Мелова Ксения Александровна: другие произведения.

Будущее (1-3) черновик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:


Мелова Ксения

Будущее

  
   Часть 1.
   Борьба
  
   Глава 1.
   Говорят, раньше было хорошо. И всего хватало: места для жилья, еды, воды, да и всего остального тоже. Не знаю, правда ли это. Честно говоря, верится с трудом. Все, что я помню с детства - это постоянная борьба за безопасный угол как раз, чтобы с трудом в нем поместиться, кусок провонявшего непонятно чем подобия хлеба и кружку тухлой воды. Вот это реальность, а не какие-нибудь там бесконечные зеленые поля и мирно пасущийся на них скот. А еще говорят, что человек привыкает ко всему: к хорошей и плохой жизни, к роскоши и аскетизму, к добру и предательству. Вот здесь, я, пожалуй, соглашусь на все сто. Мы - такой вид, мы выживем как тараканы при любых условиях, потому что мы можем терпеть, существовать и закрывать глаза на очень многое.
   - Эй, о чем задумался, парень?
   Это старик Джо, мой временный попутчик. Не знаю, кто кому помогает преодолеть путь, но все же вдвоем не так страшно. В одиночку я бы пока не решилась.
   - Да так ...
   - Не стоит предаваться этому бесполезному в настоящее время занятию. Только голова разболится и все. От мыслей только проблемы.
   С этим трудно не согласиться. Ведь сейчас я смотрю как раз на результат мыслей наших давно почивших ученых, великих мыслителей и гениев. И хорошо, что их уже нет в живых, иначе толпы обезумевших людей давным-давно бы растерзали их и разорвали на клочья.
   Фред подполз ближе и устроился под моим боком. Я невольно поморщилась, запашок тот еще, но не время брезговать чем-то, тем более, что впереди ночь. А ночи сейчас очень и очень холодные. Мы не разговаривали много. Да и не было в этом нужды. Что он мог мне сказать нового?
   Старик тут же захрапел, а я в который раз позавидовала этой его способности моментально засыпать и так же просыпаться. И, правда, от мыслей одни проблемы. Сегодня я точно не усну.
   Я закрыла глаза и постаралась успокоиться. Завтра идти весь день. Явно, отдыха не предвидится, но предательское сознание не хотело успокаиваться и то и дело подбрасывало картинки прошлого, такого далекого, что иногда казалось совершенно нереальным и просто-напросто выдуманным.
   - Эй, малышка! Ну, где ты? Разве не хочешь увидеть, что тебе принес папа?!
   Маленькая рыжеволосая девочка, до этого рассматривающая в зеркале свое новое платье, взвизгнула и выбежала из комнаты навстречу распахнувшему объятья мужчине.
   - Что ты принес?
   Мужчина громко рассмеялся и чмокнул дочь в щеку.
   - Угадай!
   Девочка на секунду замерла, боясь высказать свое самое заветное желание.
   - Не может быть...
   - Что-что? Не слышу, - продолжал улыбаться отец, но девочка уже смотрела ему за спину и не могла отвести взгляд. У входной двери стоял мальчик с темными блестящими волосами и серьезными серыми глазами.
   - Ну, как? Нравится?
   Девочка медленно обходила ребенка, боясь сказать хоть что-нибудь. Мальчик в свою очередь молча и чересчур внимательно ее рассматривал.
   - Он настоящий? - прошептала девочка.
   - Конечно, - улыбнулся мужчина и потрепал ее по голове, - один из первых, если не самый ... Я подумал, что так лучше, да и защитить тебя сможет в случае чего.
   Тогда она не обратила внимания на слова отца, слишком уж шикарный подарок он ей сделал. Она всегда о таком мечтала. Тот момент она запомнила на всю жизнь: то, как подняла мелко дрожащую руку и дотронулась до его щеки, то, как он посмотрел, вплоть до мельчайших движений, то, как он впервые ей улыбнулся....
   - Подъем!
   Я подскочила и больно ударилась головой. Совсем забыла, что мы заночевали в этой трубе. Даже не знаю, откуда она точно и для чего предназначалась, но нам хватило места и никто не потревожил. Если бы только не холод...
   - Болтаешь во сне.
   Я промолчала. Есть такое.
   - Кто такой Алекс?
   Я отвернулась, чтобы Фред не видел мое лицо.
   Старик что-то пробурчал и бросил мне сверток.
   - Надевай, пацан. Скоро будет еще холоднее.
   Я покосилась на свинцовое небо и передернула плечами. Холоднее, так холоднее. Хуже уже быть не может. Ведь правда?
   Мы шли через руины очередного совершенно пустого города. Не знаю, как он раньше назывался. Да и какая теперь разница? Больше нет красивых зданий и памятников, ради которых приезжали туристы со всего мира, нет иллюминации и гостеприимных кафешек, нет людского гомона, в конце концов. Под ногами мелкое крошево непонятного цвета, вокруг - остовы бывших когда-то небоскребов, а вверху ...
   - Что-то мне не нравятся те тучи, Фред.
   Мужчина сказал что-то непонятное и выразительно посмотрел на небо. Все было понятно без слов. Надо спешить. Я схватила капюшон куртки руками и время от времени дула на них. Кожа покраснела и начала болеть. Этот бесконечный холодный ветер просто сводил с ума. Мы ускорили шаг, иногда переходили на бег, стараясь успеть до очередного варианта бури, а то, что грядет именно она, сомнений уже не было. Прежде беспроглядное серое небо потемнело сразу на десяток тонов, всем своим видом выражая угрозу.
   Наконец Фред не выдержал и махнул рукой в сторону какого-то дома, главным преимуществом которого была крыша, хотя эта защита была не очень-то надежной. Но выбора получше не было.
   Я побежала за ним, пытаясь хоть немного разогреть онемевшие от холода конечности и игнорируя боль в пальцах. Только обморожения не хватало!
   Дверь поддалась не сразу, но Фред навалился всем телом, в который раз поражая меня силой, несвойственной старику и мы буквально ввалились в помещение.
   - А ну-ка, помоги! - гаркнул Фред, пытаясь перекричать оглушающий шум ветра.
   Я заметила ящики и принялась толкать их к двери. Какая-никакая, а защита. Скоро мне стало жарко, капли пота разъедали глаза, но Фред успокоился только тогда, когда дверь и окна были полностью заставлены.
   Старик медленно опустился на холодный пол, и минуту было слышно лишь наше тяжелое дыхание.
   - Надеюсь, мы тут одни, а то с выходом могут возникнуть некоторые проблемы, - Фред тихонько рассмеялся, а я улыбнулась. Конечно, мы одни. Нас осталось очень мало.
   - Иди сюда, парень. Давай-ка расстелимся, и чуток поспим.
   Достав из рюкзака хлипкий матрас, Фред сложил его вдвое и постелил на доски. Как обычно мы прижались друг к другу, чтобы сохранить тепло и укутались нашими же куртками. Сон накатил мгновенно. Усталость взяла свое. Только что шумел ветер, и в следующее мгновение темнота, да всполохи былых воспоминаний.
   -Алекс, посмотри, это я сама нарисовала. Правда, здорово?
   Темноволосый мальчик подходит и внимательно рассматривает протянутый ему рисунок. Он видит все неточности. Здесь линии могли бы быть и тоньше, а здесь неправильно распределены тени и свет.
   - Очень красиво, а цвета вообще здорово! Как тебе удалось их так смешать?
   Девочка приосанивается и гордо смотрит на мальчика.
   - Тебе правда нравится?
   - Мне нравится все, что ты делаешь, - серьезно отвечает он.
   - Хватит дрыхнуть, пацан!
   Я резко открыла глаза и недовольно посмотрела на Фреда.
   - Что ...?
   - Тихо ты! - цыкнул старик и к чему-то прислушался.
   Я проследила за его взглядом и вздрогнула. Все ящики у двери разлетелись по всему помещению. И как я могла не услышать? Неужели, такой силы ветер? Или...
   В дверь кто-то стукнул, да так, что створки зашатались и хлипкий механизм, именуемый замком, отчаянно задрожал.
   - Фред, что там?
   - Не знаю, но нам лучше бы затаиться.
   Старик лихорадочно осматривал помещение и кивнул на небольшое отверстие в стене, видимо, служившее ранее вентиляцией или чем-то подобным. Пластиковая сетка легко поддалась и мы не без труда просунулись туда. В этот же момент дверь не выдержала и разнесенная в щепки, упала на пол.
   Фред зажал мне рот, но этого и не требовалось. Я сама затаила дыхание, боясь выдать нас каким-нибудь шумом.
   Шаги вошедшего казались ужасно громкими то ли от воцарившейся после бури тишины, то ли от страха, спеленавшего нас обоих с головы до ног.
   Я сглотнула и тут же мне показалось, как будто меня услышали. Но это невозможно. Только если перед нами не ...
   Я толкнула Фреда, показывая ему, чтобы он двигался дальше по трубе. Старик понял меня без слов и полез вперед, тщательно работая руками, при этом стараясь не производить лишнего шума. Вот он уже скрылся за поворотом и я собралась ползти за ним, как прямо перед сеткой я услышала шаги и увидела, как кто-то остановился. С такого расстояния я могла рассмотреть ноги и поняла, что передо мной даже не взрослый, скорее ребенок или подросток. Но эта мысль меня не обрадовала. Я сцепила зубы и постаралась двинуться назад, вслед за Фредом, продвигаясь миллиметр за миллиметром. Спасительный поворот уже был рядом, как решетка улетела в сторону, заставив меня вжаться в плечи.
   Фигура нагнулась, явив хорошенькую девочку со светлыми волосами и большими голубыми глазами.
   - Попалась, мышка!
   Я попыталась увернуться, но куда там! Нетипично крепкая, словно стальная, рука буквально вытащила меня из трубы и грубо бросила на пол.
   - Кто ты? Имя, место проживая. Номер чипа.
   Я постаралась унять сбившееся дыхание, перевести дух хоть секунду другую, чтобы найти выход, придумать хоть что-нибудь.
   - Повторяю последний раз. Имя, место проживая. Номер чипа, - девочка нависла надо мной, и я знала, что выбора нет.
   - Александра Стоун, - я откашлялась, похоже, наглоталась пыли, - сектор 139.
   - Номер чипа.
   - Нет.
   Девочка опешила и внимательно посмотрела на меня.
   - Незарегистрированный объект. Надо же, как интересно.
   Я не уловила момент, когда она подошла ко мне и схватив за руку, оторвала рукав ветхой кофты, притянула к себе и стала внимательно рассматривать плечо.
   - И правда! Как неожиданно и ...весело, - ребенок предвкушающе улыбнулся, словно ее ждала настоящая игра.
   Но тут же ее улыбка погасла.
   - По правилам сектор 820 вы должны быть сопровождены в отдел учета и там будет решена ваша дальнейшая судьба.
   Отдел учета ... Судьба попавших туда крайне незавидна.
   - Вставай, - сказала девочка, - и иди за мной. Не советую ненужных действий.
   Мне ничего не оставалось как выполнить ее приказ. Хорошо хоть Фред успел улизнуть. Только жаль, что я так и не успела добраться до места встречи.
   Буря уже улеглась и об ушедшей стихии свидетельствовали лишь огромные насыпи песка. Теперь песок почти везде.
   Снаружи находился небольшой транспортер, легкий и маневренный. Видимо, на нем она и прибыла.
   - Мод 120 вызывает базу. Найден неопознанный объект. Сопровождаю. Буду через 13 минут.
   Я тихо вздохнула. Вот и конец свободе.
   - Залезай!
   Я подчинилась, прекрасно понимая, что мне не убежать от нее. Ведь передо мной не ребенок, не человек, а самая настоящая машина со своей программой и схемой поведения. Ей чужда жалость, она лишь выполняет приказы. Думаю, ее внешний вид призван обмануть, ввести в заблуждение, потому что люди склонны так часто оценивать остальных по внешности, будь то другой человек или бродячий щенок.
   Меня даже не пристегнули и не нацепили ошейник, будучи в полной уверенности, что деться мне некуда. И вне всякий сомнений, так оно и было.
   Я давно не летала, и уже почти забыла чувство свободы и такого близкого мне восхищения скоростью и способностью так легко маневрировать и управлять сложным механизмом транспортера.
   На миг я даже отвлеклась от предстоящей мне участи, полностью отдавшись ощущениям и представила, как мои волосы развевает ласковый ветер, накрапывает дождик, но мне не холодно, потому что я крепко держусь за сидящего на мотоцикле парня и его присутствие согревает лучше любого огня...
   - Черт! - крикнула "девочка", - что-то случилось с приборами.
   Я перевела взгляд на приборную панель и замерла. Они буквально бесновались. Транспортер явно вышел из подчинения и словно обрел свой собственный разум и решил наконец-то взбунтоваться.
   - Мод 120 вызывает базу. Вынужденная посадка. Время доставки объекта увеличивается.
   В ответ раздался лишь треск и шипение, так что в получении сообщения можно было смело сомневаться.
   "Девочка" выругалась так, что я невольно покраснела и покрепче уцепилась в поручни, хотя подобное ни в коей мере не спасло бы меня при падении транспортера.
   - Держись!
   Так что я и делаю! Я хотела крикнуть ей это в ответ, но глухой удар и последовавшая за ним острая боль в плече здорово мне помешали. Судя по тому, что голова слегка кружилась и ныла рука, я осталась жива. Медленно вытянув поврежденную конечность из-под вывернутого сидения, я ощупала себя и тихо выдохнула. Все же я родилась в рубашке! Я перевела взгляд на место пилота и тут же закрыла глаза. Как бы то ни было, все же это существо было в виде ребенка и смотреть на пустые глаза и неестественно вывернутую шею, не было никакого желания.
   - Надо выбираться, возьми себя в руки!
   Цепляясь за металлические поручни, я неловко вывалилась из кабины и прищурилась. В глаза бил ослепляющий свет, а вокруг ни единой души. Только песок, бесчисленные барханы. Но судя по всему где-то поблизости должна быть их база, судя по времени. Если идти пешком, наверняка, пара-тройка часов, не больше. Определить в каком направлении мы летели, оказалось сложно. Голова все еще кружилась и слегка потряхивало. Видимо, все же хорошо приложилась. Я невольно ощупала голову и посмотрела по сторонам. Не надо быть гением, чтобы понять, что вскоре здесь появятся транспортеры, так как в обозначенное время мы не прибудем на место. Следовательно, надо пошевеливаться и поскорее. Но куда же все-таки идти? А то получится просто милая встреча, если я пойду на встречу базе...
   Я вытерла пот с стянула порванную порядком куртку и намотала на голову, облизала высохшие губы и пошла в обратную сторону. Надеюсь, я определила ее точно, хотя транспортер нещадно болтало и крутило.
   Солнце - одна из многочисленных проблем этого мира. Оно не часто балует нас своим присутствием, но когда такое происходит, все мы, оставшиеся на воле, молим о наступлении холодов, и покрасневшие обмороженные конечности воспринимаются как благо.
   Я шла, но не думаю, что быстро, то и дело оглядывалась и вытирала разъедающий глаза пот. Погони, как ни странно, не было. Появилась слабая надежда, что и первое сообщение с транспортера не было доставлено. Но радость быстро сменилась унынием и горькой безнадежностью. Скорость транспортера, даже такого маленького, была очень и очень велика. А я просто физически не могла идти еще несколько часов. Хотелось снять все вещи, но делать это крайне не рекомендовалось. Ожоги были обеспечены в ближайшие минуты. Но больше всего хотелось пить. Жажда была просто ошеломляющей, она застилала даже чувство голода и раскалывающую головную боль.
   В голове зашумело. Или ... это звук приближающегося транспортера? Я стала вертеться, но ничего кроме песка не видела, да еще этот треклятый пот! Если в теле еще столько жидкости, почему так хочется пить?!
   Шум стал громче и теперь не было никаких сомнений. Я рухнула на песок, потому что бежать смысла не было никакого. Да и куда? За все то время, что я шла, я не увидела ни единого укрытия или даже намека на него.
   Проведя рукой по раскаленному песку, я почти смирилась. Не надо было нам разделяться. Уже тогда эта идея была глупой и совершенно идиотской. Надеюсь, у тебя все хорошо, Алекс. Надеюсь, что ты в безопасности. Я легла и спину тут же обожгло. Интересно, сколько сейчас градусов?
   Мысли лениво сменялись в голове, и к своей радости, я не чувствовала страха. Наверное, пришел придел и ему. У всего есть свой лимит.
   Я улыбнулась. Наверное, тепловой удар и я медленно схожу с ума.
   Я не повернулась даже тогда, когда услышала шаги и шорох ненавистного песка, который, казалось, проник во все поры.
   Не было сил. Просто не было этих чертовых сил!
   Послышался треск работающей с перебоями рации, и я немного удивилась. Обычно, они использовали оборудование посолиднее, чем допотопная рация. Но эта мысль сразу же померкла, оставив ленивое безразличие. Я ощутила легкие прикосновения, и вроде бы, даже слышала мужские голоса или это был предсмертный бред. Пара мгновений и все поглотила темнота.
   - Александра, прекрати уже его мучить и ложись спать!
   - Папа, но ... но мне ведь так интересно. Он как настоящий человек, ни единого отличия. Просто удивительно! А еще он все знает! Что бы я ни спросила. Зачем мне теперь компьютер? Он поможет мне делать все домашние задания, и мисс Паркер больше не будет меня ругать.
   Пробуждение было тяжелым. И это мягко сказано. Кто-то капнул мне на губы несколько капель воды, и я несмотря на слабость вцепилась в руку этого человека, требуя еще, но к моему разочарованию, воды больше не было. А еще меня погладили по голове! Неужели, бред? Тогда все очень и очень плохо. Вряд ли кто-то будет меня лечить. Они уж так точно не будут, а у обычных людей просто нет сейчас таких возможностей, даже таблетки от головной боли, и те не достать.
   Мне казалось, что я не уснула, потому что слышала какие-то голоса. Но вот глаза открыть почему-то не могла. Я пробовала, но не вышло. Руками слегка шевелила и все. А еще считала секунды до очередной порции воды.
   Наверное, мои молитвы были услышаны, и рядом кто-то оказался. Причем, я как-то упустила звук шагов. Либо кто-то мастерски подобрался ко мне, и от этой мысли хотелось просто завыть, либо ... либо этот человек все время сидел здесь?!
   Я открыла рот, намереваясь хоть что-то сказать, но раздался только какой-то сип, и я запаниковала. Что со мной случилось? Я калека? Слепая? Парализованная?
   - Тихо...
   Этот голос я знаю! И впрямь бред. Самый настоящий.
   - Тебе нельзя шевелиться, лежи спокойно.
   Боже! Пусть это окажется правдой!
   - Неужели, так трудно было добраться до места, Александра?
   Я бы заплакала, если бы только могла.
   - Алекс, - вот и все, что я могла выдавить из себя и тут же ощутила настоящий пожар в горле.
   - Молчи, глупая! У тебя сильные ожоги на лице, обезвоживание. Есть подозрение на сотрясение. И это все ты получила меньше чем за неделю без меня. Как так можно? Больше не отпущу.
   И не отпускай! Я так хотела сказать, но не могла. Хотя, думаю, он меня понял. Всегда понимал. С того самого момента, как увидел меня впервые.
   - Мисс Паркер сказала, что я жульничаю.
   - И почему же?
   - Она говорит, что информацию нужно добывать самостоятельно. А какая разница, прочитаю я в книге или спрошу у тебя?
   - Разница есть. Второе намного быстрее.
   - Точно! И свободное время можно потратить с пользой!
   - Это с какой же? - мальчик отложил в сторону книгу о механике и с иронией посмотрел на свою собеседницу, - поиграть?
   - Да, отдых - неотъемлемая часть жизнедеятельности любого живого организма.
   - Ты сама это придумала, - улыбнулся он, несмотря на ее возмущенный вид.
   - Ты должен быть на моей стороне!
   - Так и есть.
   - Почему тогда у меня такое ощущение, что ты меня осуждаешь?
   - Тебе лишь кажется, - еще шире улыбнулся мальчик и снова уткнулся в книгу.
   - А вот и нет!
   В этот раз, когда я проснулась и стала различать звуки более отчетливо, боли не было. Во всяком случае, острой и я даже рискнула открыть глаза и тут же поморщилась. Вокруг все такое белое!
   - Проснулась?
   Ради этого голоса я могла потерпеть и белый цвет.
   - Алекс.
   - Я, кто же еще? Ты меня напугала.
   - Прости.
   - Говорить много тебе пока еще нельзя, поэтому старайся беречь голос. Сама понимаешь, медицинской помощи пока никакой. Хорошо, хоть шрамы не так видны.
   Я замерла и широко открыла глаза, забыв о боли. Шрамы? На лице? Он ведь что-то говорил про ожоги ...
   И тут я увидела, как затряслись плечи Алекса, а сам он едва сдерживает смех.
   - Какая ты ... девчонка!
   Последнее слово он произнес с явной издевкой, вложив в него куда больший смысл, чем оно предполагало.
   Я бы бросила в него подушкой или залепила подзатыльник, но ... я просто улыбнулась.
   Как же хорошо.
  
   Глава 2.
   Мне кажется, все началось не с указанного во всех учениках истории дня изобретения и успешного тестирования искусственного интеллекта, а намного раньше. Я помню, как рассказывала мама, что людей стало намного меньше. Когда-то давным-давно было сложно пройти поулицам, тебя обязательно толкали, задевали, ты не мог спокойно купить билет, потому что транспорт был забит. Удивительно, уже тогда в детстве я не могла это представить.
   Мой первый и единственный год в школе. Наш класс самый большой. 10 человек. Тогда это уже было нормой. Почему так произошло? Может быть, виноваты технологии. Людям был интересен искусственный мир, в котором они и проживали свои жизни, почти не выходя из дома и полностью разучившись общаться. Я не знаю. Фактом остается лишь то, что 13 лет назад, во всем мире по последним данным насчитывался всего лишь 1 миллиард людей и уровни рождаемости стремительно сокращались.
   Теперь никто не знает, сколько нас. Хотя ... они знают.
  
   - Как ты меня нашел? - я повернулась на бок и подложила под голову руку. Говорить я уже могла, но ожоги все еще болели, хотя и заросли.
   - Просто вышел на встречу. Не мог больше ждать.
   - Ясно.
   - А, еще перехватил сообщение от Мод 120.
   Я невольно вздрогнула. Сразу вспомнила кукольное личико и свернутую шею. Я никогда к этому не привыкну.
   - Она выглядела как ребенок, Алекс. Такие локоны и чистые детские глаза. Зачем так?
   - Так проще, Сана. Люди верят детям. Ведь и ты поверила, так?
   Я кивнула. Конечно. Я здорово растерялась, хотя догадалась, что ребенка с такой силой просто быть не может. И вот драгоценные секунды были потеряны.
   - Надеюсь, у Фреда все хорошо, и он смог сбежать.
   Алекс ничего не сказал. Знаю, его не волновал никто другой, но все же ...
   - Где мы?
   - В одной из заброшенных шахт. Неплохо здесь окопались. Да и датчики не сразу найдут. Мы глубоко под землей.
   - Вот почему они покрасили все в белый.
   - Да, без света тяжело, но ко всему привыкаешь.
   Так по-человечески.
   - Алекс, я ...
   - Ничего не говори. Отдыхай. Как только ты восстановишься, мы уйдем. Не хочу здесь задерживаться.
   - Плохое предчувствие?
   - Пускай так. Спи. Я посижу рядом.
   - Хорошо.
   - Как ты его назовешь, Александра?
   Девочка возмущенно смотрит на родителей.
   - Он же уже большой. Неужели у него до сих пор нет имени?
   - Так и есть. Он твой, поэтому и имя ему выбираешь ты сама. Это ответственное дело, поэтому не прогадай.
   Девочка кивает и снова осматривает спокойного мальчика, который, казалось бы, ничего и никого не слышит.
   - Я - Александра, а ты ... ты будешь Алекс! Ты - мой друг, а я буду твоим другом. Самым настоящим!
   На следующий день мне разрешили встать и под внимательным взглядом Алекса я добралась до ванной. Скажу я вам, это просто великолепно ни от кого не зависеть в этом плане. Я категорически отказывалась от помощи Алекса в вопросе туалета, хотя он и хмурился поначалу, затем привел какую-то немолодую женщину в белом халате. Все же я воспринимаю и всегда воспринимала его как человека. Самое странное, что даже гребанный апокалипсис не смог избавить меня от скромности. Не могу сказать, что меня это радует.
   Когда я с трудом привела себя в порядок и вышла из ванной, Алекс стоял, прислонившись к стене и ждал меня. Окинув быстрым взглядом, протянул широкое полотенце, которое я тут же накинула на мокрые волосы.
   - Здесь просто здорово! Такие удобства, и вода почти теплая!
   Алекс слегка улыбнулся.
   Мы вернулись в мою комнату, и я с блаженством растянулась на кровати. Как же хорошо! Такие мгновения очень редки, поэтому буду ценить то, что есть. Я открыла глаза и натолкнулась на внимательный взгляд зеленых глаз.
   - Ты чего? - мне почему-то сразу стало неловко. Алекс тут же отвернулся.
   - Пойду принесу перекусить.
   - Спасибо, - промямлила я, ничего не понимая, и тут же выбросила все ненужные мысли из головы.
   Алекс вернулся примерно через полчаса с подносом и двумя бутылками воды под мышкой, улыбнулся мне и аккуратно поставил поднос на прикроватный столик.
   - Даже не представляю, как нам за это расплатиться перед этими людьми, - начала я сокрушаться. Сейчас такое время, что благотворительность не процветает.
   - Не волнуйся об этом. Я починил пару генераторов, которые они уже списали в утиль, поэтому нас и терпят.
   Я хмыкнула. Да уж, услуга и впрямь солидная.
   - Но ... как ты нашел этих людей? Они ведь не знают?
   - Нет. Но здесь не подходящее место. Обсудим, как уйдем.
   Я кивнула и невольно покосилась не стены. Вряд ли где-то здесь есть камеры, но раз Алекс говорит, значит, так оно и есть.
   - Ты совсем не ешь? Не голодна? Что-то болит?
   - Нет, - я вымученно улыбнулась, - просто уже наелась, - я отодвинула от себя поднос, и Алекс задумчиво начал жевать то, что осталось. Ему еда тоже нужна и, пожалуй, даже больше, чем мне. А я как-нибудь перебьюсь, тем более, что переедание мне сейчас противопоказано.
   Я рассматривала белые стены и понимала, что это место и правда временное. Здесь безопасно. Насколько это возможно сейчас. Да и люди неплохие. Мы бы здесь не затерялись и уж точно бы пригодились, но ... Я хотела наружу, к свету, к безжалостному солнцу, к дикому переменчивому климату, холодным до одури ночам и свободе.
   - У тебя странное выражение лица, - пробормотал Алекс.
   Он уже все доел и теперь наблюдал за мной.
   - Задумалась.
   - О чем?
   - Найдем ли мы когда-нибудь дом.
   Алекс тяжело вздохнул и встал со стула, затем, совершенно не церемонясь, подвинул меня и лег на край узкой койки. Кровать явно была рассчитана на одного человека, причем очень и очень стройного, так что, чтобы не упасть, мне пришлось прижаться к спине Алекса и обвить его руками и ногами.
   - Разве у тебя нет своей комнаты?
   - Есть, наверное. Но у тебя лучше. Я был почти все время здесь.
   - Знаю. Спасибо.
   - Не стоит.
   Алекс дышал мерно и спокойно. Этот звук успокаивал, даже убаюкивал. Я знала, что он не спит, знала, что он думает, куда нам податься дальше, решает множество задач, чтобы спрятать меня, увести в безопасное место, подарить хоть мгновение тишины, как здесь. Знала и не мешала ему, полностью доверяя его выбору. А как иначе?
   - Александра, вставай!
   - Что случилось, папа? - девочка сонно потерла глаза ручками и с недоумением посмотрела на темноту за окном, - сколько времени? Еще рано...
   - Не спорь, малыш, вставай.
   Голос отца был мягким, но настойчивым.
   За дверью слышались торопливые шаги. Мама.
   - Папа?
   - Вставай! - крикнул отец и тут же осекся, увидев испуг на детском лице, - прости меня, нет времени объяснять. Давай-ка, иди ко мне, - мужчина взял дочь на руки и накинул ей на плечи одеяло.
   Девочка испугалась. Впервые в жизни. Что-то происходило. Или что-то уже произошло. Предчувствие вопило изо всех сил, и Александра крепко ухватилась за плечи отца, как за самую крепкую преграду от опасностей, которые ее ждали. Слышался мамин голос и еще чей-то. Спокойный и уравновешенный. Алекс! Точно, это он. А мама? Она, что плачет?
   - Ты недолго спала.
   - А ты видимо совсем не спал.
   Во сне Алекс развернулся, каким-то чудом, совершенно меня не потревожив, и я сейчас я смотрела прямо в его зеленые глаза.
   - Опять плохие сны?
   - Куда же без них. Когда отправляемся?
   - Через час.
   Вот и все. Закончилось мгновение спокойствия. Наступает очередной кошмар. Преследования, голод, холод и черт его знает, что еще.
   - У тебя все на лице написано.
   Я потянулась, и если бы Алекс меня не придержал, точно бы упала на пол.
   - Просто ты очень хорошо меня знаешь.
   С большой неохотой я оторвалась от Алекса и стала одеваться. Он так и остался лежать на постели, наблюдая за мной.
   - Мне кажется, или что-то изменилось в последнее время, - пробормотала я, - ты странно себя ведешь. Надеюсь, не заманиваешь меня в какой-нибудь отдел учета биологических видов? - я неловко рассмеялась, понимая, что неудачно пошутила.
   - Нет, - а вот Алекс, похоже, воспринял мою шутку, как полноценный серьезный вопрос, - просто начинаю понимать, что я стал уж слишком походить на людей. Во всех аспектах.
   Я непонимающе посмотрела на него. Что он имеет в виду? Ведь, в принципе, так оно и есть, да и задумывалось так же. Почему он говорит об этом сейчас, да еще так смотрит снова?
   - Не понимаю, - я невольно сглотнула слюну и поняла, что задержала дыхание, - ты же знаешь, что можешь сказать мне все?
   - Угу. Как и ты. Необязательно было вызывать сиделку, я бы сам о тебе позаботился.
   Я покраснела. Вот черт!
   Алекс едва слышно рассмеялся.
   Скотина!
   - Пойдем уже.
   Я обернулась и увидела, что Алекс уже собрал рюкзаки со всем необходимым. И когда только успел?
   - Нам надо попрощаться и поблагодарить людей.
   - Не думаю. Лучше поскорее убраться и чтобы нас не заметили.
   - Как скажешь. Эй! Надеюсь. Ты у них ничего не позаимствовал?
   Алекс принял вид обиженной невинности и серьезно покачал головой. Я еще раз подозрительно осмотрела его с ног до головы и кивнула.
   Мы вышли из комнаты, выключив одинокую лампочку у кровати. Вокруг было темно. Оно и понятно. Экономия энергии. Но Алекс уверенно вел меня за собой. Уж он-то прекрасно все видел.
   Довольно быстро мы нашли железную дверь, которая легко и без скрипа открылась, за ней была еще одна, как я поняла, с секретным механизмом. Мне стало не по себе. Алекс знал все, как будто прожил здесь десяток лет. И где, собственно, охрана у дверей? Появилось неприятное чувство.
   - Алекс...
   - Тихо!
   Я разозлилась. Ах, так! Значит, удираем, как воры? Ничего не взял, значит? Ну, ладно!
   Алекс словно почувствовал мое возмущение и еще крепче сжал руку. Еще пара поворотов, подъем по лестницам и, наконец, мы на свободе. В лицо ударил свежий морозный ветер. Скоро рассвет. Еще темно и явно температура хорошо под минус, но уже можно рассмотреть очертания бывших когда-то зданий, а, может, и настоящих небоскребов.
   Я накинула капюшон куртки и побежала за Алексом. Он здорово петлял, что тоже наводило на определенные подозрения. Гонка продолжалась больше часа и после стольких дней, проведенных на койке, я чувствовала каждую клеточку своего тела и когда уже стала задыхаться, только тогда Алекс остановился, зашел в покосившийся барак и бросил рюкзаки на пол. Я упала на колени и тяжело дышала. Хорошо, что ничего не ела.
   - Ты как?
   Я промолчала. Злость еще не ушла, а этот спокойной, ничуть не запыхавшийся голос и вовсе бесил и сводил с ума одновременно.
   - Злишься?
   - А ты как думаешь?! - крикнула я и тут же закашлялась. Алекс невозмутимо протянул мне бутылку воды, но я ее оттолкнула.
   - С каких пор у тебя от меня секреты? Ты мне не доверяешь или принимаешь за дуру? Неужели, я не заслужила правды? - я тяжело дышала и со злостью смотрела в такие родные глаза. И это еще больше выводило из себя. Алекс спокойно меня слушал, не повышал голос, принимал все обвинения.
   - Почему ты стала меня стесняться?
   - Что? - я невольно опешила.
   - Ты услышала мой вопрос. Тебе секреты иметь можно, а мне нет?
   Я замерла. Да что такое?
   - Это не одно и то же.
   - Почему? Потому что ты человек?
   - Алекс, о чем ты? Конечно, нет. Просто мне показалось, что эти люди не заслужили обмана? Мы им здорово обязаны. Что ты у них взял?
   - Ничего. Я ведь тебе сказал, - Алекс сел у двери и, взяв брошенную мной воду, положил ее обратно в рюкзак.
   Я почувствовала себя глупо. Никогда так не поступала раньше. Что на меня нашло? Алекс на меня не смотрел. Мне стало стыдно. Черт, как же трудно это сказать...
   - Прости.
   -Забьем.
   Ну, что же, забьем, так забьем. Я не рискнула спорить и решила воспользоваться передышкой на полную. Неизвестно, когда предвидится следующий отдых. Алекс неторопливо осматривал неказистое здание, даже обнаружил какие-то ящики и теперь увлеченно в них рылся, напрочь забыв обо мне. Такое положение дел меня устраивало и не мешало думать. Но долго отдыхать мне не позволили.
   - Подъем, надо успеть до темноты.
   - Хорошо, - я потянулась за рюкзаком, но Алекс меня опередил и набросил оба мешка себе на плечи. Я улыбнулась. Значит, не обижается.
   Дальнейший путь мы опять проделали в ускоренном темпе. Бег не давал замерзнуть. Температура ощутимо упала, и изо рта вырывались облака пара. Алекс же дышал спокойно и уверенно, и это с учетом того, что он нес все наши вещи. Скоро я начала тяжело дышать. Алекс обернулся и бросил на меня быстрый взгляд.
   - Беги... Все нормально, - с трудом проговорила я и тут же пожалела о сказанных словах. Легкие обожгло огнем, и я закашлялась. Ноги еще передвигались на автомате, но меня бы не хватило надолго. Я почувствовала, как Алекс меня подхватил и побежал уже вместе со мной. Перед глазами плясали черные мошки и хотелось только нормально дышать и хоть чуть-чуть успокоить норовившее выпрыгнуть из груди сердце. Я ухватилась за плечи Алекса и прижалась к нему всем телом, стараясь не думать о том, насколько ему тяжело. Становилось темнее, и времени у нас оставалось всего ничего.
   Внезапно он остановился и затаился. Вообще он двигался очень легко и непринужденно, ни на миг, не позволяя забыть о том, кем он собственно является.
   Я неловко сползла с его спины, стараясь сильно не шуметь, и невольно поежилась, лишившись тех крох тепла. Алекс взял меня за руку и медленно повел за собой. Я хотела спросить, что он услышал, но не решалась нарушить тишину.
   Вскоре мы оказались перед странным сооружением. Явно металлическая, местами проржавевшая дверь, торчала прямо из земли. Что это? Бункер? Или подвал?
   Алекс внимательно смотрел на нее и изредка оглядывался, словно видел что-то или кого-то. Я дернулась от очередного порыва холодного ветра и потерла покрасневшие руки. Видимо, этого было достаточно, раз Алекс резко втянув воздух, схватился за ручку и потянул дверь. Зная его способности, я не сомневалась, что он откроет ее, ну или сломает ... Но, видимо, на этот раз бункер строили на совесть. Спустя 10 минут, за которые окоченели мои ноги, покореженный метал упал с характерным стуком недалеко от меня.
   Алекс пошел вперед, а я следом. Впрочем, как всегда.
   Мы оказались в небольшом коридоре, полностью темном, но я опять доверилась чутью Алекса и старалась идти за ним след в след. Проход то сужался, то расширялся, не переставая удивлять меня своими размерами. Зачем его построили? И, самое главное, кто? К тому же, такое местечко не могло долго оставаться незанятым. Я отвлеклась и в наказание за рассеянность, стукнулась головой об острые камни, покрывающие потолок и зашипела от боли. Алекс мгновенно остановился и повернулся ко мне.
   - Все нормально, просто не заметила.
   Однако, он не успокоился, пока не ощупал мою голову и видимо, не найдя серьезных повреждений, так же без слов, продолжал идти вперед.
   Понемногу я начала различать контуры бесконечного коридора. Мы идем уже минут 20, не меньше! Пару раз нам попадались двери стальные и наспех сбитые из деревянных балок. На этот раз Алекс быстро, и что самое главное, совершенно бесшумно расправлялся с ними. То, что мы никого не встретили внушало определенные надежды, и я расслабилась. К тому же, сказалась усталость. Спать хотелось неимоверно, и если бы не чувство гордости, я бы упала прямо тут, в каменном коридоре.
   Я скорее почувствовала, чем услышала, что Алекс стал идти медленнее и тише. Потянув его за рукав, я замерла за его спиной. Перед нами оказалась комната. Самая настоящая. Пол был покрыт аккуратной каменной плиткой, как и стены, впрочем. Я заметила несколько закрытых дверей и махнула туда рукой. Но Алекс не двигался.
   - Мы здесь не одни.
   Всю усталость как рукой сняло. Я отпустила рукав Алекса и стала внимательно осматриваться, но отсутствие освещения и мои обычные человеческие глаза никак мне в этом не помогли, поэтому я полностью сосредоточила свое внимание на Алексе, доверяя его способностям на все сто.
   Он повернулся и посмотрел на право. Я оглянулась в ту же сторону, но ничего не разобрала.
   - Эй, кто здесь? - крикнул Алекс, и тут же то, что я приняла за груду коробок или камней зашевелилось и перед нами оказался ужасно худой ребенок. Нет, даже подросток.
   - Смотри, это же ребенок, - я рванулась было к нему, но Алекс меня удержал, крепко схватив за запястье.
   - Что ты творишь? Он еле живой!
   И правда, на мальчишке были истертые до дыр штаны, перетянутые какой-то веревкой и куртка, очевидно, с чужого плеча, потому что была велика размеров на пять. Длинные немытые волосы свисали, почти полностью закрывая лицо, но не могли скрыть горящего ненавистью взгляда.
   - Эй, парень, - я все-таки вывернулась из захвата Алекса и сделала шаг вперед, - послушай, мы не причиним тебе вреда. Нам нужно просто где-то переночевать и отдохнуть. Пожалуйста, - я подняла ладони вверх и сделала еще один шаг, - ты не против нашего соседства?
   Подросток осматривал меня уже с любопытством и затем коротко махнул головой, но тут же насторожился, взглянув мне за спину.
   - Как тебя зовут? - я постаралась не упустить мгновение доверия и возможно узнать хоть немного больше информации. Здесь ведь могут быть еще люди.
   - Мэтт. А ... ты?
   - Я - Александра, - я широко улыбнулась, а позади - Алекс. Не обращай на него внимания. Он частенько такой хмурый.
   Мэтт серьезно кивнул.
   - Вы ... ведь люди?
   - Да, конечно.
   - Просто они выглядят так же, совершенно не отличаются от нас.
   - Да, почти ничем, - согласилась я, - но тебе не стоит нас бояться. Скорее, это мы опасаемся. Так, можно нам остаться здесь? - я вернулась к своему предыдущему вопросу.
   - Да, я принесу вам еще пару одеял.
   - Спасибо и ... Мэтт, ты здесь один?
   Парень тут же опустил голову, еще больше зарывшись в свои волосы.
   - Понятно, но кто-то о тебе заботится, не так ли?
   - Нет, я один! - выкрикнул Мэтт, и эхо разнесло его слова по почти пустой комнате.
   - Не волнуйся, мы тоже одни и не будем тебя тревожить. Извини, я больше не буду спрашивать.
   Я проследила как Мэтт почти бесшумно исчез за одной из дверей и обернулась на внимательно наблюдавшего за мной Алекса.
   - Что думаешь?
   - Думаю, ты хорошо ладишь с детьми.
   Я улыбнулась.
   - Я не об этом. Как думаешь, он не врет по поводу людей?
   - Я больше никого здесь не ощущаю, - просто сказал Алекс и сбросил мешки с вещами на пол. Довольно скоро он распаковал наш нехитрый скарб и протянул мне пачку с печеньем. Смотреть на срок годности было бесполезно, и я не стала лишний раз расстраиваться, сжевала весь нехитрый ужин в один присест. Когда Алекс бросил мне воду, у двери появился Мэтт. Возможно, он стоял здесь и раньше, но я его не заметила. Парень провожал завороженным взглядом упаковку из-под печенья в моих руках, и я хлопнула себя по лбу.
   - Мэтт, иди сюда, мы поделимся с тобой.
   Я проигнорировала возмущенный вид Алекса и потянулась к своему рюкзаку. Завтра придется поголодать, но иначе не смогу спокойно смотреть на этого мальчика. Он еще совсем маленький. Да еще и один.
   - Ты знаешь мое мнение.
   - Знаю, Алекс. Я отдам свою порцию, не переживай.
   Мне показалось, что Алекс скрипнул зубами, однако промолчал.
   Мэтт же казалось не верил своему счастью, когда в его руке оказался батончик мюсли и твердый как камень пряник. Он ошарашено смотрел на это "сокровище" несколько минут, затем горько заплакал. Я подвинулась к нему ближе и обняла за острые тонкие плечи. Я давно не плакала, но сейчас не могла удержаться. Этот ребенок. Боюсь, я не смогу оставить его здесь. Я подняла покрасневший взгляд на Алекса и тот сразу же нахмурился.
   - Нет.
   - Ты еще не знаешь, что я хотела тебе сказать!
   - Все я знаю, и мой ответ - нет.
   Я стиснула зубы, чтобы не закричать на него и не перепугать немного успокоившегося паренька.
   - Ешь, только не торопись. Вот... еще возьми воды.
   Руки у мальчишки затряслись, и он чуть не уронил бутылку с водой. Я не успела и моргнуть, как Мэтт съел батончик и выпил всю воду.
   - Стой, не так быстро!
   Но Мэтт меня не слышал, он жадно поглощал пряник, не обращая внимания на его твердость.
   - Надеюсь, он не сломает зубы, - едко процедил Алекс.
   - Прекрати! Что на тебя нашло?
   - Ничего, - буркнул Алекс и развернувшись ко мне спиной, лег на тонкое одеяло и сделал вид, что уснул.
   Я еще крепче обняла Мэтта, стараясь не думать о возникшем между мной и Алексом напряжении. Печально, но стоит признать тот факт, что рано или поздно, я все же останусь одна. Когда-нибудь ему надоест быть моей сиделкой. Я и так обязана ему почти всем. Если бы не он ...
   Я громко выдохнула, отгоняя тревожные мысли.
   - Ну, что Мэтт, давай укладываться?
   - А, у тебя больше ничего нет?
   - Прости.
   На самом деле, у нас был еще небольшой запас, но я побоялась дать Мэтту еще еды. Неизвестно, сколько он не ел.
   Парень вздохнул и лег на принесенное им же одеяло, притянув ноги к груди.
   Я посмотрела на Алекса, потом на Мэтта и постелила свое одеяло посередине, а затем притянула паренька ближе. Все же, теплее. Мне показалось, что Алекс затаил дыхание, настолько тихо было вокруг. Но подвинуться к нему я почему-то не могла, было неловко. Наверное.
   Сон не шел. Все было не так, хотя Мэтт быстро уснул и забавно засопел. Я улыбалась, слушая его дыхание, но покоя не находила. Возможно, другое размеренное дыхание было для меня важнее. Я покосилась на спину Алекса и легла на спину, смотря в полоток.
   - Почему не спишь?
   - Не могу, - я старалась скрыть откровенную радость в голосе, но боюсь не слишком-то преуспела.
   - Почему?
   - Не могу, - я подумала и добавила, - без тебя, - и сразу же замерла. Вот, зачем я это сказала?
   Тишина была осязаемой, а потом к моему немалому облегчению, Алекс подвинулся ближе с взял мои руки в свои, немного растирая.
   - Я тебя достала?
   - Немного, - он улыбнулся краешками губ, именно так как мне нравилось.
   - Теперь спи. Завтра трудный день.
   - Алекс, я ... Мэтт...
   - Все завтра. Спи уже.
   Он притянул меня еще ближе, стараясь не потревожить спящего ребенка, вцепившегося в мой бок словно клещами, провел рукой по волосам и почему-то втянул воздух, словно ... Да, о чем я только думаю? Теперь сна не было ни в одном глазу! Сердце отчаянно заколотилось, а щеки обожгло огнем румянца.
   - Алекс ...
   - Прости, я пытался тебя успокоить.
   - Получилось наоборот.
   - Буду иметь в виду, - я почувствовала, что он улыбается. Со спокойной совестью я провалилась в такой долгожданный сон.
  
   Глава 3
   - Итак, спрашиваю еще раз, у тебя остались родственники, друзья или хотя бы знакомые?
   Мэтт молчал, смотря на Алекса испуганными глазами и стиснув руки.
   Я решила вмешаться, понимая, что терпение у Алекса заканчивается. Утро наступило уже давно, и мы должны были быть уже в пути, но Алекс начал этот допрос, очевидно, пытаясь ухватиться хотя бы за небольшую соломинку.
   - Тебя кто-нибудь ждет?
   Мэтт еще больше сжался и опустил голову.
   - Подожди, Алекс. Дай я попробую.
   Я села на корточки перед Мэттом и взяла его за руку.
   - Слушай меня внимательно, мы должны идти, но хотим знать, есть ли у тебя хоть кто-то, кто может о тебе позаботиться и защитить. Если нет, ты мы, - я посмотрела на Алекса, - возьмем тебя с собой. В одиночку все равно не выжить. А мы ищем более-менее надежное место, но желательно как можно дальше отсюда.
   Мэтт опустил голову. В принципе, все было понятно без слов. Если бы кто-то и был в этом бункере, он бы давным-давно появился, да и сам Мэтт не выглядел бы таким истощенным. Пришлось утром отдать ему еще одну свою порцию. Есть хотелось ужасно, но выбора все равно не было. Оставаться здесь нельзя, хотя бы по той причине, что не было никаких запасов.
   - Мэтт, - я подняла его голову, - пойдем с нами.
   В глазах мальчишки зажглась на секунду надежда, и он мельком взглянул на ожесточенно собирающего наши вещи Алекса. Мальчишка сразу же сдулся и покачал головой.
   - Алекс не против, не бойся. Он добрый.
   За моей спиной громко фыркнули, однако промолчали.
   - Пожалуйста. Я не смогу оставить тебя здесь. Ты ведь погибнешь.
   - Эй, пацан! - Алекс одним рывком поднял худенькое тельце с земли, да так что у Мэтта клацнули зубы, - решай быстрей, время не резиновое, или хочешь здесь сдохнуть? - Алекс бросил мне мой рюкзак и коротко кивнул.
   - Спасибо.
   Но Алекс меня уже не слышал, или не хотел слышать.
   - Спасибо вам, - губы Мэтта отчаянно затряслись, и я испугалась, что у него начнется истерика.
   - Все-все, тихо, - я ласково погладила паренька по плечу, но стало еще хуже. Мэтт закусил губу изо все сил, и его глаза покраснели от появившихся слез.
   Я буквально услышала раздражение Алекса, и хотела уже стать между ним и Мэттом, как он вновь меня удивил. Алекс подошел к трясущемуся парнишке и ласково ему улыбнулся.
   - Эй, ты же парень, плакать нельзя. К тому же, я беру тебя не просто так. Ты будешь помогать мне защищать Александру. Какой же из тебя помощник, если ты постоянно ревешь?
   Мэтт растерянно икнул и быстро вытер слезы.
   - Совсем другое дело. Есть что-нибудь ценное здесь? Личные вещи? - Алекс быстро перешел на строгий тон, и паренек не стушевался, а даже как-то вытянулся.
   - Пара одеял и все. Остальное разворовали.
   - Значит, ничего не берем. Давайте в темпе. Нужно идти.
   Уходили мы все тем же длинным коридором. Я спрашивала у Мэтта, что это за бункер, но парень не знал. Он вообще не очень охотно рассказывал о том, что здесь происходило, и как он собственно сам оказался в этом месте. Из его обрывочных фраз я поняла, что Мэтта привел сюда отец, который отправился на поиски еды, но так и не вернулся. Что ж, это все было вполне понятно. Людей на свободе оставались лишь единицы, а судьбы тех, кто попадали в плен, были нам неизвестны.
   Мы вышли из бункера, и с непривычки чуть не ослепли. Солнце на этот раз решило, видимо, спалить нас заживо. Перепады температур становились пугающими. Я заметила, что Мэтт со слезящимися глазами стягивает с себя куртку и остановила его и даже замотала тряпкой его голову и лицо.
   - Руки тоже спрячь, иначе ожоги гарантированы.
   Парень не спорил.
   Мы постояли несколько минут, пока наши глаза не привыкли. Алекс махнул, и мы пошли за ним. Мэтт следовал за мной, видимо, всерьез восприняв слова Алекса о том, что меня нужно защищать. Эта мысль грела и придавала сил.
   Мы прошли несколько сотен метров и уже промокли насквозь. Такими темпами далеко нам не добраться. Я то и дело косилась на Мэтта. Учитывая, что тот был долгое время без еды и воды, да еще и не выходил наружу, то не надо быть гадалкой, чтобы оценить его физические возможности. Надеюсь, Алекс тоже о них помнит.
   Пот здорово мешал, и грязная тряпка, которую я повязала себе на голову, уже не помогала. Удивительно, сколько в теле человека жидкости. Пить, тем не менее, хотелось неимоверно. Я уже и не мечтала об отдыхе, когда Алекс махнул в сторону одинокой стены, создающей видимость тени. Ясно, небольшой привал. И то, скорее всего, из-за Мэтта. Я хоть и устала, но прошла бы дальше.
   Алекс сбросил рюкзак и стал в нем копошиться. Мэтт же тихо сполз по раскаленной стене.
   - Ты, наверное, уже жалеешь, что пошел с нами, - слова давались тяжело, в горле пересохло, а вездесущий песок, казалось, был везде, в каждой поре моего тела.
   У Мэтта хватило сил только на то, чтобы покачать головой.
   Я стянула с него куртку и положила ее внутренней стороной на песок. Самого же парня вытерла тряпкой. Затем взяла из рюкзака бутылку воды и щедро полила на Мэтта. Мальчишка тяжело дышал.
   - Нам осталось идти пару часов. Скоро будет небольшой пригород. Раньше там было много ферм. Можно надеяться на еду, - сказал Алекс, угадывая мои мысли.
   Я кивнула.
   - Дотянет ли пацан? - Алекс с некоторым сомнением посмотрел на покрасневшее лицо Мэтта.
   - Дотянет, не волнуйся, - упрямо сказала я, вытирая шею от липкого пота, - я ему помогу.
   - Твоя куртка сейчас сварится, - буркнул Алекс и думая, что его никто не слышит, прошептал, - а кто поможет тебе?
   Я подобрала и, правда, уже совершенно высохшую и немного одеревеневшую куртку с песка и сразу же натянула ее. Не хватало только получить удовольствие от ожогов. Куртка настолько пропиталась потом и песком, что почти не гнулась. Но лучше уж так.
   - Я справлюсь, - твердо сказал Мэтт, и я ласково ему улыбнулась, решив не говорить, что наш сегодняшний переход это ничто по сравнению с многодневными поисками укрытия и еды.
   - Конечно, ты очень сильный.
   Алекс подозрительно закашлялся за моей спиной.
   - Песок попал? - невинно поинтересовалась я.
   - Наверное, - ухмыляясь кивнул друг и тут же бросил нам по пачке совершенно иссушенных хлебцев и одну бутылку воды. Верно, одну ведь я вылила на Мэтта.
   - Намочи их, так будет лучше, иначе сломаешь зубы.
   Мэтт жадно осматривал маленькую пачку и мне стало не по себе, но отдать и этот паек я не могла. Желудок уже болел, а доводить себя до крайности не хотелось.
   - Уверена, вечером мы сытно поужинаем, - я похлопала Мэтта по плечу и села рядом с Алексом, чтобы не стеснять парня, который жадно поглощал свой незавидный обед.
   Алекс же молча и совершенно спокойно, не торопясь отламывал кусочки хлебцев и тщательно их пережевывал.
   Я улыбнулась.
   - Что? - тут же спросил он.
   - Нет-нет, ничего.
   И тут же вспомнила наш первый ужин еще там, дома...
   - Папа, а ему можно кушать?
   - Конечно, малыш, он такой же, как и ты, только более сильный и выносливый.
   - Да? Тогда давай приготовим ему нашу фирменную пасту! С сыром и соусом!
   - Хорошо, - отец хитро улыбается в усы и берется за готовку. Девочка больше мешает, чем помогает, бегает по кухне и громко отдает приказы. В это время Алекс тихо с совершенно прямой спиной и положив руки на колени, сидит на стуле и внимательно за всем следит.
   Спустя полчаса паста готова, и Александра сама неумело накладываем своему новому другу полную тарелку.
   - Ну, пробуй! - она протягивает мальчику тарелку и садится напротив, стараясь уловить каждое его движение, и вообще тогда казалось, что она не может на него насмотреться.
   Алекс осторожно взял вилку и наколол пару макаронин. Сначала он тщательно все пережевывал, потом его лицо немного изменилось. Он перевел недоверчивый взгляд на тарелку и взял побольше еды, задышал тяжело и проглотив очередную порцию, расплылся в улыбке. Через считанные минуты тарелка была пуста, и мальчишка развалился на стуле. Куда только делась его осанка?
   - Вкусно? - спросила Александра.
   - Это самое вкусное, что я когда-либо ел.
   - Ты подозрительно улыбаешься, - произнес уже взрослый Алекс, - задумываешь какую-нибудь гадость?
   - Нет, - я открыла глаза, и унылый пейзаж тут же стер радость от воспоминания, - просто вспомнила твой первый ужин у нас.
   Алекс отвернулся, рассматривая горизонт.
   - Ты покраснел!
   - А вот и нет!
  
   Мы продолжили путь, и сказать, что это было нелегко все равно, что ничего не сказать. Солнце словно сошло с ума и палило со всей своей безграничной силой. Мэтт едва ковылял за мной, уже не обращая внимания на кативший градом пот. Я шла вперед, стиснув зубы и чуть не плача. Больше всего бесил песок. Мне даже казалось, что его становится все больше и больше, ноги вязли и проваливались, при малейшем порыве ветра он попадал в глаза и в рот, да и сама кожа, казалось, уже полностью состоит из песка. Куда ни посмотри - одно и то же - пустота ...
   Когда Алекс махнул рукой, я даже не сразу заметила и врезалась ему в спину. Протерев глаза, я заметила нечто, бывшее когда-то многоэтажным зданием. Кое-где уцелели даже оконные стекла, что уже само по себе удивительно.
   Я обернулась. Мэтт стоял на ногах на одном честном слове. Я подхватила его и буквально понесла на себе. Алекс шел впереди, внимательно осматриваясь, но я почему-то была уверена, что здесь никого нет.
   Перед началом кризиса численность людей катастрофически уменьшалась. Нас стало так мало. Зато всевозможных помогающих нам в быту и работе устройств было ужасно много. Жизнь стала проще и легче, а людей рождалось все меньше и меньше. Парадокс или очередная загадка эволюции? Кто знает ...
   Мы остановились как раз перед этим большим зданием. Теперь вблизи я видела, что по некогда величественным стенам расползлись, словно паразиты, широкие уродливые трещины, некоторые стены и вовсе отсутствовали или в них зияли огромные дыры. Я покосилась на Алекса, тот невозмутимо осматривал строение, убеждаясь в его надежности. По мне так лучше внутрь не заходить.
   - Все нормально. Заходим.
   Я вздохнула и покрепче перехватила Мэтта. Хорошо, что сейчас он весит совсем немного, и я могу его поднять, иначе Алекс тащил бы нас на себе.
   Внутри было темно и прохладнее. Тело моментально расслабилось, а Мэтт и вовсе сразу же соскользнул на пол, сплошь усеянный песком. Я присела рядом, эгоистично позволяя Алексу осматривать наше очередное убежище, но, как я и думала, он вскоре вернулся и сообщил, что здесь никого нет, а потом протянул мне найденные консервы. Да это же настоящий пир!
   Я не без труда открыла банку и толкнула Мэтта, чтобы он присоединился к моему застолью. Паренек слабо зашевелился, но вставать не хотел.
   - Нет уж, так не пойдет. Съешь хоть пару кусочков, а потом будем укладываться спать.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Вайнштейн "Украденная служанка" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | Валь_С "Дура бестолковая" (Короткий любовный роман) | | А.Замосковная "Иномирянка для министра" (Попаданцы в другие миры) | | К.Кострова "Отчим" (Романтическая проза) | | С.Фокси "Телохранитель по обстоятельствам" (Фэнтези) | | Н.Волгина "Незваный гость лучше любовника" (Короткий любовный роман) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"