливым новичкам подняться по карьерной лестнице. Такими темпами при особом везении я стал бы уважаемым поваром только годам к пятидесяти. А деньги мне нужны уже сейчас. Поэтому я и бросил эту работу и пошёл в наёмники. Если я смогу накопить достаточно денег для своего собственного дела и со стоящими за моей спиной наёмниками, то шансов продвинуться будет намного больше. - Поведал он о своих мечтах.

- Я тебя понимаю. Такое бывает во многих отраслях деятельности. Как только откроешь свой трактир, буду обедать только у тебя. - Не переставая наслаждаться мясом говорил я.

- Спасибо. - Его уста затронула слегка уловимая улыбка. Похоже ему всё же приятно, когда хвалят его готовку.

Лос вернулся к своему занятию, ведь уже готовое мясо полностью исчезло в наших желудках. А особенно в желудке Бера, это был наш рекордсмен. Впрочем учитывая его габариты это было не удивительно.

- Эй, где моё мясо? - Удивился Ким, увидев, что ещё недавно кусочки лежавшие на его тарелке стали пропадать.

- Похоже ты уже не замечаешь, как проглатываешь его, хотя это и не удивительно, учитывая его вкус. - Усмехнулся Артур, впрочем не переставая проглатывать кусочки мясо со своей тарелки, и на всякий случай отставил свою тарелку подальше от Кима.

Я же понимал настоящую причину пропадания мясо с его тарелки, ведь урчание из под моей куртки не прекращалось, да и кусочки мяса исчезающие в тенях я тоже успел заметить.

- Раз уж ты окончательно стал одним из нас, то тебе стоит услышать цели каждого из нас. Ну и возможно рассказать свою, если ты не против. Мы стараемся при случае помогать в достижении наших целей, если это не повредит нам. Мою ты знаешь, я хочу доучиться в магической академии. - Обгладывая косточку предложил Артур.

- Ну часть своих целей я называл, но дополню их. Я и сам бы хотел в будущем поступить в академию магии и стать сильным магом. Также я планирую стать аристократом, что впрочем для сильного мага будет не так сложно. Ну и есть человек, которому я хочу отомстить, но с этим я справлюсь сам. - Решил поведать им я свои цели. Ведь в них не было ничего необычного, что же касается мести, то знать цель им не стоит, он человек не их уровня возможностей, чтобы они могли чем-то мне помочь.

- Моя цель довольно приземлённая, как у многих наёмников. Накопить денег, чтобы жить безбедно. Но ещё и для того, чтобы я смогла выбрать себе мужа по любви, а не по выгоде. И чтобы не зависеть от него финансово. - Твёрдо произнесла Светлана. И судя по её взгляду я ей верю. Такая сможет исполнить своё желание. Правда мужу её я не завидую, с такой то женой, сразу понятно кто станет главой семьи.

- Я просто хочу продолжать служить, мне нравится это делать. Но конечно хотелось бы место поспокойнее, перейти в ту же стражу к аристократам. Ну и со временем надеюсь подняться в звании. - Прогрохотал голос Бера. Но и его понять можно, служба для некоторых людей действительно становится настолько привычной, что другой жизни они для себя не видят.

- Ну я просто последую за Бером, этого здоровяка нельзя оставлять одного. пропадёт же. Хотя я тоже и не против был бы открыть собственное дело, например игорный дом. Да, это мне точно подошло бы. - Ухмыльнулся Ким.

- Тебе игорный дом нужен, чтобы начать обманывать людей уже на официальной основе? - С хитрым прищуром спросил Артур.

- Эй, опять ты на меня наговариваешь! Это не я мухлюю, это вы играть не умеете. - Возмутился Ким, с обиженным видом отвернувшись от нас.

А в ответ услышал лишь громкий смех от всех присутствующих. Похоже в его слова никто точно не поверил.

- Кстати, чуть не забыл. У меня тут для вас подарки завалялись с последней вылазки. - Вспомнил я наконец о амулетах, лежащих в моей сумке.

- О, подарки это всегда хорошо. Давай доставай их. - Потёр руками Ким.

- Вот, держите. - Достал я амулеты из сумки и выложил на стол После чего разразилась могильная тишина. И лишь на фоне были слышны звуки других отдыхающих солдат.

- Это то, о чём я думаю? - Первым опомнился Артур, одновременно активируя магическое зрение.

- Да, это магические амулеты бывшего противника. - Лишь кивнул я.

- Ты ведь понимаешь сколько они стоят? - Решил вмешаться в наш разговор Ким.

- Да, но вам они будут нужнее.

- Нет, ты похоже не понимаешь. Если продать их тут в баронствах, то ты вполне сможешь оплатить себе академию. Как минимум первый курс, а может и больше. - Начал возмущаться он.

- На всё обучение всё равно не хватит. Да и не спешу я туда особо. Думаю за это время смогу ещё накопить денег. К тому же тот старик, прихваченный мной из плена артефактор, так что теперь достать нам амулеты будет не так сложно, если он согласится помочь. А я бы предпочёл, чтобы мне спину прикрывали люди защищенные от действий других магов. - Выразил я своё мнение.

- Выбор конечно твой, от таких подарков не отказываются. Спасибо тебе. - Пожал он мне руку.

- Он очень красивый, спасибо. - Забрав амулет, Светлана поцеловала меня в щёчку.

Женщины, что тут ещё можно сказать. В первую очередь оценила красоту, а лишь потом полезность.

- Слушай, ты уже и так подарил мне дневник огненного мага. А теперь ещё и защитный амулет. Он позволит мне сильнее сконцентрироваться на атаке и не отвлекаться на защиту. Это действительно ценный для меня подарок. Знай, если тебе понадобится любая помощь, то можешь обращаться ко мне в любой момент. Я этого не забуду. Может я ещё и начинающий маг, но уже понимаю, что всё помогающее нам в развитии крайне ценно. - Артур просто пожал мне руку, но по его взгляду было понятно, что это для него значит.

Мне кажется этим я заполучил себе верного сторонника, хотя нет, скорее верного друга. Обязанный тебе маг всегда может пригодиться в будущем. Хотя я и буду использовать его в своих планах, но не во вред ему. Всё таки подчинённых можно найти ещё, а друзей вернуть уже не получится.

И кстати, заполнение этих амулетов маной будет мне хорошей тренировкой и способом под вечер потратить лишнюю магию. А то полностью опустошать свой резерв одними плетениями мне трудновато. Особенно, если учитывать, что особо много сил в них вкладывать разом не хотелось, чтобы не менять окружающий меня ландшафт. Да и в случае походов оставлять заметные следы как физические, так и магические не стоит.

Бер же беззастенчиво обнял меня так, что мои кости похоже даже захрустели.

После раздачи подарков началась уже настоящая пьянка, количество выпитого алкоголя всё увеличивалось, а количество мяса на столе стремительно уменьшалось.

Похоже утреннее обещание не напиваться в хлам они решили не соблюдать. Когда все уже лежали пьяными, я вспомнил о старике-артефакторе. Стоило его навестить. И прихватив кувшинчик вина и блюдо с мясом я отправился к нему. Пусть тоже отпразднует освобождение из плена.


Оценка: 6.23*40  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"