Медведева Алена Викторовна и Гусейнова Ольга Вадимовна: другие произведения.

На пути к звездам, или Осторожно: девушки с Земли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:



    Медведева А.В., Гусейнова О.В. На пути к звездам, или Осторожно: девушки с Земли!: Роман / Рис. на переплете Е.Никольской - М.:"Издательство АЛЬФА-КНИГА", 2014.

    Не ожидали, а в переплет попали.

    Две верные подруги отправились в туристический поход, а в итоге едва живыми оказались на инопланетном корабле! И кто о чем, а они сразу подумали: "Раз домой не отпустят, надо тут обживаться, а лучше - сразу замуж выходить!"

    А за кого выходить-то? Кругом одни инопланетяне! Пока разобрались, такого натворили...

    Соавторский проект с Ольгой Гусейновой

    За книгами с автографом автора - пишите на almed@svl.ru

    Купить электронную версию романа

    ЛАБИРИНТ            ОСТАЛЬНЫЕ МАГАЗИНЫ




  На пути к звездам, или Осторожно: девушки с Земли
  
  Пролог
  
  Стоял июнь. Замечательная пора - уже тепло, солнечно, можно купаться и загорать, но нет еще той удушающей жары и зноя, способного испортить любое настроение и самые потрясающие планы на выходные. Было раннее утро, по верхушкам зеленых деревьев спешил пробежаться легкий ветерок, слегка всколыхнув их, а я торопилась за ним, стремясь не столько успеть за утренней прохладой, сколько не опоздать на встречу с верной подругой Дашей.
  Подружками мы были, что называется, боевыми! Именно так. Как-то еще в подростковом возрасте, возвращаясь домой с очередной дискотеки (где лично я все больше скромно подпирала спиной стену), напоролась на неожиданно выскочившую из кустов компанию подвыпивших парней. И все бы кончилось для меня плачевно, не появись Даша! Она тем же вечером почти той же тропинкой бесстрашно спешила на свидание со своим другом и первой любовью - Лешкой, ради которого умудрялась удирать из дома, выбравшись по пожарной лестнице с балкона на втором этаже. При этом не забывая прихватить Лешкины гантели, которые исправно таскала на каждое свидание, способствуя исполнению его главной мечты - превращению его в настоящего, по мнению Лешки, мужчину.
  Надо заметить, что мечте этой активно препятствовали Лешкины родители, полагая, что надо бы сосредоточиться на учебе, аттестате и мыслях о будущем устройстве в жизни, а не на бесполезном качании мышц. Но Даша Лешку поддерживала во всем, даже в стремлении стать 'вторым Шварцем', поэтому ответственно берегла его гантели в своей квартире и волокла их на каждое свидание. Последнее, кстати, шло Дашке на пользу больше, чем непостоянному Лешке, который уже начинал подумывать о потрясающих перспективах становления мужественности в сфере боевых искусств.
  Так вот, именно с этими гантелями и спешила Даша в тот злополучный для меня вечер темной аллеей нашего парка. Услышав мой испуганный писк о помощи, Дарья со всем бесстрашием ее широкой души рванула мне на помощь. И от волнения, юным разумом, страждущим справедливости, с размаху заехала своей сумкой с увесистым содержимым первому, стоявшему на ее пути, подонку. Последний дрогнул и пал, а также еще двое, стоявших за ним... эээ... нехороших товарища. Все же ежедневные таскания гантелей к Лешке и обратно домой приносили куда больший тренировочный эффект Дарье, чем те пять минут вялого трепыхания, которые уделял им сам будущий настоящий мужчина. Я же, и так напуганная внезапным нападением, от стремительного вмешательства Даши и вовсе чуть не околела от ужаса, когда из темных кустов вслед за парнями вылетело голосящее нечто и принялось с воинственным воплем 'Мяяяяяааау!' валить всех направо и налево. Подобного шока моя девичья психика уже не вынесла, и я вынужденно отреагировала на изменения в происходящем новым затяжным 'ультразвуковым' визгом. Это, очевидно, стало для нападающих последней каплей, подточившей их намерения добраться до меня, и, развернувшись, они бросились, а точнее 'расползлись' врассыпную.
  А мы с Дашкой, мгновенно сплотившись на волне совместного успеха, кинулись обниматься, заливаясь крокодиловыми слезами от облегчения и радости. При попытке унять вселенский потоп и познакомились. На столь счастливой ноте решили дружить до конца жизни и защищать друг друга от любых напастей. Так с тех пор и повелось - все беды и радости мы делили пополам, помогая друг другу где советом, а где и делом. Точнее, я - советом, а Даша, в основном, делом. Она в принципе, как я узнала позже, чаще сначала делала, а потом думала. Впрочем, ей это нисколько не мешало жить, да и мне тоже.
  Вот и сейчас, спустя несколько лет с нашей первой встречи, я спешила на обсуждение очередной Дашиной авантюры - совместной автопоездки в какую-то 'тьму-таракань', куда подруга намеревалась отправиться за новыми впечатлениями, прихватив в спутницы меня! Представляю себе эти впечатления: комары размером со слона, туалет под кустом с лучшим другом - лопухом и на завтрак-обед - то, что сам поймаешь и приготовишь. Она заикнулась о местных кавалерах, якобы мечтающих о таких красавицах, как мы, но, заметив мой скептический взгляд, все же согласилась, что эти 'настоящие деревенские парни', наверное, еще зубной пастой и пластиковой щеткой пользуются. И это в нашу прогрессивную эпоху начала космической интеграции!
  В конце двадцать второго века наши ученые совершили невероятный научный прорыв. Это было связано с антивеществом, которое им удалось получить в печально известном тогда коллайдере, который много раз то закрывали в связи с его перспективной опасностью, то снова открывали, надеясь на успех. В итоге абсолютно случайно была открыта новая энергия, которая впоследствии стала применяться в качестве топлива для космических кораблей дальнего следования.
  Благодаря этому открытию земляне сначала освоили свою звездную систему, а спустя сто лет вышли и за ее пределы. Сегодня на дворе конец двадцать третьего века и уже лет десять как наша планета заключила первый официальный торговый договор с одной из инопланетных цивилизаций. Теперь люди планируют путешествие на лунные курорты, а некоторые уже и пляжи планет ближайших звездных систем осваивают! Это смотря у кого и на что денег хватает. Лично нам пока заработков хватало только на местные 'курорты'. А Дашке, как выяснилось, и вовсе не хватает впечатлений от наших 'медвежьих углов'! И самое печальное, что ехать придется. Даша, она такая, если что решит - то все, с места в выбранном вопросе не сдвинешь. А бросить ее одну - это все равно что обезьяну с гранатой в поселение к туземцам запустить. Последствия абсолютно непредсказуемы, причем для всех сторон инцидента. Так и вчера, она звонила мне и самым несгибаемым тоном велела с раннего утра быть на 'нашем месте' - в кафешке на углу Таганки, чтобы до работы успеть обсудить общий план грядущей в выходные поездки.
  Какой тут может быть план?! На мой взгляд, это все равно, что сесть за руль и поехать куда глаза глядят. Итог будет тот же, что и от Дашиного планирования. Уверенно шагая по тротуару, я рассеянно скользила взглядом по витринам еще закрытых магазинов. Сквозь большинство витрин можно было различить уже ставшие привычными инопланетные диковинки: голографический визор, коммуникативные зумы и управляемые многофункциональные биороботы. Хотя все эти торговые нововведения мало коснулись обычных граждан: инопланетяне свозили нам то, что у других уже не являлось востребованным, да и у нас особым спросом не пользовалось. Пока они пользовались тем, что Земля находилась на периферии всех инопланетных торговых путей и затаривали нас различным хламом. А наши космические корабли и технологии еще значительно отставали от большинства развитых инопланетных цивилизаций. Зато наши СМИ были в вопросе межгалактической интеграции на самой 'передовой', повальным образом введя моду на инопланетные новости и активно используя новые выражения и слова, зачастую не зная их истинного значения на чужих языках.
   Отбросив посторонние мысли и совершив очередной поворот, я оказалась у дверей моей цели. Вот и кафе, а Даши, конечно, нет. Как всегда, опаздывает! Устроившись за максимально удаленным от входа столиком в ожидании подруги и заказанного пирожного с кофе, я уставилась на экран новенького визора, краем уха прислушиваясь к утренним новостям.
  '...сообщение об очередном нападении. Дружественная раса скорполедов известила о нападении на их межгалактические корабли неизвестных гуманоидных существ, отличающихся плотоядностью и крайне агрессивной формой поведения. Скорполеды понесли большие потери, так и не сумев отбить все свои корабли. Участь захваченных не оставляет сомнений - они, как и в предыдущих нападениях, были заживо съедены представителями агрессивной неизвестной расы. Президент Земного союза направил соболезнования и слова поддержки от нашей расы всем представителям расы скорполедов. Мы скорбим вместе с ними!'
  Ужас! Вот не знали мы бед, так теперь эти инопланетяне со своими страстями! Позавчера по визору рассказывали, что подобному нападению подверглись и несколько кораблей дривианского флота. Причем вскользь упоминалось, что спастись им удалось благодаря вмешательству корабля другой, неизвестной им, разумной расы, который стремительно вмешался в ход боя и вынудил этих плотоядных отступить и скрыться в пространственном скачке. И кто сказал, что это хорошо - быть открытыми другими разумными цивилизациями?
  - Диана! - разнесся на весь зал пустого кафе вопль подруги, выдергивая меня из размышлений о бедах мироздания. - Прости, что опоздала! Меня инспектор остановил, он таким смешным оказался - мы заболтались...
  Наблюдая за приближением энергичной высокой черноволосой красавицы Даши, я невольно улыбнулась. Как все же хорошо, что мы есть друг у друга!
  - Ну что, ты решилась? - грозно нависнув надо мной и резким движением стягивая легкий плащ, страшным шепотом уточнила подруга. - Едем?
  Решив, что против лома нет приема, я смирилась с неизбежным и кивнула.
  - Ура-а-а! - ликующе возвестила Даша. - Гарантирую - скучно не будет!
  В этом у меня сомнений не было, но если бы я знала, что только что согласилась на коренной переворот всей своей жизни, я бы, наверное... тоже согласилась!
  
  Глава 1
  Диана
  - Дарья, ты сказала, что обо всем договорилась и все предварительно решила?! - полным ужаса голосом наседала я на подругу, одновременно с этим шокировано озираясь вокруг. - Где мой комфортный номер со всеми удобствами? Причем заметь, внутри, а не снаружи! Ты это видишь так же хорошо, как и я? Лично я подобное только в старинных русских фильмах встречала.
  Я, развернувшись корпусом к Даше и яростно сверля глазами эту поганку, угрожающе упирала кулаки в бока. Мы обе стояли возле полуразвалившегося дома, сильно кренившегося к земле, с выбитыми ЕЩЕ деревянными окнами и дверями, висящими на одной петле. Но главное - в данный момент обе трагично смотрели на туалет (если его можно так назвать!), который располагался на улице в виде небольшого отдельного домика и в качестве унитаза совсем не радовал дыркой в полу. А судя по запаху, это был не старый заброшенный клозет, а всемирная выставка ядовитых отходов на открытом воздухе.
  Мы обе, переступая с ноги на ногу, судорожно решали - как поступить? Выехав сегодня рано утром из дома, ехали три часа по скоростному автобану, потом нам пришлось свернуть и проехать четыре часа по жуткой дороге, плутая по пути по заброшенным проселкам. Искали этот 'чудный' домик для любителей природного экстрима и антиглобалистов в душе, так очаровавший Дашу заочно. Она рекламу в одном из проспектов нашла, точнее подобрала на одной из станций метро. А теперь мы обе, скрестив ноги от невозможности уже терпеть, мялись перед этим 'чудным' домиком и дружно размышляли над судьбоносным вопросом: как справиться со своими культурными и морально-этическими принципами и сбегать, наконец, в кустики?!
  - Я там видела: где-то за домиком лопухи растут... - осторожно начала я озвучивать единственный путь к спасению наших измученных ожиданием тел.
  Дашка раздраженно дернулась, стряхивая с себя оцепенение, и безропотно потрусила на поиски максимально укрытого от стороннего взгляда местечка, при этом продолжая громко оправдываться передо мной:
  - Ты же тоже видела проспект! Не виновата я в том, что они природный экстрим понимают в буквальном смысле!
  Затем она, компактно присев, скрылась в зарослях, и уже оттуда возмущенно продолжила свои оправдания:
  - Да еще за такие деньги! Вернусь обратно, я им офис по кирпичику разнесу, если они мне бабки не вернут, ворюги, хапуги, подонки...
  Последовав ее примеру, попыталась вразумить хоть немного:
  - Ага! Они тебе потом в ответ за причиненный ущерб еще больший иск вкатят, чтобы из этого домика пятизвездочную гостиницу межгалактического уровня построить. Чтобы другие удобствами уже внутри наслаждались, а не снаружи! Ээээ... - переключилась я на более насущное, - у тебя там покрупнее лопуха нет, Даш?
   Из зарослей показалась Дашкина физиономия. Она, бросив короткий взгляд по сторонам, только отрицательно качнула головой. Как раз в этот момент в практически целую и не сломанную калитку вразвалочку зашел огромный мужик лет пятидесяти. Хотя по его заросшей щетиной роже определить возраст и внешность было очень сложно. Такой если прилюдно убьет кого-нибудь, а потом просто помоется и побреется, то произойдет идеальное убийство, потому что его никто и никогда не опознает.
  На нем был надет комбинезон на подтяжках, демонстрирующий дырявую клетчатую рубаху, в распахнутом вороте которой торчали жесткие на вид, седые волосы. Хотя на голове они явно были темнее, но, скорее всего, из-за грязи. А может быть, и еще из-за чего-нибудь.
  Мы с Дашкой, судорожно одергивая одежду в попытке привести себя в порядок и всем своим видом продемонстрировать, что мы тут вовсе не 'удобряли' матушку-природу, а просто вот эти самые распрекрасные лопухи собирали. Учитывая тот факт, что Даша как раз перед появлением мужика сорвала мне парочку и сейчас нервно комкала в руках... Наверное, чтобы они мягче стали.
  - Вы че, девки, здеся забыли? Грабануть кого хотите, шалавы? А ну быстро валите отседова, пока я вам по мягкому месту пуд соли не впарил. Шляются тут, прости господи, разные, а апосля вас то зараза какая народ косит, то, вон, подишь, и трупы недавно нашли. Может, это вы порешили мужиков-то? А? А ну, признавайтесь, шалавы!
  Сначала мы с Дашкой просто опешили от таких оскорблений и обвинений, а при последнем вопле, судя по всему, сильно выпившего мужика, у которого неизвестно откуда в руках появилась раритетная берданка, побледнели и основательно дрогнули. Дарья, уже открывшая было рот, чтобы подробно перечислить всю родословную этого козловидного товарища, быстро, в кои-то веки послушавшись инстинкта самосохранения и придержав язык, начала медленно отступать назад, вцепившись одновременно в рукав моей ветровки. Мужик передернул затвор и, прямо как в старых фильмах, направил оружие на нас, при этом паскудно скалясь и надвигаясь следом.
  Я тут же почувствовала, как у меня задергался левый, самый нервный, глаз, хотя по ощущениям скоро к нему и правый присоединится, а Дарью и вовсе пробила икота. Хана! Вот как только Дашка начала икать, я поняла, что наши дела совсем плохи. Так всегда случалось: Даша икает - нас обязательно 'будут бить'. Ох, во что мы ввязались?!
  В глазах мужика при виде нашего отступления загорелся охотничий азарт. Именно с этого все и началось. Раздался громкий треск, стекло в покосившемся доме рядом с нами жутко загремело, осыпаясь мелкими осколками на пол. Мы обе завизжали и бросились наутек, а вслед нам летела ругань и хохот мужика. Обежав дом вокруг, мы на спринтерской скорости олимпийских чемпионов (причем в беге с препятствиями!), словно две горные козы перемахнули через забор, по дороге едва не потеряв так и не застегнутые штаны, и бросились к машине, оставленной чуть в стороне. Как же здорово оказалось, что подъехать ближе к халупе мы не смогли из-за большой, размытой дождем, ямы, наполненной водой! А ведь еще несколько минут назад спорили по этому поводу и сетовали на то, что денег хватило только на покупку колесного друга, а не на авто на антиграве. Трясущимися руками я ткнула пальцем в кнопку запуска двигателя, и мы на предельно допустимой скорости рванули подальше от этого кошмарного туристического домика с его жутковатыми обитателями.
   Назад мы неслись по уже знакомым ухабам, а я, выплескивая пережитый стресс и возмущение, распекала Дашку, которая с покаянно-понурой головой сидела на соседнем сиденье и рассматривала свой маникюр. Но ее раскаяния хватило ненадолго (она холерик по натуре и ее спокойствия хватало в лучшем случае на полчаса, потом скопившаяся внутри нее энергия требовала срочного и бурного выхода и, как следствие, затевалась очередная авантюра). Я же скорее холерик, смешанный с меланхоликом, поэтому чаще опасаюсь всего и подругу всегда пытаюсь придержать по ходу решительных действий. Справедливости ради надо отметить, что у меня это еще ни разу не получилось.
  Сумерки быстро сгущались вокруг, а мрачная и угрюмая задумчивость одолевала нас. Надо было решать что-то конкретное: или рисковать и ехать ночью по этому жуткому бездорожью, или останавливаться здесь и ночевать в машине почти в лесу. Единственным светлым лучиком в моих размышлениях была мысль о собственной осторожной предусмотрительности. Я на всякий случай запаслась продуктами, причем на весь объем багажника. Зная Дашку, я в очередной раз поступила правильно. Теперь нам по крайней мере голодная смерть не грозит!
  Ночь мы провели невыносимую. С наступлением темноты сильно похолодало, а расходовать топливо на обогрев мы не решались, так как не были уверены, что обнаружим поблизости станцию водородной дозаправки. Поэтому первым делом решили плотно поужинать, заедая свое горе и запасаясь калориями для согрева тела на грядущую ночь.
  Неугомонная Дашка, насмотревшись боевиков и визофильмов катастроф, начала разводить костер, наивно полагая, что сможет обеспечить нам горячее питье и тепло. Я за этим действом предпочла не следить, лишь пару раз посмеявшись над ее плясками вокруг предполагаемого будущего спасительного огня. Пока же это скорее походило на свалку возле мебельной фабрики! Весь бурелом в округе собрала подруга, не иначе. Даша была твердо убеждена, что чем больше дровишек она уложит в костерок, тем быстрее он разгорится.
   Я уже умудрилась задремать в машине, когда неожиданно до меня долетел запах дыма, смешанный с какой-то противной химической вонью. Не успела я сообразить, что это такое, как окружающий нас мрачный лес огласил торжествующий 'вопль горного марала, поймавшего самку во время брачного сезона' в исполнении Дашули.
   От этого воя меня в едином тревожном порыве подбросило на сиденье и вытряхнуло из машины. Опасливо озираясь, я осмотрелась вокруг в надежде обнаружить источник дурного запаха и причину адского воя. Заметив неподалеку Дашку с горящим торжеством (даже в полутьме) взглядом, в растерянности потерла грудную клетку, надеясь, что свидание с инфарктом миокарда меня в этот раз не ждет, и выдохнула, пытаясь успокоиться. Но тут, переведя взгляд на костер, который потрескивал позади, ощутила, как натянулись до предела только что расслабившиеся нервы. Из той маленькой, еле тлеющей, кучки деревянного хлама, каким я наблюдала его до этого, костерок грозил прямо на глазах перерасти в пожар вселенских масштабов, способный значительно приблизить (если не осуществить) тот самый конец света, который все ждут так давно, что практически потеряли надежду дождаться.
  - К-караул-л! - взвыла уже я.
  Дашка, заинтересованно посматривающая на свое детище, ощутимо напряглась. Мы, не сговариваясь, бросились судорожно растаскивать еще не охваченную пламенем древесину.И в процессе этих метаний у меня зародился закономерный вопрос - откуда и когда она успела столько дерева натаскать? Наметив цель, подруга шла к ней вопреки всем преградам. В итоге, после полномасштабного тушения небольшого пожара, грозившего спалить весь лес с нами в придачу, мы совершенно измучились физически и испачкались по уши. А еще вымокли до нитки, ибо пришлось таскать чуть ли не руками всю обнаруженную поблизости воду - даже из луж!
   А ведь это только начало ночи! Утомившись от этой безумной суматохи, попробовали спать в машине, но уже через час обе проснулись с дробно перестукивающими от холода зубами. Температура в салоне дешевенького авто совершенно сравнялась с окружающей, скорее весенней, холодиной! С отчаянием переглянувшись, прижались друг к другу в тщетной надежде согреться хоть так. Не помогло! Влажная одежда только усугубляла ситуацию, охлаждая и прилипая к телу. Рискнули и решили переодеться в сухую, но перед этим пришлось стереть с себя грязь влажной тканью. Как итог - трясущиеся от холода конечности, посиневшие губы и конвульсивно содрогающееся от дрожи тело! И тут Дашу осенило:
  - Ой, я же знаю, что делать надо! Видела в одной передаче по визору: '...если вы не можете согреться, необходимо двигаться и выполнять определенные силовые армейские приемы'. Давай, живо, вылезай! Сейчас с нас пот польет! - авторитетно пообещала разом воспрянувшая подруга.
  Все мои робкие попытки донести до нее, что пота еще нам не хватало, да и небезопасно это - в незнакомой местности, в темноте бегать, были тщетными.
  Все мои аргументы были сокрушительно отметены Дашей, которая 'жестом великого сеятеля' обрекла нас на все те муки, что последовали за этим решением. Все так же стуча зубами, мы снова выбрались из салона машины, стараясь дышать через раз, чтобы не пугать себя облачками пара, вырывавшимися изо рта в свете зажженных Дашей фар. Надеюсь, аккумуляторы солнечных батарей, установленных на крыше, не исчерпают своих энергозапасов, потому что остаться в полнейшей темноте было жутковато. И началось...
  Даша, с энтузиазмом инструктора-садиста, гоняла нас вокруг машины ближайшие часа два. Лично мне под конец хотелось просто тихо упасть и замерзнуть в любом, укрытом от внимания подруги, уголке. И стало действительно жарко, но... почему-то хотелось уже, чтобы было, пусть и холодно, но спокойно.
  Даша, прошедшая закалившую ее физически науку жизни сначала с Лешкиными гантелями, потом с опять же Лешкиными тренировками по восточным единоборствам (а кто еще готов был часами тренироваться с ним на пару, отрабатывая удары и совершенствуя технику?), была гораздо выносливее меня. Поэтому, когда она довольно сообщила, что разминка закончена и мы можем с чистой совестью приступать к силовым армейским приемам, я... позорно спаслась бегством, укрывшись на заднем сиденье машины. Но Даша не была бы Дашей, если бы спустила мне подобное. Поэтому вся наша ночь стала для меня сплошной чередой забегов вокруг машины, на которые подруга меня периодически извлекала из облюбованного мною уголка, сменявшихся моими жалкими попытками бегства внутрь авто.
  Так и получилось, что уже накануне такой вожделенной зари мы получили закономерный результат - из-за проработавших всю ночь фар в машине сели аккумуляторы, заряжавшиеся от солнечных батарей! И зачем только мы обзавелись этим древним катафалком?..
  Оставшись без возможности, пока не взойдет солнце, завести машину и продолжить путь, в беспросветной темноте ночи, которая перед восходом солнца особенно сгущается, мы вдвоем забились на заднее сиденье и тихо спорили:
  - И что теперь делать, Даш? Об этом ты случайно по визору сюжет не видела? - ехидно уточнила я.
  - Ничего! Полежим, отдохнем. Солнце скоро взойдет, и тогда - в путь! Ничего страшного же не случилось, - убежденно парировала подруга.
  Мне осталось только, смирившись, признать ее правоту! Дашка, решив отвлечься немного, достала свой коммуникатор и поймала радиоволну. В эфире шла какая-то передача. Салон автомобиля тут же заполнил напряженный голос ведущего новостного канала:
  - Как стало понятно из комментариев правоохранительных органов Н-ского округа, чудовищные по своей кровавости убийства продолжаются. Вчера в районе Теньков найдены тела двоих растерзанных и полусьеденных мужчин из числа местных жителей. Эксперты с большой долей вероятности утверждают, что напавший - это огромное животное. Но, исходя из того факта, что к расследованию каждого из подобных случаев подключился криминальный отдел Верховного Космического Совета по внешним и внутренним отношениям, можно сделать вывод, что ситуация гораздо серьезнее, чем ее пытаются преподнести нам официальные лица. Многие независимые источники сходятся во мнении, что высшее руководство Земного союза скрывает от своих граждан истинное положение вещей. И в деле замешаны ДРУГИЕ!
  - Даш, - вклинилась я в паузу, возникшую в вещательном процессе, - и так хреново, а ты еще всякую жуть слушаешь! Мне уже мерещится, что из темноты к нам ползут страшные монстры-людоеды! Давай на какую-нибудь другую радиостанцию переключим. Я даже на приват-канал согласна.
  Согласно засопев, подруга быстро перекрутила ролик коммуникатора, и мы услышали чарующий мужской голос диктора:
  - Очень многие девушки одновременно хотят абсолютно разных вещей - чтобы ты был спонтанным, но при этом очень хорошо знал, что с какой частью тела делать. Сегодня мы постараемся разобраться в этом парадоксе и научим тебя, как быть одновременно естественным и техничным. Или казаться таковым.
  Не успели мы с Дашей заинтересованно навострить уши, как эфир прервало срочное сообщение:
  - Мы вынуждены прервать программу специальным выпуском новостей. Источник, близкий к криминальному отделу Верховного Космического Совета, сообщает об обнаружении странного захоронения полусъеденных человеческих тел вблизи города О. По мнению специалистов, жертвы жестокой расправы маньяка-каннибала были в сознании, когда их подвергали жестокому уничтожению.
  - Да-аш-ш, - завопила я, - ты смерти моей хочешь?! Не удалось спалить, утопить или замучить здоровым образом жизни, так решила запугать до инфаркта?
  - Ди, ну не я же эти новости читаю! Совсем все с ума сошли! Хоть на детский канал переключайся, жаль, они ночью не вещают. Давай тогда про животных? - уточнила подруга.
  Я судорожно закивала головой, соглашаясь. Все что угодно, кроме этих ужастиков. Ролик коммуникатора щелкнул, и мы вновь услышали серьезный мужской голос:
  - Продолжаем обсуждение гипотезы хищного доминирования, когда группа обычных людей, под влиянием глубокого шока или психических отклонений, начинает использовать повадки животных, преимущественно хищников. Итак, в них просыпаются первоочередные инстинкты, первый из которых - стремление охотиться, использовать добычу в пищу. Ряд экспертов именно в этом видят причину многочисленных вспышек агрессии, жертвами которой становятся обычные люди. Их элементарно съедают.
  - Даш-ш-ш, - только успела раздраженно зашипеть я, когда голос диктора неожиданно резко оборвался, а салон машины наполнило неприятное шипение, связанное с потерей сети. Мы нервно переглянулись и неожиданно услышали странный отдаленный хлопок. Вдалеке чернильное предрассветное небо прорезал невероятно четкий и насыщенный голубой луч, чтобы через мгновение исчезнуть, заставив нас гадать - не показалось ли нам с переутомления?
  Все эти потрясения, дурные радионовости и странные необъяснимые вспышки совсем убили наш моральный дух, так и не дав расслабиться и заснуть.
  
  Глава 2
  Диана
  Утро встретило нас полулежащими в обнимку и дрожащими от холода и страха на заднем сидении. Все пережитое за эту ночь, в дополнение к неприятностям прошедшего дня, порождало только тоскливую угрюмость и недовольство. Умывшись, уже уверенно посетив соседние кустики и позавтракав на скорую руку, мы, не сговариваясь, поспешили быстрее добраться до цивилизации. Даже Дашкин вечный энтузиазм и бесшабашность на время стихли, а может быть, наконец-то благоразумие пробудилось.
  - Ты чего так медленно едешь, Ди? Мы так к завтрашнему дню до дома не доберемся! - недовольное сопение Даши прервалось ее раздраженным вопросом. Я ей ответила тем же тоном.
  - Знаешь, Даш, если бы я не слушала твоих глупых советов, то не свернула бы на предыдущей развилке, и мы бы не заблудились. Доставай карту, убогая.
  - Эээээ... какую карту? - неожиданно неуверенно донеслось от подруги.
  - Дорожную карту! - уже зверея, рявкнула я в ответ.
  - Хм, ты меня прости, Ди, но ту бумажную карту я использовала вчера вечером. А что?.. Я тебе уже давно говорила: 'Заведи пласткарту: и не испортишь, и не надо глаза напрягать, пальцем водить'. А ты: 'Раритет, раритет! Это круто, не как у всех!' А вот теперь сиди и веди себе машину молчком и неизвестно куда - зато круто и не как все.
  Я остановила машину посредине абсолютно пустынной разбитой дороги и в шоке уставилась на подругу, начиная закипать от злости. На ее бледном лице ярко горели синие, сейчас круглые, глаза, которые тщетно пытались выразить святую невинность.
  - Так ты нашу единственную карту вчера на растопку пустила, да? - зашипела я в бешенстве. - А я-то думаю, что так воняло? А это антиувлажнитель испарялся... Знаешь, кто ты после этого, подруга? Ты... ты... террористка! Причем недоделанная! Таких как ты надо к врагам засылать, нет, забрасывать, как самое страшное оружие! Враги через сутки тебя обратно возвращать придут, причем с белым флагом и с самой огромной контрибуцией. Лишь бы обратно забрали такой подарочек!
  Дашка насупила черные, выщипанные идеальными дугами, бровки, скрестив руки на небольшой груди, потом смущенно ухмыльнулась, покусывая довольно пухлые губы и, демонстрируя мне белоснежные небольшие зубки, заискивающе прощебетала:
  - Ди, ты же все равно меня любишь, да? Не бросишь на произвол судьбы и не оставишь без пожизненного присмотра меня, такую неразумную? Да ты и сама не подарочек, зануда еще та!
   Слушая подругу и наблюдая ее кривлянья и ужимки, в поисках самых умилительных рожиц, которые бы на меня подействовали и разжалобили, чувствовала, что злость улетучивается и меня начинает банально разбирать смех. Дашка, какой бы непредсказуемой она ни была, она все же чудо и к тому же моя единственная подруга! И я ее люблю, несмотря ни на что.
  Успокоившись и помирившись, мы тронулись в дальнейший путь. Несмотря на зудящее, покусанное комарами тело, кучу пережитых неприятностей и весьма общее представление о том, куда мы направляемся, вскоре уже дружно орали под музыку, льющуюся из динамиков, и наслаждались солнцем и встречным ветром, упорно пытающимся попасть к нам в салон. Энергия после предрассветного унылого провала била ключом, солнце светило ярко и слепило глаза, невзирая на очки и солнцезащитное покрытие лобового стекла. За все это время мы не встретили ни одного живого существа и не заметили ни одного транспортного средства - натуральный 'медвежий угол'. И хотя довольно часто леса перемежались лоскутами обработанных полей, это совсем не означало, что рядом есть населенный пункт. После перехода на дистанционное автоматизированное обслуживание фермера все реже можно встретить в поле и все чаще - в кабинете технического обслуживания зоны биопосадок. Прогресс идет семимильными шагами, не оглядываясь и не задумываясь о последствиях этих шагов.
  Очередной солнечный лучик буквально ослепил и полностью на миг лишил обзора. В этот же момент Дашка закричала и, схватившись за руль, резко вывернула его, заставив машину идти юзом.
  - Тормози! - отчаянно заголосила подруга.
  Я на автомате выполнила ее приказ, и мы, чуть не протаранив лобовое стекло, резко затормозили, одним колесом слетев с дороги. Судорожно протерев глаза, восстанавливая зрение, и убирая свои медно-каштановые волосы с лица, я в ярости повернулась к Дашке с огромным желанием наорать на нее. Но была вынуждена резко оборвать себя, заметив ее испуганный взгляд, направленный за мое плечо на обочину дороги. Нервно сглотнув, я тоже туда посмотрела. В паре метров от нашей машины, практически на краю придорожной канавы, лежал человек в черном облегающем комбинезоне. Почему-то первым делом мне в голову пришла неожиданная аналогия с облегченным вариантом космического скафандра.
  - Это мы его?.. - мой придушенный ужасом голос с трудом пробился сквозь вопли Безмена, вопреки всему на ретроволне поющего о великой, но утраченной людьми любви.
  Я быстро отключила песню, совершенно неуместно звучащую в этом месте и в данной ситуации. Даша ответила тоже немного охрипшим голосом:
  - Нет, я его таким уже заметила. Мы притормозили удачно, а то могли не заметить и мимо проехать. Либо по нему... - ужаса я в ее словах не услышала, лишь любопытство и отголоски пережитого во время экстренного торможения страха.
  Я выдохнула, испытывая облегчение, сопоставимое с маленьким оргазмом.
  - Слава тебе, Господи! Не взяли грех на душу!
  - Что делать будем, Ди? - серьезно спросила Даша, продолжая всматриваться в неподвижное тело на обочине.
  Дашин вопрос вызвал у меня замешательство.
  - Что делать, что делать? Сухари сушить!
  Потом, немного подумав, продолжая разглядывать скрюченную фигуру довольно крупного мужчины, лежащего к нам спиной и немного на боку, что не позволяло его полностью рассмотреть, предложила:
  - Естественно, помочь ему надо! Проверить, жив или уже... ээээ... того... Ну, ты меня поняла.
  - Ага, вот так маньяки и ловят своих глупых наивных жертв. Мы выходим из машины, а в кустах второй маньяк нас караулит. Или этот сам маньяк. Ты же слышала, что вокруг этого района трупы находят в последние несколько дней. Вот мы следующими и будем. Попомни мои слова! - резко воспротивилась моему плану подруга.
  - Даш, мы не можем его вот так бросить! - возмутилась я.
  И, что не характерно для меня, уверенно открыла дверь и вышла наружу. Дашка тут же шмыгнула за мной, причем почему-то через мою дверь. Схватившись друг за дружку, мы, нервно озираясь по сторонам, направились к мужчине на обочине. Но Даша все продолжала недовольно гундеть мне на ухо:
  - Вот сейчас подойдем и нас либо убьют, либо и того похуже... изнасилуют!
  - Не мечтай даже, подруга! На тебя из-за твоего характера никто не польстится. Хотя... Если ты рот открывать не будешь, то все может быть... - я съязвила скорее от страха, чем от злости на подругу.
   Мы практически подкрались к мужчине и обошли его вокруг, чтобы получше разглядеть его внешность, и остолбенели от увиденного.
  - Это же не человек! - Потрясенно прошептала Даша.
  - Ага! - лучшего и более содержательного ответа на писк подруги у меня не нашлось.
  Перед нами лежал мужчина со странной внешностью, одетый в жесткий, но при этом явно гибкий черный комбинезон, облегающий его тело от стоп до самого горла. Руки были в толстых перчатках, а ноги обуты в черные ботинки довольно странной формы, наводившие на мысли о деформированных ступнях или длинной пятке. Слишком широкие в области пальцев, довольно длинные и большого размера - при таких крупных габаритах мужчины ступни все равно были слишком велики. У него там что, ласты или лапы?
  Рядом с ним валялся раздавленный тонкий затемненный шлем с треснутым лицевым визором. Присев на корточки, принялись рассматривать лицо этого товарища, явно находящегося в бессознательном состоянии. И причина этого была очевидна. Его голова правильной овальной формы, со светло-серебристыми короткими волосами, была вся залита серовато-красной кровью.
   От темечка к немного выдающемуся вперед подбородку, затрагивая острые высокие скулы, бежала широкая лента открытой раны. Его явно сильно ударили по голове чем-то тяжелым и острым, изуродовав раной лицо. Кожа незнакомца была нетипично светлой, на взгляд жителя Земли, если только он не провел вечность в катакомбах! Сейчас его лицо и вовсе отливало нездоровой белизной. К тому же его кожа странно поблескивала тусклым сероватым светом. Белесые, лишь едва заметные, брови были прямыми и короткими, словно палки. Глаза, судя по разрезу, формой не отличались от человеческих, может быть были чуточку больше, чем обычно. Но пока они были закрыты, других их особенностей мы не заметили. Обескровленные сухие губы были сжаты в суровую тонкую линию. А на белоснежной коже уже алели солнечные ожоги, возникая в тех местах, которые не были залиты кровью. Самым необычным в его внешности, кроме цвета кожи и странной формы ног, был его нос - довольно сильно приплюснутый в переносице и имеющий широкие крылья. Дашка даже не побоялась, с любопытством осматривая нос, слегка наклонившись, заглянуть ему в ноздри, чтобы изумленно выдать:
  - Прикинь, Ди, у него там турунды странные стоят. Похоже, очиститель воздуха, - задумчиво предположила Даша, - а это значит, что нашим он дышать не может. Прибавь плохую переносимость яркого солнца... Этому мужику явно не повезло оказаться здесь в одиночестве и без шлема.
  Я осторожно протянула руку и коснулась его чистой от крови щеки. Медленно проведя по ней ладонью, ощутила прохладу кожи и горячие пятна ожогов. Кровь медленно вытекала, а значит, мужчина был еще жив. Во мне росла твердая уверенность, что мы обязаны ему помочь. Копаться в причинах странной убежденности я пока не стала, отложив это на потом.
  - Даш, неси аптечку, и зонтик прихвати, который я взяла от солнца укрываться да от комаров отбиваться, - поторопила я подругу.
  Она кинулась к машине, и уже через минуту - пока Даша укрывала зонтиком незнакомца, пряча от прямых лучей, - я бинтовала его поврежденную голову. Чем-то обеззараживать или применять еще какие-либо медикаментозные средства мы побоялись. Это явно был не человек и как на него подействует простой антисептик, мы не знали. Но кровотечение остановить было необходимо. Неожиданно он тихо застонал, но глаз не открыл. Ощупав и осмотрев его комбинезон, больше ран мы не обнаружили.
  - Надо звонить в МЧС! Мало ли что?! - Даша впервые в жизни проявила нерешительный скептицизм и, держа зонтик над раненым, нахмурилась, глядя на меня.
  - Обалдела?! Пока они прилетят, он тут ноги протянет! Тут неподалеку, судя по отметкам на бывшей карте, - в этом месте я с подзабытым гневом взглянула на подругу, но продолжила, - находится какой-то небольшой, но действующий космопорт. А это означает, что там есть медслужба. Нам бы только быстрее до него добраться - возможно, успеют спасти этого товарища.
  - Ты - обалдела, а если этот... по дороге помрет, нас упекут за решетку за убийство инопланетянина и разжигание межрасового конфликта. Да ты потом всю жизнь из камеры смертников будешь всем доказывать, что это не мы его по темечку приложили! - упорствовала Даша.
  - Даш, мы должны ему помочь. Без нас он точно скоро умрет - ты же это понимаешь?! Как жить после этого сможем, если сейчас уедем или не поможем?! - уговаривала я.
   Дарья еще сильнее нахмурилась и проворчала, вызвав у меня смешок:
  - Ох,чует моя попа, что не к добру мы его нашли. Ох, не к добру!
  - Ага! Что ж твоя попа вчера и позавчера молчала, когда ты эти путевки оплачивала и меня в эту глубинку тащила? Так что не слушай ее: она у тебя неисправная!
  Дашка сначала хмыкнула, а потом, хохотнув, сдалась и спросила:
  - И что мы с этим 'красавчиком' делать-то будем?
  Бросив на мужчину быстрый взгляд, я мысленно согласилась с ехидным замечанием подруги. Да-а-а, совсем не красавчик наш найденыш, но что-то в нем все равно есть, даже несмотря на его весьма плачевное состояние.
  - Хватай его за подмышки, я - за ноги и тащим в машину. На заднее сидение уложим - и быстро к космопорту.
  Уже без лишних разговоров, кряхтя под немалым весом инопланетянина, мы с огромным трудом смогли затолкать мужчину в машину. Подложив под его голову одну из декоративных подушечек (собственного изготовления, такими я увлеченно украшала свое жилище и машину), мы, с трудом переведя сбившееся от натуги дыхание, загрузились сами и поехали. Искать дорогу уже к космопорту. Заметив на земле забытый шлем инопланетянина, пришлось резко притормозить и подхватить чужую собственность.
  Кошмарная ухабистая дорога этой забытой всеми местности только еще больше растрепала нервы, уже и без того державшиеся на честном слове. А тут еще и какой-то полутруп не человека на заднем сидении везем! Выходные удались... В общем, причин для воодушевления не было совершенно. Мы с Дашкой, периодически бросая настороженные взгляды назад, дружно погрузились в унылое беспокойное молчание - довезти бы живым.
  - Может быть, мы его лучше до города довезем, а там сдадим в службу по надзору за инопланетными контактами? - помолчав, неуверенно предложила Даша новый вариант.
  - Даш, до города гораздо дальше, чем до базы космопорта. А по такой дороге ехать придется еще дольше! Да и там, наверное, лучше знают, что делать с инопланетянином.
  Дашка явно была не согласна. Она, насупившись, быстро обернулась, окинув пристальным взглядом типа на заднем сидении, и страшным шепотом мне прошипела:
  - Ди, вот почему у нас так получается по жизни?! Если я всегда по мелочам встреваю в неприятности, то ты нас сразу по самую макушку в них окунаешь. В эти самые неприятности, которые, кстати, дурно пахнут!
  Я уже собралась возмутиться подобным упрекам, но, прислушавшись к голосу совести, - промолчала. Правда, оставить последнее слово за Дашкой не захотела.
  - Да, может быть это и правда! Но если мои неприятности случаются раз в году, то твои - по несколько раз на дню! И большой вопрос в итоге - что суммарно хуже?!
  Теперь уже Дарья примолкла, укоризненно на меня посмотрев, но пробурчала в ответ, синхронно с забубнившим очередными страшными новостями коммуникатором:
  -А я уверена, что этого чужака надо везти в специальные службы. Вот, слышишь, новые трупы нашли... И опять в этом районе, и мы тут тоже! А, может быть, это он их и убил?
  В этот момент - настолько неожиданно, что мы нервно подпрыгнули на сидениях, а я так и вовсе почти надавила на педаль тормоза - позади раздался глухой и надтреснутый голос, с очевидным трудом выговаривающий наши слова:
  - Космопорт - самое правильное решение. Буду благодарен вам. Меня там встретят. Я не трогал людей. Пытался защитить...
  На последней его фразе машина подпрыгнула на очередном ухабе и мужчина замолчал, снова потеряв сознание от резкого толчка. Я, нервно вглядываясь в зеркало заднего вида, попыталась определить его состояние, а Дашка и вовсе, храбро развернувшись к нему лицом, потрогала инопланетянина рукой. Затем, обернувшись ко мне, лишь пожала плечами:
  - Непонятно, жив или нет. Через этот комбинезон ничего не прощупывается. Гони на базу скорей!
  Насчет 'гони' она, конечно, погорячилась, ибо я теперь ехала осторожнее, стараясь не налетать на особенно крупные кочки. Однако постаралась по возможности ускориться. Через час показались первые сигнальные вышки, потом резко улучшилась дорога, заставив нас облегченно выдохнуть и припустить к КПП уже на максимальной скорости, которую можно выжать из моего авто. Неожиданно мужчина вновь зашевелился, издав тяжелый стон.
  Мы увидели в зеркале заднего обзора, как он потрогал повязку на своей голове, поморщился от боли и начал осторожно ощупывать ожоги на лице.
   - Как вы оказались в том месте? - опять с трудом, но озвучил он вопрос.
  Дашка как-то недовольно засопела и заговорила первой:
  - Ну, начнем с того, что мы - это Даша, - указав на себя пальцем, пояснила она, - и моя подруга - Диана. Это на случай, если вам интересно, кто вам спас жизнь. А во-вторых, мы направлялись на отдых и заблудились в этой местности, а потом случайно, когда искали нормальную дорогу, наткнулись на вас.
   После этого своеобразного представления, под моим неодобрительным взглядом, она коротко поведала о наших неприятностях и о том, как нас обманули с путевками. Вот, спрашивается, зачем ему об этом знать?! К концу ее рассказа мы как раз подъехали к КПП и притормозили у ворот, ожидая военную охрану. Синхронно обернувшись к мужчине, с изумлением уставились в его глаза. Как мы и предполагали в самом начале, они были немного больше человеческих. Заметили еще одну особенность - темно-серая радужка закрывала практически все пространство, а белок узкой контрастной каймой обволакивал как ее, так и зрачок внутри. Слишком необычно на земной взгляд и весьма интригующе.Инопланетянин в ответ тоже рассматривал нас. Наши переглядывания прервал подошедший сержант специальной охранной службы.
  - Ваши документы, пожалуйста, и цель приезда!
  - Наша цель лежит на заднем сидении с пробитой головой и основательно поджаренной на нашем солнце шкуркой, - быстро сориентировавшись, съехидничала Даша.
  Брови сержанта удивленно взлетели на лоб, а взгляд метнулся в указанном подругой направлении. Заметив нашего спутника и явно изумившись, он быстро отошел от нас и с кем-то связался по коммуникатору. После этого, получив определенные инструкции, замер, следя за нашей машиной. Наш найденыш сел по возможности ровнее и тихо произнес, обращаясь к нам и протягивая любопытный нагрудный значок с собственного комбинезона:
  - Хочу поблагодарить вас, Даша и Диана, за спасение своей жизни! Ваши имена и лица я никогда не забуду, запечатлев в своем сердце. Меня зовут Скайтар! Прошу принять мой личный знак, носите его при себе на всякий случай. Для моих соплеменников это станет очевидным подтверждением того, что за мной - долг жизни. Надеюсь, вам это никогда не пригодится, но...
  В этот момент к КПП подъехала пара машин, из которых высыпали люди и один похожий на Скайтара инопланетянин, только в комбинезоне и в шлеме. Он, подбежав к машине, рывком открыл дверь и помог товарищу выйти. Мы обе тоже выбрались из машины, не совсем понимая, как вести себя и что от нас еще потребуется. Поэтому только помахали Скайтару на прощание руками. Его товарищ, заметив наши неуверенные движения, резко повернул голову, видимо, вглядываясь в наши лица. Нам из-за шлема ничего не было видно. Оба странных гуманоида залезли в одну из прибывших машин, и она сразу уехала, увозя обоих чужаков.
  А нами занялись уже наши соплеменники. Помучили они нас основательно. Делай после этого добрые дела и спасай раненых!.. Пришлось ответить на кучу вопросов. Подтвердить свою личность всеми доступными способами. И даже ПОПЫТАТЬСЯ показать на карте место, где мы нашли представителя другой расы! В итоге мы разозлились, эмоционально поспорив с Дашкой по этому поводу, каждая пыталась доказать другой, что ее координаты - самые верные, и заслужили от немного ошарашено наблюдавших за всей суетой присутствующих едкие комментарии:
   - Вроде, одна брюнетка, вторая, кажись, шатенка, а ведут себя - как чистые блондинки... - страшным шепотом, слышимым даже в том туристическом домике, из которого мы с таким энтузиазмом убегали, поделился мнением со своим напарником один из присутствующих.
  Мы, мгновенно забыв все распри и сплотившись против обидчика, раскрасневшимися фуриями уставились на шутника:
  - А у вас что, комплекс неполноценности активируется при виде женской прически? - грозно вопросила Даша.
  - Или язык за зубами не держится? - добавила я.
   Предмет нашего негодования тут же ретировался, решив, что необходимо проверить служебную машину, и оставив нас на двух своих сослуживцев. В итоге, после этого инцидента, дальнейший разговор шел сквозь зубы и нас очень скоро отпустили.
  Отъезжая, я поймала себя на ощущении какого-то сожаления, зато Дашка заметно расслабилась и, снова повеселев, выдохнула.
  - Уфф! Ну, наконец-то снова свобода! И можно ехать домой! Впереди - понедельник и очередная трудовая неделя.
  
  Глава 3
  Диана
  Пятница... как много в этом слове... День - не просто тяжелый, а очень-очень жутко бесконечный! Мыслями ты уже дома в релаксованне, или в космическом зоопарке с детьми, или в необаре с друзьями распиваешь хит сезона - астерийский коктейль 'Умереть - не встать', или просто наслаждаешься стремительным полетом на аэроскаре, или... Да мало ли этих 'или' в виде все больше и больше приобретающих популярность на нашей планете инопланетных чудес! А в реальности предстоит трудиться еще целый бесконечно, кошмарно длинный день, а порой не трудиться, а даже 'пахать'! Именно такой и выдалась у меня эта пятница!
  Шеф, словно его накануне бросила еще желанная любовница, фактически озверел, завалив меня трудоемкими делами. А мне, бухгалтеру-экономисту, и так по горло хватало каждодневной рутины, да еще - конец квартала. Одним словом, высочайшее распоряжение в спешном порядке подготовить еще и полугодовой отчет для межгалактической налоговой службы застало меня врасплох! А это не наша земная налоговая, там жуть как придираются и выверяют каждую циферку! Но раз к межгалактической интеграции приступили - нашей планете пришлось соответствовать и принятым там налоговым нормам. По страшным слухам, ходившим в сетевом сообществе земных экономистов, в этой инопланетной налоговой даже после работы роботов все аналитданные и полученные отчеты просматривались собственно специалистами этой структуры! Но чушь, конечно, - быть такого не может!
  Однако лично мне жизнь это нисколько не облегчило - отчет делать пришлось! Так я весь день без перерыва на обед и перекур и 'скрипела мозгами', плавая в море цифр и процентов, лишь изредка отвлекаясь, чтобы припомнить козлиную родословную шефа. Последний, кстати, отделенный от меня звуконепроницаемой органостеклянной перегородкой, прекрасно проводил время - закинув ноги на стол, самозабвенно ползал по планетарной системе знакомств (судя по тому увлечению и самоотдаче, с которыми он подходил к процессу). Эх, да чтоб его жена за этим застукала! Чем ближе стрелки часов приближались к моменту окончания рабочего дня, когда за мной должна была зайти Даша, чтобы вдвоем отправиться в открывшийся неподалеку ночной клуб, стилизованный под планету Мирадос с ее невероятной серебристой поверхностью, тем отчетливее я понимала - не успею закончить! Да и Дашкинс, как по заказу, появилась раньше!
  - Привет ботаникам-трудоголикам! - бодро поприветствовала она меня. - Жизнь снаружи проходит, пока вы тут плесневеете со своими столбиками и колонками.
  Эххх! Вот почему кому-то - все, а мне - кукиш?! Не может же жизнь постоянно поворачиваться задом!.. Прошлые выходные убила на Дашин туристический вояж по местам, где еще нога разумного человека не ступала, не то что инопланетянина. Хотя, припомнив спасенного нами странного мужчину, была вынуждена отказаться от последнего критерия - его нога все же ступала. Причем, как специально, прямо на нашем пути, вынудив еще и спасательную операцию проводить. Надо, кстати, выяснить у Даши, было ли об этом что-то в новостях.
  А сейчас появилась перспектива провести еще и эти выходные за кошмарным отчетом! Вот где эта справедливость?! Подскажите! Найду - и ткну ее носом в свою жизнь! Вон, Дашка явно ушла с работы пораньше, а мне почему так не повезло?!
  - Даш, не лезь даже! Я злая как стадо 'кобров', и если еще хоть звук о проходящей жизни издашь - закусаем! - не оборачиваясь от монитора, предупредила я.
  - Хорошо, - протянула в ответ подружка, - я тут тихонько в уголке посижу, подожду...
  Фраза настолько не вязалась в моем понимании с Дашей, что я, мгновенно заподозрив неладное, выпала из своего налогового моря и, развернувшись, уперлась подозрительным взглядом в подругу.
  Выглядела она соответственно моим опасениям - как-то тускло и печально.
  - Ты сама-то, к вопросу о том, кто плесневеет, - сапожник без сапог! Прическу, что ли, обнови, а то как-то сама на себя не похожа. Парикмахер должен в принципе обладать идеальной прической! - попыталась встряхнуть Дашку, надавив на самолюбие.
  Воспользовавшись моментом, полюбовалась на ее прямые, черные от природы и длиной до пояса, волосы. Хотя свои темно-каштановые, с искрящейся рыжинкой в отдельных прядках, волосы я тоже любила и гордилась ими. И с удовольствием заплетала в различные косы, или делала замысловатые прически. В этом вопросе у нас с Дашей даже шло негласное соревнование - кто кого переплюнет или больше удивит.
  - Да все проблемы какие-то кругом, настроения даже на прическу нет! - совершенно нехарактерно для нее не повелась на развод Дашуля.
  - И это ты мне о проблемах говоришь?! Я тут готовлюсь полечь костьми, вытаскивая своего никчемного шефа из налоговых передряг, а у тебя-то что? Покрасила клиентку в несмываемый зеленый бриллиант или вместо стрижки 'модельная венерианская' сделала 'лысый бобик'? - возмутилась я очевидным беспределом.
  - Нет, работа вообще ни при чем. Родители 'порадовали' сообщением об ожидаемом потомстве. И торкнуло же их опять! И так только на Новый год с поздравлениями связываемся, а теперь и вовсе забудут о существовании старшенькой! - подруга тяжело вздохнула и продолжила жаловаться. - Еще и Эстело... представь, женат оказался! А ты меня знаешь: у меня принцип - семью не рушить!
  Да уж, Дашина принципиальность в этом вопросе поражала. Надо думать, последнее увлечение Даши - мулат-инструктор по спортивному пилотированию Эстело пострадал не только морально, когда вскрылась его личная тайна. И родители ее тоже какие-то неудачливые. Дашка была ранним ребенком, возможно поэтому они как-то душевно, по-родственному близки не стали. И рано став самостоятельной, она фактически совсем отдалилась от них. Видимо, не созрели на тот момент они для ребенка. Ну, может быть, сейчас лучше справятся. Да и мне ли судить?! Мои вообще уже четыре года как погибли. Ранняя смерть по нелепой причине и чужой безалаберности в один миг лишила меня семьи. Так что мы с Дашиком были не просто подругами, в каком-то смысле мы были семьей друг друга.
  - Не горюй, может это как раз к лучшему. Осознают ошибки и упущения, и попробуют ваши отношения исправить, - решила поддержать подругу. - А инструктор твой мне с самого начала доверия не внушил. Мутный он какой-то... Так что радуйся - легко отделалась! Кстати, о непонятном - ничего про нашего найденыша-спасеныша не слышала? А то любопытно...
  - Нет. Только во всех новостях трубят о том, что правительство очередной договор о мире и взаимопомощи с новой инопланетной расой заключило. Как же называются... инопланетяне эти?.. А, эятеры!
  - Ну вот, опять хлынет очередной поток новеньких пирамиды осматривать. И чего они туда все таскаются? - уже снова сосредотачиваясь на работе, отвлеченно посокрушалась я.
  - Да нет, эти нашим воздухом дышать не могут. Поэтому потока точно не будет, - как-то тоже задумчиво успокоила меня подружка. - Можно, я пока в сети поползаю? На сайт знакомств, что ли, залезть?..
  Вот поражаюсь Дашкиному неиссякаемому оптимизму и жизнелюбию. Две минуты назад изводилась по поводу того, что ее бойфренд обманул, а уже снова туда же и по тому же месту...
  - Сиди уж, горемычная! Только я тебя умоляю, сразу на первого встречного сладкоречивого не обнадеживайся, а то потом снова страдать будешь! - решила я пойти по пути наименьшего сопротивления, но неожиданно меня озарило. - Только давай за этот агрегат присаживайся: он - мой личный, а тот, что рядом с тобой, - машина рабочая, еще вирусов нахватаешь, а там база общая.
  Быстро произведя рокировку, мы с Дашкой погрузились каждая в свое: я продолжила отрабатывать зарплату, а подруга - искать очередные приключения на общеизвестную часть тела. Совершенно отрешившись от окружающих звуков, я - сама не знаю, насколько плотно, - засела в своем отчете. И только когда меня проняло настойчивое систематическое звуковое сопровождение, я вернулась в реальность. Ясно! Дашулик уже нашла себе новый объект для общения и, судя по частоте перезвона и практически летающим над модулятором рукам подруги, общение шло в гору семимильными шагами. Поскольку отчет был практически завершен, решила, что можно и удовлетворить любопытство. Подойдя к Даше, заглянула через плечо, одновременно с этим уточняя:
  - Познакомилась с кем-то интересным?
  - О! Ди, тут такой мужчина... - с придыханием изрекла Даша, - просто мечта! Куда ни ткни - идеален. Сейчас покажу, он мне галоизображение прислал!
  - Да зачем ты веришь всему? Врет, наверняка, с три короба. Если он -такая мечта, что он на сайте знакомств забыл? А галоизображение - еще проще. Скачал чужые! А ты, наивная, еще и... - и тут мой взгляд остановился на нике Дашиного собеседника и, нервно подскочив на месте, я прижала ладони к губам от мгновенного осознания страшной истины.
  - Д-даш... а ты его где н-нашла? - заикаясь от ужаса, спросила я.
  - Да тут мигал в твоей колонке, вот я его карту раскрыла, почитала и решила написать. А что? - подругу внезапно озарило страшной мыслью. - Ты с ним тоже...
  - Дашка, ты чего натворила?! Это ж шеф мой! Он мне кучу распоряжений накидал, я даже заглядывать перестала, вот он и мигал... Ты ему чего понаписать успела? - грозным шепотом, стараясь не коситься в сторону стеклянной перегородки, спросила я.
  - Серьезно?! - Даша в изумлении быстро оглянулась, пронзая моего толстого лысого шефа-коротышку хмурым взглядом. - А он писал, что высокий... и волосы густые... и, вообще...
  - Даша! - уже в истерике шепотом закричала я. - О чем ты вообще говоришь?! Говорю тебе - там все врут. Вопрос в том, не догадается ли он из твоих разговоров...
  И тут выстрелила страшная мысль:
  - А ты?! Ты ему галоизображение отослала?!
  Дашка как-то смутилась и отвела взгляд. И я поняла, что все - хана! Пятница грозит перерасти в бо-о-ольшие каникулы... без содержания.
  - Понимаешь... - Даша заерзала на стуле и еле слышно призналась, - я тоже скачала из сети...
  Уфф! Да здравствуют все лгуны и лгуньи! Какое же счастье, что все люди лгут! А то я уже вознамерилась уронить ее на пол и заставить ползком покидать помещение!
  Звяк! Пришло сообщение. Мы уже вдвоем склонились над ним. Шефа несло... и культурист, и холост, и яхта, и дача на Венере, и... Не выдержав, мы заржали!
  - Убедилась? - сквозь смех выговорила я. - Сплошное вранье! И на него посмотри - почти лысый, маленький и сутулый! А что он там тебе прислал про себя?
  Любопытство - оно везде любопытство, поэтому посмотреть на идеалистические представления шефа о себе хотелось чрезвычайно. Когда же Даша раскрыла мне полученное галоизображение, от удивления глаза стали раза в три шире. Это ж надо! Вот это самомнение!
  - Видишь, какой лакомый? - сокрушенно повинилась подруга. - Вот я и решила отправить не себя в ответ...
  Мы синхронно скосили глаза на предмет обсуждений и так же синхронно и разочарованно вздохнули.
  - Посмотреть не на что, - резюмировала Дашка.
  Сам же источник наших пересудов с предвкушающим вожделением пялился в экран, не реагируя больше ни на что.
  - Чего-то слишком ожидающе он туда смотрит, - поделилась я шепотом о пока еще не оформившихся во что-то конкретное опасениях.
  - Так сейчас мое галоизображение должно вскрыться. Я его с таким трудом извлекла из закрытой вип-ячейки, оно долго расформируется - там полчаса, не меньше, надо, чтобы загрузилось. Но там девушка уж очень эффектная - блондинка с голубыми глазами, - разъяснила подруга.
  - И зря ты... у него дома такая - бесцветная, плоская и... - и тут опасения опять дали о себе знать. - А ну, покажи мне, что ты там отправила?
  Даша послушно раскрыла нужное галоизображение и моя челюсть упала - синхронно с душераздирающим воплем, долетевшим до нас, несмотря на всю звукоизоляцию...
  - Халтурно перегородки установили, - как-то механически отметил мой мозг, застыв от ужаса.
  А ужаснуться было чему! С изображения, извлеченного Дашей, на нас смотрела та самая блондинка - супруга нашего шефа. Так ладно бы она просто смотрела - это бы еще полбеды... Она смотрела в объектив в весьма пикантный момент, окруженная пятью молодыми мужчинами, не более одетыми, чем она сама! Причина душевного потрясения шефа стала мне мгновенно ясна, а также и тот факт, что влипли мы глобально. Одновременно с этой мыслью, с небывалой для него резвостью, не дав мне и мгновения, чтобы скрыть страшные улики, в помещение влетел шеф и, застав нас врасплох, резко замер возле изображения. И как я ни пыталась заслонить его своим, не то чтобы очень уж значительным, телом, но он увидел... и понял все!
  Так эта пятница стала для меня даже тяжелей понедельника, а грядущие продолжительные каникулы грозили разорить напрочь, в связи с затянувшейся бесконечностью!
  
  Глава 4
  Диана
  Конечно, я расстроилась! А как же иначе? Все же увольнение с работы - не рядовое и обыденное мероприятие, тем более, я знаю, что специалист хороший! Впрочем, именно поэтому работу, наверняка, найду! Сейчас с этими межпланетными налоговыми заморочками без орды бухгалтеров ни одно предприятие не функционирует. И, остановившись на этой мысли, решила махнуть на все рукой и насладиться неожиданными каникулами хотя бы с недельку... Поэтому намеченные изначально на вечер планы менять отказалась, как Даша, переживающая, кажется, еще больше меня, ни уговаривала.
  - Диан, ну прости меня! Мне так жалко... понимаю, что все из-за меня... - опять уже почти рыдала Дашка.
  - Так, реветь не вздумай! А то появимся в клубе как пара восставших трупов. И насчет работы - все не так страшно: давно менять надо было, а я все собраться не могла, - нанесла я бальзам облегчения на душевные раны подруги.
  - Честно? - для проформы все же шмыгнув носом, уточнила она.
  - Ага! И, вообще, все, что ни делается, все - к лучшему! И ты хоть собственными глазами убедилась, что не стоит строить серьезные планы насчет знакомства в сети! А это уже и вовсе повод для праздника! - уверенно закончила я.
  - Да поняла я! Попробую в клубе с кем-нибудь познакомиться! - огорошила подружка очередным намерением.
  Я, продолжая топать рядом с уверенно идущей к цели подругой, внутренне застонала. Вечер переставал быть развлекательным и грозил перерасти в спасательный! Надо быть начеку, чтобы не попасть в очередные неприятности, в те самые - дурно пахнущие.
  Так, предаваясь каждая своим размышлениям, мы с Дашей и оказались в новом ночном клубе. Атмосфера была бесподобной - все изысканно, оригинально и... серебристо! Оделись мы соответственно, как две блондинки - во все обтягивающее и короткое, но при этом, будучи брюнетками, смотрелись не менее эффектно. Особенно Даша, просто поражавшая воображение своими длинными ногами и идеальной фигурой.
  Застыв перед зеркалом в фойе, мы обе уставились на свое отражение. Наши черная и шоколадно-рыжеватая головы склонились набок, придирчиво разглядывая собственное отражение. Даша выше меня на полголовы, причем все лишние сантиметры пришлись на ее ноги, которые явно росли от ушей, а не как у меня - из положенного места, к моему периодическому сожалению. Хотя в принципе моя стройная невысокая фигурка тоже имела свои достоинства - полную упругую грудь третьего размера. Даша все время удивлялась, как у такого субтильного тельца, как мое, 'отросла' такая шикарная грудь. Зато я ехидно отвечала, что у ее идеального тела оказалась неидеально маленькая грудь. Правда, стоит отметить ее потрясающую сексапильную попку, которой она умело крутила и заставляла мужские мозги плавиться от восхищения и желания.
  Облегающие короткие платья подчеркивали наши стройные формы, личные достоинства каждой и ровные ноги с изящными лодыжками, которые обвивали ремешки открытых босоножек на высоких каблуках. Глядя на себя, таких красивых, синие глаза подруги и мои серые, с зелеными крапинками вокруг зрачка, ярко сияли от удовольствия и в предвкушении развлечений.
  Народу на открытие заведения собралось много, нам еле удалось отыскать свободный импровизированный столик. Подражая инопланетной действительности, был он весь какой-то перетекающий и серебристо-светящийся. С интересом осматриваясь кругом, мы обратили внимание, что среди присутствующих были не только земляне. Вот она - межпланетная интеграция!
  - Ди... - долетел до меня сквозь музыкальный грохот восторженный вой Дашки, - здорово как! Оторвемся! Попами потрясем! Давай танцевать?
  - Ты иди, а я пока посижу, освоюсь... коктейль закажу, и потом к тебе, - уверила подругу.
  Дашка тут же задорно бросилась в самый центр динамично дрыгающейся толпы и принялась зажигать! Везет ей: умудрилась как-то между Лешкиными гантелями и каратэ пройти курс универсальных танцев. Так что двигалась подруга шикарно... Большинство окружающих мужчин, как только она в экстазе слилась с мелодией, сразу 'споткнулись' о ее пластичное тело взглядами. Пожалуй, посижу еще... чего мне рядом позориться?...
  - Скучаете? - не успела я переключить мысли со своих комплексов на что-то дельное, как услышала завораживающий мужской голос.
  Повернув голову, заметила лордианца. Эта немного кошачья хвостатая раса славилась своими потрясающими мужчинами. По возможности мило улыбнувшись, немного склонила голову набок и осторожно произнесла:
  - Немножко...
  Черноглазая мечта любой землянки, быстро сориентировавшись, подсел ко мне, поставив один из бокалов, которые держал в руках, передо мной.
  - Рекомендую попробовать, - кивнув на коктейль. - Арианский, огненный!
  - Оооо, - я изумленно уставилась на мужчину, - а выносить хладное тело вы возьметесь? Я все ж землянка...
  - Не тревожьтесь, - он лукаво усмехнулся и, быстро взмахнув хвостом, обвил им свое бедро, - он разбавлен! Специально в расчете на землян, вас тут большинство...
  Я все еще с сомнением косилась на огненную жидкость, но попробовать откровенно хотелось. А если я решусь на такое разорение, тем более сейчас, моя экономически прагматичная внутренняя жаба не просто удавится, а, предварительно подавившись и захлебнувшись негодованием, издохнет из принципа и будет потом долго... эээ... 'благоухать'. Но вот и резко опьянеть в обществе незнакомого лордианца не хотелось. А то слухи всякие ходят про них... Поговаривают, что они землянок часто похищают, или те сами рады похититься... но, в общем, увозят их безвозвратно к себе. А мысль очнуться на Лордиане объективно пугала! Хотя бы тем, что с лордианцем даже познакомиться еще не успели...
  - Ясмат! - словно уловив направление моих мыслей, представился мужчина.
  - Диана! - делая первый осторожный глоточек, пробормотала я.
  Коктейль был сногсшибательным! Вкус лета, солнца, счастья и бури восторженных эмоций в одном глотке. Чувства опьянения не появлялось, но проснулось желание расправить крылья и взлететь... воспарить от восторга. Зажмурившись от чувственных и экзотических ощущений, медленно перекатывала теплую, какую-то густую жидкость на языке. Потрясающий напиток! Лордианец с легкой улыбкой на тонких губах наблюдал за мной.
  - Диана, у вас очень живое лицо, потрясающая мимика. Все ваши ощущения и эмоции сразу так ярко отображаются на нем.
  А мне внезапно захотелось смеяться от радости и рассказать ему все-все о себе. Эх, не зря у этих кошаков такая слава... В последний момент буквально прикусив готовый совсем распоясаться язык, я принялась старательно 'скрипеть мозгами', пытаясь хоть что-то понять. Придя к логическому выводу, что сейчас мне эта опция родного мозга недоступна, решила идти кратчайшим путем честности:
  - А вы зачем меня коктейлем угостили?
  Лордианец, одарив меня уважительным взглядом, тоже честно ответил:
  - А вы мне понравились очень... Как вошли с подругой - вас заметил, вот и решил познакомиться. А коктейль... чтобы быстрее найти точки соприкосновения.
  Не успев даже поразиться подобной предусмотрительности инопланетянина, уточнила:
  - А вам точно я понравилась? - при этом, не удержавшись, бросила быстрый взгляд на танцующую уже в обнимку с каким-то незнакомцем Дашу.
  - Точно, - уверенно прозвучал ответ. - Ваша подруга тоже очень интересная, но вы больше в моем вкусе - миниатюрная, подвижная. Волосы у вас медные и кожа смуглая, нежная даже на взгляд, очень чувственные губы, а глаза... невероятные - миндалевидные и цвет - то серый, то зеленый, в зависимости от эмоций! Вы восхитительны!
  Наверное, в обычных обстоятельствах я бы смутилась или решила, что он привык так превозносить любой женский экстерьер, но после арианского коктейля... язык стал жить какой-то собственной отдельной жизнью, результатом чего и стало мое следующее заявление:
  - Странно... раньше только мою грудь отмечали...
  Хмыкнув, Ясмат задорно пояснил:
  - Я ее тоже отметил. В вашем облегающем платье она очень даже приметна и, поверьте, только добавляет вам очарования в мужских глазах.
   И что я творю?! Но в голове было ощущение шипящего и пузырящегося восторга, я продолжала изредка угощаться коктейлем, с наслаждением смакуя каждый глоточек. Поэтому море мне казалось по колено, и все сегодняшние беды резко стали такими незначительными. А я превратилась в совершенно раскованную и безумно уверенную в себе женщину, полную намерений провести время с максимальным удовольствием и пользой для себя. А когда еще наберусь храбрости все-все о себе любимой услышать? Надо пользоваться моментом сполна, тем более что ни стыда, ни смущения не ощущалось!
  - Приятно знать, что во мне, оказывается, так много очаровательного, - шутливо обрадовалась я. - А откуда вы про коктейли знаете? Работаете тут? Или это ваш привычный способ знакомства с землянками?
  Мужчина расхохотался. Очевидно, мое поведение было вообще нереально нескромным.
  - Работаю я не тут, а с коктейлями вы в точку попали! Но, что самое потрясающее, спрашивают меня о подобном впервые!
  Ловелас... Слухи все же не врут... Определенно, есть шанс сделать сегодняшнюю пятницу незабываемой во всех смыслах. Вопрос в том, стоит ли? Посмотрев на Дашку, обнаружила, что подруга уже выделывала нереальные задорные кренделя, отплясывая в компании сразу пятерых кавалеров. Да уж, кто-то явно в своей стихии.
  - Приятно хоть в чем-то быть первой, - я в шутку горделиво подобралась и выпятила подбородок. - А где же тогда работаете?
  - Это вы, чтобы знать и обходить мимо, интересуетесь? - с ответной улыбкой уточнил мой очаровательный хвостатый собеседник.
  - Нет! Просто позавидую. Меня сегодня уволили, поэтому у меня вечер радости за всех, кто трудоустроен, - расхохоталась я в ответ.
  - О! Я знал, что сегодня мой шанс обрести счастье с того момента, как увидел вас, - поддержал мое шутовство Ясмат, - но оказывается, счастье - двойное! Можно обрести не только счастье, но и ценную разумную сотрудницу в одном лице! И кем же трудилась великолепная Диана?
  - Бухгалтером-экономистом! - чувствуя, что прочно засела в амплуа горделивого идеала, буркнула я.
  Лордианец потрясенно замер:
  - Серьезно? - совершенно круглые от удивления глаза быстро обежали все мое наличествующее движимое имущество, не скрытое столом.
  Да, наряд заядлой блондинки не очень вязался с моим дипломом. Но нечего и встречать по одежке, так что сам виноват!
  - Угу! А вы, простите, думали, что я приватные танцы исполняю?
  - Нет, но о бухгалтерии, глядя на вас, любой подумает в последнюю очередь! - очень откровенно просветили меня.
  - Ну вот, - сокрушенно покачав головой, я с горя опять глотнула коктейль, - сегодня у меня день обломов! Уверяю вас, если вы планировали нанять меня в качестве танцевального сопровождения, то считайте, что вам крупно повезло. Вы не разоритесь на страховке! Ибо я, при малейшей попытке не то что сесть на шпагат, а хотя бы красиво повертеться вокруг своей оси, неминуемо упаду и что-нибудь себе сломаю!
  - Диана, - лордианец, отставив в сторону свой так и не тронутый бокал, совершенно серьезно на меня уставился, - вы совершенно невероятны! И если вы такой же потрясающий бухгалтер, как собеседник, то считайте, что работу вы уже нашли! Причем, по профессии!
  С последней фразой он уверенно извлек портмоне и протянул мне яркий голоквадратик с информацией о себе:
  - Вот мои координаты. Приходите к нам!
  От неожиданности не зная как поступить, я приняла информационную карточку. Всмотревшись в надписи, неверяще уточнила:
  - 'Глобал Галактикс'?! Это та самая единственная корпорация, которая работает с инопланетянами?!
  - Именно! - согласно кивнул он.
  - Но... - как выразить одним вопросом все свое недоумение и изумление, я еще не решила.
  - Нам нужен такой замечательный бухгалтер, как вы, Диана! - понял он мое состояние.
  - И только поэтому? - все же подозрительно уточнила я.
  - Ну, конечно же, еще потому, что в качестве бухгалтера вы ничего не сломаете, чем избавите меня от необходимости оплачивать страховку... Но если вы все же настаиваете на вип-танцах, то я готов рискнуть бюджетом, - улыбаясь во весь оскал, заверил меня собеседник.
  Вертя в руках голоквадратик, я решила не задаваться глобальными вопросами, чтобы не спугнуть робкое ощущение невероятного везения: о том, что все это какая-то злобная игра или расчетливый ход дальновидного инопланетянина, думать не хотелось! Пусть это будет просто счастливый случай, уникальное стечение обстоятельств! Ведь должно же и мне наконец повезти! Придя к такому выводу, я мучительно озадачилась новой проблемой - куда деть столь важный предмет? Одна на двоих крохотная сумочка была у Даши, а на моем одеянии карманов не было предусмотрено вовсе. Решив поступить чисто по-женски, не обращая внимания на заинтересованно следящего за моими манипуляциями мужчину, осторожненько и поглубже пристроила важный сувенирчик в декольте:
  - Так наверняка не потеряю! - пояснив очевидность моей задумки, заявила перспективному работодателю.
  - А теперь потанцуем? - предложил Ясмат.
  И я, пребывая в состоянии абсолютной уверенности, что сейчас и Дашку заткну за пояс, кивнула, соглашаясь.
   Не знаю, как это выглядело со стороны, но, по моим ощущениям, танцевали мы великолепно! Особенно приятно было, когда лордианец восторженно шептал мне на ушко комплименты, сжимая в крепких объятиях:
  - Диана, поверьте, вы излишне критичны к своим танцевальным способностям!
  Или:
  - Какая все же великолепная у вас грудь, даже мимолетное прикосновение в танце рождает во мне самые невероятные фантазии...
  Намечающаяся идиллия была внезапно нарушена подругой. Даша, неожиданно возникнув сбоку от нас и крепко ухватив меня за руку, потянула к себе.
  - Ди, нам пора! - настойчиво пыталась она достучаться до моего сознания.
  - Почему? - недовольная необходимостью покидать теплые объятия Ясмата, возмутилась я.
  - Потому! - безапелляционно заявила подруга, продолжая тянуть меня за собой. - Попа чувствует!
  - Так она же не рабо... - начала я возражать, но была оборвана резким рыком подруги:
  - Завтра мне спасибо скажешь! Ты с кем вообще связалась?! Ты знаешь, какие это типы? Хочешь наутро оказаться в чьем-нибудь гареме?! Чтоб этих инопланетян, - не понимая отчего, но Дашка была очень разгневана.
  - А я работу нашла, - гордо похвасталась я, стараясь не споткнуться, сбегая вслед за Дашей по лестнице.
  - Ага, зато мозг потеряла, - возмутилась подруга. - Едем домой и макаем тебя головой в ванну! Пока мозг не поднимется из недр организма, ты лучше молчи, а то мне уже страшно!
  
  Глава 5
  
  Диана
  
  - Диана Витальевна, Эван Робертович попросил вас подготовить все нужные выкладки по шурф-машинам к вечеру. Ему важно знать, как быстро товар уйдет сейчас и насколько упали продажи в прошлом месяце. Заложите необходимый коэффициент в расчеты, чтобы наши аналитические прогнозы были оправданы и максимально близки к истине. Лордианцы очень щепетильны во всем, что касается точности финансовых прогнозов. Мы с Эваном Робертовичем будем... эээ... заняты на совещании с представителями из отдела логистики. Так что как закончите отчет, скиньте мне в личку, пожалуйста.
  - Хорошо, Агнесса Павловна, я так и сделаю, - пообещала я дотошной шефине.
  Отключив коммуникатор, с экрана которого на меня взирало лицо яркой стильной блондинки, моей непосредственной начальницы, я с энтузиазмом, присущим новым сотрудникам, принялась за работу.
  Кто бы еще неделю назад сказал мне, что будет именно так? Проснувшись наутро после знакомства в ночном клубе с бесподобным лордианцем, я долго сидела, пытаясь понять, приснилось мне все это или же было на самом деле. Конец моим сомнениям положила возникшая в дверном проеме моей спальни Даша, с самым суровым выражением лица уточнив:
  - И как оно?
  - Непонятно... - честно ответила я. - А что было? Меня уволили и почти приняли в другое место почти танцевать приват?
  Видимо, мое лицо выражало такую смесь сомнения и любопытства, что даже Даша смягчилась.
  - Было! - морально убила она меня. - И на будущее - думай, что пьешь и, главное, с кем! Но тебе простительно - увольнение кого хочешь из колеи выбьет. Вот у нас как-то работала Лида, такой, знаешь, никакой специалист, честно сказать, так вот ее...
  - Стоп! - я прервала готовые затопить меня Дашины воспоминания. - Лордианец был?
  - Да, - обиженно сопя, подтвердила подруга.
  - На работу меня звал? - отмела я, как несущественные на данный момент, все Дашкины обиды.
  - Думаю, звал, - медленно протянула она, передавая мне маленький прямоугольник с информацией. - Выпало вчера из твоего декольте, когда пытались тебя в чувство привести.
  Я неверяще уставилась на голоквадратик. Точно! У меня новая работа! И где? Вот это свезло, так свезло...
  Так в понедельник я, все еще боясь окончательно поверить в чудо и ожидая сурового отпора и насмешек, оказалась в отделе кадров компании. И - невероятно, но была тут же трудоустроена с комментарием:
  - О! Меня о вас предупредили!
  Встряхнув головой, я вернулась мыслями в реальность: впереди была новая пятница, новая работа и новый отчет.
   Ближе к концу рабочего дня я в недоумении заметила, что другие сотрудники, прослышав о совещании с логистами, начали медленно и как-то незаметно 'рассасываться' по домам. И только я продолжала сидеть и усиленно работать, словно бы создавая репутацию ответственного специалиста. Раздался звонок, оповещающий о конце рабочего дня, и головной компьютер компании женским голосом пожелал всем сотрудникам хорошего вечера и грядущих выходных. Это - нововведение лордианцев для улучшения климата внутри коллектива своей корпорации. И практически одновременно с оповещением передо мной появилось довольное и сияющее лицо Даши.
  - Аааа... А как тебя пропустили? Меня никто не спрашивал о тебе, и пропуск не запрашивали... - я в шоке уставилась на подругу, сразу вспомнив, с чего все началось неделю назад. А ведь я в этой компании всего неделю отработала...
  - Да не боись, подруга! Там, как оказалось, Вовчик Пономарев работает и именно сегодня его смена. Помнишь, он в классе на год старше нас учился и за тобой все бегал? (Как тесен мир!) Так он, как узнал, что ты тут теперь работаешь, так обрадовался, что не спрашивал у меня никаких документов. И, кстати, он сообщил по секрету, что еще не женат, - улыбка Даши могла легко соперничать с голливудской, как по белизне, так и по ширине. Зато я в ответ нахмурилась и устало пробурчала:
  - Только этого мне не хватало для общей картины моего бедственного положения! Он меня еще в школе достал, а теперь здесь продолжит... Так, Семенова, ты ему про меня наболтала, теперь ты же и скажешь ему, что я замужем, у меня трое детей и, вообще, что у меня муж - ревнивый киллер.
  - Да ладно, Диан, что ты придумываешь? - возмутилась подруга. - Он вполне так ничего выглядит, хотя... чего мы все о нем? Я же пришла отпраздновать твою новую работу и даже тортик прихватила!
  Даша с триумфальным видом поставила на стол передо мной большой торт, от одного вида которого у меня тут же потекли слюнки. Большущий, весь в креме и фруктах, с шоколадными фигурками наверху! Не торт, а мечта сладкоежки! Настроение резко взлетело до небес, и я тут же простила подругу за все ее прегрешения. Сбегав к кофемашине за двумя кружечками обожаемого мною напитка, устроилась со своей порцией сладкого счастья напротив уже сидящей Даши, и мы с наслаждением приступили к сибаритству. Мы, развалившись в рабочих креслах, неспешно попивали кофе и кушали восхитительный и такой ароматный шоколадный торт.
  - Ди, а что это все сотрудники у вас, как деньги из моего кошелька, мгновенно исчезли, стоило прозвенеть этому звонку? - проявила небывалую наблюдательность подруга.
  - У них тут политика такая. Если задерживаешься, значит, плохо работал в рабочие часы и не сумел правильно спланировать свое время. А вообще, как мне тут уже добрые люди разъяснили, сегодня наша Агнесса в очередной раз зажигает с Эваном Робертовичем. Помнишь, я тебе говорила - это шефиня моя нынешняя. А он вроде как глава финансового подразделения. Представляешь, я тут за неделю такого об их отношениях наслушалась...
  - О! Не томи, Ди, давай быстрее рассказывай! - предвкушающе расхохоталась Дашка.
  - А что тут рассказывать - и так все понятно: они ну-у о-очень дружат отделами, - развела я руками с тонким намеком на толстые обстоятельства и, бросив взгляд на подругу, предложила ей самой додумать все подробности.
   Но она, потрясенно уставившись на меня круглыми глазами с неверящим взглядом, все никак не могла поверить в озвученный мною намек:
  - Ты хочешь сказать, что они...
  - Да, Даш! Они именно этим там сейчас и занимаются, причем, представь, вчетвером. Вторая сладкая парочка - из отдела логистики: его руководитель - лордианец и его заместительница. Мне об этом наш младший бухгалтер Людочка рассказала, она сама все это видела.
  У Даши от моего последнего заявления глаза на лоб полезли, а дыхание перехватило от столь интригующих сплетен:
  - Как, как сама видела? - опешила она.
  - Да ты не представляешь, она настолько любопытна, что я нисколько не сомневаюсь, что она вполне могла туда просочиться и под столом сидеть, протоколируя каждую минуту разврата. Я первые три рабочих дня все время себя как на допросе ощущала, пока она выпытывала всю мою подноготную.
  - Обалдеть! И это 'Глобал Галактекс'! Если бы кто узнал! А то превозносят выше некуда! Однако, как у вас тут все интересно! - подруга впечатлилась.
  В этот момент она, находясь под невыразимым впечатлением от моих рассказов, неосторожно поставила кружку с горячим кофе и облилась. Взвизгнув от боли, дернулась на стуле, и кусок торта прямо взбитыми сливками и шоколадной помадкой рухнул ей на колени. Я с ужасом посмотрела на нежно-голубое облегающее платье подруги. На мягкой трикотажной ткани ярко отпечатался жирный кусок торта, сразу сведя на 'нет' все Дашино настроение.
  - Да чтоб эта Людочка икала сегодня весь вечер! - в сердцах крикнула она.
  - Даш, не рой яму другому, а то сама икать будешь, причем до утра, - на автомате пробормотала я.
  - Нет, ты видела?! Это же платье от Ристании! Я полгода деньги копила, во всем себе отказывала, недоедала, чтобы купить себе подобную вещь.
  - Положим, голодать тебе не пришлось, ибо ты у меня питалась и даже за эти пару месяцев на пару килограмм поправилась! - вскакивая, возмутилась я очевидной несправедливостью. - Пошли, попробуем замыть.
  Быстро вскочив, я пошла показывать, где у нас располагалась 'волшебная комната'. Но нас ждал неприятный сюрприз. На дверях как мужского, так и женского туалетов висели таблички 'Автоматическая чистка'.
  - Пошли наверх! - мгновенно решила подруга.
  И, тут же развернувшись, резво понеслась в направлении лифтов, а мне осталось только рвануть за ней, ковыляя на своих десятисантиметровых каблуках и шипя как рассерженная кошка:
  - Дашка, зараза, стой! Наверх нельзя, там у руководства 'вечеринка'. Или ты хочешь, чтобы меня и отсюда уволили?
  Подруга притормозила и хмуро уставилась на меня:
  - Тогда вниз?
   - Нет, там финансовый отдел - его опечатывают на выходные. А сегодня, как ты помнишь, пятница.
  - На первый этаж? - уже с отчаянием спросила она.
  - Издеваешься?! Там же Пономарев! Он же больной на голову с детства и на все способен - замучает приставаниями. Нет, лучше уж пошли на этаж начальства! Только тихо и незаметно! - смирилась я с наименьшим злом.
  Дашка, продолжая двигаться в первоначальном направлении, бормотала себе под нос:
  - Странное у вас здание, Ди! Сто четырнадцать этажей, сто десять из которых сплошные склады и, извиняюсь, случись что - в туалет сходить негде!
  Я мысленно согласилась с подругой. Довольно высокое здание, сто четырнадцать этажей, из которых первый - это этаж охраны и вход в здание для простых смертных, потом сто десять этажей складских помещений, затем этаж с финотделом, и наш - здесь экономический и юридический отделы, планирующие и сопровождающие сделки. Сто тринадцатый - этаж логистиков и среднего руководства, а также менеджеров. Весь тот этаж представлял собой сплошное море кабинетов. Ну, и последний - сто четырнадцатый - этаж высшего руководства, на крыше которого располагалась площадка для аэрокаров людей и инопланетных транспортных средств.
  Обреченно выдохнув, я, сама о том не зная, приняла самое важное решение в своей жизни:
  - Ладно, пошли наверх. Только, я тебя умоляю, давай тихо как мыши. Чтобы никто не заметил!
  Лифт, уже вызванный Дашей, распахнул свое светлое ультрасовременное нутро и мы решительно нажали на кнопку начальственного этажа. Эта поездка обычно занимала ровно три незаметные секунды, но в этот раз, как только двери за нами сомкнулись, кабинку сильно тряхнуло. Мы удержались только потому, что успели схватиться друг за друга.
  - Ну у вас и лифт работает! - испуганно прокомментировала подруга.
  - Обычно даже не чувствуешь вибрации, а тут... что-то странное! Ладно, я напишу докладную, пусть проверят. Обратно лучше пешком пойдем, по лестнице как-то спокойнее...
  Мы с облегчением выскочили из прибывшего на этаж выше лифта и, переведя дух, направились к туалетам, располагающимся в конце коридора. По закону подлости нам предстояло пройти мимо кабинета моей непосредственной начальницы.
  Прошмыгнув мышками мимо злополучной двери, услышали довольно громкий мужской смех и игривое женское воркование. В туалет мы буквально ворвались, с облегчением прижавшись спинами к дверям. Посмотрев друг на друга - расхохотались. Любопытная Даша тут же поинтересовалась шепотом:
  - Как думаешь, они там уже приступили к основному?
  - А ты хочешь к ним присоединиться? Думаю, они будут не против! - оборвала я неприятную тему.
  - Дурочка Ди, я предпочитаю делать это тет-а-тет с мужчиной. А не с группой товарищей. И вообще, я только по любви, а не ради карьерного роста!
  - И в этом вопросе я с тобой полностью солидарна, - успокоилась я.
  Чмокнув Дашу в щеку, направилась к умывальникам, таща ее за собой. Нам потребовалось полчаса, чтобы, сняв платье с Дарьи, отстирать пятно и высушить ткань под потоком горячего воздуха из настенного фена. Заодно я, уже чисто механически, протерла салфеткой значок-подарок Скайтара. Его незамысловатый черно-зеленый рисунок неплохо подходил к тону моего платья и, вообще, мне почему-то нравилось его носить. Бросила в зеркале мимолетный взгляд на лингвопереводчик, висящий на цепочке, обвивающей мою шею. В связи с тем, что наша компания работает и с представителями внеземных рас, любой сотрудник обязан был носить это устройство.
  Удостоверившись в сухости и чистоте платья, Даша уже собралась вновь его натянуть на себя, когда... все случилось. Сначала мы уловили странный гул, потом ощутили сильную вибрацию. Как показалось с перепугу, дрожало все здание. Внезапно раздался глухой хлопок и свет погас... Тут же включился аварийный генератор и загорелся красноватый свет, от которого Дашины синие глазищи заблестели таинственно и пугающе, а по ее светлой коже побежали розовые блики. Что происходит?! Даша, широко распахнув глаза, испуганно уставилась на меня и прошептала:
  - Ч-что это было?! З-землетрясение?
  Только Даша открыла рот, чтобы еще что-то добавить, как здание вздрогнуло до самого основания, а потом, по ощущениям, словно качнулось в попытке устоять.
  Мы обе от толчка полетели на пол, я оказалась под раковинами, а Даша влетела в кабинку и прилично приложилась боком об унитаз.
  - Ну почему всегда как самое вонючее - так мне, а что почище - тебе, а? - взвыла она.
  Я сквозь панику и страх все же икнула от этого замечания Даши, которая, потерев ушибленное плечо и приподнявшись на четвереньки, поползла в мою сторону. У меня же на затылке явно ощущалась набухающая шишка. Когда я наконец смогла сфокусировать взгляд на подруге, испуганно спросила:
  - Даш? Как думаешь, что это было?
  - Сама не пойму, но пора убираться отсюда! Вдруг это землетрясение?
  Она подобрала оброненное платье и быстро влезла в него. Потирая шишку на голове, я нашла свалившуюся туфлю и, нацепив ее, вынесла решение:
  - Знаешь, я думаю, сейчас им не до 'вечеринки' - давай зайдем, поинтересуемся, что к чему? А то вдруг пострадавшие есть или что-то серьезное произошло? - уже продвигаясь по коридору, озвучила я предложение.
  И тут мои слова получили жуткое подтверждение. Головной компьютер через динамики в коридоре компании мягким женским голосом сообщил нам:
  - Внимание! Произошел прорыв на уровне восемьдесят три. Угроза инфицирования населения! Повторяю! Угроза инфицирования населения! Код три-шесть! Код три-шесть! Всем покинуть здание! Угроза инфицирования персонала! Блокировка здания через десять... девять... восемь...
  - ААААА... Бежим к начальству! - взвыла я, спринтерским рывком бросаясь вперед.
  Даша тут же понеслась за мной. А по помещениям 'Глобал Галактикс' разносился ровный голос, ведущий отсчет секунд. Именно этот механический тембр давил на сознание, усиливая панику и заставляя ускоряться. Выскочив из туалета, понеслись по коридору в сторону кабинета начальства, но резко затормозили, услышав жуткий многоголосый крик ужаса, донесшийся оттуда. Крик был кошмарный, заставляющий кровь стыть в жилах, а сердце замирать, пропуская удары. Мы уже не бежали, мы нервно застыли, вцепившись друг в друга, осторожно поглядывая по сторонам и ожидая крупных неприятностей. Даша прошелестела мне на ухо:
  - Диан, мы сейчас как глупые американские женщины в фильмах ужасов. Спускаемся в жуткий темный подвал, где в это время поджидает маньяк у тела искромсанного мужа. Она спускается, видит расчлененный труп мужа и спрашивает: 'Дорогой, дорогой, с тобой все в порядке? Ты живой?' Вот так и мы сейчас выглядим.
  - Даш! О чем ты, вообще, думаешь! - я рывком дернула ее в сторону двери в приемную и медленно заглянула внутрь.
  Приемная встретила нас пустотой и странными звуками. Из кабинета доносился странный хрип, какие-то чавкающие звуки, и непонятный металлический запах раздражал обоняние. Что-то знакомое, но сознание еще не идентифицировало его. Двери в личный кабинет были приоткрыты и мы неуверенно прошли внутрь. Первое, что бросилось в глаза, - свернувшаяся в странный клубочек на диване Агнесса в одних трусах и чулках. На наш приход она не среагировала, замерев в оцепенении. Больше в пределах видимости никого не было.
  - Агнесса, Агнесса... Павловна! С вами все в порядке?.. - я скорее прохрипела этот вопрос, не решаясь к ней подойти. Дашка сильно сжала мою руку, а второй показала вперед, указывая на стол начальника. Прямо за ним на полу обнаружились ноги мужчины, которые в данный момент странно дергались. Страх, непонимание и ужас от всего происходящего накрыли нас с головой, но чисто человеческое желание помочь не позволило просто развернуться и сбежать. Мы, не сговариваясь, ринулись к столу, но как только обогнули его - замерли, парализованные диким ужасом.
  За столом на полу обнаружилась остальная компания, состоящая из двух мужчин - Эвана Робертовича и лордианца, а также еще одной женщины. Заместителя начальника отдела логистики - Веры. Дрыгающиеся ноги принадлежали Эвану Робертовичу, в разорванный живот которого... лицом зарылся странный субъект. Его светловато-серые конечности, украшенные темными когтями на трех пальцах, аккуратно, даже заботливо, поддерживали разодранные ткани на животе моего начальника. Рядом, словно разорванный пополам, лежал лордианец, в исковерканной позе огибая кресло, а его великолепный хвост судорожно сжимала заместительница Вера. Она единственная из этой троицы была еще жива и, не мигая, остекленевшим от животного ужаса взглядом смотрела на второго сероватого монстра, который с большим аппетитом грыз руку хвостатого логистика. Причем руку эту он держал в одной из своих лап, при этом второй, не отвлекаясь от 'еды', увлеченно изучал обнаженную грудь Веры. Похоже, она его впечатлила, только вот пока было не слишком понятно как мужчину или как гурмана.
  Я почувствовала, как плотно осевший в желудке торт дернулся вверх, с явным намерением вырваться наружу. Рядом конвульсивно всхлипнула Даша, привлекая внимание монстров к нам. Копающийся во внутренностях распоротого мужского тела монстр поднял жуткую морду и в упор посмотрел на нас. От его взгляда мы содрогнулись еще сильнее. Во многом похожи на людей, только кожа сероватая, глаза мутные и однотонно-желтоватые, а радужка закрывает весь белок. Нос плоский, с еле различимыми ноздрями. Рот огромный, оскаленный множеством острых шиловидных зубов и, как стало видно после того, как он оторвался от своего занятия, в его пасти оказалась вторая выдвигающаяся челюсть. Само тело монстра было узким, имело длинные конечности. Но самое главное - они были одеты в облегающие костюмы, похожие на космические скафандры. Лично меня этот факт поразил. Эти жуткие плотоядные монстры, похоже, являлись разумными гуманоидами!
  Вера, увидев нас, дико закричала, тем самым подписав себе смертный приговор. Ее крик не понравился сидевшему рядом чудовищу, он просто провел когтем по ее горлу, вспарывая живую плоть и заливая Верину грудь густой кровью. А до меня только сейчас дошло, что это был за металлический аромат, который я унюхала.
  Верин убийца одним грациозным движением взметнулся на стол и, замерев на миг, с голодным интересом уставился на нас с Дашей. Второй, также оторвавшись от своей несчастной жертвы, начал вставать, тоже устремляясь к нам! А у нас от ужаса и понимания дальнейшего развития событий резко закончился ступор и... мы рванули назад!
  
  
  Глава 6
  Диана
  
  Мы, не сговариваясь и все так же держась за руки, развернулись и бросились к выходу. Один прыжок - и сидящий на столе монстр оказался у нас на пути, но Даша есть Даша (даже в таких невероятных обстоятельствах!), не сбавляя темпа, она прямо на ходу двинула носком туфли ему промеж ног, заставив на мгновение дернуться от боли. Мы в этот же миг пронеслись по бокам от него. Причем разъединить руки мы так и не успели, поэтому врезали ему в подбородок нашими сцепленными в кулак ладонями. Монстр взвыл и пошатнулся, а мы побежали дальше. Но этот неубиваемый инопланетный людоед, изловчившись, успел схватить лапой Дашку за ногу и тут же вцепился в нее выдвижной челюстью. Подруга заверещала от боли, а я рефлекторно, не раздумывая о последствиях, боднула его тонкой шпилькой каблука. Урод, в которого ощутимо впилось это сугубо женское орудие нападения, издал странный пронзительный визг, выпуская из капкана своих челюстей добычу.
  Я резко вытолкнула Дашу за дверь кабинета, когда ощутила, что уже в мою руку вцепилась сначала когтистая лапа, а потом и челюсть второго монстра. Боль пронзила все тело! Не помня себя от ужаса, я заголосила, одновременно резко дернувшись, рывком пытаясь освободить руку. Даша, стремительно схватив с полки красивые настольные часы секретарши Эвана, начала неистово бить ими по монстру, одновременно пытаясь боком захлопнуть дверь, отрезая нас от хищных тварей. Монстр отскочил, а мы, стремясь скрыться из этого адского кошмара, налегли всем общим весом на дверь, с силой захлопывая ее за собой на автоматическую защелку. Снова разнесся пронзительный визг, но мы с Дарьей, не вслушиваясь, уже неслись по коридору, удаляясь от страшного кабинета.
  Что это вообще за жуть?! Какой-то оживший фильм ужасов! Откуда эти монстры? И главное - что теперь делать нам? В голове был сплошной сумбур, паника захлестывала, грозя перейти в истерику. Состояние было неописуемым. Хотелось то броситься куда-то и исчезнуть отсюда любым путем, то забиться в какую-нибудь дыру и, зажмурившись, пересидеть там, пытаясь укрыться. И было действительно необычайно страшно... В жизни не представляла, что можно испытывать такой страх и отчаяние! Куда кинуться за помощью, я не представляла.
  Внезапно, когда мы с Дашей почти добежали до лифта, коридор сотряс звук глухого удара - очевидно, монстры пытались снести дверь, отделяющую их от нас! Только бы она устояла!
  - Скорее, - звенящим от эмоций голосом подгоняла меня Даша, умудрившаяся, несмотря на раненую ногу, унестись немного вперед и уже вжимавшая кнопку вызова лифта до предела. - Черт! Система заблокировала лифты!
  - К лестнице! - не знаю, откуда взялись силы, но я с удвоенной энергией рванула в нужном направлении, слыша, как меня нагоняет не менее стремительная Даша.
  Увы! Автоматические двери лестницы тоже были заблокированы!
  - М-мы тут с н-ними на одном этаже застряли, - позеленев от ужаса, пробормотала подруга, истерично дергая бесполезную сейчас ручку. - И выбраться не сможем!
  А удары в захлопнутую нами дверь все продолжали разноситься по коридору, причем с каждым разом становясь все резче и резче! Чудовища явно стремились к нам... А у нас не было шансов избежать этой встречи!
  - Дааааш, - глухим шепотом ответила я, чувствуя, что из глаз готовы ручьем хлынуть слезы отчаяния, - я не хочу вот так... чтобы сожрали...
  Перед глазами так и стояла картина растерзанной кровоточащей плоти Эвана и густая кровь, резкими толчками вытекающая из горла Веры, уносящая с собой последние глотки ее жизни.
  - Ди! Надо что-то попытаться сделать! Бежим в какой-нибудь кабинет, забаррикадируем дверь и попробуем открыть или разбить окно... Может быть, удастся сбросить записку, привязав ее к чему-нибудь тяжелому, и сообщить, что мы тут ждем помощи? А потом главное - продержаться до ее прибытия! - уже в отчаянии колотя ногой в дверь, в тщетной попытке ее вынести, возбужденно предложила Даша.
  Эта надежда буквально окрылила меня! Да, пока есть возможность, надо сопротивляться, пытаться что-то делать! Надо пользоваться каждым шансом!
  - Верно, Даш! - с усилием выдыхая и быстро хватая подругу за руку, вскрикнула я. - Бежим к совещательной комнате: она бронированная и абсолютно звукоизолирована! Она рядом с лифтами, надо было сразу туда заскочить!
  Последнее я бормотала уже на бегу. Снова с замершими от сдерживаемого напряжения сердцами, боясь дышать, мы, как два перепуганных зайца, проскочили мимо злополучной двери, которая уже сотрясалась от активных попыток чудовищ ее пробить. Рука в месте укуса просто горела от ощущения жгучей боли. Но сейчас об этом было некогда думать, гораздо важнее было успеть укрыться от этих неизвестных тварей! Вот она - межгалактическая интеграция! Кто сказал, что все инопланетяне будут рады знакомству с землянами? Или наоборот?
  Мы так быстро бежали, постоянно оглядываясь назад и в ужасе ожидая погони, что не заметили препятствия на своем пути. В итоге, совершенно неожиданно для нас, со всего маху врезались в группу появившихся из распахнувшейся двери почему-то заработавшего лифта одетых в черное... людей? Нет! Судорожно озираясь, замерев напротив них, я неожиданно поняла, кто это были... Шесть мужчин - эятеров, судя по их уже знакомым мне скафандрам и шлемам (как у спасенного нами Скайтара!).
  Эятеры были одеты в одинаковые черные костюмы, облегающие тело от кончиков пальцев до самой шеи, а на голове у каждого красовался плотно сочленяющийся с их странной одеждой шлем с визором. Разглядеть их лица за визорами шлемов было невозможно, да и нам, в нашем состоянии, чья угодно внешность была глубоко безразлична - лишь бы помогли выбраться из этой заварухи. Дико заикаясь и натужно дыша, мы наперебой начали рассказывать, пытаясь объяснить им все, в надежде на помощь:
  - Там... там... там жрут! Там Эвана и... Веру и логистиков... там всех поели... И нас чуть не слопали! А челюсти выдвигаются... Клыки, как у акулы... Плоский нос... А никого нет - и тут землетрясение... И свет выключили... А Агнесса лежит... А меня в ногу ка-а-ак... А мне руку чуть не откусили, и болит сильно... А...
  Наши судорожные всхлипы и не сильно внятные эмоциональные бормотания резко прервали, заговорив о чем-то на непонятном нам языке. Быстро шагнув вперед, двое стоявших перед нами инопланетных мужчин схватили нас за руки, заставив мгновенно замолкнуть от неожиданности и испуга. Даша круглыми от недоумения и опасения глазами уставилась на них, пытаясь понять, что они говорят. Я же, благодаря лингвопереводчику и микронаушнику в ухе, прекрасно понимала их речь и просто опешила от сути их спора. Они явно собирались нас 'грохнуть'! Сейчас, когда расступились в стороны остальные, двое инопланетян, удерживающие нас на месте, оказались прямо напротив и, кажется, были здесь главными. А еще двое синхронно склонились ближе, изучая наши повреждения и отстраненно-безразлично обсуждали нашу дальнейшую судьбу. Сила удерживающих нас эятеров меня потрясла! Мне стало страшно и до боли обидно, что мы так наивно поверили в то, что они захотят помочь нам, и позволили легко себя пленить.
  - Что делать с этими особями? - лингво перевел очередной безразличный вопрос. Или, возможно, это в интерпретации устройства он звучал столь бесчувственно?
  - Обе укушены, значит, вероятнее всего, - уже инфицированы. Долго не продержатся! Слишком хрупкие. Обе. Подлежат уничтожению. Жаль, красивые они.
  - Может, попробовать?.. - вопросительный голос одного из наших пленителей.
  - Нет! Один раз уже попробовали - едва иора не лишились! - резкий окрик одного из главных оборвал так и не озвученное предложение.
  Но тот, проявивший сомнения, и стоявший сейчас в стороне эятер, сделав шаг ближе, задрал рукав моего платья и посмотрел на рану, оставленную плотоядным чудовищем. Я не реагировала, все еще пытаясь осознать смысл слова 'инфицированные', когда мужчина начал осмотр моей руки. Но, автоматически бросив быстрый взгляд в направлении его действий, шокировано замерла. А вместе со мной и Даша, тоже наблюдавшая за манипуляциями этого типа. Мы обе потрясенно выдохнули, разглядывая глубокую рваную рану на моей руке, которая все еще кровоточила. Но вовсе не это вызвало потрясение. Все края и внутренняя поверхность раны были покрыты странной темной субстанцией, а под поверхностью кожи, четко заметная, от места укуса расползалась неестественная и нездоровая чернота. Словно щупальца осьминога, поражая все большую территорию. Инфицированная! На меня наконец-то навалилось осознание, накрывая волной безысходности и отчуждения. Только теперь до меня в полной мере дошел смысл этого слова, но чего конкретно нам следовало ожидать дальше, было пока непонятно...
  Оба удерживающих нас эятера отступили в стороны, освобождая наши руки и возвращая подвижность телам. Но легче не стало, потому что одновременно с этим остальные расположились так, чтобы окружить нас плотным кольцом. Уже зная, что сейчас увижу, я быстро опустилась на колени и, не обращая внимания на возмущенное шипение Даши, приподняла подол ее платья. Ее рана начиналась от колена и уходила к бедру. Как она еще на ногах держится?! Я с обреченностью приговоренного к казни обнаружила расползающуюся черноту и на ноге подруги.
  Повисла тишина. Нам или давали время на осознание своей обреченности, или решали - убивать нас прямо сейчас или нет? Неожиданно со стороны внушающего всепоглощающий ужас кабинета раздался уже знакомый нам визг. Это приумолкшие было монстры опять дали о себе знать.
  Двое мужчин из числа окружавших плотным кольцом сейчас, чуть раньше державшие нас за руки, быстро направились в сторону кабинета с хищными плотоядными тварями, подчинившись приказу одного из своих. Я медленно встала, а Дашка, также увидевшая эту жуть у себя на ноге, все вертелась, пытаясь рассмотреть получше, одновременно поскуливая от страха и непонимания.
  Эятеры продолжали стоять, рассматривая нас и, очевидно, решая, как приступить к ликвидации. Сердце, в какой уже раз за последний час, судорожно дрогнуло, пропуская удар. Вот и потрясающая работа! Вот и повезло! Еще и Дашу подвела... Ну где же справедливость?! Я на автомате, уже привыкнув к этому жесту за пару недель, неосознанно коснулась значка Скайтара на лацкане своего платья. Повертела его, от волнения чуть не оторвав вместе с тканью, судорожно раздумывая о том, что им сказать, чтобы не убили. И тут тишину разорвали два одновременных вопроса.
  - Ди, что это за хреновина у нас на конечностях? - опомнилась подруга.
  И:
  - Откуда у вас личный знак одного из наших? - тот самый эятер, что сомневался в необходимости нашей ликвидации.
  Я, так и не приняв решения относительно хоть каких-то аргументов в нашу защиту, ошеломленная всем этим, попыталась ответить сразу двоим.
  - Даш, они сказали, что эти уроды нас заразили чем-то и эта инфекция распространяется. Из-за нее нас хотят... ликвидировать, - на последнем слове я запнулась, понимая, какой удар наношу подруге своими пояснениями, и уже как-то глухо обратилась к гуманоиду. - Это подарок некоего Скайтара, в благодарность за его спасение. Он сказал - это его долг жизни.
  Я ободряюще переплелась с потрясенной Дашей пальцами рук. Будем вместе, что бы ни случилось дальше.
  
  Глава 7
  
  Диана
  
  По тому, как внезапно напряглись оставшиеся с нами четверо эятеров, я поняла, что они меня хорошо поняли - это во-первых, а во-вторых - возможно, этот значок как-то повлиял на их намерение ликвидировать нас! И хотя это был призрачный лучик надежды, но я ухватилась за него, рассчитывая, что хоть сейчас удача к нам вернется.
  Тот мужчина, что и ранее заступался за нас, медленно повернулся к одному из двух главных и четко сказал, одновременно вставая перед нами в защищающую позу:
  - Мой фиорд слишком стар и известен, чтобы один из нас посмел нарушить великий закон и не оплатить подобный долг! Я - член младшей ветви, но они выразили свои пожелания по оплате этого долга и теперь находятся под моей ответственностью. Простите, сир.
  Один из главных эятеров неподвижно замер, очевидно, глубоко задумавшись. В это время со стороны кабинетов начальства раздался жуткий визг чудовищ, заставивший нас с подругой подскочить на месте, потом - хлопок, еще хлопок и еще, а затем наступила какая-то неожиданная тишина. Мы, уже по собственной инициативе от неожиданности и испуга вцепившись в обе руки нашего невольного защитника, прижались к нему намертво. Если бы он был пошире и повыше, наверное и залезли бы на него от охватившего ужаса. Нас привел в себя голос главного эятера, который, судя по чуть склоненной в нашу сторону голове, обозревал нашу тройственную композицию:
  - Их пожелания приняты, но ты сам отвечаешь за них.
  Потом, передернув плечами, как будто ему было неприятно это говорить, добавил.
  - То недолгое время, что они еще будут жить. Разумными!
  От последнего слова я задохнулась, поняв, наконец, какие последствия у этого заражения. Не повезло опять! И это - мягко говоря...
   Эятер повернулся к остальным и скомандовал уже для них:
  - Трио - за мной, на тебе нижние десять этажей, проверь охрану. Если надо - полная зачистка. Свайр, твои - следующие десять. И так далее. Прорыв на восемьдесят третьем, но надо проверить и зачистить при необходимости все. Перед схроном собираемся и оттуда идем уже все вместе.
  Раздав указания и проводив взглядом сразу убежавших выполнять приказы мужчин, он обернулся к тем двум, что целые и невредимые вернулись из страшного для нас кабинета, ставшего местом жуткой смерти моих коллег.
  - Что там?
  - Четверо - полностью: были сыты, поэтому без проблем. Ноктин уберет остальное.
  Я практически ничего из этого не поняла, но, стараясь делать это тихо, практически беззвучно шевелила губами, переводя для нервно вздрагивающей рядом Дашки. Все и дословно. И про нашу, возможно приближающуюся, животную неразумность тоже пересказала. Чтобы мы обе знали и могли обдумать складывающуюся (пока не в нашу пользу) ситуацию. Но Даша, даже в своем нынешнем состоянии, умудрилась параллельно вклиниться в чужой разговор:
  - А можно помедленнее, а то мы ничего не понимаем! Что такое ноктин?
  Я мысленно застонала, главный эятер хмыкнул, судя по всему, заметив мои временно закатившиеся глаза. Наш защитник вздрогнул, как мне показалось, от смеха. И это в такой сложный для нас, смертельно опасный момент?! Главный снова на миг повернул свой визор в нашу сторону и, чуть помедлив, спросил уже вернувшихся из кабинета:
  - Какой класс?
  - Серые!
  Бессмысленный для нас обмен репликами привел к неожиданным результатам. Командир эятеров протянул руку и, резко ухватив мою конечность, внимательно посмотрел на черноту, которая уже практически полностью охватила мою руку, окрасив ее в трупный цвет. Тяжело вздохнув, поднял визор к нашему защитнику:
  - Попробуй последнюю разработку!
  - Но она только на нас действует. Геном различен, может не повлиять... - я напряженно вслушивалась в каждую фразу.
  После такого ответа, снова поникнув, я чисто механически продолжала озвучивать перевод Даше. Командир эятеров, подумав, сказал.
  - Различия не столь существенные - возможно, подействует. Разведи своей кровью и их раны ею же обработай. Мутация уже идет полным ходом, есть вероятность, что она поспособствует - сгладит различия, нейтрализуя защитную систему организма. В любом случае, либо они умрут от шока, вызванного отторжением их организмом чужеродных клеток, либо (если все окажется бесполезным), то, я думаю, они не захотят стать похожими на этих плотоядных чудовищ. Недоразумных, к счастью для нас.
  Снова повернулся к нам и закончил свои рассуждения вопросом:
  - Ведь не хотите? Стать неразумными чудовищами?
  Я синхронно перевела его слова Даше, и мы уже одновременно отрицательно покачали головами. Он двинул плечами и повернулся к остальным.
  - Вы - со мной! Каждый по десять этажей для зачистки. Сеятрик, они - на тебе, держи связь.
  - Слушаюсь, сир. Благодарю вас за совет!
  Бравая и, как выяснилось, достаточно смертоносная команда стремительно исчезла из нашего поля зрения. Мы же с Дашей по-прежнему продолжали цепляться за... Сеятрика? (кажется). Так было как-то спокойнее...
   Он осторожно высвободился из наших рук и подвел ближе к стене. Без лишней суеты отстегнул край перчатки и оголил широкое, чуть светящееся запястье, затем, расстегнув на груди карман, достал тонкую коробку. И все это спокойно и размеренно, словно где-то рядом не бродили жуткие плотоядные монстры. Мы, уставившись на него во все глаза, сильно нервничали и все больше переживали, наблюдая, как он достает из коробки два устройства, напоминающие мини-шприцы с совсем тонкими и непривычно короткими иглами. Обе иглы он по очереди воткнул себе в запястье, наполняя странной серовато-красной кровью. Заполнив оба шприца, он тут же вернул перчатку на место, не заботясь обработкой раны и остановкой крови.
  Все наше созерцательное настроение резко испарилось, стоило ему поднять на нас своей визор с очевидным намерением переключиться на нас. Мы синхронно дернулись назад к стене. Это сначала легко было соглашаться на то, чтобы вкололи что-то непонятное, да еще и с чужой инопланетной кровью... брр... А сейчас, как-то очень своевременно, проснулся подозрительный инстинкт самосохранения и завопил во все горло о том, что соглашаться на подобное крайне неразумно, предварительно, как минимум, не разобравшись в том, что это. А то мало нам уже имеющейся в наличии инфекции, так еще чем-нибудь заразят! Поэтому мы, сплотившись плечом к плечу, как-то одновременно решили передумать...
   Выждав пару мгновений, спокойно наблюдая за нашим единением со стеной, он коротко сказал:
  - У нас есть не больше минуты, потом все бесполезно - время будет упущено и вакцину можно будет выкинуть. Вакцины всего три капсулы, поэтому, если потом передумаете, то одной все же придется умереть, давая шанс выжить второй! Возможный шанс! Я делюсь с вами своей кровью и, поверьте, такой чести удостоился бы не каждый эятер, не то что Другие! Очень скоро начнется трансформация тела, а главное - откажет разум. На землян вирус хаятов - это те плотоядные хищники - действует слишком непредсказуемо! Но если вы трансформацию и переживете, то станете лишь безмозглыми пожирателями любой белковой плоти. Любой! Вы хотите такой участи?
  Мы, впечатленные перспективами, еще не дослушав, решительно протянули свои руки для укола. Было дико страшно и одновременно очень тревожно наблюдать за тем, как он поднес вплотную к моему локтю свое устройство, в котором плескалась мутная белесая жидкость. Эта неприглядная вакцина прямо на наших глазах постепенно смешивалась с его необычной кровью. Я просто не могла поверить в реальность происходящего, наблюдая, как эта жидкость медленно проникает в мою вену. Казалось, что сегодняшнее пятничное утро, сборы на работу, подготовка отчета - все это было когда-то давным-давно, даже не в этой жизни...
  А следом за мной и Даше, которая тоже стояла, замерев с неверящим выражением в выпученных глазах, и после укола продолжала, словно зомби, вглядываться в место введения вакцины, так и не опустив поднятую руку. Подруга, как и я, всеми силами пыталась осознать происходящее, поверить в то, что весь этот окружающий кошмар - реальность...
  Затем мы испытали еще большее потрясение, когда эятер вытащил из-за пояса странный короткий, но очень широкий клинок с зазубринами и полоснул по своей ладони, специально для этого практически полностью сняв перчатку.
  - Руку давай! - кивнул он мне и, обращаясь уже к Даше. - А ты ногу подними выше.
  Тщательно обляпав своей сероватой кровью мою рану и обмазав еще и неповрежденную, но почерневшую поверхность руки, повернулся к Даше. Я помогла ей, удерживая ее ногу в руках, а она в неудобной позе так и стояла, как аист, на одной, пока эятер проделывал те же манипуляции с ее раной.
  Пока я помогала с введением вакцины Даше, немного пришла в себя. И первой адекватной мыслью стало осознание того, что этот Сеятрик тут из-за нас сейчас сам кровью истечет!
  - Давай мы тебе поможем? - услышав предложение Даши, поняла, что мы с подругой подумали об одном и том же.
  Но эятер, как только Даша обратилась к нему, резко вскинул голову, развернувшись к ней визором, и замер в каком-то удивленном ступоре. Мы же, не обращая внимания на его реакцию и не теряя времени, дружно взялись за дело: я вытащила из его нагрудного кармана все ту же коробку, а Даша достала пакетик, на который он ей указал. Вскрыв, мы обработали разрез на руке мужчины похожим на вязкую мазь содержимым пакета, а потом по его просьбе замазали ее субстанцией, напоминающей клей, извлеченной из тюбика в коробке. Уже через мгновение клееобразная масса затвердела, скрывая под собой рану.
  А вот с нашими повреждениями все обстояло не так просто. Раны на моей руке и на ноге у Даши начали вздуваться жуткими пузырями. Да и самочувствие стало резко меняться - возникло ощущение дурноты, голова закружилась, тело начало 'гореть', указывая на изменение температуры, на лице появилась испарина. Взглянув на Дашу, я поняла, что и с ней происходит то же самое! Вообще, выглядели мы после всего пережитого откровенно плохо.
  - Идти сможете? - серьезный голос Сеятрика отвлек меня от самоанализа.
  - Постараемся, - тут же ответила я, опасаясь, как бы он не решил оставить нас тут одних.
  - Да, да, если идти не сможем - поползем, лишь бы тут не остаться, - заявила Даша в своем репертуаре. - И спасибо большое за помощь. Надеюсь, это реально поможет, ибо пока ощущения у меня, словно я вот-вот помру! Ты столько крови на нас извел - сам еще жив? О, и мы же теперь братья по крови, получается!
  И снова медленный наклон головы и, кажется, эятер уставился на нас внимательным взглядом за экраном визора, рассматривая и изучая.
  - Да, верно, теперь брат по крови. Ты совершенно права, землянка, а значит - я вас не брошу! Если почувствуете ухудшение состояния - скажите, - наконец раздался его ответ.
  - А что, ты сможешь чем-то помочь в этом случае? - мой вопрос был лишним и я это поняла сразу, как только его озвучила, но... он ответил, хотя я уже предпочла бы не слышать его ответа.
  - Как брат по крови, я буду обязан... или нести вас, пока все не завершится положительно, или... освободить разум из плена зараженного тела... помочь уйти за грань... сестра!
  
  Глава 8
  
  Диана
  Ответ Сеятрика резко вернул меня к осознанию того факта, что мы все равно с наибольшей вероятностью погибнем, несмотря на все его беспрецедентные, как он выразился, меры. А хуже всего, что ему лично придется, нас ликвидировать... Жизнь что-то не слишком радует нас с Дашей в последнее время.
  Эятер двинулся к лифтам, а мы, держась за руки и поддерживая друг друга, поплелись за ним. Уже подойдя к лифтам, Даша озвучила вопрос, который и меня беспокоил.
  - А на лифте не опасно сейчас передвигаться? Ведь здание трясло. И вообще, что это было? И как вы здесь оказались так вовремя для нас?
  Дашка тараторила, выстреливая вопросы один за другим. Или это мне уже казалось? Перед глазами все расплывалось, любые звуки доносились в каком-то искаженном состоянии, зубы клацали от дрожи, колотящей тело. Неужели начинается?
  - Нет, не опасно! - уверенно заявил эятер. - Трясло потому, что нас транспортировали прямо на крышу здания. Пока настраивали быстрый перенос с корабля, намудрили чего-то. Обычно мы переносимся на пустырь или на свободное пространство, а не туда, где здания так тесно настроены. Но тут получился экстренный вызов. Вашим правительством, особым распоряжением после подписания договора о взаимопомощи между нашими расами, были во все системы безопасности заложены данные о параметрах и опасности, исходящей от хаятов. Причем повсеместно. Это распоряжение распространяется на все визуализирующие и идентифицирующие параметры во всех системах охраны зданий компаний, которые контактируют с инопланетными расами. Но хаяты все же как-то умудряются просочиться на планету. Пока это только разведка с их стороны и единичные случаи нападений, но если не пресечь эти попытки, они массово хлынут к вам! И тогда для вас это будет означать войну на выживание, разменным ресурсом в которой станет ваша раса! Мы уже прошли через это, а теперь пытаемся помочь Другим в борьбе с этой заразой.
  Полученная информация настолько сильно озадачила нас, даже в том физическом состоянии, в котором мы пребывали, что стало еще страшнее превратиться в этих монстров. От стресса, ужаса и резкого рывка лифта нас с Дашей одновременно замутило. В итоге, как только двери раскрылись, мы с подругой, уже не думая ни о каких приличиях, рванули за ближайший угол - расставаться с ранее съеденным тортом. Состояние было крайне скверным - нам даже было безразлично, что о нас подумает эятер; то, что выглядим как две потные, дурно пахнущие, облезлые кошки. Нас то колотило от озноба, то ошпаривало словно пробегающим по венам огнем. Я чувствовала, как по спине сбегают ручейки пота, а раненую руку просто разрывало от боли.
  - Ди! Ди! - простонала Даша. - Мне так больно, что я уже идти не могу. На ногу не ступить!
  Даша впервые на моих глазах тихо плакала от боли, размазывая дрожащей рукой слезы по щекам вместе с косметикой. Мне и самой было не лучше, поэтому я вытащила небольшой, скорее декоративный, чем функциональный, платочек из кармана и начала методично вытирать ее лицо, стирая разводы косметики.
  - Поверь, мне не лучше твоего, но нам надо это выдержать. Пока двигаемся, боремся - мозги работают, а если ляжем, то уже все... Больше ничего хорошего не будет! Вообще ничего не будет!
  - Ты, правда, так думаешь? - хрипло уточнила подруга.
  - Даш, я не думаю, я уверена! Вся наша жизнь - сплошное движение, а стоит застыть хоть на мгновение - и попадешь в болото. Помни, спасение утопающих - дело рук самих утопающих. Эти инопланетяне нам и так уже помогли, вроде бы! Мы должны постараться не стать для них обузой, они и так наш мир спасают от этих жутких...
  - Знаешь, Диан, я вот все думаю, а чего это они так подорвались нам помогать? - глухим от боли голосом, стремясь отвлечься, пробормотала Даша. - Поверь мне, тут или интерес у них имеется свой или вина присутствует!
  Почувствовав движение за спиной, мы резко обернулись, натолкнувшись взглядом на Сеятрика, который стоял, повернувшись к нам темным забралом визора. Как же тяжело общаться, не видя ответных эмоций или чувств на лице!
   - В какой-то мере вы правы,- неожиданно прокомментировал он Дашино заявление. - Но сейчас не место и не время обсуждать ваши выводы. У меня есть конкретный приказ, а вас я попрошу все время держаться позади меня и не отставать.
  Последующие часы я не забуду никогда. Они были самыми страшными и тяжелыми в нашей с Дашей жизни. Тяжело это - мучиться от боли в ожидании смерти. Мы, как могли, следовали за высокой темной тенью, которая кралась впереди нас. Эятер обследовал каждое помещение, заглядывал в каждый угол и проверял этаж за этажом. Мы были вынуждены плестись следом, боясь остаться где-то в одиночестве и снова наткнуться на этих жутких плотоядных. Огромные складские этажи пугали не только своими размерами, но и вероятной опасностью, которая в лице хищных монстров могла притаиться за любым углом, в любом контейнере или транспортировочном боксе. Сердце бешено стучало, грозя выскочить из груди, пока мы обходили опечатанные контейнеры, ящики, различное оборудование и многое другое.
  От страха и постоянного напряженного ожидания, что вот-вот из-за угла выскочит очередное чудовище или мы наткнемся на распотрошенных жертв, мышцы сводило от боли, а руки, которыми мы держались друг за друга, уже скользили от мерзкого холодного пота, которым покрылись наши ладони. Меня также беспокоили странные ощущения, постепенно усиливающиеся. Внутри все горело и словно бы подрагивало, заставляя мышцы тела как-то конвульсивно сжиматься, периодически накатывала волна боли, опаляя все тело и сменяясь непонятным ознобом. Судя по резким глухим вскрикам и полустонам Даши, она тоже страдала от подобного. Мы с ней еле выдержали осмотр десяти отведенных Сеятрику этажей. И снова вернулись к лифту.
  Привалившись к стене внутри этого небольшого пространства и продолжая держаться за руки, мы рассматривали свои раны в приглушенном аварийном освещении. Мне показалось, что за то время, которое мы провели с эятером, чернота не продвинулась дальше. То же можно было сказать и о ноге Даши. Кровь перестала сочиться, а сверху образовалась противная на вид черно-кровавая корка. Мы обе ощущали неприятный зуд в области поражения.
  Наши исследования прервал неожиданный рывок лифта и последовавший за ним странный звук на крыше лифта. Мы с Дашей в испуге замерли, уставившись наверх. Эятер тоже застыл, но как-то настороженно приготовившись. Так прошло несколько тревожных секунд... Крыша лифта внезапно раздвинулась и мы увидели жуткое лицо хаята! Этот уже не был таким бледно-серым на вид, отличаясь более темной кожей от тех, которые нас покусали. Мы с Дашей дружно завизжали от ужаса, Сеятрик вскинул вперед руку с незнакомым предметом в ней и пространство прорезал серебристый луч. Он попал прямо в лицо уже намеревавшемуся прыгнуть на нас монстру! Хаят завизжал странно высоким и резким голосом, огласив окружающее пространство не хуже нас с Дашей. В этот самый миг двери остановившегося лифта отъехали в сторону, открывая проход, и мы втроем стремительно выскочили наружу.
  - Да что здесь происходит?! Откуда они вообще взялись? Они же разумные вроде, что им всем от нас надо? - я истерично выплескивала накопившийся страх, поэтому вопросы сыпались градом.
  Сеятрик, водя своим оружием по сторонам, продолжая оставаться напряженным и собранным, уточнил по коммуникатору местоположение остальных членов своей команды и, доложив об обнаружении и ликвидации очередного урода, снова повернулся к нам.
  - Сейчас происходит полная зачистка здания. Как от самих хаятов, так и от их жертв, которые в самом ближайшем будущем (если выживут после подобной встречи), станут пожирателями. Ноктин - эятер качнул своим шлемом, указывая на устройство в своих руках, - это малочастотный термический импульс, который разлагает тела зараженных и самих хаятов, одновременно уничтожая вирус и не позволяя воспроизводиться зараженному геному. Кроме вас, в этом здании не осталось ни одного живого ЧЕЛОВЕКА! Все погибли.
  Тяжело и громко вздохнув от наших потрясенных взглядов, он продолжил объяснения.
  - Хаяты - это самая ближайшая к нам раса, у нас предположительно общее эволюционное происхождение. Они делятся на три категории. Белые практически не отличаются от нас ни фенотипом, ни разумностью, но они все равно остаются хаятами и подвержены повышенной склонности к мутации в другие категории, и им также постоянно требуется белковая пища определенного питательного типа. Из-за этого они опасны и их проживание возможно лишь в пределах своего вида. Друг друга им есть бессмысленно: плоть бедна нужными веществами.
  Вторая категория - это светло-серые. Менее умны, но практически поголовно являются носителями особого вируса, вызывающего сильную геномную мутацию, ведущую к трансформации зараженного объекта в подобное носителям существо! Они очень заразны! Вирус передается через слюну, поэтому особенно стоит опасаться их укусов.
  Третья и последняя категория - это темно-серые, вы их видели. Они своеобразный природный аналог расходного материала для первых двух групп. Пушечное мясо, но особенно прожорливое. Живут меньше, чем первые, слишком уязвимы и гораздо слабее. И менее разумны.
  Эятер умолк, видимо давая нам возможность осмыслить услышанное. А задуматься было о чем, даже ужаснуться! Ведь нас покусали, получается, эти... самые заразные?
  - Из-за того, что вас укусили представители второй группы, - Сеятрик словно прочел мои мысли, продолжив, - есть вероятность, что, благодаря их высокой способности к мутации, сыворотка на базе нашего генома и смешанная с нашей же кровью сможет подействовать. И вирус погибнет. Но какой-либо гарантии нет! Сир предложил попытаться с сывороткой просто наугад, предупреждаю честно. Он - один из руководителей группы исследователей, работающих над проблемой хаятов. И если не подействует этот способ, то...
  То для нас все на этом и закончится, так я поняла его заминку... Полученная от него информация потрясла нас, пугая необратимостью и последствиями. Вот они, наши грядущие беды, у меня на руке и у Дашки на ноге.
  - А почему сир предложил этот способ, а вы сразу послушались? Он у вас - особа королевской крови, что ли? - Даша задала вопрос, потому что я на автомате продолжала переводить ей каждое слово эятера.
  Насмешливый хмык Сеятрика дал понять, что ему с нами даже в подобной ситуации весело.
  - Сир - это командир сирвана. Сирван - это штурмовая группа зачистки. Вам повезло, что сегодня он сам решил все проверить. Лично, - пояснил эятер.
  И чего Даша к этому сиру прицепилась? Главное, что о нем стоило знать, - это поможет или нет его новаторская идея. Только она открыла рот, чтобы еще что-то спросить, как ожил коммуникатор Сеятрика:
  - На каком вы этаже?
  - Прошли до шестидесятого. Десять уровней чистые, - четко отрапортовал наш спутник.
  - Трио со Свайром проверили остальные. Общий сбор на восемьдесят третьем уровне... Как подопечные? - все тот же невозмутимый голос.
  Как ему удается быть таким бесстрастным? И вот о чем я размышляю?! Мы одновременно замерли, прислушиваясь к ответу Сеятрика, нам было крайне важно узнать, что он думает относительно нашего состояния. Мы стояли из последних сил, держась за стенки и кривясь от сильнейшей боли.
  - Плохо, сир! Скоро наступит предел.
  Услышанное как-то покоробило. Мы тут из себя героинь нашего времени пытаемся строить, а он...
  - Немедленно к месту сбора! - неужели мне все же послышалось что-то живое в этом голосе?
  Мы, уже цепляясь для поддержки за Сеятрика, поплелись снова к лифту. И нам были уже безразличны хаяты и их возможное присутствие в этой подвижной коробке. Глядя на синюшные круги под лихорадочно блестящими глазами подруги и ее ввалившиеся щеки, я осознала, что дела наши плохи. А может быть, не стоит это таких мучений? Пусть уже доедят или этим своим лучом уничтожат, чем так мучиться?
  На нужном этаже из лифта нас выволакивал эятер, поддерживая одновременно обеих. Боль достигла уже невыносимых пределов, хотелось просто рвать собственное тело, сдирая пылающую кожу. Мы обе непрерывно стонали, слезы сами текли из глаз и мне начало казаться, что периодически утрачивалась связь с собственным сознанием. Так, в какой-то момент я почувствовала чьи-то руки, которые подхватили и прижали к твердой груди, а затем уже знакомый бесстрастный голос произнес:
  - Что-то необычное происходит! А определить без оборудования не смогу. Клянусь звездами, мне это не нравится... Слишком высокая интенсивность протекания процесса мутирования, при таком раскладе их организм может просто не выдержать.
  - Может быть, это к лучшему, зачем им такая жизнь... если пойдет по плохому сценарию?.. - вроде бы наш побратим.
  - Надо верить в лучшее, тогда победа уже наполовину у тебя в кармане. А в данном случае от этого зависит жизнь твоих уже фактически родственниц.
  - Они, кстати, сами признали меня братом!
  - Невероятно... Впервые на Эятре в фиорд войдут земляне. Причем женщины - сам факт довольно интересен. И необычен.
  Последующие события превратились в странный сюрреалистичный фильм. Я иногда выплывала из глухой черноты, в которую проваливалась от адской боли, чтобы услышать странные хлопки, невыносимые визги хаятов, голоса эятеров.
  В очередной раз открыв глаза, поняла, что вишу вниз головой на чьем- то плече и от неожиданности прокомментировала картину, которую наблюдала:
  - Классная задница! - хрипло, как мне казалось, прошептала я.
  Прежде чем снова провалиться в забвение, успела расслышать смешок. Последующий осознанный период был особенно мучителен. Я наверняка в аду, потому что все тело горит, меня варят в кипятке и я, открыв рот, задыхаюсь, чувствуя, как легкие сводит судорогой обжигающего огня. А потом, с трудом вычленив последнее ощущение, поняла, что мне действительно нечем дышать. Воздух был таким противным, горьким и пустым, что огромные, судорожно вдыхаемые мною глотки казались ядовитыми и разрывали мне дыхательные пути, вызывая страшные хрипы. И снова сквозь накатившую панику донеслись встревоженные голоса.
  - Этого не может быть, сир! Они обе задыхаются...
  - Ты прав! Скорее вставляй им дыхательные фильтры. Сеятрик, кажется они мутируют как-то не так... Вот знал же, что не стоит рисковать! Оставаться здесь на Земле им теперь нельзя. Они не выживут тут, да и чем закончатся подобные изменения - неясно... Никому об этом знать не следует. Особенно Другим. Забираем их на корабль. Все уходим отсюда, зачистка произведена в полном объеме, - и уже, видимо, связываясь со своими. - Сирван вызывает 'Астартус', готовы к эвакуации. Подготовить дезинфекционную камеру и медицинский отсек, с нами инфицированный груз.
  Мне захотелось закричать от страха и протеста, но сведенные от боли губы не подчинялись, а крик замер в груди, так и не оформившись... 'Куда нас несут?' - мелькнула последняя мысль, прежде чем измученное болью сознание накрыла волна мрака.
  
  Глава 9
  Даша
  
  Очнувшись, долго не могла понять, где я и что происходит? Память конкретно подводила. Да и вообще, ощущения были такими, словно вчера провела бурный вечерок... Воспоминания всплывали какими-то урывками: странная беготня, кадры фильмов ужасов и... ощущение сильных уверенных мужских рук. Неужели я вчера?.. Да быть не может! Но глаза открыть было страшно - а вдруг обнаружу кого-то незнакомого на соседней подушке? Решила для начала осторожно попробовать на ощупь, но, сдвинув руку немного в сторону, почувствовала упругую преграду. Что это?! Резко, так что стало больно, распахнула глаза и... завопила от ужаса!
  Это не моя кровать... Я вообще не дома... Я... я... в воде! Реально, я в странной упругой прозрачной капсуле лежала в какой-то жидкости! Господи, что это? И тут вспомнила - хаяты, смерть Дианиных коллег, наши ранения и... эятеры! Сеятрик и тот, который главный, со своей странной сывороткой... И что теперь? Я... мы что, пережили? Или мы теперь подопытные кролики и результат еще не ясен?
  С перепугу стала резко толкаться, пытаясь выбраться из капсулы. Неожиданно она приподнялась над поверхностью воды и верхняя часть плавно отъехала в сторону. Я тут же, не обращая внимания на собственную наготу, села, ухватившись руками за края этой капсулы и подтянув к груди согнутые в коленях ноги, уставилась на стоящего рядом эятера.
  - Спокойно! - прозвучал уверенный голос. - Не надо пугаться!
  Но на меня этот ровный тембр произвел обратное действие. Сама не успев сообразить как сделала это, одним размытым движением вскинула руку, сжав его горло.
  - Ч-что с нами? Я в-вас понимаю? - вопрос я буквально выдавила из себя, не менее эятера потрясенная происходящим.
  Тело ощущалось как-то непривычно, невероятно легко и свободно, движение руки было настолько стремительным, что напугало меня! И я видела... действительно видела... Смотрела в лицо эятера и осознавала, что различаю каждую микроскопическую черточку на его коже, мельчайший узор его радужки, который еще вчера воспринимался бы мною как целостный однотонный окрас. Задохнувшись от страха, непроизвольно сильнее сжала руку. Эятер, захрипев, тут же перехватил мое запястье своей рукой, одновременно пытаясь освободиться и успокоить меня движением другой. Конвульсивно дернувшись, я отпрянула назад, ударившись спиной о противоположный край капсулы.
  - Я не так чувствую... Что-то не так... все не так, - судорожно захрипев, пропавшим от волнения голосом разъяснила я.
  - Тихо, тихо! Мы вам вживили трансом, он автоматически срабатывает на наш язык, - эятер тоже хрипел, растирая освобожденное горло. - Во всем разберемся, главное - не волнуйся и будь осторожна. Вылезай, вот одежда.
  Медленно, очень плавно он положил какую-то вещь на небольшой столик рядом и также плавно отступил, немного отвернувшись. Я с готовностью выбралась из капсулы и, схватив тряпку, натянула на себя то ли безразмерную майку, то ли... да неважно, что.
  - Диана! - в испуге вскрикнула я, привлекая внимание эятера.
  - Она еще не пришла в себя, - снова обернувшись ко мне, он указал на аналогичный бассейн с капсулой.
  - А... с ней все нормально? - заволновалась я, подбегая к соседнему водоему и пытаясь сквозь воду и поверхность капсулы рассмотреть подругу.
  - Думаю, да, - некоторая неуверенность все же промелькнула в голосе, насторожив меня.
  - Послушайте, сир, или как вас там звать! Мы вам, конечно, обязаны жизнью, но потребовать объяснений право имеем! Что вас беспокоит? - сама удивляясь мгновенно вспыхнувшей злости, засыпала его вопросами.
  Эятер же не спешил с ответом, как-то слишком изучающе рассматривая меня.
  - Вы! - неожиданно удивил меня вопросом.
  - А Диана? - указывая на подругу, настаивала я на своем. - С ней все хорошо?
  - Я предполагаю, - осторожно начал он, - что да. Но точно сможем сказать после того, как она придет в себя!
  Ну что ж, подождем...
  - А со мной что не так? - одергивая подол пониже под внимательным взглядом мужчины, поинтересовалась я.
  Он опять как-то замялся с ответом. А я, ожидая окончания его раздумий, начала осматриваться.
  - Мы на вашем корабле, да? А почему? - возник естественный вопрос.
  - Вы помните, что Сеятрик ввел вам с подругой сыворотку, смешанную с собственной кровью? - дождавшись моего кивка, он продолжил. - Так вот, есть предположение, что мутация приобрела неожиданный характер. Гены Сеятрика оказались сильнее и переплелись с вашим геномом, поэтому мы предполагаем, что... вы трансформируетесь в нечто, схожее с нами. По крайней мере, появляются сходные характеристики - сила, стремительность, невозможность дышать вашим земным воздухом... Боюсь, вернуться на Землю вы уже не сможете. И меня беспокоят возможные побочные эффекты... Но что-то более конкретное можно будет сказать после комплексного анализа вашего состояния.
  Потрясенно замерев, я уставилась на него, одновременно ощущая, как в душе поднимается жуткий гнев. Не сможем вернуться?! Я теперь - непонятно что? Да как они посмели?! Кто им дал право?..
  - Может быть, мы бы предпочли умереть?! - злость захлестнула, вырываясь из-под контроля, заглушая голос разума, заставляя меня прокричать ответ. - Кого вы из нас сделали?!
  Не осознавая себя, не ощущая своих действий, настолько все было стремительно, я поняла, что уже полусижу поверх сбитого мною с ног мужчины. А я... я буквально трясу его, рывками дергая за плечи и ударяя головой о пол при каждом взмахе.
  - Стой! - его рев лишь подлил масла в огонь моего необъяснимого бешенства, заставив с еще большим ожесточением колотить его.
  Стремительным, каким-то неуловимо-скользящим движением он ужом вывернулся из-под меня, одним махом поменявшись местами. Придавив меня своим телом, прижал руки своими ладонями к полу по бокам от моей головы. Гнев продолжал клокотать во мне, заставляя метаться и брыкаться, стремясь освободиться и воздать пленителю. Я тяжело дышала, чувствуя, что и его дыхание тоже учащено.
  - Даша! - прорычал он.
  - Слезь с меня, тупая жаба! - заходилась я в каком-то истеричном порыве. - Иначе... покусаю!
  И, не давая словам разойтись с делом, а решимости потухнуть, с остервенением впилась зубами ему в щеку! Эятер зашипел и, мгновенно перекинув мои руки так, чтобы удерживать их одной своей рукой, освободившейся конечностью сдавил меня за горло. Чувствуя, что начинаю задыхаться, я разжала челюсти, мертвой хваткой вцепившиеся в его лицо. Продолжая удерживать меня за горло, мужчина резко отпрянул и, привстав, перевернул меня, на сей раз прижав к полу лицом, а руки сцепив на спине.
  - Тише! Успокаивайся, - принялся он увещевать меня. - Вот тебе и побочный эффект - неконтролируемая агрессия...
  Перехватив мои руки одной своей, второй принялся успокаивающе медленно гладить меня по руке. Но стоило ему только первый раз ласково провести по моей, ставшей очень чувствительной, коже, как меня неожиданно кольнуло разрядом. Мы оба вскрикнули - скорее от неожиданности, чем от боли. Но меня этот крошечный разряд неожиданно эффективно привел в чувство, вернув способность мыслить адекватно.
  - Пусти, - уже спокойно, без рыка, попросила я, передернув плечами.
  Все еще оставаясь настороже, эятер медленно отпустил меня, плавно отступая в сторону.
  А я, обессиленная этим неожиданным сопротивлением, совершенно подавленная пониманием своей странности и измученная волнением последних часов, подтянула к груди коленки и, уткнувшись носом в ладошки, разревелась. Эятер тут же подскочил ко мне, осторожно обхватывая за плечи руками:
  - Даша, ну что с тобой?
  - Шоколадку хочу, - как в детстве, проскулила я неожиданно для себя самой.
  Подняв заплаканное лицо, бросила на него взгляд и ужаснулась. Как же сурово я его прикусила - четкий отпечаток моих зубов виднелся на кровоточащей щеке.
  - Ой, - я испуганно подскочила, заметавшись по помещению, - извини, как же я тебя... надо же обработать ранку.
  Осматриваясь на предмет поиска чего-нибудь подходящего для обработки и не находя ничего знакомого почувствовала, как так же быстро подскочивший ко мне эятер обхватил сзади за плечи, удерживая на месте.
  - Замри и послушай. Сейчас это не ты: вся эта агрессия, внезапная порывистость и взбалмошность - это, вероятно, побочный эффект мутации. Поэтому старайся себя сдерживать, - спокойно прошептал он.
  - Как тебя зовут? - вспомнив, что так и не выяснила имя нежданного благодетеля, уточнила я, вывернувшись из удерживающих меня рук.
  - Ирьян. И спасибо за желание мне помочь, но рана и так быстро затянется, - с ухмылкой наблюдая за моими попытками держаться подальше, произнес он.
  Внезапно дверь в это медицинское помещение распахнулась, и появился мгновенно узнанный мною по манере держаться наш побратим.
  - Сеятрик! - с каким-то даже облегчением воскликнула я.
  Но вчерашний знакомец, застыв на месте и уставившись на меня, никак не отреагировал на приветствие.
  - Что? - я обеспокоенно дернулась к нему, чувствуя, что опять закипаю.
  - Ты себя в зеркало ви... - начал он изумленным тоном, но был резко одернут толкнувшим его в плечо Ирьяном.
  Но он опоздал! С возросшей силой от взметнувшегося страха и лавины самых жутких опасений, я, как-то слишком резко оттолкнув стоявшего на пути к выходу Сеятрика, выскочила наружу. В душе бился панический ужас! Кто я теперь? Монстр, похожий на этих хаятов?! Мною овладело единственное желание - скорее увидеть себя. И, как назло, вокруг не было не то что зеркала, но даже просто какой-либо отражающей поверхности.
  - Стой! Даша, успокойся! - совместные вопли преследующих меня эятеров только подхлестывали все набирающее обороты стремление убежать.
  Я неслась, рывками, на ходу дергая за все встречные, как мне казалось, дверные рычаги, в надежде попасть хоть в одну каюту. Ведь там-то должно быть зеркало! Ненавижу! В сердце снова просыпался гнев на тех, кто сотворил со мной это. И тело стремительно неслось вперед, движимое единым порывом - убежать, скрыться от преследователей!
  Не успев отреагировать и увернуться, я с силой налетела на шагнувшего навстречу из-за угла неизвестного эятера, который нес поднос, уставленный какой-то посудой. Еда из этих мисок мгновенно оказалось на нем, приземлившись содержимым вниз на его опрокинутое моим толчком тело.
  - Что за...?! - понеслось в мою стремительно удаляющуюся спину.
  Я же, гонимая гневом и страхом, продолжала убегать со всей своей обретенной невероятной силой. Плюс, в душе заскребся какой-то червячок превосходства, сравнимого с детским эгоистичным стремлением сделать по-своему.
  - А не догоните теперь! - полоснула мысль.
  - Иди к живительным капсулам, - донесся до меня крик преследователей, явно относящийся к превратившемуся по моей вине в аппетитный салат эятеру, - там вторая должна очнуться. Не выпускай ее!
  Ах, так?! Ну, за Дианку я вам сейчас устрою! И уже окончательно озверев, с таким усилием рванула вперед, что сумела, наконец, оторваться от этой парочки экспериментаторов с чужими жизнями. Увы, радость моя была недолгой. Ровно до очередного поворота, за которым оказался... тупик! Резко затормозив, я принялась озираться, в надежде, что тут есть незаметная на первый взгляд дверь или еще какой-нибудь лаз. Но нет, совершенно ничего, кроме странного, мигающего разными огоньками рычажка за прозрачной перегородкой. А вдруг он стену отодвигает? Промелькнувшая мысль уже не давала мне покоя, усиленная дробным топотом нагоняющих меня эятеров. И я решилась! А что теряю? Вообще, на стоп-кран похоже. И распахнув прозрачную дверцу, дернула рычаг вниз.
  - Не-е-ет! - синхронно с моим движением раздался вопль подбегавшего Ирьяна, а потом...
  Потом все как-то в один момент закружило, завертело, словно в центрифуге, увлекая и меня в этот стремительный круговорот. Ужас на миг отступил, уступая место небывалому изумлению, даже шоку, чтобы тут же мгновенно нахлынуть обратно. Крутило адски - с неимоверной силой сначала скручивая в спираль, потом как-то рвано дергая в разные стороны, кидая, швыряя и ударяя обо все окружающие поверхности. Вот это рычажок! Да чтоб у меня руки в следующий раз отсохли! Да чтоб диарея замучила! Да чтоб...
  - Даша, - словно сквозь завывания ветра донесся голос Ирьяна, - держись, сейчас поможем...
  Рядом, усиленно работая руками и ногами, пытаясь как-то подладиться под непредсказуемые порывы бешеного смерча, промелькнуло тело эятера, стремящегося пробраться к тому самому 'стоп-кранчику'. Неожиданно все прекратилось, и мы, на миг по инерции зависнув в воздухе, брякнулись вниз, ощутимо приложившись о металлический пол.
  Испуганно поглядывая на взбешенно зыркающих на меня мужчин - Ирьяна и Сеятрика - я осторожно подтянула колени, уже как-то привычно и жалостливо уткнувшись в них лицом. Что со мной происходит? Убегать уже не хотелось, а вот извиниться - очень! И что на меня накатило?! Понятно же, в тех обстоятельствах они что могли, то и сделали, но объяснить теперь...
  - Мне так весело было, легко... - тоскливо протянула я.
  - Эйфория, - обменявшись взглядом с Сеятриком, прокомментировал Ирьян. - Вторая стадия!
  Тут послышался топот множества ног и из-за того злосчастного поворота выскочили семеро эятеров. Выглядели они все тоже как-то... потрепанно.
  - Сир, - недоуменно задал вопрос ближайший к нам, - как включилась дисперсионная продувка?
  - Повреждений много? - не отвечая на вопрос, уточнил Ирьян.
  - Да, есть, - замявшись немного, ответил тот же эятер, - все покидало как попало, сорвало один переместительный блок, оборудование кое-какое посрывало, что-то разбилось об стены, ну и... беспорядок везде... страшный.
  Со стоном стыда я отчаянно посмотрела на Ирьяна:
  - А я... очень хорошее средство от изжоги знаю... Могу поделиться, - и уже почти шепотом, после уничижительного взгляда Сеятрика. - Это бабушкин рецепт, я его никогда никому не давала... самая большая семейная тайна.
  - Даша, а можешь ты пока посидеть спокойно в каюте? Ты же кушать хотела, хотя... не знаю, осталось ли что-то из еды, - очень серьезно спросил Ирьян.
  Тут же закивав, я с облегчением выдохнула. Считай, отделалась легким испугом, да и зеркало, наверняка, там есть. Но...
  - А Диана как? А что, если ее вышвырнуло в капсуле из бассейна? - осененная страшной мыслью, я даже подскочила.
  - С ней Эльтар! Это правая рука иора нашего фиорда - не волнуйся, он позаботится о ее безопасности, - стремительно ухватив меня за плечо и удерживая на месте, успокоил Ирьян. - Мы все приведем в порядок, оценим повреждения и потом все тебе объясним.
  Согласная со всем, испытывая глубочайшее чувство вины, я двинулась следом за главным эятером сквозь расступившиеся ряды вновь прибывших. Все пристально на меня глазели, напомнив о том, что я в одной жалкой майке! Упс! На волне смущения я так резво припустила вперед, что обогнала Ирьяна, заставив его заволноваться на мой счет. Эятер, одним прыжком нагнав меня, основательно ухватил за локоть. И... нас снова кольнуло разрядиком! На сей раз мы были уже менее потрясены этим событием, поэтому не бросились врассыпную, а всего лишь недоуменно переглянулись.
  - Ты еще и током теперь бьешься, - задумчиво протянул суровый сир. - Интересно, что это? Побочный временный эффект или результат начала геномной модификации?..
  - Не знаю, - восторженно пискнула я, отводя руку от конечности мужчины и снова приближая, вновь и вновь испытывая невообразимые ощущения колющего восторга, - но бесподобное ощущение! Буду рядом ходить все время!
  От последнего моего обещания эятера ощутимо передернуло, и я поспешила его успокоить:
  - Исключительно в гедонистических целях!
  Ирьян тяжело вздохнул и, подведя меня к двери какой-то каюты, предварительно сам осторожно заглянул внутрь. Заглянул и задумался...
  - Даша, постой в коридоре немножко, только не уходи никуда! - попросил он. - А я там... быстро.
  Но я, вдохновленная внезапным любопытством, шустро и беспардонно прошмыгнула мимо него в приоткрытую дверь со словами:
  - Ой, да что я в жизни холостяцкого беспорядка не видела? Или от этой круговерти у тебя там все сокровенное вывалилось, сделав тайное явным? Это же твоя каюта, да? Так это же вдвойне интересно! Надо знать, кому свою жизнь доверила! А то вдруг ты тайный извращенец, и мне уже пора переживать за сохранность собственного нижнего белья! И, кстати, а где одежда наша, а то хожу тут не знаю в чем...
  Тут мой убедительный монолог прервался каким-то придушенно-булькающим вздохом из-за спины и... открывшимся видом. Вот это устроила я им продувку... Если в каюте так, что же с капитанским мостиком и кухней? Мамочки мои! Да тут бардак - за год не разберешь! Все смешалось, свалялось, побилось и... в общем. бардак. Мне стало стыдно: такие проблемы им устроила.
  - И зачем у вас эта штука для включения в таком доступном месте?.. - совершенно упав духом, протянула я в оправдание.
  - Вообще-то регулятор находится в самой редко посещаемой части корабля! - явно возмутился эятер. - Кто ж знает, почему тебя именно туда понесло?..
  - О! - перебив его, обрадованно вскричала я, смело кидаясь вглубь внутрикаютного хаоса. - Мое платье! Знал бы ты, чего оно мне стоило! Но теперь - точно все: вчерашнего оно уже, конечно, не пережило...
  Радостно оглянувшись на Ирьяна в процессе попытки извлечь платье из общей кучи непонятно чего, заметила, что он смутился. Сразу насторожившись, предположила очевидное:
  - Значит, все же извращенец...
  - Даша! - по ходу задела его капитально: и что так злиться - лучше бы чувство юмора завел. - Пошли отсюда немедленно! Говоришь глупости какие-то! Все! Будешь сидеть взаперти в свободной каюте! Пустой и без каких-либо рычагов! Пока мы все не разберем. Как тебя только подруга терпит?!
  Схватив за руку, эятер буквально выволок меня из своей каюты, решительно зашагав дальше по коридору и продолжая тащить меня на буксире. Но я не сопротивлялась, ощущая небывалое чувство вины... Вот хотела подбодрить, как-то поддержать морально, а вышло только хуже. Инопланетяне непонятные! Испытывая крайнюю степень раскаяния, глухо пробормотала:
  - А я тебе уже про средство от изжоги говори...
  - Если я еще раз услышу слово 'изжога', - одним резким рывком притиснув меня к стене и нависнув рядом, жутко прорычал Ирьян, - то... выкину тебя в открытый космос!
  Я искренне испугалась и поверила... сразу! В знак примирения и полного согласия подняла обе руки и провела ладонью по его локтю... Нас снова кольнуло... Испуганно отпрыгнув в разные стороны, недоуменно уставились друг на друга.
  - Это не я! - неожиданно осознав главное, вскрикнула я. - Это от тебя бьет током!
  - Не может этого быть, - уверенно качнул головой эятер и, уже спокойнее кивая в направлении коридора. - Идем, только время зря теряем!
  И что мне оставалось? Только смирившись со всем, ощущая угрызения совести, плестись следом. Эятер подвел меня к очередной каюте, так же провел каким-то устройством рядом и, распахнув дверь, пропустил меня внутрь.
  - Извини, но запру тебя, - сразу предупредил он и, не давая мне возразить, продолжил. - Это ненадолго. Как сможем - отправлю тебе еду, и за подругу не переживай, тоже постараюсь быстрее вас объединить.
  С этими словами он быстро захлопнул дверь, оставив меня в одиночестве.
  
  Глава 10
  Диана
  Первыми вернулись ощущения. Мне казалось, что я плаваю в приятной безмятежности, а терзающая совсем недавно боль сменилась на негу и легкую прохладу. Почему-то вспомнилось, как мы в прошлом году с Дашей купались при луне в озере в Карелии. Незабываемое ощущение легкости, внутренней свободы и... одновременно страха быть застуканными в обнаженном виде. Пришедшая мысль всколыхнула какие-то пока неясные опасения, рождая страх в моем сердце и оно, набирая ритм, застучало, ускоряясь.
  Вторыми вернулись чувства. Взбудораженная страхом, проявилась неуверенность, которая судорожно и мучительно затрясла вялую, еще сонную память. Страх, неверие и ужас от того, что сообщили воспоминания, вспыхнули мгновенно, воссоздав все картины пережитого нами с Дашей кошмара.
  Вернувшаяся память впрыснула адреналина в кровь, и я неконтролируемо забилась, ощущая себя пойманной в паутину мухой, внезапно осознав, где нахожусь, и пытаясь выбраться из странной прозрачной тюрьмы. Колотя об стенки руками и ногами, пропустила момент, когда крышка незнакомой мне капсулы, служившей мне тюрьмой, отъехала в сторону. Резко брыкнувшись, я грохнулась в бассейн, вывалившись из нее. Вынырнула на поверхность, молотя по воде руками и ногами, и заорала от страха, когда чьи-то решительные и сильные руки подхватили и вытащили из воды. На твердую поверхность. Уфф!
  Свет воспринимался по-другому, воздух тоже, удивив меня безмерно. Но самым невероятным был тот факт, что я стояла абсолютно голая, со сбегающими по телу ручейками воды, прижавшись к очень высокому мужчине! А его... в буквальном смысле лапа со странными темными когтями лежала у меня на груди! Сначала именно эта чуждая и нелепая до невероятности ладонь заставила меня поперхнуться и замереть, рассматривая ее, неподвижно замершую на моих верхних 'не девяносто'. А потом, когда невероятная мужская рука, ежесекундно пугая меня перспективой оцарапать, конвульсивно дернулась, меня кольнуло странным ощущением, напоминающим слабый удар тока! По телу покатилась медленная волна какой-то возбуждающей приятности... Я в ужасе отскочила в сторону, приготовившись заорать во всю силу легких!
  Мои волосы, мокрой тряпкой шлепнув по лицу, облепили грудь и плечи. А я, встретившись взглядом с черными, непривычно большими глазами с белком, лишь тонкой белой полоской окружающим радужку, замерла, так и не разродившись вселенским визгом. Кто это?! И где я? И глаза почему такие?.. Эти глаза, судя по замысловатым рисункам радужки и вспыхивающим искрам, скрывали звездную карту Вселенной, так завораживающе и интригующе они выглядели. Мое зрение определенно изменилось, потому что я очень отчетливо видела мерцающую мягким светом бледную кожу эятера, напряженно подрагивающие крылья несколько приплюснутого носа с непривычно широкой переносицей, тонкую полоску губ, сейчас прикушенных в непонятном смятении. Золотистые брови, ресницы и короткий ежик светло-золотистых волос дополняли образ этого мужчины.
  Он стоял, возвышаясь надо мной не меньше, чем на полторы головы; руки, напряженно вытянутые вдоль тела, сжимал в кулаки. Наткнувшись взглядом на эти странные... ладони, сжатые в угрожающем жесте, я снова испугалась, судорожно вскрикнув:
  - Вы кто? А... а я тут как? Мне так страшно...
  Он сразу расслабил кулаки и осторожным жестом указал на тонконогий столик-подставку. Неожиданно помещение наполнил его тихий успокаивающий баритон с ярким грассирующим звуком:
  - Тсссс, все хор-р-рошо, Диана! Ты в безопасности и тебя никто не обидит. Вас пр-р-ривезли на наш корабль, чтобы спасти. Не было иного выхода. Сейчас оденься...
  - Да, да, вы правы! Я не одета, а могут зайти, - я, лепеча непонятно что, судорожно протянула руку и нервными рывками начала напяливать на свое, еще немного сырое тело длинную майку. Прикрыв все стратегически важные места, почувствовала себя немного уверенней. Пока в голову не ворвалась новая мысль, и я, со страхом ожидая ответа, прошептала:
  - А где Даша? Она ведь... жива?
  Он снова заговорил тихим, умиротворяющим голосом, явно стремясь расположить меня к себе и делая один маленький шажок в моем направлении:
  - Она... с ней все в порядке... она... кхм... обследует корабль!
  И тут... начался апокалипсис, по крайней мере, мне так показалось. Сначала как будто отключили гравитацию и меня резко дернуло вверх, а потом все начало крутиться и носиться, срываясь со своих мест. От ужаса я, взметнув в полете руками, дернулась к своему главному, на данный момент, якорю в этом незнакомом мире - мужчине-эятеру, который, как только началась эта летающая катавасия, злобно рыкнул и тоже дернулся ко мне. Оказалось, что изменилось не только мое зрение, став лучше, богаче, глубже, но и прибавилось силы и скорости. Поэтому, вопреки крутящему безумию воздуха, я стремительно врезалась в мужчину с такой силой, что нас отбросило в разные стороны. Меня тут же захватил круговорот этого странного бушующего ветра, относя обратно к бассейну и окатывая водой из него. Эятер, как-то успев перехватить меня, обхватил руками и ногами, прикрывая мое тело и голову от ударов обо все острое и твердое, пока нас швыряло и болтало из стороны в сторону. Я же, трясясь от страха и дико визжа, вцепилась в него мертвой хваткой.
  Ветер утих так же внезапно, как и возник, и мы упали на пол вместе со всем остальным содержимым помещения.
  Вздохнув от облегчения, что эта дикая круговерть прекратилась, я заметила, что эятер странно хрипит. Как оказалось, от ужаса я его так сдавила в своих объятиях, что ему сложно было дышать. Я стремительно освободила его, отпуская из своего захвата. Мужчина судорожно вздохнул и только спустя несколько мгновений выдавил:
  - Спасибо, что не задушили...
  А я снова испугалась, ошарашенная свежей мыслью, чувствуя, как истерика и страх накатывают новой усиленной волной:
   - Что это было?! И где Даша? Вы скажете мне наконец? - голос срывался от эмоций.
  Он, окинув меня невозмутимым взглядом, начал отвечать на вопросы с едва заметной ухмылкой в уголках рта:
  - Убейте меня, если это была не ваша дикая Даша! Ну, точнее, ее рук дело! - как-то смиренно и обреченно пробормотал себе под нос. - Вы находитесь здесь, Диана, потому что после того эксперимента, который Ирьян с Сеятриком провели, вколов для вашего спасения сыворотку, смешанную с эятерской кровью, вы... стали почти такой же, как мы. Ваше тело претерпевает некоторые изменения, которые не позволят вам продолжить находиться на Земле. Ваши легкие не могут вдыхать земной воздух: он для нас, а теперь и для вас - токсичен.
  Заметив мои округлившиеся от изумления и страха глаза, продолжил с вкрадчивым убеждением, внимательно следя за моими действиями и мимикой:
  - Поймите, Диана, другого способа вас спасти у них не было. Они и так пошли против главной директивы сирвана - зачистки. Они оставили вас в живых, чем подвергли свои жизни опасности, а потом, когда выяснилось, что вы не можете больше дышать своим воздухом, забрали с собой на наш корабль.
  Меня затрясло от осознания свершившегося, от ужаса и странных путаных мыслей, которые мгновенным шумным роем завозились в голове, заставив мое сердце ухнуть в бездну испуга. Мы теперь мутанты? Без возможности вернуться домой? Без всего?!
  - Но как? Как это вообще возможно - так... быстро... суметь измениться физически? Вы ошибаетесь! - в полном отчаянии еле слышно прошептала я.
  - Нет, Диана, все дело в особенностях серых хаятов и в нашей ускоренной регенерации. И еще, мы... хм... некоторым образом родственники по изначально эволюционной матрице генома, поэтому степень сродства генетического материала высокая. Хаяты, инфицировавшие вас, относятся к классу тех, что обладают невероятной способностью к стремительной мутации. Кровь Сеятрика, вкупе с сывороткой, защищающей от 'неправильных' изменений, помогла вам не только выжить, но и скорректировать в более полезном для организма русле те процессы, которые спровоцировал вирус. Теперь вы не человек, вы, скажем так, скорее эятерка. И ваша подруга, Даша, тоже. Вы понимаете меня?
  Во мне начал расти страх от понимания того факта, что прежней жизни больше нет, что домой мы не вернемся и дома у нас теперь тоже нет. У нас вообще теперь ничего нет и даже эта майка на мне чужая. И я сама чужая теперь. Чужая себе. Страх все усиливался, смешиваясь с яростью, вызванной такой необратимой несправедливостью судьбы. Как жить дальше? Где? На что? А вдруг мы теперь подопытные свинки?
  - Послушайте, Диана, меня зовут Эльтар. Я вам обещаю, что мы поможем вам со всем справиться. Не стоит отчаиваться, - он прочитал мои мысли, судя по тому, как окаменело его лицо и он в один прыжок приблизился ко мне, осторожно обняв сильными руками. Я успела лишь нервно отвернуться, скрывая отражающиеся на лице эмоции и переживания, но он прижал меня к своей груди, молча приободряя и поддерживая, одновременно с этим продолжая убежденно говорить:
  - Сохраняй спокойствие! Слышишь, это не твои эмоции. Не позволяй им выйти из-под контроля и затмить разум. Это побочный эффект от сыворотки. Последствия столь стремительной трансформации организма.
  - Понимаю! - судорожно выдохнула я, пытаясь оттолкнуть его. - Я понимаю только, что это все вы виноваты! А они - как вы! Вы привели их к нам, а они нас жрут теперь всех, как неразумный скот. А мне страшно, так страшно было и тогда... и сейчас...
  - Диана, все будет хорошо, ты в безопасности. Со всеми проблемами и тем вопросом, кто виноват, мы потом разберемся. Сейчас главное - отдохнуть, успокоиться, прийти в себя...
  - Ой! - я резко отскочила от мужчины, потому что, пока он меня успокаивал, наклонившись ближе, мне показалось, что меня укусили за шею, - как-то похоже кольнуло.
  - Ты чего кусаешься? Ты что, хаят голодный? - недоуменно поинтересовалась я, в панике бросив на его лицо быстрый взгляд.
  Заметно смутившись, мужчина как-то рассеянно провел необычной пятерней по короткому ежику золотистых волос. В процессе он с удивлением посмотрел на то, что обнаружил на своей голове, недоуменно уставившись на лист какого-то растения, извлеченный из шевелюры и поднесенный к глазам. Мне же эта картина шокированного обнаруженным эятера неожиданно показалась настолько забавной, что, притупив страх и погасив волнение, заставила весело захихикать, чем окончательно его деморализовала.
  Расхохотавшись уже в голос, подскочила к нему и быстро заставила прокрутиться вокруг собственной оси, не обращая внимания на его скованную настороженность, обнаружила по ходу еще несколько явно съедобных ингредиентов, застрявших в густых прядках.
  - Так почему ты кусаешься? - вернулась к так и не выясненному вопросу.
  - Это был не укус, я случайно... коснулся тебя лицом... Это... не знаю, что это было. Меня тоже кольнуло... - избегая моего взгляда, пробормотал мужчина.
  - О, да между нами напряжение! Просто разряды тока, искр во все стороны не хватает! - опять как-то уж излишне весело среагировала я.
  Я кружила вокруг него, разглядывая со всех сторон, и радостно улыбалась, сама не понимая чему. Эятер, не отводя от меня взгляда ни на миг, все больше хмурился. А на меня снова накатила эта парящая легкость и ощущение вседозволенности. Я все могу, я все сумею, я же теперь сверхчеловек, а как же многого я хочу... Вот сейчас - рассмотреть его. И рассмотрю! Фигура - что надо, но не без странностей. Высокий рост, худощавый, но, как я уже убедилась, какой-то чересчур сильный. Чуть более удлиненное по сравнению с нами туловище и странно выглядевшие ноги, которые привели меня в полный восторг, напомнив о детстве, и я тут же со смехом его спросила:
  - А где твои мочалки?
  Заметив вопросительный недоумевающий взгляд, еще больше рассмеялась и, невероятно фальшивя, пропела:
  - А из маминой из спальни, кривоногий и хромой, умывальников начальник и мочалок командир, выплывает Мойдодыр!
  Он все так же продолжал сверлить меня напряженным и непонимающим взглядом, все сильнее хмурясь.
  - Что такое мочалки? - наконец прозвучал вопрос.
  - Это такая старинная тряпочка для мытья тела, - беззаботно скача вокруг, проинформировала я.
  - Ты хочешь сказать, что я командую тряпками? - в тоне проскользнула очевидная уязвленность.
  - Нет, я хочу сказать, что ты на мойдодыра похож: такой же кривоногий. Но все равно 'симпатишный'! - и я снова задорно захихикала. - А еще у тебя имя на нектарин похоже. Эльтар - нектар! И шкурка такая вся гладкая и светящаяся, словно персиковая, и пахнешь ты специфически, сладко как-то... Нектаринчик! Ням! Персик! Ммм...
  Я закружилась уже на одном месте и радостно засмеялась ощущению невероятной приятности всего окружающего, но неожиданно вновь пришедшая в голову мысль заставила резко остановиться и диаметрально изменить настроение, вернув дикий страх.
  - А где Даша, Эльтар? С ней все хорошо? Я хочу к Даше! - каким-то грудным, переполненным волнением голосом взмолилась я.
  В этот момент неожиданно распахнулись двери и в помещение вошел незнакомый эятер. Бросив на меня странно напряженный взгляд, он быстро сказал Эльтару:
  - Первая уже 'в отключке', отдыхает в каюте. Вторая стадия началась довольно резко и протекает скачками. Ирьян еле ее утихомирил. Она чуть всех нас в космос не отправила. Эти две красотки-землянки поопаснее корабля хаятов будут.
   Я с облегчением узнала голос Сеятрика, но его слова породили в душе неожиданную панику, вызванную страхом за Дарью. Как понять - 'в отключке'? Что значит - 'утихомирил'? Волна ужаса захлестнула вновь, заставив эмоции сменяться с частотой картинок в калейдоскопе. Настроение скакало из крайности в крайность, а мысли метались, перепрыгивая с одной на другую, не давая сосредоточиться и вслушаться в то, что мне говорили Эльтар с Сеятриком. Взгляд как-то расфокусировался, теряя ориентиры.
  - Все - вторая поплыла! Хватай ее, я смогу успокоить ненадолго! - дошел до меня смысл вскрика побратима.
   Осознание испуганных слов Сеятрика заставило начать действовать. Нет, я не дам им себя 'успокоить'! Не дам так легко себя захватить! 'Успокоить ненадолго...'. Я лишу вас такой возможности! Сделав вид, что начинаю падать в обморок, вынудила Сеятрика и Эльтара броситься ко мне, освободив путь к выходу. Резким и необычайно высоким прыжком рванула к дверям, не чувствуя ног, не ощущая скорости, побежала, почти полетела словно на крыльях. Все окружающее смазывалось в сплошную полосу. Вслед мне неслись громкая ругань эятеров и топот их ног. А я убегала от них, подгоняемая неимоверным ужасом. Дверь... еще... и еще одна... Распахивая их одну за другой, стремилась вперед, не задумываясь о цели. В душе бушевали эмоции, удесятеряя мои отныне и так более продвинутые возможности.
  И вдруг - тупик и только небольшая закрытая дверь в стене. Я, не раздумывая, рванула ее на себя и она... открылась. Странный, совсем небольшой отсек, где все валялось в таком беспорядке, словно содержимое закрытой коробки, которую долго тряс в руках кто-то большой и неловкий. Но выбора не было, поэтому, заскочив внутрь, я быстро захлопнула дверь и перевела регулятор в положение 'закрыто'. В дверь тут же начали колотить снаружи и что-то орать, но я не слушала. Озираясь кругом, испуганно осознала, что ощущаю себя маленьким, глупым и неповоротливым пингвином, который пытается пристроить свою толстую тушку в узкую щель между скалами.
   На волне адреналина я смогла протиснуться в странную 'коробку-отсек' и захлопнуть за собой крышку, а сейчас, оглядевшись, поняла, что заскочила в какую-то космическую капсулу. В процессе осмотра я неловко дернулась, отреагировав на очередной град ударов в дверь, и задела локтем какое-то устройство. Как только это случилось - по стенкам капсулы побежали мигающие всполохи, а я от неожиданности села на попу, тут же почувствовав, как под ее тяжестью не замеченная мною выпуклость ушла в пол. Послышалось гудение и тут же, недоуменно подняв голову, увидела сквозь обнаруженное в двери окно напуганные лица смотрящих на меня нескольких эятеров. Но главным было лицо Эльтара, который судорожно дергал дверь с той стороны и в ярости (или панике!) что-то орал мне, пытаясь прорваться внутрь.
  Мгновенная вспышка и раз - я уже парю в космосе... одна в этой коробке-капсуле, которая, похоже, станет моим последним пристанищем. Вот и спряталась! Дура! Паника улеглась, страх, свернувшись небольшим плотным клубочком в груди, нервно поскуливал, а потом я поняла, что сама скулю, обливаясь слезами. Улеглась на пол и, прижавшись лицом к прозрачному покрытию, смотрела на огромный, невероятных размеров корабль эятеров, который с каждой секундой внешне уменьшался, удаляясь от меня все дальше. По небольшому экрану на стене бежали цифры, обозначая непонятный отсчет. Похоже, мне осталось десять минут - вот только до чего?
  Я неожиданно поняла, что очень устала за время, прошедшее с пробуждения, столько всего пережила за этот всплеск бешеной активности, столько израсходовала сил и... странным образом уже соскучилась по Персику. Взгляд автоматически отметил небольшую точку, которая, сверкнув, отделилась от корабля и, стремительно увеличиваясь, полетела в мою сторону. А я уже ни на что не надеялась. Устала! На смену активности пришла полная апатия.
  Точка превратилась в небольшой шаттл, который манипуляторами захватил мою капсулу и подтягивал к себе, а цифры все так же неумолимо бежали, что-то отсчитывая... Осталась минута - я замерла в тревожном ожидании... Капсула уже внутри корабля... надежда есть...
   Когда раздались скрежет и шипение, я, уже судорожно давясь, ощущала, как сжимает легкие, понимая, что воздух в капсуле закончился! Теряя сознание от удушья, последним сознательным усилием поняла, что крышка отъехала и меня вытягивают из почти ставшего моим гробом замкнутого пространства. Прямо в руки Эльтара.
  Практически уже не воспринимая реальность, почувствовала, как мне в плечо что-то вкололи и сквозь обволакивающую пелену прошептала:
  - Я рада, что вернулась к тебе, Мойдодыр!
  
  
  
  Глава 11
  Через некоторое время в каюте сира
  Ирьян
  
  - Ирьян! - Сеятрик буквально влетел в мою каюту. - Извини, что так необдуманно себя повел и спровоцировал землянку... Мне и в жутком сне бы не приснилось, что все так обернется, поэтому готов и согласен на любую работу по починке или уборке - в наказание! Я так растерялся, когда ее увидел...
  - Да уж, это я понимаю, - усмехнулся, вспомнив первую реакцию после пробуждения Даши. - Я сам так поразился ей, что проморгал первую вспышку!
  - Угу, побратима у меня, что надо... через визор, сам понимаешь, видны только очертания силуэта и термограмма, а тут она - вся такая необычная, да еще и без одежды... - покаянно просветил друг.
  - Мне кажется, они к этому иначе относятся. Она вообще не смущалась, - поделился я наблюдениями. - Да и в принципе они совсем не похожи на наших женщин! Даша меня просто из себя вывела: заявила мне, что я извращенец, страдающий изжогой! Что это у них - всеобщая хворь? Хорошо, что после заключения с землянами договора, нам их язык и понятийный аппарат перекинули, иначе я выглядел бы идиотом, хотя так и получилось...
  Друг, услышав мои новости, уже тихо давился от смеха:
  - Да уж, такая непоседа и тебя проймет! - помогая мне перевернуть шкаф, съехидничал Сеятрик. - И я согласен: еще вчера обратил внимание на их отношения между собой - они совсем не похожи на нас поведением и мышлением. Даже раны мне обрабатывать обе кинулись - ты только представь! А как вторая, очнулась?
  - Да, за ней Эльтар согласился присмотреть, у меня уже выдержки не хватит! - честно сознался я. - Надо их занять чем-то: повторения этого инцидента мой корабль не выдержит!
  - Ого, чтобы правая рука и ближайший друг нашего иора на это согласился, да еще после того, как Даша его умыла кислым соусом... - Сеятрик был явно озадачен согласием Эльтара присмотреть за женщиной.
  - Полагаю, дело в долге жизни Скайтара. Именно поэтому Эльтар так участлив, но все это не избавляет нас от проблемы их присутствия здесь, - задумавшись на миг, протянул я, - и ее надо как-то решать. Задержись, ты их побратим, поэтому тоже имеешь право участвовать в обсуждении их судьбы. Я Эльтара попросил зайти, обсудим, что можно сделать...
  Кивнув, друг принялся помогать мне с разбором завала в каюте. Вытянув из общей кучи злополучное Дашино платье, которое я вчера как-то машинально приволок с собой и бросил на стул в каюте после того, как лечащий робот поместил девушек в капсулы, затолкал его в самую глубь шкафа. Надеюсь, оно мне еще не скоро на глаза попадется!
  Эльтара не было долго. Я даже отправил Сеятрика выяснить обстановку и предупредить о том, что Диану необходимо пока отправить в каюту, где уже спала Даша. Когда они появились, я уже успел сложить все в шкаф. И прямо с порога Эльтар заявил:
  - Ирьян, сразу сообщу - только что чуть не погибла землянка.
  Я, нервно передернувшись, выронил из рук зум и резко развернулся к Эльтару, а тот продолжил объяснять:
  - С перепугу влетела в переместительную капсулу и нечаянно активировала запуск. В ту самую, неисправную, причем! Я еле успел ее вовремя вытащить. Сейчас она в каюте со второй.
  Выдохнув от облегчения, я сразу высказал свои впечатления о девушках:
  - Начинаю понимать, почему у нас женщинам запрещено пребывание на космических кораблях! И с землянками эта проблема, как никогда, актуальна! Эльтар, как нам поступить с Советом? Мы не можем оставить их у себя, но и вернуться на Землю у них возможности уже нет...
  Лучший друг главы нашего фиорда уверенно кивнул, обозначив, что понял суть моего беспокойства:
  - Уже думал об этом... И вот что решил: если мы сообщим Совету, что рассматриваем обеих как кандидаток в нареченные, то они разрешат оставить их под нашу ответственность!
  Я в изумлении уставился на Эльтара:
  - Но кто согласится на это?! Особенно после всего сегодняшнего...
  - Я готов лично взять ответственность за Диану! - безмерно изумив меня своей самоотверженностью, тут же отозвался Эльтар.
  Вот уж настоящий, надежный друг у нашего иора! Готов пожертвовать собственной свободой ради оплаты его долга жизни. Пусть и условно.
  - Ну... раз ты добровольно согласен, то это прекрасно, но есть еще Даша... - неуверенно напомнил я. - Хотя, если объявить, что она - носитель долга жизни иора, то, возможно, кто-то и соблазнится, рассчитывая на его благодарность...
  - Не понадобится объявлять, - вмешался в беседу Сеятрик, - я готов поручиться за нее!
   Этого я ожидал меньше всего.
  - После этой дикой катавасии?! Серьезно, готов? - ощущение какого-то болезненного недовольства не покидало: получается, один я тут такой злопамятный и нетерпимый.
  Представитель младший ветви уверенно кивнул. Окинув обоих пристальным взглядом, давая им последнюю возможность передумать, подвел итог:
  - Хорошо, я проинформирую Совет о причине пребывания землянок на моем корабле. Но вопрос, что с ними делать до прилета, остается открытым! Тем более что необходимо наблюдать и отслеживать физиологическую модификацию, мы еще даже не можем точно знать, чем закончится эксперимент с сывороткой.
  Оба моих собеседника согласно кивнули.
  - И я как капитан не могу допустить подобных сегодняшним происшествий! Поэтому обе будут под постоянным контролем! В каюте, где они находятся, я активировал возможность прослушки, а за ее пределами - вам придется сопровождать их, хотя бы пока не убедимся в их адекватности!
  Сеятрик нерешительно кивнул, а Эльтар, недовольно что-то обдумывая, молчал.
  - Вопрос с прослушкой мне не нравится, - начал он.
  Но я оборвал его сразу:
  - Это мой корабль, а они - угроза для него, как выяснилось! Поэтому только в моем праве решать подобное. Никто посторонний привлечен к этому не будет. Все, этот вопрос закрыт! - я категорично дал понять старшему ветви, что идти на компромисс не буду.
  - Послушайте, - не дав обстановке накалиться, вмешался Сеятрик, - насчет того, чем их занять. Предлагаю спросить у них, что они умеют, и исходить уже из этого.
  С этим мы были согласны оба.
  - Эльтар, им еду отнесли? - проявил я ответственное гостеприимство.
  Кивнув мне в ответ, представитель старший ветви коротко нам поклонился и вышел, обозначая окончание разговора. Сеятрик тоже сразу исчез, мотивировав это множеством насущных дел по восстановлению порядка. А мне предстояло сообщить новости Совету.
  
  Глава 12
  Диана
  
  - Ди, Ди, очнись! - призывы Даши продирались к моему сознанию с трудом. Что мне такое вкололи? Сам факт укола я помнила, но мое бурное возмущение этим действием завязло в липкой сонливости.
  Кое-как разлепив глаза, с облегчением обнаружила рядом живую и здоровую подругу.
  - Дашкинс... я так волновалась, - скорее промямлила, чем сказала, я.
  - Ди, что с тобой?! - обеспокоенный рев подруги, наверное, был слышен на Земле.
  - Тссс! Мне какое-то снотворное ввели, - с трудом, но смогла объяснить я.
  - Зачем? - Даша явно опешила.
  - У меня какая-то странная реакция была после пробуждения, из-за всей этой сыворотки и вируса... Ой! - я вспомнила детали вчерашнего дня. - Даша, я ж такое натворила...
  От воспоминаний я даже проснулась. Это не я была! Точно не я!
  - Я тоже... - подруга присела на краешек моей кровати и с непривычно покаянным видом рассказала мне обо всех своих катавасиях.
  - Получается, ту круговерть действительно ты устроила? Ой, Даш, а я вообще, страшно подумать, приставала к этому эятеру, - я судорожно выдохнула, припомнив этот позор. Вот уж лучше бы не вспоминала. - Подумать страшно, что он обо мне подумал. Такая странная реакция у меня была. У меня же вечно на все прививки то аллергия проявится, то спячка начнется в качестве последствий! А тут - инопланетная сыворотка...
  - Диан, получается, мы теперь тут надолго? - подруга уже переключилась на более актуальные опасения. - Мне Ирьян сказал - это тот, который нам уколы сыворотки сделать предложил. Он сказал, что мы изменились уже навсегда и земным воздухом дышать больше не сможем!
  Мы с Дашей неосознанно прижались друг к другу, делясь пережитым и сопереживая друг другу.
  - Даш, а зачем они нас с собой забрали, тебе Ирьян не говорил? А то тревожно так...
  - Нет. Но, думаю, научный интерес присутствует - намерен понаблюдать за нами. Он же вроде как ученый, исследует эту проблему с мутациями хаятов и воздействием их вируса на живые организмы. И долг жизни Скайтара этого - помнишь, которого мы в космопорт привезли?
  - В общем, мы у них камнем на шее повисли, - сделала я очевидный вывод, - да еще и такого шороху навели! Надо нам исправлять впечатление о себе! А еще лучше - пользу приносить, чтобы еду на нас даром не переводили. Надо узнать - может быть, им помощь какая-нибудь нужна и дело для нас найдется... налоги там подбить...
  - Или подстричь кого-нибудь... - согласно подтвердила подруга. - А этот Эльтар, он тебе как, понравился сразу, да?
  Вот вечно Дашины мысли скачут, как хотят, а тут еще мне на больную мозоль!
  - Даш, ну с чего ты взяла? Говорю же - не соображала ничего! Состояние такое было неадекватное, а он, вообще... мойдодыр, в общем! - как тут объяснить, не знаю - получилось вот так.
  - Ну ничего, ты, главное, теперь с ним пожестче, чтобы не питал излишних иллюзий! - посоветовала более опытная во взаимоотношениях с противоположным полом подруга.
  - Ага! - мечтая закрыть тему, сразу согласилась я.
  Но Дашу попробуй сверни с выбранного пути!
  - А как тебе вообще внешность их? Забавные немного, да? А какие у них руки и ноги... что-то звериное есть, да? Зато глаза красивые, да и вообще - двигаются грациозно так. Хищники! Только Ирьян этот... Представляешь, я ему даже бабушкин тайный рецепт средства от изжоги хотела сообщить поначалу, но он так психанул... - похоже, подругу понесло.
  - Даш, ты серьезно?! Нашла чем их задобрить! Я лично его понимаю, ты со своим средством до печенок достанешь! Ты лучше подумай о том, что сейчас и сама не хуже двигаешься и стала не пойми кем! - вернула я ее к суровой действительности.
  - Да, кстати, кушать хочешь? - как всегда, быстро, переключилась подруга на более насущный вопрос. - Тут вот герметичный контейнер с едой нам оставили.
  Мы обе, изрядно проголодавшись, тут же приступили к завтраку. За этим душе угодным делом нас и застал Сеятрик, причем их уже свойское общение с Дарьей меня изумило. И когда она успела с ним подружиться?
  - С пробуждением, побратимочки! - завернул он с порога.
  Дашка в ответ радостно помахала ему ложкой и довольно уточнила:
  - Руины разгребли, капитана вывели из перевозбужденного состояния?
  - Эээ... - эятер почему-то резко смутился и, проигнорировав вопрос, в свою очередь поинтересовался у нас. - А чем вы любите и умеете заниматься?
  Мы, тут же довольно переглянувшись, изложили свое видение ситуации:
  - Вот мы тоже об этом думали, - осторожно начала я, заходя издалека, - и решили, что ни одному мужскому коллективу женская рука еще не повредила! Вам же наверняка надо помочь с хозяйством?
  - И психологический климат в команде тоже надо улучшать! Я в этом лично убедилась! Вот я бы за это взялась. У вас должность штатного психолога предусмотрена? Я бы и на полставки согласилась, - бросив из-под густых ресниц чарующий взгляд на Сеятрика, поразила меня своим заявлением подруга.
  - Даша... эээ... - я замялась, не зная, как в присутствии постороннего образумить ее, - а ты уверена, что... эээ... справишься?!
  - Диан, я тебя умоляю! Да у меня за рабочий день столько народу проходит, и все же поговорить хотят, поделиться наболевшим! У меня уже опыт по части решения чужих проблем - колоссальный. Так что справлюсь наверняка, - убежденно заверила нас доморощенный психолог с самомнением Карнеги!
  Сеятрик, явно не ожидавший такого поворота событий, неуверенно замялся:
  - А... эээ... готовить или убирать вы не хотите? - с робкой надеждой покосился он почему-то на Дарью.
  Но подруга, уже явно мысленно примеряющая себе звание доктора психологических наук, была непримирима:
  - Что за нелепость?! Может быть, вы нам еще дадите в руки скальпель и отправите оперировать? - с негодованием спросила она эятера, который при одной мысли об озвученном ею нервно икнул. - Во-о-от! Поэтому все решено! Завхоз и штатный психолог!
  Дашка снова триумфально взмахнула ложкой, обозначая, что лично для нее все кристально ясно и очевидно, а мы тут такие глупые подобрались, что она утомилась нас просвещать. Мы с Сеятриком, обменявшись очень сблизившими нас мученическими взглядами, как раз собрались возразить, взывая к очевидной несостоятельности этой идеи, когда Даша неожиданно сказала:
  - А хотя, если подумать... насчет готовки... я тут вспомнила один бабушкин рецепт... Уникальная, скажу вам, вещь. Можно сказать, семейная тайна. Так вот...
  - Хорошо! - не сговариваясь, одновременно крикнули мы с эятером. - Завхоз и психолог - это великолепные идеи! Просто потрясающие!
  Как, оказывается, мгновенно сближает инстинкт самосохранения...
  - Вот и я о чем, - совершенно уверившаяся в нашем тугодумии Даша довольно кивнула.
  - Ну... - не зная, как сгладить ситуацию, я ослепительно улыбнулась мужчине, - раз мы договорились о том, что сможем быть вам хоть как-то полезны, то...
  - Минуточку! - перебила меня Даша. - Что значит - договорились? Договорились - это когда обсуждены условия работы и они всех устраивают! А мы, по ощущениям, еще только в начале переговоров! И Ди, не забывай - у нас теперь ничего нет! А жить как-то придется. Соответственно, вопрос поиска работы как первоочередного источника дохода становится очень актуальным! Так что идем к капитану - надо поставить этот вопрос ребром!
  Я мысленно застонала. Дашина прагматичность и житейская мудрость вот именно в данной ситуации были крайне неуместны! Как бы нас действительно не высадили на первый попавшийся метеорит с теплым пожеланием сгинуть там (Даша мне и об этом высказывании рассказала!). Но зная Дашу, я не сомневалась, что она будет несгибаемо стоять на своем! Поэтому как на последнюю надежду образумить упрямицу взглянула на эятера. Увы! Он явно был крайне озадачен ситуацией и тоже склонялся к необходимости посетить капитана. Смирившись с неизбежным, я кивнула.
  
  Глава 13
  Ирьян
  
  Все еще пребывая в самом раздраженном настроении после вчерашнего локального апокалипсиса по имени Даша, и всех неурядиц, что она причинила, я намеревался сегодня удалиться в лабораторию, чтобы наконец-то спокойно изучить образцы крови, взятые медицинским роботом у землянок. Тщетность своих надежд я осознал в тот же миг, когда в ответ на запрос распахнул двери своей каюты и обнаружил там обеих землянок и неуверенно мнущегося за ними Сеятрика! Ну что еще?! Медленно, с огромным нежеланием, я отступил внутрь, позволяя им войти в каюту. Даша тут же обежала глазам еще вчера наведенный нами порядок, хмыкнула и сразила меня требованием:
  - Платье верни, а то ходим тут в этих... майках!
  Они что, только из-за этого пришли?! Вторая землянка и Сеятрик недоумевающе уставились на нас, а я, проклиная про себя всех особ женского пола, особенно тех, что обитали на планете Земля, полез в шкаф в поисках этой ненавистной уже тряпки.
  - Вот, - резко дернув за видневшийся голубой край, я услышал характерный треск, красноречиво сообщивший о том, что платью пришел конец.
  Мы с Дашей, замерев от неожиданности, уставились друг на друга с одинаково потрясенными выражениями лиц.
  - Мое пла-а-атье! - взвилась эта фурия, и я уже приготовился ловить ее, не допуская разрушительных последствий, когда она внезапно совершенно успокоилась и, ткнув в меня своим непривычно беззащитным пальцем, заявила. - С вас компенсация за причиненный ущерб! Вы меня лишили единственного имущества!
  - Даша, - донесся со стороны ее подруги страшный шепот, - угомонись!
  - И какую же компенсацию вы желаете? - ехидно уточнил я, прикинув, что лишнего барахла в гардеробе навалом.
  - Полноценное принятие в штат экипажа нас с Дианой! - кивнув на смущенную подругу, заявила эта... эта... вредная женщина!
  - В качестве кого? - опешил я.
  - Они хотят быть... эээ... завхозом и психологом, - неожиданно выступил вперед Сеятрик, бросая на меня красноречивые взгляды.
  - Кем, кем? - так и не понял я.
  - Ну, это тот, кто заведует хозяйством корабля - пересчитать там, описать, прибрать понадежнее и прочее; и тот, кто общается с членами экипажа, помогая им жить дружно, - тут же дополнила Даша, видимо полагая, что внесла в вопрос полную ясность своим заявлением.
  Отчаявшись понять их, снова уставился на друга. Эятер, теперь находясь спиной к землянкам, активно шевелил бровями и пытался что-то изобразить мимикой лица. Это означает, что мне согласиться надо?! Он на это намекает? Догадавшись по моему виду об испытываемых сомнениях, он как бы в сторону пробормотал:
  - Да пусть считают и разговаривают: все ж лучше, чем...
  И до меня дошло! Они хотят работать в группе обслуживания корабля и команды! Ого! А с другой стороны - хотели же им дело придумать, а тут посчитают, поговорят... урона не предвидится, а всерьез их, конечно, никто не воспримет... Решено, соглашаюсь на компенсацию! И я кивнул.
  - Ура! - издало неожиданный вопль это непредсказуемое создание, кидаясь внезапно меня обнимать. В итоге нас снова ощутимо дернуло разрядом и, отскочив друг от друга, мы уже настороженно переглянулись на расстоянии.
  - Замечательно, - вмешалась вторая землянка, - а трудовые контракты вы подписываете?
  - Да! - видимо, меня хорошо долбануло - иначе, кто тянул за язык?
  - Вот и прекрасно, - успокоилась, кажется, Диана. - Заключим?
  Когда же я сегодня займусь делом?! Ох, Скайтар мне теперь обязан не меньше! Быстро внеся их данные в общепринятую межгалактическую форму, заставил обеих расписаться, поставил оттиск сам и... все!
  Обе землянки, любовно прижимая к себе свои экземпляры договоров, тут же ретировались, распрощавшись с самыми сладчайшими улыбками. Это насторожило, и я задержал Сеятрика.
  - Вы за ними присматриваете, помнишь?
  Друг кивнул. Ну и отлично - значит, опыты ждут.
  - Меня беспокоить только в самом крайнем случае! - четко предупредил я Сеятрика, мысленно уже находясь среди своих реагентов.
  
  Глава 14
  Диана
  Оказавшись в коридоре, мы с Дашей принялись красноречиво переглядываться в ожидании подзадержавшегося у капитана Сеятрика. Как все удачно получилось! Теперь у нас появилась какая-то перспектива и надежда на стабильность, давая шанс начать адаптироваться к новой жизненной ситуации. Попытаемся освоиться в обществе теперь уже не чуждых нам гуманоидов и... будем учиться и в их мире быть востребованными, обеспечив себя 'куском хлеба'. О большем пока и не мечталось!
   Дождавшись эятера, мы втроем направились в местную хозяйственную часть. Лично мне в первую очередь хотелось обзавестись хоть каким-то гардеробом, пусть даже и комплектом корабельной формы (Хорошо, нижним бельем снабдить догадались. Обнаружив доставленные вместе с едой упаковки, долго смеялись, пытаясь определить - женское ли оно?). А то ходить в коротковатых широченных майках, которые так и норовили сползти с плеча, было, мягко говоря, некомфортно. Хотя, глядя на то, как Дарья, совершенно довольная, словно плывет рядом с нашим побратимом, отсвечивая ему своими счастливыми ямочками на щеках, решила, что она уже вполне освоилась с обстоятельствами, невзирая на одежду... или ее отсутствие. Вон, воркует, словно голубка. А Сеятрик явно млеет и все сильнее выпячивает грудь колесом - похоже, что и этот скоро будет на коротком поводке у подруги. И только мне, одиноко топающей следом за этой болтливой парочкой, оставалось молча сгорать от стыда и смущения (все же привыкла к большей консервативности в одежде и поведении, хотя по вчерашнему дню и не скажешь), чувствуя себя голой под пристальными и любопытными взглядами встречающихся нам по пути эятеров.
  Странно, но сейчас я отчетливо замечала множество особых нюансов и внешних различий в этих инопланетных мужчинах, хотя раньше они казались мне совершенно однотипными. В абсолютном большинстве все увиденные эятеры были чересчур светлокожи, вызывая у меня нехорошие предчувствия относительно места их проживания и интенсивности излучения их звезды. Еще - все они поголовно были блондинами разной степени золотистости и серебристости, так что мы с подругой стопроцентно были тут темными взъерошенными воронами. Глаза у всех представителей их расы, как заметила я, были темные из-за невероятно, по человеческим меркам, расширенных зрачков. Но при этой очевидной схожести они у всех были разные, отличаясь формой разреза, насыщенностью и глубиной темного цвета, а также своеобразной эмоциональной наполненностью и... искорками. Хотя, как у Эльтара, не блестели ни у кого... Как только мысль о вчерашнем 'спасителе' возникла в голове, тут же, как специально, появился и он собственной персоной!
  Вывернув из какого-то бокового коридора и резко остановившись возле нас, он пристально осмотрел нашу группу, вызвав у меня уверенное ощущение, что ни одна мелочь от этого взгляда не укрылась. На мне его взгляд задержался, вынудив тут же уставиться взглядом в пол.
  - Приветствую вас, Даша и Диана! Если позволите, я составлю вам компанию, - причем прозвучало последнее скорее утверждением, чем вопросом.
  Мне очень захотелось воспротивиться этому предложению, но решиться выказать такое неуважение фактически спасшим нас от верной и кошмарной смерти эятерам я не могла. Совесть не позволяла! Но вот Дашу она, очевидно, не беспокоила:
  - Даша я только для друзей, а мы с вами лично не знакомы! - недовольно протянула она, вполоборота развернувшись ко мне и перескакивая взглядом с меня на эятера. - Так что для вас я - Дарья Григорьевна.
  Я нервно втянула голову в плечи, заметив, как Дашка раздраженно выпячивает нижнюю губу и хмуро смотрит на Эльтара. Я же на него взгляд поднять боялась, безумно стыдясь своего вчерашнего поведения. Но если бы я знала, куда приведет их дальнейшая пикировка, обязательно бы вмешалась... наверное.
  - Да что вы говорите, Дарья Григорьевна?! - в голосе определенно проскользнула издевка. - Простите меня, но вчера вы предоставили мне слишком мало времени для знакомства, ограничившись при нашей встрече тем, что опрокинули на меня весь поднос с едой, которую я, кстати, нес вам же! А именем моим вы времени поинтересоваться как-то не нашли, слишком спеша дальше... крушить наш корабль!
  Дашка сразу воинственно насупилась. Я прекрасно знала, что стоит ее припереть к стенке несокрушимыми аргументами, как подруга сразу же бросается во встречную атаку, полагая это наилучшей защитой:
  - Это, между прочим, невежливо - напоминать даме о ее мимолетной оплошности, особенно, если учесть, что это вы сами так неудачно расположились у меня на пути с этим подносом!
  Эятер даже поперхнулся от неожиданности, но, быстро сориентировавшись, уточнил:
  - Ну что вы, я вовсе не напоминал! Всего лишь выяснял, каковы, собственно, критерии близкого знакомства! Возможно, я уже, в силу пережитых обстоятельств, мог бы быть достоин более дружественного стиля общения?
  Подруга, круто изогнув бровь, нарочито медленно обвела настойчивого полузнакомца сомневающимся взглядом и несколько пафосно сообщила:
  - А это, как вас там, собственно, звать... жизнь покажет! Тем более, вы сами тоже не представились, - с нотками триумфа завершила она свое сообщение.
  Эятер, всем своим видом демонстрируя намерение добиться своего, шутливо поклонился подруге:
  - О, простите мне очередное невероятное упущение с моей стороны. Мое имя - Эльтар, и я принадлежу к старшей ветви вашего нового фиорда. Вы же, вследствие побратимства с Сеятриком, принадлежите теперь к младшей ветви, - с улыбкой разъяснил он.
  - И что это для нас означает? - явно заинтересовалась Даша неосвоенной еще стороной нашего будущего.
  Мы с Сеятриком обменялись короткими, одинаково мученическими взглядами, одновременно поняв, что разговор может плавно перетечь в бесконечность.
  Даша же, получив возможность выяснить нечто, для себя важное, впилась взглядом в представителя старшей ветви этого непонятного фиорда, словно инквизитор на допросе. Я, должна признаться, тоже навострила уши, осмелившись бросить осторожный взгляд в сторону Эльтара. Но стоило поймать ответный ухмыляющийся, искрящийся темными пузырьками шампанского взор Эльтара, с некоторой ехидцей наблюдающего за мной, как весь мой стыд за вчерашнее вспыхнул с новой силой, заставив еле слышно пробурчать под нос:
  - Мойдодыр персиковый!
  Но он определенно услышал, и усмешка мгновенно исчезла с его лица, оставив после себя серьезность.
  - Защиту фиорда и поддержку иора, в данном случае - это ваш должник Скайтар. Но надеюсь, как только все вопросы, связанные с вашей физиологической перестройкой и освоением в общество эятеров решатся, вы признаете его долг выплаченным, - со значением в голосе пояснил он.
  Мы обе, округлив удивленно глаза от услышанных новостей, озадаченно замерли. Но Дашка неожиданно несколько резковато заявила:
  - Мы подумаем об этом позже! Сейчас же нас волнует в первую очередь внешний, весьма раздетый вид. Поэтому нам не помешало бы обзавестись хотя бы комплектом стандартной корабельной формы, чтобы не щеголять у всех на глазах в этих майках! Вдумайтесь, у нас даже элементарных трусов нет... запасных!
  Поперхнувшись от последнего заявления подруги, я снова уперлась взглядом в пол, чувствуя, как начинают гореть щеки. Ну, Дашка, погоди!..
  Но я успела заметить сконфуженные взгляды обоих собеседников и еще один - потрясенный - как раз проходившего мимо и чуть в результате не налетевшего на стенку соседнего, перпендикулярно расположенного, коридора эятера. Вот зараза, с языком без костей!
  В итоге Эльтар с очевидным трудом процедил сквозь зубы, при этом обменявшись с Сеятриком понимающими взглядами:
  - Раз вы теперь официальные члены команды нашего корабля и фиорда, то мы постараемся решить вашу столь насущную проблему. С трусами!
  Лучше бы он промолчал! Ибо Дарья, тут же почти уже профессиональным чутьем ощутив благодатную почву для своей вожделенной карьеры, смело ринулась ловить подвернувшийся шанс:
  - У вас с этим проблема, Эльтар? Как и у вашего сира Ирьяна, да? - с самым обнадеженным видом заглядывая в глаза обалдевшему от ее напора эятеру, спросила Даша. - Он тоже тот еще фетишист! Может быть, хотите поговорить об этом? Это теперь моя обязанность как штатного психолога. Помогать перебороть подобные отклонения. Значит, договорились - жду вас у себя в кабинете чуть позже! - Даша, изобразив на лице самое живейшее участие, вперила взгляд в сраженного ее заявлением Эльтара.
  Не сдержав любопытства, смешанного с опасениями, я быстро взглянула на него. Брови эятера словно бы стали жить собственной жизнью, так и норовя забраться куда-нибудь повыше. А Дашка даже подскочила от внезапно озарившей ее мысли. Вцепилась в разинувшего от изумления рот Сеятрика и, очаровательно улыбаясь, - в точности, как голодный паук простоватой мухе, - промурлыкала:
  - Нам же наверняка полагаются личные кабинеты, да? Как можно лечить толпы страждущих без столь необходимого? Свободная каюта вполне подойдет! - перебила она уже даже сумевшего открыть рот для возражения побратима. - А у Дианы теперь такая невероятно ответственная работа! Только подумайте - завхоз такого большого корабля! Надо же невероятно много считать, сверять, укрывать... Кхм... О чем это я? Конечно, я хотела сказать: все правильно посчитать...
  Сеятрик настороженно вжал голову в плечи и отчаянно выдал:
  - Ээээ... нуууу... я не знаю, надо с капитаном посоветоваться...
  - Ну, он же заключил с нами договора? Значит, уже заведомо согласился обеспечить необходимым техническим минимумом. Мы, вообще, девушки непритязательные - многого не просим... А ведь могли бы... Мы теперь официально имеем на это право! - заливалась соловьем Дарька, заставляя меня только диву даваться. - И он же так занят! Неужели мы его по этому незначительному поводу будем отрывать от дел? Он же четко распорядился - только в крайнем случае! Я ведь верно поняла: Ирьян - это капитан корабля и ваш командор?
  - Наш командор - это Ильсур, он же куратор экспедиции и находится сейчас на Эятре. А капитан корабля, а также начальник исследовательской лаборатории 'Астартуса' - да, Ирьян, - скорее на автомате разъяснил побратим.
  - А вы кто, чтобы потом лишних недоразумений не возникло? - вклинилась с вопросом я, обращаясь к Эльтару.
  - Я - правая рука иора нашего фиорда, в вашем понимании - заместитель главы вашего клана, куда входит несколько ветвей различных родов и более мелкие семейные союзы. Я отвечаю за безопасность фиорда, а в этой экспедиции - за реализацию союза с Землей и принадлежащими ей колониями. В этот поход нас направил Высший Совет Эятры.
  Разъяснения Эльтара относительно его статуса меня невероятно потрясли и смутили. Еще куда ни шло приставать к какому-нибудь рядовому инопланетянину (хотя лучше было бы обойтись и вовсе без этого), но к столь весомой персоне... Надеюсь, это потом нам не аукнется! Подруга тоже быстро сообразила, что, кажется, наговорила лишнего. Но Даша не была бы Дашей, если бы не решила отважно броситься... наутек! Причем обставив все с такой стремительной решительностью, словно вела активное нападение, заставив Эльтара растеряться:
  - Оооо, вы настолько важная персона! Вы, как никто, уверена, знаете цену времени, поэтому наверняка нас извините! Нам нужно срочно бежать по делам: пора трудиться на благо нашего общего экипажа. Работа, знаете ли, уже совсем не ждет! - подхватив меня, растерянно моргающую в сторону подруги, под локоток одной рукой, шустро подцепила другой внушительный бицепс Сеятрика и на манер аэролокомотива потащила нас дальше по коридору, уже на ходу через плечо поясняя ошарашенному массовым бегством собеседников Эльтару. - Столько дел, столько дел! Спешим неимоверно! Но если почувствуете непреодолимую потребность поговорить, выговориться, освободиться от душевной боли - я всегда открыта для беседы. Ах, да - зовите меня Даша, чего уж нам церемониться!
  Не удержавшись, я бросила на титулованного эятера быстрый взгляд, заметив, что он, совершенно сраженный последним снисхождением подруги, так и стоял, застыв на месте, и провожал нас задумчивым взглядом.
  Стоило нашей странной группе завернуть за угол, как Даша с шумным вздохом нас отпустила и страшным шепотом напустилась на побратима:
  - Чего же ты нас не предупредил, что этот товарищ с подносом - такой важный тип? - и уже мне. - Остается надеяться, что мне не светит иск за какое-нибудь жуткое эятерское оскорбление? Кто их знает - вдруг за обсыпание едой полагается смертная казнь?.. Или - что еще страшнее - большущий штраф? Поразительно, но все, чем я сейчас владею, - моей жизнью и исчерпывается. Диан, надо срочно приниматься за работу! Не представляю, как дождусь первой зарплаты... И в чем ее у них выдают?..
  Я нервно икнула, мысленно внеся в список учиненных бесчинств в отношении высшего эшелона власти их фиорда, подпадающих под страшную расплату, и мои домогательства. Да, как-то неловко с ним получилось... В кои-то веки мы с Дашулей умудрились пройтись по одному несчастному совместно. Определенно, буду держаться от него подальше!
  - Так! - Даша решительно оборвала открывшего было рот для ответа Сеятрика. - Рефлексию отложим - и вперед, на дзоты! В смысле, веди нас на склад, будем фронт работ намечать!
  За остаток дня мы перерыли весь огромный склад корабля в поисках более удобной и интересной одежды, но кроме идентичных нашим маек, а также форменных костюмов ничего не нашли. Хорошо, хоть по размеру подобрали! А вот с обувью вышла проблема. Конечно, инопланетяне эти не могли предвидеть наше появление и запастись обувным набором соответствующего размера и фасона, но и наличествующая местная обувь была до крайности... нестандартной! В итоге мы обе красовались в облегающих темно-серых костюмах с нашивками, обозначающими принадлежность к определенному фиорду, и родных, неясно как переживших весь этот марафон проблем, туфлях на каблуках. Вся обувь, обнаруженная нами, была очень специфической. Со значительно расширяющимся носком и до крайности узкой пяткой. Нашей стопе в таком 'тапочке', даже гораздо большего размера, разместиться никак не удавалось. Долго с недоумением изучая эту обувь, мы пытались понять, как они ее вообще носят. Потом мы одновременно пришли к логичному решению и, синхронно обернувшись, хищно посмотрели на побратима. Сеятрик ощутимо напрягся и отступил на пару шагов от нас.
  - Разуйся, пожалуйста! - осторожно попросила Даша.
  - Зачем? - эятер явно насторожился.
  - Очень любопытно, на кого такая обувь! - безапелляционно заявила подруга.
  - А что с ней не так? Стандартная обувь для служебного пользования на военно-разведывательных кораблях, - отчего-то замялся побратим.
  Но осознав под нашими настойчивыми взглядами, что не отвяжемся, - сел на стул и разул одну ногу. Мы, склонившись к его конечности, стянули своеобразный носок и пораженно уставились на его 'ногу'! Если в руках было что-то звериное - пальцы рук были короче и плотнее наших, а сама ладонь более широкой, - то стопы ног были отдаленно похожи формой на смесь ласта и львиной лапы. Носок стопы с короткими пальцами был значительно шире пятки с невероятно крутым подъемом, а совокупно все выглядело более округло. И еще - подошвы ног были более... мягкими, пружинящими, даже на вид. Как это мы сразу не догадались, ведь у них даже походка своеобразная - грациозная, скользящая, хищная?!
  - Даааа! - выразила подруга изумление. - Как у вас тут все запущенно!
  Сеятрик нервно обозрел свою лапу и, не найдя каких-либо отклонений, успокоился и обулся.
  - Все стандартно для эятера, никаких аномалий. Для вас пока непривычно, но, как мы выяснили, люди быстро ко всему привыкают. И вы - живое тому подтверждение: пережив столько, смогли за сутки обрести самоконтроль и начать жить дальше. И даже думать о будущем.
  - Жить захочешь, - резко погрустнев, прошептала Даша, - и не такое сможешь...
  Я тяжело вздохнула и, сжав руку подруги, пояснила.
  - Сеятрик, мы с Дашей - это практически семья. То, что мы здесь вместе и обе живы и... эээ... здоровы, несколько облегчило нам восприятие ситуации. Все эти изменения и события, произошедшие с нами, они не так страшны, когда рядом есть поддержка близкого человека.
  - Ага! И думать о плохом нам пока некогда. Мы, извините за мой каламбур, только попу нашли чем прикрыть, а еще надо как-то дальше существовать! Так что не до меланхолии и трагических метаний! А с 'голой попой' и пустым желудком и вовсе думается только о насущном! Вот сейчас одежкой разжились, кабинетом прибарахлились, клиентуру наживем... В общем, стабильность какая-то появится, тогда и начнем об истериках думать! - как всегда внесла подруга жизненный конструктив.
  Но тут же ее лицо загадочно преобразилось, заставив меня забеспокоиться. Но оказалось, волноваться пришла пора эятера.
  - Так, ну что, пойдем выбирать нам кабинеты?! - настойчиво подталкивая побратима к выходу, улыбалась подруга.
  - Эээ... какие кабинеты? - предпринял он робкую попытку избежать последствий.
  - Ты не отвертишься, дорогой мой, - сурово погрозила ему Дарька, - я теперь тебя нутром чую, и сам ты для меня открыт как на ладони.
  Сеятрик даже вздрогнул. Он нервно сглотнул и, отведя взгляд в сторону, напряженно переспросил:
  - Это правда? Что ты меня чувствуешь?
  Не знаю, как Дарья, а вот я определенно нутром почувствовала, что как-то он слишком напрягся из-за ее заявления. Поэтому, толкнув локтем уже открывшую рот Дашу, оборвала ее очередную неразумную сентенцию и спокойно ответила, постаравшись развеять все сомнения и тревоги мужчины:
  - Нет, Сеятрик, успокойся. Она шутит, а тебе впредь не надо быть таким легковерным и 'вестись на поводу' у твоей новой сестры!
  Дашка опалила меня яростным взглядом, но облегченный выдох побратима послужил для меня огнетушителем от пламени в ее глазах.
  - Мы еще долго тут топтаться будем? У меня работы - 'конь не валялся'! - и она с угрозой прошипела. - Может быть, мне приготовить один чудодейственный напиток по бабушкиному рецептику, чтобы придать вам сил для будущих свершений на ниве профессионального труда, а то вы оба что-то совсем размякли...
  Мы вдвоем с побратимом, уже успевшим каким-то шестым чувством уразуметь перспективу вселенской опасности Дашиных семейных рецептов, в гармоничном единодушии выдохнули:
  - Нет!
  И сразу энергично рванули к выходу. Я сметливо подхватила свою новую одежду и попутно нагрузила ею подругу, чтобы отвлечь ее от новой идеи с бабушкиными рецептами. Сеятрик же, очевидно, уже для себя решил держаться от нас на безопасной дистанции и инициативу не проявлять.
  Как все же легко сформировать о ком-то неверное мнение! Побратим уж точно заподозрил, что мы все время влипаем в разные, плохо пахнущие истории. А вот кто думает о том, что мы практически всегда выходим из них победителями? Вот! Всегда в жизни так - каждый готов подумать о честных девушках только худшее.
  

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"