Меди Акмальхан: другие произведения.

Связаны-1. Брак по расчету.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.03*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она - дочь одного из самых богатых бизнесменов Америки. Он - наследник династии оборотней. Они презирают друг друга, и связывает их только брак по расчету. Но возможно, общие проблемы смогут растопить лед недопонимания и предрассудков? И отношения навязанные долгом перерастут в нечто большее,... например в любовь? НЕ ОКОНЧЕНО! ОБНОВЛЕНИЕ от 10.04.11.

  Пролог:
  
  Шотландия, Дамфес
  12 марта 2002 год
  
  Невыносимая боль сковала все тело. Ужасное превращение продолжалось уже несколько часов, но для него это было вечностью. Теперь все, о чем он мечтал - это умереть. И как можно быстрее. Сжавшись в комок под огромным дубом, он слушал, как ломаются его кости, перестраиваясь под новый облик. Черная шерсть дюйм за дюймом начинала покрывать его смуглую кожу. Ногти и клыки удлинились, представая во всей своей мощи. Все чувства обострились, и его оглушило хором звуков ночного леса. Резко все прекратилось, и он чуть не потерял сознание от облегчения. Осторожно встав на четыре лапы, он представил, каким выглядит со стороны. Огромное чудовище, напоминающее волка с сияющими красными глазами. Ему захотелось опробовать свою новую силу, и он сорвался с места. Чувство скорости окрыляло и казалось, ничто его не остановит. Задрав морду наверх он радостно взвыл на полную луну.
  
   Глава 1
  
   Новость
  
  Северная Америка, Нью-Йорк
  Наши дни
  
  Будильник зазвенел ровно в 7:30 утра. Раздраженно потянувшись, я выключила его сильным ударом, сомневаясь, что он после этого будет работать. Из окон лил еле заметный солнечный свет. Откинув одеяло, босиком прошлепала до ванной комнаты. Всю левую стену занимало большое зеркало. Посмотрев в него ничего нового, не заметила. Темно-каштановые волосы, подстриженные в модную в этом сезоне стрижку 'каре', зеленовато-коричневые глаза и загорелая кожа. Скинув промокшую за ночь ночнушку, встала под прохладный душ. Вода приятно освежала кожу. В более-менее приличном настроении стала перебирать гардероб, и думать, что же надеть в этот особенный день. Как-никак сегодня у меня день рождения. Остановив свой выбор на муслиновом сарафане фиолетового цвета и туфлях в тон, начала наносить макияж. Пара легких штрихов и все готово. В комнату вошла горничная, и чуток заикаясь, пролепетала поздравления. Сдержанно кивнув пошла в обеденный зал, где уже подали завтрак. Проходя мимо богато украшенных комнат и спускаясь по длинной винтовой лестнице трудно забыть, что твой отец один из самых богатых бизнесменов Америки. Он сколотил своё состояние после Переворота. В 2000 году все, кто до этого времени скрывались во тьме, решили показать своё существование миру. Вампиры, оборотни, эльфы, ведьмы и колдуны решили поработить мир и взять бразды управления в свои руки. Но, не поделив власть, начали пятилетнюю войну. В народе её прозвали 'кровавой'. Практически половина населения мира погибла. Кто на войне, кто от рук вампиров. И после долгого сражения победителями вышли оборотни. Они были признаны самой сильной и выносливой расой. На данный момент считается, что все вампиры уничтожены. Эльфы, ведьмы и колдуны приняли оборотней, как единоличного правителя. Вот тогда-то мой отец - Филлип Рейман и проявил смекалку - втерся в доверие нескольким высокопоставленным лицам и хорошо скрывал неприязнь к 'мифическим' существам. Сама я плохо помню то время, мне было семь лет, но на протяжении всей войны я скрывалась в убежище. Нужно признать, что оборотни вполне неплохо справляются со своей задачей - правители из них отличные. Никто не смеет их ослушаться, все прекрасно знают, какие от этого будут последствия.
  Погрузившись в свои мысли, я не заметила, как столкнулась с одной служанкой, несшей поднос с напитками. Не удержав равновесия, она упала на меня, и все содержимое кувшинов вылилось на мой наряд. Побледнев как полотно, она начала извиняться и вытирать испорченный в конец сарафан. Прервав поток бессвязных слов, прошла за стол и попыталась придать себе достойный вид. Ну почему, в такой день не может быть все прекрасно?! Обязательно что-нибудь да случится, и испортит настроение. Во главе стола восседал мой отец, как всегда одетый в черный классический костюм и кипельно белую рубашку. Очки в тонкой золотой оправе слегка накренились набок, что делало его вид несколько комичным. Темные волосы, слегка тронутые сединой и карие, почти черные глаза нервно скользили по страницам утренней газеты. Услышав мое раздраженное бормотание, он перевел взгляд на меня.
  -Доброе утро, отец. - Как можно вежливее поздоровалась я.
  -С днем рождения, Виктория. - У него нервно задергалось веко, и я поняла, что что-то не так. Я взяла чашку кофе и сделала маленький глоток. Горячая и слегка горьковатая жидкость обожгла язык.
  -Мне нужно с тобой серьезно поговорить. - Мне стало как-то не по себе. Зная отца, я понимала, что разговор будет и впрямь серьезным.
  -Сегодня тебе исполняется семнадцать лет и у меня на тебя есть кое-какие планы. - Он сцепил пальцы и заговорил успокаивающим тоном.
  -Дело в том, что через несколько дней у тебя состоится свадьба. - Чашка с кофе выпала из моих рук и покатилась по полу из орехового дерева. Сказать, что я была в шоке, значит, ничего не сказать.
  -Я понимаю, что для тебя эта новость несколько... необычна. Но ты должна понять насколько это выгодный брак. Подумай только, какие перспективы откроются для нас, когда мы породнимся с семьей МакКрейн. - Глаза у него маниакально заблестели. Меня переполняла смесь гнева, злости и обиды. Ну конечно, это так в духе моего отца! Какое дело ему до моего мнения? Ведь самое главное - деньги! Он, не видя моего состояния, продолжал:
  -Старший сын Феллона МакКрейна - Дрейкон уже должен знать о вашей помолвке. Свадьба пройдет по высшему разряду. Устроим бал на четыреста приглашенных в отеле 'Плаза'. Потом вы поедете в свадебное путешествие, предположим... во Францию. Но это уже выбирать тебе. - Вне себя от ярости, я вскочила со стула, и, стараясь не повышать голоса, заговорила:
  -Я не собираюсь не за кого выходить замуж! В ближайшие лет шесть уж точно. Ну а если и надумаю, то только по любви. Вам все понятно, отец? - Стараясь сохранять спокойствие, ну или видимость таковой, я села обратно на своё место.
  -Ну а теперь послушай меня, Вики. Ты будешь делать то, что я тебе скажу. Иначе, заблокирую все твои кредитные карты, и закрою тебя в твоей комнате, пока не научишься проявлять уважение. - Грозно сверкая глазами, он подошел ко мне. - И ты послезавтра выйдешь замуж за Дрейкона МакКрейна. Либо ты сделаешь это добровольно, либо я потащу тебя за волосы к алтарю.
  Сжавшись под его взглядом, я начала лихорадочно вспоминать. МакКрейн... МакКрейн... что-то знакомое. Когда я, наконец, вспомнила, то широко открыла глаза и закричала в спину уходящему отцу:
  -Так ведь Дрейкон - оборотень!
  Но было уже поздно.
  
   Глава 2
  
   Школа
  
  Что сделать с человеком, который первым стал праздновать день рождения? Убить - мало.
  
  Марк Твен.
  
  Злая, как грозовая туча вышла из дома. За несколько минут успела переодеться в узкие брючки цвета мокрого асфальта, и атласную кофту-разлетайку. Спускаясь по мраморным ступенькам, ведущим к воротам, заметила ярко-желтый 'Lamborghini Miura' моей подруги Саншайн. Проходя мимо ворот, помахала рукой нашему охраннику Кону. Он хоть и похож на шкаф с руками, был очень милым и добрым. Запрыгнув на белое кожаное сиденье, посмотрела на часы. До школы оставалось еще тридцать минут, но с такими пробками, как в Манхэттене мы могли и опоздать.
  -С Днем Рождения, Вик!! - Подруга крепко обняла меня, грозя задушить, и расцеловала в обе щеки. Саншайн, сколько её помню, была очень эмоциональной девушкой. Могла зареветь в конце плохо закончившегося фильма. Или же улыбаться целый день, как ненормальная, после свидания с понравившемся парнем. Вот и сейчас густо подведенные голубые глаза сияли от счастья. Резко отпустив меня, она потянулась к заднему сиденью и достала оттуда маленькую коробочку, завернутую в розовую бумагу. Как и всякая блондинка, она обожала этот цвет.
  -Держи. - С предвкушением всунув мне в руки, подарок она захлопала в ладоши. - Тебе должно понравиться.
  Я принялась разрывать бумагу и увидела на коробочке надпись 'Tiffany'. Откинув крышку, со страхом посмотрела на подарок. Там лежало кольцо, с маленькими голубыми бриллиантами, сложенными в кошачью мордочку. При виде него у меня помутнело в глазах. Сразу начали всплывать ассоциации: кольцо, помолвка, свадьба... Мгновенно сделалось нехорошо, а в глазах начали закипать слезы. За что мне это?! Я не хочу замуж за оборотня. Увидев моё состояния Санни сделалась грустной.
  -Тебе не понравилось, да? - Я покачала головой.
  -Нет, что ты! Подарок просто замечательный. Просто... - Шмыгнув носом, и слегка заплетающимся языком продолжила. - Послезавтра я выхожу замуж.
  После моих слов у неё отвалилась челюсть. Вдруг, прищурив глаза, сказала:
  -Плохая шутка, Вик. Совсем не смешно. - Я грустно усмехнулась.
  -Если бы это была шутка... Нет, я не шучу. Отец сказал мне это сегодня утром. - Подруга ахнула и несколько минут обдумывала мои слова.
  -А за кого, он не сказал? - Тихо спросила девушка.
  -За Дрейкона. - Она присвистнула.
  -За Дрейкона МакКрейна? Вот тебе подфартило. - Я нахмурилась.
  -Почему это?
  -Так он же самый красивый и горячий оборотень из ныне существующих. - Она задорно подмигнула. - Утри слезы, сестренка! Все не так уж и плохо.
  И дала по газам.
  
  Школа имени Сент-Винсента представляла собой величественное здание, выполненное в готическом стиле. В темно-серых тонах, его было трудно не заметить среди зеленого сада. Въехав на большую парковку, Санни остановилась на своем излюбленном месте. Первым уроком у нас шла история религии. Она проходила на втором этаже, в левом корпусе. Не успели мы толком выйти из машины, как к нам подбежали Уна и Силиция. Две сестры - близняшки были похожи разве что чертами лица. У Уны пшенично-желтые волосы спускались каскадом на плечи, и одевалась она исключительно в розово-белую гамму. Силиция же наоборот предпочитала темные тона, а волосы состригла под мальчишку, перекрасив их в черный цвет. Держа в руках подарочный пакет, Сили протянула его мне и с натянутой улыбкой произнесла:
  -Поздравляю. - Уна закатила глаза к небу и выхватила у неё подарок.
  -Дай сюда! - Слегка обняв меня за плечи, она вложила мне в руки пакет. - С днем рождения, Виктория! Желаю тебе всего самого прекрасного.
  Честно сказать, я всегда её недолюбливала. Разговаривали мы с ней только потому, что наши родители были партнерами по бизнесу и на званых вечерах мы с ней неизменно пересекались. Ну а еще, она всегда ненавидела Саншайн и не старалась этого скрыть. Причина её ненависти была довольно проста - моя подруга пользовалась большей популярностью в школе, что для Уны было просто оскорбительно. Постаравшись изобразить на лице улыбку, я её поблагодарила.
  -Пойдем, Санни, а то на урок опоздаем. - Как можно быстрее оттащив девушек, мы пошли к входу в школу. Но Уна успела напоследок выкрикнуть:
  -Пока-пока крашеная блондинка! - Саншайн поджала губы, но ничего не ответила. Что поделать, против правды не попрешь! Пока мы шли по коридору по направлению к кабинету, я задумалась. Возможно, ли как-нибудь отменить свадьбу. Сбежать из дома не вариант - папа с его связями мигом меня отыщет. Зная его, я понимала, шансов отвертеться, у меня нет. Но, может быть, удастся достать как-нибудь этого Дрейкона, и мы разведемся. МакКрейн - очень могущественная династия оборотней, но воскресить образ Дрейкона мне никак не удавалось. Печально вздохнув, села за свое место и вытащила тетрадь. Кабинет уже был полностью заполнен учениками, и мы ждали прихода профессора. Услышав сзади свист, я оглянулась. Ко мне сияя очаровательной ухмылкой, шел Дауни Джон младший. Он уже долгое время пытался назначить мне свидание, но я отказывалась. Каким бы симпатичным он ни был, я не испытывала к нему абсолютно ничего. Короткие светло каштановые волосы челкой спускались на глаза цвета сумрачного неба. Встав около моей парты, он засунул руки в карманы твидовых брюк и оценивающе скользнул по мне взглядом. Не выдержав, я спросила:
  -Ну и насколько я выгляжу? - Еще раз, озарив комнату своей улыбкой, он ответил:
  -На все сто. Ну а когда сердишься, становишься еще красивее. - Сама того не желая, я улыбнулась ему в ответ. Ну хоть кто-то мне сегодня настроение поднял.
  -Хей хей хей! - Замахала руками Саншайн. - Можешь больше не стараться, Дауни. Вики у нас почти замужняя девушка.
  Я злобно на неё воззрилась и прошептала:
  -Какого черта, ты ему рассказываешь?! - Изобразив невинность на лице, она одними губами сказала 'Упс!'. Ну, её тоже можно было понять. Она чуть ли не с пятого класса пыталась закадрить Дауни, но он на неё даже не обращал внимания. Дружбу нашу это не испортило, но попыток привлечь к себе его внимание, она не бросила. В это время парень нахмурился и озадаченно посмотрел на меня.
  -Это правда, Вики? - Глубоко вздохнув, я кивнула.
  -К сожалению, да. - После этих слов, он улыбнулся.
  -Ну, если, к сожалению, тогда у меня еще есть шанс. В конце концов, я могу быть твоим любовником. - Встретив взгляд моих широко раскрытых глаз, он со смехом удалился. В кабинет вошел профессор Грегори Милк и все притихли. Начав читать лекцию, про принятие христианства в Древней Греции, он полностью погрузился в историю. Размахивал руками, порой даже переходил на крик - вот настолько он был предан любимому предмету. Вдруг Санни толкнула меня локтем в бок. Я повернулась к ней и выжидающе посмотрела.
  -Ты уже решила, где будешь справлять день рождения? - Я отрицательно покачала головой. Как-то даже об этом не задумывалась. А в свете произошедших недавно событий, сильно сомневалась, буду ли вообще его справлять.
  -Тогда я сама все устрою! Соединим два праздника: день твоего рождения и девичник! Ну как? Классная идея?
  -Надеюсь, стриптизеров звать не будешь? - С деланным возмущением спросила я.
  -Кто знает... кто знает? - Весело улыбнулась подруга.
  
   Глава 3
  
   Вечеринка
  
  Не будь хмурой дурой. Будь весёлой!
  
  Ванда Блоньская.
  
  Выбирая платье, я остановила свой выбор на изумрудном, струящегося покроя чуде, длиной в пол. На талии закрепила широкий ремень, из кожи бежевого цвета. В который раз посмотрела в зеркало, взяла маленькую сумочку ручной работы и вышла из комнаты. Саншайн, как и обещала, взяла все приготовления к празднику на себя. Мне же она велела идти домой, подготовиться и ни о чем не волноваться. За это я была ей безмерно благодарна. Выскочив быстро из дома, что бы ни дай бог, не натолкнуться на отца, села в поджидающую меня машину. Санни так и не сказала, где она собиралась устроить вечеринку, только предупредила, что за мной заедет машина. Пребывая в нервозном возбуждении, ждала, пока машина остановится у назначенного пункта. Было странно осознавать, что сегодня у меня девичник. Согласитесь, сложно свыкнуться с мыслью, что тебя выдают замуж за совершенно незнакомого тебе человека. Совсем не так представляла я себе свою будущую жизнь. Я хотела окончить школу, и поступить в университет театрального искусства. Любовь к этой профессии зародилась во мне еще в детском возрасте, когда мы с мамой долгими вечерами смотрели фильмы с Одри Хепберн в главных ролях. Мама... как давно я не думала о ней. Одинокая слеза скатилась по щеке, но я быстро её стерла. Она бросила меня незадолго до начала Переворота. Убежала с отцовским водителем на какие-то острова. По крайней мере, именно так говорят на светских тусовках. С отцом на эту тему я не решалась заговорить. Да и он ведет себя так, как будто её и не существовало. Милана - так её звали. На половину англичанка, на половину латиноамериканка. Именно благодаря её родословной у меня такая необычная внешность. 'Прекрати думать о ней' - отдернула я себя. Посмотрев в окно, поняла, что мы уже приехали. Водитель помог мне выйти из машины, и я рассмеялась, увидев, где Санни решила провести вечеринку. Стриптиз клуб 'Райская долина' гласила вывеска. Фешенебельное здание, украшенное светодиодами, не могло не привлекать к себе внимания. Дверь автоматически открылась, стоило мне подойти слишком близко. Внутри раздавались ритмы клубной музыки, которые заманили меня внутрь. Большое темное помещение освещалось светомузыкой, черная лакированная барная стойка занимала большое пространство. На возвышении стояла диджейская установка, за которой уже работал один знаменитый ди-джей. Вдруг меня осветило ярким светом, и отовсюду послышались крики:
  -Поздравляем!! Виктория, с днем рождения!! - В глазах у меня зарябило, и я чуть было не упала от неожиданности. Но меня успели схватить крепкие женские ручки.
  -Нет, Вики, сейчас падать еще рано! - Услышала я задорный голос подруги. - Вот выпьем парочку крепких коктейлей, тогда и будем падать.
  -Как тебе удалось устроить вечеринку в стрип-баре? Нам ведь еще даже входить сюда нельзя. - Саншайн фыркнула.
  -Знаешь, когда у тебя есть деньги, людям все равно есть тебе двадцать один год или нет. И еще, мы ведь не собираемся делать ничего криминального. Правда, девочки? - Послышались одобрительные возгласы. Посмотрев по сторонам, увидела много не знакомых лиц.
  -Кто все эти люди, Санни?
  -Это? - Она обвела рукой зал. Я кивнула. - Ну, некоторых ты знаешь, еще парочка одноклассниц, а остальные для массовки. Чтобы скучно не было.
  Она повела меня к бару. Заказав два коктейля, черт знает с чем, она приказала выпить мне его до дна. Я с сомнение посмотрела на голубую и слегка светящуюся жидкость.
  -Давай пей. - Поторопила меня девушка. - Или будешь весь вечер сидеть и думать о предстоящей свадьбе?
  Уловка была принята. При упоминании о свадьбе, я залпом выпила стакан. Поперхнулась и сидела откашливаясь. Бармен с сочувствием смотрел на меня.
  -Первый раз пьешь?
  -Да. - Хрипло ответила я. Вот что случается, когда пьешь черт, знает что. - Можно мне воды?
  Взяв у него стакан с ледяной водой, принялась делать жадные большие глотки. Но опять же поперхнулась.
  -Тише, тише. Вода никуда не убежит. - С улыбкой произнес парень. Я зло покосилась на Саншайн.
  -Ну и какого хера, ты мне эту бурду дала? - Изобразив на лице удивление, она погрозила мне пальцем.
   -Приличные девушки так не выражаются. И потом, скажи, тебе стало легче? - Как бы сложно это ни было признавать, но мне и впрямь стало лучше. Легкое головокружение и приятное покалывание в горле давали некую эйфорию. Повернувшись к бармену, попросила повторить прошлый заказ.
  -Но но, Вик. Давай сначала потанцуем. - Я попыталась сопротивляться, но упорства ей было не занимать. Несколько песен подряд мы с ней танцевали как сумасшедшие. Давно я так не веселилась. Неожиданно свет в помещении погас и освещался только некий подиум. Из колонок начала литься медленная мелодия и в такт музыке на сцену вышел мужчина. Короткие черные волосы, щедро намазанные гелем, топорщились в разные стороны. Облегающие черные брюки четко вычерчивали мускулатуру. Рубашки на нем не было. Я резко обернулась к подруге.
  -Саншайн, скажи, что он будет делать не то, что я думаю. - Не сводя глаз с мужчины, она ответила мне:
  -Не знаю, что ты там думаешь, но я очень надеюсь, что он будет делать, то, что думаю я.
  -Санни, я ведь пошутила тогда на счет стриптиза! - В это время, под вздохи и ободряющие выкрики девушек, мужчина начал снимать с себя брюки. Одним быстрым движением, он скинул их с себя и остался в черных облегающих плавках. Я покраснела, как перезрелый помидор.
  -Да ладно тебе, Вик! Подумаешь, увидишь ты голым прекрасного полубога. Ну и что?
  -Ну, это как-то неправильно...
  -Ты без пяти минут замужняя дама! Думаешь, тебе не придется выполнять супружеский долг? Ведь оборотни славятся своей ненасытностью в этом плане. - От этих слов я впала в шок. Как же я могла об этом забыть! Молча пройдя к барной стойке, схватила стакан и вылила жидкость в себя.
  Нужно поскорей забыться! Поставив себе цель напиться в стельку, принялась усердно её выполнять. Через несколько минут, я уже еле держалась на ногах. Саншайн пришлось меня поддерживать. Но алкогольное опьянение дало о себе знать. Кое-как забравшись на подиум к стриптизеру, принялась его обнимать. Мужчину это все несколько забавляло и он начал мне подыгрывать.
  -Виктория, что ты делаешь?! - Услышала я рассерженный голос подруги.
  -О-отмечаю девичник. - Чуть заикаясь, ответила я. Потом уже проорала на весь зал:
  -Давайте зажжем как никто и никогда до нас! В предпоследний день моей свободной жизни!
  -Завтра ты об этом пожалеешь, Вик. Помяни моё слово.
  Ох, как же она была права.
  
   Глава 4
  
   Мальчишник
  
  Легче простить врага, чем друга.
  
  Уильям Блейк.
  
  -Ты не заставишь меня это сделать! - Громко хлопнула дверь, жалобно скрипнула и сорвалась с петель. Если МакКрейны ссорятся, то об этом слышно на всю округу. Переступив через то, что осталось от двери, Феллон устремил на меня взгляд своих краснеющих глаз. Если он уже начал перевоплощаться, значит, дело было плохо. Но я тоже не собирался сдавать свои позиции. Скрестив руки на груди, я вытерпел его взгляд.
  -Ты не можешь мной командовать. - Губы отца зло скривились. Он заговорил тихим голосом, что предавало словам еще больше угрозы.
  -Ошибаешься, Дрейкон. Ты мой сын, а значит, принадлежишь моей стае. А в этой стае альфа - я, и ты будешь делать все, что я скажу. - В этом он был прав. Пока у меня не будет собственной семьи, я не смогу основать свою стаю. И мне приходится беспрекословно подчиняться своему отцу. От отчаяния ударив кулаком в стену, проделал в ней дыру насквозь. На шум и грохот никто не прибежал - все уже привыкли взбалмошному характеру хозяев дома.
  -Ну и кто же эта Глория? - Так, по-моему, звали мою будущую жену. От ужасного привкуса этого слова, захотелось сплюнуть.
  -Её зовут Виктория Рейман. - Почувствовав, что выиграл, самодовольно ответил отец. - Она дочь Филлипа Реймана, одного очень влиятельного человека.
  -Человека?! Так она человек? - Чуть ли не кричал я. 'Глубокий вдох' - мысленно приказал я себе. Ни к чему перевоплощаться из-за избытка чувств. Это только покажет, что я не умею контролировать свои эмоции.
  -Да, она человек. - Сев в кресло, ответил Феллон. Свет от люстры падал на его мужественное лицо, придавая ему еще большую резкость. В коротких черных волосах кое-где проглядывала седина. Сейчас он совсем не был похож на властного мужчину. Пара глубоких морщин прорезала лоб, и вид у него был безмерно уставший. - Понимаешь, Дрейкон, сколько бы людей не умерло во время Переворота, их численность все еще превышает нашу. Нам нужно поддерживать с ними хорошие отношения, если мы хотим мира на земле. А если ты еще женишься на представительнице их рода, то это покажет насколько благие у нас намерения.
  В его словах был смысл, но я не хотел терять самое важное для меня. Свобода - каждый оборотень дорожит этим. А если связать свою жизнь с кем-то, то это вряд ли уже можно будет назвать свободой.
  -И сколько ей лет? - Прервал я мысли отца.
  -Семнадцать. - Ну, это было уже последней каплей.
  -Она же малолетка, Феллон! Я на семь лет её старше. - С каждым сказанным словом, моё положение все ухудшалось и ухудшалось. - Неужели нельзя было найти кого-то постарше?
  Раздраженно вздохнув, отец поднялся с места.
  -Прекрати вести себя как капризная девочка. Ты женишься на Виктории, и неважно устраивает тебя это или нет. - Поднявшись с места, он направился к выходу, бросив напоследок. - Свадьба состоится послезавтра, в отеле 'Плаза'.
  Бросив убийственный взгляд в его спину, я поспешил убраться из этого дома. Почти дойдя до входной двери, услышал сзади оклик. Повернувшись, увидел, что ко мне на всех порах мчится Даниэль. Моя двенадцати летняя сестренка была сплошным клубком энергии. Белое платье развевалось при беге, что делало её похожей на ангелочка. Запрыгнув ко мне на руки, она внимательно вглядывалась в мои глаза. Наконец, увидев в них, что-то, что её интересовало, она спросила:
  -Дрейк, с тобой все в порядке?
  -Теперь все прекрасно, Денни. - Не поверив моим словам, она сощурила свои миндалевидные глазки.
  -А, по-моему, нет. Я слышала, как вы с папой ругались. Так что рассказывай, а то мне придется применить силу. - От её слов, я рассмеялся. 'Применением силы' - она называла щекотку. Кто бы мог подумать, что такой оборотень, как я, боится щекотки.
  -Дело в том, что отец заставляет меня делать то, чего я делать абсолютно не хочу. - Денни, со своей детской непосредственностью, дала, как ей казалось, дельный совет:
  -Ну, так не делай.
  -Не могу. Я обязан ему подчиняться. - Она, было, собиралась сказать что-то еще, но у меня зазвонил мобильный. Посмотрев на номер, увидел, что это Саймон.
  -Мне пора, детка. Дела ждут. - Даниэль печально вздохнула и слезла на пол.
  -Ты так редко приходишь, Дрейк. А я ведь скучаю. - Потрепав сестренку по щеке, быстро пошел к выходу, боясь, что если еще раз увижу взгляд её жалобных глаз, то не смогу уйти.
  -Я обещаю приходить почаще. - Но мы оба знали, что это ложь.
  
  Черный 'Bugatti Veyron' Саймона нетерпеливо дожидался меня у обочины дороги. Сев на кресло, почувствовал приятный аромат дорогой кожи. Саймон Хант - мой лучший и единственный друг. С добрыми серо-зелеными глазами и широкой улыбкой, он располагал к себе людей. Любитель пошутить и проводить время в ночных клубах, он не создавал впечатление умного человека с деловой хваткой. Но только некоторые люди, которым он доверял, знали, что за деланной веселостью скрывается настоящий хищник. Холодный и безразличный внутри - он был по-настоящему опасен. Но я не переживал, потому что не входил в круг его врагов.
  -Ну как разговорчик с отцом? Прошел в мирной и дружелюбной атмосфере? - Не скрывая сарказма, спросил Саймон.
  -Как бы ни так. - Поморщившись, продолжил. - Поздравь меня, друг! Через пару дней у меня будет свадьба.
  Удивленных возгласов и вопросительных взглядов не последовало. Казалось, он остался, совершенно спокоен. Но какое-то неприятное чувство закралось мне в душу.
  -Ты ведь знал, да? - Он молчал. Я тихо выругался. - Откуда, черт возьми, тебе это известно?
  -Услышал разговор наших отцов. - Пожал плечами Хант. - А не рассказывал, потому что не хотел портить преждевременно твоё настроение.
  -И что мне теперь делать? - Это был риторический вопрос, но он на него ответил.
  -Отрываться в последние дни холостой жизни. - Только сейчас заметив, что мы едим не по направлению к моему дому, я спросил:
  -Куда ты меня везешь? - Саймон предвкушающее улыбнулся.
  -Веселиться, друг! Думаешь, я позволю тебе сидеть и выпивать одному у себя дома? - Не дав мне ответить, продолжил. - Конечно, нет! Уверяю тебя, Дрейк, сегодня ночью нам спать не придется.
  
  Через десять минут мы уже подъехали к дому Ханта. Двухэтажное сооружение, построенное в стиле модерн, выделялась среди благородных особняков в венецианском стиле. Вся левая стена дома состояла из огромных прозрачных панелей. Но по желанию, их можно было закрыть выдвижными шторами. Пройдя через холл черно-серых тонов, мы зашли в огромную гостевую, разительно отличающуюся от прошлого помещения. Стены были выкрашены в бежевые тона, пол был покрыт белым персидским ковром с длинным ворсом, но первое что мне бросилось в глаза, так это прекрасные девушки, которые танцевали под тихую музыку доносящеюся из колонок.
  -Сюрприз! - Улыбнулся стоящий рядом Саймон. - Ну, разве они не очаровательны?
  Он всегда отличался своими любовными похождениями, и девушки, которым посчастливилось оказаться у него в постели, слагали потом легенды. Я тоже любил порезвиться в постели, но для меня бизнес был превыше всего. В это время, пританцовывая, ко мне подошла нимфа с длинными черными волосами и принялась снимать с меня жакет. Подумав, когда я еще смогу так оттянуться, я отдался во власть её рук.
  
  Сидя на террасе и смотря на рассвет, я понимал, что сегодня последний день моей свободы. Саймон развалился рядом в кресле и попивал виски со льдом.
  -Chivas. - Протянул он. - Обожаю этот сорт виски.
  Я же в это время думал о предстоящей свадьбе. Что мне делать с этой Викторией? И как она вообще выглядит. Вдруг, она какой-нибудь прыщавый подросток. Хотя, какое мне до этого дело? Я просто не буду обращать на неё внимания. Вдруг идея, пришедшая мне на ум, поразила своей простотой.
  -Знаешь, Саймон, я, кажется, придумал, как от неё избавиться. - И мои губы исказились в злорадной ухмылке.
  
   Глава 5
  
   Шопинг
  
  Слезы - оборонительная жидкость.
  
  Ванда Блоньская.
  
  Как говорят? 'Понедельник - день тяжелый'? Не верьте. Самый тяжелый день - это воскресенье. Только проснувшись, я почувствовала убийственную головную боль. Глаза опухли и не хотели открываться. Сколько же я вчера выпила? Последнее, что я помню, это как осушила четвертый бокал абсента, а дальше - пустота. Горло жгло, и я испытывала невероятную жажду. Ко лбу прикоснулось что-то прохладное, и я чуть приоткрыла глаза. Надо мной слегка улыбаясь, стояла Саншайн и качала головой. Посмотрев по сторонам, поняла, что нахожусь у неё в комнате. Большая резная кровать, закрытая балдахином, стены с розовыми гобеленовыми обоями и большие, ничем не занавешенные окна - вот такой была её комната. Колорит добавляли и плюшевые игрушки, люстра из страз 'Swarovski' и трюмо в стиле 'суперзвезды' с лампочками вокруг зеркала.
  -Хочешь воды? - Спросила Саншайн. Потом фыркнула. - Хотя кого я спрашиваю.
  Взяв с тумбочки стакан с водой, она аккуратно поднесла его ко мне. С благодарностью посмотрев на неё, я мигом осушила все его содержимое.
  -Еще? - Я так рьяно закивала, что она не удержалась от смешка. Разделавшись со вторым стаканом, я попыталась встать. С первого раза у меня это не получилось, но на помощь пришла подруга. Голова закружилась, и я присела на кровать.
  -Что вчера было? - Хриплым голосом спросила я. В глазах Санни заплясали бесенята.
  -Помимо того, что ты пьяная танцевала со стриптизером, потом сама же попыталась его показать? - Краска стыда залила моё лицо. Как я могла начать показывать стриптиз?! Уму непостижимо. Подруга продолжила:
  -Ну, ты еще испортила моё новое платье от Джона Гальяно, вывернув на него кишки. - Девушка поморщилась. - Обещай, что больше никогда не будешь так напиваться.
  -Клянусь, больше ни капли. - Да чтобы еще раз так скверно чувствовать себя утром? Не дай бог! - А как я сюда доехала?
  -Мне помогли затащить тебя в машину, хотя ты упиралась, крича, что-то вроде 'Отвалите! Дайте нормально повеселиться!'. Потом Дастин, мой охранник, дотащил тебя до постели. Мне пришлось спать в гостевой. От тебя так несло. - Принюхавшись, продолжила. - Да и сейчас от тебя попахивает.
  -А отец? Он знает, что я у тебя?
  -Ага, я ему позвонила. Сказала, что у нас пижамная вечеринка. И он, естественно, поверил. - Сомневаюсь, что ему вообще до этого было какое-то дело. Постоянно занятый своей работой, он редко обращал на меня внимание. Детская обида, казалось давно забытая, проступила вновь. Вспомнив, что ждет меня завтра, со стоном легла на кровать.
  -Саншайн, убей меня, пожалуйста.
  -Почему? - С интересом спросила подруга.
  -У меня же завтра свадьба. - Она прилегла со мной на кровать.
  -Нет, такого зрелища я никогда не пропущу.
  
  Лежа в ванной, я усердно смывала с себя запахи вчерашнего веселья. Дастин подвез меня домой, и я пробралась к себе никем не замеченной. Выпив две таблетки аспирина, начала приводить себя в порядок. Раза три почистила зубы, но мне все равно казалось, что от меня пахнет алкоголем. Наконец, когда кожа уже раскраснелась от растираний, вылезла из воды и накинула на себя халат. Выйдя из ванной комнаты, наполненной паром, вскрикнула от неожиданности. Тетя Джорджина скептически меня осмотрела. Джорджиния Рейман - старшая сестра отца, одетая в строгое черное платье и с собранными в замысловатую прическу волосами. В свои сорок пять она семь раз выходила замуж и столько же раз разводилась. От постоянных пластических операций и инъекций ботекса, лицо её смотрелось несколько специфически. Помешанная на моде и свежих сплетнях, она являлась типичной жительницей Манхэттена.
  -Я пришла помочь тебе выбрать платье для свадебной церемонии. - Произнесла она с таким видом, будто оказывала мне невероятную честь. Свадьба, свадьба - все только о ней и твердят. Неужели так сложно оставить меня в покое?
  -А это обязательно? - Она посмотрела на меня, как на сумасшедшую.
  -Платье - это самый главный атрибут свадьбы. Все разговоры будут только о нем. Ведь, самое главное выбрать неотразимое и дорогое платье. Уж поверь мне, я знаю в этом толк. - Взглянув на часы, она продолжила. - Мы теряем время за разговорами. Одевайся, я подожду тебя в холле.
  И королевской походкой, она выплыла из комнаты.
  
  Мы приехали в излюбленный бутик Джорджины. Последние несколько свадебных платьев она покупала именно здесь. Когда мы ехали в машине, она доставала меня своими разговорами о том, что у нас в запасе всего один день, а нужно сделать еще столько всего. Правда, что же входит в эти 'столько всего' я так и не поняла. Модный дом 'Prada', находился на Пятой Авеню. Как только мы прошли внутрь, к нам подлетели консультанты. Быстро сообразив, что моя тетушка 'vip - клиент' нам сразу предложили отдельную комнату для примерки. Зеркальные стены, маленький кожаный диванчик, прохладительные напитки: создавалось впечатление, что мы не в бутике, а в каком-нибудь ресторанчике. На выбор нам представили много разных платьев, совершенно различных фасонов. Примерив первым платье, состоящее из узкого корсета, вручную расшитого бисером и пышного низа, я прошла к тете. Она быстро взглянула на меня, и, махнув рукой, сказала:
  -Следующее.
  -Оно тебе не понравилось?
  -Оно ужасно! - Воскликнула Джорджина. - Ты похожа в нем на куклу барби.
  Следующим шло платье с оголенной спиной из мягкого шелка. И оно тоже пришлось ей не по вкусу.
  -Лучше, но все равно не то.
  Перемерив так чуть ли не весь их ассортимент, я уже было отчаялось найти платье, которое угодило бы её вкусу. По мне так все равно, что одевать. А бы с радостью пошла в джинсах. Стоя в примерочной, почувствовала, как мне протянули очередной наряд. Одев его, я даже не взглянула на себя в отражение - надоело. Увидев меня, она не донесла до рта бокал.
  -Потрясающе! Это именно то, что нам нужно. - Удивившись, я все же решила посмотреть в зеркало. Платье без корсета, плотно облегала тело, расширяясь только ближе к коленям. Цвета шампанского, оно выгодно подчеркивала цвет моей слегка бронзовой кожи. Продавцы, похоже, тоже обрадовались, что мы, наконец, определились с выбором и охотно сыпали комплиментами.
  -Решено, мы его берем. - Оно обошлось нам в кругленькую сумму, но с детства привыкшая к роскоши, я перестала обращать внимание на такие мелочи. Выйдя на свежий воздух, я сделала глубокий вдох. Оказывается, что мы провели в магазине больше времени, чем нам казалось. Солнце уже было близко к горизонту, кое-где уже светили фонари. Но на улицах было все так же много людей. Большое Яблоко никогда не спит. Сильно уставшая, я хотела только одного - прийти домой и завалиться спать. Но Джорджиния не разделяла мои планы.
  -Так, теперь нужно купить подходящие туфли и аксессуары. - Я ужаснулась от мысли до ночи бегать с ней по магазинам. Мой желудок жалобно заурчал, и я спросила:
  -Может, хотя бы поедим? - Подумав, она с неохотой кивнула.
  Зайдя в маленький французский ресторанчик 'Honoré', я почувствовала приятный аромат еды. Сев за столик у окна, мы сделали заказы. Дожидаясь, пока их подадут, я отламывала маленькие кусочки от свежеиспеченного круасана и бросала их к себе в рот. Неожиданно тетя спросила:
  -Это правда?
  -Что, правда? - Не поняла я вопроса.
  -Ты не знакома с этим Дрейконом? - Я покачала головой.
  -Абсолютно не знакома. - Тетя с грустью смотрела на меня.
  -Как же это в его духе, выдавать дочь за незнакомого человека, ради бизнеса.
  Вот такого я от неё не ожидала. Мне всегда казалось, что Джорджиния не способна на сочувствие. Но, оказалось, что и она не железная леди.
  -Но не переживай, Виктория. У тебя все будет прекрасно - я это чувствую. - Улыбка скользнула по её губам, но исчезла так же быстро, как и появилась. Так что я даже подумала, что мне это привиделось. Принесли заказ, и её лицо приняло обычное холодное и отчужденное выражение. В молчании мы принялись за еду, но я еще долго прокручивала в мыслях её слова.
  
  Уставшая, как собака, я свалилась на постель. Переодеваться не было сил. За окном уже давно стемнело, и мне нужно было выспаться перед завтрашними переживаниями. Мне нужно быть сильной, чтобы не показать своих эмоций. Ни одна слеза не должна пролиться завтра у всех на виду. Но ведь это будет завтра, а сейчас... сейчас можно дать волю слезам. Уткнувшись лицом в подушку, я долго рыдала, но через несколько часов усталость взяла свое, и я провалилась в тревожный сон.
  
   Глава 6
  
   Свадьба
  
  Самые крепкие браки - это когда люди знакомятся у алтаря, а в следующий раз видятся на серебряной свадьбе.
  
  Неизвестный Автор.
  
  -Ты будешь самой прелестной невестой на свете! - Ворковал надо мной стилист. Не трудно было догадаться по его итальянскому акценту, что Бенджамино родом из Италии. Как я поняла за несколько часов, его любимым словом было 'прелестно'. Он уже нанес мне макияж и всецело отдался прическе. Волосы у меня не длинные - чуть выше плеч. Долго думая, что же такого необычного с ними сделать, он, в конце - концов, просто сделал мне укладку, зачесал их назад и вплел белую орхидею. Критично осмотрев плод своих стараний, удовлетворенно кивнул.
  -Прелестно, просто прелестно!
  Я ужасно нервничала и чувствовала себя маленьким ребенком. Меня страшила сама мысль о браке. А если учесть, что после свадьбы идет первая брачная ночь... Миллионы вопросов крутились у меня в голове: Будет ли он ко мне приставать? Потребует ли исполнения супружеского долга? Так ли ему противна свадьба со мной, как и мне с ним? Но ответы мне удастся получить только вечером. Церемония обручения должна была пройти уже буквально через час.
  -Теперь оденем платье. - Бенджамино помог мне надеть до ужаса узкое платье. В комнату забежала Саншайн, увидев меня, остановилась как вкопанная. На глазах у неё выступили слезы.
  -Что случилось, Санни? - Она покачала головой.
  -Ты такая красивая и... мне будет не хватать тебя, Вики! - Она бросилась ко мне и крепко обняла.
  -Тсс, Саншайн, я же не умираю. Просто перееду в другой дом, и на моем безымянном пальце левой руки появится кольцо. - Подруга, не разжимая объятий, пробурчала мне в плечо:
  -Нет, это будет уже не то. Не так, как раньше. - Наконец, отпустив меня, она утерла слезы. - Пойду, подправлю макияж.
  Меня её чувства очень растрогали, и я в который раз подумала, что у меня самая лучшая подруга на свете. Бросив прощальный взгляд на свою комнату, я быстро, чтобы не расплакаться самой прошла к двери. Внизу меня уже поджидало немногочисленное семейство Рейман. Деловые люди и сливки общества, выкроили время, и пришли посмотреть на столь удачно сложившийся и выгодный брак. Меня от всего этого тошнило, но нужно привыкать, что в современном обществе правят деньги и власть. А первое неразделимая часть второго. Ко мне подошла Джорджиния и провела к выходу. Она даже не пыталась со мной заговорить, и только какое-то обреченное выражение лица выдавало её чувства. Сев в машину, я почувствовала себя так, будто еду на казнь. Обычно для людей, в частности девушек, свадьба - это исполнение мечты, в этот день ты связываешь себя с любимым человеком на всю жизнь. В моем же случае, все было наоборот. Крепко зажмурившись, я постаралась сделать глубокий вдох и не впадать в истерику. Но меня не покидало неотвратимое ощущение того, что после этого дня вся моя жизнь кардинально изменится. И мне оставалось только молиться на то, что изменится она в лучшую сторону.
  Церковь Святой Троицы находилась в конце Уолл-стрит и была ярким образцом английской готики. Высокое здание потрясало своим величием. Высокие колоны, расписные фрески, многочисленные мозаики - все это создавало атмосферу некой возвышенности и причастности к чему-то божественному. Готовясь пройти к алтарю, я находилась в состоянии некой апатии. Санни уже была там, но за несколько минут до этого успела воткнуть мне в волосы голубую заколку. Я тогда спросила:
  -Это еще зачем?
  -Ну как же, что-то новое, что-то старое, что-то позаимствованное и что-то синее. Это обычай, Вик. - Но мне было наплевать на обычаи. Я просто хотела сбежать отсюда и забыть об этих событиях, как о страшном сне. Филлип взял меня за руку, чтобы провести меня по проходу, но я её брезгливо отдернула. Отец раздраженно схватил мою кисть и прошептал на ухо:
  -Веди себя прилично, Виктория. Это тебе же во благо. - Я не удержалась, и спросила с сарказмом:
  -Правда? И каким же образом эта свадьба улучшит мою жизнь? - Он, казалась, пропустил мои слова мимо ушей.
  -Скажи, дочь, ты когда-нибудь делала что-то полезное человеку? Заработала за свою жизнь хоть один цент? - Не дожидаясь ответа, продолжил. - Нет. Ты ведь только и знала, что тратить деньги, не задумываясь, откуда они берутся. Ты ведешь паразитическую жизнь. По сути, ты и есть паразит. Так будь добра, единственный раз в своей жизни соверши этот поступок для процветания, будущего Рейманов. - Пораженная, я сглатывала слезы горечи и обиды. Оказывается, все это время, мой отец считал меня паразитом, недостойной его внимания. Все знали, что он всегда хотел сына, и испытал глубокое разочарование при рождении девочки. Так и пошел разлад в семье. Отец винил во всех бедах мать, мать искала утешения у других мужчин, а страдал из-за всего этого ребенок. Смиренно взяв его под локоть, медленными шажками под свадебный вальс, прошла к алтарю. По помещению прошел шепот. Боясь поднять глаза на своего будущего мужа, я ждала, пока священник начнет церемонию. Но он молчал. Подумав, я все же подняла голову, и меня ждал сюрприз - Дрейкона рядом не наблюдалось. Сердце мое в надежде встрепенулось - может он не придет? Может он передумал? В ожидании припозднившегося жениха мы провели десять минут. Собравшиеся гости уже выражали свое неудовольствие, а Санни беспокойно на меня поглядывала. Но вдруг, разбив крохи моей зарождающейся надежды, в двери вбежал мужчина. Высокий, с темно-каштановыми короткими волосами и серыми глазами. Невероятно красивый и безмерно обаятельный. Одет он был не по случаю: в джинсы и черную рубашку. Увидев, что все взгляды присутствующих гостей обращены на него, он лучезарно улыбнулся. Так вот он какой - Дрейкон МакКрейн. Но мои мысли опровергли слова Филлипа:
  -Это же Саймон Хант! Что, черт возьми, он здесь делает? - Если уж мой отец отпустился до ругани, значит, он по-настоящему взбешен. Саймон примирительно поднял руки.
  -Я доверенное лицо Дрейкона МакКрейна. - Я нахмурилась. Доверенное лицо? Это как? Словно ответив на мой мысленный вопрос, он сказал:
  -Дело в том, что Дрейкон несколько занят и не сможет здесь появиться. Поэтому, я как доверенное лицо, буду говорить от его имени.
  -Но это идет наперекор всем человеческим традициям! - Выкрикнул кто-то из гостей.
  -Зато полностью соответствует принципам оборотней. - Хищно улыбнулся Хант. Молчавший до этого священник, нервно дернулся. Наверное, редко приходится видеть подобные сцены.
  -Может, мы все же начнем? Если никто не возражает. - Саймон занял свое место и кивнул, как бы давая разрешение начинать.
  -Если кто-нибудь против этого брака, пусть скажет это сейчас или уже не скажет никогда. - В церкви воцарилась тишина, и только мне отчаянно захотелось закричать 'Я против! Всеми фибрами души против!!'. Но никому было не суждено услышать мои мысли. Тем временем, священник продолжил:
  -Поскольку ни на что не было указано, что могло бы воспрепятствовать этому брачному союзу, я спрашиваю тебя Дрейкон, согласен ли ты взять в жёны Викторию? Будешь ли ты любить, уважать и нежно заботиться о ней и обещаешь ли ты хранить брачные узы в святости и нерушимости, пока смерть не разлучит вас? Если это так, подтверди это перед Богом и свидетелями словами "Да, обещаю'. - Саймон не раздумывая, ответил:
  -От лица Дрейкона говорю: 'Да, обещаю'.
  -Виктория, согласна ли ты взять в мужья Дрейкона? Будешь ли ты любить, уважать и нежно заботиться о нём в Господе, и обещаешь ли ты хранить брачные узы в святости и нерушимости, пока смерть не разлучит вас? Если это так, подтверди это перед Богом и свидетелями словами "Да, обещаю". - Саймон смотрел на меня понимающими глазами. Я замялась, но глубоко вздохнув и понимая, что от этой участи не уйдешь, ответила:
  -Да, обещаю. - Эти слова было очень сложно произнести, но я сделала это, и теперь назад дороги нет. Церемония продолжалась.
  -Теперь обменяйтесь кольцами. - Саймон достал из кармана коробочку, в которой лежало кольцо. Белое золото гармонично сочеталось с оливином, в окружении маленьких желтых бриллиантов. Он аккуратно надел мне это кольцо на безымянный палец, и я невольно им залюбовалась.
  -Прими это обручальное кольцо как символ и обещание моей любви и верности во Христе Иисусе. - Мне подали кольцо - обычное, из желтого золота. Я думала, надевать на него или нет, и в конце все же решилась, сказав заученные слова:
  -Этим кольцом я обещаю хранить любовь и верность во Христе Иисусе.
  -Теперь вы можете поцеловать невесту. - Посмотрев в мои полные ужаса глаза, священник добавил. - Или не целовать.
  -Я думаю, Дрейкон будет против, если я поцелую его очаровательную жену. - С ухмылкой произнес Хант. Он надо мной издевается?! - Ну, или же Виктории настолько понравятся мои поцелуи, что она не захочет никого больше, кроме меня.
  Это уже было сказано с нескрываемым самодовольством.
  Саймон помог мне сесть в его машину, и нажал на газ. Я из окна помахала родственникам и послала воздушный поцелуй Саншайн. Она шутливо его словила, и послала ответный. Полная грусти и плохих предчувствий, я вслушивалась в тишину, царившую в салоне.
  -Надеюсь, ты не расстроилась, что мы не пошли на банкет? Просто у меня много дел, и нет времени для того, чтобы изображать из себя цивилизованного человека в кучке пафосных бизнесменов и их размалеванных жен сплетниц. - Я улыбнулась, его описанию высших слоев общества Манхэттена. На самом деле, я была даже рада, что мы туда не пойдем. Весь вечер сидеть с фальшивой улыбкой на лице и принимать поздравления от таких же фальшивых людей? Нет, спасибо. Я лучше поплачу где-нибудь в укромном уголке и буду свыкаться с мыслью, что я теперь Виктория МакКрейн.
  -Нет, что вы, совсем не расстроилась. - Мужчина бросил на меня взгляд и улыбнулся уголками губ.
  -Можешь обращаться ко мне на 'ты'? А то я так чувствую себя стариком. - Уж кого-кого, но старика он точно не напоминал. Атлетически сложенное тело, и нотка некой дикости, присущей всем оборотням, делала его очень привлекательным.
  -А вы... то есть ты, ведешь меня сейчас к дому Дрейкона? - Саймон кивнул и как-то странно на меня покосился. Пробормотав что-то вроде 'зря он это устроил', ответил:
  -Да, к нему. Но знаешь, ты не переживай если он будет вести себя с тобой несколько... странно. - Странно? Это еще как? Озадаченная его последним высказыванием, я и не заметила, как мы приехали к назначенному пункту. Большой особняк, выполненный в стиле, что и церковь до этого, был окружен высоким забором. Проехав через огромные ворота, мы подъехали к дому. К входной двери вела высокая лестница, а по бокам высились колонны, на которых восседали горгульи. 'Миленько' ничего не скажешь. Выйдя из машины, я наблюдала за тем, как Саймон вытаскивает из багажника мои чемоданы с одеждой. Бросив на меня извиняющийся взгляд, он сказал:
  -Мне пора ехать, срочные дела. - Запнувшись, он, было, хотел что-то сказать, но передумав, направился к дверце машины, кинув напоследок. - Был рад познакомиться с тобой, Виктория.
  -Я тоже. - Шепнула я удаляющейся машине. Посмотрев на длинную лестницу, потом на свои тяжелые чемоданы, я обреченно вдохнула. Темные окна дома взирали на меня будто пустые глазницы.
  Что-то мне подсказывало, что в этом доме мне не рады.
  
   Глава 7
  
   Знакомство
  
  Самое неожиданное то, чего больше всего ждешь.
  
  Леонид Леонидов.
  
  Скинув с себя туфли на высоком каблуке, я попыталась затащить чемоданы на лестницу. Пыхтя от усердия, мне все же удалось это сделать. Решив перетаскивать по одному чемодану за раз, я справилась с этим заданием за пятнадцать минут. Оступившись на последней ступеньке, я упала калениями вперед и порвала платье в двух местах. Злая как черт и мокрая от пота я постучала в широкую стальную дверь. Никто не открывал. Прислонившись ухом к двери, я попыталась расслышать хоть какие-то звуки. Неожиданно дверь приоткрылась, отчего я чуть не провалилась в образовавшуюся щель. Открыв дверь пошире, я вошла в дом, предварительно протащив чемоданы внутрь. Холл был огромных размеров и выполненный в стиле старой Англии. Кругом расписная дубовая мебель с бархатной обивкой, большие окна, зашторенные парчовыми шторами, огромная люстра, со свечами вместо ламп. Создавалось впечатление, что время отмотали назад, и я оказалась в восемнадцатом веке. В доме стояла неестественная тишина. Не было привычного шума, который присутствовал в жилых домах: ни звука разговоров, ни ритмов приглушенной музыки. Стояла абсолютная тишина. Кто открыл мне дверь я так и не поняла. Мне стало как-то не по себе, и на ум приходили кадры из второсортных фильмов ужасов. Прогнав глупые мысли, я решила обследовать дом. Подумав, я решила подняться на второй этаж. Поднимаясь по широкой лестнице, я рассматривала картины, развешанные вдоль стены. На них были изображены все правители династии оборотней МакКрейн вплоть до пятнадцатого века. С последней картины на меня грозно взирал Феллон, нынешний правитель. Поежившись под взглядом его пронизывающих карих глаз, пошла дальше. В стремлении быстрее убраться оттуда, я не заметила идущего на меня человека. Горничная, несущая полотенца вскрикнула при столкновении. Я обрадовалась, что нашла в этом доме хоть одного человека, и только собиралась с ней заговорить, как девушка убежала от меня, словно увидела приведение.
  -Бред. - Буркнула я себе под нос. Вдоль длинного коридора шла, казалось, нескончаемая череда дверей. Подергав за ручки некоторых из них, я поняла, что они заперты. С четвертой попытки меня ждала удача. Это оказалась библиотека, с окнами, выходящими на сад. Здесь я почувствовала себя уютно, и приятный запах древних книг манил окунуться с головой в описанные в них истории. Подойдя к одному стеллажу, я провела кончиками пальцев по добротным переплетам книг. Пройдя дальше, заметила большой письменный стол, за которым часто работали. Попытавшись представить, как мой муж сидит здесь и разбирается с бумагами, я, почему то улыбнулась. Поймав льющийся из окна солнечный свет, что-то блеснуло на моей руке. Оказывается, оливин на моем кольце засверкал тысячами граней. Вглядываясь в его глубины, я вздрогнула, когда услышала голос:
  -Красивое кольцо, правда? Это фамильная ценность, передающаяся из поколения в поколение. - Произнесено это было мелодичным голосом. Обернувшись, я увидела прекрасную эльфийку в развевающейся белой тунике и такого же цвета широких штанах. Волосы у неё были необычайно тонкие, словно паучьи паутинки, а черты лица какими-то двуполыми. Большие голубые глаза сильно выделялись на бледном лице, а острые уши выглядывали из шелковистых волос. Увидев, как я вздрогнула, она спросила. - Вы ведь не испугались?
  -Нет, совсем нет. - Девушка протянула руку.
  -Меня зовут Эмиля. А вас, наверное, Виктория?
  -Да. - Эмиля дружелюбно улыбнулись.
  -О вас в последнее время очень часто упоминали в этом доме. Надеюсь, вам оказали радушный прием? - Радушный? Ха! Мне даже вещи донести не помогли. Вдруг я поняла, насколько нелепо сейчас выгляжу: растрепанные волосы с увядшей орхидеей, размазанный макияж и порванное свадебное платье. Мне стало стыдно находиться в таком неприглядном виде рядом со столь прекрасным существом.
  -Думаю, это даже сложно назвать приемом. Не то, что радушным. - Жаловаться я не хотела, но и врать не собиралась.
  -Позвольте проводить вас в ваши покои. - Девушка повела меня из приглянувшейся мне библиотеки на третий этаж. Ступая за ней, я удивлялась её грациозной и плавной походке. Но меня все же не покидало странное ощущение её андрогинности. Остановившись около предпоследней от входа двери, эльфийка открыла её ключом и поманила меня внутрь. Обстановка была такой же как и во всем доме. В глаза сразу же бросалась большая кровать в стиле 'Короля Солнца' застеленная черными атласными покрывалами. Темно зеленые обои ничуть не уменьшали пространства - комната была по-настоящему огромна. Не смотря на абсолютную чистоту и какую-то музейную обстановку, чувствовалось, что в этой комнате живут и пользуются ей довольно часто. В меня закралось сомнение.
  -Это его комната? - Эмиля поняла, о ком я говорю.
  -Да, это комната Дрейкона. Раз уж вы законные муж и жена, то вы должны спать в одной комнате.
  -А это обязательное условие? - С надеждой спросила я. Меня как-то не привлекала перспектива жить в одном помещении с человеком, которого я не знаю.
  -Увы, даже если вы поженились не по любви, пойдут слухи, если люди узнают, что вы ночуете в разных комнатах. Желтая пресса напишет бог весть что, например, что наследник династии оборотней не в состоянии удовлетворить свою жену. Изголодавшаяся по сплетням публика начнет пережевывать эту новость и промывать косточки Дрейкону не забыв упомянуть и о вас. Но нам ведь это не нужно, правда? - Тяжко вздохнув, я все же смерилась с этим. На меня навалилась усталость от дневных переживаний, и жутко захотелось спать. Не удержавшись, я зевнула.
  -Что же это я докучаю вас своими разговорами?! - Всполошилась девушка. - Вы, наверное, устали.
  -Я бы не отказалась вздремнуть.
  -Хорошо, я тогда принесу ваши вещи. - Подождав, пока она выйдет за дверь я начала стаскивать с себя платье, но это оказалось непосильной задачей. Застежка находилась сзади и я не смогла её достать. Решив стащить платье через голову, я окончательно запуталась.
  -Позвольте вам помочь. - Эмиля очень быстро вернулась, если считать насколько тяжелыми были чемоданы, и на какое расстояние их надо было пронести. Аккуратно стянув с меня платье, она окинула меня странным взглядом. Таким, каким девушки не должны смотреть на девушек. По крайней мере, если они традиционной сексуальной ориентации. Вдруг мне стало неловко находиться перед ней в одном белье, но я не успела попросить её выйти из комнаты, так как она уже сама прошла к двери.
  -Приятного отдыха, Виктория.
  -Спасибо. - Дверь закрылась, и я с облегчением вздохнула. Достав из чемодана майку с надписью 'Down with love!' и короткие шорты, я поплелась в ванную. Серые с прожилками мраморные стены, большая душевая кабина, такое же, как у меня зеркало на всю стену - вот такой была ванная комната. Скинув с себя остатки одежды, встала под теплый душ. Силы думать у меня не было. Измотанная, я еле как натянула на себя одежду и прошла к кровати. Исполинских размеров, она сразу же меня поглотила. Уютно устроившись на прохладных покрывалах, я уснула. В этот раз мне ничего не снилось.
  
  Вечерело. Ночь потихоньку вступала в свои права. Вдоволь отоспавшись, я жутко захотела есть. Подумав немного, я решила переодеться, прежде чем выходить из комнаты. Напялив на себя маленькое черное платье, я надушилась любимой туалетной водой 'Lady Million' от Пако Рабана. Набравшись храбрости, пошла на поиски Эмили. В любую минуту я могла встретиться с Дрейконом, но отчаянно оттягивала этот момент. Хотя прекрасно знала, что этого не избежать. Боязнь первой брачной ночи так и не покидала меня. Парни за мою семнадцатилетнюю жизнь у меня, конечно, были, но при этом я оставалась девственницей. Но знали об этом лишь единицы. В двадцать первом веке девственность не стоила ровным счетом ничего. Её наоборот, даже стыдились. Но в глубине души, я была романтиком, и хотела разделить этот опыт с любимым человеком. Глупо? Знаю, но мечтать еще никто не запрещал.
  Идя по коридору, я гадала, какая же из дверей ведет в комнату Эмили. Наверное, это может показаться странным, но я почему-то была уверена, что комната эта находится на третьем этаже. И моя интуиция меня не подвела. Из одной комнаты раздавались крики, причем явно женские. Но у эльфийки был другой голос. Крики возобновились с большей силой, чередуясь с какими-то непонятными горловыми звуками. Недолго думая, я открыла дверь, чтобы хоть чем-то помочь, но увиденное повергло меня в шок. Быстро захлопнув её обратно я, не веря, качала головой. Чтобы удостовериться, что это не обман зрения, я снова чуточку её приоткрыла. Но нет, это на самом деле было правдой. Эмиля занималась (или уже занимался?) любовью с какой-то хорошенькой блондинкой.
  -Неужели она - мужчина? - Не понимая, что говорю вслух, прошептала я.
  -Эмилиан и тебя одурачил? - Низкий баритон ласкал мне слух. В тусклом свете коридора, я все равно восхитилась его красотой. Мужественные черты лица, волевой подбородок, темные как ночь волосы, туго стянутые на затылке и неповторимый дикий аромат оборотня. К своему стыду, я будто проглотила язык. Но на помощь мне пришла распахнувшаяся дверь. Из неё ленивой походкой удовлетворенного самца вышел Эмилиан. По пояс раздетый, он предъявлял моему взору рельефный торс. Худощавый, его явно нельзя было назвать качком.
  -Так ты мужчина?! - В ярости и неком недоумении чуть ли не выкрикнула я.
  -Я думаю после того, что ты увидела, глупо было бы об этом спрашивать. - Я покраснела. Сейчас он разговаривал немного другим голосом, но нотка женственности в нем все равно присутствовала.
  -Почему ты мне об этом не сказал? - Эльф пожал плечами.
  -Не захотел. Я ведь не говорил, что я женщина.
  -Дело в том, что Эмилиан любит играть в игры. Особенно с людьми. - Пояснил стоящий рядом мужчина. По коже пробежали мурашки. Но совсем не от страха. Такое со мной случилось впервые.
  -Я, пожалуй, оставлю вас наедине. - Ухмыльнулся Эмилиан и направился к заждавшейся его девушке. - Если вдруг заскучаешь, заходи ко мне. Я знаю много способов поразвлечься.
  Подмигнув, он скрылся за дверью. Не зная, что делать дальше, и как вообще вести себя в подобных ситуациях, я протянула руку и промямлила:
  -Виктория Рей... МакКрейн. Ваша жена. - От горячего рукопожатия, по коже пробежал разряд и я вздрогнула.
  -Дрейкон МакКрейн. Твой муж.
  
   Глава 8
  
   Ссора
  
  Страдание, боль - это вызов на борьбу, это сторожевой крик жизни, обращающий внимание на опасность.
  
  Александр Герце.
  
  Воцарилось неловкое молчание. Ну, для меня оно было именно таким. Дрейкон же в свою очередь с интересом меня разглядывал. Напомнив о физических потребностях, мой желудок громко заурчал. От этого мне стало еще неуютнее. Но Дрейкон тактично промолчал и предложил поужинать. Я, естественно, согласилась. Все слухи о моем муже оказались правдой - он на самом деле самый красивый мужчина из всех, что мне доводилось встречать. Мы прошли в зал, где был накрыт стол на две персоны. Кропотливо выложенные столовые приборы стояли настолько аккуратно, что их было страшно трогать. Дрейкон пододвинул мне стул и устроился напротив меня. Налив себе бокал красного вина, он с задумчивом видом рассматривал алую жидкость. В моем же бокале была вода. В такой же тишине начали трапезу. Нежное телячье мясо таяло во рту. Я чувствовала себя не комфортно под взглядом карих глаз оборотня, и это не позволяло вдоволь насладиться отменными угощениями. Не выдержав, я начала разговор:
  -Вы сказали, что Эмилиан любит играть в игры. Что вы имели в виду?
  -Ты. - Нахмурившись, я уточнила:
  -Что я?
  -Обращайся ко мне на 'ты'. - Проговорил он таким тоном, будто объяснял что-то ребенку.
  -Хорошо. Так ты ответишь на вопрос?
  -Маски. Мы все их надеваем, когда нам угодно. Скрываем боль за безразличием, любовь за высокомерием, тоску за циничностью. Маски - их великое множество. - Я задумалась над его словами - толика правды в них присутствовала. Несколько минут мы ели, молча и я, уже было подумала, что он не продолжит, как вдруг он заговорил:
  -Но мы делаем это неосознанно или же пытаемся сделать так, чтобы об этом никто не узнал. Эмилиан же напротив действует в открытую - сегодня он милый и отзывчивый соседский парень, завтра - герой любовник, или как в нашем случае - женщина. Но он прекрасно осознает, что играет.
  -Для чего он это делает? - Тихо спросила я. В комнате повис дух некого таинства, и я не хотела нарушать громким голосом этот чарующий момент.
  -Я не знаю, могу только предполагать. Возможно это некий протест всему обществу, ведь ведя себя странно, люди обращают на тебя внимание. Быть может он хочет, чтобы его слушали, а не просто...
  -Ждали своей очереди заговорить? - Удивленно взглянув на меня, он кивнул. Эмилиан - странная личность. Интересно, примиряя на себя разные роли, он не потерял своего собственного 'я'?
  -Но Эмилиан надежный эльф. В вопросах бизнеса на него можно довериться на все сто. - Уверенно произнес Дрейкон. Я больше не испытывала такого неприятия к нему, напротив, он даже начинал мне нравиться. Но это чувство погибло в зародыше, когда он заявил:
  -С завтрашнего дня ты будешь ходить в Академию Оборотней. - Каждая мистическая раса учиться в отдельных школах, дабы избежать худшего. Но я ведь человек и должна учиться в соответствующей школе.
  -Ты не сможешь этого сделать! Там учатся только оборотни. - Зло и разгневанно сказала я.
  -Ты теперь моя жена, следовательно, ты в моей стае. Значит, ты уже не можешь учиться в старой школе. Таковы правила. - Спокойно проговорил Дрейкон.
  -Наплевать мне на правила! Ты и так сгубил всю мою жизнь, хочешь уничтожить её до конца?! - Где-то на задворках сознание я понимала, что во всех моих бедах виноват совсем не он, но покричать на кого-то мне было просто необходимо. - Господи, за что мне это? В семнадцать лет меня выдали замуж за старика!
  Похоже на этом терпение его лопнуло. Вскочив со своего места, он ядовито произнес:
  -А ты думаешь, мне приятно иметь в женах семнадцатилетнюю соплячку, привыкшую к деньгам и заботящуюся только о своем внешнем виде? Я хотел красивую, образованную, умную жену, а не это. - Он брезгливо указал рукой в мою сторону. Оскорбленная и разъяренная я встала, последовав его примеру, и заговорила приторно-сладким голосом:
  -Тогда давай сделаем нам обоим приятное и постараемся не сталкиваться друг с другом. Уверена в таком огромном доме сделать это будет просто.
  -Это было бы замечательно. Но судя по твоей реакции на меня, тебе будет трудно удержаться от того, чтобы не заговорить со мной. - Со злобной ухмылкой произнес он.
  -О, не волнуйся! Проживу как-нибудь и без твоего общества. - Направившись в свою комнату, я громко стучала каблуками по деревянному полу.
  -Вот и отлично! - Крикнул мне вслед Дрейкон. Пройдя в комнату, я попыталась звучно хлопнуть дверью, но она было настолько тяжелой, что у меня это не получилось. Как самонадеянно было рассчитывать, что знакомство наше пройдет гладко. Но зато теперь у меня будет повод его ненавидеть, а не придаваться глупым фантазиям. Не зная, куда девать себя от страха перед завтрашним днем, я схватила телефон и набрала номер Саншайн. Подруга ответила после третьего гудка.
  -Привет, Вики! Как ты? Как новый дом? Ты уже виделась с Дрейконом? - Как всегда, куча вопросов и ни одного промежутка между ними. Это в стиле Саншайн.
  -Меня переводят в Академию Оборотней. - На другом конце провода воцарилась гробовая тишина, потом опять поток нескончаемых вопросов:
  -Но тебе же туда нельзя! Это он устроил, да? Ну, я ему покажу! Называй свой адрес, я мигом приеду.
  -Нет, Санни, убегать - не выход.
  -А кто сказал, что ты собираешься убегать? Нет, мы совершенно спокойно погрузим твои вещи ко мне в машину, и уедем оттуда к чертовой матери.
  -Не получится, он меня не отпустит. - Осознав всю безысходность ситуации, я впала в отчаяние. - Что мне теперь делать, Саншайн?
  -Нет - нет, только не плачь, Вик! Ни в коем случае. Будь сильной, не показывай этому гаду свою слабость. - Всхлипнув, я утерла подступающие слезы.
  -Ты права, я должна быть сильной. Спасибо, Саншайн.
  -Не за что, сестренка. Но если хочешь, я могу в любой момент за тобой приехать...
  -Не нужно. Спокойной ночи, подруга. - Не дожидаясь очередной тирады, я отключилась. Злость во мне поутихла, и мне стало обидно оттого, что Дрейкон не считает меня привлекательной. А потом я разозлилась на себя за то, что меня это вообще волнует. Взглянув на прикроватные часы, поняла, что уже поздно, а вставать завтра в шесть утра. Но спасть мне не хотелось вообще. Переодевшись, я прилегла на кровать и включила mp3 плеер. Звуки альтернатив рока сметали все мысли, и я вслушалась в слова:
  
  'Я знаю,
  Дни приходят и уходят.
  Может быть, я постарею,
  Но я умру...
  
  Сейчас
  Стоит ли грустить,
  Если тяжело быть счастливым,
  Чтоб оставаться живым?
  
  Кроме проблем, которые я создала,
  Интересно,
  Где мое место,
  Оно здесь?
  
  Поверь в мечты,
  Которые ты любишь так сильно.
  Дай эмоциям твоего сердца
  Осуществить их,
  И скажи
  Всем, кого любишь,
  Обо всём, что чувствуешь....
  
  Посмейся над прошлым
  И тайно
  Мечтай, чтоб мы могли вернуться назад
  И остаться детьми...
  
  Как только я осматриваю комнату,
  Вижу обеспокоенные глаза, которые знают,
  Что время невозможно купить....
  Стоило ли времени это писать?
  Стоило ли времени это писать?
  
  Поверь в мечты...
  Я верю в мечты,
  Я верю в мечты,
  Я верю в тебя....
  
  Поверь в мечты,
  Которые ты любишь так сильно.
  Дай эмоциям твоего сердца
  Осуществить их,
  И скажи
  Всем, кого любишь,
  Обо всём, что чувствуешь....
  
  Поверь в мечты,
  Поверь в мечты...'
  
  Сама того не желая, я медленно проваливалась в сон, а в голове все крутилось 'Поверь в мечты, поверь в мечты...'
  
  -Лови! - Я обернулась, и в лоб мне ударило что-то холодное и твердое. Ойкнув, я потерла ушибленное место. - Я же сказал, лови.
  Стоя на улице под проливным дождем я ощущала себя омерзительно. Вдруг, ни с того ни с сего в теплые майские дни пошел дождь вместе с градом. Нагнувшись, я подняла предмет, столь больно ударивший меня - это оказались ключи от машины.
  -А в руки дать нельзя было? - Раздраженно спросила я. Эмилиан пропел:
  -Кто-то сегодня встал не с той ноги.
  -От какой это машины? - Он кивнул в сторону 'Nexus Viper'. Черная машина, созданная для скорости, была моей самой любимой маркой. Получив хоть какое-то удовольствие сегодня утром, я наслаждалась звуком урчания мотора.
  -Знаешь, где находится Академия? - Спросил Эмилиан, наклонившись к стеклу. Я фыркнула.
  -А кто не знает? - Дорога заняла всего десять минут, за которые я успела уже придумать сто разных отговорок, чтобы не идти на учебу, но быстро их отметала. Остановившись около грозно высившегося здания, я заняла последнее свободное место на парковке. Ученики уже проходили в школу, у них была своя нормальная жизнь. Выйдя из машины, я пробежала до входа в Академию. Остальные странно на меня косились - чувствовали, что я не оборотень. Я услышала от кого-то:
  -Милочка, ты ошиблась. Школа для лузеров - людей находится совсем в другом месте. - Глубоко вздохнув, я сделала вид, что ничего не услышала. 'Успокойся!' - мысленно отдернула себя. Дальше будет только хуже...
  
   Глава 9
  
   Академия
  
  Ненависть затмевает рассудок.
  
  Суворов Александр Васильевич.
  
  В страхе стоя перед дверью кабинета, я ожидала, пока директор Академии меня представит. Услышав слова 'Виктория МакКрейн' с огромной неохотой прошла в класс. Выкрашенные в бежевый цвет стены, должны были успокаивать бурный нрав оборотней, но сейчас этот цвет сильно действовал на нервы. Вперив свой взгляд в пол, я сосредоточенно делала вид, что мне интересны прожилки на поверхности паркета. Не видя лиц учеников, я все равно знала, какое у них сейчас выражение. Наверняка презрение, отвращение и жгучая ненависть. Оборотни ненавидели людей за то, что на протяжении всего их существования им приходилось прятаться. И из-за кого? Из-за слабых, никчемных людишек.
  -Миссис МакКрейн, вы меня слышите? - Уйдя в свои мысли, я не заметила, что до меня пытались достучаться. Молодая учительница внушительного роста - наверняка оборотень, в лиловом костюме и сделанном наспех пучке указала мне на единственное свободное место.
  -Пожалуйста, садитесь. У нас идет контрольная работа, так что с остальными учениками вы сможете познакомиться на перемене. - Мне хотелось сказать, что не очень уж и хочется знакомиться с оборотнями, готовыми порвать меня на куски, но из соображений приличия промолчала. Сделав над собой усилие, я прошла к последней парте, пытаясь не вжимать голову в плечи. Отовсюду слышались ядовитые реплики, и насмешливые взгляды сверлили мне спину. Все происходило как в замедленной съемке, а в голове мелькали кадры моей жизни, и я удивлялась, насколько быстро все может измениться. Несколько дней назад я была довольно таки популярной девушкой, с будущими планами на жизнь и четким распорядком дня. Сейчас же я изгой в совершенно мне не знакомой Академии, и я даже не знаю, что может случиться через час, не говоря уже о будущем. Моей соседкой по парте оказалась девушка с каштановыми волосами и разноцветными локонами, зеленые глаза дружелюбно сверкнули.
  -Привет, Виктория. Меня зовут Мишель. - Приятный девичий голос с примесью незнакомого акцента прозвучал тихо и немного вопросительно, словно она сомневалась, захочу ли я с ней общаться.
  -Здравствуй, Мишель. Можно мне сюда сесть? - Я показала на стул, где лежала её пестрая сумка. Девушка спохватилась и быстро перевесила её в другое место.
  -Да, конечно присаживайся. Будь как дома! - Она ударила себя ладонью по лбу. - Боже, что я несу! Я имела в виду, что ты можешь чувствовать себя комфортно и занять этот стул, в общем... - Девушка окончательно запуталась и её щеки мило порозовели. По всему было ясно, что при общении с посторонними людьми она испытывала неловкость. Чтобы окончательно не вывести её из себя я постаралась улыбнуться и села за стул.
  -Не волнуйся, я поняла, что ты имела в виду. - Девушка благодарно на меня посмотрела и продолжила писать что-то у себя в тетради. Вдруг меня посетила догадка.
  -Ты ведь не оборотень, да? - При моем вопросе она сморщила носик.
  -Полукровка. - Обреченно сказала она. Полукровок всегда ни во что не ставили. Дети при смешении рас получались немного физически не здоровыми. - Наполовину оборотень, наполовину ведьма. Сама я хотела пойти в школу колдовства, но меня не приняли - не оказалось колдовских сил.
  Пожала плечами девушка. Мне стало, её жаль. Не знать к какому миру ты относишься, и быть ненужной в каждом из них - не каждый может это перенести.
  -Но зато ты можешь перевоплощаться в оборотня. - Постаралась успокоить её я. Она грустно улыбнулась:
  -Не могу. От оборотня во мне только краснеющие от злости глаза. В частности я как человек. - Я промолчала. Кто же мог знать, что положение её настолько плачевно. Я достала тетрадь и взглянула на тему урока. На доске было написано: Rédiger une dissertation sur le theme 'Pourquoi j'aime New York'. В знании французского языка я была не очень сильна, но его хватило, чтобы перевести задание. Написать сочинение на тему 'Почему я люблю Нью-Йорк'. Взяв ручку в руки, я долго смотрела на чистый лист бумаги и, в конце концов, написала: 'А кто вам сказал, что я люблю этот город?'
  -Боюсь за это тебе хорошей оценки не получить. - Шепнула Мишель.
  -Первый день в Академии - можно и побаловаться. Тем более, - Я вырвала лист из тетради и смяла его, - Я не собираюсь это сдавать.
  До конца урока мы больше не разговаривали, но меня не покидало чувство какого-то родства наших душ.
  -Bail de travail! Bientôt un appel. - Оповестила о конце урока мисс Авелин Леруа - именно так звали преподавателя.
  -Следующим уроком география. - Сказала Мишель и быстро повела меня из кабинета.
  -Куда это ты так спешишь? - Удивилась я.
  -Нужно скорее убраться отсюда, а то без проблем не обойдемся. - Девушка оказалась права. Дорогу к выходу нам загородила высокая брюнетка с голубыми глазами. Одетая в черные джинсы дудочки и такого же цвета кожаную куртку она была эталоном красоты оборотней. Пухлые губы скривились в усмешке, и она сочащимся ядом голосом промурлыкала:
  -Мишель, милая, ты, наконец, нашла себе достойную подругу. Человек под ручку с полукровкой, ну разве это не очаровательно? - 'Уна номер два' мелькнуло у меня в голове. Раздались смешки и свита этой 'королевы' встала у неё за спиной. Одинаковые словно клоны, они ловили каждое её слово.
  -Да тут у нас настоящий матриархат. - Смотря прямо ей в лицо, произнесла я. По её глазам пробежала красная рябь.
  -Жалкий человек. Ни за что не поверю, что Дрейкон согласился бы по своей воле жениться на тебе. - При упоминании мужа сердце странно сжалось. После вчерашней ссоры я с ним так и не увиделась.
  -Не твое дело. - В комнате повисло молчание. Внимание всех было приковано к нашей перепалке. Девушка медленно приблизилась ко мне, отчего каблуки её туфель звонко застучали по паркету, и встала около меня почти вплотную.
  -Я опровергаю твоё звание сучки альфы и вызываю тебя на бой. Ответ можешь дать после занятий. - Громким шепотом заявила она, и вышла из класса, не дожидаясь моей реакции. Проходившие мимо ученики смотрели на меня, как на человека, которому жить осталось совсем не долго.
  -Вот влипли. - Озвучила мои мысли Мишель.
  
  -Ты можешь не соглашаться! - Пыталась отговорить меня подруга. Занятия уже закончились и мы в уборной обсуждали план будущих действий. - От этого ничего не будет.
  Но отказаться я не могла. По моим жилам текла кровь Рейманов, которые никогда, не смотря ни на что, не сдавались. А еще в моем выборе повлияла не малая толика гордости. Мне всегда говорили, что она когда-нибудь меня сгубит. Наверное, это время настало.
  -Но ведь она станет сучкой альфы, то есть Дрейкона. Я же этого титула лишусь. - Нет, с этим смириться я не смогу.
  -Это будет только на словах. В древности, возможно, она и смогла бы таким образом стать женой МакКрейна, но не сейчас. - Я покачала головой.
  -Нет, Мишель. Если я откажусь, все поймут, что об меня можно вытирать ноги. Этого я допустить не могу. - Стать всеобщей тряпкой? Ну, уж нет. Я задумалась над тонкостями боя.
  -А что будет, если я приму вызов, но не выиграю?
  -Тогда тебя побьют. - Осмотрев меня, она добавила, - Очень-очень сильно побьют.
  -Решено, я принимаю бой. - Девушка вздохнула.
  -А я покупаю тебе место на кладбище. Тебе оно в скором времени понадобится.
  
  Мы договорились встретиться на заднем дворе Академии. Большое пространство, усаженное деревьями, как нельзя лучше подходило для проведения драки. Дождь уже прекратился, но небо по-прежнему было застелено тучами. Честно признаться, я испытывала страх перед предстоящими побоями. А в том, кто кого побьет, можно было не сомневаться. Шантал неподалеку от одной рощицы стояла, скрестив руки. Казалось, поглазеть на состязание пришла вся школа, и по их лицам можно было понять, за кого они болеют. Как только мы подошли на достаточное расстояние Шантал ехидно спросила:
  -Пришла сказать, что наделала в штанишки и хочешь домой? - Дружный смех всех присутствующих резанул по ушам. - Могла бы и не приходить, я и так знала что ты слабачка.
  Постаравшись выпрямиться, я твердо произнесла:
  -Я принимаю бой. - По лицу девушки промелькнуло много эмоций: от шока и неверия до злости и ненависти. Кто-то из толпы выкрикнул 'звоните пожарным, сейчас здесь будет жарко'. Но она быстро совладала со своими эмоциями и угрожающе сказала:
  -Звоните лучше в скорую, сейчас здесь будет много крови. - Она начала снимать куртку и победоносно произнесла. - За мной остаётся право выбора облика. Я выбираю вид волка.
  Я не верила своим ушам и теперь знала точно, что меня размажут по стенке. В это время Шантал уже сбросила туфли и зажмурила глаза. По её телу прошла дрожь, и она согнулась пополам, толпа отступила, назад давая ей место. Очертания её тела становились все более размытыми, послышался хруст и её ноги и руки неестественно удлинились. Кожу покрыла темная шерсть, а глаза кроваво-красными рубинами выделялись на вытянувшейся морде. Стряхнув лохмотья, оставшиеся от одежды, волчица зло сверкнула глазами. Я впала в ступор и не могла даже сдвинуться с места, не то, что убежать. Медленными шажками она начала описывать вокруг меня круги. 'Играет со мной, словно хищник с добычей' пришло на ум неприятное сравнение. Устав от игр, Шантал сделала выпад в мою сторону, сбив меня с ног. Что-то острое впилось в бедро и разорвало одежду. Взглянув на покалеченное место, я ужаснулась. Длинная рваная рана пересекала ногу и из неё сочилась кровь. Мне уже было не до шуток. Закусив губу, чтобы не закричать, я попыталась отползти, спасая свою жизнь, но не тут-то было.
  -Прекрати, Шантал. Ты доказала свою силу, хватит. - Вышел вперед парень. Короткие волосы ежиком торчали в разные стороны, а карие глаза обеспокоенно смотрели на меня. Но девушка не собиралась останавливаться. Прыгнув вперед, она навалилась на меня всем весом своего тела. Перед глазами замелькали черные точки, я попыталась ударить её в бок, но кулак затерялся в густой шерсти, а моей силы хватало только лишь на то, чтобы дышать. Мелкими вдохами я пропускала кислород в легкие, но этого не хватало. Голова закружилась, и я уже готова была распрощаться с жизнью. Перед лицом мелькнули острые, словно бритва зубы, но они не успели достигнуть своей цели. Волчицу отбросило в сторону, и я вдохнула полной грудью. Из глаз полились слезы. Господи, какая же я дура! Из-за собственной глупости и гордости чуть не погибла. В ушах стоял звон, и я не сразу почувствовала, что меня кто-то пытается поднять. Я начала слабо сопротивляться, но услышала успокаивающий шепот:
  -Это я - Мишель. Все будет хорошо, Вик. Не бойся. - Общими усилиями я поднялась и перед моим взором развернулась устрашающая картина: два волка - черный и коричневый сцепились в схватке. Но коричневый намного превышал черного по габаритам.
  -Пойдем отсюда, тебе нужна помощь. - Еле передвигая ноги, мы кое-как доплелись до парковки. В Академии еще не все занятия окончились, и на улице было безлюдно. Порывшись у меня в сумке, Мишель достала ключи от машины.
  -Сейчас повезу тебя в больницу. - В это место я хотела меньше всего. Стоит мне появиться там с такими повреждениями, как на завтра появятся газеты с заголовками 'Оборотень против человека. Старинная борьба продолжается' или 'Во время любовных утех Дрейкон не рассчитал своих сил'. В любом случае, я этого не хотела.
  -Не надо. Лучше отвези меня домой. - Умоляющим голосом попросила я.
  -Ты уверена? Твою рану нужно зашить...
  -Пожалуйста, Мишель. - Вздохнув, она сдалась.
  -Ладно, только когда ты приедешь домой, то обязательно вызовешь врача. - Аккуратно сев в машину, я кое-как перевязала ногу шарфом, чтобы остановить кровотечение. В салоне машины витал необычный запах, и только хорошо принюхавшись, я поняла, что так пахнут жженые ириски.
  -Ты ничего не чувствуешь? - Подруга непонимающе взглянула на меня с водительского сидения.
  -Ты о чем?
  -Этот запах. Неужели ты его не ощущаешь. - Девушка нахмурилась.
  -По-моему у тебя сотрясение. - Выехав со школьных владений, мы покатили к особняку, но я еще долго явственно чувствовала запах жженых ирисок.
  
   Глава 10
  
   Страх
  
  Страх определяют как ожидание зла.
  
  Аристотель.
  
  -Ты уверена, что не хочешь взять машину? - В который раз спросила я Мишель. Она покачала головой и улыбнулась.
  -Не нужно, Вик. Я с легкостью могу доехать домой на автобусе. - Поцеловав меня в щеку на прощание, она размеренной походкой пошла к дороге. Нога у меня ныла, но кровотечение уже остановилось. Голубой шелковый шарф окрасился багровым и насквозь пропитался кровью. Крепче затянув его концы, я аккуратно поднялась по лестнице. Входная дверь оказалась открытой и неприветливо встретила меня темнотой прихожей. Меня охватило много лет не покидающее чувство какой-то ненужности, бесполезности моего существования. На протяжении всей жизни, окружавшие меня люди, не ценили меня, предавали, бросали или вовсе не замечали. Мать, отец, фальшивые друзья, прислуга - никто из них никогда не понимал меня, да и не старался. В подавленном состоянии я шла по направлению к своей комнате, не разбирая дороги. При ходьбе рана открылась, и несколько капель густой крови стекали по джинсам. Проходя мимо библиотеки, услышала заигрывающий женский смех и бросила взгляд в комнату. Передо мной развернулась странная картина: Дрейкон сидел за столом и работал с бумагами, из ослабленного пучка выпали несколько прядей и эротично падали на глаза, черная рубашка облегала стальные мускулы, а глаза цвета насыщенного кофе сосредоточенно исследовали документы. Над ним склонилась стройная эльфийка длинные ноги, которой обтягивала юбка-карандаш. Волнистые песочного цвета волосы прикрывали кружевной лиф, а кардиган небрежно лежал на диване. Девушка игриво провела рукой по волосам, и наклонилась еще ниже, предоставляя лучший обзор. Природа щедро одарила её женственными формами, чем я похвастаться не могла. Какое-то чувство, неизведанное ранее сжало сердце. Я не могла понять, почему слезы наворачиваются на глаза, и за что я так ненавижу эту совершенно не знакомую мне девушку. Не желая видеть, что будет дальше, я постаралась быстрее попасть к себе в комнату.
  -Виктория. - Низкий голос окутал меня словно темный бархат. Такой чарующий, тягучий словно мед. Я остановилась не в силах идти дальше, только бы услышать еще раз своё имя на его устах. Я раздраженно тряхнула головой, отгоняя глупые мысли. Мы едва знакомы, а у меня такое чувство, словно я им одержима. Интересно, сколько сердец он разбил? Сколько вот таких наивных дурочек как я в него влюблялись? 'Но я же в него не влюблена' пронеслось в голове, 'пока' эхом раздалось вслед. Постаравшись предать себе, равнодушный вид я развернулась и встретилась с ним взглядом.
  -Да? - Он нахмурился и сделал глубокий вдох.
  -Пахнет кровью. - Его глаза остановились на моей повязке. Резко встав, он двинулся ко мне. От вида, наклонившегося к моей ноге Дрейкона, у меня перехватило дух. Осторожно ощупав рану он, еле слышно вздохнул.
  -Ложись на диван. - До меня не сразу дошло, что именно он имел в виду, но поняв, я прикусила губу и сделала так, как он сказал.
  -Может, познакомишь нас? - Нарочито медленно произнесла эльфийка. Подойдя к нам, она обняла Дрейкона за плечи и что-то прошептала ему на ухо. Ревность чёрной дымкой застилала глаза, подвигая на жестокие поступки. В голове мелькали сцены того, как я с размаху ударяю её по лицу, стирая с него самодовольное выражение. Сжав кулаки, я впилась ногтями в мягкость ладоней. Боль вернула меня к реальности. Дрейкон казалось, совсем её не замечал и, начав исследовать мое бедро, представил нас друг другу.
  -Виктория, это моя секретарша Илона. - Кивнув в мою сторону, продолжил. - Илона, это моя жена Виктория.
  Девушка притворно сладко улыбнулась и промурлыкала:
  -Очень приятно с вами познакомиться. - Изобразив поддельный ужас, она поспешно натянула на себя кардиган. - Такая неловкая ситуация! Я надеюсь, вы ничего плохого не подумали. Я такая неуклюжая - пролила на себя чай!
  Медленно застигнув пуговицы, она бросила на меня злорадный взгляд:
  -Просто нас с Дрейконом связывает много всего и у нас очень тесные отношения. - Ядовитые слова так и вертелись у меня на языке в опасной близости от того, чтобы сорваться с языка. Но Дрейкон спас меня, раздраженно бросив:
  -Илона, ты не могла бы оставить нас наедине? - Надув пухлые губы, девушка, соблазнительно покачивая бедрами, вышла из комнаты, сказав:
  -Буду ждать тебя в семь, как и договорились. - Меня так и подмывало спросить, о чем они там договорились, но силой воли я заставила себя замолчать. Медленно развязав шарф, он хмуро уставился на продольный порез. Не сказав ни слова, он разорвал мои джинсы, раскрывая рану и ставя меня в неловкое положение. Предательский румянец залил мои щеки и шею. Легкими словно перышко движениями он определил масштабы повреждения. Как оказалось все не так уж плохо как выглядело сначала.
  -Зашивать не надо, но перевязь придется менять два раза в день. - Встав он, молча, прошел к шкафу и достал оттуда складную аптечку.
  -А ты спал с Илоной? - Вопрос вылетел раньше, чем я успела себя остановить. Проклиная свою глупость, я с замиранием сердца ждала ответа. 'Дура' мысленно корила я себя.
  -Нет, я стараюсь не смешивать личные отношения с работой. - Уголки его губ дергались, отчего создавалось впечатление, что он с трудом сдерживался от того, чтобы не рассмеяться. Сделав глубокий вдох, я с удивлением обнаружила, что все это время сидела затаив дыхание. Открутив крышку от маленькой стеклянной бутылочки, он вылил прозрачную жидкость на место пореза. Перекись водорода пошла пеной и своей прохладой слегка успокоила раздраженную и чувствительную кожу. Следом он обработал рваные края йодом и я, не удержавшись, пискнула от жжения. Он наклонился и подул на порез. От теплого дыхания на обнаженной коже бедра по всему телу пробежала сладкая дрожь. Казалось, заметив мою реакцию, губы Дрейкона растянулись в удовлетворенной чисто мужской улыбке. Приложив стерильную салфетку, он обмотал мою ногу бинтом. Теплые пальцы медленно скользили круговыми движениями по нежной коже, распространяя тепло. Когда все было закончено, он пододвинул к дивану стул и выжидающе на меня посмотрел.
  -Что? - Не выдержала я его испытующего взгляда.
  -Зачем ты ввязалась в драку? - Ответил он вопросом на вопрос.
  -Ни во что я не ввязывалась. Мне бросили вызов - я его приняла. - Он казалось, был удивлен.
  -Зачем? Ты же знала заранее, что проиграешь.
  -Гордость порой приносит много проблем. - Вздёрнув подбородок, я ожидала гневной тирады или насмешек, но встретила лишь восхищенный взгляд и улыбку согревшую сердце.
  -Ты самый смелый человек, какого я, когда-либо встречал. - Задорный огонек мелькнул в его глазах. - И самый глупый.
  Сама того не желая я улыбнулась в ответ.
  -Объявляем перемирие? - С некой детской надеждой спросила я.
  -Временное. Будем считать, что мы на испытательном сроке. - Радость затопила мое сознание, смывая утреннюю горечь и прошлые обиды. Не выдержав, я протянула руку и убрала за ухо выпавшую прядь его волос. Он схватил меня за запястье и провел кончиками пальцев по своей скуле. Его кожа на ощупь оказалась такой же восхитительной, как и на вид. Зачарованная я наблюдала за блужданиями своей руки по его лицу. Коснувшись его чувственных губ, я обвела их плавный изгиб. Он сжал один мой палец между горячими губами и игриво его прикусил. Казалось сердце пропустило удар, а воздух маленькими толчками вылетал из легких. Для меня не существовало остального мира - только он и чарующая пытка моего пальца, зажатого в бархатных тисках. Неожиданно он оттолкнул мою руку и отвернулся к окну.
  -Встретимся за обедом. - Сказал он так, будто ничего и не было. Боль кольнула меня где-то глубоко внутри. Не сказав ни слова, я вылетела из библиотеки и вбежала к себе в комнату, крепко закрыв дверь. Прислонившись к ней спиной, я покачала головой. Казалось, что рядом с оборотнем я теряю голову, и вместо меня появляется совершенно иной человек. Твердо решив больше не поддаваться его гипнотическому обаянию, я поспешила в ванную, чтобы смыть остатки его тепла с кончиков пальцев.
  
  Открыв холодную воду, я набрала её в ладони и ополоснула лицо. Погруженная в свои мысли я не сразу заметила еле заметный запах жженых ирисок. Казалось, он меня преследует. Взглянув на свое отражение в зеркале, я увидела усталую, бледную и жалкую пародию на саму себя. Вдруг в душевой кабине мелькнула тень, и послышался топот детских ног. Я медленно обернулась и ощутила, как от страха адреналин вливается в кровь. Стекло было рельефным, отчего изображение становилось не четким. Снова пробежало серое размытое пятно, растворившись в конце душевой. Страх вместе с неким извращенным любопытством тянули меня отвести в сторону дверцу. Вытянув вперед руку, я увидела, что её бьет мелкая дрожь. Медленно открывая проем, я не понимала, что ожидаю там увидеть. Взглянув внутрь, я иронично улыбнулась - в душевой кабинке было совершенно пусто.
  -Я схожу с ума. - Пробормотала я и потянулась к раковине выключить воду, но остановилась на полпути, увидев, что льется из крана. Черная вода вместе с клоками волос с отвратительным бульканьем вытекала из трубы. Гнилостная вонь заполнил комнату, и смешалась со сладковатым запахом жженых ирисок создавая невыносимую смесь. Дверь с громким стуком захлопнулась, отрезав мне путь к отступлению. Легкий страх перешел в настоящий ужас, сжимая легкие железной хваткой. Что-то странное привлекло меня в зеркале, и я обнаружила, что мое отражение улыбается мне, открывая ряд острых, как бритва зубов. Оцепенение заполнило все мое тело, и я не могла сдвинуться с места. Отражение потянулось к ножницам стоящим на полке, и я повторила это движение. Казалось, некая сила заставила меня это сделать. Я отчаянно сопротивлялась, но мое тело мне уже не принадлежало. Широко раскрыв ножницы, я приложила одно их острие себе на запястье. Сил сопротивляться больше не было, и капельки пота появились на лбу и спине. Лезвие плавно разрезало вены, и алая кровь заструилась на мраморный пол. Отражение, уже не сдерживая себя, хохотало вовсю. Обмокнув пальцы в собственной, еще горячей крови я начала выводить ими что-то по стеклу. Слезы беспомощности потекли у меня из глаз, а горло сильно сдавило, не давая возможности закричать. Резко меня отпустило, и от неожиданности я свалилась на пол. Взглянув на труд своих кровавых стараний, я прочитала написанное послание. Оно гласило: 'Мы близко'. Вопросы затопили сознание: Кто 'мы'? И 'близко' к чему? Лампа на потолке лопнула и разлетелась тысячей мелких осколков. Какофония звуков грозила разорвать барабанные перепонки, и я из последних сил отползла в угол. Прижав колени к лицу, я обхватила голову руками и дала волю слезам. Я не знаю, сколько так просидела, может час, а может и несколько минут. На какую-то долю секунды мне показалось, что меня окружили вакуумом. Все звуки исчезли, и я не слышала даже биения собственного сердца. Так же быстро, как и началось, все прекратилось. Я открыла глаза и взглянула на безукоризненно чистое зеркало, на моем запястье не было и царапины, а дверь, ведущая в ванную, была широко распахнута. Прозрачная вода тонкой струей лилась из крана, а о том, что только что произошло, напоминал только отдаленный запах ненавистных сладостей и изредка мигающая лампочка.
  
  Схватившись за голову, я сидела, раскачиваясь на кровати, страстно желая успокоиться. Дверь в ванную я надежно подперла стулом, в душе поклявшись никогда больше туда не заходить. Что же со мной произошло на самом деле? Было ли это лишь плодом моего воображения? Но я понимала, что так детально не смогла бы все выдумать. Разум отказывался воспринимать увиденное, списывая все на недосып и стрессовое состояние. Никому рассказать о произошедшем я не могла, так как понимала, что меня сочтут сумасшедшей. Услышь я от кого-нибудь подобную историю, ни за что бы, не поверила. Я вздрогнула, когда в мои хаотичные мысли ворвалась не к месту веселая мелодия группы 'The Ting Tings'. На экране телефона высветилось 'Санни' и я незамедлительно взяла трубку. На том конце провода кто-то всхлипывал и хрипло дышал. Не похоже на обычно радостное приветствие подруги.
  -Санни, это ты? - Ответом мне было молчание и пару вздохов. - Саншайн, ответь.
  Несколько минут звучали рыдания и лишь, потом послышалось бессвязное бормотание:
  -Вик, он... он... - Меня это уже начинало пугать и я резче чем хотела спросила:
  -Что 'он'?
  -Он... он... его... - Тихий плач, потом глубокий вдох. - Его больше нет, Вик!
  Сердце пропустило удар, а во рту пересохло.
  -Кого больше нет?
  -Дауни... Дауни Джона убили.
  
   Глава 11
  
   Смерть
  
  Смерть - это не самое худшее, что может произойти с человеком.
  
  Платон.
  
  Сотовый выпал из моей руки и медленно скатился на пол. Длинные гудки, словно выстрелы, вонзались мне в тело. Очень сложно поверить в то, что человека, которого ты давно знаешь и испытываешь к нему некие чувства - больше нет в живых. Последние дни были роковыми для меня, а это известие добило мой израненный рассудок. Я откинулась на кровать и закрыла лицо руками, не желая верить в происходящее. Так хотелось открыть глаза и понять, что все произошедшее лишь сон, страшный ночной кошмар, просыпаясь после которого ты испытываешь небывалое облегчение. Но саднящее бедро и чувство опустошенности четко говорили мне о том, что я нахожусь в суровой реальности, где нет места любви, слезам и прочей чепухе.
  Сделав глубокий вдох, я поднялась и прошла к комоду. С усилием переодевшись в черную свободную футболку и шорты, я вышла из комнаты с одной лишь целью - поехать на место преступления и успокоить Саншайн. Сейчас она больше всего нуждалась в поддержке и дружеском плече, на котором можно порыдать. Проходя мимо кабинета Дрейкона, я ни на секунду не остановилась и безумно хотела остаться незамеченной, но не тут-то было.
  -Куда это ты собралась, Виктория? - Я нехотя развернулась к нему лицом и попыталась собраться с мыслями, потому что около него они всегда разбегались в неком хаотичном порядке. На его лице отчетливо проступало беспокойство, и направлено оно было в мою сторону.
  -Мой друг... мой очень хороший друг погиб. - Эта истина отозвалась во всем моем теле невероятной вспышкой боли. Я почувствовала, как трясутся мои губы, а глаза наполняются слезами. - Мне нужно съездить к нему и выразить его близким соболезнования.
  Он кивнул и его брови сошлись на переносице. Я с облегчением вздохнула, когда он скрылся в своем кабинете, не сказав ни слова, но облегчение мое длилось не долго. Через пару секунд он вышел из комнаты с ключами в руках и сказал:
  -Я поеду с тобой. - Это звучало скорее как утверждение, нежели вопрос.
  -Разве у тебя нет никаких важных дел? Уверяю тебя - я спокойно могу поехать одна. - Произнося это, я какой-то частью своей души отчаянно желала, чтобы он настоял на своем и это желание меня пугало. Он кинул взгляд на мою перевязанную ногу и покачал головой.
  -Нет, одна ты не поедешь.
  На этот раз я промолчала.
  
  Дождь колотил по крыше машины струйками стекая по окнам. Я прислонилась лбом к холодному стеклу, желая, таким образом, ненадолго унять в ней пульсирующую боль.
  -Заворачивай на следующем повороте. - Дрейкон бросил на меня косой взгляд.
  -Я знаю, где находится особняк Джонов. - Помолчав немного, он продолжил. - Я вел с Адамом переговоры по поводу одного дела.
  'Адам Джон - отец Дауни' - выдал мне информацию мой уставший мозг. Машина неожиданно остановилась, и в мою грудь врезался ремень безопасности. Дрейк выругался на каком-то неизвестном мне языке и зло прошептал:
  -Ненавижу этих подростков-недоучек, которым выдают права, потому что их родители большие шишки.
  Я провела пальцами по вискам и с сарказмом подумала: 'Только аварии мне для полной радости не хватало'. Оставшиеся десять минут мы проехали без происшествий. Я заметила вспышки фотокамер тогда, когда мы еще были в пятистах метрах от дома. Сначала я подумала, что это папарацци, но потом поняла, что это эксперты делают снимки с места преступления. Припарковавшись, мы вышли из машины и я поспешила к стоящей неподалеку Саншайн. Вид её желал оставлять лучшего - промокшие волосы в беспорядке лежали на голове, на опухших от слез глазах выступили красные капилляры, дрожащая рука была зажата у рта и она сквозь рыдания что-то приговаривала. Я попыталась обнять её, но она лишь оттолкнула меня. Правда это была жалкая попытка и уже через несколько секунд она уже крепко вцепилась в меня и рыдала навзрыд. Из моих глаз тоже хлынули слезы, и я шептала ей на ухо всякие успокоительные слова, но не была до конца уверена, кому они были нужнее - мне или ей.
  
  На трясущейся поверхности чашки чая отражался высокий свод потолков. Все в огромной гостиной, в которую нас завели, дышало роскошью - от картин периода Возрождения в золотых рамах до персидских ковров на полах из орехового дерева. Казалось, все в этой комнате кричит о благосостоянии её хозяев, но сегодня она виделась мне скорее мрачной, чем величественной. Дженна и Адам Джон сидели напротив нас со скорбным видом - смерть Дауни была для них огромной потерей, ведь он был не только горячо любимым сыном, но и единственным наследником. У Дженны, увы, больше не было шансов родить ребенка. Она сидела на диване с безукоризненной осанкой в кремовом костюме от Gussi и смотрела в никуда. Адам же скорее был зол, чем подавлен. По дому ходили криминалисты, ища улики и обследуя каждый угол. Трагедия произошла на втором этаже - в комнате Дауни.
  -Я приношу вам свои глубочайшие соболезнования, мистер Джон. Я буду рад помочь вам чем угодно в столь сложное для вас время. - Дрейкон сказал все это глубоким сочувствующим голосом, будто много лет был знаком с погибшим. 'Все это в который раз показывает насколько он хороший актер и стратег' - с отвращением подумала я.
  -Я ценю твое желание помочь нам, Дрейкон, но мы справимся со всем сами. Тем не менее, спасибо тебе.
  После все сидели молча, погруженные в свои грустные мысли. Саншайн уже около десяти минут не возвращалась из дамской комнаты, и я уже всерьез начала переживать, не сделала ли она ничего непоправимого.
  -С вашего позволения я отлучусь на минуту - проверю как там Санни. - Я поспешила подняться по лестнице и пробежать несколько коридоров. Раньше я часто бывала у Дауни дома и поэтому хорошо знала его планировку. Через несколько минут я была уже менее уверена в своем знании дома, а если быть до конца честной, то вовсе заблудилась. Коридоры были пусты - не было слышно ни единой горничной или другой прислуги. Все двери ничем не отличались друг от друга, а атмосфера становилась все более удручающей. Висевшее слева на стене бра до боли знакомо замигало и погасло. Это же действие повторили все светильники в коридоре, и наступил мрак. Было так темно, что я не видела ничего дальше своего носа. Страх липкими щупальцами проник в сознание и сводил с ума, а сердце провалилось в пятки. Вытянув руки перед собой, я начала ощупывать окружающие меня стены. Одной рукой я держалась за левую стену, а другой за правую. В этот момент у меня в голове заиграли тревожные колокольчики, звон которых перешел в вой сирены. Стоп! А разве стены находились на таком близком расстоянии друг от друга? Нет! Но что же тогда происходит? Ответ был до ужаса прост - стены сдвигались. 'Это нереально!' - кричал мозг, 'Это происходит!' - эхом отозвалось сознание. Каждую секунду проход сужался на несколько сантиметров, грозясь задавить меня насмерть. Я побежала вперед, но очень скоро попала в ловушку - впереди меня оказалась глухая стена. В изнеможении я начала колотить по ней и отчаянно кричать, но пути назад не было. Стены сошлись настолько близко, что я уже начала задыхаться. Каждый вдох давался мне с неимоверными усилиями, но я боролась за свою жизнь. И вот, когда я уже почти услышала хруст ломающейся грудной клетки, все прекратилось. Яркий свет ударил мне в глаза, и я поняла, что стою на том же месте, где остановилась - рядом с чертовым бра. Я взглянула на свои руки и увидела царапины на костяшках пальцев.
  -Окончательно свихнулась.
  Вдруг я услышала голоса и поспешила на звук. Завернув влево, я остановилась, вслушиваясь в разговор:
  -Бен, сбегай за носилками - нужно вынести отсюда тело.
  -А где они? - Послышался уставший вздох.
  -Там же, где и обычно, дурья башка. - Молчание, потом еще один вздох. - Они в грузовике, придурок.
  Неподалеку от меня открылась дверь, и из неё вышел Бен - молодой парень с пепельными волосами и небольшим животом. Старомодные очки смотрелись нелепо на его маленькой голове, а высоко поднятые джинсы дополняли комический вид. Почему-то я захотела остаться незамеченной и спряталась в нишу в стене. Бен был озлоблен и раздражен, бубня себе под нос:
  -Старый толстый идиот. Чтоб ты подох. - Пройдя мимо меня, он резко остановился, а я затаила дыхание. Но причиной его остановки была не я.
  -Вилей, я же не смогу открыть дверь, она постоянно заедает. - Из комнаты вышел пожилой мужчина, напоминающий точную копию Бена, только более старую и обрюзгшею.
  -А я тебе говорил, чтобы ты вместо того, чтобы целыми днями телевизор смотреть, пошел в качалку. Но нет, ты же не можешь пропустить Топ-модель по Американски, потому что сегодня такая классная фотосессия! - Щеки Бена покрылись багровым румянцем, и он поджал губы, но ничего не скачал. Вилей опять вздохнул и прошел мимо меня, парень поплелся следом. Когда странная парочка скрылась за поворотом, я медленно подошла к двери, из которой они вышли. Около неё лежали желтые ленты, которыми обычно огораживают место преступления. Я боялась поднять глаза и поэтому уперлась взглядом в пол. Маленькие багровые пятна привлекли мое внимание. Сев на колени я тщательней взглянула на них, и поняла, что это капли крови. Тяжело сглотнув, я ощутила тошнотворный запах химикатов, крови, разлагающейся плоти. И чего-то еще... чего-то очень сладкого и тягучего. Я ощутила запах жженых ирисок. 'Началось...' - с чувством неизбежного подумала я. Когда я все же решилась поднять глаза, предо мной предстала ужасающая картина: на безукоризненно белых стенах алели брызги крови, будто кто-то небрежно разлил по стенам краски в неком странном, понятном только ему порядке.
  -Нет. - Выдохнула я, когда увидела надпись на настенном зеркале. Слезы ручейками побежали из глаз, и я замотала головой. - Нет...
  'Мы уже здесь' - было выведено на гладкой поверхности чьей-то жестокой рукой. Страшная истина раскрылась во всей своей красе - причиной смерти Дауни является ни кто иной, как я. Облокотившись руками об пол, я зарыдала.
  -Прости меня,...умоляю, прости. - Только сейчас я заметила тело, лежащее посреди комнаты и прикрытое простыней. Белая ткань во многих местах пропиталась кровью, создавая имитацию кровавых язв. Я не решалась подойти к нему из-за какого-то детского страха. В детстве мы всегда боимся всего, что относится к мертвому миру. Это происходит скорее из интуиции, а не из-за конкретных фактов. Вот и я была не в силах встретиться со смертью лицом к лицу. Трусиха? Не спорю, но ведь каждый из нас чего-то до смерти боится.
  Пока я предавалась своим мыслям, призванным меня отвлечь, начало происходить нечто, мягко говоря, странное. Я пару раз моргнула, молясь и надеясь на то, что все это мне мерещиться. Но глаза меня не обманули - рука мертвеца миллиметр за миллиметром начала подниматься. Все походило на сцену из второсортного фильма ужасов, за тем исключением, что все это было наяву. Я отползла назад, пока не уперлась спиной в стену, не в силах отвести глаз. А в это время мертвец продолжал делать вещи совсем ему не свойственные. Он поднял бледную руку и медленно поднес её к лицу, для того чтобы стянуть с себя ткань. Когда он с этим закончил, я увидела его изуродованное лицо, мало напоминающее прежнего милого Дауни. Практически вся кожа была содрана с его лица, а шея представляла собой месиво из мышц и сухожилий. Я силилась отвернуться, лишь бы только не смотреть, но не могла - меня, будто парализовало. Дауни повернул свое лицо ко мне и открыл глаза, они были странного ярко-синего цвета и сильно выделялись на красном. Он улыбнулся, открывая ряд острых зубов, которых раньше у него не наблюдалось, и прохрипел:
  -Виктория. - Жуткий голос послужил мне катализатором, отделив мой страх от инстинкта самосохранения. И последний оказался сильнее. Я резко вскочила и на всех порах рванула в противоположную сторону, перебирая в голове все известные мне молитвы. Я не была верующий, но в такой момент человек готов спасаться любым доступным ему способом. Не разбирая куда бегу, я дергала все попадавшиеся ручки дверей, в надежде, что хоть одна из них окажется не запертой. И, хвала Небесам, я нашла такую дверь! Забежав внутрь и защелкнув замок, я прижалась ухом к щели, вслушиваясь в тишину. Раздалось хриплое дыхание, от которого у меня по всему телу побежали мурашки. Оно становилось все громче и отчетливее, пока я, наконец, не поняла, что оно доносилось не за дверью, а у меня за спиной.
  
   Глава 12
  
   Проклятие
  
  Печаль выходит молчанием и слезами.
  
  Марта Кетро.
  
  Все мои мышцы будто окаменели в ожидании чего-то страшного. Я силилась вжаться в дверь, лишь бы только остаться незамеченной. Вдохи позади меня становились все чаще и чаще, и я уже почти чувствовала теплое дыхание у своей шеи. Набрав в легкие как можно больше воздуха, я начала кричать в надежде, что хоть кто-нибудь меня услышит. Я делала это из последних сил, надрывая свои связки. Увлекшись своим занятием, не заметила, что это нечто за моей спиной начало меня трясти и что-то говорить одним очень знакомым голосом. Когда у меня уже не осталось ни желания, ни воздуха продолжать кричать, я различила слова, которые мне усердно пытались вдолбить.
  -Успокойся, Вик! Это всего лишь я - Саншайн. Помнишь меня? - С трудом разлепив глаза, я увидела перед собой обеспокоенную подругу. Вид её стал немного лучше - она привела волосы в порядок собрав их в пучок. Она крепко держала меня за оба предплечья и продолжала трясти. Я кивнула головой и попыталась вырваться из её цепких рук.
  -Все нормально, Санни, ты можешь меня отпустить. - Мои слова вывели её из себя.
  -Нормально?! Все нормально?! Нет, Вик, как раз сейчас ничего не нормально! Человек, которого я любила много лет погиб, мои родители разводятся, а лучшая подруга начинает сходить с ума. Это, по-твоему, нормально?! - Раздражительность - вторая стадия депрессии. Но это лучше, чем, если бы она продолжала плакать, пусть уж лучше покричит. Девушка отошла от меня, подойдя к раковине, и ополоснула лицо холодной водой. - Мир сходит с ума.
  'Нет, это я схожу с ума' - мысленно парировала я, но вслух ничего не произнесла.
  -Ты сказала, что твои родители разводятся. Почему ты мне об этом не сообщила? - Санни выпрямилась и облокотилась спиной об умывальник. Она выглядела исхудавшей и сильно уставшей.
  -У тебя в последнее время и так много проблем, зачем нагружать тебя еще и своими? - Её слова причинили мне боль, потому что я настолько была занята своими делами, что не заметила, как близкий мне человек страдает. Подойдя к ней, я провела рукой по её щеке и заметила, как мою руку бьет мелкая дрожь.
  -Что бы ни случилось, Саншайн, ты всегда можешь довериться и положиться на меня. Ты поняла меня? - Она кивнула и еле заметно улыбнулась. Я хотела спросить, в чем причина развода её родителей, но не стала теребить еще свежую рану. Пока мы разговаривали, я внимательно вслушивалась в посторонние звуки - не ходит ли по коридору живой мертвец с моим именем на своих окровавленных устах. При воспоминании о нем меня одолевали рвотные позывы, а кишечник сворачивался в узел то ли от омерзения, то ли от страха.
   -Почему ты так кричала? - Ответить правдиво на этот вопрос или солгать? 'Скажи правду' - шептала мне совесть, 'Соври' - взывали остатки благоразумия.
  -Я подумала, что, быть может, убийца еще находится в доме и спрятался здесь. Поэтому я закричала. - Казалось, мой ответ её удовлетворил, но при упоминании об убийстве она сделалась серой.
  -Знаешь, а ведь это я нашла его мертвым. - Одинокая слеза скатилась по её щеке и бриллиантом упала на пол. Я молча ждала, когда она продолжит. - Вчера Дауни позвонил мне и сказал, что хочет увидеться. Он пригласил меня к себе домой на обед - я была так счастлива. Всю ночь не могла уснуть и выбирала подходящий наряд, думая, что, наконец, исполниться моя мечта, и мы будем вместе.
  Её голос дрожал от еле сдерживаемых слез, а мою грудь сдавила боль.
  -Может это просто совпадение, но когда я только вошла в этот дом, то почувствовала, что что-то не так. Мне сказали, что Дауни наверху - у себя в комнате. Поднимаясь по лестнице, я представляла, как он откроет мне дверь и улыбнется одной из своих обворожительных улыбок, а я растаю как сливочное масло. Но все изначально пошло не так - он не открыл мне дверь, а был уже мертв.... После я сразу позвонила тебе, а потом в полицию. Они долго меня допрашивали... - Тут она не выдержала и тихо зарыдала - так плачут только тогда, когда по-настоящему больно. Я хотела её успокоить, но она велела мне рукой остановиться, утерла слезы и тихо сказала:
  -Слезами его не вернуть. - Пригладив рукой свои волосы, она пошла к выходу. - Идем, нас, наверное, уже заждались.
  Взявшись за ручку двери, она остановилась, будто над чем-то раздумывая.
  -Но самое странное во всей этой истории то, что дверь в его комнату была нараспашку. Как мог никто его не увидеть? - От этого вопроса по всему моему тела поползли мурашки, но Санни не стала развивать эту тему. Она открыла дверь и прошла в коридор, а я, зная какие монстры могут там бродить, поспешила за ней. Мы шли молча, но молчание это было дружеским, а не угнетающим. Мое сердце бешено колотилось, и я постоянно оглядывалась по сторонам, но вокруг было пусто, как на кладбище. Когда мы спускались по лестнице на первый этаж, я бросила взгляд на дверь в комнату Дауни - она была закрыта.
  
  -Спасибо, что посетили нас, мы тронуты. - Мистер Джон говорил все это немного нервно, все время, бросая косые взгляды на второй этаж. Мы - я, Саншайн и Дрейкон стояли у выхода и собирались ехать домой.
  -Еще раз примите мои соболезнования. - Адам и Дрейк обменялись рукопожатиями, но последний выглядел уже менее дружелюбным, чем в начале приема и я собиралась выяснить почему. Наконец покончив с любезностями, мы вышли на аллею к парковке, а тяжелые кованые двери особняка закрылись, скрывая свои секреты.
  -Хочешь, мы тебя подвезем? - Я немного сомневалась, что Саншайн была в состоянии вести машину. - Нам будет совсем не трудно.
  -Нет, спасибо, Вик. За мной приехал Дастин. - Она показала рукой на высокого мускулистого парня, который был ей одновременно водителем и охранником. Почувствовав на себе мой взгляд, он галантно поклонился. Я крепко обняла на прощание подругу, после чего она медленно поплелась в свой собственный маленький ад. Машина Дрейкона была припаркована чуть поодаль и пока мы к ней направлялись, меня привлекла к себе одна деталь - грузовик, в котором должны были увести погибшего, до сих пор был здесь, а Бена и Вилея рядом не наблюдалось.
  -Ты не видел в доме двух работников морга? - Дрейк странно на меня взглянул.
  -Видел, они около получаса поднялись на второй этаж с носилками и больше не спускались. - У меня в горле застрял комок, который как я боялась теперь там и останется. Было ли все, что происходило со мной сегодня наяву или я начала сходить с ума? Ответа на этот вопрос у меня не было, но я точно была уверена в одном - повторения этих кошмаров я не хочу.
  -С тобой все в порядке? У тебя какой-то озабоченный вид. - Озабоченный? Скорее озлобленный и недоуменный. Я посмотрела на мужчину, который шел со мной и начала понемногу его ненавидеть, ведь вся эта мистическая бредь стала происходить со мной после знакомства с ним.
  -Тебе ли не все равно? - Не хотелось становиться язвой, но сейчас единственным выходом окончательно не сойти с ума, было найти виновного в своих бедах и выпускать на нем свое раздражение. Дрейкон приподнял брови от удивления.
  -Я просто поинтересовался.
  -Послушай, к чему весь этот цирк? Мы оба не испытываем друг к другу никакой симпатии, так что давай не будем строить из себя примерных мужа и жену, которым друг на друга не наплевать! - В конце предложения я уже перешла на крик, сама не понимая, к чему все это говорю. И только потом вспомнила, что разговариваю с не простым человеком, а с оборотнем, о вспыльчивости, которых слагают легенды. Но к моему глубочайшему удивлению он ничего не сказал и ни единый мускул на его лице не дрогнул. Совсем наоборот, в его взгляде читалось понимание.
  -Сложно терять близких людей. Когда мне было столько же лет, сколько и тебе умерла моя мать. Её звали Скай - в переводе с моего языка это означает 'мечтательница'. Она умерла при родах, когда рожала Денни.
  -Я соболезную, Дрейкон...Я не знала... Мне честно, очень жаль.
  -Ничего, Виктория, это было давно. - Но голос его в это время говорил об обратном.
  -Но от этого легче не становится? - Он промолчал. После его слов мне стало ужасно стыдно за свое поведение. Как я могла быть такой идиоткой, думающей только о себе. Мы подошли к машине, и он открыл мне дверцу, а меня все это время мучил один вопрос. Дрейк вырулил на шоссе, и когда мы покинули пределы дома, мне стало немного легче.
  -А разве оборотни умирают при родах? Я думала, что вы бессмертны. - Только потом, поняв, что мой вопрос может вызвать в нем боль, я мысленно ударила себя по голове. - Но ты можешь не отвечать. Извини, я спросила не подумав.
  -Все в порядке, не волнуйся. Сначала я отвечу на твой вопрос по теме бессмертия. Знаешь, все мы смертны и все мы когда-нибудь умрем, разница состоит в сроке жизни. Оборотни живут в среднем двести-триста лет, но бывают и исключения. Теперь на счет родов - у женщин нашей расы есть одна физиологическая особенность или скорее проклятие. Они часто умирают при родах третьего или четвертого ребенка от кровоизлияния и по какой-то причине в этот момент не регенерируют. Все бы ничего, ведь можно родить одного ребенка и наслаждаться жизнью, но в женщинах есть один чертов инстинкт продолжения рода. А мы оборотни не в силах сопротивляться нашим инстинктам. В частности одними ими мы и живем. - Его слова меня очень огорчили.
  -И никто не может объяснить, почему это происходит?
  -Научного объяснения так никто и не нашел. Наши ученые со всего светы пытались разгадать эту загадку, но все тщетно. Правда есть одна легенда, которая объясняет этот факт. Хочешь послушать? - Я энергично закивала, чем вызвала у него слабую улыбку. - Давным-давно, когда мой народ еще обитал на богатых вереском шотландских лугах и находился втайне от людей, жили двое братьев - Брайс и Даффри. Они славились своей неукротимой силой и были лучшими охотниками. Слава о них расходилась так быстро, что добралась и до богов. Ими заинтересовалась Артемида - богиня охоты и диких животных. Она спустилась на землю в человеческом обличье и соблазнила некогда дружных братьев. Богиня настолько увлеклась ими, что успела влюбиться в Брайса и Даффри, а они в свою очередь до безумия полюбили её. Между братьями стояла настоящая ненависть и бесконечная вражда. Они ведь не знали, что любовь для Артемиды пустое слово, которое ничего для неё не значит. Она просто с ними забавлялась, утешая свою гордость и самолюбие. Однажды она решила устроить между братьями соревнование, где выигравший оставался с ней, а проигравший становился третьим лишним. Правила были просты - первый принесший ей на серебреном блюдце сердце матери - побеждал. Самое страшное, что братья даже не подумали отказываться, а наоборот, немедленно принялись выполнять задание. Первому убийство удалось совершить Даффри - он вырезал из груди собственной матери её сердце. Она даже не сопротивлялась, так как не могла причинить вреда своему ребенку. Убийца летел к своей возлюбленной на черных крыльях счастья, ожидая, что она разразится восторгом. Но Артемида лишь рассмеялась ему в лицо и ушла восвояси, сказав напоследок, что ей было весело с ними играть. Быть может все бы так и осталось, а эта история канула в Лету, но богиня справедливости Немезида решила по заслугам наказать провинившихся. Так как Брайс и Даффри были не единственными детьми у Айлин, а третьим и четвертым по счету, то богиня решила сделать проклятие таким - когда женщина будет рожать третьего или четвертого ребенка, она умрет за грехи своих предков. Конец легенды. - История Дрейкона меня так затянула, что я даже не заметила, как мы приехали. Небо налилось свинцовыми тучами, и иногда кое-где сверкала одинокая молния. Я попыталась выйти из машины, но бедро резко пронзила острая боль. Поняв, что сама я не справлюсь, Дрейк поспешил помочь мне выбраться на свежий воздух, где моросил мелкий дождь. Как бы я не сопротивлялась, но прикосновения МакКрейна отзывались во всем моем теле мелкими электрическими разрядами. Наши с ним лица оказались в непосредственной близости друг от друга, и все мое тело начало пульсировать, сосредоточившись где-то внизу живота. Но долгожданного поцелуя не последовало - он отстранился от меня и направился к дому.
  -Это так печально. - Не знаю, о чем я говорила - о легенде или несостоявшемся поцелуе. Я сказала это тихо, но Дрейкон все равно услышал.
  -Печально, но знаешь, как говорят - лишь безмерная печаль или безмерная радость способны раскрыть твою подлинную сущность. - У меня уже не осталось сил, чтобы вдумываться в глубинный смысл его слов, поэтому я тяжко вздохнув, последовала за ним.
  
   Глава 13
  
   Клиника
  
  Я - живое воплощение поднадзорного бреда. Это я сам держу его под надзором. Я брежу, следовательно, я существую. И более того: я существую, потому что брежу.
  
  Сальвадор Дали.
  
  Направляясь к серому зданию психиатрической клиники, я испытывала легкое чувство вины. Вызвано оно было тем, что я решила придти сюда, прогуляв школу. Но оно быстро прошло, вытиснившись другими чувствами. Я сомневалась, стоит ли мне делиться произошедшими со мной событиями с психологом. Вдруг она сочтет меня окончательно сумасшедшей и запихнет в какую-нибудь психушку? Сделав глубокий вдох, я попыталась расслабиться и не думать об этом. Буду плыть по течению, и будь что будет. Перед главным входом в здание висела табличка с надписью 'Здоровье'. Ржавая дверь с усилием открылась, издавая при этом неприятный скрежет. Я не хотела афишировать свое появление у психолога и поэтому выбрала самую неизвестную и захудалую клинику в Манхеттене, за которой не следят папарацци. Мои каблуки громко стучали по потрескавшемуся кафельному полу, пока я шла к девушке, сидящей за столом и судя по всему секретарше. Малинового цвета волосы и пирсинг на носу и губах абсолютно не соответствовали её должности, но похоже девушку это не волновало.
  -Меня зовут Ника Розберг, я записывалась на прием к доктору Марель. - Для большей безопасности я решала назвать чужое имя, чтобы даже в архивах не оставалось никакого упоминания обо мне. Не отрываясь от монитора компьютера, Мелисса безразлично подала мне анкету.
  -Заполните её и принесите ко мне. Ручку можете взять здесь. - Она указала на кучу разнобойных ручек, в общем хаосе лежащих у неё на столе. - Поищите ту, которая пишет.
  С трудом найдя таковую, я прошла к потрепанным креслам в комнате ожидания. Все стены в здании были светло-голубого цвета и изрядно обшарпанные. Попытавшись устроиться как можно удобнее на провалившемся кресле, я бросила эти тщетные попытки и приступила к анкете. Вопросы были довольно банальными, вроде указания имени и фамилии, возраста, наличия страхового полюса и так далее. Приема к психологу ждала не одна я - слева от меня сидела тучная женщина с черным котом в руках. Она, не прекращая, гладила его и называла странным для животного именем 'Христофор'. Несмотря на потеплевшую погоду, женщина сидела в мехах и большой шляпке, усыпанной драгоценными камнями и скрывающей все её лицо. Быть может, она, так же как и я не хотела выставлять свою личную жизнь напоказ. Чуть поодаль, словно спрятавшись от всех, стоял смуглый невысокий мужчина в черном костюме. Его маленькие бусинки-глаза нервно шарили по комнате, сверкая как у крыс. Он потирал руки и что-то нашептывал себе под нос. Неожиданно дама в шляпке громко завизжала и откинула от себя своего кота. Погрозив ему указательным пальцем, она высоким голосом сказала:
  -Христофор, вы опять ко мне пристаете?! Довольно, начните уже скорей вести себя как истинный джентльмен. - Кот в это время презрительно вильнув хвостом, отвернулся от своей хозяйки и начал пристально за мной наблюдать. Мужчина в костюме захохотал и начал хлопать в ладоши. Быстро закончив заполнять анкету, я нервно вскочила с места и чуть ли не побежала к секретарше, думая при этом: 'Боже, куда это я попала?'.
  -Все, я закончила. - Протянув анкету Мелиссе, произнесла я. Но девушка меня игнорировала, будто не замечая. - Ау, вы слышите меня?
  По-прежнему ноль внимания - она как завороженная сидела за компьютером то ли в социальных сетях то ли играла в травмирующую психику игру. Только после того, как я начала щелкать пальцами у неё перед лицом, она с неохотой подняла на меня свои глаза. Вырвав у меня из рук анкету, девушка мельком просмотрела её, поставила печать и засунула в какую-то папку.
  -Теперь вы можете идти на прием к доктору Марель. Её кабинет справа по коридору.
  Подойдя к указанному месту, я неловко постучала в дверь. Услышав 'Входите' и еще немного посомневавшись, я все же прошла внутрь. Первое, что мне сразу бросилось в глаза, это сама Арин Марель. Но не вся она, а определенная часть - её глаза. Они были яркого синего цвета. Настолько яркого, что казалось, будто они светятся изнутри. Но не это главное. Главное в том, что у Дауни при нашей последней встрече были точно такие же глаза. Попытавшись стряхнуть с себя наваждение, я начала пристально вглядываться в интерьер комнаты. Она была совсем не такая, как вся клиника. На стенах висели зеленые гобеленовые обои, почти полностью скрывающиеся за большими деревянными шкафами. Полки на этих шкафах до отказа были набиты книгами по психологии. Еще одной отличительной особенностью было то, что пол в этой комнате был паркетным. Люстра, выполненная в старом стиле, немного качалась из стороны в сторону.
  -Удивлены обстановкой? - Твердый голос психолога был полной противоположностью её внешности - мягкие светлые кудри волнами обрамляли лицо в форме сердца, маленькие кисти выглядели настолько хрупкими, что создавалось впечатление, что их можно с легкостью сломать.
  -Немного. Не думала, что здесь будет так уютно. - Арин слегка улыбнулась.
  -Я провожу здесь много времени и поэтому переделала кабинет на свой вкус. Пациенты не жалуются. - Кивнув в сторону вытянутого кресла, она сказала. - Прошу садитесь.
  Сделав, как она велела я немного успокоилась.
  -Ника Розберг, если не ошибаюсь?
  -Да, это я. - Девушка приподняла уголки губ, и веселье заиграло у неё в глазах, словно она знала, что я вру.
  -Итак, преступим. - Откинувшись на спинку сидения, она взяла в руки блокнот и ручку, готовая в любой момент начать записывать. - Что вас беспокоит?
  Я немного поерзала на месте, раздумывая над ответом.
  -В последнее время у меня появляются галлюцинации, и я вижу то, чего нет на самом деле.
  -И как давно вы сходите с ума? - Удивившись её вопросу, я решила переспросить.
  -Что, простите?
  -Я говорю, когда это у вас началось? - Сделав пару записей в блокноте, она выжидающе на меня посмотрела.
  -Все началось вчера. - Она приподняла брови.
  -И вы сразу решили обратиться к психологу?
  -Понимаете, дело в том, что мои видения меня сильно угнетают. И по правде говоря, я их боюсь. - После этого признания, Арин чуть подалась вперед. От вида её глаз мне начинало становиться не по себе.
  -А что именно вы видите, Виктория? - При этих словах она перешла на шепот, а я начинала пугаться еще сильней.
  -Как вы меня сейчас назвали?
  -Ника. Я назвала вас Никой. Разве это не ваше имя? - На словах 'не ваше' она сделала особое ударение. Мороз пробежал по моей коже, а медленно покачивающаяся люстра пару раз мигнула. 'Умоляю, только не это...'.
  -Не переживайте, это просто электрический генератор в последнее время немного барахлит. - Как ни в чем не бывало, отозвалась доктор Марель. - Так вы ответите на мой вопрос?
  -Мне видится всякое. Чаще всего какая-нибудь чушь. - От Арин исходила какая-то опасность, и мне не хотелось рассказывать ей правду. Все что мне теперь хотелось - это побыстрее смыться отсюда.
  -Вы уверены, что не хотите больше ничего сказать? Поверьте, вы можете доверить мне абсолютно все. - С этим её утверждением я была категорически не согласна.
  -К сожалению, это все что я могу вам рассказать. - Девушка в притворной грусти покачала головой.
  -Очень жаль. Я не хотела этого делать, но видимо иного выхода нет. - Встав со своего места она оперлась двумя ладонями об стол и нагнулась так, чтобы наши лица находились на одном уровне. Пол начал покачиваться сначала чуть-чуть, а потом и вовсе завертелся с бешеной скоростью. Все остальное пространство, кроме глаз Арин размылось. Я пыталась зажмуриться, но не могла. Опять мною управляла эта неизвестная мне сила. Мое сердце от страха было готово вырваться из груди. А в это время глаза девушки начали пульсировать и двигаться, словно раскаленная сталь. Они одновременно и завораживали и пугали.
  -Говори, что ты видела в своих видениях? - Голос её исказился до неузнаваемости и звучал, словно хор голосов. Против своей воли я начала рассказывать:
  -Я видела много крови... мигающий свет, и надписи...
  -Что за надписи?! - Волосы у Арин развевались как при сильном ветре, а кожа приобрела бледно-ванильный цвет.
  -Послания, написанные кровью. - Говоря это, я силилась закрыть свой рот, но не могла. Она гипнотизировала меня своими словами. Неточность моих объяснений начинала её раздражать.
  -И что в них значилось? - 'Молчи, молчи, ничего ей не говори!' - взывал ко мне внутренний голос. Что-то мне подсказывало, что будет очень плохо, если она узнает правду.
  -В них писалось, что я умру. - С огромным усилием мне удалось ей соврать, но на это потребовались колоссальные усилия. Услышав все, что ей было нужно, Арин присела на стол и ухмыльнулась, погладив меня по голове. Я дышала часто и прерывисто, пытаясь нормализовать сердцебиение. Крепко вцепившись в подлокотники кресла, я находилась в оцепенении не в силах понять, что только что произошло.
  -А ты сильная девочка, Виктория. Не ожидала такого отпора. - Притянув мое лицо к себе, она провела пальцами по моим губам, а я задрожала от страха. - Как жаль, что мы не сможем узнать друг друга получше.
  Одарив меня легким поцелуем, Арин произнесла:
  -А теперь ты все это забудешь.
  Встряхнув головой, я хмуро глядела на доктора Марель. Она сидела за столом, все так же держа блокнот и ручку. Меня одолевало странное ощущение того, что я забыла что-то очень важное и никак не могу вспомнить что именно.
  -А вы не болеете никакими хронологическими заболеваниями? И не попадали недавно в стрессовые ситуации?
  -Да, я родилась недоношенной и на этой почве у меня ВЗД, отчего я плохо сплю. А совсем недавно меня насильно выдали замуж.
  -Ну, так это все объясняет. - Девушка написала что-то на листе бумаги и подала его мне. - Вот, держите. Это рецепт на валиум. Пейте каждый день перед сном по одной таблетке и галлюцинации с бессонницей пройдут, и вы будете спать как убитая. - Сказала она, акцентировав последнее слово. - Думаю, на этом все. Счет за сеанс вы сможете узнать у Мелиссы.
  Со странным чувством опустошенности я встала и прошла к выходу, чувствуя пульсирующую боль в голове.
  -И еще одно - берегите себя, Виктория. - Удивленная, я обернулась, готовая задать вопрос, но кабинет был же пуст. Глава 14 Новый друг Лучше мужчины в белом костюме, может быть только мужчина без костюма! Викки Рид. Сонно потирая глаза, я шла к соседней комнате с одной лишь целью - принять душ. За окнами чуть рассвело, и легкий ветерок покачивал зеленые кроны деревьев. Весь вчерашний день я провела в ступоре, закрывшись в своей комнате не желая никого видеть и отвечать на звонки. Поход к доктору Марель выбил меня из колеи и поселил во мне некую опустошенность, которая, как я надеялась, скоро пройдет. Приняв на ночь таблетку валиума, я крепко уснула, не видя никаких снов. Открыв дверь в уютную небольшую комнату с большими витражными окнами, я прошла мимо легких тюлевых занавесок, колыхающихся на ветру. В этой комнате находилась милая ванная с отличным душем. Вот уже несколько дней я умывалась именно в ней, потому что страх перед ванной в моей комнате все еще крепко держался в моей голове. Ступая босыми ногами по кафельному полу молочного цвета, я сладко потянулась и скинула с себя ночнушку. Небольшое зеркало над раковиной показывало жалкую копию прежней меня. Мешки под глазами, впалые щеки и сильно выступающие кости не делали меня красивее. Махнув рукой на свое отражение, я залезла в душевую кабинку, решив принять контрастный душ. Теплая вода струилась по моему телу, проникая мне в вены и согревая изнутри. Затекшие за ночь мышцы потихоньку приходили в себя, так же как и расшатанные нервы. Душ всегда был для меня спасением после изнуряющих событий. Взяв с рядом стоящей полочки флакон с шампунем, я выжала карамельного цвета жидкость себе на ладонь. Массажными движениями, втирая шампунь в кожу головы и распределяя её по волосам, я с упоением вдыхала успокаивающий запах лаванды и сандалового масла. Переключив воду на более прохладную, я начала смывать с волос пену и нечаянно она попала мне в глаза, отчего они разболелись. Создавалось такое ощущение, будто сотни мелких иголок вонзаются мне в глаза. Пару раз сполоснув лицо водой, я не почувствовала абсолютно никакого облегчения. Я не могла открыть глаз, поэтому мне пришлось на ощупь выбираться из душа. С вытянутыми руками ощупывая стены в поисках полотенца, вдруг наткнулась на что-то теплое. Это что-то стояло неподвижно, только лишь немного покачиваясь. Поводив ладонями из стороны в сторону, я вдруг со страхом догадалась, что именно я сейчас ощупываю. С трудом разлепив глаза, я подтвердила свою догадку, удивленно при этом закричав. -Боги, ты голый! - Передо мной стоял полностью обнаженный Дрейкон с белым полотенцем в руках, и казалось, сей факт его ничуть не смущает. Саркастично приподняв брови, он кивнул в мою сторону. -Ты тоже не особо одета. - Поглядев на себя и удостоверившись в истинности его слов, я залилась краской с головы до пят. Оглядев комнату, я с ужасом поняла, что единственное полотенце в комнате находится у него в руках. Попытавшись хоть как-нибудь прикрыться руками и понимая, что выгляжу нелепо, я тихим голосом пропищала: -Ты не мог бы дать мне свое полотенце? -Посмотри на меня, Виктория. - В голосе у Дрейкона звучало неподдельное веселье. Подняв на него глаза, я со стойкостью пыталась смотреть только на его лицо, но это было уже заведомо невозможно. Он обладал воистину прекрасным телом - немного худощавым, но не слишком. Мышцы рельефно выступали во всех местах, где они должны были быть. Мой взор притянула к себе затейливая татуировка, огибающая левое бедро, змеей поднимающаяся вверх и заканчивающаяся в области груди. -Это Дрох*. Если перевести дословно, то это означает 'плохой'. Такую татуировку делают всем оборотням после первого превращения. Только у каждого кланов свои особые узоры. -Ммм... - Только и смогла я промычать. 'Молодец, Викки, очень остроумно' - с досадой думала я. Зажмурившись и опустив голову вниз, я протянула руку в его сторону. -Так может, ты все же дашь мне полотенце? - Услышав его тихий сексуальный смех, я покраснела еще сильнее, хотя думала, что больше быть не может. _____________ Дрох (в переводе с гаэльского языка) - плохой. -Не думал, что ты такая стеснительная. - В этот момент я жалела о том, что у меня не сногсшибательное тело. 'Такое как у Илоны' - с горечью пронеслось в голове. Подумав, что лучшая защита - это нападение, я начала огрызаться - Ну, я не виновата, что мне есть что показать... - Я попыталась выдавить из себя остатки иронии, которые предательски покинула мой мозг. Хотя, на самом деле, я так не считала - скорее мне, наоборот, было чего стесняться. -Согласен. - В глазах Дрейкона пробежали непонятные искорки любопытства. - У тебя весьма красивая, женственная фигура. Кажется, я начала краснеть. Он сделал мне комплимент! Я ожидала услышать все, что угодно: смех, иронию, циничное замечание, но только не искреннюю похвалу от Дрейка. Его слова слегка опешили меня, но, сконцентрировавшись, я все же решила немного пучить МакКрейна. В конце концов, я имею на это право - капать ему на мозги. Он ведь мой муж! -Хочу тебя попросить на будущее, во избежание подобных казусов, стучаться в ванную. -Ну, извините. У меня с детства скверная привычка: заходить в собственную ванную без стука...- -Значит, ты здесь живешь? - 'С каждой секундой все лучше и лучше'. -Просто в моей комнате поселилась одна до ужаса раздражительная особа. - Я молчала, искренне желая провалиться сквозь землю. Такого стыда я не испытывала за всю свою жизнь. Не услышав, как оборотень подошел ко мне, я вздрогнула от его прикосновений. Но он не собирался делать ничего из ряда вон выходящего, напротив, Дрейкон обмотал вокруг меня полотенце и, нагнувшись, тихо прошептал мне в ухо: -Tha thu bòidheach*. - Чуть хрипловатый голос Дрейка волной желания отозвался во всем моем теле. Во мне боролись два желания: накинуться на него и молить о ласках и желание умчаться куда подальше. Но я не успела сделать выбор, потому что мужчина сам отстранился от меня и пошел принимать душ. Несколько секунд простояв, словно в ступоре, я, красная как маков цвет, на всех порах бросилась к себе в комнату, услышав напоследок его веселый смех. Впопыхах собираясь в школу, я нацепила на себя первое, что попалось под руку. Схватив с трюмо собранную сумку, выбежала из комнаты и быстро спустилась по лестнице на первый этаж. Испытывая противоречивые чувства, я шла к выходу из дома, как заметила Эмилиана, вальяжно развалившегося на диване. Ноги он закинул на стоящий рядом кофейный столик и усердно корректировал ногти пилкой. Эльф был как всегда великолепен в облегающих узких джинсах и свободной белой рубашке. Не смотря на меня, Эмилиан произнес: -Удачного дня, Виктория. - Я лишь саркастично фыркнула, подумав 'Когда это у меня в последний раз был удачный день?'. Выйдя на улицу и сделав глубокий вдох свежего воздуха, я все же улыбнулась теплому и солнечному дню. Небо было лазурно-голубого цвета и птицы радостно пели свои песни весне. В такую погоду хочется верить, что, быть может, чудеса вспомнят, что они должны случаться и тебе обязательно повезет. Искренне надеясь, что все плохое осталось у меня за спиной, я легкой походкой пошла навстречу новому дню. К сожалению, мое радостное настроение длилось недолго. Приехав в Академию, я первым делом увидела Шантал гордо стоящую около своей серебренной сверкающей 'Infiniti'. При виде неё у меня заныло бедро, напоминая о недавно состоявшейся драке. Неохотно выбравшись из своей машины, я была вынуждена пройти мимо неё, надеясь, что Шантал промолчит. Но мои надежды не оправдались, что не сильно меня удивило. -Посмотрите-ка, кто к нам пришел. Это же Виктория МакКрейн! А я думала, что после того, как я надрала тебе задницу ты подольше пролежишь в реанимации. - Ехидный голос девушки сильно действовал на нервы, а дружный хохот всех проходивших мимо выводил из себя. Но вспомнив про такую вещь, как гордость, я распрямила плечи, не поддаваясь её дерзким выпадам. -Не так уж сильно ты меня покалечила, Шантал - я отделалась легкой царапиной. А ты как? Не сломала об меня не один коготок? - В глазах девушки колыхало еле заметное красное пламя, которое говорило об её несдержанности. Решив, что обмен любезностями на этом окончен, я пошла дальше, стараясь не обращать внимания на косые взгляды и ехидные фразы, бросаемые мне вслед. Если бы мне год назад сказали, что я окажусь изгоем, то я бы рассмеялась этому человеку в лицо, но сейчас....Сейчас меня уже ничем не удивить. -Викки! - Обернувшись, я увидела, как ко мне мчится Мишель. Её каштановые с разноцветными перышками волосы развевались на ветру, а на лице играла улыбка. _____________ Tha thu bòidheach (в переводе с гаэльского языка) - Ты красивая. Но на полпути ко мне она обо что-то споткнулась и упала, приземлившись на вытянутые руки, чем вызвала дружный смех окружающих. Я воздела глаза к небу, подумав, что неудачник - это состояние души. Подойдя к ней, помогла Мишель подняться с земли и отряхнуться. -Все в порядке? Не сильно ушиблась? - Она покачала головой и крепко меня обняла, отчего я замерла на месте от неожиданности. -Со мной все нормально - упала совсем не больно. А вот ты как? Как бедро? Почему не отвечала на звонки? Я так за тебя переживала! - 'Слишком много вопросов сразу' - подумала я, но все же попыталась ответить. -Я не плохо, бедро уже почти зажило, а звонки...извини, не было настроения с кем-либо говорить. - Девушка кивнула с видом знатока. -Понимаю. - Вдруг по парковке разнесся шум и абсолютно все девушки, находящиеся в радиусе трехсот метров завизжали и принялись отсылать кому-то воздушные поцелуи. Я недоуменно посмотрела на Мишель, которая указала пальцем на виновника столь бурной реакции у женского пола. В нашу сторону направлялся безумно красивый парень с очаровательной улыбкой на губах. Школьники расступались перед ним, словно шла какая-нибудь суперзвезда, а парни смотрели с нескрываемой завистью. И завидовать было чему - парень являлся достойным образцом классической красоты, но, не смотря на это, в нем чувствовалось что-то дикое, неудержимое. Высокие скулы и раскосые карие глаза делали его лицо агрессивным, но от этого не менее красивым. Коротко подстриженные черные волосы находились в легком творческом беспорядке, что дополняло весь его облик. Одет он был в светлый кремовый костюм, через который проступала отлично развитая мускулатура. Безусловно, он был оборотнем - это можно было понять от исходящей от него дикой энергетики животного, которая приманивала как огонь мотылька. -Вик, прикрой рот. - Вовремя прошептала Мишель. Красавчик как раз в это время проходил мимо нас и весело мне подмигнул. -Здравствуй, Виктория. - Голос его был не менее сексуален, чем он сам. К моему стыду я не смогла сказать ничего вразумительно и как умалишенная смотрела ему вслед. -Кто это был? - Мишель безразлично пожала плечами и ответила: -Наш учитель по биологии. К собственному удивлению я с трепетом ждала биологии, которая значилась последним уроком, и до неё оставалось совсем чуть-чуть. Все остальные пять уроков прошли без ЧП - видимо всем уже надоело издеваться надо мной с Мишель, и только Шантал время от времени бросала на меня косые взгляды, злясь, что не может вывести меня из себя. Шла перемена и все бурно общались друг с другом, делясь какими-то впечатлениями и прочей бредятиной, коей обычно пытаются вести разговор. Сидя с Мишей за последней партой, я пыталась вникнуть в суть рассказываемой ей истории, но не могла - мысли мои были заняты совсем другим. -Рейман. - Я автоматически подняла голову на свою девичью фамилию и увидела ехидно ухмыляющеюся Шантал. - Слышала, у тебя друг недавно помер. Похоже, тебе не везет - кругом одна сплошная черная полоса. При упоминании Дауни мне сделалось плохо, и грусть затопила все мое сознание. Я сжала руки в кулаки, вонзаясь ногтями в мякиш ладони, таким образом, пытаясь хоть как-то унять свою боль. Никто не смеялся над выпадом девушки, и кто-то с передних парт прошептал - 'Удар ниже пояса'. Одинокая слеза скатилась по моей щеке, и я выбежала из класса, не желая, чтобы кто-то видел мои слезы. Добежав до дамской комнаты, я принялась ополаскивать лицо холодной водой. Дверь в туалет открылась и вошла обеспокоенная Мишель. -Соболезную... - Девушка подошла ко мне и погладила по спине. - Почему ты мне об этом не сказала. -Просто не хотела, чтобы меня начали жалеть. - Мы, еще немного молча постояли рядом и я вздохнула, услышав звонок на урок - возвращаться в кабинет совсем не хотелось. -Хочешь, сбежим с урока? - Воодушевленно предложила подруга, но я отказалась - перспектива выглядеть слабой трусихой меня не радовала. Вместо этого я протерла лицо салфеткой и отправилась на урок. Благо, учитель еще не пришел, и нам не пришлось оправдываться по причине опоздания. Как только мы вошли, в классе повисла мертвая тишина. Все взоры были обращены на нас, но в них уже почти не было вражды, скорее...сочувствие. Сев на свое место я попыталась успокоиться и не показывать себя со слабой стороны. Открылась дверь и в комнату вошел Пейсли Крейг - учитель-стажер по биологии. Одарив всех, казалось бы, искренней улыбкой он произнес: -Прошу прощение за опоздание - возникло одно неотложное дело. - Девушки. Сидящие на первых рядах откровенно строили ему глазки и посылали знойные взгляды, а он их казалось, не замечал. - Для тех, кто не знает - меня зовут Пейсли Крейг, прошу, зовите меня именно так. Сказав это, он посмотрел непосредственно на меня. -Сегодня у нас очень интересная тема - селекция и биотехнология. Итак, начнем - группа организмов созданных в результате селекционной работы, обладающих определенными признаками, передающимися по наследству... - Дальше я уже ничего не понимала и решила просто любоваться учителем. Во время лекции он все время посылал в мою сторону заинтересованные взгляды, что мне очень льстило. 'Но он всего лишь бледная копия Дрейкона' - разозлившись, подумала я. А потом разозлилась на то, что вообще об этом подумала. Прозвенел звонок, извещающий об окончании школьного дня, и все выбежали из кабинета по своим делам. Я тоже было собиралась уйти, как Пейсли меня окликнул. -Не могли бы вы ненадолго задержаться, Виктория? - Эта просьба меня немного удивила и вызвала зависть у одноклассниц. Прошептав одними губами 'Удачи', Мишель скрылась за дверью. -Что-то случилось? - Я не спеша подошла к учительскому столу. Пейсли Крейг откинулся назад и положил ноги на стол, ухмыляясь во все тридцать два зуба. -Неужели, обязательно должно что-то случиться, чтобы я мог с вами поболтать после урока? - Он широко улыбнулся. Кажется к списку вещей, которыми можно любоваться вечно - огню, воде и небу, стоит добавить четвертый пункт - улыбку Пейсли Крейга. -Обычно, когда учитель просит ученика остаться - это означает, что сейчас этот ученик получит оплеуху. Или нагоняй. Или и то, и другое. - Я пыталась всячески откинуть всевозможные пошлые мысли, которые ни с того, ни с этого витали в моей голове. Он ведь учитель! Но я ничего не могла с собой поделать. -Вот как. Тогда хорошо, придется вас строго вычитать. -За что? -Честно говоря, пока не придумал. - Доверительно ответил Пейсли Крейг, разведя руками. -Давайте на чистоту, мистер Крейг... - Я глубоко вдохнула воздух, сосредотачиваясь на нашем разговоре. Казалось, еще немного, и мои легкие не смогут дышать. Внутри все горело неистовым пламенем жажды. Я была ходячим инстинктом, который желал лишь одного - изведать, какие на вкус были губы этого мужчины. -Ты можешь обращаться ко мне на ты. -Я подумаю над этим. - Сказала я, отведя взгляд к окну. - И все же, вы не просто так попросили меня остаться здесь? -Скажи, как такую замечательную девушку как ты, угораздило выскочить замуж за такого идиота, как МакКрейн? - Мое горячее тело словно обдало ледяной водой. Фамилия моего мужа прозвучала в разговоре неуместно и почти спустила меня с небес на землю. -Простите, что? -Ты еще не знаешь, с кем связалась. Дрейкон МакКрейн не такой уж белый и пушистый, как кажется на первый взгляд. - Учитель встал со стула и подошел ко мне. Он остановился в двух шагах и, не церемонясь, положил свою ладонь на мое плечо. Казалось, в этот момент меня прошибло током. Я смотрела в его глаза, пытаясь понять, кто предо мною находиться: возможный друг или возможный враг? В одном я была уверена - после этого разговора он уже не будет для меня чужим человеком. -И вы, конечно же, искренне хотите мне помочь и предупредить? Спасибо, но у меня есть свое мнение об этом человеке и оно кардинально не совпадает с вашим. -Ты еще очень юная, чтобы уметь правильно анализировать сущность людей. Тебе стоит опасаться Дрейкона. - Заботливо произнес он. -Вы так говорите, будто хорошо его знаете. -Все возможно. - Опять уклончивый ответ. Кажется, некоторые люди всю жизнь учатся мастерству говорить загадками. Или этим талантом Бог награждает избранных от рождения? В любом случае, нет ничего обворожительнее мужчины, умеющего из ничего сделать первоклассную интригу. По крайней мере, с такими умельцами никогда не бывает скучно. -Но, раз так, значит, вам тоже есть что скрывать. Вы постоянно увиливаете от прямых ответов. -Потому что ты не задаешь мне прямых вопросов. Один раз я уже помог тебе. Второго раза может и не быть, Виктория. - Он наклонился совсем близко, непозволительно близко для учителя, и прошептал. - Глупая, неужели ты не понимаешь, что втайне желаешь довериться мне. Ты нуждаешься в защитнике, и в отличие от твоего муженька я способен помочь тебе. -Желаю? - Я одернула его ладонь и отошла на пару шагов назад. - Знаете, я все чаще пытаюсь обходить стороной все то, чего я желаю. Увы, в нашей жизни иногда возникают такие желания, которые могут навредить больше, нежели самые очевидные проблемы. Пейсли ухмыльнулся, прищурив глаза. -Ты хорошая девушка, Виктория. Немного странная, но все же хорошая. Будет, очень жаль, если с тобой что-нибудь случиться. -Я сама смогу о себе позаботиться. - Моя фраза прозвучала не совсем уверенно. -Люди. - Презрительно хмыкнул Пейсли. - Какие же вы самоуверенные. Казалось, что в этот момент он имел в виду конкретного и очень близкого ему человека. На пару секунд в его глазах застыла грусть. Не думала, что у такого сексапильного красавца тоже есть своя жизненная драма. Оказывается, от боли не защищен никто. Внезапно я подскочила от грохота, раздавшегося за спиной Пейсли. Папка с документами свалилась со стола на пол, и все её содержимое разлетелось в стороны. -Что это? - Я указала на документы, вывалившиеся у него из папки. Толком, не успев их разглядеть, я успела прочитать только одно слово, обведенное красным - вампиры. - Неужели вы верите в вампиров? Пейсли резко посерьезнел и поменялся в лице. -Это личное. Тебя это не касается. - Собрав свои вещи, он быстрым шагом пошел к выходу, даже не попрощавшись. Удивленная столь странным поведением я вышла из класса и у выхода на кого-то натолкнулась. -Шантал? - Девушка потерла рукой ушибленное место. -Нет, блин, Санта-Клаус. - Пресытившись её грубым поведением, я пошла дальше, но она меня окликнула. -Стой, Виктория, я не за этим так долго тебя ждала. - Повернувшись к ней лицом и сложив руки на груди, я ждала продолжения. - Слушай, я не хотела этого говорить...про твоего друга. -Не хотела, но все же сказала. - Шантал хотела было выдать что-то едкое, но подавила себя, тихо сказав: -Мне очень жаль и... - Она с трудом подбирала слова. - И я прошу у тебя за это прощения. Поняв, что слышу от неё эти слова в первый и последний раз, я слегка улыбнулась. -Ничего, проехали. - Девушка облегченно вздохнула и немного улыбнулась в ответ, но быстро стерла улыбку с лица. -Ты же не думаешь, что после этого разговора мы стали подругами? - Я подняла руки в оборонительной позе. -Боже упаси. Конечно, нет! - Шантал широко ухмыльнулась. -Значит опять враги? -Безусловно. Повернувшись на сто восемьдесят градусов, я с более-менее легкой душой пошла домой, думая при этом, что Шантал не такая уж и дрянь, как показалось сначала. Глава 15 Прием Если люди любят друг друга, то не все ли равно, чем вызвана эта любовь? Айзек Азимов. -Неужели ты все это время просидел здесь, пиля свои ногти? - С удивлением спросила я, войдя в дом и скинув с себя пиджак. Эмилиан пожал плечами и важно произнес: -Красота требует жертв. - 'И проедает мозг' - мысленно докончила я его фразу. - Ну, как прошел день? Я долго раздумывала над ответом, взвешивая все хорошие и плохие события, произошедшие за сегодняшний день. -Если подумать, то в целом весьма неплохо. -Но? - Приподняв брови, произнес эльф, а я немного нахмурилась. -Что, 'но?'. - Он всплеснул руками, раздраженный тем, что ему приходится все мне объяснять. -В конце твоего ответа так и чувствуется одно большое но. - Присев рядом с ним на диван, я немного призадумалась. -Просто сегодня, да и вообще в последнее время со мной происходит так много странного. - Эмилиан обнял меня одной рукой и прижал к себе. -Так ведь это хорошо - без странностей жить в наше время так скучно. - Сказано это было голосом человека, много чего повидавшего в жизни, хотя внешне эльфу нельзя было дать и двадцати. -А сколько тебе лет? - Я задала вопрос, не подумав, и жалела, что сказанное слово нельзя вернуть. Эльф грустно улыбнулся, и его глаза покрылись пеленой воспоминаний. -Я родился тогда, когда в Англии по любой малейшей причине девушек сжигали на кострах как ведьм, а мысли о Перевороте еще не посетили ничью голову. - Видно было, что ему неприятна эта тема, и он быстро перевел разговор в другое русло. - Ну и как тебе тело великолепного Дрейкона? Сказано это было с ехидной ухмылкой, которая стала шире при виде моих покрасневших щек. 'Боже, неужели все об этом знают?!' - с паникой подумала я. Постаравшись сделать спокойный и безмятежный вид, я спросила -Ты о чем? - Эмилиан засмеялся и покачал головой. Видимо, актерские способности у меня были не в самом лучшем состоянии. -Не пытайся обмануть меня, Виктория. Я все-таки эльф и слышу все, о чем говорят в этом доме и за его пределами. - В доказательство своих слов, он собрал волосы назад, указав на свои вытянутые уши. - Я слышу, так же как и кошка, только в несколько десятков раз лучше. Вздохнув, я смирилась с тем, что моя личная жизнь теперь у всех на виду, или если быть точной на слуху. Эмилиан рассмеялся и потрепал меня по голове. -Не стесняйся ты так. Подумаешь, поглядела немного на великолепное тело сексуального оборотня - что в этом такого? - В его голосе чувствовались смешинки, но, не смотря на это, говорил он это на полном серьезе. Нахмурив брови, я спросила: -А ты что - гей? - Эльф фыркнул и поднялся с дивана, с деланным оскорблением на лице. -Нет, просто ценитель красоты. - Ухмыльнувшись, он продолжил. - И как я припоминаю, у тебя был случай в этом удостовериться. В который раз, покраснев за сегодняшний день, я раздраженно подумала, почему всем сегодня так нравится ставить меня в неудобное положение? Эмилиан пошел к лестнице и чуть обернувшись, произнес: -Ты бы лучше тоже привела себя в порядок - тебе это сегодня нужно больше, чем мне. -Почему это? - Нахмурившись, быстро спросила я, пока эльф еще не скрылся из виду. -Позже узнаешь. - Приняв еще более хмурый вид, я решила не следовать его совету, а подготовить уроки на завтрашний день. Со всей этой суматохой и страшными галлюцинациями я совсем забыла об учебе. Я как раз печатала последние строчки реферата по биологии, когда в мою дверь требовательно постучали. -Входите! - Дверь отворилась, и в её проеме появился Дрейкон и в отличие от последней нашей встречи он был одет в иссиня черный костюм и с крайне серьезным выражением лица. - Что тебе нужно? Он не выказал никакого удивления от того, что я пропустила банальный обмен любезностями и сразу перешла к делу. Оборотень облокотился на косяк и сложил руки на груди - это действие выходило у него крайне элегантно. -Через час состоится прием в клановом особняке МакКрейнов, и мы в списке гостей. Вообще-то весь этот ужин был направлен на то, чтобы познакомиться с тобой. - Я поджала губы, выказывая свое нежелание ехать куда-либо и знакомиться с его семьей. Лучше уж я проведу вечер, выполняя домашнюю работу, чем буду строить недружелюбным оборотням фальшивую улыбку. -Знаешь, я, пожалуй, откажусь от этого заманчивого предложения. - Надеюсь, в моем голосе был слышен сарказм, который я попыталась вылить со словами. Но Дрейкон продолжал стоять у входа в мою комнату с каменным лицом. -Боюсь это не то предложение, от которого ты можешь отказаться. Дело в том, что ты обязана пойти на прием со мной. - Во мне все вскипело от его приказного тона, и я криво усмехнулась, стараясь сдерживать свои эмоцию -И что же ты мне сделаешь, если я ослушаюсь? - Он безразлично пожал плечами, всем своим видом выражая надменность. -Сгребу тебя в охапку и поведу насильно. - Что-то в его тоне говорило, что он не шутит. - Но ты ведь не хочешь появляться на вечере в таком виде? - Вздернув бровь, я осведомилась: -В каком таком виде? - Он указал рукой в мою сторону, будто его слова не нуждались в объяснении. Ему не нравится, как я одеваюсь?! -Да будет тебе известно, что я ношу вещи только из последних модных коллекций - я даже была признана самой стильной девушкой за прошлый год, по мнению журнала 'Seventeen'. - На это конечно немало повлиял статус моего отца, но Дрейкону знать об этом не обязательно. Казалось, его совсем не впечатлили мои слова. -Может для школы твой наряд и уместен, но на прием ты должна прийти в соответствующем вечернем платье. - Это его 'должна' меня в конец убило и я, не выдержав, вскочила со стула, чуть не столкнувшись с оборотнем носами. -Я ничего никому не должна! Тем более тебе. - В голове у меня сформировался один неплохой план мщения, отчего я ехидно улыбнулась. - Но если ты так хочешь, чтобы я пошла с тобой на эту дурацкую вечеринку, то, пожалуйста! И уверяю тебя - этот вечер ты запомнишь надолго. Громко хлопнув дверью перед его удивленным лицом, я пошла к шкафу, осуществлять свой коварный план. Обычно я так себя не вела, но когда я находилась рядом с этим мужчиной, мои мозги начинали плавиться, и я совершала необдуманные поступки. Помахав рукой здравому смыслу, я разрешила бунтарке внутри меня немного повеселиться. В конце концов, хуже, чем сейчас мне уже не будет. Отодвинув дверцу большого шкафа-купе, я начала вываливать на пол все его содержимое. Выхватив из всей этой кучи сетчатые колготки невесть откуда взявшиеся в моем гардеробе, я скрепя сердце натянула их на себя. После я надела отвратительный оранжевый корсет, который покупала на Хэллоуин и коротенькую черную юбку, сделанную в стиле балетной пачки. Закончив ансамбль розовыми туфлями на высоких каблуках, я удовлетворенно посмотрела на себя в зеркало. Выглядела я, мягко говоря, ужасно, что от меня и требовалось. Нормальными во мне оставались прическа и макияж, и я принялась это исправлять. Взяв в руку горстку геля, я начала интенсивно втирать его в волосы и делать прическу 'а-ля ежик'. После нанесла огромное количество туши на ресницы и красной губной помады. На все про все у меня ушел ровно час, и я с легким сердцем направилась к ждущему меня муженьку, готовая основательно подпортить ему настроение. Я спускалась по лестнице, при этом громко стуча каблуками, и этот звук хорошо гармонировал с моим эффектным появлением. Дрейкон сидел на том диване, на котором мы совсем недавно беседовали с Эмилианом. Он читал какую-то книгу в кожаном переплете, выглядевшую довольно ветхой, но при этом дорогой. Услышав мое приближение, он аккуратно закрыл ей и положил на кофейный столик. Когда его глаза, наконец, на меня поднялись, я с триумфом заметила, как они расширяются, грозясь вылететь из орбит. Оборотень внимательно всю меня оглядел, подметив и колготки, которые я для пущего эффекта в нескольких метах порвала и впопыхах нацепленные в разнобой бусы. У него задергался мускул на щеке, а я с видом налакавшейся сметаной кошки крутила в руках белую сумку со стразами. -Только не говори мне, что ты собираешься пойти на ужин в этом. - Я скрестила руки на груди, принимая его самую любимую позу. -А почему нет? -Ты же выглядишь как сбежавшая из цирка сумасшедшая костюмерша, решившая надеть на себя все, что имелось в гардеробной. -Мне нравится, как я одета. - Это, конечно же, была чистой воды ложь, но что не сделаешь ради того, чтобы потрепать нервы собственного мужа. Он глубоко вдохнул, закрывая глаза, в которых как мне показалось, промелькнула красная рябь. Он встал и крепко сжал кулаки, идя к выходу из дома. Я пошла следом за ним, не отставая ни на шаг. -Когда на тебя начнут косо смотреть и говорить всякого рода колкости, не говори, что я тебя не предупреждал. - Фыркнув, я прошла вперед него, идя к своей любимой черной машине, поблескивающей в вечернем свете. -Знаешь, как-нибудь переживу. Через пятнадцать минут мы уже прибыли к знаменитому клановому особняку МакКрейнов. Он был построен в верхнем Ист-Сайде и возвышался своими каменными стенами. Серого цвета он напоминал средневековые рыцарские замки, с башнями и прочими атрибутами. Перед входом в особняк стояли кованые ворота, схожие по стилю с теми, что были в доме у Дрейка. Мы подъехали к воротам, и оборотень опустил вниз тонированное стекло. К нам подошел охранник в парадном костюме и, увидев Дрейкона, кивнул ему, пропуская внутрь. На аллее перед входом в 'замок' было припарковано великое множество иномарок различных расцветок, что глаза разбегались. Из них выплывали одетые в роскошную одежду пары, блиставшие голливудскими улыбками. Глядя на этих одетых с иголочки людей, меня кольнуло сомнение по поводу моего наряда, но оно быстро испарилось, вытиснившись желанием шокировать этих напыщенных снобов. И это не смотря на то, что в обычной жизни я являюсь одной из них. МакКрейн вышел из машины и, обойдя её, открыл мою дверь. Я собрала остатки храбрости и, пожелав себе удачи, выбралась из своего импровизированного укрытия. Чувствуя вперившиеся в меня удивленные взгляды, я, гордо вдернув подбородок, пошла к входу в особняк. Двое мужчин, проверявших наличие приглашений у гостей, увидев меня, взорвались смехом, который еще долго меня преследовал. Но я не обращала внимания на окружавших меня людей, а была поглощена созерцанием внутреннего убранства дома. Сводчатые потолки были до такой степени высокими, что для того чтобы посмотреть на потолок, нужно было задирать голову. Огромная хрустальная люстра на потолке блестела, словно небесное светило и была выполнена в венецианском стиле, который преобладал и во всем остальном. У стен тянулись длинные столы, на которых было столько разнообразной еды, что у меня заурчало в животе - засидевшись за уроками, я пропустила обед. Кругом сновали официанты, разнося шампанское в высоких бокалах и легкие закуски. Были слышны разговоры на различные темы, которые обычно ведутся на подобного рода приемах. Как и говорил Дрейкон, в мой адрес то и дело шли различные шутки и оскорбления, которые я не без труда сносила. Проходившие мимо люди любезно приветствовали моего спутника, а на меня не обращали внимания, будто я была пустым местом. Но меня это не задевало - водить дружбу с оборотнями я не собиралась. -Кого я вижу! - К нам подплыла знакомая фигура вечно улыбающегося Саймона. Правда, увидев меня, а точнее мою одежду, он пождал губы, которые отчаянно затряслись, словно он удерживался от того, что не рассмеяться. Правда я его за это не винила - увидь я кого-нибудь в таком же прикиде смеялась бы до слез. Он обменялся рукопожатием с Дрейком и сдержанно мне кивнул. - Знакомьтесь, это моя очаровательная спутница на сегодня - Эйлера. Он указал на стоящую рядом девушку, безусловно, оборотня, это можно было сказать по крепкому телосложению и росту. Она была обета в струящееся платье в пол кремового цвета, а каштановые волосы волнами спадали на спину. Длина платья с лихвой окупалась глубоким декольте, который открывал хороший вид на два полушария. Эйлера протянула руку Дрейкону, промурлыкав: -Давно мечтала с тобой познакомиться. - Оборотень поцеловал протянутую руку и обворожительно ей улыбнулся. Во мне проснулся приступ ревности, который я силилась подавить. -Счастлив, что смог исполнить твою мечту. - Сказано это было таким низким сексуальным голосом, что по моей коже пробежали мурашки. Но проблема была в том, что голос этот предназначался не для того, чтобы меня очаровать. Нет, этот голос был нацелен на совращение этой нимфы с идеальной кожей. Девушка рассмеялась и приложила руку к груди с явной целью привлечь его внимание. Я заскрежетала зубами, проклиная все, на чем свет стоит и не в силах выдержать их дальнейший флирт, развернулась, и громко стуча каблуками, пошла к столам с едой. Мое внимание привлекли маленькие тарталетки с чем-то похожим на куриное мясо. Я уже собиралась закинуть одну из них к себе в рот, как меня остановил голос: -Не советую это есть. Если ты, конечно, не любишь escargots. - Я недоуменно посмотрела на Саймона, который, как и я решал перекусить. -Эска что? -Escargots это с французского языка означает улитки. В данном случае варенные. - С отвращением выкинув закуску, я с ужасом вспомнила тот единственный раз, когда мне довелось попробовать этот 'деликатес'. Увидев неподалеку смеющихся и хорошо проводящих время Эйлеру и Дрейкона, у меня совсем пропал аппетит. Проследив за моим взглядом, Саймон дружески мне улыбнулся. -Не хмурься так, Виктория. Дрейкон заигрывает с Эйлерой только для того, чтобы проверить будешь ты его ревновать или нет. - Я с подозрением взглянула на Саймона, который вроде как искренне мне сопереживал. Не желая дальше развивать эту тему, я переключилась на другую: -А ты не злишься на него за то, что он увел твою девушку? - Он пожал плечами, обводя плотоядным взглядом многочисленных девушек в разнообразных платьях. -Я с ней только сегодня днем познакомился, так что нет, не сержусь. Тем более что Дрейк делает это только для того, чтобы насолить тебе. - Кивнув, я начала разрабатывать новый план действий. Раз уж он решил подействовать мне на нервы, то я имею полное право нанести ответный удар. Ждать подходящего для этого момента пришлось совсем не долго - он настал тогда, когда пришел черед знакомиться с его семьей. Мы - я, Саймон, Дрейк, его отец и двое братьев стояли в кругу в полном молчании, и практически все взоры были обращены на меня. Отец Дрейкона - Феллон МакКрейн был невероятно статным мужчиной с проседью в волосах. От него явственно исходила аура силы и превосходства над остальными. Он с ужасом и неким отвращением рассматривал мою пеструю одежду и попытался быстро скрыть свои эмоции. Двое братьев Гордон и Томас были похожи друг на друга как две капли воды. 'Близнецы' - наконец поняла я. Феллон протянул мне руку для приветствия, но не тут-то было - я кинулась ему на шею и крепко обняла. -Как же я рада, наконец, с вами познакомиться! Можно я буду называть вас папой? - Осторожно, но с силой отцепив меня от себя, он попытался мне улыбнуться, хотя это было больше похоже на волчий оскал. Его левое веко задергалось, выдавая то, насколько он был раздражен. Мне показалось даже, что Дрейк тихо выругался. Атмосферу разрядил подошедший официант с подносом в руках. -Шампанское? - Все с радостью согласились, но я решила продолжить устроенный мной цирк. -А у вас нет кока-колы? - Официант молчал, уставившись на меня так, будто я была инопланетянкой. - Знаете, что такое кока-кола? Это такая коричневая сладкая водичка с пузырьками. Мои слова произвели на всех еще больший шок, отчего я внутренне улыбнулась. Все шло как по маслу: я вывела из себя всю династию МакКрейнов - что может быть лучше? -Рад, что в нашей семье появилась такая замечательная невестка. - Я прыснула от этих слов, не скрывая своего веселья. Промямлив что-то про занятость и срочные переговоры, Феллон и два его сына быстрым шагом удалились. Повернувшись лицом к Дрейкону, я злостно ухмыльнулась. -Я, пожалуй, тоже пойду портить жизнь твоим родственничкам. - Помахав ему на прощание ручкой, я поспешила выполнять свое обещание. Через сорок минут практически каждый сумел познакомиться со скверной стороной моего характера - одним я делала нелестный 'комплемент', другим абсолютно случайно проливала вино на, несомненно, дорогую одежду. В общем - веселилась от души. В поисках очередной жертвы я вышла на открытый балкон с прекрасным видом на ухоженный сад. Луна высоко светила в небе, согревая душу одним своим видом. Облокотившись на перила, в отдалении стоял Дрейкон и с печально-задумчивым видом крутил в руках полупустой бокал. У него был такой грустный вид, что мне захотелось прижать его к себе и успокоить, сказать какую-нибудь глупость, вроде - 'все будет хорошо'. Поборов в себе этот приступ, я подошла к нему и присела на перила, слегка ему улыбнувшись. -Ты извини меня за весь этот маскарад - меня теперь ненавидит вся твоя родня. - Он сверкнул глазами, улыбнувшись мне в ответ, и от этой улыбки замирало сердце. -Не важно, что они думают - я в первую очередь заботился о тебе. Надеюсь, ты не обиделась на их слова? - У меня внутри потеплело от знания того, что он переживает за меня. В свете луны он был таким невероятно красивым, что просто дух захватывало. И почему он вызывал во мне такие противоречивые чувства? Вот мне хочется его ударить, а через несколько минут целовать до потери сознания. -Скорее наоборот - я наговорила всем столько гадостей, сколько за всю свою жизнь не произносила. - Устыдившись своего детского поведения, я слегка покраснела. -Тебе идет румянец. - Слегка охрипший голос оборотня вызвал во мне дрожь. Желание его поцеловать было таким сильным, что заглушало все остальные мысли. Он протянул ко мне руку и заправил за ухо жесткую от геля прядь волос. Медленно проведя большим пальцем по моей нижней губе, он слегка надавил на неё, заставляя раскрыть губы. Он уже нагнулся ко мне, и я уже чувствовала его горячее дыхание на своей шее, когда нас бессовестно прервали. -Дрейкон! - Тоненький голос раздавался снизу и, опустив глаза, я увидела маленькую испуганную девочку с белом платье. Её кудрявые волосы растрепались, и она со всей своей детской силой тянула за пиджак Дрейка, привлекая к себе внимание. Мне захотелось завыть от разочарования и прогнать малышку, чтобы докончить начатое, но оборотень уже был всецело ей поглощен. Он взял её на руки, поцеловав в макушку. -Познакомься, Виктория, это моя сестренка Даниэль. - Но девочка совсем не хотела знакомиться, едва взглянув в мою сторону. -Дрейк, нам надо поговорить. - Он улыбнулся и прижал её еще ближе к себе. Денни стрельнула в меня глазами и продолжила. - Наедине. Он выполнил требование своей сестренки и отошел от меня. Как только я вышла из радиуса слышимости, девочка что-то прерывисто зашептала ему в ухо, и видно было, что её слова напугали его. Но что может напугать оборотня? Дослушав её рассказ до конца, он отпустил Даниэль на землю. Взволнованная столь резкой переменой его настроения, я подошла к нему и положила руку на его плечо, ободряюще её сжав. -Все в порядке? - Дрейкон не ответил, смотря своими карими глазами куда-то вдаль. Девочка захныкала и обвила руками его ногу. -Мы все умрем, да? - Её вопрос удивил и напугал меня одновременно. -Конечно, нет, милая. Я обещаю тебе, что все будет хорошо. - О нет, так обычно говорят, когда все до ужаса плохо. Он обернулся ко мне, и в его глазах проглядывала еле заметная тревога. - Нам уже пора. Я прошла обратно в зал, давая им возможность побыть немного наедине. Практически все гости уже разъехались по домам и обслуживающий персонал начинал трудную работу по уборке особняка. Спустя несколько минут Дрейкон присоединился ко мне и ни с кем, не прощаясь, повел меня к выходу. -Вижу, ты не очень ладишь со своими братьями и отцом. - Он поморщился, но все же ответил: -С Гордоном и Томасом у меня всю жизнь была конкуренция, и их раздражало то, что я как старший сын унаследую все это. - Он небрежно обвел рукой пространство вокруг себя. - А с отцом.... С отцом у меня не ладились отношения всю мою жизнь. Феллон любит командовать, а я ненавижу, когда мне указывают. Больше я ему вопросов не задавала и всю дорогу вплоть до двери в мою комнату мы провели в молчании. Я в нерешительности остановилась около неё и взглянула на Дрейкона, который тихо подкрался ко мне. Облизнув высохшие губы, я посмотрела на него снизу верх и встретилась с горящим взглядом таких прекрасных глаз. -Спасибо тебе за прекрасный вечер. - Он и вправду был прекрасным, не смотря на все те маленькие ЧП, которые время от времени происходили. Оборотень обхватил мое лицо ладонями, которые передавали мне свое тепло. Медленно он провел губами по моей шее, от чего я затрепетала. Я хотела большего, чего-то более глубокого, но он лишь запечатлел поцелуй на моем лбе и с медленной улыбкой отстранился. -Сладких снов, Виктория. - Он скрылся в темноте коридора, а я все продолжала смотреть ему вслед. Наконец зайдя в свою комнату, я закрыла дверь, прислонившись горячей щекой к прохладной поверхности дерева. -Быть может это любовь? - Спросила я у тихой комнаты. Комната не ответила. В изнеможении свалившись на кровать, я проваливалась в сон, не беспокоясь о том, сколько тонн косметики осталось на моем лице. И я точно знала, о ком сегодня будут мои романтические сны. Глава 16 Подполье Мощь вампиров заключается в том, что никто не верит в их существование Брэм Стокер. Яркий солнечный свет сильно резал по глазам, и даже солнцезащитные очки с черными стеклами не помогали. Гул пустых разговоров и взрывов смеха сильно действовал на нервы, что хотелось закрыть уши руками и забиться в какой-нибудь темный угол. Видимо я вчера переборщила с количеством выпитых бокалов вина и боль от этого теперь в полной мере давала о себе знать. Всю ночь мне снился не мужественный оборотень с гривой иссиня черных волос, а всевозможного рода кошмары, из-за которых я не смогла как следует выспаться. Практически на всех уроках я еле сдерживала себя от того, чтобы не уснуть и вела себя ужасно раздражительно, но не могла ничего с собой поделать. К счастью никто из учеников не стал ко мне приставать, и даже Шантал избегала встречи со мной. Весь день меня не покидало чувство смутной тревоги и ощущение чего-то неизбежного, и это предчувствие шло за мной по пятам, обхватывая своими липкими щупальцами мой неспокойный разум. Я стремилась скорее попасть в прохладу своей машины и умчаться куда-нибудь далеко, подальше от всей этой суматохи, творившейся со мной в последнюю неделю. Непредсказуемая погода Нью-Йорка подарила сегодня весьма солнечным день, который побуждал отправиться меня в Центральный Парк и уснуть на скамейке под тенью могучего дуба. Перспектива провести пару часов в относительном спокойствии заставила быстрее пойти к своей машине, сталкивая с дороги ни в чем не повинных учеников. До желанной цели оставалось буквально несколько шагов, как путь мне загородила широкая грудь в светло-бежевой рубашке. Я подняла глаза и недовольно уставилась в лицо улыбающегося во весь рот Пейсли Крейга. Встреча с ним была последней вещью, которую я хотела бы осуществить в таком гнусном расположении духа. Неприятный осадок с нашей прошлой встречи все еще не давал мне покоя, и его странное поведение надолго запечатлелось в моем сознании. Скрестив руки на груди, я с вызовом посмотрела в его смеющиеся глаза. -Что вам от меня нужно, мистер Крейг? - На его губах мелькнула обворожительная улыбка, призванная меня соблазнить, но она не произвела ожидаемого эффекта. -Мистер Крейг звучит несколько официально, не считаешь? - Я приподняла одну бровь, искренне желая выглядеть надменной. -Вы учитель, а я ученица - отношения между нами и должны быть официально-деловыми. - Сказав это, я попыталась обойти Пейсли, но он не дал мне этого сделать, придержав за предплечья. Прикосновения его горячих ладоней к моей коже вызвала легкую дрожь, которую я всей душой проклинала. Оборотень ухмыльнулся, выказывая чисто мужское удовлетворение. Нагнувшись к моему уху, он тихо прошептал: -Тебя тянет ко мне - я это чувствую. - Слова, произнесенные с такой дикой уверенностью и отзвуками триумфа, охладили меня. Оттолкнув от себя самоуверенного мачо, я покачала головой, радуясь вернувшейся холодности по отношении к нему. -Ничего подобного, все, что я к вам испытываю, называется раздражением. - Выражение его глаз ясно говорило, что он ни на секунду мне не поверил. Я пожала плечами - какая мне разница, что он обо мне думает? -Виктория, я понимаю, что прошлая наша встреча прошла не так, как мне хотелось бы, и я прошу прощения за своё немного нахальное поведение. - Но он не выражал ни грамма раскаяния, напротив, казалось что вся ситуация его только забавляет. -Послушайте, у меня нет никакого желания играть в ваши игры и гадать смысл сказанных вами фраз, поэтому давайте разойдемся по-хорошему, иначе... - Я специально оставила предложение недосказанным, чтобы придать более устрашающее значение своим словам. Но он только повторил мое движение, приподняв четко очерченные брови. -Иначе что? - Многозначительно потеребив кольцо на безымянном пальце левой руки, я уже жалела о том, что скажу. -Иначе мне придется обратиться к кое-кому за помощью. - Пейсли задрал голову и искренне рассмеялся веселым и жизнерадостным смехом. -Если ты имеешь в виду Дрейкона, то знай - я его не боюсь. Тем более, - его карие глаза сверкнули, - ты с ним только из-за брака по расчету. В реальной жизни вы бы ни за что не сошлись. Правда из его уст прозвучала жестоко и отозвалась во мне болью. Оборотень был прав - в настоящей жизни такой мужчина, как Дрейкон и не взглянул бы на такую девушку, как я. В глазах начали закипать слезы, а внутри что-то оборвалось. Я сжала руки в кулаки, пытаясь успокоиться, в последнее время я слишком часто давала волю своим эмоциям и слезам. Когда я стала полностью уверенной в том, что смогу выдержать его взгляд и не разрыдаться, то решительно прошла мимо него, твердо решив покончить этот разговор. Но Пейсли не собирался меня отпускать и схватил за запястье в стальные силки своей руки. -Прости меня, Виктория, я не хотел причинять тебе боль. Я просто хочу, чтобы ты была в безопасности, а рядом с твоим мужем это невозможно. - Его глаза казалось, выражали истинное беспокойство, но быть может, это была только ложь. -И кто же угрожает моей безопасности? - Он огляделся по сторонам и понизил голос. -Давай пройдем в более уединенное место, и я тебе все расскажу. - За нами и вправду наблюдали заинтересованные ученики, и они наверняка хорошо слышали весь наш разговор. Я неохотно последовала за ним, когда он потащил меня в сторону ненавистного здания. Мы, молча, поднимались на третий этаж в сторону кабинета биологии. Коридоры были пусты и лишь изредка нам на дороге попадались учителя, провожая удивленными взглядами. Добравшись до назначенного места, Пейсли немного повозился с дверью, прежде чем мы вошли в комнату. Внутри было намного прохладней, чем на улице и я поежилась, жалея, что оставила куртку в машине. Оборотень запер дверь, что вызвало мой удивленный возглас, но он лишь небрежно пожал плечами и присел на учительский стол в раскованной позе. -Это на случай, если кто-то решит войти без стука. - Совсем не удовлетворенная его объяснением, я чувствовала себя неловко один на один с этим диким созданием. Стараясь сохранить спокойствие, ну или видимость таковой я облокотилась на стоящую рядом парту, ожидая продолжения разговора. -Тебе лучше присесть. - Этот его совет не извещал ничего хорошего, и я подумала, что лучше сделать так, как он сказал. Дождавшись, пока я сяду, он сцепил руки вместе и уставился на меня немигающим взглядом, от которого у меня по позвоночнику пробежал холодок. - Что ты знаешь о пятилетней войне и Перевороте? Я нахмурилась, не понимая, почему наш разговор перешел в такое странное русло, но все же ответила. -Знаю я довольно не много, только то, что война впоследствии была названа 'кровавой' и во время неё были уничтожены все вампиры, и погибло огромное количество людей. Ну и конечно то, что оборотни захватили всю власть в свои руки. - Обо всем этом я узнала из новостей и газет, потому что на протяжении всей войны скрывалась в подземном бункере. Он кивнул, соглашаясь с моими словами, и замялся перед тем, как продолжить. -Это так, но боюсь не все в твоих словах верно. Последние несколько лет я занимался исследованиями, и мне удалось выяснить много чего интересного. - Он смотрел в окно так отрешенно и с долей печали, что мне стало его немного жалко. - Раньше я жил в Калифорнии, а если быть точным, то в Сан-Франциско. Это удивительный город, в котором сочетается все: начиная от величественных зданий и невероятно добрых людей и заканчивая неблагополучными районами, кишащими наркоманами. Я люблю этот город всем сердцем и в отличие от своих сородичей не тоскую по Шотландии. У меня было все - свой дом, работа, которая мне нравится и... она. Голос Пейсли надломился, и он зажмурился, словно ему было больно вспоминать о своем прошлом. Не выдержав, я подошла к нему и легонько прикоснулась к его напряженной руке. Взгляд, которым он одарил меня, выражал глубокую благодарность и что-то еще. Что-то о чем я не хотела думать. -Все было прекрасно до того момента, как в городе начали происходить убийства. Они начались внезапно и несли в себе огромную жестокость. Тела убитых были истерзаны, будто на них нападало животное. Но самое странное в том, что бедняги были иссушены. - Я сглотнула застрявший комок в горле и чувство тревоги волнами начало расползаться по моему телу. -Иссушены? - Оборотень мрачно кивнул. -Полностью обескровлены. Мой друг работал в полиции и рассказывал все то, что не попадало в СМИ. После стали пропадать люди - исчезали, словно их и не было вовсе. Все это происходило ночью, и город погрузился в полную панику. Однажды я задержался на работе и поздно вернулся домой. Я еще с порога понял, что что-то не так, а когда открыл дверь, то почуял острый запах крови и вонь. Эта вонь могла принадлежать только одним существам на земле - вампирам. - Я задержала дыхание и была в шаге от того, чтобы не закричать. Самым ужасным было то, что я не знала смеяться мне или плакать. -Вампиров истребили - всех до единого. - Оборотень стоял, не шевелясь, и напряжение отражалось во всем его скованном теле. -Ты можешь обманывать себя, но вампиры есть и они убили смысл моей жизни. Люси была всем для меня - моим воздухом, сердцем, душой. Она была доброй и жизнерадостной, она была светом в моей тьме, а они убили её, искромсали и оставили в неестественной позе, насмехаясь надо мной. И я им отомщу, клянусь могилой своей возлюбленной. - Повисла тишина и мне показалось, что я слышала стук собственного сердца. Мне одновременно хотелось утешить Пейсли с его тяжелой судьбой и убежать от правды, которая поставила под угрозу мое здравомыслие. Одна догадка закралась мне в голову, и я не смогла сдержать себя, спросив: -Она была человеком? - В его глазах, сверкающих возмездием промелькнула красная рябь. -Да, Люси была самым лучшим человеком на земле, и она любила меня таким, какой я есть. Со всеми моими недостатками, взрывным характером и одержимостью луной, но мы сейчас не об этом. Важно то, что вампиры существуют - я приехал в этот город по их кровавым следам. Череда жестоких убийств тянулась от Сан-Франциско до самого Нью-Йорка. Что-то привлекло Подполье сюда и, похоже, я догадываюсь что именно. -Что такое подполье? - Пытаясь цепляться за мелочи, я оттягивала момент осознания правды, которая затянет меня в свою пучину сумасшествия. -Подполье - это группа вампиров, оставшихся в живых после Переворота. Они вербуют людей, обращая в себе подобных, и с каждым днем набирают большую силу. На данный момент их численность колеблется от ста до ста пятидесяти. Их было бы намного больше, но не каждый человек может стать вампиром - они выбирают только молодых, здоровых и со злостью в душе. Я давно ищу их штаб-квартиру, но это оказалось не так просто. - Дрожа, словно лист на ветру я пыталась нормализовать дыхание, но не могла. Воздух судорожно застревал в районе шеи и отказывался поступать в легкие. -А почему ты не расскажешь обо всем этом правящим династиям? Уверена, что они смогли бы за ночь уничтожить всех этих тварей. - Пейсли печально покачал головой. -Думаешь, я не пробовал? Эти возомнившие о себе глупцы слишком самоуверенны и слепы, чтобы увидеть нависшую угрозу. Они напрочь отказываются верить в то, что вампиры не были полностью истреблены. Но знаешь что самое страшное во всей этой истории? - Оборотень придвинулся ко мне, молниеносно сокращая расстояние между нами. Мне захотелось зажать уши, лишь бы только не услышать продолжения его слов. - Самое страшное в том, что все это каким-то образом связано с тобой. Последние несколько убийств были совершены неподалеку от твоего дома, так же был убит твой друг Дауни. Ты понадобилась для чего-то этим кровососам из Подполья, и я никак не могу выяснить для чего. Отступив от него на несколько шагов, я схватилась за горло, с неверием качая головой, пытаясь отрицать очевидное. -Нет, ты врешь....Этого не может быть, я не верю. - Пейсли устало развел руками. -Я сказал правду, Виктория, и ты знаешь это. И я сделал это только для того, чтобы ты вела себя осторожнее - в любой момент тебя может настигнуть опасность. - Развернувшись, я помчалась к двери и дрожащими руками отворила защелку. Выбежав из кабинета, я помчалась на свежий воздух, отчаянно желая забыть произошедший разговор. Сердце громко стучало в груди и адреналин, выпускавшийся в кровь, убыстрял мой темп. Я убегала от страшной правды, понимая, что куда бы я ни делась мне от неё не скрыться. Те, кто еще оставался на парковке внимательно за мной наблюдали, видимо придумывая новую тему для сплетен. Но мне было плевать, те проблемы, что у меня имелись, были куда серьезнее. Наконец забравшись в машину, я в изнеможении положила голову на руль и тихо заплакала. Так много всего произошло за последние дни, что у меня разрывалась голова, пульсируя сильной болью. Те галлюцинации, скорее всего, были на самом деле, но мой мозг отказывался это принять. Мне так хотелось опять попасть в свое детство, где у меня были любящие папа и мама, а вампиры и оборотни жили только в страшных историях на страницах книг. Но и это было иллюзией, потому что отец никогда не выказывал мне своей любви, а мать, если и любила, то видимо не сильно, раз сбежала на острова с молоденьким садовником. А оборотни и вампиры всегда находились где-то рядом, в тихой злобе ожидая своего часа. Вдруг я поняла, что вся моя жизнь - это одна большая иллюзия, где я только и делала, что притворялась, выдавая себя за кого угодно, но только не за себя. Видимо сегодня был день откровений и раскрытия горькой правды. Пару раз ударившись головой о руль, я надеялась, что боль физическая заглушит душевную. Я не сразу почувствовала вибрацию телефона, который стоял на беззвучном режиме, предаваясь жалости к себе. С трудом достав телефон из заднего кармана джинсов, я пыталась разглядеть номер заплаканными глазами. Поняв, что у меня это не выйдет, нажала на кнопку вызова и трясущейся рукой поднесла мобильник к уху. -Алло? - Меня саму удивил свой хриплый голос, и я попробовала откашляться. -Виктория, с тобой все в порядке? - Этот спокойный голос сводил меня с ума и даже искаженный телефонной связью он был прекрасен. Я ухватилась за него, словно за спасательную шлюпку в этом океане хаоса. Стерев с лица остатки слез, я ужаснулась, увидев свое опухшее лицо в зеркале заднего вида. -Да, все нормально. - Врать по телефону было несколько легче, но я все равно почувствовала маленький укол вины - так бывало всякий раз, когда я пыталась соврать. На том конце провода послышался вздох и еле уловимое шуршание. -Из тебя никудышная врунья, знаешь об этом? - Слабо улыбнувшись, я захотела оказаться в его крепких объятиях и наконец, почувствовать себя защищенной. -Со мной и вправду все хорошо, просто немного заболела голова - ничего страшного. -Ладно, раз не хочешь говорить, я не буду тебя допытывать. Пока не буду. - В его голосе слышалось легкое поддразнивание, которое немного оттеснило мое беспокойство и страх. - Виктория, хоть мы с тобой и женаты, я понял, что мы ни разу не были на свидании. Голос Дрейкона нужно было объявить вне закона, он был такой чарующий, гипнотизирующий, что не слушать его было просто невозможно. Я нервно сглотнула, догадываясь, куда он ведет, но, не веря происходящему. Паника, которая недавно чуть не поглотила меня с головой, медленно отступала, заполняясь волшебными переливами его голоса. -Согласна ли ты сходить со мной куда-нибудь сегодня вечером? Я знаю пару отличных мест для приятного времяпрепровождения. - Закусив губу, я думала о перспективе один день провести рядом с мужчиной своей мечты, и ненадолго забыть о тяжелом грузе, свалившемся мне на плечи. А потом проснуться завтра утром и в полной мере предаться отчаянию и боли, но это будет потом. Возможно, это последний раз, когда судьба преподносит мне такой подарок, и было бы неразумно упустить свой шанс. -Да, я с удовольствием пошла бы с тобой куда-нибудь. - Куда угодно, хоть на край света, лишь бы быть рядом с тобой. Я не видела, но каким-то образом почувствовала ленивую улыбку, появившуюся на его по дикому красивом лице. -Будь готова к семи и ради бога не одевайся как в прошлый раз. - Низкий смех прервали длинные гудки и сама того не желая, я улыбнулась в ответ. Удивительно как этот человек мог заставить меня смеяться, когда весь мир рушился вокруг, будто карточный домик. Я почти добралась до своей комнаты, когда передо мной предстала высокая эльфийка в элегантном костюме и злобными глазами. Она посмотрела на меня с таким отвращением, как будто я была неизвестным насекомым, вставшим на её дороге. Если Илона думала, что сможет таким образом унизить меня, то сильно ошибалась - Манхэттенская элита давно научила должным образом отвечать на подобное высокомерное поведение. Поджав губы, я чувствовала, что была на грани срыва и могла в любую секунду накричать на Илону. -Нам нужно с тобой кое о чем поговорить. - Пожав плечами, я продолжила стоять в той же позе и думала, что разговор с ней уж точно не испортит моего отвратительного дня. -Валяй. - Небрежно махнув рукой, я сделала вид, что разрешаю ей говорить. Кончики ушей эльфийки порозовели, выдавая гнев. -Разговор пойдет о тебе и Дрейконе. - Внутренне сжавшись, я ждала продолжения. - Хочу просто по-дружески предупредить тебя - он просто играет с тобой, дразнится. На самом же деле он не испытывает к тебе абсолютно ничего глубокого, может только легкую похоть - не более. Как я не пыталась вдолбить себе в голову, что Илона просто ревнует и пытается поссорить меня с Дрейком, боль кружила на задворках моего сознания, приближаясь на опасно близкое расстояние. -Не пытайся обмануть меня, блонди. Дрейкон говорил мне, что у него ничего с тобой не было и сейчас ты просто мне завидуешь. - Девушка ехидно рассмеялась. -И ты ему поверила? Уверяю тебя, человек, у нас с Дрейком намного более серьезные отношения, чем с кем либо. И в тебе нет ничего такого, что вызывало бы зависть. - Я ошибалась, когда думала, что не смогу испытать большую боль, чем после разговора с Пейсли. Эта боль была намного сильнее, чем все, что я испытывала прежде. - Подумай только, ну что у тебя с ним может выйти? Любовь до гроба? Он будет выглядеть молодо, тогда, как ты состаришься, и ты уж точно не сможешь пережить всю ту бурю страсти, что бушует в оборотне. Ревность застилала мне глаза красной пеленой, но правда её слов заставила меня оттолкнуть довольную Илону в сторону и запереться в своей комнате. И о чем я только думала? Ведь втайне я строила мечты о том, как буду жить долго и счастливо с мужем, который любит меня. Но вот не учла одного - старость рано или поздно поглотит мое тело, а интерес Дрейкона ко мне основывается только лишь на вожделении. Я с силой кинула в стену стоящую рядом вазу, которая рассыпалась на сотни мелких осколков. Обхватив голову руками, я сползла вниз по стене сотрясаемая рыданиями. Я не знала из-за чего именно плачу: толи от утраченных надежд и несостоявшейся любви, толи от знания правды о вампирах и погибшем Дауни. Наверное, я плакала от всего сразу, мечтая заснуть и больше не просыпаться. Правда моя мечта не исполнилась, когда я проснулась спустя несколько часов на холодном полу. Солнце уже зашло за горизонт, давай возможность проснуться созданиям ночи и стать полноправными хозяевами вечерних улиц. Первое что я заметила, когда проснулась это неестественная тишина в доме. Не было слышно ни единого звука и от этого мурашки расползались по коже. Чувство тревоги затопило сознание, вопя, что есть мочи о близкой, затаившейся в темноте опасности. Поднявшись, я размяла затекшие мышцы, обещая себе больше никогда не идти на поводу у чувств. Все мое существо тянуло меня спрятаться в шкафу и не высовываться, но, не смотря на это, я вышла из комнаты в темный коридор. Казалось, что температура здесь ниже на несколько градусов и выдыхаемый мной воздух выходит клубами пара. Было что-то неправильное во всей этой ситуации, что-то устрашающее и пугающее до смерти. Маленькими шажками я направилась в сторону библиотеки, где обычно работала Илона. Сейчас меня не волновало то, что мы с ней, мягко говоря, не ладим - мне просто нужно было увидеть кого-нибудь живого. Я ощутила этот тошнотворный запах жженых ирисок, когда подошла к двери, ведущей в библиотеку. 'Боже, умоляю, только не это!'. Толкнув дверь, прежде чем успею сбежать, я проскользнула в образовавшийся проход. Комната не освещалась электричеством, и единственным источником света был бледный диск луны, который создавал гротескного вида тени. Илона сидела на кресле, повернутом в сторону окна. Я могла видеть только её макушку и молиться, что с ней все в порядке. -Илона? - Ответа не последовало - была только удручающая тишина и бешеный стук моего сердца. Со страхом я не торопясь подошла к креслу, но не решалась встать перед её лицом. Собрав остатки своей смелости, я решила встретиться со своим страхом лицом к лицу. Тошнота подкатила к горлу, когда я решилась повернуть кресло в мою сторону. Тело некогда красивой эльфийки было изуродовано глубокими порезами, из которых стекала кровь - это говорило о том, что убийство произошло совсем недавно. Грудь девушки была распорота, а сердце лежало рядом на столе. Рот Илоны был раскрыт в немом крике, а невидящие глаза уставились в потолок. Я зажала рот рукой не в силах закричать и начала терять сознание, перед этим увидев на девственно белой стене выведенное кровью слово 'Поиграем?'. Глава 17 Похищение Ничто так не характеризует человека больше, чем то, как он умирает Габриэль Гарсиа Маркес. Первое что я почувствовала, когда проснулась - это ужасная пульсирующая боль, которая расходилось волнами от головы по всему телу. Кто-то светил мне фонариком в глаз и что-то настойчиво произносил, видимо, пытаясь привести меня в чувство. Легкие хлопки по моим щекам и брызги холодной воды окончательно вывели меня из состояния апатии. Когда я открыла глаза, то вся комната завертелась, словно я каталась на карусели с бешеной скоростью, а в ушах стоял невыносимый гул. Я лежала на диване в зале, а вокруг меня столпилось большое количество людей, на которых я старалась не обращать внимания. Мне остро нужно было увидеть только одного человека, который похитил мое сердце своими карими задумчивыми глазами и очаровательной улыбкой. -Дрейкон... - Почувствовав, как мою руку сжала теплая мужская ладонь, я немного успокоилась, но не оставляла попыток прильнуть к нему ближе. -Я здесь, Виктория, с тобой. - Когда зрение все же пришло в норму, я увидела обеспокоенное лицо, склоненное надо мной. Он внимательно смотрел мне в глаза, не отрываясь ни на секунду, и от этого мне становилось спокойнее. Вспомнив, из-за чего потеряла сознание, я силилась подавить приступ тошноты, который настойчиво подкатывал к горлу. Но как ни старалась у меня этого не вышло. Резко поднявшись на ноги, я покачнулась и наверняка упала бы, но цепкие и сильные руки успели подхватить меня при падении. Головокружение не помешало мне с неохотой выбраться из его таких желанных объятий и умчаться в сторону ближайшей уборной. Громко хлопнув дверью, я упала на колени перед унитазом и высвобождала организм от еды, съеденной на завтрак. Кислота обжигала горло и слезы неосознанно потекли по бледным щекам. Нежные пальцы обхватили мою голову, придерживая волосы. Я попыталась оттолкнуть оборотня от себя, чтобы он не видел меня в таком ужасном состоянии. Но мои попытки не увенчались успехом, и Дрейкон только сильнее сдавил мою голову, вытесняя боль. -Уйди, я не хочу, чтобы ты видел меня такой. - Подушечкой большого пальца Дрейк с любовью погладил меня по виску. -Ничто не заставит меня покинуть тебя. - Его слова согревали изнутри, и бушующая буря в душе ненадолго притихла. На трясущихся ногах, я, шатаясь, поднялась, а оборотень придерживал меня за талию. У раковины сполоснула рот холодной водой и почувствовала себя более-менее нормально. Не в силах сдержать себя, я откинула голову на широкую грудь мужчины и позволила его заботе и тепле приникнуть в меня. Он укачивал меня в колыбели своих рук, словно маленького ребенка и на меня волнами накатывала дрема. Но сказочное мгновение рассеялось как дым, когда нам помешал вошедший в комнату офицер полиции и кивком головы указал на выход. Мы, молча, последовали за ним обратно в страшную правду ночи. Туда-сюда по дому сновали мед эксперты, полицейские с задумчивым видом о чем-то переговаривали между собой, а на втором этаже слышались вспышки камер. Меня усадили на кресло и всунули в руки стакан с прозрачной жидкостью. Рядом стояла врач в кристально-белом халате и с профессиональной заинтересованностью, спрашивала, не болит ли у меня голова и все остальное в том же духе. -Выпейте воду, я добавила туда успокоительный препарат. - Сделав первый глоток, я поморщилась, когда горькая жидкость соприкоснулась с вкусовыми рецепторами, но все же выпила все до дна, страстно желая успокоиться. Дрейкон ни на шаг не отходил от меня, постоянно бросая в мою сторону тревожные взгляды. Но только этим он выдавал свое беспокойство, во всем остальном же оставался холодным и надменным - хозяином ситуации. Создавалось такое ощущение, что смерть близкого человека его совсем не тронула, но быть может, это был только налет спокойствия, а внутри извергалась лава. Мне стало неприятно, когда я подумала, насколько он был близок с Илоной, но быстро прогнала это чувство - испытывать ревность и неприязнь к мертвому человеку в высшей степени низко. Я отвернулась в другую сторону, когда увидела, как тело девушки спускают на носилках. Не смотря на то, что оно было закрыто плотным черным полиэтиленом, я чувствовала, будто её поддернутые пеленой светло-голубые глаза взирают на меня с осуждением. Ведь в глубине души я знала, хоть и отрицала, что смерть девушки произошла по моей вине. На меня накинули плед, как раз в тот момент, когда ко мне подошел мужчина средних лет с редкой проседью в волосах. Это был тот самый человек, который с такой легкостью сломал чарующий момент между мной и Дрейконом. По его осанке и суровому выражению лица можно было догадаться, что он ответственен к своей работе и, похоже было, что она ему нравится. Глубокие морщины прорезали его лоб и участок между бровями, указывая на то, как он часто хмурится. Вот и сейчас он, нахмурившись, смотрел на меня, о чем-то углубленно думая. -Миссис МакКрейн, мне нужно вас допросить. - Я внутренне застонала - мне вовсе не хотелось вспоминать события последних часов и делится ими с этим мужчиной. - Пройдемте туда, где никто не сможет нам помешать. Я уже поднялась и пошла следом за ним, как на мои плечи опустилась рука, удерживая рядом с собой. -Пожалуй, я пойду с вами. - Властный голос Дрейкона не терпел возражений, но ничуть не напуганный офицер твердо встретился с угрожающим взглядом моего мужа. -Боюсь, что допрос я вынужден провести один на один, без посторонних. - Оборотень оскалил зубы в улыбке, не имеющей ничего общего с юмором. -Виктория не будет ни о чем рассказывать без моего присутствия. - Не дожидаясь ответа, он буквально потащил меня в небольшую комнату с минимум мебели. Хоть я и жила в этом доме и по праву называла его своим, я осмотрела далеко не все помещения, имевшиеся в нем. Дрейкон сел на небольшой диван и усадил меня, чуть ли не к себе на колени. С видом собственника обхватив рукой мои хрупкие плечи, он нежно ласкал мне затылок. Полицейский устроился на стуле неподалеку и вытащил маленький блокнот, готовый в любой момент начать вести записи. -Меня зовут Кем О'Брайан и я буду вести это дело. Заранее предупреждаю, что дача заведомо ложных показаний может привести вас к лишению свободы. - Я кивнула в знак того, что понимаю, насколько ответственно должна себя вести. - Скажите, где вы были в промежутке с четырех до семи часов вечера? -В это время я была в своей комнате и спала. - Глаза детектива блеснули, словно он начал осознавать ситуацию. -Есть свидетели, которые бы подтверди ваши слова? - Во мне начал закипать гнев - неужели он думает, что я каким-то образом причастна к зверскому убийству?! Все во мне сжималось только от мысли отнять жизнь у живого существа. -На что вы намекаете, офицер? Не думаете же, вы, что это я совершила убийство? - Он безразлично пожал плечами, показывая как ему плевать на мои чувства. -Я должен раскрыть это преступление и допускаю все возможные варианты. Осматривая вашу комнату, я заметил там битое стекло - откуда оно? - Бросив взгляд на Дрейка, который всем своим видом источал власть, я неохотно призналась. -В порыве гнева я разбила вазу. С кем не бывает? - Чиркнув какую-то заметку, он, едко улыбнувшись, спросил. -Вы были в гневе после ссоры с погибшей, не так ли? - Мне захотелось отвернуться от этих пронизывающих глаз, которые казалось, смотрели мне в душу. -Да, мы немного повздорили, но ничего особенного. Только лишь маленькая перепалка. -Знаете ли вы, как много преступлений совершается в порыве гнева? И поводом для этого может служить абсолютно любая мелочь. - Почувствовав, как на лбу у меня выступили капельки пота, я небрежно их стряхнула чуть трясущейся рукой. -Я не убивала её. Даже если бы и ненавидела эльфийку до такой степени, я не смогла бы так поступить. - Детектив подался вперед. -Но ведь у вас был мотив - Илона была привлекательной женщиной, которая много времени проводила с вашем мужем и вы наверняка испытывали ревность по отношению к ней. - Он говорил это так, словно озвучивал факт, а не приводил доводы. - Вы пришли домой, увидели её, и вас охватила ревность, после вы с ней поссорились, разбили вазу, незаметно подкрались к девушке и хладнокровно её убили. Я прав? Сглотнув застрявший в горе комок, я покачала головой. Вроде все складывалось в одну цельную картинку, но я-то знала, что не совершала преступления. -Мистер О'Брайан, я считаю вашу теорию о том, что Виктория убийца, мягко говоря, неразумной. Стала бы она терять сознание от вида растерзанной Илоны? - Дрейкон говорил с легкой ленцой, будто хищник, готовый сделать смертельный выпад. -Мозг убийцы настолько извращен, что он может пойти на любые крайности лишь бы отвести от себя все подозрения. - Кем говорил с видом знатока, повидавшего много таких психопатов на своем пути. -Хорошо, тогда давайте обратимся к фактам. Были ли найдены отпечатки пальцев Виктории на Илоне? Или на орудии убийства? И вообще, смог бы обыкновенный нож нанести такого рода раны? - Офицер сузил глаза, раздумывая над вопросами. -Что вы имеете в виду? - Оборотень поднялся с места, аккуратно меня передвинув, и пошел к выходу, поманив Кема за собой. Последний последовал за МакКрейном, и они скрылись за дверью. Я нервно ерзала на диване, гадая, о чем они могли разговаривать, и когда я уже было, решила последовать за ними, дверь открылась, и вошли немного растерянный офицер и невозмутимый Дрейкон. -Виктория, я снимаю с вас все подозрения по этому делу, но я обязан докончить допрос. - Удивившись такой кардинальной переменой настроения, я бросила Дрейку взгляд, говорящий 'что ты ему сказал?'. Но он ничего не ответил, немного пожав мощными плечами. - Вы не слышали ничего необычного в том промежутке времени, когда происходило убийство? Подумав, я, спустя несколько секунд ответила: -Нет, но я ведь в то время спала, поэтому точно сказать ничего не могу. Правда, когда я проснулась, в доме висела неестественная тишина. -Как вы обнаружили тело? - Тело.... Вот человек живет, дышит, чувствует, а стоит ему умереть, как он превращается в тело - некий бездушный предмет без рода и племени. Грустно вздохнув, я решила не углубляться в эту тему, которая нагоняла на меня депрессию. -Что-то потянуло меня в библиотеку - я сама не до конца понимаю что именно. Когда я обнаружила Илону, она уже была мертва: в этом не могло быть сомнений. - Закрыв глаза, я всячески пыталась прогнать образы вспоротой груди и шеи девушки, а также отделенное сердце, лежавшее на столе. - Увидев её, я упала в обморок, перед этим заметив надпись на стене, сделанную кровью. Две пары настороженных глаз впились в мое лицо. -Что за надпись? - В унисон спросили мужчины. Я озадаченно ответила на их взгляд. -Неужели вы не увидели надписи на восточной стене? - Кем отрицательно покачал головой. -Не было никакой надписи, Виктория. Мы тщательно осмотрели всю библиотеку и обязательно её бы увидели. -Но... - Галлюцинации. Опять эти чертовы галлюцинации. Грань между вымыслом и правдой стерлось до такой степени, что я уже не различала одно от другого. -Наверное, это был обман зрения. - Это объяснение, казалось, его удовлетворило. - Хорошо, пожалуй, закончим на этом. Офицер поднялся, и мы последовали его примеру. Пожав на прощание руку Дрейка, он кивнул в мою сторону. -Берегите себя. - Не сказав больше ни слова, он поспешно вышел из комнаты на поиски виновного. Облегченно вздохнув, я была рада тому, что эта пытка, наконец, закончилась. Не заметив, как меня каким-то образом опять усадили на диван в зале, я вцепилась в Дрейкона, не желая его отпускать. -Мне нужно кое-что уладить, а потом я вернусь к тебе. Договорились? - Отрешенно кивнув, я все же его отпустила. Все вокруг казалось таким нереальным, будто я смотрела фильм - вроде вижу все, что происходит, а принять участие или повлиять на ход событий не могу. Я чувствовала, что потихоньку начинаю сходить с ума и рано или поздно окончательно свихнусь. Мир, который раньше четко был разделен на черное и белое стал полностью серым, без намека на справедливость. На моей совести уже было второе убийство, и я понятия не имела, как это остановить. Зачем я кому-то понадобилась? Ради денег? Не думаю - здесь что-то другое, что-то, что понять я оказалась не в силах. Подтянув под себя ноги и обхватив их руками, я положила голову на колени и закрыла глаза. Не знаю, сколько я так просидела: может час, а может и два, но когда я открыла глаза, дом был уже пуст, а рядом со мной сидел безмерно уставший оборотень. Наверное, он не знал, что я за ним наблюдаю и мне показалось, будто я подглядываю за чем-то очень личным. Дрейкон сидел, откинув голову на спинку кресла и приложив руки к лицу. У него был такой утомленный вид, словно вся тяжесть мира свалилась на его плечи. Налет собранности и высокомерности растаял, открывая истинные чувства - ему было больно, я ощущала это, даже находясь на расстоянии, ведь умерла девушка, к которой он питал глубокие чувства. Ненавидя себя за ревность, я приблизилась к мужчине и ласково потерлась щекой о его руки. Вздрогнув, он отнял их от лица и посмотрел на меня с такой нежностью, что мое сердце растаяло. -Соболезную, Дрейкон. Я знаю, как много тебя связывало с Илоной. - Удивленно моргнув, он притянул меня к себе и обнял, зарывшись лицом в мои волосы. Дрожь пробежала в низу живота и разошлась электрическими разрядами по коже. -Она была только лишь моей секретаршей, и я мало чего о ней знал. Конечно, я опечален тем, что произошло, но я никогда не питал теплых чувств к Илоне. - Радость от сказанных им слов заставила меня улыбнуться, но я сразу же почувствовала себя бесчувственной стервой. - Это я виноват в её смерти - я был настолько самоуверен, что никто в здравом уме не решится пробраться ко мне в дом, что не нанял охрану. Если кто и был виноват в смерти эльфийки, так это я. Боль пронзила меня из-за того, что Дрейкон мучился, беря вину на себя. -Ты не виноват, Дрейк. Илону убил некий психопат, и ты не должен брать на себя его преступление. - Руки, сжимавшие меня, прижали еще тесней. -Я не представляю, что бы со мной случилось, если бы он сделал что-нибудь с тобой. - Мне так хотелось верить, что я ему не безразлична, и я решила, что маленькая ложь не сыграет большой роли, но ненадолго согреет мне сердце. Правда я испугалась, что предпочту остаться в своих грезах, чем жить в реальности, поэтому и поспешила сменить тему разговора. -А что ты сказал тому офицеру полиции, что он так быстро от меня отстал? - Молчание длилось несколько минут, и я уже подумала, что он мне не ответит. -Когда я вернулся домой, то почуял странный запах. - Я внутренне напряглась - неужели я не одна обоняла этот приторный запах жженых ирисок? - Это был запах чужака. Чужака? Совсем не то, чего я ожидала услышать. -В смысле 'чужака'? - Мой голос заглушала его рубашка, и я с наслаждением упивалась ощущением близости. -Запах другого оборотня. - Отстранившись, я заглянула в его карие глаза. -Ты считаешь, что убийца оборотень? - Игра начала обретать еще более странный оборот событий, который запутывал меня в свой клубок тщательно продуманной лжи. -Да, в этом не может быть никаких сомнений - рваные раны на теле Илоны ясно указывают на убийцу. - Мой разум отказывался поразмыслить логически и погружался в такую желанную пелену сна. Я подумаю обо всем завтра, когда проснусь и обнаружу себя в эпицентре кошмара, а сейчас мне нужно поспать. Уловив мое сонное настроение, Дрейкон подхватил меня на руки и пошел в сторону лестницы. -Я не хочу к себе в комнату. - Чуть не захныкав, произнесла я, ведь если он меня туда поведет, нам придется пройти мимо библиотеки, в которой до сих пор витал гнилой запах смерти. -Не волнуйся, bebe*, в нашем доме найдется много пустых спален. - Греховное обещание, сквозившее в его голосе, заставило невыносимо желать его прикосновений в самых интригующих местах. Ногой он толкнул самую ближайшую дверь, и нас обдало прохладным ветерком, проникающим из окна. Лунный свет уже не казался таким устрашающим, наоборот, рядом с оборотнем он дарил мне почти осязаемое наслаждение. Не торопясь, уложив меня на кровать, застеленную белыми простынями, он начал пожирать меня изголодавшимся взглядом. Посмотрев на него из полуопущенных ресниц, я затаила дыхание, восхищаясь его стройным телом, нависшим надо мной. Он волнами источал страсть, не поддаться которой не было сил. -Поцелуй меня. - Это была скорее мольба, чем просьба, потому что я не знала, сколько еще смогу прожить времени, не вкусив этих чувственных губ. С громким стоном Дрейкон навалился на меня сверху и приник к моим губам сначала нежно, давая мне шанс отстраниться. Но, черт возьми, если я сама не хотела углубить поцелуй. Запустив свои руки в шелк его волос, я ближе притянула его к себе. Оборотень провел своим шершавым языком по моей нижней губе, и я приоткрыла рот, приглашая его внутрь. Он незамедлительно ворвался в мой жаждущий рот, и меня поглотило танго наших языков. Я упивалась его вкусом и запахом, таким диким с нотками вереска. Мое дыхание окончательно сбилось, а глаза застилал красный туман страсти, но я хотела большего. Услышав, как рвется моя фланелевая рубашка, я выгнулась навстречу его ищущим рукам. На мне остались лишь джинсовые шорты и кружевной бюстгальтер, который мало чего скрывал. Но я хотела получить контакт кожа к коже - меня захлестнули с головой ранее не известные эмоции. Я захныкала в протесте, когда Дрейкон неожиданно прервал поцелуй и перекатился на спину. -Нет, Виктория, не сейчас. Не так. - Немного успокоившись, я поняла, что он прав - заниматься любовью в таком разбитом состоянии и только для того, чтобы забыться не самая лучшая перспектива. Он остановил свой взгляд на моей груди и в этом месте меня начали лизать языки пламени. С низким рыком он накинул на меня простыню и прижал к себе. - Если ты будешь лежать передо мной в таком сексуальном виде, то я не выдержу. Я уткнулась в основание его шеи и прошептала: -Спасибо. - Медленно его губы изогнулись в улыбке. -Ты же не думаешь, что я на этом закончил? Я просто немного отстрочил срок неизбежного. - И это неизбежное я ждала с распростертыми объятиями. Так приятно было просто лежать в кольце его рук и слушать ритмичное сердцебиение. Я впервые за много лет почувствовала себя по-настоящему дома, в уюте и безопасности. Он заставлял ощущать себя желанной и красивой, а самое главное нужной и за это я была ему благодарна. За окном гуляла глубокая ночь, совращая своими пороками и проливая невинную кровь. Где-то там бродили адские твари, жаждущие прибрать власть в свои когтистые руки. Но мужчина, чей голос сводил меня с ума, прогонял дурные мысли и прячущиеся в каждой тени страхи. Слушая его мерное дыхание, я проваливалась в сон, зная точно, что кошмары меня сегодня не тронут. Потому что кошмары ждали меня впереди. Ворочаясь, я недовольная сползла с кровати, разбуженная нескончаемым трезвоном мобильника. Нахмурившись, я вспомнила, что вроде выключала его перед тем, как поставить на прикроватную тумбу. На экране высветился засекреченный номер, и я подняла трубку, готовая накричать на любого, кто посмел звонить в такую рань. -Искренне прошу прощения, что потревожил ваш сон, Виктория, но я должен был как можно скорее сообщить вам о страшном известии. - Голос, который произносил эти, вежливые на первый взгляд, слова совсем не был дружелюбным. Напротив, он сочился властью и высокомерием. -Кто это? -Вы задаете неправильные вопросы, миссис МакКрейн. Моя сущность не должна вас беспокоить. - Что-то в тембре его голоса заставляло меня испытывать дикий страх, который уже успел стать со мной неразлучным другом. - У меня к вам деловое предложение, так сказать обмен. ѓѓѓ_______________ bebe* (фр.) - детка Громко сглотнув, я почувствовала себя загнанной в тупик жертвой. -С чего бы мне соглашаться на этот 'так сказать обмен'? -Ну, вы же не хотите, чтобы на вашей совести повисла еще одна смерть. Или все же хотите? - Я молчала, не зная, что сказать. В телефонной трубке послышался притворный вздох. - Как жаль, что придется убить вашу подругу. Выходит я был о вас лучшего мнения. В смятении, я зажала рот рукой, боясь разрыдаться. -Саншайн? - Мысль о том, что моя милая и доверчивая подруга в лапах этих монстров была невыносима. -Да, она у нас. Хотите удостовериться? - Послышался треск и до боли знакомый тихий плач. -Не трогайте её! - В ответ мне раздался жестокий смех. -Так как на счет обмена? -Да, я согласна, на все согласна, только умоляю, не делайте ей больно! - Последующие слова были произнесены довольным тоном. -Приезжайте завтра в полночь на городское кладбище, и мы обменяем её на вас. Приходите одна, если вам важна дальнейшая судьба бедной девочки. -Не слишком ли тривиально вампиру назначать встречу на кладбище? - Чтобы не завыть от отчаяния и не впадать в панику, я решила положиться на последнее, что у меня осталось - сарказм. -Признаю - испытываю ужасную слабость к позерству. До свидания, Виктория, жду не дождусь нашей встречи. - Прислонившись лицом к стене, я боролась за каждую унцию хладнокровия и здравого смысла, что еще оставалась во мне. Я обязана была это сделать ради Саншайн. Бросив взгляд на безмятежного Дрейкона, который во сне напоминал озорного мальчишку, я поняла, что не смогу подвергать его опасности встречи с вампиром. Какая-то часть моей души могла не задумываясь умереть за него. Поэтому я нашла в контактах номер Пейсли, который выпросила у Мишель и нажала на кнопку вызова. Ответ последовал моментально, словно он только и делал, что ждал моего звонка. -Да? - Не смотря на то, что было около четырех часов утра, его голос звучал необыкновенно бодро. -Пейсли? Мне нужна твоя помощь.
Оценка: 5.03*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Е.Рейн "Обряд в снежную ночь"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) О.Рыбаченко "Императорская битва - Крах империи"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Избранница Золотого Дракона (дилогия). Снежная МаринаНедостойная. Анна ШнайдерЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКукла Его Высочества. Эвелина ТеньПеснь Кобальта. Маргарита Дюжева✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаНевеста двух господ. Дарья ВеснаВ цепи его желаний. Алиса СубботняяВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"