Медведкова Елена Валериевна: другие произведения.

Жестокая реальность, или неприятности по списку (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.24*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ура! Первая книга закончена. Но, как всегда пока не вычитана. Но это уже в процессе.Так что спасибо всем за поодержку. Что бы вы делали, если бы в родном мире вас убили, в параллельном, куда вы случайно попали, пытаются убить, а вы даже не помните собственного имени. И при этом, не имеете ни малейшего понятия как выживать в таких условиях, как спрятаться и где, если люди в этом мире уже давным давно не живут...Обновление от 22/03/13Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!

   1.
  
  
   Решили мы с подругой на День города сходить в кино. Там как раз начался неплохой фильмец про человека-волка, а я как раз обожаю фильмы такого плнана. Оборотни, эльфы, вампиры и прочая нечисть вызывали у меня немой восторг.
   Договорились мы встретиться возле кинотеатра, за полчаса до сеанса. Подруга прибыла пунктуально. Мы купили билеты и отправились в летнюю кафешку, время до сеанса было уйма. Я купила сок и скромненько уселась в уголочке, с наслаждением потягивая прохладный нектар. А вот Светка спокойно сидеть отказывалась. Она активно строила глазки двум парням лет 19-ти. Те пока стойко держались и усиленно давились пивом.
   - Подруга, расслабься, они же моложе нас. А растление малолетних - я не поощряю...- с улыбкой подколола я подружку.
   -Да ладно, любви все возрасты покорны. Тем более, ничего страшного не случится, если эти милые мальчики захотят сходить с нами на фильм, а после - проведут домой, - мечтательно протянула Света.
   - ...и с тобой заночуют...- давясь смехом закончила я.
   Подруга ни капли не смутилась и еще раз стрельнула глазками в их сторону. Да, трудно пришлось парням. Света не терпит отказа и прилагает максимум усилий, чтоб все шло по ее плану.
   Со Светкой мы знакомы еще со школы. После окончания оной, разошлась по разным университетам, но продолжали общаться. К сожалению, семейно жизнью мы не обременены... Светка - девушка с пышной, но короткой стрижкой, была просто сногсшибательна. Она постоянно улыбалась, причем так, что некоторые люди начинали паниковать и отводить в стеснении глазки. Но главными ее достопримечательностями были глаза - большие, серого цвета, обрамленные пушистыми длинными ресницами которыми она в совершенстве владела как оружием.
   Я же, обладательница не столь яркой внешности, у меня длинные волосы маленький размер ноги и среднее телосложение. Периодически могла закосить под ангелочка. На сессии, например...
   - Нам пора,- констатировала я, глядя на часы.- Сеанс через 10 минут.
   Светка, с сожалением оторвала свой взгляд от парней и не спеша, как королева, направилась в сторону кинотеатра, а я замешкалась в поисках билетов, зарывшись в сумку. В итоге пришлось ее догонять... так и знала, что на сеанс мы опоздаем...
   Фильм закончился в половине одиннадцатого и мы, уставшие, но счастливые вывалились из зала. Вопреки погоде на улице было немноголюдно, завтра ведь понедельник... Светка предложила пройтись пешком, так сказать подышать свежими выхлопными газами. Я ухватилась за эту идею, все равно идти не далеко. Всего три троллейбусные остановки, да и для фигуры полезно. Купив в ночном ларьке семечек, мы направились прогулочным шагом вдоль дороги...
   На улице было по-летнему жарко. Из открытых окон многоэтажек доносилась какофония смешанных звуков музыка, голоса, смех... Все вокруг приводило меня в меланхолическое настроение и грело душу. Вот так и шли мы молча, стараясь не нарушить царивший вокруг покой. И вдруг, рядом с нами с визгом затормозила машина, темно синего цвета с тонированными стеклами.
   Мы со Светкой переглянулись и с интересом уставились на сие чудо техники, задняя дверца неспешно отворилась, и оттуда выскочил парень весьма внушительной комплекции, вернее не столько выскочил, сколько протиснулся, так как его милое брюшко активно пыталось ему помешать.
   -Девочки! Куда это вы пешком, в такое время? - подал он голос, с приятным ароматом перегара.
   - Да вот, в кино ходили, а теперь спортивной ходьбой занимаемся,- с милой улыбкой ответила Света
   - А на дискотеку с нами не хотите - повеселимся, выпьем, познакомимся, так сказать, поближе...?
   - Да нет, что вы, нам домой нужно. Завтра вставать рано! Мы и так сегодня загуляли...- с сожалением ответила Светка. А с кем это с ними? Интересно? Хотя нет, не интересно. Пора валить отсюда.
   -Да? А вот мы тут с друзьями пошалить собрались,- улыбнулся толстяк, выставляя напоказ свои кривые зубы. Да-а-а, просто красавец. - Ребята, смотрите какие тут девчонки! Заголосил он, засовывая голову в кабину. И тут, как по команде водительская дверь и пассажирская резко распахнулись. Из машины появились два парня. Один краше другого, явно бандитской наружности...
   -Приветик! - оскалился водитель, одновременно пытаясь зубами вытянуть из пачки сигарету. - Игорек, поехали, зачем они тебе надо. В клубе - бесплатных полно...
   Не поняла. Причем тут деньги? Блин! Дура! Мы же по трассе идем... Дура!!!
   - За кого вы нас принимаете, уважаемые?! - открыла рот Света.
   - Молчи, дура!- шикнула я. Пытаясь незаметнее отойти на пару шагов от машины. Но сдернуть с места подругу не удалось.
   - Вы нас не так поняли, мы просто живем здесь рядом, вот и шли вдоль дороги... - проблеяла я. Не люблю такие ситуации! - Ну, мы это, пошли что ли...- торопливо попрощалась я, и сильно дернула Светку за руку. Но не успели мы сделать и шагу, как толстячок ухватил Светку за руку.
   - Куда вы, милые? Вы не переживайте, мы деньги вперед дадим...
   Я начала паниковать:
   - Я же уже объяснила, мы просто шли домой. Так что, вы нас с кем-то спутали, - сказала, и потянула сильнее. Она растерянно дернулась как кукла, видимо не совсем понимая, что происходит.
   - До свидания. Нам пора, - удвоила я усилия. Да куда там... Водитель схватил меня за руку, и дернул в сторону машины. Я от неожиданности потеряла равновесие, и пролетев по инерции носом вперед, сильно стукнулась головой о дверцу...
   -Дура! Ты что, пьяная?! - услышала я голос водителя, перед тем как грохнуться в обморок.
  
  
  
   Головой я приложилась видимо хорошо. Сознание возвращалось фрагментами. Когда я попыталась открыть глаза, то чуть не заорала, вокруг было темно. Очень темно. Может я ослепла? Посидев, в растерянности несколько минут, мои глаза немного привыкли к темноте, и я начала различать темные силуэты. По-видимому, это мебель. Стоп! Это точно не больница, и не мой дом. Мама, роди меня обратно! Где я!?
   Я встала на четвереньки, и несколько секунд постояла так с закрытыми глазами. Голова дико болела, и моему желудку явно не нравилось происходящее, перед глазами прыгали белые точки...
   Немного попривыкнув, я попыталась плавно перейти в вертикальное положение. Плавно не получилось. Надо что-то делать. Для начала нужно найти дверь. Из маленького окошка под потолком проникал слабый серый свет. Но, увы, его было категорически мало для осмотра помещения. Осторожно, по стенке, я начала обследовать комнату. Под ноги постоянно попадал какой-то мусор. Я спотыкалась, попутно припоминая всех святых и не очень. Так на ощупь, я наткнулась на что-то холодной, явно металлическое. Скорее всего - это дверь, открыть ее я не смогла. На меня медленно начала накатывать паника. Нет. Нельзя. Главное не паниковать. Светка не могла меня бросить. Нужно осмотреться. У меня был с собой телефон. Может он где-то тут выпал... Я стала аккуратно обследовать помещение, отшвыривая от себя мусор вроде коробок, бутылок. Меня что, в мусоропровод выбросили?!
   Вдруг, мои руки утонули в чем-то мягком, пушистом. Я с интересом подтянула к себе это чудо... руки затряслись. Это была собака. Вся в чем-то темном из ее живота торчала отвертка. Мамочка. Что происходит? Бедная собачка....Мне в руку ткнулось что-то горячее...она жива, поверить не могу, она еще живая. Что же делать? Как плохо, что я не пошла, учится на ветеринара. Мне было ее так жаль...
   Я подползла к ней поближе. Ее глаза смотрели, казалось умоляюще, но я не знала, как ей помочь. Я резко выдернула отвертку, и собака жалобно заскулила.
   - Прости меня, я не знаю что делать... - я сняла свою кофту, и с трудом завернула в нее собаку. - Какая же ты тяжелая,- шептала я ей как бы извиняясь. Собака продолжала смотреть на меня печально.
   Заскрипела дверь, которую я безуспешно пыталась открыть. Мне в глаза ударил яркий свет фонарика. Инстинктивно я прикрыла глаза руками.
   - Очухалась? Вот и славненько. А то мы уже заскучали. Вставай! - этот голос. Я его уже где-то слышала. Конечно, Игорек.
   - Что происходит? Где я? Где Света?- накинулась я на него с вопросами.
   - Отдыхает твоя подруга! А ты - шевелись, давай! - сказал он, и грубо толкнул меня к выходу. Я не устояла на ногах и упала, больно ударившись коленками.
   - Я же сказал, двигайся. Чего развалилась!- проревел Игорь, и ударил меня ногой по ребрам.
   - Скотина! - зашипела я от боли и ухватила его за ногу. Он нелепо замахал руками и рухнул на пол. - Мне же больно!!!!
   Тут кто-то грубо оторвал меня от Игоря за волосы.
   - Ты что творишь, крыса?- это был водитель. - Жить надоело?!
   Я шипела, пытаясь вырвать волосы из его рук. Боль в голове и ребрах гасила все здравые мысли. Он сильно меня тряхнул, и ударил кулаком в лицо. Это умерило мой пыл. Я безвольно обвисла в его руках. Сообразив, что сопротивления больше не будет, он швырнул меня на пол и кинулся помогать толстяку.
   Игорек подскочил как подстреленный. Подбежал ко мне и со всей силы ударил ногой по голове. Я выключилась моментально. Мне кажется, он продолжал меня бить, но боли я не чувствовала. Я вообще ничего не чувствовала кроме холода.
   Я не знаю, сколько прошло времени. Очнулась я все в том же подвале. Было темно и страшно. Я не чувствовала тела, не могла шевелиться. Веки были тяжелыми, все время норовили закрыться. Где я? Как я сюда попала?
   Вдруг темнота зашевелилась. Ко мне подползло что-то большое и теплое и улеглось рядом. Мне хотелось плакать. Стало страшно до жути. Неожиданно, я услышала тихое скаучание... это же собака. Она уютно устроилась у меня под боком, и положив морду на лапы, печально на меня посмотрела. Мне вдруг стало так спокойно... черные омуты ее глаз затягивали меня... и я незаметно уснула.
   Проснулась я от резкого холода. На меня лилась вода. Неожиданно, ко мне вернулась боль, и я застонала. Меня ухватили за волосы и задрали голову вверх. Бедная моя голова...
   -Пей пока я добрый!
   Я послушно открыла рот но тут - же закашлялась. В меня вливали водку. Ну конечно, самое лучшее обезболивающее в таких условиях.
   -Помоги мне, - зашептала я, с трудом открывая глаза. - Помоги...
   -Помочь? - удивился голос. - Прости милая, это не ко мне. Игорька проси...- Сказал он, и вышел из подвала.
   Я опять осталась одна. А где собака? Я постаралась внимательно окинуть взглядом комнату. В противоположном углу что-то зашевелилось...
   - Иди ко мне, песик. Я не обижу, - позвала я. Собака послушно поползла в мою сторону. Я попыталась ее приобнять. - Ты мой единственный друг...
   Я снова уснула. Облегчения не приходило даже во сне. Снились какие-то ужасы. Много крови...
   Опять меня кто-то будит. Голос доносится издалека....
   - Завязывай с ней. Надоело уже. Ты говорил, что будет весело, а она лежит как бревно. Видимо ты переусердствовал.- Первый голос.
   - Да ладно. Ну, перестарался... Пора, наверное, ей присоединится к подруге, - второй.
   - Решать тебе, но я в этом не участвую. Учти, - первый.
   - А чем ты раньше думал?! По-моему убивать первую тебе понравилось...- с ехидством второй.
   - Я пьяный был...- сказал первый и вышел за дверь
   - Ну что, красавица. Нас оставили наедине. Чем займемся,- обратился ко мне толстяк, который и оказался вторым голосом. - Я знаю чем... - его улыбка меня пугала.
   Он медленно вытянул из-за пояса нож, с широким лезвием, и начал водить им у меня перед глазами. - Нравится? Спросил он. Я молчала. - Это мой любимый. Подарок отца, - сказал толстяк, любовно поглаживая нож. - Ну что ж, тебе пора...
   Я словно со стороны наблюдала, как он бьет меня ножом. Раз, два, три, еще... Я не хочу умирать! Только не так!
  
   2.
   -Ну, как она?
   -Все так же.
   -В сознание не приходила?
   -Нет...
   -У нее в запасе еще день...
   -А что если?..
   -Тогда - все. Она не вернется.
   -Так жаль... - с грусть в голосе произнесла женщина.
   -Не сдавайся! Еще есть время. Боги милостивы, они помогу, если на то будет их воля, - произнес пожилой мужчина, и не оглядываясь вышел за дверь. Ему было больно смотреть на свою жену. Она вторую неделю не отходит от девушки.
   Это существо, девушка, появилась из неоткуда. В изорванной странной одежде пропитанной кровью. Избитая, с многочисленными ножевыми ранениями, сломанными ребрами... Кто она?
   В очередной раз, тяжело вздохнув, он направился в библиотеку. Последнее время он проводил там дни и ночи. Пересмотревши кипу древних рукописей и книг, он не смог найти ничего, что смогло бы объяснить появление девушки, и ее национальность... она не демон, точно не гном, не эльф, не дроу... Кто же она? Иномирянка... Точно. Это единственное объяснение. Если это так, то в ее же интересах не приходить в сознание...
  
  
  
   Я жива. Ура! Жива!
   Когда прошла первая радость, и я решилась открыть глаза... Зря я это сделала. Ну, кто мне мешал лежать себе спокойно, досматривать сны? Что ж это такое? Может, я поторопилась с выводами?..
   Первое что я увидела - это женщина! Определенно женщина. С уставшими, добрыми глазами... фиалкового цвета! Почему-то мне кажется, что это нереально?!..
   - Привет! - ласково улыбнулась она мне.- С возвращением!
   А я точно вернулась? Вернее, куда я вернулась?
   Я честно постаралась выдавить из себя хоть слово, но горло, будто туго затянули шарфом. Похлопав челюстью, как рыба, я растерянно на нее уставилась. Какая же она красивая! Это точно ангел. Наверное, я вернулась на небо!
   - Ничего, теперь все будет хорошо. Ты скоро поправишься. Вот увидишь, - пообещала она
   - Воды...- о, голос прорезался, вернее хрип.
   Женщина помогла мне удобней устроиться и всунула в руки кубок с какой-то подозрительной болотного цвета жидкостью. С сомнением посмотрев на эту бодягу, я вопросительно взглянула на ангела:
   - Пей. Этот отварчик быстро поставит тебя на ноги, - с энтузиазмом закивала она. - Я сама его изобрела!
   Я с опасением хлебнула "отварчика", и поперхнулась. Фу! Какая гадость!
   - Пей, пей... лекарство вкусным не бывает! - где-то я это уже слышала. Действительно помогает. Горло перестало болеть. Я прокашлялась и поняла, что могу говорить.
   -Хорошее у вас средство, моментальный эффект,- произнесла я. - Вы не подскажете где я, и как суда попала?
   - Ты в моем доме. Я знахарка, Лея. Я нашла тебя в лесу. Ты была сильно изранена, без сознания... Мы с мужем перенесли тебя сюда. Вот так.- Лея с интересом уставилась на меня, видимо ожидая моей истории. Я с готовность открыла рот... и забыла закрыть.
   Кто я? Я не помню... почему я была изранена? Почему глаза Леи кажутся мне странными? Почему пить из кубка мне непривычно? Почему, при слове знахарка мне становится смешно? Что происходит?
   -Я... я не помню... - у меня на глазах навернулись слезы. Что происходит?
   Лея серьезно посмотрела мне в глаза. В голове появилась легкая щекотка. Звон в ушах увеличился. Я со стоном повалилась на подушку
   - Ой, прости. Я не подумала... - Лея смущенно потупила взор в пол.
   - За что вы извиняетесь?- с недоумением воззрилась я не нее.
   -Я читала твои мысли... не подумав о том, что ты еще не совсем здорова... я... ты отдыхай, я позже зайду тебя поведать... - пробормотала Лея, и пулей выскочила за дверь.
   С удивлением посмотрев ей вслед, я откинулась на подушку и блажено зажмурилась. Всего пару минут поговорила и уже так устала. Что со мной случилось?
  
  
   Вот так и началась моя новая жизнь. Без имени, памяти... Реабилитация происходила быстро. Благодаря отварчикам и мазям Леи, я быстро встала на ноги. Первые несколько дней, я много спала, сил катастрофически не хватало. Поэтому, большую часть дня я проводила в комнате. Первым моим шоком было мое отражение в зеркале. Я сильно отличалась от Леи, и ее мужа, Соэля. Мои глаза были более тусклые, уши маленькие. На мои вопросы мне давали уклончивые ответы. Очень уклончивые. Я существо другой расы. Какой расы?
   Позже узнаешь.
   Почему я не могу зажигать свет взмахом руки?
   Ты еще не выздоровела.
   А потом Смогу?
   Не знаю!
   И так по кругу. Вопросы, одни вопросы и никаких внятных ответов. Но сложней всего мне было быть существом без имени. Как я ни старалась, какие только зелья не перепробовала, результат был один - нулевой. Как Лея ни старалась меня развеселить, я все больше и больше впадала в депрессию.
   - Давай поступим так! - предложила Лея однажды вечером. - Ты сегодня очень хорошо подумаешь, и придумаешь себе новое имя. И в честь этого, завтра мы устроим грандиозный праздник. Я познакомлю тебя со своими сыновьями, с соседями... Тебе пора найти свое место в этом мире, - сказала она, и ласково погладила меня по голове.
   Легко сказать. Имя-то я придумать смогу, но вот свое узнать было бы не плохо. Зато вот идея с праздником мне понравилась. Лея потратила уйму сил и времени на мое лечение... почему бы не дать ей возможности отдохнуть.
   - С удовольствием принимаю твое предложение... Но, с одним условием...- закинула я пробную удочку.
   - Я слушаю, - заинтересовалась она.
   - Ты не будешь нянчиться со мной целый вечер, а предоставишь мне полную свободу... договорились?
   Кажется, ей эта идея не пришлась по душе.
   - Понимаешь, я бы с удовольствием выполнила твою просьбу, но есть одно 'но'... я даже не знаю как тебе это объяснить... - в край смутившись Лея отошла к окну. - Понимаешь, я еще никогда не встречала подобных тебе... - В каком смысле? - не поняла я. - Ты немного отличаешься от населения нашего мира... я не знаю, как это объяснить... я сама ничего не понимаю...- Лея повернулась ко мне, и посмотрев в упор мне в глаза... - ты иномирянка!
   Я впала в ступор. Так вот в чем дело. Вот и ответ. Кто я... Кто... я...я...ЧЕЛОВЕК ! Да, я человек. Не знаю, что это означает, но в голове крутится только это слово.
   - Лея, кто такие 'люди', 'человечество'?
   - Люди? - удивлено спросила она. - У нас в легендах, людьми называлась одна раса. Раса жестоких существ, которые начали мировую войну. Наши маги, объединившись с магами дроу, изгнали их из нашего мира... Так ты Человек?
   - Да. Я определенно человек,- с грустью произнесла я, и развернувшись вышла на улицу.
   Свежи ветерок трепал мои волосы, остужал воспаленную кожу. Как такое могло случиться? Почему я оказалась здесь? Где мой дом? Может меня там кто-то ждет, ищет. А я здесь... Грустно вздохнув, я пошла в дом. Мне ведь еще предстоит придумать себе имя. Как же глупо это звучит... Усевшись на подоконник, я попыталась расслабиться и вспомнить хоть какое-то имя... ничего... пусто. Блин, я уже устала от всего этого бреда. Голова страшно болела, но мне не хотелось вот так просто сдаться. Вдруг, вдруг мне повезет, и я верну себе хотя бы имя. Так, незаметно для себя самой я и уснула.
  
   Темно. Очень темно. Что-то теплое лежит у меня под боком... Это же собака! Темноту разрезал скрип металической двери. Я испуганно оглядываюсь.
   - Очухалась?! Вот и славненько...
  
   Я проснулась, захлебываясь собственным криком. Слезы градом катились по щекам. Что это было? Почему мне так страшно? С трудом спустившись с подоконника, я на ощупь направилась в кухню. Во рту был привкус горечи. Страшно хотелось пить. Наткнувшись на кувшин с водой, я любовно его обняла и страстно к нему присосалась. Живительная влага смывала последствия кошмара. Как же хорошо... За спиной послышался шорох. Резко обернувшись, я заорала во всю глотку.
   - Привет, милая...
  
   3.
   Напротив меня стоял ... Эльф. Один из его стилетов приятно холодил мое горло. Я непроизвольно сглотнула. Мама. Ну и дела. Его внимательный взгляд следил за менявшимся выражением моего лица. Кстати, а как он зашел в дом? Лея говорила, что дом зачарован, без непосредственного присутствия Леи, ее мужа, или (с недавних пор) меня в дом посторонний зайти не может...
   - Как ты вошла? - спросил нежданный посетитель.
   - Как и все люди, через двери, - удивлено посмотрела я на него. Кстати, дельный вопрос...
   - Люди?! - как будто смакуя, переспросил он.
   Вот, дурында! Какие люди в этом-то мире! Я осторожно попыталась отодвинуть острие стилет от своего горла. Все-таки это прямая угроза моей новообретенной жизни... а я ею рисковать еще не готова. Мало ли что у него на уме, а я еще жить хочу. Вернее не так, я обязана остаться выжить и разобраться во всей этой идиотской ситуации, под названием "моя жизнь".
   Эльф, проигнорировав мои попытки освободиться от его оружия, начал тщательно шарить по мне взглядом.
   - Кто ты? - странный вопрос. Влез в чужой дом, а теперь еще и именем интересуется. Не успела я скорчить злобную физиономию, как в кухню влетел Соэль с изящным, загнутым мечем наперевес. И с интересом уставился на моего пленителя. Из-за его широкой спины выглядывала испуганная Лея.
   Полюбовавшись на взаимно замерших истуканов, я тактично кашлянула.
   - Прошу прощения, - обратилась я к хозяину стилета. - Не могли бы вы убрать от меню эту гадость? Она создает для меня небольшое чувство дискомфорта.
   - Да сынок. Чего это ты пугаешь нашу гостью, - произнесла Лея, протискиваясь между мужем и дверным косяком в кухню.
   Не поняла... Сын? А, точно. Лея же мне говорила, что у нее два сына. Старший - Онорэль, наемник. Младший - Фарэль, учиться в Академии магии. Стало быть, это старший. На студента он что-то не очень похож.
   А он ничего. Темные волосы, коротко подстриженные - торчат в разные стороны, медового цвета глаза, телосложения воина... Конфетка. Покончив со своими душевными терзаниями, я с любопытством уставилась на Соэля. Он в упор уставился на сына. Его поза выдавала его напряжение. Такое впечатление, будто он ожидал нападения со стороны сына. Что же между ними случилось?
   Лея, почувствовав накал обстановки, кинулась обнимать сына.
   - Где же ты так долго пропадал? Мы с отцом извелись уже. Шесть лет никаких вестей от тебя...- причитала женщина. - Я так переживала, так переживала...
   Обняв мать, он отстранил ее от себя, и посмотрел в мою сторону.
   - Кто это? - с подозрением спросил он.
   Лея, подскочив ко мне, ухватила меня за руку, и потянула поближе к сыну. Блин, а я-то пыталась незаметно слинять отсюда. До выхода пара шагов оставалось. Да иду я, иду. Не нужно так за руку дергать.
   Поставив меня напротив сына, Лея начала нас представлять:
   - Знакомься,- кивнула она мне. - Это мой старший сын, Онорэль. Можно просто Нор.
   - Для тебя - Онорэль. - Грубо перебил Лею ее сын.
   Блин! Он меня уже бесит.
   - А может еще по имени отчеству? - съязвила я. И тут же прикусила язык. Эти люди меня выходили, приютили, а я еще и их сыну хамлю.
   - Нет, можно просто Онорэль. - четко выговорил он. Ну и фиг с тобой. Обиделась я.
   - А тебя как зовут? - спроси он.
   Я смущено потупилась. Мне тоже интересно.
   Ой, кажется, я это вслух сказала!
   - Понимаешь, - Лея приобняла меня за талию. - У нее были небольшие трудности со здоровьем... На нее напали разбойники, она получила удар по голове... и ... она ничего о себе не помнит.
   Это еще что такое? Какие разбойники? Он ведь все равно понял, что я не эльфийка. Смысл все скрывать?
   Я удивлено уставилась на Лею. А та, как ни в чем не бывало, начала поправлять мои растрепанные волосы, пытаясь тщательней закрыть уши. Ха. Его это вряд ли обманет. У меня глаза не такие чистые как у вас, кожа более смуглая, волосы жесткие и непослушные. Вряд ли он этого не заметил.
   В его взгляде промелькнуло удивление. По-моему, только благодаря Лее, он обратил внимание на мои уши. Ну вот, опять меня подвергают тщательному осмотру...
   - Давайте продолжим знакомство утром, - послышался голос Соэля. Мне даже дышать легче стало. Взгляд - сканер переместился мне за спину. Бедный Соэль. Такой взгляд переносить - не сладко.
   Глубоко вздохнув, я пожелала всем спокойной ночи, и стрелой умчалась в свою комнату. И чего спрашивается я в кухню поперлась?
   Я зажгла свечу и раздражено уставилась на свое отражение в зеркале. Ну да, не красавица, но для этого мира, судя по всему, я своеобразная экзотика. Длинные темные волосы - беспорядочно разметались по плечам, и существенно попутались, лицо заспанное и помятое, мутно - зеленого цвета глаза, средняя комплекция... Да, я явно не красавица. В расстроенных чувствах я задула свечу и легла в постель.
   Уснуть никак не получалось. За дверью послышались приглушенные голоса. Наверное, Соэль и Лея. А где же Онорэль? Он что, спать не собирается? Покрутившись немного на постели я встала с кровати и подошла к окну. Небо было обильно усыпано звездами. Интересно, а какое небо в моем мире? Постояв немного, я сняла с кровати одеяло и пристроилась на широком подоконнике.
   Меня страшно волновал один вопрос. Почему Лея не сказала сыну кто я? Может она боится за меня? Хотя, он же ее сын... Нужно будет завтра разузнать что-нибудь по этому поводу. Как интересно, она собирается устраивать праздник, и при этом не выдать кто я?
   Незаметно для себя, я уснула. На этот раз кошмаров не было.
  
  
   Пробуждение было не из приятных. Попытавшись повернуться на бок, я рухнула с подоконника на пол. Предательское одеяло опутало меня как мумию. В тщетных попытках распутаться, я пропустила момент, когда в мою комнату ворвался Онорэль. Когда я его увидела, у меня непроизвольно открылся рот. Наряд на нем был довольно экзотичный, если так можно назвать полное отсутствие одежды. Лишь небольшое полотенце прикрывала его срам. Зато в руках был мой близкий знакомый, стилет.
   Поиграв немного в гляделки, он что-то пробурчал на незнакомом мне языке и собрался уже уходить, когда я сообразила, что без посторонней помощи от одеяла не избавлюсь.
   - Доброе утро, ты мне тут... не поможешь? - смущено отводя глаза, поинтересовалась я.
   - Нет, - бросил он и, хлопнув дверью, вышел.
   Я растеряно замерла. Что?! Ну, спасибо! Вот так джентльмен. Блин. И что мне теперь делать? Я удвоила попытки размотаться, но все безуспешно. Позвать Лею что ли? От досады, у меня на глазах навернулись слезы. Ну, и за что мне ТАКОЕ?! Пошмыгав носом, я уже решилась было позвать Лею, как дверь вдруг открылась. Просунулась голова Онорэля.
   - Ну что с тобой делать? - рассержено спросил он. И подошел ко мне. О, мы уже оделись.
   Умоляюще посмотрев ему в глаза, я с удвоенной силой зашмыгала носом. Может, пожалеет меня, такую бедненькую и несчастную, и поможет?!
   Тяжко вздохнув, Онорэль нашел угол одеяла, и дернул его на себя. К нашей общей неожиданности послышался треск разрываемой ткани. В руках у моего горе-спасителя остался тот самый уголок одеяла. Отбросив в сторону огрызок одеяла, Онорэль достал из голенища сапога ножичек, размером с мою ладонь.
   - Не боишься, что сломается? - спросила я, и мы дружно покосились на уголок одеяла.
   Еще раз тяжко вздохнув он, так ни чего и не ответив, потянулся ко мне.
   Когда я глянула на приближающееся острие ножа, меня прошиб холодный пот. Где-то я уже это видела. Крупная дрожь сотрясала мое тело. Отчего так страшно, чувство безысходности... Слезы потекли по щекам...
   - Нет! Пожалуйста! Не надо... - комната перед глазами закружилась... издалека, доносился голос. Кто-то меня тормошил...
  
   4.
   Какая зараза это сделала? Нет, ну я спрашиваю, какая сволочь мешает мне отдыхать? Ну, и кто просил лить мне в лицо воду... да еще и такую ледяную?!
   Я вскочила на ноги, и растерянно оглянулась по сторонам. Опа, какие лю... эльфы, и без охраны!
   - Ты что творишь? - накинулась я на Онорэля, который с невозмутимым видом заглядывал в кувшин с водой.... Которая теперь вся на мне.
   - Можно просто Нор, - произнес эльф и, поставив кувшин на тумбочку, нагло мне улыбнулся. - Как самочувствие?
   Ууууу. Рожа наглая. Воду то зачем на меня вылил, гад?
   - Благодарю за оказанную честь...- ляпнула я не подумав.
   Я нервно провела рукой по волосам в бесполезной попытке пригладить их. На голове у меня, судя по всему, был полный беспорядок. Ах, да. Я ведь после сна еще не расчесалась. Вот блин. Я конечно на Нора планов не имею, но и показываться в таком виде перед ним не хочется.
   От таких невеселых мыслей я поморщилась. Да, какой девушке будет приятно предстать перед симпатичным парнем в неприглядном виде? Мне, например, такое не по душе.
   Заметив мое смущение Нор. Ухмыльнувшись еще шире, насмешливо поклонился, и без лишних слов вышел за дверь. Блин. Как же неудобно получилось. Получается, он меня после обморока спасал, а я нахамила ему. Нехорошо как-то получилось....
   Я задумчиво прошлась по комнате, заглянула в пустой кувшин и, немного помявшись, пошла вниз. Лучше принять ванную, чем ходить с тремя мокрыми волосинками! - решила я и пошла в кухню... с твердым намерением поставить греться воду.
   Пока я спускалась по лестнице, размахивая кувшином как красная шапочка корзинкой, снизу послышался возбужденный голос Леи. Что это там такое происходит? Я на цыпочках прокралась к кухне, и приложилась ухом к двери. Благо, дверь была закрыта не плотно.
   В кухне, Лея, что-то объясняла Соэлю, при этом бурно жестикулируя. Я еще плотнее приложила ухо к двери. Нет, вы не думайте, что я люблю подслушивать. Просто Лею в таком возбужденном состоянии - я еще не видела. Вот мне и стало интересно.
   - Ты должен мне помочь! Это твоя прямая обязанность как моего супруга!- умоляла она Соэля. - Ты слышишь меня!? Мы должны что-то сделать!
   Соэль - стоял, опершись на стол в непреклонной позе. Лея, прыгала вокруг него, сложив руки в молитвенном жесте.
   - Мы не можем это просто так оставить. Она мне как дочь. Я не позволю ему забрать ее. Они ее убьют! Как ты этого не понимаешь?! - с удвоенной силой накинулась она на мужа. - С тобой или без тебя я все равно что-нибудь придумаю, - в отчаянии воскликнула Лея, и всплеснула руками.
   Соэль стоял все в той же позе. Его немигnbsp;ающий взгляд был направлен в одну точку. Что же тут такое случилось? Кто такая она? Пока я настраивала свое ухо на лучший прием, возле моего уха послышался шепот.
   - Что-то интересное услышала, милая?
   Нор, собака. Зачем же так пугать? Я попыталась повернуться к нему, но для этого нужно было сильно прижаться к нему. Я растеряно застыла на месте.
   - Я шум услышала... хотела посмотреть что тут происходит... я уже пойду,- растерянно пролепетала я, и извернувшись уперлась руками в его грудь. Ну, ничего себе! Он что, кирпичи под рубашку подложил?
   Но не сдвинулся с места. Казалось, что его глаза, в полутьме коридора, светятся. Я смотрела на него как завороженная. Не знаю, сколько мы так стояли. Я никак не могла отвести взгляд. Так не честно!
   Неожиданно, Нор приобнял меня за талию, и резко кинулся в нишу под лестницей. Я не успела даже дернуться. Двери кухни распахнулись. Оттуда вылетела Лея. Ее прическа была страшно растрепана. Казалось, что она постоянно запускала руки в волосы. На ее глазах блестели слезы. Подбежав к лестнице, она ухватилась обоими руками за перила, как утопающий за спасательный круг, и замерла на месте. Я дернулась было к ней, но Нор прижал меня к себе еще крепче.
   - Ты не можешь так со мной поступить, - тихо прошептала Лея. - Я тебе этого никогда не прощу!
   Сказала она, и молнией метнулась наверх. А я стояла тесно прижатая к Нору не в состоянии пошевелиться. Что же такое случилось? Мне казалось, что Соэль готов на все ради Леи. Что же она такого у него попросила?
   Нор выпихнул меня из нашего укрытия, и толкнул в сторону лестницы. Я удивленно на него уставилась. И как это называется? Сначала запихнул меня под лестницу, а теперь грубо толкается?!
   - Иди в свою комнату. И только попробуй выйти оттуда! - приказал он. Именно приказал! Да что же это такое?!
   Я молча развернулась, и пошла наверх. Что с ними со всеми происходит? Почему мне кажется, что они что-то от меня скрывают? Кажется, мне пора линять отсюда. Только вот куда?
   Погруженная в раздумья, я зашла в свою комнату, и тихонько прикрыла дверь. Что же мне дальше делать? Оставаться у Леи я больше не могу. Быть нахлебницей не по мне. После того как появился Нор, Лея и Сорэль изменились. Такое впечатление, будто они чего-то опасаются. Может это все из-за меня? Но ведь я ничего преступного не делала.
   Я в задумчивости прошлась к окну, и уселась на подоконник. На улице лил дождь. Молния прорезала небо яркими всполохами. Люблю такую погоду. Сейчас бы чашечку кофе, сигаретку.... Ох. Ну почему я помню свой мир, но не помню о себе совершенно ничего? Душу разъедает червяк под названием тоска. Как же неприятно чувствовать себя одинокой, всеми брошенной, ненужной. По моим щекам заструились слезы. Как же быть дальше? Я ведь ничего не умею делать здесь. Как мне выжить в этом чуждом мире?
  
  
   Дверь тихонько отворилась и в комнату зашла Лея. Я изумлено на нее посмотрела. Она была одета в мужские штаны и рубаху. Волосы были закручены в пучок и закуплены лентой. За плечом у нее болтался походной мешок. Просто огромный мешок.
   - Что происходит?- удивлено поинтересовалась я.
   Лея сделала знак рукой призывающий к молчанию. Кинув на кровать точно такие же брюки и рубаху, жестом приказала мне переодеться. Смутная тревога закралась ко мне в душу. Если я ничего не путаю, то мы отправляемся в путешествие. Не теряя времени, я поспешно переоделась. В это время Лея вышла на балкон и достала из мешка веревку, привязала ее одним концом к перилам, другой конец кинула вниз. Я подошла к ней и положила руку на плече в немом вопросе. Неужели она хочет сбежать от мужа и сына, да еще и прихватив меня за компанию?
   Ничего мне не ответив, Лея, извлекла из мешка два черных плаща с капюшонами и протянула один мне. Да, в такую погодку плащ - это то - что надо. Я с удовольствием завернулась в предложенный мне наряд и перекинув ноги через перила, ухватилась за веревку.
   С трудом спустившись вниз я дождалась Лею. Та, спустившись, махнула рукой в сторону ворот. Судя по всему, через них нам тоже предстоит перелазить. Я силой сжала руки в кулаки. Спуск с балкона стоил мне содранной коже на ладонях. Видимо в прошлой жизни я себя не баловала такими развлечениями.
   К моей большой радости - я ошиблась. Лея приложила руку к бетонному забору, прошептала какие-то слова, и часть забора просто растаяла.
   - Это дом моих родителей, а я в детстве была непоседой,- с улыбкой объяснила она. Да, какие еще сюрпризы мне готовит эта женщина?
   Под проливным дождем мы шли по улице, которая ничем не отличалась от сельских улиц моего мира. Точно такая же не широкая дорога, плотно утоптанная ногами жителей и лошадиными копытами. Точно также ютятся миленькие домики по бокам улицы. Только вот жители тут не такие как дома...
   После десятиминутной ходьбы мы вышли на окраину села. Через какие-то сто метров начинался лес. А параллельно лесу проходила торговая дорога. Мы, не сворачивая, направились прямиком в лес. Чем дальше мы удалялись от села, тем труднее было идти. Дорога под ногами превратилась в вязкую грязь. Ноги постоянно проваливались в лужи. Лея смело шагала дальше, не обращая внимания на мои неудобства. И все чаще оборачивалась назад. Видимо нам грозит преследование со стороны Нора и Соэля.
   Мои легкие ботиночки, которые мне вручила Лея когда я встала на ноги, совершенно размокли. А я забыла сказать ей, что в такой обуви глупо отправляться в путешествии, да еще и по такой погоде... Короче, одно слово, дура!
   Мысли об обуви отошли на задний план, когда мы вступили в лес. Деревья распушили свои кроны, тем самым, защищая нас от дождя. Земля под ногами стала твердой и не норовила опрокинуть меня на спину. Я вздохнула с облегчением. Звук дождя сюда не проникал. Казалось, что над лесом стоит невидимый навес, который поглощает все звуки. Тишину нарушало лишь веселое чавканье моих ботинок в такт шагам.
   Лея резко остановилась, и к чему-то прислушалась. Казалось, что ее уши как локаторы, задвигались в разных направлениях. На короткое мгновение мне стало страшно смешно. Но как только я взглянула ей в лицо, смеяться мне расхотелось. Ее глаза, как глаза загнанного зверька, лихорадочно шарили вокруг в поисках опасности. Возле губ залегли глубокие усталые морщины. Она больше не выглядела на двадцать пять. Теперь ей с легкостью можно было дать тридцать. Что же с тобой произошло?
   - Уже скоро, - бросила мне Лея, и опять тронулась с места.
   Мы продолжали углубляться в чащобу. Теперь деревья, казалось, пытались нас всячески остановить. Иногда нам проходилось боком протискиваться между вековечными дубами. Воздух был спертым и клейким. Дышать становилась все трудней и трудней. Время замедлило свой ход. Мы шли несколько минут, а мне казалось, что несколько часов. Немного смущало то, что я не понимала, зачем мы ушли. Лея молчала, и даже не оборачивалась ко мне. Мне становилось как-то не по себе от этого затяжного молчания. Но мне не хватало решительности завести разговор самой. Мне чудилось, что в том, что мы сбежали, есть моя вина.
   Через несколько часов хода, мы вышли на опушку леса. Дождя тут, казалось, и не было. Небо поражало своей кристальной чистотой. Воздух будто светился. Боль в груди возникнувшая во время прохождения леса утихла. Я с наслаждением вдохнула воздух полной грудью.
   В это время Лея, скинув мешок наземь, принялась усердно ползать по поляне и вырезать что-то прямо на земле. Я заинтересованная подошла поближе. Лея очертила круг, а внутри чертила непонятные мне иероглифы. Я замерла, заворожено наблюдая за ее действиями. Закончив вырезать символы, Лея вынула из рюкзака какой-то порошок, и посыпала по контуру круга. А я продолжала наблюдать за ее действиями. Не обращая на меня внимания, Лея, резко полоснула ножом по руке. Я испуганно отпрянула. Кровь хлынула вдоль ее пальцев и закапала прямо в центр круга. Подождав пока там образуется приличная лужица, Лея пошептала что-то на порез и, он молниеносно затянулся. Даже следа не осталось.
   - Что ты делаешь? - решилась все-таки я задать вопрос.
   Лея раздражено глянула в мою сторону:
   - Спасаю твою жизнь!
  
  
   5.
  
  
   Я замерла истуканом, пребывая в шоковом состоянии.
   - От кого спасаешь?- спросила я у Леи дрожащим голосом. - Разве моей жизни что-то угрожает?
   Лея проигнорировала мои вопросы и усевшись около пентаграммы, а ее рисунок был именно пентаграммой, завела тихую песню казалось звенящим как сотни колокольчиков голосом. Неожиданно, символы на рисунке зажглись, странным, голубоватым пламенем. Вокруг нас поднялся сильный ветер, который так и норовил сбить с ног. Звуки пения моей спутницы затерялся в окружающем грохоте стихии. Я заворожено наблюдала за буйством природы.
   Неожиданно, все прекратилась. У меня над головой прощально пролетела лысая ветка с какого-то дерева, и все затихло. Поляна выглядела изрядно потрепанной. Я уставилась на Лею с немым вопросом, который гласил что-то вроде "и что это было"?
   - Не смотри так на меня. Я просто просила Богиню природы о помощи, короткой дороги нам, и длинной нашим преследователям.
   Лея подошла ко мне и ласково меня обняла. - Знаешь, когда-то в моей жизни произошло событие, которое изменило все... и в первую очередь меня. Когда-нибудь я расскажу тебе свою историю, но сейчас, нам нельзя терять времени. Наше исчезновение уже заметили. Мой сын не остановится не перед чем... он уже отправился в погоню.
   - Лея, что происходит? Мне кажется, что я должна это знать. Нет, я просто обязана это знать!
   - Я все тебе объясню, но чуть позже. Сейчас мы немного передохнем и отправимся в путь. У нас сейчас просто нет времени на разговоры. - Сказала Лея, и полезла в мешок. На божий свет появился огромный двухъярусный бутерброд, а следом - его брат близнец. Один бутерброд Лея протянула мне. Я с аппетитом вонзила зубы в сие произведение кулинарного искусства и с удовольствием его прожевала. Это просто райское наслаждение!
   Сполна насладиться отдыхом я так и не смогла. Только я начала расслабляться, как Лея скомандовала подъем. А к довершению моих неприятностей, на левом ботинке отпала подошва. Я даже умилилась...
   Лея с интересом посмотрела на мои душевные терзания и, сжалившись надо мной, пошептала что-то над моей обувью. Я чуть не запищала от восторга. Передо мной красовались не мои горе-ботинки, а чудесные полусапожки на ровной подошве крепенькие на вид. Я с радостью обулась и с новыми силами двинулась вслед за Лией. Может быть, у меня и не все так плохо?
   Да, если так будет продолжаться и дальше, то долго я в этом мире не протяну. Мы уже восьмой час шагаем без остановок. Вернее остановки были, но только по естественной нужде. И шагала Лея, а я - ползла. На такие прогулки сил у меня явно не хватит. Ноги подкашиваются, дыхание сбилось, страшно хочется кушать. Это просто катастрофа!!! Я так больше не могу. Лия молчит, с тех пор как мы ушли с поляны, она не сказала мне и десятка слов. Я то надеялась, что она поделится со мной информацией, а она ни в какую. Говорит " береги дыхание". А когда я начала настаивать - перешла на бег. Нет, ну это, ни в какие ворота не лезет. Я протестую!
   Вот с такими невеселыми мыслями я плелась по бескрайнему лесу. Почему бескрайнему? Потому что бродим мы по нему уже очень долго, а просвета все не видно. Одни деревья, кусты... Видимо я городской житель. Так как природа меня радовала не долго.
   - Ну, чего ты там плетешься? Поторопись! - бросила Лея, притормозив на секунду.
   - Все. Я больше не могу, - я камнем рухнула наземь. - Хочешь, сама меня убей, но я больше не могу.
   Лея заинтересованно посмотрела на мое распростертое тело и задорно улыбнулась.
   - Убить? С удовольствием. Сейчас только подумаю как лучше... Ножом не интересно, может бревном по голове?.. Нет? Не хочешь?! - я испуганно помотала головой. - Ну ладно. Придумаем что-то другое. О, у меня немного яда с собой есть. Не хочешь попробовать? - со зверской улыбкой поинтересовалась она.
   Я испуганно отползла подальше от Леи. Мало ли что ей в голову стрельнет. А вдруг и правда убьет?!
   - Что, тоже нет? Ну ладно, так уж и быть, давай я тебя утоплю! Пополнишь, так сказать, ряды русалок, - у меня даже руки трястись начали. Неужели мне Бог послал маньячку? Нет, я так не играю!
   И тут, Лея меня чуть в гроб не загнала. Она сняла с себя пояс и медленно начала двигаться ко мне. Я, в панике, вскочила на четвереньки и мужественно попыталась спастись бегством. Какое там, через минуту Лея сидела на мне верхом и махала ремнем, как всадник кнутом. Я не хочу быть лошадью!!! Спасите меня кто ни будь!!!!!
   - Мама, что ты делаешь? Что тут происходит?
   Лею с меня словно ветром сдуло. Я с горем пополам повернула голову в сторону голоса. Наверное, в этом мире одни красавчики. Перед моими очами предстало подобие Леголаса из Властелина колец. Блондин с длинными волосами, голубыми, пронзительными глазами, слегка заостренными чертами лица - но еще по детски мягкими, хрупкого телосложения, но с внутренней силой.
   - Что ты тут делаешь?- голос Леи был груб.
   - Мама, что происходит? Почему ты не дома? Кто это? - он ткнул пальцем в меня.
   Я переводила взгляд с Леи на незнакомца. Он был полной копией моей спутницы. Наверное, я имею честь лицезреть ее младшего сына... Да, час от часу не легче. Полюбовавшись на их дружное молчание, я с кряхтением поднялась на ноги.
   - Меня зовут Ниса. Приятно познакомится, - я вычитала в это слово в книге, не без помощи Соэля. Безымянная, в переводе на эльфийский - Ниса.
   Лея с нежностью и пониманием взглянула на меня. Мне не нужно было ей что-то объяснять. Я просто не могу присвоить себе какое-нибудь имя. У меня есть свое, полученное при рождении. И я обязательно его вспомню. Просто мне нужно время. А пока, я просто Ниса.
   - Фар. Не могу сказать, что мне приятно. Ма, что это за чудо неудавшегося эксперимента? Ты решила завести домашнее животное? Так чего мне ни сказала... Я бы тебя Огненную Саламандру достал!
   Что?! Это я то чудо неудавшегося эксперимента? Да я тебе сейчас... а потом... и на десерт...!
   - Я тебя вроде бы учила манерам! Как ты разговариваешь со своей сводной сестрой?
   Ой, у меня кажется, появились братики!! Наверное, Фар сейчас в обморок упадет. А я даже нашатыря не заготовила! Не порядок.
   - Сестра?! Мать, ты в своем уме? Это чудовище моя сестра?!
   Блин, сам будто бы ангелок... ну, я имею ввиду характер. Каких трудов мне стоило промолчать. Но я это так просто не оставлю. Ты, милый, еще поплатишься за нанесенные оскорбления. Я, конечно, понимаю, что я не эталон красоты по элфийским меркам, но назвать меня чудовищем - это уже слишком. Моя девичья гордость такие удары просто так не перенесет! Я буду мстить.
   - Что ты себе позволяешь?! Извинись немедленно!! - начала злиться Лея.
   - Я? Извиниться? Перед ней? Ни за что! И что это за имя такое, Безымянная? Прям как дворняга в Академии. Но та хоть симпатичная...
   Вдох. Выдох. Вдох. Выдох. Я себя полностью контролирую. Все нормально. Я спокойна как бревно. Бить его будем позже... Главное не обращать внимания на его высокомерный взгляд.
   - Ничего, Лея, не переживай. Я думаю мы с ним подружимся, - сказала я Лее, при этом обменявшись с Фаром многообещающим взглядом. Я тебе еще покажу, как девушек обижать.
   - Подружимся?! Да я лучше с троллем в постель лягу! - зло выкрикнул Фар.
   Не напрягайся так, милый. Поверь, постель с троллем тебе покажется раем....
   Кажется, Лею все это уже начало напрягать. Она устало вздохнула и села на поваленное дерево, которое оказалось в радиусе досягаемости.
   - Хватит. Давайте перенесем наши ссоры на завтра. Я сегодня слишком устала для всего этого. Давайте устраиваться на ночь, - сказала она. - Ниса, подай мне мешок, нужно приготовить что-нибудь на ужин. Фар, милый, собери нам веток на костер.
   Я кинулась к мешку, который в ходе наших с Леей баталий оказался на кусте волчьих ягод. Мешок оказался не очень легким. Я от неожиданности чуть не уронила его, и еле доволокла его до места, где сидела Лея.
   Лея приказала достать из мешка котелок, мешочек с какой-то кашей и завернутую в тряпочку соль. Кажется, мне сегодня предоставляется честь приготовить ужин. Я даже немного занервничала. Я приблизительно знаю как готовить кашу с мясом. Просто в этом мире у меня практики еще не было.
   Пока я размышляла на всякие такие темы вернулся Фар с охапкой сухих веток. Не проронив не слова, он помог расчистить кусочек земли, развести огонь и повесить котелок над костром. Увы, рядом не было источников воды. Пришлось довольствоваться запасами Леи.
   Через час я уже рассыпала кашу по мисочкам. Не знаю как кому, а мне кашка понравилась. Судя по перекошенному лицу Фара - он тоже в восторге. Видимо не зря я ему кашу пару раз досаливала...
   Посуду мыть было негде и нечем, поэтому мы протерли ее куском ткани и легли спать на расстеленные одеяла возле костра.
   Наверное, кошмары будут преследовать меня вечно. Опять мне снился подвал, машина, девушка которую мне хотелось защитить... И проснулась я, как обычно, от собственного крика. Как хорошо, что некоторые вещи не меняются. Я это о том, что когда я открыла глаза, то уперлась взглядом, в ярко голубые очи моего "братика". Он настолько низко наклонился, что наши носы практически соприкасались. От неожиданности, я со всей сил пихнула его в живот. Ну почему эти братики такие непредсказуемые и такие противные. Зачем нужно было наклоняться ко мне так близко?
   Фар откатился от меня на расстояние метра и согнулся в три погибели. Я не хотела бить так сильно, просто рефлекс.
   - Что это было? - прошипел он.
   - Прости, мне просто кошмар снился, это рефлекторно получилось... - мне было искренне жаль. - Ты сам виноват, напугал меня.
   Фар зашипел что-то в ответ, но что он сказал, разобрать мне не удалось. С противоположной стороны костра послышался шорох. До меня донесся настороженный шепот Леи.
   - Что там у вас происходит?
   - Ничего, мне просто кошмар приснился, а Фар меня разбудил, - Лея неопределенно хмыкнула и отвернулась от костра. - Спите уже, нам вставать через несколько часов.
   Я послушно завернулась в одеяло и честно попыталась уснуть, но лежание на жесткой и холодной земле этому не способствовало. Фар улегся в нескольких метрах от меня и что-то недовольно ворчал в мою сторону.
   - И откуда ты взялась на мою голову? - услышала я.
   Вот под такие слова я, наконец, и уснула.
  
  
   Утром я проснулась под пение птиц, которое так грубо прервало мой сон. Ох, до чего же хочется накрыться с головой одеялом, и подремать еще пару часиков... Остается только мечтать об этом. Лея и Фар уже проснулись и даже упаковали свои вещи. Над костром уже висел казанок с завтраком. Я встала, потянулась, сложила одеяла в мешок и подошла к костру. Фар тактично молчал. Ну вот, никто даже доброго утра не пожелает! Ну и ладно.
   - Доброе утро! - подала я голос, присаживаясь возле Леи. - Что у нас на завтрак? - спросила, засовывая нос в котелок. - У, кашка! Класс.
   - И тебе доброе утро. Бери свою тарелку. Позавтракаем и тронемся в путь. Фар, - Лея изучающе посмотрела на своего младшенького. - Тебе придется некоторое время провести в нашей компании. Домой сейчас лучше не возвращаться.
   Фар неопределенно пожал плечами:
   - Я с вами и собирался идти. Кстати, я так и не понял, почему ты сбежала из дома, да еще и с этим монстриком, да еще и прячешься от отца и Нора. Что там у вас произошло?
   Лея выразительно скосила глаза в мою сторону. А что сразу я?
   - Я уже понял, что из-за нее, а поподробней?
   - Да, мне, кстати, тоже интересно, - встряла я.
   Лея неодобрительно покачала головой и, сложив руки в молитвенном жесте, обратилась к Фару.
   - Помнишь, в детстве, я рассказывала сказку по Людей?
   - Да, помню. Злобная, воинственная раса, которая считала себя высшими существами, ну и все вытекающие из этого последствия... Я что-то не совсем понимаю, при чем тут сказки?!
   - Я сейчас все объясню. В приданиях Древних есть упоминание про одного бога. Бог порока. Он уснул мертвым сном после изгнания людей из нашего мира. Я не знаю, как он связан с людьми, но по легенде, тот кто его разбудит, получит огромную магическую силу и власть.
   - Но все-таки, я не понимаю, каким боком ты здесь замешана?- продолжал допытываться Фар.
   - Чтобы его разбудить, нужно провести обряд с жертвоприношением. Жертвой должен быть человек...
   Что-то мне не по себе. Это меня что ли в жертву принести? Ну, уж нет! Я жить хочу! Фар внимательно посмотрел на мать потом на меня. Под его испытывающим взглядом мне даже как-то не уютно стало.
   - Не смотри так на меня, я на алтаре не очень хорошо смотреться буду! - пожаловалась я.
   - Значит ты человек!? - полувопросительно полуутвердительно произнес Фар.
   - Да.
   Лея ухватила сына за руку, и притянула к себе поближе.
   - Фар, я надеюсь, ты понимаешь, что об этом никому знать не нужно. Иначе на Нису откроется охота.
   - Да мам, я все прекрасно понимаю. Но почему вы сбежали? Отец и Нор смогли бы вас защитить?!
   Лея отпустила Фара и, поднявшись, начала стремительно бегать вокруг костра.
   - Я тоже так думала. Но Нор приехал за ней. Пророки предсказали ее приход. Ему заплатили за доставку Нисы... А твой отец считает, что она непредсказуема, и от нее нужно избавиться... Они не захотели меня слушать. Но... ты должен меня понять, ты ведь не такой как твой брат.
  
   Я молча сидела и слушала. Мне некуда идти... разве что самой на алтарь напроситься. Но это я всегда успею. Пора становиться ответственней, решать самой свою судьбу, и защищаться по мере возможности.
   - И куда ты ее ведешь? Где ты собираешь ее прятать? Внешность выдаст ее... Ты можешь сделать только хуже!
   Лея обеспокоено посмотрела на сына:
   - У меня не было другого выбора. Я должна была ее увести.
   - Мама, у тебя уже не тот возраст чтобы ввязываться в авантюры такого рода! Ты семейная женщина, знахарка, но не воин!
   Возмущения Фара мне были понятны. Я тоже не совсем понимаю, как она решилась влезть в такую историю.
   - Я знаю что делать, я должна ее отвести в Братство... Там ее защитят, или обучат, как выжить в нашем мире.
   - Братство? О чем ты?
   - Фар, когда-то, в молодости, я не была обычной знахаркой. Я была воином, наемницей, убийцей. Когда у нас с сестрой появились магические способности, родители направили нас на учебу в клан Темных Клинков. И мы закончили там обучение...
   Фар кажется не знал этого. Его лицо вытянулось и посерело. Я понимала его удивления. Эта хрупкая женщина была убийцей?
   - И я убивала. Я не была лучшей, но не провалила ни единого заказа.
   - Лея, неужели ты думаешь, что клан примет меня, несмотря на то, что я человек, что я ключ к могуществу и власти?! - спросила я.
   - Да. Я в этом уверенна. Глава клана - моя сестра, - сказала Лея и принялась за завтрак.
   Позавтракав в гробовом молчании, мы собрались, затушили костер, и снова отправились в путь. Всем нам было о чем подумать.
  
  
  
  
   Итак, снова петляние между деревьями и кустами, погружение по колено в грязь... В общем, все прелести путешествия по лесу после ливня. Я постоянно спотыкалась. Несколько раз даже чуть не упала. Благо, Фар каждый раз меня ловил, не то выглядела бы я сейчас как дитё подземелья. Перерыв мы сделали только на обед и то короткий. Такого напряженного графика я, конечно же, не выдержала.
   - А когда привал будет? - поинтересовалась я у Леи.
   - Когда темнеть начнет.
   Я так просто не сдамся.
   - Лея, мне передохнуть нужно. Я больше не могу поддерживать такой темп!
   Фар оскалил зубы, и не отказался от колкости в мою сторону:
   - Да, теперь я понимаю, почему вас изгнали. Слабые, да еще и невыносимые...
   - Ха, невыносимых людей не бывает, бывают узкие двери! - огрызнулась в ответ я. И откуда только я такие поговорочки знаю?
   Фар зло зыркнул на меня, но промолчал.
   - Ну, так когда привал? - продолжила я допытываться.
   - Когда рак на горе свиснет!
   Во гад, ну дает! Ну, я тебе свисну, так свисну!..
   Лея с интересом на нас посмотрела.
   - Фар, я тебя не узнаю, ты обычно такой ласковый и приветливый... Какая муха тебя укусила? - с укором спросила Лея. - Неужто девушка понравилась?
   - Еще чего!? Эта замарашка, без рода и племени? Мама, не шути так! - просипел Фар предусмотрительно отводя глазки в противоположном направлении.
   Ой, как все запущено....
   - Так что, женим тебя на Нисе? - продолжала атаку Лея. - Вы будете такой очаровательной парой!
   Я еле сдерживала смех. Если после первого вопроса Фар порозовел, то после второго, стал просто свекольного цвета. Казалось, что даже волосы стали розового оттенка.
   - Мама, прекрати. Ты прекрасно знаешь, что я обручен с Наэль!
   О, да мы уже обручены! И почему только меня это расстроило? Он ведь мне совершенно не симпатичен!
  
  
  
   6.
  
   Надолго моих спутников все-таки не хватило. Уже через десять минут мы сделали привал, который плавно перешел в ночевку. Лея и Фар стали какими-то дерганными. Заметно было, что они чего-то опасаются. Меня как всегда посвятить забыли.
   - Что происходит? Чего вы такие нервные?
   - В последнее время, в лесах увеличилось количество нежити и участились нападения оборотней на села. А сегодня - волшебная ночь. Вся нежить и нечисть вылезает наружу. Именно по этому я и возвращался домой. Нас отпустили для защиты родных деревень и сел.
   - Так ты что-то вроде боевого мага?- потихоньку начинала соображать я.
   - Что-то вроде...
   Неожиданно тишину леса нарушил вой, от которого волосы встали дыбом.
   - Это еще что такое? - спросила я почему-то шепотом.
   - Как раз - оборотень.
   Фар с Леей молниеносно вскочили на ноги и лихорадочно носились по небольшому пятачку земли который я окрестила поляной. Я повнимательней присмотрелась к их мельтешению и заметила, что Лея развешивает на деревья какие-то кулончики (камешки на веревочках), а Фар кинжалом обводит поляну в круг, при этом что-то нашептывая. Когда он поднял на меня взгляд, мне стало как-то не хорошо. Казалось, что бездна смотрит на меня из его глаз. Они были черны как безлунная ночь. Лишь в их глубине плескалась какая-то потусторонняя искорка. У меня по телу забегали мурашки. Да что же это такое, в конце концов? Я поему-то была уверенна, что эльфы - белые маги... Но я же чувствую как к нему тянутся нити темной магии... магии Хаоса!. Стоп. А откуда я это знаю?!
   Пока я занималась самокопанием, мои спутники закончили свои дела и подсели поближе ко мне.
   - А хворостом кто-то запасся? - поинтересовалась Лея.
   - По-моему этим должна была заняться Ниса... - Фар укоризненно на меня посмотрел.
   - Я? Мне никто ничего не говорил.
   - А сама додуматься не могла? - съехидничал лопоухий. - Тебя что, всегда нужно все как ребенку разжевывать? Если ты видишь, что мы занимаемся защитой, могла бы и подумать о нашем благоустройстве. Или мы обо всем сами должны думать? - Фар перешел на крик.
   Лея тактично молчала. Она вообще в последнее время стала неразговорчива. А я обиженно засопела. Ну не подумала я! Не умею я ходить в походы. Я вообще чувствую себя тут беспомощной!
   - Фар. Хватит. Ты разве не видишь, обидел ее. Извинись немедленно за свою грубость. - Лея все-таки встала на мою защиту.
   - Я честно исправлюсь,- пообещала я. - Я просто не знаю как нужно вести себя в походе... Я сейчас все сделаю!
   Сказала я, и стремительно рванула за пределы защитного круга.
   - Стой! - донеслись до меня голоса моих спутников. Я растерянно замерла но больше ничего не услышала. А, ладно, не буду терять времени. Я поспешно кинулась собирать на ощупь палки.
   Насобирав целую охапку я, довольная собой направилась в сторону нашей стоянки. Я уже видела полянку, когда сзади меня послышался шорох. Я настороженно замерла. Что еще такое? Я медленно обернулась. Ветки посыпались у меня из рук. Мама!!!
   Прямо предо мной стоял огромный, рыжий волк. Он оскалился, но не нападал. У меня затряслись ноги от страха. Видимо когда Бог раздавал людям здравомыслие - я была в туалете. Ну, как я могла быть такой беспечной?! Ну, зато теперь алтарь мне не страшен. Хоть что-то позитивное есть... И о чем я только думаю?
   Волк не отводил от меня взгляда. А меня парализовало страхом, я не могла сдвинуться с места. Да что же это такое. Не ужели я вот так просто сдамся? Я попыталась пошевелить рукой, волк предупредительно зарычал. Все, все. Я поняла. Стою не двигаюсь.
   Ну, помогите же мне кто-нибудь. Вот неумеха. Сама ничего не могу сделать! Бездарь! Неудачница. В конце концов - просто дура. Не могла с собой даже ножа прихватить! К моему неописуемому ужасу, к моему знакомому, рыжему оборотню - присоединилось еще двое серых. Вот теперь уже совсем не смешно. Я со страхом наблюдала, как с их клыков капает слюна... Кошмар!!!
   Видимо волкам - оборотням надоело ждать, пока я начну шевелиться, оба серых бросились прямо на меня. Я закричала что есть мочи. Но, видимо меня никто не услышал... Я чувствовала, как один из волков впился клыками мне в руку, а второй в бок. Я пыталась сопротивляться, но сил категорически не хватало. Неужели все? Мой взгляд встретился с рыжим волком. Казалось что в его взгляде осмысленная боль понимание.
   - Помогите! Пожалуйста, помоги...- прошептала я... Раны давали о себе знать, а волки все никак не отступали. Здоровой рукой я нащупала камень и ударила им со всей силы одного из серых. Того, что пытался оторвать мне руку.
   Неожиданно, все вокруг померкло. Кажется, я потеряла сознание.
   Почему Лея и Фар не пришли мне на помощь? Ведь я их звала...
  
  
  
  
   Возле уха кто-то непрерывно всхлипывал. Неужели меня оплакивают? Ну что ж, мне приятно.
   Так, если бы я была покойничком, то вряд ли бы слышала вообще что-то! С nbsp; - Да.
трудом открыв глаза, я попыталась посмотреть кто это обильно орошает землю слезами подле меня. И представляете, каков был мой шок, когда я узрела подле себя ребенка. Точнее мальчика, лет двенадцати. Его рыжая шевелюра тускло отсвечивала на солнце, он непрерывно тер личико грязными кулачками.
   - Ты чего? - прохрипела я. Мое тело тут же пронзила чудовищная боль.
   Мальчик оставил свои глаза в покое и настороженно уставился на меня.
   - Тетенька, вы живы! Я так испугался!- продолжал всхлипывать малец. - Я думал, что убил вас!
   Я удивлено посмотрела на него. И как это он мог меня убить?
   - Я всего лишь на несколько часов потерял контроль, а когда очнулся., то лежал подле вас, простите меняяяя!- навзрыд пропищал он.
   - Ниса, скажи ему, чтоб пустил меня тебе помочь. Я смогу заживить твои раны,- услышала я раздраженный голос Фара.
   Я повернула голову в его сторону. На это стоило бы посмотреть. Боевой маг, и его мать сидели на дереве, и злобно сверлили взглядами мальца. Я перевела взгляд на мальчишку. Боль мешала здраво рассуждать.
   - Спускайтесь. Он вас не тронет. Правда ведь?- я посмотрела на мальчишку.
   Тот утвердительно кивнул головой.
   Фар изящно спрыгнул на землю, Лея повторила его прыжок. Справа от меня послышалось рычание. Я удивлено туда посмотрела. Вот это номер. Лицо мальчика исказил звериный оскал. Зубы во рту удлинились, глаза стали желтыми - вместо зеленых. И как это понимать? Ах, да. Рыжий волк. Но ведь он был большой взрослый особью, а парень еще - почти ребенок!?
   Фар настороженно смотрел на мальчика, но все-таки подошел ко мне и присел рядышком. Я до сих пор боялась смотреть на бок и руку. И, так и не решилась. Фар осторожно начал водить руками вдоль моего многострадального бока. По телу разлилось приятное тепло. Боль прошла. На смену ей пришло умиротворение, и я провалилась в сон.
  
  
   Спала я видимо долго. Когда я, наконец проснулась, солнце уже садилось. Осмотревшись, я заметила, что место стоянки мы уже сменили. Мальчик спал, скрутившись калачиком у моего бока. На душе стало вдруг так тепло. Он был похож на маленького чумазого щенка. Безумно хотелось провести рукой по его пышной гриве, и сказать что-то ласково нелепое.
   От созерцания крохи-оборотня меня отвлекла Лея.
   - Как ты себя чувствуешь?- спросила она шепотом.
   - Нормально. Завтра смогу уже бегать,- ответила я, проанализировав свои ощущения. - Что вчера произошло? Почему вы мне не помогли?
   Лея подошла ко мне, и присела, прямо на землю рядом со мной. Малец заворчал во сне.
   - Круг, который поставил Фар, был рассчитан на то, что никто не зайдет, и никто не выйдет из него пока не взойдет солнце. Но, ты каким-то образом его просто не заметила. Мы пытались что-то сделать, но у нас не вышло. Фар чувствует себя безумно виноватым за то что вообще завел вчера разговор за костер. Он всю ночь с ума сходил. А когда услышал твои крики... Я думала что... В общем, не важно. Когда взошло солнце. Мы нашли тебя, всю в крови. Фар бросился к тебе, но малец его не пустил. Одного волка ты оглушила, насколько я поняла, а второго - убил он,- кивнула она головой в сторону спавшего мальчика.
   Можно сказать, что ты ему жизнью обязана. Да, и еще, он поддерживал в тебе жизнь до самого утра. Он не обычный оборотень. Будь с ним осторожна.
  
  
   7.
  
   Я в очередной раз удивлено осмотрела на оборотня. Мальчик оказался до ужаса миленьким. Постоянно ходил за мной хвостом, когда ко мне пытались подойти Фар или Лея, он начинал рычать. Но, когда мы, сделав очередной привал, сели обедать он, посмотрев в тарелку, скривился, и что-то пробурчав, обеспокоено на меня посмотрел.
   - Я на минутку, - пошептал мальчик, и опрометью унесся в лес.
   Появился он и впрямь через минутку, но не сам, а с добычей. В руках у него был мертвый заяц. Парень, не стесняясь, уселся возле меня и начал разделывать бедное животное. От этого зрелища, мне резко расхотелось есть.
   - Каша ведь с мясом, зачем тебе еще и заяц? - осторожно спросила я у него.
   На меня взглянули волчьи глаза. Я испуганно отшатнулась.
   - Ему такая еда не нравится, - больше прорычал, чем проговорил мальчик.
   - Кому - ему?- не удержалась я от вопроса.
   - Волку.
   Что-то я не совсем понимаю. Надо будет расспросить Фара про оборотней. Недостаток информации меня немного нервировал.
   Очистив зайца, парень разрезал его на кусочки, и с удовольствием начал его поглощать. Этого зрелища я не выдержала. На душе стало как-то неприятно. Что это за мир такой, в котором дети предпочитают сыро мясо готовому, приносят кровавые жертвы богам, а близкие родственники как чужие люди? Мне здесь не нравится. Я должна найти возможность вернутся домой. И чем скорее, тем лучше. Решила я старательно отводя взгляд от мальчика.
   Немного странным было и то, что он отказывался говорить свое имя. Мне становилось все труднее и труднее находится в его обществе, но и прогнать его я не могла. Как будто меня к нему приклеили. Я продолжала себя мучить его присутствием. Фар и Лея перестали со мной разговаривать, а волчонок всегда на них злобно реагировал. Такое впечатление, будто у них взаимная ненависть, а я просто застряла между ними. Но так дальше продолжаться не может. Нужно как-то решать эту проблему. У нас впереди еще долгая дорога. А я не из тех людей, которые любят тишину.
   - Может, хватит?- решила я прервать воцарившуюся тишину. Каждый делал вид, что занимается своими очень важными делами. - Что происходит? - кажется, этот вопрос ко мне пристал. - Что с вами со всеми такое?
   Ответам мне была полная тишина. Вся честная компания дружно смотрела в землю.
   - Ну, я жду объяснений! - более настойчиво повторила я.
   - И что же мы должны объяснять?- зло посмотрел на меня Фар.
   - Вы - словно отмороженные! Только вот я не понимаю почему. Я опять что-то не так сделала? - жалостливо спросила я.
   - Что такое отмороженные?- поинтересовался маленький оборотень.
   - Потом объясню,- коротко ответила я и продолжила пилить взглядом эльфов.
   - Я им не нравлюсь - ответил мне вместо них оборотень. - Я блокирую их ментальную магию. А это причиняет им некоторые неудобства. Вот они и злятся на тебя.
   Я удивлено посмотрела на волчонка.
   - Откуда ты знаешь?
   - Я их мысли читать могу. И это тоже им не нравится, - я чуть не лопнула от удивления.
   - А мои мысли ты тоже читаешь?
   - Нет. Я слышу только их отголоски. Правда вот в ночь, когда на тебя напали оборотни, я четко слышал твой призыв о помощи, - невозмутимо продолжил он и воззрился на меня кристально честными глазами.
   Эльфы продолжали молчать. Я подошла к Лее и обняла ее.
   - Почему ты мне ничего не сказала? Я думала, что мы с тобой подруги...
   Лея меня осторожно меня отодвинула, и посмотрела мне в глаза.
   - Но ведь это ничего не изменит, правда? - я вопросительно на нее посмотрела. - Ты не сможешь прогнать его?! - кивнула она на волчонка.
   Я немного задумалась. Хотя, что тут думать, я просто не смогу прогнать ребенка, тем более он меня спас.
   - Я же вижу. Не сможешь. Уже слишком поздно...
   - О чем ты? - не поняла я.
   - Ты послала призыв, там, в лесу, - пояснила она. - И он отозвался. Значит - он твой хранитель, твой защитник.
   Все равно не понимаю.
   - Я...
   - Когда я просила богиню о помощи, я не ожидала, что она поможет так...
   - Но что в этом такого? - продолжала недоумевать я.
   - Да ничего. Просто теперь ты не сможешь вступить в братство. С ним, - Лея ткнула пальцем в волчонка, - тебя туда не примут. Вообще, с хранителями не принимают.
   - Я его, куда ни будь, пристрою, и мы продолжим путешествия вместе.
   - Ты не понимаешь, ты не сможешь отойти от него дальше, чем на километр. Вы теперь связаны магической печатью. Дороги назад нет.
   - Ну и ладно, - расстроилась я, - я все равно собиралась искать возможность вернуться домой. Вот этим и займусь.
   На моих глазах навернулись слезы. Да еще и Фар молчит. Неужели ему нечего мне сказать? Опять мне некуда идти.
   - Знала бы, что так получится, дала бы волкам себя растерзать,- обижено прошептала я.
   Фар нарушил тишину самым неожиданным образом. Подлетев ко мне, он, неожиданно, влепил мне пощечину. У меня из глаз чуть искры не полетели. Ухватившись за щеку, я все-таки не сдержалась и разревелась как маленькая. С тех пор как я сюда попала, у меня постоянно что-то происходит. И просвета все не видно... Я упала на колени и, закрыв лицо руками - продолжала реветь. С такими темпами у меня скоро начнется истерика. Фар опять решил отличиться, вокруг меня сомкнулось стальное кольцо его рук. Легкий запах мяты, который исходил от его одежды, мягко успокаивал мои расшалившиеся нервы.
   - Прости. Мне все равно, что тебя не возьмут в братство, я даже рад этому... Я тебя не брошу, не переживай. Ты не будешь одна. Я тебе это обещаю.
   Эти слова поразили меня в самое сердце. Приятно было, что в этом мире все-таки нашлось существо, которому я небезразлична. Продолжая всхлипывать, я теснее прижалась к груди эльфа и, успокоившись, медленно погрузилась сон. Так хорошо я не спала еще никогда... Жаль только что все хорошее рано или поздно заканчивается, и то, что это обещание, еще доставит мне немало проблем. Главное что хотя бы на мгновение одиночество отступило, и где-то на горизонте замаячил солнечный луч, предвещающий рассвет...
   Но поляна, на которой разворачивались действия, прогрузилась в глубокий сон, и только маленький мальчик - оборотень ворочался боку на бок. Его волновал тот момент, что его госпожа находится слишком близко к противному эльфу, и завтра от нее целый день будет им вонять. А непрекращающееся чувство надвигающейся катастрофы, жестоко терзало его детскую душу. Но он все равно приложит все усилия, чтобы защитить Ее. Ту, которая вернула ему человеческий облик. Он ждал ее долгие триста лет, и теперь он не даст ей погибнуть. Он доведет свою миссию до конца.
  
   А где-то на другом конце земли, в каменном склепе сделал свой первый вздох за долгие годы забытый и всеми проклятый бог....
  
  
   8.
  
   Опять путешествия. Без нормального отдыха и еды. Лея со мной не разговаривает. А Фар... ведет себя, так как будто ничего мне не обещал. Только Волчонок меня понимает, и всюду следует за мной. Мне трудно было общаться с ним, я не знала, как его называть. Он сказал, что не помнит своего имени, но я знаю, что это ложь. Не могу объяснить как, но я чувствую такие вещи. Так и с ним. На все мои расспросы, он говорит, что семьи не помнит, как и имени. Но при этом, старательно отводит глаза в сторону. Допрос с пристрастием я устраивать ему не стала. Захочет - сам расскажет. А я терпеливая, могу подождать.
   Вот такой вот веселой компанией мы и продолжали путешествие в неизвестность. Почему, спросите вы, да все очень просто. Идти нам некуда. Везде мне угрожает опасность, никто меня сиротинушку не примет под свою опеку... Вот и идем мы просто так, чтоб не стоять на месте.
   Небо начало сереть. Приближалась ночь, соответственно и мои нервы начали сдавать.
   - Нет, я так не могу, - решила пояснить ситуацию я. - Мы не можем постоянно просто идти. Нам непременно нужна точка назначения. Иначе, я просто сбегу от вас.
   - Не говори глупостей, - возмутился Фар. - Куда ты сбежишь? А?
   - Я сначала сбегу, а потом разбираться буду. Я просто не могу гонять вас по лесу просто так. Когда мы шли в братство, я понимала, что в пункте назначения мы расстанемся. Вы пойдете по своим делам. Но просто так отрывать вас от ваших дел, я не намеренна.
   - Ты еще сядь на землю, и подрыгай ножками,- с усмешкой произнесла Лея. - Не переживай, мы тебя все равно саму не оставим. И вообще, как ты собралась бежать от двух эльфов, у которых очень острый слух, оборотня, у которого в комплекте со слухом, еще и отличный нюх?
   Я на мгновение задумалась. Вот блин, и вправду, от них так просто не сбежишь.
   - А так как ты нас предупредила, мы еще и охранок наставим, - продолжил Фар, паскудненько так мне улыбаясь. Этому гаду только дай. Уверена практически на сто процентов, что он наколдует, что ни будь особенно подленькое, он это может.
   Я неторопливо оценила ситуацию, и все свои шансы на побег...
   - Я же как-то прошлый раз твой Щит обошла,- обратилась я к эльфу. - Может и еще раз смогу.
   Кажется, такое никому в голову не приходило.
   - Ты так с нами не поступишь, - умоляющим тоном обратилась ко мне Лея.
   - Это будет зависеть от вас, - более настойчиво повторила я.
   Лея грустно вздохнула. Я уже устала смотреть на ее осунувшееся лицо. Раньше она была такая улыбчивая... Как я соскучилась по тем временам.
   - Планы не изменились. Мы все-таки пойдем в братство. Я поговорю с сестрой, и мы что-нибудь придумаем. В крайнем случае, я сама буду тебя обучать воинскому искусству. Ты должна научиться себя защищать. Кстати, - эльфийка перевела взгляд с меня на сына. - На магические способности ты ее сканировал?
   - Да, и, как ни странно, у Нисы полное отсутствие Силы.
   Лея непонимающе на меня уставилась.
   - То есть как? Как же она тогда прошла через Щит, и призвала хранителя?
   - Сам недоумеваю. Я про такое еще никогда не слышал... Если бы у меня была возможность вернуться в Академию, то я смог бы что ни будь нарыть... А так, - у меня только предположения.
   - Поделишься, - заинтересованная, я переместилась поближе к Фару.
   - Чем это я с тобой делиться должен? - удивлено уставился он на меня.
   - Ну, как чем? Информацией конечно... предположениями разными, - терпеливо разъяснила я.
   - А тебе зачем?- елейным голоском поинтересовалась Лея. - Думаешь, это поможет тебе удрать от нас?
   Я деланно возмутилась.
   - Да вы что! Просто интересно. И вообще, я до сих пор толком ничего не знаю об этом мире. И, отчего-то мне кажется, что эта информация мне не помешает.
   Лея и Фар переглянулись. Волчонок как-то подозрительно заерзал на месте.
   - А еще лучше было бы если бы я смогла взглянуть на карту мира, - продолжила я.
   - Ну, карту тебе пока рано давать, а вот про все остальное тебе, как-нибудь Фар расскажет, - порадовала меня эльфийка. А сейчас, на не помешало бы отдохнуть. Добавила Лея, и принялась ворошить наши мешки.
   Видимо все-таки от меня скрываю еще что-то. Но я ведь настойчива, и терять мне, кроме своей жизни, нечего, и все равно все узнаю. Ох, как же я устала морально и физически от этих утомительных путешествий, и всех этих тайн...
   Мы молча обустроили лагерь, приготовили ужин, и, поевши, устало попадали спать. Правда, вот, Волчонок, постоянно косился в гущу леса. Я немного за ним пронаблюдала, но усталость дала о себе знать, и я провалилась в объятия морфея.
  
  
  
   Проснулась я растревоженная, чьими-то тихими голосами. Заинтригованная, я навострила ушки, и продолжила лежать с закрытыми глазами. Разговаривал Фар с Волчонком. Не ожидала, что они так быстро подружатся...
   - В лесу кто-то есть. Я уже третий день чувствую, что за нами кто-то следит.
   - Как ты думаешь, кто это?
   - Единственное в чем я уверен, так это в том, что это эльф. Только вот его намерения - для меня тайна. Мои способности на него не действуют. Я ставил на него несколько ловушек, но он удачно их избежал...
   Послышался шорох одежды. Видимо Фар заерзал на месте.
   - Я боюсь, что я знаю кто этот эльф.
   - Кто?
   - Мой брат. А я еще удивлялся, как это он нас так долго догнать не может. Мы ведь из-за девчонки очень медленно двигаемся... Наверное, нужно сказать матери..
   - А госпоже?
   - Кому? - видимо не понял эльф.
   - Нисе!- зло прорычал оборотень.
   - Я не вижу смысла. Она все равно помочь не может.
   - У меня есть план. Только вот нужна твоя помощь. Я думаю, тебе моя идея понравится...
   - Я слушаю,- подбодрил мальчишку Фар.
   И я, повнимательней, прислушалась. Меня уже начинает злить, что мою судьбу решают без моего на то ведома. Я что, послушная кукла? Меня такой расклад не устраивает!
   - Ты ведь заметил, что твоей матери это путешествие на пользу не идет. Она уже не в том возрасте, чтоб совершать такие переходы.
   - Это я и без тебя знаю, - огрызнулся Фар.
   - Ты ведь можешь создать портал?
   - Могу, только вот всех перенести не смогу. Только одного человека.
   - Так вот, перенеси мать в ближайшую таверну у нас на пути. Пусть она нас там ждет. А мы приведем девчонку сами. Ты будешь отвлекать брата, а я проведу ее через лес. Ты ведь знаешь, я смогу ее защитить. Это моя судьба - умереть за нее.
   Вот только меня такой план не устраивает. Что значит, умереть за меня. Он ведь всего лишь ребенок. А про Лею - я согласна с ним. Она так долго не протянет. Мы стали чаще делать привалы, и, не по моей просьбе. Я-то уже немного втянулась.
   - Ну, так как? Ты согласен?
   - То есть ты предлагаешь перебрасывать мою мать по тавернам в течении всего нашего пути, а Нису оставить на тебя?
   И что ему не нравится не понятно?
   - Да. Я так понимаю, что ты мне не доверяешь?
   - Ты пока не заслужил моего доверия. Я, конечно, понимаю, что причинить ей вред ты не сможешь, вот только она считает тебя ребенком. И в случае опасности может полезть тебя защищать.
   Что значит, считаю ребенком?! Он ведь и есть ребенок!
   - Ниса, хватит притворяться. Я знаю, то ты не спишь! - обратился ко мне Волчонок.
   Я неохотно зашевелилась. Вот блин. А я то надеялась, что меня не засекут.
   - Подслушивать нехорошо, - менторским тоном произнес Фар.
   - Угу, что-то вроде этого я уже слышала. - Нор ведь тоже заловил меня на подслушивании. Не хорошо получается.
   - Что ты думаешь по поводу идеи оборотня? - поинтересовался он.
   Я неторопливо подошла к костру, где сидели заговорщики.
   - Будто бы вас волнует, что я думаю, - пробурчала я.
   - Волнует, - серьезно ответил Фар. Волчонок посмотрел на него с усмешкой.
   - Ну, по поводу Леи - вы правы. Путешествовать с нами ей трудно. А вот то, что Нор где то рядом, меня немного беспокоит, - сказала я, и отвела глаза в сторону.
   Фар просканировал меня взглядом.
   - Между вами что-то произошло? - кажется, этот вопрос его очень волнует.
   - Какая разница?
   Эльф с силой ухватил меня за локоть, и заставил посмотреть ему в глаза. Ой, они вроде красного цвета стали...
   - Я тебя спрашиваю, что между вами произошло.
   Я возмущено на него посмотрела, и попыталась выдернуть руку, но она была словно в клещах зажата. Я стиснула зубы, чтобы не застонать от боли.
   - Да ничего! Ничего не произошло. Мы всего лишь несколько дней знакомы!- сквозь зубы прошипела я. - Отпусти, мне больно.
   Рядом со мной замер Волчонок в угрожающей позе, выпустив клыки и когти. Фар посмотрел на свою руку, сжимающую мой локоть, и резко ее отдернул. Я начала энергично растирать локоть. Рука немного побаливала. Завтра точно синяки будут.
   - Да, а я уже было переживать начал, что у меня соперники серьезные появились, - послышался голос, из глубины леса. - А вы - всего лишь глупые детишки, которые захотели поиграть в серьезные игры. Я разочарован.
   Лея подхватилась с земли, обнажив невесть откуда взявшийся клинок. Фар держал в руке огненную сферу, а Волчонок успел превратиться, и угрожающе рычал.
   Из леса вышел Нор.
   - Я вижу, меня тут тепло встречают, - довольно протянул он, и направился к костру. Все стояли, замерев в угрожающих позах. Неужели они собираются меня защищать от собственного родственника?
   - Мама, ты по мне скучала? Фар, ты разве не обнимешь брата. Мы с тобой так давно не виделись. Я скучал... А это что за шавка, - поинтересовался Нор, с интересом разглядывая Волчонка.
   Неожиданно, я услышала в своей голове голос. Это же Волчонок.
   'На счет три - беги. Беги как можно быстрее. Я потом тебя найду'.
   'Зачем? Он все равно нас найдет...' Кажется, у меня сейчас будет истерика. Я столько времени провела, бродя по этому лесу, в надежде, что мы оторвались... Лея истратила все силы... Боже, это даже смешно. Он постоянно был рядом. Я же чувствовала что-то неладное. Волчонок немного не успел со своим планом.
   - Зачем ты за мной гонишься? Неужели тебе так много заплатили? - с горькой усмешкой спросила я у Нора.
   - Тебя интересует, во сколько тебя оценили? Не обольщайся, я тебя ловлю практически бесплатно.
   - Тогда, почему? - опять в моей душе поселилась невыносимая боль. Я знала, что он меня преследует, но все таки... я надеялась на лучшее. Да, это боль предательства... Невыносимо хотелось плакать.
   - Милая, ты что, обиделась на меня? - издевательски поинтересовался он. Меня словно ударили. Я отвернулась от него, просто не выносимо смотреть в эти красивые, но безумно жестокие глаза. Противоречивые чувства меня разрывали на части. Частично, я была рада его видеть, но то за чем он пришел - меня просто убивало.
   Неожиданно, мою голову пронзила невыносимая боль. Перед глазами все помутилось. Я упала на колени, и застонала. В ушах стоял чей-то пьяный смех, глаза застилала кровавая пелена. Я пыталась причинить боль какому-то человеку. Он совершил что-то ужасное. Я помню ...помню...
   - Света! Света, где она? Что вы с ней сделали?!- я кричала, но не замечала этого. В моем видении кто-то бил меня по ребрам.... прошло видение, осталась только боль.
   Кто-то нежно укачивал меня на руках. После пережитого шока приходить в себя и открывать глаза совершенно не хотелось.
   - Ниса. Ниса, ты меня слышишь? - кажется это Фар.
   - Положи ее на землю. От твоих укачивание ей еще хуже, - Нор.
   - Дети, прекратите. Она уже пришла в себя. Фар, ложи ее на одеяла. Нор, принеси мой мешочек с травами.
   - Ма, что с ней. Откуда у нее все эти побои. Ее ведь никто не трогал?! - Нор. Приятно. Все-таки он не безнадежен.
   - Я не знаю...
   - Кажется, я знаю, - послышался тихий голос Фара. - Я когда-то читал, что есть вероятность, в момент насильственной смерти переместится между мирами. Но, я думал, что переместившийся должен быть призраком...
   - А кто такая Света? - поинтересовался Волчонок
  
   9.
  
  
   Когда меня перестанут мучить эти видения наяву? И какие-то они странные. Не нравится мне все это. Такое впечатление, как будто это предыстория моего появления в этом мире... Да. Наверное, так и есть. Только вот жалко, что кроме всех этих ужасов я не могу вспомнить ничего более существенного о себе. Да еще, и Лею до смерти напугала. Да и Фар теперь странно на меня поглядывает: будто ждет, что я скоро опять в обморок свалюсь. Удивительно, что Нор до сих пор не предпринял никаких шагов по поводу меня. А это немного нервирует. Самое интересное - то, что мы продолжаем путешествие, как и раньше. Я-то думала, что он свяжет меня и увезет к заказчику...
   - О чем задумалась? - прервал мои размышления Волчонок.
   Я посмотрела на своего Хранителя и, не удержавшись, погладила его по голове.
   - Да так. Не могу понять намеренья Нора. А ты что думаешь по этому поводу? - поинтересовалась я.
   Волчонок на мгновенье задумался.
   - Кажется, он передумал выполнять заказ. Но расслабляться нельзя. Он мне не нравится. Слишком мутный он какой-то.
   Да. В точку. Темнит он что-то.
   Волчонок ухватил меня за руку и доверчиво посмотрел в глаза.
   - Не переживай. Я всегда буду рядом и смогу тебя защитить. Я не ребенок, как ты наивно считаешь...
   И что бы это могло означать? Да, озадачил он меня. Да и меняется он просто на глазах. Когда мы встретились впервые, он выглядел лет на двенадцать, а сейчас - ему смело можно дать шестнадцать. Тут есть над чем задуматься.
   - Ниса, Волчонок, не отставайте, - окрикнула нас Лея.
   После появления Нора, она словно воспряла духом: постоянно в движении, пропала болезненная бледность с лица, да и улыбаться стала чаще. Хоть кому-то его присутствие пошло на пользу.
   После моего обморока мы с ним и словом не обмолвились. С Фаром у Нора тоже какие-то напряженные отношения: как-то все у них не по-братски.
   - Завтра мы вступаем в Темные земли. Больше не будет таких спокойных ночевок. Я за вами наблюдал несколько суток, ваша беспечность просто убивает, - командным голосом отчитал нас Нор. - А ты Фар меня разочаровываешь. Не ужели в твоей академии вас не учили элементарной осторожности? - не упустил он возможности подколоть брата.
   - Учили, - коротко ответил Фар и опят задумался о чем-то своем.
   Время близилось к обеду - Лея уже начала подыскивать местечко для привала.
   - До вечера передышек не будет, - прервал ее поиски Нор. - Мы и так постоянно делаем привалы, а это - катастрофическая потеря времени. Если я вас смог догнать, то и другие смогут.
   - Другие? - обеспокоено поинтересовалась Лея.
   - Да, мам. Другие. Ты ведь не думаешь, что меня одного отправили на поиски Нисы?!!
   Лея удручено замолчала, видимо ей такая мысль в голову не приходила. Волчонок крепче сжал мою руку и ускорил шаг, из-за чего мне пришлось практически бежать за ним.
   - Если поторопимся, то выйдем на границу Темных раньше преследователей. Это даст нам немного времени, потому что большинство наемников не рискнут сунуться туда. Слишком много наших осталось на тех землях... - задумчиво добавил Нор.
   Да, вот в какую историю я их втянула. Неожиданно проснулась моя совесть. Только теперь я полностью смогла осознать всю грозившую нам опасность. Я подвергаю риску не только свою жизнь, но и жизни близких мне людей.
   Волчонок, словно почувствовав мои душевные терзания, притормозил и, обернувшись, ободряюще мне улыбнулся.
   - Все будет хорошо. Не терзай себя по этому поводу. Это был их выбор....
   Видимо психолог из него не получится. Хотя, я была искренне ему благодарна за попытку успокоить меня.
   - Я не хочу вас прерывать и беспокоить, но не могли бы вы мне объяснить, что такого странного происходит на этих самых Темных землях, - ненавязчиво потребовала я.
   Все дружно на меня посмотрели далеко, не ласковыми взглядами. Только Волчонок остался невозмутимым.
   - Я что-то не то спросила?
   - Ох, Ниса, тебе это знать необязательно, - ответила мне Лея.
   - Может об этом лучше мне решать?- резко сказала я. Ой, не стоило ей грубить...
   Нор презрительно сжал губы и, прибавив шагу, устремился вперед. Фар последовал его примеру, а Лея просто меня проигнорировала.
   - И что такого страшного было в моем вопросе? - поинтересовалась я у Волчонка.
   - Это для всех больная тема. Там постоянно исчезают эльфы, гномы... Мало кто возвращается оттуда живым, - просветил меня оборотень. Его голос был полностью пронизан безграничной тоской.
   - Темные земли и у тебя кого-то забрали? - сочувственно поинтересовалась я.
   - Может да, а может, и нет... - неопределенно ответил Волчонок.
   - Так что же там такое? Что там происходит? - продолжила я расспросы.
   - Не знаю... Говорят, на этих землях лежит проклятье. Говорят, она высасывает из живого существа душу...
   Мне стало как-то не по себе от таких новостей. И мы лезем туда, куда боятся идти закаленные в боях наемники?!
   - А другой дороги нет? - крикнула я по громче, чтоб меня все услышали.
   - Короче дорога на тот свет, - философски изрек Нор.
   Вот, блин, благодетель. Так сам той дорогой и шел бы! Хам.
   - Не обращай внимания. Ты слишком бурно реагируешь на его слова, поэтому он тебя и подкалывает, - загадочно улыбаясь, поделился со мной наблюдениями Волчонок. - Будь проще!
   И где они все такие умные набрались на мою голову?! Философы, блин! По крайней мере, я хоть что-то выведала, а то все такие молчаливые и скрытные.
  
  
   Привала я еле дождалась. Ноги просто отпадали от усталости. Да и есть хотелось страшно. Нор был страшно доволен, что замучил меня до смерти. Как только он объявил привал, я тут же рухнула на землю и лежала на ней без движения, пока Лея не уговорила меня сходить к ручью, который был где-то в радиусе двадцати метров от нашей стоянки.
   Взяв котелок, я направилась к ручью, еле волоча ноги и, конечно же, меня сопровождали ехидные смешки Нора и Фара. Кажется, они все-таки нашли общий язык. По крайней мере, надо мной теперь насмехаются вместе...
   Я ожидала увидеть маленький родничок, а наткнулась на огромный ручей с кристально чистой водичкой. С блаженством умывшись, я набрала воды в котелок и направилась к нашей стоянке.
   От непривычного темпа движения вся наша компания, кроме Нора, была немного уставшая. После ужина все поспешно завалились спать. Я дождалась пока спутники уснут и, взяв сменную одежду, направилась к ручью. Я уже давно не купалась. А тут - такая удача. Почему бы не воспользоваться случаем?
   Я быстренько простирнула свои пропыленные вещи, а после залезла в воду. Увы, это не ванна, но тоже сойдет. Луна причудливо освещала все вокруг. Вдоволь наплескавшись, я вылезла на берег и наскоро вытерлась полотенцем. И только тут заметила, что мои вещи пропали. И мокрые, и сухие. Я испуганно огляделась по сторонам. Никого. Только вот темный силуэт возле дерева....
   Я пискнула от страха, и попыталась спрятаться за полотенцем. Ну почему оно такое маленькое?!
   Тень отлепилась от дерева и направилась ко мне.Я испуганно попятилась назад, к воде.
   - Как водичка? - послышался хрипловатый шепот.
   - Н-нормально, - поперхнувшись, ответила я.
   Прямоnbsp; Время близилось к обеду - Лея уже начала подыскивать местечко для привала.
передо мной появился Нор.
   - Разве я не предупреждал, чтобы никто неnbsp; выходил за пределы защитного круга? nbsp;- медовым голосом спросил он, неспешно подходя ко мне.
   - Наверно предупреждал, - тихонько прошептала я.
   - Не наверно, а предупреждал! Ты опять ослушалась моего приказа, - продолжал медленно приближаться ко мне Нор.
   Пятиться дальше было некуда. Разве что в воду. Полотенце постоянно съезжало.
   - Ты со мной поиграть решила? Так, вот, предупреждаю. Я с тобой церемониться не буду. Если бы не мать, ты бы уже давно была на алтаре, - в его голосе чувствовалась злоба. - И чем ты только их к себе приворожила? - продолжал напирать он.
   Я испуганно отшатнулась и, зацепившись за корягу, выступающую из воды, рухнула вниз.
   До воды я не долетела. Нор ухватил меня за руку и дернул на себя. Для меня это было такой неожиданностью, что я, зажмурившись, всем весом налетела на него и в придачу коленом в живот попала. В итоге, мы вместе плюхнулись в ручей.
   Несколько мгновений я лежала не шевелясь. Для меня приземление оказалось мягким, а вот Нор... Я упала прямо на него.
   Пробыв в таком положении минуту, я все-таки решилась открыть глаза и взглянуть в лицо эльфу.
   Его глаза были широко открыты, а взгляд выражал безграничное удивление. Эльф смотрел на меня не моргая.
   Поиграв несколько секунд в гляделки, Нор резко подскочил на ноги, увлекая меня за собой, и опрометью бросился к месту ночевки. Остановившись на мгновение, он повернулся ко мне.
   - Одежда на дереве, - бросил он и продолжил свой путь. Я так и осталась стоять на берегу. Зря пошла купаться. Нужно было потерпеть до утра... А этот Нор, почему он со мной так груб? Почему он пытается меня ужалить как можно больней?!
   Растерянная, я с трудом нашла свои вещи, быстро оделась и последовала за Нором.
   Костер почти догорел. Все спали, кроме меня и Нора. Я молча подошла к Волчонку, поправила одеяло и легла рядышком. Нор сидел возле костра и подбрасывал туда ветки. Я продолжала за ним наблюдать сквозь полуопущенные ресницы.
   - Спи, завтра выдвигаемся на рассвете, - сказал он, продолжая смотреть на огонь.
   - И тебе спокойной ночи, Нор, - шепотом ответила я и, свернувшись клубочком, погрузилась в сон.
  
  
   Нор долго сидел у костра, его думы были одна тяжелей другой. Главный вопрос заключался в человечке. Он до сих пор не решил, что с ней делать. Если будет ей помогать, то и за его голову назначат награду. Если все-таки выполнит заказ, то получит немалую суму денег и сможет, наконец, расплатиться с давним кровным долгом...
   Раньше все было просто. Пока не было ее. Она совершенно необычная. Не только потому, что она из другого мира. Ее энергетика подчиняет себе всех окружающих... Это страшная сила. А противостоять ей практически невозможно...
  
   Тяжко вздохнув, Нор проверил защитный круг и отправился спать. Сегодня был тяжелый день, и принимать решения вот так сразу он все равно не мог. Еще многое нужно обдумать и взвесить. А в голове предательски крутилось воспоминание про шелковистость кожи Нисы и выражение ее глаз...
  
  
  
   10.
  
   Красивого солнечного рассвета мы сегодня не увидели. Небо было сплошь затянуто свинцовыми тучами. Вот-вот начнется дождь. Настроение у всех было подавленное. Я засыпала на ходу, страшно болела голова. Двигаться было сложно из-за сильного ветра, который гнул вековые дубы. Мимо нас пробегали испуганные чем-то звери. Обстановка была гнетущая. Фар шел с осунувшимся лицом. Нор был напряжен до предела, его рука постоянно тянулась к стилетам. Волчонок держал меня за руку и постоянно оглядывался. Вокруг что-то происходило. Что-то плохое. Животные ведь от чего-то убегали... Мне было не по себе. Душа замерла в ожидании беды.
   - Мы перешли границу, - приглушенным голосом предупредил нас Нор. - Будьте все очень осторожны. - Нор бросил в мою сторону обеспокоенный взгляд. - Особенно Ниса.
   Я согласно кивнула головой. Да и не было у меня особого желания выкидывать какие-то глупости. К горлу подкатил тугой комок страха. Вцепившись покрепче за руку Волчонка, настороженно осмотрелась по сторонам. Казалось, будто из-за кустов в любой момент может выскочить монстр или еще что похуже....
   - Не бойся, я с тобой, - напомнил мне Волчонок, с пониманием посмотрев мне в глаза.
   И мне стало немного легче.
   - Я знаю, - едва слышно ответила я. Но он меня услышал.
   Тучи становились все темнее, а ветер - сильнее. Идти становилось все труднее.
   - Нам нужно где-то укрыться от бури, - озвучил наши мысли Фар. - Она скоро начнется.
   - А ты разве не можешь изменить погоду? - перекрикивая ветер поинтересовалась я.
   Фар смущено хмыкнул:
   - Ты меня видимо к Богам приписываешь?
   Я смутилась и замолчала. Тем более что не было смысла что-либо говорить. Ветер уносил все звуки.
   - Но могу сказать точно: без магии здесь не обошлось, - прокричал Фар.
   Нор и Лия утвердительно кивнули.
   - В часе ходьбы отсюда есть развалины одной крепости... Мы должны успеть дойти туда до начала бури, - крикнул Нор. И мы по возможности ускорились.
  
  
  
   Как мы не старались, но буря нас таки догнала. Мы уже видели крепость, когда небо разверзлось, и нас накрыло пологом дождя. На шаг вперед ничего не было видно. Я старалась удержаться за скользкую от воды руку Волчонка, но я была слабее стихии. Большущие капли, как камешки гальки, больно били по всему телу. Не удержавшись на скользкой земле, я упала. Ногу свела страшной болью. Предприняв отчаянную попытку подняться, я снова упала, при этом ударившись еще и рукой. Слезы злости на погоду и вообще на все смешивались с дождем. Я продолжала сидеть на мокрой земле и плакать как маленький ребенок от отчаянья и беспомощности. Этот мир просто отвергал меня. Я не нравилась даже силам природы. Да что же это такое? Посидев несколько минут под проливным дождем, я собрала всю свою силу воли в кулак и еще раз попыталась подняться на ноги. Боль была просто убийственная, я вставала - падала, и снова вставала. Мне было обидно, что меня здесь бросили. Видимо я самая настоящая эгоистка, но я надеялась на то, что они переживают обо мне. Что их мучает совесть, из-за того, что меня потеряли. Хоть это и глупо, но от таких мыслей я злилась, а злость придавала мне сил вставать в очередной раз.
   Небо продолжало плакать вместе со мной, его слезы смешивались с моей кровью, которая текла из моих новоприобретенных ран, и впитывались в землю. Больше не было сил вставать, злость иссякла, на смену пришло смирение. Может это судьба? Я умерла в своем мире - это судьба. Видимо я прожила отмерянную мне жизнь, и судьба просто пытается восстановить справедливость?..
   Где-то, совсем рядом, послышался волчий вой. Такой тоскливый... Может он оплакивает меня вместе с дождем?
   Нет - это Волчонок! Как я могла так расклеиться? Неожиданно ко мне вернулась точность мысли. Боль от царапин и сломанной ноги привели меня в чувство, и я закричала. Закричала что есть мочи. Может он меня услышит? Может, боги этого мира сжалятся надо мной?
   Вой послышался еще ближе.
   - Помогите! - прокричала я охрипшим от крика голосом. - Я здесь!
   Из сплошной стены дождя появилась огромная рыжая морда моего волка.
   - Ты нашел меня, - счастливо прошептала я и протянула к нему израненные руки. - Нашел.
   Волк подошел ко мне и внимательно обнюхал мои руки, попутно слизывая кровь, смешанную с дождем. В его глазах горел опасный звериный свет. Но я не испугалась. Он не причинит мне вреда. Он обещал...
   С очередной вспышкой молнии рядом со мной уже сидел не волк, а мой Волчонок. В его глазах еще был звериный блеск.
   - Как ты? - участливо спросил он, ласково проводя рукой по моему лицу.
   - Жить буду, - улыбнулась я в ответ.
   Рядом со мной сидел уже не тот Волчонок который был утром. Возле меня находился вполне взрослый парень. На вид - лет двадцати пяти. Но я точно знала, что это мой волк. Я больше не смогу называть его Волчонком. Теперь он Волк.
   Меня всегда интересовало: как в книгах и фильмах, оборотни, после превращения в человека - остаются в одежде?.. Мой почему-то был совершенно нагим. Прекрасное телосложение, жаль только, что у меня нет сил, рассмотреть его тщательней, да и дождь застилает глаза.
   Оборотень осторожно поднял меня на руки и пошел через непроглядный дождь, по видимой лишь ему дороге.
   - Скоро ты согреешься, - улыбнулся теплой улыбкой он, видимо заметив, что меня бьет озноб. Обнадеженная, я закрыла глаза и спрятала лицо у него на груди. Как же хорошо, когда о тебе так переживают и заботятся.
   - Я по-другому не могу, - словно прочитав мои мысли, произнес оборотень. - Я для этого родился.
  
  
   Через несколько минут я уже была закутана в одеяло и сидела возле костра в развалинах крепости. Фар заколдовал остатки замка так, что буря нас не достигала. Блажено потягивая отвар который приготовила для меня эльфийка я наблюдала за приготовлениями Фара к моему лечению. С царапинами и ушибами Лея справилась сама, а вот перелом - это другое дело. Быстро срастить кость можно только магией. Да и то, это не совсем надежно.
   - Некоторое время нога будет побаливать, - просвещал меня Фар. - Но через недельку, другую будешь бегать как газель.
   - Очень в этом сомневаюсь, - прошипел Нор. Он был на меня страшно зол. Вот кто будет радоваться больше всех, если я умру. - Я ее свяжу и потащу за собой. Хватит, набегалась уже. Как так можно? - продолжал ругаться Нор. - Ты это специально делаешь! Не может такого быть, чтоб тебе так не везло! Ты просто издеваешься над нами! - зло прорычал он.
   Я обижено захлопала глазами.
   - Специально?! А ты смог бы специально сломать себе ногу? Смог бы просто так пролежать на дожде в грязи? - расстроено ответила ему я.
   В ответ он лишь зло зыркнул на меня глазами.
   - Нор, успокойся. Мне надоело слушать твои остроты в сторону Нисы, - обратился к Нору оборотень. - Впредь я этого терпеть не намерен.
   - Иш, блохастый голос подал, - огрызнулся Нор.
   Не успела я и глазом моргнуть, как оборотень подлетел к Нору и, прижав его к стене, угрожающе зарычал ему в лицо.
   - Думай что говоришь, ушастый. Иначе, я твою гордость дикой своре скормлю!
   Это было впечатляюще. У меня мурашки по коже пробежали, громко топая ногами. Да, теперь он не выглядит безобидным ребенком. И что это он за достопримечательность имел ввиду. От размышлений меня отвлекли звуки борьбы.
   Нор с оборотнем покатились по полу, сметая все на своем пути. Пыль летела в разные стороны. Невозможно было что-либо увидеть. Слышны были лишь глухие звуки ударов. Фар и Лея продолжали невозмутимо заниматься своими делами.
   - Остановите их, - не сдержавшись, крикнула я им.
   - Зачем? Пусть мальчики сами разбираются. Я же не виновата, что они территорию поделить не могут, - невозмутимо ответила Лия.
   Я перевезла взгляд на Фара:
   - Ты что, за брата совершенно не переживаешь?
   - Мой брат не маленький, сам справится, - подражая Лее, ответил Фар.
   Я фыркнула и перевела взгляд на дерущихся. Они так и продолжали мутузить друг друга. Скрепя зубами, я поднялась на ноги, вернее на одну ногу, и попыталась допрыгать к ним. Пол покачнулся, и я с жутким криком приземлилась на четвереньки. Сломанную ногу свело дикой болью, я заорала еще громче.
   Как ни удивительно, но драка прекратилась. Нор и оборотень уставились на меня как на диковинное животное.
   - Чего уставились? - зло прорычала я им. - Видите, до чего довели бедную девушку? - теперь уже простонала я и села на пол.
   Они продолжали возмущено на меня смотреть. И что я такого сделала, что они опять мной не довольны? Ох, ну и сложные же у них характеры...
   - Может, хватит на сегодня, а? Мне уже надоело, что вечно что-то происходит, я хочу хоть один день прожить спокойно, без приключений. А так как день уже подходит к концу, то дайте хотя бы вечер.
   Парни переглянулись и разошлись в разные стороны. Нор достал из рюкзака тряпку и стал любовно протирать свое смертоносное оружие, а оборотень присел возле меня.
   - Ничего не хочешь мне объяснить, - нарушила я наше с ним молчание.
   - По поводу?
   - По поводу твоего внешнего вида.
   - А это... Я же говорил тебе, что я не так мал, как ты считаешь, - ответил оборотень.
   - Ну, я же не ожидала, что ты вырастешь так быстро, - смущено ответила я.
   Хмыкнув, он продолжил:
   - На самом деле мне больше трех сотен лет, - сказал оборотень и замолчал.
   Вот так сюрприз. И когда только я перестану удивляться происходящему?
   - Почему ты мне все раньше не объяснил? И почему ты выглядел как ребенок?
   - Ну, свое имя я разглашать пока не намерен. Знание имени предоставляет некоторую власть над нами, ты ведь не знала этого?
   - Нет, - коротко ответила я, с жадностью впитывая хоть какие-то новые сведенья о мире.
   - Ну вот, а выглядел я как ребенок, потому что был под заклятием. Но это долгая история. Я как-нибудь расскажу, когда прейдет время, - сказал оборотень и замолчал.
   И все? Я хочу знать больше!!!
   - А когда оно прейдет, это время?
   Оборотень улыбнулся просто ослепительной улыбкой, демонстрируя небольшие клыки, которые при желании могли увеличиться и запросто разорвать горло жертвы.
   - Ты узнаешь первая, - многообещающе ответил он.
   - Что ж, будем ждать, - покорилась я. А что мне еще остается? Только ждать.
   Оборотень встал, и пошел ближе к пологу, отгораживаемому нас от дождя.
   - А как тебя теперь называть? - поинтересовалась я, с интересом изучая его голую спину. Рубашки на него мы так и не нашли.
   Оборотень встал и пошел ближе к пологу, отгораживающему нас от дождя. - Придумай сама, - озорно улыбнулся он мне и уставился куда-то вдаль, туда где дождь.
   Ну и прохвост. Я обвела взглядом своих спутников и только подивилась. Какие же они все разные. Такие интересные, необычные, так отличающиеся от меня. Они - настоящие герои. Я не создана для походов, спасения мира и тому подобного. К тому же я - домашний человек, не достойный их усилий. А они хотят мне помочь... Наверное, это и есть счастье, когда рядом люди, которые всегда тебе помогут, не смотря на то, что ты далеко не ангел...
   - О чем задумалась, - поинтересовался Фар, приближаясь ко мне с какими-то свитками в руках.
   - Да что-то на философию меня потянуло, - вяло отмахнулась я. - А что это у тебя такое? - спросила я показывая на бумаги в его руке.
   - Конспекты с академии, хочу испытать на тебе несколько заклинаний... если ты конечно не против, - добавил он, поглядывая на меня как на лабораторную крысу.
   Я с подозрением на него посмотрела.
   - Что значит - испытать? - спросила я, нехорошо на него косясь.
   - Да так, ничего особенного, просто несколько лечащих заклинаний собственного изобретения...
   - И чем мне это грозит?
   - Ничем, просто подлечу твою ногу и, возможно, избавлю от кошмаров на несколько месяцев, - пояснил Фар, попутно размахивая бумажками у меня под носом. - Не переживай, неожиданностей не будет, я все проверил.
   - Ну, смотри, что без сюрпризов мне... - неуверенно ответила я. - Я все равно не понимаю что там у тебя написано...
   Фар радостно мне улыбнулся и, усевшись возле моей ноги, начал что-то воодушевлено нашептывать. Я с изумлением прислушивалась к своим ощущениям. Боль проходила, и нога стала более чувствительная. По-моему, заклинание ушастика работает. Фар пошептал еще несколько минут и устало откинул волосы за спин.
   - Ну, как?
   - По-моему - отлично. Боль прошла, и пальцами на ноге шевелить могу, - радостно ответила я.
   - Попробуй встать и пройтись, - предложил он, подавая мне руку.
   Я осторожно встала, оперлась на ногу и... ничего. Нога слушалась просто отлично, как будто и не было перелома. Я с благодарностью сжала руку Фара:
   - Ты просто гений. Спасибо.
   Фар зарделся от похвалы.
   - Ничего особенного, давай поколдую над твоими кошмарами, - предложил он.
   Я уселась, и предложила ему приземлиться рядом
   - Нет, стоя лучше, - отказался ушастик. Я только покачала головой.
   Опять Фар зашептал себе что-то под нос. По спине пробежал холодок. Что-то было явно не так.
   - Фар, стой, - попыталась я остановить эльфа, но мои слова растаяли в пустоте.
  
  
   Я стояла на обрыве. Внизу, бушевал океан. Я с замиранием сердца огляделась. В двадцати метрах от меня начинался лес. Где я?
   - Что за... - послышался голос позади меня.
   Я резко обернулась. Оборотень, он стоял неподалеку и ошарашено оглядывался по сторонам. Неожиданное облегчение пронзило мое тело. Я не одна!
   - Где мы? - спросила я.
   - Понятия не имею... - растерянно отозвался он.
   - Взять их!!! - послышался голос со стороны леса.
   Прямо к нам неслось больше дюжины страшных существ с темной кожей, вооруженных луками и копьями.
   - Я этому ушастому - ушки-то пообрываю, - прорычал мой Хранитель, перекидываясь в волка.
   - А я - помогу, - отозвалась я, отодвигаясь по дальше к обрыву.
  
  
  
   11.
   Схватка была короткой, но жестокой. Я жалась к краю обрыва и молилась всем, кому могла, чтобы оборотень выжил. В очередной раз я пожалела, что не имею понятия о населении моего нового мира...
   Радовало только то, что мой Хранитель побеждал в схватке. Я облегчено вздохнула, лишь когда последний монстр свалился на землю с перекушенным горлом. Распростертые окровавленные тела с оторванными руками, ногами и, о, ужас, головами. Мой желудок не выдержал увиденного. Особое впечатление производил Волк. Оскаленная пасть, с клыков и челюсти стекает кровь, шерсть вздыбилась, в некоторых местах она была вырвана... Безумство в глазах...
   Я как подкошенная упала на землю и пролежала, казалось, целую вечность. Небо вертелось в диком хороводе и все никак не становилось на место. Куда я попала?
   - Как ты? - услышала я хрипловатый голос оборотня.
   Невнятно промычав что-то в ответ, я попыталась встать на ноги.
   - Тебя не ранили? - продолжал заботливо интересоваться мой Хранитель.
   Я отрицательно качнула головой.
   Полежав несколько минут, я набралась сил и смогла, наконец, разжать челюсти.
   - Что это было? - мой голос меня пугал.
   - Наги. Я вот только не могу понять откуда они взялись. Они пропали из нашего мира сразу же после того, как были изгнаны люди, - голос оборотня сквозил искренним изумлением.
   - Кто они такие? - продолжала допытываться я
   Оборотень неопределенно пожал плечами.
   - Я мало что о них знаю. Знаю, что они ярые противники людей, наделены не дюжей магической силой, и, при желании, могут превращаться в змей. Я однажды с ними сталкивался, давно это было...В общем, эти были какие-то не такие. Я ожидал, что они будут использовать магию или еще какие фокусы... против настоящего опытного нага нужна целая свора таких как я...
   Я пожала плечами, и с трудом села на землю.
   - Ты не знаешь где мы? - задала я самый интересующий меня вопрос.
   - Честно говоря - понятия не имею. Я давно не путешествовал в человеческом облике, а это заставляет позабыть практически все.
   - И что ж нам теперь делать?
   Оборотень окинул меня внимательным взглядом, глянул на разбросанные тела нагов и улыбнулся.
   - Будем выживать по мере возможностей. Только вот сначала позаботимся о твоем внешнем виде.
   Я заинтересовано на него посмотрела. Что это он задумал?
   Оборотень поднялся с земли и пошел к телам только что поверженных нагов. Обыскав их, он стянул с некоторых плащи и накидки. Собрав все, что ему требовалось, он приблизился ко мне и сгрузил целую груду вещей мне под ноги.
   - Одевайся, - порадовал он меня.
   - Мне что - это одевать нужно? - заранее зная ответ, поинтересовалась я.
   - Именно. Выбирай плащ такой, чтоб капюшон полностью закрывал лицо. И поторопись. Мне здесь не нравится, - поторопил он меня и подтолкнул гору вещей ногой.
   Я с сомнением посмотрела на свои обновки и, горестно вздохнув, зарылась в них с головой, стараясь не думать, что они сняты с трупов.
   Потратив добрых двадцать минут, я все-таки нашла плащ, который полностью подходил под мой наряд и отлично скрывал лицо.
   - Значит так, - начал инструктировать меня оборотень. - Пока идем по лесу, накидку можешь не одевать. Как только я скажу - ты тут же, не медля, заворачиваешься в нее. Если по пути нам кто-нибудь попадется, ты молчишь как немая. Разговаривать буду только я. Ясно?
   - Угу, - кивнула я головой.
   - Отлично. И постарайся хоть на этот раз быть осторожной и внимательной. Мне уже надоело, что с тобой постоянно что-то происходит. Надо будет тебя как-нибудь проверить на материнское проклятье. А то что-то ты слишком невезучая. Не спроста это.
   Я сделала вид, что не слышу его последних слов, и закопошилась в карманах накидки.
   В потайном кармане я нашла небольшой кристалл, похожий на лунный камень. Только вот светился он кроваво красным светом.
   - Что это? - поинтересовался оборотень, заметив мой интерес к этой вещице.
   - Не знаю. В кармане нашла. Похоже на кулон. Только вот зачем таким уродам - украшения?
   Оборотень, заинтригованный, подошел поближе.
   - Дай глянуть.
   Я протянула ему украшение и уставилась него во все глаза.
   Осторожно осмотрев камень, оборотень зашептал какие-то слова на незнаком мне языке. Камень, казалось, отвечал ему, светясь то ярче, то бледнее.
   - Ну? - заинтригованная поторопила я Хранителя.
   - Что? - не понимая, переспросил он.
   - Что это за камень?
   - Пока не знаю. Похож на артефакт... Только вот о нем не было слышно несколько веков... Хотя, может это и не он. Покажем специалисту и узнаем. А пока - носи его на шее. И не снимай... Если это и вправду артефакт, то он тебе обязательно пригодится.
   Поверив ему на слово, я завязала веревочку с камнем на шее.
  
  
   Несколько часов пешего хода, и мы вышли на небольшое поселение. Я с интересом рассматривала все подряд: рисунки на домах, клумбочки с довольно миленькими цветочками. Оборотень постоянно меня одергивал, когда я застывала возле очередного дома и пожирала его глазами.
   - Шевелись, давай, у нас нет времени глазеть по сторонам.
   Я согласно кивала, и продолжала путь, и вновь останавливалась, чтоб полюбоваться на тонкую работу мастера, создавшего такие искусные рисунки по дереву, камню, металлу...
   - Потом все рассмотришь, двигайся давай, - начал злится мой Хранители и нетерпеливо подталкивал вперед.
   С горем пополам мы добрались до таверны и, завалившись внутрь, застыли, давая возможность рассмотреть нас, и присматривались сами.
   Таверна "Рог единорога" не представляла собой ничего выдающегося. Небольшой зал, заставленный деревянными столиками, справа - огромный камин, прямо напротив вода, у дальней стены - стойка.
   Людей было мало. Несколько личностей укромно прятались в углу, справа от двери. Возле стойки оклачивалось несколько завсегдатаев... В общем, все спокойно и довольно дружелюбно. Правда вот чистотой таверна блеснуть явно была не в состоянии. По углам пышными клочками висела паутина, пол не мылся, наверное, несколько веков. Кое-где даже виднелись темные пятна, наводящие на мысли о засохшей крови. О столах - я вообще молчу. К ним не то, что прикасаться, на них смотреть было противно.
   - В самый раз, - пробурчал себе под нос оборотень и направился к барной стойке.
   Хозяин сего неподобства выскочил к нам на встречу:
   - Чего желаете, уважаемые? Отобедать, может выпить?- любезно предлагал он прыгая перед нами и энергично жестикулируя толстенькими и короткими ручками. Да, на эльфа он не похож. Скорее гном, но не чистокровный.
   - Нам нужна комната и обед на двоих туда же, - холодно ответил оборотень.
   Я застенчиво спряталась ему за спину и сделала вид, что не вижу, как все присутствующие, в том числе и хозяин сего скромного заведения, пытаются рассмотреть мое лицо, спрятанное за капюшоном.
   - И поторопитесь, уважаемый, - добавил мой спутник и нетерпеливо стуча носком сапога.
   Интересно, а чем он расплачиваться собираться?
   - Сию минуту, господин, - засуетился коротышка и побежал вперед, к лестнице идущей наверх.
   Мы последовали за ним.
   Проведя нас до комнаты, полугном притормозил и выжидающе посмотрел на оборотня.
   - Прошу прощения, господин, но плату вперед, - обратился он к Хранителю и протянул потные ладошки к моему спутнику.
   Оборотень окинул его презрительным взглядом, покопавшись в карманах, извлек маленькую золотую монетку и протянул ее хозяину. Увидев такое богатство, толстячок вытер ладошку о штаны и бережно выхватил монетку из рук моего спутника, тут же попробовав ее на зуб. Мой Хранитель хмыкнул. Убедившись, что монетка настоящая, полугном учтиво распахнул перед нами дверь в комнату.
   - Еду принесут через десять минут, может, господа еще чего желают?
   Оборотень задумался на мгновение:
   - Господа желают горячую ванну - сказал он и, пропустив меня в комнату, захлопнул дверь перед полугномом.
   - Как изволите, - донесся приглушенный голос коротышки из-за двери.
  
   Комнатка оказалась жутко тесной. Из мебели были только старый рассохшийся комод и большая кровать. Мы дружно на нее уставились.
   - Я не могу оставить тебя одну, так что я лягу на полу, а ты займешь кровать - как бы оправдываясь объяснил оборотень.
   В ответ лишь пожала плечами. А я что, мы люди скромные...
   - Мне уже можно капюшон откинуть? - поинтересовалась я. - А то в нем жарко до ужаса.
   - Пока потерпи. Принесут ужин и ванну, тогда и снимешь.
   Я горестно вздохнула и подошла к окну. Вид меня не порадовал. На курочек смотреть не интересно. А окно выходило как раз на курятник.
   Через несколько минут раздался стук в дверь. Оборотень отворил дверь. В комнату забежала пухленькая служанка, неся в руках огромный поднос заставленный тарелками.
   - Ваш заказ, - прощебетала она и стрельнула глазками в оборотня.
   - Ставь на комод, - приказал Хранитель и сделал приглашающий жест.
   Поставив поднос, служанка замялась и продолжила гипнотизировать взглядом моего спутника.
   - Что-нибудь еще? - прощебетала она и покосилась на меня.
   - Нет, спасибо.
   Девушка обижено нахмурилась и выскочила из комнаты, попутно прижавшись всем телом к оборотню Я удивлено хмыкнула.
   - Что за гадости тебе в голову лезут?! - со смехом подколол меня Хранитель.
   - Да так, ничего особенного....
   - Дурочка, - засмеялся во весь голос он.
   Может быть... Вполне может быть. Просто не по душе мне пришлась вся эта постановочка.
   - Прошу к столу, - перебил мои размышления оборотень и придвинул комод практически вплотную к кровати. Как будто стол...
   Я залезла на постель и, нарушая приказ, временно откинула капюшон.
  
   Ужин прошел у нас в напряженном молчании. Каждый думал о своем.
   - Как мы найдем наших? - задала я волнующий меня вопрос.
   - Приблизительно я знаю, где мы... В общем, мы от них в пяти днях ходьбы. Надеюсь, они будут вести себя хорошо и дождутся нас. Или Фар поколдует...
   - Допустим, - согласилась я. - Но как мы до них доберемся без припасов?
   - У меня есть немного денег, все необходимое купим завтра, и в путь.
   - А откуда у тебя деньги? - продолжала допытываться я.
   Оборотень удивлено на меня посмотрел.
   - Я же трупы обшарил, а они были не с пустыми карманами, - пояснил Хранитель.
  
  
   Ванну принесли только через час. В этот момент я уже практически уснула. Оборотень открыл дверь и показал, куда заносить и ставить. После всех приготовлений он подошел ко мне и легонько потряс за плечо.
   - Ниса, вставай. Иди купаться, а я пока вниз на разведку схожу.
   Я с трудом разлепила веки и согласно кивнула.
   Оборотень немного помялся у двери:
   - Закрой дверь на задвижку. Я потом постучу. И никому не открывай. Если что - кричи.
   - Хорошо.
   Дверь тихонько закрылась за оборотнем. Я неторопливо разделась и залезла в ванну. Просто блаженство. А ведь есть и что-то хорошее в том, что Фар нахимичил с заклинанием. Если бы ни это - я бы еще не скоро ванну принимала. Блажено расслабившись, я тихонько задремала.
  
  
   Разбудил меня невнятный шум за дверью. Я осторожно выскользнула из остывшей воды и, завернувшись в плащ, подкралась к двери. Слышна была какая-то возня. Такое впечатление, будто кто-то пытался тихонько отрыть дверь. Я постояла несколько секунд и на цыпочках кинула к кровати одеваться.
   Зашнуровав рубаху и натянув штаны, я стянула волосы в тугой узел. nbsp; - А когда оно прейдет, это время? nbsp;
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
рах. Выхватив оттуда ножи, осторожно подковырнула раму, и окно открылось. Вздохнув с облегчением, выскользнула из комнаты и мягко приземлилась на землю. Благо не высоко. Второй этаж.
   Сердце из груди выскакивало. Из открытого окна послышался треск ломающейся двери.
   12.
  
   Я присела под окном и напряженно прислушивалась к тому, что происходило в комнате.
   Несколько минут царила тишина. Неожиданно, по ушам резанул чей-то грозный окрик:
   - Идиоты! Обыскать все!!! Найти ее!
   Я испуганно сжалась в комочек. Все сомнения, что это обычное ограбление тут же отпали. И оборотень исчез.
   Посидев несколько минут, я тихонечко направилась вокруг дома. За следующим поворотом меня ждал сюрприз в виде огромного пса. Я испуганно прижалась к стене и уставилась на собаку.
   - Хороший песик, просто отличный песик. Пропусти тетю...
   Собака на мои просьбы внимания не обратила. Как только я зашевелилась, она разразилась грозным лаем. Я бросилась бежать к конюшне, на ходу молясь богу, чтоб пес за мной не погнался.
   - Она во дворе! - услышала я крик за спиной. - Взять ее!
   О, просто отлично. И где же шлется этот чертов оборотень когда он так нужен?!
   Я забежала в конюшню, захлопнула за собой дверь и подперла ее граблями которые попались мне под руку. В дверь тот же час затряслась от мощных ударов.
   - Обойдите с другой стороны, болваны! - продолжал давать указания неизвестный голос.
   Я испугано осмотрелась. Практически все стойла были пусты. В конюшне находилось лишь несколько лошадей. Я заметалась по помещению, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. Из одного из стойл послышалось встревоженное ржание. Я остановилась возле лошади и окинула е внимательным взглядом. Ну, лошадь как лошадь, черная как смоль, с белой звездочкой во лбу.
   Внезапно меня осенило, а собственно чем лошадь не вариант? Жаль только что я седлать не умею. Я быстро отвязала лошадь, и попыталась залезть ей на спину. Лошадь недовольно задергалась.
   - Ну что же ты? Мне твоя помощь нужна, помоги мне, пожалуйста, - торопливо зашептала я лошади попутно подыскивая взглядом возвышенность которой можно бы было воспользоваться чтоб залезть на возмущенную лошадку.
   Как раз такая нашлась, с трудом удерживаясь на спине лошадки, я ткнула ее носками ботинок в бока. Лошадь осталась стоять на месте и невозмутимо посматривала по сторонам.
   - Ну, пожалуйста, лошадка! - Взмолилась я. Как раз в этот момент в воротах конюшни возникло несколько громил, весьма напоминающие троллей. Я испуганно сжалась на спине лошади.
   - Лошадка, выручай меня, пожалуйста! - продолжала молить я давясь слезами. Отчего-то мне казалось, что эти монстры не на свидание меня приглашать пришли.
   - Вперед! - скомандовал мужчина, закутанный в плащ. - Живьем берите! - добавил он, и тролли ломанулись ко мне сметая все на воем пути. Я со всей силы сжала ногами бока лошади. Конь поднялся на дыбы и вылетел из конюшни, попутно раскидав моих противников в разные стороны.
   - Недоумки! - услышала я голос таинственного мужчины.
   А дальше, только ветер в ушах, и неизвестность. Лошадь неслась диким галопом, а я испуганно вцепилась ей в гриву и пыталась придумать, как ее остановить. Лея говорила что я не могу отойти от оборотня на большое расстояние, но в данный момент я уже довольно далеко от таверны...
   Проскакав часа полтора, лошадь резко остановилась, а я, не удержавшись на ее спине, слетела на землю. Проказница постояла у меня над душой несколько мгновений, и унеслась в неизвестном направлении.
   От удара о землю, у меня из легких выбило весь воздух. Полежав немного и восстановив дыхание, я неторопливо поднялась на ноги. И где же я на этот раз?
   Вокруг меня, куда не кинь взгляд, простирались поля. Благодать. Жаль только, что оборотня со мной нет. Постояв немного и полюбовавшись на красоту природы, я отошла на обочину дороги и, пригорюнившись, села на нее. И что мне дальше делать? Куда идти и как. Надо искать оборотня. Надеюсь, с ним ничего плохого не случилось...
   До моих ушей донесся грохот повозки... А вот и мой транспорт прибыл.
   По дороге катилась телега запряженная чахленькой лошадкой, которая неторопливо перебирала копытами с понуро свешенной головой. На повозке сидел дедок с длинной бородой и маленькими, глубоко посаженными глазками. Я торопливо выскочила на дорогу и замахала руками. Дедок натянул поводя и повозка замерла в метре от мня.
   - Дедушка, подвезите меня до села, - кинулась я к старичку.
   - Ишь, такая молодая, а уже сама по дорогам шастаешь, - заворчал дедок и почесал бороду.
   - Да не местная я, с родителями в гости к тетке ехала, да нас волки напугали. Лошадку я не удержала, а она меня в лес завезла и скинула. Вот я теперь и осталась одна... - начала давить на жалость я.
   - Ох, что же мне с тобой делать то, а? - поинтересовался дедок, и покосился на мой нос, который сиротливо выглядывал из-под капюшона. - Ладно, так уж и быть. Садись, девка, подвезу я тебя. Только с одним условием!
   Ох, какие же тут все корыстные. У всех условия какие-то. Прям ужас!
   - С каким, - заинтересовано поинтересовалась я
   - Ты всю дорогу будешь меня всякими историями баловать. Уж очень я люблю послушать всякие небылицы...- с улыбкой просветил мен я дедок.
   - Да я с радостью... - порадовала я старичка, и проворно запрыгнула в повозку. Дедок тряхнул вожжи, и лошадка продолжила свою неспешную ходьбу.
   - Ну, девица, я тебя внимательно слушаю...
   - Итак, жили были....
  
  
  
   Да, дорога с дедком была веселенькой. Мне пришлось вспомнить практически все известные мне сказки, и даже придумать несколько историй от себя. Лошадка, слушая мои рассказы даже идти быстрее стала. Наверное, ей не очень понравилось. Но долг перед родиной она выполнила. По прошествии нескольких часов я уже стояла возле таверны, в спешке покинутой мною, и с сомнением поглядывала на дверь. Что же делать дальше, я придумать так и не смогла. Спасительница блин, называется. Жаль что рядом нет Нора или Фара. Они бы точно что-нибудь придумали... Кстати, интересно, как там они без меня поживают. Небось рады радешеньки что от меня избавились. В особенности наверное Нор.
   Постояв немного возле двери, я все-таки решилась туда зайти. Обстановка в таверне не изменилась. Разве что пара столиков были сломано и не хватало лавок. Оборотня нигде не наблюдалось.
   В мою сторону были направлены взгляды всех сидящих в помещении существ. И их было не мало. От такого внимания мне стало как-то не уютно. Я нервно поправила капюшон на голове и проверила наличие ножа в кармане. Хотя, вряд ли я смогу что-нибудь сделать если меня попытаются схватить.
   - Чего желаете, почтенный? - подлетел ко мне все тот же полугном.
   - Чаю, будьте добры, - ляпнула я, а потом вспомнила, что в местной валюте я-то не разбираюсь....
   - Сию минуту госпожа, - противным голоском продолжал подлизываться хозяин, - прошу, присаживайтесь.
   Ой, не могу. Какие мы тут все галантные. Толстячок отодвинул для меня стул возле стола в углу, и убежал куда-то вглубь дома, видимо за чаем.
   И что я творю. Я еле ноги отсюда унесла, а теперь сама назад вернулась. И кто меня умной после этого назовет?
   - Ваш чай, госпожа, - раздался голос полгнома возле меня. Я испуганно дернулась. - Может еще чего пожелаете?
   - Нет, благодарю, - если он сейчас потребует денег, то я пропала.
   - Может камин пожарче натопить, госпожа видимо замерзла? - продолжала приставать хозяин, намекая, что не плохо было бы снять капюшон.
   - Нет, почтенный, меня и так все устраивает, - зло ответила я ему.
   - Как пожелаете, - продолжая невозмутимо улыбаться ответил полугном. И напряженно уставился на чашку с чаем в моей руке.
   Что-то здесь не ладно. Отчего это он так смотрит. А не подмешал ли он чего-то мне в напиток?
   - Уважаемый, если вы продолжите так смотреть, то я заподозрю, что с чаем что-то не ладно, - предупредила я, и сделала вид, что пью чай.
   Как же не приятно, выливать горячую жидкость себе под одежду. Теперь точно ожоги будут.
   Увидев, что я пью чай хозяин сего стремного заведения, довольно потер ладошки, и унесся куда-то за барную стойку. Видимо с чаем все-таки что-то не так. Внимательно принюхавшись к содержимому чашки, я расстроено вздохнула. Я ведь не разбираюсь в травах, так что запах чая мне ни о чем не говорил. Сейчас бы Лею сюда. Она бы точно объяснила мне, что тут к чему.
   Посидев несколько минут грея руки о напиток, я поставила его на стол и только сейчас заметила, что все посетители сего заведения внимательно следят за каждым моим движением, будто ожидая от меня чего-то.
   - Что-то не так? - елейным голоском поинтересовалась я.
   В ту же секунду, от меня все отвернулись, и на таверну обрушилась волна гвалта. Одновременно заговорили все присутствующие. У меня от неожиданности заложило уши. Пора уносить ноги отсюда. Кажется, меня тут с радостью ждали, а я, как дура, сама к ним пришла.
   В мозгу сработал сигнал тревоги и становился я все отчетливей с каждой секундой. Все, пора уносить ноги!
   Я неторопливо поставила на стол чашку и поднялась со стула. Так. Теперь главное, чтоб не появился хозяин. Вряд ли у меня получиться быть неприметной, когда я не знаю даже как расплачиваться...
   При первом же моем движении, на меня вновь устремились взгляды всех присутствующих.
   - Госпожа, вы куда-то собрались? - раздался голос хозяина за моей спиной.
   - Вас это не должно беспокоить, уважаемый. Сколько я вам должна? - как можно хладнокровней поинтересовалась я.
   - Три медяка, госпожа. А может, вы комнату желаете? У меня просто отличные комнаты, - продолжал лебезить полугном, нервно теребя свой передник
   Да, у меня, наверное, уже паранойя. Я отрицательно мотнула головой, и полезла во внутренний карман плаща за кошельком. Надеюсь, я смогу отличить монеты....
   Отличить монетки оказалось не сложно. В кошельке лежало несколько золотых монеток, пят серебрушек, и целая горсть медяшек.
   Расплатившись с толстяком, я неторопливо направилась к выходу. Спину сверлило десяток взглядов. Еще несколько шагов, и я на улице.
   Дверь со скрипом отворилась, и я выскользнула на улицу. Не успела я и сообразить, как на мой затылок обрушилось нечто чудовищно тяжелое. Перед глазами все померкло, и я свалилась на пол уже без сознания...
  
   13.
  
   Мимо меня проносились села и поля или это я проносилась мимо них? Не знаю точно. Мне связали руки и ноги, всунули в рот кляп... Кажется, я очень сильно сглупила, что решила вернуться. И на что я только надеялась? Ни оборотню не помогла, да еще и все старания Леи меня уберечь пошли насмарку...
   Полежав немного смирно и позанимавшись самобичеванием, я попыталась хоть немного ослабить путы на руках. Повозившись несколько минут и ослабив немного веревку, которая стягивала мне руки, я предприняла попытку освободиться. Но не тут-то было, как только я начала активно шевелиться, неизвестный мне лысый здоровячек подсунул мне под нос какой-то цветочек и я тут же провалилась в глубокий сон.
   Каждый вдох давался мне с превеликим трудом. Словно через пелену тумана, я наблюдала, как меня заносят в какую-то пещеру. Человек в капюшоне поил меня из кубка безвкусной, но дурно пахнущей жижей. Я была послушна как кукла, правда вот с обрезанными ниточками. Реальность воспринималась мне чем-то далеким и размытым. Течение времени остановилось.
   Напевая едва слышные для моего уха заклинания, человек в плаще продолжал меня регулярно поить отравой. После чего, надрезал мне ножом руку и собирал в опустошенную мной чашу, кровь. А я лежала, не способная даже здраво мыслить. Все мирские мысли и заботы покинули мое бренное тело. Осталась лишь пустота.
   Так продолжалась, может три дня, а может и больше. Меня продолжали поить и выцеживать из меня кровь. Иногда, у меня появлялись периоды прозрения. Я пыталась что-нибудь предпринять, но тело меня не слушалось. Голода, или еще каких ощущений у меня не наблюдалось. После принятия напитка, мой разум вновь погружался в пучины полубреда...
  
  
   - Ниса! Проснись. Ты должна бороться! Ты должна выжить!!! - слышался мне в бреду голос Леи. Превозмогая тяжесть век, я открывала глаза, но ничего не менялось. По-прежнему темный свод пещеры, все тот же человек в плаще, все тоже пойло. Я закрывала глаза, и продолжала прислушиваться к голосам.
   В момент очередного прозрения, я лежала с плотно закрытыми глазами, и пыталась пошевелить хотя бы мизинцем. В голове кружился рой невеселых мыслей. Мне было просто необходимо выбираться отсюда. Чудо что вообще еще жива. Я даже толком не знаю когда ела в последний раз. Да, наверное это было давно... Да и потеря крови мне вряд ли пошла на пользу.
   Пока я бредила, мой мозг все-таки зафиксировал одну интересную вещь. Пока я не подаю вида, что я пришла в сознание, меня не поют никакими гадостями. А это значит, что у меня есть немного времени все обдумать, и попытаться расшевелить свое отравленное и отекшее тело. Это мой единственный шанс выжить. А жить я, как и любой человек, очень хочу.
   После нескольких часов упорного труда, я почувствовала что могу шевелить пальцами на руках. Для начала не плохо. Продолжая притворяться спящей, я немного приоткрыла глаза и попыталась осмотреться. Круг обзора у меня был до безобразия мал.
   Пещера оказалась круглой. Я лежала на каменном столе в самом центре. Пещера освещалась несколькими факелами. Причудливая пляска языков пламени, превращала стены в фильм ужасов. Стены были полностью расписаны сценами жестоких убийств и жертвоприношений как животных так и се прочих рас.
   От увиденного, мне резко захотелось позвать дядю в плаще, и выпить немного того диво-напитка, которое так хорошо действует как снотворное.
   Отойдя от увиденного, я вновь осмелилась открыть глаза. Стараясь не всматриваться в рисунки на стенах, я сосредоточилась на обстановке. Помимо моего чудо- ложа, в пещере присутствовал каменный стол, начинавшийся прямо из стены. Стол был завален разными травами и тушками животных и птиц. Не засматриваясь на все это безобразие, я попыталась отыскать своего похитителя. Увы, или наоборот, ура, кроме меня здесь не было ни единой живой души.
   - А вот и не правда! Торетически, я - живая душа, - послышался справа от меня противный, писклявый мужской голос.
   Я испуганно дернулась, и окинула взглядом комнату в поисках говорившего.
   - И не старайся, ты меня все равно не увидишь, - прокомментировал мои старания неизвестный, - меня видят лишь существа, наделенные магической силой. А я вижу, что в этом ты полный ноль.
   Я обижено засопела. Ну, зачем вот так прям хамить сразу. Может это вообще, мое достоинство а не изъян?!
   - Да ладно, не дуйся, я не со зла, - продолжал дразнить меня голос. - Просто я уже очень давно не с кем не общался, вот меня и заносит.
   Я удивлено дергала бровями, в попытке хоть что-то на это ответить.
   - Можешь так не напрягаться, я прекрасно слышу твои мысли.
   Расслаблено вздохнув, я бросила попытки, и постаралась навести порядок в мыслях.
   - Ну-ну, попробуй. Сомневаюсь, что у тебя что-то получиться...- продолжал ехидно донимать меня невидимка.
   - Я не невидимка, я призрак, - ответили мне.
   Настроившись на мысленный разговор, я почистила всю лишнюю информацию из головы и предприняла попытку задать первый осмысленный вопрос.
   ' Кто ты?' - да, признаюсь, довольно глупый вопрос с моей стороны, притом, что мне уже объяснили сто это призрак.
   - Я призрак, в прошлом - человек. Имени своего, увы, не помню, слишком много времени прошло, из памяти все стирается... - пояснил мне призрак.
   ' Что ты здесь делаешь?' - продолжала допрашивать я.
   - Я сторож этой гробницы.
   Я занервничала. Стало как-то неуютно. Я никогда не горела желанием по кладбищам полазить.
   - Это не кладбище, это усыпальница! - наставительно перебил мои размышления невидимый собеседник. - Разве ты еще не догадалась?
   'О чем?'
   - Ну как? Ты вед человек?
   Я утвердительно кивнула головой, или по крайней мере попыталась.
   - А насколько я знаю, в моем мире люди больше не живут... - продолжал свою мысль призрак. - Значит, тебя сюда кто-то призвал. А призвать могли только с одной целью, пробудить того, на чьем гробу ты сейчас лежишь.
   Мурашки табуном протоптались по моему телу. Волосы неестественно зашевелились. Не может быть! Я в это не верю!!!
   - И зря. Именно так дела и обстоят, - продолжал доливать масла в огонь мой собеседник. - Когда-то и я здесь лежал точно такой же беспомощный, ничего не понимающий... Как же давно это было... - мечтательно протянул призрак.
   Я растерянно помотала головой.
   - Да, да. Поверь, у меня была очень важная роль, можно сказать - предназначение. Моей кровью запечатали гробницу. Именно я был последней человеческой жертвой богам.
   Я задумчиво прикусила губу, вновь переоценивая свои шансы на выживание. Возможно...
   'А ты не мог бы мне чем-нибудь помочь?' - мысленно вопросила я, с затаенной надеждой.
   Призрак приглушенно рассмеялся.
   - Помочь? Тебе? Я!? Ты что, шутишь, что ли. Я ПРИЗРАК! Чем я могу помочь?
   Я разочарованно закрыла глаза, и попыталась успокоить разошедшееся сердце. Я все-таки очень надеялась, что призрак мне поможет...
   - Знаешь, если бы это было в моих силах, я бы помог. Тем боле ты можно сказать, мой сородич... Но, увы, я не обладаю какими либо физическими силами. Все что я могу - это разговаривать. А поверь мне, этого слишком мало чтобы справиться с чокнутым дроу.
   ' Дроу?'
   - Да, дроу. Он уже практически дошел до завершающей стадии ритуала. Еще пару раз возьмет у тебя кровь, и можно будет вырезать сердце... - расстроенным голосом просветил меня невидимка.
   - А зачем ему вообще моя кровь нужна? - задумавшись, вопросила я, и только тут сообразила, что могу разговаривать. Сие наблюдение несказанно меня порадовало.
   - Ритуал не так прост. Прежде чем перейти к самому главному действию, бога нужно напитать кровью жертвы.
   - И тебе не жаль, что тебя принесли в жертву можно сказать, зря. Еще немного, и бог пробудится? - попыталась я надавить на призрака.
   - Я свой долг выполнил. Я должен был сдерживать печать несколько тысячелетий. А я продержался даже дольше. Так что мне совершено безразлично, - хладнокровно ответил призрак. - Так что даже не пытайся надавить на меня. Я слишком долго просуществовал, чтоб купиться на такие речи. А даже если и куплюсь, то помочь все равно ничем не могу. Разве что могу облегчить твои страдания во время ритуала. И предложить тебе место призрака в этой пещере. После того, как печать падет, я смогу наконец упокоится на веки вечные. - Пояснил он с мечтательными нотками в голосе.
   - И тебе совершено меня не жаль? Совершенно все равно, что произойдет со всеми живущими в этом мире существами? - рассержено допытывалась я.
   - Да все равно. Если ты не заметила, я мертв. А дела живых, мертвых не касаются! - прокричал призрак, и все затихло.
   - Эй! Ты где? Не пропадай, пожалуйста! - в панике закричала я. Оставаться здесь одной мне было не под силу. Но, увы, ответа на мои мольбы не последовало.
  
   Очень больно, когда умирает последняя надежда. А моя только что умерла. Призрак отказался мне полагать, оборотень канул в неизвестность, и маловероятно, что он вообще жив, а Лея и ее сыновья, слишком далеко. Да и вряд ли они рискнули бы сунуться в логово к ненормальному, помешанному на власти дроу.
   Погоревав немного, я вновь предприняла попытки расшевелить свои конечности. Пальцы на ногах нехотя подчинились моему приказу. Обнадеженная, я продолжила свою маленькую зарядку.
   Неожиданно, до моего слуха донесся едва слышимый скрип щебня под чьими-то ногами. Испуганно замерев, я прикрыла глаза, оставив маленькие щелки для наблюдения.
   В пещеру вернулся дроу. Капюшон с головы он по-прежнему не снимал. Выглядело это довольно таки зловеще. Он походил на черного ворона, предвестника беды.
   Из-под плаща моего похитителя появился пучок каких-то трав. Ко мне донесся запах свежего лугового утра. Выложив букетик на каменный стол, он принялся разводить костер прямо у стола. Повесив над огнем закопченный котелок, он затянул заунывную песню, и принялся забрасывать в котелок принесенные травы. Если я не ошибаюсь, а я видимо не ошибаюсь, это готовится очередная порция снотворного напитка.
   Ну, вот и все, сейчас меня опять накачают этой гадостью, и нацедят моей кровушки. Прощай свобода, прощай жизнь.
   Закончив песню, темный эльф забросил в котелок последний цветочек, и из котла повалил черный дым. Довольно кивнув, он наполнил доверху печально известный мне кубок, и неторопливо направился ко мне.
   - Ну что, дорогая, соскучилась? - устремив на меня взгляд - буравчик, который ощутимо припечатал меня даже через капюшон, поинтересовался он. - Ну-ну, можешь не притворяться спящей. Я прекрасно знаю, что действие напитка закончилось несколько часов назад.
   Устало вздохнув, я открыла глаза и посмотрела на личность в капюшоне.
   - Зачем вам это? Вы так сильно хотите власти, что даже готовы на убийство? - изумлено поинтересовалась я.
   - Ну, не нужно строить из себя такую наивность. То, что ты иномирянка не дает тебе права судить или критиковать мои поступки, - насмешливо ответил мне эльф. - Ты уже не маленькая девочка, и должна прекрасно понимать, что бесплатно в жизни ничего не делается и не дается. А я просто хочу пожить хорошо, так сказать, в свое удовольствие.
   - И ради этого вы готовы пойти на кровавый ритуал и погрузить мир в пучину хаоса? - продолжала допытываться я. Я понимала, что мои вопросы его не заставят передумать, и что он не выпустит меня на свободу со словами извинений на устах, просто мне хотелось хоть немного его понять...
   - Пытаешься заговорить мне зубы, или надавить на жалость? Умная девочка, но в моем случае тебе это не поможет. У меня нет больше жалости, нет сострадания или еще каких амбиций. Я переступил через это. Теперь, у меня есть точная цель, и я любым способом добьются своего, - с усмешкой в голос ответил он.
   - А я, что? А я ничего такого и не говорю. Мне просто интересно, стоит ли умирать ради твоих переживаний и желаний, - с показным хладнокровием ответила я.
   - И что? Если бы повод был очень серьезным, ты бы умерла добровольно, - заинтригованно вопросил дроу.
   - Вполне может быть. Ты разве не слышал о такой вещи, как самопожертвование? - вот я загнула. Самопожертвование - это сильно. Только вот я вряд ли смогла бы сделать такой ход. Мне это не по зубам. Но ведь ему это не известно.
   - И ты смогла бы сделать такой шаг ради меня? - продолжал удивляться он.
   - Ну, я повторюсь, если бы твой повод был довольно серьезным, я бы наверное смогла. - Утвердительно ответила я.
   - А что именно в твоем понимании важный повод? - продолжал допытываться он. Удивительно. Грозный дядька, выцеживающий у меня регулярно кровь, интересуется моим мнением. Просто уму непостижимо!
   - Ну, например, остановить войну, или спасти поселение от чумы, или еще что ни будь более глобальное... - неопределенно ответила я.
   Удивлено хмыкнув, эльф приблизился ко мне практически вплотную, я насторожено наблюдала за каждым его движение. Казалось, что лев крадется к ягненку. Каждое его движение давало понять, что с таким существом шутки не шутят... Грация хищника... Мне стало страшно любопытно, что он так тщательно скрывает под капюшоном.
   - Интересно, да? - словно прочитав мои мысли, спросил эльф.
   - Честно сказать, не очень. Я не из тех чокнутых, которые любят заглядывать в глаза своей смерти.
   Понимающе кивнув, дроу резким движением руки скинул капюшон. Передо мной предстал очень красивый мужчина. Глаза его полыхали лиловым светом, белые волосы скользнули по плечам, и рассыпались по плащу, создавая яркий контраст цветов.
   Любуясь произведенным эффектом, дроу поставил кубок рядом с моей рукой. Тот гад прекрасно понимал, что у меня еще не достаточно сил, что скинуть кубок, или сопротивляться.
   - Нравлюсь? - утвердительно вопросил он. Видимо уверенный в моем ответе.
   - Ну, как тебе сказать, - делано смущаясь, ответила я. - Я бы назвала тебя мечтой извращенца...
   Дроу перекосило от гнева. Так ему видимо еще не отвечали.
   - Что ты себе позволяешь, смертная? - прорычал он, демонстрируя сверкающие белизной зубы, и небольшие клыки.
   Да, как ни странно, но голос из-под капюшона звучал совершенно по-другому.
   - Я тебя обидела, да? Извини. Ты же сам спросил, а я и ответила, - невинно хлопая ресницами, ответила я.
   - Женщина! У тебя есть хоть малейшее чувство самосохранения? - изумлено спросил дроу. - Или ты хочешь поскорей отправиться к богам на аудиенцию?
   - Ну, вряд ли я столь важная персона, чтоб они принимали меня лично... - натянуто ответила я. Слова эльфа вернули меня к реальности. Он прав, зачем только я лишний раз нарываюсь? Хотя, я знаю почему это со мной происходит. Страх заставляет меня действовать необдуманно, и вот результат. Если бы не обряд, дроу уже наверное давно бы лишил меня головы.
   - Вижу, мы друг друга поняли, - довольно прокомментировал мое молчание похититель. - Ты интересный человек, я бы с удовольствием провел бы с тобой пару часов за беседой, но увы, времени осталось катастрофически мало. - Казалось что дроу был и вправду расстроен. Но таким как он верить нельзя.
   - Так давай еще поболтаем? - торопливо предложила я.
   - Возможно, в другой жизни, или в небесных чертогах, если конечно меня туда пустят, - расплывчато пообещал эльф. - А сейчас, будь хорошей девочкой и выпей добровольно зелье, чтобы мне не приходилось лишний раз причинять тебе боль.
   Предложил эльф, и поднес к моим губам кубок. Я отрицательно мотнула головой, показывая, что, мол, без боя не сдамся.
   - Ну, как хочешь, - разочаровано прокомментировал мое поведение дроу.
   Зажав мне нос одной рукой, он дождался пока у меня закончится в легких кислород, и залил в меня очередную порцию питья.
  
  
   На несколько секунд, мое сознание помутилось. Своды пещеры завертелись вокруг меня в дружном хороводе. Дроу внимательно посмотрел мне в глаза, видимо проверяя, подействовал напиток или нет. Убедившись, что все прошло нормально, он извлек уже знакомый мне нож, и в очередной раз сделал мне надрез на руке. Кровь вытекала нехотя, очень медленно. Я чувствовала ее движение по своим венам, и как она покидала мое бренное тело. Веки налились тяжестью и я провалилась во мрак. Сквозь замкнутое тьмой пространство до меня доносился властный голос эльфа:
   - Вот так, девочка, умница. А теперь, спи.
  
   14.
  
   Проснулась я довольно таки резко. Ощущение было таким, словно на меня ушат холодной воды вылили. Я резко подскочила на месте и испуганно завертела головой по сторонам. Память услужливо напомнила мне, что я тут вроде как в плену, и по идее не могу шевелиться... да и здраво мыслить тоже...
   - Что за бред? - задала я сама себе риторический вопрос.
   - Смотря что ты называешь бредом, - послышалось мне в ответ голос моего вчерашнего собеседника. - Если ты имеешь в виду то, что зелье на тебя не совсем правильно подействовало - то это я виноват!
   - Ты? - чистосердечно удивилась я. - Ты же говорил, что ничем не можешь мне помочь?!
   - Ну, я не совсем правильно выразился. Подпортить варево я вполне способен! - самодовольно просветил меня призрак.
   - Спасибо!
   - Да ладно, а теперь - беги пока дроу не вернулся! - подбодрил меня голос.
   Я не мешкая, опустила ноги на пол. От большой потери крови меня немного шатало. Попривыкнув к вертикальному положению, я осторожным шагом устремилась к выходу из гробницы.
   - Удачи тебе, девочка! - донесся до меня прощальный голос призрака.
  
  
  
   С горем пополам я покинула пещеру. Свежий воздух приветственно обласкал мое лицо. Вдохнув свежий воздух полной грудью, я осмотрелась.
   Вокруг пещеры возвышался глухой древний лес. Не зная где искать, я бы пещеру низа что не нашла, так хорошо она была спрятана. Увы, никаких дорожек или тропинок я увидеть так и не смогла. Воодушевления мне это не прибавило. И куда мне теперь идти? В лесах ориентироваться я не умею... Вот бы сейчас сюда моего Хранителя.... Где же он сейчас?
   Погрустив немного, я решила рискнуть и идти куда-нибудь, подальше от этого жуткого места! Но сделать это оказалось не так-то и легко. Меня нещадно кидало в разные стороны. Ноги налились жуткой тяжестью. Каждый шаг давался с превеликим трудом. Да еще и изрезанные руки не прибавляли оптимизма. Хотелось поплакать и пожалеть себя любимую. И за что мне столько проблем?
   - Ничего! Танки, грязи не боятся! - настраивала я себя. - Прорвемся. Главное что я на свободе!
   Продолжала я себя настраивать и делала шаг, еще шаг. Главное не останавливаться. Чем дальше я уйду, тем меньше шансов у дроу меня найти.
   Вот так, медленно, понемногу, я обеспечивала я себе свободу. Пытаясь не обращать внимания на такие мелочи как проснувшийся голос и жажду, кусты с колючками которые расцарапывали меня в кровь, на жутких насекомых, которые так и норовили высосать оставшуюся кровушку.
   - Ничего! Все пучком!
   Не знаю сколько я шла, но увидев кустик с миленькими красненькими ягодками, я безумно умилилась, и как ненормальная кинулась к нему. Ягодки были божественны на вкус. Сладенькие, слепенькие. Одновременно притупляли голод и утоляли жажду.
   Когда ягодки были съедены, я почувствовала чудовищную усталость и сонливость. Идти больше сил не было. Недолго раздумывая, я прилегла под кустиком и провалилась в сон.
   Но, увы, даже во сне мне не было покоя. Мне снился то клянущийся никогда меня не покидать Фар, то насмешливый Нор. И даже Оборотень... Как же мне их всех не хватает. Милый и наивный Фар... Как бы мне хотелось увидеть его улыбку, или услышать какую ни будь колкость от Нора... И увидеть странный, загадочный взглnbsp;яд Хранителя... Где же вы, ребята? Как вы?
   Проснулась я от невнятного шуршания подле себя. Осторожно осмотревшись, я вздохнула с облегчением. Маленькая белочка сидела совсем рядом, и неторопливо разгрызала желудь. Эта милая картина приятно согрела мою разобранную в клочья душу.
   Встав, я прощально взглянула на обглоданный мною кустик, и неторопливо продолжила свой путь в неизвестность. Лес же не может быть бесконечным, куда ни будь да выберусь!
   Чем темнее становилось вокруг, тем страшнее мне было. Я отчего-то не подумала, что я буду делать если на меня нападет какой ни будь зверь, или еще что пострашнее...
   От каждого подозрительного звука меня кидало в дрожь. Вспомнились все неприятные истории, что произошли со мной раньше. И оборотни, и всякие прочие мелочи которые не прибавляли не смелости. Ни оптимизма.
   После очередного страшного шороха, я выломала попавшуюся мне под ноги корягу, поразмахивала ей немного и почувствовала себя немного лучше. Ну, приблизительно как обезьяна с дубиной... Зато хоть какое-то оружие! И где же сейчас Нор со своими стилетами? Или Фар с его луком, или хотя бы оборотень, с когтями и клыками?!
   Через несколько минут темень заполонила все вокруг. Дальше идти было бесполезно. Я не видела ничего дальше своего носа. Постояв немного в замешательстве, я решила залезть на дерево и дождаться утра.
   С горем пополам, я смогла забраться на ближайшее деревцо, и пристроиться в неудобной позе на ветках. О комфортной ночевке можно было и не мечтать, дерево сплошь какое-то кривое. Ветки разной длинны так и норовили забраться под одежду и поцарапать меня по больнее. Стараясь не повыкалывать себе глаза, я попыталась себя хоть немного обезопасить от колючек, выламывая их по мере возможности. Тем временем лес наполнялся новыми голосами и множеством шорохов... Здесь только начинала бурлить жизнь.
  
  
   Нор.
  
   Прошло уже полторы недели а от девчонки и этого блохастого никаких новостей Мое терпение уже подходит к концу. И этот недоумок, братец, скоро наверное совершит самоубийство. Это ж надо было так вляпаться?! Где их теперь искать?
   - Нор, придумай что-нибудь! - продолжал ныть Фар. - У тебя же есть связи...
   Я возмущено фыркнул. Имел я эти связи ... в гробу, в белых тапочках!
   - Сам натворил дел, а теперь я должен расхлебывать?!
   Фар в раскаянии потупил взгляд. И что с этим засранцем делать?
   - Ладно, я попробую что-нибудь сделать, - примирительно ответил я.
   Все-таки как она это делает? Братишка так в нее втрескался, что готов собственные уши пообрывать от горя, мать вообще в себе замкнулась. Пора наверное ее домой отправлять. Хватит, напутешествовалась. В ее возрасте это уже просто непозволительно. Да и отец, наверное, уже извелся весь...
   Фар радостно мне улыбнулся, и кинулся к своим конспектам. Да, крупно же я попал. И что мне теперь делать? Как ее искать? Окинув взглядом нашу скромную комнату, которую мы сняли в ближайшей таверне, я решил выйти проветриться.
   Вечер был довольно таки холодный. Дойдя до фонтана на центральной площади этого маленького села, я прилег на его бортики и уставился на небо. Мне нужно все обдумать. Как можно найти девчонку, неизвестной толком расы, закинутую куда-то магией... да, сложный вопрос.
   Размышляя о невеселом, я незаметно для себя начал вспоминать наши с ней случайные столкновения дома. И возле ручья... Кажется, я по ней скучаю. Так. Стоп. О чем это я? Не нужна она мне совсем. И Фара нужно образумить. А то совсем парень голову потерял. И что же в этой глупой девчонке такого? И красавицей не назовешь, наши девушки намного красивее, и умом вроде не блещет. Вот только ее глаза...
   - Я могу помочь ее найти!
   Я подскочил от неожиданности. Рядом со мной стоял дроу. Как же я давно его не видел.
   - Привет, Таниэль. Давно не виделись.
   Дроу ощерился в улыбке-оскале.
   - Да, давно... Так что, тебе нужна помощь?
   - И чего мне это будет стоить? - поинтересовался я. Дроу никогда ничего не делают просто так, тем более этот их представитель.
   Таниэль понимающе хмыкнул.
   - Ничего невозможного я от тебя не потребую.
   - А поподробней. Предпочитаю договориться о цене сразу, - продолжал настаивать я.
   - Ну что ж, в замен, эта девочка погостит в моем родовом имении несколько дней.
   Я недоверчиво на него посмотрел.
   - Это что, шутка?
   - Нет. Она погостит у меня, пока ты будешь выполнять мое особое поручение.
   Вот это уже интересно. Он поможет ее найти, а потом возьмет в заложницы... Очень интересно. И что же ты задумал?
   - И какое же поручение? - ответа на этот вопрос я не ждал, так что спросил просто для формальности.
   - Я думаю, сейчас не время и не место для обсуждения столь деликатного вопроса. Но поверь, для тебя это не столь уж и сложное задание... Так что, мы договорились?
   Ответ он и так уже знал. У меня просто не оставалось выбора. В данной ситуации каждая секунда на счету. Вполне может быть, что ее уже нет в живых. Нет! Об этом лучше не думать!
   - Договорились, - утвердительно кивнул я головой, и протянул ему руку.
   - Э нет. Просто рукопожатия мне мало. Мне нужна гарантия! - с коварной улыбкой добавил дроу.
   Блин. Не зря я этому уроду не доверяю. Но делать нечего...
   - Сделка на крови?! - полуутвердительно, полувопросительтно уточнил я.
   - Именно. Ее ты нарушить не сможешь.
   - А я и не собирался, - одернул я его.
   Дроу понимающе хмыкнул, и вытянул из недр черного плаща небольшой метательный нож. Сделав небольшой надрез на ладони он протянул мне руку.
   Теперь моя очередь. Ну что ж, надеюсь, я об этом не пожалею... Надрезав руку стилетом, мы закрепили сделку рукопожатием.
   - Жду тебя завтра утром на этом месте, - бросил мне дроу и растворился в полумраке. Я выругался сквозь зубы. Ненавижу, когда мной командуют как каким-то мальчишкой. Да и быть не в курсе дела тоже...
   Постояв еще немного у фонтана, я направился назад в таверну. На сегодня хватит прогулок. Неприятности на свою лопоухую голову я уже нагулял.
  
  
   Ниса.
   Рассвет наступал тихо и неспешно. Постепенно шорохи и звуки в лесу затихли. Запели утренние песни ранние пташки. Кряхтя, я спустилась с дерева и устало потянулась. Все конечности жутко позатекали от неудобной позы. От страха упасть я так и не смогла уснуть. Хорошо хоть днем подремать успела. Но кроме сонливости и усталости мне опять захотелось есть. Увы, кустиков с ягодками я поблизости не углядела.
   Пожаловавшись немного на свою трудную долюшку, я решила продолжить путь. А там дальше будет видно. Авось повезет и мне по дороге попадется что ни будь съедобное, или на худой конец ручеек какой ни будь.
   Раны от порезов начали болеть не на шутку. Резать то меня резали, а продезинфицировать порезы забыли... Хоть бы заразу какую не подхватить. У меня и так сил мало.
   Помаявшись немного решая куда идти дальше, я плюнула, и пошла куда глаза глядят. Главное, назад не вернуться. Попутно я всматривалась по сторонам в поисках пропитания.
   Время перевалило за полдень. А я все шла и шла. Голод и жажда одолевали меня не на шутку. Перед глазами уже мельтешили черные точки. Только бы хватило сил хоть куда-то выйти. Туда где есть эльфы или еще кто живой.
   От усталости ноги стали заплетаться, и споткнувшись об очередную корягу, я повалилась наземь без сил.
  
   До моего слуха донеслись чьи-то голоса. Прислушавшись, я испуганно вжалась в землю. Кто это? Друзья, или враги? Увы. Понять было сложно. Я лежала и размышляла, стоит ли привлекать внимание к своей скромной перроне. Мой желудок решил что стоит. И еще как стоит. С трудом поднявшись на ноги. Я попыталась понят откуда доносятся голоса.
   - Ниса!
   Стоп, это меня там зовут?
   - Ниса! Отзовись!
   Боже мой! Это же голос Фара! Он нашел меня!!!
   Сориентировавшись куда надо идти. Я собрала в кулак всю свою волю, и торопливо бросилась в нужную сторону.
   Не прошло и пяти минут, как Фар уже сжимал меня в своих объятиях.
   - Жива! Слава пресветлым Богам!
   Не сдержав эмоций, я расплакалась. Как же было приятно видеть вновь знакомое лицо. За спиной Фара стоял, опершись на дерево Нор. На его губах играла неизменно лукавая ухмылка.
   - Ну, привет, пропажа. Скучала?
   Как я скучала по этому голосу!
   - Ой... - вырвалось у меня. Положив руку на плечо Нора стоял мой мучитель, дроу.
  
   15.
   Увидев дроу, я испуганно спряталась за Фара.
   - Ты чего? - удивленно поинтересовался ушастый, не переставая при этом меня тискать.
   - Там... Там... - от страха у меня отняло голос.
   - Что там? - удивлено переспросил он, оглядываясь на Нора.
   - Ниса! Ты внятно можешь объяснить?1 - перебил Фара Нор.
   - Он! Это он меня похитил! - о, голосок прорезался. Прокашлявшись, я повторила: - Этот, в плаще. Он меня в пещере держал!
   Наябедничала я, и вновь спряталась за Фаром. Реакция Нора была молниеносной. В его руке мгновенно возник один из стилетов. Дроу не успел даже пошевелиться, как острое лезвие уже щекотало его горло.
   - Что это значит?! - злобно прорычал Нор.
   Дроу поднял руки в примирительном жесте.
   - Я все объясню, опусти оружие, я сейчас вам не враг.
   Нор остался непоколебимым. По горлу дроу сползла капелька крови. В моей душе шевельнулась жалость к темному эльфу.
   - Нор, остановись. Пусть он скажет, - выкрикнула я, подскакивая к эльфу. Нор проигнорировал мои слова.
   Повиснув у него на руке, я попыталась словить взгляд Нора.
   - Отойди! - рявкнул он в мою сторону.
   - Нор, пожалуйста, не надо!
   Опять ноль реакции. Помявшись немного, я вклинилась между соперниками и, ухватив эльфа за уши, заставила посмотреть мне в глаза.
   - Нор! - полушепотом позвала я его.
   Глаза эльфа повергали меня в шоковое состояние. Его зрачки поглотили все. Взгляд стал стеклянным, и выражал жажду убийства.
   - Остановись, - моля попросила я.
   Сфокусировав на моем лице взгляд, Нор несколько раз моргнул, пытаясь совладать со своей яростью, и неторопливо опустил стилет.
   - Пусть говорит, - хрипловатым голосом вынес он вердикт.
   - Как давно мы с тобой знакомы, Нор? - слащавым голоском завел дроу.
   - Давно. Очень давно.
   - А ты знаешь кто я?
   Нор опасно сузил глаза.
   - Наемник.
   Дроу довольно ухмыльнулся.
   - А кроме этого....
   Нор растерянно пожал плечами.
   - А кроме этого, я один из претендентов на трон Тисиля.
   У Нора и Фара глаза стали как блюдца, а я стояла и не понимала до конца. Нет, фраза претендент на трон - мне ясна, но вот что такое Тисиль?
   - Это столица Темноэльфийского государства, - пояснил для меня Фар.
   Нор немного погулял по полянке, и резко обернулся к дроу.
   - Так зачем же тебе Ниса?
   Дроу разочаровано на него взглянул.
   - Мне она и даром не нужна, - я насупилась от таких слов. - Ее мой младший брат похитил.
   - Брат близнец? - недоверчиво уточнила я?
   Дроу утвердительно кивнул головой. Вот и приплыли...
   - Значит - это не ты был в пещере? - недоверчиво повторилась я.
   - Именно.
   Я растерянно переводила взгляд с Фара на Нора.
   - Но я все-таки проверю информацию, - жестко бросил Нор, и повернулся ко мне.
   Неторопливо оторвавшись от руки Нора, я исподлобья глянула на дроу.
   - Ну, привет, человечка, - с усмешкой поприветствовал он меня.
   - Здрасте, - скромно ответила я и, и направилась к Фару.
   - Меня, кстати, Тониэлем зовут, - представился моей спине дроу.
   - Ниса, не очень приятно познакомится, - в тон ему ответила я. Нор довольно хмыкнул.
   Фар протянул мне руку и помог перебираться по поваленным деревьям и обходить ямы.
   - Как же я хочу есть, - жалобно пожаловалась я Фару.
   - Потерпи еще немного, вот выйдем из лесу, и я открою телепорт, - ласково улыбнулся мне эльф.
   Я радостно закивала. Все бы было хорошее, если бы оборотень был рядом...
   - А вы оборотня не видели? - с надеждой спросила я обращаясь больше к Нору.
   Эльф отрицательно помотал головой.
   - Мы думали, что вы с хранителем тесно связаны древней магией, но видимо, это не так. Ничего про него узнать не удалось. Я разговаривал с хозяином таверны, в которой вы тогда остановились... Он сказал что оборотня серьезно ранили. И куда-то унесли.
   История Нора оптимизма мне не прибавила. Теперь все стало еще хуже.
   - Мы его найдем! - пообещал Фар, и крепче сжал мою руку.
   Сделаем вид что поверили... Вероятность найти его слишком мала, даже я это понимаю. Чудо что они меня нашли.
   - Кстати, а как вы меня нашли? - решила поинтересоваться я.
   - Тониэль помог, - немного натянуто ответил Нор. - А как именно - поинтересуйся у него.
   Я перевела взгляд на дроу.
   - Простите госпожа, но я не вправе выдавать свои семейные секреты, - оправдываясь ответил тот.
   - Может вы меня в пещере и держали? Поэтому и знали где искать? - злобно подколола я.
   Глаза дроу заполыхали опасным пламенем.
   - Не шути со мной девочка, не доросла еще. Если бы я тебя там держал, то ты бы от меня не сбежала! - прорычал Тониэль. От его голоса по телу прошел озноб. Почему-то я ему поверила.
   Вцепившись обеими руками за Фара, я решила не продолжать расспросы, тем более что состояние моего здоровья начало ухудшаться. От пережитых приключений начала кружиться голова. Живот скрутило в приступе тошноты.
   Неожиданно, я почувствовала, что взлетаю в воздух. С трудом справившись с очередным приступом тошноты, я решила посмотреть на героя, который решился нести мои пятьдесят пять килограмм.
   Повернув голову, я встретилась с глазами цвета меда. Нор обеспокоено изучал мое лицо.
   - Что с тобой? - тихонько спросил он.
   - Ничего страшного, небольшое переутомление, и последствия потери крови, - с трудом ответила я.
   - Потеря крови? - удивился эльф.
   - Угу.
   Нор остановился, и осторожно посадил меня на землю.
   - Где у тебя рана? - поинтересовался он.
   Я смогла лишь дернуть руками, но для него этого хватило. Ухватив меня за правую руку, он осторожно подкатил обрывки рукава.
   - Твою мать! - послышался голос Фара. - Вторая рука выглядит также? - сдавлено спросил он у меня.
   Я лишь кивнула головой в ответ. Смотреть на свои руки не хотелось, но выбора у меня не было. Я должна была знать, чего это они так на меня смотрят. С трудом подняв руку, я зачаровано уставилась на то, что когда-то было руками.
   Изрезанная поверхность распространялась на все расстояние от кисти и до локтя. Грязь забилась в порезы. Когда-то светлая кожа приобрела болезненно зеленый оттенок.
   - Нужно немедленно доставить ее к целителю. У нее уже началось заражение крови, - прошипел Нор.
   - Но... - пытался что-то вставить Фар.
   - Я в курсе! - перебил его Нор, и вновь подхватил меня на руки. - Пройдется тебе создавать портал здесь. У нас нет времени выбираться из лесу.
   Фар согласно кивнул головой.
   - Только... У меня сил может не хватить, - расстроено ответил он. - Слишком большое расстояние.
   - Ничего, малыш, я тебе помогу, - послышался голос дроу.
   - Я тебе не малыш! - яростно зашипел Фар.
   - Отлично, большиш. Так тебе нужна помощь? - ядовито ответил ему Тониэль.
   - Да!
   Нор отошел со мной на руках подальше от колдунов. Фар вцепился в руку дроу, и что-то зашептал. Я почувствовала, как вокруг нас начал сгущаться воздух.
   - Это не опасно? - прошептала я на ухо Нору.
   - Опасно, если не знаешь, как этим управлять. Но Фар же не просто так в Академии учится.
   Через несколько секунд, возле Фара и дроу появилась овальная воронка.
   - Пошли! - устало позвал нас Фар.
   Нор тут же направился к порталу.
  
  
  
   Уже битый час я лежу на столе, а надо мной бегает какое-то ушастое существо и тараторит какие-то заклинания. Часа полтора назад Нор вынес меня из портала в какую-то деревеньку и торопливым шагом направился к домику целителя. Нас встретил эльф, закутанный в старый, потрепанный плащ. Приказал положить меня на стол в центре дома, и вышел с Нором на улицу. О чем они разговаривали я не слышала, но вернувшись, эльф активно принялся за мое лечение. Посыпав мои руки серым порошком, он разжег по дому десятки свечей, и забегал вокруг стола как ненормальный, выкрикивая свои заклинания.
   По началу, я эффекта совершенно не почувствовала. Меня даже начало утомлять лежание здесь, но лишиться рук от гангрены я не хотела.
   Дочитав заклинания, эльф в замешательстве остановился возле меня и изучающе уставился на мои руки. Видимо, его магия не сработала. Постояв несколько минут, он вновь выскочил на улицу.
   Лежать мне страшно надоело. С кряхтением я слезла со стола и подошла к окну. До меня доносились приглушенные голоса моих спутников и целителя. Я навострила уши и попыталась уловить нить беседы.
   - Я не понимаю! - возмущался целитель. - Моя магия не действует!
   - И что же теперь делать? - спросил у него Фар.
   -Я не знаю... Первый раз с таким сталкиваюсь, - рассеянно оправдывался целитель. - Возможно, вам нужно обратиться к травникам. Может они смогут вам помочь?!
   - Вы хоть понимаете, какую тайну мы вам открыли?! - послышался рык Нора. - А вы предлагаете еще перед кем-то открыться?!
   - Но, молодой господин должен понимать, - начал оправдываться тот. - Я попытался... Ее тело отвергает направленную на нее магию. Так что я здесь бессилен. Если вы действительно хотите ей помочь, то у вас просто нет выбора.
   Вот тебе раз... Так это что, я рук лишусь? Я так не согласна.
   - А разве ваша мать помочь ей не может? Она же вылечила ее уже один раз, - донесся до меня голос дроу.
   Какое дело до меня этому поганцу?!
   - Она сейчас не в состоянии, - растерянно ответил Фар. - Наше путешествие нанесло ей большой физический урон. У нее не хватит сил.
   - Позвольте это мне решать! - послышался женский голос. Лея.
   Я торопливо бросилась к двери. Распахнув ее, я вывалилась наружу.
   - Лея!
   - Ниса! - лея бросилась ко мне и сжала в объятиях. - Как же ты так, девочка? Спросила она, гладя меня по голове.
   - Я так скучала! - сквозь слезы прошептала я.
   - Теперь все будет хорошо! - убедительно ответила она. И подтолкнула меня в дом. - Иди. Будем тебя лечить.
   Я кивнула, и двинулась к уже знакомому мне столу. Лея обернулась к целителю.
   - Мне понадобится ваша помощь.
   Целитель утвердительно кивнул и направился следом за Леей.
   Лея осторожно промыла мои порезы теплой водой. Сварила какою-то кашицу из трав, которые ей торопливо подавал целитель и, наложив ее на раны, забинтовала мне руки. После, напоила меня своим фирменным зельем и устало вздохнув позвала сыновей и дроу в дом.
   Фар переступив порог, кинулся ко мне. Нор пристроился возле входа, а дроу, не смущаясь, занял единственное кресло в комнате.
   - Ну что ж, руки я тебе вылечу, - обратилась ко мне Лея, - а вот потерю крови будешь восстанавливать с помощью еды. Со времен все пройдет.
   Я довольно кивнула головой.
   - И, самое главное - побольше отдыха. Я думаю мы сможем остаться здесь на пару недель?! - обратилась она к Нору.
   Эльф неопределенно пожал плечами.
   - Не знаю. Посмотрим по обстоятельствам.
   Лея согласно кивнула.
   - Ну что ж, в таком случае, я думаю, Нисе нужно отдохнуть, да и мне отдых бы не помешал... Я думаю, господин целитель, вы не будете против, если мы до вечера останемся у вас. А то, вы сами понимаете, нам сложно будет провести Нису через половину села незамеченной.
   Целитель любезно оскалился.
   - Конечно. Я всегда рад гостям. Прошу, следуйте за мной. Я покажу ваши комнаты.
   Лея направилась за целителем, а Фар, не позволив мне встать, подхватил меня на руки и последовал за матерью... Все мои попытки выскользнуть из его рук постигла неудача. Смирившись, я положила голову на его плече, и расслабилась. А что? Не так уж и часто меня на ручках катают!
   Разместив нас в скромных комнатах, целитель направился восвояси, а я, лишь коснувшись кровати провалилась в глубокий сон.
  
  
   16.
   Утро как всегда порадовало меня несказанно. Открыв глаза, я некоторое время не могла сообразить, где нахожусь. Тело ныло от усталости, несмотря на то, что я довольно-таки неплохо выспалась.
   - О! Вы проснулись!? - послышался полуутвердительный, полувопросительный голос целителя.
   Нашарив его взглядом, я кивнула головой. Целитель стоял возле небольшого столика, который был сплошь уставленный маленькими пузырьками с разнокалиберной жидкостью.
   - Простите, но что вы делаете в моей комнате? - смущено поинтересовалась я, радуясь, что перед сном не успела раздеться.
   - Лечу вас, - рассеяно протянул он, и продолжил прерванное мной копание в пузырьках.
   - А разве меня Лея вчера не вылечила? - поинтересовалась я.
   - Госпожа вас вылечила, а я пытаюсь вернуть вам силы, и восстановить потерю крови, - продолжал рассеянно отвечать целитель.
   - А разве не Лея должна это делать? - продолжала я допрос.
   - Ну что вы, милая, госпожа Лея сейчас почивает... Свои обязанности по вашему лечению она переложила на меня, - с отеческой улыбкой ответил целитель.
   - Вот, попробуйте это, - сказал он, и протянул мне один и пузырьков, с темной мутной жидкостью внутри.
   Я с сомнением посмотрела на целителя, потом на пузырек.
   - Ну же, смелее, пейте.
   Вытянув пробку, я принюхалась к содержимому тары. Жидкость пахла довольно таки неприятно. Вдохнув побольше воздуха, я зажала нос, и на одном дыхании осушила пузырек. Жидкость оказалась до безумия вязкой. Было такое ощущение, будто я глотаю нефть.
   - Вот, запей водичкой, - целитель учтиво протянул мне деревянный кубок с водой.
   Водичка помогла не сильно. Допив до дна, я продолжала ощущать во рту неприятный привкус.
   - Ну, как вы себя чувствуете? - поинтересовался добрый дядя доктор, с интересом уставившись в мое лицо.
   Я прислушалась к своим ощущениям.
   - Да ни как... Вроде ничего не изменилось, - неуверенно ответила я.
   - В таком случае попробуем что ни будь другое, - пробурчал себе под нос целитель, и кинулся к столику. - Это? Нет, лучше это... Хотя...
   Не знаю почему, но мне все это не нравилось. Мои размышления прервал осторожный стук в дверь. Я в ожидании на нее уставилась.
   Стук настойчиво повторился, мое внимание привлек целитель, который нервно забегал по комнате.
   - Входите! - крикнула я стучавшему.
   На мое приглашение войти, дядя доктор протяжно застонал, и кинулся к окну. Я с интересом наблюдала за его метаниями.
   - Вы что-то потеряли? - невинно хлопа глазками поинтересовалась я.
   Нервно прокаркав что-то невнятное в ответ, целитель подобрал подол своего плаща, и, открыв окно сиганул вниз.
   Проводив его взглядом, я посидела несколько секунд в оторопи. Когда остолбенение прошло, я кинулась к окну. Целитель, благополучно приземлившись на пятую точку, стремительно удалялся в неизвестном направлении.
   - Во чудеса! - удивилась я в слух.
   Стук в дверь становился все настойчивей. Постояв немного, я решила все-таки смилостивится над гостем за дверью, и гостеприимно впустить его лично.
   Подойдя к двери, я подергала ее за ручку, и удивлено замерла. Дверь была закрыта. Но не замочной скважины, ни еще какого либо запора я не увидела.
   - Вот это да... - продолжала удивляться в слух я.
   - Ниса! Ты там в порядке? - донесся до меня из-за двери приглушенный голос Фара.
   - В порядке.
   - Тогда почему дверь заперта? - продолжал допрашивать эльф.
   - Чтоб сквозняком не открывало! - обижено ответила я. Тут вообще-то не проходной двор. Если дверь заперта, значит так нужно...
   - Тогда, может ты мне откроешь? - слащавым голоском спросил он.
   - Если бы могла, то уже давно бы открыла, - устало ответила я.
   За дверью послышалась ругань, и громкая возня.
   - Отойди от двери! - послышался голос Нора. Решила не тянуть с выполнением приказа, и тут же отошла к кровати.
   Через несколько секунд, дверь с треском влетела в комнату. Попутно перевернув столик со склянками, и маленькую табуретку рядом с ним. Я ошалело уставилась на кавардак в комнате.
   - Ну, вы, блин, даете, - прокомментировала я.
   Братья вломились в комнату как ураган, окинули быстрым взглядом обстановку, Внимательно ко мне присмотрелись и одновременно подбежали к окну.
   - Ушел гад! - зло сплюнул Фар.
   - Ничего, далеко не убежит, - убедительно ответил Нор. - Скоро его ждет большой сюрприз!
   Отлепившись наконец от окна, Фар приблизился ко мне.
   - Ниса, как ты себя чувствуешь? - как бы между прочим поинтересовался он.
   - Да вроде нормально. А что?
   - Да, так. Ничего особенного. Просто спросил, - смущено отводя глаза ответил он. - Ну, если все хорошо, то я пошел....
   Фар резко развернулся и пулей вылетел за дверь. В комнате остались только мы с Нором. Эльф проводил задумчивым взглядом брата и, подняв табуретку, с комфортом на ней уселся.
   - Что это было? - осторожно поинтересовалась я.
   Нор сделал вид, что не понял о чем это я.
   - Да так, нервным он что-то стал в последнее время...
   Я, сузив глаза внимательно посмотрела на эльфа.
   - Я не об этом спрашивала...
   Нор ответил на мой взгляд не менее серьезным.
   - А о чем?
   Я возмущено фыркнула.
   - Может, хватит? Я тебе не маленький ребенок. И спрашиваю серьезно, что происходит?!
   Нор поморщился, но взгляда не отвел.
   - Я все-таки не понимаю о чем ты! - продолжал настаивать он.
   Я примирительно подняла руки.
   - Ладно. Не хочешь говорить, не надо. Я сама узнаю. А теперь по существу. Ты хоть что-нибудь про оборотня узнал?
   Эльф встал с табуретки и, сложив руки на груди, прошелся по комнате.
   - Пока ничего нового. Единственное что я знаю, что его увезли на север... - рассеяно ответил он.
   - Значит и нам нужно следовать на север,- воодушевленно ответила я.
   Нор замер посреди комнаты, и не мигая уставился мне в глаза.
   - Ты так сильно по нему скучаешь?
   Этот вопрос застал меня врасплох.
   - Ну, скучаю, конечно, - непонимающе ответила я.
   Лицо эльфа исказила жуткая гримаса. Нор развернулся на пятках и вышел из комнаты.
   - Нор! - позвала я эльфа. - Ты чего?
   Ответа не последовало. Я пробежалась по дому, но ни Нора ни Фара не встретила. Расстроенная, я вышла из дома, и уселась под яблоней, которая сиротливо пристроилась возле крылечка.
   - Возможно... я смогу вам помочь, - услышала я шепелявый голос позади себя. Подскочив, я испуганно обернулась. Опять тот дроу!
   - Я вас напугал? Прошу прощения, - продолжал нагло улыбаться он мне, - так вам нужна помощь?
   Я окинула его злобным взглядом.
   - От вас мне точно ничего не нужно, - прошипела я сквозь зубы в ответ.
   Тониэль улыбнулся еще шире.
   - А мне казалось, что вы очень хотите найти своего Хранителя, и ради этого готовы на все... - продолжал он меня дразнить. - Видимо, я ошибся.
   Вот скотина. Бьет по самому больному месту.
   - И как же вы можете мне помочь? - спросила я, при этом старательно попыталась выдавить из себя подобие улыбки.
   На лице дроу промелькнуло торжество.
   - Я могу указать вам где он, и даже провести вас туда лично, но при одном условии....
   Ох, что-то мне все это не нравится. Хотя, за бесплатно и мыша в мышеловку не полезет...
   - И каковы же ваши условия?
   - О! Да ничего особенного. Просто по дороге, мы заглянем в одно местечко, и вы мне оттуда кое-что достанете. А за это, я помогу вам спасти вашего любимого оборотня, но пойдем только мы вдвоем. Эта семейка ничего не должна знать.
   Я задумалась на несколько мгновений. Вся эта сделка пахла фарсом. Откуда этот урод может знать, где оборотень, если только не сам его похитил? Да и идти с ним вдвоем в неизвестном направлении, в недружелюбном мире... Блин, и что же мне делать? Как же мне все это не нравиться.
   Дроу решил не мешать мне обдумывать предложение. Осторожно присев в паре метров от меня, он сорвал травинку, вставил ее в зубы, и закинув руки за голову уставился в небо. А я продолжала ломать голову над сложившейся ситуацией.
   - В принципе, тут и думать не о чем, - пробурчала я себе под нос.
   - Я тоже так считаю, - вставил свои пять копеек дроу, за что и был удостоен убийственным взглядом с моей стороны.
   - Я вас не спрашивала, - огрызнулась я.
   - Я так понимаю, вы согласны? - спросил Тониэль.
   nbsp; Вот тебе раз... Так это что, я рук лишусь? Я так не согласна.
- Да, - коротко ответила я.
   - Что ж, в таком случае, предлагаю вам начать сборы. Завтра утром братья уедут на охоту, у нас будет часа четыре форы. Так что к рассвету вы должны быть готовы.- Проинструктировал меня он. - И не забудьте, никто ничего не должен знать!
   Я кивнула головой, и направилась в свою комнату. Мне еще очень многое предстоит сделать. Нужно еще как-то попрощаться с эльфами, причем так, чтоб они ничего не заподозрили. Ох и разозлится же Нор когда поймет что я пропала у него из под носа.... Ох и попадет же мне когда он меня поймает....
   Пока я предавалась размышлениям, дроу провожал меня взглядом полном ликования. Да, этот раунд он выиграл, но я так просто не сдамся...
  
   Вечером, Лея наконец появилась из своей комнаты. Она выглядела постаревшей лет на двадцать. Нор и Фар пытались не поднимать на нее взглядов. Каждый чувствовал свою вину за то, что Лея пережила столько приключений в таком возрасте...
   Я взяла эльфийку под руку, и проводила до самого удобного кресла, которое заприметила еще днем. Усадила ее и поднесла кружечку горячего чая, с лепестками мяты, который заварила лично, в качестве не гласного прощального подарка.
   - Ниса, с тобой все в порядке? - поинтересовалась Лея, заглядывая мне в лицо.
   - Конечно в порядке, - торопливо ответила я. Чувствуя неудобство по поводу того что обманываю близкого мне человека. - Все хорошо....
   - У тебя глаза очень печальные... - тихонько прошептал она.
   - Поверь. Все хорошо. Просто выспалась плохо, - продолжала оправдываться я, и мысленно давая себе оплеухи.
   Меня немного нервировало то, что дроу пропал в неизвестном направлении, а спросить про него у эльфов я не осмеливалась. Вдруг, он решил подшутить надо мной? Ладно, завтра утром и узнаю... А пока, на всякий случай опрощаюсь с близкими мне эльфами.
  
  
  
   17.
  
   На рассвете я уже была полностью готова к походу. Возникла, правда, небольшая проблема с едой и сменной одеждой. Сложно было собрать все, не привлекая внимания эльфов. Ночью осторожненько забралась в подвал, и сперла оттуда сыр и немного вяленой оленины, с хлебом вышла небольшая заминка, в доме хлеба не оказалось. Надеюсь, мы свернем по пути в какую-нибудь жилую местность, и докупим все необходимое. Запасные штаны, и несколько рубашек пришлось позаимствовать у Фара. Он как раз постирал свои вещи и вывесил во дворе. На всякий случай прихватила и кое-что из запасов Целителя. Несколько травок, которые просто незаменимы в походе.
   В общем, к рассвету я была полностью готова. Осталось только дождаться Тониэля. Надеюсь, он все-таки не обманул меня.
   За окном послышался едва различимый шорох. Я кинулась к окну. В серой мгле рассвета было трудно различить что либо. Открыв окно, я высунулась наружу. Под окном стоял дроу.
   - Ты все- таки решилась? - насмешливо поинтересовался он.
   - Угу, - кивнула я в ответ.
   - Не думал, что у тебя хватит храбрости.
   Я неопределенно пожала плечами и, вернувшись в комнату, подобрала рюкзак. Перекинув его через подоконник, я последовала за ним.
   - Ну что ж, вперед! - скомандовал дроу после моего удачного приземления.
   - Вперед и с песней, - подтвердила я.
   Я тогда еще не знала, на что решилась, иначе, пару раз бы подумала, прежде чем идти на такие опрометчивые поступки.
  
   За селом нас поджидали кони. Дроу помог мне забраться в седло, и дал короткий инструктаж по управлению сим транспортом. Тренироваться в верховой езде времени не было, но я постаралась по точней запомнить все указания. После окончания урока, мы тронулись в путь. Дроу ехал впереди, а я за ним.
   Кстати, ехать верхом мне понравилось. Не смотря на то, что поначалу мне было страшно, но через несколько часов, я наслаждалась поездкой по полной.
   До сумерек мы ехали без остановок. Моя пятая точка уже потеряла чувствительность. Я боялась, что после такого заезда не смогу даже передвигать ногами. Но просить Тониэля об остановке мне очень не хотелось. Слышать с его стороны подколы о том, что я слабачка я бы просто не смогла.
   - Все. Спешиваемся, - услышала я, наконец, заветные слова от дроу.
   Я с превеликой радостью, гордо, скатилась со спины лошади, и повалилась на землю.
   - Я в раю! - блажено прошептала я, ощущая, как мои ноги, наконец, распрямляются. Но с облегчением, вернулась и чувствительность к моему многострадальному седалищу. От боли и жжения хотелось выть. Но показывать Тониэлю слабость я не могу....
   - Что, совсем туго? - послышался насмешливый голос дроу рядом со мной.
   - Норма. Жить буду, - с натянутой улыбочкой ответила я.
   - Да? Странно. Ну ладно, я тогда пошел... А то я думал помочь тебе, если что болит...- со смешинкой в глазах, сказал дроу, и неторопливо направился к своему коню.
   Во, блин! Что за засада? Теперь-то и признаваться как-то неудобно. А, была, ни была.
   - Стой! - рявкнула я. Дроу обернулся с ослепительной улыбочкой.
   - Что такое? Что-то заболело?
   Я возмущено фыркнула. Издеваемся, значит?
   - Ты же сам знаешь, зачем спрашиваешь?
   Тониэль победно ухмыльнулся, и направил свои стопы ко мне. Я вздохнула с облегчением. Видимо сегодня я смогу спокойненько выспаться, и боль мне мешать не будет. Дроу присел рядом со мной, и начал проделывать надо мной пассы руками. Я замерла в ожидании чуда. После нескольких минут кропотливого труда, Тониэль самодовольно улыбнулся, и развалился подле меня.
   - Спасибо, - чистосердечно поблагодарила я дроу, после того, как боль в теле прошла.
   - Всегда рад помочь, особенно столь очаровательной и загадочной особе как ты, - ответил дроу. - Кстати, мне вот интересно, тебя что, совершенно не волнует тот факт, что мой брат пытался тебя убить?
   - Ну, у меня нет выбора, только как довериться тебе. Нор пытался найти моего Хранителя, но у него ничего не вышло. А бросить поиски я не могу...
   - Странная ты все-таки...- констатировал дроу, и пошел разбирать сумки в поисках нашего будущего ужина.
   - А что мне еще делать? - пробурчала я себе под нос.
  
  
  
   Путешествие наше протекало довольно скучно. Ничего нового. Я даже немного затосковала по былым временам. Единственное что изменилось, так это то, что у меня появились кошмары. Вернее один кошмар. Каждую ночь, я видела один и тот же сон, который заставлял меня просыпаться захлебываясь криком. Снился мне Оборотень. Каждую ночь, я видела, как его пытают. Что только с ним не делали.... Но вот кто его мучитель, я ни разу увидеть не смогла. И каждый раз, перед тем как проснуться я слышала одну и ту же фразу:
   - Поторопись! У него осталось мало времени!
   Эта фраза меня преследовала. В ушах стоял приглушенный мужской голос и все повторял раз за разом, что у оборотня осталось мало времени.
   Тониэль пытался выспросить, что мне снится, но после кошмара, я долго приходила в себя. У меня было такое чувство, будто это не просто обычный сон. Мне казалось, что все это происходит на самом деле. И от этого становилось очень страшно. Я бы с удовольствием поторопилась, но не зная куда... Дроу отмалчивался, и постоянно напоминал про сделку. Сначала артефакт, потом - оборотень... Что-то он темнит. Я это нутром чую.
  
   Дни проносились с огромной скоростью, а я все дальше отдалялась от реальности. Сны начали мучить меня наяву. Перед глазами стоял окровавленный и замученный Оборотень. Я перестала обращать внимание на Тониэля, превратилась в зомби. Пропал аппетит, ложилась спать, но не могла закрыть глаза. Меня полностью поглотил страх за Хранителя.
   Продержись еще немного! Прости!..
   - Ну, все! Хватит. Так дальше продолжаться не может! - прервал мой бред наяву дроу, однажды вечером.
   - О чем ты? - сделала я непонимающий вид.
   Тониэль возмущено на меня посмотрел.
   - Что с тобой происходит? Ты меня начинаешь раздражать таким поведением!
   Переживания дроу мало меня трогали. Он мешал мне. Его голос терзал мой уставший мозг.
   - Я вроде, клоуном к тебе не нанималась! - грозно ответила ему я, надеясь, что мой тон и выражение лица отобьют ему охоту продолжать этот разговор.
   - А я и не прошу, чтоб ты меня развлекала! Просто веди себя нормально. С такими темпами, мне от тебя никакой пользы не будет. Ты прекратила есть, ночью практически не спишь, а когда просыпаешься, то выглядишь еще более уставшей! - Тониэль нервно подскочил на ноги, и энергично забегал возле меня. - Ты же скоро на лошади держаться не сможешь! Я уже не говорю о том, что нам нужно будет взбираться на скалы!
   Я уж было подумала, что он по доброте душевной обо мне печется... Да, наивняк...
   - Не переживай. Свою часть сделки я выполню, даже если мне для этого умереть придется! - зло выкрикнула я и, отвернувшись, достала из мешка краюшку черствого хлеба. Есть мне не хотелось, но в словах эльфа была правда. Если я перестану есть, то скоро в голодный обморок свалюсь.
   Краем глаза я заметила, что дроу перестал бегать, и истуканом замер на месте.
   - Ну что опять не так? - повернулась я к нему. - Видишь, я ем, - и помахала у него перед носом хлебом.
   Тониэль продолжал на меня смотреть немигающим взглядом, и полностью проигнорировал мои слова. Неожиданно, он сорвался с места. Хлеб вывалился из моих ослабших рук. Дроу молниеносно подскочил ко мне и, присев, заключил меня в объятия. Я сидела, не шевелясь, пытаясь придти в себе от происходящего.
   - Ты все равно ничего не понимаешь...- расстроено прошептал он мне на ухо. И резко отпустил.
   Я сидела словно громом пораженная. Сердце пропустило удар... Да что же это такое?! Все мысли вылетели из головы. Что, блин, с этими эльфами творится? То ругают, то обнимают...
   Тониэль старался больше не смотреть в мою сторону. Я пришла в себя от потрясения, и продолжила есть поднятый с земли хлеб. Все равно вкуса-то не чувствую.
   В общем, спать легли в полном молчании. Нам обоим было о чем подумать.
  
   Проснулась я от своего истошного крика. Опять снился оборотень. Только теперь все это происходило в темном подвале, а рядом была моя мертвая подруга. Света...
   Дроу обеспокоенно склонился надо мной.
   - Что с тобой? - спросил он почему-то шепотом.
   - Все в порядке, - неубедительно ответила я.
   - Так я тебе и поверил, - дроу грустно мне улыбнулся. - Расскажи мне. Я очень хочу помочь!
   Только я решила что отвечать, как мое тело охватила всепоглощающая боль. Не сдержавшись, я завопила что есть мочи. Хранитель. Он умер... Я почувствовала это всем своим естеством. Перед глазами мелькали эпизоды его жизни. Это конец. У меня больше нет хранителя... Только в памяти застыл его огорченный и виноватый взгляд.
   - Прости... - донесся до меня его предсмертный шепот. И вместе с его смертью прошла и боль.
   - Нет!!!
   А дальше - я плакала. Долго и горько. Слезы текли по моему лицу. Я не могла остановиться, да и не хотела. Слишком много всего накопилось во мне, а это время. Я оплакивала все, что со мной произошло, оплакивала жизнь Оборотня, который шел за мной, и нашел свою смерть, Лею, которая рискнула всем ради беспутно и бесполезной меня, Нор и Фар... Они мне доверяли, а я сбежала... они за меня волновались, да и сейчас, наверное, волнуются... Какая я все-таки глупая. Мне дали шанс на жизнь, верных друзей... А я плюю на все и на всех. Так не должно быть. Я не была раньше такой эгоисткой!
   Все это время, Тониэль заботливо укачивая меня у себя на руках как маленького ребенка. Ни сказав, ни слова, он дал мне возможность выплакаться на его плече.
   - Все будет хорошо. Не плачь. Вот увидишь, все будет хорошо! - нашептывал он мне на ухо. И мне хотелось ему верить. Но, увы, слишком мало этой самой веры во мне осталось.
   Наревевшись вдоволь, я погрузилась в спасительный сон без сновидений.
  
  
   Когда я проснулась, день был в самом разгаре. Дроу сидел возле костра и подкладывал сухие ветки в костер, над которым висел котелок с водой. И делал он это видимо довольно долго, так как вода практически вся выкипела. Я неторопливо встала, молча, собрала одеяла и подошла к костру.
   Дроу, погруженный в свои мысли не обратил на меня внимания. Присевши рядом с ним, уставилась на огонь. В душе зияла огромная дыра, из которой непрерывно веяло холодом. Так хотелось согреться...
   - Ты проснулась? - спросил, очнувшись, дроу.
   - Угу, - коротко ответила я.
   - Ты не хочешь мне рассказать, что это с тобой было?
   Я неопределенно пожала плечами. Теперь не было нужды отлынивать от ответов.
   - Оборотень умер... - ответила я, попутно вытирая навернувшиеся на глаза слезы рукавом.
   - С чего ты взяла? - удивлено взглянул на меня Тониэль.
   - Просто знаю. Я видела...
   Эльф попытался заглянуть мне в глаза.
   - Что ты видела?
   Не верит... Ну и ладно.
   - Просто. Он больше не мог меня ждать. Все это время, пока мы в пути, я видела, как его мучают. Сначала только сны, а потом - видения наяву. Видимо все дело в нашей с ним связи. Но, вчера все было по-другому. Не только видела его, но и слышала, - чем дальше я рассказывала, тем тяжелей мне становилось сдерживать слезы. - Он передавал мне послание картинками. Эпизодами из его жизни. И... попрощался со мной.
   Ториэль выслушал меня и задумчиво уставился на язычки пламени в костре.
   - Да, мне не хочется этого признавать, но возможно, ты права. Связь Хранителя и Подопечного очень сильна. Но я сомневаюсь, что он умер...
   Я удивлено уставилась на эльфа.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   Дроу перевел на меня взгляд.
   - Понимаешь, не знаю, рассказывали ли тебе, но подопечный не может жить без Хранителя и наоборот. Хотя... Но расстояние... По идее вас должна была убить разлука...
   - Хватит. Я знаю точно, что его больше нет. И давай на этом закончим! - не выдержала.
   Тониэль отвел от меня взгляд, и как-то отстраненно поинтересовался:
   - Значит, наша сделка больше не действительна Ты не станешь мне теперь помогать....
   Об этом я как-то не подумала.
  
  
  
  
   18.
  
   Тониэль не торопил меня с ответом. За что я была ему премного благодарна. Мне предстояло решить, идти ли мне с ним за каким-то жизненно необходимым ему артефактом. Но учитывая последние события, мне, не то что идти, мне жить не хотелось.
   Я сидела под широким, раскидистым дубом. И решала очень важный вопрос. Если я откажу Тониэлю, то он вполне может бросить меня прямо здесь. А я не найду дорогу назад. Тем более что я несколько дней провела, словно в трансе... А если соглашусь ему помочь, то... В общем, доверия у меня к нему было мало. Хотя, мне терять нечего....
   Прошлой ночью ко мне постепенно начала возвращаться память. Воспоминания были не из приятных. Я вспомнила, как умерла. Согласитесь, это не самое приятное воспоминание. Да и некоторые обобщенные сведения о моем мире. Да вот толку от этого всего мало.
   - Ты готова? - прервал мои размышления дроу.
   - К чему? - не поняла я.
   - Ну, возвращаться... - на лице эльфа проявилось недовольство.
   - И ты даже не будешь меня просить продолжить наш скромный поход? - удивленно спросила я.
   - Мне кажется, что сейчас не самый удачный момент давить на тебя. Я сам что-нибудь придумаю, - пояснил дроу. Но по его лицу было видно, что он врет.
   - Да, ты меня продолжаешь удивлять, - вяло ответила я. - Но, думаю я смогу тебя порадовать, я решила помочь тебе.
   Лицо Тониэля удивлено вытянулось.
   - Не понял? - переспросил он для верности.
   - Мы продолжаем наш путь, - с тенью улыбки на губах ответила я.
   Дроу продолжал удивлено на меня смотреть.
   - И что ты потребуешь взамен? - с подозрением поинтересовался он.
   - Чтобы после всего, ты доставил меня обратно, к светлым....
   - Что ж, договорились, - недоверчиво ответил эльф, но мою протянутую для пожатия руку проигнорировал.
   - Ну, нет, принцесса, такие сделки рукопожатием не скрепляются! - с наглой улыбочкой ответил он. И пока я стояла в растерянности, он молниеносно очутился подле меня и впился в губы поцелуем. От шока я не могла пошевелиться. Что блин происходит. У него что, совсем крыша поехала?!
   - Ну, все, хватит! - рявкнула я и отпихнула от себя дроу.
   Хитро улыбаясь, Тониэль учтиво мне поклонился и направился к своему коню. А я последовала за ним. По моему лицу расползалась глупая ухмылка. Вот только влюбленности мне и не хватало!
  
  
   Я медленно погружался в темноту. Боль прошла. Наконец-то все закончилось. Не давало покоя только чувство вины перед Нисой. Я ее так подвел... Я должен был защищать ее. А я так глупо попался. Да и силы воли видимо во мне маловато было. Почему я так быстро сдался! Я должен был бороться до последнего! Я должен был жить ради нее. Ведь я так долго ждал ее возвращения.
   - Ты сделал все, что смог Оборотень. На этом твой путь заканчивается! - послышался из пустоты безжизненный женский голос.
   - Нет! Я должен вернуться! Я нужен ей. Мой долг еще не выполнен до конца! - решил сопротивляться.
   - Не тебе решать, что ты должен, и что тебе нужно. Ты в обители и усопших. И теперь, твою дальнейшую судьбу будем решать мы! - прогрохотал в ответ голос.
   - Кто - вы?
   - Мы - ничто, и мы - все!
   Да, очень подробный ответ. И главное, все сразу становится понятным.
   - Как ты смеешь, ничтожество, порочить нас в своих мыслях?!
   О! Кажется они все-таки не бесчувственные.
   - Я почему-то думал, что если я мыслю, значит - живу! - продолжал вредничать я.
   - В данный момент, ты существуешь. Ты бесплотный дух! - пояснил мне более молодой голос. - Мы должны решить твою дальнейшую судьбу. Либо ты переродишься, либо останешься с нами до скончания веков.
   Перерождение? А это не плохой вариант. Значит, я смогу вернуться к Нисе?
   - Исключено, к ней ты вернуться не сможешь. Таков вердикт демиургов. Но за твои заслуги тебя, возможно, вернут в мир живых. Но ты ничего не будишь помнить, и ваши дороги никогда не пересекутся, - продолжал просвещать меня молодой женский голос.
   - Итак, каков будет ваш вердикт? - обречено спросил я у бестелесных судей.
  
  
  
   Вчера, запас нашего продовольствия закончился. Нам срочно нужно завернуть в какую-нибудь деревеньку. Дроу постоянно нервно на меня поглядывал. Ему, как и мне, не очень хотелось появляться в густонаселенном пункте в компании уникальной меня. Решено было, что я останусь за деревней, а Тониэль заедет и купит все, что нам необходимо. Такое решение устраивало обоих.
   Ближайшая деревенька попалась нам через несколько часов пути. Я осталась в лесочке подле дороги, а эльф отправился за продовольствием. Я с удобствами устроилась за пушистыми кустиками возле дороги. Так чтоб меня видно не было, а мне было видно все.
   Я прождала до вечера. Когда сумерки начали опускаться на землю, мои нервы не выдержали.
   - Что за черт?! Где носит этого остроухого! - бурчала я себе под нос.
   Злость и беспокойство уговаривали меня сниматься с места и проверить, куда делся дроу.
   Привязав покрепче лошадей и убедившись, что их с дороги не видно и не слышно, я накинула на голову капюшон, закрывающий добрую половину лица, и не спеша направилась к деревне.
  
  
   Несмотря на поздний час, деревенские жители вели активный образ жизни. По улицам сновала молодежь, весело перекрикиваясь и переругиваясь. Поначалу, я вслушивалась в их крики, но так как ничего для меня полезного они не говорили, я просто перестала обращать на них внимание. Вся эта ситуация меня немного нервировала. Мне было немного страшновато спрашивать у прохожих про Тониэля. А из-за капюшона, я не могла толком осмотреться.
   Беспокойства доставляла и оживленность на улице. Насколько я знаю, в такое время, местные жители предпочитают прятаться по своим жилищам, и не оказывать наружу носа. Свернув у перекрестка на следующую уличку, я почувствовала, как мне в спину уперся чей-то не очень доброжелательный взгляд. Чертыхнувшись себе под нос, я добавила скорости, и практически понеслась по дороге. Взгляд, безотрывно следовал за мной. Рискнув, я резко остановилась, приподняла немного капюшон, и... уперлась взглядом, в чью-то широкую грудь.
   - Прошу прощения, - еле слышно буркнула я, и развернувшись, смело шагнула вперед, и от неожиданности, чуть не грохнулась.
   Кто-то ухватил меня за плащ, и с силой дернул назад. Не устояв на ногах, я полетела в ту сторону, где только что была 'широкая грудь'.
   - Далеко собралась, красавица? - послышался голос, с ноткой алкоголя в дыхании.
   Я испуганно пискнула.
   - Я это, я... - испуганно залепетала я, попутно пытаясь удержать сползающий капюшон.
   - Кто это тут у нас? - продолжил допытываться пьяный эльф. - О, какая красотка. Может, составишь мне компанию на сегодняшний вечер?
   Я удивлено на него уставилась. Капюшон предательски соскользнул с головы, а эльф ничего не заметил... или это совсем не эльф?
   Я встретилась взглядом с двумя кроваво-красными глазами. Предательский озноб страха пробежал по моему телу. Вампир! Боже мой, это вампир!!!
   - Прогуляешься сегодня со мной под луной, детка? - продолжал он дергать меня.
   Я застыла в замешательстве. Да, трезвый вампир страшен, а пьяный - просто ужасен! Я в фильмах видела, и в книгах читала.
   - В зависимости от того, чем для меня закончиться эта прогулка, - с наигранной смелостью ответила я.
   Вампир заржал во всю глотку.
   - Поверь, тебе понравится, - отсмеявшись, пообещал он мне, - по крайней мере, жаловаться потом ты точно не будешь.
   Понятное дело, что у моего трупа потом возражений не будет...
   - Ну, мне весьма льстит ваше предложение, но у меня сегодня немного иные планы, - ненавязчиво попыталась я его отшить, попутно постукивая зубами.
   Кажется, я немного удивила моего неудавшегося кавалера. С задумчивым выражением лица, он посверлил меня недоверчивым взглядом.
   - Я тебе что, совсем не нравлюсь? - с какой-то детской обидой в голосе поинтересовался он.
   - Нет, ну что вы, вы весьма привлекательны! - поспешно принялась его убеждать я. - Просто, меня муж дома ждет, и дети некормленые. - Выдала я экспромтом. Видя, что его это не проняло, я продолжила: - Вы на самом деле очень выдающийся мужчина, у вас такие красивые глаза, мужественный подбородок. Вот если бы я не вышла замуж за своего олуха, то обязательно прогулялась бы сегодня с вами!
   Фух, сама почти поверила в то, что говорю. И на вампира мои слова видимо подействовали. Пьяно ухмыльнувшись, он выдал мне еще одну 'убийственно' ароматную улыбку, отсалютовал мне рукой и поплелся дальше.
   Не веря в свою удачу, я огляделась по сторонам. Видимо, мой небольшой инцидент не привлек всеобщего внимания. Поспешно накинув капюшон, я решила покинуть деревушку, пока местные жители не разойдутся по домам. С меня на сегодня хватит вампиров, у которых проблемами с самооценкой. Мололи, кому еще взбредет в голову предложить мне прогуляться.
   Выбралась я довольно быстро, и без происшествий. Убедившись, что в кустах меня не видно, я скинула ненавистный мне капюшон, и с облегчением улеглась на землю. Теперь, главное не уснуть. Попозже нужно буде предпринять еще одну попытку разыскать остроухого олуха. Скажите мне, пожалуйста, что за мужчины сейчас такие пошли. Ни на шаг одного отпустить нельзя, обязательно что-то произойдет! А после этого еще говорят, что женщины слабый пол!
  
  
   Прождав несколько часов, я заметила, что во многих домах начали гаснуть огни в окошках. Шум на улицах поутих. Постепенно, деревенька погружалась в сон. Аккуратно выбравшись из своего укрытия, я вновь накрылась капюшоном, и опять направилась в деревеньку. Иногда, на моем пути попадались припозднившиеся парочки. Кавалеры с сожалением провожали своих дам домой, и тихонько, торопливо целовались на прощание. Такие картины вызывали на моем лице улыбку. Все-таки, наши миры не так ужи отличаются.
   Я бы еще долго бродила по деревеньке, если бы мне не посчастливилось встретить пьяную компашку гномов, которые под звонкий смех оповещали всю деревеньку, что они идут в кабак повеселиться. Я пристроилась за ними на почтительном расстоянии, и нашла, наконец, нужное мне питейное заведение, с непонятным названием на вывеске, и ужасно грязной дверью.
   Внутри оказалось не так уж плохо. Конечно, грязные столы и вездесущую паутину я не беру в расчет. Большой зал, с довольно низким потолком, освещался небольшим камином у одной из стен, и несколькими свечами, прикрепленными вдоль стен. Таким образом, весь зал тонул во мраке. Что позволили мне практически незаметно попасть внутрь, и пристроиться за столиком в углу.
   Ко мне резво подбежала служанка. Чтобы особо не привлекать внимание, я полушепотом закала ей кружку вина, благо голос у меня от природы немного грубоватый, и неторопливо осмотрела всех присутствующих.
   Тониэля я заприметила сразу. В противоположном углу, за столиком сидела большая компания, человек шесть, но вела себя довольно тихо. Все были обряжены в темно серые плащи, из-под которых выглядывали рукоятки мечей. Я напряжено прислушалась к их разговору. Страшно мешала парочка алкашей за соседним столиком, которые постоянно заливались диким хохотом.
   - Ты говорил, что она сама сюда придет! И где же она? Уже последние посетители расходятся! - донесся до меня рассерженный голос одного из знакомых Тониэля.
   - Она должна будет прийти. Она меня не бросит, - с холодной усмешкой в глазах ответил дроу. - Я вам ее обещал, вы ее получите. Я свое слово держу. Надеюсь, что и вы свое сдержите.
   - Как ты смеешь так со мной разговаривать?! - вновь возмутился его собеседник. Твоя часть сделки еще не выполнена, так что - молчи!
   Внутри меня заклокотала ярость. Так вот значит как?! Он предал меня, а я за него еще переживала... Как... Как вообще такое могло произойти? Как я могла ему так довериться, и не только...
   От злости и обиды мне страшно захотелось заплакать. Я смотрела на этого наглого остроухого, и на душе становилось все тяжелей. За что? По щеке покатилась одинокая слезинка.
   - Мы с вами договаривались, что я ее уведу от ее опекунов, что я, собственно говоря, и сделал, - зло зашипел на своего соседа Тониэль. - Вы должны были схватить ее сразу, но нет, мне пришлось с ней нянчиться целую вечность. Вы хоть имеете представление, насколько для меня это унизительно?! - еще больше повысил он голос.
   По сердцу, словно ножом полоснул. Унизительно... А как же тот поцелуй? Если ему было так противно мое общество, то зачем тогда целовал меня?
   - Вы хоть представляете, на что мне пришлось пойти, чтобы удержать ее подле себя?! Да любой уважающий себя дроу утопился бы после такого!
   Ладно, неприятно, но переживем. И вообще, что я в нем нашла? Обычный придурок, каких на свете полным-полно!
   Все, хватит с меня. Нужно валить отсюда. Бежать! И бежать подальше!!! Но как это сделать, когда они следят за входом?.. Окинув еще раз взглядом кабак, я заприметила, как один особо пьяный гном, уводит наверх рыжеволосую служанку. А это идея!
   Подозвав взмахом руки полную брюнетку, которая принесла мне вино, я с имитировала пьяное шатание на стуле, и хриплым голосом, подражая мужчинам, предложила ей уединиться.
   - Милый, а денежки у тебя есть? - с обольстительной улыбкой поинтересовалась она.
   Незаметно пошарив в карманах плаща, я наткнулась на какие-то монетки. Извлекши их на свет Божий я вздохнула с облегчением. Пара медяков, серебряник и золотой. Да я богата!
   Выбрав из этой горки золотой, я кинула его в пухлую руку служанки.
   - Надеюсь, этого хватит?
   Девушка, жадно блеснув глазами, упрятав золотой в потаенный карман своего платья, махнула рукой в сторону лестнице.
   - Прошу за мной, дорогуша, - пропела она слащавым голосом.
   Именно это мне и нужно. Торопливо встав, я приобняла для убедительности девушку, и пошатываясь, направилась к лестнице. Спиной я чувствовала, как Тониэль и его знакомые провожают меня настороженным взглядом. Будем надеяться, что я хорошая актриса. Главное, чтобы служака не разгадала раньше времени кто я.
   Благополучно миновав зал с посетителями и добравшись до лестницы, я немного расслабилась. Служанка, решив, что пора отрабатывать свой золотой, попыталась забраться мне под плащ.
   - Что ты там прячешь от меня, милый? - игривым голоском поинтересовалась она, и протянула руку к капюшону.
   Перехватив ее руку, я сжала ее в своей, и потащила наверх. Лестница закончилась и перешла в узенький коридор, из которого шли и двери в малюсенькие комнатушки. Специально дл состоятельных клиентов, способных оплатить ночь со служанкой.
   Толкнув первую дверь, я заглянула внутрь и тут же захлопнула ее обратно. Комната была уже занята гномом.
   - Следующая, - пискнула тихонько девушка за моей спиной.
   Я сразу бросилась указанной комнате, втолкнула туда девушку и, тихонько прикрыв дверь, вздохнула с облегчением. Девушка, немного постояв, подошла ко мне, и возобновила попытки раздеть меня.
   - Это лишнее, - глухо прошипела я. - Можешь идти, я передумал.
   Девушка настороженно замерла.
   - А как же деньги?
   - Если пред тем как спустится вниз, ты недолго полюбуешься видом из окна, я сочту их отработанными.
   Просияв, девушка согласно кивнула головой, и неслышно выскользнула за дверь.
   Благополучно избавившись от служанки, я бросилась к окну. О, отлично! Окно закрыто лишь трухлявыми ставнями. Как раз то, что надо. Немного надавив на них, они с противным скрипом отворились. Выглянув наружу, я сдавлено застонала. Ну конечно, неужели я рассчитывала, что все будет так легко.
   Высота была не столь уж и велика, но вот заборчик с острыми металлическими наконечниками не воодушевлял. Прыгаю я плохо, так что лучше личный раз не рисковать. Осмотрев комнату, я кинулась к nbsp;постели. Нормального комплекта белья там конечно же не было. Невзрачная тряпка прикрывала соломенный матрас, сверху лежало тонкое одеяло, не стираное, наверное, несколько лет.
   - Ну и сервис, - констатировала я, аккуратно связывая между собой простынь и одеяло. Длинна все равно была маловата. Пройдется пожертвовать и плащом. Сняв его, я доделала свой канат. Мне повезло, что вся немногочисленная мебель в комнате надежно прикреплена к полу, дабы буйные клиенты не могли ей воспользоваться в насильственных целях. Привязав свою самодельную веревку к маленькому столику у окна, выкинула второй конец веревки на улицу, и вылезла сама. В общем, земли я достигла без особых повреждений.
  
   19.
  
   Выбравшись из деревни, я почувствовала экстренную необходимость спрятаться и подумать. К лошадям возвращаться рискованно, там меня могут ждать. Идти куда глаза глядят в темноте, тоже не самый удачный вариант. Придется засесть на каком-нибудь дереве поветвистее, и дождаться рассвета.
   Далеко в лесок я заходить не рискнула. Из оружия у меня только нож в сапоге. Да и тем я особо пользоваться не умею. А мало ли, кто водится в здешних лесах. Подобрав подходящее дерево, я забралась повыше, устроилась между двумя широкими ветками и, прикрыв глаза решила пораскинуть мозгами над сложившейся ситуацией.
   Итак, что мы имеем... Тониэль, увел меня из-под носа Нора и Фара, притащил сюда... Зачем спрашивается, он ведь говорил, что я должна добыть для него какой-то артефакт... Солгал? А смысл?.. Оборотень... Скорее всего, дроу даже понятия не имел где он... Блин, все равно не могу понять, почему он ушел в деревню, а за мной никто не пришел. Это ведь было бы довольно логичным. Я спряталась в уединенном месте, модно было подослать ко мне кого-то и все. Зачем ему нужно было, чтобы я пошла на его поиски. Как-то все нелогично...
   Возможно, он на самом деле не предавал меня, а хотел дать мне возможность узнать обо всем и удрать? Тогда почему сам мне не сказал, когда мы были наедине? Или, возможно, он не знал, что нас будут тут ждать? Блин, столько вопросов, и ни одного ответа. И как тут понять, кто друг, а кто враг? И главное, что мне дальше делать?
   Ладно. Не время киснуть. В этом мире, мне всегда везло, то Нор с Фаром выручали, то еще кто-нибудь. Пора бы уже и самой за ум браться. Приблизительно, дорогу назад я помню. Будем надеяться, что не заблужусь. Правда вот проблема с продовольствием остается не решенной. Да и страшновато будет самой путешествовать. Если на меня вдруг нападет кто, одним хамством я явно не отстреляюсь...
   Погоревав немного, я решила еще раз наведаться в деревню в поисках чего-нибудь съестного. На пустой желудок я не могу ни нормально думать, ни тем более путешествовать.
   Неслышно, как мне казалось, я проникла в деревню. Воровато оглядываясь и дергаясь при малейших шорохах, с вожделением заглядывала в дворики домов в поисках съестного. После долгих и изматывающих поисков, наконец, наткнулась на маленькую покосившуюся яблоньку, с уже завядшими плодами. Яблок, увы, было мало. Да и темнота не особо помогала выискивать их. Нарвав с десяток яблочек, я заторопилась прочь.
   Итак, скромным запасом провизии я запаслась. По дороге, обновила запас воды в небольшой походной фляжечке, которую мне подарила Лея еще перед нашим побегом и ее дома. В общем, я была полностью готова отправляться назад.
   Жаль только, что нельзя здесь задерживаться до утра. Я немного темноты побиваюсь. Наверное, все дело в подсознательных воспоминаниях о темных переулках в родном мире...
   Чтоб чувствовать себя, хоть в относительной безопасности, я приняла решение заночевать поближе к врагам своим, то бишь в деревне. Сомневаюсь, что им придет в голову, что я до сих пор не унесла отсюда ноги. Забравшись поглубже в первый же попавшийся стог, я попыталась вздремнуть. Но, то ли я мало устала за день, то ли перенервничала сильно, но беспокойные мысли не давали мне покоя. Проснулась моя ранимая натура, и принялась костерить меня за доверчивость и наивность. Это ж надо! Купилась на все эти его штучки с поцелуями, и поплелась за ним, как полная дура. Да еще и романтическими фантазиями себя тешила. И поделом мне! Все равно, мои покойные родители не оценили бы наших с ним ушастых, и со странным цветом кожи детишек! Ну как только я могла?! Да и вообще, обидно, когда тебя предают.
   Всплакнув в рукав плаща, в конце концов, я смогла уснуть.
   Утро наступило для меня раньше, чем я ожидала. Сквозь сон, я услышала рядом с собой шелест сена. Испуганно притихнув, я осторожно открыла глаза... Рядом со мной назойливо копошились мыши. Вздохнув с облегчением, я выбралась из стога, отряхнула плащ, и взглянула на небо. Из-за горизонта появлялись первые лучики солнца. Пора отправляться в путь.
   Проверив запас провизии, взглянув, на прощание, на деревню, я направилась вдоль тракта. Прячась за кустами и деревьями.
   Дорога оказалась на удивление спокойной. Кроме парочки сельских жителей на тележках, я никого не встретила. Так что, скромно поужинав, я в очередной раз полезла на дерево. Ох, с такими темпами, я скоро буду лазать по деревьям как заправский сорванец... Или стану альпинисткой...
   Но, увы, выспаться я так и не смогла. Из лесу беспрестанно доносились пугающие звуки. То ли волк завывал на луну, то ли кто похуже... После каждого такого стона, я вжималась в ствол дерева и молила всех местных и не местных богов, одарить меня своим вниманием, и дать мне возможность дожить до утра.
   В общем, к утру я поняла, что не быть мне стандартной боевой попаданкой в иной мир, про которых я с энтузиазмом читала в прежней жизни. Ни силы магической, ни навыков владения оружием... Бракованная я какая-то... Повздыхав немного, я с радостью заметила, что приближается рассвет, а монстры в лесу стали вести себя потише.
   С трудом прожевав очередное яблоко, я вновь направилась вдоль дороги. Надеясь, что дорогу я не перепутала, и все-таки иду в правильном направлении, хоть и засыпая на ходу.
   К полудню, я уже валилась с ног. Беспощадно палящее солнце, нещадно окутывало меня своими лучами. Не помогала даже тень от деревьев. Да и бессонная ночь давала о себе знать. Казалось, что ноги налились свинцом, с каждым шагом, их трудней было отрывать от земли.
   Пьяной походкой, незаметно для себя, я углубилась в лес. В себя я пришла только после того, как приложилась лбом, о сырую землю. И хорошо, что она была именно сырой, иначе я бы еще долго там пролежала... С трудом поднявшись на ноги и слегка пошатываясь, я огляделась. Вокруг был густой лес...
   Испуганно завертевшись на месте, я постаралась отыскать свои следы, чтоб по ним вернуться обратно, но меня ожидало разочарование. Я конечно не следопыт, но искала я тщательно. Ни единой сломанной веточки, ни единой примятой травиночки... Совершенно ничего, как будто я сюда по воздуху прилетела!
   Набегавшись между деревьями, ужасно расстроенная, я уселась воле огромного дерева.
   - Ну, подруга, вот и добегалась! - тихонько пробурчала я себе под нос. Собственный голос немного успокаивал. - И куда теперь идти?
   - Ух-ху, - пробурчала сидящая на дереве птица, немного похожая на ворону.
   - Я не тебя спрашивала, - огрызнулась я, и рассержено отвернулась, упорно игнорируя птичку.
   - Ух-ху-ху, - прокомментировала пернатая мое поведение.
   Посидевши так немного, я поняла, что нужно искать выход из лесу. И толку нет корить несчастную птицу, за то, что я спала на ходу. Навернув еще один круг, для верности, вокруг места моего падения и опять таки ничего не найдя, я решила действовать проверенным способом. Закрыв глаза, покружилась вокруг себя, и открыла глаза. Итак, понадеемся на удачу, и пойдем в том направлении, что она подскажет.
  
   Удача, видимо, сегодня была занята кем-то другим. Пропетляв несколько часов по густому лесу, я все-таки вышла на дорогу, но не ту, что мне нужна была. Я искала широкий, хорошо протоптанный тракт, а вышла на поросший травой и заброшенный. Отчетливо было видно, что здесь уже давно не ступала нога... в общем, ничья нога уже давно здесь не ступала.
   Погоревав над своей тяжелой долей, я вновь пошла наугад, только теперь уже по дороге. Попутно кроя добрым русским матом Тониэля и весь этот мир.
   Из кустов на меня постоянно поглядывали умные глазки местной живности, чем приводили меня в панику. Да, я не трус, но я боюсь. Мало ли что у них на уме! Может сейчас они присматриваются, выбирая на мне местечко поаппетитней, куда можно будет вонзить свои зубки. А меня такая перспектива вовсе не радует. И в который раз за день, мне остро захотелось залезть на дерево. Но, увы, спасение утопающего дело руку самого утопающего. Итак, выбираться отсюда мне нужно срочно и желательно быстро. Как всем уже известно, бегающих деревьев в этом мире замечено не было.
   И только я решилась сделать небольшой привал и пообедать, как невдалеке от меня послышался пронзительный женский крик. От неожиданности, я выронила яблоко и подскочила на ноги.
   Моя совесть говорила мне, что нужно пойти проверить, кто кричал. А разум - что пора уносить ноги. И я понемногу начала склоняться к голосу разума, но крик повторился вновь. И совесть победила. Рассержено пнув выпавшее яблоко, я перебежала дорогу, и углубилась в лес, на поиски кричащей девушки.
   Поблуждав немного между деревьями, я неожиданно даже для самой себя, оказалась на огромной просторной полянке. Посреди которой находился небольшой деревянный домик, с милыми клумбочками вокруг. Испуганно застыв на месте, я окинула взглядом раскинувшийся простор в поисках кричавшей. И... от неожиданности открыла рот.
   Прямо на пороге дома, полулежал мужичок средних лет, с зеленой бородой, и такого же цвета волосами. Он со смехом прикрывала в защитном жесте голову руками. Над ним высилась девушка со скалкой в руке, и энергично размахивала ею над его головой. При этом страшно на него крича.
   - Приехали, - ошарашено пискнула я.
   Направляясь сюда, я рассчитывала увидеть что-то ужасное, а такое... Мне и в голову не приходило, что я попаду на семейную разборку.
   Услышав меня, девушка повернулась ко мне лицом, и выпустила скалку из рук
   - Лика?! Это ты?- испуганно спросила она.
   Не веря своим глазам я подошла ближе. Не может быть! Светка! Живая!!!
   Не разбирая под собою ног, я кинулась к подруге, и обняла со всей сил. Света ответила мне тем же. Плача и не разжимая объятий, мы простояли несколько минут, не веря в происходящее. Моя душа плясала от радости, а сердце готово было выскочить из груди. Я жива, Света - жива, и я теперь не одна в этом мире! Не одна!!!
   Наше радостное воссоединение прервало тактичное покашливание зеленого дяденьки неопределенного возраста. Мы со Светкой синхронно на него покосились с грозными взглядами.
   - Все, исчезаю, - правильно истолковав нашу реакцию, он торопливо подскочил со ступенек, и попался смыться в лес.
   - Стоять! - грозно рявкнула на него подруга. - Я с тобой еще не закончила!
   Я изумлено на нее уставилась. Светке, обычно, не свойственно такое поведение.
   Отлепившись друг от друга, Светка вцепилась в мою руку, я другой, подняла скалку. Управляя ей на манер гаишников, она скомандовала мужику направиться в дом.
   - Дорогая, давай ты с подружкой пока поболтаешь, а я по делам в лес сбегаю, - ненавязчиво предложил он, продолжая пятиться подальше от нас.
   - По делам, это хорошо, а что я с этой выдрой блондинистой делать буду! - грозно продолжила она, неторопливо на него надвигаясь. - Я с ней нянчиться не собираюсь.
   Я удивлено огляделась в поисках упомянутой выдры.
   В одной из клумб, скрутившись в комочек сидела девушка - эльфийка. Ее небесно-голубые глаза сверкали от слез. Светлые, длинные волосы струились по ее плечам, и окутывали ее как плащ. Я как зачарованная, не могла отвести от нее взгляд.
   - Что, и ты туда же? - возмущено одернула меня Света. - Да что с вами такое?
   Мужичек смущено улыбнулся, и все-таки смог шмыгнуть в лес. Подружка зло запустила ему в след скалку, приглашающее махнула мне в строну двери, и подошла к прекрасной эльфийке.
   - Ну что ж, вставай красавица. Пойдем, потолкуем в доме, за стаканчиком винца, - тоскливо вздохнула она и вслед за мной и эльфийка прошла в дом.
   Домик оказался довольно таки красивым и уютным. Стены были покрыты витиеватыми рисунками, изображающими лесных зверей пасущимися и охотящимися. Из коридора мы попали в просторную прихожую, с большими окнами, занавешенными легкими как паутина гардинами. В комнате стояла большая лавка, застеленная множеством шкур, и огромный обеденный стол. Больше всего, меня поразил камин, большой и очень красивый. Украшенный загадочными письменами. В нем тихонько потрескивал огонь.
   - Нравится? - поинтересовалась Света? Я согласно кивнула. - И мне нравиться. Есть еще две спальни и кладовая. Я все потом тебе покажу. А пока присаживайтесь гости дорогие. Буду вас угощать местными яствами.
   Мы с эльфийкой переглянулись, и торопливо уселись за стол. Подруга вышла из комнаты, и тут же вернулась с тарелками. Накрыв стол, и поставив огромный кувшин с вином, она уставилась на меня.
   - Ну, подруга рассказывай, как ты тут поживала без меня, и как тут оказалась, в наших, так сказать, глубинках.
   Мое повествование закончилось одновременно с вином в кувшине. Изрядно захмелевшие, мы плакали, уткнувшись друг другу в жилетки. Расчувствовалась даже эьлфийка. Все- таки вино оказалось крепковатым.
   Проплакавшись, я попросила Светку рассказать как она тут жила, и как сюда попала. Подруга сбегала еще за одним кувшинчиком, и принялась рассказывать свою историю.
   - В общем, кое-что общее у нас с тобой было. Как и ты, я попала сюда полумертвая. Эти гады даже не удосужились проверить, жива я или нет. Очнулась я в этой хибаре, напрочь потеряв память, как и ты. Этот Гринписовец, которого ты видела, мой муж. Он местный лесной. Он-то меня и выходил. Только вот оказалось, что он не такой уж и бескорыстный. В благодарность, он заставил меня выйти за него замуж. Представляешь? - возмущено покосилась на меня подруга. Я согласно закивала головой.
   - Ну, и мне больше ничего не оставалось, как только выйти за него. Я ведь все равно ничего об этом мире не знала. Да и местных жителей не видела никогда. Только лесной народ. Пришлось со всеми его родственниками перезнакомиться перед свадьбой. Ну, в общем, мы поженились, и все бы было хорошо, только вот гулящий он сильно. Заметила я, что он у озера одного ночевать часто стал. Ну, я и проследила за ним. Оказалось, что там русалки живут. Красавицы местные ... ох я ему и устроила! Зато русалки не только плавать умеют теперь, но и летать. Правда, ради этого, им пришлось патлами своими пожертвовать. Зато будут теперь знать, как с чужими мужиками заигрывать!
   Я вновь, одобрительно закивала головой. Так им и надо. Нечего на чужое добро покушаться.
   - Так вот, перестали русалки с ним общаться, он месяц продержался, а теперь вон эту приволок, - пожаловалась Светка, и кивнула головой на эльфийку.
   - А я что, а я ничего! - растерянно уставилась она на нас. - Я вообще, замуж за графа собиралась. Пошла в лес за цветами к свадебному платью, и уснула под деревом. А проснулась уже здесь. Я вашего мужа, сегодня первый раз в жизни увидела! - продолжала она оправдываются под нашими неумолимыми взглядами.
   - А, ладно! - примирительно кивнула Светка. - Я все равно от него уходить собралась. Я хочу настоящей любви, а не этого суррогата.
   Я задумчиво посмотрела на подругу.
   - И тебя совершенно не волнует, что к нам, людям, относятся совершенно недоброжелательно?
   - Ну, в нашем мире то же самое, человек человеку волк. А здесь оставаться больше смысла не вижу. Все равно я мужу скоро надоем, и сам выгонит. А я девушка гордая, предпочитаю уходить первой, - с грустью в голосе ответила она. И в принципе, я была с ней согласна.
   - Что ж, пойдем вместе, - с улыбкой предложила я.
   - И я с вами! - неожиданно вклинилась в разговор эльфийка. - Я с этим зелёным оставаться не хочу!
   Светка удивлено на нее посмотрела.
   - А тебе с нами не страшно? Ты ведь слышала, что Лика рассказывала, с нами опасно будет!
   - Не страшно, а весело. Тем более, что вам моя помощь не помешает. Все-таки я своя в этом мире, да и папа мой здесь довольно знатная личность, - уверенно ответила она.
   - Ну, как хочешь, - отмахнулась Светка. - Как хоть тебя зовут, подруга?
   - Лисаль Таржма Нирагийская, можно просто Лиса, - с улыбкой представилась она. - Мой отец, начальник Тайной стражи Тиллиса!
   Я с интересом на нее уставилась.
   - Ты хочешь сказать, что твой отец такая заметная личность, а тебя так просто увели из-под его носа?! - удивлено поинтересовалась я.
   - С самого детства, отец пытался держать меня подальше от столицы и свои темных делишек. Когда мне исполнилось три года, он отправил меня сюда, к моей бабушке, дабы та воспитала меня прекрасной женой и истинной леди. А так как характером я пошла в отца, то воспитанию я поддавалась с трудом. Потратив на меня несколько десятков лет, бабушка махнула на меня рукой, и предоставила самой себе. Ну, можно сказать, что обо мне все забыли. А недавно, отец прислал письмо, что вскоре, я выхожу замуж. И я дома вовсе перестала появляться. И большую часть времени пряталась в лесу под разными предлогами.
   Я удивилась еще больше. Чего, спрашивается, ей в жизни не хватало. Деньги есть, родитель далеко не последний человек в стране, да еще и жених титулованный!
   - Не смотрите так на меня! - обижено ответила она, взглянув на наши задумчивые лица. - Мой жених, далеко не прекрасный принц. Насколько я знаю, он очень красивый, но одновременно и очень жестокий. Ему больше четырех стен лет, он умен и коварен, все его предыдущие пять жен погибли при таинственных обстоятельствах!
   Да, теперь все понятно. Я бы от такого тоже предпочла держаться подальше.
   На этом. Мы решили закончить наш совет, и ложиться спать, тем белее, что за окном уже была глубокая ночь. Светка отвела эльфийку в свободную спальню, а я легла с ней. По ее словам, муж в ближайшие дней пять, домой нос сунуть не рискнет. А столько времени нам с головой хватит, чтобы уйти и выбраться из лесу. Проболтав с ней еще несколько часов, мы все-таки уснули.
   Теперь, мое будущее в этом мире казалось мне более оптимистичным. Больше я не сама, я нашла свою старую подругу, и обрела новую. Значит, не все так плохо. Да и где-то там, меня ждет Нор...
  
   20.
  
   Утром я проснулась со стоном. Голова раскалывалась страшно, привкус во рту был такой, будто там целую ночь кошки гадили. Попытка оторвать голову от подушки не увенчалась успехом.
   - Доброе утро! - радостно поприветствовала меня Светка открывая дверь в спальню.
   Я еще раз протяжно застонала. Ее пронзительный голос пронзил мой воспаленный мозг словно нож.
   - Доброе... - простонала я ей в ответ.
   Светка понимающе хмыкнула и, войдя в комнату протянула мне деревянную кружку наполненную какой-то мутноватой жидкостью до краев.
   Мое лицо брезгливо искривилось.
   - Что это? - поинтересовалась я, отводя глаза от кружки в страхе за свой слабый желудок.
   - Коктейльчик, который быстро поставит тебя на ноги! - радостно ответила подруга, и подсунула кружку мне под нос. - Выпей, сразу полегчает!
   Я собрала всю свою волю в кулак и взяла кружку. Стараясь не принюхиваться, сделала маленький глоток.
   Напиток оказался удивительно освежающим. Во рту почувствовался привкус мяты и еще каких-то трав. Да и желудок насторожено притих. Обрадовавшись эффекту, я залпом осушила кружку, и с удовольствием вновь грохнулась на подушку.
   - Ну как? - с улыбкой поинтересовалась Светка.
   - Отлично! - ответила я, с радостью чувствуя, как отступает бол в голове. - Практически как новенькая.
   - Ну и отлично, - констатировала подруга. - Тогда вставай, и пошли завтракать.
   Я быстренько подскочила с кровати, и потянулась к своим шмоткам.
   - Ну, уж нет, - пресекла мои попытки Светка. - В моем доме ты в таком ходить не будешь.
   Я удивлено на нее посмотрела.
   - И что ты предлагаешь? Разгуливать голышом до прихода твоего мужа? - с ухмылкой поинтересовалась я.
   - Терпение, подруга, терпение! - нравоучительно помахала пальцем перед моими носом Светка, и полезла в прикроватный сундук.
   Через пару секунд на свет божий появился огромный синий сарафан, обильно украшенный вышитыми красными маками. С огромной неохотой я натянула его на себя и посмотрелась в зеркало. Из моей груди вылетел сдавленный стон ужаса.
   - Сюда две меня поместятся! - возмущено прокомментировала я подружке свой внешний вид.
   - Не преувеличивай, - огрызнулась она, и вновь нырнула в сундук. - Где-то тут у меня есть то, что может спасти положение!
   Я еще раз взглянула в зеркало и, мня передернуло. Сарафан висел на мне балахоном. Да и синий цвет никогда мне не шел. Зеленый еще, куда ни шло, черный, красный, но никак не СИНИЙ!
   С довольным выражением лица, Светка вынырнула из сундука, и протянула мне поясок в тон сарафану. Я покорно перебинтовалась им в два раза. Особого эффекта я не заметила, но у меня вроде как обнаружилась талия. Правда, для полного комплекта мне не плохо бы было в два раза увеличить грудь и пятую точку... но это уже не столь важно. Все-таки, я не на показ мод собираюсь!
   В общем, в полной 'боевой' экипировке, я вышла под руку с подружкой из спальни. В кухне нас уже поджидала Лиса. Увидев меня, она согнулась пополам от хохота.
   Заприметив ее реакцию, я обижено развернулась в обратном направлении и попыталась скрыться в комнате. Заметив мой маневр, Светка грозно покосилась на эльфийку, и втолкнула меня в кухню.
   Насмеявшись вдоволь, Лиса еще раз окинула меня взглядом.
   - Где вы откопали этот кошмар? - поинтересовалась она у нас. Я хмуро отвернулась к окошку, а Светка повторно ей пригрозила оторвать уши.
   - Между прочим, это был мой свадебный наряд! - гордо выдала она, и хряпнула по столу тарелкой с нарезанным домашним хлебом.
   Тут уже не сдержалась и я. От нашего с Лисой дружного хохота затрясся весь дом. А Светка, с красным, как помидор лицом, потянулась за скалкой. Вовремя разгадав ее намеренья, мы с эльфийкой дружно кинулись на выход. Причем мне пришлось улепетовыть через окно. Запутавшись в несчастном свадебном наряде, я вылетела из окна как торпеда. И приземлившись на мягкое место, помянула добрым русским словом обеих подружек.
   Полежав пару минут, и восстановив дыхание, я со сноровкой опытного партизана заглянула в окно, каждую секунду опасаясь снаряда в виде тарелки, кружки или сковородки. Но Светка видимо уже перегорела, и невозмутимо продолжала выставлять на стол завтрак.
   Через окно я влезать не рискнула, и торопливо оббежав дом, зашла в кухню как все нормальные люди, через дверь. Через пару минут вернулась и Лиса.
   Дружно извинившись перед Светкой, мы с удовольствием приступили к завтраку.
  
  
  
   В Светкином доме мы прогостили ровно два дня. Именно столько времени нам понадобилось на сборы, и выяснение дороги к ближайшему городу. Благо, у нашей новой подруги эльфийки были неплохие познания в географии. Да и окрестные места она знала довольно-таки хорошо, так как собиралась бежать из дома накануне свадьбы.
   Часов шесть я допрашивала ее об этом мире. И все услышанное вгоняло меня в тоску.
   Мир, Танкор, в котором оказались мы со Светкой, был на грани войны. В Танкоре разместились три империи Тилисс, Торгис и Тантрис. В Тилиссе правил светлый эльф, в Торгисе - темный эльф, а в Тантрисе - демон, вернее демонесса. Шестьдесят последних лет, они ведут жестокую партизанскую войну за власть. Мы в данный момент находились в Тилиссе. И правитель, насколько я поняла, тут не сахар. За прошедшие годы на него было совершено столько покушений, что он превратился в невротика, с манией преследования. Он даже открыл школу телохранителей в столице. Как таковой, он страной править уже не мог, негласно, от его имени, страной руководил его младший брат, жених нашей Лисы. И эта информации я меня немного удивила. По словам эльфийки, правитель он строгий, но хороший. За годы его тайного правления, страна заключила мирный и торговый договора с гномами, проживающими в горах на границе Тилисса и Тантриса. Тем самым, увеличив поставки руды в империю. И множество мелких, но довольно важных договоров. Усилил армию, и создал несколько школ для обучения магов. Кстати, эта школа пользовалась бешеным успехом у знати. Для них было великой честью пристроить своего отпрыска в школу магов либо в императорскую школу телохранителей. По этому за каждое место в этих заведениях шла огромна борьба.
   Лиса по секрету призналась нам, что если бы ее отец не пообещал ее в жены Теневому правителю, как прозвали в народе ее жениха, то она спокойно смогла бы поступить в школу магии. Так как способности у нее были далеко не слабые.
   В общем дальше. Правитель Торгисе - тоже не промах. Это хитрый и расчетливый дроу. В его подчинении практически одни наемники. И именно поэтому он опасен. Он холодный и расчетливый... и на его территориях большие залежи золотой руды. Что и позволяет ему содержать такую вот своеобразную армию профессионалов. Но, не смотря на то что у него есть золото, территория его империи довольно нищая так как земли не плодородны. Можно сказать, что это пустыня. Поэтому, ему крайне необходимо заполучить в свои владения Тиллис с его лесами или Тантрис с бескрайними равнинами и весьма плодородной почвой.
   В свою очередь, правительница Тантриса, довольно миролюбивая демонесса. Когда все три империи еще пребывали в дружеских отношениях, императрица решила объединить свою империю с Тилиссом или Торгисом и сделала предложение сразу обеим императорам. Эльфам эта идея не понравилась. Ведь две империи объединятся и станут сильным противником для оставшейся. В общем, разругавшись в пух и прах, они нанесли смертельное оскорбление демонессе и разъехались по свои империям. С тех пор, для императрицы демонов стало делом чести отомстить неудавшимся женихам и захватить их территории.
   Больше всего меня удивило то, что армия императрицы состоит из одних женщин. Мне это показалось настолько нелепым, что я долго смеялась, пока эльфийка не объяснила, что в роду демонов, магия передается в основном по женской линии. А так как у демонов обучение весьма тяжелое и можно даже сказать жестокое, то заканчивают обучение только сильнейшие. Вот так-то и вышло, что практически все воины императрицы-демонессы - женщины.
   В общем, Лиса дала мне повод для размышления. Но вот ситуация с замужеством демонессы звучала как-то нелепо. Я точно уверена, что дело тут не в этом. Чего-то тут не хватает. Слишком уж глупо все это выглядело! Но мне-то все равно нет до этого дела. Мое дело маленькое, найти себе место в этом мире. Или свалить отсюда нафиг... Думаю, что Светка со мной вполне согласна, так как заснула она еще на первых пяти минутах лекции об истории мира.
   Закончив ознакамливать меня с местными политическими верхушками, Лиса перевела тоскливый взгляд на Светку.
   - Как она так может? - тихонько спросила меня эльфийка.
   - Что может? - не поняв, переспросила я.
   - Ну, я тут о скорой войне рассказываю, а она уснула. Мне, лично, от перспективы такого будущего сон напрочь отбивает!
   Я тоже посмотрела на похрапывающую подругу.
   - А она про войну уже не слышала. Она уснула, еще, когда ты начала рассказ, - с усмешкой припомнила я.
   Эльфийка тяжко вздохнула и тихонько вышла из комнаты. Я последовала за ней. На кухне, мы заварили себе питье из черных зерен, растущих в земле, местное подобие кофе. И с полными кружками дымящего ароматного напитка уселись на пороге дома.
   - Ты уверена, что хочешь пойти завтра с нами? - прервала я наше молчание.
   Неторопливо сделав глоток кофе, Лиса задумчиво посмотрела на звездное небо.
   - Я бы все равно из дома сбежала. А так, мне, можно сказать повезло. Вы забавные существа. Порой такие глупые, а порой кажется, что в вас сосредоточена вся боль мира.
   Я непонимающе на нее посмотрела
   - Это значит да! - как ребенку пояснила она.
   Я вздохнула с облегчением. Все-таки ее помощь нам явно пригодится да и знания и, несомненно, связи. Неторопливо допив кофе, мы разбудили Светку, и разошлись спать. Завтра нам предстоял трудный день и далекий путь. Так сказать навстречу приключениям и неприятностям!
  
  
   Проснулась я раньше всех. Торопливо обмылась в тазике холодной водой. Оделась в походную одежду, еще раз проверила сумки и пошла в кухню, готовить завтрак и кофе. Ровно в пять утра я разбудила девочек. Позавтракав в могильной тишине, мы также, молча, собрались и вышли из дома. Светка в последний раз осмотрела дом и клумбочки.
   - Что ж, можно сказать, что мне здесь было хорошо, правда, только некоторое время. Надеюсь, мой муженек не сильно осерчает...
   Я сочувственно похлопала ее по плечу, и тихонько подтолкнула в нужном нам направлении. На тот момент, я еще не знала, какие неприятности меня ждут дальше. А если бы знала, ни за что не взяла бы Светку с собой, да и Лису послала бы подальше...
   Все-таки права была эльфийка, человеческой глупости нет предела!
   И осознала я это буквально через несколько часов. Не успели мы даже выйти из лесу, как густо насаженных деревьев, на нас наполи несколько человек. Двигались они словно тени. Казалось, что их ноги не касаются земли.
   Мы со Светкой не успели даже пискнуть, как были повалены на землю. Больно стукнувшись подбородком об камень, отчего на глаза навернулись слеза, с прокушенной губы потекла кровь. Светка что-то возмущено пищала справа от меня. Сопротивляться смогла только Лиса, выкрикнув несколько незнакомых мне слов, она на несколько секунд оглушила две тени. Но еще двое остались невредимыми. И в считанные секунды скрутили и эльфийку.
   - Вот вы и попались! - послышался глубокий надменный голос, и из тени одного из деревьев возник эльф. Его холодный взгляд прошиб меня насквозь. Когда он оторвался от меня, и посмотрел на эльфийку, я испытала облегчение.
   - Привет, дорогая! - холодно поприветствовал он замершую в ступоре эльфийку. По тому, как быстро бледнело ее лицо, и в глазах зарождалась паника, я поняла, что влипли мы по-крупному!
  
&nbnbsp; - Что это? - поинтересовалась я, отводя глаза от кружки в страхе за свой слабый желудок.
sp; 
   21.
  
   Сомнений не было. Мы влипли по крупному.
   - Это твой жених? - обратилась я к Лисе, с затаенной надеждой на отрицательный ответ.
   Эльфийка на мой вопрос просто не отреагировала. Зато я повторно столкнулась с холодным взглядом незнакомца.
   - Как ты посмела, ничтожество, открывать рот в моем присутствии без моего разрешения!? - с презрением в голосе ответил вместо Лисы он.
   Рисковать больше я не решилась, по этому, тихонько примолкла, и уткнулась носом в землю. Светка последовала моему примеру.
   - Ваше Высочество, - слабым голосом проблеяла Лиса и согнулась в низком поклоне. - Простите меня....
   Я подняла взгляд на эльфа и пристально присмотрелась. Красив, нечего сказать. Черные как смоль волосы, слегка заостренные уши, орлиный профиль, и холодные до безумия глаза насыщено серого цвета. Ко всему этому прилагалась довольно неплохая фигура. Его жесты и движения выдавали в нем умелого воина. Серьезный противник. Я бы с таким предпочла не связываться.
   - Повелитель... - продолжала молить его эльфийка. - Простите...
   Стоя в такой позорной позе и моля о прощении, Лиса выглядела как ангел, печальный ангел. Я бы не смогла долго обижаться на такое чудо. Но, видимо, Теневой правитель был непробиваем.
   - Дорогая моя, мы поговорим об этом, в другом месте и в другой обстановке. Следуйте за мной, - грубо осек он Лису, вскочив на коня, протянул ей руку.
   Этих в кандалы. Проследите, чтобы их с комфортом устроили в моем подземелье.
   Я испуганно вздрогнула. Вот так гостеприимство. Хотя бы живыми выбраться из этой передряги. Светка тихонько всхлипнула. Она уже видимо тысячу раз пожалела о том, что покинула свое безопасное укрытие в лесу и экзотического мужа. И я ее понимаю.
   Нас грубо оторвали от земли. Мне крепко связали руки за спиной, и как мешок с картошкой закинули на лошадь. Со Светкой проделали туже манипуляцию, и мы неспешно тронулись в путь. Лиса с женихом унеслись прочь оставив нас на растерзание теней.
   Все что мне оставалось - покорное смирение. Жаль только Светка меня не поддерживала, и продолжала настойчиво сопротивляться, рискуя свалиться с коня.
   Но через какие-то полчаса, и пару 'ласковых' подзатыльников, и она спокойно повисла на коне.
   Дорога была долгой и болезненной. По крайней мере, для меня. Через час у меня в голове не осталось никаких мыслей. Жалобно постанывая, я корила свою судьбу за такую несправедливость.
   Когда на небе начали появляться первые звезды, Тени остановили коней. Я с трудом подняла голову, в попытке осмотреться. Передо мной возник замок. Вернее - крепость. Окруженная огромным рвом. Через который пролегал широкий каменный мост.
   Тени спешились и, взяв коней под узды, направились прямо к воротам через мост. Кажется, мы, наконец, приехали.
   Через четверть час я уже растирала затекшие конечности и разминала окоченевшее тело. На теле уже начали проявляться синяки после безумной дороги. Немного пришедши в себя, я огляделась. Дам, явно не пятизвездочный отель. Каменная коробка, с длинным, но узким зарешеченным окошком под потолком, да и то, без стекла. Ни матраса, ни кровати, вообще никакой мебели нет. И страшная промозглая сырость.
   - Хоть бы свечку дали, - рассержено прошептала я в сторону кованой двери, и по совместимости единственного украшения в камере.
   Несмотря на обстановку, я волновалась за Лису. Все-таки побег от такого женишка - это не шутка. Хоть бы живой выбралась из этой передряги.
   Еще раз окинув взглядом свое временное жилище, я со стоном опустилась на голый пол. Холодно - не холодно, а тело страшно болело.
   Ночью стало хуже. Начался жукий ливень который поутих только на рассвете. Вода вовсю заливала через импровизированное окно. В камере не было ни сантиметра сухого места. К утру камера больше напоминала озеро. Благодаря высокому порогу двери, вода из камеры никуда не исчезала. Мои ноги По-щиколотки утонули в грязной жиже.
   И напрасно я ждала, что за мной кто-нибудь придет. В течение дня дверь в камеру ни разу не открылась. Неслышно было даже шагов. Создалось такое впечатление, что обо мне забыли.
   К вечеру, я уже ничего не понимала. Ко всем моими горестям добавилась еще и температура. Сидя скрутившись в воде, я тихонько плакала. Так паскудно мне еще не было. Умереть в камере от переохлаждения за то, что случайно познакомилась с Лисой. Это просто уму непостижимо. Надеюсь, что хоть Светке комфортнее. У нее иммунитет покрепче моего, холодная вода ей особо навредить не сможет. А вот у меня явно большие проблемы.
   К полуночи меня сморил сон. Вернее кошмар. Страшный кошмар с липкими щупальцами, который настойчиво пытался затащить меня в пропасть.
   Проснулась я от сильного толчка чем-то острым под ребра.
   - Вставай! - скомандовал грубый скрипучий голос. - Тебя Повелитель ждет.
   Я с трудом разлепила веки и попыталась рассмотреть хоть что-то перед своими глазами.
   - Что? - сонно переспросила я, так никого и не углядев.
   - Вставай, - повторился приказ из темноты.
   Я покорно поднялась на непослушные ноги. Меня грубо схватили за руку и куда-то поволокли. Причем в прямом смысле слова. Мои ноги отказали буквально через пару шагов. А дееспособность к ним вернулась только минут чрез десять. За это время, меня успели вытащить из камеры и даже из подземелья на свет божий. А дальше - бесконечные повороты, коридоры и подъемы по лестницам. Освещенные магическими сферами, прикрепленными к стенам.
   По пути я смогла рассмотреть только темную накидку моего провожатого. Наконец, мы остановились у красивой, двухстворчатой двери, украшенной причудливыми узорами. Перехватив меня под руку, мой провожатый открыл дверь и с силой втолкнул меня внутрь.
   В очередной раз перецепившись через порог я полетела на пол. Из-за температуры, все мои реакции были заторможенными. Руки перед собой я выставить не успела. По этому, мой нос очень чувствительно познакомился с полом. Переждав пока звездочки в глазах немного поутихнут, как и боль, я присела на пол.
   Занятная комната. Пол покрыт ковром с коротким ворсом от самой двери, но, увы, это не очень помогло моему носу. Продолжая морщиться от боли, я продолжила осмотр. Стеллажи с книгами вдоль стен, и большое окно, занавешено тяжелыми бардовыми шторами. Симпатично. Рядом с окном резной письменный стол, обложенный сложенными в стопочки бумагами. В углу, между двумя книжными шкафами, притулилось кресло и журнальный столик. А в кресле...
   - Ой! - пискнула я, и предприняла попытку подняться на ноги.
   - Сиди, сиди! - насмешливо пропел Теневой правитель. - Не нужно поклонов.
   На смущение у меня сил просто не было. За время моего сидения, красивый ковер вокруг меня потемнел от грязной воды, натекшей с одежды.
   Эльф поднялся с кресла, и неторопливо направился ко мне. Я испуганно сжалась в комочек. Присев возле на корточки, он цепким взглядом уставился мне в лицо.
   - У меня только один вопрос, - с обманчивой лаской в голосе спросил он, и осторожно отвел волосы с моего лица и плеч за спину, тем самым оголяя уши.
   Ох, и вопросик.
   - А вы как думаете? - почему-то шепотом ответила я вопросом на вопрос.
   Оскалив в усмешке белоснежные зубы, он резко схватил меня за волосы, и приблизил свое лицо к моему. Наши взгляды встретились, и по моему телу вновь пробежался озноб.
   - Играть со мной вздумала? - теперь уже грубо спросил он.
   - Нет, - пискнула я в ответ.
   - Я повторяю вопрос, кто ты такая.
   Я в задумчивости закусила губу. Да, двоякий вопрос.
   - Ну, меня Нисой зовут, - попробовала я нащупать почву.
   В глазах правителя промелькнуло презрение. Отпустив мои волосы, он рывком поднял меня на ноги. Пошатнувшись от неожиданности я с трудом устояла.
   - Я не имя у тебя спрашивал, - более спокойно ответил он и развернувшись направился к столику. Открыв ящичек стола, он достал два кубка, и плеснул в оба голубоватой мутной жидкости. Выдвинув из-за стола стул, он сделал мне приглашающий жест. Я смущено затопталась на месте.
   - Я не люблю повторяться! - прикрикнул он на меня. И я повиновалась. Нерешительно направилась через всю комнату к стулу. Но сесть так и не решилась.
   Протянув мне кубок, он повторил приглашение присесть.
   Молчать больше нельзя было. Мое молчание и отказ он может истолковать по своему, и для меня это может выйти боком.
   Заливаясь румянцем, я с трудом разлепила губы.
   - Я не могу... сесть, - прошептала я чуть слышно.
   - Тебе на полу удобней? - заинтересованно поинтересовался он.
   - Я... дождь был, ночью. И я промокла...
   - Насколько я знаю, вы сегодня ночевали в подземелье, так при чем тут дождь? - продолжал допытываться эльф.
   Не выдержав, я подняла на него взгляд и торопливо затараторила:
   - Дождевая вода затекла в камеру, стульев там нет... и мне пришлось сидеть на полу...
   С лица эльфа пропали все эмоции. И я вновь испуганно потупила взгляд.
   - Это были вынужденные меры. Ты должна сама это понимать. Я не знаю где вас, двоих обучали, но вы смогли профессионально запудрить мозги моей дражайшей невестушке настолько, что она считает вас лучшими друзьями. Я не мог оставить столь опасных личностей на свободе. До выяснения обстоятельств... - деловым голосом закончил он.
   - Вы все не так поняли... - начала было я. Но моя попытка то либо объяснить была прервана взмахом руки.
   - Я ничего больше не хочу слышать. Я сам во всем разберусь.
   Я кивнула головой, и умоляюще на него посмотрела.
   - Что со мной будет? - тихонько спросила я, пытаясь высмотреть на его лице хоть какие-то чувства.
   - Тебя переведут в сухую камеру, и дадут сменную одежду. На этом все, - сказал он, и дверь как по команде открылась. Впуская моего провожатого.
   Меня вновь грубо схватили за руку и потянули на выход. Я успела еще раз кинуть взгляд на Теневого правителя, грозу империи, прежде чем меня вновь потащили в подземелье.
  
  
   Тень
   Последнюю неделю, в родовом замке принца творился полный хаос. Пропала его невеста. Никому и в голову не могло прийти, что могут похитить будущую жену Теневого правителя.
   Благо, ищейки быстро вышли на след, и мы поймали виновных, но это малое утешение. Правитель очень суров с нами. Он не оставит это происшествие без внимания. Слишком большое оскорбление было нанесено ему этим похищением.
   И совершенно неожиданным для нас всех было то, что похитителями оказались две сопливые девчонки. Есть в них что-то странное, что-то неправильное, но что, никак не могу понять. Хотя, это уже не важно. Они все равно долго не проживут. Вот только расскажут все, что нужно господину, и все...
   На непутевый путь они стали. Знали ведь на что идут, похищая молодую госпожу, вот и ответят по заслугам...
  
  
  
  
   22.
  
   Принц сдержал слово, и меня перевели в другую камеру. Я бы не сказала, что она была намного комфортнее, но здесь, по крайней мере, было сухо, да и голодной меня не оставили. Жаль вот только, что ни одеяла, ни матраса какого-нибудь не дали, а то ночи все-таки здесь прохладноватые. Но, нужно быть оптимистичней, хоть не в луже спать приходиться.
   И опять обо мне забыли. Прошло не меньше недели, прежде чем обо мне вспомнили. В моей камере появился гость, причем довольно-таки неожиданный. Теневой правитель, глава империи, собственной персоной вошел ко мне в камеру. И опять от его взгляда я потеряла дар речи. Поиграв немного в гляделки со мной, эльф обвел взглядом мое новообретенное жилище и слегка скривился. А что вы хотели Ваше Величество? Это не королевские апартаменты!
   С превеликим трудом отведя взгляд от остроухого правителя, я заметила, что за его спиной маячит что-то маленькое, да еще и в черном балахоне.
   - Ну что, она? - спросил эльф у карлика.
   - Нет, ваше величество, не она. Но вы говорили, что у вас есть еще одна пленница, - запищало существо в балахоне. - Позвольте мне и на нее взглянуть.
   Я переводила заинтригованный взгляд с правителя на коротышку, пытаясь одновременно понять, о чем они, и заглянуть его спутнику под капюшон. Уж очень мне любопытно стало, что оно такое.
   Эльф резко развернулся и, чуть не налетев на карлика, вышел из камеры. Оставив меня в недоумении.
   Прошло еще несколько дней. От скуки, я готова была об стенку головой биться. Я подробно изучила трещинки на стенах, даже спортом решила заниматься, что собственного говоря совершенно не свойственно моей ленивой натуре. В общем, мне было ужасно скучно. До тех пор, пока меня вновь не повели к Теневому правителю на прием.
   Меня вел все тот же конвоир, да и шли мы в тот же кабинет. Только вот встретили меня на этот раз по-другому. Правитель сидел за столом, и сосредоточено изучал какие-то бумаги. Мой сопровождающий впустил меня в кабинет и тут же исчез. А я тихонько застыла столбиком посреди кабинета.
   Эльф еще пару минут вчитывался в документы, а после, с тяжелым вздохом отложил их в сторонку. И наконец, наши взгляды пересеклись.
   - Ну, и что мне с вами делать? - спросил он на полном серьезе.
   Я слегка опешила от такого вопроса.
   - В смысле? - пролепетала, наконец, я.
   - Ну и задачку вы мне задали... - устало ответил он и, встав из-за стола, подошел к окну.
   - Какую, - продолжила допытываться я.
   - А ты разве не догадываешься? - с ухмылкой поинтересовался он.
   - Нет, - пропищала я, желая провалиться под землю от его презрительного взгляда.
   - Тогда взгляни на это, - рявкнул он, и подойдя хищной походкой ко мне протянул невесть откуда взявшийся обветшавший свиток. Или это не свиток?
   Под пристальным взглядом эльфа, я развернула протянутую мне бумагу. И... окончательно потеряла дар речи. Это была картина, вернее портрет. На нем была Света и я. Моя подруга, облаченная в длинное вечернее платье, и с потрясающей прической на голове восседала на красивом резном стуле. Я стояла за ее спиной, облаченная в кожаный доспех и с мечем на поясе.
   - Епть... - прокомментировала я сей портрет. - Что это? - спросила я у правителя, и куда только подевался мой страх?
   - А ты не знаешь?
   Я отрицательно помотала головой и вновь уставилась на портрет. Блин, это не могу быть я. Я точно помню кто я и откуда. Только вот один момент меня настораживает, у этой девушки на портрете, точно такой же шрам на шее, как и у меня. Не смотря на то, что портрет старый, шрам видно отчетливо.
   Я нервно дернула рукой к горлу. И провела окаменевшими пальцами по рубцу на горле. Я так долго пыталась узнать у родственников откуда он, но они только отмахивались, и говорили что-то о том, что он у меня врожденный. Как же так? Что это все значит?
   - Ну, долго ты собираешься молчать? - рявкнул эльф, и наотмашь ударил меня по лицу. От неожиданности, я отшатнулась, и схватилась рукой за щеку.
   - А чего вы от меня хотите, Ваше Величество? Я не знаю, почему мы со Светой тут изображены! - охрипшим голосом ответила я.
   Правитель словно обезумел. Выдернув у меня из рук портрет, он вновь замахнулся. Я замерла в ожидании удара. Эльф, словно одумавшись, опустил руку, и вновь направился к окну.
   - Садись, кивнул он на кресло. Нам предстоит долгая беседа.
   Я выполнила приказ и уселась в кресло. Место удара, словно огнем горело. Но я стойко держалась не заплакать, ни к чему мне тут свои слабости показывать. С опасным противником как правитель нужно быть осторожнее.
   - Значит, ты утверждаешь, что не знаешь, почему ты тут нарисована?! - полуутвердительно, полувопросительно спросил он.
   Я согласно кивнула головой.
   - Занятно, я этого и ожидал. В таком случае, расскажи мне подробно, кто ты, и как ты сюда попала.
   - И с чего начать? - поинтересовалась я, настраиваясь на долгий рассказ. Отказаться то я се равно не могу. Не в том я положении. И пару минут назад, мне четко дали это понять.
   - Начни с самого начала, - приказал Повелитель и с удобством устроился в кресле.
   Я с издевкой усмехнулась, мысленно потирая руки от предвкушения. Что-что, а загонять в тоску нудными рассказами я умею профессионально!
   - Итак, я родилась...
  
  
   Беседа и вправду затянулась надолго. Я с большим воодушевлением полтора часа распиналась о том, как в первом классе получила первую двойку, а в третье - впервые влюбилась. А эта остроухая зараза с интересом меня слушала, и даже ни разу не попыталась перебить. Что за свинство?
   - Ну, в общем так все и было, - закончила я запихивая в рот очередное вкусненькое пироженко, которое нам принесли вместо ужина час назад, и запивая это великолепие чаем. Мне предлагали вино, но я не любительница алкогольных напитков, видимо сказывается бурная молодость, вернее студенческие годы...
   Задумчиво посмотрев на мою довольную моську, эльф встал с кресла и задумчиво начал ходить по комнате.
   - Дам-с, история была интересной, но это ничего не объясняет, - изрек он после пяти минут мельтешения перед моими глазами.
   -Угу, - блажено проблеяла я. - Сейчас бы еще сигаретку, - мечтательно протянула я облизываясь.
   - Угощайся, - рассеянно бросил эльф на деревянную шкатулку посреди журнального столика. Я быстренько заглянула внутрь и обомлела. Есть все-таки на свете счастье!
   В шкатулочке лежало настоящее сокровище. Длинные тоненькие сигаретки, правда, бумага какая-то зеленая.
   - Я надеюсь это не травка? - подозрительно поинтересовалась я у принца.
   - Что за травка? - непонимающе посмотрел он на меня.
   - Ну, помните, я вам рассказывала, как однажды с друзьями покурила, а потом целый час со своей газовой плиты угорала... - пристыжено напомнила я.
   - А-а. Нет, я таким не увлекаюсь, - бросил он в ответ, и вновь заходил по комнате.
   Ну что ж, поверим на слово. Осторожно подкурив от свечи сигарету, я осторожно затянулась. Так и есть, табак. Но какой!
   Обнаглев до крайности, я встала без разрешения и тихонько подошла к приоткрытому окну. Красота.
   - Может, теперь вы расскажете, что это за картина? - осмелившись, спросила я у принца.
   Эльф остановился возле столика, подкурил сигарету и подошел ко мне. Мы, молча, застыли по бокам от окна.
   - Ты совсем наглая стала, - с усмешкой констатировал он, выдыхая облако дыма. - Еще несколько часов назад стояла передо мной перепуганная.
   Я смущено улыбнулась.
   - В моем мире есть поговорка: Человек, как таракан, привыкает к любым условиям и обстоятельствам. Вот и я адаптируюсь потихоньку.
   Эльф разразился громким пронзительным смехом. Меня словно молнией ударило. Его лицо стало совершенно другим. Светлым что ли...
   Пропало это презрительно надменное выражение лица, и глаза уже не кажутся такими холодными... Эх, что же ты со мной творишь, а принц?
   - Так уж и быть, ты меня позабавила, за это кое-что тебе расскажу. Девушка на портрете, которая похожа на твою подругу - это последняя императрица людей. А позади нее - ее телохранительница и правая рука.
   Они погибли, пытаясь отстоять права людей в этом мире. Но таким как ты здесь просто нет места! - жестоко ответил принц. - Думаю, на этом аудиенцию можно закончить.
   И тут же дверь открылась, появился мой сопровожатый. Я как зазомбированая вышла из кабинета, даже ни разу не взглянув на Теневого правителя, и пошла следом за конвоиром.
   Уже сидя в камере и прислушиваясь к тишине, я стала прокручивать в голове рассказ правителя. Что-то в этом есть... Но вот что? Почему мне это знакомо? Вот бы сейчас со Светкой поговорить. В ее присутствии мне всегда лучше думалось. Кстати, как она там?
  
  
   В это время...
   - Ну, что там?
   - Принц приказал убить ее, немедленно.
   - Убить? Чудесно. Значит можно спокойненько с ней поразвлечься, а потом и дело сделать.
   - А тебе, оказывается, еще не все мозги отбили!
  
  23.
  
  Ночка как-то не задалась. Сначала, я не могла уснуть из-за красивых глазок Повелителя, которые взяли меня в плен, а отпускать не желали. Потом, когда я наконец уснула, мне муть какая-то снится начала. Проснулась я около полуночи от страха. Что-то было не так... И словно в тему, для моей хрупкой нервной системы, тишину пронзил женский крик. Я подскочила на ноги и прислушалась. Тишина.... Может послышалось? Нет. Света... Это же Света кричит. Я кинулась к двери. Кровь бешено пульсировала по венам. Думай. Думай...
  Крик Светы эхом отражался от стен и от этого звучал еще ужаснее. Как ненормальная, я кинулась к двери. Сбивая в кровь руки и срывая голос, я стучала в дверь, наивно надеясь, что стража отзовется...
  
  Мрак в камере начинал рассеиваться... Наступило утро. Где-то с пол часа назад крики прекратились. Это одновременно было и облегчением и еще большем мучением. С прекращением криков утихла и моя истерика. Но при этом, я четко осознавала, что подругу в живых я больше не увижу...
  Это я виновата. Из-за меня она здесь... Ну что же я за монстр такой непонятный. Постоянно попадаю в передряги, да еще и друзей за собой тащу...
  
  Тяжелой эта ночь была и для Теневого правителя. Вот уже десятый час он непрерывно смотрит в одну точку в углу своего кабинета, погруженный в свои мысли. Вопрос на повестке дня стоял довольно серьезный. Правильное ли он принял решение. Хватит ли казнить одну девчонку, чтоб предсказание не сбылось, или казнить и вторую пока не поздно?.. Одной больше, одной меньше...
  Тишину кабинета нарушил нерешительный стук в дверь.
  - Войдите.
  В кабинет незаметной тенью скользнул его верный помощник Стин.
   - Повелитель, приказ выполнен, - с поклоном отрапортовал он.
   - Я ждал доклада еще шесть часов назад!
   - Прошу прощения, моя ошибка... такого больше не повториться...
   - Ошибка?! Ты же знаешь, я не терплю ошибок, - голос становился все жестче.
   - Такого больше не повториться, - с заиканием повторил слуга.
   - Надеюсь. Что там со второй?
   - Кричала, пыталась выбраться из камеры, но у нее не вышло.
   - Отлично. На этом все. Свободен.
   Слуга еще раз поклонился и неслышно удалился из кабинета.
   Что ж, вроде бы все вернулось на круги своя. Одна мертва, вторая - не опасна. Только вот зачем она мне живой? Неужели она меня чем-то зацепила? Да нет... Быть такого не может. От нее тоже следует избавится. И чем скорее, тем лучше. Да и дражайшей невесте внимание уделить пора. То по глупости понадеется что я про нее забыл и опять попытается сбежать...
  
  
  
   Ниса.
   Я бы все сейчас отдала только чтоб оказаться как можно дальше от этого места. Но, увы... Моя интуиция настойчиво била тревогу, намекая, что мне осталось не долго. Но, увы, побег из тюрьмы мне не по плечам.
   Вот уже вторые сутки ко мне не приходят гости, да и кормить опять перестали. Печаль...
   И вот опять вечер, последний лучик солнца покинул камеру, и меня окутал сумрак. Кошки на душе заскреблись активнее. От страха и нервов мелко затряслись руки.
   За дверью послышались громкие шаги, все ближе и ближе к моей камере. Сцепив зубы, я молниеносно перескочила в дальний угол камеры в нелепой попытке оттянуть неотвратимое. Противно заскрипел засов на двери. Я напряглась всем телом, готовясь к рывку. Сдаваться без боя я не собиралась...
   В комнату проник тусклый свет от свечи.
   - Нор! - сдавлено прошептала я. От счастья и пережитого страха у меня перехватило дыхание. - Как ты меня нашел?
   - Потом. Все потом. Нам пора,- прошептал он.
   С трудом убрав с лица радостную улыбку, я кинулась к выходу. В коридоре не было ни единого стражника. Наши шаги разносились эхом по всему коридору. Проходя мимо камер, я все думала о Свете.
   - Нор, а как же Света? - шепотом спросила я.
   Эльф остановился, обернулся ко мне, и, нежно провел рукой по моей щеке.
   - Прости... - прошептал он в ответ, и вновь потянул меня за собой.
   Вот и все. Мои самые худшие опасения подтвердились. Все таки той ночью кричала она. Значит, ее больше нет. И в этом виновата я. Оторвала ее от мужа, от спокойной жизни, и тем самым обрекла ее на смерть...
   - Соберись. Потом будешь ее оплакивать. Сейчас не время и не место для этого, - прошептал Нор, не замедляя шага. - Давай сначала выберемся отсюда.
  
  
  Вальдери, теневой правитель, нервно мерил шагами библиотеку, свой новый временный кабинет.
  - Тоесть вы хотите сказать, что не смогли их поймать?
  - Да мой повелитель. Было слишком темно... - с опущенной головой оправдывался начальник ночного караула.
  - И вы считаете, сто это вас оправдывает? - со сталью в голосе продолжил отчитывать подчиненного принц.
  - Нет, Ваше Величество, мне нет оправдания...
  Напряженную тишину в библиотеке разрядил стук в дверь.
  -Войдите, - приказал принц, и устало присел в кресло. В комнату тихо вошел его слуга.- Докладывай, Тень.
  - Мой принц, пожар не нанес особого урона замку, но.. Пленница.. Ваша пленница сбежала. - заикаясь отрапортовала Тень.
  Лицо принца исказила яростная гримаса.
  - Найти ее! - рявкнул он, вскочив с кресла. - Перевернет все, проверьте все комнаты, все лазейки из крепости. Снарядите поисковые отряды. Ее нужно найти. Живой или мертвой!
  - Будет исполнено, повелитель.
  
  
  
  Благодаря панике царившей в замке, мы незамеченными покинули замок и скрылись в лесу. Мы бежали без оглядки минут двадцать пока не уперлись в не широкую речку. Нор огляделся, и потянул меня дальше вниз вдоль реки.
  Я уже начала уставать от выбранного им темпа бега. Видимо заметив это, Нор остановился.
  -Две минуты. - коротко бросил он. Я непонимающе на него покосилась. - Отдыхаем две минуты, и бежим дальше.
  Я благодарно кивнула и села на землю.
   - Еще пять километров, и ты сможешь отдохнуть, - ободрил меня эльф,, помогая мне поднята на ноги. -нас там ждет Фар.
   - Угу, - кивнула я в ответ и мы продолжили наш бег. Фар, я и по нему соскучилась...
   Нор не солгал, километра через четыре, пять, речка свернула на право, а мы выбежали на дорогу. И в следующую секунду я уже задыхалась в крепких объятиях Фара.
  
  
  24.
  
  - И куда мы направляемся? - поинтересовалась я, высвободившись из жарких объятий Фара. - Каков план?
  - План? - переспросил Нор. - Тут все просто. Братство Темного Клинка, о котором мать говорила. Там мы тебя и спрячем. Временно.. Пока тут все не утихнет.
  - Не думаю, что все будет так просто как ты об этом говоришь, - опечалено ответила я. Припоминая о том, что меня везде преследует злой и непредсказуемый Закон Подлости. Обязательно ведь что-то пойдет не так как запланировано.
  - Не парься, - ободраяюще хлопнул меня по плеч Фар. - На этот раз все будет хорошо.
  Я подозрительно на него покосилась. Уж больно самоуверенно он себя ведет.
  - Откуда такая уверенность?
   Фар самоуверенно улыбнулся и порывшись в кармане своей куртки извлек на кольцо. Обычное, даже кажись немного заржавевшее. И с гордостью продемонстрировал его мне.
   - И? - со скептицизмом осматривая предмет его гордости спросила я. - Чем это нам поможет?
   Фар, разочаровавшись мои непониманием и недоверием, убрал улыбку с лица и протянул мне кольцо.
   - Это колечко особенное, я за него целое состояние выложил! - с обидой в голосе ответил эльф.
   - И что оно делает? - продолжала я допытываться, все еще ничего не понимая.
   - Оно волшебное. Нужно одеть его на указательный палец правой руки, и представить себе место, куда тебе нужно попасть. И колечко перенесет тебя туда.
   Теперь ржавое колечко вызывало во мне большее уважение. Хорошая штука.
   - И что, я даже в свой мир вернуться смогу?
   - Нет. Оно работает только в нашем мире. И у него запаса магии только на одно перемещение... - ответил Фар еще больше расстроившись. Видимо, от меня ожидалась другая реакция приправленная большим восторгом.
   Тут уже и Нор оживился. Он протянул мне кусок кожи с рисунком полуразрушенного но по прежнему прекрасного замка в окружении скалистых гор.
   - Это пункт твоего назначения. Изучи рисунок и представь его себе. А остальное - кольцо сделает само.
   Я взяла из его рук картину с замком и смяла ее в руке.
   - Простите, но кажется я кое-чего не понимаю. Кольцо ведь перенесет только меня?
   - Да.
   - Да.
   Ответили оба эльфа одновременно.
   - А как же вы? - я обеспокоенно переводила взгляд с одного эльфа на другого. - И как я без вас?..
  - За нас не волнуйся, - перебил меня Нор. - С нами будет все в порядке. И... Мы приедем за тобой. Просто потерпи немного.
   - А как же стража? Вас же казнят если поймают!!!
   Норм заговорщицки улыбнулся.
   - А с чего ты взяла сто нас поймают? Я и не из таких переделок выпутывался.
   Я недоверчиво буравила его взглядом. Все - таки тут не простые эльфы замешаны, а сам Теневой Правитель. И я очень сомневаюсь, что он спокойно про все забудет и не станет искать виновников происшествия. Не тот у него характер...
   Видя мои сомнения, Нор ласково провел рукой по моей щеке.
   - Не волнуйся так. У нас все схвачено. Позаботься главное о себе. Мама уже предупредила тетю. Так что тебя там будут ждать. А Вальдери не будет искать тебя так далеко от своего замка. Ему и в голову не придет, что ты скрываешься от него в обители наемников. Так что просто наберись терпение и... дождись нас.
   Мне очень не хотелось оставлять их здесь, а самой отсиживаться в безопасном месте. Но, что-то во взгляде Нора говорило мне, что лучше послушаться.
   - Что вы затеваете? Чего вы не хотите мне говорить? - я спросила просто так, для очистки совести. Чувствуя, что что0то здесь не ладно. И даже не ожидая ответа.
   Нор удивлено на меня посмотрел мне в глаза.
   - Да ничего., - с наигранной честностью ответил эльф. - Просто хотим, чтобы ты была живой и здорово. А иначе, как мы маnbsp;тери в глаза посмотреть сможем.
   Наивные. Они правда думают, что меня можно так легко обмануть? Ну что ж, сделаю вид что поверила.
   - Ну хорошо. Тогда... до встречи. - грустно улыбнулась я им на прощание. Одела кольцо и закрыв глаза представила себе замок, в котором мне предстоит отсиживаться. В дали от всего самого интересного...
  
   Не было ни вспышки, ни толчка, вообще ничего. Я просто закрыла глаза, а уже через мгновение мое лицо обдувал морозный ветер, забираясь мне под одежду и обжигая каждую клеточку тела.
   Я оказалась на вершине небольшого холма. С которого открывался прекрасный вид на прекрасный древний замок - крепость.
   Спустившись к замку с холма, я наткнулась на двух прекрасных эльфиек, облаченных в кожаные доспехи и в полном вооружении.
   Я замела в нерешительности. Подойти к ним? Или бежать прочь?
   Пока я раздумывала, они меня заметили и направились на встречу.
   Нет. Бежать я не буду. Я устала бегать и прятаться. Будь что будет.
  - Мы ждали тебя, человек. - Заговорила со мной одна из них.
  Блин. Они похожи как две капли воды. Ни одного различия найти не могу.
  - Она ждет тебя. Следуй за нами.
  Кто такая Она догадаться было не сложно. Но вот полное равнодушие к моей персоне от тих девушек меня немного смутило. Я уже привыкла к тому, что при моем появлении все удивляются, некоторые пугаются и т.д. Но вот такого полного игнора я не ожидала.
  
   В близи замок казался больше пугающим чем красивым. Высокие стены, покрытые мхом плесенью и грязью. Двор заставленный манекенами для тренировок боевых навыков, и небольшие группы, по десять -двенадцать девушек, одетых в одинаковые доспехи с тренировочным оружием в руках. У всех одинаковые прически, косы длинной до поясницы. Одинаково отрешенное выражение лиц... Буд-то фарфоровые куклы, двигающиеся по приказу кукловода.. Зеркальное отображения друг друга. Завораживающая картина. И пугающая.
   - Ну как тебе, наравиться то, что ты видишь?
   Я дернулась от неожиданности. Увлекшись изучением тренировочной площадки и будущих наемниц, я даже не заметила, как ко мне подошла женщина в таких - же доспехах как у сопровождающих меня эльфиек и стала рядом со мной.
   Высокая, подтянутая, с мечом на поясе. Только вот прическа отличала ее от остальных обитателей этой крепости. Ее волосы были распущены.
   - Скорее пугает.
   - Хм, честный ответ. Меня это радует, - хмыкнула она. - Именно такое впечатление они и должны производить.
   - Вы глава Клана?
   - Да. И рада приветствовать тебя в наших рядах. Интересно посмотреть, что же ты за оружие такое, и на что ты способна.
   - Думаю, вас ждет разочарование. Я не воин, магией не обладаю, да и вообще ничего не умею, - честно призналась.
   - Думаю, девочка, ты себя недооцениваешь. Я читала историю и знаю, на что способны представители твоей расы.
   Я искривила губы в горькой усмешке. История... Их история...Вы же даже не знаете, правда ли там написана. Историю пишут победители. А моя раса долго была таковой. И написать о нашей силе можно многое... Вернее напридумывать и преувеличить.
   - Ну что ж, пройдем мой кабинет. Нам о многом нужно поговорить.
   Поговорить? Ну, поговорим. Только вот о чем?
   - Как изволите госпожа, - любезно согласилась я.
   - Лиам. Меня зовут Лиам, запомни это, - строго предупредила меня глава Клана и направилась к замку. А мне оставалось лишь послушно следовать за ней.
   Убранство замка больше напоминало солдатскую казарму. Никаких излишеств. Из украшений, только несколько гобеленов в большом зале с изображением полей битвы и разномастное оружие развешенное по углам.
   Мы поднялись на второй этаж по узкой винтовой лестнице спрятанной за одним из гобеленов. Эльфийки которые меня встретили и сопроводили до замка, следовали за нами бесшумно словно тени. Что меня изрядно нервировало.
   Лестница закончилась уперевшись в небольшую полукруглую деревянную дверь. Лиам прошептала пару слов, и послышался щелчок открываемого замка.
  Я вошла в комнату следом за эльфийкой. Дверь за мной захлопнулась сама. А мой конвой остался снаружи.
   Кабинет тоже не блистал удобствами. Полное отсутствие окон. Освещался он за счет магических светильников свисающих с потолка. Стол грубой работы, такой же высокий стул у стены. Именно к нему и направилась Лиам.
   - Ты тоже присаживайся,- скомандовала она махнув рукой куда-то позади меня. Обернувшись, я увидела два таких же стула стоящих у стены.
   И что, мне с ней разговаривать сидя под стенкой, как провинившаяся школьница под кабинетом у директора в ожидании свое казни?
   - Возьми стул и присаживайся по ближе, - будто прочитав мои мысли, скомандовала Лиам.
   Я подчинилась. Подтащила оказавшийся тяжеленным, стул ближе к столу и постаралась поудобнее на нем устроиться.
   - И так, мои племяннички тебя просветили на счет своего плана? - поинтересовалась она.
   - Плана? - переспросила я. Эльфика утвердительно кивнула.
   - Смотря что вы имеете ввиду под 'просветили'.
   - Значит, ты ничего не знаешь, - задумчиво подтвердила она мои подозрения. Ну знала же, что что-то неладное происходит. И зачем только я их послушала и ушла?!
   - И что же они задумали? - осторожно поинтересовалась я, выводя тем самым эльфику из раздумий.
   - Они затеяли игру, победить в которой им не по плечу, - печально ответила она.
  Я обеспокоенно заелозила на стуле. Ну почему она тянет? Я хочу знать что происходит!
   - Какую игру?
   - Глупую. С противником, который умнее и опытнее их. Жаль, что придется хоронить их такими молодыми... - печально призналась она. Чем еще больше меня растревожила.
   - Да объясните вы, что это значит! - не выдержала я щемящей тишины.
   - Они решили поиграть в войну. Только вот равного себе противника выбирать они так и не научились. Все пытаються прыгнуть выше своей головы... Жалкие глупцы.
   Я продолжала непонимающе на нее смотреть. Что за чушь? Что за глупости? Какая война? И главное с кем? Мне срочно нужны ответы!
   Я встала со стула и прошлась по кабинеты. От стены до стены - девять шагов. Думай! От стены до стены. Что за бред она несет?
   - Будьте добры. Все с начала и по подробней., - развернулась я к столу и пронизывающе посмотрела на Лиам. Тут уже не до вежливости и церемоний.
   - Подробней? - она прямо посмотрела мне в глаза. - Что ж. Могу и по подробней.
  Я не просто глава Клана, и не просто тетя этих двух оболтусов... Я прихожусь матерью нынешнему Повелителю.
   Если сказать что я была в шоке от такого признания, это не казать ничего... Я была ва ступоре...
   Насладившись эффектом произведенным на меня ее словами, Лиам продолжила.
  Когда я еще была молодой выпускницей сего заведения, я была полна отваги, жаждала риска, рвалась в бой... После нескольких лет набивания руки на мелких заказах, я наконец получила желаемое. Большой заказ. Убить Правого советника повелителя. Она был отвратительным типом. Его вся страна ненавидела... и все его страшно боялись. Он славился своей беспощадностью и граничащийся с безумием кровожадностью. Но при этом он умудрялся давать денные советы Правителю и тем самым удерживался на своем посту годами. И вот, некая таинственная личность поручила убийство советника мне и еще парочке опытных убийц. В том числе и моей сестре.
   Работать мы должны были в команде из шести человек включая нас с сестрой
  Пестрая собралась команда две наемные убийцы, демонесса- проститутка, два профессиональных вора из темных и черный маг. За выполнения заказа нам посулили золотые горы. Я не знаю, как вышло, что мы согласились выполнить заказ. Наверное здесь не обошлось без магии подчинения или внушения... Иначе... Самоубийцами мы ведь не были. А убийство такой личности - это явное самоубийство..
   Готовились мы долго. Вынюхивали, что он делает, где бывает, как проводит досуг. И, через четыре месяца мы были готовы ну, по крайней мере, мы так думали. Советник постоянно окружон целым отрядом солдат, а его замок охраняла небольшая армия. От слуги из его обители мы узнали, что даже ночью, в его покоях постоянно дежурят тени-телохранители. А они - лучшие бойцы о которых я когда либо слышала. ДА и сами покой защищены древней охраной магией. И есть только одна лазейка в его защите... Лишь одна ночь...
   Каждый месяц, в полнолуние, к советнику в замок приводили двух девушек, у них у всех были схожие внешние данные. Высокие, черные длинные волосы, зеленые глаза и среднее телосложение. Девушек накануне насильно забирали из их домов в близь лежащих поселениях. После полнолуния их больше никто никогда не видел. Мы даже тел не находили.
   И это был наш шанс. Шанс проникнуть в ого жилище. Лиа побоялась идти в замок. По этому, воспользовавшись магией преображения, мы с Шианной, демонессой, приняв облик подходящих по описанию девушек, засветились перед носом ищеек советника. И они клюнули. Нас выследили, схватили и повезли в замок. По прибытию в замок, мы должны были дождаться личной встречи с жертвой, отправить сигнал магу. А уж он должен был телепортировать остальных в замок. Прямо к нам. Но план был изначально глупым и детским. Жаль я тогда этого не поняла. Все -таки молодость и глупость не зря считают синонимами.
   В замок мы попали. И около полуночи нас потащили в подземелье замка. Все шло по плану. Но... В подвале проводились какие-то церемонии. И конечно же советник был там не один.
   Комната, более похожая на пещеру, снизу доверху была украшена незнакомыми мне письменами и иероглифами. Освещалась свечами хаотично расставленниыми по всему полую Прямо по центру - каменная плита поставленная вертикально. С крюками для цепей. Именно к ней нас и приковали. Холод плиты и гнетущая атмосфера в этой комнате вызывали во мне панику. Но я не позволяла себе показывать слабость. Я же наемница, убийца.
   Но я поняла, что это все. Конец. Провал. Я пыталась послать телепатический сигнал нашим, но что-то блокировало мои способности. Может сами эти стены, или же письмена...
   В пещере наводилось шестеро эльфов, одетых в длинные плащи серого цвета и покрытые письменами, аналогичными начерченным на стенах. Свои лица они скрывали под капюшонами.
   Они стали вокруг плиты к которой мы были прикованы и пронзительным шепотом начали читать толи молитву толи заклинание. От создаваемого их голосами шума меня кинуло в дрожь.
   Сколько времени это длилось, я сказать не могу, но по окончании, все синхронно скинули капюшоны. Я чуть чувств не лишилась. Прямо передо мной стоял Повелитель. Остальными участниками оказались прочие советники. Я со страхом смотрела на него, а он с презрением на меня.
   По пещере прошелся невесть откуда взявшийся порыв ветра, затушивший все свечи. Мы погрузились в кромешную темноту. Не слышно было ни звука. И тут, все свечи разом загорелись. Только вот их пламя было сиреневого цвета. В меня словно молния ударила. Все тело начало ломить. Каждый сантиметр кожи, казалось пылал этим самым фиолетовым огнем, прожигая мою плоть до самих костей.
   Демонесса не выдержала первой, от ее пронзительного полного боли крика у меня заложило уши. Еще мгновение, и кричала уже и я. Боль была нестерпимой. Всепоглощающей. Я не могла думать, не могла просить о пощаде я просто кричала и извивалась прикованная к плите.
   Я отключилась, наверное, чтобы не сойти с ума, мой мозг решил защитить меня обмороком. Когда я пришла в себя, все тело ныло, но той, страшной, боли больше не было .И я больше не была прикована к камню. Кто-то заботливо перенес меня из пещеры в просторную комнату оббитую дорогими тканями, с чудесной мягкой кроватью.
   - Как вы себя чувствуете, моя госпожа? - пропищал тоненький голосок из темного угла комнаты. Я внимательней присмотрелась и увидела девчушку - подростка. Она была изрядно исхудавшая и явно испуганна. Девочка не поднимала на меня взгляд и старалась держаться поближе к выходу.
   - Нормально, - коротко, как и положено убийце ответила я. - Где я?
   - Прошу меня простить, но я не могу вам ответить, - с запинкой ответила она. - Я могу вам принести поесть, если вы желаете и все.
   Ясно. Значит я все еще пленница. Подумала я. После ухода девочки, я попыталась открыть дверь, но она оказалась запертой магическим засовом. Я перепробовала все способы для открытия таких вот замков, которые только знала, но все было бесполезно. Потом предприняла попытку подчинить себе девчушку- служанку, но и на ней были какие-то чары. А окна в комнате к моему прискорбию отсутствовали.
   Девочка приносила мне еду три раза в день. При чем кормили меня на высшем уровне. Раз в два дня мне ставили ванну и приносили кучу всяких косметических средств. Я даже немного расслабилась от ничего неделанья. И зря.
   Приблизительно через неделю, мне принесли ослепительное белое платье из самой дорого ткани - эльфийского магического шелка. Две девушки, приблизительно моего возраста и такие же молчаливые, одели его на меня, уложили мне волосы в замысловатую прическу и так же молча удалились.
   Вот он, момент истины.
   Дверь в комнату отворилась без малейшего скрипа. Ко мне в гости пожаловал сам Повелитель.
  Не было ни слов, ни попыток вырваться и сбежать. Инстинкт самосохранения был сильнее чем жажда свободы... И это был наш шанс. Шанс проникнуть в ого жилище. Лиа побоялась идти в замок. По этому, воспользовавшись магией преображения, мы с Шианной, демонессой, приняв облик подходящих по описанию девушек, засветились перед носом ищеек советника. И они клюнули. Нас выследили, схватили и повезли в замок. По прибытию в замок, мы должны были дождаться личной встречи с жертвой, отправить сигнал магу. А уж он должен был телепортировать остальных в замок. Прямо к нам. Но план был изначально глупым и детским. Жаль я тогда этого не поняла. Все -таки молодость и глупость не зря считают синонимами. Мне понадобилось всего несколько секунд, чтобы сложить два плюс два...
   Обряд который проводился в пещере, я потом о нем разузнала... Это черная магия... Не просто черная магия а сделка со злом, хаосом или как тебе удобней будет это назвать. Я была наслышана о том, что повелитель хочет наследника, и так же была осведомлена, что он просто не может их иметь. Он бесплоден. Но какой мужчина с этим смириться?
   Вот и он не смирился. И есть ритуал заключения сделки с темными силами. Они дадут то, что ему нужно, а в замен он должен принести в жертву свою душу... И не только свою...
   Не каждая женщина сможет пережить ритуал очищения, который является обязательным в этом случае. И вот, я оказалась той несчастной, которая его все-таки ВЫЖИЛА. И теперь, я удостоилась чести выносить и родить престолонаследника.
  Он приходил ко мне каждую ночь, на протяжении целого месяца, пока лекарь, который регулярно меня осматривал не известил Его Величество, что наконец цель достигнута.
  - А после родов, меня выкинули на улицу словно мусор. А вслед послали двух Теней. Что б никто не узнал, кто мать будущего принца. Что б никто не усомнился в его чистокровности. Но я спаслась. Я выжила. Укрылась в этих стенах. Сюда они за мной сунуться не посмели. Я представляю себе, как же был зол Повелитель, когда узнал, что его сынок, его первенец оказался умственно неполноценным... - лицо эльфийки исказила злорадная ухмылка. - Но, потом ему повезло и без магии. Одна из его постельных девочек приплодила ему нормального потомка. Этого ублюдка...
  Я испуганно вздрогнула. Сколько же в этой женщине злости, ненависти и отчаяния...
  - Так вот, я же не рассказала основного, - продолжила она. - Через несколько лет, моя сестра вышла замуж. И забеременела. А старому Повелителю все не давало покоя то, что Тени никак не могут до меня добраться. Не знаю как, но им стало известно о моей сестре. Ион решил отыграться на ней. Лея со дня на день должна была родить, когда они на конец решили действовать. Двое Теней ворвались в дом к повитухе, у которой она готовилась к родам, старуху убили ее... - Лиам устало потерла лицо руками и с грустью посмотрела на меня. - А мою сестру избили и изнасиловали. Она потеряла своего первенца...
  Я выдохнула весь кислород из легких. У меня просто в голове все это не укладывалось
  - Я боялась, что она что-то сделает с собой, но Соэль справился. Он вернул ее к жизни. Он подарил ей семью, которая так была ей необходима.
  - И что, на этом Повелитель оставил вас в покое?
  - Нет. Он просто умер, через несколько месяцев. По невыясненным причинам, - эльфийка опять радостно улыбнулась. Да, некоторые личности меня прост пугают...
  - Значит Нор и Фар решили отомстить Правителю?
  - Хм, отомстить - это сильно сказано. Они просто хотят отобрать все у Повелителя и принца. Так по детски.... А ты была для них последним толчком.
  Я польщено захлопала глазками, правда только мысленно.
   - Только не строй ложных иллюзий по их поводу. Они не защитить тебя хотят. Ты просто их туз в рукаве
  У меня опять дар речи пропал.
   Поняв все по моему выражению лица ,эльфийка задорно рассмеялась и захлопала в ладоши.
   - А Нор и молодец. Хорошо тебя поработал! Ты что и вправду подумала, что он к тебе что-то испытывает?
   Я проигнорировала этот вопрос. Предпочитая сохранять гордое молчание. Но ее слова все таки меня зацепили.
   - Нашла себе принца. Глупышка, - продолжала измываться она на до мной.
   - Он много раз мне помогал. Защищал меня... - вяло оправдывалась я... или пыталась оправдать Нора?
  - Он просто вынужден был держаться к тебе поближе! Он просто умело тобой манипулировал. Я даже и не думала, что тык так наивна.
  Судя по всему, ее все это очень забавляло. Но не меня...
  - Не веришь? Ну и ладно. Это не мои проблемы. Ты все равно уже тут. И сбежать отсюда не сможешь, уж поверь мне. Так что мы просто подождем походящего момента... и ты сыграешь свою, решающую роль в этой игре. И поверь мне, все то что с тобой случилось до этого момента покажется тебе прекрасным сном.
  Ее голос был спокоен и холоден. И отчего-то я верила каждому ее слову.
  - И какая же роль мне уготована? - таким же ледяным голосом спросила я.
  - А ты еще не поняла? Ты наше оружие. Наш самый веский аргумент.
  - Да ладно, пренебрежительно улыбнулась я, и чем же это я так помочь вам могу?
  Эльфика поднялась со стула, обошла стол и остановилась прямо возле меня. Я удивлено на нее посмотрела. Молниеносно эльфика протянула ко мне руку, цепко ухватила пальцами меня за подбородок и приблизила свое лицо практически вплотную к моему. Я даже могла рассмотреть крапинки карего цвета в ее радужках.
  - Я знаю, что люди, которые некогда правили этими землями не отправились в другие миры. Они до сих пор сдесь, рядом, спят, скрытые от нас магие мироздания. И ждут... Они уже очень давно тебя ждут...
  Я достойно выдержала ее взгляд, не предпринимая попыток вырваться.
   - Ждут? Меня? - я насмешливо хмыкнула. - Думаю, вы что-то напутали. Меня тут никто не ждет.
   Лиам убрала руку от моего лица, присела на краешек стола и продолжила сверлить меня взглядом.
   - Они ждут возвращения своей императрицы...
   Я снисходительно отмахнулась
   - Ну, могу тебя разочаровать, если все именно так как ты говоришь, то ждать им придется вечность... Моя подруга была похожа на их Императрицу, но ее убили. В замке Теневого Правителя... Нор не ту спасал. Вам нужна она а не я.
   - И опять ты не права. Меня этим фокусом не обманешь. У меня есть достоверные сведенья, которая из вас была Императрицей...
   - И все -таки... - попыталась я вразумить воительницу.
   - Фар, Нор и я... Это мы призвали тебя в этот мир. И мы точно знали, куда ты переместишься, именно по этому, после продолжительного отсутствия Нор вдруг вернулся домой, мы знали, что у Императрицы обязательно появиться хранитель и придумали как от него избавиться. Все было спланировано до мелких деталей. Твоя подруга попала сюда случайно, небольшие промашки вышли с заклинанием.
   Я заскрежетала зубами от злости. Меня и в этом провели как девчонку.
   - И в эту крепость тебя заманили не просто так, но думаю, ты уже и так поняла зачем? - победно улыбнулась Лиам.
   - Нет, - скосила я на дурочку. - Не понимаю.
   - Алтарей на свете много, один пробуждает бога, другой нежить третий еще что-то, но лишь этот алтарь позволит вернуть в наш мир людей. И он находиться здесь. В этих горах. И он уже истосковался по крови и жертвам.
   - И если все так как вы говорите, зачем было гонять меня по всей стране? Почему вы сразу меня не переместили сюда? И зачем сюда людей призывать, не ужели разбудить бога не лучший вариант? - скучающим голоском задала я последний на данный момент вопрос.
   - А тут все просто. С людьми справиться можно и даже довольно просто. Покажем твой труп, расскажем как тебя бесчестно убил наш Правитель и все. А Бог - существо непредсказуемое. Не известно еще в каком настроении он будет. Я ответила на твой вопрос?
  Я утвердительно кивнула головой.
  Дальше - у заклинания переноса между мирами есть побочное действие, потеря памяти. Но это лишь временно. Мы решили, что немного острых ощущений и приключений помогут тебе вспомнить все быстрее. Увы и ах, потерявшая память, ты для нас была абсолютно бесполезной. Эти ваши древние заклинания, дурные ритуалы. Ты должна полностью осознавать кем ты являешься, иначе твоя жертва будет принесена напрасно...
   - И откуда же ты столько всего знаешь?
   - Книги великая вещь, - самодовольно улыбнулась эльфика. - Особенно я люблю дневники своих предков. Они так скрупулезно записывали все что видели и слышали. А особенно, моя далекая бабушка, которая служила личной горничной Вашего Высочества!
  
   Любопытная информация. Значит вот как они со мной. И мой Хранитель... Ну ничего. Недолго на вашей улице будет праздник. Хотите в войну поиграть? Ну что ж, я принимаю ваше приглашения. Я тоже с вами проиграюсь. Думаете не осилю? Не смогу сыграть с вами на равных? Хм, ну, тогда вы еще просто не знаете, какая я на самом nbsp; Если сказать что я была в шоке от такого признания, это не казать ничего... Я была ва ступоре...
&
Оценка: 5.24*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"