Мазуров Дмитрий: другие произведения.

Теневой путь 3. В тенях академии

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.12*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья книга истории Криса Дарка. Пришла пора поступать в академию магии. Новые знания и знакомства ждут его там, впрочем не только они.

    Книга была закончена: 05.04.2020

    Продолжение тут: https://author.today/work/50839


Теневой путь 3. В тенях академии

 []

Annotation

     Третья книга истории Криса Дарка.
     Пришла пора поступать в академию магии.
     Новые знания и знакомства ждут его там, впрочем не только они.


Теневой путь 3. В тенях академии

Глава 1

     
     Когда солнце уже зашло, но луну ещё не было видно, я, забравшись на крышу своего замка, сидел и наблюдал за своими владениями, подставив лицо под освежающий вечерний ветерок, и размышлял обо всём произошедшем со мной за последнее время.
     Со дня официального образования нового графства прошло три года, и мне уже исполнилось пятнадцать лет. С одной стороны, три года кажутся довольно долгим сроком, с другой же, они пролетели быстро и незаметно. Почему? Так потому, что хоть каких-то особых трудностей передо мной и не предстало, однако проблем, на решение которых приходилось тратить своё время, хватало. Не стоит думать, раз мы основали графство, то всё сразу стало хорошо. Проблем также возник вагон и маленькая тележка.
     Хоть открытых нападений и не было, но враги и завистники не оставили нас в покое, действуя исподтишка. В основном, конечно, причиной всеобщей зависти был наш торговый путь, благодаря которому наше графство стремительно богатело и развивалось. Многие хотели прибрать его к своим рукам, но вот в открытую выступать никто не решился. Всё же наших сил было вполне достаточно, чтобы отбить любые нападения. А королевства, против которых у нас не было бы шансов, не хотели вмешиваться напрямую, так как в ответ их конкурент сразу бы имел повод вмешаться. Так что все нападения проводились малыми силами и в основном под видом разбойных шаек. Хотя и настоящих разбойников хватало, многие захотели поживиться. Впрочем, со всеми ними мы вполне успешно боролись усиленными патрулями. Благо солдат на это дело было достаточно. Было и множество более хитрых манипуляций, направленных на перенаправление торговли. Даже были попытки убийств наших магов. Впрочем, к счастью, удачных попыток не было.
     Понемногу, с ростом благосостояния росло и количество солдат в нашем подчинении, а значит, и усиливалась охрана. Так что в последнее время разбойников на наших землях уже можно было не опасаться. Хотя в самом начале проблемы были, солдатам приходилось работать без мысли об отдыхе, чтобы обеспечить хороший уровень безопасности. Благо, никто не роптал, тем более, за такую работу они получали приличные премиальные. Так что, когда первичная суматоха улеглась, они даже немного расстроились снизившимся доходам и даже стали скучать без охоты на бандитов.
     Доходы наши росли быстрыми темпами. Даже стало не хватать людей, которые водили бы караваны по этому пути. Благо, разрешилась эта проблема быстро, вскоре множество торговцев стало проситься под нашу руку, стремясь припасть к кормушке. Конечно же, сразу доверять им никто не стал, но вот отправлять их под присмотром доверенных людей, это был оправданный риск. И делали это не зря, среди них нашлись предатели, благо, большинство из них ничего сделать не смогло, благодаря пригляду. К сожалению, были и те, кто сумел принести нам убытки. Но тут уж ничего не поделаешь, уследить за всеми мы просто были не готовы в то время. К счастью, эти убытки были не критическими. Следом за охраной торговцев мы занялись прокладкой хороших дорог. И делали это на совесть, капитально, ведь тут мы, надеюсь, закрепимся надолго. Конечно же, дороги доходили только до самого леса, посягать же на сам лес мы не стали, опасаясь недовольства Духа леса. Впрочем, дорога там была вполне добротной, без выступов корней или ям. Похоже, тут уж сам Дух постарался, не собираясь чинить нам препятствий. А уж вдоль проложенных дорог, как грибы после дождя, стали появляться таверны. Ну а следом за ними небольшие кузницы, чтобы караваны могли подковать коней, или если им понадобились другие услуги. Ну и помаленьку эти островки жизни превращались в небольшие поселения, которые жили за счёт обслуживания торговых караванов.
     Довольно приличную часть дохода составляли продажи различных артефактов, как повседневных, так и боевых. Хотя, излишне мощные боевые артефакты нам, конечно, не продавали. Никому не нужны излишне усилившиеся соседи. Но благодаря нашему короткому торговому пути продажа артефактов стала более массовой, чем раньше. Хотя, конечно, ценам мы постарались не дать слишком быстро упасть. Благодаря чему получили крайне приятные глазу прибыли. Но долго такое продолжаться не могло, так что со временем цены всё же упали, хоть и не слишком уж низко. Сейчас бытовые артефакты уже могли позволить себе все зажиточные люди. Конечно, было бы неплохо, если бы артефакты вошли в обиход всех людей. Вот только тут вставала проблема с их зарядкой. Магов в баронствах было немного, и большинство из них просто не стало бы тратить время на зарядку артефактов для простых людей. Так что иногда было проще купить новый артефакт, чем зарядить старый.
     Впрочем, вслед за притоком денег появились и маги. Конечно, это были слабосилки, на многое не способные, но маги. Таких мы старались сразу же нанять к себе. Их было немного, но всё же, даже такие маги были нужны. Тем более, это работа на перспективу. Если они образуют семьи и осядут на нашей земле, то через пару поколений количество магов у нас увеличится. Конечно, вряд ли появятся слишком сильные маги, но и так очень даже неплохо. Знаний и сил пришедшим к нам, конечно, не доставало, но оно было и понятно, только такие и могли согласиться на такой шаг, как смена места жительства с довольно неясными перспективами. Вот если бы к нам пришёл более сильный колдун, то я бы сильно насторожился, кто он такой и что ему нужно. Впрочем, и эти маги были под наблюдением. Я не собирался отрицать того факта, что они могут быть шпионами.
     Ну а следом за развитием торговли мы постарались развивать и другие направления. Организовывая производства различных товаров и стремясь не только добывать дары земли, но и сразу перерабатывать их в готовый продукт для продажи соседям или внутри графства. Всегда выгоднее продавать конечный продукт, чем сырьё для него. К тому же, мне совсем не хотелось, чтобы наше графство превратилось в сырьевое государство. Хотя тут я, конечно, немного приврал. Скорее, мне не хотелось, чтобы моё баронство стало таковым. А вот если мои соседи будут добывать ресурсы, а я производить, это очень даже неплохой вариант для меня. Впрочем, слишком сильно их ограничивать так же не стоит. Их уровень доходов хотя бы визуально должен быть похож на мой, иначе в будущем это может послужить причиной зависти и нападения на мои земли.
     Кстати, моя идея с сдачей крестьянам в аренду земли в обмен на часть урожая принесла свои плоды, и, я бы сказал, вполне неплохие. Хотя в первый год результаты и были не так чтобы хороши, но вот потом всё стало налаживаться. Похоже, в первый год никто просто не поверил окончательно, что я сдержу своё слово, и не особо старались. Но как только первый раз всё получилось, многое поменялось. Вскоре, видя результаты, моему примеру последовал Артур, как и обещал, а за ним подтянулись и остальные бароны нашего графства.
     Но я всё говорю графство, да графство, но так и не сказал, какое у него название. После долгого обсуждения мы решили назвать его Рэдгарден. Конечно же, идея шла от меня. Красный сад, вполне неплохое название, звучит оно, возможно, не слишком грозно, но имеет и скрытый смысл. Ведь красный сад вполне может вырасти и на крови наших врагов, они станут лишь удобрением, которое поможет нам вырасти и стать сильнее. К тому же, в названии есть имя рода Артура. А 'сад' взят из-за обильной зелени и цветов на нашей земле, а также близости магического леса. Мы лишь небольшой сад на его опушке. Получилось весьма символично. Конечно же я объяснил всем значение, сославшись на то, что это слова из древнего и забытого языка, из которого я знаю лишь несколько слов. Мне поверили, ну или сделали вид, что поверили. Впрочем, знание древнего языка не стало чем-то совсем уж необычным и настораживающим. Хотя Профессор крайне им заинтересовался, что не удивительно, его вообще интересует всё древнее. Тем более, если есть шанс, что у носителей этого языка, возможно, были свои артефакты. Мне едва удалось отбиться от него.
     Про тренировки всё это время, несмотря на занятость, я, конечно, тоже не забывал. Физические упражнения и схватки на мечах были моими ежедневными товарищами. Конечно, если мне не удавалось пропустить их, под благовидным предлогом. Что, конечно же, получалось не слишком часто. Впрочем, занимался я явно не зря. Уже сейчас я ничем не напоминал того маленького мальчика, каким был при первом пробуждении в этом мире. Моё тело вытянулось и обзавелось мышцами. Конечно же, не такими, как у культуристов, а скорее более жилистыми и не выделяющимися, более подходящими человеку моего рода деятельности. С мечом я также стал обращаться намного лучше. Хоть и мастером я явно не стал, да и невозможно им стать всего за три года, но мой навык можно было считать довольно приличным среди ближайших территорий. К тому же, в учителях у меня были хоть и крайне профессиональные, но обычные воины. Как они рассказывали, есть в мире настоящие мастера своего дела, и им до них крайне далеко. Но, конечно же, найти подобного учителя мне не удалось, такие люди не блуждают в нашем захолустье. Это только в сказках возможно, чтобы такой человек просто так взял тебя в ученики.
     Хотя, возможно, сказка со мной и произошла, ведь такого учителя, только в области артефакторики, я уже себе нашёл, конечно же, речь про Профа. То, что мы с ним встретились и он начал меня учить, только чудом и можно назвать. Но и даже тут были свои подводные камни. Он всё же был в первую очередь артефактором, а не обычным магом. Так что занимаясь с ним, я изучал именно артефакторику и лишь поверхностно другие способы манипуляции магией. Конечно, основы магии он мне показал, но не более, так как в таких знаниях у него просто не было необходимости, и научить он меня не мог. Но даже так, за уже полученные знания я был ему крайне благодарен. За прошедшее время я многое узнал в этой области, и хоть мастером меня вряд ли можно назвать, но хорошим подмастерьем уж точно. И останавливаться на этом я не планировал.
     Конечно же, свою родную магию я тоже старался развивать, экспериментируя с ней, хоть результаты и были весьма скромными, на мой взгляд. Но это только в практике, а вот с объёмом магии всё было куда лучше, с возрастом её становилось всё больше, но, даже несмотря на увеличение объёма, проблем с её удержанием и манипулированием у меня особо не было, возможно, тут повлияло и общее укрепление моего тела. В любом случае, я рад, что больше проблем из-за своей магии не испытывал.
     Повспоминав ещё немного произошедшее со мной за последние годы, я наконец завершил свою вечернюю вылазку и вернулся в замок. Где был перехвачен Профессором, утащившим меня в свой кабинет.
     - Крис, вот ты где! Давай, иди за мной, нам нужно поговорить, - схватил он меня за руку, потащив за собой.
     - Ты что-то хотел? - не стал сопротивляться я.
     - В нашем графстве ведь сейчас всё в порядке? Никаких проблем нет?
     - Вроде всё хорошо, ничего подобного нет, - не понял я, куда он клонит.
     - Вот и славненько! Значит, ты готов отправиться на обучение в академию магии королевства Лораз! - радостно ухмыльнулся он.
     - А, так вот ты это к чему, - наконец дошло до меня. - Ну, честно говоря, я не планировал пока, может, в следующем году? Ещё остались дела, требующие внимания.
     - Хватит искать поводы. Всё у нас в порядке. За этими делами могут приглядеть и твои подчинённые, они вполне со всем могут справиться и самостоятельно. Ты наладил хорошую систему, которая сможет продержаться и без твоего присутствия.
     - Но как же Артур? Не могу же я его тут оставить без помощи.
     - А Артур тоже туда поедет. Иначе я бы с тобой этот разговор и не завёл. Вам обоим давно пора получить полноценное образование. Ты же сам знаешь, что я не могу научить вас всему, мои знания слишком узконаправленные. А вы всё же в первую очередь боевые маги, а не артефакторы.
     - Вот как? Ну это было в какой-то мере ожидаемо. Он давно хотел вернуться назад в академию и продолжить учёбу, а сейчас, возможно, самое время. Графство стабильно, как никогда.
     - Вот именно. Даже в ваше отсутствие ничего особо не поменяется. У графства и без вас достаточно сил, чтобы отразить любые нападения в данный момент. Благо, магов хватает, да и количество солдат сильно увеличилось. Да и источник без вас не перехватить и в крайнем случае это поможет при штурме. Но вряд ли кто-то решится на такое.
     - Ну тут ты прав.
     - Да и по возрасту самое время. На твоём курсе будут примерно твои одногодки. Так как у обычных людей магия просыпается ближе к пятнадцати годам. Это ты у нас один такой уникум. Хотя, конечно, и были подобные тебе, но уж очень редко. Да и Артуру тоже уже пора, иначе он слишком уж сильно отдалится от своих сокурсников. Это тоже не очень хорошо.
     - Пожалуй, в этом я с тобой соглашусь. Ему действительно уже пора. Ну, похоже, у меня нет выбора? - хмыкнул я.
     - Ни единого, - оскалился он в ответ.
     Конечно, я давненько подумывал о поступлении и рано или поздно сделал бы это, но всё же старался оттянуть этот момент, сосредоточившись на финансовых вопросах и укреплении владений. Но, похоже, настало время. Конечно же, получить знания, а значит, и силу, было одной из моих главных целей, но вот обучение в кругу подростков меня слегка отталкивало. Я всё же помню, какими бывают подростки в этом возрасте, и, честно говоря, не знаю, как буду себя с ними вести. Конечно, возможно, что потомки аристократов, да ещё и маги будут вести себя более сдержанно, но что-то в этом я сильно сомневаюсь. Слишком уж привычной стала жизнь среди более старших тебя по возрасту людей, которые воспринимают тебя даже не как равного, а как более старшего из-за моего положения. Но в академии вряд ли будет так же. Для преподавателей я буду лишь очередным ребёнком-учеником, а для соучеников их сверстником, который, к тому же, наверняка ниже их происхождением. Но, в любом случае, от этого уже никуда не деться, если мой сюзерен решил учиться там, значит, и мне придётся.
     - А что насчёт тебя? Поедешь с нами или останешься тут? - отвлекшись от своих мыслей, спросил я.
     - Конечно же поеду с вами. Давно я уже там не был, пора бы уже и вернуться. Конечно, мой дом и имущество я хорошо защитил, но всё же нужно проведать их, а то, боюсь, уже пошли слухи о моей смерти, и кто-то мог решиться проникнуть внутрь, чтобы приватизировать мои исследования. Знаю я этих гадких стариков, - сплюнул он от злости.
     - Думаю, им там ничего не светит. Кто ты и кто они, - хмыкнул я.
     - А то! В крайнем случае, даже если кто-то вломится в дом, то он просто взлетит на воздух! Будет им веселый сюрприз, - немного безумно рассмеялся Проф. - Да и моего непутёвого ученика не могу же я оставить одного. Наше обучение ещё не окончено. Не думаешь же ты, что освободишься от занятий со мной?
     - Ох, - тяжело вздохнул я. - Ты хоть скучал по дому? Или всё это только чтобы помучить меня?
     - Конечно же, чтобы тебе жизнь мёдом не казалась! Не думай, что я позволю тебе отлынивать, - хмыкнул он. - Да и, честно говоря, не особо скучал. Мне и тут было неплохо. Когда вся эта кучка неучей не мешает, эксперименты идут куда лучше. Но вот потом забрать из дома кое-какие инструменты и ингредиенты было бы весьма неплохо. Тут, к сожалению, не всё можно достать, что хотелось бы.
     - Ясно всё с тобой. Ну что ж, раз решили, значит поедем. Когда там начнётся приём студентов?
     - Уже через две недели.
     - И ты только сейчас всё решил мне сказать!? - охнул я от неожиданности.
     - Ну иначе ты бы мог передумать или найти множество других дел. А так сразу и отправимся, чтобы успеть вовремя.
     - Эх, чувствую, завтра будет тяжёлый день, чтобы успеть со всем разобраться до отъезда, - уже обречённо вздохнул я и, махнув рукой, отправился к себе в комнату. Сегодня я делать ничего уже не собирался, нужно было отдохнуть, чтобы завтра с новыми силами начать подготовку. Меня ждала моя ласковая тьма.
     
     
     
      А вот и первая глава третьей книги. Я вновь возвращаюсь к написанию, хоть это и немного трудновато после перерыва.
      Проды постараюсь выпускать по привычному графику в среду и воскресенье.
      Буду рад, если вы поставите книге лайк и напишите свой комментарий)

Глава 2

     
     Наконец разобравшись со всеми текущими делами, мы были готовы к отъезду. Главным вместо себя я оставил Кима. Этот пройдоха сможет справиться с любой проблемой, а если сам не сможет, то найдёт, кто это сделает за него. В любом случае, я ему доверяю. Хотя мне и жаль было расставаться с моими друзьями, но это было необходимо. В замке должны были остаться люди, которым я полностью доверяю. Да и честно говоря, нечего им делать со мной в академии.
     А вот то, что из графства уезжает сразу три мага, меня немного беспокоит. Конечно, остаётся ещё достаточно для решения проблем в любых непредвиденных ситуациях, но всё же. Соседи ведь об этом сразу узнают и могут снова начать строить козни. Но, думаю, в любом случае ничего не случится. Ведь наша армия, увеличившаяся со временем, остаётся тут и защитить наши владения они смогут. А сами вражеские маги вряд ли справятся с таким количеством солдат. Всё же у сил магов тоже есть ограничения, тем более у не особо сильных, каких большинство в баронствах.
     Первым делом мы с Профом отправились к Артуру в замок. Отправляться мы собрались вместе, так что лучше это сделать от него, как-никак он мой сюзерен. Хотя, конечно, это всё условно между нами. Рэд никогда всерьёз не воспринимал свой новый титул. Он к титулу-то барона не привык, что уж тут говорить о графе. Хотя, конечно, за прошедшие годы стал всё лучше справляться со своей ролью. Но меня по-прежнему рассматривал в первую очередь как друга, а не вассала.
     Добрались до его замка мы достаточно быстро, и, похоже, он сам вышел нас встречать.
     - Крис, Профессор, рад вас видеть! - прокричал он, едва мы въехали в ворота.
     - И мы тоже, давно не виделись! - соскочил я с лошади и обнял своего друга.
     - Всё же Проф смог тебя уговорить поехать со мной? - повёл он нас в замок.
     - Ну а как иначе? Не мог же я тебя оставить одного, пропал бы ведь без меня. Такого малыша оставлять одного нельзя, обязательно попадёт в какую-нибудь передрягу, - произнёс я скорбным тоном.
     - Эй! Кто бы говорил, я вообще-то старше тебя! - вскрикнул он.
     - И в передряги ты никогда не попадаешь?
     - Ну... может, пару раз. Или десяток раз, - тут же сбавил он обороты, перейдя на шепот.
     - Или, скорее, пару десятков раз, - усмехнулся.
     - Ну не виноват я в этом! Всё само так получается, - вмиг погрустнел он.
     - Ладно, забыли. Всё готово?
     - Да, конечно. Сейчас пообедаем, и можно отправляться в путь.
     Вскоре пообедав, мы действительно не стали медлить и уселись в заготовленную крытую повозку, на которой был изображён герб Рэда. Конечно же, я мог себе позволить и отдельную карету с моим гербом и таковая у меня была. Вот только смысла в этом я не видел. Зачем мне лишний раз выделяться? Пусть лучше все думают, что граф едет, а я его свита. К тому же ехать не близко, так что всем вместе будет просто веселее.
     А вот отряд охраны в основном был весь верхом, ох, не завидую я им. Следом за нами ехала ещё одна повозка с нашими вещами, продуктами и многим другим. Такой своеобразный обоз для нашего небольшого отряда. Слишком много людей мы тоже брать не стали, это привлекло бы слишком много внимания. Да и в столицу вряд ли впустят большой вооружённый отряд. Мало ли с какими намерениями мы туда отправились. Думаю, даже местным феодалам вряд ли позволят привезти с собой большой отряд. Придётся большинство оставлять за стенами города. Да и лучше лишний раз не выделяться.
     Теперь оставалось только ждать, пока мы прибудем на место. И убивать время беседами или обычным сном. Впрочем, надолго таких развлечений не хватило, и вскоре мы начали просто маяться от безделья. Конечно, немного спасали практические уроки магии с Профессором, вот только были они весьма ограниченными из-за места нашего нахождения. А вот под его лекции неплохо засыпалось. Жаль, я так и не научился спать с открытыми глазами, я ведь скоро стану студентом, это может сильно пригодиться. Но вот, когда мы уже подрёмывали под равномерный речитатив Профа, моё ухо уловило едва слышимый звон стали.
     - Стойте! Кто-то сражается поблизости, - поднял я руку.
     - Хм, и правда, что-то такое слышно. Билл, что там впереди? - высунулся из повозки Артур.
     К нему тут же подъехал один из его солдат.
     - Господин граф, разведчик вернулся с донесением, впереди нападение, похоже, разбойники.
     - Какова обстановка?
     - Обороняющиеся в преимуществе, так что наша помощь вряд ли понадобится.
     - Хм... И всё же, придётся вмешаться, готовь людей, мы идём им на помощь, - высказался граф, пересаживаясь на подогнанного к нему коня.
     - Артур, ты уверен, что нам нужно вмешиваться? Неизвестно, кто там, да и говорят же, что обороняющиеся и сами справятся, - проворчал я.
     - Да я и сам не в восторге, но придётся. Если узнают, что мы могли помочь, но не сделали это, пойдут нехорошие слухи. А ведь обороняются там, похоже, дворяне.
     - Эх, ну куда деваться, придётся идти, - тяжело вздохнул я и ушёл в тень.
     Приблизившись к месту сражения и оценив перспективу, я согласился с мнением солдата. Похоже, победа всё же будет за обороняющимися. Их было больше и вооружены они были лучше. К тому же, карету охраняло целых два мага, похоже, тут ехал кто-то важный, и вряд ли его телохранители будут слабаками. Судя по всему, нападающие нацелились на карету, и похоже, мне придётся не дать им сделать это.
     Скользя в тенях, я направился к месту скопления магической энергии, откуда в сторону кареты вылетали лезвия ветра. Конечно же, постарался я это сделать по окружности, чтобы не попасть в поле зрения атакующего. Похоже, и среди нападающих есть маг, и его нужно устранить в первую очередь. Маг среди разбойников, конечно, меня насторожил, по всей видимости, это не простое нападение. Но думать об этом я буду позже.
     Наконец обойдя нападавшего, я зашёл к нему за спину. И похоже, меня он не заметил, полностью сосредоточившись на нападении. И ведь даже сигналку не поставил этот идиот. Хотя, возможно, сделал он это, чтобы не быть обнаруженным раньше времени, что вполне логично. Но именно это его и погубит.
     Сразу же устремляться в его сторону я не стал, затаившись и наблюдая за ним. Обороняющиеся вполне могли отражать его атаки, так что спешить было некуда. Но вот маг достал из сумки какой-то кристалл и сосредоточился, похоже, создавая какое-то плетение. Это был мой шанс напасть, пока он полностью ушёл в себя.
     Приблизившись почти вплотную, я незамедлительно атаковал своими кинжалами. Похоже, маг в последний момент что-то почувствовал и начал оборачиваться, но уже никак не успевал меня перехватить. Мои кинжалы резко вошли прямо ему в виски, обрывая его жизнь. Конечно же, я мог попытаться его захватить и живым, благо, шанс был, вот только делать я этого совсем не хотел. Мне было совершенно не важно, кто его послал и зачем, а рисковать своей жизнью просто так мне совсем не хотелось бы.
     Как только его тело обмякло, и я убедился в его окончательной смерти, то сразу же забрал этот кристалл, особо не приглядываясь, закинув его в своё пространственное кольцо, сильно улучшенное по сравнению с моей первой поделкой. Проверив его сумку, так же забрал все вещи, представляющие из себя ценность. Всё же трофеи это святое, да и заняло это совсем немного времени. Закончив же, я поспешил помочь нашим. Что, впрочем, было уже не обязательно. С помощью наших солдат нападающих уже успели смять и сейчас только добивали. По мере приближения я также обезвредил всех лучников, атакующих издалека. Также удалось перехватить парочку убегающих разбойников, которые, видимо, надеялись скрыться среди деревьев.
     Как по мне, то сражение получилось слишком уж простым. Даже разойтись не удалось. Впрочем, может, оно и к лучшему. Нет у меня особой тяги к открытым битвам насмерть.
     Добив остатки разбойников, защитники, конечно же, не стали нападать на нас, видя, что мы им помогли, но и защищать карету не перестали, с подозрением смотря на нас.
     Один из магов заглянул в карету и о чём-то стал переговариваться с сидящим внутри человеком. Звук его голоса становился всё громче, похоже, разгорался спор. Но вот он затих, и дверь кареты резко распахнулась. И перед нами предстал белокурый ангел, а следом донёсся мелодичный голос.
     - Господа, я рада, что вы, как благородные люди, пришли к нам на помощь. Будьте нашими гостями, пожалуйста. А мои люди пока займутся ранеными, - с укором посмотрела она на своего телохранителя.
     Первое наваждение спало, и, приглядевшись, я понял, что это просто молодая девушка приблизительно моего возраста. Хоть и довольно красивая. Она была одета в платье бордового цвета, что хорошо оттеняло её белокурые локоны.
     - Позвольте же узнать ваши имена, благородные господа, - вновь повернувшись к нам, пропела она.
     - Госпожа, рад нашему знакомству, - подъехал к ней ближе Артур, склонившись в приветственном поклоне. - Позвольте представиться. Я граф Артур Рэд, это барон Крис Дарк и наш учитель Рудеус Бук.
     - Я маркиза Алисия Роули. Рада нашему знакомству, - поклонилась она.
     На миг, услышав эту фамилию, мои глаза заполонила чистая ярость. Мне захотелось тут же прикончить эту ещё недавно казавшуюся прекрасной девушку. И как я мог не заметить этого? На карете отчётливо был виден герб: пылающий меч на чёрном фоне, герб рода Роули. Видимо, в пылу сражения я просто не обратил на него внимания. Впрочем, с небольшим усилием мне удалось потушить этот гнев. Видимо, это его дочь, а дети не виновны в грехах своих родителей. Конечно же, в моей голове промелькнули тысячи мыслей о том, как использовать её, чтобы отомстить моему обидчику. Но все они тут же были забыты. Я не настолько опустился, чтобы использовать для этого детей. Конечно же, я убийца и действую не всегда честно, но всё же, кое-какие принципы у меня есть.
     - Давайте же устроим привал, пока снова не будем готовы двигаться вперёд, - продолжила она свою речь.
     - Конечно. Я прикажу своим людям помочь с приведением этого места в порядок, - окинул граф взглядом трупы, лежащие на поляне.
     Немного удалившись так, чтобы не видеть поляну с лежащими на ней павшими воинами, но в то же время быть на виду у стражи, мы остановились. И слуги принцессы тут же стали стремительно выставлять перед нами перекус из продуктов, не требующих готовки.
     - Ещё раз спасибо вам за то, что помогли отбить нападение, - поблагодарила маркиза.
     - Не стоит. Мы просто не могли остаться в стороне. К тому же, наши пути в любом случае пересеклись бы.
     - Но вы правда сильно помогли нам. Это ведь вы уничтожили нападающего мага? Это произошло так быстро, что мы и не заметили его сопротивления. Вы, должно быть, очень сильные маги?
     - Ну... это сделал Крис. Не сказал бы, что мы так уж сильны, - замявшись почесал он голову. - Просто он теневик, и уничтожение врага быстро и незаметно, это его специальность.
     - Да? - едва заметно вздрогнула она, взглянув на меня. - Но всё равно, застать мага во время боя врасплох крайне сложно. Я бы точно с ним справиться не смогла. Да и честно говоря, я ещё не очень хорошо владею магией, так как пробудила её совсем недавно, и сейчас еду поступать в академию.
     Её взгляд был мне вполне понятен. Ведь я всё так же скрывал своё лицо капюшоном. Да и про магов теней до сих пор ходят легенды, которыми иногда пугают детей.
     - Ну в этом нет ничего постыдного, ведь для того вы и едете туда, чтобы учиться. Мы с Крисом, кстати, так же направляемся туда.
     - Правда? А я думала, что вы уже выпустились оттуда, - охнула она.
     - Ну, я отучился первый курс, а потом по некоторым причинам пришлось взять перерыв. А вот Крис как раз ваш одногодка.
     - Да? - подозрительно взглянула она на меня.
     - Не сомневайтесь, - рассмеялся он, поняв смысл его взгляда. - Просто он не любит снимать свой капюшон, вот по первому взгляду и не определишь его возраст. Крис, сними уже его.
     - Эх, хорошо, - тяжело вздохнул я, подчинившись его просьбе.
     Конечно же, я мог этого и не делать. Слишком уж я к нему привык, магия откладывает свой отпечаток, и мне просто приятно было прятать своё лицо в тени. Но всё же действительно стоит уже начинать отвыкать. Скоро мне предстоит жить среди подростков, и там моим соседям это точно не понравится, по крайней мере, завести полезные знакомства так будет куда труднее. Конечно, она дочь моего врага, но думается мне, что об этом она даже не подозревает, а уж тем более не сможет узнать моё лицо. Вряд ли такую молодую девушку посвящали в план по уничтожению моего рода. Да и нам, возможно, придётся учиться вместе, так что стоит начать налаживать контакт уже сейчас.
     - О, и вправду вы очень молоды. Но что это я, давайте уже перейдём на ты. Всё же вы мои спасители.
     - Я не против, - кивнул Артур.
     - Конечно, так будет удобнее, - согласился и я.
     А вот маг-охранник взглянул на свою госпожу слегка недовольно. Похоже, ему не понравилось, что она так быстро сошлась с нами. И его можно понять, всё же она дочь герцога. И если Артур ещё более-менее подходит ей по статусу, то вот уж я точно нет. Впрочем, с другой стороны, она лишь только дочь герцога - маркиза, и не владеет какими-либо владениями. Мы же не простые сыновья и возможные наследники титулов, а уже владеем ими. Хотя, судя по намётанному взгляду охранника, он понял, что мы из вольных баронств. Да и фамилию Артура он наверняка узнал, про наше графство ходило довольно много слухов, а уж его владелец точно был известен всем заинтересованным.
     В это время из-под моей одежды выглянул Куро и зло зашипел на этого телохранителя. Похоже, даже он почувствовал его неприязненный взгляд.
     - Ох, какой милашка! - с восторгом уставилась на него Алисия.
     - 'О нет!' - промелькнула в наших с бельчонком головах одинаковая мысль.
     Мы знали этот взгляд, точно такой же, как у Светланы. Взгляд, означающий, что моего мягкого товарища хотят затискать, как плюшевую игрушку.
     - Кто это? - не отрывала она от него взгляд.
     - Это Куро, мой фамильяр. И в чужие руки он обычно не даётся, - предупредил я её.
     - Но как же? Он же такой пушистый, - с мечтательным выражением произнесла она, по-видимому, в своих мыслях уже поглаживая его.
     - Может потом, когда вы станете друзьями, - обнадежил я её.
     - Да? Я постараюсь это сделать, - разочарованно вздохнула она. - Значит, у тебя уже есть фамильяр так рано. Я бы тоже хотела себе такого пушистика.
     - Ну, это была судьба. И фамильяр, это не просто домашнее животное, это часть твоей души.
     - Да, я понимаю, - тут же закивала она.
     - В академии вам расскажут, как завести себе фамильяра, так что рано или поздно, но ты найдёшь своего, - вмешался в разговор Рэд.
     - Я буду надеяться на это.
     - Вам, кстати, известно, кто на вас напал? Мне кажется, это были не простые разбойники. Ну или скорее разбойники-то были настоящими, вот только маг с ними был явно не случайно.
     - Нет, но вполне возможно, что это был кто-то из врагов моего отца. Такое случается иногда. В любом случае, как только мы доберёмся до столицы, то будем в безопасности, на её территории никто не осмелится на меня нападать, там есть мои родственники, - равнодушно произнесла она, похоже, действительно, такие нападения для неё не в новинку.
     - Да? Это хорошо. Может, нам тогда лучше объединиться и поехать туда вместе? Чтобы вместе защищаться в случае повторного нападения, - предложил Артур.
     - Да, было бы неплохо. И мы сможем с вами ещё пообщаться. А то в пути ехать одной жутко скучно.
     - Вот и договорились, - слегка хлопнул он в ладоши.
     Поболтав ещё немного и перекусив, мы наконец дождались, когда все были готовы отправляться в путь, и двинулись вперёд. Впереди нас ждала долгожданная столица.
     

Глава 3

     Вот уже совсем скоро наш путь близился к своему завершению. На горизонте медленно стали выплывать стены столицы. Хотя, конечно, то, что мы подъезжаем к столице, удалось понять намного раньше, по пригороду, который раскинулся на довольно обширной территории. Но город, конечно, впечатлял, хотя даже скорее не сам он, а его массивные стены, представшие перед нами. Меня удивило, что такой крупный город решили обнести стеной, это ведь огромные трудозатраты, да и по времени это заняло бы прилично. Впрочем, если в деле задействована магия, многие вопросы отпадают сразу же. Не знаю, насколько эта стена тут целесообразна, но если она до сих пор стоит, значит, необходима. В мире, где высока вероятность нападения вражеских сил, укрепление столицы, пожалуй, имеет важное значение. А мельком взглянув магическим зрением на стены, я понял, что и магическая защита тут есть, хоть и довольно слабая. Но думается мне, это из-за того, что она в данный момент находится в пассивном режиме защиты, а в случае атаки на город будет задействована на полную.
     Очередь при въезде в город впечатлила меня ничуть не меньше. Но наша делегация не стала вставать в эту огромную очередь, а проехала напрямую к вратам, где была ещё одна, но куда менее многочисленная. Похоже, вот и проезд для дворян, что просто обязан был тут быть. Вряд ли кто-то из магов согласился бы добровольно ждать очереди столь долго.
     - Господа, рад приветствовать вас в нашем славном городе. Прошу представиться и заплатить входной взнос в одну серебряную монету с человека, - произнёс со всем почтением один из стражей, когда подошла наша пора въезжать в город.
     Пока наши слуги представляли нас, я поражённо замер. Серебряная монета просто за въезд в город это весьма и весьма прилично. Видимо, именно поэтому сюда и была такая маленькая очередь. Думаю, не так много людей найдётся, готовых платить столько для экономии времени. А вот среди зажиточных людей желающие сэкономить средства и постоять подольше вполне найдутся. Вообще, это вполне неплохая практика, так и дворяне не будут недовольны долгим ожиданием, и прибыль для города будет неплохая. Хотя, как я заметил чуть позже, если в этой дворянской очереди никого нет, то тут пропускают и обычных людей, видимо, чтобы этот проход не простаивал зря. Очень даже хорошая система получилась, думаю, стоит запомнить на будущее, может и пригодится. Хотя, конечно же, лучше бы они расширили ворота для большей пропускной способности. С другой стороны, там не глупые люди и если не расширили, значит, это либо слишком невыгодно, либо невозможно.
     - Была рада с вами познакомиться. Но к сожалению, на этом я должна покинуть вашу компанию. Надеюсь, мы ещё увидимся в академии, - прервала мои размышления Алисия.
     - Да, конечно, ещё увидимся, - поклонился Артур.
     - До встречи, - последовал я его примеру, опомнившись.
     Проводив глазам отьезжающую карету нашей временной спутницы, я повернулся в сторону Артура.
     - Чем теперь займёмся?
     - Думаю, стоит подыскать нам дом, как планировали, - слегка задумавшись, решил он.
     - Хорошая идея, - кивнул я.
     О покупке дома в столице я задумывался уже давно. Он был необходим не только для нашего удобства и размещения там слуг, но и для повышения статуса. Всё же дворянин, живущий в гостинице продолжительное время, это довольно странно и значит, что он либо не очень состоятельный для покупки дома, либо просто скуп. Такого мнения обо мне хотелось бы избежать. Да и своя база в условно-враждебном городе лишней явно не будет. К тому же, денег у меня вполне достаточно, так что такие траты меня не разорят. И хоть, как я слышал, все студенты живут в общежитиях, как минимум весь первый курс, но даже так, своих людей на всё это время я должен где-то разместить.
     - Эй, парень, - бросил я медную монету пробегающему мимо пареньку.
     - Вы что-то хотели, господин? - резко остановился он, ловко перехватив монету в воздухе и моментально спрятав её от посторонних глаз.
     - Покажи дорогу до человека, занимающегося продажей домов в городе, и получишь ещё, - усмехнулся я.
     - Сделаем. Следуйте за мной, - тут же поманил он нас за собой.
     Похоже, оценив нас и наше окружение, он сразу повёл нас ближе к центральным кварталам до тех пор, пока не остановился возле ничем не примечательного на фоне соседей домов.
     - Вот, тут живёт господин Фурс, лучший риэлтор в городе, думаю, он сможет вам помочь, - произнёс мальчишка, смотря на нас.
     - Благодарю, - кинул я ему ещё пару монет.
     Не знаю, сколько тут принято платить за подобные поручения, но судя по довольному виду паренька, этого было вполне достаточно.
     Подойдя к двери в сопровождении пары охранников, мы постучались в дверь, и спустя пару десятков секунд она отворилась. Перд нами предстал слегка полноватый мужичок с заискивающей улыбкой.
     - Господа, рад вас приветствовать у себя. Я так понимаю, вы по поводу покупки дома? - произнёс он, пока его глаза бегло оценивали нас.
     - Всё верно, - кивнул я.
     - Тогда не стоит ждать на пороге, проходите же скорее.
     Проведя нас в свой кабинет и усадив, он обратился к нам.
     - Так что конкретно вас интересует?
     - Два дома в центральном районе, желательно поближе к академии. Было бы неплохо, если бы они находились по соседству. Ну и хотелось бы решить вопрос с покупкой поскорее, - высказал я основные пожелания.
     - Что ж, требования не такие уж сложные, ко мне запросы и потяжелее были. Дайте-ка подумать, - усмехнувшись, он закопался в бумаги на своём столе. - А вот оно! Есть даже пара вариантов, которые должны вас устроить. Проедем их посмотреть сейчас или вам удобнее в другое время?
     - Думаю, сейчас самое оптимальное время, - решил Артур.
     Медлить мы не стали, так что вскоре успели посетить оба квартала, в которых находились подходящие нам дома. В принципе, они все были довольно похожи. Все же в центре столицы стараются соблюдать общий стиль сооружений, чтобы не портить окружающую эстетику. Но остановиться мы решили на том варианте, где дома стояли впритык. Так будет удобнее, да и совместную оборону в случае чего держать намного проще. Конечно, вряд ли кто-то решится напасть на богатый квартал в центре столицы, но не стоит упускать возможность этого их виду. Артуру я решил отдать чуть более обширный дом. Всё же он мой сюзерен, и по статусу ему положено, а мне выделяться сильно не стоит. Тем более, мой вариант был не сильно хуже.
     Но даже так, мой дом после небольшого торга обошёлся мне в девятьсот золотых монет. Весьма внушительная сумма, считай, прибыль от баронства за два года, но, конечно же, до открытия нами торгового пути. Сейчас эта сумма хоть и казалось приличной, но не излишней. Сделку решили сразу же оформить в банке, филиал которого существовал в нашем графстве. Всё же не буду же я носить такие суммы при себе, столько веса я просто не утащу. Хотя, может, тут и приврал, вполне приличный золотой запас я храню в своём пространственном кольце. Но это мой запас на случай непредвиденных ситуаций, и лучше людям лишний раз не показывать, что он у меня есть всегда с собой. Я, конечно, маг, но ради такого вполне могут найтись отчаянные люди.
     Наконец получив эти здания в своё полное личное пользование, мы вернулись к теперь уже нашим домам.
     - Крис, Артур, думаю, на этом я вас покину. Мне нужно разобраться со своим имуществом и уведомить, что я всё ещё жив, - подошёл к нам Профессор.
     - Конечно, - кивнули мы одновременно.
     - Хорошо, не забудьте, что зачисление начнётся через три дня. Не пропустите его. А пока можете отдохнуть, - напомнив нам, он отправился по своим делам.
     Мне же в ближайшие дни предстояло заняться обстановкой дома и прогулками по этому городу. Стоило узнать его поближе, ну и найти пути отхода на всякий случай.
     В назначенный день мы с Артуром отправились в сторону академии. Представший перед нами вид был для меня в какой-то степени ожидаемым. Огромная площадь, где уже столпилась приличная очередь из молодых людей. Всё прямо как в моём прошлом мире. Разве что одеты они были совсем по-другому, но вот вели себя как вполне обычные подростки. Ну и количество людей тут действительно поражало, это учитывая не такое уж большое количество магов, с кем мне приходилось видеться раньше. Но это и понятно, сейчас тут собрались все обладающие хотя бы зачатками дара, чтобы попытаться поступить в данное учебное заведение. А вполне возможно, что среди них есть и те, кто никогда не смогут стать магами, но лелеющие эту мечту. Но далеко не все, конечно же, поступят.
     Отбор тут достаточно серьёзный, и люди с силой магического дара ниже определённого уровня даже за большие деньги не смогут это сделать. С другой стороны, если ты стоишь близко к грани, то за приличные пожертвования шанс, конечно, есть. Да и само обучение стоит недёшево. И далеко не все так богаты, так что для желающих всегда найдётся возможность отработать. Поэтому многие магические рода пользуются этим, чтобы таким образом найти себе перспективного мага. Да и государство тоже не откажется от способных магов. Но, конечно же, такие договора, это, по сути, долговая кабала для поступающих студентов. Так что если у тебя есть возможность самому раздобыть необходимые средства, то лучше ею воспользоваться. Но нам с Артуром, конечно же, об этой проблеме давно уже заботиться было не нужно.
     Нам пришлось точно так же, как и всем, подождать, пока перед нашими глазами не появилась пожилая дама со строгим взглядом.
     - Господа абитуриенты, прошу внимания, - она не кричала, но голос её, похоже, усиленный магией, разносился по всей площади. - Сейчас вы все в порядке очереди пройдёте первичную проверку магических сил, прошу вас цивилизованно следовать вперёд.
     И действительно, постепенно очередь стала удалять дальше вглубь, где вскоре разделялась на несколько ручейков, каждый из которых входил в один из кабинетов.
     - Похоже, проверяющих тут далеко не один, что очень даже неплохо. Боюсь даже представить себе, сколько бы это иначе заняло времени, - прошептал я Артуру. - А тебе тоже обязательно проходить проверку? Ты же вроде должен был делать это ранее.
     - К сожалению, придётся мне отстоять очередь вместе со всеми. Та проверка была достаточно давно, так что сделать это снова они просто обязаны. Мало ли что могло со мной произойти, или я совсем не тот, за кого себя выдаю, - хмыкнул он.
     Так, тихо перешёптываясь, мы наконец и дождались своей очереди. Я вошёл первым.
     Пройдя через дверь кабинета, передо мной предстал вполне обычный на вид класс, где за столом у дальней стены сидело три человека. А по центру комнаты стояла стойка с каким-то белым кристаллом.
     - Проходите вперёд, представьтесь, пожалуйста, - произнёс молодо выглядящий маг.
     - Барон Крис Дарк.
     - Хорошо, теперь прикоснитесь к кристаллу и направьте в него магию, - кивнул он, записывая моё имя на бумагу.
     С лёгкостью выполнив указанные требования, я стал дожидаться результата, и он не заставил себя долго ждать. Кристалл стал светиться, причём достаточно сильно, что мне даже пришлось прикрыть глаза, впрочем, свет погас достаточно быстро, и я заинтересованно взглянул на проверяющих. А там ясно виднелось явное оживление.
     - Неплохо, очень даже неплохо, - радостно улыбнулся крепкий на вид маг с небольшой седой бородкой. - Я был бы рад увидеть вас у себя на факультете боевой магии. Не желаете присоединиться к нам?
     - Благодарю, но мне бы хотелось для начала получить базовое образование на общем факультете, - благодарно поклонился я.
     - Что ж, ваше право. Но мои факультативы для вас открыты, - понимающе кивнул он. - Ну а теперь, если можете, покажите что-нибудь из врождённой магии.
     И я продемонстрировал теневой клинок, выступающий из руки.
     - О, теневик, значит? Нечасто вас можно увидеть, - возбуждённо произнёс старик. - Хотя и печально, что ваша стихия не для прямого столкновения. Но всё же своих слов я не заберу и буду рад видеть на своём факультете.
     - Благодарю.
     - И вам спасибо, что выбрали нашу академию, теперь можете направляться в следующую дверь, вы увидете, куда дальше идти.
     Попрощавшись с ними, я прошёл дальше, выйдя в ещё один обширный коридор, и сразу же понял, что он имел ввиду. Иллюзорные стрелочки указывали на мой дальнейший путь. Но спешить я не стал, дождавшись Артура, благо это было совсем недолго, ведь шёл он следом за мной.
     - Ну как? - спросил он первым делом.
     - Всё в порядке. Старичок даже предложил поступить на боевой факультет.
     - Ого, неплохо, - присвистнул он. - Значит, он оценил твои силы. Далеко не каждого он приглашает. Но мне он сделал то же предложение, и я склонен его принять.
     - Я подумаю о нём, но всё же первый курс нужно отучиться на общем, именно для этого я сюда пришёл.
     Пройдя дальше и следуя стрелкам, мы наконец достигли следующего кабинета. Вошёл я вновь первым. И похоже, сейчас передо мной был даже не маг, а обычный клерк. Пришло время оплаты за обучение.
     - Прошу вас предоставить документ, удостоверяющий личность, - проскрипел этот худощавый человек.
     - Прошу, - передал я заготовленные бумаги.
     Благо в баронствах их было достаточно просто получить, когда ты являешься одним из владетелей. А тем более, когда твой господин является твоим другом.
     - Хорошо, барон Дарк, - кивнул он, переписав данные. - Как желаете оплатить? Или, может, вы хотите пройти обучение в долг? Академия предоставляет такую возможность студентам с вашими способностями.
     Похоже, результаты тестирования уже успели дойти до него. Магия, что тут скажешь.
     - Оплачу чеком за первый год обучения, - передал я ему взятую на этот случай в банке бумагу с магической печатью подтверждения.
     - Ваше право, - кивнул он, проверив печать и занеся данные в свои бумаги. - Тогда на этом всё. Поздравляю с поступлением. В следующем помещении можете получить полагающиеся вам вещи.
     - Благодарю, - последовал я его совету.
     И в следующем помещении, оглядев меня профессиональным взглядом, мне передали свёрток с одеждой и кольцо-печатку. И только выйдя оттуда, я сумел спросить у Артура, что же там внутри и зачем.
     - Всё просто, в свёртке твоя школьная форма. Она, кстати, белого цвета, так как ты на общем факультете, моя же будет красного. На неё наложены защитные чары, чтобы студенты не покалечили друг друга, есть и самоочищение, так что второй комплект даже не нужен. Ну а кольцо, это твоё свидетельство ученика и заодно пропуск на территорию академии.
     - Что-то не хочется мне менять свою одежду на неизвестно что. Нельзя ли оставить свою одежду? - скептично хмыкнул я.
     - К сожалению, нельзя, ты обязан её носить во время учёбы. Но не беспокойся, там тоже есть капюшон, - усмехнулся граф. - Да и если что, потом её можно будет перезачаровать, если сомневаешься в надёжности.
     - Пожалуй, я так и сделаю, мало ли они какие туда плетения добавили. Вдруг какое-нибудь самоуничтожение, - произнес я с долей шутки и скептичности.
     - В этом весь ты, - во весь голос рассмеялся Артур, привлекая к нам внимание окружающих.
     Приглядевшись внимательнее к новым приобретениям, я заметил на явно золотом, ну или позолоченном перстне изображение закрытого бутона цветка. Похоже, это какой-то символ академии. Но заострять на этом внимание не стал. Сейчас меня больше интересовало посещение ближайшей таверны и возможность плотно перекусить, и желательно чем-нибудь мясным. Голод у меня разгулялся не по-детски, сказалось время ожидания в этих очередях и небольшая нервозность. Всё же не каждый день ты поступаешь в академию магии. Но вот, выйдя на улицы города и принюхавшись, я направился по следу завораживающего запаха кабаньей ноги, запечённой на огне. От такого я уж точно отказываться не собирался, планируя съесть её сегодня полностью.
     
     
      Держите небольшой подарочек. И с новым годом вас всех!
      P.S. Всё ради вас читатели. У меня тут в комнате люстра перегорела, но продолжаю писать даже в темноте) И как назло все магазины, где можно купить крепёж для новой люстры закрыты, придётся несколько дней так пожить.

Глава 4

     
     Завершив все процедуры поступления довольно быстро у меня оказалось несколько совершенно свободных дней. Ведь время, выделенное для попытки поступления, растягивается не на один день. Впрочем, я был совсем не в обиде и решил заняться своим имуществом. А точнее, новоприобретённым домом, раз уж это теперь моя собственность, то и защитить её я просто обязан. Благо за последние годы артефакторику я успел подтянуть. Можно было бы, конечно, найти Профессора и попросить его помочь, тогда бы защита получилась поистине надёжной, но не стоит его беспокоить зря, лучше всё сделать самому. А уж он наверняка ещё посетит мой дом, обругает все мои потуги, разъяснит, что я сделал не так, и поможет их усовершенствовать.
     В первую очередь я начал с внешнего периметра, то есть с забора. Установив по периметру сигнальные плетения в несколько линий, чтобы дублировать их и не дать кому-либо проникнуть незамеченным. Конечно, это не поможет от теневиков, таких как я, или желающих перелететь через забор, но это в первую очередь первичная линия оповещения от самых неопытных воришек. Конечно, я мог бы поставить и целый купол, который полностью охватил бы территорию дома, и тогда бы точно никто не смог бы пробраться незамеченным, вот только слишком уж он будет выделяться, да и про манозатраты нельзя забывать. Такое себе смогут позволить только крупные магические рода, правда, делать это не станут, чтобы не прослыть параноиками и не потерять авторитет.
     Следующим этапом стало укрепление стен и повторная установка сигналок, но уже в самом доме, что позволит исключить незаметное проникновение внутрь из-под земли или с воздуха. Всё же у магов достаточно много специализаций, и все учесть я вряд ли смогу, но уж самые очевидные точно. К тому же, защита рассчитана именно на обычных магов, если же в гости заявится профессионал, то, боюсь, тут мало что поможет.
     Но даже так, сдаваться я не собирался. На всех возможных путях проникновения удалось так же установить как магические ловушки, так и физические, которые я привёз с собой из баронства как раз на такой случай. Пути для экстренного отхода я, конечно, также подготовил. А вот подземный ход посреди города, к сожалению, никто мне не позволит сделать, тем более если он будет проходить под чужими домами. Но не беда, придётся обойтись без него. Хотя на тему его альтернативы можно будет поэкспериментировать, тенями в тонких трубках попробовать перемещаться, или, если будет возможность, сделать проход в той же канализации. Нужно будет хотя бы сделать туда тайный выход.
     Так как я сам умел и практиковал проникновения в чужие дома, то, конечно же, знал самые уязвимые места и старался в первую очередь заняться именно ими. Я не стремился превратить свой дом в неприступную крепость, но уж сдержать на некоторое время возможных нападающих он сможет и даст мне достаточно времени, чтобы отступить. Я, конечно, мог бы разойтись куда как сильнее, но тут уже вставал денежный вопрос и вопрос магии. Всё же бывать я тут буду не часто, а значит, у защиты должна быть достаточно большая автономность. Всё же подзаряжать её буду именно я, пускать для этого кого-то другого в дом я не собирался. Не буду сильно вдаваться в подробности, но постарался я на славу и был вполне доволен получившимся результатом.
     Конечно же, после этого я помог с защитой и Артуру. Всё же в артефакторике я понимаю больше него, ведь именно меня обучал Профессор. Рэд, конечно, тоже брал несколько уроков, но это была явно не его специальность. И было бы удивительно, если маг огня стал бы хорошим артефактором, не тот у них характер.
     Но вот наконец наступил тот день, когда я был обязан явиться на церемонию поступления в академию при полном параде. Так что мне всё же пришлось пересилить себя, чтобы одеть эту выданную мне форму. Она представляла из себя что-то вроде белых одеяний с плащом-накидкой, по центру груди был виден бутон цветка, как и на кольце, которое я так же надел. В принципе, смотрелись эти одеяния на мне вполне неплохо, так что я даже смирился. Хотя от привычки носить капюшон придётся избавляться, ну или хотя бы стараться почаще ходить без него. Всё же я вхожу в новую для себя социальную группу, а в ней лучше не скрывать своё лицо. Человек, делающий это, сразу вызывает подозрение и неприятие у других, мне такого было не нужно. Хотя и заводить целую кучу друзей я тут явно не собирался. Старую же свою одежду я выкидывать точно не собирался, спрятав в пространственном кольце, она мне может ещё пригодиться.
     Ну а дальше мы с Артуром вновь отправились в академию. Уже подходя к главному зданию, я обратил внимание на изображение распустившегося цветка на его вершине.
     - Артур, это, я так понимаю, символ академии?
     - Ты только заметил? - хмыкнул он. - Конечно. И изображение на твоей одежде и кольце также символ академии. Просто они показывают, что ты ещё первокурсник и нераспустившийся бутон. Маги любят символизм.
     - Хм, ясно. Мог бы и раньше догадаться. А то уж больно меня смущал такой символ. Я то думал, будет что-то более грозное.
     В принципе, такой символ вполне даже неплох, со своим скрытым смыслом. Хотя по большому счёту, особой разницы для меня, как он выглядит, нет. Главное, это знания, которые мне даст эта академия, а всё остальное вторично.
     Артур уже знал расположение всех необходимых нам помещений, так что вёл меня за собой. А я и не сопротивлялся особо, понимаю, что в здешних коридорах заблудиться проще простого. Было бы неплохо раздобыть себе карту, ну или придётся справляться как-то своими силами. Но вот судя по увеличивающемуся потоку студентов было понятно, что мы приближаемся к нашей цели - главному залу академии.
     И зайдя внутрь, я сразу же согласился, что не зря его называют главным. Помещение выглядело действительно величественным и обширным. Пожалуй, оно точно сможет уместить в себе всех студентов. Хотя стульев в нём, к сожалению, не было, похоже, их просто не хватило на всех, ну или по иным причинам ставить их не стали, но конечно же, это было не критично, постоять для меня никогда не было проблемой.
     Прождать нам тоже пришлось достаточно, но благо всё началось вовремя. На сцену перед всей этой толпой молодежи вышел уже седовласый, но выглядящий лет на сорок мужчина. И его выход ознаменовал собой тишину, наступившую моментально, как будто и не было только что многоголосого гомона толпы.
     - Кхм, пожалуй, можно открыть нашу сегодняшнюю церемонию открытия нового учебного года в нашем прославленном заведении. Многие из вас наверняка меня знают, но всё же я должен представиться. Меня зовут Доминик Доусон, и я являюсь директором этой академии вот уже на протяжении многих лет, - усмехнулся он. - Конечно же, я рад иметь честь приветствовать от лица всего преподавательского состава всех новых студентов и вернувшихся старых в стенах академии. Я тут должен был сказать, что вы должны полностью сосредоточиться на учёбе и заниматься только ею. Но всё это чушь! Вы молоды, и я отлично понимаю, что уж об учёбе вы будете думать в последнюю очередь. А может, вы и правы, времени у вас полно, маги живут долго, так что не стоит отказывать себе в развлечениях. Вот только помните, чем сильнее маг, тем дольше он живёт. А наилучшее время для развития своего магического дара это именно сейчас, пока вы молоды. Так что развлекайтесь, но полностью про учёбу всё же не забывайте.
     В ответ на его речь донеслось несколько тихих упрёков со стороны взрослых, по-видимому, учителей, стоящих неподалёку, но директору, похоже, было совершенно всё равно. К тому же раздавшийся радостный и одобрительный гул голосов студентов быстро заглушил этих недовольных.
     Даже Куро, проснувшись, выглянул посмотреть на причину разбудившего его шума, но поняв, что опасности нет, вернулся назад, ко мне за пазуху. Конечно же, я взял бельчонка с собой, всё же он мой фамильяр. Да и я даже не представляю себе, как смог бы быть без него.
     - Артур, это обычное поведение директора? И вообще, почему все так быстро затихли, едва увидев его? - задал я интересующие меня вопросы.
     - Конечно, он всегда такой, за это его все любят, но и побаиваются. Как-никак, он сильнейший маг воздуха на континенте и подшутить над людьми любит. Как мне рассказывали, обычно он это делал со студентами, не замолкавшими при его появлении. Вот представь, что он заставит тебя во время церемонии вертеться на небольшом смерчике под потолком.
     - Да, было бы неприятно, - живо представил я себе эту картину, передёрнув плечами. - И что, его никто не остановит?
     - Конечно нет, никто просто не рискнёт с ним связываться. Так что даже будь это сын герцога или принц, их родители ничего делать не будут, боясь из-за такой мелочи испортить с ним отношения. Так что теперь всех знакомых новичков стараются предупредить о подобном исходе. Но всё равно, обычно кому-то не везёт, к счастью, в этом году, похоже, обошлось.
     - И ты меня не предупредил о возможном исходе?
     - Ну я как-то запамятовал, - почесал он виновато затылок. - Да и ты умеешь чувствовать момент и сразу бы заметил неладное.
     В этот момент наше обсуждение и гомон толпы прервала уже виденная нами на вступительных пожилая дама.
     - Попрошу тишины, - раздался её голос, усиленный магией. - Напоминаю всем учащимся, что распределение по классам, а также расписание занятий вывешено на доске объявлений возле главной площади академии. Не забудьте посмотреть, ведь уже завтра начинаются ваши занятия, и я буду крайне недовольна, если кто-то опоздает в первый же учебный день.
     И от её взгляда всем сразу расхотелось быть тем, кто подобное совершит.
     Я же в это время был скорее занят раздумьями. Ведь насколько сильным должен быть маг, чтобы даже высшие рода королевства закрывали глаза на его проделки. А ведь подобное вполне можно счесть за оскорбление, войны и за меньшие поступки начинались. Статус сильнейшего мага своей стихии не просто так дают, тем более он сильнейший среди достаточно распространённой стихии. А может, и вообще сильнейший маг, этого мне, к сожалению, не известно. В любом случае, таких, как он, явно немного, и встать на один уровень с ними, это моя цель. А лучше бы, конечно, превзойти их, чтобы даже подобные монстры не смогли ничего сделать против меня и моей семьи.
     Было бы, конечно, здорово попасть к такому человеку в ученики, вот только вряд ли он возьмёт никому не известного барона из захолустья. Да и различие в стихиях тоже важно, хоть и не критично, всё же основные принципы в любом случае похожи. Конечно, найти учителя-теневика ещё лучше, но и куда сложнее. Да и среди них обычно не бывает прославившихся своим могуществом. Скрытностью и способностью проникнуть куда угодно - это да, но вот силой, это вряд ли. Но в любом случае, даже без учителя я и сам смогу стать сильнее, а знания академии мне в этом помогут.
     Конечно, я ушёл в свои мысли не полностью, а отслеживал всё, что происходило вокруг, но самое важное я услышал, а всё остальное не имело никакого отношения ко мне. Выступали там и ученики прошлых лет, но их речь сводилась к обычным на подобных мероприятиях мотивирующим фразам. В любом случае, вскоре всё это мероприятие было закончено, и всех студентов попросили отправиться в общежития. С этого момента мы были обязаны там жить. Для меня, конечно же, это не станет препятствием, и я могу в любой момент покинуть территорию академии. Хотя и нужно быть осторожнее, вполне возможно, что защита тут также учитывает теневиков. Но и постоянно вряд ли она активна на полную мощность, так что способы обойти её наверняка найдутся. Ведь я уверен, что и у других студентов появляются способы покинуть эту территорию. Так было и так будет всегда и во всех мирах, что студенты всегда найдут обходной путь.
     Прогулявшись сперва до расписания и переписав его, мы направились к нашему новому месту жительства.
     - Крис, тут нам придётся разделиться. К сожалению, выбрать своих соседей по общежитию невозможно. Когда я учился на первом курсе, многие пробовали, и по статусу они были куда выше нас, но похоже, это принципиально. Руководство академии селит всех по курсам и по своему собственному выбору. Видимо, хотят, чтобы новые студенты стали больше общаться со своими сокурсниками, и старшекурсники не отвлекали их от учёбы, а может, есть и другие причины, - произнёс Рэд, когда мы уже подошли к общежитию.
     - Печально, но ничего страшного, справимся и так. Ну тогда до завтра.
     - До завтра, - кивнул он.
     Зайдя в здание и получив распределение, я отправился к своей новой комнате номер сто тринадцать на втором этаже. Найдя её и дёрнув за ручку, сразу стало понятно, что она уже открыта. Войдя внутрь, перед моими глазами предстала комната примерно на двадцать квадратных метров, разделённая условно на две половины. На каждой из которых стояло по кровати, шкафу и тумбочке. Выглядела эта комната, как и мебель в ней, вполне прилично, не то что обычные общаги в моём прошлом мире. Здесь сразу видно, что хоть это и общежитие, но живут тут достаточно обеспеченные люди. Ну а как ещё могут жить будущие маги, большинство из которых выходцы из достаточно богатых родов.
     Возле одной из кроватей уже стоял худощавый, но высокий блондинистый паренёк, выкладывающий свои вещи. Вот, похоже, и мой сосед.
     - Привет, сосед, может, сразу познакомимся? - спросил сходу я.
     Когда парень обернулся, я увидел его голубые глаза, что были скрыты за очками. Похоже, в соседи мне достался один из любителей библиотек, но я ничуть не против, так будет даже проще.
     Хотя его очки меня и удивили. Я ведь ещё никогда в этом мире не видел людей в очках. Мне казалось, что местная магия может вылечить что угодно, но похоже, всё же ошибался. Или же у парня просто недостаточно денег для исцеления, такое тоже возможно. Маги-целители берут крайне приличную плату за свои услуги.
     - Приветствую, конечно. Позволь представиться, барон Кайл Конор, - обернувшись, поклонился он.
     - А я барон Крис Дарк.
     - Из вольных баронств? - уточнил он, изогнув бровь.
     - Верно. А ты откуда узнал, - немного удивился я. Вроде тут никому я ещё не представлялся.
     - Ну... Я знаю всех баронов и выше в нашем королевстве и про тебя не слышал. Значит, ты либо из Лирума, что маловероятно. Бароны оттуда обычно к нам не приезжают. Либо из вольных баронств, что более вероятно.
     - Тут ты прав. А ты умный парень, надеюсь, мы подружимся, - протянул я ему руку.
     - Я тоже на это надеюсь, - ухмыльнувшись, пожал он мою руку.
     - А ты сам откуда? Я, к сожалению, не столь сведущ в местном политическом поле.
     - С севера Лораза. Ну было бы удивительно, если бы ты слышал про моё баронство. Всё же я скорее исключение со своим знанием, родители были крайне строги с обучением, вот и пришлось всё выучить. Обычно же дворяне знают только герцогов, ну и самых известных графов. Баронов же знают только другие бароны из того же графства, конечно же, за редким исключением.
     - Фух, как гора с плеч. А то уж подумал, что теперь придётся всё это учить, чтобы не выделяться, - усмехнулся я, притворно стерев пот со лба.
     - Рад был помочь, - оценил он мою пантомиму. - Завтра нужно будет рано вставать, так что располагайся.
     - Эх, а я то надеялся, что хоть здесь смогу подольше поспать, и никто не будет будить, - вздохнул я, начав разбирать свои вещи из пространственного кольца. - Как тут, кстати, с побудкой?
     - Понимаю тебя, мне тоже уже давно не давали особо поспать подольше. Разве что по праздникам удавалось выбить себе время. Утром услышишь, будильник тут общий, ходят слухи, что никто не просыпал его за всю историю академии, - усмехнулся он.
     - Эх... - огорчился я, предчувствуя, что парень говорит правду.
     Оставшийся день я провёл за разбором вещей и общением с моим соседом. Парнем он оказался неплохим, так что, думаю, жить можно. Тем более, другого соседа мне не дадут и придётся жить с ним как минимум на протяжении года. Но думаю, всё будет нормально.
     

Глава 5

     
     Проснулся я от ревущего неприятного звука, что пробирал до самой глубины души. А ведь спать я лёг по привычке в тень. И даже это не помогло мне, вместе с пробуждением я был выкинут и из тени.
     - Что это такое? - крайне раздражённым и невыспавшимся голосом произнёс я.
     - Это наш будильник, - раздался сбоку весёлый голос соседа.
     И всё сразу встало на свои места, меня ведь предупреждали, что я точно не просплю, и видимо, теперь понятно почему. Хотя, как мне кажется, это всё же перебор, но не мне менять правила академии. Поэтому, подчинившись необходимости, я стал неохотно одеваться.
     - Так ты, оказывается, маг тени? - заинтересованно спросил сосед.
     - Да, всё верно. А ты какой магией владеешь? - решил я выяснить его возможности.
     - Весьма редкий вид магии. Я раньше ещё никогда не встречал теневиков. Ну а я маг молний.
     - Молний? Тоже не самая распространённая магия. Она вроде относится к магии воздуха? - заинтересовался я.
     - Ну, маги-исследователи долго бьются над этим вопросом, но точно сказать так и не могут. Кто-то думает, что это побочное направление магии воздуха, а кто-то, что магии огня. Я лично думаю, что, скорее всего, это их смесь. Хоть и самими этими магиями я не владею.
     Задумавшись, я тоже подумал, что его мнение вполне имеет место быть. Хотя точно сказать и невозможно. Может, когда-то давно сошлись маги огня и воздуха, а их ребёнок смог получить способности, связанные с молнией. А может быть, что молния, это полностью самостоятельный вид магии. Но что-то я отвлёкся, ведь это всё лишь домыслы, пора было собираться.
     - Нам ведь сейчас сперва нужно в библиотеку за учебниками?
     - Верно. Может, пойдем вместе, раз уж нам по пути? - спросил дрогнувшим на секунду голосом Кайл.
     - Ну, я не против, - ответил ему кивком, отчего его лицо озарила улыбка.
     Похоже, паренёк не был избалован вниманием сверстников, так что я вполне не против быть с ним в дружеских отношениях.
     До библиотеки дошли мы достаточно быстро, и ожидаемо там уже ждала нас небольшая очередь. И ведь могли бы дать побольше времени на получение учебников, но как-то не оптимизировано у них тут всё выходит. Похоже, придётся ждать, как все. Никто тут не осмелится пойти вне очереди, глядя на все эти невыспавшиеся и недовольные лица студентов.
     Но похоже, я ошибся, один всё же нашёлся. Блондинчик с надменным взглядом шёл, как таран, вперёд, а пара подручных расталкивала всех на его пути. Люди возмущенно ругались, но как только видели лицо идущего, тут же затихали.
     - Это кто такой? - шёпотом спросил я у Кайла.
     - Оливер Коул, сын герцога и маг огня, его род считается сильнейшим в использовании огненной магии и весьма влиятелен, так что никто не рискует переходить ему дорогу.
     - Ясно, - благодарно кивнул я.
     И так же решил не вмешиваться, всё же хоть его и не боялся, но лишний раз выделяться не собирался. Да и не нужны мне конфликты на пустом месте. А таких отпрысков 'золотой' молодёжи я встречал не раз, и впечатление они всегда оставляли не самые приятное. Думают, что все им должны, но выезжают только на родительском авторитете, а сами из себя ничего не представляют.
     И вот, когда этот маркиз ушёл, вскоре подошла и наша очередь. Система выдачи книг была тут весьма интересной. Ты мог или просто получить книги, которые выделяла академия своим студентам, и сдать их в конце года. Или же приобрести этот комплект себе, конечно же, за приличную сумму, но вполне подъёмную. И система эта была вполне логичной. Те, кто не мог себе позволить такие траты, всё равно получали свои учебники, а кто мог, тот приносил заодно академии ещё немного прибыли. Да и в запрете приобретать их не было бы смысла, ведь желающие за год-то уж точно сумели бы просто переписать себе эти книги. Да и не содержали они каких-то тайн, базовое обучение - не более.
     Оба варианта были неплохи, но всё же я решил немного раскошелиться. Всё же такие книги не так-то просто приобрести для не ученика академии, а мне они вполне могут пригодиться в будущем. Так что, расставшись с небольшим количеством золотых монет, я спрятал все книги в своё пространственное кольцо. И как заметил, так делали многие дети, как и мой сосед. Всё же такое кольцо весьма полезная вещь в жизни, хоть и не очень дёшевое. Но даже если род небогат, то обычно у него в хранилище всегда было несколько таких колец. А вот стипендиатам из простолюдинов приходилось сложнее, денег на кольцо у них просто не было, так что приходилось обходиться обычными сумками. Но это уже не моя проблема, обеспечивать их кольцами за свой счёт я точно не собирался. По крайней мере, не за просто так. А вот если удастся кого-то переманить к себе на службу, то это уже совсем другое дело.
     - Крис, надо торопиться, занятия уже скоро начнутся, - тронул меня за плечо Конор.
     - И правда, поспешим, - согласился с ним я.
     Мы, похоже, дошли до библиотеки одними из последних, и теперь оставалось совсем немного времени, чтобы добраться до своего класса. А точнее, в первую очередь найти его. И мои мысли оказались пророческими, побегали, ища нужный класс, мы знатно, но всё же смогли его найти. Едва войдя внутрь, раздался звонок. Похоже, мы успели.
     - Вам повезло, - раздался хмык от дальней стены класса. - Садитесь.
     Взглянув на место, откуда донёсся голос, мы увидели улыбающегося мужчину, что с хитринкой в глазах смотрел на нас, похоже, это был учитель.
     Сама же аудитория представляла из себя вполне обычный класс с партами и жёсткими стульями. Воспользовавшись своим небольшим опытом, я потащил Кайла к одной из задних парт, поближе к окну.
     - Ну раз все здесь, то, пожалуй, начнём наш сегодняшний урок. Меня зовут Андрэ Коста, и я ваш учитель по общей магии. Надеюсь, на моих занятиях лентяев в этом году не будет, - выразительно посмотрел он на нас. - Во время моих уроков я научу вас, как обуздать подвластную вам энергию, научиться ею манипулировать по своему усмотрению.
     - Но мы ведь уже умеем управлять своей магией, - раздался крик из аудитории.
     - Конечно умеете, ведь магия, это ваша часть, и я не представляю, кто бы из вас не сумел использовать её хотя бы на базовом уровне. Вот только это действительно базовый уровень, который вы постигаете интуитивно. Но существуют способы делать это более профессионально и с гораздо меньшими затратами магии. Это опыт многих поколений магов, живших до вас и оттачивавших своё мастерство.
     - Значит, современные маги сильнее древних? Я слышал, что они были весьма могучими магами, намного сильнее нас, - вновь раздался выкрик.
     - Поднимайте, пожалуйста, руку, когда хотите что-то спросить, - мученически вздохнул учитель, повернувшись к парню, задавшему вопрос. - Да, маги прошлого считаются могучими чародеями, но всё это скорее из-за объёма их резерва маны. В давние времена маги обладали во много раз большим резервом, но со временем качество заменило количество. Магам всё меньше приходилось использовать свою магию на полную, и резерв приспосабливался, понемногу уменьшаясь в будущих поколениях. Но этот процесс вполне привычен для нашего мира, когда качество одерживает верх над количеством. Вот только не всё так просто. Магию древних можно сравнить с гигантскими дубинками, они мощны и неповоротливы, но если достанут вас, то вам ничто не поможет, кроме такой же огромной дубинки в качестве щита. Современную же магию можно сравнить с клинком, и тут уже всё, конечно же, больше зависит от мастерства его использующего. В столкновении двух таких разных орудий нет гарантий, что кто-то победит. Конечно, если сила магии будет одинаковой, то победит наверняка более умелый маг. Вот только иногда мощь может быть настолько подавляющей, что ничего не поможет, вас просто сметёт, как волной цунами. Но даже от такого можно при желании защититься. Вот как раз чтобы вы научились подобному, я и буду вам помогать в постижении этих знаний, ведь из любой ситуации есть выход. Ещё есть вопросы? - спросил учитель, закончив свою речь.
     Это была довольно интересная для меня информация, раньше я как-то даже не задумывался о магах древности, но ведь действительно, когда-то же они появились, и их ослабление со временем тоже было вполне логично. Из-за проблем с излишками магии мне тоже приходилось постоянно сливать свой резерв в ноль перед сном, и возможно, именно благодаря этому сейчас мои силы прилично увеличились. Но если этот метод так прост, то почему им не пользуются остальные.
     - Учитель, а как можно увеличить свой магический резерв? - подняв руку, поспешил задать интересующий меня вопрос.
     - Хороший вопрос. Существуют разные методы, и некоторым я также буду вас обучать. Но не все методы так просты, как хотелось бы. Некоторые из них требуют дорогостоящих реагентов, что не каждому по карману, хотя я уверен, что некоторым из вас уже помогли таким образом увеличить ваш резерв. Но это, конечно же, личное дело каждого. Главное, не зайти слишком далеко, ведь другие методы крайне опасны, как, например, регулярное опустошение своего источника. Но хоть этот метод и результативен, но пользоваться им я вам крайне не рекомендую, слишком велик риск смертельного исхода, или же вы можете остаться совсем без магии.
     На этих словах класс ахнул. Лишиться магии, наверное, для мага, уже вошедшего во вкус, страшнее смерти.
     - Мы же пользоваться будем самым оптимальным методом - медитациями. Да, именно с помощью медитаций вы сможете аккумулировать магическую энергию в себе и постепенно повышать свой резерв.
     После его слов мне наконец стало всё понятно. Похоже, я действительно сильно рисковал, но удача или моя богиня уберегли от страшнейшего. И похоже, Профессор знал про возможные последствия этого метода, но ничего мне не сказал. Может, это и к лучшему, ведь не зная о возможных последствиях, разум не волновался о них. Конечно же, после опустошения резерва я чувствовал себя крайне неприятно, но не придавал этому внимания, считая, что так и должно быть. Да и способа другого просто никто не знал, так что уж лучше рискнуть, чем точно умереть. В любом случае, всё уже позади, хоть я и продолжаю это делать, но боли давно прошли, и похоже, организм приспособился к таким нагрузкам.
     - Но всё это будет чуть позже. В первую же очередь вы должны будете обучиться магическому зрению, чтобы иметь возможность видеть потоки магии, без этого всё наше обучение станет просто напрасной тратой времени. Конечно же, часть из вас наверняка уже научилась использованию этой несомненно важной для каждого мага способности. Но всё же, не все. Это может быть не так просто, как кажется на первый взгляд. К тому же, некоторые из вас обрели свой дар совсем недавно и могли ещё не успеть этому обучиться. Так что давайте именно этим сегодня и займёмся, - решил учитель. - Ну а кто уже умеет это делать, то покажет мне, чтобы я мог в случае ошибок сразу заметить их и поправить.
     После объяснений учителя, крайне похожих на тот метод, которым меня учил Проф, мы приступили к попыткам. И это было не особо удивительно, всё же Профессор был преподавателем в этой академии, да и учился вроде тоже тут, так что естественно, что его методы обучения идентичны. Думаю, наилучший способ пробуждения магического зрения уже давно определён и вряд ли сильно меняется со временем. Хотя, всё может быть, иногда появляются гении, которые открывают способы, превосходящие всё, что было до них. И вполне возможно, что даже этот метод был придуман одним из таких людей.
     Хоть у меня и было желание показать, что я ещё не умею этого, чтобы не выделяться, но всё же решил отказаться от этой затеи. Уже умеющих это делать было не так мало. К тому же, позже, когда выяснится, что я владею плетениями, мой обман может выявиться, а мне бы этого не хотелось. Не стоит плодить излишнюю ложь зря. Так что дождавшись окончания занятия, я вышел из класса.
     - Крис, подожди, - раздался мелодичный голос позади меня, когда я уже удалялся из класса.
     Обернувшись, я уже знал, кого там увижу, и не ошибся, это была моя недавняя спутница.
     - Маркиза Роули, рад вас видеть, - показал улыбку я.
     - Называйте меня просто Алисия, всё таки вы мой спаситель, - притворно насупилась она.
     - Мы лишь немного помогли, вы и без нас бы справились.
     - И всё же я настаиваю, - упёрла она руки в бока и так забавно нахохлилась, что я не удержался и залился радостным смехом.
     - Ну хорошо, хорошо, пусть будет Алисия, - ответил я, утирая слёзы от смеха.
     Никогда бы не подумал, что меня можно так просто насмешить, но вот оно, ходячее доказательство.
     - Эй, чего ты? - возмущённо засопела она. - И вообще, я просто хотела поздороваться и сказать, как я рада тому, что мы всё же учимся вместе.
     - Я тоже этому рад. Но всё же, для начала я должен представить вас своему другу. Это маркиза Алисия Роули.
     - Рад с вами познакомиться, маркиза, - поклонился мой товарищ.
     - А это мой сосед по общежитию, барон Кайл Конор.
     - Я так же рада знакомству, барон, - так же склонилась она.
     Но не успело завершиться их знакомство, как мы были неожиданно прерваны.
     - Маркиза, эти низкородные к вам пристают? - резко вклинился между нами один заносчивый блондин.
     Узнал я его сразу, ведь совсем недавно видел в библиотеке. Конечно же, это был маркиз Оливер Коул. И его слова прозвучали, как по мне, крайне самонадеянно и, пожалуй, перешли грань дозволенного даже для его титула. Даже если он услышал, что мой друг барон, то не факт, что я так же им являюсь. А даже если это и так, то далеко не все бароны из молодых родов. Некоторые рода могут потерять своё влияние и титулы, но от этого их возраст не снизится. И вполне может быть, что род какого-нибудь барона древнее, чем этого маркиза. Конечно, такое бывает нечасто, но всё же. К тому же, если Кайла он может знать, то про меня вряд ли успел получить информацию в первый же день учёбы. В общем, парень повёл себя крайне самонадеянно.
     - Маркиз, это невежливо, прерывать разговор незнакомых людей, - постарался поставить я его на место.
     Конечно, ругаться с ним я не горел желанием, но и спустить подобное с рук просто не мог, иначе такое запомнят, и отношение ко мне будет, как к человеку, готовому прогнуться под любого. С таким никаких дел вести не будут, разве что использовать. Конечно же, кто-то не посчитает это особой проблемой, особенно если бы на моём месте спустил ему всё с рук, опасаясь его родни. Но всё же, я прощать такое не намерен.
     - Что? - посмотрел он на меня, как будто муравей под его ногами заговорил. - Да как ты смеешь мне перечить? Ты разве не знаешь, из какого я рода?
     - Конечно знаю. Но это не даёт вам право вести себя, не соблюдая правила приличия.
     - Да что ты... - поперхнулся он и сразу же прокричал - Дуэль! Я, маркиз Оливер Коул, вызываю тебя на дуэль!
     - Как вам будет угодно. Я, барон Крис Дарк, принимаю ваш вызов.
     Отказываться я не собирался. Хоть это, возможно, и принесёт мне много проблем, но стерпеть такое даже я не смогу.
     - Сегодня же, сразу после занятий, на дуэльной площади.
     - Хорошо, тогда я выбираю сталь и магию.
     - Готовься, - кивнул он и, резко развернувшись, ушёл.
     Конечно, я не очень хорошо знаком с местным дуэльным кодексом, но судя по тому, что меня не высмеяли, то вроде всё сделал правильно. А я ведь даже не знал, что тут есть дуэльная площадь, по видимому, тут дуэли не такая уж и редкая вещь.
     - Крис, зачем? - в испуге вскинула руки маркиза.
     - Так было нужно. Давайте же поспешим на следующий урок, иначе опоздаем, - развернувшись, я отправился к следующему классу.
     Нужно будет хорошенько подумать и узнать побольше о моём противнике, чтобы найти способы противодействия. Проигрывать я был не намерен.
     

Глава 6

     
     К счастью, все оставшиеся сегодняшние занятия прошли довольно незаметно, представляли они из себя больше знакомство с самим предметом и нашими преподавателями, так что я смог сосредоточиться на своей проблеме. Мне сперва стоило узнать побольше о моём противнике.
     - Кайл, что ты знаешь про этого маркиза? Сильные и слабые его стороны, - поинтересовался я на ближайшем перерыве.
     - Так ты ничего о нём толком не знаешь и всё равно решил согласиться на дуэль? - удивлённо воскликнул он.
     - Я не мог поступить иначе.
     - Ты, похоже, не понимаешь. Он из достаточно старого рода магов огня. Семья его тоже крайне уважаемая, его отец один из советников короля и довольно сильный маг. Ты же слышал учителя на первом уроке, для таких богатых людей, как он, есть более результативные методы развития источника. И будь уверен, для своего наследника герцог уж точно расстарался на славу. Ты, наверное, не понимаешь, что его учили лучшие учителя с момента обретения магических способностей. Да, скорее всего они пробудились у него не больше года назад, но и это достаточно большой срок. Тебе просто не выстоять против него! Да к тому же, ты теневик, в прямом бою с огневиком тебе не справиться!
     Похоже, он действительно за меня волновался, стараясь отговорить от дуэли. Но уступать я не собирался.
     - Ты, Кайл, тоже кое-что, наверное, не знаешь. У нас в баронствах хоть и тоже практикуется наследование владений, вот только они время от времени меняются, когда более сильный маг свергает слабого. И мой отец не был бароном, я первый в своём роде, - постарался успокоить его.
     - Невозможно, ты просто не мог справиться с бароном в его замке, - недоверчиво посмотрел он на меня.
     - Ну, мне сильно помогли, но незадолго до этого я победил в дуэли взрослого мага воды.
     Каких-то особых секретов я ему не рассказывал, если сильно захотеть, то эти данные вполне можно подтвердить. Правда, люди, скорее всего, просто подумают, что я занизил свой возраст для поступления в академию.
     - Но всё равно, это слишком рисковано. Маги огня, это боевики, чья стезя - сражения. Да и обычный маг не ровня такому же, но из старого рода. Он просто будет банально слабее.
     - Я знаю, каково это, сражаться с огненными магами, был такой опыт.
     - Похоже, это бесполезно, тебя отговаривать? - со вздохом печально посмотрел он.
     - Абсолютно безрезультатно.
     - Хорошо. Но тогда позволь хотя бы быть твоим секундантом, чтобы я смог вовремя остановить бой.
     - Я не против, - согласился я, чтобы его успокоить. - Так всё же что-то известно о том, как он сражается?
     - Нет, он ещё на публике ни с кем этого не делал. Но думаю, всё будет вполне стандартно, мощнейшие атаки и минимальная защита.
     - Ну это понятно. Ладно, тогда разберусь по ходу дела. В конце концов, ему наверняка не приходилось сталкиваться с теневиками, это станет моим преимуществом.
     Конечно, можно было бы найти Артура и порасспрашивать его, но как мне кажется, это было бесполезно. Я и так досконально знаю, как Рэд сражается. Всё же регулярные спарринги мы за эти годы не прекращали, даже несмотря на занятость.
     - А что, кстати, за дуэльная площадь, про которую он сказал?
     - Ну это понятно по названию, там проводят все официальные дуэли академии. Она оснащена защитой, чтобы не зацепить случайно зрителей, а также там регулярно дежурит судья, чтобы поединки велись честно, и не дошло до смертоубийства. Всё же хоть академия и поощряет такие стычки, но терять своих студентов совсем не хочет. Для этого и сделали подобное место, чтобы держать всё под контролем. А если кто-то объявит дуэль вне этой площадки, то его сразу же исключают из академии. Я потом покажу её расположение.
     - Логично, - хмыкнул я.
     Если бы чего-то подобного не существовало, то я бы, пожалуй, даже немного разочаровался. Всё же зная подростков, особенно наделённых такой силой, неизбежно начнутся стычки. И лучше уж все их решать под контролем, чем дать поубивать друг друга из-за пустяков. К тому же, среди учащихся много детей влиятельных персон, и даже сила директора не убережёт его от их гнева в случае смерти ученика. Да и государству совершенно не выгодно, чтобы количество магов уменьшалось.
     - Расскажешь правила дуэли?
     - Ты и этого не знаешь? - удивлённо уставился он на меня.
     - Ну я же из захолустья, у нас как-то с этим не сильно заморачиваются. Да и правила здесь могут отличаться от тех, что я знаю.
     - Тут нет ничего сложного. Дуэль ведётся до признания одним из сражающихся поражения, его бессознательного состояния или решения судьи. И это решение я бы крайне не советовал пытаться оспаривать. Судьи подчиняются непосредственно директору, и он тщательно следит, чтобы они даже задуматься не могли о нечестном судействе или принятии взяток. У таких сильных магов есть свои способы это обеспечить. Секунданты, конечно, тоже следят за матчем и в случае чего могут попросить директора проверить решение судьи, вот только ещё никогда никто это не делал. Так что секунданты там больше по привычке, чем по необходимости. Ну и главное правило, это не использовать то, что убьёт противника. В принципе, это всё, ничего сложного.
     - Хм, тут ты прав, как-то всё даже слишком просто.
     - Нет смысла усложнять, - пожал он плечами.
     - Ладно, пошли дальше на занятия, - встал я.
     После окончания всех сегодняшних занятий мы отправились к необходимому месту. И похоже, пойти решил абсолютно весь наш класс. А неподалёку вертелись прихвостни маркиза, видимо, чтобы я не сбежал.
     Уже подойдя к площади, стало заметно, что пришёл сюда не только наш класс, но и, наверное, пол академии. Не ожидал, что это может вызвать такой ажиотаж. Но отступать уже некуда. Ждал меня там и Артур.
     - Крис, неугомонный ты парень! Опять вляпался в какую-то историю, - подскочил он ко мне, похлопав по плечу.
     - Ну ты же знаешь, что я не специально. Да и он сам начал, - как-то по-детски прозвучало моё оправдание.
     - Да ладно, этот дурак сам виноват, что нарвался на тебя. Просто побей его и не урони честь нашего графства, - ухмыльнулся он.
     - Ну это само собой, - повторил я его ухмылку. - Кстати, позволь представить тебе моего соседа, барона Кайла Конора.
     - Рад знакомству.
     - Ну а это граф Артур Рэд, мой сюзерен.
     - Друг Криса - мой друг, - обнял Артур его за плечо.
     Пока они знакомились, я оглядывал собравшихся людей, пока не нашёл то, что вполне ожидал тут увидеть среди кучки галдящих людей.
     - Тут ведь и ставки уже организовали? - кивнул я на эту группу.
     - А как же! Я бы удивился, если бы их не было. Людям скучно, и они развлекают себя, как могут.
     - Ты их знаешь, им можно доверять?
     - Да, конечно. Организатор, это один из старшекурсников, мы с ним раньше были в одном классе. Он сын графа, так что кинуть других аристократов ему просто не позволят.
     - Тогда пойдем прогуляемся.
     Дойдя до толпы, я выловил нужного мне человека.
     - Хочу сделать ставку, примете?
     - Только если не на поражение. Договорными дуэлями я не занимаюсь, - тут же отозвался бойкий паренёк.
     - Конечно, ставлю на свою победу сто золотых, - перекинул я ему из пространственного кольца один из подготовленных кошельков с нужной суммой.
     - Ого, а ты, похоже, серьёзно намерен победить, что ж, это твоё право, я принимаю ставку. Сейчас ставки один к десяти против тебя.
     - И я, пожалуй, тоже поставлю сотню, мой вассал не подведёт, - вклинился в разговор Рэд.
     - О, Артур, рад тебя видеть. Я слышал уже, что ты к нам вернулся, да в титуле графа, поздравляю, отличный рост, - усмехнулся он. - Хорошо, ставка принята.
     - Господа, прошу занять свои места, а противников в этой дуэли выйти на площадь, - раздался зычный голос из центра.
     Заставлять ждать я был не намерен, так что поспешил пройти на нужное место в сопровождении моего секунданта. Ожидание и так затянулось, пора было идти в бой.
     Выйдя на площадь, я сразу же увидел моего сегодняшнего противника, нетерпеливо ожидающего меня.
     - Явился наконец! А я уж подумал, что ты сбежал, - ехидно рассмеялся этот блондин.
     - А ты умеешь думать? Не ожидал такого, - попытался его вывести из себя, чтобы в бою дать себе преимущество.
     От такого он лишь недовольно засопел.
     - Господа, не будем задерживаться. Начнём же то, для чего сегодня собрались, - вышел на центр площади пожилой уже мужчина. - Итак, не желают ли господа примириться?
     - Ни за что, я хочу наказать этого слабака! - прокричал мой оппонент.
     - Нет, - коротко отрезал я.
     - Хорошо. Оружие выбрано - сталь и магия. По моему сигналу можете начать, - отошёл он за край площади и, прикоснувшись к какому-то камню, активировал защитный барьер. - Начали.
     Едва раздался сигнал, в мою сторону полетел огненный шар, размером чуть ли не с меня. Похоже, блондинчик подготовился. Но и я стоять просто так не собирался, когда шар приблизился, поспешил уйти в тень, подгадав момент, чтобы шар скрыл меня от его взора и дал немного больше времени. Скрывшись, я поспешил переместиться к нему за спину и тут же атаковал своим кинжалом. Но к сожалению, едва кинжал приблизился к нему, как был отбит огненной стеной, как щит образовавшейся за ним. А ведь вышел я почти вплотную.
     - Ха, ты что, думал, что я не подготовлюсь к сражению с тобой? Я узнал про теневиков. Вы, как крысы, сражаетесь исподтишка. Как вообще такие, как вы, можете быть аристократами? - рассмеялся он, развернувшись и отправив в меня огненную стену.
     Конечно же, я вновь моментально скрылся в тенях, отходя на расстояние и вынырнув наружу. Пусть уж он лучше думает, что я не могу долго скрываться в тенях, чем будет сосредоточен на них. Конечно, так бы он, вполне возможно, потратил больше магии, стремясь регулярно прервать тени рядом с собой, вот только у меня были другие планы. Все свои козыри перед этим малолеткой и толпой народа вокруг я раскрывать был не намерен.
     Кинутые мной метательные кинжалы так же были остановлены щитом огня. К счастью, лишь только остановлены, а не расплавлены, всё же силы его пламени на это недостаточно. А то расставаться с довольно не дешёвыми кинжалами мне совсем не хотелось, моя жаба меня бы не поняла.
     Но всё это было лишь для отвлечения внимания. Пока он отражал удар, из-за огненной стены поле его зрения уменьшилось, и, уйдя в тень, я атаковал вновь с разных сторон, стремясь измотать и понервировать его. Кончено же, с моим опытом я мог бы убить его моментально. Но именно что убить, пока что мне это было совершенно не нужно, а скорее даже вредно. Да и быстро побеждать его также не было смысла.
     Атаки продолжались, а он всё больше расходовал свою магию и злился, атакуя всё чаще и чаще, что опять же ещё сильнее увеличивало расход магии. Действовал он крайне неразумно. Но на это и был мой расчёт. У этого парня совсем нет боевого опыта, такому тепличному мальчику просто неоткуда его взять. А все эти профессиональные учителя без настоящего опыта ничего не стоят. Конечно, будь у меня магии поменьше, то такая тактика изматывания не сработала бы, но уж в количестве магии я проблем никогда не испытывал.
     А вот судя по замедлившимся движениям парня и ставшими не такими сильными атаками я понял, пора. Резко вынырнув у него за спиной, я атаковал, целясь тупой стороной кинжала ему в шею. Конечно же, кинжал я обволок своей тьмой, что позволила преодолеть уже выдохшийся щит. И едва кинжал затронул его шею, как нас резко сорвало в стороны друг от друга, и раздался громкий сигнал, похоже, обозначающий конец дуэли.
     - Дуэль окончена, победил барон Крис Дарк, - раздался зычный голос судьи.
     - Что? Я ещё не проиграл! Я просто не мог проиграть ему! - закричал маркиз.
     - Как судья этой дуэли, я признаю ваше поражение. Если хотите обжаловать его, то обращайтесь к директору, - остановил его крики судья. - А сейчас покиньте территорию площади.
     - Едва услышав имя директора, парень затих и, лишь чертыхаясь, пошёл прочь, ведя за собой своих прихлебателей, что сразу же постарались его успокоить, лебезя перед ним.
     Я также поспешил покинуть площадь и отправиться к своим друзьям.
     Вообще, эта сила, что разделила нас в конце матча, меня немного удивила. Похоже, тут не надеятся на удачу, а кардинально заботятся о том, чтобы никто точно не умер. Даже интересно, сумела бы эта защита сработать, если бы я ударил режущей кромкой.
     Но всё это не так важно, Артур, налетевший на меня, тут же выбил все мысли из головы.
     - Крис, ты победил! Я в тебе не сомневался! - прокричал он.
     - Погоди, вот сейчас заберём свой выигрыш, и ты будешь ещё больше рад, - потирая помятый бок, хмыкнул я.
     - Точно! - улыбнулся он и потащил меня вперёд, к букмекеру.
     Тот, едва увидев нас, радостно улыбнулся.
     - Поздравляю! Честно говоря, я не ожидал. Но вы принесли и мне сегодня приличную прибыль, всё же немногие ставили на тебя. Держите свой выигрыш, - передал он нам пару чеков на выигранную сумму. - Думаю, так будет удобнее.
     - Благодарю, - кивнул я, пряча чек в кольцо.
     - Крис, да ты прям золотая жила для меня, - рассмеялся Артур.
     - Эх, стоило и мне тоже поставить деньги на тебя, но кто же знал, - разочарованно вздохнул Кайл.
     - Ничего, если будешь рядом с ним, то этот золотой кролик ещё принесёт тебе удачу, - хмыкнул Артур.
     - Эй, я не кролик, - повернулся к нему с возмущённым взглядом.
     И лишь смех этих двоих был мне ответом.
     - Крис, как ты мог так рисковать? - раздался рядом голос Алисии.
     - Всё нормально, как видишь, я цел, - развернулся я на голос.
     - И всё же. Я хотела ещё раньше тебя отговорить, но подруги просто не дали к тебе подойти. Говорили о каких-то ваших мужских заморочках, - стояла передо мной эта красавица с запыхавшимся видом.
     - И они были правы. Кто бы меня не уговаривал, я бы не отказался. Это действительно наши мужские заморочки, - улыбнулся я.
     - Всё же, я была обязана этого не допустить. Это всё произошло только из-за меня, - смутилась она.
     - Из-за тебя? - удивился я.
     А потом до меня стало доходить. Ведь действительно, этот маркиз прицепился ко мне именно после разговора с маркизой. А я как-то даже не обратил на это внимания, думая, что он просто хотел самоутвердиться за счёт меня.
     - Да, из-за меня. Коул втемяшил себе в голову, что я обязана стать его невестой. Он хочет породниться с моим отцом. К тому же, и в этом королевстве у меня есть родственники, которые весьма влиятельны. Но моего мнения он совершенно не спросил, - возмущённо притопнула она ножкой.
     - По всей видимости, он не привык получать отказы. Но я вас не виню, зная таких людей, нужно понимать, что рано или поздно у нас с ним всё равно случился бы конфликт. А так мы разобрались сразу, теперь он вряд ли станет выступать против меня в открытую.
     - Но всё равно, он же может принести тебе много неприятностей. Его семья всё же весьма влиятельна в королевстве.
     - В стенах академии он ничего не сможет мне сделать. А потом не страшно, я всё равно не собирался оставаться жить здесь, - постарался я её успокоить. - Пойдемте лучше отметим мою победу.
     - Но на территории академии нельзя проносить алкоголь, - удивилась она.
     - Ну отмечать, это не обязательно пить алкоголь. Можно просто хорошо перекусить. Но желающих я могу угостить неплохим вином десятилетней выдержки, захваченным мной из личного винного погреба, - усмехнулся я.
     - Откуда? - удивился Артур. - Пространственные кольца же проверяют на входе специальным артефактом в поисках запрещённых предметов.
     - Ну вы, похоже, забыли, что я маг тени. И пронести что-то запрещённое для меня не составляет никакой проблемы, - подмигнул я ему.
     - Что ж ты раньше не сказал! Пойдёмте скорее, я знаю, где тут можно уютненько посидеть, - повёл нас за собой вмиг повеселевший Артур.
     Похоже, сегодняшний вечер пройдёт весело.
     

Глава 7

     
     Празднование моей победы прошло в довольно дружеской обстановке небольшой компанией. Мы весело болтали, рассказывая о различных весёлых ситуациях, случившихся с нами. Конечно же, мы с Артуром рассказывали далеко не всё, но думаю, у наших друзей тоже были подобные секреты. И это было нормально, у каждого есть свои тайны, которые не рассказывают даже своим самым близким друзьям. И у меня такие были. Если про моё перерождение в этом мире я точно никому и никогда не расскажу, унеся этот секрет с собой в могилу, то про свою личность наследника рода Хэл я давно планировал рассказать Артуру, но всё как-то не решался. Возможно, опасаясь его реакции, ведь мой враг весьма силён. А может, просто не находя для этого подходящего момента, но и сейчас он пока не наступил. В целом, всё проходило довольно весело.
     Алисию ничуть не смутила наша чисто мужская компания, хотя она и старалась сильно не налегать на вино. Всё-таки мы были ей не настолько хорошо знакомы, чтобы отдыхать, не задумываясь ни о чём. Покинула она нас также самой первой. Остальные же парни этим не ограничились, Артур со всем усердием старался споить Кайла, а тот, не в силах противостоять ему, просто сдался. Рэд знал, что со мной подобное не прокатывает, так что даже не пытался споить меня, а вот Кайл был для него первоочерёдной целью на сегодня. Может, я и мог бы защитить Кайла от этих поползновений, вот только не видел в этом смысла. Если бы он действительно этого не хотел, то отказался бы. Это было скорее шуточное противостояние, которое он намеренно проиграл.
     Но всё имеет свойство заканчиваться, и празднование также пришло к своему логическому концу. Артур смог покинуть нашу комнату на своих ногах, а вот Кайл уже спал без задних ног, похоже, совсем не привык он к выпивке. И надеюсь, что никогда окончательно не пристрастится к этому коварному состоянию. Всё же во всём нужно знать меру, и в алкоголе особенно. Хоть он и дарит приятные ощущения, но стоит переборщить, и они обернутся против тебя. Особенно утром, когда придёт черёд похмелья.
     Мне же сон совершенно не шёл, так что, раз уж выдалась такая возможность, то я решил побродить по ночной академии, тщательно обследуя её и ища интересные места. Интересовали меня не только обычные здания, но и возможные короткие ходы, позволяющие сократить расстояние, или даже какой-нибудь тайный выход из академии. Ведь наверняка последний просто обязан существовать. Ни за что не поверю, что никто из высокопоставленных магов не оставил себе чёрного хода на всякий случай.
     Пробираясь в тенях по безлюдному пространству и обследуя здания вплоть до самой верхушки, я старался не пропустить ничего. Но в какой-то момент, забравшись на крышу одного из зданий, я остановился и вышел из тени. Освежающий ночной ветерок обдувал моё лицо, давая чувство прохлады и свободы. Отсутствие же людей поблизости дарило покой, так что я не смог удержаться и решил задержаться ненадолго, любуясь небом и вслушиваясь в тишину ночи. Именно в такие моменты я понимал, что мне не зря досталась магия тени. Я всегда любил спокойствие, которое дарила тьма. Именно она дарила умиротворение, опустившееся на мир. Люди спокойно спали в своих кроватях, не понимая, какую красоту они упускают из вида. Но даже я не мог оставаться тут вечно и вскоре продолжил свой путь.
     Бродя в тенях, я старался внимательно осматривать всё магическим зрением. Всё же это академия магии, и думаю, всё интересное должны быть скрыто именно ею. Хотя вполне возможно, что именно из-за большого количества людей, могущих использовать это зрение, умные люди прятали свои секреты без магии. И всё же мне повезло, пару секретов удалось обнаружить, как, например, спрятанный ход в общежитие, по всей видимости, созданный ещё первыми его жителями, желающими незаметно проникать внутрь, ну или проводить кого-то сюда. Студенты никогда не меняются, так что эта находка оказалась мной весьма ожидаемой.
     Дальнейший мой путь лежал к периметру академии. Стена, окружающая её, служила не только естественным препятствием, но и основой для артефактов, поддерживающих защитный купол. Поэтому проверял я её особо тщательно, заодно изучая изнутри устройство этих артефактов. В один из таких моментов кое-что меня смутило. Линии плетения были как будто искажены. Присмотревшись поближе, я понял, что дело в одном из камней, составляющих стену, он был слегка выдвинут, по сравнению с соседними. Конечно же, это меня заинтересовало. А приложив небольшие усилия, мне удалось вытащить этот камень. Взглянув в образовавшееся отверстие, я обнаружил там небольшую коробочку. Магии от неё совсем не чувствовалось, но всё же я постарался не касаться её руками. А достав её, стало понятно, что она не заперта. Это было к лучшему, не придётся её взламывать. А ведь это обязательно бы сделал, моё любопытство просто не смогло бы устоять.
     Едва крышка коробочки открылась, моему взору предстал лежавший там небольшой кинжал. Но даже не это было странно, а довольно яркий след магии, исходивший от него. Крышка тут же была захлопнута, а я оказался подальше от неё.
     А вот это было весьма удивительно. Шкатулка скрывала магию лежавшего внутри неё предмета, причём весьма неплохо. Будь это обычное железо, я бы легко увидел кинжал даже сквозь него, но похоже, это было что-то явно другое. Да и сам кинжал был запитан магией весьма и весьма сильно, это был явно не простой артефакт.
      Первой моей мыслью было вернуть шкатулку на место и забыть о том, что видел. Но отойдя от первого впечатления, я решился всё же забрать находку себе, спрятав её в тень. Всё же такой интересный артефакт и шкатулка, скрывающая магию, были весьма интересны для меня, стоит потом показать их Профессору. Да и само нахождение здесь орудия для убийства наталкивало меня на мысль, что я опять вляпался в какую-то интригу из-за своего неуёмного любопытства. Но и уйти просто так я уже не мог. Поэтому, внимательно следя, чтобы не оставить нигде следов своей магии и вообще присутствия тут, я вернул камень на место и поспешил удалиться, пока не был замечен.
     На этом мою ночную вылазку можно считать законченной. Не стоило больше привлекать к себе внимание. Хотя, возможно, позже я возобновлю свои ночные прогулки. Сейчас же стоило наконец лечь спать. И хоть сон не шёл ещё некоторое время из-за волнений после этой неожиданной находки, но всё же он взял своё, как и должно быть. Противиться Морфею просто невозможно.
     На следующий же день, после окончания всех занятий, я отправился на одну из местных тренировочных площадок, подальше от тех, где уже тренировались студенты, там мы договорились немного потренироваться вместе с Артуром.
     - Ну как ты? Надеюсь, преподаватели не учуяли ничего? - усмехнулся я, едва увидев Рэда, подходящего на площадку с едва заметными следами похмелья.
     - Всё в порядке. В этом деле у меня опыта достаточно, чтобы никто не догадался. Ты ведь помнишь, что даже капитан не всегда мог это понять, - ответил он, немного погрустнев после упоминания капитана. Похоже, забыть он его так и не смог. Возможно, это и к лучшему. Но и зацикливаться на этом не стоит.
     - Ладно, если ты в порядке, значит, можем и потренироваться, - перевёл я тему разговора.
     - Это точно. Тебе тренировка не помешает, чтобы я больше не смотрел на такой разочаровывающий бой.
     - Эй, я же победил! - вырвалось моё возмущение.
     - Победил, но всё же ты мог сделать куда быстрее и без риска для себя. Для этого и разберём бой, - начал он менторским тоном. - Ты ведь мог завершить всё первым ударом, если бы использовал плетение клинка тени.
     - Не считай меня уж совсем дураком. Конечно, мог бы. Его щит был не так силён, и пробить его я бы смог. Вот только мне это было совершенно не нужно. Я бы просто унизил парня такой победой. Зачем плодить врагов на ровном месте? Он, конечно, и так ко мне не очень хорошо относится, но всё же перебарщивать совсем не стоит. К тому же, показывать все свои возможности я также не собирался.
     - Хм, ну тут ты прав, пожалуй. И всё же, даже так, ты мог быть и аккуратнее. Он ведь тебя едва не задел. Поэтому сегодня я покажу тебе способы, знай он которые, то несомненно смог бы тебя ранить, а может, и победить.
     Тренировка началась без промедления. Артур давно знал меня и стремился подловить на моих привычках, умело используя их против меня. На ближнюю же дистанцию подпускать меня к себе он не собирался, использую для этого все свои возможности. Создавая огненные стены, покрывая всё вокруг огнём. И даже так, часть боёв всё же оставалась за мной. Так как не только он знал мои привычки и слабые места, но и я его, чем и пользовался. Не знаю, кто победил бы, будь мы незнакомы с ним на данный момент, но Артур так же, как и я, значительно усилился по сравнению с нашим первым поединком.
     - А вот это совсем неплохо, - расхохотался он после очередного обмена ударами, вытирая рукой капельку крови от пореза с щеки.
     - Ты тоже весьма неплох, - хмыкнул я, туша начавшие тлеть брови.
     Всё-таки магия огня весьма эффективна против моих теней. Возможно, всё дело в том, что она в какой-то степени является противоположностью теням, хотя и не так явно, как чистый свет. Но всё же свет от созданного им огня прогоняет тени, снижая моё пространство для манёвра. Конечно же, и во многих других типах магии всегда найдутся методы противодействия против меня. Но огонь, как по мне, справляется с этим намного эффективнее. Хотя и у него есть слабости. Ведь он не только отбирает у меня тени, но и непроизвольно даёт мне новые. Как-никак, тень без света не может существовать. И этими возможностями я также пользуюсь. К тому же, уничтожает он именно естественные тени. А вот созданные мною с помощью плетений он, конечно, сможет развеять, но уже только прилагая намного больше усилий, да и то не всегда. Я ведь тоже могу ещё сильнее напитать их магией. Но такие тени подходят только для прямого боя, использовать их для скрытного перемещения не стоит - слишком заметны. Даже визуально они кажутся мне куда более тёмными, по сравнению с естественными тенями. Да и хорошие маги вполне могут интуитивно почувствовать скопление магии рядом, даже не используя магическое зрение.
     - Ладно, давай на сегодня закончим, - остановился Артур. - Мне ещё нужно сохранить немного магии на вечер, чтобы попрактиковаться в новых плетениях.
     - Конечно, думаю, этого достаточно, - развеял я свои плетения.
     Когда граф покинул меня, я остался на этой площадке. Стоило немного передохнуть и позже приступить к физическим упражнениям, про них забывать не стоило. Пока же, чтобы не терять времени, я постарался погрузиться в медитацию, о которой рассказывал учитель.
     Но похоже, сегодня в покое меня оставлять никто не собирался.
     - Барон Дарк, - раздался голос рядом.
     Открыв глаза, я едва сдержал на лице своё удивление. Это был Оливер Коул. Зря я не отправил Куро патрулировать окрестности, иначе он бы меня предупредил. Но бельчонок так сладко спал, что я просто не смог его разбудить.
     - Маркиз Коул, вы что-то хотели? - встал я перед ним.
     - Да. Я видел часть вашей тренировки, да и во время нашей дуэли вы показали себя хорошо. Я хотел бы извиниться за сказанное мной при встрече. Вы явно не низкородный, с такими-то способностями, хоть я и не слышал ранее о вашем роде. Я проиграл и умею признавать поражение.
     Похоже, мне всё же стоило разбудить Куро. За нашей тренировкой наблюдали, а я не смог это заметить. Это было неприятно. Хотя и понятно, во время боя я был сосредоточен именно на нём, а не на окружающей обстановке. Это моя вина, что не позаботился об окружении.
     А уж слова казавшегося мне ещё недавно высокомерным маркиза и вовсе удивили меня. Не ожидал от него такого. Скорее думал, что он затаит на меня обиду за это поражение и решит отомстить. Хотя не стоит отметать того варианта, что он вполне может это сделать, а сейчас лишь усыпляет моё внимание.
     - Я принимаю ваши извинения, - всё же произнёс я. - Это были слова, сказанные сгоряча, так что я не в обиде.
     - Хорошо. Но это не значит, что я признаю себя слабее вас. Просто опыта у вас больше, чем у меня. Но когда я наработаю свой опыт, то попрошу у вас реванш, - прямо смотря на меня, произнёс он.
     А парень всё же весьма горд и, похоже, до этого не привык проигрывать. Но в целом, может, он и не совсем плох, из него ещё может получиться толк, по крайней мере, я на это надеюсь.
     - И ещё кое что, - немного замялся он. - Не согласитесь ли вы на тренировочные спарринги со мной? Я привык тренироваться с лучшими, а вы доказали свою силу. Хотя и ваш напарник был весьма неплох.
     Эта просьба меня удивила ещё сильнее. А парень, похоже, умеет при необходимости перебороть свою гордость, хотя и в весьма оригинальной манере. Ну или же настолько жаждет силы, что готов даже просить о тренировках меня. Ответить на его вопрос было сложно. Я не мог понять, нужно ли это мне или будет только во вред. Но мельком взглянув на его лицо, на котором застыла едва видимая надежда, понял, что попробовать можно. В конце концов, он всего лишь подросток и не так плох, как мне казалось. Да и тренировки мои уже видел, так что скрывать мне особо нечего. Хотя всей силы я и не показывал, сохраняя козыри на будущее.
     - Хорошо, я не против спаррингов, - кивнул я, принимая его предложение.
     Хоть это и не было явно заметно, но лёгкая тень улыбки всё же промелькнула на его лице.
     Начали мы спарринг с простейших взаимодействий, обмениваясь и блокируя удары. Конечно же, для меня это было уже не так сложно, как недавнее сражение с Артуром. Но даже такие тренировки всё ещё были полезными. В первую очередь я оттачивал свои способности контроля магии. И одновременно старался двигаться, не уходя в мир тени. Это одновременно было и моей физической тренировкой, и усложнением спарринга. Всё же без этого победа была бы слишком лёгкой. И тренировка превратилась бы в банальное избиение. Похоже, мой противник понимал, что я ему поддаюсь, но, сжимая зубы, старался меня зацепить со всем усердием.
     Наконец, измотав его, мы прекратили тренировку. Хотя то, что именно я его измотал, было не совсем точным. Он тоже весьма неплохо держался, изматывая меня. Тут сказалась и тренировка с Рэдом чуть ранее. Да и вообще, его физическое состояние было вполне себе на уровне. Похоже, его родители понимали, что поддержание физической выносливости тоже весьма полезно для мага. И наверняка его учили сражаться на мечах. И случись у нас сражение только сталью, то гарантировать свою победу я, пожалуй, не мог. Ведь до обретения магии у него было достаточно времени, чтобы обучиться сражаться на мечах, и занимался он этим явно дольше меня. Хотя, думаю, это всё же было побочное направление, для общего развития. Всё-таки в первую очередь его обучение было направлено на магию.
     - Закончим на сегодня? - спросил я, останавливая спарринг.
     - Да, спасибо за тренировку, - тяжело дыша, ответил он. - Но это ещё не конец, я рано или поздно, но одолею тебя!
     - Как скажешь! - усмехнулся я, присаживаясь прямо на траву.
     И маркиз непроизвольно тут же повторил мои движения, похоже, выносливость полностью оставила его после объявления об окончании сражения.
     - Завтра в это же время я снова буду тут.
     - Хорошо, я приду, - твёрдо ответил он.
     Всё же, похоже, у этого парня есть стержень, может, из него и выйдет толковый наследник своего рода.
     Немного передохнув, я с усилием поднялся и отправился в свою комнату в общежитии. Но как бы не хотелось просто лечь и заснуть, сразу же упав на кровать, нужно было сперва принять душ и завершить несколько дел на сегодня. И лишь только после этого отдаться путешествию в сладкое царство Морфея.
     

Глава 8

     Новое утро ознаменовало новый учебный день.И честно говоря, эти ранние побудки начинают наводить на мысль, что не так уж мне и нужна эта учёба. И недоучкой же отлично жил. Но всё это, конечно же, лишь мысли, возникающие в голове после ранней побудки. Бросать академию, тем более в первые дни учебных занятий, это бред. Придётся привыкнуть и жить в новом для меня ритме. Хотя и в баронстве я вставал довольно рано, но там хотя бы иногда по своему желанию мог позволить себе немного больше сна. Тем более достать меня из тени при необходимости только Проф и мог. Но да ладно, пора собираться и идти на уроки.
     На сегодня первым занятием была артефакторика. Не знаю, чему меня там смогут обучить после того, как я прошёл обучение у одного из лучших артефакторов королевства. Но и пропускать эти занятия просто так нельзя. Добравшись до аудитории и заняв с Кайлом места рядом, мы стали ждать нашего учителя.
     И вот, как только прозвенел звонок, оповещающий о начале занятий, дверь рядом с кафедрой резко отворилась, и оттуда появился человек.
     - Ну что, молодёжь, рад вас видеть на моих занятиях. На них мы будем изучать искусство создания артефактов. Конечно, далеко не у всех из вас есть способности и желание, чтобы изучать такую сложную область знаний. Но хотя бы базовым знаниям я вас обучу. И поверьте, они вам точно пригодятся. Ведь знания об артефактах необходимы не только для того, чтобы их создавать, но и для возможности противодействия им. Если во время боя вы вовремя заметите у противника артефакт и определите его воздействие, то сможете оперативно подготовить защиту, которая, несомненно, может спасти вам жизнь. И я очень надеюсь, что лентяйничать из вас никто не будет, как один мой ученик, - посмотрел он прямо на меня.
     Конечно же, по закону подлости это оказался старик Проф. А я уж было надеялся, что тут его не встречу. И похоже, освободиться от этих занятий, показав свои знания, мне не удастся. Для Профессора это ничего не значит, он лишь скажет, что мне не помешает освежить базовые знания.
     - Ах да, я, кажется, забыл представиться. Профессор Рудеус Бук, можете называть меня просто Профессор. Ваши же имена я узнаю в процессе обучения. И не беспокойтесь, ни про кого я не забуду, - вновь глянул он на меня, хитро улыбнувшись.
     В том, что обо мне он не забудет, я не сомневался. Похоже, меня ждёт продолжение индивидуальных занятий вместе с ним.
     - Итак, пожалуй, сегодня начнём с изучения рун, на основе которых и строится во многом артефакторика. Нынешние маги пользуются алфавитом рун, оставленных нам древними магами. Откуда же они их взяли, доподлинно не известно. Есть множество версий их появления, но обычно выделяют две наиболее вероятные. Возможно, они создали руны сами, путём множества проб и ошибок. И есть также ещё версия, что наши предки получили эти руны от более старой цивилизации, существовавшей до них. Многие называют их просто Древние, но сейчас не об этом. Всё же тема про Древних весьма обширна, и чтобы про неё рассказать, нам просто не хватит времени, да и для этого существуют уроки истории, а не артефакторики. Но продолжим, конечно, не все эти руны пришли из древности. Часть из них всё же была создана искусными магами разных времён. О чём существуют документальные подтверждения. Но, конечно же, таких рун не так много на общем фоне. Всё же для создания новой руны необходимы не только долгие годы исследований, но и новое значение, которое должна олицетворять эта руна. А такое обычно необходимо не так часто, к счастью это или нет. Да и магов, способных на подобное, существовало во все времена не так много, и все они обычно запомнились людям чем-то выдающимся. Буду надеяться, что и в нашем поколении найдётся подобный маг. Я был бы горд, если им окажется один из моих учеников. Мне же самому, даже несмотря на обильный багаж знаний и опыта, создать свою руну не удалось.
     - А сколько всего рун в этом алфавите? - поднял руку один из студентов.
     - Правильный вопрос, - обрадовался Проф. - Всего на данный момент в основном алфавите двадцать четыре руны. И в дополнительном ещё одиннадцать. Как видите, это совсем немного, но именно из комбинации этих рун и создаются необходимые эффекты для артефактов. Ну и, конечно же, все их вы будете обязаны знать наизусть, без этого даже не надейтесь сдать мой экзамен. Да и вообще, без этого знания вам просто нечего будет делать на моих уроках.
     - Мы сможем уже сегодня попробовать создать артефакт? - высказалась одна из девушек.
     - Нет, пока вам рановато это делать. Как я знаю, ещё не все из вас научились пользоваться магическим зрением, а без него попытка создания артефакта, это напрасная трата времени. Да и вообще, постарайтесь побыстрее освоить его, для мага это один из важнейших инструментов. Но, пожалуй, показать вам кое-что я могу, - улыбнулся Бук.
     Взяв со стола простую деревяшку, размером примерно с ладонь, он показал её нам.
     - Взгляните, это просто кусок дерева, который вы можете достать где угодно. Но нанеся на неё всего один символ и запитав его магией, всё может измениться.
     Медленно выведя на деревяшке одну руну своей магией, Профессор сразу же послал туда же энергию, необходимую для активации, и деревяшка просто начала источать свет.
     - Как вы видите, теперь это фонарь. Конечно же, этот фонарь совсем не долговечен, ведь использован простейший материал, и сделан этот артефакт на скорую руку. Но эта вещь, которая поможет вам в тёмной пещере обнаружить выход или на неосвещённой улице найти потерянную вещь. Даже с одной руной способов её использования множество. Чуть увеличив количество подаваемой магии, вы заставите дощечку воспламениться и получите огонь при необходимости. Для не огненных магов это может сильно пригодится. Да и для них существует множество артефактов с полезными свойствами. В общем, всё зависит только от вашей фантазии и возможностей. Ну а теперь давайте всё же вернёмся к алфавиту, - начал он показывать нам уже знакомые мне символы и объяснять все их смысловые значения.
     Так и продолжился наш сегодняшний урок, по окончанию которого я попросил Кайла идти одному, а сам решил немного задержаться, благо время позволяло. Едва все покинули аудиторию, я закрыл её и подошёл прямо к кафедре.
     - Проф, я рад тебя тут увидеть, хоть и, честно говоря, это было немного неожиданно, - улыбнулся я.
     - На это я и рассчитывал, планируя сделать небольшой сюрприз и посмотреть на твои глаза в этот момент, - хохотнул он. - Но вообще, я до последнего момента сам точно не знал, вернусь ли к преподавательской деятельности. Этот вопрос мы с директором и обсуждали. Всё же не очень правильно, что я подвину человека, занимавшего моё место. Но благо он сам не горел особым желанием продолжать преподавание и с радостью вернулся к своим исследованиям вместо этой скучной обязанности. И я его даже немного понимаю.
     В этот момент, принюхиваясь к воздуху, из внутреннего кармана выглянул Куро. И похоже, уловив что-то для себя, выпрыгнул на стол перед Профессором, недовольно уставившись в его глаза.
     - Хах, так и знал, что обязательно учует, маленький вымогатель, - рассмеялся Проф и высыпал перед ним небольшую горку орешков с горьким вздохом. - Меня недавно угостили, довольно редкие орехи с дальнего севера нашего континента.
     Куро, едва увидев их, радостно пискнул и приступил к поглощению деликатеса.
     На самом деле, его понять можно. Профессор сам был большим любителем погрызть орешки и разбирался в их видах на уровне мастера. А Куро постоянно находил его заначки, выпрашивая поделиться своим богатством. Учитель, конечно же, никогда ему не отказывал, хоть и всегда расставался с ними, как со своим самым ценным сокровищем.
     - Надеюсь с твоим имуществом всё в порядке? - уточнил я.
     - Да, хоть, как и подозревал, на него уже пытались наложить лапу некоторые люди. Хотели признать меня мёртвым, а имущество распродать, - недовольно фыркнул он. - Но благо друзья у меня тут ещё остались и не дали свершиться этому акту вандализма. Да и с директором мы давно знакомы, а он не позволил бы случиться такому.
     - И что теперь? - хитро улыбнулся я, как лис, нацелившийся на добычу.
     - Ты и сам должен знать, - ответил он мне зеркальной улыбкой. - Я уже готовлю этим личностям подарки, которые им жутко понравятся. Так они будут рады, что ещё долгие годы не посмеют даже пискнуть на меня.
     И в этом я не сомневался, у Профа всегда была богатая фантазия на подобные вещи. Я этим личностям уже не завидую. Но и совсем их не жалею, сами должны были понимать, на что шли.
     - Кстати, я хотел тебе кое-что показать, - вспомнив о ночной прогулке, я выложил перед ним найденную шкатулку и кратко рассказал о произошедшем.
     - Очень интересная вещь, - задумался Проф, открыв шкатулку и разглядывая кинжал. - Судя по тому, что вижу, этот кинжал нужен для гарантированного убийства мага. Он зачарован на пробитие любой защиты и магическое поражение цели. Если таким ранят, то шансов выжить почти нет. Конечно, пробитие защиты во многом основано на крайне приличном заряде магией, но и свои дефекты он имеет, это явно одноразовая вещь. Больше он просто не выдержит. К сожалению, понять, кто его создатель, я так просто не могу, явно при создании старались работать не в своём привычном стиле. Но одно могу сказать, при его создании использовалась магия жизни. Это не сильно заметно и тщательно замаскировано, однако по некоторым рунам можно судить, что поражающий элемент сделан именно магией жизни. Она и гарантирует смерть жертвы. Могу я его одолжить для исследований?
     - Да, конечно. Я как раз думал, что лучше оставить подобное тебе, - поспешил я согласиться.
     - Как только разберусь с ним, то отдам тебе назад. Мало ли что может произойти, такая вещь с твоей специализацией может сильно пригодиться, - усмехнулся он.
     - Хорошо. Он действительно может быть полезен, - согласился я. - Кстати, а из чего эта шкатулка? Я не встречал ещё материала, скрывающего магию, кроме шкур тех волков.
     - Это руда, подвергшаяся магическому воздействию источника. К счастью, встречается она довольно редко, иначе бы магам пришлось несладко. Ну и стоит она, соответственно, прилично. Так что владелец этого кинжала весьма небедный человек.
     - Ясно, как много этот мир таит в себе открытий дивных. Но скажи мне, в академию что, любой может пронести такие опасные артефакты?
     - Конечно же нет! Система безопасности в академии весьма хороша, как-никак, тут обучают будущую элиту королевства. Но всё же возможности пронести сюда запрещённые предметы существуют, ты и сам это знаешь. Но сделать это не так просто. И либо кто-то воспользовался своим влиянием для этого, либо нашёлся нестандартный маг, вроде пространственного или теневика, который и пронёс эту шкатулку сюда и, видимо, спрятал, чтобы воспользовался ею кто-то другой.
     - Да, дела... Не так тут безопасно, как может показаться. Кого-то явно хотят убить внутри академии, но кого? Одного из наследников герцогов? Или, может, даже самого директора? Больше я не знаю никого особо значимого для такого покушения.
     - Маркизов вряд ли тронут, никто не решится на такое в стенах академии, оно того не стоит. А вот вариант с директором вполне вероятен. Он успел уже многим влиятельным людям перейти дорогу. Но благодаря его силе в прямом поединке против него нет шансов, а вот убийство исподтишка может и сработать. Он, конечно, этот вариант учитывает, но нельзя быть настороже бесконечно. А в стенах своей академии он, наверное, наиболее расслаблен, - рассуждал Профессор. - Я поговорю с ним. Думаю, он обязан знать, что происходит в академии. И о возможном на него покушении. Но думаю, шум он поднимать точно не будет.
     - А он кинжал себе не заберёт? - скептично спросил я.
     - Не, у него в запасниках наверняка уже есть что-то подобное. Не такой он человек. Но в крайнем случае возместит чем-то равноценным. За такое предупреждение он будет благодарен, - отмахнулся он.
     - Ну хорошо. Действительно, это стоит сделать. И до встречи, Проф, мне уже пора бы бежать.
     - Ах да, у тебя же ещё уроки есть. Конечно, беги. Потом ещё встретимся, - опомнился он.
     Я поспешил к очередному кабинету и, к счастью, успел на последних секундах попасть в него до звонка на занятия.
     - Ты чего так долго? - прошипел мне Кайл, когда я уселся рядом.
     - Да нужно было кое-что уточнить у Профессора, - ответил я ему абсолютную правду.
     - Ясно. Кстати, я тут кое-что смог узнать про твоего недавнего противника, - заговорчески прошептал он.
     - Откуда? Мне казалось, у тебя тут нет особых связей?
     - Это и не нужно. Когда девушки обсуждают что-то между собой, то совсем не следят за окружением, - подмигнул он.
     - Эх, связался с теневиком и теперь сам наши привычки перенимаешь? - хмыкнул я, понимая, как к нему попала эта информация.
     - Так тебе интересно?
     - Конечно, говори.
     - В общем, я узнал, что маркиз наш, оказывается, влюблён в Роули по-настоящему. Вот запала она ему в сердце, и повёл он себя так неадекватно, увидев неизвестных парней рядом с ней.
     - Ты уверен? Это похоже на обычные женские сплетни, а не на проверенную информацию. Мне кажется, тут всё же больше важна его политическая заинтересованность ею, - скептично посмотрел на него.
     - Уверен, я уточнил информацию, прежде чем сообщать. По всем наблюдениям, он действительно влюбился.
     - Хм, тогда это действительно оправдывает все его действия. Влюблённые бывают теми ещё идиотами, когда дело касается объекта их воздыхания. А он ещё и маг огня, а значит, весьма вспыльчив. Возможно, это просто наложилось. Я, вообще-то, успел встретиться с ним после битвы. И он показался мне вполне нормальным парнем, хоть и весьма высокомерным. Но это понятно, учитывая его положение.
     - Да? Ну возможно, я с ним близко не знаком. Хотя его отец, по слухам, хороший человек. Конечно, насколько хорошим можно назвать главу рода. Ведь для него именно род стоит на первом месте, а потом уже всё остальное.
     - Это логично. Будь иначе, плохой бы из него вышел глава рода. Хотя король, наверное, не в восторге от такого, ведь для него лучше бы было, чтобы именно королевство было на первом месте.
     - Король тоже не глупый человек и всё понимает. К тому же, на откровенное предательство ни один род не пойдёт, иначе его не поймут, да и другое королевство не примет такого предателя. Никто не хочет прославиться, как род предателей, у таких просто нет будущего. Даже если род будет стоять на грани уничтожения, на такое вряд ли решатся. Хотя, конечно, интриги никто не отменял, они неотъемлемая часть аристократии. Даже правящие династии иногда сменяются после таких интриг. Но там всё выглядит обычно законно, так что не придраться. Слышал я про несколько таких случаев на уроках истории. Монархи официально сами отрекались от престола в пользу другого рода, у которого, конечно же, было право на престол. И текущий королевский род очень давно так и пришёл к власти.
     - Сущность у людей никогда не меняется. Может, они и не предадут просто так, но если будет стоящий повод, то это другое дело, - вздохнул я.
     - Молодые люди, хватит там шептаться, - донёсся до нас голос преподавательницы.
     - Простите! - моментально в один голос произнесли мы и, понимающе переглянувшись, стали слушать учителя.
     Знания я упускать не собирался, так что, даже разговаривая с другом, продолжал фоном слушать преподавательницу. Хоть даже на первых уроках и не было чего-то действительно важного для меня, но именно за знаниями я сюда и пришёл.

Глава 9

     И вот спустя столько времени ожидания свершилось то, чего так долго ждали все студенты этого прекрасного учебного заведения. Наступили выходные, а значит, наконец был разрешён выход в город. Кто-то ждёт его, чтобы вволю нагуляться в питейных заведениях, кто-то уже ищет местный квартал красных фонарей, а в данном мире это квартал свечей, горящих красным пламенем, как знак богини, покровительствующей этому ремеслу. Но мне это всё сейчас было не интересно. При первом посещении столицы я так забегался по своим делам, что не успел толком посмотреть местные виды и достопримечательности, стоит это как можно скорее исправить. Компанию в этом деле мне решил составить Кайл. Артур же не смог пойти со мной, утащенный своими однокурсниками в корчму.
     - Так, куда пойдем сначала? - поинтересовался мой сосед по комнате.
     - Думаю, стоит прогуляться по местным магазинам, посмотреть, что тут есть интересного, - решил я, отправившись вперёд.
     Конечно, все магазины подряд меня не интересовали, ведь что может быть интересного в мясном магазине или бакалее, когда и в академии нас неплохо кормят. А вот увиденный мной магазин оружия пропустить просто не удалось. В конце концов, какой парень не любит поглазеть на холодное оружие.
     - Господа студенты, рад вас приветствовать в своём магазине, - мигом окинув нас взглядом и признав достойных клиентов, поздоровался продавец, едва мы переступили порог его магазина. - Вы ищете что-то конкретное?
     - Нет, хотя если будет что-то интересное, то, возможно, приобретём, цена не критична, - отмахнулся я.
     Никогда не любил назойливых продавцов, но от таких никуда не денешься. И я действительно был готов приобрести достойные экземпляры хотя бы для коллекции или в качестве подарка, всё же денег у меня хватает. Сомневаюсь, что у него найдётся что-то лучше моих текущих клинков.
     Пока продавец не мешал, я осматривал выставленный товар. И, пожалуй, находил его достойным внимания. Как-никак, это столичный магазин, и откровенного ширпотреба тут заметно не было. Все клинки отличались качеством, а их образ представлял из себя произведение искусства. Да, дешёвых клинков тут точно быть не может, все они рассчитаны на весьма обеспеченных граждан. Хищные лезвия мечей услаждали мой взор своей красотой и смертоносностью.
     - Господа, думаю, у меня есть то, что вас заинтересует, - окликнул нас продавец, доставший какой-то свёрток из внутренних помещений. - Это недавнее поступление. Их весьма немного, и расходятся они как горячие пирожки, но вам сегодня несказанно повезло.
     Едва мне показалось, что, похоже, действительно попалось что-то стоящее , и продавец выложит действительно эксклюзивную вещь, как будто я герой какой-то книжки, и в обычном магазине нахожу легендарный меч, как это чувство надежды быстро угасло. Нет, увиденный мной меч был действительно прекрасен и выполнен выше всяких похвал, даже у Кайла спёрло дыхание при его виде. Вот только эти узоры на клинке были мне до боли знакомы.
     - Этот клинок ко мне привезли из графства Редгарден. Один единственный мастер во всём мире делает подобные мечи из уникальной стали, зовущейся булатной. Только посмотрите на эти превосходные узоры. С таким мечом не стыдно показаться и перед Самим Королём! - расхваливал он свой товар.
     - Благодарю, но у меня уже есть оружие из этой стали. Всё же я родом из этого графства, - покачал головой я.
     - Да? Позволите тогда взглянуть на ваш клинок, если он, конечно, у вас при себе? - скептично посмотрел он на меня, явно подумав, что мальчишка просто выпендривается.
     Плавно вытащив кинжал из ножен, я продемонстрировал его.
     Мой клинок хоть и выглядел вполне похоже на показанный нам, но и отличался от него весьма значительно. Конечно, это был воронёный кинжал, мне совсем не было нужно, чтобы кинжал в случае чего выдал меня своим блеском. Но это была лишь оболочка. Самое интересное скрывалось внутри. Конечно, он был зачарован на совесть при помощи Профессора. На прочность в первую очередь, куда без этого. Присутствовал в нём и элемент молнии, чтобы при ударе парализовать все мышцы жертвы и не дать ей ни малейшего шанса. При необходимости кинжал можно было удлинить за счёт магии. Конечно, я мог бы добавить сюда и острейшую заточку, но тогда бы пришлось зачаровывать и ножны, чтобы не разрезать их. А этого я не хотел, кинжал и так был переполнен зачарованиями, и лишь ножны из кожи особых волков скрывали его магию, да и без этого он был достаточно остёр. Обычный человек все эти зачарования, конечно, не увидит, но опытный может заметить.
     Конечно же, с собой у меня был и дополнительный кинжал совсем без магии. Ситуации бывают разные, и такой также может пригодиться в некоторых ситуациях. Именно его я и показал продавцу передо мной.
     - Хм, да, действительно, это булатная сталь, - уже другим взглядом посмотрел он на меня.
     Такая демонстрация может кому-то показаться простым хвастовством, но это далеко не так. Для меня не было никакой проблемы в том, чтобы лишний раз его показать. Кому нужно, и так узнают об этом, а так я получил капельку уважения в глазах продавца, а скорее, судя по всему, и владельца этой лавки в центре столицы. Мало ли какое ещё оружие мне предстоит купить тут в будущем. Того, что он разболтает кому-то об этом, чтобы меня насильно лишили этой ценности, я тоже не боялся. Человеку, работающему в таком месте, это явно не нужно. Да и обычных бандитов я точно не опасался, они и сами не рискнут связываться со студентом академии.
     - Так, говорите, вы родом из графства? Так, может, у вас есть возможность достать ещё эти клинки? А уж я в долгу не останусь. К сожалению, достать их достаточно тяжело, - посмотрел он на меня с оживлением в глазах.
     - Хм, боюсь, это маловероятно. Но если представится возможность, я буду иметь вас ввиду, - мягко отказал я.
     Всё же заниматься их собственноручной продажей я не видел смысла. Для этого есть и более квалифицированные люди в моём подчинении. И если бы они считали, что можно продавать больше текущего лимита, то так и делали бы. Но иметь ввиду это предложение буду. Мало ли когда понадобится быстро раздобыть деньги. Благо несколько экземпляров клинков из булатной стали я привёз с собой. Сейчас они находились у моей охраны. Всё же такие предметы отлично подойдут как подарки для высокопоставленных персон, чтобы воспользоваться их расположением для своей выгоды.
     Кстати о подарках. Судя по взгляду Кайла, ему этот меч явно понравился. Надо будет как-нибудь подарить ему один такой, если будет повод. Может, он и не высокопоставленная шишка, но такая вещь ему не помешает. И всё же мне сильно повезло, что я знал основы создания этой стали, а ещё больше повезло, что нашёл человека, который по этим основам смог вычленить только необходимое и научиться её производству.
     Вообще, за эти годы найденный мной кузнец смог сильно усовершенствовать свои первые наработки в этой области, и теперь оружие получалось лучше прежнего. Но передавать этот секрет кому-то ещё я не собирался. Так что знал он его один и при помощи подмастерьев ковал клинки. Благодаря этому дефициту даже за столько лет работы они не сильно упали в цене. К тому же, приличную часть мечей я оставлял для владения влиятельными людьми нашего графства.
     К сожалению, больше ничего более стоящего в этой лавке я найти не смог, так что, побродив ещё по залу, разглядывая оружие, нам пришлось удалиться ни с чем. Кайл себе тоже ничего не присмотрел, или просто не хватило средств, но этого он явно не показал.
     Следующим магазином, заинтересовавшим меня на нашем пути, конечно же стала лавка артефактов. Было бы крайне странно, если бы я пропустил такое место. Как-никак, тут есть множество различных магических изделий, просто смотря на которые, можно чему-то научиться. Сомневаюсь, конечно, что тут может быть что-то особо ценное, всё же такие вещи обычно делаются по индивидуальному заказу. Но даже так, что-то интересное тут точно найдётся.
     Зайдя внутрь, на этот раз мы не были сразу же завалены предложениями от местного продавца. Этот седой старичок, окинув нас взглядом и поняв, что мы из академии, продолжил заниматься своими делами. Не знаю почему именно он так сделал, может, ученики академии приходят сюда достаточно часто, чтобы оценить местные артефакты, и ничего не покупают. А может, у них в лавке просто так заведено, что клиент должен первым обратиться. В любом случае, в тишине оценивать товар было приятнее.
     Обходя помещение и осматриваясь магическим зрением, я замечал множество уже известных мне артефактов, были, конечно, и неизвестные, но благодаря обучению Профессора я мог легко определить, для чего они предназначены. Ожидаемо, чего-то сверх мощного тут не было, скорее, преобладали хозяйственные и защитные артефакты. Именно то, что нужно для обычных граждан государства. Чего тут только не было для повседневной жизни: артефакты света различной мощности и формы, аналоги зажигалок, очистители воды и множество других предметов. Выбор был такой, что глаза разбегались, всё же за столько лет маги создали артефакты под все потребности. Пару идей я даже взял себе на заметку, уж очень необычными и интересными были некоторые артефакты.
     Вполне возможно, что эта лавка принадлежит одному из мастеров артефакторики или сотрудничает с таким, и тут возможно сделать индивидуальный заказ в случае надобности. Всё же не самому же магу заниматься приёмом таких заказов, конечно, за редким исключением для особо влиятельных людей. Но мне такой заказ, конечно же, не нужен был, а если понадобится, то всегда есть свой мастер-артефактор. Хотя от Профа не дождёшься подобного, даже за деньги. Он скорее научит нужному и заставит сделать артефакт самому, разве что немного подсобив с этим. Может, оно и к лучшему, я сам, честно говоря, был совсем не против такого обучения. Всё же лучше научиться самому делать подобное, чем платить деньги кому-то другому.
     Хотя тут всё же оказался артефакт, заинтересовавший меня. Это был небольшой кулон из камня с весьма странными рунами, такие я ещё не видел и понять, что он делает, не мог.
     - Извините, а что это за артефакт? - потревожил я продавца.
     - О, молодой человек сразу понял его необычность? У вас намётанный глаз. Действительно, он отличается от всех остальных моих товаров. Этот кулон защитный, он создаёт каменную корку на вашей коже в случае нападения. Неплохо защищает от физических атак, хотя и не очень силён, скорее всего, поделка ученика. В нём используется магия земли, как вы видите. Ну а его необычность заключается в том, что его создал кто-то из подземного народа. Ко мне он попал случайно, один из путешественников принёс, - улыбнулся старик.
     - Значит, у подземного народа своя уникальная система рун? - представил я себе перспективы.
     - Да, скорее всего это так. Но, к сожалению, она мало изучена, подземники не любят чужаков, и тем более если они хотят узнать об их магии. Конечно же это не уникальный артефакт, и такие попадались ранее, многие артефакторы пытались расшифровать их руны, но пока это ни у кого не получилось. Я подробностей не знаю, но что-то им мешает это сделать. Поэтому интерес к таким вещам угас, и они продаются свободно. Эх, были времена, когда я подобную побрякушку мог продать за сотни золотых монет, - мечтательно вздохнул он.
     - А сколько сейчас он стоит?
     - Пятьдесят золотых.
     - Пятьдесят? За поделку ученика? Крис, тебя хотят надуть, он столько не стоит, - возмутился молчавший до этого Кайл.
     - Ну а что вы хотели, эксклюзивная вещь. Больше вы такую не найдёте, - хмыкнул старичок.
     - Вы же сами сказали, что теперь подобное можно найти в свободной продаже. Дам за него десять золотых, - начал я торг.
     - Тц. Продавать-то можно свободно, но найти подобное крайне сложно. Отдам за сорок пять монет.
     - Дам двадцать. Всё равно у кого-то да должны остаться.
     - Разве что у магов-артефакторов, но они не продадут вещи из своих коллекций. Тридцать пять, и ни монетой меньше.
     - Хорошо, по рукам, - кивнул я, отсчитав нужную сумму, понимая, что ниже цену уже не опущу.
     - Вот и хорошо. Приятных вам исследований, - улыбнулся он, передавая мне артефакт и забирая монеты.
     Так как тут больше ничего интересного не нашлось, то мы покинули данный магазин.
     - Крис, зачем ты его купил? Он не стоит столько. Видно же, что он сделан учеником, даже продавец подтвердил. Да ещё из обычного камня, такой долго не прослужит, - возмутился Кайл.
     - Я это всё отлично понимаю. Но не взять с собой такой объект для исследования я просто не мог. Да, он, конечно, обошёлся в приличную сумму, но оно того стоит. В конце концов, деньги - пыль, главное - это знания.
     - Хм, ну, может, ты и прав. Я не особо сильно разбираюсь в артефакторике, чтобы понять его ценность, - махнул он рукой.
     Его можно было понять, за такую мелочь сумма действительно немаленькая, но сильно настаивать он не стал. В конце концов, это мои деньги и куда их тратить, решаю тоже я. К тому же, уверен, он сам совершал что-то подобное, тратя приличные суммы на мелочи, ценность которых понятна только ему.
     Надо будет потом показать артефакт и Профу, он наверняка уже сталкивался с подобными и упростит мне исследования. Хотя, судя по тому, что он мне даже не рассказывал о подобном, то значимых успехов он тут не добился. Для такого мастера, как он, наверное, это весьма болезненно, не суметь разобраться в артефакте.
     Пока мы продолжали дальше исследовать город, я стал ощущать какое-то смутное беспокойство. Явной опасности не чувствовалось, но что-то точно было не так. Я привык доверять своим чувствам, так что стал аккуратно осматриваться вокруг в поисках чего-то настораживающего и действительно нашёл его. Это был невзрачный человек, который всё это время, не привлекая внимания, следовал за нами.
     Конечно, я мог бы захватить его и выведать причины наблюдений за мной, но решил не рисковать. В конце концов, и за ним может быть наблюдающий, да и совершать что-то подобное на условно-враждебной территории не лучшая идея, это ведь может быть и подставой. Вообще, причин в наблюдении за мной было множество, и любая из них могла оказаться правдой. Возможно, это как-то связано с графством, может, местное правительство следит за теневиком, а может, это вообще шпион из другого королевства. Был вариант, конечно, что следят вообще не за мной, а за моим соседом. Хотя он и был маловероятным, всё же вряд ли у него есть такие враги. Но кто знает, у него тоже могут быть секреты в шкафу, я ведь не так много о нём знаю. Может, это кто-то из родственников хочет его убить, чтобы получить землю и титул, это не такая редкая практика среди аристократии.
     Всё же решив не подставляться, но и не давать возможности следить за собой, я стал незаметно стараться запутать следующего за нами человека и скрыться с его взгляда. И спустя некоторое время мне это удалось, всё же подобный опыт у меня уже был, хотя незнание местности и затруднило эту задачу.
     Если он в будущем вновь попадётся мне одному, то стоит проследить за ним и узнать, кто это был. Хотя не стоит считать себя самым умным, ведь если работали профессионалы своего дела, то, возможно, это была просто 'подсадная утка', которая притупила моё внимание, скрыв настоящего наблюдателя. Не хотелось бы мне связываться с местными спецслужбами. В любом случае, пока можно только гадать, ещё слишком рано делать выводы.
     Пока я шёл, уйдя в себя и размышляя, непроизвольно немного отстал от Кайла, и похоже, это стало моей ошибкой. Внезапно тень здания, в которую я наступил, резко потемнела, и, не успев среагировать, провалился в знакомый мир теней. Но не успел я даже осмотреться, как сознание поглотила тьма беспамятства.

Продолжение тут: https://author.today/work/50839


Оценка: 7.12*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) А.Светлый "Сфера 4: Битва за Латор"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"