Медведева Светлана: другие произведения.

Быть принцессой... (Продолжение "Стать принцессой")

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Таинственные исчезновения адептов, внезапное их обретение с потерей памяти в самых разных закоулках академии... Адепты в панике, преподаватели в недоумении. Все чувствуют нарастающую угрозу... Что делать, если не удается даже вычислить, кто же похищает адептов и зачем это надо? Но это полбеды... Что делать с проклятьем, которое свалилось на голову, куда ни ткнись - исход летальный, даже в случае победы? Конечно, идти судьбе наперекор, самостоятельно протаптывая свою тропинку жизни... СТАТУС: В стадии написания

Пролог

  Страшное время "ночь". Все живое старается уснуть и не чувствовать той опасности, что царит вокруг. Не спят лишь те, кто охотятся. И неважно, кто это: зверь или человек. Жажда наживы по ночам поднимает голову столь высоко, что ей практически нельзя сопротивляться, а одинокая Луна своим пугающим глазом всматривается в тебя, словно высасывая душу. Как бы не пыталось ночное светило пробиться сквозь плотно зашторенные окна одного из помещений, но разглядеть и подслушать заседающих в полумраке людей, ей бы не удалось. Но даже если бы Луна знала все - она не смогла бы рассказать ни о чем. Только разглядывать нас... И молчать...
  Молчали и все присутствующие - тринадцать магов разных королевств, восседавшие за круглым столом. Огоньки, висевшие в воздухе, горели ровно и уверенно, освещая большой зал. Среди магов особенно выделялся мужчина, присмотревшись к которому, нельзя было дать точный возраст. Лицо его словно застыло в той стадии, когда черты уже сформировались, а до старости осталось еще много-много лет. В общем, глядя на него, можно только гадать: двадцать лет или слегка за тридцать? Но если брать в расчет магию, то и вообще все сорок и больше. Цепкие, почти черные глаза медленно осматривали каждого из присутствующих, а, чуть загнутый крючком нос, делал его похожим на хищную птицу. И вот сейчас этот хищник словно высматривал добычу среди присутствующих. Вдоволь насладившись произведенным эффектом, маг наконец-то перешел к делу.
  - Почему мне не доложили?! - гневный рык эхом прокатился по каменным сводам. Речь Первого многократно отразилась от стен, сделавшись раза в два громче, отчего несколько чародеев испуганно замерли.
  - Первый, никто не знал, - ответил за всех маг, сидевший прямо перед главным. Он единственный, кто осмеливался разговаривать с Верховным на равных.
  - Пламенный, твоя недоработка. - Верховный бросил взгляд на мужчину в огненно-красной мантии. Тот беспокойно заерзал, и попытался оправдаться:
  - Повелитель, эту тайну не знал даже придворный маг, а он служит Ронгартам не первое десятилетие, - обиженно ответил Пламенный.
  - Зато каким-то нюхом прознала эта девчонка. - Ответил с сарказмом названный повелителем. Ему было настолько противно слушать мага, что он даже не потрудился скрыть презрительную ухмылку. - Другого объяснения нет. Меня вот, что интересует... Куда эти двое делись?
  - Повелитель, - сказал чародей в фиолетовой мантии, - в любом замке, на случай нападения, предусмотрены стационарные порталы экстренного переноса. Насколько я помню, конечная точка - ближайшая магическая академия.
  И замер, ожидая решения. Повелитель задумчиво поскреб подбородок:
  - Ойш, твои люди видели их после того, как те приехали в Эмрос Гайт?
  - Да, - ответил молодой маг. По сравнению с остальными волшебниками, находящимися здесь, он был самым юным. Но умение подмечать то, что обычно упускают другие и располагать к себе людей, делали Ойша незаменимым. - Но вчера и позавчера наследников не видели. Мне также донесли, что с ними еще и императорский отпрыск был. Ходил хвостом за принцессой. Никто так и не смог сказать, когда именно произошел перенос. Царствующая чета тоже не показала, что кто-то пропал... Мне удалось ненадолго заскочить в комнату с пентаграммой, но там уже поработал придворный маг... Я смог почувствовать лишь остаточный фон. По моим ощущениям, перенеслись они более суток назад.
  - Проклятье! - в сердцах воскликнул Первый, не обращая внимания на вздрогнувшего Ойша. - Увы, этот план был обречен с самого начала. Нам остается только запасной...
  - Он поэтому и был запасной, - буркнула худенькая темноволосая мэтресса, с недовольством осматривая маникюр. Глядеть на Верховного в такие моменты было действительно страшно. - Потому что нуждается в доработке.
  - Так займитесь! - не выдержал Первый, но тут же взял себя в руки: - Не будем торопиться. Советую продумать все мелочи. Вы знаете, что будет, если попадетесь.
  Двое магов вздрогнули, еще три - побледнели, но возразить даже не попытались.
  В зале воцарилась гнетущая тишина. Маги понимали, чем может обернуться провал. И никто не хотел приблизить возможный конец, из которого нет выхода.
  

Часть I. Перемены

  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  Предрассветные сумерки неповторимы. Эти несколько мгновений, между полным мраком и рождающимся светом, отличаются какой-то особенной тишиной, где звук отсутствует в принципе. А затем, когда краешек солнца врывается на небосвод, мир озаряют сотни тысяч голосов, и ты стоишь, оглушенный, не ворвавшимися звуками, а звенящей тишиной, что была до этого.
  Лежа на животе, я смотрела на то, как алеет небо и медленно поднимается из-за горизонта краешек огненного круга. Полоса света увеличивается на глазах, заставляя спящий город проснуться. В этот раз вместо умиротворения приходит чувство безразличия. На все.
   Тик-так, тик-так - отсчет запущен. Слишком большой груз лег на плечи, готовый в любой момент раздавить. И я не знаю, как жить дальше и стоит ли пытаться?..
  Я едва не пропустила тренировку, но совесть, в виде Килара, как обычно, не дала профилонить. Согласитесь, смешно, когда наследник империи (которая раз в десять, а то и двенадцать больше, извините, не сильна в географии, чем Эмрос Гайт и Алр-Эльфаст вместе взятые. Угу, по размерам - это Польша с Китаем) будит какую-то принцесску малюсенького королевства, которая не является ни сестрой означенного субъекта, ни любимой девушкой. Забыла упомянуть, что наследнику всего пятнадцать лет, а мне - почти двадцать четыре. Я улыбнулась, вспоминая обстоятельства знакомства. Он нашел меня в парке дворца на травке. Я тогда сломала позвоночник - любое движение причиняло боль. Но меня тогда удивило не это. Мне назвали принцессой Лионой, но я-то понимала, что меня не так зовут. Оказалось, что мы с этой неприятной особой похожи как сестры-двойняшки. Эта, не побоюсь сказать, стерва - решила провести один очень хитрый ритуал, чтобы поменяться со мной местами. Ей не нравилась та жизнь, которой она жила. Всеми усилиями она хотела избежать замужества с принцем соседнего королевства. Ну, что сказать, избежала. Меня тоже пытались выдать замуж, но принц оказался некромантом, и свадьба не состоялась бы в любом случае! Керриас и сам не подозревал, что в нем таится сила повелителя мертвых. Пока случайно не оказался на территории магической академии, вмешавшись в проводимый ритуал. Вот так втроем мы и продолжили наш путь: я - на стихийном факультете, (боевая магия), Килар - на целительском, а его теперь уже ненаследное высочество - нехотя побрел к некромантам. Кто ж знал, что имея даже средние способности, покидать территорию академию запрещено! Императорский наследник хотел меня проводить до пункта назначения, но и сам "вляпался в учебу". Вот и мучаемся сейчас втроем. И все бы хорошо - выучиться, стать свободной, выбрать мужа самой, но... Дернул меня черт сунуть свой любопытный нос в тайны лорда Дэймора, декана факультета по боевой магии. В итоге, избавившись от одной беды, меня одолела вторая - проклятие, наложенное на декана не пойми кем. Слова проклятья я произнесла вслух, даже не задумавшись, что они могут иметь какие-либо последствия. И вот теперь я являюсь тем конечным звеном, на котором все закончится. Для снятия проклятья нужно три жизни, моя, как вы догадались - третья. Нельзя сдаваться, не попробовав! Хотя пример из двух девушек у меня перед глазами до сих пор обретается. Им его избежать не удалось. Артефакт-зеркало, "рассказавшее" мне секрет лорда Адриана Дэймора, оказался с гнильцой - взял с меня клятву: то, что я увижу, должно остаться тайной. Лучше бы не видела...
  
   Керриас Оттельторн оме Ронгарт. Ненаследный принц Аль-Эльфаста.
  Такой зверской тренировки у нас не было давно. Принцессу будто оборотень покусал, иначе, с чем связать ее повышенную агрессию? Если раньше ее взгляд мог источать холод, то теперь... Злость, ярость, даже безумие!
  Мы недоуменно переглядывались, но вмешиваться в этот бескомпромиссный тон не решались. Кто же виноват в ее состоянии? Какая зараза испортила ей настроение?
  Но спрашивать не буду. Из принципа. Из принципа получить по макушке от, пусть и начинающего, но боевого мага.
  Мне испортили настроение сегодня утром. Прилетевший от отца Вестник. Ну и горазд же он злиться! Полгода прошло прежде, чем отец остыл. Еще бы ему не злиться. Отвечала тогда на мое письмо матушка. Очень извинилась за отца и за то, что не рассказали. Тайна. Тщательно оберегаемая, мать их, тайна! Не припомню, чтобы при дворе жил некромант. Обычно их приглашали во дворец королевским указом.
  К церемонии Отречения от престола все было готово. Осталось только явиться туда, но ... Я, наверно, впервые в жизни, трусил. Быть примером для брата, единственно достойным наследником... И раз! Все рушится... Восходить на престол я должен был в следующем году, но из-за учебы - это невозможно. Страшно видеть отца, доверие которого я безоговорочно потерял. Брат, а что я увижу в твоих глазах? Ненависть, печаль, стыд? Лишь мама поймет, и не будет винить ни в чем. Кем бы я ни был, для нее я всегда останусь любимым сыном. Но при отце не скажет ни слова, иначе потеряет и его, и меня.
  Я не могу отказаться от своей силы, как Риэлла, которая и на некроманта не очень была похожа внешне. Прямо как Тавирия.
  У мужчин с некромантией более тесные отношения. Чем крепче разум, тем сильнее проявится дар. И отделить сознание от дара уже невозможно. У женщин психика более гибкая, но именно поэтому некромантов среди них можно по пальцам пересчитать. Они - носительницы жизни, даруют ее и несут свет в мир, созидая его. Мужчины же, скорее отнимают жизнь и разрушают то, что создавалось годами. С младых ногтей мы приучены видеть страшные раны, кровь, хлещущую фонтаном из еще стоящего на ногах тела ... И воспринимаем реальность более ясно, четко, логично. Поэтому мужчин Смерть так просто не отпустит, будет бороться до последнего, за каждого ее проводника в мир живых. Родители бы еще могли оспорить мой выбор, но проигнорировать решение оракула они не в силах.
  "Деяния короля-некроманта, пущенные во благо, не будут приняты людьми. Даже если он откажется от силы".
  Великолепная Риэлла не была даже сопратительницей, просто женой. Редко появлялась на людях, вела скромный образ жизни и полностью растворилась в детях. Вся, без остатка... Жизнь победила смерть.
  "Моя отрада, радость и печаль" - так писал о ней ее король. И, судя по письмам, любил ее до конца своих дней. После смерти мужа, Риэлла ушла, оставив короткое письмо, написанное уверенным и стремительно летящим почерком: "я ухожу, так как мое время скоро подойдет к концу. Надеюсь, мой запертый дар не проявится в ком-то из потомков. А если таковое все же произойдет, не спешите принимать однозначное решение. Теперь время на вашей стороне". Великая женщина! Достаточно сильная для того, чтобы смириться со своей участью.
  Обо всем этом я и как раз думал, когда выполнял тренировочный комплекс.
  - Десять кругов вокруг башни. Темп средний. Учитесь распределять силы. Вы должны бежать с одной скоростью! Это не значит, что пять кругов вы пробежите быстро, а потом будете еле-еле плестись. Вперед!
  И убежала первой. С очень приличной скоростью! Даже не думая ее сбавлять! Вообще-то максимальное количество кругов было восемь и скачок сразу на два вызвал недоумение. У всех. Но принцесса, как и всегда, не дала нам и слова сказать и умчалась первой. Ее фигурка была на пару лааров впереди. Я честно пытался бежать в одном темпе, но пару раз все же ускорялся. Догнал я ее только в самом конце.
  - Нам нужно поговорить. Фух...
  
  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  Злость придала сил. Я рванула вперед, не став ждать, пока моя группа начнет возмущаться. Пару раз меня чуть не догнал Керриас, пришлось немного ускориться. Упрямец тормознул меня на финише.
  - Нам нужно поговорить. Фух... - выдохнул он, - вот это тренировка.
  - О чем? - Я старалась быть как можно спокойнее. Проклятые расшалившиеся нервы! Я скоро всех кусать начну.
  "Вот оборотни с вампирами "обрадуются", когда у них конкурент появится", - встрял мой приятель, выбравший местом жительства черепную коробку.
  - Мать прислала Вестник. К отречению уже все готово.
  Фу-ух... Теперь уже мысленно вздохнула я.
  Вестник, насколько я помнило, это простое письмо, которое зашифровано магически. Прочитать его может лишь тот, кому оно адресовано.
  - Я тут причем? - Я смотрела на бегущего Килара.
  - Я хочу, чтобы ты была со мной рядом во время ритуала.
  Ммм? Ты опять за свое? Наверно, мысли отразились и на лице, иначе почему принц замахал руками в отрицательном месте?
  - Не в качестве моей невесты.
  - Зачем тогда?
  - Я... - Керриас умоляюще на меня посмотрел. - Я боюсь...
  И замолчал окончательно, когда к нам подбежал наш целитель. Да уж, и таким серьезным мужчинам иногда становится страшно. Чувство неизвестности пугает иной раз больше, чем страх сделать что-либо не так. Еще полгода назад я бы рассмеялась Керриасу в лицо. Теперь же я должна быть еще и личным психологом для каждого члена нашей группы.
  - Руку дай. Поговорим.
  Такой способ общения у нас появился недавно. И то случайно. Все дело в том, что переговорные амулеты активизировались сразу "пучком". Но стоило мне коснуться кого-либо из группы до того, как задействовалась ментальная связь, то я переговаривалась только с тем участником, с кем у меня в данный момент был физический контакт. Разговаривать между собой, они не могли, только я, как ни пытались. С чем это связано? А Дхарм его знает!
  Килар только глянул на нас, сделал вид, что не смотрит, и убежал в свой корпус.
  Керриас без сомнений протянул свою крепкую ладонь. Я осторожно коснулась пальцами его руки.
  "Почему я? Тавирия бы ..."
  И была прервана его резким:
  "Нет."
  "Но у вас сходная энергия. Я уверена, что она..."
  "Она не подойдет!" - зло отчеканил принц.
  В этот момент мимо нас пронеслись сначала Нолик (он заинтересованно проводил нас взглядом, едва не вывернув себе шею), затем Тавирия (с подозрительным прищуром). Хорошо, что Керриас не видел, он стоял к пробегающим спиной. Да и рожи у нас у обоих такие, будто еще чуть и в драку полезем.
  "Тогда мне придется рассказать правду о себе. Я ... пока не готов идти на столь... большие жертвы".
  Вот, балда! Проклятое проклятье совсем выело остатки мозгов.
  "А... Килар?" - Я попыталась дать задний ход.
  "Он не поймет... Виолетта, я обещаю, нет... Я клянусь своей силой, что не обижу тебя ни словом, ни действием. Это очень важный.... шаг. Для меня" - выдавил из себя некромант.
  Он накрыл мою ладонь своей и, чуть сжав, вопросительно посмотрел. Ждал ответа.
  "Ты очень изменилась, поверь. И... если бы не моя сила, я бы... Я готов умереть за тебя, принцесса!"
  Я вырвала руку, выключая связь. Если бы не его печальные глаза... Он даже не пытался меня удержать. Раньше бы я точно залепила бы ему пощечину, но вроде с друзьями так не поступают?
  - Никогда не говори так, слышишь! - зашипела я. Вздохнула глубоко пару раз и добавила:
  - И ты очень изменился. Хорошо, я сделаю. Но большего не проси.
  - Обещаю. - Покорно произнес принц.
  - Кстати, давно хотела сказать тебе одну вещь. - Я шагнула в сторону, открывая принцу обзор. - И, пожалуйста, без необдуманных слов и поступков.
  Эльф и некромантка заканчивали свой последний круг. Подгадав момент, шагнула Керриасу за спину, положила руки на плечи и, как можно невозмутимей, послала мысль.
  "Твоя Тавирия готова меня убить, эта красотка тебя ко мне ревнует. Болван ты недогадливый! Когда девушка так на тебя смотрит, ее надо хватать со словами "моя!" и тащить под венец".
  Тело принца окаменело. Он замер и широко открытыми глазами смотрел на Тави. Не знаю, что он подумал, но отступать было уже поздно.
  "Только попробуй ее обидеть, лично урою!"
  Опять разорвав связь, я сцапала ничего не подозревающего Кноликвидаэля и, потащила в столовую, глубокомысленно эльфу заявив, что "они и без нас разберутся".
  У меня осталось не так много времени, чтобы прожигать его без толку. Хотя бы этого барана я отдам в "добрые руки". Увы, эльф для брачных уз еще слишком молод. Да и жестоко с моей стороны навязывать неокрепшему разуму какие-либо серьезные отношения.
  
  Керриас Оттельторн оме Ронгарт. Ненаследный принц Аль-Эльфаста.
  Я в растерянности смотрел на Тавирию. Лиона осталась верна себе, даже потеряв память, за одним "но": в ее голосе не было насмешки. Тавирия влюблена в меня?!
  - Что с тобой? - брови некромантки озадаченно поползли вверх.
  - Узнал кое-что интересное от Летты о себе.
  Да уж, принцесса, поставили вы меня в неудобное положение. И что теперь делать?
  Тавирия улыбнулась. Ей ли не знать, как мы с Лионой общаемся.
  - Очередная гадость?
  - С чего ты взяла? Только прояснила некоторые вещи. Извини, но распространяться не буду. Идем, а то все уже разбежались.
  Ну, принцесса, я тебе это припомню!
  
  ***
  Солнце давно перевалило за полдень. Я шел, вдыхая свежий воздух полной грудью. Очередное занятие по некромантии, как и всегда, проходило в подвале. Затхлом, сыром, местами дурно пахнущем подвале. В очередной раз почувствовал на себе неприязненные взгляды со стороны адептов с других факультетов, но сейчас это был на руку: вокруг меня стремительно образовалась пустота. Все же, склонен считать это плюсом. Никто не пихнет, не накинется с кулаками, ибо мы, некроманты, способны наслать проклятье, которое задолбаешься снимать.
  Дошел до двери директора, и негромко стукнув пару раз, осторожно приоткрыл створку.
  - Лорд Рохард, можно?
  - Ааа, Ваше высочество ... - прокряхтел он отрываясь от стопки бумаг, в это время секретарши всегда отсутствовала, так что магистр сидел в гордом одиночестве. - Заходите. Что-то случилось в вашем родном Алр-Эльфасте?
  - Нет. - Я вздохнул. - Мне предстоит отказ от престола в пользу младшего брата. Прилетел Вестник из дома с просьбой поторопиться. Я должен покинуть академию на пару дней.
  - Хорошо. Думаю, дела государственной важности достаточно уважаемая причина.
  - И еще одно...
  - Продолжайте.
  - Я бы хотел, чтобы Лиона отправилась вместе со мной. Поймите, это очень важно... для меня. Я интересовался ее мнением, она согласилась, но при условии, что вы ее тоже отпустите.
  И замер в ожидании. Мне в любом случае надлежало быть на ритуале. Но я очень расстроюсь, если рядом не будет той, кому я доверяю. Видимо, что-то промелькнуло в моем взгляде, потому как лорд директор вдруг улыбнулся:
  - Вы должны отработать пропущенные занятия. Я предупрежу преподавателей. Готовьтесь.
  - Благодарю. Тогда с вашего позволения...
   Я достал из кармана вскрытого вестника, директор придвинул поближе чернильницу. Я вздохнул и написал несколько кратких предложений. Бумажная птица, словно этого и ждала, взмыла ввысь и полетела в сторону распахнутого окна.
  Попрощавшись, иду к Летте, чтобы "обрадовать" решением директора.
  
  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  Величественные белые стены дворца Алр-Эльфаста мне, к сожалению, увидеть не удалось, так как переместились мы сразу в покои Керриаса.
  - Я обязательно покажу тебе замок. Подобного зрелища ты больше нигде не увидишь.
  Что-то ты поздно начал в романтика играть. Или это так нервозность у принцев проявляется? Лучше Тавирию сюда приведи. Она точно оценит.
  "И сразу в кому! Как только осознает, где находится," - весело додумал мозг.
  Не успела я придумать не менее колкий ответ, как нас, самым бессовестным образом, прервали:
  - Ваше Высочество! - в комнату ворвался целый вихрь эмоций. Я обернулась. На пороге стоял немолодой мужчина, его карие глаза смеялись, а длинные седые волосы свободно спадали вниз.
  Принц коротко кивнул и обратился ко мне:
  - Летта, знакомься, это - Гаррад, мой учитель и наставник. Годами пичкающий меня знаниями обо всем.
  - Приятно познакомиться. - Я склонила голову в приветствии.
  - Приятно... - хмурясь, ответил тот. - Простите, леди, но я что-то вас не припомню.
  - Ах да, - я потянулась к вороту рубашки и одним движением сняла кулон метаморфоз.
  Глаза Гаррада ненадолго приняли форму идеально круглых блюдец. Осознав, кто перед ним, он согнулся в глубоком поклоне. Керриас видел мои закатившиеся глаза, и ухмыльнулся. Он тоже ненавидел этикет.
  - Счастлив видеть Вас, принцесса. - И немного виновато добавил: - Жаль, что при таких обстоятельствах.
  Я взглянула на некроманта, ему, судя по той же коварно расползшейся улыбочке, точно не жаль.
  - Керриас, вам необходимо подготовиться к ритуалу, вас уже ожидают в родовом храме Ронгартов.
  Теперь уже улыбнулась я. В моем мире эфирными маслами умащивали свои тела люди с нетрадиционной ориентацией.
  - В таком случае, я оставляю леди Лиону на вас. Но в храм мы войдем месте. И это не обсуждается.
   Гаррад вздрогнул от слов некроманта, но возражать не решился. Керриас посмотрел на меня и, бросив, дежурное "увидимся", скрылся за дверью.
  - Он изменился. - Беловолосый мужчина повернулся ко мне. - Не знаете, почему?
  - На нем метки Смерти, если помните.
  - До сих пор не верю, что он некромант. Это... Это как...
  - ... Удар поддых, - меланхолично закончила я. - вы не ожидаете удара, и тут ... словно нож в спину, вошедший по самую рукоять.
  - То же самое сказал Его Величество Айрен, когда ему принесли эту весть, - удивленно ответил мужчина.
  - И я его понимаю. Сама не была в восторге от этой новости.
  Гаррад помедлил с ответом:
  - Керриас раньше говорил о вас... "Капризная, избалованная девица, в чьем хрупком теле живет стерва." Не ожидал, что он возьмет вас с собой.
  Я широко улыбнулась. Мне нравилось, когда люди говорят правду, даже зная титул собеседника.
  - Поверьте, Гаррад, я ей и осталась. Только время слегка сгладило все углы. Да и пребывание в Академии заставляет соответствовать окружающей обстановке. Остаться прежней - просто невозможно, но я стараюсь.
  Двери, ведущие в покои принца Керриаса, распахнулись. В них влетел всклокоченный паренек практически в одном нижнем белье. Я даже успела оценить его прекрасное телосложение. Он сверкнул серыми глазищами на Гаррада, мазнул по мне... Пробежал мимо нас к огромному шкафу и, выкинув оттуда несколько наборов постельного белья, залез внутрь.
  - Гаррад, меня нет! - прозвучало из глубин.
  Через десяток секунд послышался топот и в спальню Кера ввалились двое лысых жрецов и один придворный маг с посохом в руке, поддерживающий полу мантию архимагистра.
  - Р-радан! - от вопля мэтра заложило уши. - Вылезай, несносный ты мальчишка!
  - Я туда не пойду! - раздалось из того же шкафа. - И вообще я против, чтобы меня касались мужчины!
  - Ваше высочество. - Глаза мага смотрели с укоризной, - это - необходимая часть ритуала. Керриас, в отличие от вас, уже почти подготовлен.
  - Я требую, чтобы к моему телу прикасались только прелестницы!
  - Сделаем, ваше высочество, - мягко произнес маг и тихо подошел в шкафу, остановившись возле правой стороны. Когда дверца открылась, из нее показалась голова принца Радана, маг сориентировался мгновенно, стукнул легонько наследника по голове и проворчал несколько незнакомых мне слов.
  Его младшее высочество как подменили - он стал марионеткой, ведомой архимагистром. В полном молчании принца вывели из комнаты, а жрецы осторожно затворили двери. Идиллия...
  - И это - принц Радан? - Я с сочувствием посмотрела на Гаррада. - Теперь ясно, почему отец Керриаса так негодовал.
  Тот ничего не ответил, а только вздохнул. Тяжело и тоскливо.
  - Нам следуют поторопиться. Ритуал Отречения начнется сразу после подготовки. - И с прискорбием добавил: - Мы и так долго ждали...
  
  
  

Керриас Оттельторн оме Ронгарт. Ненаследный принц Алр-Эльфаста.

  Часть меня была рада вернуться домой - все же отъезд из замка стал неожиданностью. Знаю, с ритуалом надо поторопиться, но прежде я хотел бы кое с кем поговорить.
  - Леди Арденая у себя? - спросил я у первого попавшегося мне на глаза слуги. Чернявый пацаненок, которого я что-то не припомню, с ужасом на меня посмотрел.
  - Д-да, - заикаясь, ответил он. Интересная реакция. Давно не виделись или он знают о моих способностях?
  - Благодарю, свободен. - Отпустил мальца, а то еще в обморок грохнется.
  Путь к покоям матери я помнил очень хорошо: часто бегал к ней за советом, когда помладше был. Позже перестал - вырос.
  Подойдя к дверям, я кивнул стражам на входе. Приложил палец к губки, призывая к молчанию. И эти смотрят как-то странно, но не произносят ни звука. Я тихо приоткрыл дверь, вспомнив, что делал так, когда мне было лет восемь.
  - Кто там?
  Я и не заметил, как заулыбался во все зубы. Голос матери не изменился, оставаясь все таким же те теплым и самую малость встревоженным.
  - Это я, матушка, - поскольку сквозь небольшую щель от двери, я осторожно ее закрыл.
  - Керриас? - в голосе ее звучало неподдельное удивление. Мама сидела в гостиной и, как всегда, чем-то занималась. Рукодельничала.
  - Я, а то кто ж еще. - Я подошел ближе и присел на диванчик с другой стороны.
  - Дамы, пожалуйста, оставьте нас, - сказала матушка спокойным ровным тоном, не терпящим возражений. Как у нее так говорить получается, для меня это навсегда останется загадкой. Истинное королевское величие сквозило во всем: в позе, во взгляде... Такой она и была - моя мама, леди Арденая, королева Алр-Эльфастская.
  Три фрейлины, скрашивающие досуг своей королевы, покинули нас, предварительно присев в реверансах. Боги, не думал, что меня будет бесить этикет в моем собственном доме! Я хочу обратно в академию. Здесь я просто свихнусь.
  Как только дверь захлопнулась, мама резко отбросила рукоделие и порывисто обняла меня. Я застыл, когда она сказала одно единственное слово:
  - Прости...
  То самое слово из письма, где она извинялась за то, что ей пришлось хранить тайны о возможном наследовании дара некромантии.
  - Прощаю. - Я погладил ее по голове, - ты не виновата. Только не плачь, пожалуйста. Тебе еще сопровождать меня до храма. Как отец?
  Мама посмотрела на меня. Пару слезинок скатилось по ее щекам.
  - Так же. Ты же знаешь, я пыталась поговорить с ним...
  Я подкачал головой и протянул ей платок.
  - Он не придет. - Сделал вывод я, - какой же он упрямый.
  - Керриас, не сердись на него.
  Как и всегда, защищает отца, даже если он не прав. Она очень его любит.
  - Кто сказал, что я сержусь? - я улыбнулся и взял ее за руки. - Мама, я никому и никогда не говорил... Но я счастлив, что все так обернулось. Знаю, звучит кощунственно, но со временем ты меня поймешь. Я никогда не старался быть лучше, чем я есть.
  - Жаль, что мне так и не увижу тебя королем. Моего первенца. - Во взгляде ее сквозила печаль. - Радан всю жизнь смотрел на тебя с завистью, как мы не пытались искоренить это чувство в нем. Но ростки проросли... Видел бы ты, как он изменился.
  - Увижу. Мам, мне пора. Надо еще к ритуалу подготовиться.
  - Как бы там ни было, сынок, я всегда буду рада тебя видеть. Ты - мое дитя и навсегда для меня таковым останешься...
  - Спасибо, мам, - я перехватил ее руку и ненадолго сжал. - Я пошел, а то слышу уже что-то дыхание за дверью.
  - Слышишь? - встретилась матушка.
  - Магия, мама, дает много преимуществ.
  Я неторопливо прошествовал к выходу. За дверьми я обнаружил жрецов нашего родового храма.
  - Ваше высочество, нам не хотелось бы прерывать ваш разговор, но обстоятельства...
  - Да-да, - не выдержал я и закончил фразу за них: - "... требуют моего присутствия". Я готов, ведите.
  Если внешне жрецы были вполне доброжелательны, то внутри... Я чувствовал их страх. Нет, даже не страх, а опасение. И эти меня боятся. Как же въелась всем в кожу "правда" о некромантах. Меня скоро самого передергивать начнет. А еще жалуются, почему у некромантов настроение все время плохое? Так вы нам, простые обыватели, мало знакомые с магией, его и портите.
  
  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  Гаррад всю дорогу шел рядом. Я едва сдерживалась, чтобы банальным способом не пожаловаться на свое состояние: меня потряхивало. Старалась быть спокойной. Все равно он не поймет. Весь ужас проводимого ритуала до меня, как до жирафы, дошел именно сейчас. Хватило и проклятья, с ним бы разобраться. Гаррад вполголоса рассказывал о месте, где будет ритуал проведен. Храм Ронгартов насчитывал более шестисотлетнюю историю и отслужил семье двенадцать поколений. Расположен он не под открытым небом, а сразу за усыпальницами королей. Замок Алр-Эльфаста строился не только в высоту, но и на много помещений вниз.
  Когда-то в этих землях проживали гномы. Жили настолько давно, что никаких записей и чертежей подземных помещений сохранилось. Строители случайно напоролись на странные пустоты. Их потом долго изучали эксперты и маги. Только после того, как они сказали, что помещение годны и в никто страшный не живет, было решено присоединить цепь пещер к замку. Получается, что о подземных "катакомбах" знают только королевская семья и жрецы, которые воздвигли здесь сначала алтарь, а затем и храм выстроили. Чтобы пройти хотя бы один зал нам потребуется полчаса. Вот мы и шли в свете факела. Предложить свою помощь я постеснялась - вдруг у Гаррада комплекс разовьется. Да и портить свою легенду, что я владею водной стихией, не стала. Мы шли не спеша, а учитель Керриаса все рассказал об устройстве замка. Видно, что гордится. Говорил он едва слышно, опасаясь, что ветер разнесет его звуки на много лиг вокруг. Что-то похожее на храм я увидела, пройдя полпути: сначала виднелось лишь светящиеся пятно, потом огонек будто расслаивался и разрастался. Уже виднелись зияющие черные дыры в здании - окна, лишь слегка подсвеченные теплыми отблесками пламени. Жрецы храма расставили множество свечей по периметру фасада по краям ступеней. Словно летное поле для приземляющихся самолетов. Огонь разгоняет мрак и ты забываешь, что находишься под землей - так много света вокруг. Гаррад остановился. Я тоже.
  - Мы не пойдем дальше? - я с любопытством рассматривала Малый храм.
  - Нет. Отрекающийся наследник сам выберет, кто будет сопровождать его и с кем он поделится таинством. Все, что произойдет за этими стенами, останется секретом для всех. О как! Керриас не преувеличивал, когда решился на приглашение. Трое жрецов, до этого перешептывающихся недалеко от нас, оборвали разговор и подошли ближе и замерли, глядя мимо нас. Мы обернулись. В почти полной темноте, с единственным факелом, неизвестно кем удерживаемым, медленно плыли двое в белых одеждах. В одном из идущих легко угадывался женский силуэт - платье незнакомки светилось мириадами разноцветных искорок. Рядом с ней шел мужчина. Одежда его смотрелась блекло и убого - бело-серое рубище, на голову накинут капюшон. Только глаза и поблескивают. Они почти дошли до нас. Я увидела третьего, что шел позади в точно таком же балахоне. Эту морду я лицезрела не далее как час назад - оно еще в шкаф залезало. Шаги принца Радана можно было бы охарактеризовать как семенящие. Огонь нес слуга. Доведя троицу до храма, он отступил на несколько шагов назад, воткнул факел в скобу на специальной подставке и замер. Шедший впереди мужчина скинул капюшон и я узнала принца Керриаса. Взгляд его был каким-то неживым. Или это Темнота так давит на нас всех? По лицу его скользил тени и Некромант вдруг показался мне гораздо старше.
  "Я домой!"- выдал на прощание мозг и спрятался.
  Коротко кивнув Керриасу, я взглянула на женщину. Властная осанка, платье удивительной красоты, украшенное тысячами маленьких камешков, выдавало в ней очень знатную особу. Но взглянув на ее диадему, умело замаскированную под прическу, я осознала, кто передо мной:
  - Ваше Величество... - благоговейно прошептала, склонив голову. Как принцесса, я имела на это полное право. Жрецы же скрючились чуть ли не по пояс.
  - Довольно, - тихо и беспристрастно прозвучало в тишине. Я выпрямилась. Королева... Как же ее... Королева Арденая. Фамилии рода носили же только мужчины, женщины по рождению меняли фамилию на приставку по названию королевства. Так же как и я, Лиона Эмрос Гайтская.
  - Принцесса Лиона? - чуть удивленно спросила Арденая, - не ожидала вас здесь увидеть.
  Я не осмеливалась поднять глаз. Не знаю, но почему-то я стыдилась того факта, что отказала ее сыну. Причем "трижды". Вроде и особой моей вины здесь нет.
  - Посмотри на меня, принцесса, - без всякого выражения произнесла она. Пришлось подчиниться. Я увидела не только серые глаза королевы, но и маячившего сзади Радана, который смотрел на меня с открытым ртом. Хорошо, хоть мать не видит, как глупо выглядит ее сын. - Керриас выбрал тебя, для участия в ритуале Отречения. Войдя внутрь, ты должна только подтвердить факт передачи власти: снять корону с Керриаса и одеть на Радана. Ни единого слова не должно сорваться с твоих губ, только когда к тебе обратятся лично. Ты - лишь смотрящая. Что бы не происходило, ты - гость. Сын, ты уверен в ней?
  Королеву грызли сомнения. Самое противное, что я ее понимала. Видит ли Арденая, что я для Керриаса больше, чем друг? Наверняка догадывается.
  - Да, матушка. Я вверяю ей свою жизнь.
  - Что ж... Помни, ты должна молчать. - Я удостоилась последнего взгляда ее величества, - идите.
  И мы пошли. Сквозь ореол света, навстречу полумраку...
  
  ***
  Горят свечи, огоньки которых будто двигаются в одном ритме, живут одним пульсом. Зрелище завораживает настолько, что даже младший принц перестает нервничать. Свечи выстроены вдоль прохода по обеим сторонам. Они выставлены настолько ровно, что кажется, мы ступаем по дороге из пустоты, только огонь указывает границы, за которые не стоит заступать. Медленно идет за братьями рыжеволосая девушка, которая кажется сотканной из языков пламени. Лишь дыхание ее напоминает, что она живая. Перед другими открывает свой зев небольшой зал: дорожка из свечей оканчивается здесь кругом, вокруг двух сидений, выточенных и камня-монолита и огромным кругом перед ними: купель со стоячей водой. В полной тишине раздаются два глухих стука - пришли жрецы, чтобы провести ритуал Отречения.
  
  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская). В руках у жрецов по пустой чаше. Братья синхронно кивают, Керриас молча ведет меня к одному из каменных стульев. Или тронов. Молча вручает мне корону и ставит позади у изголовья. Вместе с Раданом они садятся на каменные постаменты. Холоднющ-щие! Я едва сдержалась чтобы резко не отдернуть руку. Как на этом можно сидеть? Заерзал Радан. Двое жрецов в свободных одеждах алого цвета синхронно опускают чаши в мини-бассейн. Трижды они наливают воду и трижды опорожняют, заставляя спокойную жидкость колыхаться. В четвертый раз они подносят чаши принцам.
  - Готов ли ты, Керриас Оттельфорн оме Ронгарт, отказаться от дарованного тебе Правом Рождения власти и передать ее второму по старшинству?
  - Да, - отвечает некромант, осторожно принимая чашу в свои руки, - сим испитием из Священного Источника, я подтверждаю сказанное. Я отрекаюсь. Делая глоток, принц возвращает чашу жрецу. Второй раз звучат те же слова, но обращаются к брату Керриаса:
  - Готов ли ты, Радан Оттельфорн оме Ронгарт, принять этот дар и использовать его так, как бы им распоряжался твой брат?
  - Да, - заученно отвечает Радан - сим испитием из Священного Источника, я подтверждаю сказанное. Я принимаю.
  Бросаю на него свой взгляд: он пытается держать себя в руках, но страх постепенно берет верх. Отпивая несколько глотков, он также возвращает чашу служителю храма. Действие с омыванием чаши в бассейне повторяется, но на этот раз чаши выливаются попеременно. Один из жрецов склоняется и достает откуда-то небольшой серебряный кубок. Его ставят прямо в бассейне, в круглое отверстие. Жрецы снова поднимают наполненные чаши и вместе выливают воду, умудряясь соединить две струи в одну. Бокал переполняется и хлещет через край. Жрец осторожно вынимает его и несет... Угадайте, кому?
  - Лиона, урожденная принцесса Эмрос Гайтская, тебе даруется великая честь испить из Священного Источника, и своими полномочиями осуществить Право передачи Отрекаемого к Принимаемому. Готова ли ты?
  - Да, - подражая братьям, отвечаю я, бережно, чтобы не расплескать жидкость, принимаю кубок. - Сим испитием из Священного Источника, я подтверждаю сказанное. После третьего глотка понимаю, что пью непростую воду. Кажется, в ней даже микроорганизмы водятся. Или живые бактерии.
  "100-процентно живая вода!" - голосом умного эксперта из рекламы заявляет внутренний голос.
  Допивая эту мерзость, гляжу в бассейн, прозрачный как слеза, и выискиваю признаки озерца с ряской.
  Хорошо, что жидкости в кубке раза в два меньше, чем в чаше. А то бы мой желудок устроил бы себе развлечение прямо тут. Отдав инвентарь назад, застываю на том же месте.
  -Да свершится ритуал! - громко провозглашают жрецы. И смотрят на меня. Я же вспоминаю, что находится у меня в руке. Обычная зубчатая корона с вкраплением зеленых, красных и прозрачных драгоценных камней. Золото, а это точно оно, с примесями, без них это очень мягкий металл, который можно мять руками.
  "А теперь бежим в ломбард, пока они в нирване!" - напевает этот безумец голосом Бориса Гребенщикова.
  А мозг прав! Оба принца будто погрузились в состояние транса. Продолжая размышлять над этой загадкой, завершаю передачу, определяя новый "аэродром" для короны.
  "Ты глянь, какое у Радана воронье гнездо на голове. Мы ему сейчас еще одно наденем!"
   Сбагрив многомиллионное имущество, возвращаюсь к трону Керриаса и осторожно прикасаюсь к его спине, чтобы проверить свою догадку.
  Щелчок.
  Пустота.
  Снова щелчок.
  Пустота.
  "Мне не нравится эти жрецы..." - включает мозг дона Карлеоне.
  Один из них пристально меня изучает, как ученый смотрит на лабораторную мышь.
  Нельзя паниковать, иначе заметят. Что же делать? Попробовать? Нет, меня скрутят. Одному я бы еще и дала отпор, но их двое. А если брякнуться в обморок? В воду что-то помешали. По крайней мере, шанса, что меня свяжут, но не сейчас, стоит пока не опасаться. Значит, так...
  - Что-то мне-э не хорошо-о, - на последнем слове сползаю по спинке "кресла", на котором сидит Керриас. Удачно упала между камнями, по крайней мере, буду видеть этих двух маньяков. А они не спешат мне на помощь. Гады!
  - Наконец-то уснула. - Буркает первый.
  - Крепкая попалась, - говорит второй и радостно гыгыкает, - но мы умнее.
  - Кинжал при тебе? - медлит первый, вслушиваясь в тишину.
  - Да, - раздался металлический звон вынимаемого клинка, я чуть приоткрыла глаз, всматриваясь. Я бы на их месте проверила пульс у спящих, а этим, по ходу, все равно. Дилетанты...
  - Только принц Керриас, Радана не трогать. Он нам еще пригодится. Если не можешь, давая я...
  - Я сам! - пронеслось по залу.
  Второй стремительно направился к находившемуся в забытьи принцу Керриасу, и, нащупав левой рукой зону сердца, замахнулся, чтобы совершить удар. Притворяться больше не имело смысла. Вскинув руку, резко взмахнула ей от себя. Да, знаю, что телекинезу не нужны жесты, но обойтись без них не удавалось. Я не гранд первой степени, чтобы отправлять горы в полет одним движением бровей. И, если честно, телекинетик из меня посредственный. Но это сработало, так как присутствовал эффект неожиданности. Клинок, уже набравший ускорение, вырвало из рук жреца. Описав дугу, оружие сверкнуло в пламени свечей и вошло в стену на четверть, чуть не покалечив худосочного первого.
  "Эх, если бы чуть потолще был...!" - мелькнула кровожадная мысль. Пока первый осознавал потерю оружия, второй догадался, кто заставил его бросить кинжал.
  - Ты-ы! - оскорбился первый, высокий жрец.
  - Ну, я, - поднявшись, с вызовом посмотрела на него, не выпуская из поля зрения другого, что был гораздо опаснее - обнимет своими бицухами и не заметит, как придушит. - А что?
  - Как ты обошла заклятье? - продолжал выплевывать слова худой.
  - У меня врожденный иммунитет! - нагло соврала я и продолжила парить мозги: - Правда, я хорошая актриса?
  - Ханар, что застыл! - рявкнул тот. - Хватай ее!
  "Не дождетесь!" - зло подумала я.
  Я вскинула руки, делая вид, что хочу поправить волосы, и потянулась к огню. Блин, я снова опустошу свой резерв. Лишь бы не сгореть. Хотя... Плевать мне на все! Выгорю так выгорю... Главное, что мы остались живы.
  
  ***
  Астен недоуменно смотрел на принцессу. Которая не только не заснула, но еще и выбила кинжал Ханара порывом ветра. Это настолько удивило жреца, что он не сразу нашелся, что сказать:
  - Ты-ы?
  Не мог же Ханар утратить над собой контроль и попросту выронить клинок?!
  - Ну, я, - принцесса перестала изображать жертву и гордо выпрямилась. Не прошло и нима, как она снова поменялась. На Астена смотрела теперь мило улыбающаяся девица, кокетливо накручивавшая локон на палец.
  - А что? - невинно хлопаю глазками, спросила принцесса.
  Дальше нить разговора потерялась полностью. Астен после вопроса о заклятьи отдал четкий приказ Ханару. А ее высочество потянулась, чтобы поправить волосы, упавшие лицо... Они оба упустили момент, когда огонь взревел, словно зверь, и кинулся на них. Слепящий свет ударил по глазам, окутывая коконом. Внезапно пламя расступилось и в объятия Астена влетел обезумевший Ханар. Один рукав его горел, другой тлел. Первый жрец пытался вразумить товарища, но Ханар упорно продвигался в противоположную от Источника сторону.
  "Нас смещают! Специально гонят от воды!" - ужаснулся жрец, теряя остатки разума.
  Кольцо огня сжималось, сжигая драгоценный воздух. Астен отчаянно завертелся, отбиваясь от соратника. И принял попытку проскочить сквозь огонь к Источнику. Использовав подельника в качестве "тарана", он на мгновение вынырнул из невыносимой жары. Но лишь для того, чтобы увидеть, как яростно сверкают глаза Лионы Эмрос Гайтской, а вскинутые руки резко опускаются вниз. Это было последним, что увидел жрец третьей ступени Астен. Закричал лежащий Ханар, а сверху на них обрушились пламя, такое же беспощадное, как взгляд принцессы.
  
  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  "Господи, мы живы..." - прошептал мозг и отключился.
  Жаль, я не отключилась вместе с ним. Ноги не держали - села, где стояла. Несколько свечей из коридора, куда огонь не добрался, слабо освещали вход, чувствовался запах гари и еще нескольких непередаваемых "ароматов", от которых меня подташнивало. Больше никогда, слышите, никогда не буду участвовать в ритуалах, где есть жрецы! Твари...
  Подползла к стене и села, облокотившись на нее. Тут же зашипела. Горячий воск! Больно же!
  "Зато о депиляторе на какое-то время можно будет забыть," - нервно хихикнул голос и снова пропал.
  Угу, сижу тут с дырками в одежде, потому что чуть не выпустила стихию из рук. Удержала из упрямства, но была близка к полному выгоранию. Прошлась по краю бездны. И теперь, вместо двух конечностей, две плети безжизненно свисали вдоль тела. Ну, хоть кулон метаморфоз не пострадал. Обжегший тело воск, застыл. Я с хрустом (звуки издавал парафин) оторвала руку и застонала, уронив обратно на пол, и задумалась, глядя на два едва очерченных в полумраке силуэта. Два брата, которые и не знают, что случилось. Рассматривала их своими слабыми человеческими глазами. Магзрение нам показали только на прошлой неделе. И у меня не получалось никак его освоить. Вот будто блок на памяти стоит, из-за которого я и не могу прорваться. Что-то не так с моим мозгом. Не приспособлен он под этот мир. И поэтому занятия магией напоминали "качели": я легко схватывала то, что тяжело давалось остальным и жутко тупила, когда другие щелкали нечто простое как орехи.
  - Керриас. Радан. - Громко сказала я. Некромант вздрогнул, но продолжил спать, а младший свернулся калачиком на холодном сидении. И тут же закашлялась. Проклятый запах! Грех жаловаться на "вентиляцию", но даже врывающийся через окна воздух был не так свеж, мы же под землей, как никак. Остается только уповать на мастерство гномов, выполнивших здесь воздуховоды. Ладно, пока тут тепло, можно и поспать. Все дрыхнут, а я что - рыжая?
  
  Керриас Оттельторн оме Ронгарт. Ненаследный принц Алр-Эльфаста.
  Я слишком поздно понял, когда ситуация свернула не туда. Первые подозрения вызвали жрецы, сопровождающие нас. Слишком молоды, чтобы проводить обряды. Но я торопился: так хотелось стать свободным! Отделиться от общей стаи и начать свой путь. Так был занят собой, что не почувствовал подвоха. Ритуал проходил, как должно. До тех пор, пока я не ощутил в теле предательскую слабость. Смотря как Радан принимает чашу, я понял, что теряю контроль над собственным телом. Впадаю в оцепенение, а затем теряю сознание.
  Три часа спустя.
  Руки привычно нащупали одеяло. И глаза распахнулись сами. Первое, что я увидел - лежащую на соседней койке принцессу. Лицо расслабленное, под глазами едва намечающиеся темные круги, рот приоткрыт... Резко поднимаюсь, отчего в глазах темнеет:
  - Ваше высочество, вам нельзя вставать! - вскрикнула дежурства здесь сиделка. Тамилия, кажется.
  - Что случилось? - хриплю я.
  - В-вас принесли жрецы из храма. Вы и ваш брат были под воздействием усыпляющего растения, у девушки - просто нервное истощение. - Пока она говорила, то умудрилась подойти и осторожно уложить меня обратно, даже одеялом накрыть, - Заходил Ивон, ваш целитель, осмотрел всех троих и ушел к себе. И попросил позвать, если кто-нибудь очнется. Поклянитесь Ирхисом, что не станете с кровати, пока за хожу за мэтром.
  - Клянусь, Пресветлым Ирхисом, что не встану с кровати, уважаемая Тамилия. Девушка кивнула и вышла.
  Ирхис - покровитель врачевателей. Особенного психологического воздействия фраза не несет, но почему-то все целители требуют клясться его именем. Вот поэтому я так спокойно поклялся.
  Мысли окружили со всех сторон... Что случилось? Почему мы здесь? И почему у нас с Виолеттой разные диагнозы?
  Эти вопросы я и задал нашему целителю. Увидев меня, добродушный Ивон просветлел лицом. Еще раз провел диагностику организма и остался доволен результатами.
  Все оказалось донельзя просто. Почти год назад жрецы занимались реконструкцией своего храма. На двоих упала каменная плита. Пока остальные бегали за помощью, время было упущено и пострадавшие скончались от травм, несовместимые с жизнью. Вскоре им на замену прислали двух жрецов, только недавно получивших сан. Об этой истории забыли бы, если бы не одно "но": сегодня именно эти двое жрецов вызвались провести ритуал. Как им удалось уговорить Верховного, Ивон не знал, но факт свершился. Только когда мы не вышли через положенные время, жрецы забеспокоились. Вот тут что угодно могу поставить на кон, но крик подняла мама. Спустя два танта, они решились нарушить вековые традиции и войти в алтарную комнату, где нас обнаружили: Виолетту, сидевшую у стены на восковых потеках, меня и брата, глубоко спящих на каменных "тронах". Состояние комнаты было ужасающим - будто пожар прошелся по всему помещению. Пахло дымом и горелой плотью. Погибли только жрецы, что проводили ритуал Отречения. Верховный открыл портал, из которого нас и перенесли сюда.
  - Мой лорд, я склонен делать вывод, что вас хотели убить. Эта девушка спасла вам жизнь, отдав всю энергию своей стихии.
  - Кгхм, - не выдержал я, - Ивон, эта девушка, как ты ее назвал - принцесса Лиона Эмрос Гайтская.
  Старый целитель почесал в затылке, глядя на нее и сказал:
  - А я-то думаю, кого она мне напоминает... - спокойно отозвался тот и улыбнулся, - уж не та ли эта девушка, которую вы третий год добиваетесь? Умеешь же ты ставить людей в неудобное положение.
  - Я не достоен и мизинца с ее ноги, Ивон. А брак с ней невозможен по политическим причинам. Из-за моего дара.
  В последнее время я действительно охладел к принцессе. Почему это произошло, я так и не понял. Что меня держало, не давало сделать последний, решительный шаг и просто подчинить ее волю?
  - Она дорога вам, так? - продолжал допытываться маг.
  - Как друг. Как товарищ. Она - наш командир...
  Меня прорвало. Я рассказывал Ивону о наших буднях... О том, что мы встаем с восходом солнца только для того, чтобы делать зарядку и совершать пробежки вокруг башен; о том, как не раз мы выпутывались из сложных ситуаций; о том, что Виолетта - замечательный командир нашей, пусть и неполноценной, но пятерки. Мы все безоговорочно признавали ее авторитет...
  - ... Для меня большая честь находиться рядом с ней. Я ни в ком не был так уверен. ... И не знал людей... настолько сильных духом, - подытожил я свой рассказ.
  За время моего диалога проснулся Радан. Жалею ли я, что он услышал мои мысли по поводу Летты? Нет. Пусть знает, кто спас нам жизнь.
  - Мэтр, а с Леттой все будет в порядке? - Молодой человек, - усмехнулся целитель, - вам же госпожа Тамилия сказала - нервное истощение. Не магическое. Проспит всего сутки и придет в себя. Я вздохнул.
  - Боюсь, ритуал придется проводить заново... - меня аж перевернули от воспоминаний.
  - Не придется. Ритуал Отречения проведен. Боги сочли его годным.
  - Кстати, Ивон, я больше не "ваш лорд", так что можете звать по имени. Я уже не принадлежит королевской семье.
  - Вы ошибаетесь. Ритуал Отречения - это всего лишь формальность. Вы родились в королевской семье. Вас лишают не титула, а престолонаследия. Сомневаюсь, что матушка когда-нибудь откажется от вас. Творите достойные дела и, быть может, сердце короля, когда-нибудь оттает. Никогда не теряйте надежду. - Старец хлопнул себя по коленям и поднялся. - Ну, а я с вашего позволения, пойду. Радан, Керриас, назначаю вам постельный режим на сегодня. Если услышу от Тамилии хоть слово о том, что вы в таком состоянии разгуливаете по дворцу, намеренно вас усыплю.
  Мы оба с принцем покивали. К Радану маг даже не подходил. Видимо, Ивона беспокоила только моя персона. Удивительно, но брат не сказал ни слова, посмотрел на меня непривычно серьезными глазами и закрыл их, намереваясь поспать. Чувствовал я себя еще разбитым, но это не помешало мне коснуться ее руки.
  Щелчок.
  Она меня слышит? Настолько слаба, что не может ответить? Подумав, я четко сформулировал мыслеобраз и послал ей:
  "Я всегда держу слово, принцесса. Обещаю, что подумаю над твоими - о Тавирии".
  Виолетта не пошевелилась, но я готов был поклясться, что по ее лицу, с той стороны, на которой на спала, прокатилась одинокая слеза, тут же исчезнув в ткани подушки. Почему для тебя это так важно?..
  
   Килар, сын императора Конрада Второго.
  Почему Отречение нужно было проводить, не дождавшись конца учебного года? Чего они опасаются? Или кого?
  Кер и Летта покинули нас сразу же после завтрака. Принц был не в настроении. И я понимаю, почему, а вот Тави и Нолик хмурились, пытаясь понять причину поведения.
  У аудитории по всеобщей магии меня перехватила обеспокоенная некромантка:
  - Куда они пошли? - прямо спросила она, еще и за руку схватила. Чтоб не убежал.
  Пожал плечами. Я действительно не знаю, в какой части дворца они будут находиться.
  - Нельзя говорить, да?
  Мне оставалось только кивнуть.
  - Когда же вы прекратите играть в эти игры? - она отпустила мой рукав и закатила глаза.
  - Когда в этом отпадает необходимость. - Также спокойно ответил я. - Идем, сейчас лекция начнется. Надеюсь, Кноликвидаэль занял нам места.
  
  В середине лекции эльфу стало плохо. Я же чувствовал непонятное раздражение. Внутри что-то резко оборвалось и поселилась пустота. Замерла Тавирия, прекратив записывать лекцию - перо в ее руке дрогнуло и выпало. Сидевшие вокруг адепты как ни в чем не бывало продолжали записывать слова преподавателя.
  - Магистр Данэл... - пришлось прервать мэтра на середине фразы. Наш эльф распластался по столу и натужно дышал... - Кноликвидаэлю плохо. Мы отведем его в лазарет? Мы быстро.
  Преподаватель, который был наполовину эльфом, а на другую человеком, замер, вглядываясь в ауру нашего "зеленого" во всех смыслах друга.
  - Похоже, ему действительно нехорошо. Адепты, пропустите.
  Нам повезло, что мы решили сесть отдельно от всех. Смутное чувство тревоги заставило сплотиться и плюнуть на общепринятую рассадку по факультетам и расположиться вместе. Мы как сидели в порядке: я, эльф и некромантка, так и выползли, поддерживая Нолика. Управлять приходилось быстро - магистр Данэл не любил, когда внимание достается не ему, а стихийник едва успевал переставлять ноги.
  - Что случилось? - шепотом спросил я, когда нам удалось прислонить эльфа к стене.
  - Не... не знаю...
  И начал сползать вниз. Если уж магистр дал добро на лазарет, то дело серьезное.
  - Ладно. Тави, помоги дотащить.
  Пыхтя и переругиваясь (не из-за веса, у эльфа будто ноги отказывали) мы медленно сопровождали нашего друга к целителям.
  - А почему ты перо выронила? - вспомнил я.
  - Не знаю. Тело будто судорогой свело...
  Я не один такой, это радует. Сидел и думал, почему настроение так резко испортилось? Но не буду торопиться. Попробую собраться с мыслями и "не пороть горячку". И как Летте удается молниеносно принимать решения, которые в конечном итоге оказываются верными? Не понимаю. Эх, наверно, это приходит с возрастом.
  Мы сдали почти ничего не соображающего Нолика с рук на руки. В лазарете находился Мэтр Легериль. Увидев нашу компанию и нахмурился. Эльфа у нас отобрали лекарки, и мы собирались тихо слинять, но не тут-то было:
  - Что случилось? - спросил маг-менталист, которого мы не заметили. Мэтр Линар умел прятаться на самом видном месте.
  - Мы не знаем, Кноликвидаэлю стало плохо.
  - А Виолетта и Керриас разве не с вами?
  Ну вот, уже все знают состав нашей пятерки. Почему менталиста так удивляет наш неполный состав команды?
  - Нет. Маэстро Тамьес отпустил только нас. Простите, но мы должны вернуться. Нолик, крепись.
  Тавирия ободряюще улыбнулась эльфу. И мы слиняли, пока нам не задали кучу уточняющих вопросов. С нами же вышел мастер Линар, поспешивший в совершенно противоположном направлении. Мы умчались обратно, так как знали, что маэстро Тамьес очень не любит опоздавших.
  
  Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  Я провалялась в кровати целый день. Боль, сковавшая тело, была терпимой, но тупой. Любое лишнее движение вызывало ее, так что мне ничего не оставалось, как думать. О произошедшем... Например, кто слил информацию о готовящемся ритуале? Козе понятно, что они являлись только исполнителями. Кто информатор? Одна 'крыса' точно есть в замке Керриаса. Допускаю, что в нашем тоже есть такой субъект. Только верится с трудом, поэтому пока отбросим эту версию. Однозначно, кто-то из академии - это может быть, как и адепт, так и преподаватель. Сбрасывать со счетов никого нельзя. Если адепт, то возможно - он старше на несколько курсов. Объясню почему. Мы появились в академии спонтанно - не было времени все просчитать и послать кого-либо вдогонку. Почти сразу нам вручили амулеты, скрывающие личность. Итого, о нас знали только четверо, не считая Диера (духа сложно уговорить на шпионаж - фиг чего предложишь взамен): хранитель Адиар, директор Рохард, мэтресса Аффади, мэтр Легериль... Я что-то забыла и никак не могла вспомнить. Пришлось занять свободное время, лишь бы не оставаться наедине с собой. Никогда раньше не жаждала уснуть мгновенно. Была тому и еще одна причина. Чика. Я виделась с ней во сне. Ей досталось в тот раз похлеще первого. И энергетически она очень медленно восстанавливается.
  
  ***
  Оказалось, кто-то сообщил директору, что мы попали в очередную заварушку. Я успела только глаза продрать и скользнуть под одеяло, когда он вошел. Сперва приняла его за Дэймора, так как подобная ситуация уже случалась, но потом тихо выдохнула и попыталась понять, что делает лорд-директор в замке Керриаса:
  - Как самочувствие? - участливо поинтересовался он.
  - Паршивое, если честно. - Я потерла лицо и скривилась от боли.
  - Вы помните о случившемся?
  'Еще бы мне помнить очередную попытку моего убийства!', а вслух сказала:
  - К сожалению, да.
  Осмотрелась. Кроме нас в палате не было никого. Вздохнула и кратко пересказала случившемся. Директор заметно оживился, услышав, как я расправилась со жрецами. Я говорила сухо и по делу, не отвлекаясь на эмоции, стараясь воспроизвести в памяти все, что могло лорда заинтересовать. Он долго думал и принял такое решение, от которого у меня волосы готовы были дыбом встать.
  - В связи с тем, что ваша жизнь подвержена риску и Академия несет за вас ответственность, мне, Виолетта, придется назначить вам дополнительные занятия по боевой магии. Лорд Дэймор рассказал о ваших трудностях.
  - Погодите, а кто будет вести дополнительные занятия?
  Мэтр Рохард удивленно на меня посмотрел и ответил как маленькому ребенку:
  - Лорд Дэймор, конечно. - как само собой разумеющееся, произнес лорд-директор.
  'Что?!' - я была солидарна со своим внутренним голосом. Видимо, выражение моего лица показало, насколько я ошарашена, а потом и вовсе зла.
  - В другой раз может и не повести. - Отрезал директор. - Вы, Виолетта, невероятно удачливы, и, что уж тут скрывать, умны. Меньше от принцессы я и не ждал. Но вы же понимаете, что должны владеть разными техниками? Работать чем-то одним - загонять себя в тесные рамки, в которых вас легко просчитать и... обезвредить. А лорд Дэймор - наш лучший специалист. У Хармера совершенно другой стиль обучения и он точно не будет учить вас искусству тонких энергетических плетений. Так что умерьте свой гонор и примите помощь с достоинством. И перестаньте строить из себя оскорбленную невинность.
  "Это он кому?" - заинтересовался мозг.
  Похоже, что нам. Мессир, вы перепутали гонор с нежеланием видеть этого человека дольше отпущенного учебного времени. По вполне веской причине. Он сломал мою жизнь! Я почти свыклась с ролью принцессы, что судьба моя здесь, в этом мире. Каждый раз, смотря в глаза декана огненного факультета, невольно вспоминаю, что Зеркало заставило меня пережить. И я становлюсь на шаг ближе к бездне. Конечно, начинаю злиться. Именно это директор ошибочно и принял за "памятник оскорбленной невинности".
  - Хорошо, - отозвалась я, - умеете же вы портить людям настроение. Уж извините за прямоту.
  - Этим вы, принцесса, и подкупаете. - Разоткровенничался лорд директор, - и мне будет очень жаль, если вы по каким-то причинам откажитесь от еще одного шанса спасти себе жизнь.
  Мне ли это не знать? Я вздохнула и промолчала, прикрыв глаза. Не расплакаться бы.
  - Сколько еще мне здесь находится?
  - Как минимум, еще сутки. А колдовать я бы пока вообще не рекомендовал.
  - Вы не знаете, где все остальные? - спросила я, чтобы перевести тему. Возможность колдовать для меня - это вопрос выживания.
  - Керриас рвался проведать вас с утра, но его матушка, очень мудрая женщина, не пустила. Желаете увидеться?
  - Если вам не трудно... Буду очень благодарна.
  - Что ж, отдыхайте, набирайтесь сил. Такие люди, как вы, очень нужны стране. Помните об этом, когда будете идти на очередной риск.
  Я закатила глаза. Меня нравоучениями задолбали уже в собственном дворце, но директору я ничего не сказала.
  
   Керриас Оттельторн оме Ронгарт. Ненаследный принц Алр-Эльфаста.
  Матушка не отходила от меня и брата. Впервые я видел ее заплаканной.
  - Что случилось?
  Услышав мой голос, она встрепенулась. Тщательно сохраняемое спокойствие дало трещину. На моей памяти, это было впервые, когда королева Ардения не смогла сдержать чувств.
  - Хвала Ирхису, ты пришел в себя!
  Меня обняли. Я сморщился от боли. Такое ощущение, что я все ночь проспал на холодном, не имея возможности сменить позу.
  - Обряд пошел не по плану. Нас предали жрецы... Как я беспокоилась за вас! Моих мальчиков, которым резко пришлось повзрослеть.
  - Предали? - на грани сознание всплыло воспоминание, в которой я пью из чаши, а потом перед глазами все поплыло.
  - Они попытались убить вас. Но... - она мяла в руках платок, - я не знаю, как ей это удалось, но вы все трое остались живы, а жрецы нет. Ивон сказал, что они сгорели заживо.
  - Сгорели заживо? - огонь мог подчиняться только Виолетте. Что же такого увидела принцесса, если решилась на такое? Я знал, что Лиона стерва, но чтобы настолько...
  - Да, - матушка провела ладонью по лицу, смахивая очередную слезу. - Теперь я понимаю, почему ты так упорно искал с ней встреч. Прости, сын, я была не права.
  Я посмотрел на матушку широко открытыми глазами, перестав что-либо понимать. Один факт признания собственных ошибок чего стоил! И это выглядело невероятно.
  - Я хочу увидеть ее. - лично бы убедиться в самочувствии принцессы и все же расспросить: какого дхарма там случилось?!
  - Она еще не пришла в себя. Мне тоже очень интересно, - на этих словах она подняла голову. Слезы высохли сами собой. Она снова стала холодной королевой Арденией - ту, которую знали мы все.
  На пути к лазарету мы встретили лорда Рохарда, уже осведомленном о случившемся. Он поклонился и сказал:
  - Доброе утро, Ваше Величество, Керриас. Рад видеть вас обоих в добром здравии.
  - Доброе утро, - ответила королева, не удосуживаясь даже назвать имя, представлено перед ней человека. Но лэр и не обратил на это внимание. - Вы уже были у принцессы?
  - Да, Ваше Величество, она уже проснулась.
  - Замечательно, - чуть повеселев, сказала матушка, - не смею вас больше задерживать. Всего хорошего.
  - И вам. - Короткий кивок в нашу сторону.
  Мы продолжили свой путь. И снова я ужаснулся. Этикет отнимает столько полезного времени. Его и так не хватает. И откуда Виолетта, то есть Лиона, черпает свою мудрость? Щелкает по носу, как мальчишку, и выдает умные фразы.
  "Самый ценный ресурс - не деньги, и даже не власть, это - время, которое мы бездарно теряем".
  Тогда я недоумевал, а переспросить, значило потерю собственного достоинства, опустить себя в других глазах. Дурацкое королевское воспитание! Мы почти пришли. Матушка тихо что-то сказала стражникам, отчего они вытянулись как по струнке и молча проводили нас взглядами.
  Летта... Эх, скоро совсем забуду ее настоящее имя. Хотя это и к лучшему - новое шло ей гораздо больше, да и не боишься ошибиться. Она лежала на кровати, четвертой от входа и смотрела перед собой. При нашем появлении, она повернула голову, равнодушно скользнула по нам и сделала попытку приподняться.
  - Лежите-лежите, - тут же ласково проворковала матушка. - Мы с Керриасом зашли ненадолго вас проведать.
  - Благодарю. - Лиона засмущалась. Это было видно по приведенному в сторону взгляду. - Я...
  - Не стесняйтесь, моя милая. - Ардения присела на кровать, - Кроме нас здесь никого нет.
  Принцесса закусила губу. Почему-то она не хотела говорить правду. Неужели все так плохо?
  - Я чувствую себя немного уставшей, Ваше Величество, - ответила она, наконец, найдя приемлемую формулировку.
  - Говорите, как есть, не скромничайте. В конце концов, вы спасли моего сына, - матушка ободряюще сжала ее руку.
  - Меня уже пытались спать укладывать, но я не хочу. Думаю, это усталость немного другого рода.
  - Ах, вот оно что... - Ардения улыбнулась, - тогда вам точно надо встать, отобедать вместе с нами и совершить прогулку по нашему чудесному саду. Я несколько удивленно уставился на матушку. Вообще-то, я собрался возвращаться в академию сразу после обеда. Что же ты задумала, и зачем тебе мое присутствие?
  - ... Я позову кого-нибудь из служанок, чтобы помогли вам одеться.
  - Не стоит... - попыталась возвращать принцесса. Плохо же она знает маму!
  - Дорогая, неужели вы в состоянии одеться сами? - и кокетливо приподняла одну бровь. Рука Лионы, дернувшаяся вместе с краем одеяла, тут же опустилась. Послышался глубокий вздох.
   Да, знаю, мягкому напору леди Ардении мало кто может противостоять. Но принцесса подозрительно быстро сдалась.
  - Спасибо... Керриас, я еще не забыла про твое предложение... - она едва заметно улыбнулась, - ... показать мне свой дворец.
  - Ты просто не хочешь возвращаться в академию? - Я подошел ближе, но садиться не стал. - Нет, не забыл. И мы обязательно посмотрим его, но в другой раз. Правда, матушка?
  - Ронгарты всегда держат слово, и Керриас - не исключение. - Улыбка Ардении стала еще шире. - Пойдем. Леди нужно переодеться, подождешь ее в коридоре.
   Угу, как придурок, что пришел под балкон с музыкальным инструментом. И у меня будут двое зрителей в виде стражников. Но маме лучше не перечить.
  
   Виолетта Темарино (она же Лиона, кронпринцесса Эмрос Гайтская).
  Я смотрела в белоснежный потолок, до конца не осознавая, где нахожусь. Вроде во дворце Керриаса, но, видимо, все лазареты похожи друг на друга. Так и кажется, что сейчас в двери просочится целитель Марк и без лишних слов примется за диагностику общего состояния организма. Окончательную сонливость сняло, когда, внезапно в моем поле зрения появилась королева. Она пошушукалась со стражей, те остались стоять возле дверей, и грациозным лебедем вплыла в помещение. За ней, слово детеныш, который только-только научился стоять на ногах, медленно вполз Керриас. Мрачный его взгляд как бы говорил всем: "Кто спросит меня о моем самочувствии, тому скажу или сделаю что-нибудь нехорошее". Леди Ардения присела рядом, а некромант остался наблюдать за разговором стоя, несмотря на обилие пустых коек. Королева задавала стандартные вопросы, но взгляд ее оценивающе скользил по мне.
  "Да она твой пульс слушает! Ни фига себе детектор лжи!" - возмутился мозг, когда она взяла меня за руку. Не знаю, считать ли это попыткой меня 'прослушать', или моя паранойя не на шутку разыгралась?
  Наверняка, королева захочет пообщаться со мной лично. При Керриасе она вряд ли рисунки задавать некоторые вопросы. Его бывшее высочество был не менее задумчив. Что, тоже "тараканы" в голове закопошились? Сочувствую тебе, иметь внутренний голос, на который не обидишься толком, потому как обижаться на самого себя бессмысленно, далеко не сахар. Я предприняла попытку встать и тут же осознала, что пролежала в постели очень долго - мышцы одеревенели и без помощи служение я бы точно не надела на себя форму студентов академии. Тут же пообещал местный дядька-целитель. Он одобрил прогулки по саду, но посоветовал больше лежать. Керриас поджидал у входа и без колебаний подставил локоть - видел, как я, для страховки, цепляюсь за кровати, а затем и за стену.
   - Как думаешь, кому понадобилось уничтожать членов королевских семей?
  - Хотел бы я это знать, - ненаследный принц едва содержался, чтобы не впасть в бешенство, но скрип зубов я слышала отчетливо.
  Разговор пришлось прервать - мы вошли в обеденную. Помимо королевы и слуг, в зале присутствовал еще и младший брат, а ныне будущий король, Радан. При виде него мое настроение резко испортилось, и я с еле уговорила себя не слинять посреди обеда, сославшись на плохое самочувствие. Естественно, что королева не могла сидеть молча, и изредка задавала мне вопросы. Я специально отвечала односложно - якобы находилась под магическим откатом. Радан часто вклинивался в диалог и переводил стрелки на себя любимого. Но леди Ардения была непреклонна и, раз за разом, возвращалась к нужной ей теме.
  Я уже успела насытиться, когда в зал вошел дворецкий. Стукнул огромным посохом об пол и провозгласил:
  - Ваше Величество, К вам прибыл господин дознаватель! - сказано это было столь пафосно, что я чуть не зааплодировала. И как я могла забыть? Произошедшее нужно запротоколировать для начала, иначе расследовать будет нечего.
  - Пригласить, - приказала королева, и обратилась к нам: - Что ж, надеюсь, вы уже поели?
  Дознавателя звали Эрст Нэймар. Высокий, худой брюнет с цепкими глазками-прицелами. После представления он умолк, ожидая указаний. Все же, не простых людей допрашивает.
  - Виолетта, ты пойдёшь первой. - Спокойно сказала королева.
  - В таком случае, позвольте узнать, где будет проводиться сознание? Без лишних глаз и ушей, разумеется. - Осведомился дознаватель столь же ровным тоном.
  - Для этого вполне подойдет малая гостиная. Керриас, надеюсь, ты еще помнишь ее расположение? Проводи наших гостей.
  - Конечно.
  Почему-то я была уверена, что снимать показания придет старший следователь Эдан Марэо, но я ошиблась. Как он мог оказаться в замке Керриаса? Вот именно, что никак. Но мысль о нем засела необычайно плотно, требуя, чтобы я обдумала ее на досуге.
  
   ***
  - Мы возвращаемся в академию. Сейчас. - Жестко отрезал Керриас. Таким взвинченным он был, когда вышел из дверей гостиной, и мы вместе вернулись в зал. Королева смотрела на сына немигающим взглядом. - Приказ директора.
  Приказ, так приказ. Кто мы, чтобы спорить? Мы - собственность академии, а уж потом высокопоставленные особы. Когда он успел поговорить с Рохардом?
  - Готова отправляться. В таком случае, я прощаясь с вами, леди Ардения. Была рада познакомиться. - Легкий реверанс. Присесть глубже мешало отсутствие юбки. Это и так критично смотрится. Ни фига не рада, если честно. Боги, избавьте меня от такой свекрови! Надеюсь, королева, я вас повеселила хоть немного, и вы перестанете сидеть с таким видом, словно съели что-то не свежее.
  Когда пентаграмма перенесла нас в академию, Керриас совсем не по-королевски пихнул меня в бок и весело сказал:
  - Я наврал маме. Впервые. И все из-за тебя.
  - Чего? - Я сделала медленный шаг с пентаграммы и расширенными от удивления глазами смотрела на внезапно преобразившегося некроса.
  - Матушка вряд ли бы упустила шанс поговорить с тобой наедине. И у меня было нехорошее предчувствие на этот счет.
  - Предчувствие? - Кер с каждой минутой удивлял меня все больше. - Ты что - провидец?
  - Называй это, как хочешь. Но я считаю, что сделал правильно. Или ты желаешь поговорить с моей мамой? Так мы можем вернуться... - он взял меня за руку и потянул назад, на рисунок.
  - Вот уж нет, - перебила я его и потянула в противоположную сторону, чуть не упав, ибо была еще слабовата для самостоятельного передвижения. Керриасу пришлось меня поддержать. - Хотя и признаю, что она бесспорно умная женщина. И красивая. Даже для своих лет.
  - Ну, магия может служить не только для защиты и нападения.
  Наконец-то мы покинули комнату для перемещений и вышли в коридор, то и дело то вы на себе солнечные лучи, что просачивались сюда сквозь разноцветные витражи.
  - А сколько сейчас времени? - внезапно поинтересовался он.
  - Давай лучше у хранителя спросим? - и, не дожидаясь, пока могучие шестеренки в голове у некроманта заработают, чтобы понять, о ком я говорю, позвала: - Диер.
  Дух тут же возник, будто только того и ждал. Соскучился, что ли?
  - Добрый... Я полагаю, вечер. Диер, сообщите директору, что мы прибыли немного раньше и вас не затруднит сказать, занятия еще не кончились? - быстро отрапортовал я, не давая духу сказать первое слово.
  - Добрый вечер. Занятия еще будут идти два с половиной танта.
  - Спасибо. Ничего за время нашего отсутствия не случилось?
  - Пожалуй, что нет. - Ответил призрак с заминкой, - Прошу прощения, но я должен делать обход в это время...
  - Ох, извините. Не смеем больше вас задерживать.
  Еще один реверанс моей стороны, прощальный кивок духа-хранителя и мы снова остались вдвоем.
  - Что делать будем? На пару уже нет смысла идти.
  - Не знаю насчет тебя, но я очень хочу спать. - Я невольно зевнула. - Ваш целитель хоть и гений своего дела, но здоровый сон еще никто не отменял.
  - Тогда я нагло напрошусь в сопровождающие. И не спорьте, - голосом мэтра по общей магии, сообщил Керриас, - я лучше знаю.
  - Верю. Пошли уже. Иначе на руках меня понесешь.
  - Как насчет бесплатного висения на моем плече... - попытался предложить свою помощь некромант.
  - ... с пятой точкой, устремленной в небеса? Нет уж, как-нибудь доковыляю. С твоей помощью, естественно.
  Заржали мы одновременно, и начали медленный путь к башням.
  
   Лорд Адриан Дэймор.
  От рассматривания солнца, не спеша ползущего к линии горизонта, что окрашивали редкие облака легким багрянцем, его отвлек смех, раздающийся откуда-то снизу. Адриан всмотрелся. Потом еще раз. По направлению к башням шли двое. И дурачились. Лорд усилил заклинание громкости и едва удержался от возгласа. Это была Виолетта Темарино в обнимку с Керриданом Грайтом. Она едва представляла ноги, словно где-то перебрала с выпивкой. Некромант же шел уверенно, служа надежной опорой для путающихся ног адептки. Первой мыслью, промелькнувшей в голове магистра, было: 'Где она успела так набраться?', чуть позже его нагнала и вторая: "Что в этом мире, дхарм его дери, творится, что даже некроманты с боевиками не враждуют?'. Но эта компания была вообще исключением правил. Настолько массового сумасшествия больше не наблюдалось ни у кого. Адриан не смог сдержать любопытства и прислушался.
  - Я устала, - пожаловалась адептка своему другу.
  - Мое предложение еще в силе. - Непонятно на что намекнул некромант.
  - Ммм, - многозначительно произнесла Виолетта, - мне гордость не позволяет, чтоб ее... Надо продолжать тренировки, а то два дня - и я уже как желе.
  - Тебе просто надо отдохнуть.
  Забота в голосе некроманта была неподдельна. И это вызвало в лорде Дэйморе целую бурю чувств, но он сделал над собой усилие, чтобы не потерять нить их разговора.
  - Отдохнешь тут с вами, - парировала Виолетта.
  - Вот тут я с тобой полностью согласен, - коротко Керридан выдохнул. - Если б не ты...
  - Тсс... - резко оборвала его адептка, приложив палец к его губам, - Не распр... распространяйся, а то вдруг кто-то уши развесил и нас слушает.
  - Так мне не одному это показалось?
  - Везде враги. Редиски нехорошие... - Бросила адептка и замолкла.
  Лорд Дэймор, помянув дхарма, торопливо свернул заклинание. Все равно ничего интересного он больше не узнает, а вот засечь его могут. Все же эти двое - маги с довольно сильным потенциалом. Будь они более сведущими, то уже бы и направление определили, и, может быть, даже конкретное место. А ты, лорд, уши и развесил, забыв про осторожность, и вовсю слушаешь их треп. Где же они были эти два с половиной дня? И что случилось? Судя по законченной фразе некроманта "Если бы не ты...", они успели куда-то влезть, и Виолетта смогла его оттуда вытащить? Какое странное чувство, что возникло после того, как он разглядел, кто идет. Любопытство тут же сменилось раздражением, причем раздражение он испытывал только к некроманту, что так заботливо поддерживал адептку и тщательно следил, чтобы она не упала. Виолетта походила на пьяную лишь поначалу, но ее речь была вполне четкой и разборчивой. Уж больно часто в последнее время она попадалась ему на глаза и вряд ли специально. Не был ли тот злополучный вечер катализатором, запустившим последнюю шестеренку, и проклятье вступило в завершающую стадию, чтобы добить мэтра боевой магии окончательно. Получается, все эти годы он зря избегал каких-либо близких отношений, отчего заслужил репутацию человека холодного и расчетливого. Но стоило появиться ей, как все его усилия пропали даром...
  Внезапно на окно сел белый ворон и, голосом Рохарда, попросил срочно зайти к нему, чтобы уладить внезапно возникший вопрос.
  Вернувшись от директора в состоянии крайней задумчивости, Адриан посмотрел на башню боевиков и с горечью произнес:
  - Ну, здравствуй, мое проклятье.
  
   ***
  - Адептка Темарино, прошу вас задержаться.
  Я вздрогнула, но продолжила собирать свои вещи. Его просьба заставила сердце биться чаще, вот только не уверена - от страха ли? Действие зелья давно прошло, но чувства, испытанные мной в тот незабываемый вечер, ни в какую не хотели уходить. Всеми силами я пыталась заглушить не вовремя проснувшиеся ощущения, которые благодаря фамилиару, намертво отпечатались в мозгу. Два чувства боролись во мне одновременно. Да, тех самых. Нелегко было признать, но в Зеркало я полезла не только из простого любопытства - мне хотелось узнать об Адриане Дэйморе побольше. Какой он настоящий? Тех двух дней, проведенных вместе с ним и малышкой, было катастрофически мало и до сих пор не укладывалось в голове. Проигралась, блин, в следователя. Я посмотрела на лорда - он отвечал на вопрос кого-то из адептов, что сгрудились небольшой кучкой вокруг мэтра. Тэйна так вообще вышла из аудитории в числе первых. Я встала рядом с кафедрой и смотрела, как пустеет аудитория, ожидая своей участи. Когда за последним студиозом захлопнулась дверь, лорд Дэймор сделал жест рукой. Этот жест я неоднократно видела у других мэтров - так ставилась защита от прослушки.
  - Вас предупредили по поводу дополнительных занятий?
  Мне оставалось только кивнуть. Интересно, что нагородил ему директор, как объяснил необходимость занятий именно со мной? Подозрительно то, что лорд не стал спрашивать у меня причину, значит, доказательства директора достаточно веские.
  - Я смотрел ваше расписание, - как ни в чем не бывало, продолжил Дэймор, - вам удобно будет заниматься в дринтэ* (примечание автора: среда), через четыре танта после ужина?
  Хорошо, что не утром. Но вечером, после ужина... Надеюсь, вся еда не окажется потом на полигоне?
  Снова кивок. Вопрос: "А что мы там делать будем?", с которым тут же влез неугомонный мозг, снимается как дурацкий.
  - Вы сегодня не в настроении. - Адриан отложил перо, сделав пометку в своем расписании, - Что-то случилось?
  - Просто устала. Скоро конец учебного года. И тренировки по утра придется отложить... - в перечисленных причинах не фигурировало реальной, из-за которой я и сидела весь урок как на иголках. Не объяснять же человеку, что именно он - источник моих бед.
  - Не расстраивайтесь. Вы совсем их загоняли - пусть отдохнут. Вам не обязательно так себя и всех мучить. На втором курсе - физическая подготовка обязательна для всех.
  А то я не знаю. Это что - попытка меня задобрить? Я издевательски посмотрела на декана, не забыв приподнять одну бровь, которая так и говорила "вы серьезно, что ли?" Адриан хмыкнул, но продолжил:
  - Тем более что боевая магия подразумевает владение и разными техниками контактного боя, без магии. Физическая подготовка у вас хорошая, так начинать с нуля не будем. А вот с магией... Я подумаю, что еще можно сделать.
  - Спасибо Вам, декан Дэймор, - поблагодарила я.
  - Идемте, а то адепты себе еще напридумывают, чем мы тут занимались.
  Я не сдержалась и фыркнула.
  - До свидания, лорд Дэймор.
  И тут же поспешила к выходу, отрезая любую попытку опередить меня, а то бы увидел пунцово-красную адептку. В момент его высказывания я вспомнила все: бал, на котором так неосмотрительно выпила бокал с приворотным зельем, свое поведения после дуэли с Изерисом-импотентом и слова малышки по поводу декана...
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | П.Эдуард " Кваzи Эпсил'on Книга 4. Прародитель." (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | С.Суббота "Ведьма и Вожак" (Юмористическая фантастика) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Р.Навьер "Эм + Эш. Книга 2" (Современный любовный роман) | | М.Старр "Пирожки для принца" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"