Olg Олег: другие произведения.

Нет 6.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.37*66  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Время как говорится неостановимо и вот уже появились первые признаки того, что Акатсуки готовы начать действовать.

  
  
   Часть 6
  
  
   Пролог.
  
   -Жалкое зрелище.- Саске подошёл ближе к тяжело дышащему Орочимару, чьи руки были пришпилены "райкири" к стене.- Ты ведь действительно гениальный учёный, но посмотри на себя. Ты менял тела, собирая "геномы", ты пичкал своё тело всевозможными снадобьями, чтобы ещё на чуть-чуть стать сильней, а в результате - ты превратился в жалкую развалину, которая даже попить воды не может самостоятельно.
   -Сопляк! Да что ты понимаешь?! Если бы этот тупой с-старик не запечатал мне руки, то мы бы ещ-щё пос-смотрели, кто тут с-слабак.
   -Смешно. Ты так ничего и не понял. Сколько бы ты не бился, тебе никогда не достигнуть того, что доступно настоящему Учиха. Когда я пришёл к тебе, то мы заключили сделку - ты тренируешь меня и помогаешь отомстить Итачи, а за это получаешь моё тело. Но посмотри на себя. Ты же слабак. Так зачем я буду отдавать тебе своё тело?..- Саске некоторое время бесстрастно смотрел в глаза Орочимару, но потом на его губах появилась едва заметная ироничная улыбка.- Правда, я с самого начала не собирался отдавать его тебе, и от тебя мне нужна была только возможность тренироваться, не отвлекаясь на разные глупые миссии. Знаешь?- Саске поднял удерживаемый в правой руке клинок и посмотрел на своё отражение.- Я тебе даже немного благодарен, ты дал мне возможность стать сильней, понять свои сильные и слабые стороны, и придумать, как прикрыть свои слабости. Я научился эффективно сражаться с совершенно разными противниками... Единственное, что ты не мог мне дать, это навыка сражения против обладателя Шарингана, но это и понятно. И даже несмотря на то, что ты как человек мне противен, прежде чем убить тебя, я скажу тебе: "Спасибо".
   Короткий шаг левой ногой вперёд и клинок пронзает голову Орочимару... Вернее, тело, которое некогда им было, так как сам Орочимару успел за мгновение до удара выскользнуть из пустой оболочки, которую он сбросил, как змея сбрасывает старую шкуру.
   -Белая змея.- Констатировал Саске.- Вот значит какова твоя истинная форма. Что-ж, мне без разницы, в кого ты там превратишься, так как против этих глаз ты ничто...
  
  
   -Подтверждаю, объект, в сопровождении двух человек, покинул убежище и направился через лес на юг. Все трое в дорожных плащах.- Доложил смотревший в бинокуляр шиноби.
   -Ясно.- Командир группы наблюдения за убежищем Орочимару подошёл к висевшему на стене телефону и снял трубку. Дождавшись, когда ему ответят, он передал.- Объект покинул убежище, начинаем снижение... Да, уверен... - Повесив трубку, он обернулся к стоявшей рядом куноичи в безликой маске.- Готовность пять минут.
   -Есть.- Куноичи направилась готовить взводы к проведению операции.
   Паривший в небесах дирижабль, практически невидимый на фоне белых облаков, да ещё и прикрытый маскировочными техниками, начал снижаться, готовясь сбросить десант.
  
  
   В одной из лабораторий тайной базы Орочимару, возле стола с документами, возился ближайший помощник Орочимару - Кабуто, время от времени нервно оглядываясь.
   -Ну зачем вы так нервничаете, уважаемый Якуши Кабуто.- Неожиданно прошелестел тихий женский голос.
   Резко развернувшись, белоголовый шиноби принялся вглядываться в колеблющиеся тени,стараясь понять, откуда раздался голос.
   -Кто тут?
   -Кто-тут, кто-тут, кто-тут?- Донеслось со всех сторон "эхо".
   -Очень смешно.- Взял себя в руки Кабуто.- Что вам надо?
   -А какая вам разница?- Донёсся шёпот со всех сторон.- Но так уж и быть, расскажу. Господин Орочимару ведь погиб, так что всё его имущество осталось без хозяина. Поэтому, мы решили посмотреть, что тут у него есть интересного. Вы же не против?
   -А если против?
   -Не имеем ничего против. Вы теперь свободный человек и не нам решать, как вы должны думать... Но оставлять без присмотра хозяйство господина Орочимару не стоит, так что мы всё же заберём самые опасные разработки.
   За спиной Кабуто появился шиноби и хлопнул его по спине ладонью, от чего по ней поползли строчки иероглифов, образуя печать. Кабуто прыгнул вперёд и, развернувшись, метнул кунай, который, впрочем, был непринуждённо пойман.
   -Что вы сделали?- Спросил Кабуто, когда, попытавшись сложить печати, его скорчило от боли.
   -Это специальная печать, кратковременно нарушающая циркуляцию чакры. Вы слишком непредсказуемый человек, чтобы давать вам возможность применять техники, а учитывая вашу одержимость господином Орочимару, вы способны на неадекватные поступки. Не переживайте, отдохнёте немного, подумаете, оцените своё положение, а потом уже будете решать, как же вам жить дальше. Вы отличный ирьенин и очень даже неплохой учёный-биолог, так что никто вас убивать не будет, не переживайте.
   Перед беловолосым появилась мужская фигура в "лесном" камуфляже. Левой рукой шиноби не спеша снял маску и взглянул в глаза Якуши Кабуто активированным Шаринганом.
   -Не может быть...- Прошептал Кабуто и завалился без сознания на пол.
  
  
   Глава 1.
  
   -Всё сидишь?- Подошедший ко мне дед присел рядом, благо ширина циновки позволяла.- Ты такими темпами скоро сам в дерево превратишься и мхом покроешься.
   -Что-то случилось?- Спрашиваю, не открывая глаза.
   Впрочем, мои навыки сенсорики уже позволяли даже вести бой с закрытыми глазами. Не со всеми, конечно, такое можно провернуть, но и не каждый обладатель Шарингана может что-то мне противопоставить.
   -Только что пришло сообщение от группы слежения. Саске убил Орочимару и направился куда-то на юг.
   -Сам?
   -Нет. С ним та девица с флейтой и, судя по чакре, представитель Клана Хозуки.
   -И что мы намерены предпринять?
   -Этот вопрос уже не раз обговаривался.- Дед безразлично пожал плечами.- Так что пока посмотрим, что он будет дальше делать. Если он надумает прийти сюда, чтобы набрать припасов, то тогда поговорим, а если нет, то значит сам дурак и мы будем просто наблюдать издалека.
   -Спорное конечно решение, но ты прав, он сам должен решать, чего он хочет. Может, он вообще для начала пойдёт в Коноху? Я конечно в этом сомневаюсь, но и такой вариант возможен.
   Открываю глаза и смотрю на уже вполне себе крупное дерево, метров пятнадцати высотой и с достаточно толстым стволом. Вокруг ствола Шаринган вполне отчётливо видел небольшую дымку чакры, которая "парила" с поверхности коры.
   -Я тоже сомневаюсь, что он направится в Коноху, тем более, взяв с собой этих двоих.
   Дед поднялся на ноги и подойдя к дереву прикоснулся к нему правой рукой, активировав Шаринган. Он на некоторое время замер, а потом "испаряющаяся" с поверхности дерева чакра стала впитываться ему в руку. Впитывание происходило довольно медленно, но самое главное было то, что это была не "техника поглощения", а поглощение чакры напрямую.
   -Я смотрю, у тебя наконец-то получилось?
   -Да.- Дед прекратил воздействие и погасил Шаринган.- Довольно сложный навык, но ты прав, если знаешь, что и как нужно делать, то чувствуешь себя после этого довольно хорошо, главное не переборщить.- Повернувшись ко мне лицом он немного помолчал, смотря в мой МШ, после чего поинтересовался.- Как идёт твоя игра с этой Узумаки?
   -С Карин?- Отключаю вначале Мангекё, а потом и Шаринган.- Знаешь, девочка довольно умна, но вот из-за того, что она росла в такой... нездоровой среде характер у неё не сахар. Регулярное общение с Аям немного его конечно подкорректировало, но работы там ещё непочатый край.
   -Ты действительно уверен, что Саске за ней пойдёт?
   -Сто процентной уверенности конечно нет, но так как он собирается искать своего брата, а среди подручных Орочимару Карин является самым лучшим чувствующим, и я бы сказал, что не только среди них, то шанс того, что он всё же постарается привлечь её на свою сторону, довольно высок. Тем более, что про неё он точно знает, так как не только некоторое время они обитали на одной базе, но и позже им доводилось пересекаться, когда Орочимару приводил его в Южное Убежище на тренировки. Так что, где находится Убежище, он тоже знает.
   -Что же, значит будем ждать.
   -Будем.- Тоже встаю и сидевшая на плече бабочка вспархивает в воздух. Мы же неспешно направляемся по тропинке прочь.- А что Акатсуки?
   -Всё по прежнему, слоняются по миру и перехватывают заказы. Как там наши экономисты говорят, демпингуют цены?
   -Ага.
   -Правда, кое-какие намёки всё же есть. Например, Какузу озаботился скорейшим завершением всех запланированных операций и выводом части наличных средств из оборота. Так что есть подозрение, что Акатсуки готовятся к временной "осаде".
   -Похоже на то.- По привычке поднимаю взгляд вверх и рассматриваю открытые панели со стёклами.- Если это так, то и мне нужно спешить.- Опускаю взгляд на деда.- Как на счёт моей просьбы?
   -Было сложно, но Гаара согласился.
   -И что он попросил взамен?
   -Ничего. Что смотришь? Не все такие меркантильные, как мы с тобой. Гаара за прошедшее время довольно сильно изменился и возможно, ты будешь смеяться, но он сейчас самый популярный шиноби в Суне среди молодёжи, так сказать, образец для подражания. И должен тебе сказать, что вполне заслужено. Он мало того, что очень силён, так ещё обладает неплохим тактическим и стратегическим мышлением.- Дед хитро улыбнулся.- А ещё, он научился распознавать любую попытку закрутить какую-либо интригу вокруг него.
   -Ого. Силён.
   -Что есть то есть, очень рассудительный и прозорливый молодой человек. Впрочем, к изменению его характера приложило руку очень много людей, начиная от его брата с сестрой и заканчивая нашими дипломатами, с которыми он зачастую встречался "без протокола", в отличии от предыдущих Казекаге, которые всегда стремились подчеркнуть свой статус.
   -Ну да, "дипломатами". То-то мама к ним "в гости" ездила несколько раз. Проведывала наверное, чтобы уважаемая Чиё не мёрзла и кушала хорошо.
   -Между прочим, несмотря на все свои старческие причуды, уважаемая Чиё очень умная женщина и отличный специалист.
   -Кто же спорит, спец она действительно великолепный и даже Канкуро, признанному "гению" в этом направлении, пока ещё довольно далеко до неё, а ведь она уже очень старый человек... Кстати, раз мы вспомнили про неё, то хотелось бы узнать, что там решили с уважаемым Сасори? А то я как-то выпал из жизни в последнее время.
   -Сасори...-Дед немного помолчал, явно не зная что сказать.- Он оказался очень... упёртым человеком и общаться с ним довольно сложно. Хорошо уже, что он решил пока не пытаться сбежать, а сидит в специально построенном для него помещении, в созданной Канкуро марионетке. Правда, есть и положительный момент - он отказался от использования разработанной Чиё техники по оживлению марионетки, так как она собиралась пожертвовать своей жизнью, чтобы оживить одну из марионеток "родителей".
   -А с ним что, только Чиё общается?
   -Нет, что ты. Канкуро довольно часто его навещает, но они разговаривают в основном на профессиональные темы. Дочка тоже с ним несколько раз общалась, уже после того, как он вновь обзавёлся телом, но после того, как она ему знатно "поездила по мозгам" вначале, он к ней относится... "немного недоверчиво", так что нормального общения не получается. Ещё, к нему иногда заходит Гаара, но у него, судя по всему, тоже особого продвижения во взаимоотношениях с Сасори не наблюдается.
   -Зайти, что ли, познакомиться с господином Сасори?
   -Зайди.- Дед пожал плечами.- Всё равно ведь в тех краях будешь. Кстати, Тсунаде просила, чтобы, ты как закончишь очередную свою медитацию, наведался к ней в лабораторию, она хотела о чём-то с тобой переговорить.
   -И чего старушке от меня понадобилось?
   -Акира.- Дед посмотрел на меня с укоризной.- Хоть при мне не начинай. Эти ваши взаимные разборки меня уже вот так достали.- Он провел ладонью над головой.
   -Да мы не всерьёз, так, развлекаемся.
   -Угу, вам с Тсунаде может и хиханьки-хаханьки, а мне потом соклановцев успокаивать после вашей очередной разборки, с поломанными столами и пробитыми стенами.
   -Да это всего пару раз было и я потом извинился перед людьми. Да и давно это уже было.
   -И пары раз хватило, чтобы при каждом вашем переругивании народ теперь начинал расползаться по щелям и молиться всем богам, чтобы в этот раз пронесло.
   -Эх, по живому ведь режешь, деда. Одно развлечение в жизни оставалось, и то отбираешь.- Показательно "повесил голову" и даже умудрился "хлюпнуть" носом.
   -Артист, блин. Не знал бы тебя так хорошо, как знаю, поверил бы.
   -Вот же, опять не прошло, ну и ладно.- Бросаю придуриваться.- Раз так просит, то зайду. А мама где сейчас, а то я её что-то не чувствую?
   -Дочка сейчас в Старне Чая, опять возится с Хатаке.
   -Чего это ты на него так взъелся?
   -С чего ты решил?
   -Да ладно тебе, я ведь тебя знаю, как облупленного. Ты же меня с вот такого возраста растил.- Пригибаюсь и провожу рукой примерно посредине голени.
   -За последние полгода, что ты был "потерян для общества", она уже третий раз его обследует.- Выдал причину своего недовольства дед.- И каждый раз эти её обследования длятся почти неделю.
   -О как?- Чешу задумчиво затылок.- Никак мама определилась с выбором?
   -Он не Учиха.- Недовольно высказался дед.
   -И что? Быть второй женой, а то и третьей, мама явно не согласится, тем более, что она одна из сильнейших, как в личном рейтинге силы, так и по развитию Шарингана. Ты не забыл, что мужчин её возраста у нас как бы "некомплект"? Конечно, мой Наставник не Учиха, с этим спорить глупо, но несмотря на это, он освоился со своим пересаженным глазом лучше, чем многие чистокровки. И заметь, это у него ещё не было методики правильного развития додзюцу, практически до всего он доходил своим умом, даже сумел активировать и освоить доставшийся ему от Обито Мангекё. Конечно, мы с мамой ему немного помогли, но совсем чуть-чуть, а основная заслуга всё же полностью его. И это, если забыть о его клановом "наследии", как ни как он последний Хатаке, так что если у них с мамой действительно что-то наметилось, то это очень даже неплохой вариант.
   -Ты что, предлагаешь отдать Шаринган в чужой Клан?
   -Ну ты блин деда и юморист. Родной Шаринган - признак стопроцентной принадлежности к Клану Учиха и точка. Так что не может быть и речи о том, что Шаринган уйдёт в другой Клан. Пробудил Шаринган? Ты уже Учиха и имеешь право на наше имя и ношение нашего родового знака. Так что, если у мамы с Какаши что-то действительно есть и у мамы будут от него дети, то максимум, что им светит от Хатаке, это клановое имя. Ну и, возможно, они смогут унаследовать клановый "геном" Хатаке, но это не изменит того факта, что они всё равно будут Учиха.
   -А как на это посмотрит сам Хатаке?
   -Скорее всего, никак. Ему на эти заморочки абсолютно пофиг.
   -Это ему пока пофиг, а как дети появятся?- Не согласился со мной дед.
   -Да ладно тебе, воспитывать детей всё равно мама будет, так что расслабься. Да и я не поверю, что ты сам к воспитательному процессу не приложишь руку.
   -А знаешь, ты прав. Чего я переживаю? Вот родит Наори мне ещё внуков и я займусь их воспитанием...- Дед немного помолчал, выдерживая паузу.- А пост Главы передам тебе.
   -Э-э, деда, ты чего? Я ещё слишком молод, чтобы быть погребённым под завалами бюрократии.
   -Ничего, я привык и ты привыкнешь.
   -Пойду-ка я в лабораторию, а то Тсунаде, наверное, меня уже заждалась, а я тут с тобой лясы точу.
   -Ага, иди.- Дед расплылся в довольной улыбке.- А я пойду помечтаю о том времени, когда буду заниматься воспитанием внуков и наслаждаться спокойствием.
  
   Вот же, кажется, я на деда плохо влияю. А ведь я совершенно забыл поинтересоваться про очень многие вещи. Например, про то, что стало с остальными Хранителями Врат. Таюя ушла с Саске, но ведь было ещё три Хранителя и их судьба меня тоже интересует, так как на них можно было проследить процесс воздействие джуин на личные способности и их взаимосвязь с изменением внешности. Да и изучить воздействие призыва на изменение внешности использующего его шиноби на примере того же Кидомару тоже было бы неплохо, не Туманников же потрошить, те, до кого у нас есть доступ - наши союзники, пусть и со слегка "сорванной башней", а до Тумана слегка далековато, нет там пока нашей зоны интересов. Среди же шиноби Суны и Конохи настолько "слившихся" со своими призывами шиноби как-то не встречается. Орочимару и Джирайю в расчёт не берём, эти два кадра контуженые на всю голову.
   Ладно, обращусь к Исами, у него то информация должна быть по этим вопросам точно, заодно возьму у него краткую подборку по всему происходящему за последнее время.
  
  
   -Можно?- Заглядываю в лабораторию, где, как мне сказали, принцесса Сенджу занимается какими-то своими делами.
   -А, это ты.- Оторвавшись от микроскопа женщина махнула рукой.- Заходи давай, не создавай сквозняк.
   -Дед передал, что вы просили зайти к вам, когда я освобожусь.
   -Да. Присаживайся.- Тсунаде кивнула на один из стульев.
   -Я весь внимание.- Заявляю, устроившись поудобней.
   -Как ты это сделал?- Задала химэ вопрос в лоб, после короткого обдумывания.
   -Эм-м, что "это"?
   -Не придуривайся, всё ты прекрасно понял.
   -И всё же?
   -Хорошо, спрошу прямо: Как ты получил "мокутон"?
   -С чего вы решили, что он у меня есть?
   -Ладно, раз ты так настаиваешь... Дерево в Саду, возле которого ты постоянно медитируешь, оно выросло до своего нынешнего состояния значительно быстрей, чем должно было в естественных условиях. А если тебе этого мало, то я видела твою экспериментальную теплицу, где ты выращиваешь различные ягоды, которые у тебя вырастают намного крупней, чем должны.
   -И вот не лень вам было шататься по балаганам?
   -Акира, я же с тебя не слезу. Ты же знаешь, как это для меня важно.
   -А может я себе "пересадил" "геном" вашего деда?
   -Не смеши меня. Мало того, что пересадка генома дело не быстрое, так для этого требуется ещё и соответствующие условия создать. Так что, если бы ты занимался чем-то подобным, я бы узнала. Да и вообще, только у Орочимару получилось приживить "геном", а больше никто на это не способен, даже у меня вряд ли получится.
   -Ну-у, я бы не стал утверждать, что приживить "геном" невозможно и что никто, кроме Орочимару, на такое не способен. Как минимум я знаю ещё двоих, кто подобную операцию способен совершить и даже выжить после этого.
   -Даже так? И кто же это?
   -С первым вы встречались уже, это бывший шпион Конохи в других Селениях, бывший человек Орочимару, бывший шпион Сасори и соответственно Акатсуки, и наконец, опять бывший ближайший подручный Орочимару. Великолепный ирьенин, практик и учёный, я бы даже сказал, в чём-то гений - Якуши Кабуто. Он оказался отличным учеником и многое усвоил, помогая вашему бывшему товарищу в экспериментах, так что привить "геном" он вполне способен. Второго вы тоже могли в детстве видеть, всё же не последний он был человек для вашего деда, но точно не могу сказать, так как не знаю, помните ли вы его.
   -И кто это?
   -Учиха Мадара.
   -Что?!
   -Да-да, вы не ослышались, Учиха Мадара вполне был способен произвести приживление "генома" и выжить после этого. Или вы уже забыли, что его противником во всех сражениях был Сенджу Хаширама, ваш дед и величайший из известных ирьенинов? Так что познания в медицине у этого человека были довольно значительные, а ведь у него был и ещё один очень полезный в таком деле инструмент - Шаринган.
   -И при чём тут ваше родовое додзюцу?
   -А при том, что он позволяет контролировать чужой "геном", не позволяя ему бесконтрольно распространяться и перекраивать твоё тело под себя.
   -То есть, ты хочешь сказать, что тебе тоже удалось пересадить себе "мокутон"?- Тсунаде вернула разговор к интересующему её вопросу.
   -Нет.- Вижу, как женщина начинает "закипать" и на моём лице появляется довольная улыбка.
   -Акира. Если ты не перестанешь испытывать моё терпение, то я прямо сейчас проверю, насколько ты хорошо освоил то, чему я тебя учила и проверять буду на практике - смотреть, как ты будешь исправлять травмы, которые я тебе нанесу.
   -Извините, но у вас такое лицо было, что я просто не смог удержаться.
   -Вот же...- Тсунаде явно хотела много чего мне высказать, но сдержалась, ограничившись только глубоким вдохом и прикрытыми на пару секунд глазами.- Ладно, давай ещё раз: Как ты сумел освоить "мокутон"?
   -Скажите, вы никогда не задумывались о том, почему никто из Сенджу не демонстрировал ничего даже близкого к "мокутону"? Почему только ваш дед сумел освоить эту "стихию"? И почему почти все попытки привить его "геном" заканчиваются одинаково - тело подопытного превращается в дерево?
   -Ты хочешь сказать, что знаешь ответы на эти вопросы?
   -Сложно сказать. Скорее, у меня есть догадки и теории, на основании которых я провёл один эксперимент, закончившийся... будем считать, что успехом.
   -Я тебя внимательно слушаю.
   -С чего бы начать? Хм-м... Пожалуй с того, что я обратил внимание на озвученные мной факты и попытался просчитать условия, при которых это было бы возможно, а так же найти аналогии среди известной мне информации. Я опущу всю цепочку своих размышлений и наблюдений, и перейду сразу к результатам. Получить подобный эффект можно двумя способами - заключить договор с определённым призывом, как получили свои зубы некоторые кланы Тумана, или... запечатать в себя нужное существо и стать псевдоджинчурики. Ещё, можно объединить эти два способа, запечатав в печать на себе одно из существ, с которыми у тебя контракт. У обоих способов есть как положительные, так и отрицательные стороны. Объяснять про отрицательные стороны нужно?
   -Про могущие возникнуть проблемы при запечатывании я догадываюсь, всё-таки довольно неплохо знала Кушину, да и с бабушкой Мито успела пообщаться, так что про эту сторону можешь опустить. А вот про проблемы с призывом я бы хотела услышать, так как сама заключила договор с довольно сильным призывом и никаких проблем пока не заметила.
   -Это потому, что Катсую существо довольно умное и я бы даже сказал - доброе, по своему, конечно, но всё же, так что она не пытается перекроить вас по своим меркам... в отличии от Змей и Жаб. Хотя нет, не так. Змеям просто пофиг на то, изменится ли их контрактор или нет: "Хочешь себя уродовать? - Да пожалуйста". А вот Жабы, судя по всему, как раз сознательно понемногу воздействуют на заключивших с ними договор. Например Джирайя на полном серьёзе называет себя Жабой. А уж эта их попытка обучения всех своих контракторов сендзюцу, в ходе которой их "накачивают" природной энергией жабьего "спектра", из-за чего их тела начинают превращаться в Жаб... В общем, вы поняли.
   -И ты так спокойно про это говоришь?
   -А почему это меня должно волновать?
   -Ну-у, насколько я слышала, ты вроде как сумел подружиться с джинчурики Кьюби, а его как раз на обучение к Жабам и отправили.
   -А-а, вы про это? Да ему-то как раз почти ничего не грозит.
   -Почему это?
   -Лис.- Пожимаю плечами, показывая, что этим всё сказано, но всё же поясняю.- Он не потерпит на своей территории всяких земноводных, да и мощь его чакры такова, что со временем "откатит" почти любое изменение, кроме совсем уж фатального, но оживлять камень, насколько мне известно, не мог даже Рикудо. Так вот, возвращаясь к вопросу получения нового "генома", обращаю ваше внимание, что не "сложной стихии", а именно "генома", хотел бы указать, что если такой приобретённый "геном" присутствует в первом поколении, то он ещё недостаточно стабилен и для его контроля нужно постоянно "держать себя в руках". Если же утратить контроль над собственной плотью, то можно легко превратиться. Могу привести пример подобного. Вы ведь знаете, что Орочимару сумел приживить "геном" одному из подопытных?
   -Да, я читала подборку по этому вопросу, но, к сожалению, не сумела пообщаться с ним лично, так как официально я про него ничего не знала, а пересечься не довелось.
   -Так вот, мы добыли кусочек его плоти, и при насыщении чакрой в определённом состоянии его вполне себе человеческие клетки превратились в древесину и стали ростком дерева. То есть, его плоть находится в состоянии шаткого баланса между бытиём человеком и становлением деревом, и от "срыва" его удерживает именно человеческое сознание, ну и дух немного. Именно благодаря этому его чакра приобретает свойство "мокутон", а все эти его рассказы, что он всего лишь смешивает "землю" с "водой", как он всем любопытным "заливает" - просто сказки для лохов. Почему так происходит, мы пока не установили, но факт есть факт. Вполне возможно, что это как-то связано с той самой природной энергией, но доказательств у нас пока нет.
   -А что дало изучение выросшего из этих клеток ростка?
   -Ничего.- Улыбаюсь на вопросительный взгляд принцессы Сенджу и поясняю.- Дело в том, что мы его и не изучали толком. Так, посмотрели немного, биологи взяли чуть-чуть коры и пару листиков, и всё.
   -Я могу на него взглянуть?
   -В живую не получится, только через внушение.
   -Почему?
   -Но я ведь уже объяснил, как можно получить новое свойство.
   -Ты?..- Глаза женщины слегка расширяются от удивления.
   -Ну да.- Подтверждаю её догадку.- Я его запечатал.
   Тсунаде некоторое время молча меня рассматривала, после чего прикрыла глаза и, судя по всему, принялась оценивать полученную информацию со всех сторон.
   -Скажи.- Женщина открыла глаза.- Ты уверен, что "мокутон" был получен искусственным путём?
   -Я не уверен только в том, какой именно способ был использован, но то, что "стихия дерева" была "привита" вашему деду искусственно - в этом уверен на девяносто девять процентов.
   -Почему не сто?
   -А то вы не знаете? В жизни никогда нельзя быть уверенным на все сто, всегда есть шанс, что произошло что-то из ряда вон. Так что оставим один процент на то, что действительно могла произойти какая-нибудь ненаследуемая мутация. Хотя я в это и не верю, ну а вдруг?- На самом деле я то был уверен на все сто процентов, так как мне про это сообщил Шинигами, ещё в первую встречу с ним и я только не знал, можно ли это повторить, а если можно, то как, но не рассказывать же ей то, о чём я даже ближайшим родственникам ничего не сказал.
   -Ясно. Печать, я так понимаю, ты мне не покажешь?
   -Могу и показать.- Пожимаю плечами.- Но смысл?
   -Думаешь, что я ничего не пойму?
   -И это тоже. Но даже если вы в ней разберётесь, то нанести всё равно не сумеете, больно уж сложновыполнимые там условия нанесения даже для Учиха, а опытных Узумаки, которые скорее всего смогли бы повторить, уже не осталось.
   -И всё же, я бы хотела посмотреть, если это возможно.
   -Ладно. Сейчас?
   -Если можно, то давай завтра, часов в девять? Я подготовлю смотровую.
   -В десять. Как раз обход закончится и мама тоже поприсутствует.
   -Договорились.
   -Тогда, раз вопросов у вас пока нет...- Вижу, как Тсунаде отрицательно махнула головой.- То я пойду. До завтра.
   -До завтра.
  
  
   Глава 2.
  
   -Здоровенная всё же фигня, эти ваши биджу.
   -Они не наши.- Послышался у меня из-за спины голос. Если немного прислушаться, то, несмотря на всё внешнее спокойствие, можно было услышать лёгкую обиду.
   -Это как посмотреть. Вот когда в доме живёт кот, то все говорят, что он чей-то, но если мы поинтересуемся у самого кота, то он очень даже удивится такой постановке вопроса, так как он свой собственный, а живёт в этом доме потому, что ему там нравится или просто привык. Да и если у вас в доме завелась мышь, то про неё тоже говорят, что она ваша, хотя она сама собственная и живёт там, где лучше. Так что можно вполне обоснованно сказать, что биджу принадлежат своим джинчурики, так как они проживают у вас внутри.
   -С этой стороны я данный вопрос не рассматривал.- Выйдя из-за моей спины Гаара встал рядом, с интересом рассматривая застывшего столбом биджу - здоровенную тануки-подобную тварь состоящую из песка, с ветвящимися по его поверхности чёрными узорами.- И что, вот так можно любого биджу взять под контроль?
   -Если ты Учиха, да с полностью пробуждённым Шаринганом, то в теории - да. Я даже больше скажу, в теории подобному может научиться любой шиноби, только вот на практике, это запредельно сложно, можно даже сказать, что почти невозможно. Например, Сенджу Хаширама, сильнейший шиноби своего времени, а вполне возможно, что и вообще сильнейший, мог только обездвижить их, с помощью своей "стихии". Что же касается Учиха и Шарингана, то там тоже не всё так просто. Как я уже сказал, в теории любой Учиха, пробудивший все три томое своего Шарингана, способен взять под контроль любое живое существо, имеющее внутри себя чакру, но на практике они максимум способны на подчинение обычных людей, слабых шиноби и не очень крупных призывов, а на что-то более крупное или сильное не хватает "мощности", ну или как ещё говорят - "силы чакры".
   -Получается, что твоя "сила чакры" сопоставима с сильнейшими шиноби, раз ты можешь подчинить биджу?
   -Выходит, что так.
   -Если про это станет известно, то из-за этого может начаться новая Мировая Война Шиноби.
   -Но ты ведь никому не скажешь? А остальные и не узнают, если не произойдёт чего-нибудь непредвиденного. Нам ведь все эти войны и даром не нужны, хватит, нахлебались по самое "немогу". Да и мир постепенно изменяется и решение проблем путём прямых вооружённых столкновений постепенно отходит в прошлое, так как простых людей становится значительно больше, и им подобные пертурбации очень мешают жить. А к чему может привести недовольство простых людей, прекрасно видно по судьбе боевых кланов Тумана, многих членов из которых убили как раз простые люди, где подсыпав яду, а где и стрельнув в спину из самострела. Ладно, разговоры разговорами, но дело само не сделается.- Подхожу ближе к биджу, разминая кисти рук. Тело, конечно, не настоящее, но чисто психологически помогает подготовиться к работе.
   -Не могу не согласиться.- Гаара идёт рядом, продолжая рассматривать своего "зверя".- Но у меня вопрос...
   -Спрашивай. Если смогу, то отвечу.
   -Если всё вокруг нас, это всего лишь иллюзия, которую видит наш разум, а на самом деле мы по-прежнему сидим в той пещере, то как ты будешь отделять часть биджу?
   -Тут всё просто. То, что мы видим, это действительно всего лишь иллюзия, но Шарингану без разницы, он то воздействует непосредственно на чакру, так что... А также не нужно забывать, что мы сидим не просто в пещере, а ещё и внутри печати, которая, по сути, запечатала всю пещеру. Так что мне достаточно будет только вывести нужное количество чакры и сути биджу наружу, а уже потом запечатать её в себе.
   -Ясно.
   -Что же, приступим.
  
   * * * * *
  
   В пещере сидело двое шиноби. Они сидели в полулотосе, один напротив другого, и смотрели друг другу в глаза. В глазах одного из них светился Шаринган. Пещера изначально была естественного происхождения, но судя по гладкости пола и стен, со сводом потолка, её впоследствии изрядно искусственно доработали, а судя по отсутствию следов от инструментов, то дотоном. По всем поверхностям змеилась вязь иероглифов, складываясь в довольно сложную печать, центр которой был как раз между шиноби. Вокруг них были размещены четыре светильника с открытым пламенем, в которые, судя по разным оттенкам пламени, были положены различные добавки. Сидели шиноби уже довольно долго и если внимательно присмотреться, то можно было увидеть, что они даже дышат в одном ритме. Впрочем, заметить это было некому, так как кроме них тут больше никого не было, так как все немногие сопровождавшие остались снаружи.
   Но вот, что-то изменилось. Среди колеблющихся отсветов огня появился новый источник света. В отличии от языков пламени, которые колебались в каком-то своём ритме, несмотря на отсутствие сквозняков, новый источник света был неподвижен и представлял из себя небольшой шарик жёлтого цвета, разместившийся как раз между двумя шиноби, примерно на уровне груди более низкого. Он был совершенно прозрачный и светился едва заметно, но благодаря довольно тусклому освещению его наличие сразу бросалось в глаза. Постепенно этот светящийся шарик приобретал большую плотность и более яркое свечение, а в какой-то момент в нём появились красноватые отсветы и появилось движение. Субстанция, из которой состоял светящийся шарик, начала двигаться, создавая какие-то потоки и завихрения, казалось, что ты смотришь на икринку, из которой вот-вот родится малёк. Казалось, что всё происходит само по себе и новый источник света берётся из ниоткуда, но любой обладатель додзюцу легко заметил бы, что с поверхности кожи более низкого шиноби, обладавшего каштановыми волосами, потихоньку испаряется чакра и втягивается в этот самый шар света.
   Шиноби с Шаринганом, в котором без труда можно было узнать чистокровного Учиха, оторвал свой гипнотизирующий взгляд от глаз своего партнёра и перевёл его на светящийся шар.
   -Судя по всему это предел и дальше поддерживать чистоту чакры от ненависти Ши... Шукаку не получится.- Выдал он после небольшой паузы.
   -Ненависть, это вот это красное?- Моргнувший пару раз Гаара, а это был несомненно он, так же перевёл свой взгляд на светящуюся сферу.
   -Да. Чистая чакра у биджу должна быть ярко-жёлтая, как свет солнца в летний полдень. Впрочем, такой она должна быть у всех, так как это её естественный цвет, другой же оттенок, или даже цвет, всегда связан с различными примесями или изменением состояния чакры, вроде так называемой "медицинской чакры" или вот как тут.- Учиха кивнул на жёлтый светящийся шар, в котором постоянно скользили прозрачные красноватые ленты чакры.
   -Насколько это усложнит процесс?- По внешнему виду Гаары не было понятно, ему действительно интересно, или он просто задал вопрос для проформы.
   -Ни насколько. Печать прекрасно справилась бы даже в случае, если этот сгусток чакры обладал бы полноценным разумом, чего у нас не наблюдается.- Шиноби протянул руку и погладил кончиками пальцев жёлтый шарик, отчего внутри него активней забурлили красные "ленты", которые к этому времени уже стали немного шире, но при этом утратили яркость.- Хотя не факт, что со временем этот самый разум не появится, а если быть точней, то не пробудится, так как он тут скорее спит, а не отсутствует.
   -Спит?
   -Ну да. Я же не просто взял немного чакры, а часть сути биджу. То есть, произвёл разделение биджу на две части, большую и маленькую... Очень маленькую.- На губах парня появилась весёлая улыбка.- Так что со временем у меня тоже появится свой биджу. Маленький такой и злобный Шукаку, который тоже будет пытаться капать мне на мозги, с требованием прибить всех окружающих, так как они все гады и сволочи. Правда, он должен получится не настолько злобным, как твой, но всё же. Тем более, что память-то у них будет одна, так что он будет помнить, что он ненавидит всех людей за то, что шиноби Суны заточили его.
   -То есть, Шукаку теперь стал слабей?- Выделил главное для себя Гаара.
   -Ага, вот на столько.- Учиха показал, насколько тот стал слабей.- Но, как я уже объяснял, тебя это не должно волновать, так как, во-первых, сил у него убавилось на незначительно малую величину, а во-вторых, ты этой силой всё равно не пользуешься, обходясь целиком своими личными возможностями.
   -Знаешь, в то, что ты тогда рассказал, мне до сих пор как-то с трудом верится.- Гаара протянул руку вперёд, но прикасаться к сгустку не стал.- Всегда считалось, что сила джинчурики идёт от его биджу, но тут пришёл ты и наглядно объяснил мне, что я сейчас силой Шукаку вообще не пользуюсь, и все мои приёмы и техники я делаю сам, используя для этого только свою чакру.
   -Но ведь это факт и отрицать его просто бессмысленно. И чтобы тебе было проще принимать данный факт могу сказать, что ты не один такой уникум. Нынешнее поколение джинчурики вообще довольно... отличительное. Про себя ты уже знаешь, но мне точно известно, что носитель Хачиби тоже способен на подобное и даже больше, он сумел найти со своим биджу общий язык, и можно сказать, что они "живут душа в душу". Не стоит также забывать про Наруто, который на подсознательном уровне мог использовать "силу биджу" ещё до того, как Лис дал ему свою чакру, то есть делал тоже самое, что и ты сейчас. К сожалению, про других джинчурики у меня нет подробной информации, и я не могу оценить их навыки и возможности в полной мере, но даже вас троих вполне хватает, чтобы заявить о аномальности нынешнего поколения джинчурики.- Шиноби немного помолчал, выдерживая паузу.- И есть повод думать, что это всё не просто так, явно при вашей жизни произойдёт что-то необычное.
   -И что же это может быть?
   -Мне-то откуда знать? Может, очередное пришествие Рикудо, а может, ещё что - жизнь покажет.
   Гаара в ответ только слегка согласно качнул головой.
   -Ладно, пора заканчивать, а то чакры у меня хоть и много, но она всё же не бесконечная.
   Распахнув куртку, шиноби провёл левой рукой по своему животу и на нём проступила спираль, окружённая сложнейшей вязью знаков, прочесть которую было нереально, так как таких иероглифов просто не существовало. Руки опустились тыльной стороной на ноги, после чего кисти сложились в странную ручную печать, в которой любой землянин, практикующий йогу, узнал бы мудру Дхьяни. Глубокий вдох и выдох, и спираль печати пришла в движение, закручиваясь в бесконечность, а от, ставшей к тому времени оранжевой, сферы потёк тонкий ручеёк чакры, втягиваясь в эту спираль.
  
   * * * * *
  
   -Ну вот, теперь ты будешь жить тут.- Запираю печать и наблюдаю за зависшим в центре выделенного для него загона шариком.- Не скучай тут. Если будет совсем скучно, то можешь погулять по округе, а я попытаюсь побыстрей заселить к тебе соседей.
   Шарик никак не отреагировал, продолжая висеть и только движущиеся внутри него потоки чакры выдавали, что это явно не осветительный прибор. Покидаю печать и вижу, как Гаара поднял взгляд от моего живота.
   -Ты закончил?
   -Да.- Запахиваю куртку.- Ты сам как? А то Шукаку наверное после подчинения бесится.
   -Бесится.- Согласился мой собеседник.- Но я уже привык не обращать внимание.
   -А может ты всё-таки попробуешь с ним поговорить?
   -Я пробовал, но он не желает договариваться, всё норовит разозлить, чтобы получить возможность взять меня под контроль.
   -Да уж, или он пока так и не понял, что ты уже давно изменился, или он уже окончательно поехал крышей и потому не может адекватно оценивать окружающее.- Складываю серию печатей и, удерживая правой рукой знак концентрации, прикасаюсь левой к центру печати, отключая её.- Вот и всё, можем выходить.- Поднимаемся на ноги.- Да. Ты не мог бы, как выйдем, обвалить пещеру? А ещё лучше, если ты стены, хотя бы частично, превратишь в песок.
   -Хорошо.
   Подойдя к месту, где раньше был вход, Гаара сложил серию печатей и приложил ладони к стене. Данную технику я уже наблюдал и должен признать, что выполнение её довольно забавное, так как для превращения земли в песок нужен только "ветер", с помощью которого дробят и "обкатывают" землю и камень до превращения их в песок. Получившийся песок, так как он уже был пропитан чакрой Гаары, он подхватил его своей способностью по управлению песком и раздвинул в сторону, создавая нам выход.
   -Как ты?- К Гааре тут же подскочила Темари.
   -Со мной всё нормально.
   -Хорошо.- Темари хмуро покосилась в мою сторону.
   -А я?- Делаю печальное лицо.- А как же поинтересоваться моим здоровьем?
   -Молчал бы, обманщик.- Девушка вскинула голову, отворачиваясь, и независимо пристроилась за плечом брата.
   -Вот в кого она у вас такая выросла, а, Канкуро?
   -Сам виноват, нечего было нас обманывать, не пришлось бы теперь удивляться, что она обиделась.
   -Да ладно тебе, я же уже извинился.
   -Мне-то что? Я сам люблю переодеваться и разыгрывать.- Канкуро пожал плечами.- Но Темари ты это не объяснишь.
   -Ну да, женщины они такие, никогда не знаешь, что им придёт в голову.
   -Большой опыт?
   -У меня две жены.- Отхожу вместе с Канкуро в сторону, чтобы не мешать Гааре обрушивать пещеру.
   -Оу. Сочувствую.
   -Да не, нормально всё. Первую вообще взял по любви, да и вторую позволили выбрать из довольно большого списка. У меня, кстати, уже дочка подрастает от первой жены, в школу ходит. А вторая сына родила.
   -И как?
   -Сложно.- Замечаю, что, несмотря на показательное безразличие, Темари всё же прислушивается к нашем разговору.- Но жёны у меня замечательные, как и дети, так что это вполне компенсирует творящийся в доме дурдом.
   Вижу, как к Темари подошла моя мама и завела отвлечённый разговор.
   -Да? А как по мне, так дети, это такая проблема.
   -Это когда дети чужие, а когда ты возьмёшь на руки своего ребёнка, то сам удивишься своим ощущениям. А уж когда малыш перерастёт пелёночный период и перестанет будить вас своими воплями, то вообще будешь умиляться при взгляде на него. А как тебя будут радовать его успехи...
   -Возможно, конечно, но что-то я всё равно сомневаюсь.- Несмотря на "боевую" раскраску, было видно, что лицо Канкуро выражает явный скепсис.
   Раздавшийся со стороны горы гул и выметнувшиеся из пещеры пыль с песком показали, что Гаара закончил свою работу.
   -Сомневайся. Но как мне кажется, ты сам через пару лет женишься и ещё через года три будешь перед другими хвастаться своим малышом. Ладно, пошли что ли? А то кажется только нас все и ждут.
  
  
   -Как всё прошло?
   Мы наконец-то остались в выделенном нам помещении одни, и мама позволила себе проявить обеспокоенность.
   -Ты можешь не поверить, но не так уж и сложно. Возможно, это из-за того, что со стороны Гаары не было противодействия, да и я предварительно спокойно подготовил место. Думаю, что в остальных случаях всё будет не так просто.
   -Значит, ты всё же собираешься собрать чакру со всех биджу? Ложись.- Мама кивнула в сторону кровати и дождавшись, когда я приму горизонтальное положение, активировала "мистическую ладонь".
   -Как тебе сказать?.. Я хотел бы собрать чакру со всех биджу, но надеяться на это всё же не буду, так как слишком много в этом вопросе сложностей. Да и где появится Исобу, или где он обитает, если уже появился, мне неизвестно, как и где сейчас бродит Утакате, джинчурики Сакена, мне тоже неизвестно. Это если не учитывать, что взять частицу Кьюби будет тоже не так просто, так как он очень не любит, когда от него отрывают кусочки, а ссориться с ним у меня нет никакого желания.
   -А с другими значит есть?
   -А кто они мне, эти самые другие? Курама, как-никак, биджу моего хорошего знакомого, пусть и не друга, да и сам оказался довольно интересным собеседником, а с другими биджу я даже шапочно не знаком. Может, они такие же ненормальные, как Шукаку? Кто его знает? Поэтому не будем загадывать.
   -Действительно, всё нормально. Даже чакры израсходовал довольно мало.- Мама погасила технику.
   -Я же говорю. Может, это потому, что Шукаку самый слабый биджу по чакре, может из-за того, что Гаара мне не мешал, может из-за того, что я предварительно тщательно приготовил место, а может из-за всех факторов сразу, но результат ты видишь - я даже не устал толком.
   -И что теперь?
   -Есть два варианта. Первый, это поработать с полученной чакрой, увеличив таким образом свой боевой потенциал, но это потребует некоторого времени. Второй - отправится за следующим биджу, но тут нужно не ошибиться, так как добровольно никто мне чакру не отдаст и времени рисовать печати не предоставит. Как видишь, выбор небольшой и у каждого есть свои недостатки. Первый вариант даст дополнительные возможности, но, как я уже сказал, требует дополнительных затрат времени, что в ситуации, когда неизвестно о том, когда начнут действовать Акатсуки, может оказаться критическим. Второй вариант как раз учитывает этот вопрос, но нет уверенности, что джинчурики и биджу не окажутся настолько сильны, что у меня не получится заполучить нужный мне кусочек.
   -Но выбирать нужно уже сейчас.
   -Верно. Ведь от этого зависит куда мы двинемся дальше.
   -Что же, в любом случае сегодня мы отдыхаем.- Мама поднялась на ноги и направилась в свою комнату.- А завтра утром ты, думаю, уже решишь, как поступить.
   -Конечно.
   Оставшись один, я принялся подводить итоги. Итак, мои расчёты оказались довольно правильными и отделить часть биджу хоть и довольно сложно, но вполне возможно. Так же вполне возможно оказалось отделение именно самой сути и чакры нужного биджу, без копии разума, который образовался как часть разума Джуби. Хотя, моих способностей всё же не хватило для отделения достаточно большого количества очищенной чакры, и в конце стала поступать и суть Джуби, так что мне пришлось прервать процесс и ограничиться тем кусочком, что я уже получил. По хорошему, мне бы сейчас хотя бы пару месяцев, чтобы освоиться с возможностями, что я могу получить из этой чакры, но как я уже говорил раньше, Акацуки уже зашевелились и хоть пока не вышли на охоту, но все предпосылки для этого уже наблюдаются, так что мне следует поспешить. Ещё и Саске решил уйти от Орочимару слегка раньше, чем мне помнится по манге и не хотелось бы пропустить момент, когда он придёт в Зону. Наши, кстати, уже отправили группу для того, чтобы отловить несколько подопытных, на которых Орочимару экспериментировал со своим джуином, из Северного убежища. Вернее, отловить тех в тот момент, когда они начнут убивать персонал лаборатории-тюрьмы.
   Ладно, когда Саске посетит Южное и Северное убежища, и после этого направится к Зоне, то тогда и будем готовиться к встрече. Дирижабль всяко быстрей долетит, чем идущие по земле и никуда не спешащие подростки. Так что пока можно заниматься своими делами, а значит решено, завтра отправимся за следующим биджу, осталось только определиться, за каким.
   Курама отпадает по трём причинам - до него всё равно никто не доберётся сейчас, Наруто проживает в Конохе, пусть он сейчас и пропадает регулярно у Жаб, так что найти его не проблема, мощь его чакры настолько велика, что даже ополовиненный он выдаёт биджудаму с мощностью, сравнимой с совместной биджудамой пяти биджу. Точнее, он точно способен выдать биджудаму не слабей, чем может выдать пять биджу, то есть без Гьюки и Сон Гоку, а возможно, что и мощней. И это, повторюсь, являясь ослабленным на половину. Поэтому Кураму я оставлю напоследок, вдруг удастся договориться миром? Да и есть вариант получить эту чакру у Наруто после того, как он "поиграет в перетягивание чакры" и получит в своё распоряжение часть чакры Лиса, причём уже очищенной чакры.
   Исобу тоже отпадает, только уже по причине того, что мне неизвестно, возродился ли он уже, а если да, то где именно. А жаль, так как свободный биджу, не контролируемый джинчурики, намного больше подходит для получения чакры. Да и всего три хвоста дают отличную возможность обкатать процесс уже без предварительной подготовки, но по-прежнему без противодействия джинчурики.
   Самый удобный в плане свободного доступа, это Утаката со своим Сайкеном, но у этого слизня шесть хвостов, что делает процесс не таким уж и лёгким. Да и найти его ещё нужно для начала, так как он уже не первый день в бегах. И да, никто его нукенином так и не объявил, дураков нет. Это ведь не обычный шиноби, за голову которого можно и награду дать, за буйство биджу спросят с тех, кому он официально принадлежит и никто не будет смотреть на то, что тот в бегах. Убежал? Ловите, иначе его поймает кто-нибудь другой.
   Затем идёт Фу со своим Чомей... Или всё же своей? Ладно, пусть будет своей, как никак Фу девушка. Семихвостая принадлежит Водопаду, так что нападение на их джинчурики не должно будет всполошить остальные Селения, но проблема в том, что семь хвостов - это даже больше, чем шесть, так что справиться с ней должно быть ещё сложней, чем с шестихвостым.
   Ещё у нас есть Камень, у которого есть Сон Гоку и Кокуо, и Облако, у которого есть Мататаби и Гьюки. По силе самая удобная Мататаби, со своей Нии Югито, но Эй такая мстительная сволочь, способная поднять панику во всех Селениях, что... А с другой стороны - почему бы и нет? Насколько я помню, реально он начал кипишевать только после того, как пропал Би, а после захвата Мататаби он хоть и разозлился, но ничего предпринимать не стал... Да и не собираюсь я убивать или похищать джинчурики, так, немного побегаем по пещерам и всё. Но второй биджу в Облаке - Гьюки, а это ни много ни мало восемь хвостов, а топать после Двуххвостой через пол материка в Камень, за Сон Гоку и Кокуо... Блин, что же выбрать? Не хочется прогадать, я ведь не Акатсуки, которым пофиг, в каком порядке им биджу приносят, мне желательно, чтобы их сила возрастала по порядку, дабы я смог вовремя ощутить свой предел, если он у меня вдруг есть.
   Блин, как же сложно выбрать.
  
  
   Глава 3.
  
   По коридорам искусственной пещеры настороженно двигалась хорошо сложенная блондинка, волосы которой были заплетены в длинную косу до довольно аппетитной попы, обтянутой фиолетовыми брюками. Корпус же был прикрыт двухцветной плотной футболкой с короткими рукавами, плечи которой были чёрные, а корпус лиловый. Причина её настороженности находилась где-то впереди, о чём ей сообщали как слух, так и обоняние. Воздух доносил до её носа запах тунца-сашими, что было довольно неожиданно, а вдвойне неожиданно был доносящийся до неё звук сямисэна. Она и отправилась в эту часть подземелья, только для того, чтобы узнать: "Что за сумасшедший забрался под землю, чтобы поиграть на этом инструменте?".
   Добравшись до конца коридора, она вошла под своды зала, в центре которого стоял покрытый белой скатертью стол, сервированный различными тарелками и блюдами, накрытыми керамическими крышками. Вокруг стола стояло несколько бумажных фонариков, укреплённых на шестах. Немного в стороне, на самой границе освещённой территории, так, что его лицо было сокрыто в тени, на табурете сидел человек и наигрывал на сямисэне.
   -И кто это тут такой наглый, что в наглую забрался в мои подземелья?
   -А я всё гадал: "Когда же прекраснейшая Югито соизволит оказать мне честь своим присутствием?".- Сидевший прекратил наигрывать, но с места не сдвинулся.
   -Наглый.
   -И горжусь этим.- По едва заметному шевелению в темноте можно было понять, что говоривший кивнул.- Ведь зачастую наглость помогает там, где отступают другие наши несомненно не менее полезные качества.
   -И зачем же ты сюда забрался?- Женщина насторожено оглядывалась, стараясь понять, где ещё враги, так как ей не верилось, что к ней в подземелья пробрался всего один человек.
   -А разве непонятно?- Говоривший поднялся на ноги и, положив инструмент на табурет, зашёл в освещённое пространство.- Мне было очень обидно видеть, что такая прекрасная женщина прозябает где-то под землёй и никто из мужчин даже не догадался, что ей, как и любой другой женщине, нужно внимание.- Её гость, оказавшийся симпатичным молодым человеком, одетым в тёмно-синее кимоно, повёл рукой в сторону накрытого стола.- Не согласится ли прекраснейшая из всех встреченных мной кошек осчастливить меня, приняв приглашение разделить со мной сию скромную трапезу?
   У Югито задёргался левый глаз, и она некоторое время в ступоре смотрела на этого наглеца, не зная, как ей поступить. В очередной раз обведя взглядом пещеру, она всё же направилась к этому наглецу.
   -Как тебя звать?
   -Для такой прекрасной женщины, просто Акира.- Молодой человек поклонился и подойдя к столу отодвинул стул, ожидая, когда женщина займёт своё место за столом.- Надеюсь, что я учёл ваши вкусы и всё мной приготовленное придётся вам по вкусу.- Сообщил он, открывая блюда, после чего занял своё место за столом.- Итадакимас.
   -Итадакимас.- Поддержала его Югито, после того, как окинула взглядом стол.
   -В качестве первого я посоветовал бы суп зони. Я приготовил его на бульоне из скумбрии, а так же добавил ломтики океанического тунца, так что думаю, вам понравится. Позволите?- Парень принялся ухаживать за женщиной.- Затем вы сможете полакомиться своим любимым теккадоном. Кстати, вся рыба выловлена далеко в океане, на запад от Страны Ветра. Пришлось для этого организовывать целую экспедицию.
   -Ты ещё скажи, что ловил специально для меня.
   -А как может быть иначе? Ведь купить рыбу возможно где угодно, рыбаков хватает, но разве можно готовить угощения для Вас из рыбы, которую можно купить в любом магазине? Нет, нет и ещё раз нет. Для прекраснейшей кошки только самая лучшая рыба. По другому и быть не может.
   Покачав головой, женщина решила отдаться чревоугодию, ведь было видно, что в приготовление блюд вкладывали душу, а уж если и продукты использовались действительно настолько редкие, то грешно не оказать им честь и не съесть подчистую.
  
   * * * * *
  
   Вы когда-нибудь рыбачили с дирижабля? Замечательное времяпровождение, я вам скажу. Главное, иметь удочку с очень длинной леской на достаточно прочном удилище. А ещё, хорошо бы иметь Шаринган или Бьякуган, чтобы можно было находить нужную тебе рыбу. Бьякуган в этом вопросе конечно будет получше, но благодаря более высокому уровню анализа Шарингана находить рыбу с его помощью получается только немного хуже. Но это только в том случае, если занимаетесь этим для удовольствия, а не как в моём случае. Зачем нужна такая длинная леска? Так спускаться очень низко противопоказано, даже имея гондолу в виде плавсредства, так как различных гигантских кальмаров и осьминогов никто не отменял, а они очень даже не прочь бывают попробовать на прочность замеченные на поверхности суда. А уж если один такой экземпляр сумел критически повредить океанский крейсер, то уж дирижабль они сомнут в мгновение ока.
   Как я оказался на рыбалке, если собирался собирать биджу? О-о, это целая ода моей тупости, так как у меня совершенно вылетело из головы, что у меня есть такая замечательная техника, как "Камуи". Да, я решил оставить тоже самое название, что использовал Обито, так как, честно говоря, мне было лень придумывать собственное, а "Камуи" ничуть не хуже, чем любое другое. Так что когда мне утром, во время умывальных процедур, постучала в голову умная мысль, то я чуть не постучал головой в стену. Конечно, у этой способности есть определённые ограничения, например, очень сложно попасть туда, где ты ещё ни разу не был, особенно, если собираешься туда добраться с другого края материка. Проблема в том, что моё личное измерение никак не соотносится с остальным миром, так что, чтобы куда-то попасть, нужно знать координаты. Конечно, на коротких дистанциях это не так критично и вполне можно переместиться в закрытое помещение, но вот на большие расстояния, как я уже сказал, переместиться будет проблематично.
   Вот и получилось, что вместо того, чтобы двигаться в Облако, я метнулся вначале в Дальний, где затарился нужными приспособлениями для океанической рыбалки, а затем на нашу базу в Стране Чая, откуда уже отправился в Океан на дирижабле. Сама рыбалка в моём исполнении занятие довольно скучное, так как рыбалка с помощью внушения дело совершенно не зрелищное и тем более не азартное. Там самое главное суметь найти нужную тебе рыбу, а дальше всё просто - берёшь под контроль нужную тебе рыбину, заставляешь её зацепиться за крючок и вытаскиваешь, пока она не очухалась. Да вы наверное помните, как я рыбачил в своё первое путешествие в Страну Чая, ещё когда был в команде с Иоши и Цукино. Так и сейчас, мы больше летели и искали нужные косяки рыбы, чем потратили времени на их ловлю.
   Всю рыбу я помещал в специально созданный для этого фуин-свиток, так как с дирижабля я сразу прыгнул в Страну Горячих Источников, а тащить с собой большой объём груза у меня получается с трудом, да и расход чакры выходит приличный. Так что проще потратить время на создание нужного свитка с печатями. Затраты на прыжок оказались довольно приличными, если бы я был обычным шиноби, для меня же вполне нормально, но носиться из одного конца материка в другой я бы без дела всё же не стал.
   В Источниках я арендовал небольшой ресторанчик. На самом деле мне нужна была только кухня, но если я буду там заниматься готовкой, то зал ведь тоже будет простаивать, так что пришлось оплачивать наём сразу всего. Конечно, можно было всё приготовить и Дома, но там меня бы задёргали вопросами о том, для кого я это готовлю, а потом ещё долго вспоминали и подкалывали на тему того, что я решил "сходить налево". Так что ну его, лучше я поизображаю из себя эксцентричного богатенького "буратино", зато нервы будут спокойней.
   Всё приготовленное мной я вновь позапечатывал в печати на свитке и прихватив второй Фуин-свиток, с запечатанными в нём принадлежностями для "ужина на двоих", закупленными мной тут же, отправился в Облако, перемещаясь короткими прыжками, так как в тех краях я до этого не бывал.
   Найти "подземелье Мататаби", где и обитала её джинчурики, оказалось довольно просто, так как вход в него был отмечен изображением двуххвостой биджу, да и внутри на стенах этих изображений оказалось довольно много. Сложней было не попасться преждевременно на глаза Югито, так как мне вначале требовалось подыскать подходящее помещение, а потом всё расставить и накрыть стол. Но я справился и теперь с умилением смотрю на то, как Нии Югито увлечённо пробует всё, что я наготовил. А наготовил я столько, что весь, далеко не маленький стол, был заставлен различными мисочками и тарелочками. Тут были и уже упомянутый суп зони, и три мисочки с теккадоном, отличавшихся способом нарезки рыбы и временем "выдержки" в маринаде, от пяти минут до одной, так что рыба была практически сырой, и окаю с лососем, и икуродон, и различные варианты кайсендона. Понятное дело, что все эти блюда были выбраны не просто так, а из-за специфики их приготовления. Во всех этих блюдах, кроме, понятное дело, икуродона, так как там используется лососевая икра, рыба не подвергалась термической обработке, максимум кратковременно выдерживалась в различных вариантах маринада, что было как нельзя лучше, учитывая кулинарные пристрастия Югито.
   Вообще, судя по доступным мне ощущениям, Югито с Мататаби живут довольно дружно, настолько дружно, что Мататаби не имеет ничего против того, чтобы Югито использовала не только покров, но и полностью превращалась. И даже больше, благодаря помощи Мататаби, Югито даже при полном превращении может сохранять свой разум, как и Би. И это при том, обращаю ваше внимание, что она не числится в числе тех, кто полностью может контролировать биджу. Конечно, если внимательно подумать, тут нет ничего удивительного, так как вполне возможно, что она тоже прошла тренировку на острове-черепахе, но всё же.
  
   -Ну как вам?- Ставлю руки локтями на стол и опускаю подбородок на переплетённые пальцы.
   -Вкусно.- Женщина отрывает взгляд от тарелки и, взглянув на мою умильно улыбающуюся морду, смущённо отводит его в сторону.
   -Я рад, что вам понравилось, я очень старался. Желаете выпить? Есть лёгкое саке, настоянное на кошачьей мяте. Мяты совсем немного, как впрочем и процент алкоголя.
   -Тоже специально для меня приготовил?
   -К сожалению, нет. Стыдно признаться, но про алкоголь я, честно говоря, забыл, так что пришлось использовать то, что уже лежало в запаснике. Ну так что?
   -А давай.- Согласилась после небольшого колебания женщина.- Гулять, так гулять.
   Достаю из печати совсем маленький кувшинчик, грамм на сто всего и срываю восковую печать, которой была залита пробка. Водрузив кувшинчик на столик, достаю так же такой же маленький кувшинчик с выпивкой для себя. Открываю кувшинчик с настойкой мяты и лёгкий аромат начинает распространяться вокруг, заставив женщину даже немного податься вперёд. Наливаю ей и себе, после чего закрываю кувшинчики и поднимаю свою рюмку.
   -Кампай.
   -Кампай.- Женщина поднимает рюмку в ответ и, понюхав, опрокидывает в себя, после чего довольно жмурится и, кажется, даже начинает мурчать что-то себе под нос.
   Я же цежу свою порцию медленно, так как десятипроцентный, слегка сладковатый алкоголь, это не тот продукт, чтобы глушить его залпом.
   Пока я пил свою порцию, Югито пришла в норму и с сожалением отодвинула рюмку в сторону.
   -Не понравилось?- Слегка наклоняю голову к правому плечу.
   -Понравилось, но...- Женщина вглядывается в моё лицо, явно пытаясь там что-то прочитать, но это бесполезно, так как я всё-таки Учиха, а мы, если хотим, можем любое выражение удерживать, фиг подкопаешься.- Но всё же, зачем это всё?- Она обвела рукой стол и захватила жестом лежащий на табурете сямисэн.
   -Что же, я хотел оттянуть этот момент как можно дольше, но раз вы спросили... Мне нужна ваша помощь... Не только ваша, уважаемая Нии Югито, но и уважаемой Мататаби.
   -И как мы можем тебе помочь?- Женщина вся подобралась, несмотря на то, что я по прежнему сидел расслабленно и держал руки на виду.- Во-первых, мы живём в этих подземельях и выходим наверх довольно редко, а во-вторых... из какого ты Селения?
   -Первое даже не проблема, выходить никуда и не надо. Ответ на второй же ваш вопрос - не из какого. Или вы считаете, что сильные шиноби есть только в Пяти Великих Сокрытых Селениях?
   -Так ты что, нукенин?
   -Как можно? Разве я похож на преступника?
   -Ещё как. Сидишь тут, соблазняешь девушку разными вкусностями.
   -Ну вот видите? Скажите, кто из нукенинов догадается угостить красивую девушку вкусным ужином, да ещё и собственноручно приготовленным?
   -Если посмотреть так, то да, на нукенина ты не похож. Но всё же, кто ты такой?
   -Я представитель Клана, что отказался от меряния своими первичными половыми признаками с другими шиноби, вовремя поняв, что будущее за экономикой. Мы отказались от идеи Сокрытых Селений в том виде, в каком они существуют сейчас, так как для дальнейшего прогресса требуется либо продолжить объединение существующих Селений в более крупные, либо Кланам, семьям и всем остальным шиноби придётся интегрироваться в экономику, занимая какие-то свои ниши в ней. Например, части обычных шиноби придётся пойти на службу к Даймьо Стран, переквалифицировавшись в солдат и полицейских, если они конечно не согласятся переквалифицироваться в рабочих каких-нибудь. Ведь жизнь у людей становится более безопасной и никому больше не нужно такое количество людей, зарабатывающих убийствами.
   -А если этого не случится?
   -То начнётся Четвёртая Мировая Война Шиноби, в следствии которой будет уничтожено большинство Кланов и семей шиноби. В следствии войны так же произойдёт очередной передел земель, так как Даймьо вряд ли останутся в этот раз в стороне. Результат - количество Малых Стран уменьшится, уровень личной подготовки шиноби уменьшится ещё сильней, несмотря на то, что количество общедоступных знаний увеличится, так как ставку будут делать на самый быстро возобновляемый ресурс - генинов военного времени, которых будут обучать потоковым методом за два, максимум три года. Вот и получится, что из-за того, что шиноби очень не любят делиться личными знаниями, последует очередная утеря знаний, на фоне увеличения знаний имеющихся в общем доступе. Но до этого времени ещё нужно дожить.
   -Что ты имеешь ввиду?
   -Всё очень просто. Есть такая занятная организация под названием Акацуки, которая, согласно заявленным целям, стремиться привести людей к миру... Привести к миру путём показа людям ужасов войны, дав им испытать боль потерь.
   -Что? Но это же бред!
   -Полностью согласен. Данная концепция является плодом больного разума того, кто называет себя Пейн, или Боль, если перевести его кличку на Первый язык. Он слегка сошёл с ума, после того, как погиб его близкий друг. И всё бы ничего, если бы у него не было возможности причинить эту самую боль действительно большому количеству людей, но у него такая возможность как раз есть.
   -Да, я слышала, что Акацуки приняли в свои ряды довольно сильных шиноби с уникальными навыками.
   -Да вообще-то, Пейн и сам может снести любое Селение или город с лица земли, это если не учитывать, что он может противостоять в одиночку целым армиям.
   -Мне кажется, ты его переоцениваешь.
   -Как не печально, но нет. Видишь ли, данный... разумный является носителем додзюцу, которое давно уже считается легендой - Ринегана.
   -Этого не может быть!
   -Почему?- С искреннем удивлением разглядываю возмущённую женщину.
   -Потому... Потому...
   -Потому, что Ринеганом владел Оотсутсуки Хагоромо, тот, кто создал вас из части чакры и сути Джуби, так, госпожа Мататаби?
   Женщина замерла, вслушиваясь во что-то слышимое только ей. Почти две секунды она смотрела куда-то сквозь меня невидящим взглядом, но потом "отмерла" и вперила в меня подозрительный взгляд.
   -Кто ты? Откуда ты всё это знаешь?
   -Я ведь уже сказал, что представляю Клан шиноби, который нашёл своё место в жизни за пределами Сокрытых Селений.
   -Это не ответ.- Вокруг Югито начало увеличиваться концентрация чакры.- Я хочу услышать правду и я её услышу.
   -Как же с вами женщинами сложно.- Огорчённо вздыхаю, но позу не меняю.- Вы все такие любопытные, а уж у вас это проявляется в особенности.
   -Я жду.- Чакра достигла плотности, при которой её становится видно невооружённым глазом.
   -А ведь я так старался, выготавливал, а вы хотите всё поломать.- Осуждающе качаю головой.- Успокойтесь, уважаемая Нии Югито и вы, уважаемая Мататаби, тоже не злитесь, пожалуйста, я отвечу на ваши вопросы.- Мягко улыбаюсь.- Только у меня будет одно условие - вы пообещаете, что не будете обсуждать информацию касающуюся меня и моего Клана ни с кем, за исключением других биджу и джинчурики.
   -Я не могу такое обещать, так как эта информация может угрожать безопасности моего Селения.
   -И как ему может угрожать информация, касающаяся Клана, который не участвует в вашем дурном противостоянии Селений? Мы живём сами по себе и не вмешиваемся в политику. Мы не берём миссий, так что с этой стороны тоже никак не можем угрожать вашим интересам. Да мы вообще не ведём никаких дел в Молнии и Тумане, ограничившись Огнём, Ветром, Землёй и Малыми Странами, ну и немного Страной Железа, но там совсем чуть-чуть.
   -Хорошо.- Немного поколебавшись, согласилась женщина, слегка успокаиваясь.- Я даю тебе обещание не обсуждать информацию касающуюся тебя и твоего Клана ни с кем, кроме других джинчурики и биджу,.. но только если эта информация действительно не угрожает безопасности Селения Сокрытого в Облаке.
   -Ну, хоть так. Для начала думаю, нужно тогда представиться полностью.- Поднимаюсь из-за стола и становлюсь напротив тоже поднявшейся на ноги Югито.- Учиха Акира, внук Главы Клана Учиха.- Активирую Шаринган и выполняю лёгкий поклон.- Очень рад познакомиться с вами лично, уважаемая Нии Югито и уважаемая Мататаби.- Гашу Шаринган и невозмутимо возвращаюсь за стол, не обращая внимание на застывшую в лёгком ступоре женщину.- Да вы присаживайтесь, в ногах правды нет.
   -Как это может быть?- Женщина не спешит вернуться обратно за стол.- Насколько я слышала, Клан Учиха был уничтожен примерно девять лет назад. Да и у Главы Учиха, Фугаку, внуков ещё не было. Или?..
   -Вы совершенно правы, младший сын уважаемых Фугаку и Микото ещё слишком молод, чтобы заводить собственных детей, а старший слишком занят, но кто вам сказал, что я внук уважаемого Фугаку? После того, как Учиха Фугаку, как и большинство взрослых представителей нашего Клана, был убит своим старшим сыном, которому жажда силы вскружила голову, выжившим пришлось выбирать нового Главу. И нет, Селение Сокрытое в Листе тут не при чём, мы скрываемся от них так же, как и от всех остальных.
   -Но как это возможно?
   -Как возможно скрыть выживание части Клана от всего мира?- Позволяю появиться на лице сочувственной улыбке.- Вы кажется забыли, за что, кроме наших боевых навыков, так боялись Учиха.
   -Невозможно...
   -Невозможно наложить такое сильное внушение? Вы это хотели сказать? Да уж, кажется, люди действительно стали забывать, что же такое настоящий Учиха.- Сокрушённо качаю головой.- Да и не стоит так же забывать, что для создания иллюзии зачастую достаточно нескольких слов сказанных тут и там. Хотя не спорю, провернуть такое было довольно сложно, учитывая, что в первую очередь нужно было сохранить данный факт в тайне от Убийц.
   -Ты сказал убийц? А разве Клан уничтожил не Итачи?
   -Вы сами-то в подобную чушь верите? Один, пусть и довольно одарённый, подросток никак не мог справиться с целым Кланом, многие из джонинов и чунинов которого участвовали в Третьей Мировой Войне Шиноби, да ещё и таким многолюдным, как Учиха. Мы ведь, в отличие от тех же Сенджу, сумели не только не допустить сокращение количества членов нашего Клана, но и даже немного увеличить. Плюс, часть чунинов и джонинов несла службу в Селении, так как полиция была закреплена за нашим Кланом ещё с времён правления Второго Хокаге. Как видите, провернуть подобное дело в одиночку было невозможно.
   -Хорошо...- Женщина прикрыла глаза, успокаиваясь, после чего вернулась за стол.- Твои глаза говорят за тебя лучше, чем твои слова, хотя...
   -Хотя я могу быть тем самым Итачи? Вы это имели ввиду? Если вы пожелаете, то я могу пригласить сюда ещё нескольких членов нашего Клана и вы убедитесь, что я не он.
   -Не стоит. Будем считать, что я тебе поверила. Давай лучше вернёмся к вопросам.
   -Давайте.- Покладисто соглашаюсь.- На чём мы остановились? Да, кто я, мы с вами разобрались, осталось ответить, откуда у меня информация. Видите ли, то, что наш Клан замаскировался и не стремится сообщать всем о своём существовании, совсем не значит, что мы не жаждем мести. А что нужно для этого? Правильно - холодная голова, горячее сердце... и достоверная информация о враге. Как нетрудно догадаться, с первым и вторым у нас всё в порядке, так что после того, как мы скрылись, была создана Клановая служба разведки, которая и занялась сбором информации. Но у нашего Клана есть ещё два источника информации. Первый, это Клановый архив, где за время существования Клана было собрано довольно много различной информации. Конечно, часть архива была разграблена Убийцами и что они забрали, сейчас установить вряд ли получится, что-то попало в загребущие руки Третьего Хокаге и его клевретов, но довольно мало, так как тащить всё подряд смысла не было, а выбрать времени не хватило, прибыли наблюдатели от Кланов, но основная масса свитков и книг сохранилась и была в последствии скопирована. Второй источник, это некий Камень, написанный якобы самим Рикудо.- Замечаю как женщина дёрнулась, но это явно была не её реакция, а её биджу.- Почему я сказал, что Камень "якобы написан Рикудо"? Да потому, что там было рассказано, как вернуть в этот мир Джуби.
   -Нет!- Стол оказался отброшен в сторону и стоявшие на нём блюда и тарелки разлетелись в овсе стороны, а сама Югито вскочила на ноги, полыхая чакрой.
   -Ну вот, а я так старался.- Провожаю печальным взглядом разлетевшуюся по пещере готовку, после чего закинул ногу за ногу и, сплетя пальцы в замок, опустил кисти на колено.
   -Ты!..
   -Что я? Я, между прочим, старался, организовывал этот замечательный ужин, даже научился играть на сямисэне, а вы всё равно подозреваете меня в каких-то извращениях. Ай-яй-яй, как не хорошо с вашей стороны так плохо обо мне думать.
   Кажется мои слова всё же возымели действие и мне не пришлось переходить к более действенным средствам воздействия. Бурление чакры вокруг Югито успокоилось, а она сама выпрямилась, перестав пригибаться к земле, после чего оглядела устроенный ей беспорядок.
   -Вот почему все женщины так любят бить посуду?- Задаю вопрос в воздух. После чего со вздохом поднимаюсь на ноги, предлагаю свой мягкий стул женщине, и выращиваю новые стул и стол, взамен сломанным.
   Выращенная мной мебель конечно получилась не такой замечательной, как приобретённые в специализированных магазинах, но сидеть на стуле было вполне удобно, а стол прекрасно выполнял возложенную на него задачу. Правда, мне чуть не пришлось вновь заняться "плотницким искусством", так как Югито вновь подскочила на ноги, увидев использование мной "мокутона", но на счастье, сумела удержать себя в руках.
   -Откуда?..
   -А откуда это хидзюцу было у Первого Хокаге?- Смотрю на неё с улыбкой и дождавшись, когда женщина вновь займёт своё место за столом, распечатываю новую скатерть и застилаю столешницу, прежде чем начать выставлять оставшиеся блюда, не забыв выставить и две бутылочки с саке. Ага, тех самых, что я так вовремя успел подхватить с улетающего стола. Рюмки, правда, пришлось тоже распечатывать новые, но это уже не страшно, они всё равно были покупные.- Почему я не мог научиться тому, что освоил другой шиноби?
   -Но как? Многие пытались, но ни у кого не получалось.
   -Вот не понимаю, чему вы так удивляетесь. Ладно бы я "создал" новую "стихию", как это сделал тот же Муу или Конан, помощница уже упомянутого мной Пейна, которая освоила "бумагу"... Или правильней будет сказать "оригами"?- Чешу в задумчивости подбородок.- Ладно, оставим этот вопрос пока и вернёмся к нашим проблемам. Ладно бы я создал новую "стихию", так ведь я всего лишь повторил то, что уже однажды было сделано, вот и всё.
   -Всё равно. Эта "стихия" особенная.
   -Конечно особенная, так как связанная с Джуби, но это не делает моё достижение каким-то особенным, так как я всего лишь повторил достижение другого шиноби.- Не спрашивая, разливаю саке по рюмкам, совсем по чуть-чуть.- Давайте выпьем за наше знакомство, пусть оно и произошло немного неудачно.
   Женщина несколько секунд боролась с соблазном, но запах настойки кошачьей мяты оказался настолько притягательным, что она не удержалась.
   -Ох и скользкий же ты тип, Учиха Акира.- Поставив рюмку на стол, Югито вперила в меня свой взгляд.
   -Но-но-но, не нужно приравнивать меня к Орочимару, я просто имею большой опыт в общении с женщинами. Волей-неволей пришлось научиться.
   -Хорошо. Допустим, в получении тобой "мокутона" нет ничего особенного, как ты сказал, но зачем ты мне его продемонстрировал?
   -Но ведь вы сломали стол и стул.- Моему "возмущению" "не было предела".- Ужин же ещё не закончился, а сидеть и размещать еду было негде... Хорошо-хорошо, согласен. Если бы не хотел, то мог и не показывать, но мне нужно было вас успокоить, а уважаемая Мататаби прекрасно знает, на что данная "стихия" способна.
   -Допустим. Осталось решить последний вопрос: "Что же тебе всё-таки от меня нужно и зачем ты всё мне рассказал?".
  
  
   Глава 4.
  
   -Подожди. Давай ещё раз.- Югито помотала головой.- Итак. Акацуки собираются собрать всех биджу, чтобы, с их слов, создать какое-то мега-оружие, способное уничтожать одним ударом города и даже страны. Во главе Акацуки стоит некто Пейн, который обладает Ринеганом и был замечен в использовании так называемого Гедо Мазо, но его, в свою очередь, использует для своих целей некто Тоби, которого на самом деле зовут Обито и он является кровным Учиха. И, в отличии от Пейна, Обито прекрасно знает, что если собрать всех биджу в Еретика, то на свет появится Джуби. Тоби называет себя Мадарой, но на самом деле Мадара уже давно мёртв. Но вместе с тем, этот Тоби воплощает в жизнь как раз план Учиха Мадары, который должен быть в результате этого плана воскрешён с помощью Ринегана. Конечной же целью Мадары является "Вечное Цукиёми", внушение, наложенное на весь материк, и погружающее людей в "мир грёз", где должны будут воплотиться все их мечты. Мы всё правильно поняли?
   -Совершенно верно.
   -Благодарю, конечно, за предупреждение, но чем я могу тебе помочь? Мне бы самой не попасться в плен.
   -Это сложный вопрос. Дело в том, что я хотел бы попросить поделиться со мной чакрой.
   -И с чего мне соглашаться?
   -Ну-у-у, мы сможем общаться на любом расстоянии, как могут делать все биджу?
   -А мне это зачем?
   -Я буду тебе писать?
   -Ну ты наглец.
   -Ладно-ладно, я пошутил, не буду я писать.
   -Что?!
   -Вот же. Вас женщин не поймёшь - пообещаешь писать, объявляют наглецом, согласишься, что писать не будешь, тоже возмущаетесь.
   -Да не хочу я чтобы ты мне писал, больно надо.- Югито слегка покраснела, но быстро взяла себя в руки.- Лучше перестань шутить и объясни толком, что ты задумал.
   -Видишь ли. На том злополучном Камне, описано не только, как возродить Джуби и погрузить мир в "Страну Грёз", но и процесс получения Ринегана...
   -И ты тоже захотел его получить?
   -А что поделать, если без этого никуда?- Развожу руками.- Противник слишком силён и победить его обычными способами будет почти нереально. Видишь ли, я рассказал тебе ещё не всё. В составе Акатсуки присутствует интересный персонаж, тело которого представляет из себя растение и выглядит он, как состоящий из двух половин, чёрной и белой. Так вот, на самом деле, это два совершенно разных существа. Первое, это Зецу, тело которого является деревом, а второе, это Куро, та самая чёрная якобы половина. Так вот, этот самый Куро и есть тот, кто на самом деле следит за выполнением плана и вроде как является некой "Волей Мадары". Этот Куро обладает одной довольно интересной особенностью - он может вселяться в любое существо, имеющее чакру. Вселяться и брать под контроль. Именно он должен в нужный момент произвести воскрешение Мадары, взяв под контроль носителя Ринегана.
   -Значит, нужно уничтожить этого Куро!
   -Легко сказать.- Невесело усмехаюсь.- Я, например, так и не понял, как его можно уничтожить, чтобы с гарантией, так как если его разрубить, то любая половина может продолжить своё существование автономно, продолжив заниматься своей задачей, а от техник он в крайнем случае может уйти в землю. Как видите, уничтожить его обычными средствами невозможно.
   -То есть, Ринеган тебе нужен именно для противостояния этому Куро, а совсем не для победы над Пейном?
   -Совершенно верно. Противостоять Нагато, именно так зовут того, кто скрывается под этой тупой кличкой Пейн, я могу уже сейчас, да и не только я. На самом деле, там главное знать о его способностях, после чего разработать подходящие тактики довольно просто. Основная сложность именно в неизвестности его техник для основной массы шиноби, а так же неудобства этих его способностей и техник при противостоянии им. Но повторю, это только для основной массы шиноби и только если ты не знаешь о его способностях.
   -А ты знаешь.- Сделала заключение женщина.
   -Не только я, есть и другие, но да, я знаю немного больше. Впрочем, даже того, что у них уже есть, вполне хватает, чтобы уделать его с минимально возможными потерями.
   -А этот второй, Обито?
   -На самом деле способности Обито более опасны, чем у этого Пейна, так как он Учиха с Мангекё Шаринганом и этим всё сказано.
   -Что ещё за Шаринган такой?
   -Вы не знаете?
   -Нет. Мы не слышали... Вроде бы.- Женщина задумалась, видать, общалась с биджу.
   -Вижу, что уважаемая Мататаби что-то вспомнила.
   -Да. Она говорит, что, по слухам, именно такой Шаринган был у Учиха Мадары, но сама она с ним не встречалась.
   -Верно. Можно сказать, что Мангекё Шаринган, это следующая ступень эволюции Шарингана, идущая за появлением третьего томое. Достигнуть её очень сложно и до наших времён было только два задокументированных носителя данной ступени развития - Учиха Мадара и Учиха Изуна, его родной брат. Обито же является третьим из известных мне обладателей данной ступени.
   -Но есть и другие?
   -Есть. Тот самый Итачи, который получил его, преднамеренно убив человека, которого считал своим единственным другом.
   -Вот же урод.- Югито сжала кулаки. Видать, у неё с подобной ситуацией тоже что-то связано.
   -Согласен. Но если у него потом поднялась рука на собственных родителей, то чего от такой сволочи ещё ожидать?
   -Так. Постой. Почему ты считаешь, что Шаринган, пусть и этот непонятный Мангекё, сильней, чем Ринеган?
   -Может потому, что Ринеган у Нагато пересаженный, а из-за этого он не может использовать всю его силу? А жив до сих пор он только потому, что является чистокровным Узумаки и чакры у него довольно много. В отличии от Обито, который чистокровный Учиха, да ещё и усиленный "геномом" Сенджу Хаширамы, так что глаз у него родной. Пересаженные глаза являются всего лишь инструментом, как кунай или сюрикен и очень сложно научиться пользоваться им так же, как тому, у кого подобные глаза родные. Есть, конечно, определённые исключения, но тут, к счастью, не наш случай. Это первая из причин. Вторая же заключается в возможностях, даваемых МШ Обито. Нас интересует только две из них - практически мгновенное перемещение и временная... Бестелесность, что ли? В общем, когда его атакуют, то он становится полностью проницаем и все атаки проходят сквозь него. У данной способности всего один недостаток - в тот момент, когда сквозь тебя проходит атака, ты не можешь атаковать сам, в остальном же она очень удобна, так как после активации срабатывает автоматически, даже если атака идёт из "слепой зоны" и ты её не видишь. Там, конечно, есть свои мелочи и подловить пользователя этой способности всё же можно, но мало кому доступно.
   -А ты, сможешь его победить?
   -Могу.
   -И каким образом?- Женщина умильно захлопала ресницами.
   -Вам мой способ не подойдёт.- Ухожу от ответа.- И не нужно пытаться на меня воздействовать своим женским очарованием, со мной это не пройдёт, так как я женат... Дважды.
   -Так наш мальчик решил "сходить налево"?- В глазах Югито появились весёлые "огоньки".
   -Сожалею, но нет.- Окидываю её "плотоядным" взглядом.- Своих жён я люблю и новых приключений пока не ищу. Но если бы был свободен, то вполне возможно, что попытался за вами приударить. Но мы отвлеклись. Вам не просто не подойдёт мой способ, вам вообще противопоказано даже встречаться с этой личностью, так как Учиха его силы способен брать биджу под контроль. Именно он стоит за освобождением Девятихвостого демона Лиса шестнадцать лет назад и натравливания его на Коноху. Так что, если у него получилось подчинить Кьюби, то у вас, уважаемая Югито и уважаемая Мататаби, шансов вообще нет.
   -Получается, что у нас нет и шанса?- Женщина нахмурилась.
   -В том, чтобы не допустить сбора всех биджу? Нету. И в этом главная проблема.
   -Тогда зачем ты мне всё рассказываешь? Ведь с твоих слов получается, что чтобы мы не делали, результат будет один и тот же.
   -Так-то оно так, но есть нюансы. Если бы вся проблема была в Пейне, или Обито, то наш Клан с большим удовольствием помог вам, уничтожив этих личностей, но из-за наличия Куро мы не может помешать Акацуки собрать биджу, так как именно эта личность является главной опасностью и, скорее всего, стоит за идеей уничтожения нашего Клана. Поэтому, мы не можем вмешаться сейчас, пока у нас нет уверенности, что мы сможем его обезвредить, тем или иным способом. Так же, мы не можем посвятить в известное нам другие Селения, так как у Акацуки есть шпионы среди шиноби Селений, а значит про нас сразу станет известно нашим врагам и мы утратим стратегическое преимущество. Да и не поверит нам никто, максимум решат, что мы просто хотим чужими руками убрать наших врагов. Как видите, с этой стороны у нас тупик. Но есть ещё одно, о чём мало кто знает - наличие общего ментального пространства у биджу, оставшегося вам в наследство от Джуби... Знаете, вы так умильно выглядите, когда пытаетесь "буравить" меня своим взглядом.
   Довольно улыбаюсь, видя, как женщина не может подобрать достойный ответ подобному заявлению.
   -Я тебе сейчас в лоб дам.- Югито наконец выбрала линию поведения.
   -Вам женщинам не угодишь, делаешь комплименты - вы оскорбляетесь, не делаешь - обижаетесь. Но вернёмся к нашей проблеме.- Не даю ей ответить.- И вот эту самую способность можно использовать с пользой, как для вас, так и для всего мира. Если взять немного чакры и сути биджу, и поместить их в надёжное место, то можно получить своеобразный якорь, благодаря которому, даже когда вас всех соберут вместе и сольют в одну личность, вы не утратите своей индивидуальности, оставшись именно теми личностями, которыми вы являетесь сейчас. И чем больше таких якорей, тем лучше.
   -Вот значит как...- Внимательно выслушавшая последние мои предложения, женщина некоторое время "сверлила" меня взглядом.- И ты предлагаешь себя в роли такого якоря?
   -Да. Но у меня есть на примете ещё пару человек, которые, по моему мнению, тоже станут замечательными якорями для вас.
   -И кто же это?- Женщина саркастически усмехнулась.- Ещё одни твои соклановцы?
   -Как не странно, но нет. Это тоже джинчурики, как и вы - носитель Однохвостого и носитель Девятихвостого.
   -Что?! Ты предлагаешь нам дать свою чакру этим... этим...
   -Не пойму, с чего такая реакция? Парни вполне нормальные и точно не станут распоряжаться вашей силой для чего-то неправильного.
   -Да при чём тут твои джинчурики?! Я про Шукаку и Кураму говорю!
   -А-а, вы про это. Так ведь я же не предлагаю отдавать чакру им напрямую. Передадите мне сколько нужно, а я потом, когда из Гаары вынут биджу, дам ему немного вашей чакры. А с Наруто и того проще, он изучает сендзюцу и я уверен, что принять вашу чакру без вредных для себя последствий он может уже сейчас. Так что никто не собирается отдавать вас "на растерзание" вашим коллегам.
   Некоторое время смотрим друг на друга. Наконец я не выдерживаю и задаю вопрос.
   -Скажите, вы не боитесь смотреть мне в глаза?
   Женщина вздрагивает, вспоминая, к какому Клану я принадлежу и чем этот Клан особенно знаменит, и отводит взгляд. Но потом берёт себя в руки и возвращает взгляд обратно, упрямо вздёргивая подбородок, догадавшись, что я просто подкалываю. Улыбаюсь, что заставляет женщину вначале нахмуриться, но потом она не выдерживает и улыбается в ответ. Правда, быстро берёт себя в руки и опять делает серьёзное лицо.
   -Итак, что вы мне ответите на моё предложение?
   Женщина некоторое время молча смотрит на меня, после чего закрывает глаза, видать общается с Мататаби, а та, в свою очередь, разговаривает со своими коллегами. Интересно, а Би сейчас сюда не припрётся? Он ведь человек прямой, стукнет в голову посмотреть, кто это тут соблазняет их красавицу, так отправится посмотреть не колеблясь, забив болт на любые запреты. Что-ж, пока они там спорят, я могу подкрепиться.
  
   * * * * *
  
   -И всё-таки, почему требуется, чтобы я вошла в режим биджу?- Интересуется Югито, ожидая, пока я подготовлю площадку.- Почему нельзя просто взять нужное количество чакры?
   -Тут всё просто. При извлечении биджу его джинчурики в большинстве случаев погибает.- Женщина хмурится, но не перебивает.- В основном, это, конечно, происходит из-за варварских методов извлечения, а не самого факта. Данная ситуация возникает из-за того, что в отличии от биджу, чей дух довольно пластичен, если у человека отделить частицу духа, он получит очень неприятную травму, которая очень быстро приведёт его к смерти. За примером далеко ходить не нужно - Орочимару потерял возможность использовать свои руки именно после подобной операции, и выжил только благодаря своим навыкам и возможностям, которых у остальных шиноби не наличествует. Но когда джинчурики входит в режим биджу, его дух на короткое время приобретает свойство духа биджу, благодаря чему подобная операция проходит без неприятных последствий. А так как ваш дух будет связан с духом биджу, который я запечатаю, то я смогу удержать и частицу вашего духа.
   -Ты хочешь?..
   -Да. Я хочу сохранить вам жизнь. Это будет сложно сделать, так как потребует как можно раньше заполучить ваше тело обратно, чтобы предотвратить все деструктивные процессы и откатить уже начавшиеся. Да и возврат вашего духа обратно тоже не самая лёгкая операция. Вообще, данная операция имеет возможность на выполнение благодаря одному очень интересному свойству души - ей без разницы, где в данный конкретный момент находятся части духа. Расстояние между ними не играет никакой роли. Благодаря этому, ваша душа после смерти вашего тела не уйдёт в "чистый мир", а останется в этом, так как часть вашего духа будет привязана к "миру живых", а значит, формально вы будете считаться живой. И самое главное, что никто не будет иметь к нам претензий, так как повторю, вы формально будете оставаться живой, а значит ваше воскрешение не будет являться нарушением естественного душеоборота.
   -Ты уверен в этом?
   -Абсолютно.
   -Откуда?
   -После того, как нам пришлось покинуть Лист, мы искали информацию по различным вопросам и вспомнили про один Клан, который считал себя самым умным, про Узумаки. К ним на остров была отправлена поисковая команда, которая и обнаружила в развалинах старого Храма Шинигами кое-какую литературу, касающуюся этого вопроса. У Узумаки с Шинигами вообще были странные отношения.- Окидываю исписанную знаками и иероглифами поверхность.- Я закончил. Начнём?
   -Да. Всё равно я уже дала своё согласие, а твои слова оказались хоть и неожиданным, но приятным бонусом к спасению уважаемой Мататаби.
   Югито занимает указанное ей место и, дождавшись моего кивка, активирует режим биджу. Выглядит, кстати, это действие очень даже пугающе. Коса Югито расплелась и волосы поднялись дыбом, глаза расширились и стали напоминать Бьякуган, став однотонно белыми, а сама она опустилась на четвереньки. Вырывающаяся чакра подняла вокруг неё облако пыли и разметала его во все стороны. А потом, вокруг неё полыхнуло синим пламенем, собравшись в фигуру огромной огненной двухвостой кошки, с глазами разного цвета.
   Активирую печать на полу, чтобы ограничить Кошку на время, нужное мне для отфильтровывания необходимого количества чакры и духа. Ограничивать в перемещении требуется по одной простой причине - ненависть Джуби, доставшаяся в наследство всем биджу, может заставить Югито атаковать меня. Что поделаешь, если ненависть очень сильно затуманивает разум и мешает адекватно оценивать ситуацию? Так что лучше перебдеть, чем потом сражаться с разозлённой Югито-биджу. А сорваться довольно просто, так как ей приходится прилагать изрядных усилий для поддержания этой формы, ведь в обычных условиях она завязана как раз на злость, так что это в свою очередь вызывает раздражение и опять же злость. Замкнутый круг.
   После того, как Кошка оказалась под барьером, я активирую Шаринган и приступаю к основному действию - фильтрую и вытягивая чакру и суть биджу, смешанную с духом и чакрой Югито. Будем надеяться, что всё пройдёт без ЧП.
  
   Без ЧП не получилось и Югито таки сорвалась под конец, но я уже практически закончил, так что пока она бушевала в барьере, я успел запечатать добытое непосильным трудом и сделать ноги. Убежал я правда недалеко, спрятавшись на потолке соседнего зала, но этого хватило переждать буйство Кошки, пока её не отпустило и Югито не вернулась в нормальный вид. Пришлось, правда, брать её на руки и нести в её спальню, так как женщина уснула от усталости, где раздевать и укладывать на здоровенную кровать. Сразу видно, что Югито любит поваляться в кровати, что вполне понятно, с такой-то сожительницей. После же того, как уложил женщину в кровать, я не стал уходить, а погрузился в медитацию и принялся в очередной раз разбираться с полученной чакрой, на чакру Шукаку я уже более менее настроился, пока летал на дирижабле на рыбалку, что теперь даёт мне возможность начать нарабатывать синхронизацию чакры, эту же операцию требовалось провести с чакрой Мататаби.
   То, что я настроился на чакру Шукаку, совсем не значит, что вот прям сейчас начну управлять песком, для этого вначале нужно добиться определённого уровня синхронизации с ней, чтобы моя чакра начала приобретать определённые свойства, по образцу чакры Шукаку. Но для того, чтобы внутри печати проводить синхронизацию в ограниченном объёме и перемещения этой чакры в клетку с Ростком, моего контроля уже вполне хватает. Ведь именно для этого я всё и затеял.
  
  
   -Что это?- Югито с вопросом смотрела на протягиваемый мной свиток.
   -Тут вся информация, что мы смогли собрать по наиболее сильным членам Акатсуки. Не то чтобы я верил в то, что это вам как-то поможет, но может хоть попортите им настроение, а если совсем повезёт, может и прибьёте ненароком.
   -Расцарапать бы тебе твою наглую морду.- Женщина взяла свиток и подкинула его в руке.
   -Да ладно вам. Я же не сомневаюсь в ваших возможностях, просто я отлично знаю, на что эти разумные способны, а потому, трезво оцениваю ваши шансы в прямом столкновении, слишком у них у всех неудобные способности, а у некоторых из них так вообще... Самый правильный для вас вариант, при столкновении с ними, это сбежать, но тогда вам придётся стать беглецом, а вы на это вряд ли пойдёте.
   -Ты прав, сбегать я не стану, так как это значит предать своё Селение, а на это я пойти не могу.
   -О чём я и говорил. В таком случае, я вас оставлю, требуется обойти остальных джинчурики.
   -Хорошо. Идём провожу.- Некоторое время идём молча, но потом Югито сообщила.- Би передал, что будет ждать, но у него будет просьба.
   -И я даже догадываюсь какая. Посмотрим, что можно будет сделать, но к нему я зайду ближе к концу.
   -Как хочешь, но остальным джинчурики их биджу ничего не сообщали, так что там будет сложно.
   -Нестрашно. Главное, чтобы сами биджу были не сильно против, а с их носителями я решу вопрос.
   -Если так, то найдёшь Роши в горах на западе от Камня. Точное место сам найдёшь.
   -Куда же я денусь? Найду конечно. А Сайкен не сказал, где носит Утакату?
   -Где-то на юго-восточном побережье Страны Источников, они недавно перебрались на материк с островов.
   -Благодарю, этого хватит.- Кивнув на прощание, выбираюсь из подземелья через одну из естественных пещер, а уже выйдя наружу перемещаюсь с помощью "Камуи" к Кавасаки, небольшому рыбацкому городу на реке, впадающей на юге Страны Горячих Источников в море.
  
   * * * * *
  
   Проводив взглядом исчезающую в проходе спину гостя, Югито направилась в свою комнату, обдумывая произошедшее. Требовалось изучить оставленный свиток и выработать тактики боя. Что бы там этот Акира себе не думал, но она твёрдо решила продать свою жизнь как можно дороже. Она ещё покажет, кто такая Нии Югито, джинчурики Мататаби. Развалившись на диване, Югито некоторое время изучала информацию записанную в оставленном гостем свитке, но через некоторое время её мысли вновь вернулись к прошедшей встрече.
   =Скажи, тебе не кажется, что мы как-то слишком легко согласились с его предложением?- Обратилась она к своей "половинке".
   =Если ты имеешь ввиду, что он воздействовал на нас внушением, то этого не может быть, так как я регулярно добавляла в твою систему циркуляции чакры свою чакры, а это гарантированный способ скинуть внушение.
   =Но всё равно, почему мы так быстро со всем согласились? Он же родом из Селения, с которым мы всегда воевали.
   =Но ведь он же объяснил, что его Клан уже давно не живёт в Селении Сокрытом в Листе?
   =Возможно, но он всё равно остался чужаком, и я в любом случае должна была относиться к его словам более скептически и подозрительно.
   =Мне сложно понять ваши человеческие взаимоотношения, поэтому ничего не могу сказать. Я же согласилась из-за того, что он собрался сделать то, что нужно.
   =У меня такое впечатление, что он нам сказал не всё.
   =Тебе. Тебе сказал не всё, а я прекрасно его поняла, он дал достаточно намёков.
   =Есть ещё что-то? Что-то, что страшит тебя сильней, чем попытка собрать всех биджу и возродить Джуби?
   =Возрождение Джуби, это только начало и у тебя теперь есть шанс всё увидеть собственными глазами.
   =У тебя дрожит "голос". Неужели, это так страшно?
   =Не знаю, так как не помню этого времени, но у нас есть... задача. У всех биджу. И кажется, время пришло.
   =Что ты имеешь ввиду? Мататаби? Ты куда пропала?
   Но биджу уже замолкла, уйдя мыслями куда-то глубоко в себя.
  
  
   Глава 5.
  
   Увернуться от "лавового плевка" и, сблизившись, пнуть противника в грудь, а пока он летит, потеряв меня из виду, перенестись "Камуи" в место его падения, чтобы ударить его ещё раз, воспользовавшись неожиданностью. Данный фокус я провернул уже второй раз и есть подозрение, что в третий раз он уже не пройдёт, так как мой противник только немного не успел защититься на первый удар и почти успел среагировать на второй. Жаль, но не страшно, главное, что я сумел опробовать эту комбинацию в бою и её можно признать условно рабочей. В том смысле, что её можно применить один раз, используя эффект неожиданности, но тут важен сам факт работы этой концепции. Не то, чтобы я сомневался в эффективности и эффектности подобного приёма, просто перемещение с помощью "Камуи" всё же далеко не мгновенное, в отличии от того же "Полёта Бога Грома", так что следовало проверить, сумею я выполнить этот приём в реальном сражении или нет.
   Брошенные вслед противнику кунаи со взрыв-печатями были перехвачены выросшей земляной стеной. Впрочем, использовать "землю" могу и я, если, конечно, заранее подготовлю площадку, а я подготовил, так как заранее знал, куда отшвырну своего противника. "Каменные шипы", ударили снизу и... И сломались, ударившись в возникший "покров". Наконец-то, а то думал, что он и дальше будет пытаться сражаться со мной только своими силами. А раз так, то сейчас начнётся настоящий бой, так как в отличии от самого Роши, имеющего только две "стихии", "землю" и "огонь", которые он, благодаря синхронизации с Сон Гоку может объединять в новую "стихию" "лаву", сам Сон Гоку способен на большее, а значит и Роши под покровом. Но нужно ещё немного его подразнить, чтобы он закончил воплощение, чтобы было проще работать.
   Уклониться от удара в прыжке, не забыв отвесить подсрачник, после чего ударить "Огненным шаром". Уйти от летящей "Каменной шрапнели", запустив очередной веер кунаев со взрыв-тэгами. Воспользовавшись тем, что противник вновь потерял меня из виду, прикрывшись в этот раз "Земляным оползнем", создать кагебуншина, после чего, оставив ему немного "железа", нырнуть под землю. Ориентируясь на звук, заминировать относительно небольшую область, стараясь располагать заряды возле всевозможных камней и выхода скального основания, дабы взрывами образовывалось как можно больше осколков. Вынырнуть за одним из обломков скалы и подать сигнал своей копии. Дождаться, когда Роши будет заманен на заминированную территорию, оказавшись в секторе наибольшего поражения и подорвать заряды. Ощутить всю прелесть ощущений, когда твоё тело разрывает множественными быстролетящими поражающими элементами, так как для того, чтобы не дать Роши догадаться о ловушке, требовалось "подставиться" под собственный взрыв, а теневая копия, после первого попадания, развеивается далеко не мгновенно.
   О, вот теперь он действительно разозлился. Раздавшийся из-за скалы рёв наглядно это проиллюстрировал. Продолжим. Создать "огненную копию", направив его прыжком на скалу, как обычно в таких случаях шиноби и поступают, чтобы оценить ситуацию. Сам же в этот момент выполняю шуншин в заранее присмотренное место, откуда должен открываться замечательный вид на поле боя. Успеваю увидеть, как лапа огромной демонической обезьяны с четырьмя хвостами-щупальцами накрывает мою копию и та взрывается, вызывая новую порцию рёва. Пора.
   Очередной кагебуншин приземляется прямо на морду Воплощению и заливает её "Адским воспламенением", погибая под ударом открытой ладони. Но мы с кагебуншином уже возле хвостов. Я со своим мечом, а копия со специальным одноразовым запечатывающим свитком. Меч у меня, конечно, не легендарный, вроде Семи Мечей Тумана, но тоже неплох. Стоимость у него для обычного шиноби практически запредельная, так как сделан он из чакропроводящего железа, что позволяет формировать чакролезвия почти без усилий, а самое главное, очень быстро. Переместившаяся вместе со мной теневая копия мгновенно разворачивает свиток с печатью, а я ударом меча отсекаю самый кончик хвоста-щупальца, после чего мы проваливаемся под землю, оставив на поверхности два обычных буншина, которые должны изобразить попытку побега. Вряд ли у них получится обмануть Роши, но выиграть нам полсекунды должны. Выныриваю немного в стороне и выпускаю "Огненного дракона", после чего очень быстро убегаю. Убегаю не зря, так как то место, где я стоял, накрывает "Лавовым шаром". Благодаря тому, что мой противник отвлёкся на противостояние моей технике я успеваю запустить ещё два "Дракона", после чего "вспоминаю", что "я уже "уплыл" довольно далеко". Отлично. Рывок в сторону и, как только я скрылся от взгляда Роши за очередным камнем, использую "Камуи".
   Всё. Первая фаза операции "Добудь себе кусочек обезьянки" завершена и осталось только запечатать добытый кусочек в себя. Хватаю уже упакованный кагебуншином в чехол свиток и переношусь с помощью "Камуи" к ожидающему меня в небольшой долинке дирижаблю, на котором я и совершу дальнейшее путешествие. Почему так сложно? Почему не перенестись сразу домой? Всё просто - я банально устал, вернее, устали мои глаза. Применение "Камуи" требует изрядного напряжения глаз, это несмотря на то, что моя чакра уже достаточно сильная, но тут видать связь не просто с силой чакры, а с соответствием определённому образу - образу Шинджу, которому оригинал этих глаз и принадлежит. Нужно. Нужно как можно лучше осваиваться с мокутоном, чтобы моё тело приобрело свойство "дерево", как было у Хаширамы. Благодаря наличию Шарингана это должно быть не так сложно, но даже так придётся приложить изрядные усилия, а самое главное - время.
  
   * * * * *
  
   -Я вернулся.- В кабинет Главы Клана зашёл его внук и без спросу упал в кресло.
   -Вижу.- Дед оторвался от документов, с которыми работал.- Как всё прошло? А то по рации только передали, что вы возвращаетесь.
   -Неплохо. Мне удалось заполучить чакру Мататаби и Сон Гоку. Это если не учитывать, что биджу вроде как не против, чтобы я заполучил себе по кусочку от них. Правда, из всех джинчурики только Югито и Би знают о нашей договорённости, а остальных джинчурики их биджу в известность не ставили, да Лису никто ничего не говорил, но и так нормально.
   -А почему так?
   -Чомей сказала, что Фуу слишком непоседливая и вполне может всё разболтать. С Курамой остальные биджу не общаются. Ну, а оставшиеся трое джинчурики, по мнению их биджу, "недостойны". Не знаю почему, но спорить не буду, это их личное дело.
   -Ясно. Я так понимаю, что с запечатыванием ты закончил за время перелёта?
   -Верно. Пришлось, конечно, изгаляться с печатью, так как на дирижабле просто нет специально оборудованного помещения, как и не было времени его подготовить, но всё получилось. Так что отдохну денёк и нужно будет отправляться за чакрой Кокуо. Не хотелось бы опоздать. Или вначале найти Утакату? Всё-таки способность Сайкена, игнорировать воздействие кислоты, довольно полезная и не хотелось бы её упустить.
   -Тебе решать, но разве ты не собирался собрать чакру всех биджу?- Акайо слегка вопросительно приподнял левую бровь.
   -Собирался. Но если честно, у Кокуо нет ничего, чего я не смог бы получить из других источников, кроме самого факта наличия его сути. В отличии от того же Сон Гоку, который обладает способностью к объединению "стихий"... любых стихий, что даёт возможность освоить любую сложную "стихию", Кокуо обладает лишь "паром", что я и так могу получить. Нет, у него, конечно, ещё есть "сильное тело", позволяющее использовать его довольно быстрое ускорение, но я могу обойтись и без этого, если что. Так что, если я не успею заполучить его чакру, то убиваться сильно не буду.
   -Как я уже сказал, это твоё дело, как поступать дальше и чью чакру добывать следующей, но постарайся всё закончить побыстрей.
   -Что-то случилось?
   -Пока ещё нет, но мне сообщили, что Какузу отказался участвовать в операции по приобретению опытного завода оптики.
   -Сильно ругался?
   -Не то слово. Говорят, что его секретарь поседел.
   -Значит, действительно всё должно начаться со дня на день.
   -Что-нибудь ещё?
   -Нет, если не учитывать, что один из дирижаблей, которые мы регулярно отправляем на патрулирование в океан, заметил два корабля, судя по вымпелам на мачтах, из другой страны, в отличии от того, который мы нашли затопленным.
   -Соседи пытаются разведать, что сумела найти прошлая экспедиция?
   -Возможно.
   -Наших не заметили?
   -Нет конечно. С тем количеством техник сокрытия, что на него навесили, его только Шаринганом да Бьякуганом и можно заметить, и то, только если оказаться неподалёку, а они ниже пары километров не опускались.
   -Это хорошо. Нам ещё нужно разобраться со своими проблемами, прежде чем влазить в следующие.
   -Либо разберёмся, либо нам уже будет не до новых проблем.- Акайо безразлично пожал плечами.
   -Это да. Пойду я тогда к своим.- Акира поднялся с кресла.- Нужно пользоваться моментом, а то чувствую, скоро будет не до отдыха.
  
   * * * * *
  
   А времени у меня, судя по всему, осталось меньше, чем я рассчитывал. Так что с завтрашнего дня у меня будет "зад в мыле", так как нужно будет успеть навестить троих джинчурики, чтобы не оказалось, что я не успел и одного из них уже захватили. Но это завтра, а сегодня я всё же отдохну. А то дочка опять будет дуться, что я ей мало времени уделяю. Эх, быть родителем так напряжно, тут я полностью согласен с Шикамару. Нет, я не жалуюсь, своих детей я люблю, но как же сложно воспитать ребёнка правильным образом, особенно, когда все родственники, а у меня их целый Клан, пытаются "помогать с воспитанием". Но даже это не самое ужасное для родителя, самое ужасное, это телевизор и кино. Хорошо ещё, что благодаря той нашей встречей с Сэтоши, популярным режиссёром, и консультациям его фильмов моей Куренай, планка качества фильмов про шиноби и самураев поднялась на достаточную высоту. Можно сказать, что отображение этих двух категорий граждан в моральном плане приблизилось к реальности, благодаря чему подрастающее поколение не будет совершать различных глупостей, насмотревшись "подвигов" героев фильмов.
   Хорошо ещё, что я тогда отговорил Куренай от идеи завести второго ребёнка, мне пока вполне хватает головной боли, появившейся в следствии рождения Норайо, моего сына от Эри, который получил имя в честь своего деда, моего отца. А теперь вспоминаем, что мне особо некогда было заниматься домашними, так как я почти постоянно находился в медитации и понимаем, что у меня перед моими близкими образовался большой должок.
   Забавно получается. Выбирая между сбором чакры всех биджу и семьёй, с шансом не успеть собрать, я выбрал семью. Если честно, то мне по большому счёту и не нужны все биджу, вполне хватит уже тех, кого я собрал и чакры Курамы. Ну сами посудите, зачем Обито хочет собрать всех биджу? Правильно, чтобы объединить их мощь и запасы чакры. Но мне-то чакра нужна только для получения нужных свойств, так как такие маленькие порции чакры, даже при самом удачном стечении обстоятельств, дадут средний прирост чакры сравнимый с хорошо раскачанным шиноби-джонином от каждого. Но увеличить свой резерв я могу и другими способами, так что в этом плане мне всё это и даром не нужно. А вот свойство Шукаку "скрывать", это очень даже полезная "в хозяйстве" вещь, так как, в отличии от того же фуина, не требует предварительной подготовки. Так же очень "вкусно" выглядит свойство Сон Гоку - "соединение стихий", которое даёт возможность смешивать любые стихии, создавая самые невероятные комбинации. Да, для использования данной способности нужно обладать сродством с теми стихиями, которые ты хотел бы смешать, но ведь вопрос получения сродства, это только дело времени и упёртости. Из остальных биджу, реально нужное свойство, это свойство от Курамы - жизненная сила, которое позволит регенерировать чуть ли не любое повреждение, хватало бы чакры. Конечно, на фоне моих навыков в медицинских техниках данная способность не выглядит такой уж "крутой", но в том-то и дело, что для её использования не требуется применять никаких техник.
   Вот и получается, что даже свойство Мататаби - "призрачное тело", хоть и приятный бонус, но особой роли уже не играет. Что уж тогда говорить про свойства остальных биджу? Сильное тело Пятихвостого? Ха! "Мокутон", в комбинации с мед. техниками и чакрой Лиса, дают эффект даже лучший. "Пар"? При наличии "воды" и "огня", имея свойство "слияние стихий" получить эту "стихию" как нечего делать. Умение летать Семихвостой? А зачем оно мне? Не спорю, летать круто, но для полёта джинчурики Семихвостой использует крылья, по образу крыльев-хвостов Чомей, а это совсем не то, ещё приживутся и ходи потом, как дурак. Контроль воды от Трёххвостого? Полезная, конечно, вещь, но сродство с "водой" я и так уже приобрёл, да и "мокутон" даёт в этом плане неплохой бонус. Единственная реально полезная способность, это умение создавать зеркало, способное отразить техники, но для этого у меня есть контроль чакры и "Зеркало Учиха", пусть для него и нужен гунбай... или цельный щит. У Восьмихвостого тоже идёт за основу "вода", которая мне не особо и нужна, разве что "техники чернил" могут быть полезны, но учитывая наличие данных техник у Сая, научиться им не так уж сложно. Тем более, что я замечательно умею рисовать, и даже разработал несколько техник для работы с тушью и красками.
   Так что остаётся только Шестихвостый, со свойством "кислота", который может оказаться полезным для изучения того мира, где находится кислотный океан, или что там было. Плюс умения создавать защитные сферы, как водные, так и кислотные, которые так же можно использовать и для полётов. Именно поэтому завтра я первым делом отправлюсь именно за чакрой Сайкена, как наиболее полезной из всех оставшихся, не считая Курамы.
   Спрашивается: "Зачем же я так рисковал и выкладывал расклад по происходящему шиноби чужого Селения, и зачем я тогда всё же собираю частицы от всех биджу?". Про то, зачем я собираю чакру и суть всех биджу, я сказал абсолютную правду, это позволит удержать души их джинчурики в этом мире. Зачем? А вам напомнить, что все биджу пришли со своими джинчурики к согласию? Вернее не так. Им просто нужно было дать толчок, чтобы они сделали всего один шаг на встречу друг другу, так как это поколение джинчурики относилось к своим биджу очень даже неплохо, но тот же Роши просто считал, что недостоин звать Сон Гоку по имени. Вот и получается, что если дать им возможность переговорить, дальнейший контакт с биджу пройдёт намного проще.
   Остаётся вопрос касающийся риска при раскрытии информации. Но и тут всё не так просто. Кто вам сказал, что я так уж сильно рисковал? Начнём с того, что для начала я изучил психопрофиль Югито, её привычки, предпочтения и увлечения. Именно основываясь на знании того, как она будет реагировать на тот или иной раздражитель, я и построил течение нашей беседы. Плюс, лёгкое воздействие через Инь, настолько лёгкое, что даже если специально искать, контролируя ход мыслей Югито, был большой шанс не заметить, это если забыть про обычные психологические приёмы, вроде правильной музыки, окружающей обстановки, жестов и поз. Вот и получается, что риск конечно был, никто не застрахован, но плюсы от подобной откровенности значительно перевешивали возможные минусы. Да и я в любой момент мог взять, как Югито, так и Мататаби, под контроль своим Шаринганом и пресечь "противоправные действия".
  
  
   -Я дома.
   -Папка вернулся!- Из глубины квартиры вылетел "маленький вихрь" и с разбегу запрыгнул мне на руки, не дав даже разуться.
   -С возвращением.- Куренай вышла следом за дочкой и, поцеловав меня, строго посмотрела на ту.- Араши, папа устал с дороги, а ты не даёшь ему зайти в дом.
   -Ой!- Мелкая завозилась, стремясь спуститься на пол.
   Опустив со смехом дочку на пол, я разулся и скинул накидку, после чего подхватил Араши обратно на руки, посадив на сгиб левой руки, и приобняв жену правой, направился в зал.
   -Эри дома?
   -Да. Кормит Норайо.
   -Тогда не будем ей мешать.
   -Как прошла поездка?- Жена мягко отстранилась и замерла в дверях, ведущих на кухню.
   -Всё прошло в рамках плана. Будем надеяться, что и с остальными всё пройдёт так же.
   -Это радует. Ты голодный?
   -В полёте позавтракали, так что до обеда доживу.
   -Тогда сейчас поставлю воду.- Куренай вышла на кухню, оставив меня на "растерзание" дочке.
   -Пап, а ты мне что-нибудь привёз?
   -Привёз-привёз. Держи.- Достаю из поясной сумки, которую так и не снял, небольшую красиво украшенную деревянную коробочку и отдаю дочке.
   -Что это?- Араши тут же вскрыла коробку и уставилась на статуэтку двуххвостой кошки.
   -Сувенир из Облака.- Присаживаюсь в кресло, пересаживая дочку на колени.- Это Мататаби, Двуххвостая биджу. Такие статуэтки продают в лавке одного небольшого храма, что расположен высоко в горах. Говорят, что они отгоняют плохие сны.
   -Круто.- Дочка полюбовалась очень натурально изображающей Ниби статуэткой, даже цвет глаз изобразили правильно, после чего спрятала её обратно в коробочку.- Покажу подружкам, они обзавидуются.
   -Кстати, ты себя хорошо вела?
   -Да.- Араши усилено закивала.- Слушалась маму, кушала всё, что давали, делала все упражнения и ложилась спать вовремя.
   -Молодец. Тогда...- Достаю из кармашка на жилете свиток.- Тогда на обед получишь мороженое. Я его в Стране Земли приобрёл, а там умеют готовить самое вкусное мороженое.
   -Ура!
   -Что за крики?- В дверях ведущих в глубь квартиры появилась моя вторая жена, державшая на руках мелкого.
   -Папка мороженное привёз! Из Камня!
   -Не из Камня, а из Страны Земли.- Поправляю дочку и демонстрирую жене запечатывающий свиток.- Будет десерт на обед.
   -Так надо пригласить госпожу Наори, госпожу Мику, господина Акайо и Мэнэми с Таро. А ещё не забыть моего отца и...
   -Не спеши так, Эри. Никого мы на обед приглашать не будем, а пригласим мы их на ужин.- Достаю ещё один свиток.- Я ведь не полный дурак, так что приготовил ещё один свиток, как раз для посиделок всей семьёй. А в обед я хотел бы побыть только с вами.
   -Понятно.- Жена чмокнула меня в щёку и, сгрузив на колени сына, выхватила у меня из руки свитки, убежав на кухню.
   Нори, оказавшись поблизости от держащей в руках "какую-то коробочку" сестры, тут же попытался завладеть ей. Понятное дело, что Араши тут же пресекла все поползновения, убрав её как можно дальше от него, что вызвало закономерное возмущение со стороны мелкого. Дабы прекратить назревающее противостояние, достаю из пенала сюрикен и вручаю его Нори, чем полностью поглощаю его внимание на время.
   -А вот и я.- Появившаяся с разносом Куренай, ловко выставила всё на столик и, как какой-то фокусник, заменила сюрикен в руках Норайо на сладкую булочку.
   -Откуда столик?- Интересуюсь, наблюдая, как жена подвигает его к моему креслу.
   -Купила. Мне показалось, что столик на колёсиках очень удобная вещь.
   -Действительно удобная.- Соглашаюсь с ней и, получив в руки чашку, замолкаю.
   Зашедшая обратно Эри тоже присоединяется к нам, забрав сына к себе на руки, а Араши, чтобы не мешать мне, пересаживается на собственный стул.
  
  
   Глава 6.
  
   -Зачем ты это сделал?- Утаката смотрел на сидящего в пузыре парня, который, впрочем, не выказывал ни какой нервозности, а с интересом рассматривал джинчурики.
   -А может, мне просто нравится дразнить сильных шиноби?
   -И для этого ты приложил столько усилий, чтобы найти меня? Просто, чтобы "подразнить Шинигами"?
   -Да какие там усилия?- Его оппонент беспечно махнул рукой.- Зашёл к знакомой, она и подсказала, где тебя искать.
   -Знакомой?
   -Ага.
   -Это кто у тебя такой осведомлённый?
   -Нии Югито, джинчурики Двуххвостой.- Парень расплылся в довольной улыбке.- Красивейшая, я тебе скажу, женщина. Так мало того, что красивая, так ещё и приятная в общении... Жаль только, что скоро её придут убивать.- Закончил он уже без улыбки.
   -Кто придёт?
   -Акатсуки. Может слышал?
   -Слышал, конечно.- Утаката на несколько секунд задумался, а парень достал из поясной сумки железную банку, раза в два большую по объёму, чем сама поясная сумка, и принялся доставать из неё различные засахаренные фрукты и лакомиться ими.- А я тут причём?
   -Так это, они же и тебя придут убивать, так что мне пришлось поспешить, а то потом не получилось бы с тобой смахнуться.- Пожав плечами, парень закинул в рот очередную дольку фрукта.
   -Зачем мы им?
   -Да вы сами им и даром не нужны.
   -Им нужен Шестихвостый.- Сделал заключение Утаката.
   -В точку. Эти придурки собрались собрать всех биджу и устроить всеобщий террор, чтобы люди ужаснулись и прекратили воевать.- Покрутив пальцем у виска, парень пояснил.- Это каким же больным на голову нужно быть, чтобы поверить, что все люди откажутся от убийств. Всегда найдётся тот, кто посчитает приемлемым использовать убийство и войну для получения прибыли, и никакой террор их от этого не остановит. Я даже больше скажу, своим террором они только обозлят людей ещё больше, а власть имущих напугают до такой степени, что они будут готовы на всё, чтобы только уничтожить всех Акацуки. И смысл тогда во всей этой катавасии, если война всё равно будет, только не между разными странами, а между Акатсуки и всеми остальными? Если количество жертв будет даже больше, чем при обычной войне, а количество ненависти начнёт зашкаливать? Если количество сирот и калек после такой войны будет просто зашкаливать, а разрушения вполне могут вогнать страны обратно во времена, когда даже двухэтажный дом был уже признаком немереного богатства поселения, а законом был острый меч и крепкая рука?
   -Ладно, допустим, что всё так,.. но хвост-то ты мне зачем отрубил?
   -Да сколько я там того хвоста отчекрыжил? Можно сказать, что только шерсть побрил.
   -Всё равно, это было больно.
   -Зато у меня теперь есть классный сувенир.- Парень довольно заулыбался.- Представляешь, стану я старым и буду рассказывать своим внукам: "Вот этот кусочек хвоста я добыл, когда сражался с Шестихвостым, а вот этот с Четырёххвостым.". Круто ведь, верно?
   -Так ты уже успел и Четырёххвостому один из хвостов укоротить?
   -Ага.- Радостно закивав головой, парень добавил.- А ещё у Однохвостого совочком песка зачерпнул.- После чего как-то резко погрустнел.- А вот на подругу у меня рука не поднялась, не могу я женщин обижать, если они сами меня убить не пытаются. Так что останусь я без памятного сувенира от кошечки.
   -Тебя это так расстраивает?
   -Ну конечно! Что скажут мои внуки, когда я буду рассказывать им о своей молодости? Они же могут посчитать меня тряпкой!
   -Но почему тогда было просто не попросить?- Утаката по инерции задавал вопросы, но ему чем дальше, тем больше казалось, что он стал участником какого-то театрального представления.
   -Да как это можно? Я что, должен обманывать своих потомков, рассказывая, как сражался с джинчурики Двуххвостой? Не бывать этому! Пусть я не смогу добыть сувенир от одного из биджу, но зато не опущусь до такой низкой лжи.
   -Но ведь джинчурики Семихвостой тоже девушка. Получается, что и от неё ты ничего не получишь?
   -Точно!- Парень ударил правым кулаком по левой ладони.- Как я мог про это забыть? Хотя-а-а, я же с ней не знаком. Может она на меня нападёт, а? Тогда я с чистой совестью смогу защищаться и добуду трофей. Как ты думаешь?
   -Если только так.
   -Моя тебе благодарность. Хорошо, что ты поднял этот вопрос сейчас, а то я даже не знаю, что бы делал. Вот пришёл бы я такой, а там милая девушка, и пришлось бы мне убираться обратно. Столько времени потратил бы впустую.
   -Да пожалуйста.
   -Слу-ушай, может ты тогда ещё посоветуешь? Понимаешь, я никак не могу решить, как разместить трофеи - все в одном зале, или для каждого серьёзного трофея строить свою комнату. Как думаешь, как будет лучше смотреться?
   -Даже не знаю...- Утаката задумался.- Думаю,.. самые серьёзные трофеи действительно можно размещать в отдельных комнатах, так можно будет каждую из них оформить в соответствующем стиле.
   -Хм. А знаешь, ты пожалуй прав, и так будет смотреться очень круто.- Покопавшись в поясной сумке парень выудил небольшой деревянный столик, на низких ножках, лист бумаги и набор для письма.- Нужно записать, пока не забыл.- Пояснил он, после чего установил столик и, разложив принадлежности, принялся что-то писать.- Ну вот, теперь точно не забуду.- Оценив написанное, парень присыпал лист мелким песком, чтобы туш быстрей подсохла, после чего сдул его и спрятал всё обратно в маленькую поясную сумку.- Спасибо тебе, ты мне очень помог.- Поднявшись на ноги, он коротко кивнул.- Было приятно с тобой пообщаться, но мне пора, а то жёны ругаться будут, если я опоздаю на ужин.
   -Жёны?
   -Ну да. Дед настоял, так что у меня две жены. Сам понимаешь, что расстраивать их не стоит, а то весь мозг вынесут.
   Повернувшись боком к Утакате, парень приложил указательные пальцы к стенке пузыря в одной точке, после чего раздвинул их в стороны. Между его пальцами появился круглый проход в стенке пузыря, в который парень и вышел.
   -Жаль будет, когда тебя убьют, хороший ты человек. Бывай.- Парень сложил левой рукой знак концентрации и исчез в шуншине.
   Некоторое время Утаката задумчиво рассматривал пустое место, где совсем недавно стоял его собеседник. Потом подошёл и внимательно рассмотрел совершенно целую стенку пузыря.
   -Мне кажется, или меня сейчас конкретно так нагрели?- Выдал он вопрос в воздух.
  
   * * * * *
  
   Да уж, это было на грани фола. Пудрить мозги джинчурики действительно довольно сложно. А ведь самое смешное, что взять их под контроль для обладателя Шарингана не так уж сложно, в отличии от таких вот тонких внушений. Если честно, то идея "вынести мозг" Утакате мне пришла совершенно спонтанно, иначе фиг бы он меня сумел поймать в один из своих пузырей. Впрочем, я не жалею затраченных усилий, так как развлечение получилось довольно весёлое, пусть и трудоёмкое. А какое у него было лицо, когда я "сделал проход" в стенке пузыря? Сразу видно, что он испытывает непередаваемые ощущения охреневания. Конечно, использование "Камуи" таким образом довольно затратно, примерно, как пять-шесть обычных переходов в личное измерение и обратно, через микро разрыв, путём искажения пространства, но выглядит очень эффектно. И главное, знатно сбивает с толку противника, ведь со стороны это выглядит, как будто я просто раздвинул стенки пузыря, а сделать это можно, только получив над ним контроль. Интересно, он сейчас пытается убедить себя, что это всё же с самого начала было настолько хитрое внушение, что он не смог его скинуть, или реально поверил, что я сумел на время перехватить контроль над его техникой?
   Но оставим Утакату в покое, всё равно я ничем в сложившихся обстоятельствах ему не помогу. Следующий у нас по плану Хан и искать его нужно возле Селения Сокрытого в Камне. А ведь найти мало, нужно будет ещё как-то подстраховаться на тот случай, если шиноби Камня всё же решат ему помочь. Или заранее устроить какую-нибудь диверсию? Не сильно разрушительную, только чтобы занять их на какое-то время? Посмотрим на месте. А сейчас, переносимся с помощью "Камуи" к ожидающему меня дирижаблю, грузимся на него и пока летим обратно в Страну Земли, подлечиваем глаза и запечатываем добытое.
  
   На что похоже собственное измерение по типу "Камуи"? Да ни на что. Это по сути пустое пространство, где нет жизни, нет земли, нет воды, нет источников света, но при этом там довольно неплохо всё видно и вполне нормально дышится, так что воздух там явно присутствует и воздух явно не сухой. Но с другой стороны, он вполне мог туда попасть из окружающего меня пространства, вместе с этим самым пространством. Ну да, не думаете же вы, что Шаринган, это действительно Глаз Бога и способен создавать пространство из ничего? Вот-вот, пространство можно искажать, сжимая его или растягивая, но для создания с нуля нужно быть кем-то уровня слегка повыше, чем даже уровень моего работодателя.
   Но в то же время, если в этом измерении есть пространство и, попадая туда, ты на чём-то стоишь, то это что-то там тоже должно быть. Правильно? И что же это, если земли там нет, как я уже сказал? У Обито "низ" выглядит, как какие-то серые блоки, но у меня это "что-то" выглядит, как плоскость из непонятного серовато-голубого материала. Вернее, этот материал представляет из себя овеществлённую чакру, не в виде кого-то грунта, а, как я понял, в виде некоего аналога тех чёрных штырей, что использует Нагато. Возможно, что у Обито тоже, но я хоть и могу попасть в то измерение, но предпочитаю этого не делать, чтобы не попасться, хватит уже той пары раз, когда я туда запрыгивал, отрабатывая сам приём переноса по чужим координатам.
   Но и это не самое странное в этом месте. Самое странное, это то, что там нет настоящего верха и низа. Ага, вот так, то, что вы принимаете за низ, на самом деле таковым не является. Убедиться в этом довольно легко, достаточно дойти до края плоскости и убедиться, что если перебраться на другую сторону, то там притяжение будет работать в обратную сторону. Мне могут возразить, что раз гравитация направлена к плоскости, то эта плоскость и есть низ. Но если вы, используя методику управления чакрой при хождении по вертикальным поверхностям, убедите себя, что гравитация работает совсем в другую сторону, то увидите, что вы висите в невесомости и плоскость вас не притягивает. Так что гравитация в этом измерении является фикцией, работающей за счёт чакры. Но с другой стороны, а как может быть иначе, если в этих доменах нет достаточно массивных объектов, могущих создать ощутимую гравитацию? Вернее, там вообще нет физических объектов, кроме плоскости и воздуха.
   Кстати, по поводу плоскости. Если подойти к краю плоскости и попытаться взглянуть на неё сбоку, то ничего не увидишь. При этом, если попытаться провести в том месте, где она находится, каким нибудь предметом, то он просто не пройдёт. Ощущение будет такое, как будто ты пытаешься продавить резиновую стену, а если смотреть "сверху", то увидишь, как в этом месте сминается плоскость. Не знаю, то ли это следствие моих знаний и воображения, то ли ещё из-за чего-то, но являющаяся основанием плоскость не имеет визуально определимой толщины, но при этом совершенно непроницаема. Под непроницаемостью я подразумеваю скорее её неразрушимость, так как все мои попытки проделать в плоскости дырку, любого размера, не увенчались успехом. Возможно, я использовал не те методы, но особо экспериментировать времени у меня не было, других дел по горло.
  
   * * * * *
  
   В одной из гаваней Страны Горячих источников, пользуясь безветренной погодой, приводнился грузопассажирский дирижабль, прибывший ещё два дня назад с грузом свежих фруктов из Страны Ветра. Разгрузился он в тот же день, приземлившись прямо в поле возле города, сейчас же на него загружали товар, который за прошедшие два дня, пока на дирижабле проводили технический осмотр, закупила парочка купцов, которые и арендовали воздушное судно для доставки своего товара. Почему в порту? Тут наиболее развитая инфраструктура, включающая в себя не только склады, но и людей, готовых произвести операции загрузки-выгрузки, а при разгрузке дирижабля в поле пришлось доплатить, так как работать предстояло за городом, а расстояние до складов было значительно больше. Воздушного порта тут, к сожалению, не было, так что приходилось выкручиваться "подручными" методами.
   На причал вышел молодой человек, одетый в тёмно-серую куртку и тёмно-синие штаны. Его чёрные волосы были растрёпаны в художественном беспорядке, а за плечами висел какой-то объёмный предмет в плотном чехле из синтетической ткани. Он подошёл к человеку, руководившему погрузкой товара на лодки, которыми мешки и ящики доставляли к дирижаблю, показал ему какую-то бирку и был посажен на одну из идущих к дирижаблю лодок. При выгрузке на летающее судно парень был удостоин только беглого взгляда от двух охранников, по одежде очень смахивающих на шиноби, но без протектора, обозначающего их принадлежность к какому-либо селению. Правда, хоть они никак не показали своей заинтересованности прибывшим, но один из охранников что-то произнёс в микрофон рации, явно сообщая начальству о данном факте. Коротко кивнув охранникам парень скрылся в люке, ведущем куда-то внутрь судна.
  
   -Ты вовремя.- К зашедшему в рубку парню, который только недавно поднимался на борт, обернулся капитан дирижабля.
   -Что, уже загрузились?- Парень, который куда-то уже скинул свою ношу, подошёл ближе, приветливо кивнув всем находящимся в рубке.
   -Почти. Ещё час и закончим. Если бы ты не прибыл, пришлось бы придумывать очередной повод для задержки.
   -Так успел же, чего теперь переживать?
   -Я и не переживаю.- Капитан пожал плечами.- Как всё прошло?
   -Неплохо.
   -Теперь в Страну Земли?
   -Да, как и планировали. Что с купчинами?
   -Хех. Довольные до невозможности. Ходят, как коты, съевшие всю сметану в кладовке и не попавшиеся. Уже подходили с вопросом, об аренде дирижабля на постоянной основе или на довольно длительный срок.
   -А ты что?
   -Сказал, что если бы это было невозможно, то им никто бы и не предлагал попробовать совершить такой рейс. Так что пусть подходят в официальный центральный офис Страны Песка и договариваются о условиях.
   -Это правильно, пусть они мозги сношают нашим экономистам.- Согласно кивнул парень.- По поводу предстоящего, мне может понадобиться помощь. Я пока ещё не решил, но на всякий случай пусть десант будет готов.
   -Договорились.
   -Пойду тогда, отдохну после миссии.
   Парень вышел из рубки, а капитан вернулся с карте, на которой были обозначены не только поверхность, но так же и температура с преимущественными ветрами в этот сезон на разных высотах.
  
   * * * * *
  
   Всё-таки путешествие на дирижабле, наверное, самое приятное из всех возможных, так как, в отличии от водных кораблей, его не качает, а в отличии от имеющегося наземного транспорта, на тех высотах, на которых он совершает перелёт, нет пыли и не трясёт на ухабах. Так же, сюда можно отнести наличие собственной, пусть и маленькой, каюты, примерно как купе в поезде, благодаря чему путешествие протекает очень даже приятно. Хотя нужно добавить, что моя каюта вообще-то двухместная, но благодаря тому, что этот рейс только маскируется под торговый, на нём нет никого лишнего, так что можно наслаждаться ещё большим комфортом.
   Впереди у меня час времени, пока закончат погрузку, да ещё минут двадцать на взлёт, затем часов десять перелёта и мы на месте. Так что я вполне успею отдохнуть и немного привести себя в порядок перед новой операцией. Планировать операцию сейчас смысла нет, так как я не знаю, какая сейчас обстановка в окрестностях Селения Сокрытого в Камне и где конкретно обитает Хан. Так что сейчас займёмся лечением, потом помедитируем часа три и выспимся.
  
   * * * * *
  
   От дирижабля отчалила последняя лодка, которая доставила на него последних членов экипажа, и воздушное судно оторвалось от водной поверхности. Набрав высоту и развернувшись куда-то в сторону запада, он начал разгоняться, продолжая набор высоты. За отходящим летающим кораблём с большим интересом наблюдала огромная толпа людей. И хоть до этого большинство из них уже наблюдало его прибытие, а так же посадку как в поле, так и на воду, отправление дирижабля всё равно произвело на них сильное впечатление. Несколько купцов, занимающихся торговлей с другими странами, уже прикидывали возможность аренды подобного транспорта для доставки своих товаров, так как успели пообщаться с купцами, прилетевшими на этом дирижабле и наслушались от них как восторженных слов в адрес нового транспорта, так и страшилок о разорившихся конкурентах, которые "ставили палки в колёса" появлению нового транспорта на внутренних и внешних торговых маршрутах Страны Ветра.
   Но за отправлением дирижабля наблюдали не только праздные любопытствующие и купцы, прикидывающие пользу и проблемы от появления нового средства доставки, но и шиноби, как Селения Сокрытого в Тумане, так и Селения Сокрытого в Облаках. Были там конечно шиноби и из других Селений, но те же коноховцы и так были знакомы с данным видом транспорта, так что они больше следили за реакцией конкурентов по бизнесу, а представители малых Селений, в большинстве своём, не были способны содержать нужную, для обладания собственными дирижаблями, инфраструктуру.
   Шиноби же двух Великих Сокрытых Селений оценивали новый транспорт в плане возможности использования его для военных целей, упуская из виду его воздействие на экономику. Их больше интересовало, сколько, как быстро и на какое расстояние таким способом можно перебросить личного состава и грузов. Да, нормально подготовленный шиноби, даже генин, намного быстрей может преодолеть, например, отрезок пути от Молнии до границы Страны Огня, чем любой транспорт, но нужно не забывать, что только действительно сильные шиноби смогут после такого кросса полноценно сражаться, а основной массе генинов и чунинов потребуется время для отдыха и восстановления. Так что, перевозка бойцов воздушным транспортом хоть и является более медленной, но шиноби будут прибывать к нужному отрезку фронта отдохнувшими и готовыми сразу вступить в бой. А ещё, возвращающийся обратно дирижабль сможет забрать большое количество раненых, а если прикомандировать к нему парочку ирьенинов, то они ещё и смогут оказывать им во время перелёта медицинскую помощь, что значительно сократит срок, который они должны будут провести в Госпитале для восстановления.
   В общем, проводив взглядом улетевший дирижабль, шиноби этих двух селений тут же отправились писать отчёты про увиденное, а часть сразу направилась в свои селения, чтобы лично всё доложить. Шиноби же Конохи разделились, и если часть тоже отправилась писать отчёты о реакции своих противников на новую диковинку, то вторая половина отправилась шпионить за шиноби Облака и Тумана, в надежде либо суметь подсмотреть, о чём будет написано в их отчётах, либо перехватить эти самые отчёты и тоже с ними ознакомиться. Впрочем, коноховцев было не так уж много, так как Страна Горячих Источников старалась позиционировать себя как нейтральную и распределять заказы между шиноби всех соседних Селений, и даже выделять часть заказов для случайно забредших к ним шиноби малых селений и нукенинов.
   Но присутствовала там и ещё одна группа шиноби, никто из которых не носил отличительных знаков и даже не был одет как шиноби. Они все были черноволосыми и с тёмными глазами, и в основной массе представляли из себя современно одетых молодых людей обоего пола, которые изображали из себя праздных зевак. Они, в свою очередь, тоже следили за всеми оказавшимися тут шиноби и оценивали произведённое дирижаблем впечатление. Подсматривать за написанием отчёта, как и перехватывать оные, никто из них не собирался, так как их родовое додзюцу прекрасно позволяло фиксировать все мелочи и на основе этого очень точно воссоздавать характер наблюдаемого, предсказывая его мысли и выводы.
   В общем, все были при деле.
  
  
   Глава 7.
  
   Хан медитировал на поляне возле своего убежища, когда в стороне родного Селения раздался взрыв. Судя по звуку, он был не слишком сильным и особых разрушений нанести не мог, максимум снести одну из каменных стен какого-нибудь дома, но за ним последовала ещё череда негромких взрывов. Хмыкнув, он прикрыл глаза, вслушиваясь в окружающие звуки.
   -Ты тоже думаешь, что парни немного перестарались?- Раздавшийся из-за спины голос стал полной неожиданностью.
   Прыгнув вперёд прямо из сидячего положения, Хан развернулся на лету, приготовившись отразить атаку.
   -И зачем так прыгать? Мы же ещё не начали играть.
   Перед глазами Хана предстал молодой беловолосый парень с красными глазами и безумно-весёлой улыбкой на лице. Одет он был в какие-то серые рубаху и штаны, вымазанные в чём-то буром.
   -Ты кто?
   -Я пришёл с тобой поиграть. Я очень люблю играть в догонялки. Ты любишь догонялки?- Парень склонил голову на бок.- Это очень интересная игра.- Он завёл правую руку за спину и вынул из-за неё здоровенный тесак для разделки мяса.- Больше всего мне нравится, что когда кого-то догоняешь, от него можно отрезать что-нибудь интересное. Ты ведь поиграешь со мной?
   -А если я не хочу?- Джинчурики напряжённо следил за непонятным парнем, пытаясь понять, один он тут, или есть ещё кто-то, в Камне же диверсии кто-то организовал.
   -Ну почему ты такой бука? Хочешь, чтобы я расстроился? Я когда расстраиваюсь, то могу отрезать и что-нибудь нужное.- Парень задумчиво почесал рукоятью тесака за ухом.- Хотя-а...- Он вновь расплылся в радостной улыбке, обнажая острые зубы.- Мы же можем играть, даже если ты этого не хочешь. Я считаю до пяти, а ты начинаешь убегать. Когда я тебя догоню, то отрежу что-нибудь интересное. Раз... Два...
   Хан с удивлением смотрел на этого сумасшедшего, пытаясь понять, что ему делать. Не то чтобы он испугался, так как он уже давно перестал чего-то бояться, но вот сам факт того, что этот ненормальный сумел пробраться сюда и намерен атаковать его, показывал, что какими-то способностями он всё же обладает. А учитывая тот факт, что кто-то организовал диверсию в Камне, действует он явно не сам, а раз так, то те, кто его сюда направил, считают, что у него есть все шансы противостоять джинчурики.
   -Четыре... Пять. Ты почему не убегаешь? Так же не интересно.- Парень расстроено взмахнул руками.- Я же должен тебя сначала догнать... Ну и ладно.- Парень вытер нос левым рукавом.- Раз ты не хочешь играть в догонялки, то я у тебя сразу что-нибудь отрежу.
   Радостно улыбаясь, и помахивая тесаком, парень вприпрыжку направился к Хану. Встречный удар рукой в голову, которым Хан "поприветствовал" этого ненормального, прошёл мимо, так как парень лениво отклонил голову немного в сторону, продолжая радостно-безумно скалить свои острые зубы. Встречный взмах тесаком тоже прошёл мимо, так как после своего удара Хан отступил на пару шагов назад. Убедившись, что так просто с противником не справиться, а реакция парня вполне позволяет ему избегать обычные удары рукой, Хан решил "зайти с козырей" - использовать ускорение паром, что при наличии пассивного усиления тела, делало из него страшного противника. Активировав свой Доспех Пара, Хан резко сблизился и нанёс прямой удар ногой... который прошёл мимо и снёс небольшое деревце, так как парень просто отшагнул в сторону и даже успел махнуть своим тесаком. Удар хоть и не пробил доспех, но сама сила удара показала, что скорость у парня достаточно высокая, чтобы не только успевать реагировать на атаки Хана, но и проводить контратаки.
   Последовавшая следом за этим серия ударов, усиленная Доспехом Пара, вся прошла мимо, в то время как ответные и, казалось бы, бессистемные махи тесаком, все пришлись в самые уязвимые места, которые хоть и не пробили доспех, но оказались довольно болезненными, не смотря на "крепкое тело". Казалось, что противник заранее знает, куда придётся очередной удар и просто смещался с траектории атаки. Поняв, что так у него ничего не получится, Хан начал воплощаться. Первый хвост, второй, третий, но противник по-прежнему продолжал уходить от всех атак, ещё и насмехался над неуклюжестью джинчурики, чем вызывал закономерное появление злости. Даже использование "рук чакры" изменило ситуацию не так сильно, как хотелось бы. Единственный действительный плюс от покрова был в том, что теперь удары тесака перестали достигать тела, но только до тех пор, пока противник не начал напитывать тесак чакрой. После этого, хоть удары по-прежнему не достигали тела самого Хана, но при удачном попадании отсекали небольшие частички чакры, что сопровождалось сильной болью. Этот факт вынудил Хана проявить четвёртый хвост, что укрепило его псевдотело из чакры, не позволяя больше отсекать от него свои частицы, но напитанный чакрой тесак ненормального всё равно умудрялся ранить чакроплоть, причиняя боль.
   Понимая, что так он ничего не добьётся, только ещё сильней опустится в пучину гнева, Хан решился на полное воплощение, хоть контролировать это состояние он мог с большим трудом и биджу в любой момент мог "взбунтоваться" и перехватить контроль над телом. Конечно, тело биджу слишком велико, чтобы нормально сражаться с одиночной целью человеческого размера, зато тело Кокуо обладает изрядной прочностью и очень высокой скоростью, так что можно почти не опасаться физических атак.
   -Вот это здоровенная фигня!- Напротив застыл противник и, открыв рот, разглядывал полное воплощение Кокуо.
   Парень перевёл взгляд на зажатый в руке тесак, вернул его к джинчурики, опять посмотрел на, как оказалось, не такой уж большой ножик и почесал левой рукой затылок.
   -Блин, и как мне такой ковырялкой что-то отрезать?
   Хан не стал ждать, пока его противник придёт к какому-либо выводу и атаковал, резко ускорившись. Оказавшись рядом с парнем Хан попытался затоптать его, но тот принялся прыгать как пьяная обезьяна, бесполезно тыкая своей заточкой в шкуру биджу. Не сумев попасть копытами, Хан ударил вокруг огнём, надеясь достать врага массовой атакой.
   -Не, так дело не пойдёт.- Парень отпрыгнул далеко в сторону и, сбив пламя с волос, вынул из-за крупного камня здоровенный свиток, оказавшийся оружейным, и высыпал просто гору разнообразного клинкового оружия, от небольших кинжалов, до здоровенных двуручных мечей. Выхватив из этой кучи довольно длинный, и очень широкий и толстый меч, он довольно оскалился.- Вот это подойдёт.- После чего, радостно засмеявшись, кинулся навстречу несущемуся на него "воплощению".
  
   * * * * *
  
   Фу-ух, это было реально опасно. Хан оказался значительно быстрей, чем я это себе представлял, из-за чего он меня чуть не достал первой же атакой, усиленной этим его доспехом. Но к счастью, я был не только быстрей, но и имел Шаринган, так что эта неожиданность ему не помогла, хоть и заставила меня вначале напрячься. Но главная сложность была не в самом сражении, а в том, чтобы удержать тот образ, что я решил использовать для нападения. Образ слегка сумасшедшего маньяка я ещё не применял и дался он мне довольно сложно, всё-таки слишком далеко этот типаж от моего реального характера, да и в реальной жизни такие практически не встречаются, из-за чего создавать образ было довольно выматывающим делом. Но я справился и раздобыл кусочек рога. Ну да, в этот раз я отрубил самый кончик одного из четырёх рогов, а не укорачивал хвост. И это привело Хана просто в настоящее неистовство. Как он меня гонял, м-м-м... После нас там осталась настоящая пустыня, так как всё, что могло гореть, сгорело, а земля и камни были настолько прокалены "огнём" и "жаром", что там, наверное, несколько лет ничего расти не будет. Особенно, если учитывать, что горы в тех местах и так не сильно изобилуют жизнью.
   Кстати, на помощь Хану так никто и не пришёл, хотя шумели мы довольно долго. Возможно, это связано с тем, что прикрывавшая меня группа устроила в Селении Сокрытом в Камне небольшую диверсию, подорвав несколько водонапорных башен. Из-за чего улицы Селения оказались затоплены водой, а упавшие туда провода обеспечили шиноби, что занялись устранением последствий диверсии, незабываемыми впечатлениями. А может, никто не пришёл бы к Хану на помощь и так, и все наши телодвижения оказались совершенно бесполезными. Но лучше перестараться, чем потом отмахиваться от целой толпы шиноби, тем более, что к ивовцам никто не испытывал даже намёка на сострадание, как-никак три Мировые Войны Шиноби и в каждой из них они были нашими самыми злейшими врагами. И пусть молодёжь сама этих войн не застала, но те немногие взрослые, кто застал Третью, а некоторые и Вторую с Первой войны, им много чего понарасказывали, про "зверства и бесчестие шиноби Камня". Не то чтобы их действия как-то отличались от действий тех же суновцев или коноховцев, но как вы, наверное, и без меня знаете, "в чужом глазу и соринку замечаешь, а в своём и бревна не видишь".
   Отход группы прикрытия прошёл штатно, пусть до точки встречи со мной и пришлось убегать на всех порах, чтобы оторваться от преследователей. Впрочем, удивляться тому, что каменщики таки "встали на след", не стоило, так как те немногие чувствующие, что у них есть, ребята довольно опытные и выследить выдавшего себя противника им не составляет большого труда. После встречи с группой прикрытия мне пришлось поднапрячься и перекинуть в "Камуи" всю толпу, сбив таким образом погоню со следа, ну и самому уйти следом, понятное дело.
   Сейчас мы уже на дирижабле и ожидаем, когда купцы закончат погрузку товаров. К сожалению, использовать дирижабль дальше у меня не получится, так как следующая запланированная остановка будет уже в Дальнем, а мне нужно к Селению Сокрытому в Водопаде. Грустно, но благодаря тому, что мы из Страны Горячих Источников в Страну Земли летели через северные страны, я сумел запомнить нужные мне координаты, так что добраться до нужного мне селения я смогу за один прыжок. Но сначала, летим в Дальний, ведь мне нужно запечатать добытую частичку биджу и подлечиться, так что Чомей придётся немного подождать.
  
   * * * * *
  
   На одной из крыш высотных домов, что располагались в самом центре города Зоны Неба, сидел в медитации молодой человек, облачённый в тёмно-синее доги. Его руки лежали запястьями на коленях, а у развёрнутых, ладонями вверх, кистей были соединены безымянный и указательный пальцы, на обеих руках симметрично. Дыхание его было размеренным и казалось, что ему нет никакого дела до происходящего вокруг. Казалось, что даже природа старается не отвлекать его от медитации, постоянно дующий ветер обходит его стороной и старается лишний раз не тревожить его волосы, солнце светит в то место, где он сидит, не так сильно, а приземлявшиеся на крышу птицы старались не шуметь и лишний раз не подавать голос. И только одинокий ворон, что залетел сюда по каким-то своим, только ему одному известным причинам, примостился в отбрасываемой медитирующим человеком тени и дремал, поджав одну лапу.
   Неожиданно на крышу приземлилась куноичи, одетая в форму охранников корпорации "Небесный гунбай", включавшую в себя серо-синие брюки и такого же цвета лёгкую куртку, поверх которой был одет бронежилет, оснащённый большим количеством различных кармашков. Бронежилет был облегчённого типа, то есть не имел высокого ворота и наплечников, а сама толщина жилета была немного меньше. Чёрные, длинные волосы девушки были схвачены синим шнурком в хвост на затылке, а на поясе крепился вакидзаши, который она придерживала левой рукой.
   Ворон приоткрыл один глаз и недовольно покосился на нарушительницу спокойствия, но та его проигнорировала.
   -Господин Акира.- Девушка подошла к парню и в ожидании уставилась на него.
   -Я слушаю.- Последовал ответ после короткого молчания. Казалось, что заговорила статуя, так как лицо говорившего не дрогнуло ни на секунду, а дыхание не сбило ритм.
   -Глава Клана желает вас видеть.
   -Я понял.
   Коротко поклонившись, девушка подошла к краю крыши и прыгнула куда-то вниз. Выждав несколько секунд, парень едва заметно приоткрыл глаза, цвет которых из-за тени был невиден.
   -Передай пославшему тебя, что мы не собираемся ему мешать и он получит то, чего желает.
   Фигура парня мигнула и пропала. Ничего больше не напоминало о том, что тут только что кто-то был. Ворон, на которого упали палящие лучи светила, недовольно коротко каркнул, встрепенулся, посмотрел на солнце вначале одним глазом, потом другим, после чего принялся чистить перья. Закончив с перьями, он каркнул ещё раз и, оттолкнувшись от крыши мощными лапами, взлетел в небо, где и растаял, как будто его и не было никогда. И только одинокое чёрное перо, которое, кружась в воздухе, падало вниз, показывало, что ворон всё же был настоящий.
  
   * * * * *
  
   -Что-то случилось?- Захожу к деду после того, как получил добро от секретарши, которая на несколько секунд заскочила к нему в кабинет, чтобы доложить обо мне.
   -Да. Началось.- Он оторвался от какого-то донесения и подвинул ко мне лежавший с краю стола свиток.- Читай.- После чего вновь погрузился в текст.
   Присаживаюсь в стоящее возле стола кресло и беру свиток в руки. Вот значит как, Акатсуки отправились на охоту. А значит что? Значит во-первых, мне нужно поторопиться к Семихвостой, а во-вторых, Исобу уже "переродился". Но если Исобу может немного подождать, так как за ним они отправятся явно не сейчас, так как не знают пока, где его можно найти, то вот наведаться к Фуу нужно как можно скорей, так как есть подозрение, что она будет одной из первых целей.
   -Прочёл?
   -Да. Нужно спешить, а то могу не успеть.- Сворачиваю отчёт и кладу его обратно на стол.- Жаль конечно, но ничего не поделаешь, придётся прерываться и отправляться прямо сейчас. Эх, а я ведь обещал жёнам, что сегодня вечером сходим в кино...
   -Что поделать, это самая главная проблема всех женатых шиноби.- Дед ехидно усмехнулся.- Привыкай.
   -Куда же я денусь? Придётся. Тем более, что у меня впереди будет мало свободного времени. По крайней мере до тех пор, пока не смогу вернуть к жизни Югито и не разрешится ситуация с Казекаге, а там посмотрим.
   -Ладно, беги давай уже, "обрадуй" своих благоверных. По возвращению жду подробного отчёта, но спешить сильно тоже не надо, а то ещё успеешь.
   -Это да, успеть мы всегда успеем.- Поднимаюсь на ноги и иду на выход.- Пойду, зайду в магазин сладостей, нужно же как-то извиниться, а у меня совершенно времени нет, чтобы придумать что-нибудь оригинальное.
  
   * * * * *
  
   Проводив взглядом выходящего внука и дождавшись закрытия двери, Акайо отложил в сторону лист с отчётом и взял в руки свиток с донесением наблюдателей за окрестностями, который он не рискнул изучать в присутствии внука, так как тот мог прочесть текст по отражению в глазах. Некоторое время он вчитывался в написанное. Он перед приходом Акиры уже бегло ознакомился с информацией в нём, а сейчас только уточнял мелочи.
   -Что же, добро пожаловать домой, Учиха Саске. Посмотрим, чему же ты сумел научиться.
  
  
   -Чего там?- Суйгецу покосился на Саске, который что-то высматривал в небе.
   -Ничего. Идём дальше.- Проигнорировав вопросительные взгляды двух юношей и двух девушек, Учиха направился дальше по дороге.
   -Вот всегда ты так.- Недовольно проворчал светловолосый.- Эй! За что?!
   От удара девушки в очках голова парня расплескалась водой, но быстро вернулась в нормальное состояние.
   -Было бы за что, вообще бы убила.- Пояснила та, сложив руки на груди.- Хватит уже нудеть, достал. Зачем ты вообще за нами потащился? От тебя же пользы ноль, одни проблемы.
   -Мне с вами по пути.- Светловолосый оскалил свои острые зубы в улыбке.- Я хочу собрать все Великие Мечи, а так как один из них носит сейчас Хошигаки Кисаме, напарник брата нашего молчуна, то я и иду с вами.
   -Хватит вам собачиться.- Вторая девушка, имевшая такие же длинные волосы, как и первая, а может даже и длинней, только имевшие не такой ярко выраженный медно-красный оттенок, недовольно покосилась на спорщиков.
   Последний из пятёрки, высокий парень одетый в одни оборванные штаны грязно-серого цвета, невозмутимо шёл рядом и не обращал внимание на перепалку. Пролетающие мимо мелкие птички иногда присаживались ему на плечи и голову, весело чирикали, некоторое время ехали, посверкивая по сторонам своими глазками, а потом снимались и улетали, чирикнув что-нибудь на прощание.
   Некоторое время эта, в буквальном смысле, цветная компания шла молча, но на долго светловолосого не хватило.
   -И куда мы идём?
   -Увидишь.- Саске даже не повернулся, отвечая.
   -Ты достал уже.- Девушка в очках недовольно нахмурилась.- Сказали же тебе: "Придём - увидим.", нет, ты каждый час начинаешь задавать одни и те же вопросы.
   -Ну а что? Вдруг прокатит и он расскажет?
   -Не расскажет.- Подала голос вторая девушка.- Неужели ты так плохо его знаешь? Ты же с ним давно уже общаешься.
   -Да мы, Таюя, как-то раньше по душам не разговаривали, всё больше сражались, да обсуждали различные тактики.- Суйгецу беспечно пожал плечами.
   -Мы рядом.- Неожиданно раздался голос молодого Учиха.
   -Где, рядом?- Тут же оживился светловолосый.
   -Увидишь.- Последовал уже привычный ответ.
   -Город рядом.- Раздавшиеся со стороны высокого парня слова вызвали удивление у всех, кроме Саске, который продолжал идти с невозмутимым лицом.
   -Город?- Очкастая с интересом посмотрела на говорившего.- Что за город?
   -Не знаю. Птицы ничего не объясняли. А ты, Карин, ничего не почувствовала?
   -Нет.
   -Странно.- Высокий парень посмотрел на девушку.- Птицы сказали, что до города не так уж далеко.
   -Ничего странного.- Вновь подал голос Саске.- Это "Зона Неба" и она... странная. В общем, увидите.
  
   Пятёрка молодых людей подошла к воротам, ведущим внутрь Города.
   -Впечатляет.- Суйгецу с интересом крутил головой.
   -Чем? Разве в Тумане нет высоких домов?- Поинтересовалась Карин.
   -Есть конечно, некоторые даже выше, чем тут, да ещё и с садами на крыше... Да и подобные руины тоже попадаются.
   -Тогда, что тебя так впечатлило?
   -Именно то, что тут что-то и кто-то есть. Никогда про такое раньше не слышал. Обычно все эти руины пустуют и даже во время гражданских войн в них никто не лез.
   -Странно.- Высокий колупнул пальцами землю за границей твёрдого покрытия, которым были покрыты дороги внутри города.
   -Что тут ещё странного, кроме наличия жителей, Джуго?- Тут же последовал вопрос от Суйгецу.
   -Посмотри, вокруг этого города ничего не растёт. Голая земля.
   -Это да, вокруг таких руин всегда так. Почему-то растения никак не желают расти в их окрестностях.
   -Саске?- Карин с вопросом в глазах повернулась к Учиха.
   -Я же сказал, это "Зона Неба" и она странная.
   -Но что это за Зона такая?- Вновь наехал на чёрноволосого парня Суйгецу.- Чем она отличается от других?
   -Без понятия. Но мой Клан испокон веков закупал тут оружие и разнообразное снаряжение. Идёмте.- Парень первым ступил на ступени и, пройдя под аркой, направился дальше по чёрному покрытию улицы.
   Вторая девушка не колеблясь молча последовала за ним. Впрочем, остальные отстали не на много, задержавшись только для того, чтобы переглянуться между собой.
  
   -Блин, тут всё какое-то одинаковое...- Суйгецу активно вертел головой, разглядывая кабеля и трубы, идущие под потолком, и вдоль стен бетонного коридора, по которому они продвигались.- Я начинаю путаться.
   -Не нравится мне это место.- Карин недовольно нахмурилась.- Воздух тут какой-то не такой.
   -Ну извини, другой не завезли.
   Неожиданно раздавшийся из-за спин ехидный голос заставил всех, кроме молодого Учиха, вздрогнуть и резко обернуться.
   -Давно не виделись, Денка, Хина.- Саске тепло улыбнулся старым знакомым.
   Таюя недоверчиво посмотрела на Саске, такой тёплой улыбки она у него раньше не видела ни разу.
  
  
   На крыше высотного дома сидел шиноби в форме охранника "Небесного гунбая". Безликая маска лежала рядом с ним, а сам шиноби задумчиво смотрел вниз. Он был явно немолод, а в волосах уже давно поселилась седина.
   -Они уже у Старой Кошки.- К шиноби подошёл крупный кот, одетый в доги и с символом Ки на лбу, и присел рядом.
   -Благодарю, Денка.
   -Вы уверены, что так будет правильно? Всё-таки он ваш котёнок.
   -Не переживай за него.- На губах мужчины появилась лёгкая улыбка.- Это нужно в первую очередь ему самому. Да и ничего с ним не случится, всё под контролем.
   -А его приятели?
   -С каких это пор тебя стали заботить посторонние, а?
   -Не знаю. Как-то оно само так получилось. Вся эта возня с детьми, контакты с жителями Города, они довольно сильно изменили всех нас. Вы тоже уже давно не те снобы, какими были раньше.
   -Это ты верно заметил - время и испытания изменили и закалили всех нас.
   -Что же, раз всё как и договаривались...- Денка вопросительно посмотрел на шиноби и получил согласный кивок.- То я пойду, нужно указать им путь к "дороге испытания".
  
  
   Глава 8.
  
   Пятёрка молодых людей стояла в небольшом бетонном зале, в который вело шесть путей, один, по которому они пришли сюда и пять на противоположной стороне от входа.
   -Куда ты нас привёл, Денка?- Саске переводил взгляд с одного прохода на другой, в которых из-за того, что зал был очень хорошо освещён, а в коридорах царил сумрак, ничего нельзя было рассмотреть.
   -Я же уже сказал, малыш Саске. Из этого зала вы сможете выйти наружу.
   -И в чём прикол?- Суйгецу поправил висящий за плечами купленный для него довольно неплохой меч.
   -"Прикол" в том, что для этого, каждому из вас, придётся пойти своим путём.
   -Обязательно в одиночку?- Таюя недовольно нахмурилась.
   -Верно.- Кот лёг на пол, прищурив глаза.
   -Зачем это всё, Денка?- Молодой Учиха опустил правую руку на рукоять меча.
   -Всё просто. Вы идёте вместе, но у каждого из вас своя судьба и своя цель... Но вы точно уверены, что та цель, к которой вы идёте, это именно то, что вы хотите? И даже если да, то хватит ли у вас сил, решимости и мужества, пройти этим путём?
   -Мне не требуется испытывать себя, так как я просто иду туда, куда идёт Саске.- Высокий парень, одетый в зелёное доги и стандартные для шиноби сандалии, смотрел с вопросом в глазах на кота.
   -Ты уверен, что это твоё желание?
   -Да.
   -Тогда, почему ты боишься проверить это?
   -Я не боюсь проверить, я боюсь себя. Я не хочу убивать.
   Кот молчал, продолжая лежать и жмуриться, только на морде у него появилась довольная улыбка. Некоторое время все молчали, ожидая, что тот всё же что-то ответит, но ничего не дождались.
   -Я тебя понял.- Парень развернулся к проходам и после короткого колебания направился к центральному.
   -Джуго?..- Саске единственный из всех, кто продолжал смотреть на Денку, в тот момент, когда все повернулись посмотреть на их напарника, но именно он задал вопрос.
   -Он прав. Я боюсь, а со страхом нужно бороться. А раз он предлагает нам выбор, то он знает, что делает.
   С этими словами он зашёл под арку прохода и его силуэт как-то сразу размылся и потерялся в тенях.
   -Ладно, тогда я тоже пошла.- Карин поправила очки и решительно направилась к самому левому проходу.- Нечего переливать из пустого в порожнее.
   -Это типа такой намёк, что я самый тормоз? Вот же... очкастая.- Коснувшись рукой выглядывающей из-за правого плеча рукояти меча, Суйгецу направился в проход между теми, куда зашли его напарники.
   -Саске?..- Таюя с вопросом смотрела на парня, который, в свою очередь, продолжал рассматривать улыбающегося кота.
   -Иди, девочка, тебе это тоже нужно.- Посмотрел на неё Денка.
   -Я сама знаю, что мне нужно.- Тут же "взъелась" она.
   -Тебе не идёт.- Невозмутимо парировал кот.- Иди уже давай, я не собираюсь тут с вами долго сидеть, я жрать хочу.
   -Саске?..
   -Иди.- Парень перевёл взгляд на девушку.- Встретимся на той стороне.
   -Хорошо.- Резко развернувшись, девушка направилась в самый правый проход, где её образ растаял как и у всех остальных.
   -Денка...
   -Что, Денка?- Кот устало вздохнул.- Для вас же стараюсь.- Некоторое время кот и парень бодались взглядами.- Считай, что там тебя ждут ответы на вопросы, которые ты уже задавал себе и которые у тебя появятся в дальнейшем.
   Молча развернувшись, молодой Учиха уверено направился к последнему оставшемуся свободным проходу.
   -Саске,.. ты, главное, не пытайся обмануть сам себя. Не поможет.- Напутствовал его в спину кот серьёзным голосом.
  
   * * * * *
  
   Какузу и Хидан с интересом рассматривали стоящего перед ними парня, одетого в свободные штаны и рубаху. Он появился перед ними в тот момент, когда они закончили паковать джинчурики Семихвостой и уже планировали отправиться в заранее присмотренную обширную пещеру, чтобы сообщить Лидеру о добытом джинчурики и произвести запечатывание.
   -Что тебе нужно?- Хидан первый потерял терпение, так как в прошлый раз ему не удалось провести ритуал, слишком ловкой оказалась девчонка, да ещё и летала, из-за чего основную нагрузку в бою взял на себя его напарник.
   -Повеселиться?- Парень склонил голову на бок и оскалил свои острые зубы в улыбке.
   -Где твой протектор?- Поинтересовался Какузу.
   -Зачем он мертвецу?- Улыбка приобрела немного безумства.- Вот когда вы умрёте, разве вам не всё равно будет?
   -К сожалению, я никогда не умру.- Хидан сплюнул и перехватил поудобней свою косу.- Какузу, я сам с ним разберусь.
   -Будь осторожен, он явно сильней, чем кажется на первый взгляд.
   -Какая разница? Все они умирают одинаково.
   Услышав его, парень оскалился ещё радостней, после чего вынул из-за спины широкий клинок с рукоятью на две ладони.
   -Потанцуем?- Крутнув мечом, парень бросился навстречу Хидану.
   Положив бессознательное тело на землю, возле лежавшего рядом с дорогой камня, Какузу уселся на этот самый камень, водрузил свои ноги на свою ношу и приготовился ждать. Задержка его изрядно напрягала, так как чем больше он тратит времени на эту возню с джинчурики, тем большую прибыль он упускает. Понаблюдав немного за развернувшимся сражением, он понял, что это надолго, так как один из противников легко уходил от всех направленных на него атак, а второй просто игнорировал все нанесённые ему повреждения. Правда, нужно признать, что все доставшие Хидана атаки были колющего типа, которые его противник наносил явно специально, чтобы немного позлить жреца.
  
   Хидан был в ярости: его противник избегал нанесения ему даже малейшей царапины, при этом сам жрец "красовался" семью отверстиями не природного происхождения. Битва, если этот позор можно было назвать битвой, продолжалась уже с десяток минут, что для сражения шиноби очень много, но никаких признаков усталости его противник не демонстрировал. Казалось, что ему повстречался такой же неутомимый, как и он, и это тоже его злило. Но как известно, сколько ты не уклоняйся, но в какой-то момент, при очень многочисленных атаках, тебя всё равно зацепит. Так и произошло, один из ударов достиг цели, буквально оцарапав кожу на левой голени дальним лезвием косы.
   -Да! Ну всё, ты покойник!- Хидан отпрыгнул и быстро начертил своей кровью символ для ритуала.
   Его противник с интересом следил за его действиями, почёсывая тупой стороной клинка свою спину.
   -И что это будет?- Парень склонил голову к левому плечу.
   -Это?- Хидан довольно усмехнулся.- Божественный приговор для таких, как ты.- Он слизнул кровь с косы и запустил ритуал.
   -Оу, круто выглядишь. На скелет похоже.
   -Я наложил на тебя проклятие и теперь...- Хидан поднял левой рукой штырь и вонзил его себе в бедро.- Можно начинать ритуал.
   -Ай, блядь!- Парень схватился за начавшее кровоточить левое бедро.- Ты чё творишь?!
   -Ха-ха-ха-ха!! Мы теперь связаны и все нанесённые мне травмы отражаются на тебе! Но я то бессмертен, так что...- Глядя в глаза парню, Хидан медленно поднял руку с колом и вонзил его себе в правое предплечье.
   -А-а-а!! Сука-а!
   -Божественный приговор прозвучит для тех, кто остался глух к страданиям других!- Хидан наслаждался беспомощностью жертвы.- Хе-хе, теперь ты познаешь истинное страдание... страдание умирающего, которое познало моё тело. Боль, ведущая в небытие!
   Парень рванулся к жрецу, но тот выдернул кол из руки и вонзил его себе в живот, заставив своего противника согнуться от боли. Понаблюдав за пытающимся подняться на ноги парнем, Хидан вновь выдернул кол.
   -На этом, всё.- Хидан размахнулся и вонзил кол себе в сердце.
   Его противник замер и завалился на спину, глядя пустым взглядом в небо. Сам же жрец замер, едва слышно читая молитвы, которые следовало произносить по окончании ритуала.
   -Ты закончил?- Поинтересовался Какузу, когда увидел, что его напарник зашевелился.
   -Да.- Выдернув кол, Хидан вышел из рисунка и отменил ритуал.- Сейчас немного отойду и можем идти дальше.
   Какузу поднялся и подхватив упакованное тело джинчурики закинул его на плечо, после чего развернулся к Хидану и застыл, глядя тому за спину.
   -Что?- Поинтересовался Хидан и начал оборачиваться, чтобы посмотреть на то, что так заинтересовало его напарника.
   -Блин, любимую рубаху испортил.- Парень, который должен был валяться трупом, как ни в чём ни бывало стоял на ногах и с грустью рассматривал изгвазданную в крови рубашку, которую держал перед собой на вытянутых руках.- Что?- Он вопросительно посмотрел на хмуро рассматривающего его Хидана.
   -Почему ты ещё жив?
   -А не должен был?- Поинтересовался парень.
   -Я пробил себе сердце, а благодаря ритуалу, у тебя оно тоже должно быть пробито.
   -Ну да, есть такое. Прикольный у тебя ритуал, но на мне не работает.- Весело улыбнувшись, парень вновь натянул испачканную рубаху.- Да. Такие раны мне не могут причинить боль.- Он вынул из правого кармана штанов кунай и пробил им левую кисть, продемонстрировав получившееся жрецу.- Как-то так.
   -Но, но, ты же испытывал боль!
   -А, это. Просто мне было интересно, как я буду смотреться. Прикольно получилось. Во мне явно умер великий актёр.
   -Ах ты!..- Хидан сорвался с места, вращая своей косой и нанося удары своим колом.
   Понаблюдав некоторое время за ярящимся жрецом, Какузу уже собирался вмешаться, когда из-за дерева вышел молодой шиноби в свободной одежде и с безликой маской на лице. Посмотрев за носящейся туда-сюда парочкой, он покачал головой и направился к застывшему скалой нукенину.
   -Добрый день, уважаемый Какузу. Смотрю, вы успешно добыли свою первую цель.
   -Ты кто?
   -Оу, прошу прощения.- Шиноби приоткрыл свою маску, демонстрируя тоже самое лицо, что было у парня, за которым в данный момент носился Хидан, в попытке достать его своей косой.- Извиняюсь за этот цирк, но меня иногда тянет на театральщину. Мне показалось смешным немного позлить вашего напарника.
   -Тебе это удалось. Но ты так и не ответил.
   -Ах да, вот.- Парень вынул из поясной сумки пластиковую карту, на которой была приклеена его фотография, было написано личное имя и стояла "корпоративная печать", подтверждающая, что этот человек работает на корпорацию "Небесный гунбай".- Как вы понимаете, я к вам по делу.
   -У тебя очень крепкая копия...- Задумчиво протянул Какузу.
   -Нет-нет, что вы. В данный момент ваш жрец гоняется за обычным кагебуншином. Я сделал замену сразу же, как завершился ритуал.
   -И как ты его пережил?
   -Ничего сложного, всего лишь отличные навыки ирьенина, позволяющие регулировать чувствительность и выживать при смертельных ранениях.- Шиноби пожал плечами.- Хороший ирьенин не может умереть, пока у него есть чакра.
   Хмыкнув, Какузу окинул оценивающим взглядом собеседника, чему-то кивнул и повёл рукой в сторону камня, с которого совсем недавно поднялся.
   -Зачем вы меня искали? Я сейчас немного занят и не могу заниматься делами.- Произнёс он, присаживаясь на камень.
   -Вот как раз касательно вашей теперешней занятости у нас и просьба.- Парень уселся рядом и почесал подбородок.- Как вы смотрите на то, чтобы продать нам немного чакры Семихвостой?
   -Сколько?
   -Помощь вашей компании в приобретении судовых верфей в Стране Тигров, с последующим размещением на них государственного заказа на торговые суда от Суны... Ну и мы себе закажем различных корабликов. Как раз пока вы закончите возиться с этой афёрой, они уже будут работать на вас и приносить прибыль.
   -Этого мало. Приобретение верфей дело не быстрое и затратное, так что моим управляющим придётся потратить все активные резервы и потратить часть средств, что планировалось направить на увеличение производства на моих заводах. Да и наладить потом работу будет не так просто, и займёт значительно больше времени, чем мы будем возиться с поимкой.
   -Так ведь госзаказ.
   -Его тоже не сразу разместят. Пока пройдут совещания, пока посчитают, кто больше занёс и лучше уважил...
   -Хорошо. Участие в одном из наших проектов, направленного на будущее и который принесёт нам значительные прибыли... Намного больше тех, что кто-то вообще до сих-пор получал.
   -Отдача от этого проекта будет ещё не скоро.
   -Верно.
   -Договорились.- Какузу посмотрел в сторону по-прежнему носящегося за буншином Хидана.- Как всё сделаем?
   -Оставим тут свои копии и отойдём немного в сторонку. Ваш товарищ ещё долго не успокоится, так что успеем.- Парень поднялся с камня.- Кстати, а что вы планируете делать с телом джинчурики, после того, как из него извлекут биджу?
   -Продам, наверное.- Какузу слегка пожал плечами.
   -Тогда, может продадите его нам? Вам ведь всё равно, а мы доплатим три процента сверх цены по Книге Бинго.
   -Пять.
   -Уговорили, четыре.
   -Хорошо. Пошли тогда.
   Фигуры двух шиноби мигнули, но это смог бы заметить только очень опытный наблюдатель, которых, кроме Хидана, тут не было, но он, в данный момент, был очень занят.
  
   * * * * *
  
   Как же приятно работать с таким замечательным человеком, как Какузу. Никаких тебе проблем. Спокойно поговорили, сошлись в цене, сделали дело, и разошлись, довольные друг-другом и уверенные, что информация о сделке "не уйдёт налево", так как данный шаг экономически невыгоден... Ещё и Хидана немного "потроллил" - "отвёл душу", так сказать. Забавно он всё же бесится, особенно учитывая, что обычно он довольно спокоен и даже ироничен. Кстати, наличие у Хидана стихийного сродства с "ветром", оказалось для меня изрядным сюрпризом, и только обдумывая ситуацию после боя и вспоминая, что написал про него Кишимото в манге, я вспомнил, что отрубленная голова Хидана разговаривала. А как она могла разговаривать, если нет лёгких, которые бы гнали воздух через голосовые связки? Правильно, с помощью "ветра". Он конечно не умел лупить "массовыми ветряными лезвиями" по площадям, как Темари, или удлинять клинки, как Асума, но вот подправить траекторию удара косы на тросе, это у него получалось довольно ловко. Он вообще использовал эту "стихию" довольно специфическим образом, не создавая эффект затачивания, а используя другое свойство "ветра" - направленное движение потоков, что позволяло подправлять свои прыжки и, как я уже ранее сказал, траектории ударов своего оружия. Если подумать, то в данном факте нет ничего удивительного, так как в своё время Хидан был шиноби, видать тогда и научился. Но даже так, наше столкновение прошло по моему сценарию, так как я хоть и не использовал Шаринган, так как смысла не видел, но моя скорость и реакция значительно выше, чем у жреца. Так что, хоть "сюрприз" и оказался неприятным, но особой роли он на результат не оказал, только помог отработать тактику против противника с подобной способностью.
   С запечатыванием тоже всё получилось немного не так, как я планировал. Ну, да я к этому уже привык как-то, что у меня всё не как у людей. Хорошо ещё, что в этот раз неожиданность оказалась очень даже положительной. А именно, когда я начал процесс извлечения чакры из Фуу, то она чуть ли не сама вытекла наружу. Явно Чомей выпихивала всеми хвостами, и не только свою, но ещё и часть чакры и Инь Фуу прихватила, слившись с ней как можно сильней. Так что с "достать чакру", проблем не было, проблема была в том, чтобы не хапануть больше, чем нужно, иначе уменьшение сил биджу могло стать заметным. А ещё, возникли проблемы с фильтрацией, так как Чомей настолько испугалась за свою подопечную, и настолько сильно произвела "слияние", что отсеять те частички Шинджу/Кагуи, что присутствовали в её сути, оказалось довольно проблематично. Даже пришлось, из-за того, что нужно было возвращать тушку джинчурики назад и на всякий случай убираться отсюда, не доводить процесс до конца, а запечатывать "как получилось", потом буду разбираться.
   Но в остальном всё прошло, как нужно. Мы с Какузу договорились о месте передачи тела Фуу и примерном времени его там появления. Примерным оно было из-за того, что Какузу было неизвестно, сколько продлится запечатывание и не принесут ли ещё кого. Но в любом случае, тело он пообещал сохранить в неплохом состоянии, есть у него пара техник на этот случай. Мой буншин на прощание пожелал Хидану попасть в мясорубку и смылся, чтобы развеяться подальше от этого любителя садо-мазо. Я же, после того, как "вспомнил" о том, как дразнил жреца, перешёл, с помощью "Камуи", в Страну Медведя, откуда совершил ещё парочку "переходов" в разные точки материка, чтобы на всякий случай запутать следы, перемещаясь шуншином от точки "выхода" к следующей точке "ухода". Последний же переход перенёс меня в район Зоны, часах в двух хорошего бега для шиноби.
  
   * * * * *
  
   Карин шла по бетонной кишке и неуютно ёжилась - воздух в коридоре был какой-то не такой, да и ощущения от способностей чувствующего тоже были не самые комфортные. Из-за этого шла она предельно осторожно, больше ориентируясь на свои зрение и слух, чем на сенсорные способности. Благо, света от электрических ламп в коридоре было вполне достаточно и не нужно было красться на ощупь. И вот, коридор привёл её в небольшую комнату, где стоял стул, на котором, спиной к ней, откинувшись на спинку и покачиваясь на двух задних ножках, сидела куноичи. Самое странное было то, что до того, как девушка увидела её своими глазами, все остальные чувства молчали, в том числе и сенсорика. Окинув взглядом комнату, Карин попыталась "прощупать" комнату активным поиском, но результат был тем же самым - пустая комната с одним единственным стулом и сидящая на нём куноичи.
   -Я не знаю, как вы это сделали, но такой иллюзией меня не обмануть.- Сосредоточившись, девушка постаралась рывком изменить движение чакры в голове.
   Окружающая действительность едва заметно дрогнула, но вернулась к прежнему виду. Правда, продержалась "картинка" не долго, всего секунд пять, после чего исчезла, как сдёрнутое покрывало. Впрочем, изменений почти и не было, комната как была практически пустой, так ей и осталась, только на боковой стене появилась железная дверь, и стул с сидящей на нём куноичи оказался развёрнут к Узумаки лицом.
   -Я и не сомневалась, что ты догадаешься, но начальство решило всё же проверить. Привет.- Сидевшая задорно улыбнулась.- Давно не виделись.
   -Ты?
   -Ага.
   -Но как... откуда?.. Так, стоп.- Карин нахмурилась.- Так ты Учиха!- Она обличающе наставила палец на свою старую знакомую.
   -Ну да, а разве были другие варианты? Ах да, ты же меня знала как шиноби из Сокрытого Песка.
   -Но как, ведь Саске сказал, что весь Клан, кроме него, был уничтожен?
   -Как видишь, не все.
   -Постой.- Карин судорожно вспоминала всё, что говорила её знакомая раньше.- А как же твои слова про внука Главы Клана?
   -А что тебе непонятно?
   -Но Саске ещё слишком молод, чтобы иметь детей!
   -А при чём тут Саске? Глава Клана, это не нечто незыблемое и его всегда можно переизбрать, если он не справился со своими обязанностями.
   -Ясно. А я то думала, что кто-то из кланов Суны просто решил "наложить лапу" на последнего Учиха. А оказалось, что и Учиха совсем даже не последний, и вы никакие не суновцы... И вообще, вокруг происходит демоны знают что.
   -И почему же непонятно?
   -Ну, как же? Почему вы прячетесь? Почему, если ваш Клан сохранился, вы бросили своего соклановца одного? Почему вы зашевелились только сейчас? Какое отношение ко всему происходящему имеет Суна? Или вы просто маскируетесь под её шиноби? Поче...
   -Стоп-стоп-стоп, не части.- Куноичи шуточно загородилась руками.- Начнём по порядку...
  
  
   Таюя осторожно заглянула в приоткрытые двери, которыми заканчивался её коридор. Её взору предстал кусочек уютно обставленной комнаты.
   -Не стой под дверью, заходи.- Донёсся изнутри голос, принадлежащий довольно пожилой женщине.- И дверь за собой прикрой, не создавай сквозняки.
   Поколебавшись немного, девушка всё же решилась и, открыв дверь полностью, зашла внутрь. Комната оказалась обставленной во вполне современном стиле, с мягким ковром на полу, двумя мягкими креслами и стоящим между ними столом, а на стенах висело несколько неплохих картин разной тематики. Под одной из стен стоял невысокий столик со стоящей на нём вазой с букетиком невзрачных цветов, а вдоль соседней с этой стеной шёл кухонный стол, совмещённый с электрической плитой. На плите же стоял греющийся чан с водой, а на столе можно было увидеть парочку разносов, накрытых белыми полотенцами с вышитыми в их углах Клановыми символами Учиха.
   Но всё это было удостоено всего лишь мимолётного взгляда, а основное внимание привлекла к себе сидевшая в одном из кресел пожилая женщина, которая читала какую-то книгу, сидя левым боком к столу. Женщина была одета в тёмно-синюю домашнюю юкату, а рядом с ней, на столе под левой рукой, лежал сложенный веер.
   -Завари чаю.- Женщина перевернула страницу.- Вода как раз закипела. Чай возьмешь в столе. Железная банка слева.
   Таюя замерла, пытаясь понять, что тут происходит. Потом попыталась скинуть внушение... несколько раз. Не добившись ничего, она несколько секунд обдумывала, как ей поступить, но решила, что подраться она, если что, успеет, тем более, что вышивка на полотенцах намекает на клан, на представителя которого она имела далекоидущие виды. Так что, она направилась к плите...
  
  
   Джуго с удивлением рассматривал огромное помещение, заросшее всевозможными растениями. Стены были заплетены какими-то вьющимися растениями, а из-за искусственного каменного холма слышалось журчание ручейка. Высоко вверху можно было увидеть прозрачную крышу, состоящую из отдельных стеклянных сегментов, некоторые из которых были открыты, давая воздуху возможность свободно циркулировать, а так же не мешая птицам и насекомым залетать внутрь, и вылетать обратно.
   Постояв немного, Джуго направился в глубину этого искусственного сада, выглядящего настолько естественно, что для любого понимающего человека становилось понятно, какие усилия были сюда вложены. Шёл он не просто так, а к видневшейся вдалеке кроне молодого дерева. Идя к выбранной цели, он крутил головой, в попытке увидеть хоть кого-нибудь, но вокруг не было никого, кто бы нарушал природную тишину... Никого, кроме сидевшего под самыми корнями дерева мужчины, который не обращал внимания на подходившего к нему незнакомца и, глядя на деревце, пил чай. Перед ним стоял низкий столик, на котором стоял чайник с водой, заварочный чайничек и ещё одна чаша. Подойдя к сидевшему, молодой человек остановился рядом и некоторое время молча смотрел на того. Не добившись никакой реакции, он перевёл своё внимание на деревце.
   -Знаешь, что это за дерево?- Неожиданно донеслось от мужчины.
   -Нет.
   -Присядь.- Мужчина повёл рукой, указывая на лежащую немного в стороне свёрнутую циновку.- Выпьем чаю и я тебе кое-что расскажу...
  
  
   Суйгецу напряжённо брёл по коридору. Тот шёл прямо и не имел никаких ответвлений, а будучи довольно неплохо освещённым, не требовал никакого напряжения, для контроля окружающей обстановки, но вместе с тем сам вид коридора и ощущения от него, вызывали у него неприятное чувство. Но вот, впереди обнаружился конец коридора, который заканчивался железной дверью. Дверь оказалась незапертой, так что он наконец-то выбрался в просторное помещение, где его уже поджидал молодой шиноби, опирающийся на вложенный в ножны довольно длинный прямой меч с небольшой цубой. Впрочем, может и не шиноби, так как на нём не было видно хитай-ате.
   -Что-то ты медленный какой-то, как черепаха, честное слово.- Шиноби ехидно усмехнулся и закинул меч на плечо.
   -А куда торопиться?- Суйгецу весело улыбнулся, оскалив зубы.- Да и никто не говорил, что меня тут кто-то ждёт.
   Поправив свой клинок, который он тоже держал на плече, Суйгецу направился навстречу своему противнику, пытаясь по стойке, и едва заметным движениям, оценить его возможности и способности...
  
  
   Глава 9.
  
   Саске шёл по коридору уже довольно долго, но никак не мог никуда прийти. Остановившись, он вслушался в собственные ощущения, после чего активировал Шаринган. Осмотревшись, он хмыкнул и уставился куда-то в глубину коридора.
   -На меня это не действует.- Произнёс парень и окружающая действительность разбилась осколками, открывая вид на просторный зал.
   -Ты явно не терял время зря.- У дальней стены зала стояло каменное кресло, на котором сидел парень лет двадцати, в чёрном плаще с красными облаками.- Это радует. Но твои глаза застряли на одной стадии.
   -Это не важно, мне вполне хватит сил, чтобы разделаться с тобой.
   -Ты так в этом уверен?
   -Да. Моя ненависть к тебе даёт мне силы, а вера в близких мне людей помогает обрести решимость.
   -Близкие... Когда-то у меня тоже они были... но я пожертвовал ими ради новой ступени силы и ради величия Учиха. А на что ты готов пойти ради силы и мести?
   -Тварь! Сила не стоит того, чтобы предавать своих близких!
   -Думаешь? Что ты знаешь о силе? О силе Шарингана? Ты, застрявший на одной из промежуточных стадий, просто не способен оценить всю власть, даваемую им...
  
  
   Большая группа Учиха, состоящая как из боевиков, так и ирьенинов, ждала команды на выдвижение. Кто присел на лавку и читал, кто просто расслабленно сидел, некоторые из ирьенинов дремали, а парочка шиноби вели неспешную беседу.
   -Как думаешь, мы не слишком жестоко поступаем с парнем? Ему и так брат изрядно мозги прополоскал.
   -Всё под контролем, не переживай. Как-никак им лично занялась госпожа Наори, а она в этом вопросе разбирается, наверное, даже лучше своего сына. Тот всё-таки больше специализируется на боевом аспекте внушения, а она занималась вопросом исправления и лечения последствий подобных воздействий. Так что паренёк в надёжных руках.
   -Только это и успокаивает.
  
  
   Саске поднырнул под удар ногой и выполнил нижнюю подсечку, но противник подпрыгнул и, извернувшись в воздухе, ударил прямым ударом ноги в плечо, не давая нанести удар мечом. Приземлившись друг напротив друга, два молодых человека застыли на какое-то мгновение, чтобы вновь сорваться в атаку. Никто из них не применял никаких техник, так как оба были очень быстрыми, а сражение шло на ближней дистанции, так что времени не оставалось ни на что больше, кроме рукопашного боя с использованием различного колюще-режущего вооружения.
   Уводы ударов в сторону, кувырки и сальто, помогающие уклониться от ударов, вот и весь спектр защиты, который применяли оба противника. Никто не пытался жёстко блокировать удары, так как это значило потерять подвижность и стать лёгкой мишенью для последующего удара. В какой-то момент Саске не успел уклониться от удара и его впечатало в стену.
   -Ты по-прежнему слаб. Жаль. Тогда придётся забрать твои глаза уже сейчас, так как у меня больше нет времени.- Его противник неспешно подходил к нему.- Пожалуй, я напоследок расскажу тебе, зачем же я оставил тебя в живых той ночью.
  
  
   Таюя поглядывала поверх чаши на сидевшую напротив пожилую женщину, которая отложила книгу в сторону и с невозмутимым видом пила чай с рисовым печеньем. Вот она допила свою порцию и поставила её на стол, немного подвинув в сторону девушки, намекая, что не мешало бы повторить. Молча выполнив требуемое, Таюя вновь вернулась к наблюдению.
   -У тебя неплохо получилось.- Женщина одобрительно взглянула на девушку.- Тебя кто-нибудь учил?
   -Нет. Я просто внимательно слушала советы Кабуто о том, как нужно правильно заваривать различные травы и попыталась использовать один из, как мне показалось, подходящих способов.
   -Умение нестандартно мыслить. Это хорошо. Скажи мне: "Чего же ты хочешь? Зачем пошла за малышом Саске?".- Глаза женщины полыхнули красным.
   -Я...- Таюя слегка покраснела.- Я хочу стать его женой.- Она упрямо подняла взгляд на собеседницу.
   -А тебе хватит на это сил, решимости и упёртости? Не спеши.- Женщина приподняла ладонь, останавливая готовые сорваться с губ слова.- Вначале хорошо подумай.- Она погасила Шаринган.- А чтобы тебе лучше думалось, я расскажу тебе про него. Кто он такой, как он рос, какую трагедию пережил и что с его разумом попытался сотворить его родной брат.
  
  
   В небольшой комнате, заставленной стеллажами с книгами и свитками, горел неяркий жёлтый свет, создавая приятную для расслабления обстановку. В углу комнаты стоял стол, за которым сидела красноволосая девушка в очках, забравшаяся с ногами в мягкое кресло, и читала какой-то свиток. В противоположном же конце комнаты в этот момент общалась парочка шиноби, девушка лет двадцати и женщина лет сорока. Как-либо скрываться они даже не думали, даже наоборот, встав так, чтобы их было видно с места от стола.
   -Как она?- Женщина кивнула в сторону сидевшей за столом.
   -Наше предложение оказалось для неё довольно неожиданным, так как она хоть и носит имя Узумаки, но никогда не воспринимала себя как члена этого клана.
   -Но?..
   -Но судя по её реакции на мои слова, есть большой шанс, что она согласится. Как вы знаете, она довольно эгоистичная особа и вполне привыкла жить для себя, в чём её довольно сложно винить, с таким-то окружением. Но вместе с тем, она уже взрослая девушка и начинает задумываться о дальнейшей судьбе. А как любая женщина, она задумывается не просто о своей дальнейшей судьбе, но и о детях, которых без подходящей пары не бывает. Ну, а дети, в свою очередь, это дом, который нужно содержать.
   -А это деньги, которые, имея на руках малолетних детей, самостоятельно заработать довольно затруднительно.- Женщина согласно кивнула.
   -А Карин девушка прагматичная и отлично понимает, что нужно либо иметь мужа, способного заработать для неё эти деньги, либо получить работу, не требующую от неё отлучек.
   -Что же, если она согласится, то мы получим ещё один союзный нам клан. Жаль только, что, как и Сенджу, тоже вымирающий. Но главное, что, как и в случае с Сенджу, у нас есть здоровая женщина, способная к родам, а это даёт надежду на восстановление клана.
   -А куда её дальше? Отправят в Дальний? Там ведь она сможет найти подходящую пару, среди местных шиноби.
   -Не сейчас точно. Вначале, ей нужно будет помочь малышу Саске встретиться с братом. А вот дальше... Дальше посмотрим.
  
  
   -Что-то ты быстро сдулся.- Шиноби весело ухмылялся, положив свой клинок плашмя на плечо и глядя на приходящего в себя, после попадания парализующей техники на основе молнии, Суйгецу.- И ты собрался собрать все Великие мечи Тумана? Насмешил. Честное слово, насмешил. Да ты встречу с большинством мечников Облака не переживёшь, а туда же. И где вас только таких наивных выращивают? Летите куда-то с пламенным взором, считаете себя бессмертными... Пока не столкнётесь с нормальным противником, который не будет жалеть ваше самолюбие и, в лучшем случае, просто втопчет вас в грязь, или убьёт, а в худшем - отрубит, например, ноги и бросит валяться в болоте.
   -Заткнись.- Суйгецу поднялся на ноги стиснув зубы.- Ты нихрена про меня не знаешь.
   -А мне это и не надо.- Шиноби перекинул меч с одного плеча на другое.- Мне достаточно знать про твою сильную сторону, так как она, одновременно, является и твоей слабостью.- Он поднял руку, вокруг которой зазмеилась молния.- Почему-то все упёрлись в очерёдность "стихий" по "кругу превосходства" и совершенно забывают, что есть ещё и другие виды их взаимодействия. Например, вода прекрасно проводит электричество, так что стоит выпустить молнию в воду и "отпустить" её, как вся твоя защита оборачивается источником твоих проблем. Подобные взаимодействия есть со всеми "стихиями", про что большинство шиноби не то что забывают, а просто не знают. Заметь, мне даже не требуется направлять технику непосредственно на тебя.- Ехидная ухмылка не покидала лица шиноби всё время, пока он давал пояснения.- А знаешь почему? Почему так происходит? Всё просто - шиноби замкнуты в своём мирке и пропускают мимо ушей всё, что не касается изучения техник. Их не интересует, как живут обычные люди, чего они достигли. Даже во время обучения в этих их Академиях шиноби они обычно пропускают мимо ушей всё, что им пытаются вбить в их тупые головы преподаватели, если это напрямую не касается техник. Ты ведь наверняка тоже из таких и прогуливал уроки, игнорируя все попытки своих учителей сделать из тебя человека.
   Суйгецу покрепче сжал рукоять меча. Слова чужака жалили в самое сердце, ведь, как известно, чем больше правды в сказанном, тем больней оно бьёт по самолюбию и тем сильней вызывает отторжение и гнев на того, кто сказал правду. Но гнев тут не поможет, в этом Суйгецу уже убедился. Его противник оказался просто отличным мечником, не принявшим ни одного его удара на жёсткий блок, в то время, как самому Суйгецу регулярно приходилось распадаться водой, после очередного удара. Ещё и постоянное использование молний, как через меч, так и с помощью свободной руки. И как оказалось, Хозуки ничего не мог противопоставить этой стихии. Но сдаться сейчас - значило похоронить свою мечту, ведь если он отступил сейчас, то нет никакой уверенности, что он не отступит в следующей сложной ситуации. Он должен пройти это испытание.
  
  
   -Таким образом, вся история Учиха, это история предательства в погоне за силой. И сейчас, я напишу последнюю страницу в истории этого проклятого Клана.- Говоривший поднял руку.- А теперь, я заберу твои глаза.
   -Не-ет!- Саске дёрнулся, разгоняя активность чакры и вытягивая её отовсюду, куда мог дотянуться.
   Окружающая реальность треснула и рассыпалась осколками.
   -Ты... не мой брат.- Парень с удивлением смотрел на черноволосую женщину в тёмно-синем комбинезоне, в глазах которой светился Мангекё Шаринган, с отличным о МШ Итачи рисунком.- Кто ты?! Зачем ты это всё устроила?!
   -Кто я? Учиха. Зачем это всё?- Женщина улыбнулась.- Ты слишком легко поддаёшься внушению, так что я провела с тобой экспресс-обучение по противостоянию чужой воле.
   -Так это всё... ложь?
   -Что именно? То, что тебе рассказал брат в иллюзии, или то, каким я его тебе показала? Если второе, то это правда - твой брат вырос редкостной гнидой, готовой ради силы на любую подлость. Если же первое, то это всего лишь та ложь, которой тебя будет пичкать твой братец при вашей встрече, чтобы отбить у тебя желание мстить за свой Клан. Впрочем, дабы эта ложь воспринималась правдиво, она замешана на правде. Правда, это то, что при слиянии двух подходящих Мангекё Шаринганов, образуется так называемый Вечный Мангекё Шаринган. Так же правдой является то, что Мадара вставил себе глаза своего брата, в результате чего стал очень силён. А вот всё остальное, это гнусная ложь. Мадара и Изуна были первыми из Учиха, кто пробудил Мангекё Шаринган. И Мадара не отбирал глаза у брата. Изуна получил смертельную рану в сражении с Сенджу Тобирамой и, так как ирьенины Клана были неспособны спасти ему жизнь, то он завещал свои глаза брату, Мадаре, так как тот умудрился сильно посадить своё зрение, в отличии от Изуны. Именно так Учиха Мадара получил Вечный Мангекё Шаринган. Мадара никогда не стоял за созданием Акацуки, так как к тому времени был мёртв. Акацуки были образованы тройкой молодых людей - Яхико, Конан и Нагато, а в то, чем они являются сейчас, они превратились после смерти Яхико и промывания мозгов от некоего Тоби, который всем представляется как Мадара, хотя на самом деле его зовут Учиха Обито.
   -Что?!
   -Да-да, ещё один поехавший крышей Учиха, уверенный в своей исключительности. Именно он помог твоему брату в ту ночь и убил тех Учиха, что находились в ночном патруле, и тех детей, которые пытались эвакуироваться в убежища, вместе со встречавшими их бойцами АНБУ, которые среагировали на признаки боя в нашем квартале и пришли на помощь. Именно он стоит за идеей собрать всех биджу, так как знает, что это воскресит Джуби - десятихвостого биджу.
   -Но зачем ему это?
   -"Только Вечное Тсукиёми спасёт Клан Учиха." - именно это написано на якобы оставленном Рикудо-сеннином камне, что ты видел под Храмом. Ты ведь читал его?
   -Читал, но не всё смог разобрать.
   -Всё правильно, это из-за того, что там использовались разные шрифты и прочесть часть текста можно только с помощью МШ. Но смысла в этом практически нет, так как там используется тот же принцип лжи, что и в показанной мной иллюзии - берётся правдивый факт и переворачивается всё с ног на голову. Как правило, такой метод лжи наиболее действенен, так как люди ленивы и предпочитают "думать чужой головой", и стоит вначале сказать, или показать, какой-нибудь правдивый факт, как они начинают все твои дальнейшие слова воспринимать как правду. А ещё, люди очень любят, когда их обманывают, говоря им то, что они желают услышать. Возьмём для примера тебя - несмотря на всё, что твой брат совершил, ты по-прежнему не желаешь признавать, что он гнида и ищешь оправдание для его поступка.
   -Нет! Я убью его! Он убил родителей!- "Взорвался" парень.
   -Да, да, да, ты весь пылаешь ненавистью к нему и убьёшь его, как только встретишь.- Спокойным голосом перебила его женщина.- Все вы "мстители" такие, чуть только кто-то засомневается в ваших поступках, вы тут же приходите в ярость, проецируя через неё свою неуверенность на своих собеседников. А вот что ты сделаешь, если кто-то тебе расскажет, что твой брат так тебя любил, что пошёл на должностное преступление и пожалел тебя той ночью, когда ему приказали убить всех?
   -Что?!
   -"Чем чудовищней ложь, тем проще люди в неё верят.". Признай, тебе очень хочется в это поверить, но одновременно, ты обвиняешь своего брата в убийстве родителей. В тебе борются эти два чувства и ты застыл в неустойчивости, балансируя на грани срыва в ту или другую сторону безумия. Присядем.- Женщина погасила свой Шаринган и указала рукой на стоящие немного в стороне стулья.- И я расскажу тебе, что же на самом деле произошло той ночью и кто из участников тех событий в чём повинен, и какую именно роль сыграл...
  
  
   Джуго сидел перед деревом прикрыв глаза и медитировал. Рядом с ним сидел его собеседник, который продолжал пить чай и любоваться тем же деревом. Он иногда бросал короткие взгляды на Джуго, но ничего не говорил, только в его глазах внимательный наблюдатель мог заметить короткие всполохи красного. По саду летали различные насекомые, а за ними, в свою очередь, охотились не менее разнообразные птицы. В общем, царила нормальная жизнь - кто-то кого-то ел, за кем-то гнался или от кого-то убегал, кто-то прятался, а кто-то искал. Иногда, на коже Джуго появлялся чёрный рисунок, но никогда не занимал большую поверхность тела и всегда исчезал, оставляя кожу чистой.
   Но вот, молодой человек открыл глаза. Некоторое время он смотрел на дерево, после чего повернулся к мужчине, который с интересом смотрел на него, ожидая первых слов со стороны парня.
   -Это сложно.
   -А никто и не говорил, что будет легко.- На губах мужчины появилась улыбка.- Быть самим собой - всегда сложно. Ведь намного проще скинуть свои обязанности на кого-нибудь другого, чем прилагать собственные усилия. Именно поэтому большинство людей предпочитают не задумываясь идти за различными лидерами. Это в человеческой природе и мало кто может взять на себя ответственность, а среди тех, кто это делает, очень много считающих себя каким-то исключением, что якобы даёт им право творить, что левой ноге захочется.
   -Я никогда не пытался скинуть с себя ответственность за свои поступки. Просто я не знал, как мне научиться бороться со своим сумасшествием.
   -Тогда почему ты сидел в камере? Не где-то в лесу, вдали от других людей, а в камере у Белого Змея? Ты переложил на него обязанность по своему сдерживанию и это "дало тебе право" больше не бороться за своё "Я". Так чем это отличается? Понятное дело, что есть определённые нюансы, но всё же, ты сделал тоже, что и большинство людей - переложил ответственность за себя на другого разумного. Я не могу тебя винить, так как твоя ноша очень тяжела и вполне возможно, что была бы не по плечу и взрослому мужчине, не то что одинокому подростку, но факты упрямая вещь и с этим ничего не поделаешь. Ты ведь и сейчас пошёл с малышом Саске только из-за того, что увидел в нём своего друга - Кимимару, единственного человека, кто мог сдерживать твою жажду убийства. Так?
   -Да, вы правы. Я действительно всё это время пытался переложить ответственность за свои поступки на других.
   -Не кори себя. Я уже сказал, что твоя ноша слишком велика и справиться в одиночку с ней действительно очень сложно. Именно поэтому мы и встретились. К сожалению, ни у тебя, ни у меня, нет времени, чтобы заниматься сейчас твоей проблемой, и в ближайший период его у нас точно не будет, слишком значительные события назревают. Всё, что я мог сделать сейчас, я сделал, но если ты переживёшь ту бурю, что ожидает всех нас впереди, то ты всегда сможешь вернуться сюда, и даже, если я буду где-то далеко или занят, а может быть, что и не переживу приближающиеся неприятности, тебя обязательно встретят и помогут с дальнейшим обучением.
   -Чем я могу отблагодарить вас?
   -Не знаю.- Мужчина безразлично пожал плечами.- Сам решай. Нам же вполне хватит того, что ты и так делаешь.
   -Я понял вас.- Парень встал с циновки.- Выходить тем же путём?
   -И да, и нет. Выйдешь в ту же дверь, а там...
  
  
   -Значит, ты от своего не отступишься?
   -Да.- Таюя посмотрела прямо в глаза своей собеседницы.
   -Даже после всего того, что я тебе рассказала?
   -Да.
   -Что же, ты уже большая девочка и вполне способна сама решать свою дальнейшую судьбу, так что не мне тебя учить. Если после того, как малыш Саске свершит свою месть, ты останешься живой, то мы не будем против того, чтобы ты стала его женой. Но выжить будет не так просто, как может показаться, да ещё тебе нужно будет произвести на твоего парня благоприятное впечатление. С последним, думаю, ты справишься, а вот с первым...
   -Я выживу. Выживу и стану его женой.
   -Похвально, что ты так целеустремлённа, но... тебе уже пора.- Женщина внимательно посмотрела девушке в глаза.- Ты мне понравилась, надеюсь, что через год-другой вновь увижу тебя... если буду ещё жива. До встречи.
   -До свидания.- Таюя встала из-за стола и направилась к дверям.
   -И не стоит малышу Саске рассказывать о нашем разговоре.- Донеслось ей в спину.
   -Почему?
   Девушка обернулась, но в комнате уже никого не было. Вернее, в комнате не было не только никого, но и ничего, она оказалась совершенно пустой.
  
  
   -А?- Карин вскинулась, ощутив прикосновение к своему плечу.
   -Пора.- Аям кивнула на выход.
   -Бли-ин.- Девушка с тоской оглядела стеллажи с книгами и свитками.
   -Не расстраивайся, никуда эти бумаги от тебя не денутся, их ведь именно для тебя и собирали. Считай, что это твоя клановая библиотека, просто она временно находится на сохранении у союзного Клана. Вот закончится всё, займёшься организацией своего дома и перенесёшь эту библиотеку к себе, а там, сможешь читать сколько захочешь.
   -Ну-у, хорошо.- Отложив свиток в сторону, Карин со вздохом поднялась на ноги.- Всё-таки за всё нужно платить.
   -Ты права, подруга, за всё в этой жизни нужно платить. Но можешь мне поверить, результат тебя не разочарует.
   -Только на это и остаётся надеяться.
  
  
   -Жалкое зрелище.- Противник Суйгецу сидел на корточках перед лежащим на земле парнем и, облокотившись об упёртый в пол меч, задумчиво рассматривал его.- Но намного лучше, чем было в самом начале. Пожалуй, если тебя погонять с недельку как следует, то даже может выйти толк. Правда, ещё нужно выбить из тебя всю дурь, что ты скопил за свою недолгую жизнь, а это, как минимум, работы на год, но сделать из тебя человека всё же можно... Эх, цени мою доброту.- Шиноби встал и резким движением вогнал свой меч в бетонный пол сантиметров на пятнадцать.- Этот меч из чакропроводящего металла... с изолированной рукоятью и гардой. Так что, если ты напитаешь его своей чакрой, то сможешь блокировать техники на основе молний. Сумеешь вынуть, он твой.- Развернувшись, шиноби направился прочь из зала.- Когда закончишь своё путешествие, можешь вернуться сюда, и если сумеешь меня впечатлить, то глядишь и покажу ещё что-нибудь.
   Техника парализации спала как раз в тот момент, когда за выходящим шиноби закрылась дверь. Выругавшись, Суйгецу поднялся с пола и, внимательно осмотрев клинок, взялся за его рукоять...
  
   * * * * *
  
   -С возвращением, господин Акира.- Поприветствовал меня командир одного из отрядов охраны Дома, который перехватил меня на подходе.
   -Здравствуйте.- Здороваюсь заодно и сразу со всеми его подчинёнными.- Что это вы так далеко отошли от обычных маршрутов?
   -У нас гости, так что пришлось усилить контроль за окрестностями.
   -И кто это к нам прибыл?
   -Малыш Саске вернулся. С ним сейчас должна госпожа Наори работать.
   -Вот как? И как это я мог пропустить такое событие?
   -Не знаю. Может потому, что ты был занят какими-то своими делами?
   -И то верно. Ладно, спокойного патрулирования, пойду, посмотрю на Саске.
  
  
   Глава 10.
  
   Блин, я с этими сборами чакры биджу прозевал момент, когда Саске направился к Зоне. Думал, что успею всё закончить до его прибытия, а оно вон как повернулось. Переживать, скорее всего, не стоит, так как было решено, что мы не будем вмешиваться в его жизнь до того момента, как начнётся основная заварушка, всё-таки убийство Данзо нам выгодно. Да и привлекать к себе внимание Обито и Куро раньше времени тоже не стоит. Правда вот то, что на кинутую мной вскользь фразу о желании познакомиться с Саске, реакция была совсем не той, какой должна была бы быть, заставило меня немного насторожиться.
   Последние километры до Дома я преодолел, прыгая по веткам деревьев, так как в окрестностях Зоны не стоит использовать пространственные техники. Нет, применить их вполне можно и даже попасть туда, куда ты намереваешься, но есть у меня странное ощущение, что при некотором сочетании факторов, тебя может закинуть куда-то не туда. И совсем не факт, что это где-то "не туда" окажется на этом материке и даже в этом мире. Так что, нужно вначале внимательно исследовать этот вопрос, прежде чем рисковать. Нет, если прижмёт, то я первый начну использовать пространственные способности, но вот пока есть выбор, лучше не рисковать.
  
   -Я вернулся.- Привычно сообщил я, заходя в кабинет Главы Клана.
   -Я заметил.- Дед, как ни в чём не бывало, продолжил пить чай.- Как всё прошло? Присаживайся, кстати, присоединяйся, кружка ты знаешь где.
   -Если рассматривать только результат, то довольно неплохо, чакру Чомей я добыл, а если как всё прошло, то были проблемы, к счастью, вполне решаемые.- Взяв в ящике чашу, я уселся в кресло с противоположной стороны стола и принялся заваривать себе чай.
   -Что за проблемы?
   -За ней как раз пришли Акатсуки.
   -Кто?
   -Хидан и Какузу.
   -Надеюсь, с нашим деловым партнёром всё в порядке?
   -Да что с ним станется? Тем более, что я с ним и не сражался. Пообщались, как приличные деловые люди, достигли консенсуса и разошлись, довольные друг другом.
   -Раз с ним ты не сражался, то из твоих слов я делаю вывод, что ты смахнулся с Хиданом. Я прав?
   -Ага.- Весело улыбаюсь, отвечая на этот вопрос.
   -И судя по твоей довольной улыбке, ты ему явно какую-то гадость устроил.
   -Ну-у, не то, чтобы гадость, но немного пошутил. Это да. Ничего серьёзного, просто поиздевался над ним слегка. Но как мне кажется, ему и самому понравилось, спустил, так сказать, пар.
   -Это хорошо. Что планируешь делать дальше?
   -Остался ещё Восьмихвостый, но там, я чувствую, меня ожидает знатное... попадалово. Есть мнение, что Би от меня может что-то понадобиться. Да и не собирался я к нему идти, до того, как поймают Югито. А вот потом, когда её тело уже будет у нас, потом можно будет и подойти.
   -А с Девятихвостым что?
   -С ним тоже пока обожду, тем более, что есть возможность "сделать ход конём", но там нужно всё как следует обдумать, может, и не стоит связываться. В общем, посмотрим. Ты лучше расскажи, что там с Саске и его командой?
   -А что с ними?
   -Деда...
   -Ладно-ладно, не смотри на меня так. Если коротко, то пока ты был занят своими делами, мы наблюдали за малышом Саске... и его командой. Наблюдали мы очень внимательно и в результате был сделан вывод, что у него нет шансов в сражении против Итачи, не говоря уже про Обито, слишком слаб он оказался против внушения. Против того же Орочимару вполне хватило, но любой нормально обученный Учиха его запутает почти не напрягаясь. Поэтому, было принято решение немного помочь ему в этом вопросе. Плюс, было принято решение поближе познакомиться с его напарниками.
   -И что, вы действительно верите, что одно занятие поможет ему противостоять "Цукиёми"?
   -Это смотря, как это занятие проводить. Или ты уже сомневаешься в профессионализме матери?
   -Нет конечно, но всё же, одно занятие...
   -Да понятное дело, что одно занятие его не спасёт... если противник будет знать, что парень способен преодолеть его внушение. Но и сам Итачи не такой уж мастер внушения, и выезжает больше за счёт силы Шарингана, так что у Саске теперь есть реальная возможность неприятно удивить своего братца.
   -Ясно. Не буду спорить с общим решением, но как по мне, это бесполезные телодвижения.- Качаю головой, выражая своё неодобрение и одновременно согласие с принятым Кланом решением.- Я тогда пойду, тоже с ним пообщаюсь?..
   -Сходи. Подойдёшь к Мичи, он тебя проведёт куда нужно.
   -Ага.- Ставлю чашу на стол и встаю.- Отчёт я занесу завтра, где-то к обеду.
   -Да понятное дело, иначе твои суженные мне "весь мозг вынесут", если я тебя заставлю его сейчас писать.
   -Да ладно тебе, Куренай у меня не такая.
   -Значит с тем, что на такое способна Эри, ты даже не сомневаешься?
   -С этим даже спорить бессмысленно, на себе испытал.
   -Ты сам её выбрал.- Дед ехидно усмехнулся.
   -Выбрал, и совсем не жалею. Она у меня не только красавица, но и мозги на месте, а то, что она иногда мне "выносит мозг", то это вполне нормальная плата. Но ты с темы не съезжай, Куренай-то у меня золотце, а не женщина.
   -Золотце... Мда, как мало ты оказывается про неё знаешь. Поверь мне, если у неё появляется такое желание, то достать она может ещё похлеще Эри. Как говорится:"В тихом болоте демоны водятся.".
   -О как?.. А знаешь, это даже хорошо. Ты только представь, как мои жёны воспитают мою дочь. Это же будет гроза для мужиков, я им уже сочувствую, хе-хе.
   -Хотелось бы на это посмотреть.- Дед мечтательно улыбнулся.
   -И кто тебе мешает?
   -Жизнь. Как ты сам знаешь, она сложная штука и никогда не знаешь, что лично тебя впереди ожидает. А уж когда начинается очередная война...- Махнув рукой, он отхлебнул остывший чай и, скривившись, отставил чашу в сторону.- Ладно уже, иди давай, не мешай мне работать.
   -Да-да, знаю я как ты работаешь.- Быстро открываю дверь, чтобы не дать деду высказаться и таким образом оставить последнее слово за собой, и со смешком выхожу из кабинета.
  
   * * * * *
  
   -Всем привет!
   Дверь в зал, в котором происходила беседа Саске с так и оставшейся безымянной Учиха, распахнулась, пропуская внутрь черноволосого парня, на лице которого светилась весёлая улыбка.
   -Уже вернулся?- Женщина тепло улыбнулась вошедшему.
   -Ага. Прибежал, значит, а тут оказывается малыш Саске пожаловал. Дай, думаю, зайду, поздороваюсь.
   -Ты кто?- Саске хмуро смотрел на веселящегося парня, который бесцеремонно затащил в комнату стул и, приставив его к столу, уселся на него.
   -Ну вот, то так хотел со мной познакомиться, а тут такой неприветливый.
   -Познаком... Ты Акира?
   -Верно. Будем, наконец-то, знакомы. А то раньше всё возможности не было. Что?
   -Ты Учиха.- Обвиняюще произнёс Саске.
   -Верно.- Парень радостно закивал головой.
   -Тогда почему?
   -Почему что?
   -Почему ты помогал Наруто, но ни разу не помог мне?- Саске хмуро смотрел на веселящегося Акиру.
   -Ты ему уже рассказала?- Поинтересовался парень у женщины.
   -Рассказала.
   -И что тебе непонятно?- Поинтересовался Акира, вновь повернувшись к Саске.- Ты Учиха. Но принадлежность к Клану подразумевает под собой и готовность жертвовать своей жизнью, для спасения этого самого Клана. Итачи и Обито наглядно продемонстрировали, что они способны уничтожить Клан Учиха. Уничтожить их мы были не способны, а значит, должны были прятаться. За тобой присматривали, и не только коноховцы, но и Итачи с Обито, так что мы не могли рисковать, выходя с тобой на связь. Считай, что ты выполнял миссию по отвлечению внимания противников от своего Клана. Если тебе так будет легче, то я могу попросить у тебя прощения.
   -Не нужно.- Саске отрицательно мотнул головой.- Ты сказал, что вы были не способны убить Итачи и Обито...
   -Ну да. А что тебе не понятно? Или ты не веришь?
   -Нет. Итачи очень силён и то, что вы не могли его убить, это понятно, но... получается, что сейчас вы можете это сделать?
   -Ты сомневаешься?- Женщина слегка наклонила голову к плечу, с интересом ожидая ответ.
   -...- Саске немного помялся.- Не знаю. Он сумел уничтожить весь клан...
   -Не сам.- Покачал головой Акира.- Ему в этом помог Обито.
   -Всё равно, он очень сильный.- Саске посмотрел в лицо женщине.- Но у вас такие же глаза как у него, а значит... Значит, что вы можете быть так же сильны, как и брат.
   -И тебя это возмущает.- Губы женщины изогнулись в понимающей улыбке.- Ты считал, что только ты сможешь стать достаточно сильным, чтобы убить Итачи, а сейчас тебе говорят, что есть и другие, кто вполне может это сделать, и ты в раздрае. Я права?
   -... Да.- Последовал ответ после паузы.- Я рос с мыслью, что я должен совершить месть, убить предателя, а для этого стать достаточно сильным. Я тренировался, я ушёл из Конохи, чтобы стать сильней, а теперь узнаю, что всё это было зря и Клан по-прежнему жив, а Итачи уже давно могли убить, но почему-то этого не сделали. Так зачем это всё? И почему вы не убили Итачи?!
   -А подумать?- Парень смотрел на Саске уже без той улыбки, с которой он зашёл в комнату.
   -Я думаю, что лучше просто объяснить, а не заставлять его искать ответ самостоятельно, а то он может найти совсем не тот ответ.- Женщина задумчиво крутила в руках свой веер.- Видишь ли, эта твоя одержимость стремлением убить Итачи, она не совсем твоя. Той ночью, Итачи, кроме того, что заставил тебя смотреть, как он убивает твоих родителей раз за разом, наложил на тебя ещё и внушение, заставляющее тебя стремиться стать сильней, чтобы его убить. Это стало возможным именно благодаря тому шоку, который ты получил той ночью и наличию у него Мангекё Шарингана. Когда ты напал на него в той гостинице, когда они пришли за Наруто, он опять пытался провернуть подобный фокус, но благодаря вмешательству твоего наставника и Акиры, у него мало что получилось. Но это не отменяет того, что если кто-то убьёт Итачи, у тебя с большой вероятностью может произойти нервный срыв, вплоть до того, что ты можешь впасть в кому. Такой исход, конечно, маловероятен, но всё же возможен. Это только одна сторона, почему этот ушлёпок всё ещё жив. Вторая же заключается в том, что он всего лишь исполнитель, пусть и мнящий себя "великим манипулятором" и "героем, жертвующим собой ради всеобщего блага". На самом деле он ни то, ни другое, а обычный малолетка, которого развели, как лоха. Я уже рассказывала тебе, что тебя могут попытаться натравить на Коноху, рассказывая, что Итачи всего лишь выполнял приказ. Кого сделают крайним и обвинят в отдаче такого приказа, мы точно не знаем, но учитывая, что Хирузен уже мёртв, как и Советница Кохару, которую мы убрали в той же заварушке, когда Орочимару убивал Третьего, скорее всего, это будет Данзо. Особенно правдоподобно это выглядит, если учитывать его профессиональную привычку поменьше говорить и побольше делать. Он ведь ничего никому не скажет, а при попытке выбить из него сведения силой, просто объявит такого "умника" предателем, а с ними у него разговор короткий. Но всё это будет ложью, так как главный организатор резни Учиха, это Обито и Куро... про которых ты постоянно забываешь, зациклившись на Итачи. Именно из-за этих двух такие проблемы с устранением Итачи, а не из-за его силы.
   -Совершенно верно.- Акира согласно кивнул.- Если бы не эти двое, то Клан не стал бы скрываться, так как сам Итачи, хоть и силён, но его бы затравили, как бешеное животное, и даже Мангекё Шаринган бы его не спас.- Парень устало вздохнул.- Если честно, то я хоть и считаю Итачи уродом и мразью, но прекрасно понимаю, что виновен в том, каким он вырос, не только он сам, но в значительной мере и ваш отец со Старейшинами Клана. Ведь это они всё время твердили ему, что он "гений" и обязан быть лучшим. Это они радовались, что ему предложили пройти обучение в "Корне" и стать АНБУ. Никого не волновало, как сильно это всё повлияет на его разум. Так что, можно сказать, что наш Клан пожал то, что сам посеял. С другой стороны, не меньшая вина лежит на руководстве Конохи. Ведь это их решение, чтобы всем детям промывали мозги на тему мифической "Воли Огня", которая якобы горела во всех Хокаге и тех шиноби, что отдали свои жизни в Трёх Мировых Войнах Шиноби. Но повторяю, это не отрицает того факта, что стать убийцей и предателем, это решение самого Итачи, его выбор, а значит - его вина. И вот с осознанием этого, как уже тебе было сказано, у тебя проблемы - ты знаешь, что Итачи убил ваших родителей, что он убил других членов Клана, и за это ты его ненавидишь. Но одновременно с этим ты слишком его любишь, всё-таки он фактически нянчился с тобой чуть ли не больше, чем уважаемая Микото, твоя мать, а потому, ты подсознательно не веришь в его вину. А это, в свою очередь, делает тебя очень лёгкой мишенью для манипуляций и умный разумный, который рассказал бы тебе слезливую историю о том, как страдал твой брат всё это время, и как он переступил через себя ради выполнения приказа, сумел бы тебя натравить на ту же Коноху... или на собственный Клан.
   -Именно из-за этого было принято решение пообщаться с тобой сейчас, а не ждать окончания истории с твоей местью, ведь тогда мы могли столкнуться с тем, что вместо Итачи, у нас бы появился другой предатель.- Женщина грустно улыбнулась.- Надеюсь, что теперь, когда ты столкнёшься с попытками тебя убедить, "какой замечательный у тебя брат и какие сволочи руководители Конохи", ты, прежде чем что-либо предпринимать, как следует подумаешь и вспомнишь, что мы тебе рассказали.
   -Почему я должен вам верить?- Саске переводил хмурый взгляд с одного собеседника на другого.- Вы оставили меня одного. Использовали для своего спасения. Почему после этого я должен вам верить?
   -А ты и не должен нам верить безоговорочно.- Акира пожал плечами.- Тебе же ясно сказали, что надеемся на то, что если у тебя вдруг появится желание "отомстить" за Итачи, или совершить ещё какую глупость, то вначале ты как следует подумаешь, вспомнив то, что тебе было рассказано. А по поводу "использовали для своего спасения", то разве обязанностью кланового шиноби не является жертвовать своей жизнью для спасения Клана?
   -Я уже сказала, что мешать тебе отомстить Итачи никто не будет, так как это нужно в первую очередь тебе самому. Но вместе с тем, нам не хотелось бы, чтобы ты так же, как и твой брат, пошёл по "кривой дорожке". Именно для этого я встретилась с тобой и столько возилась. Никто тебя ни к чему не принуждает и ты вправе сам выбирать, как будешь жить дальше, но лично мне бы хотелось, чтобы ты, после того, как закончишь свои дела, вернулся в Клан. Мы будем ждать тебя. А сейчас, тебе уже пора, твои спутники прошли свои испытания и направляются на выход.- Женщина указала рукой в сторону двери.- Иди и помни: чтобы ты не решил в дальнейшем, тебе есть куда возвращаться. Если надумаешь вернуться, то нинкэты подскажут, где нас искать.
   -Что-ж, я запомню ваши слова.- После недолгой паузы Саске направился к выходу.- И я подумаю над ними.
  
   * * * * *
  
   -И зачем ты вмешался?- Мама устало откинулась на спинку стула и прикрыла глаза.
   -Хотел посмотреть на малыша Саске поближе.- Пожимаю плечами.- Мне так близко раньше не доводилось с ним общаться. Сильно устала?- Встаю и, активировав "колдовскую ладонь", накрываю её глаза.
   -Да. Пришлось изрядно выложиться.
   -Но судя по всему, ты справилась очень хорошо.
   -Я бы не была так уверена, слишком грубо Итачи накладывал внушение. Сразу видно, что он обычный боевик, и его гендзюцу предназначено максимум для полевого допроса и организации одноразовой диверсии, так что заботиться состоянием разума у объекта воздействия он не приучен.
   -Насколько я помню, этим страдали почти все Учиха. Наличие Шарингана очень облегчает освоение техник внушения, из-за чего они, в большинстве случаев, не изучали материал, не касающийся боевого применения гендзюцу.
   -Верно.- Мама грустно вздохнула.- Раньше большинство Учиха не вдавалось в тонкости, ограничиваясь тем, что никто толком противостоять "внушению Шарингана" не мог, и считало, что нужно просто "надавить посильней" и всё будет, как нужно.
   -Хех, били ломом там, где можно было обойтись уколом иголки.
   -Думаю, что такая аналогия будет уместна.
   -Как думаешь, ты не зря потратила время?
   -Не думаю. Саске привык размышлять над своими поступками, общение с Наруто, Ли и Неджи с Хинатой довольно положительно на нём сказалось.
   -Что же, посмотрим, к чему он придёт...
  
   * * * * *
  
   -А вот и Саске.- Суйгецу весело оскалился, увидев выходящего из подвала Учиха.- Что-то долго ты, такое сложное испытание было?
   -Суйгецу, заткнись.- Карин недовольно посмотрела на парня.
   -Не ссорьтесь.- Джуго подкинул в воздух сидевшую у него на ладони птичку, которая до этого что-то ему щебетала, и встал со старой лавочки, которая каким-то чудом уцелела возле этого дома.- Раз задержался, значит так было нужно.
   -Куда теперь?- Таюя никак не прокомментировала задержку.
   -Куда?- Саске окинул своих напарников задумчивым взглядом.- Вначале, нам нужно будет найти Итачи, а потом... Потом нужно будет кое-куда наведаться.
   Развернувшись в сторону выхода из города, молодой Учиха отправился в путь, сейчас нужно сосредоточиться на одной задаче, а все вопросы он будет решать потом, когда его брат будет мёртв.
  
  
   -Итачи, ты что там застрял?- Кисаме оглянулся на остановившегося возле сидевшего на ветке ворона напарника.- Пошли быстрей, нужно найти подходящее место, скоро время связи.
   -Иду.- Итачи оторвал взгляд своих глаз от ворона и двинулся следом за Кисаме.
   Ворон встрепенулся и оттолкнувшись мощными лапами поднялся в воздух.
   -Что-то важное?- Хошигаки проводил взглядом улетающую птицу.
   -Ничего срочного. Идём.
  
  
   Голубоватая сигара патрульного дирижабля плыла высоко в небе, барражируя на значительном удалении от острова, у побережья которого был найден затонувший корабль, и где до сих пор продолжали работать исследователи, изучая корабль, и поднимая снятые с него механизмы и приборы. Время патрулирования подходило к концу и вскоре должен был появиться сменщик, об этом передали кодом по рации. Впрочем, близость окончания смены не привела к ослаблению несения службы, так что весь экипаж был занят своим делом.
   -Командир.- К сидящему в ажурном кресле капитану воздушного корабля подошёл связист.- Я не знаю, может это моя паранойя, но я поймал какой-то странный сигнал.
   -В чём странность?
   -На одной из частот я обнаружил сигнал, но не голосовой и не видео, а просто прерывистый сигнал. Я его ещё вчера засёк, но не понял, что он искусственного происхождения, так как он пропал, но сегодня он появился в то же самое время, что и вчера.
   -Можешь засечь направление?
   -В принципе можно, но только если он находится на одном месте, так как в эфире он всего минут пять, а за это время мы не можем отлететь достаточно далеко, чтобы можно было провести триангуляцию. Если же он двигается...
   -Понятно, в следующий свой выход на связь он будет в другом месте и первый пеленг будет неверным.
   -Да.
   -А если провести пеленгацию сразу с двух дирижаблей?
   -Тогда можно будет попробовать, но это задержит наше возвращение.
   -Ничего не поделаешь, надо - значит надо. Прослушивай эту волну, может связь появится и в другое время, тогда у нас будет больше шансов всё сделать за один день.
   -Есть.
  
  
   Глава 11.
  
   Блин, как же события понеслись то, за какую-то неделю произошло событий больше, чем за прошедший год. Эта беготня туда-сюда, без возможности разобраться в себе и во всём том, что я набрал, меня изрядно напрягла. А разбираться нужно, так как печать у меня конечно замечательная, можно даже без лишней скромности сказать - шедевр фуиндзюцу, но не нужно забывать о таком факте, как "обратное воздействие" при уменьшении количества собственной чакры. Конечно, фуин очень неплохо предохраняет от такого воздействия, но у меня то внутри не один житель, а это вносит изрядный дисбаланс, а если ещё вспомнить, что вся эта чакра раньше была одним существом... И ведь ничего сейчас не изменишь, так как Акатсуки ждать не будут, вот и приходится носиться как в одно место клюнутый.
   Сейчас вот тоже намечается очередное "приключение" - Саске "вышел на тропу войны" и отправился на поиски брата, а значит, скоро произойдёт памятное сражение двух Учиха, в результате которого наше старое святилище превратится в руины. А мне ведь очень хочется посмотреть на данное событие, а ещё больше мне хочется раздобыть клановые артефакты - меч и щит. Но тут есть огромная проблема и имя этой проблемы - Куро-Зецу, так как эти товарищи будут наблюдать за сражением. Как вы наверное помните, Куро очень неплохо освоил навык работы с сознанием, так что он может заметить любую попытку наложить на него внушение. А артефакты очень не хотелось бы потерять, очень уж у них интересные свойства изучение которых может значительно помочь как в создании средств защиты, так и понимании процесса запечатывания. А еще, согласно легенде, духовный клинок Сакегари является "мечом другого мира", что согласитесь, очень даже интересная информация. Но как было сказано выше, за боем будет присматривать Куро-Зецу, а значит, вмешаться, скорее всего, не получится.
   И нужно ещё не забывать, что сейчас, как раз, запечатывают Чоумей, после чего Какузу свяжется со мной и принесёт тело Фуу. А затем существует большой шанс, что они отправятся за Югито. А это значит, что нужно вновь договариваться о покупке тела, так как Какузу не упустит случая подзаработать лишнюю копейку и обязательно продаст его после процедуры запечатывания. Хотя-а, есть вариант грабануть скупщиков тел, после того, как они оплатят покупку тела джинчурики... Нужно будет обдумать эту мысль и посоветоваться для начала с дедом. В общем, посмотрим.
   Сейчас же, я думаю, у меня есть пару дней на то, чтобы заняться восстановлением баланса, так как само запечатывание идёт вроде-как дня три. Так что в этот самый момент я сижу на, уже ставшей привычной, крыше, которую я использую в качестве места для медитаций. Данный дом находится практически в самом центре Зоны, что даёт "равномерность" ощущений и очень положительно сказывается на процессе "обретения баланса", так как нет перекоса окружающих энергий. Есть у меня подозрение, что то, что я делаю, очень смахивает на то самое сендзюцу, но так как я сам с использованием данного навыка не сталкивался, то опираться в этом вопросе могу только на свои ощущения и той информации, что я помню из манги. А так как там техники отшельника сравнивают с режимом биджу, проводя между ними аналоги, то и выводы у меня получаются соответствующие, а как оно на самом деле я буду разбираться после того, как мне удастся понаблюдать за этим самым "режимом отшельника" в исполнении хоть кого-нибудь. Но кое-какие выводы я уже сделать смог, так как у нас... ну, пусть будет в плену, как вы должны помнить, находится Кимимару, а у него, в свою очередь, имеется рабочая джуин, за основу которой взята способность Джуго к своеобразному аналогу сендзюцу. Пусть эта способность явно недоработанная, так как у пользователя не только прослеживаются внешние изменения, но и проблемы с психикой, но общая основа у них просматривается.
  
   * * * * *
  
   -Опять?- Наори с грустью смотрела на лежащего на койке дядю.- Ну сколько можно?
   -А что я могу сделать, если они сильней?- Мужчина извиняюще улыбнулся.- Вот и попался.
   -Конечно сильней. Это же твои личные телохранительницы, а ты с ними решил на мечах "позвенеть". Ничего удивительного, что они тебя "разделали". Ты бы ещё с Акирой решил посоревноваться в ниндзюцу. Они у него может и не самые мощные, но вот в умении с их помощью подгадить как следует он наверное будет впереди всех. Никогда не знаешь, что он в очередной раз придумает, а уж как он умудряется извратить всем известные техники, это ещё умудриться нужно.
   -Но должен я тренироваться?- Акайо пожал плечами и поморщился от боли в пробитой мечами груди. Ирьенины конечно оказали неотложную помощь, но сама рана пока оставалась, так как клинки были напитаны чакрой, а заживить подобные раны "в поле" не так просто.- Тем более, что подобные спарринги очень помогают лучше понимать друг друга и действовать более сплочённо.
   -Вы и так с подъёмом взаимопонимания работаете очень интенсивно... и ночью в том числе. Так что давай ты не будешь хоть мне "лапшу на уши вешать"?
   -Это кто тебе такие вещи про меня рассказывает?
   -А предохраняться нужно.
   -Э-э...
   -Не "Э-э", а готовься вновь стать отцом.- Женщина покачала головой.- Я уже не надеялась, что у меня появится младший братик, или сестрёнка, а тут такой подарок. Когда свадьба, кстати?
   -Какая свадьба?
   -Как это какая? Ты что, решил оставить девушек одних?- Подозрительный взгляд чёрных глаз не обещал ничего хорошего, в случае положительного ответа.
   -Нет конечно. Как ты вообще такое могла подумать?- Акайо тут же изобразил возмущение.- Просто, ты же знаешь, какое сейчас время. Когда мне свадьбу устраивать? Вначале нужно разобраться с Акатсуки, а там уже можно будет заняться делами домашними. Постой. Ты сказала девушки?
   -Ну да, две твои телохранительницы беременны, что вполне естественно, так как они уже долго состоят в твоей охране и их циклы пришли в синхронность. Это естественный процесс в женских коллективах. И да, я проверила, дети от тебя.
   -Мда-а, получил подарочек на старости лет.
   -Ты не рад?
   -Рад, ещё как рад.- Мужчина поспешил заверить племянницу в своей "радости".- Не вовремя это просто, время сейчас сложное.
   -Кто тебе мешает провести сейчас короткую церемонию, а полноценную свадьбу сыграть, когда появится для этого время?
   -Придётся так и сделать. Ну что там?- Поинтересовался Акайо, когда увидел, что племянница отменила сканирующую технику.
   -Всё в пределах нормы. Дежурные ирьенины отработали как нужно, так что быть тебе "манекеном для сдачи экзамена". У нас как раз есть парочка ирьенинов, которым для сдачи зачёта нужно продемонстрировать практику работы с регенерационной печатью, вот и продемонстрируют на тебе.
   -А они справятся?
   -Да куда они денутся? Тем более, что опыт проведения различных операций у них уже есть, так что всё будет нормально.
   -Подчиняюсь твоей деспотии.
   -Пошути мне тут ещё. Попал в Госпиталь, теперь терпи, тут ты не Глава Клана, а один из пациентов.
   -Молчу-молчу.
   -То-то же.
  
  
   В одном из ресторанов Конохи, в отдельном кабинете, за столом заставленным яствами и выпивкой, сидела тройка мужчин. Они были уже изрядно поддатыми, чему способствовало несколько девушек лёгкого поведения, которые сидели вместе с ними и которых мужчины с большим удовольствием лапали, не забывая рассказывать новости, которые им довелось узнать во время пребывания по торговым делам в разных частях мира.
   -Я думал, что уже всё, хана мне!- Эмоционально рассказывал один из мужчин, который левой рукой обнимал блядь, а правой размахивал зажатой в ней пиалой с выпивкой.- Как мой конвой не накрыло какой-нибудь техникой, я не знаю! Наверное боги хранили, которым я в тот момент молился, всем сразу и каждому по отдельности! Но потом неожиданно всё закончилось. Такая тишина опустилась... Я даже вначале не поверил, что всё, всё закончилось. Я тогда обрадовался, командую поворачивать и мотать оттуда как можно быстрей, а мой помощник заявляет мне, что мы не можем - у двух фургонов повреждены колёса, какая-то шальная техника всё же достала! И ведь не бросишь же, столько денег вложено в покупку товара! Когда потом, в той же стороне, опять начались какие-то крики и послышались звуки битвы, мне в голову пришла предательская мысль, что всё, докатался я, но нет, боги хранили. Что они там не поделили, я не знаю, но вскоре всё закончилось и когда мы уже закончили ремонт, и собирались отправляться, на дороге появились эти двое.- Мужчина отхлебнул из пиалы, а сидевшая возле него проститутка тут же подлила в неё из кувшинчика.- Знаете, после того страха, что мне довелось пережить во время того сражения, я думал, что испугать меня не сможет уже ничего, но эти двое чуть не заставили меня обгадиться! А когда я увидел, чьё тело тот нукенин нёс за спиной, как какую-то котомку с вещами, мне вообще стало плохо. Хорошо ещё, что мой помощник вовремя заметил, что его напарник жрец Джашина и, быстренько сориентировавшись, организовал подношение жрецу, мол, мы чтим наставления Джашина.
   -И что, они прошли мимо?- Второй мужчина не забывал во время рассказа товарища прижимать к себе покрепче обхаживающую его куртизанку и отхлёбывать из пиалы.
   -Верно. На наше счастье.
   -А кого они несли-то, что ты так испугался?- Третий мужчина, с белыми волосами, который лапал сразу двух блядей, казалось, задал вопрос мимоходом.
   -Так это, Семихвостую они несли.
   -Серьёзно, что-ли?- Белобрысый посмотрел на рассказчика, весело усмехаясь.- Вот так прям и тащили эту здоровенную тушу?
   -Да какую тушу?! Мелкая она, и здоровяк её, как котомку, через плечо нёс.
   -А-а... так он джинчурики нёс. А я то думал...- Белобрысый безразлично отвернулся и прижал к себе поплотней сидевшую справа, что-то прошептав ей на ухо, от чего та весело захихикала.
   -Да какая разница?- Рассказчик эмоционально махнул пиалой, расплёскивая алкоголь.- Главное, что они её поймали, а этот здоровяк даже не запачкался, да и жрец вроде целый был.
   -Сильны, однако.- "Второй" задумчиво уставился в пиалу.- С одной стороны, это даже хорошо, что у Водопада теперь не будет своего джинчурики, не будут такими наглыми и вполне можно будет добиться снижения транзитных пошлин, а с другой... С другой, теперь нет уверенности, что в случае начала очередной войны, маршрут останется в безопасности. Самураи-то за своей частью пути хорошо следят, а вот водопадники теперь вполне могут снять людей с охраны, так как им придётся стягивать всех шиноби на защиту собственного Селения.
   -Вы не о том думаете.- Белобрысый нехотя оторвался от выпивки, которую он пил из удерживаемой левой блядью пиалы.- То, что Водопад лишился своего биджу, это, конечно, прискорбно, но хуже то, что этот биджу появится у кого-то другого, а это изменение давно сложившегося баланса, что, в свою очередь, приведёт к скорому переделу зон влияния.
   -Чёрт. А ведь верно.- "Первый" собирался почесать подбородок и удивлённо уставился на пиалу, после чего выпил её одним глотком и поставил на стол.- Получается, что вскоре начнётся война.
   -Вот только, кто с кем будет в союзе?- Принялся рассуждать "второй".- От этого зависит, какие торговые пути сохраняться, а какие придётся прокладывать заново, только уже в обход основных путей и подальше от зоны боевых действий.
  
  
   На что похож бой двух Хьюга? Правильное сражение двух равных по силе Хьюга выглядит как тактические "танцы" друг вокруг друга, а совсем не то, что обычно показывают генины при прохождении экзамена. Нет никаких блоков и глубоких, "проваливающихся" ударов, только перемещения вокруг противника и короткие, очень быстрые удары-прикосновения, во время которых ты стараешься попасть по противнику хоть куда-нибудь, при этом, в свою очередь, не дать прикоснуться к себе самому, так как любое прикосновение может стать для тебя последним.
   Вот и во дворе семьи Главы Клана Хьюга сейчас происходили подобные "танцы", между высоким мужчиной и молодым парнем. Судя по забинтованному лбу, парень принадлежал к Побочной Ветви. Два Хьюга кружились по площадке, пытаясь подловить своего противника и нанести тот единственный удар, который принесёт победу. За их боем наблюдали две девочки, которые сидели на окружающем двор настиле и пили чай, восстанавливая силы после тренировки. Вернее, только одна из двух Хьюга была девочкой, а вторая была уже девушкой, с весьма выдающимися "признаками", и это были не только глаза. Вся четвёрка щеголяла длинными, прямыми, чёрными волосами, которые во время боя перехватывали лентами.
   Одно из сёдзи с едва слышным звуком отъехала в сторону, пропуская во внутренний двор молодого мужчину Хьюга лет двадцати пяти, который, закрыв за собой "дверь", замер, ожидая, когда Глава Клана обратит на него внимание. Впрочем, ждать ему пришлось недолго, буквально десяток секунд. Бойцы пошли на очередное сближение, короткий обмен ударами и они застывают друг напротив друга, после чего младший Хьюга расслабляется и выполняет поклон, благодаря за спарринг. Коротко кивнув, мужчина направился к ожидающему его подчинённому.
   -Говори.
   -Сообщение из Администрации Хокаге.- Хьюга с поклоном протянул небольшой свиток Главе.
   Нахмурившись, так как никаких вопросов, требующих его внимания за пределами Клана ему не вспоминалось, Хиаши ознакомился с сообщением.
   -Посланник ушёл, или ожидает ответа?
   -Ожидает.
   -Передай, что я сейчас прибуду.
   -Понял.- Поклонившись, посыльный вышел со двора, закрыв за собой сёдзи.
   -Меня приглашают явиться на Совет, так что вы тут сами заканчивайте.- Сообщил своим детям Глава Клана Хьюга.- Неджи, разбор боя проведём после того, как я вернусь, сам видишь.
   -Конечно. Я понимаю.
   -Тогда, я вас покину.- С этими словами Хиаши оставил подростков одних, отправившись на Совет.
   -Интересно, что случилось такого срочного, что собирают Совет в такой спешке?- Задала вопрос младшая из Хьюг.
   -Думаю, что ваш отец и сам всё расскажет, когда вернётся, если вопрос можно будет обсуждать с посторонними... И даже, если нельзя, то как минимум тебе, Ханаби, он точно всё расскажет. Ты у нас всё же Наследница, а значит, должна учиться. А что может быть лучше для обучения, чем участие в решении реальных вопросов?- Спокойно ответил парень, начиная гимнастический комплекс, призванный дать организму возможность перейти из боевого режима в обычный, а так же уменьшить усталость.
   -Не напоминай.- Губы девочки едва заметно недовольно искривились.- Как я тебе завидую, Хината, ты можешь сама решать, как тебе жить и сама выбрать себе жениха.- Повернулась она к сестре.
   -Ханаби, ты не рано начала о парнях думать?- Поинтересовалась Хината у сестры.
   -Рано.- Согласилась та.- Но меня же не спрашивают, когда пытаются своего сыночка со мной свести в надежде, что "мы с ним подружимся". Тебя-то седьмой дорогой обходят, так как ты мало того, что официально заявила о отсутствии с твоей стороны притязаний на должность Главы Клана, так ещё и можешь сразу в лоб дать. Тебе-то это можно, так как "обиженный" вполне имеет право вызвать тебя на бой, если не боится оказаться в Госпитале. Плюс, ты постоянно или с братом, которого все наши побаиваются, или со своей командой, а связываться с Абураме ни у кого нет желания. Если же я кого-нибудь ударю не на тренировочном спарринге, то мало того, что это будет "некрасиво", так как ответить мне никто не может, так ещё и сильно обиженных среди Главной Ветви плодить неправильно.
   -Сочувствую, но такова доля Наследника. Крепись.- Прокомментировал Неджи, не отрываясь от выполнения комплекса.- Но ты Наследница и с этим ничего не сделаешь, ваш отец явно не собирается снова жениться, а значит, выбора у тебя нет.
   -Я знаю, но веселей от этого не становится.
   -Смотри на это с другой стороны.- Хината весело улыбнулась.- Когда ты станешь Главой, то сможешь сама решать, как надлежит жить Клану дальше.
   -Когда это ещё будет?
   -Я думаю, что это произойдёт раньше, чем ты думаешь.- Неджи закончил последние движения и направился с сидевшим сёстрам.- Отдохнули? Тогда, Хината - потренируйся с веерами.
   -Хорошо.- Девушка взяла два боевых веера и прошла в дальний край двора, где застыла на несколько секунд, сосредотачиваясь, после чего начала медленно отрабатывать движения.
   -Ханаби, почему бы тебе не потренироваться со своим подарком?
   -Ага.- Девочка вынула из лежащего рядом с ней футляра прямой предмет в шёлковом чехле длиной сантиметров семьдесят и принялась развязывать шнур, которым чехол был завязан.
   Из чехла был извлечён на свет прямой меч в ножнах, с рукояткой на одну руку и чашеобразной гардой, полностью прикрывающей кисть. Вынутый из ножен клинок представлял из себя плавно сужающуюся от основания к кончику спицу ромбического сечения, с шириной в основании около пяти сантиметров и толщиной в сантиметр. Выйдя почти на середину двора, Ханаби приняла немного необычную стойку, с вынесенным вперёд клинком, направленным остриём в сторону воображаемого противника, и принялась отрабатывать комбинацию из резкого сближения и серии колющих ударов, с последующим разрывом дистанции.
   Пока сёстры нарабатывали движения, Неджи помогал им, давая подсказки и поправляя в случае ошибок.
  
  
   -Данзо.
   -Хокаге.
   -Присаживайся.- Джирайя указал на диван, пряча блокнот, в который он только что что-то записывал.
   -Зачем ты меня звал?- Несмотря на умение держать себя в руках, небольшое раздражение всё же проскальзывало... а может, Данзо специально демонстрировал раздражение, чтобы показать своё недовольство тем, что его оторвали от каких-то собственных дел.
   -Ты слышал последние новости?
   -Какие именно?
   -Водопад.
   Несколько секунд Данзо молчал, обдумывая, как ему надлежит ответить и что именно стоит говорить.
   -Если ты про то, что они потеряли своего джинчурики?..- "Кольнув" взглядом Джирайю, но не увидев от него никакой реакции, он продолжил.- То да, слышал.
   -Что думаешь по этому поводу?
   -А что я должен думать? Я больше не руковожу "особыми операциями", а моё личное мнение вряд ли играет какую-либо роль.
   -Давайте вы не будете прибедняться и рассказывать мне о том, как замечательно вы проводите время, выращивая цветочки? Тем более, что мне завидно, так как я должен заниматься всей этой бумажной волокитой, в то время, когда вы отдыхаете.- Джирайя состроил жалостливое выражение лица.
   -Хм-м... Ладно, поговорим серьёзно.- Данзо на секунду прикрыл свой глаз.- Насколько я понял, поймали джинчурики Семихвостой представители Акатсуки. Для кого они это сделали, я не знаю, но исходя из того, что активней всего в последнее время их услугами пользовался Ооноки, есть большой шанс, что это был его заказ. Тем более, что после ТМВ Водопад был нашим союзником, а значит лишить их своего козыря и вывести таким образом из вероятных предстоящих боевых действий, в случае начала новой войны с нами, вполне ожидаемое действие со стороны Камня.
   -По поводу "пользовался услугами" я бы сказал, что в последнее время он был единственный из Каге, кто вообще пользовался их услугами. Песок, как наш союзник, не использует наёмных специалистов со стороны.- Со стороны Данзо раздался тихий хмык, но ничего уточнять он пока не стал, ожидая продолжения.- Облако, насколько я знаю, и раньше не привлекало сторонних специалистов.- Продолжил Джирайя, решив позднее узнать, чем вызвана была такая реакция у собеседника.- В Тумане же, судя по всему, тоже что-то произошло во время Гражданской войны, из-за чего они отказались от найма этих наёмников.
   -Значит, у нас остаётся только один реальный подозреваемый.
   -А не могут Акатсуки работать на кого-то другого?
   -На кого? Кто имеет достаточно военной мощи, чтобы пережить недовольство Великих стран из-за нарушения стратегического баланса?
   -Не знаю. Но сбрасывать со счетов эту возможность тоже не стоит. Именно поэтому я и пригласил тебя. Нужно побольше узнать про эту организацию и понять, на кого они сейчас работают... Узнать и решить проблему, так как новая война нам совсем не нужна.
   -Я же сказал, что уже не занимаюсь разведкой.
   -Но связи и люди у тебя по прежнему остались, так что воспользуйся своими связями и постарайся узнать, что же на самом деле происходит. Если тебе что-то для этого нужно, то можешь привлечь к этому заданию нужных тебе специалистов из АНБУ.
   -Хорошо. Это всё?
   -Да. Жду от тебя предварительного результата через неделю. Понимаю, что это короткий срок и вряд ли получится всё разузнать, но нам нужно хотя бы понимание того, работают Акатсуки на Камень или на кого-нибудь другого.
   -Я понял.- Данзо направился на выход.- Я рад, что ты понимаешь - иногда требуются решительные меры, дабы не допустить ещё большие жертвы.
  
  
   Глава 12.
  
   -Азуми, смени Хэруми.
   -Есть.
   -Кику, смени Тоширо
   -Слушаюсь.
   -Джун, ты как? Теряешь концентрацию, тебя сменить?
   -Извините. Я справлюсь.
   -Всем предельное внимание. Тело приведено в соответствующее состояние. Начинаем следующую стадию.
   В одном из просторных залов, при лаборатории Учиха, собрались лучшие ирьенины этого Клана со своими помощниками. Все наизусть знали, что требовалось делать, но так как проводимая ими в данный момент операция выполнялась впервые, то понятное дело, что требовалось корректировать свои действия. Тем более, что работали одновременно три бригады, чью работу координировала лучший ирьенин Клана, племянница Главы Клана, Учиха Наори. Но даже так мтаршие бригад ограничивались короткими фразами, вмешиваясь только тогда, когда подчинённые что-либо упускали или не замечали, что потратили слишком много чакры или слишком устали, из-за чего потеряли концентрацию.
   В середине зала была нанесена громадная хоин, в центре которой лежало тело молодой девушки, не отличавшейся крупным телосложением. Немного в стороне, но тоже в пределах печати, сидел голый по пояс Акира, сын госпожи Наори, на животе которого можно было увидеть чётко видимый рисунок фуин. Он сидел, прикрыв глаза в позе "полулотоса", опустив руки на колени и сложив кистями какой-то знак, в котором практикующий йогу житель Земли узнал бы мудру Дхьяна с распрямлёнными пальцами, когда пальцы правой руки лежат поверх левой. Вокруг печати находилось восемь ирьенинов, которые оперировали непосредственно с печатью, каждый своим узлом. За спиной у них стояли готовые поделиться чакрой или перехватить контроль коллеги.
   -Все готовы?- Наори сидела в "вершине" печати с закрытыми глазами, упираясь ладонями в пол.
   -Готова.
   -Да...
   Со всех сторон последовали подтверждения о готовности.
   -Акира?
   -Готов.
   -Начали.- С этими словами Наори открыла глаза, в которых светился Мангекё Шаринган.
   Акира слегка приоткрыл глаза и сложил длинную серию ручных знаков, после чего вернул руки в исходное положение. Рисунок печати на его животе "ожил", пришёл в движение, закручиваясь сам в себя, и из него потянулась тонкая струйка чакры, которая начала впитываться в тело девушки. Несколько минут ничего не происходило, но вот, тонкий ручеёк чакры прервался, но печать не спешила возвращаться в исходное состояние.
   -Якорь сформирован.- Сообщил Акира.
   -Принято.- Изображение Шарингана в глазах Наори провернулось.- Смена. Запускаем реанимацию.
   -Есть.
   Старшие бригад, которые до этого момента только наблюдали, подсказывая и помогая, сменили операторов печати. Впрочем, на первый взгляд, несмотря на то, что произошла смена, ничего не поменялось. Всё так же ирьенины сидели на своих местах, обмениваясь короткими фразами, всё так же ассистенты были готовы поделиться своей чакрой, но вот, последовали сообщения.
   -Запущена периферийная нервная система.
   -Запущено сердце.
   -Печень работает самостоятельно и не требует поддержки.
   -Почки запущены, но автономная работа пока невозможна...
   Доклады следовали один за другим, обстановка постоянно менялась, так как тело упорно не желало вновь возвращаться к жизни. Но пусть и медленно, но верно, один за другим органы "выходили на режим" и начинали работать автономно.
  
   -Все органы работают без принудительной поддержки, тело находится в коме.
   После этих слов в зале на несколько секунд установилась полная тишина, все напряжённо ждали реакции от тела. Но оно не спешило вновь умирать и от по-настоящему живого человека его отличало только отсутствие сигналов от мозга, указывающих на наличие мышления.
   -У нас получилось.- Раздался шепот одной из ассистенток.
   -Ещё нет.- Урезонила её начальница.- Осталось последнее.
   -Акира.- Наори перевела взгляд на сына.- Теперь дело за тобой.
   -Понял. Готовьтесь к приёму души.
   На этих словах он открыл глаза, в которых полыхал, вращаясь, Мангекё Шаринган, и присутствующим на секунду показалось, что мир дрогнул. Но этот миг минул и всё стало как прежде, только на грани слуха постоянно чудился какой-то шёпот, да создавалось ощущение, что в затылок дует холодный ветерок. Секунд десять ничего не происходило, но потом, вместе с криком ирьенина-оператора диагностической аппаратуры:"Фиксирую мозговую деятельность!", лежавшее до этого без движения тело девушки дёрнулось и забилось в судороге. Тут же последовали многочисленные команды и сообщения от ирьенинов, которые принялись стабилизировать состояние вернувшейся к жизни девушки.
   Из-за того, что все были заняты девушкой, сворачивание печати на животе Акиры, а затем и её исчезновение, прошло для них незамеченным. А когда состояние девушки было стабилизировано и на него вновь обратили внимание, то увидели только "безмолвную статую". Акира вновь сидел, закрыв глаза и сложив на коленях руки в мудру Дхьяна. Всякие потусторонние ощущения уже отсутствовали и никто не заметил, когда же они пропали.
   -Мы закончили. Пациентка погружена в лечебный сон. При первичном обследовании патологий не выявлено. Физиологические отклонения в пределах предсказанной нормы, предположительно связаны с новой линией "кеккей-генкай".- Доложила одна из старших бригад.
   -Отлично.- Наори "погасила" МШ, после чего отключила Шаринган.- Акира?
   -Судя по тому, что я вижу, душа закрепилась в теле и отторжения не должно быть. Так что можно переводить её в реанимацию.
   -Ясно. Ты сам как?
   -Я в порядке.
   -Хорошо. Благодарю всех за работу.- Наори устало улыбнулась.- Вы отлично поработали и замечательно справились со своими обязанностями. Дежурной смене перевести Фуу в подготовленную для неё реанимационную палату и взять пробы для исследований. Остальные могут отдыхать. Старших бригад жду завтра в три часа у себя в кабинете с отчётами.
   Усталые, но довольные ирьенины направились на выход, кроме дежурных, занявшихся переправкой пациентки, и оператора диагноста, который что-то активно набирал у себя на компьютере. Все активно обсуждали только что проведённую операцию, а те из них, кто занимался и наукой, уже прикидывали, как можно использовать элементы используемых сегодня техник и печати в своих исследованиях и работах.
   -С тобой точно всё в порядке?- Наори подошла к сыну.- А то ощущения от тебя идут своеобразные.
   -Устал, конечно, но как я и сказал, со мной всё нормально, а ощущения...- Акира поднялся на ноги.- Это, скорее всего, отзвук изнанки, всё-таки это не место для живых и контакт с ней довольно выматывающее занятие, но я уже привык.
   -Хорошо. Но отдохнуть тебе всё равно нужно.- Женщина подняла руку и погладила сына по голове.
   -Это само собой. Пошли?
   Мать с сыном направились на выход.
   -Что дальше?
   -Дальше...- Акира усмехнулся.- Дальше я пообщаюсь с одной личностью, которая буквально только что постучалась ко мне с желанием пообщаться. Вот только отдохну немного.
  
   * * * * *
  
   Вот и началось. Мои соклановцы и раньше относились ко мне со своеобразным пиететом, но после того, как мы провели оживление, это переродилось, в некоторых случаях, чуть ли не в обожествление. Хорошо ещё, что у местных отношение к богам довольно сильно отличается от такового в монотеистических религиях и тех религиях Европы, информация о которых дошла до моего времени и про них сохранилось достаточное количество информации. Плюс, спасает то, что мало кто знает о том, что мы произвели удачное оживление, причём без отрицательных последствий. Это, конечно, слабое утешение, так как информация имеет способность к распространению, и со временем, как минимум, все джонины и специальные джонины, а так же некоторые чунины, будут знать про данный факт, и тогда нормально ходить по Дому станет невозможно. И нет, никто не будет приставать, как было бы в том же православии или католицизме, где постоянно находятся долбоёбы, которым срочно требуется благословение, так как у них у самих нет силы воли, чтобы решать свои проблемы. Но от этого будет не сильно легче. Но с другой стороны, ничем другим всё это и не могло закончиться, так как разобраться с ситуацией можно было, только став кем-то уровня хотя бы того же Рикудо.
   Но это всё хоть и мешает нормально жить, но заниматься решением этой проблемы мне сейчас некогда, так как меня ждут, а я не люблю заставлять кого-то ждать, если это только не требуется специально, как для той же мести, например. И сейчас мы именно этим и займёмся.
   Сесть в своей комнате для медитаций в "полулотос". Руки на коленях сложенные в "знак Знания" или по другому, в мудру Джняна, когда указательный палец соединён с большим подушечками, а остальные три пальца свободно распрямлены... Выйти на нужный ритм дыхания... Очистить разум от лишних мыслей. Полное сосредоточение на поставленной задаче... Активировать Шаринган. Потянуться к ростку и синхронизироваться с его чакрой... Готово. А теперь, поочерёдно произвести синхронизацию с каждым из очагов чакры биджу, которые запечатаны у меня в печати. К счастью, тут не требуется такая глубина слияния, как при переходе в биджу-мод, главное - "зацепиться", так как мне требуется не чакра биджу, а проникнуть в их "общее ментальное пространство", которое кое-где именуют внутренним миром... А может и не называют, так как я знаю про это только из различной литературы, большая часть которой является развлекательной. Но ведь тот же Наруто оказался реальным? Так что и другие миры, описанные в книгах, вполне могут оказаться реально существующими, пусть они и не будут полными копиями того, что про них было написано в земной литературе...
  
   -Ох и здоровая же ты фиговина.- Произношу, глядя в единственный огромный глаз своего собеседника.
   -Ты повторяешься.
   Спокойный низкий голос пробирает до самой глубины души... Кого-то другого, так как Шаринган я активировал не просто так.
   -Ты подглядывал!- Обличающе восклицаю, тыкая в Исобу пальцем.
   -Это невежливо.
   -Ну да.- Прячу руки за спину, делая вид, что мне совестно.- Но ты всё равно подглядывал, а так нечестно.
   -Кто бы говорил.- Раздаётся из-за спины весёлый мужской голос с металлическими нотками, в котором слышна неприкрытая ирония.
   -Ну да, признаю, я иногда сам люблю подсматривать.- Оборачиваюсь и вижу нависающую надо мной то ли металлическую, то ли хитиновую громадину.- А разве вы сейчас не должны быть немного в другом месте, уважаемый Чоумей? И кстати да, приветствую вас.- Лёгкий кивок головы, после чего оборачиваюсь к Трёххвостому и так же киваю ему.- Приветствую и вас, уважаемый Исобу.
   -Надо же, и вправду вежливый.- Задумчиво прогудел "черепах".- Что же, раз такое дело, то приветствую и я тебя.
   Отхожу немного в сторону, чтобы видеть одновременно обоих своих собеседников.
   -Так что с моим вопросом, господин Чоумей?
   -Всё просто - ты носишь в себе мою частицу. И хоть само по себе это не даёт мне возможность с тобой связаться, но учитывая, что вы ещё и оживили Фуу, а она была моей джинчурики, то таким образом получилось два центра нестабильности, что создало мне пусть и маленькую, но лазейку, которая и позволила мне это провернуть.
   -Ага, значит я оказался прав.
   -Верно. Но даже так, у меня мало времени, так что все вопросы потом. Я же пришёл сюда, чтобы сказать тебе спасибо.
   -Э-э, не понял. Мы же вроде через уважаемую Мататаби договорились? Я просто выполнил свои обязательства.
   -Нет. Я благодарю тебя за Фуу. Вы ведь не договаривались, что её тоже воскресят, разговор был только про джинчурики Мататаби.
   -Ну-у, она оказалась довольно забавной, да и не пожила ещё толком. Так что я посчитал, что вполне можно оживить и её. Основная масса остальных джинчурики ведь взрослые мужики, повидавшие жизнь, поэтому их смерть хоть и вызывает сожаление, но такова судьба мужчин - погибнуть в сражении, как бы это сражение не выглядело. Но женщины, а тем более девушки, не должны так погибать.
   -Понятно. Но это не отменяет моей благодарности. А сейчас, мне пора. Ещё увидимся.- С этими словами фигура Семихвостого утратила чёткость и растворилась в окружающей белизне.
   -Спасибо, что подождали, уважаемый Исобу.
   -А почему нет? У нас с Чоумей довольно неплохие отношения, так что не видел смысла ему мешать.
   -Понятно. Тогда, давайте не будем тянуть кота за яйца, он этого не оценит. Зачем вы хотели меня видеть?
   -Мне кажется, это и так понятно.
   -И всё же. Хотелось бы услышать это от вас, а не довольствоваться своими предположениями.
   -Я решил не ждать, когда ты меня найдёшь и передать тебе свою чакру сейчас.
  
  
   Фух, вот и всё, чакра Трёххвостого запечатана и остаётся заполучить только чакру Гьюки и Курамы. Но прежде, чем отправляться за ней, нужно будет вновь заняться "выправлением баланса". Собирая чакру биджу, я понял, почему Пейн так возился с запечатыванием - кому охота, чтобы его сильнейшее оружие рвануло, как небольшая атомная бомба? Дело в том, что чакра биджу взаимодействует между собой, вызывая нестабильность, которая разрушает вместилище. Скорее всего это связано с тем, что чакра каждого биджу несёт в себе отражение силы своего мира, и только чакра Шинджу, тот самый мокутон, может её сдерживать, не давая разрушить своё вместилище. Но даже её не хватает, если разговор идёт о биджу целиком и их требуется собирать в определённом... ну-у, не порядке, но в определённом взаимоотношении, что позволяет поддерживать баланс и удерживать "Статую Еретика" от разрушения.
   Вы можете поинтересоваться:"Как же тогда мне удаётся удерживать чакру, если я собирал её как мне удобней, а не выдерживая тот самый баланс?", но тут на моей стороне играет три факта - то, что я собирал всё же не самих биджу, а небольшие их частицы, то, что я не поглощал чакру, а запечатывал в специальную печать, и то, что у меня есть то, чего нет у "спящего" Джуби, того самого "Еретика", у меня есть Шаринган. Причём тут Шаринган? А именно он и отвечает за контроль над всей чакрой, что ты сумел захватить, мокутон же всего лишь создаёт "клетку" для этой чакры. Конечно, у меня только МШ, а не полный Шаринган, или другими словами, Рине-Шаринган, но и контролировать нужно, как я уже сказал, только маленькие частицы биджу, которые не особо и стремятся на свободу.
   Думаю, что времени у меня на это дело вполне хватит, так как Акатсуки только начали отлов биджу, а так как до Однохвостого пока не добрались, то около месяца времени у меня точно есть. Насколько я помню, Какузу с Хиданом до Югито добрались далеко не сразу после окончания событий с Гаарой, за это время успел произойти поиск Саске, да и после этого этой парочке понадобится время, чтобы добраться до Храма Огня в Стране Огня. Правда, в отличие от манги, тут Саске уже ушёл от Орыча, а значит Итачи будет искать с ним встречу уже сейчас, не дожидаясь поимки Однохвостого. Да и упомянутой мной миссии по контакту со шпионом Сасори тоже не будет, так как мало того, что Сасори уже давно находится в плену... довольно комфортабельном плену... довольно комфортабельном плену по мнению почти бессмертного кукольника... Да, так вот. Мало того, что с Сасори они уже никак не встретятся, так и Орочимару... ну, пусть будет "мёртв", а Саске ушёл "гулять". Вот и получается, что этой миссии уже никак не случится, зато встреча Саске с Итачи, судя по всему, произойдёт намного раньше, чем она должна была состояться. Впрочем, для Наруто особой разницы это не играет, так как он уже намного сильней, чем был в манге и проводить с ним ту, "особую тренировку", не требуется. Вот же... Как же всё сложно. Получается, что если я собираюсь понаблюдать за сражением Саске с Итачи, то нужно будет быть готовым сорваться в любой момент, так как это событие явно ускорилось.
   Ладно, посмотрим, как оно будет. И если в ближайшее время Итачи не назначит Саске встречу, значит он собирается немного потянуть время... что довольно сомнительно, так как затягивание данного события увеличивает шанс того, что некоторые члены Акатсуки могут сами озаботиться этим вопросом. Ведь поиски Саске несут угрозу для планов данной организации, а значит, такое развитие событий вполне возможно.
  
   * * * * *
  
   По узкой тропе, идущей по каменистому склону горы, шла парочка людей, одетая в чёрные плащи с нарисованными на них красными облаками. За плечами одного из них, того, кто имел кожу бирюзового цвета и возвышался над своим напарником на целую голову, висел длинный меч, судя по рукояти, лезвие которого было завёрнуто в бинты. Экзотический вид этого здоровяка явно указывал на то, что он являлся шиноби, а повязанные на головы этих двух хитай-ате данный факт только подтверждали. Тот же факт, что их отличительные знаки шиноби принадлежали к разным Селениям, ясно указывал на то, что они являются нукенинами, а перечёркивающая знак полоса обозначала принадлежность данной пары к довольно известной в определённых кругах наёмной организации - Акатсуки. Шла эта парочка довольно неспешно, время от времени лениво перекидываясь фразами.
   В тот момент, когда тропинка, по которой они шли, влилась в чуть более широкую дорогу, по которой уже можно было идти не в затылок друг за другом, а встав рядом, откуда-то с небес спикировал крупный ворон и тяжело плюхнулся на придорожный камень, заскрипев приличного размера когтями. Шедший первым невысокий черноволосый молодой человек остановился, и в глазах его появился Шаринган, выдавая в нём чистокровного Учиха.
   -Новости?- Поинтересовался его напарник.
   -Да.
   Ворон, до этого смотревший в глаза Учиха, встрепенулся, немного присел, расправляя крылья и подбросил себя в воздух мощным толчком своих сильных лап.
   -Кисаме...- Молодой человек проводил улетающую птицу спокойным взглядом.
   -Да, Итачи.
   -Нам нужно в Страну Огня.
   -Но у нас задание.
   -Я знаю.
   -Это так важно для тебя?
   -Да.
   Некоторое время Кисаме молчал, разглядывая своего товарища своими акульими глазами.
   -Лидер будет недоволен.- Бирюзовокожий тяжко вздохнул.
   -Что верно, то верно.
   -Но когда нас это останавливало?- Кисаме весело оскалился.
   -Спасибо.- Итачи шагнул на дорогу и повернул направо, направившись в сторону границы со Страной Деревьев.
   -Да брось ты. Было бы за что благодарить.- Кисаме пристроился рядом.- Кстати, в той стороне есть небольшой городок, в котором уже подают то мороженое, что мы пробовали в Городе Гостиниц. Тебе оно вроде понравилось?..
   -...
   -Значит, зайдём. Всё равно нам по пути.- Мужчина поднял голову и кинул оценивающий взгляд на пролетающие в вышине густые облака.- Как думаешь, дождь будет?
   -Мы успеем до города.
   -Это хорошо. А то надоело уже мокнуть.
   -...
   -Не смотри на меня так, мокнуть под дождём мне всё равно не нравится.
   Парочка ушла дальше по дороге, а из под придорожного куста вылезла крупная лягушка, которая, посмотрев немного вслед нукенинам, запрыгала в сторону пробегающего неподалёку ручья.
  
  
   Глава 13.
  
   -Ну что там?- В небольшую комнату, одна из стен которой была заставлена мониторами, а под ними стоял широкий пульт, зашел черноволосый шиноби.
   -Сами смотрите.- Сидевший за пультом молодой парень указал на экраны.- Картинка довольно чёткая, пусть и не все места видно, так что мы сможем увидеть почти всё.
   -Да уж, кто бы мог подумать, что обычная техника людей спокойно может заменить некоторые наши техники, а в некоторых случаях окажется даже лучше, так как не требуют для своей работы ни капли чакры?- Мужчина опустился во второе кресло.- Увеличь вот это изображение.
   -Сейчас.- Парень нажал несколько кнопок, после чего начал сдвигать ползунок увеличения и подрабатывать джойстиком, чтобы удержать изображение в центре экрана.
   -Хватит.- Мужчина с интересом рассматривал лица двух шиноби, которые приближались к Храму.- Чёрт, сколько бы мы были готовы заплатить за подобную возможность во время Третьей Мировой, а сейчас подобное наблюдение способен наладить любой человек.
   -Невероятно, правда?- Было видно, что парню реально нравится его работа и он гордится возможностями своей техники.- Но нужно признать, что у нас есть аналоги работающие на чакре и возможности у них всё же побольше, чем у этой машинерии... Но зато её не так просто заметить с помощью додзюцу или поисковых техник.
   -Что верно, то верно. Кстати, а почему изображение смещается?- Мужчина ткнул пальцем в монитор.
   -А-а, это самая последняя новинка - камера на планере с моторчиком. Она пока ещё проходит испытания, но было решено, что в нашем случае её уже можно использовать. Управляют ими мои помощники, они сидят в соседней комнате, а нам остаётся только корректировать изображение.
   -А не заметят?
   -Если к ним специально присмотрится обладатель Бьякугана, то да, заметит, а так, планер издали похож на крупную птицу, которая парит в поисках чего-нибудь съедобного.
   -Эх, молодёжь.- Мужчина неодобрительно покачал головой.- Ваших "птиц" уже срисовали. И без всяких Бьякуганов.
   -Как?!
   -Элементарно. Птицы парят не просто так, а используя восходящие тёплые течения, а ваш аппарат летает вне зависимости от окружающих условий. Учить вас ещё и учить.- Посмотрев на расстроенно насупившегося парня, мужчина расслабленно откинулся на спинку.- Ничего, ещё научим. А по поводу того, что Итачи заметил слежку, не расстраивайся, он всё-таки этому обучался, да и не до нас ему сейчас, с братом нужно разобраться. Кстати, где он там?
   -Он и его команда уже на подходе, часа через два будут на месте.- Оператор вывел нужное изображение на центральный монитор.- Вот они.
   На экране стала видна группа людей в тёмных плащах, идущая по заброшенной дороге, которая вела к Храму.
   -Держи свои камеры подальше от них. Саске, конечно, не его брат, но внимательность у него довольно неплохо развита. Да и есть шанс, что этот Джуго сумеет почувствовать, что ваш аппарат совсем не птица.
   -Понял. Но тогда мы не сможем наблюдать за происходящим внутри, слишком маленький угол обзора получится. Там ведь только один входной проём, никаких других отверстий в здании больше нет, а устанавливать камеры внутри вы запретили.
   -Их слишком легко заметить. Да и прятать там их просто негде, так как в центральном зале остались голые стены.
   -Ну да.- Оператор немного скривился.- Никак не удаётся уменьшить их размер настолько, чтобы можно было легко спрятать, но мы над этим работаем. Но зачем мы тогда вообще следим, если ничего не увидим?
   -Можешь считать, что мы испытываем вашу аппаратуру в реальных условиях.- Мужчина покровительственно улыбнулся.- А если серьёзно, то учитывая возможности братьев, они быстро "разберут" здание и переведут сражение на открытый воздух, так что окончание боя мы должны будем увидеть во всей красе. Кстати, а в чём причина того, что вы не можете сделать миникамеры?
   -Да дело не в самой камере, сделать её маленькой не такая уж проблема.- Парень скривился, как будто съел что-то кислое.- Основная проблема в аккумуляторах - они слишком громоздкие. Кажется, мы упёрлись в предел минимального размера для жидкостных батарей.
   -Хм-м... Я что-то слышал на эту тему...- Мужчина задумчиво почесал подбородок.- Напомнишь мне, когда закончим задание, займусь этим вопросом. Но сильно не надейся, может я просто не так понял, так как специально этим вопросом не интересовался, а просто услышал краем уха... Ну ка, увеличь вот это изображение, вот этот участок.- Мужчина указал на один из экранов, который показывал общий вид на команду Змеи.- Ещё... Ага, вот ты где...
   -Это Зецу?
   -Да. Шпионит за Итачи. Судя по всему, узнал, падлюка, что он отклонился от выполнения плана и теперь следит. Тс, жаль, но ничего не поделаешь.
  
  
   Два молодых человека стояли и смотрели друг другу в глаза... Глаза, в которых светился Шаринган.
   -С чего ты решил, что мы допустим, чтобы Саске стал цепным псом Конохи?
   -Ты обещал. И не псом, а защитником.
   -Я обещал, что мы не собираемся мешать тебе. Но после того, как ты умрёшь, нас ничего не будет удерживать от того, чтобы он вернулся в семью.
   -Коноха - наш дом...
   -Коноха давно уже не наш дом, так как предала нас. Впрочем, мы сами в этом виновны, так как предали своего Главу ещё раньше, и предательство нашего Клана Листом всего лишь закономерный результат. Повторяю свой вопрос:"Почему мы должны допустить, чтобы твой брат стал цепным псом Конохи?". То, что этого хочешь лично ты, ничего не значит, так как у Клана другие цели и нам с Конохой точно не по-пути... если она не изменится.
   -Мы шиноби - оружие своего селения, а Учиха всегда стояли на страже безопасности Конохи...
   -Чушь, вбитая тебе в голову ещё в детстве. Роль полицейских была навязана нашему Клану Сенджу Тобирамой, а шиноби уже давно не оружие. Мир изменился, а такие, как ты и тебе подобные, не желают видеть этого. Тем более, что Лист уже не наш дом и нам нет никакого дела до его безопасности. Именно из-за таких, как ты, кто с пеной у рта доказывает, что Коноха, Ива, Суна и так далее, превыше всего, считая людей всего лишь разменными монетами, и забывающих, что все эти Селения как раз и создавались ради этих самых людей, наш мир регулярно утопает в Мировых войнах. Что мешает решать все спорные вопросы за столом переговоров? Месть? Так основатели нашего Селения, Сенджу Хаширама и Учиха Мадара, показали, что когда впереди маячит выгода, люди прекрасно переступают через требование мести и договариваются со своими "кровными врагами". Так что только желание захапать себе как можно больше является причиной войн и ничего больше, и так было всегда. А месть, это всего лишь повод для толпы, позволяющий разжечь ненависть у людей и направить её в требуемую сторону. Так что все твои убеждения, это такая же иллюзия, как и твоя жизнь. Да и сомневаюсь я, что хорошо известная тебе личность, которая любит называть себя именем того, кто уже давно мёртв, не попытается "промыть мозги" "последнему Учиха". А когда порождённая им ненависть разожжёт в душе Саске пламя гнева, то этот Тоби направит его гнев как раз на Коноху, которую ты, вдруг, так начал стремиться защитить. Неужели ты понял, что вся твоя жизнь оказалась сплошной ошибкой? Тогда почему ты ещё не повис на шёлковой ленте, или не вскрыл себе живот?
   -Мои намерения тебя не касаются. А что касается Тоби... Я подстрахуюсь. Так что остаётесь только вы.
   -Нет-нет-нет, ты кое чего не учитываешь. Как я уже сказал тебе, нам абсолютно без разницы на то, какие Сокрытые Селения останутся существовать после очередного передела мира, а он произойдёт обязательно. Да нам плевать даже на то, останется ли вообще хоть какое-нибудь Сокрытое Селение, после очередной Мировой Войны Шиноби, так как их время, в том виде, в каком они существуют сейчас, уже прошло. Единственный шанс для них, это измениться, найти новое место для себя в жизни простых людей. Те же, кто не пожелает изменяться, всё равно изменятся и из "свободных" шиноби превратятся в солдат Даймьо. Этот процесс уже идёт, если ты не заметил. Например, претендента на пост Хокаге уже утверждает Даймьо Страны Огня, что согласись, для любого нормального человека выглядит как полный бред, так как ни у одного даймьо нет возможности как-либо повлиять на шиноби. В то время, как шиноби без особого напряга могут в любой момент поменять любого даймьо. Скажи, ты хочешь, чтобы твой брат стал цепным псом при гниющем трупе? Или всё же тебе больше по нутру вариант, когда он становится сильным шиноби на страже новой жизни? Чтобы он стал тем, кто будет защищать всех людей, а не только жителей Селения Сокрытого в Листе?.. Жаль, что у нас раньше не было времени, чтобы нормально поговорить, но тут уже ничего не поделаешь, а время уже поджимает.
   -Время тут течёт быстрей, чем в реальности.
   -Я знаю, но Куро уже направился сюда. Так что, исходя из того, что я понял - прощай. И да, чтобы получить Мангекё Шаринган, не нужно убивать своего друга, Камень лжёт.
   -Что?
   -Мадара и Изуна пробудили свои глаза совсем не поэтому.
   Иллюзия дрогнула и рассыпалась на куски.
  
   Итачи сидел на каменном кресле и ждал. Ждал, когда его глупый младший брат зайдёт в этот зал и начнётся последний акт задуманного им представления... представления для трёх зрителей. Первый зритель, это Зецу, который крутится где-то поблизости, ожидая, когда всё начнётся и Итачи некогда будет на него отвлекаться. Плохо, что он успел их найти и Саске, скорее всего, не удастся уйти, но если у него всё получится, то это не помешает его плану. Второй - следящие за ним Учиха, которые использовали для слежки неизвестную технику или призыв. Рассмотреть не получилось, так как наблюдатель держался на приличном отдалении и не приближался на дистанцию, с которой становилось реально его идентифицировать. Плюс, на него была накинута какая-то маскирующая чакру техника, не позволяющая отследить его сенсорикой по чакре. Эти намного опасней, так как изначально относятся ко всем его действиям с подозрением, а значит они могут вмешаться в самый удобный для них момент и всё испортить. Он, конечно, учёл в своих действиях, что они могут попытаться вмешаться, но насколько его расчёты окажутся правильными, покажет время. Впрочем, когда этот фарс со сражением закончится, ему будет уже всё равно, дальше всё будет зависеть только от самого брата... Интересно, его собеседник поверил в его игру? Жаль будет, если он ошибся и этот Акира его переиграл, но уже ничего не поделаешь, осталось только доиграть последний акт пьесы и надеяться, что у брата получится то, что не удалось ему.
   Брат... Глупый маленький братик... Забавно, но он так и не отвык называть его так, а ведь столько времени прошло. Да и в первое время он активно старался забыть, что Саске его брат, так как планировал его на роль жертвы, но... всё поменялось.... Глупый маленький братик, сегодня он станет третьим зрителем задуманного представления и хотелось бы надеяться, что он поверит в игру... Но всё это уже не играет роли, так как Саске уже заходит в зал, а значит скоро всё закончится.
   -Что ты видишь, сквозь свой Шаринган?
  
   * * * * *
  
   Знаете, когда я читал мангу, то мне понравилось, как был нарисован бой между двумя братьями. Но сейчас, когда мне довелось это всё наблюдать вживую, и не просто смотреть глазами, но и использовать для слежки все доступные мне чувства, я понимаю, что то, что изобразил уважаемый Кишимото со своими помощниками-товарищами, всего лишь блеклая тень реально происходящего тут. Но если подумать, то ничего странного в этом нет, так как очень сложно передать не очень длинной чередой рисунков и короткими фразами всё напряжение чувств поединщиков, весь накал эмоций, а также то запредельное напряжение сил, которые продемонстрировали бойцы. Так что я не в претензии, тем более, что мне, как я уже сказал, довелось увидеть этот бой вживую. В чём-то он повторял то, что я видел в манге, в чём-то довольно сильно отличался. Но я не думаю, что это ошибка уважаемого Кишимото, скорее всего, это просто следствие моего вмешательства в течение событий.
   Но всё же, основные вехи боя были те же самые - вначале было сражение внушений, затем короткая рукопашка, перешедшая в полноценный бой с применением разнообразных ниндзюцу, а завершилось всё применением пафосных техник, доведших обоих бойцов до истощения. Основными же отличиями было сознательное снятие с себя внушения Саске и задержка в вылезании Орочимару, который ждал до последнего, надеясь, что Саске таки управится сам. Не знаю, почему он так поступил, но есть подозрение, что узнав о том, что выжили и другие Учиха, он не сильно горел желанием вновь "доколупываться" до Итачи, с которым он уже сталкивался, а надеялся дождаться другого удобного случая. Но видя, что Саске всё же не справляется, потратив очень много сил, и Итачи начинает побеждать, он всё же решился на атаку, которая закончилась так же, как и в манге - его запечатали проткнув артефактным мечом.
   Да уж, эти артефакты реально интересные образцы, но добраться я до них пока никак не могу... Долбаный Куро! Ну вот почему ему было не заняться шпионажем за кем-то другим? Такой ведь момент был...
   Ладно, чего уж тут горевать, тем более, что есть надежда всё-таки до них добраться. Благо генетический материал Итачи у меня есть, но очень не хочется прибегать к этому способу, думаю, вы понимаете причину. Но это на самый крайний случай, а так у меня есть ещё... два варианта, но один довольно ненадёжный и от меня почти не зависящий, а второй совсем... эфемерный, и очень легко может не сработать, так что рано про них пока рассказывать, посмотрим как события пойдут дальше.
   В данный же момент у меня есть занятие не менее интересное, а именно, наблюдать за тем, как АНБУ носятся вокруг разрушенного комплекса и пытаются придумать, что делать с "Пламенем Аматерасу", оно ведь, падла, под дождём не тухнет и землёй его не закидаешь. Я даже немного посочувствовал парням и девчатам, а так же мужчинам и женщинам, но такая у них работа - регулярно "разгребать кучи дерьма", что "навалили" другие. Ага, кажись вопрос решён. Надо же, лично Хокаге прибыл. Хотя чему удивляться, Джирайя, конечно, тот ещё мудак, но вот в трусости его обвинить я не могу, а бумажная волокита его, наверное, изрядно достала, так что он с радостью отправился разбираться с возникшей проблемой. Что же, дальше мне тут делать больше нечего, тем более, что наша техническая служба уже свернула все свои "средства безчакрового слежения", а их дирижабль удалился уже довольно далеко, скрываясь за облаками.
   А вот интересно, как Джирайя будет оправдываться перед Советом, что он и его АНБУ зашли на земли, принадлежащие Клану Учиха? Или никто не знает, что они сюда направились, а среди присутствующих АНБУшников нет ни одного кланового? Вполне может быть, так как брать сюда с собой бойцов, не верных лично ему, было бы довольно ошибочно, так что вряд ли он так подставился. Но с другой стороны, мы-то про это узнали. И хоть нас официально не существует, но это совсем не мешает нам подстроить ему какую-нибудь бяку. Да и Саске вполне может решить разобраться с нарушением его клановых прав, если узнает. Но это всё потом, а сейчас, можно выдвигаться домой.
  
   Итак, Саске таки попал к Обито в руки, но вряд ли парень обозлится на Коноху и пойдёт мстить людям, живущим в ней, не тот у него стал характер, да и про брата ему уже всё популярно объяснили, как и про то, кто виновен в смерти его родителей и соклановцев. Так что вряд ли он станет работать на Акатсуки и пойдёт ловить Восьмихвостого... А хотя-а... Обито же может наехать на него, что мол, нужно отработать своё спасение, типа до него почти уже добралось пламя Аматерасу, а Обито, вернее, Тоби, его спас. Да и за смерть Итачи, который был членом Акатсуки, нужно отработать, а не то - секир башка. Вот же, придётся срочно топать к Би, так как в противном случае придётся его потом ловить по окрестностям. И не факт, что он тогда согласится выполнять договорённость, так как оживил я пока только Фуу, да и саму Югито пока ещё никто не поймал.
   Но с другой стороны, за Шукаку они должны были отправиться раньше, чем за Мататаби, а до захвата Восьмихвостого поймать всех других биджу. Так что, если его и направят кого ловить, то вряд ли Би, так как они и так уже запихнули Чоумей, а это вносит изрядный дисбаланс, и запечатывание ещё и Восьмихвостого повлечёт очень неприятные последствия для Акатсуки. Так что, сомневаюсь, что даже в таком случае Саске пойдёт захватывать Восьмихвостого, но на всякий случай придётся подстраховаться. А значит, после возвращения в Город, дорога мне в Облако.
   Что же касается Саске, то главное, чтобы он не взбрыкнул и не попытался тут же отомстить Обито, так как это вряд ли закончится для него чем-то хорошим. Мы-то за ним сейчас никак присмотреть не можем, по крайней мере, пока он находится у Тоби в убежище, а там, кто его знает, как оно всё повернётся. Там уже всё будет зависеть от его собственного желания. Интересно будет посмотреть, как он дальше поступит, а самое главное, решит ли он сделать то же, что и в манге - воскресить четырёх Хокаге. Правда, для этого ему нужен Орочимару, так как Кабуто находится вне зоны доступа, а больше никто про то, как проводится этот ритуал, не знает... Хотелось бы надеяться. Хотя есть у меня подозрение, что про неё может знать Куро. И навевают мне подобные мысли тот факт, что Мадара про эту технику знал довольно много, пусть нам и не известно, был ли знаком ему сам ритуал. Но будем надеяться на лучшее... Готовясь к худшему, мда.
   Интересно, а как там сейчас Наруто? Судя по докладу наших наблюдателей, когда мы сюда выдвигались, он от Жаб, куда его в очередной раз отправили, пока не возвращался.
  
   * * * * *
  
   ~У Орочимару в убежищах было комфортней.~ Была первая мысль Саске, когда он очнулся и, открыв глаза, увидел свисающие с потока сталактиты.
   Он лежал на футоне в естественной пещере, которую кто-то приспособил под своё жильё, только слегка обработав.
   -Я оказал тебе первую помощь.- Донеслось откуда-то со стороны.
   Повернув голову, парень вгляделся во тьму, которая окружала небольшой пятачок света, образованный горящей свечой. Говорившего было не видно, но судя по звуку приближающихся шагов, это ненадолго. Так что задавать бессмысленных и глупых вопросов Саске не стал, всё, что считают нужным, ему и так скажут, а если чего-то сказать не хотят, то и на вопросы про это не ответят. Осторожно оперевшись о пол вначале локтями, а потом и ладонями, парень сел, внимательно вслушиваясь в ощущения. Всё-таки обучение у Орочимару имело пользу не только в плане боевых навыков, но и в познании медицинских навыков. Судя по ощущениям, несколько рёбер было сломано, многочисленные ушибы и ссадины так же наличествовали, как и растяжения.
   -Ты прав, несколько серьёзных травм есть. Я наложил тугие и фиксирующие повязки, да обработал раны. Всё же зря ты так рисковал.- На свет вышел человек, одетый в чёрное одеяние и в одноглазой оранжевой маске в виде спирали.- Я вытащил тебя с поля боя, а то пламя Аматерасу уже начало подбираться к твоему телу.
   Мазнув по нему взглядом, Саске перестал обращать на него внимание, попытавшись подняться на ноги.
   -Я хотел бы тебе рассказать кое-что важное.- Не унимался неизвестный.
   Но Саске продолжал игнорировать его, так как его намного больше заботили его чувства - он пытался понять, что он чувствует после того, как стал причиной смерти Итачи и завершил свою месть. Подняв руки, он уставился на свои ладони, сжав и разжав несколько раз кулаки.
   -Смотрю, что тебе это не интересно...- Неизвестный немного склонил голову на бок.- Тогда, может ты обратишь на меня внимание, если я скажу нечто похожее на правду об Учиха Итачи...
  
  
   Глава 14.
  
   На каменистом берегу стояло шестеро.
   -Так что ты решил?- Поинтересовался одетый в чёрный плащ с красными облаками и одноглазую, спиральную, оранжевую маску мужчина.
   -Тебе не всё равно?- Стоящий к нему и смотрящий на волнующееся море Саске даже не подумал обернуться.- Мне нет никакого дела до вашей возни с владычеством над миром.
   -Мы не боремся за власть.- Возразил ему представитель Акатсуки.- Мы хотим принести мир на эти земли.
   -Разве? Пейн собирается создать оружие, которое будет способно уничтожать целые страны и, запугав всех, "принудить их к миру". А раз он будет самым сильным, то и править будет он. Но когда он умрёт, а он умрёт, так как это естественный процесс и умирают все, то за это оружие начнётся новая Мировая Война, ещё более кровавая, чем уже происходившие. Я не желаю во всём этом участвовать... Нужно завершить мой путь.
   -Ты ошибаешься, так как не всё знаешь... ну да ладно, это твоё право. Но тебе придётся всё же отработать своё спасение.
   -И что такому "великому" шиноби понадобилось от обычного сироты?- В спокойном до этого голосе парня можно было услышать насмешливые нотки.
   -Зря иронизируешь, я не могу быть во всех местах сразу. А нужно будет всего лишь добыть парочку биджу, выполнить, так сказать, задание Итачи, раз уж он умер из-за тебя. И не переживай, ты будешь не один. Твоим напарником будет Хошигаке Кисаме, бывший напарник Итачи. Впрочем, ты с ним уже знаком.
   -Саске, почему мы должны слушаться этого клоуна?- Не выдержал Суйгецу.
   -Тебе мало было того, как тебя отделал этот зелёномордый?- Тут же включила "режим стервы" Карин, разминая правый кулак.
   -Молодой человек, вас не учили, что грубить посторонним может быть вредно для организма?- Поинтересовался "одноглазый".
   -Суйгецу.- Саске едва заметно повернул голову.- Тебя никто не держит. Ты идёшь с нами по своему собственному желанию и в любой момент можешь уйти, никто тебя не держит.
   -Ну уж нет. С тобой я уже повстречал одного из Мечников, глядишь и ещё кого встретим. А сам я даже не знаю где их искать... Да и не скучно с тобой.- Закончил Суйгецу, отвернувшись.
   -Значит договорились.- "Одноглазый" кивнул, как бы ставя точку в обсуждении.
   -Хорошо, я добуду биджу, но я не буду нападать на джинчурики Конохи и Суны. И да, у меня своя команда, мне не требуется напарник.
   -И всё же, тебе придётся взять с собой Кисаме, это не обсуждается. А насчёт джинчурики... Не хочешь сражаться со своими знакомыми?
   -Верно.
   -И не придётся, тебе нужно будет поймать биджу Камня. Так что думаю, это никаких проблем у тебя не вызовет.
   -Хорошо. Таюя?
   Названная просто молча подошла и встала рядом.
   -Джуго, Карин, Суйгецу?..
   -Я иду с тобой.- Джуго, как всегда, был невозмутим.- Причину ты знаешь.
   -Мы договорились, что я буду сопровождать тебя во время твоего поиска, а так как ты его ещё не завершил...- Карин поправила очки, выразительно глядя на Саске.
   -Я уже сказал, что иду с тобой.- Суйгецу поднялся на ноги с камня, на котором сидел и закинул за спину меч.- Пошли, что ли?
   -Кисаме ждёт вас дальше по тропе.- "Одноглазый" остался стоять на месте, когда Саске с напарниками двинулись по едва заметной тропинке.- И да, как там тебя, Суйгецу кажется...
   -Чего тебе?
   -Один из Мечников обитает по соседству со Страной Земли, так что, если появится желание, то можешь туда зайти.
   -Кто?
   -Забуза.
   -О как.- Суйгецу посмотрел на продолжавшего невозмутимо идти Саске.- И где он прячется?
   -Город Дальний. И не прячется, а вполне себе прекрасно живёт, не тужит. Спросишь, там его все знают.
   -Я запомню.
  
  
   Тоби стоял и смотрел вслед уходящей пятёрке подростков. Он был немного раздосадован, так как молодой Учиха явно не поверил в его рассказ про Итачи и Клан, и решил провести собственное расследование. Из-за этого пришлось менять стиль поведения буквально "на ходу", придумывая новую линию поведения и новый план. Но хорошо хоть то, что в вину руководства Конохи он вроде как всё же поверил, что даёт надежду на развитие ситуации в нужном ключе.
   -Я смотрю, у тебя не получилось направить его ненависть на Коноху?- Из под земли вылез Куро-Зецу.- Что будешь делать теперь?
   -Не важно.- Тоби мысленно поморщился:"Ещё и этот соглядатай...".- Он всё равно согласился добыть нам двух биджу, так что не играет роли.
   -Не делаешь ли ты ошибки, отпуская его?
   -Всё под контролем. Что с охотой?
   -Какузу с Хиданом нашли обходной путь в подземелье Мататаби. Так же я установил местоположение Исобу. А вот куда делся джинчурники Сайкена, я пока не обнаружил, слишком он хорошо спрятался. И да, Дейдара не дождался тебя и отправился в Суну самостоятельно.
   -Он что, совсем больной?
   -Хе-хе. Просто он горит желанием показать им свой новый шедевр и отомстить за прошлое унижение.
   -Ясно. Где он сейчас? Нужно перехватить его, пока он чего-нибудь не отжёг.
  
   * * * * *
  
   -Вызывал?- Захожу в кабинет к деду и пользуясь тем, что там больше никого нет, плюхаюсь в кресло.
   -Да.- Он кинул мне свиток и вернулся к чтению какого-то документа.- Ознакомься.
   Так, и что у нас тут? О как.
   -Они уверены, что он направлялся именно к пограничному проходу песчанников?
   -Как видишь.- Отодвинув в сторону стопку исписанных листов, дед положил руки на стол, переплетя пальцы в замок.- Единственное, что вызывает странность, это то, что он идёт один, но направление установлено точно, так как он движется по кратчайшей дороге, никуда не сворачивая.
   -Значит завтра, самое большее послезавтра утром, он должен будет преодолеть пограничный проход.
   -Верно. Если ничего не случится, и он будет передвигаться с прежней скоростью, то, как ты и сказал, завтра - послезавтра он должен будет пересечь границу.
   -Наши действия?
   -На том посту, куда направляется этот ненормальный подрывник, как раз находится Канкуро. Так что возьмёшь два взвода и подстрахуешь его, а то ещё помрёт ненароком, а нам ослабление этой семьи очень невыгодно.
   -Понял. Что по остальным?
   -Они шиноби.- Дед слегка пожал плечами.- Если будет возможность сохранить кому-то жизнь, не раскрывая себя, то можешь помочь, но главная цель, это жизнь брата Казекаге и сохранение секретности.
   -Что по Суне и Казекаге?
   -Как и планировали. Вмешиваться только в самом крайнем случае, а лучше чтобы и не пришлось. Акацуки всё равно заполучат себе Однохвостого, не сейчас так потом, так что лучше, чтобы это произошло сразу, меньше будет разрушений и жертв. Оптимально, когда наши люди прибудут уже после того, как всё закончится. Суновцы запомнят, что мы сразу пришли к ним на помощь и это положительно скажется на наших взаимоотношениях. А вот отправить сообщение в Коноху нужно будет как можно быстрей, но тут я сам распоряжусь всё организовать.
   -Ясно. Тогда я пойду, нужно подобрать людей.
   -Да. И прошу тебя - будь осторожней. Судя по всему, события вышли на финишную прямую, и нам не нужен лишний риск, могущий нарушить наши планы.
   -Постараюсь, но обещать не могу. Ты же и сам знаешь, что не всегда события зависят только от наших действий.
  
   Вот и пошли уже конкретные расхождения с теми событиями, про которые я знаю из манги. Бой Саске с Итачи произошёл значительно раньше, чем должно было, из-за чего я теперь не знаю, куда последний дел глаз Шисуи. Наруто ведь не отправлялся на поиски Итачи, так как сам в это время находился у Жаб, а значит он не мог оказаться носителем "глазастого" ворона. Та же история получается и в ситуации с нападением Акатсуки на Суну, для захвата Гаары. Не знаю, вернётся ли к тому моменту Наруто обратно, но мы ведь взяли в плен Сасори, так что Дейдара уже будет с Тоби, а значит ситуация для Канкуро складывается немного хуже, так как если согласно манге его в любом случае успели бы спасти, то сейчас, когда его могут просто взорвать... Остаётся надеяться, что парень не зря столько времени тратил на свои тренировки, а мои советы не прошли мимо его ушей, так как подстраховать его в таких условиях будет очень сложно. Что же, дед отдал распоряжение, а мне остаётся только приложить все усилия для его выполнения. А для этого, в первую очередь, требуется отобрать себе напарников.
   Эх, а ведь придётся действовать по старинке, без возможности сразу после боя отойти на дирижабль, где присутствует дежурный ирьенин, готовый оказать медицинскую помощь бойцам, и можно отдохнуть после боя и пополнить припасы и боезапас. Да уж, к хорошему быстро привыкаешь, а я так вообще в последнее время расслабился, прыгаю сразу по ближайшим координатам с помощью "Камуи". Сейчас-то мы к границе тоже переместимся этой техникой, но вот дальше придётся бежать пешком, так как координат именно нужного нам пограничного поста у меня нет. Да и двигаться потом в Суну придётся тоже пешком, так как демонстрировать мои возможности пока рано, а ни один дежурный дирижабль никак не успевает добраться туда за приемлемый срок. Нет, если бы мы прямо сейчас отправили туда летающий корабль, то он бы вполне успел, даже не сильно насилуя движок, но в том-то и дело, что пока не произойдёт нападение на пограничный пост, мы не можем начинать действовать...
   Кстати, нужно будет продумать легенду и подобрать естественно выглядящую причину того, почему мы там оказались именно в этот момент. Думаю, с этим нужно подойти к Исами. Именно он у нас отвечает за подобные операции и к нему, как начальнику разведки и контрразведки, стекается вся продублированная информация о ситуации в мире и деятельности наших групп. Решено, вначале иду к нему, заодно он может и посоветовать, кого лучше взять из свободных.
  
   * * * * *
  
   ~Где я?- Была первая мысль, пришедшая в голову Кимимаро, когда он открыл глаза и с удивлением уставился на белый потолок. Последнее, что он помнил, был бой с четвёркой неизвестных шиноби в масках, которых он повстречал, когда отправился за Саске.
   Повернув голову вправо, он увидел такую же белую, как и потолок, стену. Взгляд же влево открыл ему вид на небольшое помещение. Возле кровати, на которой он лежал, стояла тумба. На ней был установлен какой-то медицинский прибор, провода от которого тянулись к нему и заканчиваясь, судя по всему, датчиками крепились к различным участкам его тела. Пошевелив руками и ногами, он убедился, что его движения ничего не ограничивает.
   ~Неужели меня сумели отбить?- Сев на кровати, Кимимаро удивился ощущениям, ничего не болело.- Неужели у господина Орочимару получилось?
   Неожиданно раздался звук открывания двери и взору парня предстала заходящая в палату молодая женщина, судя по одежде - ирьенин.
   -Вы посмотрите, какой живчик.- На лице женщины появилась добрая улыбка.- Не успел очнуться и сразу уже пытаешься встать.
   -Кто вы?- Поинтересовался Кимимаро, так как эту женщину он никогда не видел.- И где я?- В его голове появилось подозрение, что он находится совсем не в одной из баз Орочимару.
   -Не стоит так переживать.- Продолжая мягко улыбаться, женщина надавила ладонью на грудь парня, заставляя его лечь обратно в кровать.- Вот обследуем тебя напоследок и можно будет поговорить.
   Удивляясь сам себе, Кимимаро послушался ирьенина, заняв горизонтальное положение.
   -Вот и молодец.- Женщина принялась нажимать кнопки на приборе и, вглядываясь в высвечиваемые на экране данные, записывать их в планшет.- Неплохо, неплохо.- Положив планшет на крышку аппарата, женщина повернулась к парню и размяла кисти.- А сейчас посмотрим, что мы можем увидеть с помощью старых добрых диагностических техник.
   -И всё же, мне ведь нужно как-то к вам обращаться.- Кимимаро решил зайти с другой стороны.
   -Можешь обращаться ко мне - Кику, или просто госпожа ирьенин. А сейчас, помолчи.
   Решив послушаться, парень принялся молча наблюдать, как женщина водит вдоль его тела едва заметно светящимися синим ладонями. Всё продолжалось недолго, не больше трёх минут, после чего ирьенин погасила диагностирующие техники и удовлетворённо улыбнулась.
   -Ну вот и всё, а теперь можешь спрашивать.
   -Где я?
   -У нас.
   -Где это "у нас"?
   -У нас, это значит в палате интенсивной терапии нашего Госпиталя.
   -А кому принадлежит этот ваш Госпиталь?
   -Я же сказала - нам.- В глазах смотревшей на него с серьёзным лицом женщины плясали бесенята, выдавая её веселье.
   -И кто же такие, эти загадочные "Мы"?- Кимимару всегда отличался изрядным самоконтролем, так что он без всякой злости продолжал "допрос".
   -Почему это загадочные?
   -Потому, что вы так до сих пор и не сказали, кто такие эти "Мы".
   -Кику, хватит уже мучить нашего гостя.- В палату зашла ещё одна женщина-ирьенин, только на этот раз немного постарше.
   -Госпожа Наори.- Кику поклонилась вошедшей и отступила в сторону, давая той возможность подойти к кровати.
   Прихватив по дороге стул, стоявший в углу палаты, вошедшая приблизилась к кровати и присела рядом, внимательно рассматривая парня.
   -А знаешь, когда ты лежал без сознания, то выглядел таким милым.- Наори по доброму улыбнулась.- Как его состояние?- Она оглянулась на замершую рядом с ней женщину.
   -Всё в пределах нормы. Похоже нам удалось остановить деградацию тканей и даже повернуть её вспять.
   -Замечательно.- Наори вновь повернулась к парню.- Что же, поздравляю тебя, малыш Кагуя, ты получил возможность прожить ещё несколько лет точно, если не будешь насиловать своё тело. А если продолжишь лечение, то есть шанс, что проживёшь полноценную жизнь.
   -Я понял. Но кто вы и где я нахожусь?
   -Ты находишься в палате интенсивной терапии закрытого Госпиталя корпорации "Небесный гунбай".
   -Как я тут оказался и почему вы со мной возитесь?
   -Тебя сюда принесли...- Наори немного помолчала, с улыбкой наблюдая за напряжённо размышляющим парнем.- Вернее, тебя сюда перевели из ПИТ спец. лаборатории, после того как уважаемый Орочимару был убит Учиха Саске.
   -Что?!- Услышанное стало шоком для Кимимаро.
   -Что тебя так удивило? То, что Орочимару был убит, или то, что это сделал Саске? А может что-то другое?
   -Это точно?.. Что господин Орочимару мёртв?
   -Сложно сказать. Если под этим понимать привычное всем убийство тела, то да - он мёртв. Но это же Орочимару, так что через некоторое время, уже после своей смерти, он был запечатан Учиха Итачи с помощью меча Тотсука но Тсуруги. Так что не факт, что он вновь где-то не появится, чтобы в очередной раз посмеяться над всеми, кто жаждет его смерти.- Всё это было произнесено с весёлой улыбкой на губах.
   -Значит, он всё-таки жив.- Кимимаро прикрыл глаза, позволив себе едва заметную довольную улыбку.
   -Надеешься таки послужить Орочимару?
   Открыв глаза, Кимимаро увидел серьёзные взгляды ирьенинов.
   -Вы собираетесь мне помешать?
   -Скажем так - пока твоё вмешательство в происходящие события будет нежелательным, так что тебе придётся некоторое время пользоваться нашим гостеприимством.
   -И как вы собираетесь меня удержать?
   -Неужели ты способен напасть на ирьенинов, просто выполняющих свою работу?- Наори склонила голову к левому плечу, а стоявшая рядом с ней молодая женщина поёжилась, испугано косясь на свою начальницу.
   Кимимаро ощутил, как на его грудь "опустили бетонную плиту", от чего стало тяжело дышать, а зрение сразу стало расплывчатым.
   -Неужели последний Кагуя оказался таким же неблагодарным кровожадным уродом, как и его почившие родичи?- Продолжила между тем вопрошать Наори.- А ведь ваш Клан ведёт свой род от аристократии, что наглядно видно, если посмотреть на твою внешность.
   -Прошу прощения, если мои слова как-то оскорбили вас.- Через силу произнёс Кимимаро, после чего облегчённо вздохнул, так как невидимый пресс тут же исчез.- Но моя жизнь принадлежит господину Орочимару...
   -Ты заблуждаешься, так как в данный момент твоя жизнь принадлежит мне и будет принадлежать, пока я не скажу, что ты можешь покинуть Госпиталь без вреда для собственного здоровья. Тебе всё ясно?
   -... Да.
   -Вот и замечательно. Так что, когда выздоровеешь, тогда и поговорим, кому там твоя жизнь принадлежит.
   -Но мою болезнь нельзя вылечить...
   -Чушь. Вылечить можно любую болезнь, нужно только знать как. То, что уважаемый Орочимару не смог этого сделать, совсем не значит, что этого нельзя сделать в принципе, просто данные знания могут быть вне сферы его обычных интересов. Поэтому, пока этот знаменательный день не наступил, ты будешь паинькой и не станешь доставлять хлопоты персоналу. И я надеюсь, что мне не придётся отвлекаться и возвращать тебя в Госпиталь. Договорились?
   -Да. Так как пока я не знаю, где господин Орочимару, я не буду пытаться сбежать и буду выполнять предписание персонала Госпиталя.- Решил согласиться Кимимаро, но сохранить за собой право на принятие решения.
   -Вот и молодчина. Если будешь себя хорошо вести, то я попрошу передать весточку твоему другу, что ты жив и почти в порядке. Что?
   -Откуда вы знаете?
   -Знаю про что?
   -Про Джуго.
   -Тоже мне тайна. Если мой сын что-то хочет узнать, то он про это узнаёт. Исключений не бывает. А раз знает он, то знаю и я.- Наори поднялась на ноги.- Всё, передаю тебя в нежные, но крепкие руки Кику. Она будет за тобой присматривать и проводить необходимые процедуры. Будь послушным мальчиком и во время нашей следующей встречи я буду в хорошем настроении. До свидания, Кимимаро.
   -До свидания, госпожа Наори.
   Дождавшись, когда женщина выйдет и за ней закроется дверь, Кику развернулась к парню и смерила его нечитаемым взглядом.
   -Ну ты и отмороженный. Спорить с госпожой Наори...- Она покачала головой.
   -Она на господина Орочимару похожа, он тоже умел так придавить.
   -Ты только при ней чего-то подобного не ляпни, а то узнаешь всю тяжесть её духа на себе. Или ты из этих, которые любят когда им причиняют боль и хочешь повторения? Но даже так лучше просто разбей себе голову об стену, чем пытайся вызывать недовольство госпожи Наори. Так как если она действительно на тебя разозлится, а не как сегодня, то ты сам попросишь себя убить. Но хватит разговоров. Давай мы с тобой немного пройдёмся, мне нужно посмотреть как твоё тело реагирует на небольшие нагрузки.
   -Хорошо.
  
  
   -Как твой пациент?- Поинтересовался Акайо у племянницы, после того, как она опустилась в кресло.
   -Неплохо. Нам удалось приостановить деградацию тканей в следствии деструктивного влияния джуина и даже запустить процесс вспять.
   -Значит, причина его болезни всё же в этой джуин?
   -Верно. Его совершенное тело и дух отторгают данный конструкт и из-за этого все его проблемы.
   -Совершенное тело?
   -Именно. Врожденная регенерация такого уровня, что любые раны затягиваются без всяких медицинских техник, причём затраты чакры мизерные, если сравнивать с доступными нам техниками регенерации тканей. "Геном" "управления костью", позволяющий придавать своим костям самый разный вид, а также менять свои мягкие ткани. Он по умолчанию не может болеть и иметь врожденных дефектов.
   -А я то всё думаю:"Чего это вы так с ним возитесь?", а оно вон как. Какая-то польза от ваших исследований есть?
   -Конечно. Как же без этого? Но пока это всего лишь теории, а о практическом применении пока говорить рано, но только пока.
   -Что ж, тогда ладно. Про надлежащий контроль и меры безопасности напоминать не буду - ты уже не маленькая. Теперь, зачем я тебя вызвал.- Акайо немного помолчал.- В сторону Суны направился один из Акатсуки - подрывник Дейдара. В скором времени от нас может потребоваться помощь. Их ирьенины, конечно, довольно опытные ребята, но так как дело касается этого ненормального, то вполне может оказаться, что их медиков банально не хватит. Так что я хочу, чтобы ты подготовила парочку бригад для отправки в Суну, на случай, если это потребуется.
   -Может стоит послать запрос в Дальний? Там сейчас Тсунаде, она может привести ещё одну команду ирьенинов.
   -К сожалению, мы не можем никому ничего сообщить до начала нападения, иначе могут возникнуть к нам вопросы. Но ты подготовь послание для неё, отправим сразу, как только получим сообщение, что началось.
   -Хорошо. Что-то ещё?
   -Акира к тебе ещё не подходил?
   -Нет.
   -Он отправляется для слежки за Дейдарой.
   -Ясно.- Наори на секунду прикрыла глаза.- Тогда я пойду?
   -Да. Я тебя не задерживаю.
  
  
   Глава 15.
  
   -Хех, слабаки, да.- Блондин в чёрном плаще с красными облаками, стоя на камне, обозревал разгромленное поле с валяющимися тут и там телами шиноби Суны.
   -Это было круто!- Одетый в такой же плащ и оранжевую одноглазую маску человек вылез из-под земли и принялся весело прыгать по бывшему полю боя.
   Остановившись возле накрытой какими-то тряпками непонятной кучи он пинком перевернул её, открывая вид на изломанную марионетку, умением управлять которыми и славились суновцы.
   -Особенно круто было, как вы взорвали этого последнего кукольника.
   -Ничего сложного, да. Вот мастер Сасори был настоящий ценитель искусства, а все эти так, жалкие ремесленники, не способные оценить настоящее искусство, ага.- Спрыгнув с камня, блондин направился по едва заметной на каменистой поверхности дороге.- Тоби, брось этот мусор, пошли уже. У нас важная миссия, ага.
   -Уже бегу, братан!- Одноглазый помахал рукой блондину и пару раз пнул одно из тел, одетое в чёрный комбинезон.- Не Сасори, конечно... но парень очень способный.- Прошептал он себе под нос.
   После этого он с тихим хмыком осмотрелся по сторонам, хмыкнул ещё раз, и, покачав головой, побежал догонять своего напарника, смешно подбрасывая ноги.
   Некоторое время на разгромленной площадке пограничного пропускного пункта ничего не происходило, только ветер шевелил полы курток и волосы мертвецов. Но вот, в воздух взметнулась пыль двумя облаками, а когда осела, то оставила после себя два взвода шиноби, одетых в песчаный камуфляж и со скрытыми безликими масками лицами.
   -Осмотритесь тут. Если есть живые, то сносите их сюда, устроим тут временный госпиталь.- Отдал команду один из шиноби.- Впрочем, вы сами знаете, что делать, не мне вас учить.
   Молча кивнув, его подчинённые принялись проверять лежащие тела. Командир же команды подошёл к ранее пинаемому "одноглазым" телу и в свою очередь сам его пнул.
   -В этот раз у тебя получилась довольно качественная маскировка.- После чего развернулся к лежавшей немного в стороне сломанной марионетке.- Тебе помочь выбраться?
   Туловище марионетки, которое, в отличии от её конечностей, оставалось довольно целым, развалилось окончательно, выпуская на свободу застонавшего от боли шиноби, одетого в рваный чёрный комбинезон и с разрисованным лицом. Тело же "шиноби" вдруг осыпалось песком, открывая вид на изрядно разломанную марионетку.
   -Лежи. Сейчас немного легче станет.- Прибывший опустился возле шиноби Суны на корточки и сложил короткую серию печатей. После чего опустил окутанную едва заметным жёлтым светом руку на грудь суновцу.
   -Нужно предупредить Гаару.- Прохрипел тот.
   -Предупредят. Мы уже отправили сообщение на наш торговый пост, а они передадут дальше. Ты лучше не дёргайся и спокойно лежи, у тебя слишком много повреждений, в том числе и внутренних органов.
   -Что с остальными?
   -Проверяют. Если кто выжил, то его принесут сюда.
   -Чёрт. Всего один человек и вся застава уничтожена. Этот Дейдара настоящий монстр.
   -Я тебя разочарую, но Дейдара сопляк, по сравнению с некоторыми другими шиноби прошлого. Да и из существующих на данный момент есть достаточное количество, способных раскатать его в тонкий блин и не заметить этого.
   -А ты?
   -Да что я? Большинству моих родичей вполне по силам его победить, пусть и не всем это дастся легко. У него, конечно, есть довольно опасные техники, но его развитие слишком однобоко и это сильно сказывается.
   -Чёрт.
   -Что поделаешь, но именно против подобного противника наш "геном" очень даже "рулит". Впрочем, как и против ваших марионеток. А вот ваши мастера воздушной стихии уже представляют для наших бойцов изрядную проблему при столкновении в открытом бою, даже несмотря на то, что "ветер" слабей "огня".
   -Вот именно, что против бойцов... обычных бойцов.
   -Что поделаешь, но наследие крови - есть наследие крови, и с этим ничего не поделаешь. Я же не возмущаюсь тем, что в вашей семье есть такой "несправедливый" "геном", как управление песком.
   -Да сколько там того управления!
   -Не скажи. Твоя маскировка довольно хороша и позволяет обмануть многих чувствующих, что само по себе очень полезно. Ваша проблема в том, что у вас нет нормальной методики тренировки вашего наследия, да и погибло ваших в прошлые войны довольно много, из-за чего оказалось мало носителей "генома". Но при правильном подходе вполне можно не просто сохранить ваше наследие крови, но и усилить его. Особенно с учётом того, что Шукаку довольно неплохо усиливает ваши клановые способности, закрепляя эти изменения в "геноме".
   -Избавь меня, пожалуйста, от очередного выслушивания этих теорий.- Лежащий поморщился.- Мне хватает того, что советники по ушам регулярно ездят.
   -Ну почему же теории, это вполне подтверждённые факты.
   -Без разницы.
   -Эх, Канкуро, Канкуро, вот в кого ты такой нелюбопытный?
   -Я любопытный. Просто меня интересуют немного другие вещи.
   -Ну да - марионетки. Кстати, я слышал, что ты после близкого общения с мастером Сасори задумал создать новую марионетку?
   -Ага. Вон она валяется. Вернее, её обломки.- Суновец вяло ткнул пальцем в какие-то куски, разбросанные вокруг.- К сожалению, ничего нормального не получилось, нет у меня таланта к созданию чего-то абсолютно нового. Вот доработать чью-то идею, это у меня отлично выходит, а сделать с нуля - уже нет.
   -Знаешь, есть одна идея. Когда всё закончится, нужно будет обговорить.
   -Что за идея?
   -По поводу марионеток... но это потом. Что там?- Говоривший повернулся к двум подчинённым, которые доставили тело шиноби Суны.
   -Множественные переломы и обширные ушибы. Повреждение внутренних органов. Кровотечение мы остановили. Вторая группа срочности.
   -Хорошо. Оставляйте тут. Ещё кого-то нашли?
   -Ещё двое, но ими занимаются. Третья группа срочности.
   -Как закончат, пусть приносят их сюда. Ответ на наше сообщение уже получили?
   -Нет. Пока тишина.
   -Хорошо. Налаживайте охранный периметр.
   -Есть.- Оба шиноби двинулись прочь.
   -Да уж, "славно погуляли".- Говоривший погасил технику, с помощью которой оказывал первую помощь Канкуро, и переместился к новому раненому, вынимая из кармашка жилета свиток.- Хотя, чего ещё было ожидать? В основной состав Акатсуки кого попало не приглашают.
   -Это я уже понял.- С трудом сев, Канкуро смотрел, как шиноби в маске раскатал свиток и уложил тело раненого бойца на нарисованную на бумаге печать.- Теперь я понимаю, что ты имел ввиду, когда говорил, что современные шиноби и в подмётки не годятся шиноби прошлых времён.
   -Не-не-не. Я такое не говорил.- Шиноби сложил серию печатей и опустил ладони на край свитка.- Я говорил, что раньше встречались шиноби, которым современные ниндзя ничего не смогут противопоставить. Но если брать общий уровень, то я бы не сказал, что современные шиноби слабей ниндзя прошлого, скорее наоборот. Если брать общий уровень подготовки основной массы клановых шиноби, то он стал значительно выше, не говоря уже о потомственных и тем более неклановых, которых, между прочим, раньше вообще не было. Другое дело, что реального боевого опыта у нынешнего поколения практически нет, но разве это не показатель того, что настоящих войн уже давно не было? Ведь именно к этому стремились наши предки когда-то, и не их вина, что потомки оказались такими уродами, что устроили три мировые войны, посылая детей на смерть. Ладно, оставим эту тему, а то я могу долго по этому поводу высказываться. Что там?- Он повернул голову к появившемуся подчинённому.
   -Получили ответ. Сюда выдвинулась дежурная группа на дирижабле. Нам приказано дождаться их и передать им раненых, после чего отправиться следом за Акатсуки.
   -Суну предупредили?
   -Да. Связались рацией с воздушным портом при Селении, а оттуда уже должны передать сообщение в саму Суну.
  
   * * * * *
  
   Знаете, что самое сложное при слежке за профессионалом? Нет, не остаться незамеченным, как вы могли подумать, а суметь понять, заметили тебя или нет. Настоящий профессионал никогда не выдаст врагу, что он его заметил, а постарается подстроить какую-нибудь ловушку, чтобы следящий за ним попался в неё. Но это, если ты столкнулся действительно с профессионалом, а если тебе нужно проследить за талантливым самоучкой? Вот-вот, от таких вообще не знаешь, чего ожидать, а значит и не можешь правильно интерпретировать их реакцию.
   Но это просто брюзжание на то, что нам пришлось слегка понервничать, наблюдая, как Дейдара занимается избиением шиноби Суны и надеясь, что нам не придётся вмешиваться, а Канкуро со своим спасением справится сам. А ведь приходилось ещё постоянно контролировать, чтобы не попасться на глаза ошивающегося вокруг Обито. К счастью, Канкуро не стал "стоять до последнего", а сумел подменить себя на замаскированную куклу, так как понимал, что информация, которую он собрал во время сражения, поможет шиноби его Селения в дальнейшем. Правда, из-за того, что ему всё же требовалась медицинская помощь, нам пришлось задержаться. А так как после этого нам никак нельзя было спешить, так как в таком случае мог появиться вопрос: "Где мы были, когда Акатсуки атаковали Суну?", то пришлось устраивать представление и дожидаться прибытия эвакуационного дирижабля. Но это не страшно. У меня возле Суны есть несколько "адресов", куда я могу перенестись "Камуи", так что мы успеем оказаться там вовремя.
   -Господин Акира, мы погрузили раненых.- Ко мне подошёл один из ирьенинов, которые прибыли вместе с дирижаблем.- Что-то ещё требуется?
   -Нет. Ваша работа тут завершена. Тут кто-то останется?
   -Да. Один взвод сопровождения выгрузился. Сказали, что присмотрят за телами и подготовят их к перевозке.
   -Ясно. Удачи вам.
   -До свидания.
   Попрощавшись с коллегой, я развернулся к собравшимся рядом подчинённым.
   -Все готовы?
   -Да.
   -Готов.
   Последовали доклады от каждого.
   -Тогда... Выдвигаемся следом за противником. Нужно отойти подальше и найти уединённое место, чтобы случайно не попасться никому на глаза.
  
  
   Да уж, Гаара реально крут. Накрыть песчаным щитом целое Селение, это по-настоящему эпичный подвиг. А ведь Дейдара не мелочился и бомбы, которых он умудрился наделать просто огромное количество, были довольно мощные. По крайней мере, попадание одной такой бомбы сносило двухэтажное здание. Видать, он на песчанников реально затаил обиду и расстарался по полной. Но по сравнению с Гаарой, Дейдара малолетний неудачник и до пафоса нашего песчаного принца ему как до луны пешком. Всё-таки признайтесь, что одно дело, когда нечто подобное творит какая-то огромная НЁХ, вроде местных биджу, а совсем другое, когда всё это делает мелкий человечишка. Да ещё, когда это всё делается с соответствующим пафосом, как это умеет делать Гаара, с абсолютно спокойным лицом... Жаль, что нет фотоаппарата, позволяющего сфотографировать его издалека.
   Но к сожалению, пафос хоть и круто смотрится, но вот не даёт ни дополнительную атаку, ни защиту, поэтому, когда он сосредоточился на прикрытии Селения, растянув свой песчаный щит на всю Суну, то не сумел вовремя среагировать и отразить направленную именно на него атаку. И даже попытки других шиноби помешать Дейдаре ничего не дали, так как в тот момент, когда Гаара потерял от близкого взрыва концентрацию, то он тут же был пойман Обито с помощью "Камуи". Видать, он трезво оценил их шансы против всех шиноби Суны, которые не стали отсиживаться, пока их Казекаге сражается, и решил побыстрей всё закончить.
   -Ну что, двинули.
   Выждав час, дав возможность Акатсуки удалиться подальше, я перенёс свою группу немного в сторону от Суны, после чего мы "встали на след" Акатсуки и отправились в развороршенное, как муравейник Селение.
  
   Заметили нас только тогда, когда мы уже оказались возле самого входа в небольшую долину, в которой и располагалось Селение Сокрытое в Песке. После короткого опознания мы тут же подключились к организации спасательных работ, помогая разгребать завалы. Впрочем, нужно признать, что разрушений было довольно мало - Гаара справился со своими обязанностями. А вот раненых шиноби было наоборот, довольно много, как-никак ребята активно участвовали в отражении нападения и до последнего пытались помешать нападавшим, так что я оставил своих подчинённых помогать с разбором завалов, а сам направился в Госпиталь. Именно там меня и застал посыльный от Совета, который собрался на чрезвычайное собрание, чтобы пригласить для обсуждения какого-то вопроса.
  
   * * * * *
  
   В круглом зале, за круглым столом, сидело несколько шиноби Суны, одетых в традиционную одежду жителей пустыни. Почти все из присутствующих были мужского пола, кроме двух уже немолодых женщин.
   -И всё же, я считаю, что это слишком рискованно.- Один из мужчин хмуро обвёл всех взглядом.- Мало того, что противник чересчур силён, так ещё в отсутствии основной массы шиноби на Селение могут попробовать напасть враги.
   -Уважаемый Джосеки, мы все знаем ваше отношение к нашему Казекаге и его семье.- В голосе говорившего не было ни осуждения, ни насмешки - голая констатация факта.- Что же касается возможного нападения вражеских шиноби... То не знал, что вы такой трус.
   -Что ты сказал?!- Джосеки даже привстал от возмущения.
   -А как ещё мы должны это воспринимать, если мы совсем недавно видели, как Коноха отправила всех своих шиноби на задания, затыкая дыры, появившиеся в результате того нападения? И их не испугало, что с трёх сторон они окружены тремя Великими Странами, с которыми у шиноби Листа постоянно возникают споры за зоны влияния, а зачастую и вооружённые приграничные столкновения. И какое мы тогда Великое Селение, если оказавшись в значительно менее сложной ситуации, банально испугаемся того, что кто-то решит напасть на Суну, пока часть наших шиноби будет отсутствовать?
   -Уважаемый Джосеки, уважаемый Гоза, я конечно понимаю, что вы слегка не перевариваете друг друга, но давайте без взаимных оскорблений - вы не в кабаке.
   -Соглашусь с Баки.- Одна из двух присутствовавших женщин недовольно скривилась.- У нас тут проблема, а вы опять цапаетесь.
   -Вынужден признать, что мы с уважаемым Джосеки слегка увлеклись.- На невозмутимом лице Гоза ничего нельзя было прочитать.
   Его оппонент несколько секунд смотрел на него, едва сдерживаясь, чтобы не высказать всё, что о нём думает, но был вынужден придержать свой норов, так как он хоть и понимал, что соглашаясь с Гозой он соглашается с тем, что он был не прав, но если он не согласится, то только покажет всем, что он не просто виноват, но и только он один и виноват.
   -Согласен.- Выдавил из себя Джосеки через силу.- Мы с Гоза немного увлеклись.
   В этот момент раздался стук в дверь, после чего она открылась и впустила внутрь шиноби в форме бойца "Небесного гунбая".
   -Вы вовремя, Акира.- Пожилой мужчина указал на единственный свободный стул.- Присаживайтесь.
   -Благодарю.- Зашедший занял своё место за столом и положил на него руки.
   -Прошу простить нас, что отвлекли от дел, но так как ты стоишь во главе прибывшего отряда...
   -Я всё понимаю. Да и не отвлекли вы меня. С неотложкой мы уже разобрались, так что осталась только текучка, а вскоре должны прибыть наши ирьенины, которые и возьмут на себя все труды.
   -Что вы попросите за это?- Поинтересовался один из мужчин.
   -Ничего, уважаемый Рьюса.- На лице парня появилась едва заметная улыбка.- Мы всё-таки союзники, а помочь союзнику в трудную минуту - обязанность каждого настоящего человека.
   -А как же ваш постоянный поиск прибыли?
   -Но ведь, если у нашей охраны появились неприятности, то и у нас они закономерно появятся, а значит, нужно приложить все усилия для минимизации потерь.- Улыбка стала чуть заметней.
   -Рьюса, хватит уже пытаться "поймать на слове" Акиру, всё равно не получится.- Сказавший это мужчина обернулся к парню.- Ваши люди сообщили, что информация о нападении на нашу погранзаставу и о том, что Акатсуки планируют нападение на Суну, была передана в Коноху...
   -Всё верно, уважаемый Саджо. Мы связались с ближайшим нашим постом и сообщили про случившийся инцидент, а они уже связались с помощью рации с коноховским аэропортом, откуда эту информацию передали администрации Конохагакуре.
   -Они что-нибудь ответили?
   -Как сообщил капитан прибывшего эвакуационного дирижабля, они направили к вам один взвод пешком, свободных людей достаточной силы не хватает, и ещё четыре взвода должны будут перекинуть дирижаблем, плюс несколько ирьенинов. Это всё, что они могут выделить в данный момент. Больше мне ничего не известно. Если вам нужны более точные сведения, то можете воспользоваться узлом связи вашего аэропорта, думаю, они не откажут.
   -Мы, пожалуй, воспользуемся вашим предложением.- Произнёс Саджо, после того, как Старейшины переглянулись между собой.- А что вы планируете делать дальше?
   -Дождёмся прибытия наших ирьенинов и отправимся по следам Акатсуки.- Акира пожал плечами.
   -Зачем вам это?
   -Вы слишком осторожны, уважаемый Рьюса, и во всём ищите "подставу". Не спорю, жизнь дерьмо, и все так и норовят тебя им накормить, но иногда нужно просто довериться ближнему... Тем более, что Темари меня прибьёт, если я не помогу спасти её брата.- Акира смущённо почесал затылок.
   Некоторые из присутствующих понимающе усмехнулись, так как однажды им довелось видеть, как сестра Казекаге за что-то гоняла этого молодого человека по полигону, лупя его куда попало своим боевым веером.
   -Как вы собираетесь выследить нападавших?- Поинтересовался Баки, возвращая беседу в серьёзное русло.- Уже ведь прошло довольно много времени, да и не новички они, так что вряд ли следы ещё остались.
   -Это так только кажется - следы остаются всегда, просто не все их могут заметить. Есть у нас парочка следопытов нужной квалификации, так что найдём. Не быстро конечно, но найдём. А если ещё и Лист пришлёт в первой команде нужного человека, на что я очень надеюсь, то всё будет ещё проще.
   -О ком вы?
   -Я говорю про Хатаке Какаши.
   -И чем он может помочь в поисках?
   -У него очень подходящий для этого призыв. Хотя, если пришлют кого-нибудь из Инузука, то тоже будет неплохо.
   -Это точно.- Сказавший это мужчина непроизвольным движением потёр левое предплечье, явно вспоминая неприятную встречу с представителями этого Клана.
   -Хорошо, этот вопрос решили.- Вторая из женщин слегка хлопнула ладонью по столешнице.- Но теперь нам хотелось бы знать, когда в Селение доставят Канкуро?
   -С этим могут возникнуть проблемы, так как у него были обнаружены множественные ушибы внутренних органов и несколько переломов.- Акира задумчиво погладил подбородок.- Но если вы считаете, что его лучше доставить в ваш Госпиталь, то можно заказать для его транспортировки спасательный дирижабль. Они оборудованы всем необходимым для этого.
   -Спасательный?- В голосе Гозы была слышна заинтересованость.
   -Да. Это специализированный дирижабль для спасения вдали от городов и деревень. Первоначально, это был дирижабль для эвакуации застрявших экскурсий, заказанный для Дальнего на базе малого дирижабля. Затем, после того, как наша компания приобрела парочку рыболовных флотилий, на его базе был создан эвакоборт для спасения и эвакуации рыбаков. А уже потом, после изучения опыта эксплуатации данного типа кораблей, был разработан универсальный спасательный дирижабль, оборудованный для проведения спасательных работ в любых условиях, будь то в море, в горах, в пустыне - не важно. У них, конечно, есть свои ограничения, но наши конструкторы над этим работают.
   -То есть, это такие передвижные минигоспиталя?
   -Почти. Только специализация у них не на лечении, а на оказании неотложной помощи и доставки взятых на борт пострадавших в госпиталь или больницу живыми. А уже там им окажут полноценную медицинскую помощь. Благодаря этому, если использовать такие дирижабли как средства эвакуации шиноби, то можно будет ещё повысить процент выживаемости ниндзя, а также уменьшить время, нужное им для возвращения в строй. Гражданские модели уже прошли полевые испытания и показали себя довольно неплохо, так что мы начали обеспечивать ими все аэропорты и посты. В данный момент ведутся работы по созданию специализированного военного эвакуационного воздушного корабля для нужд шиноби. Но в отличии от гражданской модели, которую мы собираемся в последствии всё же выставить на продажу, военная модель будет предназначена только для внутреннего пользования, так что кроме вас мы никому её предлагать не собираемся.
   -Ясно. Благодарим за ваш рассказ.- Гоза обвёл взглядом всех Советников.- Тогда, мы бы хотели заказать перевозку Канкуро в Суну.
   -Нет ничего проще - в аэропорту есть радиостанция. Они поддерживают связь с несколькими постами и ближайшими аэропортами, так что можно связаться с Головным офисом и сообщить своё пожелание.
   -Так и сделаем. У кого-нибудь ещё есть к нашему гостю вопросы?- Гоза ещё раз обвёл всех взглядом.- Баки...
   -Я отберу людей, которые пойдут с вами. Остальные желающие двинутся следом.
   -Я не против.- Акира согласно кивнул.- Когда будете готовы, подходите, обсудим сопутствующие вопросы.
   -Договорились.
   -Что ж, раз вопросов больше нет...- Гоза выдержал паузу, но желающих высказаться или задать вопрос больше не было.- Ещё раз извините, что отвлекли вас от работы.
   -Ничего страшного, мне как раз нужна была передышка.- Акира поднялся на ноги.- Но сейчас, я вынужден вас оставить - дела.- Он немного развёл руками, демонстрируя непреодолимость обстоятельств, которые вынуждают его покинуть таких приятных собеседников.- Всего доброго.
   Проводив взглядом покидающего помещение парня и дождавшись, когда за его спиной закроется дверь, Советники вернулись к обсуждению.
   -Раз вопросы с отправкой команды преследования и возвращения домой брата Казекаге мы решили, то давайте займёмся...
  
  
   Глава 16.
  
   -Значит, говорите за ними отправилась команда преследования?- Поинтересовался Какаши, останавливаясь возле расчищенного от обломков участка, где как раз группа шиноби готовилась к возведению коробки дома.
   -Верно.- Сопровождавший его шиноби согласно кивнул.- Они должны будут оставлять метки, отмечая маршрут их движения, так что вы их быстро догоните.
   -Кто руководит преследованием?
   -... Советник Баки.
   -Ясно.- Какаши отвернулся от постройки и направился дальше по улице.- Думаю, что нам уже пора возвращаться. Темари уже, наверное, заждалась.
   -Вы правы. Её и так с трудом удалось удержать от того, чтобы она сразу не бросилась в преследование. Хорошо, что как раз привезли господина Канкуро, это переключило её внимание и направило её энергию в конструктивное русло.
   Оба шиноби двинулись в направлении видневшегося центрального комплекса Суны, где располагалась резиденция Казекаге и администрация Селения.
  
   В небольшом зале сидела группа шиноби самого разного возраста, которые о чём-то оживлённо спорили, иногда переходя на крик. Но каждый раз, когда кто-то из них начинал терять терпение, то он смотрел на сидящую, в стоящем в углу кресле, блондинку лет двадцати пяти, которая попивала чай и прислушивалась к разговору, и у него сразу пропадало всякое желание накалять ситуацию. Валявшиеся возле стены обломки массивного стола наглядно демонстрировали, чем может закончиться подобное для того, кто сумеет рассердить эту приятной внешности "молодую девушку". В этот момент дверь в зал открылась, впуская внутрь Какаши, который окинул взглядом спорщиков и прошёл к блондинке, не забыв прихватить по пути стул.
   -Ну надо же, неужели ты начал исправляться?- На лице женщины появилась весёлая улыбка.- Признавайся, кто тебя так надрессировал, что ты перестал опаздывать? Кто эта героиня? Спасибо, Сакура.- Поблагодарила она подошедшую девушку лет шестнадцати на вид, принимая от неё планшет с записями.
   -Просто я заблудился и пришёл сюда раньше, чем рассчитывал.- Какаши взгромоздился на принесённый стул.- Здравствуй, Сакура. Как ты?
   -Здравствуйте, наставник Какаши.- Девочка приветливо улыбнулась.- Учусь, нарабатываю практику. Учитель уже привлекает меня к сложным операциям.
   -Молодец. Ирьенинов всегда не хватает, а уж хороших ирьенинов и подавно. Так что учись и тренируйся.
   -Да.
   -Можешь идти.- Отпустила ученицу женщина и дождавшись, когда она отойдёт на достаточное расстояние, добавила.- Она очень старательная, а упёртости в освоении материала у неё хватит на целый класс. Можно даже сказать, что у неё талант в этом вопросе, так что она очень быстро учится. Но этого всего недостаточно, чтобы стать отличным ирьенином, нужно ещё уметь работать головой и не бояться нового. К счастью, она это может, так что из неё может получится просто прекрасный ирьенин... Надеюсь, даже намного лучше, чем я.
   -Я рад, что она нашла своё призвание. В своё время у меня были сомнения в том, что она сможет стать хорошим шиноби, даже несмотря на то, что у неё идеальный контроль, всё-таки слишком мало у неё было чакры.
   -В этом нет ничего удивительного. Именно её идеальный контроль и виновен в этом.
   -Поясните, пожалуйста.- Во взгляде Какаши можно было прочесть удивление.
   -Всё просто. Каким образом повышается запас чакры?
   -Тренировки и изучение нового.
   -Верно. Но причина? Почему это позволяет повысить запасы чакры?- Женщина с повернула голову к собеседнику и оценила, с каким вниманием он её выслушивает.- Запасы чакры растут по той причине, что для своего активного функционирования организм, после того как его приучили к этому, начинает тянуть чакру, увеличивая таким образом свою силу и выносливость. Но из-за того, что у обучающегося на тот момент плохой контроль, то он не может контролировать расход чакры и очень быстро тратит свои запасы, вынуждая свой организм увеличивать запасы чакры. Но что происходит, если у нас есть такой ученик как Сакура? Благодаря своему контролю, она может минимизировать потери чакры, а значит организму не требуется увеличивать свои запасы, так как регулярные потери и так минимальные. И вот тут-то кроется главная ловушка. Из-за того, что на начальных этапах подготовки такой ученик сумел минимизировать расходы чакры, к тому моменту, когда этот показатель становится критическим, он не имеет достаточных запасов чакры. Чтобы исправить этот недостаток, нужно затратить много времени и усилий, но, как правило, на это уже просто нет времени, так как у учеников и так хватает занятий, а когда они становятся генинами, то заняты выполнением миссий и тренировками. Из-за этого они, в основном, не могут выделить достаточно времени для раскачки резерва, а большинство просто не хочет тратить время, которое может потратить на отдых, но это проблема многих шиноби.
   -Но как я вижу, Сакура решила эту проблему.- Какаши улыбнулся одним глазом.
   -Верно. Решила. Я ведь не зря сказала, что она очень упёртая.
   -Ну-у... Вы же тоже приложили к этому руку.
   -Не буду отрицать. Но моё участие сводилось к контролю за её состоянием и своевременной отправкой на отдых. Всё остальное, это полностью её собственные достижения.
   -Надо же.- Какаши задумчиво потёр подбородок.- Оказывается, что не сильно она от своих напарников по команде и отличается, такая же упёртая в достижении своей цели.
   -Пожалуй...- Блондинка покрутила опустевшую чашку.- Я соглашусь с тобой в том, что она не менее упёртая, чем и два этих обормота. Но вот только ли они такие?
   -Вы правы. Глядя на подрастающее поколение, я вижу, что из них вырастает достойная замена нам...- Мужчина довольно зажмурился.- А мы скоро сможем уйти на пенсию и...
   -Читать пошлые рассказики моего старого товарища. Ты это хотел сказать?
   -Почему сразу пошлые? Да и думал я о том, что можно будет отправиться с Гаем по памятным местам, или вообще купить домик у вас на курорте. Денег у меня хватит, а места там красивые, да и народ хороший.
   -С домиком, это ты хорошо придумал. Места там действительно замечательные и люди там бывают самые разные, так что хорошую компанию всегда можно найти. Вон, уважаемый Мифуне уже приобрёл себе домик и иногда наведывается туда для отдыха. Да и Даймьо Ветра тоже регулярно посещает нашу грязелечебницу, а уж его жена вообще у нас практически поселилась... За что он нам особенно благодарен.
   -Я смотрю, он ещё тот затейник?
   -Ну да - мужчина хоть куда.
   Оба собеседника понимающе улыбнулись друг другу, после чего перевели взгляды на встающих из-за стола людей.
   -Никак они в конце концов пришли к обоюдному согласию?- На лице женщины можно было прочесть глубокий скепсис.
   -Как ни странно, но кажется, да.- Мужчина поднялся со стула.- А раз так, то мне нужно проверить своих людей - раз они определились, то значит, что мы скоро отправляемся.
   -Я тебя не держу.
   Кивнув на прощание, Какаши направился на выход, а женщина развернулась к чёрноволосой девушке в одежде чунина Конохи, которая как раз зашла в комнату.
   -Ну как?
   -У них действительно можно найти некоторые очень редкие растения. А самое главное, что у них есть методики их выращивания в искусственных условиях...
   -Но...
   -Но они не хотят ими делится.
   -А как на счёт закупок?
   -Они согласны, но им требуется некоторое время для того, чтобы увеличить площади посадок.
   -Сколько?
   -Год. Даже с активной подпиткой чакрой им придётся потратить не меньше года.
   -Плохо, но терпимо.- Женщина задумчиво постучала пальцем по подбородку.- Они могут начать поставки в минимальном количестве уже сейчас?
   -Да. Но только совсем немного.
   -Ладно. Хоть так.- Блондинка повернулась к ожидающему немного в стороне джонину Суны.- Ты что-то хотел?
   -Да. Вас приглашают в Госпиталь.
   -Хорошо.- Женщина поднялась на ноги и всунула кружку подскочившей Сакуре.- Веди.
  
   * * * * *
  
   В расщелине затаилась группа шиноби, состоящая из двух групп бойцов. Все напряжённо прислушивались к своим чувствам, стараясь не проворонить возможное появление противника. Один из шиноби поднял руку, подавая сигнал, что что-то обнаружил, но раздавшийся крик кречета дал знать, что это свой, так что все немного расслабились.
   -Путь свободен.- Спустившийся в расщелину шиноби в степном камуфляже устало привалился к скале.
   -Уверен?- Шиноби в форме ниндзя Суны переместился ближе.
   -Да. Он ушёл. Наверное проверяет другие направления.
   -Тогда нужно попытаться продвинутся ещё дальше, пока он не вернулся.
   -Ты прав. Некогда отдыхать.- Говоривший прикрыл на несколько секунд глаза, после чего чего встрепенулся.- Всё, я готов. Третий, Четвёртый...- Он кивнул двум шиноби, одетым в аналогичную форму.
   Названые кивнули в ответ и выпрыгнули наружу. Остальные шиноби тоже зашевелились и, проверив снаряжение, двинулись следом. Из-за того, что приходилось внимательно проверять путь, высматривая малейшие признаки того, что похитители прошли именно тут, группа преследования передвигалась довольно медленно. А ведь ещё приходилось периодически прятаться от шныряющего тут соглядатая Акатсуки, который отлично умел маскироваться. Так что за двое суток, что они провели в дороге, все изрядно психологически устали, но народ подобрался опытный, и потому никто не задерживал напарников.
   Группа двигалась уже привычным построением, когда впереди двигалось двое следопытов, а основная группа, четверо шиноби поддержки и два чувствующих, перемещалась в ста метрах позади, чтобы не забивать фон своей чакрой. Чувствующие перемещались на флангах основной группы, и в их задачу входило обнаружить посторонних и вовремя предупредить остальных, чтобы все успели замаскироваться. Следопыты и чувствующие были одеты в степной камуфляж, а их лица скрывались за безликими масками. Четвёрка поддержки же состояла из шиноби Суны и включала в себя мастера марионеток, специалиста "ветра" с боевым веером, мечника и Советника Казекаге, Баки.
   Полуторачасовой переход и группа вновь вынуждена искать укрытие, так как один из чувствующих подал сигнал о появлении соглядатая.
  
   * * * * *
  
   -К нашему убежищу приближается враг.- Донеслось от колышущегося силуэта с широкими листами в районе головы.
   -Кто?- Обладатель странных глаз с настолько широкой специфической радужкой, что белков было вообще не видно, перевёл взгляд на говорившего.
   -Шиноби из Сокрытого Листа. Враг пересёк границу Страны Реки со стороны Страны Огня. Их ведёт довольно занятный ниндзя... его зовут Майто Гай.
   -Кто это?
   Стоявшие на пальцах силуэты шиноби переглянулись.
   -Он случайно не в зелёном облегающем костюме?- Поинтересовался высокий шиноби со свёртком за спиной.
   -Верно.
   -А-а, этот ненормальный, помню я его. Итачи говорил, что он сильный рукопашник.
   -Нужно задержать его до окончания ритуала.- Произнёс шиноби со странными глазами.- Придётся воспользоваться этой техникой...
   -Я схожу.- "Высокий" усмехнулся, демонстрируя заострённые зубы, как у акулы.- У меня с ним свои счёты.
   -Хорошо. Но мне всё равно потребуется треть твоей чакры.
   -Не страшно. Мне вполне хватит и того, что пойдёт на технику, чтобы их задержать.
   Говоривший застыл неподвижной статуей. На некоторое время установилась тишина.
  
   -Ещё одна группа. Опять шиноби из Листа. Только на этот раз двигаются со стороны Страны Песка.- Вновь сообщил "листоголовый".
   -Так...- Задумался "странноглазый".- Кто пойдёт на этот раз?
   -Давайте я. Мне надоело ползать по окрестностям этих катакомб. Хочу развеяться.
   -Хорошо.
  
   * * * * *
  
   Группа Какаши бежала вперёд без задержек, так как группа преследования оставляла метки, и им не приходилось искать путь. Судя по давности следов, они уже практически догнали впереди идущую группу, так что ещё минут двадцать на такой скорости и скорее всего они объединятся. Сам Какаши бежал впереди, указывая своей группе направление.
   -Стоп.
   По команде командира все остановились и заняли защитное построение.
   -Всё-таки заметил.- Донеслось из кустов возле дороги.- Ну и ладно.- На дорогу вышел одетый в фирменный плащ представитель Акатсуки с трёхлезвийной косой в руках.- Итак, что у нас тут? Четыре листочка, которые готовы оторваться от ветви по велению своего хозяина. Что ж, такие, как вы, не достойны жизни, и пришла пора познать страдания умирающего.
   -Это Хидан, жрец Джашина.- Сообщил своим подчинённым Какаши.- Он бессмертен, так что колющие ранения его не остановят, как и большинство стихийных ниндзюцу. Старайтесь отрубить ему конечности. И не позволяйте ему вас ранить, так как он может убивать, нанеся вам всего одно ранение.
   -Ого. А ты много про меня знаешь...- Хидан покрутил головой, разминая шею.- Слишком много.
  
   * * * * *
  
   -У нас проблемы.- Снова подал голос "листоголовый".
   -Кто ещё?
   -Сотня шиноби Суны.
   -Вот же урод!- Неожиданно разнеслось по пещере.- Чёрт, как же больно то...
   -Ты что, проиграл, Хидан?- Раздался глухой голос со стороны стоявшего до этого момента молча силуэта шиноби.- Сколько раз тебя предупреждать, что не стоит недооценивать противника?
   -Отвали, а. И так тошно.
   -Кто это был?
   -Какой-то одноглазый.
   -Это Хатаке Какаши.- Прокомментировал "листоголовый".
  
   * * * * *
  
   -И кто это?- Иоши пнула туловище, от которого были отделены все конечности.- А главное, как он это сделал?
   -"Подмена"?- Цукино подняла за русые волосы голову и принялась рассматривать лицо убитого.
   -Нет.- Какаши привычным жестом потёр подбородок.- Это явно не "подмена". Скорее, больше похоже на "превращение", вот только... "превращение" не может изменить чакру, только тело. Тут же была не просто внешняя копия Хидана, но было скопировано и поведение с техниками, а также состояние чакры. Не знаю, смог бы что-то увидеть Бьякуган, но я не нахожу ничего, что могло бы выдать, что это кто-то маскируется под другого. Я, конечно, лично с Хиданом не встречался, так что не могу судить, насколько его поведение соответствует тому, что мы тут увидели, но вот в чакре никакой двойственности не было, и когда мы с ним сражались, она была совсем не такой, как после его смерти.
   -Идеальная копия?- Четвёртый член команды опустился возле трупа на корточки и развернул походный набор для взятия образцов.- Это может быть полезным.
   -А мы разве не спешим?- Поинтересовалась Цу, с интересом наблюдая за манипуляциями полевого ирьенина.
   -Я вас не держу.- Ирьенин старательно собирал образцы чакры, пока она не успела полностью рассеяться.- Догоню вас потом.
   -Не стоит.- Какаши привалился к дереву, что росло на самой обочине дороги, вдоль которой они перемещались до этого.- Дождёмся остальных, они уже рядом.
   В ответ ирьенин только пожал плечами, продолжая заниматься своими непонятными для других манипуляциями, а девушки принялись перепроверять снаряжение, поглядывая по сторонам.
  
   * * * * *
  
   ~Тэкс, что это у нас тут? Ну да, кто бы сомневался.~ Сижу со своими напарниками в кустах на крутом берегу и разглядываю стоящую перед закрытой громадным камнем пещерой арку ворот.- И что будем делать?- Спрашиваю в воздух.
   -Ты командир, тебе и решать.- Один из сопровождавших меня сокланов оторвался от бинокля и протянул его Баки, поясняя для него.- Вход закрыт барьером.
   С интересом покрутив в руках прибор, Баки всё же прильнул к окулярам, наведя бинокль на пещеру.
   -Удобное приспособление.- Произнёс он в воздух.
   -Угу. У простых людей таких вещей, изрядно облегчающих жизнь, довольно много, только до шиноби они обычно не сами доходят, так как тех мало интересует жизнь этих самых простых людей... А зря. Хорошо ещё, что в Селениях проживают и простые люди, так что новинки всё же до вас добираются, но далеко не все, да-а.
   -И не поспоришь...- Собеседник опустил бинокль и повернулся ко мне.- Так что будем делать?
   -А ты что предложишь?
   -Мне этот барьер незнаком, так что могу предложить только попытаться пробить его силой... но мне кажется, что таким способом его не преодолеть.
   -Ты прав. Это довольно хитрый барьер по принципу запрещения, так что голой силой его не пробить... если только не влить в атаку чакры, как в биджудаму. Но тогда проще просто скалу снести вместе с барьером и всем, что под ним.
   -Раз ты знаешь, что это за барьер, то может тебе известно и его слабое место?
   -Известно. Этот барьер создаётся на базе "разнесённой печати" с основой на пять точек. Центральную мы видим перед собой, но вот найти оставшиеся четыре опорные точки будет не так просто, так как они могут оказаться в нескольких сотнях метров отсюда.
   -И что нам делать?
   -Вот и мне интересен ответ на этот вопрос. Я ведь не Хьюга, чтобы смотреть сразу во все стороны на километр, а искать эти бумажки, прочёсывая окружающее пространство, можно долго.
   -Акира...
   -Да знаю, знаю.- Привычно смотрю в небо.- Ладно. Пусть мы и не Хьюга, но чувствующий я, или погулять вышел, в конце-то концов?- Опускаю взгляд.- Нужно подобраться поближе, а то отсюда не получится почуять.
   -Понял. Мы тогда на прикрытие.
   -Нет. Сделаем немного не так. Они всё равно почуют нас, так что прятаться смысла уже нет, а значит, глупо будет этим не воспользоваться... Заодно и "поприветствуем" - пусть понервничают.
  
   * * * * *
  
   -Э-э?.. Это что было?- Стоявший на одном из пальцев Статуи Дейдара удивлённо оглянулся в сторону входа, откуда донесся какой-то гул.
   -Кто-то попытался пробить барьер.- "Странноглазый" задумчиво посмотрел в ту же сторону.- Зецу.
   -Понял.- "Листоголовый" слегка прикрыл глаза, застыв на несколько секунд.- Два взвода. Один взвод суновцев, а второй принадлежит охране этой новой компании, с которой Какузу ведёт дела. Они меня заметили.
   -Какузу?
   -Что?
   -Ты ничего не хочешь нам рассказать про этих ребят?
   -Бизнес, есть бизнес. Мои с ними дела вас не касаются, пока они приносят нам деньги.
   -Ты чего несёшь, а?- Дейдара возмущённо уставился на силуэт старейшего шиноби среди них.- Они припёрлись сюда, помогая этим любителям песка, а ты заявляешь, что нас это не касается, да?
   -Они выполняют свой союзнический долг. Так что когда они будут тебя убивать, то сделают это не по причине того, что они что-то имеют против тебя, а просто из-за того, что ты оказался не в том месте, не в то время.- Голос Какузу был совершенно спокоен.- Просто нужно соблюдать меры безопасности и не гулять там, где тебе гулять не полагается. Бизнес не любит любопытных.
   -Какузу...- "Странноглазый" вперил свой взгляд в финансиста.
   -Что Какузу? Лидер, финансирование нашей организации в значительной степени состоит из денег, получаемых от дел именно с этими ребятами, и они меня никогда не подводили. Так что не вижу проблемы в том, что они прибьют это бесполезное приобретение.
   -Какузу, Дейдара наш товарищ, не стоит так про него говорить.
   -...
   Неодобрительно посмотрев на безразлично отвернувшегося шиноби, названый Лидером повернулся к двум шиноби, что присутствовали в пещере воплоти.
   -Дейдара, Тоби, вам придётся выбираться самим. Справитесь? Там ведь на подходе ещё сотня шиноби.
   -Да я их и сам перебью. Мало я их гонял в Суне? А их там было намного больше. Так что справлюсь.
   -Не спеши хвалиться.- Раздался недовольный голос шиноби со свёртком.- Насколько я помню, у Какаши есть Шаринган и он умеет им отлично пользоваться. Даже Итачи был удивлён.
   -Ты тоже проиграл?- Поинтересовался Лидер.
   -Да. Очень неудобные противники, а у меня слишком мало оказалось сил.
   -Противники?
   -У этого Гая оказалась неплохая команда. Так что часа через три они тоже будут тут.
   -Дейдара, Тоби, всё слышали?
   -Ага.- Шиноби в одноглазой оранжевой маске закивал головой.
   -Слышали, да.
   -Не задерживайтесь и не вздумайте помереть - мне не хочется искать вам замену для ритуала... Мы закончили.
  
  
   Глава 17.
  
   Сижу перед вратами и прислушиваюсь к "гудению" печати. Когда я рассказывал Баки про сложность в обнаружении остальных четырёх частей печати, то я немного лукавил - сложно их найти незаметно. Если же тебе не требуется скрываться от противника, то обнаружить их не так уж и сложно для чувствующего - главное знать, что ищешь. Связано это с тем, что все пять печатей, которыми устанавливают барьер этого типа, на самом деле суть одна печать, существующая в пяти местах. Довольно сложная штуковина, но именно благодаря этому её и требуется снимать сразу во всех точках, а не по-очереди. Помню, в Евангелионе один из ангелов использовал этот фокус - его ядро существовало сразу в двух местах, из-за чего уничтожить его можно было только одновременной атакой.
   Из-за того, что все пять "печатей" на самом деле являются одной печатью, а не пятью печатями, связанными в одну структуру, их нельзя отследить по связывающим нитям чакры, которые нужны для взаимодействия печатей. Но вместе с тем, являясь одной печатью, они всё же связаны, пусть и более сложным способом. Но сам способ нас не интересует, так как вполне хватает наличия этой связи. Ведь если что-то происходит с одним из проявлений печати, то остальные так или иначе должны как-то на это реагировать, а учитывая, что это печати барьера, то, воздействуя на барьер, мы вызываем ответную реакцию в печати, и чем сильней это воздействие, тем энергичней реагирует печать. Как видите, всё просто, главное уловить этот ответ и ты найдёшь все части печати. Ведь любая печать из применяемых шиноби на данный момент содержит в себе чакру, изменение состояния которой хороший чувствующий вполне способен ощутить, беря за образец происходящие процессы с одной из "печатей".
   Именно поэтому сейчас четвёрка шиноби размеренно лупит в барьер "Потоком пламени", усиленным "Потоком ветра", а я развернул "сферу чувствительности" и "прислушиваюсь" к ответу печати, стараясь уловить аналогичный ответ в окружающем пространстве.
   -Нашёл.- Сообщаю ожидающим рядом бойцам.- 350 метров вниз по течению - дерево на берегу. 650 метров вверх по течению, на скале как раз над водопадом. 500 метров на северо-восток - одинокий валун. 800 метров на юго-запад, на дереве в роще. Так, скоординируемся по рации. Второй, на тебе печать на валуне. Третий, подстрахуй его. Будьте осторожны, противник опытный и мог подстроить ловушку, так что один снимает - второй страхует издалека.
   -Принято.- Оба моих подчинённых тут же сорвались с места.
   -Четвёртый, на тебе печать вниз по течению. Баки, выделишь ему прикрытие? Лучше марионеточника.
   -Хорошо.
   Оба названых шиноби переглянулись и рванули вниз по течению.
   -Я иду в рощу, так что на вас последние две печати.
   -Ясно.- Советник кивнул своим людям.- Тогда я останусь тут, заодно постараюсь удержать врагов до вашего возвращения.
   -Договорились. Главное, не умри раньше времени.- С таким напутствием разворачиваюсь и с разгону забегаю на отвесный берег, чтобы направиться в глубь леса.
  
   Короткая пробежка, и вот я смотрю на приклеенный к стволу дерева листок бумаги. Хотя, какой там листок - полный лист кикубан, а это в ширину больше, чем пол метра, и только немного меньше метра в длину (636×939). Четвёртый с песчанником также уже нашли свою "печать", как и отправившиеся вверх по течению суновцы. Осталось только дождаться Второго с Третьим...
   -Тут Второй. Мы на месте. Третий на позиции.
   Ага, вот и они нашли свою цель.
   -Баки. Координируй.- Передаю командование Советнику.
   -Принято.- Доносится из наушника.- Доложиться о готовности.
   -Второй, готов.
   -Четвёртый, готов.- Раздаются в наушниках доклады моих сокланов.
   -Первый, готов.- Сообщаю в свою очередь.
   -Кионо, готов.- Доложился суновец.
   -Даю отсчёт.- Сообщил Баки.- Пять...
   Закрываюсь, по максимуму уплотняю чакру и накачиваю её своей Инь.
   -Четыре. Три...
   Берусь за верхний край листка левой рукой и активирую Шаринган.
   -Два. Один. Снять!
   По команде срываю свою часть печати и отшагиваю назад, наблюдая, как земля под деревом вспучилась и начала принимать мой облик, вот только до конца так и не приняла, так и оставшись антропоморфной фигурой из земли.
   -Обнаружил попытку сканирования и формирования техники "подобия".- Сообщаю остальным.
   -Не знаю, что за сканирование, но тут из скалы вылезла моя копия.- Донеслось от суновцев.
   -Аналогично.- Последовал доклад от Четвёртого.
   -Сканирование подтверждаю.- А это Второй.- Попытка формирования техники была сорвана совместными усилиями.
   -Противник один?- Баки, как командир, тут же старается прояснить ситуацию.
   -Да.
   -Да.
   -Акира?
   -Сейчас вернусь.
   -Третий, подстрахуй группу Второго.
   -Принято.- Последовал ответ после короткой паузы.
   -Второй, на тебе подстраховка группы Кионо.
   -Принято.
   Пока Баки раздаёт указания, я развернул заранее приготовленный свиток и запечатал участок грунта вместе с застывшей фигурой, пока чакра не развеялась - дома потом покопаюсь. После чего направляюсь обратно, так как Баки один долго не продержится даже против одного Дейдары, а если ещё и Обито к нему присоединится, то и подавно.
   Впрочем, бежать не стал, просто три раза перенёсся шуншином и я на месте. Прыгать на само поле боя я не стал, приземлившись на противоположном от пещеры берегу, с которого мы наблюдали вначале за обстановкой. Хотя, какое там поле боя, когда никаких звуков сражения слышно не было?
   Итак, что у нас тут? Баки стоит справа от входа и выжидает. Ну да, чем он дольше тянет время, тем больше шансов на то, что к нему подойдёт подкрепление. А вот Дейдара что-то не чешется. Неужели так в себе уверен? Или готовится слинять по тихому? Судя по ощущениям, всё уже закончилось, так что смысла сражаться уже нет. Но это же Дейдара, а он может ввязаться в драку, просто чтобы проверить очередной "шедевр", хотя и предпочитает сидеть в мастерской, так как ему намного больше нравится творить, а сражается он в основном по делу. Ладно, не будем заставлять его нас ждать. Тем более, что чем раньше я сумею изъять тело Гаары, тем меньше потом с ним придётся возиться.
   -Что у нас тут?- Приземляюсь возле Баки.
   -Они внутри, я слышал разговор. Но сам решил не лезть, а дождаться тебя.
   -Тогда чего ждём?- Вынимаю из подсумка пять свето-шумовых бомб и два куная с привязанными к ним взрыв-тегами, и демонстрирую их Баки, прикладывая палец ко рту, после чего коротко описываю знаками дальнейший план.- Погнали.
   Перемещаюсь ко входу и зашвыриваю внутрь кунаи, отпрыгивая затем обратно. Складываю знак концентрации, и в тот момент, когда в пещере прозвучал парный взрыв, создаю два кагебуншина, всовывая им в руки бомбы. Баки тоже всё правильно понял и успел передать буншинам несколько кунаев и сюрикенов. Одна из копий тут же применяет хенге, превращаясь в Баки, и они дружно заскакивают внутрь, действуя по всем правилам проникновения в занятое противником помещение. Две секунды, за которые мы слышим, как пущенные в полёт сюрикены и кунаи достигают цели, а затем раздаётся череда взрывов, а мне приходится изрядно напрячься, чтобы удержать буншины от развеивания.
   -А-а!! Дейдара!! Ты нас завалишь сейчас!!- Доносится вопль из пещеры, а мы с Баки переглядываемся и я подаю ему сигнал, чтобы был готов.
   Ещё секунда и в пещере гремит гулкий резкий взрыв, сопровождающийся очень яркой вспышкой, которая переходит в ярчайшее белое свечение.
   -Три секунды.- Шепчу Баки и, наложив на маску хенге тёмного стекла, запрыгиваю внутрь.
   Как только оказался внутри, тут же сместился в сторону, оценивая ситуацию. Оба буншина "весело" матерятся во весь голос, Дейдара им вторит, расшвыривая вокруг свои поделки, явно опасаясь, что пока он ничего не видит и не слышит, к нему могут подобраться. Его птица бестолково топчется на месте, явно не имея нужных алгоритмов на такую ситуацию. Тело Гаары лежит на полу за спиной у подрывника, а вот Обито нигде не видать, но тут всё понятно: как сработало "Камуи", я ощутил. Шуншин за спину к Дейдаре, схватить тело Гаары и шуншин в сторону, так как на то место, где я приземлился, уже летели бомбы, как и в сторону выхода, так что я решил не соревноваться, кто окажется быстрей, я или бомбы. Не обращая на взрывы внимания, раскатываю на полу свиток с фуин и укладываю на печать тело. Запечатав тело, скатываю свиток и прячу его в подсумок. На всё про всё, от момента когда я проник в пещеру и до того, как я спрятал свиток, ушло три секунды. Что ж, неплохо.
   Развеиваю буншинов, а в этот же момент в пещеру проникает Баки, пользуясь тем, что свечение уже ослабло и нормальный чакроюзер вполне может увидеть происходящее. Суновец взмахивает рукой и "лезвие ветра" отсекает птице крыло. Всё правильно, вначале нужно вывести из строя транспорт противника, чтобы не дать ему возможность сбежать.
   -Вы!! Вы пожалеете, да!- Дейдара изрядно разозлился и начал что-то лепить.
   Вот только сегодня явно не его день. Я прыгаю за спину Баки и плююсь в подрывника "огненным шаром", а суновец усиливает его "лезвием ветра". Птица закрывает собой Дейдару, а я хватаю Баки в охапку и выпрыгиваю из пещеры, понимая, что сейчас произойдёт. Раздавшийся взрыв меня не разочаровывает и пещера перестаёт существовать, а во все стороны летят обломки скалы, от которых нам приходится активно уворачиваться, больно уж здоровые среди них попадаются и летят слишком быстро. Когда закончился камнепад, мы заняли позицию на противоположном берегу и с задумчивым видом принялись обозревать последствия взрыва.
   -А неплохо так бумкнуло.- Мою улыбку под маской конечно не видно, но по голосу всем и так понятно, что я весело улыбаюсь.
   -Да уж, рвануло знатно... Что с Гаарой?
   -Тело я запечатал...- В этот раз мой голос вполне серьёзен.
   -Значит...
   -Верно. Мы не успели.
   Помолчали немного, разглядывая воронку, постепенно заполняющуюся водой.
   -Темари тебя убьёт.- Баки опустил взгляд, и, приподняв правую руку, несколько раз сжал и разжал кулак.
   -Ага.
   -Возвращаемся?
   -Да. Тут нам больше делать нечего, так что дождёмся остальных и назад... Кстати, а вот и они.
   Маскировавшиеся и оценивавшие ситуацию бойцы приземлились возле нас.
   -Командир?- Лица Второго под маской не видно, но понятно, что его интересуют причины случившегося.
   -Дейдара.- Пожимаю плечами, демонстрируя, что этим всё сказано.
   -Он мёртв?
   -Если хочешь, то можешь пойти поискать, может что и найдёшь... Но я сомневаюсь.
   -Думаешь, он выжил?- Что-то объяснявший своим людям Баки обернулся к нам.
   -Уверен. Я засёк применение пространственной техники перед взрывом. Так что, скорей всего этот самоубийца жив.
   -Знаешь, для него же было бы лучше, если бы он не пережил этого взрыва.
   -Думаешь?
   -Уверен. Это может показаться странным, но в Суне есть много шиноби, которые очень уважали Казекаге, а некоторые им даже восхищались... несмотря на его прошлое. Можно сказать, что он завоевал уважение и любовь многих шиноби, особенно среди молодёжи. Так что этого Дейдару всё равно найдут и тогда он пожалеет, что не подорвался на собственной бомбе.
   -Я ему уже сочувствую.- Кидаю на воронку последний взгляд и отворачиваюсь.- Двинули.
   Вновь принимаем уже ставшим привычным походное построение и отправляемся в обратный путь.
   -Нужно будет только с остальными не разминуться.- Бросает напоследок Баки.
   -Угу.
  
   -Стоп.- Подаю команду после минуты бега.
   Оба бойца арьергарда тут же возвращаются, приземляясь рядом со мной.
   -Второй, организуй периметр, мне требуется кое-что проверить.
   -Есть.
   Пока мои соклановцы организовывают охранный периметр, я оборачиваюсь к Баки.
   -Посиди со своими людьми пока тут. Чакру не используйте и старайтесь не двигаться. Чем меньше будет лишних наводок, тем лучше.
   -... Хорошо, но потом ты объяснишь, что к чему.
   Не обращая больше ни на кого внимания, усаживаюсь в полулотос и проваливаюсь в медитацию. Сейчас мне требуется провериться на наличие постороннего присутствия, как личного, поблизости и в отдалении, так и удалённого, в виде какой-нибудь техники дальновидения, а то и вообще наблюдающего за нами через подзорную трубу. Вдох, выдох, вдох, выдох. Дыхание размеренное, как приливы и отливы, регулярно следующие за луной. Моя сфера чувствительности постепенно уплотняется, при этом увеличивая радиус захвата. Я спокоен, как море в полный штиль, способный свести попавших в него моряков с ума. Меня нет для Мира. Сейчас там, на поверхности поляны, сидит пустая оболочка, не способная отреагировать ни на один внешний раздражитель и не вносящая в "мелодию Мира" ни одной лишней "ноты". Мир проходит сквозь меня, не встречая сопротивления, и ничто не может ускользнуть от моего взора... Но никакая информация не способна вызвать рябь на стекле, которым я стал, я просто фиксирую и запоминаю происходящее, а оценивать буду потом. Сейчас для меня нет добра и зла, нет желаний и возможностей - сейчас я отражение Мира, который видит и знает всё, а отражение на то и отражение, что несмотря на то, что оно есть, его нет.
   Пока ты находишься и действуешь внутри Мира, от него нельзя скрыться, нельзя спрятаться, и тот, кто может слушать Мир, тот сможет узнать всё, что ему может потребоваться. Именно так действуют предсказатели и пророки: слушают "звучание Мира" и пытаются его интерпретировать. Последнее очень сложно, так как для Мира нет разницы между прошлым, которое уже произошло, настоящим, которое происходит сейчас, и вариантами будущего, которое может произойти, а также происходящим тут и за миллионы километров. Из-за всего этого, человеческому разуму очень сложно разобраться во всём том потоке информации, что становится ему доступным, и многие предсказатели, пророки и оракулы используют изменяющие сознание средства. Проще говоря, наркоту. Но даже так понять, что же ты увидел во время такого сеанса, очень сложно, а ещё сложней облечь это в понятные другим людям слова.
   Мне, благодаря тому, что довелось длительное время побыть призраком, в этом плане значительно легче, так как мой разум сам по себе уже не совсем человеческий, хоть и продолжает в значительной степени оперировать человеческими понятиями. Можно сказать, что, являясь существом духовного плана, я имею бонус во взаимодействии с материальным миром. Но даже так я способен обработать только мельчайшую часть доступной информации, но, в отличии от тех же оракулов, я получаю не случайное предсказание на заданную тему, а вполне конкретную информацию по вполне конкретному вопросу во вполне конкретной области пространства, так как я, являясь призраком, умею ориентироваться в нелинейно-пересекающихся системах координат. Другой вопрос, что из-за этого я не могу получить предсказание или подглядывать за "купающимися эльфийками"... Хотя нет, за эльфийками-то я как раз могу подглядывать, так как тут не требуется смотреть за кем-то конкретным. Хм-м...
   Отвлёкся. Так вот, из-за того, что я всегда знаю, где я нахожусь, то и оперирую информацией, связанной со своим местом пребывания. В основном. Сейчас же, мне нужно убедиться, что за нами никто не только не наблюдает, но и не будет наблюдать в ближайшее время. Именно из-за этого я и затеял такую сложную систему проверки, а другими методами добиться этого, конечно, можно, но во-первых, ещё более геморно, а во-вторых, привлечёт ненужное внимание.
   Вот и всё, остался последний штрих, как раз против таких же хитрожопых как я сам. Как там было в одном популярном фильме про монахов? "Тьма застилает будущее". Что ж, мы тоже умеем "баламутить воду", осложняя жизнь всяким оракулам и предсказателям. Если раньше я был штилем, то теперь я превратился в бушующий ураган, который вздымает многометровые волны и отрывает крыши с домов. Я водоворот, что засасывает неосторожно сунувшегося. Я "гнев земли", что идёт снизу, разрушая самые крепкие строения. Я джунгли, которые "съедают" любые признаки разумной жизни. Эмоции - вот ключ к "замутнению виденья". Не важно какие - гнев и сожаление, ненависть и любовь. Гглавное, чтобы они бурлили, делая все возможные развития событий равновероятными, создавая триллионы комбинаций будущего. А так как прошлое и настоящее всегда одно, то, что уже произошло и происходит, а будущего всегда очень много, то понятно, что что-то увидеть в этом бурлящем котле просто нереально. А теперь, можно и выходить из медитативного состояния.
   - Я всё. За нами никто не наблюдает.- Открываю глаза и глубоко вздыхаю.
   -У тебя глаза красным светятся.- Сидящий рядом Баки как-то задумчиво на меня смотрит, в то время как у его подопечных в прямом смысле слова пооткрывались рты.- Интересно, нас прямо сейчас прикапают?
   Трое суновцев тут же подобрались и нервно заозирались, пытаясь увидеть моих бойцов.
   -Упс. Накладочка вышла. Ладно уж, раз такое дело, то ничего не поделаешь...- Обвожу союзников тяжёлым взглядом, от которого мечник сглатывает, а по щеке "мастера ветра" начинает стекать капля пота.- Придётся взять с вас подписку о неразглашении. И сразу предупреждаю - попробуете обмануть и кому-то рассказать, из-под земли достану... всех посвящённых, и вырежу... вместе с семьями.
   -Поняли. Не дураки, чай.- Вижу, как Баки убирает руку от подсумка.- Что дальше?- Переводит он разговор в деловое русло.- Зачем всё это было нужно?
   -Мне нужно было провериться на слежку. Любую слежку, даже самую хитрозакрученную.
   -И для чего?
   -Для разговора. Мне нужно, чтобы, когда мы встретимся с остальными шиноби, вы сказали, что Гаара был в состоянии комы и ты его запечатал.
   -Зачем? Не лучше сразу сказать правду, чем обнадёживать людей пустыми обещаниями?
   -Понимаешь... Мы с Гаарой что-то подобное предполагали. Я имею ввиду, что из него могут попытаться достать биджу. Ты должен помнить, как мы с ним уединялись на некоторое время в пещере, а потом эта пещера была разрушена...- Вижу согласный кивок, подтверждающий, что: "да, помню".- В той пещере мы разработали и осуществили план подстраховки на подобный случай. Для кого другого он бы не подошёл, но для джинчурики, это вполне реально.
   -О чём ты?- Видно, что до Баки пока не дошло, как и до его подчинённых, вон как переглядываются.
   -Гаару можно вернуть к жизни.
   -...
   Сижу и наблюдаю "синий экран" у всех четверых. Абсолютная пустота в глазах в попытке связать сказанное мной с известной им реальностью. Но вот, кажется, их мозг нашёл подходящий шаблон действия.
   -Это невозможно!- Мечник подскочил на ноги.- Невозможно воскресить мёртвого!
   Остальные решили промолчать, но было видно, что они целиком поддерживают мнение говорившего.
   -Сядь и не ори, ты не в горах. И в горах тоже не ори, не дома, чай.- Временно немного сбиваю своими словами общий накал эмоций.- Для начала, Второй Хокаге разработал технику "Возврата в бренный мир". Это, конечно, не полноценное воскрешение, но душу возвращает на самом деле. Далее, Ринеган некоего Хагоромо Оотсотсуки, более известного в среде шиноби под прозвищем Отшельник Рикудо, вполне позволяет воскрешать мёртвых, также возвращая их души из "Чистого мира". И это уже самое настоящее воскрешение.
   -Ты не Рикудо!- Упёрся мечник.
   -Верно.- Довольно улыбаюсь.- К счастью, я не Рикудо.
   -Почему "к счастью"?- Удивлённо интересуется Баки.
   -Потому, что он был редкостным мудаком и добоёбом...- Вижу, как у них "рушится" картина мира.- Но это не играет никакой роли. Так как на ваше счастье ни я, ни мои родственники, далеко не Рикудо, то и подход у нас намного более прозаический и целиком опирающийся на возможности ирьенинов и джинчурики с их биджу. Так что нам не придётся нарушать никаких "законов мироздания", чтобы вернуть мёртвого Гаару к жизни. Это, конечно, нереально сложно, но и заниматься этим будут далеко не последние ирьенины... И одна из них Сенджу Тсунаде.
   Есть. Прямое попадание. Им отлично известно, что данная особа, согласно официальным данным, является лучшим ирьенином современности, и способна поднять на ноги раненого любой степени тяжести и вылечить любое заболевание. Так что если она была задействована в подготовке к выходу из возникшей ситуации, то значит всё действительно реально. Да уж, репутация - реальная сила.
   -Хорошо. Допустим, что всё, что ты сказал - правда.- Баки тряхнул головой, собираясь с мыслью, решив пока отставить в сторону те вопросы, в которых он не разбирается, оставив их специалистам.- Но почему ты хочешь, чтобы о том, что Гаара жив, пусть и в глубокой коме, сообщил я? Ведь те же Акатсуки всё равно знают, что Гаара мёртв, а значит, ес... когда Казекаге вновь вернётся в строй и приступит к исполнению своих обязанностей, они узнают, что можно оживить мёртвого. Они ведь могут прийти за ответом. Пусть не сами лично, но ничего не мешает им использовать шпионов.
   -Да без разницы. Никто, кроме вас, ничего знать не будет, а ты озвучишь то, что я уже тебе рассказал, только немного подкорректируем. Мы в данном случае вообще не причём, всё провернул ты сам, пообщавшись как-то раз с Тсунаде. Вы разработали план и, обсудив его с Гаарой, воплотили в жизнь. Для особо любопытных объяснишь, что такое возможно только с джинчурики и только в случае предварительной подготовки. Сама техника офигеть какая сложная и даже САМОЙ Тсунаде требуется поддержка нескольких сильных ирьенинов и редчайшие ингредиенты. Ну-у, а на того самоубийцу, кто попытается что-то узнать у Тсунаде... Мир его праху. Мы вообще оказались в Суне проездом и были привлечены в качестве поисковиков, чью роль и выполнили с блеском, после чего отправились по своим делам. Разве что ещё потом ирьенинов прислали, но это так, по-союзнически, и в плане отработки собственной программы организации службы спасения для экипажей дирижаблей и аванпостов. В общем, к воскрешению вашего Казекаге мы не имеем отношения, это всё достижение Сенджу Тсунаде, и вашей предусмотрительности и широты взглядов. Думаю, что дополнительный политический вес в вашем гадючнике называющимся Советом, вам не помешает.
   -С последним не могу не согласиться.- Баки на несколько секунд замолк, обдумывая предложение, после чего зыркнул на своих подчинённых и вперил в меня свой взгляд.- Ты точно уверен, что наш Казекаге вернётся к жизни?
   -Уверен.
   -Хорошо. Я готов рискнуть и взять на себя данную обязанность.
   -Тогда держи.- Протягиваю ему свиток с телом Гаары.- Как я и говорил - наша компания тут ни причём.
  
  
   Глава 18.
  
   Учиха Наори как раз закончила собираться, когда дверь в выделенную ей для отдыха квартиру с грохотом распахнулась от пинка ногой.
   -Где этот гадёныш?!
   -И вам доброго утра, Тсунаде.- Женщина мягко улыбнулась ворвавшейся коллеге, замечая, как в коридоре промелькнул один из шиноби её охраны.
   -Доброе?.. Доброе?! Ты в окно давно смотрела?- Блондинка для наглядности ещё и ткнула пальцем в сторону одного из двух широких окон в зале.
   -И что вам не нравится?- Наори подошла к окну и сдвинула тяжёлую штору.- Ну толпа. Что тут такого?
   -Что такого?! Да они мне пройти не дают!- От удара кулака стоявший возле стены стол развалился на куски.
   -Зачем же так нервничать?- Брюнетка достала из подсумка бутылочку грамм на сто и протянула её Тсунаде.- Выпейте, это поможет успокоиться.
   -Я спокойна.- Сенджу уже конечно не кричала, но было видно, что она далеко не спокойна.
   -Не хочешь, как хочешь.- Спрятав обратно пузырёк, Наори поинтересовалась.- Так зачем вам понадобился мой сын?
   -Это пор...- Блондинка запнулась, увидев, как с лица её собеседницы пропала улыбка, а её глаза едва заметно прищурились.- Извини, наверное и правда нужно выпить... лекарства. Давай сюда.- Получив требуемое, она свернула крышку и сделала хороший такой глоток, после чего с сомнением посмотрела на остатки жидкости, и после недолгого колебания всё же закупорила тару и спрятала её куда-то под куртку.- Так он ещё тут? Или успел сбежать?
   -Акира просил передать, что обстоятельства требуют его срочного присутствия в другом месте...
   -Угу, в любом другом месте, где нет меня.- Буркнула Тсунаде себе под нос.
   -Поэтому он попросил извиниться за то, что убыл, не попрощавшись. Нужно было спешить. Так что случилось?
   -Ты ещё и спрашиваешь? Акира заварил кашу с этим воскрешением, а потом свалил всё на меня и сам смылся. А теперь вся эта толпа ходит за мной по пятам.
   -Ничего не поделаешь - слава, она такая.
   -Да в гробу я видела такую славу!- Женщина прошлась по комнате, успокаивая нервы.- У меня своей славы с головой, а чужая мне и подавно не нужна, но благодаря стараниям твоего сына меня теперь считают чуть ли не наследницей Рикудо. И как мне теперь быть? Мне уже покоя не дают, а когда информация о том, что я "спасла Казекаге", достигнет остальных, это же вообще нельзя будет спокойно нигде появиться.
   -Не понимаю, чего вы так возмущаетесь? Вы же всё равно кроме как Дальний, Город и Коноху никакие другие населённые пункты не посещаете, так чего переживать, что кто-то там что-то подумает?
   -Вот именно.- Тсунаде резко развернулась лицом к Наори.- Как мне теперь посещать Коноху после такого?
   -А что такого? У Листа и Песка союзный договор, так что когда они обратились к вам с интересным предложением, то вы не стали отказываться. Тем более, что делиться секретными сведениями и наработками не требовалось, а нужно было просто выполнить определённую работу. Провернуть такое можно только с джинчурики, так что всех остальных можно смело посылать лесом.
   -Но почему я должна отдуваться за художества твоего сына? Это ведь его была идея и исполнение, а я так, на подхвате стояла, ассистировала по мере надобности, как и ты, между прочим. Так почему я должна получать почести за то, что не делала?
   -А кто? Нас ведь не существует. Так что больше некому.
   -Но хоть предупредить он меня мог?
   -И спорить с вами? Мой сын, конечно, любит доказывать свою правоту, и в беседе тоже, но не до такой степени, чтобы создавать себе лишние проблемы.- На лице женщины вновь появилась улыбка.- Так что он просто выбрал наименее хлопотный путь решения проблемы - поставил вас перед фактом.
   -Ладно, у него не было выхода, кроме как приписать авторство ритуала мне, это я могу понять. Но зачем про это было сообщать всем подряд?
   -А вот в этом он абсолютно невиновен. Просто в данном случае мы наблюдаем наглядный пример закона бесконтрольного распространения слухов. Или как как-то высказался мой сын: "Что знают трое, то знает и свинья." и "Тупой как недослышит, так сбрешет."
   -Точно подмечено.- Тсунаде сделала два широких шага и устало упала в одно из кресел.- Но это не отменяет того, что он теперь мне должен... Лично он.- Веско добавила она после паузы.
   -Я ему передам.
   -Хорошо. Я так понимаю, вы тут закончили?
   -Да. Местные ирьенины дальше вполне справятся сами, так что наша помощь больше не требуется и мы можем вернуться домой. Дальнейшее наше присутствие в Суне может вызвать ненужные вопросы.
   -Мне тут дали доступ к их библиотеке...
   -Поздравляю. В Суне отличная библиотека. Особенно фармакологический сектор госпитального отдела. Рекомендую. По слухам, у них есть несколько книг, копий которых нет в нашей библиотеке.
   -Даже так... Значит посмотрю, что они там собрали.- Блондинка поднялась на ноги.- Когда вы выдвигаетесь?
   -Через три часа. Хотели напоследок пообщаться с коллегами, обсудить несколько профессиональных вопросов.
   -Понятно. Тогда давай прощаться сейчас, а то если я явлюсь ваш провожать, то вы через толпу не проберётесь.
  
  
   Советники Селения Сокрытого в Песке вновь собрались на очередной совет. В данный момент шло обсуждение сложившейся ситуации и последствий, к которым она приведёт.
   -И всё же, Советник Баки, почему вы держали такую важную информацию в секрете от нас?- Пожилой мужчина спокойно смотрел на названного.
   -Данная информация в тот момент касалась только Казекаге, так что я посчитал нужным не сообщать никому другому о проводимых мерах по подстраховке. Тем более, что вероятность того, что эта подстраховка может понадобиться, была, на тот момент, признана минимальной.
   -Хорошо, допустим. Но почему вы не сообщили о такой возможности, когда отправились в погоню? А если бы с вами что-то случилось?
   -Как сообщил Акира, сюда направлялась Сенджу Тсунаде, так что даже в случае моей смерти всё прошло бы так, как нужно. Поэтому я и не стал никому ничего говорить. Тем более, что могло случиться так, что эта подстраховка и не понадобится, а тогда распространение этой информации в будущем могло сыграть негативную роль.
   -Уважаемый Мичайо, оставим этот вопрос.- Вмешался в "допрос" Саджо.- Уважаемый Баки имел полное право хранить такую информацию в секрете, тем более, что на тот момент это была всего лишь теория, не подтверждённая на практике.- Он обвёл всех присутствующих взглядом, убеждаясь, что большинство из них согласны с озвученным им выводом, а те, кто несогласен полностью, вполне согласны с тем, что техники каждого шиноби всё ещё остаются его личными секретами, так что требовать открыть про них информацию неправильно.- Раз мы пришли в этом вопросе к согласию, то предлагаю перейти к следующему вопросу.
   -Согласен. У нас сейчас назрела совсем другая проблема и нет времени заниматься второстепенными вопросами.- Поддержал его Гоза.- Акатсуки заполучили в свои руки Шукаку, а согласно предоставленной нашими союзниками информации, они так же добыли и Семихвостого. Судя по всему, они собираются собрать всех биджу. Надеюсь, никто не сомневается, для чего они это делают?.. Прекрасно. Тогда, выдвигайте ваши предложения. Что в сложившей ситуации должны делать мы?
  
  
   -Что-то ещё?- Данзо поднял на докладывающего ему шиноби безразличный взгляд.
   -Нет, господин Данзо, это всё.
   -Тогда я тебя не задерживаю, можешь отдыхать.
   -Да.- Коротко кивнув, шиноби в маске АНБУ вышел из личного кабинета, вновь занявшего пост Главы спец. операций, Шимуры Данзо. Он выполнил свою работу - доставил интересные сведения, так что теперь мог выкинуть эту информацию из головы, пусть у начальства она теперь болит, а он может использовать выпавшее время более продуктивно.
   Оставшись же один, бывший глава "Корня АНБУ" прикрыл на несколько секунд глаза, обдумывая принесённые из Суны известия. Несмотря на внешнюю невозмутимость, постукивающие по столешнице пальцы левой руки всё же выдавали его эмоции. Но в кабинете кроме него никого больше не было, так что он позволил себе эту маленькую слабость, всё же вести были не из приятных. Требовалось разложить всё по полочкам и найти каждому факту применение на пользу Конохи.
   Суна потеряла своего биджу. С одной стороны, это плохо, так как ослабляет их союз, и если Камень заключит союз с любым другим Великим Селением, то они могут постараться отжать сферы влияния, так как Коноха и Суна понесли потери во время того нападения, устроенного Орочимару, а значит ослабели. Тогда им удалось показать всем, что они вполне могут даже после потери некоторого количества шиноби выполнять свои обязательства и остальные не стали пытаться обострять ситуацию. Тем более, что союз с Суной только окреп и значит нужно учитывать, что противостоять пришлось бы сразу двум Селениям. А если взять во внимание, что Туману пока не до разборок на материке, да и Облако у них под боком, то опасность исходила только от Камня, а каким бы больным на голову старик Ооноки не был, в одиночку он не полезет. Но сейчас ситуация в корне изменилась, так как и у Камня и у Облака осталось по два джинчурики, и когда информация о том, что Суна потеряла своего биджу, достигнет Камня и Облака, они могут решить, что появился шанс.
   Но тут есть два препятствия. Первое, это то, что Облаку, для того, чтобы попасть на территории подчинённые Конохе, нужно пройти через земли Тумана. Конечно, сейчас туманники не в состоянии противостоять Облаку на суше, вот только Молния имеет обширную водную границу с Водой, так что шиноби Тумана, будучи не в состоянии удержать войска на суше, будут наносить удары по тылам с моря. Так что с большой долей вероятности Облако, в данных условиях, всё же не рискнёт начинать войну сразу с тремя Селениями.
   Камню в этом вопросе проще, так как он имеет общую границу как с землями, подконтрольными Конохе, так и Суне, так что удар они могут нанести по любому из них. Но тут вступает в дело второй фактор - всё-таки у Конохи и Суны союз, так что воевать всё равно придётся сразу против двоих, и дождаться удара в тыл Огню, как это было в прошлых войнах, у него не получится. Тем более, что в этот раз буферные страны находятся под нашим влиянием, так что незаметно сосредоточить войска не выйдет.
   Но есть ещё один фактор, меняющий все расклады, а именно Акатсуки. Да, всем известно, что быстро нового джинчурики не создать, но никто не мешает устроить с помощью биджу диверсию, как пытались провернуть туманники, с запечатыванием Трёххвостого в эту девчонку из команды Четвёртого. Для этого не требуется много времени, нужно только запечатать биджу и, доставив жертву в расположение вражеских войск, выпустить его. Учитывая это, есть большая вероятность, что Камень вначале попытается выйти на Акатсуки и перекупить биджу. Когда у него это не получится, то он захочет нанять их. Согласятся ли те, или нет, неизвестно, так что нужно учитывать самый плохой вариант, а это война против Камня и Акатсуки.
   Что мы можем противопоставить этому? Акатсуки охотятся за биджу, а значит, в случае начала конфликта, они попытаются завладеть Девятихвостым. Следовательно, нужно либо спрятать джинчурики, либо сделать так, чтобы возле него постоянно находилась группа шиноби, способная помочь ему отбиться от небольшой группы сильных ниндзя. И первое, и второе, вполне выполнимо, тем более, что джинчурики и так большую часть времени пропадает у призыва. Это конечно не очень хорошо, неизвестно чего он там нахватается, пример Джирайи показателен, но всё же лучше, чем постоянно ожидать нападения. Дальше. Нужно иметь мобильные отряды шиноби, которые могут перехватить аналогичные группы Акатсуки. Сформировать такие отряды не проблема, но вот как сделать так, чтобы они в нужный момент не оказались уставшими? Ведь их присутствие может потребоваться в любой точке, как фронта, так и тыла. И не только в Огне, но и Ветре... А зачем думать, когда у нас есть практически готовый инструмент - дирижабли. Нужно выйти наконец с этой компанией на контакт. Они показали себя довольно лояльными, сообщая обо всех замеченных подозрительных людях, что позволило захватить нескольких шпионов Камня и Облака, так что есть шанс, что не придётся даже давить на них. И нужно поговорить с Хокаге, чтобы он обсудил этот вопрос с Суной, они ведь с этой компанией более глубоко сотрудничают, так что...
   Теперь рассмотрим другую сторону вопроса. Потеря Суной своего биджу снижает её политический вес, а значит Коноха окончательно может занять главенствующее положение в нашем союзе, и есть надежда, что мы сумеем мирно поглотить Суну, как самостоятельный политический субъект и превратить её в свой филиал. Это случится не завтра и не послезавтра, но имея такое преимущество, как Девятихвостый, это возможно. Пусть на это потребуется время, возможно, что потребуется кого-то из верхушки Суны устранить, тем или иным способом, но результат будет неизбежен, если Лист сумеет удержать свои позиции. Сейчас предпринимать что-либо, кроме организации помощи, будет лишним, пусть у шиноби Суны закрепится в головах образ того, как шиноби Листа пришли в трудную минуту к ним на помощь. Это поможет в дальнейшем направить их мысли в нужную сторону.
   Теперь, что касается Казекаге. Он выжил после извлечения биджу. Согласно докладу, вина в этом лежит на Тсунаде... Вот же... девчонка. Нужно будет разобраться в этом вопросе, всё-таки возможность подобного может стать изрядным козырем в будущем. Но нужно не забывать отслеживать состояние Казекаге. Ведь если он унаследует хоть часть возможностей от своего биджу, это одно, а если он потеряет всё, став инвалидом, то это совсем другое. Но пообщаться с Тсунаде нужно, и нужно сделать это лично, так как любого другого, кроме разве что Джирайи, она размажет за подобные вопросы тонким слоем. Но Джирайя не станет выпытывать у Тсунаде эту информацию. И не потому, что он почти ничего в медицине не понимает, он вполне может дословно повторить весь разговор, восстановив все сказанные факты. Просто он не станет выпытывать у бывшей сокомандницы секреты, так же как не выдаёт свои... Было бы удобно съездить в эту их Больницу подлечиться, но... но ничего не мешает устроить официальную поездку на отдых. Там в последнее время очень часто появляются довольно значительные люди, так что появление там ещё и меня никого не должно будет удивить. Нужно будет заказать отдельный домик и отправить вперёд взвод для проверки и подготовки к моему приезду. А потом уже можно будет и заказать билет, заодно и посмотрю на эти "летающие корабли" поближе.
   Остался последний вопрос: Нужен ли нам сейчас вооружённый конфликт с Камнем? Сейчас в мире сложилась очень интересная ситуация, когда Облако отделено от наших земель территориями, принадлежащими Туману, а значит Райкаге не сможет организовать масштабные нападения на нас без участия Тумана. Но Мизукаге сейчас не нужна война, так как после последней гражданской войны они понесли значительные потери среди Боевых Кланов, чьи бойцы всегда были основной ударной силой во всех войнах. Тем более, что в дополнении к сокращению числа шиноби Туман лишился обеих своих джинчурики и биджу, а это значительно сокращает их возможности в противостоянии с джинчурики противника. А так как Облако по-прежнему владеет двумя джинчурики и имеет сильную армию, Туман не согласится пропустить их войска для удара по Конохе, так как это означает официальное объявление войны нам, ведь Мизукаге прекрасно понимает, что в любом случае следующими будут они.
   Райкаге, конечно, может потребовать пропустить свои войска, напирая на слабость Тумана, но таким образом он просто толкнёт их на союз с нами, и он это понимает, поэтому не пойдёт на такой шаг. Напасть на Туман он в данный момент тоже не может, так как в таком случае Мизукаге ничего не останется, кроме как идти на союз с нами. Нам это выгодно, так как в таком случае ставить условия будем мы, а значит и верховодить в союзе, что на фоне того, что и в союзе с Суной мы займём главенствующее положение, полностью уберёт для Облака возможность расширить свою зону контроля. Получается, что пока не начнётся наше столкновение с Камнем, Облако ничего предпринимать не будет.
   Получается, что с востока мы прикрыты и можно не ждать нападения... Хоть это совсем не значит, что нужно ослаблять внимание. Цучикаге не может не понимать этого, а значит нападать одновременно на Коноху и Суну он не может, так как наш джинчурики никуда не делся, а шиноби у наших двух Селений в сумме наберётся больше, чем в Иве. А если учитывать, что потерь среди джонинов нам удалось избежать, да и среди чунинов они оказались не такими большими, то, напав сразу на оба Селения, он однозначно проиграет. Он может решить напасть на Коноху, проигнорировав Суну, посчитав, что они не успеют прийти к нам на помощь в обход Дождя. Но в таком случае он оставит на своём левом фланге Водопад, который может перерезать ему пути подвоза припасов. Также, в таком случае он оказывается заложником времени, так как чем дольше мы будем затягивать столкновение, тем вероятней становится подход армии Суны. Которая может ударить в правый фланг Ивы... Или вообще разделиться и одной частью сил нанести удар по армии Камня, а вторую перебросить через горы дирижаблями и нанести удар сразу по Ивагакуре.
   Выходит, что атаковать Коноху Ива просто не может, так как это гарантированное поражение. Но и нанести удар по Суне до того, как к ней на помощь подойдут наши отряды, они тоже не в состоянии, так как единственный маршрут, позволяющий провести значительные силы и обеспечить им тыл, проходит через Страну Дождя, а сделать это быстро не получится. Да и в таком случае остаётся открытым левый фланг для удара шиноби Конохи, плюс легко можно перерезать пути подвоза припасов как со Страны Огня, так и из Страны Деревьев. Это если не учитывать того, что Водопад тоже никуда не делся и с большим удовольствием ударит в тыл Камню, или вообще отправится резвиться у них по тылам. Нанести же удар через горы Камень конечно может, но там нет достаточно широких дорог, так что войска останутся без обеспечения. А значит, даже если Суна не успеет вовремя среагировать и усилить пограничные заставы, и шиноби Ивы прорвут границу, им придётся преодолевать пустыню, а без припасов это делать не очень удобно. Особенно, если всю дорогу тебе будут наносить неожиданные удары и отступать, выматывая, а в конце ожидать хорошо отдохнувшая и готовая к сражению армия. А если добавить к этому возможность переброски шиноби дирижаблями, то любая атака на наш союз со стороны Камня обречена на неудачу.
   Но есть ещё один объект, который находится достаточно далеко и от Конохи и от Суны, и при этом не находится на территории Страны Ветра, и вообще официально не имеет никакого отношения к нашим Селениям. И вот по нему-то Камень вполне может нанести удар, попытавшись добраться до разработок Тсунаде. Ведь если они заполучат в свои руки технику оживления джинчурики после изымания из него биджу, то со временем они обзаведутся большим количеством шиноби с новыми геномами. И тогда, благодаря более высокому качеству своих шиноби, они смогут вести войну одновременно против двух Селений. А ведь из-за того, что этот Курорт расположен на самом краю континента, мы просто не успеем перекинуть туда подкрепления. Это если не учитывать, что информация о нападении достигнет нас с приличным запаздыванием. Вычислить же подготовку к нападению, чтобы сыграть на опережение, по тем же причинам будет очень сложно, так как Страна Земли довольно обширна, а шпионы у нас есть только в приграничной зоне и в столице.
   Но нужно не забывать и про Акацуки, которые неизвестно что устроят. Остаётся только надеяться, что раз они нацелились на биджу, то, когда начнутся столкновения, они ударят по джинчурики Камня, сведя таким образом значительную часть их боевого потенциала на нет, а не выступят на стороне Ивы, рассчитывая вначале завладеть Девятихвостым.
   Теперь рассмотрим обратную ситуацию, когда уже нам придётся атаковать силы Камня. Атаковать мы сможем только через территорию Страны Деревьев, так как Водопад хоть и сейчас находится в нашей зоне контроля, но пропускать наши войска он не станет, ведь оставаясь до поры до времени нейтральными, они получают свободу манёвра. Присоединиться же к битве они всегда успеют, отхватив и для себя немного прибытка. С Дождём же возникает та же ситуация, что и у Ивы - мы не можем вторгнуться на их территорию, так как это тут же развяжет руки шиноби Ивы, и сделает шиноби Дождя нашими врагами. Но и оставляя эту страну у себя на фланге, мы в любой момент можем ожидать удара, перерезающего наши коммуникации, так как в случае нашей окончательной победы над Камнем уже ничего не будет удерживать нас от того, чтобы подмять Дождь под своё влияние.
   Таким образом, мы приходим к выводу, что вооружённый конфликт с Камнем, в данный момент, нам выгоден только в том случае, если Тсучикаге посчитает, что сможет продавить наши войска и достигнуть Конохи в кратчайшие сроки, и нанесёт удар по нам, либо аналогично с Суной. В любом другом случае мы оказываемся в неудобной позиции. Правда, остаётся ещё вариант ведения боевых действий через Суну, но для этого нужно будет привлечь дирижабли для переброски подкрепления и тылового обеспечения, так как дороги в горах обладают малой пропускной способностью. Такой вариант тоже может принести победу. Но всё упирается в действия Тсучикаге, который, несмотря на свой несносный характер, всё же не дурак и вряд ли так подставится.
   Получается, что единственная действительно реальная возможность развязывания вооружённого конфликта с Ивагакуре, в данный момент, это организовать всё так, чтобы во время атаки Камня на Дальний там оказалась наша официальная миссия, а ещё лучше послы от Даймьо... Да, так будет то, что надо. Тогда останется только получить доказательство того, что на официальных послов напали шиноби Ивы, и таким образом войну даже не нужно будет объявлять, так как она уже будет идти.
   Что ж, нужно будет активизировать все свои контакты в Земле, чтобы не проворонить тот момент, когда к Дальнему выдвинется отряд для нападения, а также организовать отправку официальной миссии от Конохи и Даймьо, но с этим всё просто - после того, что сотворила Тсунаде, будет наоборот странно, если такие миссии там не появятся. Убедить Джирайю отправить посольство будет не трудно, будет трудно не дать ему самому туда отправиться, но тут он против Совета не пойдёт, а он будет против, так как ситуация сейчас сложная. А пока, нужно заняться подготовкой почвы в администрации Даймьо.
  
  
   Глава 19.
  
   -Вот мы и пришли.- Кисаме поправил лежащий на плече меч, на котором болталось бессознательное тело.
   Группа из шести шиноби стояла перед отвесной скалой, расположенной в глухом месте. Окрестности были покрыты лесом, представляющим из себя настоящую чащу, настолько этот лес редко посещали, а значит и не прореживали. Перед склоном были установлены тории, за которыми можно было увидеть закрытый большим камнем вход в пещеру. На сам же камень был наклеен лист бумаги с иероглифом "запрет". Хошигаки сложил левой рукой знак концентрации и камень начал медленно подниматься, открывая проход дальше.
   -Мы подождём тут.- Шаринган в глазах Саске погас и он отвернулся.
   -Может, всё же зайдёте? Три дня ведь ждать, а сейчас часто идут дожди.
   -Тем более. Что мы взаперти будем три дня делать?- Парень оглянулся на бывшего туманника.
   -Ладно. Только далеко не уходите, чтобы мне потом не пришлось вас искать.- Кисаме зашёл внутрь и опустившийся на место камень закрыл проход.
   Сверкнувший на мгновение в глазах молодого Учиха Шаринган успел заметить, как дрогнула чакра, которая покрывала камень и, судя по ощущениям, пропитывала его полностью, после чего он перестал видеть эту чакру.
   -Карин, ты ничего не чувствуешь?
   -Что?- Медноволосая девушка, которая уже успела немного отойти, вместе с остальными попутчиками, оглянулась.- А, сейчас.- Она закрыла глаза, чтобы было удобней сосредотачиваться и не отвлекаться на зрение.- Знаешь... странное ощущение.- Она открыла глаза.- На первый взгляд там ничего нет, пусто. Даже чакра практически не ощущается. Но вместе с тем, это место какое-то не такое, и если один раз его видел, то ни с чем не перепутаешь. А ещё...- Девушка замялась.- Нечто подобное я ощущала в Зоне, но разница конечно огромная.
   -Понятно.- Пройдя мимо остановившихся соратников, Саске двинулся прочь.- Идёмте.
   -Мы что, не будем ждать?- Поинтересовался Суйгецу, который с надеждой поглядывал на начавшие в очередной раз собираться облака.
   -Не вижу смысла. Нам нужно сделать определённую работу, а мы и так задержались, пока они запечатывали Однохвостого. Так что я не собираюсь терять ещё три дня.
   -Тоже верно.- Хозуки поправил висевший за спиной прямой меч и, радостно скалясь, двинулся следом за лидером.
   -Опять?- Голос Карин был какой-то жалобный.
   -Ага.- Казалось, что улыбаться ещё шире уже нельзя, но молодой беловолосый парень сумел преодолеть предел и растянул оскал ещё сильнее.- Минут через пять жахнет.
   -Через десять.- Поправил его Учиха, тоже бросив взгляд на небо.- Но мы успеем убраться в сторону, так что ливень пройдёт стороной. Разве что немного самым краем зацепит, но это не страшно, там всего-лишь покапает.
   -Ну вот почему так всегда?!- Суйгецу в сердцах пнул попавший под ногу камень.
   -Может тогда пробежимся?- Шедший до этого абсолютно спокойный Джуго, который даже прикрывал иногда глаза, но при этом не спотыкался, покосился на девушек.- А то мы сюда плелись, как калеки.
   -Я согласна!- Тут же поддержала это предложение Карин.- Давайте разомнёмся немного.
   -Я за.- Сообщила Таюя, на молчаливый вопрос Саске.
   -За мной.- Учиха не стал больше ничего обсуждать и сорвался с места.
   Несколько секунд, и их силуэты растворились в кронах деревьев.
  
  
   -Ну и где мы его искать будем?- Опять принялся "нудеть" Суйгецу.- Мы Четырёххвостого еле нашли, а после того шухера, что они там с Кисаме устроили, нас ещё и искать должны.
   -Что случилось, Карин?- Остановился Саске возле затормозившей на ветке девушки.
   -Не могу понять.- Девушка закрыла глаза и сложила знак концентрации.- Я на несколько секунд почувствовала направленное внимание, но не могу никого заметить.
   -Джуго?- Учиха бросил короткий взгляд на товарища, после чего начал внимательно следить за окружающей обстановкой.
   -Ничего.- Парень проследил за пролетевшей мимо птицей.- Животные совершенно спокойные, так что этот неизвестный очень опытен в маскировке в лесу.
   -Этого добиться было несложно.- Донеслось сверху, а на голову Суйгецу посыпалась шелуха.
   -Ах ты!..- Хозуки отпрыгнул в сторону, выхватывая из-за спины меч.
   -Кто ты?- Саске смотрел на неизвестного, держа правую руку на рукояти меча, но обнажать клинок не спешил.
   -Я?- Вниз полетела большая распотрошённая шишка, а сидевший на ветке, прислонившись спиной к стволу дерева, принялся давить пальцами "орешки" и, освобождая ядра от шелухи, отправлять их в рот.- М-м-м...- Закинув в рот очередную порцию ядрышек, неизвестный задумчиво поднял взгляд вверх.- Если я скажу, что "живу здесь", ты поверишь?- Одетый в лесной камуфляж молодой человек смотрел на стоящих ниже шиноби, щуря глаза и довольно улыбаясь.
   -Нет.
   -Значит не скажу.- Улыбка превратилась в издевательскую.- Вы вообще зачем сюда забрались? Хотя этот Аквамэн и не прав, и никто вас по лесам пока не ловит. Я даже больше скажу - они пока даже пропажу джинчурики не обнаружили, редкостные долбодятлы, но вскоре тут действительно будет не протолкнуться от злых ивовцев.
   -Тебе-то что?!
   Обозлённый Хозуки уже собрался кинуться на неизвестного, но был остановлен Саске.
   -Суйгецу... помолчи немного.
   -Странно.- Джуго отнял руку от ствола дерева.- Такое ощущение, что тебя там нет, дерево не чувствует постороннего.
   -Круто, да?- Парень закинул в рот очередную жменьку ядрышек.
   -Можно узнать, как ты этого достиг?
   -Ну, раз ты так вежливо спрашиваешь, то почему бы и нет.- Улыбка стала ещё шире.- Разве ты чувствуешь ногти на своей руке как посторонний объект? Бьюсь об заклад, что ты про них вообще не вспоминаешь, пока они не становятся сильно длинными, или ты не врежешь по ним молотком.
   -Ты убедил дерево, что являешься его частью?- По лицу Джуго было видно, что он по-настоящему удивлён.- Но как это возможно?
   -Это...- Неизвестный, продолжая улыбаться и щуриться, приложил указательный палец к губам.- Секрет.
   -Хватит.- Голос Саске был холоден, а в его глазах светился Шаринган.- Кто ты и что тебе нужно?
   -Вам не интересно, кто я такой.- С этими словами парень с серьёзным видом провёл ладонью по воздуху и, глядя на офигевшие лица шиноби, с сожалением цыкнул.- Вот же, никогда не прокатывает.- После чего вновь расплылся в улыбке.- Почтальон я. Принёс посылку вашему мальчику. Только я вам её не отдам, потому что у вас документов нету.
   -Каких ещё нафиг документов?!- Заорал Суйгецу, поняв, что над ними просто издеваются и срываясь в атаку.- Я тебе сейчас покажу "документы".
   Восходящий удар меча перерубил ветку и рассёк сидевшего на ней.
   -Эй, эй, полегче, горячий туманный парень.- Неизвестный оказался стоящим немного выше и смотрел на Хозуки, потирая пятую точку.- Так же можно и заикой оставить.
   -Позёр.- Раздался комментарий от Таюи, которая не забыла достать свою флейту, но использовать её не спешила.
   -Оу, прекрасная незнакомка, позволь узнать, какая злая судьба обязала тебя путешествовать в компании этого неудачника.- С последними словами неизвестный пнул в живот попытавшегося в очередной раз атаковать его Суйгецу, отшвыривая его в сторону, и спрыгнул вниз.
   Со стороны Карин на это раздался короткий смешок, после чего девушка переместилась поближе к Таюе и что-то прошептала ей на ухо.
   Молодой Учиха проследил взглядом за полётом Хозуки и убедившись, что с ним всё в порядке и расплескавшийся водой соратник начал собираться обратно, повернулся к неизвестному.
   -И зачем?
   -Несдержанный больно.- Последовало пояснение.- Воспитывать уже поздно, так что нужно дрессировать. Может кто из твоих напарниц возьмётся?
   -Оставим вопрос воспитания.- Хоть голос Саске и не изменился, а лицо оставалось спокойным, хорошо знавший его мог бы заметить, что ситуация его позабавила.- Что за послание и от кого?
   -Послание? А, точно.- Хлопнув себя по лбу, парень вынул свиток и кинул Учиха.- Лови. Это карта с указанием места обитания того, кого вы ищите, и маршруты и расписание патрулей. Это конечно не панацея, так как кроме регулярных патрулей есть ещё и просто следующие по своим делам группы, но всё проще будет.- Парень развернулся и неспешно направился прочь.- Нам хочется увидеть, чем закончится твой поиск.
   -Стой!- Суйгецу собрался наконец-то из воды и, закинув меч на плечо, подошёл ближе.- Как ты это сделал? Почему я не сумел превратиться в воду?
   -Тебе не кажется, что личные возможности не то, чем стоит делиться?- Оглянувшись, неизвестный улыбнулся своей издевательско-раздражительной улыбкой.
   -Джуго ты рассказал.
   -Само собой. Ведь он так вежливо попросил. Пока-пока-а.- Помахал неизвестный ладонью и исчез в шуншине.
  
   * * * * *
  
   Да уж, всё-таки Суйгецу очень несдержанный, сразу видно, что в детстве его не пороли. Да и бытность в плену у Орочимару тоже сказалась совсем не в положительную сторону. Всё-таки не зря он в манге довольно неплохо сошёлся с Карин, она тоже совсем не пай-девочка и за словом в карман не лезет. Но меня это не касается, его жизнь, ему и расхлёбывать. Тем более, что в большинстве случаев он имеет право на такое поведение, так как причинить хоть какой-то урон мало кто может.
   Я вообще припёрся сюда именно для того, чтобы подсказать Саске, где ему искать Кокуо. Зачем? А нафига нам преждевременно начавшаяся Четвёртая Мировая? А без своих биджу Камень не рискнёт начинать боевые действия, так как Коноха по-прежнему владеет Девятихвостым. Так что без такого козыря, как два джинчурики, Ива просто не рискнёт накалять отношения сразу с двумя Селениями. И то, что Водопад и Песок уже утратили своих биджу, им не сильно поможет, тем более, что Облако пока ещё владеет двумя биджу. Ситуация же, когда Ива потеряет своих биджу, приведёт к тому, что Камню придётся не сильно наглеть, если он решится всё же напасть на Дальний, в попытке добыть разработки Тсунаде. Или вообще отказаться от нападения и ограничиться попытками шпионажа, что нас тоже устраивает. В пользу последнего играет то, что в Камне вряд ли забыли о том, что случилось с отрядом, взявшим миссию по нападению на Дальний в своё время. Так что в этом варианте мы получим развязанные руки и сможем активней заняться подготовкой к предстоящему нападению на Коноху, а оно обязательно случится, после того, как основная масса биджу будет собрана, а ряды Акатсуки окажутся прореженными, и к приближающейся ЧМВШ. А ведь на нас ещё висит разведка морских границ и контроль за возможным появлением иноземцев поблизости от нашего материка, плюс разработка совершенно нового для шиноби вида вооружения.
   А ведь мне ещё нужно не пропустить момент, когда будет поймана Югито, чтобы после извлечения из неё биджу забрать её тело для проведения ритуала воскрешения. Так что, чем скорей Саске разберётся со своим "долгом", тем скорей он отправится на поиски ответов, чтобы сравнить их с тем, что ему рассказали, как мы, так и Обито. Довольно разумно с его стороны, но вот какие методы он будет при этом применять? Посмотрим.
   А вот интересно, у Би и тут получится всех нагреть и смыться к этому его учителю пения? Тут, наверное, это будет зависеть от того, кто отправится на его поиски. Если это будет Кисаме, то фишка с клоном-шупальцем может и не прокатить, так как Самехада постоянно выкачивает чакру и вполне может разрушить облик... а может и не разрушить, так как это всё-таки щупальце биджу и чакры там довольно много, да и не факт, что оно не работает по принципу "теневого деления тела", то есть чакра будет связана с основой, пока Хачиби не перестанет поддерживать технику. Нужно будет, кстати, попробовать подсмотреть.
   У Би мозги вообще набекрень и понять, что он отмочит в следующий момент, довольно сложно. Если не знать, что он полностью честен и не стремится издеваться над противником, можно подумать, что он "жирный тролль" и просто "выносит мозг" оппоненту. Нет, пошутить он конечно может, но это будут обычные шутки, в меру его образования и общения, а вот издеваться он всё же не будет, не тот он человек. Но как я сказал ранее, понять, о чём он думает, довольно сложно, так что предсказать, как он поступит сейчас, зная, что Акатсуки охотятся за всеми биджу, а не просто пришли за ним, будет довольно сложно.
   Но к Би я зайду уже после того, как заполучу тело Югито, а пока... пока направлю свои стопы в одно неправильно забытое мной место, о котором я, честно говоря, вспомнил только благодаря Кисаме, а вернее из-за того, что вспоминая, как у них там всё было, у меня в памяти всплыла информация про это место. Где оно находится, я знал. Вернее, как знал? Я знал, что оно есть и мне было известно примерное место его нахождения, но сам я там никогда не был. Что за место? Да вы наверное тоже его помните, это самый знаменитый из Храмов Огня, расположенный не очень далеко от Конохи, где проживали так называемые монахи-шиноби. Назывались они так из-за того, что основная масса монахов там была из бывших шиноби, а следовательно, в дополнение к стандартным монашеским практикам, они применяли и техники на основе чакры, то есть те самые ниндзюцу. А заинтересовала меня в том храме одна техника, которой владели эти монахи, которая была известна широкой общественности как "магическое просвещение".
   Если честно, то раньше эта информация как-то проходила мимо меня, так как мне хватало своих заморочек. Ну есть там какие-то монахи, которые могут юзать ниндзюцу, ну и пусть себе живут да поправляют карму. Но сейчас, когда я в связи с происходящими событиями про это вспомнил, то почему бы и не зайти? Кто его знает, что я там смогу увидеть, может действительно что-то интересное? Тем более, что есть у меня подозрение, что с этими монашескими практиками не всё так просто, так как боги тут всё-таки есть, и игнорировать такую возможность явно не стоит. Особенно, если эта весёлая парочка всё же надумает посетить этот храм в поисках Девятихвостого. Тогда уже поздно будет интересоваться, так как в живых может остаться всего один монах, а значит понаблюдать за этой техникой уже вряд ли получится, так как не факт, что именно этот товарищ будет с ней знаком на достаточном уровне. Не знаю, будет ли мне от этой техники какой-то толк, но ознакомиться с ней всё же стоит, мало ли что.
  
   * * * * *
  
   Наруто медитировал. В последнее время ему так часто приходилось этим заниматься, что уже вошло в привычку. Ему не приходилось, как раньше, прилагать к этому усилия, "не горело в заднице", как иногда выражался Акира, от скуки и желания куда-то бежать и что-то срочно делать. Он мог просидеть так не один час, совершенно не отвлекаясь, а вхождение в "режим Мудреца" происходило уже на автомате. В такие моменты ему казалось, что он действительно стал с окружающей природой одним целым, и единственное, что не давало ему забыть, что всё немного не так, это постоянно горевшее внутри него пламя ненависти, которое нельзя было ничем заглушить, настолько сильным оно было.
   Тот же, кто и был источником этой ненависти, как всегда лежал, закрыв глаза, и наблюдал. В данной ситуации, это было единственное, что ему оставалось, но Лис никуда не спешил. Условия, в которых ему приходилось сидеть сейчас, были, конечно, не самыми лучшими, но в тоже время они были значительно более удобными, чем в его прошлые заточения, сейчас он хотя бы мог двигаться внутри клетки. Да и его нынешний тюремщик был намного более интересным, чем оба предыдущих, можно даже сказать, что он ему нравился. В отличии от своей матери, которая Кураму просто до ужаса боялась, и потому стремилась как можно реже обращаться за его силой, и его первой тюремщицы, которая считала его порождением зла, которое требовалось держать взаперти, как какого-то преступника, мальчишка его не считал таковым и, как ни странно, совершенно не боялся. Скорее, он относился к своему квартиранту, как он иногда называл Лиса, как к неизбежному злу, от которого никуда не деться. Причём, он даже позволял себе жалеть Кураму... Мда-а, это было бы смешно, если бы не было так грустно.
   Сильно выдохнув, чтобы немного унять вновь разгоревшуюся ненависть, с которой ему приходилось жить всю свою сознательную жизнь, и которую его предыдущие тупые носительницы пытались "затушить своей любовью", совершенно не понимая, что нельзя затушить солнце, даже если выльешь на него целый океан, Лис раздражённо шевельнул хвостами. Его раздражало, когда Наруто обращался к "силе жаб", так как считал, что имея такую силу, какую даёт его чакра, заниматься ещё и изучением этого сен-дзюцу было глупостью и тратой времени - лучше бы мальчишка тратил это время на освоение его Силы. Но тут уже ничего не поделаешь, все окружающие пацана разумные постоянно твердили ему, какой Лис страшный и какое он зло, так что нет ничего удивительного, что он опасался этой силы. Идиоты.
   По коридорам лабиринта прокатилось эхо от раздражённого тихого рыка, и где-то во тьме что-то шевельнулось. Что-то такое же тёмное, как и тьма в клетке Лиса, которая надёжно скрывала Кураму от взгляда посторонних, если бы они тут появились. Это непонятный клубок тьмы метнулся в самую густую тень и постарался стать ещё незаметней. Курама шевельнул ухом, вслушиваясь во что-то только ему слышимое, и в его горле проклокотал тихий рычащий смех. Ему было забавно пугать тёмную часть личности своего носителя, она так уморительно пряталась, стараясь не попадаться ему на глаза, совершенно забывая, что печать на решётке совершенно не сдерживает его чакру, а значит он своим вниманием может проникнуть в самый глухой уголок печати, принявшей форму "бесконечного" лабиринта.
   Но пугать "тьму", что кроется глубоко в душе его тюремщика, было не так интересно, как наблюдать за его жизнью. Поэтому Гигантский Лис прикрыл глаза и направил своё внимание наружу, кажется, там снова происходит что-то интересное.
  
   * * * * *
  
   На поляне, уставленной манекенами и окружённой вековыми деревьями, кружился вихрь. По крайней мере, именно это бы увидел обычный человек, или генин. Чунин же, вполне возможно, смог бы рассмотреть, что в центре вихря крутится человеческий силуэт, а джонин бы даже сумел рассмотреть, что этот силуэт принадлежит кому-то из клана Хьюга, так как мало кто кроме них ещё носит классические одежды во время тренировок. Но для того, чтобы увидеть, кто же именно там выполняет один из комплексов Джукена, нужно было быть либо мастером тайдзюцу уровня Майто Гая, либо обладать одним из додзюцу, настолько быстрыми были движения Неджи, а это был именно он.
   За вихрем внимательно наблюдала Хьюга Хината, активировав Бьякуган. Правда ей приходилось изрядно напрягаться, чтобы суметь хотя бы заметить движения брата, не то, что увидеть все подробности, но даже это шло на пользу, так как нарабатывало навык наблюдения за движениями противника, который быстрее тебя. Да и для дальнейшего развития Бьякугана это тоже было полезно, так как его, как и остальное тело шиноби, нужно было тренировать, подвергая нагрузке. Если бы кто-то мог наблюдать за происходящим на этом полигоне, то увидел бы, что на лице молодой девушки светится настоящее восхищение своим братом, который даже без Телесных Печатей был способен развивать скорость, позволяющую наносить до трёх десятков ударов в секунду, а "128 Дланей Небес" он выполнял за полторы секунды, что было недоступно даже её отцу.
   Фигура в центре вихря на долю секунды замерла, чтобы тут же исчезнуть, размазавшись в движении, а все манекены обзавелись сквозными отверстиями. Появившись на прежнем месте, застыв в низкой стойке, Неджи плавно перетёк в прямую стойку на двух ногах, а ножи в его руках неуловимым движением скрылись в поясных заспинных чехлах. Чакро-вены вокруг глаз опали, став незаметными, а чётко видимый зрачок вновь слился своей белизной с остальной частью глаза, и на мир вновь взирали "невозмутимые озёра молока", показывая, что Бьякуган перешёл в обычный режим работы.
   -Я закончил.
   -Ты как всегда бесподобен.- Хината поднялась на ноги, радостно улыбаясь, и прошла в центр поляны.- Теперь моя очередь.
   Улыбнувшись в ответ, чего кроме Хинаты, насколько она знала, больше никто и никогда не видел, Неджи прошёл туда, где совсем недавно сидела его сестра, и, устроившись на коленях, приготовился наблюдать.
   -Можешь начинать, а я проконтролирую.
   -Да.- Девушка застыла в прямой стойке, концентрируясь и активируя чакру.
   Несколько секунд, и руки Хинаты скользнули вдоль её тела вверх, вынимая из-за пояса два веера, а правая нога пошла назад...
  
  
   Глава 20.
  
   Кисаме с интересом рассматривал бессознательное тело, лежавшее прямо перед входом в пещеру.
   -И кто это?- Он подошёл ближе и пнул неизвестного шиноби.
   -Хан.- Последовал короткий ответ от невозмутимого Учиха, который с присущим его клану "покер-фейсом" смотрел на Хошигаки, сидя на камне и держа в руках книгу, которую перед этим читал.
   -Кто?- Кисаме почувствовал, как у него задёргалось веко.
   -Ты что, на старости лет стал плохо слышать?- Довольный Суйгецу радостно скалился, глядя на реакцию Хошигаки.- Это джинчурики Пятихвостого.
   -Я же сказал, чтобы вы ждали меня тут.- Бирюзовокожий Мечник обвёл взглядом своих невыразительных глаз стоявшую и сидевшую перед ним группу шиноби.- Разве это было так трудно сделать?
   -Мы не твои подчинённые.- Учиха закрыл книгу и спрятал её в подсумок, после чего поднялся на ноги.- Мы должны были добыть биджу, принадлежащие Иве, и мы сделали это, теперь мы в расчёте и нас больше ничего не удерживает. Забирай джинчурики, а мы пойдём своим путём.
   Развернувшись, Саске двинулся прочь, а за ним двинулась вся его команда, и только Суйгецу немного задержался, чтобы бросить прощальные слова.
   -Ещё увидимся, Кисаме. Я обязательно заполучу Самехаду.- Суйгецу помахал на прощанье ладонью и пошёл следом за своими напарниками.
   -Попробуй.- Хошигаки расплылся в аналогичном оскале, но когда молодой туманник удалился достаточно далеко, с лица Мечника пропала улыбка и он тихо добавил.- Если успеешь и останешься жив.- После чего перевёл взгляд на лежащего перед ним Хана и вздохнул.- Сколько же с вами мороки. А ведь я только собрался немного отдохнуть.
   Ещё раз вздохнув, Кисаме подхватил тело джинчурики и скрылся с ним в пещере, требовалось срочно связаться с Лидером.
  
  
   -Какузу, скажи мне, что это шутка и мы сейчас пойдём ловить Двуххвостую.- Взгляд Хидана был грустный, как у мокрого котёнка.
   -Нет.- А вот его напарник был, как всегда, внешне спокоен.- Мы сейчас отдохнём пару дней, после чего выслушаем, что нам скажет Лидер. Возможно, что ему потребуется ещё время для стабилизации Гедо Мазо, и тогда мы действительно сможем наконец-то поймать Двуххвостую. Но если он за два дня справится со стабилизацией, то мы займёмся запечатыванием Пятихвостого.
   -Что ж, так тоже неплохо. Тогда я помолюсь, раз нам всё равно придётся прохлаждаться.
   -Как хочешь.
   -Слушай, Какузу, а ты что будешь делать? Неужели будешь сидеть сиднем? А как же: "Время - деньги"?
   -С чего ты решил, что я буду, как ты, страдать фигнёй?
   -А чем ты тогда займёшься?
   -Делом займусь. Тебе ведь всё равно, где молиться?- Поинтересовался бывший водопадник.
   -Если мне никто не будет мешать, то да, разница небольшая. Главное, чтобы было тихо и желательно чисто, чтобы я не переживал за чистоту одежды. Мне вполне хватает грязи и пыли, что мы собираем в нашем путешествии.
   -Вот и хорошо. Пошли.
   -Куда?
   -Тут неподалёку есть небольшой городок. Места там спокойные, несмотря на то, что рядом граница с Туманом, так что беспокоить нас никто не будет. Найдём тебе домик, где ты сможешь заниматься своими глупостями, а я займусь своими делами.
   -Вера - не глупость.
   -Пусть так, но деньги всё равно важней.
   -Сомневаюсь, что они помогут тебе избежать ада, если ты будешь сильно грешить.
   -Возможно.- Какузу безразлично, едва заметно пожал плечами.- Но за деньги мне предоставят тёплое местечко в компании интересных собеседников, а таких в аду довольно много, так что скучать я не буду.
   -Вот всегда ты так.- Хидан неодобрительно покачал головой, но спорить дальше не стал.- Пошли уже, хочу принять ванну и нормально помолиться.
   -Пошли. Только не вздумай там никого убивать, у меня там есть деловые партнёры, не хочу портить с ними отношения.
   -Расслабься, если они сами не напросятся, то всё будет нормально, а мне вполне хватило тех придурков, что хотели нас ограбить по дороге сюда.
   Двое бессмертных неспешно направились в путь. Спешить им было некуда, так как они уже привыкли, что время над ними не властно.
  
   * * * * *
  
   А неплохо они тут обосновались. Живописное место, достаточно отдалённое от любого поселения, чтобы ничего не мешало уединению, и в то же время достаточно близко к этим самым поселениям, чтобы иметь возможность приобрести и доставить в храм всего, что может понадобиться. Плюс, до Конохи не так далеко, так что всегда можно отправить гонца с сообщением. А если учитывать, что храм защищён печатями, причём очень неплохими печатями, то у них тут всё вообще "в шоколаде".
   Но меня интересуют не красивые виды, и не экономические взаимоотношения монахов с остальным миром. Меня интересует их техника мистического просвещения, а значит хватит любоваться видами и пора заняться проникновением внутрь. Можно конечно поступить, как Какузу в манге, просто вынести ворота нафиг, но оно мне надо, всем сообщать о своём посещении? Правильно, не надо. Поэтому мы будем заходить тихонько и никого не потревожив... По крайней мере попытаемся это сделать, так как мало ли что эти монахи тут начудили, если это их "мистическое просвещение" действительно некий аналог сен-мода и биджу-мода. В этом случае есть шанс, что они меня смогут почуять, особенно, если учитывать, что большинство из монахов бывшие шиноби, а значит какую-никакую подготовку имеют, а не только обучены молитвы читать.
   Итак, передо мной стоит задача проникнуть на территорию, защищённую печатями неизвестного типа, не потревожив эти самые печати. Первым делом нужно найти место расположения самих печатей. Учитывая местные традиции создания барьерных печатей, скорее всего управляющие модули находятся где-то на периметре. А если вспомнить слова одного из монахов в манге, то можно предположить, что скорее всего управляющие модули находятся возле ворот. А возле ворот у нас что? Правильно, возле ворот у нас две статуи. Так что, исходя из местного менталитета, скорее всего именно они выступают в роли опорных точек, если не самих управляющих модулей.
   Конечно, можно было бы смухлевать и воспользоваться для проникновения внутрь "Камуи", но мне просто хочется проверить свои способности по преодолению барьеров. Этот, с которым я сейчас вожусь, конечно производства далеко не Узумаки, но и кроме них есть в мире шиноби, специализирующиеся в этой сфере. Вообще, если говорить на чистоту, то в стандартных барьерных техниках Узумаки совсем даже и не превосходили остальные кланы, если не сказать, что отставали в этой области. А вот барьеры на основе фуин у них, конечно, были получше, а некоторые так вообще на принципиально другом уровне находились. Но фуин вещь довольно специфическая и далеко не каждый Узумаки мог устанавливать барьеры на его основе, а некоторые барьеры так и вообще требовали для своей установки нескольких специалистов. Так что не были Узумаки некими имбами, как зачастую писалось в прочитанных мной когда-то фанфиках, они вполне закономерно занимали свою экологическую нишу и благодаря наличию мастеров Печатников, способных полноценно оперировать фуин, смогли развить своё клановое поселение до полноценного Сокрытого Селения шиноби, хоть и не дотягивавшее до того, чтобы иметь возможность противостоять Великому Селению, но уж любое Малое Селение шиноби они были способны раскатать за милую душу. Но повторюсь, не нужно думать, что они были "неубиваемыми монстрами", их шиноби вполне себе регулярно убивали, как и шиноби других кланов и селений. Другое дело, что благодаря наличию в каждом взводе Узумаки-специалиста, способного запечатать смертельно раненого, безвозвратных потерь у них было не так много, как у других селений, но у каждого клана был свой чит, так что всё честно.
   Нам вообще про Узумаки удалось узнать довольно много, благодаря приличному количеству найденных свитков на месте бывшего Узушиогакуре и благодаря тем свиткам, что мы нашли в библиотеках Орочимару, который тоже, в своё время, полазил по руинам в поисках нужных ему знаний. Но Белого Змея интересовали только техники, так что информации, позволяющей восстановить то, чем жил уничтоженный Клан, было довольно мало, так что основная информация была, конечно, из тех свитков, что мы добыли на руинах, раскапывая тайники и извлекая из них запечатанное. На острове и сейчас, насколько я знаю, кто-то из наших копается, продолжая не спеша работать. Оказалось, что есть у нас такие энтузиасты, которым только дай поисследовать новые ловушки, да пообезвреживать их.
   Ага, как и следовало ожидать, статуи возле ворот действительно являются опорными точками и элементами разнесённого управляющего модуля, третий блок которого был встроен в верхнюю перекладину арки ворот. Это, конечно, не разнесённая в пространстве печать, но тоже очень даже неплохое решение, так как все три модуля находятся под барьером и не разрушив как минимум две из них, пробить барьер довольно проблематично. Но для того, чтобы разрушить опорные точки, требуется пробить барьер, так что для того, кто привык ломиться напролом, но не имеет достаточно силы для пробития барьера, получается тупиковая ситуация. Но так как я имею неплохие познания и в печатях и в барьерах, то большим препятствием данный факт для меня является. Это не значит, что незаметное преодоление такого барьера для меня раз плюнуть, совсем нет. Но так как барьер проверяют только время от времени, а не контролируют его постоянно, то и сложного в его преодолении ничего нет, главное аккуратность и терпение.
   Как вообще преодолеваются барьеры запретного типа? Про преодоление силой, когда твоя воля, поддержанная большим количеством энергии в одной точке, создаёт локальный перевес над волей установившего барьер и отменяет установленное условие, я уже говорил. Таким образом появляется возможность пробить барьер и таким образом проникнуть внутрь. Это похоже на удар копьём с разгона. Можно было подобрать такой момент, когда барьер утратит стабильность и опять же своей волей создать кратковременный проход для проникновения. Это становится возможным из-за того, что подобные барьеры имеют в своей основе некие условия, которые и описывают "закон", по которому предоставляется проход или останавливается посторонний. А так как эти условия описываются не конкретными фразами, а некими образами, то есть имеют не цифровое описание, а аналоговое, то изменение окружающих условий может влиять на эффективность работы подобных барьеров. Так конечно много зависит от того, кто желает преодолеть барьер. То есть, если это будет кто-то, кто желает нанести вред Храму, то он в любом случае не получит послабления, а если просто посторонний, или вообще обычный прохожий, который даже и не мечтал специально проходить через барьер, то он может и пройти внутрь, попав в определённый момент времени, когда для него это станет возможным.
   Но как нетрудно догадаться, времени, для того, чтобы ожидать, пока "звёзды сложатся определённым образом" и станет возможным проникнуть под барьер, у меня нет. Поэтому мы пойдём третьим путём, а именно, для начала, попытаемся внести себя в "список исключений", из-за чего барьер перестанет быть для меня преградой. Вообще, подобные барьеры довольно удобная вещь. В том плане, что не требуется "прописывать" все объекты, которые подлежит останавливать, достаточно указать, что нужно остановить тех, кто тут не живёт или желает нанести вред Храму. Работа таких барьеров чем-то похожа на магнитное поле, с которым взаимодействует любой магнитный металл, но вместе с тем немагнитные металлы на это поле не реагируют. Это конечно грубая аналогия, но она довольно наглядная и позволяет понять принцип того, как именно происходит селекция объектов.
   Что интересно, данный конкретный барьер хоть и работает на чакре, но есть в нём некая неправильность, если рассматривать его как стандартный барьер. Ощущение от этого барьера чем-то похоже на ощущение от печати на животе Наруто и печати на моей маме. Нет, разница в ощущениях довольно значительная и понимающему человеку сразу становится понятно, что мой работодатель тут совсем не при чём, но вот то, что в постановке этого барьера явно использовали некие потусторонние силы, очень даже может быть. И эта находка только подтверждает меня в мысли, что пришёл я сюда не зря.
   Но как же неудобно работать дистанционно. Проблема в том, что ворота находятся на довольно открытом пространстве, так что подобраться вплотную, так, чтобы тебя не заметили, практически нереально, ведь на дороге в любой момент может оказаться какой-нибудь возвращающийся в Храм монах или пожелавший посетить Храм путник. Так что приходится работать, сидя в кроне дерева на приличном отдалении. Почему обязательно нужно работать возле ворот? Так мне же требуется не проломить барьер, а тихонько преодолеть его, внеся себя в "список исключений". Данный процесс, с одной стороны, довольно сложен, так как этот "список" не является чем-то конкретным, как список в компьютере. С другой стороны, он настолько же прост, так как построен по образному принципу, как и большая часть местных техник. Так что "подсадить" свой образ в список тех, кто имеет право входить на территорию Храма без сопровождения, было одновременно и сложно, и до удивления просто.
   Готово. Вот и всё, теперь храмовая защита будет воспринимать меня как одного из монахов и должна беспрепятственно пропустить через барьер. Проблема только в том, что не зря возле ворот стоят именно две статуи. Дело в том, что именно между ними нужно проходить на территорию Храма, а остальная часть барьера не предназначена для прохода через него. Но это дело решаемое. Сосредотачиваемся... И проверяем близлежащую территорию на наличие тех, кто может в ближайшее время оказаться поблизости и увидеть меня при пересечении барьера. Отлично, никого. Дорога пустая, а монахи заняты каким-то своими делами и только один послушник неподалёку подметает двор, но с его позиции ворота почти не видно. Вперёд...
  
   * * * * * *
  
   Чирику привычно сидел в главном зале Храма и молился. Но сегодня никак не удавалось сосредоточиться на молитвах, отрешившись от всего земного. Даже до их довольно закрытого Храма дошли тревожные вести о начавшемся напряжении между Великими Селениями, и мысли сильнейшего из существующих в данный момент монахов-шиноби нет-нет да возвращались к размышлениям о том, что, вполне возможно, скоро начнётся очередная война. Это было печально, так как боги не для того создавали людей, чтобы они регулярно уничтожали друг друга, но поделать тут было ничего нельзя, так как такова природа людей - желать то, что принадлежит другим. К сожалению, большинство людей не понимает, что эти животные позывы требуется подавлять, и продолжает вести неправедную жизнь, воруя, убивая, ведя разгульную жизнь.
   Нет-нет, монахи-шиноби не были ханжами и не считали убийство поступком, портящим карму само по себе, совсем нет. Если на тебя напали, то никто не запрещает тебе убить нападающего, и это совсем не будет убийством. Просто такой разумный, если его можно так назвать после этого, совершает самоубийство, а значит твоя карма остаётся чистой. Защита своей жизни или жизни других людей является вполне правильным поступком. Иногда некоторые монахи-шиноби нанимались в роли охранников, а сам Чирику даже некоторое время был членом отряда личных телохранителей Даймьо Страны Огня, пока его не попросили вернуться обратно в храм, так как Настоятель уже был не в силах нести своё бремя и требовалось взять на себя обязанность по контролю за функционированием Храма Огня.
   -Вот оно в чём дело.- Неожиданно раздалось из-за спины.- А я то думаю, что же за знакомые ощущения я почувствовал.
   С трудом удержавшись от того, чтобы резко оглянуться, Чирику поднял руки перед собой и несколько раз хлопнул в ладони, после чего поднялся на ноги и с достоинством обернулся. Его глазам предстал шиноби в мешковатом камуфляже "лес", с так же камуфлированным бронежилетом и безликой маской на лице. Из-под банданы, покрывавшей голову, выглядывало несколько локонов волос жгуче-чёрного цвета. Неизвестный шиноби, непонятно какими путями проникший на территорию храма, не потревожив охранный барьер, подошёл ближе, совершенно не обращая внимания на монаха, и уважительно поклонился статуе, изображавшей сидевшего в медитационной позе крылатого Тенгу. Кисти рук Тенгу, удерживающие посох, лежали тыльной стороной на коленях.
   -Кто ты?- Поинтересовался Чирику.- И как попал в храм?
   -М-м?..- Безликая маска повернулась к монаху.- Это ты мне?
   -А что, тут есть ещё кто-то?
   -Ну мало ли?- Шиноби пожал плечами.- Про вас много всякого говорят. Даже, что вы можете разговаривать с духами, а они вам отвечают. Так что я решил на всякий случай уточнить.- Отвернувшись, он вновь уставился на статую Тенгу.
   -И?- Так и не дождавшись ответа, Чирику решил поторопить незваного гостя.
   -Слушай, а почему вы молитесь Тенгу?
   -Мы не молимся им. Просто Тенгу являются потомками господина Сусаноо, и именно Тенгу научили людей мистическим практикам.- Сам не зная почему принялся просвещать Чирику незнакомца.
   -Это сен-дзюцу что-ли?
   -Скажем так, "Техника Мистического Просвещения" имеет тот же механизм, но направлен он не в сторону тварного мира, как упомянутое вами сен-дзюцу, а в сторону духовного.
   -А в чём разница?
   -Сен-дзюцу направлено на создание связи между пользователем и неким материальным объектом, будь то призыв или просто природное явление. ТМП же направлена на связь с богами и духовным миром. Хоть с помощью этой техники и можно увеличить свой боевой потенциал, но основное предназначение у него всё же не боевое. Основное предназначение практикуемых в нашем Храме мистических практик, это защита людей от потусторонних воздействий и укрепление души.- Понимая, что что-то не так, Чирику сложил руки в знак концентрации и выполнил "Кай", пытаясь сбросить внушение.
   Незнакомец склонил голову к плечу, и хоть его лица было не видно, но было заметно, что он с интересом наблюдает за действиями монаха.
   -И как, помогло?- В голосе слышалась явная заинтересованность.
   -Не знаю.
   -Тогда, может ещё просветишь по поводу этой вашей мистической техники?
   -Эти техники являются секретом нашего Храма.
   -Да ладно тебе, вы же явно обучали раньше всяких разных.
   -Верно, согласно старым записям, в нашем Храме раньше обучали этим практикам желающих. Но именно поэтому в старину было принято решение запретить обучать чужаков.
   -А что так? Неужели эти радетели за счастье всех людей утопили мир в крови?
   -Не знаю. Всё-таки не все документы удалось сохранить. Да и слишком большой архив, так что ознакомиться со всеми документами просто не хватит человеческой жизни. Поэтому мы изучаем только обязательные к ознакомлению документы и те, что чем-то заинтересовали... Не помогло.
  
   * * * * *
  
   Смотрю на замолкшего Чирику, который сложил знак концентрации и, закрыв глаза, явно применяет что-то из своих мистических практик. Самое интересное, что в отличии от сен-дзюцу, которое Шаринганом никак не выявляется, если не учитывать связанные с этим процессом "физиологические" изменения, наблюдаемая мной сейчас техника вполне себе обнаруживается Мангекё Шаринганом. Для этого, правда, нужно довольно сильно напрячься и сосредоточиться, но всё же. Хотя, насколько я вижу, тут играет роль не наличие непосредственно МШ, а знакомство с Сусаноо, так как энергия, к которой монах сейчас обращается, чем-то похожа на энергию его доспеха. Очень, очень интересное наблюдение. А учитывая, что этой энергией пропитан весь Храм, пусть и довольно слабо, из-за чего я сразу и не понял, где мог ощущать её, это о многом говорит.
   -И всё же, я хотел бы повторить свой вопрос: Кто ты и что тут делаешь?- Чирику открыл глаза и, нахмурившись, смотрел на меня внимательным взглядом.
   Угу, значит он всё же сумел скинуть внушение. Ну, учитывая, фигура кого именно является основным покровителем этого Храма, и какую энергию они используют для своих мистических практик, это было ожидаемо.
   -Ну-у-у, можете считать меня любопытствующим путешественником, который услышал о вашей интересной технике и решил посмотреть на неё лично.- Собираюсь улыбнуться, но вспоминаю, что у меня на лице по-прежнему одета маска, поэтому просто развожу руками.- Вы не переживайте, я не собираюсь лезть в ваши тайны, мне действительно просто было интересно посмотреть, так как всё, что мне довелось видеть раньше, по своей сути ничем одно от другого не отличается, как бы владельцы этих техник ни кичились особенностью своих навыков.
   Некоторое время стоим и "бодаемся взглядами". Хотя мне то просто, я в маске, а вот Чирику приходится сложнее, маска-то безликая, так что мимики оппонента не видно.
   -Вы тайно проникли в Храм. Вы скрываете от собеседника свою личность.- Принялся перечислять мои "прегрешения" довольно молодой настоятель Храма.- Вы разнюхиваете тут и пытаетесь узнать наши секреты. Вы наложили на меня внушение. Скажите, почему я не должен вышвырнуть вас за барьер?
   -Как насчёт того, что барьер меня всё же пропустил, а значит я не собираюсь навредить Храму и людям в нём проживающим? А внушение...- Пожимаю плечами.- Мне просто не хотелось, чтобы вы сразу отнеслись ко мне враждебно.
  
  
   Глава 21.
  
   -И всё же, я могу только повторить, что данные техники являются секретом нашего Храма и не предназначены для передачи посторонним.- Произнёс Чирику и сделал ход.
   В данный момент мы сидим с ним в его... пусть будет келье, и играем в сёги, попивая чёрный чай. Моя маска покоится подвешенная у меня на поясе, открывая совершенно усреднённое лицо жителя Страны Огня, чего я добился правильным пластическим макияжем.
   -Я понимаю и полностью разделяю вашу озабоченность тем, что ваши техники могут быть использованы для очередной переделки мира. Но я ведь и не прошу, чтобы вы меня обучали, вполне хватит наглядной демонстрации ваших возможностей. Я прекрасно понимаю, что для освоения мистических практик нужно иметь закалённый разум и крепкую волю, чтобы не поддаться соблазну использовать их для получения власти. Но и вы должны меня понять - я просто не могу пройти мимо вашего Храма и не посмотреть на ваши практики.- Делаю свой ход.
   -Но как я могу быть уверен, что вы не воспользуетесь полученными знаниями во вред людям?- Очередная фигура сместилась на одну клетку.
   -Согласен, это проблема, так как я никак не могу доказать, что не буду использовать полученную информацию в корыстных целях.- Ход.
   -Вот видите, вы и сами всё понимаете.- Чирику делает очередной ход и приступает к заварке свежей порции чая.- Боги создали людей как своих помощников, для того, чтобы сделать наш мир лучше, но люди, в большинстве своём, заняты погоней за мирскими благами, совершенно забывая про духовное самосовершенствование. Воровство, грабежи, убийства, обман - люди идут на всё, чтобы заполучить как можно больше материальных благ и получить как можно больше власти. Мало кто из людей задумывается о том, что люди все равны между собой.
   -Не могу с вами не согласится. Люди действительно почему-то, в своей массе, зачастую считают себя лучше других людей, а иногда вообще могут считать других людей недолюдьми, а значит с ними можно делать всё, что угодно. Но признайтесь, вместе с тем, что вы заявляете о равенстве всех людей, вы так же поддерживаете и власть Даймьо над другими людьми.
   -Верно.
   -И как же это может сосуществовать?
   -Всё просто - перед богами все люди равны, но вместе с тем, кто-то с рождения имеет талант к чему-то одному, кто-то к чему-то другому, а кто-то должен следить за тем, чтобы люди выполняли законы, и не скатились в варварство и хаос. Именно поэтому наш Храм, как и другие храмы во всех странах, поддерживает систему власти даймьо, ведь ничего лучшего люди пока так и не придумали.
   -Очень прагматичный подход... и мне это нравится.- Одобрительно киваю головой.- А то, честно говоря, изрядно задрали все эти вопли про "Волю Огня", "Волю Камня" и другие, не менее пафосные, заявления о своей исключительности шиноби так называемых "Великих Селений". Но что вы будете делать, если кто-то предложит другую структуру организации власти? Будете ли вы поддерживать "власть даймьо" или новую структуру власти?
   -Это будет зависеть от того, как именно будет организована власть. На что она будет направлена.
   -Но ведь "власть даймьо" имеет в своей сути всего лишь желание "аристократии" "хорошо жить и сладко спать".
   -Верно.- Чирику передал мне чашу с чаем и вернулся к обдумыванию следующего хода.- Но вы забываете, что эта власть есть следствие давних традиций, и существует она именно потому, что люди позволяют ей существовать. Людей устраивает такое положение вещей, поэтому они и терпят над собой небольшую группу даймьо и кугэ, которые, благодаря их традиционной политике, в своей массе выступают против войн, но поддерживают развитие культуры: литературы, живописи, танцев, кузнечного дела, а так же различных наук. Это раньше власть базировалась только на вооружённой силе в виде самураев. Но чем дальше, тем больше становилось кланов ниндзя, которые самостоятельно охраняли свои земли, постепенно сводя силу самураев на минимум. В дальнейшем, кланы объединились в Сокрытые Селения, которые, как и оставшиеся самураи, взяли под защиту определённые территории, поддерживая на них порядок, но не претендуя на формальную власть даймьо. Из-за этого, на большинстве территорий, у нас сложилась интересная ситуация, когда официальная власть, заключающаяся в установлении законов, поддержании правопорядка и сбора налогов, осталась за институтом даймьо. Но сама эта власть зиждется только на традициях, так как военная сила находится в руках у шиноби. В свою очередь, шиноби, являясь единственной значимой военной силой "элементальных стран", не имеют возможности устанавливать законы и собирать налоги с жителей стран, так как понимают, что они банально не способны обеспечить контроль за простыми людьми, если те зададутся целью саботировать попытки узурпировать власть шиноби. Ведь для этого шиноби придётся рассеяться по всей стране и заняться административными вопросами, что даст возможность их противникам из других Селений уничтожить их одного за другим.
   -Честно говоря, с такого ракурса я этот вопрос никогда не рассматривал.- Ставлю чашу на столик и, переместив очередную фигуру, вновь беру её в руки, чтобы сделать глоток чая.
   -Это естественно. За пределами монастырей люди вообще редко задумываются о таких вопросах, так как озабочены банальным выживанием, и только тут, несмотря на всю нашу занятость, появляется время для того, чтобы обдумать подобные вопросы. Хотя должен признаться, что даже среди монахов мало кто про это задумывается, так как большинство из них явилось сюда именно для того, чтобы уйти от проблем обычной жизни, не понимая, что это невозможно и всё в нашей жизни взаимосвязано.
   -Но что мешает шиноби просто поставить на ключевые места людей, которые согласятся работать на них, а самим по прежнему жить в Селениях?
   -Именно то, что они отделены от остальных людей, и не позволит этого сделать, так как для простых людей все шиноби нечто обособленное, а некоторые люди вообще считают рассказы про их способности легендами. Вот и получается, что люди хоть и знают про ниндзя, но зачастую считают их некими мифическими существами. В пользу этого играет ещё и то, что шиноби стараются как можно реже использовать свои способности в городах, а разборки вести в глухих местах, где появление постороннего большая редкость. Даймьо же правили "всегда" и люди к этому привыкли. Вот так и получается, что институт даймьо имеет формальную власть и простые люди этой власти привычно подчиняются, а шиноби, которые имеют военную силу, чтобы эту власть взять силой, как удерживают её самураи в Стране Железа, не имеют возможности заняться этим, так как их противники только и ждут, чтобы "армия шиноби" потеряла концентрацию и возможность нанести мощный удар, или быстро выставить заслон против вражеской армии, всё-таки все "элементарные страны" занимают слишком большую площадь, чтобы можно было быстро перебрасывать военные силы и производить концентрацию сил на основных направлениях.
   -То есть, вы тоже считаете, что привычным нам шиноби придётся либо измениться, начав более активно взаимодействовать с обычными людьми, либо исчезнуть?
   -Интересно вы повернули вопрос...- Помолчав немного, Чирику сделал ход и с задумчивым видом отпил чай.- Пожалуй, если попытаться сделать предположение на дальнюю перспективу, то да - мир меняется, и чем дальше, тем быстрей, так что шиноби придётся тоже измениться... в очередной раз.
   -И как вы видите дальнейшее развитие взаимоотношений?
   -Я не пророк, чтобы делать предсказания, но если вас просто интересует моё мнение, то либо шиноби встроятся в существующую вертикаль власти, став не "свободной армией", а армией той страны, в которой они живут, либо сохранят свою независимость, но тогда им придётся слиться с экономическими структурами обычных людей, чтобы получить финансовую независимость от правительства, так как чем дальше, тем безопасней становится жизнь обычного человека и тем менее востребованными станут услуги шиноби. Это не значит, что в будущем нужда в шиноби совсем отпадёт, но того количества заказов, что будут делать люди, явно перестанет хватать на всех.
   -А когда на всех не хватает, то большинство начинает задумываться о том, что не мешало бы отодвинуть своих противников от кормушки, а значит в ближайшее время нас ожидает новая МВШ.- Делаю паузу на то, чтобы сделать очередной глоток чая и сделать свой ход.- Но нужна ли она нам? Нельзя ли найти для шиноби "спускной клапан", чтобы "стравить пар" и выиграть ещё десяток лет мира? А там смотришь и найдётся решение нашей проблемы.
   -Интересная аналогия.
   -Активное общение с обычными людьми не проходит даром.
   -Даже так? Приятно слышать, что хоть кто-то из шиноби понимает, что именно обычные люди находятся в основании благосостояния шиноби.- На лице Чирику появилась улыбка показывающая, что не следует относиться к его словам слишком серьёзно.- Что же касается войны... Как вы смотрите на то, чтобы закончить партию ничьёй?
   -Как-то нынешний Глава Клана Нара заметил своему сыну, что для того, чтобы начать по настоящему хорошо играть в сёги, нужно понимать: "Что же такое Король, которого нужно защищать во чтобы-то не стало?".- Беру фишку своего Короля и верчу её в руке.- Что интересно, Нара Шикамару таки нашёл ответ...- Возвращаю Короля на своё законное место.- Дети. И этот ответ мне нравится. Поэтому я согласен.
   С понимающими улыбками киваем друг другу, поднимаясь на ноги.
   -Я не могу допустить вас в нашу библиотеку...- Чирику открывает сёдзи в свою комнату, пропуская меня вперёд.- Но у меня так же не имеется возможности не допустить вас на территорию Храма. Так что я попрошу вас только не мешать нашим занятиям и не отвлекать монахов от их обязанностей.
   -Это я могу вам пообещать, я же не варвар какой-то. И раз мы договорились, то хочу озадачить вас вопросом:"Почему бы шиноби не направить своё внимание во вне, а даймьо не обеспечить финансирование этого интереса?".
   -Для этого потребуется координация деятельности всех даймьо.
   -Именно. И-мен-но.- Лёгкая улыбка и шуншин на крышу храмового комплекса.
   Пусть теперь ещё и у Чирику голова болит по этому поводу. У него, как у представителя жреческого сословия, шансов влить в голову даймьо идею о том, что за пределами нашего материка есть и другие земли, которые бы не мешало изучить, как минимум, намного больше, чем у кого другого.
   Почему я решился на такой шаг? Всё просто. Рано или поздно замеченные нами разведчики всё-таки доберутся до нашего материка. Каковы будут последствия у этого? Правильно. Шиноби той страны, к берегам которой пристанут чужаки, будут вынуждены направить часть своих сил на изучение возможной угрозы. И это в условиях увеличивающегося напряжения между Селениями на почве уменьшения рынка труда. Или вы верите, что все шиноби будут жить в мире и благодати? А вам напомнить, что даже по канону в Четвёртой Мировой участвовали только шиноби пяти Великих Селений, а вот все остальные шиноби в этом не принимали участия, а значит неравенство никуда не денется. Плюс, после того, как количество ниндзя вновь возрастёт до прежних количеств, восполнив потери понесённые во время ЧМВШ, а значит места опять будет не хватать, опять поднимут голову "националистические" представители, которые будут "вспоминать старые обиды" причинённые соседями и разжигать "националистические" настроения среди своих шиноби.
   Не то чтобы это было так срочно, всё же, если судить по манге, то даже через несколько лет после окончания ЧМВШ чужаки ещё не добрались до материка, хотя вполне возможно, что как раз к тому времени они и должны были появиться, но чем раньше этим вопросом все нужные люди будут озадачены, тем лучше. Всё-таки местные довольно консервативны и слегка тормознутые, так что чем раньше начнут думать над этой проблемой, тем больше шансов, что когда придёт время они не будут тормозить, а организуют адекватный ответ на деятельность чужаков. Тут ведь вот ещё какая проблема - для шиноби нет никакой разницы в том, кто их наниматель. Проще говоря, если пришельцы из-за моря узнают про этот факт, то ничего не мешает им нанимать тех же ниндзя для устранения конкурентов и подчинить нашу экономику себе. А контролируя деньги они получат влияние на все сферы жизни. Это если не учитывать, что манипулируя заказами для шиноби, направляя их в то или иное селение, они могут развязывать новые войны шиноби, сокращая таким образом поголовье ниндзя. А оно нам надо? Правильно, не надо. Так что пусть власть имущие уже сейчас начнут задумываться над этим вопросом, чтобы в соответствующий момент, когда таки в этом возникнет нужда, уже имели договорённость о совместных действиях.
   Но как уже было сказано, всё это просто попытка "подстелить соломки" на будущее, а пока займёмся тем, для чего я сюда и прибыл - наблюдением за бытом и тренировками монахов Храма Огня... Пока у меня есть время.
  
   * * * * *
  
   -И нет разницы между крестьянином и самураем, шиноби и кугэ. Все люди равны перед богами и на равных несут ответственность за свои дела. И если человек безразлично смотрит на страдания других людей, а тем более сам является источником этих страданий, то к таким грешникам направляет своих жрецов Дзясин Милосердный, дабы они дали этим людям возможность почувствовать эти самые страдания...
   -Хидан, заканчивай.- Из дверей дома, на крыльце которого сидел поименованный и вёл свой монолог сидящим на коленях на против него людям, вышел Какузу.
   -Куда спешить?- Жрец, настроенный вполне благожелательно, кивнул слушателям, которые поклонились в ответ и начали расходиться, и поднялся на ноги.
   -Время - деньги.
   -Да мы же только пришли!
   -Не переживай. Много идти не придётся, только до побережья, а там пересядем на судно идущее в нужную нам сторону.
   -Путешествие по морю?- Хидан с недоверием уставился на своего напарника.- С чего это ты решил так расщедриться? Не похоже на тебя.
   -Так проще добираться до нужного нам места...- Какузу развернулся и спустившись с крыльца направился к одному из выходов из города.- Заодно и проверю кое-какую информацию.
   -А-а-а. А то я уже подумал что ты заболел.- Жрец закинул косу на плечо и пристроился рядом.
   -Я не болею.
   -Вот и я о том же. А что за судно хоть?
   -Нормальное судно, пассажирское.
   -Какая нибудь развалюха.- Хидан поморщился, явно выражая свой скепсис к тому, что в такой глуши окажется нормальный корабль.
   -Нет. Оно тут транзитом, даже приставать не будет. Идёт из Страны Медведя в Молнию.
   -А место там есть, или опять как всегда?
   -Каюту нам забронировали. Одну на двоих правда, но она изначально двухместная и вполне комфортная, если ты об этом.
   -Хех, надо же. Что ж, оценим.
  
   * * * * *
  
   Гаара с задумчивым видом рассматривал лежащий перед ним на столе развёрнутый свиток. Данный документ был прочитан уже несколько раз в надежде, что ему просто почудилось, или там голову солнцем напекло, но нет.
   -Иногда мне начинает казаться, что я рано перестал убивать идиотов.- Произнёс он в воздух.
   -Ты это к чему?- Сидевшая напротив него Темари, помогавшая своему брату разбираться с документацией, оторвалась от очередного доклада и обеспокоено посмотрела на Гаару.
   В ответ тот только молча подвинул к ней свиток и откинулся на спинку кресла, устало прикрывая глаза. Девушка быстро пробежала глазами текст и нахмурилась.
   -Какому идиоту такое пришло в голову?
   -Если ты думаешь, что он один, то ты глубоко заблуждаешься.- Казекаге открыл глаза и мрачно посмотрел на сестру.- За последнее время это уже пятое подобное предложение.
   -Почему ты раньше не сказал?
   -Не хотел тебя беспокоить, ты и так взвалила на себя много обязанностей.
   -Но как может быть по другому? Тебя же не обучали управлению, да и работать с документами тебе тоже никто не показывал как. Это нас с Канкуро обучали всякому разному.
   -Так вы и обязанностей на себя взвалили тоже не мало - ты занялась всем документооборотом, а Канкуро проверкой обеспечения наших постов.
   -Да ладно тебе, мы же всё-таки родственники. Но всё же, что ты собираешься делать с этим?- Девушка ткнула пальцем в лежащий на столе свиток.
   -Тоже, что и с предыдущими.- Гаара пожал плечами.- Выброшу в мусор. Или ты предлагаешь мне всё же заняться этим ненормальным?
   -Нет.- Темари свернула свиток и спрятала его в подсумок.- Не нужно, я сама займусь этим вопросом, не стоит тебе ещё и этим забивать голову.
   -Хорошо.
   Лёгкий кивок, едва заметная улыбка на губах и Казекаге вернулся к ознакомлению с разнообразными донесениями.
  
  
   -Наставник.- Темари заглянула в рабочий кабинет Баки, где тот в данный момент как раз закончил распекать подчинённого.- Вы свободны?
   -Темари?- Перевёл тот взгляд на девушку.- Заходи.- После чего вернул его на стоявшего перед ним шиноби.- Свободен. Завтра после обеда жду тебя с докладом.
   -Есть.- Поклонившись, ниндзя выскользнул из кабинета с ясно читающимся облегчением.
   -Присаживайся.- Баки указал ученице на стул.- Что-то случилось?
   -Как вам сказать?.. Помните, вы рассказывали про тот проект, по повороту одной из рек из Страны Рек к нам?
   -А-а, помню-помню. Как же я могу забыть про этот... эти не очень разумные фантазии? А к чему ты это вспомнила?
   -Вот.- Девушка вынула из подсумка свиток и протянула наставнику.
   -Хм...- Ознакомившись с написанным Баки задумчиво погладил подбородок.- Странно, я думал, что всем фантазёрам... была объяснена их ошибка и новых не появится. Но кажется, людская глупость не имеет границ. Да уж, это же надо придумать использовать силы Казекаге для прокапывания канала из Страны Рек для отвода воды из рек? Мало того, что сама идея использовать правителя Селения как чёрнорабочего, даже если для него это и не сильно сложно, выглядит уже бредом лежащего в лихорадке, так и пользы от подобной деятельности намного меньше чем вреда. Во-первых, у идущего по пустыне русла будет очень высокая испаряющая поверхность, так что для того, чтобы доставить до Суны достаточное количество влаги, потребуется обмелить не одну реку. Во-вторых, для того, чтобы это русло нормально функционировало, его требуется постоянно чистить, а значит господину Гааре придётся только тем и заниматься, что следить за рекой, а значит ни на что другое у него времени не останется. Так и это ещё не всё. Если мы отведём воду от рек в Стране Рек, то тем самым поставим под угрозу выращивание риса в этой стране, а следовательно и уменьшим поставки того самого продовольствия, что нам требуется. Да и придётся постоянно охранять водоотводную плотину от диверсий, так как жителям Реки вряд ли это понравится. Это если не считать ухудшение репутации со Страной Огня. Да и другие страны и Селения будут на нас косо смотреть.
   -Что будем делать Наставник? Как я поняла, это уже не первый раз, так что явно нужно что-то предпринять.
   -Предпримем.- Баки неприятно улыбнулся.- Прямо сейчас и займусь.
   -Я бы хотела поучаствовать.
   -Уверена?- Получив утвердительный кивок мужчина пожал плечами.- Ладно. В конце концов ты уже большая девочка и не мне тебя учить.
   -Ну что вы, Наставник, ваши советы очень помогают нам в наших делах и я вам очень благодарна за это.
  
  
   Глава 22.
  
   Когда в дверь кабинета постучали, Джирайя как раз сидел на подоконнике и увлечённо писал продолжение своего очередного шедевра. На него как раз накатило вдохновение, после очередного посещения женской половины бань. Со вздохом оторвавшись от писанины он спрыгнул на пол и умостил свой зад в кресло.
   -Да!- Крикнул он, одевая опостылевший статусный головной убор Хокаге.
   -Господин Хокаге.- Дверь открылась и на пороге появился АНБУшник. Судя по внешнему виду он только что вернулся "с поля".
   -Заходи, Хомяк. Докладывай.
   Закрыв за собой дверь, шиноби подошёл к столу и положив на него свиток с донесением замер. Джирайя открыл свиток и пробежал его глазами, после чего положил обратно и откинулся на спинку кресла.
   -Расскажи коротко.
   -Есть. Во время проверки пограничных постов номер тридцать пять, тридцать шесть и тридцать семь, северного направления, при преодолении границы были замечены двое шиноби принадлежащие к группировке Акатсуки...- Начал он доклад, но был прерван очередным стуком в дверь.
   -Да?!- Раздражённо крикнул Джирайя, после чего буркнул себе под нос.- Кому там ещё неймётся?
   Дверь открылась и в кабинет зашёл Шимура Данзо. Его лицо как всегда выражало совершеннейший пофигизм, но вместе с тем любому взглянувшему становилось неудобно, под сонным взглядом одного единственного глаза.
   -Я вижу я вовремя.- Данзо прошёл к небольшому дивану, который стоял под одной из стен.
   Несмотря на то, что после смерти Сарутоби Хирузена его влияние значительно сократилось, из-за того, что его "оттёрли" с поста Советника и "попросили" с поста главы разведки и контрразведки, влияние этого человека всё равно оставалось достаточно велико. С одной стороны, это было связано с тем, что ранее Данзо занимал пост руководителя специального тренировочного отряда АНБУ, которое называлось "Корень", так что многие из бойцов АНБУ с большим вниманием относились к просьбам этого человека, а некоторые выполняли его пожелания с большим рвением, чем приказы своего непосредственного начальства. Это если не учитывать тех людей, что считали своим командиром именно Данзо, но об этом вообще практически никто не знал. С другой стороны, о чём знали очень немногие, несмотря на потерю своих постов он получил от нового Хокаге персональное задание и право привлекать к его исполнению, как членов АНБУ, так и других нужных шиноби, что очень сильно развязывало ему руки.
   -Удачно, что вы зашли. Не придётся потом бойцу по второму разу рассказывать.- Приветственно кивнул головой Джирайя, после чего повернулся к шиноби.- Продолжай.
   -Слушаюсь. Как я уже сказал, при пересечении границы в районе деревни Даато были замечены шиноби из Акатсуки. Один из бойцов опознал их как Какузу - нукенина Водопада "С" ранга опасности, и Хидана - жреца Дзясина, урождённого шиноби из бывшего Селения Сокрытого в Горячих Источниках.
   -Это кто у вас такой образованный?- Безразлично поинтересовался Данзо.
   -Кто-то из Нара.
   -Вот как?- "Инвалид" прикрыл свой единственный глаз.- Интересно. Продолжай.
   -Оба шиноби были одеты в чёрные плащи с красными облаками с высоким воротом и носили перечёркнутые хитай-атэ. Для слежения за ними был направлен взвод следопытов, но когда выделенная для захвата или уничтожения группа из четырёх взводов выдвинулась следом, то обнаружила, что весь взвод был уничтожен. След нукенинов был потерян, но судя по следам они направились в глубину территории Страны Огня. Для их выслеживания было выделено несколько взводов, но пока поиски результатов не дали.
   -Ясно. Подожди пока в приёмной. Когда понадобишься тебя вызовут.
   -Есть.- Поклонившись, вначале Хокаге, затем Данзо, шиноби вышел из кабинета, прикрыв за собой дверь.
   -Что скажешь?- Поинтересовался Джирайя, дождавшись, когда они останутся одни, не считая незримой охраны.
   -Нужно будет поднять агентуру в городах и деревнях, возможно кто-то видел преступников. Вряд ли они они идут в обход всех поселений, так что шансы их вычислить довольно большие. Я подниму свои связи, возможно получится что-то узнать через них.
   -Хорошо. Ещё нужно заранее собрать и подготовить группу для их захвата, или устранения, если взять живьём будет невозможно, или не рационально. Что можешь предложить по этому вопросу?
   -К сожалению, среди моих людей мало тех, кто может помочь в сражении с такими противниками, но пару бойцов я выделю. Это всё, что я могу сделать.- Шимура прямо взглянул в глаза Хокаге.- Всё же специфика у них немного другая. Да и на задании большинство из них.
   -Жаль. Людей по-прежнему не хватает, даже несмотря на то, что мы почти перестали посылать на задания команды в Страну Ветра.- Побарабанив по столу пальцами, Джирайя хмыкнул.- Ладно. Что-нибудь придумаю. Но появилась другая проблема. Из-за этой ситуации я не смогу отправиться с визитом в Дальний, так что вместо меня придётся отправиться кому-то другому.
   -Это плохо, но разумно.- Данзо немного помолчал, глядя на рукоять своей трости.- Тогда.- Он поднял взгляд.- Предлагаю кандидатуру Митокадо Хомуры.
   -Почему его?
   -Он был Советником ещё при Третьем. Он достаточно влиятелен как среди шиноби, так и при дворе Даймьо Огня, так что легко найдёт общий язык с его посланцем. У него есть собственная охрана, так что не придётся искать людей ему в сопровождение. И самое главное, в отличие от нас, он ничем не занят.
   -Пожалуй... соглашусь с тобой. Так и сделаем. Когда ожидать твоих людей?
   -Сегодня. Вечером... Постараюсь прислать до ужина.
   -Договорились.- Джирайя согласно кивнул.- Тогда не задерживаю.- И когда Шимура подошёл к двери добавил.- Скажи там секретарю, чтобы зашёл ко мне.
   -Использовать меня как посыльного?- Данзо притормозил и даже немного обернулся.- А ты наглей чем казалось.
   -Ну ты же всё равно мимо будешь идти.
   -Ладно уж, сделаю тебе одолжение.- Промолвил самый опасный инвалид Страны Огня, а возможно и не только её, закрывая за собой дверь.
  
   * * * * *
  
   -Господин Акира.
   Я как раз нежился в тёплой воде источника, когда возле бассейна приземлилась Аяка.
   -Да-а?- Лениво протянул я, приоткрыв один глаз.
   -Сообщение от разведчиков.- Сообщила та, улыбаясь и окидывая меня оценивающим взглядом, задержав его на вполне видимых через прозрачную воду причиндалах.
   Наивная. Меня ещё в прошлой жизни нельзя было смутить подобным, даже если бы она зашла докладывать голой. Хотя-а. Окидываю её изучающим взглядом, пройдясь снизу вверх и обратно. Не то, чтобы я не изучил уже её фигуру вдоль и поперёк, всё же она не в первый раз исполняет роль моего телохранителя, но фигурка у неё было что надо, как и у большинства куноичи, и даже просто смотреть на неё было довольно приятно.
   -Что-ж, залазь, докладывай.- Мы тоже шутить умеем.
   Показываю рукой на место напротив меня, с удовлетворением наблюдая, как девушка краснеет, а в её голове явно начинают метаться мысли, как бы отказаться от такого счастья. И я могу её понять, так как одно дело заигрывать с женатым человеком, и совсем другое зайти дальше, заведя с ним интрижку. А ведь не нужно забывать, что жёны у него не простые, плюс она не единственный телохранитель, так что информацию о интрижке не удастся сохранить в тайне.
   -Шучу.- Сообщаю девушке, когда замечаю, что она уже начала паниковать не найдя достойную причину отказаться.- Рассказывай.
   -Шиноби Конохи вновь потеряли след уважаемого Какузу и Хидана.- Куноичи приступила к докладу, старательно отводя взгляд.- Сами они в очередной раз изменили направление движения, хотя общее направление и остаётся в сторону Селения Сокрытого в Листе. Если они продолжат перемещаться с прежней скоростью, то достигнут Деревни через два, максимум три дня.
   -Это до Конохи. А сколько им идти, если они направят свои стопы к Храму?- Для наглядности указываю рукой в направлении того самого Храма Огня, что расположен в паре часов неспешного бега отсюда.
   -Тогда...- Девушка на секунду задумалась, не выказывая удивления, так как отлично понимала возможность такого развития событий.- Зависит от того, когда они свернут в эту сторону. Согласно докладу разведчиков, они сейчас двигаются таким маршрутом, что не приближаются к Храму. Но если они прямо сейчас изменят направление движения, но не увеличат скорость перемещения, то могут добраться за два дня, возможно немного быстрей.
   -А если ускорятся?
   -Если они начнут перемещаться бегом, то часов за восемь-девять могут успеть. Если поспешат, то могут управиться и за два часа. Но в этом я сомневаюсь, так как если они знают про это место, то и про особенность местных обитателей они тоже в курсе, а значит не будут они тратить силы, перед вполне возможным столкновением. От слежки они в очередной раз оторвались и вполне уверены, что оторвутся ещё не раз, так что спешить причины нет.
   -Пожалуй... соглашусь. Вряд ли они будут спешить, так что время у нас ещё есть. Спешить они конечно не будут, но вот пробежаться вполне могут. А значит что? Значит мне придётся их ждать возле Храма... Хотя нет. Где их там в последний раз видели?
   -Возле села Нисихару.
   -Это не в его окрестностях сейчас расположился один из пунктов приёма тел?
   -Верно. В туалете придорожного кафе.
   -Ну да, ну да. Знаешь, когда нибудь этих конспираторов погубит их шаблонность. Решено.- Выхожу из бассейна, делая вид, что не обращаю внимание на вновь покрасневшую Аяку, правда тут же обматываю бёдра подхваченным полотенцем.- Подготовьтесь к выходу. Двинемся на перехват этой парочки. Нужно поговорить с ними, пока они сюда не припёрлись. И да, передай группе Учиро, что народ в том туалете слишком часто курит, как бы не спалили ненароком помещение.
   -Думаешь?
   -Да. Пора потихоньку прикрывать эту лавочку, а то обнаглели в конец уже, за монахов награду назначать.
   -Ясно. Сделаю.- Дав ответ девушка тут же "испарилась" использовав шуншин.
   А всё-таки забавные тут люди, режут других людей пачками, а от вида голой женщины мужики кровь носом пускают, а женщины, в свою очередь, от вида голого мужика в ступор впадают. И при этом подробное описание сцен сексуального характера в литературе и живописи, а так же вполне наглядная их демонстрация в одном из видов театра, считается вполне обыденным явлением и не вызывает какой-то чрезмерной реакции. Дурдом в общем. Но оставим проблемы полового воспитания местных, нас ждёт важный разговор, так что настраиваемся на серьёзный лад.
  
   * * * * *
  
   По одной из многих дорог Страны Огня двигалась примечательная парочка, одетая в чёрные плащи с красными облаками. Их перечёркнутые хитай-атэ указывали на принадлежность к Акатсуки, организации шиноби-наёмников, а то, что знаки Селений на металлических пластинах выдавали их принадлежность к Водопаду и Горячим Источникам, выдавало в них ниндзя-отступников. Первый из парочки был довольно высок, около метра восьмидесяти пяти, его голова была покрыта капюшоном, низ лица скрыт за тканевой маской, а хитай-атэ повязан на лоб в виде "погребального платка". Его плащ был глухо застёгнут, в его левой руке был довольно объёмный, явно металлический, "дипломат", а сам он шёл о чём-то сосредоточенно раздумывая и казалось не обращал на происходящее вокруг никакого внимания. Второй же был немного ниже, примерно метр семьдесят пять, метр восемьдесят. Он имел довольно привлекательную, можно даже сказать красивую внешность, и явно пользовался популярностью у женщин. Свой плащ он расстегнул на груди, чтобы всем был виден висящий на шее, на железной цепочке, символ, выдававший в нём, для знающих людей, жреца Джашина, а хитай-ате повязал на шею шею, позволив ему свободно болтаться. Сам он шёл довольно улыбаясь и весело смахивая трёхлезвийной косой бутончики растущих возле дороги цветов. Что его так развеселило было непонятно, но видно это было что-то действительно стоящее, так как его хорошее настроение не портило даже то, что его плащ был испачкан в крови, был немного обгоревшим и имел несколько, явно не предусмотренных дизайном, отверстий.
   -Как думаешь, они нас скоро опять найдут?- Хидан, а это был именно он, закинул косу на плечо и обернулся к напарнику.
   -Понятия не имею. Но в этот раз, из-за тебя, мы отрывались с большим шумом.- Какузу, а кто это мог быть кроме него, бросил на напарника задумчивый взгляд.- С одной стороны, это позволит легко стать на след, а с другой, им вначале нужно будет подтянуть подкрепление, так как одному из нападавших удалось уйти и они теперь знают, что один из нас бессмертен.-Он неодобрительно покачал головой.- Зря ты так подставился.
   -Да ладно тебе.- Жрец довольно потянулся.- Зато какой отличный массовый ритуал получился. Согласись.
   -Соглашусь. Заработать получилось неплохо.- Мужчина похлопал по "дипломату".- Но теперь нужно решать, куда спрятать деньги, пока мы будем выполнять миссию. Портфельчик конечно неплох, но серьёзную заварушку может не пережить.
   -Это да. Так куда мы сейчас идём? Где прячут Девятихвостого мы ведь так и не узнали.
   -Есть у меня одно место на примете. Сходим, проверим.- Сложив правой рукой знак концентрации, Какузу на секунду замер. Из земли, на обочине, поднялось две фигуры, принявшие облик шиноби, которые вышли на дорогу и пошли дальше.- На некоторое время хватит, глядишь и обманет кого. Пошли.
   Сказав это древний шиноби свернул на едва заметную тропинку, ведущую куда-то в глубь леса. Его напарник, проводив взглядом удаляющихся Дотон Буншинов, хмыкнул что-то себе под нос и направился следом за Какузу.
  
   * * * * *
  
   На Селение Сокрытое в Небе опустился густой туман. В этом не было бы ничего удивительного, если бы на улице не стоял довольно жаркий, несмотря на осень, день. Иногда из тумана доносились звуки столкновения холодного оружия и срабатывания техник, но в основном все события, что скрывал туман, происходили почти в полной тишине. Если бы кто-то смог проникнуть взглядом под покров тумана, то он увидел бы, что на улицах Селения идёт сражение. Все сражающиеся были одеты в однотипные одежды, какие носят шиноби Тумана и единственным отличием были безликие маски с символом того самого Селения Сокрытого в Тумане на лицах нападающих.
   Впрочем, судя по отсутствию тел на улице, можно было сказать о том, что обороняющиеся вовремя заметили опасность и успели эвакуировать некомбатантов, а теперь вполне успешно отражают атаку. А если учесть, что на одежде некоторых из Охотников, а судя по маскам нападающие были именно ими, можно было заметить кровь, можно говорить о том, что шиноби Неба отражают атаку не только успешно, но и эффективно. Но нужно быть честными и признать, что и для защитников эта атака не прошла бесследно. На некоторых шиноби так же можно заметить следы крови, а если учитывать количество сражающихся, то можно заметить, что их меньше чем должно быть, а значит кто-то уже получил ранение не позволяющее ему продолжать бой и был эвакуирован с поля боя.
   Между двумя группами шиноби установилось неустойчивое равновесие и было неясно, что же предпримут Охотники дальше, так как их цель была не достигнута и следовало либо быстро придумать что-то, позволяющее переломить сражение в свою сторону, либо срочно отступать, так как затягивание операции могло привести к ненужным потерям. Именно в это мгновение в схватку вмешалась третья сила. Мощный порыв ветра развеял туман, открывая для всеобщего обозрения руины нескольких домов и замерших на крышах домов шиноби Тумана и Неба, а так же стоящую на крыше одного из крайних домов группу шиноби, во главе с эффектной блондинкой, которая сложила руки под грудью и хмуро смотрела на происходящее.
   -Ну и что за херня тут происходит?- Поинтересовалась она.
   -Это не твоё дело.- Донеслось со стороны одного из Охотников.
   -Мы в своём праве.- Добавил второй.
   -Вот как?- Голос женщины был излишне добрым.- Значит нападение на главу дружеского селения не моё дело? Отлично. Значит вы тоже не будете протестовать, когда я займусь вами.- На её лицее появилась предвкушающая улыбка, после чего она размяла шею и помассировала левой ладонью правый кулак.
   -Уходим.- Скомандовал тот из Охотников, который заявил, что происходящее тут не касается посторонних.
   Охотники сложили знак концентрации, их силуэты подёрнулись рябью, но к удивлению многих остались на месте.
   -Да кто же вам позволит?
   Улыбка женщины преобразилась в презрительную, а возле неё приземлилась куноичи с закрытым маской лицом.
   -Госпожа Тсунаде, барьер установлен.- Доложила прибывшая, пристраиваясь за левым плечом прославленного ирьенина.- Оцепление выставлено.
   -Я заметила... Да и не только я. А теперь...
   -Мизукаге это так не оставит.- Предупредил один из Охотников.
   -Насмешил.- Забуза, стоявший на одной из крыш и с большим интересом наблюдавший за бесплатным представлением, подал голос.- Вы припёрлись сюда и напали на главу Скрытого Селения и после этого пугаете Мизукаге. Интересно, а что же такого она может сделать? Нас разделяет две Великие Страны, с одной из которых у нас подписан договор о сотрудничестве, а значит никаких крупных отрядов она сюда не пришлёт. А со слишком много о себе возомнившими неудачниками, вроде вас, мы и сами справимся.
   -Забуза, хватит болтать.- Тсунаде сделала шаг вперёд.- Меня оторвали от работы, так что давай закончим побыстрей, пока моё настроение ещё не до конца испортилось.
   Толчок ногой и тело женщины перелетело на крышу с одной из четвёрок Охотников. Те не растерялись и запустили в неё несколько сюрикенов и кунаев, а один из них ударил навстречу "Водным ядром". Но это им не помогло, так как всё железо было проигнорировано, несмотря на то, что некоторые орудия вонзились достаточно глубоко в тело, а техника разбита встречным ударом кулака, после чего одному их ниндзя прилетело с ноги, второму ударом пальца пробили сердце, прямо сквозь бронежилет, вмяв его в грудину, а третий "поймал" несколько игл смазанных ядом, прилетевших от одной из девушек, сопровождавших Тсунаде, и медленно осел на крышу. Четвёртый же успел отпрыгнуть, но умудрился споткнуться и, упав с крыши вниз, сломал себе шею.
   Оставшиеся Охотники, явно впечатлённые такой быстрой разборкой с одним из взводов, тут же сорвались с места, стремясь оторваться от противника. Вот только вся территория Селения была окружена группами шиноби и самураев, а те, кто прибыл вместе с Тсунаде, как впрочем и бойцы Неба, не собирались отпускать своих противников, так что результат был закономерным - все Охотники были обезврежены, большая часть, понятное дело, окончательно. Трое нападавших, кому не повезло, были взяты в плен, это если учитывать вместе с тем, который в самом начале атаки поймал несколько игл с парализующим ядом.
   После того, как пленных как следует упаковали и под конвоем отправили в камеры отдела дознания, состоявшего пока всего из одного человека, Забуза подошёл к Тсунаде, которая после первой своей атаки больше в бою не участвовала, наблюдая за всем со стороны, будучи готовой вмешаться в случае, если понадобится её помощь.
   -Вы вовремя. Ещё бы немного и у нас могли бы появиться безвозвратные потери.
   -Нужно было раньше посылать посыльного, прибыли бы раньше.- Женщина повернула голову к стоявшей справа девушке, скорее даже молодой женщине.- Шизуне, организуй помощь раненым. Если требуется, переправь в Больницу.
   -Сделаю.- Кивнув, та взглянула на Забузу.- Уважаемый Забуза...
   -Хаку, проводи Шизуне к раненым.
   -Хорошо.- Следовавший незримой тенью за своим господином парень приветливо улыбнулся девушке.- Идёмте, госпожа Шизуне.- После чего развернулся и побежал куда-то на другой край Селения.
   Слегка покрасневшая девушка, не часто к ней так обращались, отправилась следом.
   -Откуда столько народу?- Поинтересовался Забуза у Тсунаде, когда их помощники скрылись из виду.
   -Так как о появлении этих придурков было известно заранее, то по первой просьбе некоторые из отдыхающих тут выделили свою охрану, плюс люди с Воздушного Порта тоже прислали ожидавших вызова бойцов, так как один из патрульных дирижаблей заметил, что у вас тут что-то происходит и передал на землю по рации.
   -По рации...- Забуза в задумчивости потёр через бинты подбородок.- Поставить и себе пост? Полезная оказывается вещь. Тем более, что с энергией проблем у нас нет.
   -А кто раньше мешал? Мне вон, в Больницу вообще телефон провели от городского радиопоста.
   -Да всё не привыкну никак к этим новинкам.
   -Изменяйся, иначе изменения сомнут тебя.
   -Стараюсь. Но это сложно. Слишком отличается от всего привычного. Ну да ладно. Ты сейчас обратно?
   -Само собой.
   -Может задержишься на чай?
   -Нет. Работы навалом.
   -Жаль, жаль.- Мужчина хитро прищурился.- А мне как раз посылку передали, и совсем не с чаем.
   -М-м-м...- Было видно, как женщина борется сама с собой.- Нет. Работы действительно много.
   -Ну-у, нет так нет. Пойду я тогда, тоже займусь делом.
   -Угу.
   Кивнув друг другу на прощанье двое шиноби разошлись по своим делам, а на улицах Селения началось оживлённое движение, так как к своим домам начали возвращаться люди, а шиноби принялись разбирать завалы.
  
  
   Глава 23.
  
   Какузу с Хиданом неспешно двигались по едва видимой тропинке, что вилась среди деревьев, регулярно меняя направление, но выдерживая одно общее направление. Человек, немного знакомый с лесом, мог бы подумать, что это тропинка проложенная животными, но разбирающийся в этом вопросе лучше, или просто более внимательный, заметил бы, что этой тропинкой время от времени пользовались люди. Не часто, чтобы тропинка не превратилась в дорогу, но достаточно регулярно, чтобы тропинка не заросла окончательно.
   Двое бессмертных, как всегда, никуда не спешили, поэтому переночевали возле костра в лесу, не стремясь выйти к жилью. Поэтому в дорогу они отправились с утра пораньше, когда под кронами деревьев ещё стоял полумрак, не дожидаясь пока станет достаточно светло. Впрочем, для шиноби их уровня, света было вполне достаточно, чтобы без проблем двигаться через подлесок. Некоторое время они молча шли, пока тропинка не привела их к очередной поляне.
   -Ты!- У Хидана задёргался глаз, когда он увидел стоящего посреди поляны паренька, который довольно улыбался, полируя куском кожи широкий тесак с двухсторонней заточкой.
   -Привет.- Парень оторвался от своего занятия и, улыбнувшись ещё шире, обнажая острые, как у акулы, зубы, приветственно помахал рукой.- Давно не виделись, Хидан. Как на счёт поиграть?- Парень протянул вперёд свой клинок.- Гляди какой классный ковыряльник я достал. Спецом для встречи с тобой приобрёл.
   -Какузу...
   -Развлекайся, я подожду.- Поименованный отошёл немного в сторону и вырастил из земли тумбу, на которую и присел, поставив дипломат возле ног, явно приготовившись к длительному ожиданию.
   В ответ его напарник только кивнул, скидывая плащ и поудобнее перехватывая свою косу.
   -Это ты мне удачно попался.- Весело оскалившись Хидан сделал первый шаг навстречу, так же шагнувшему к нему, противнику.- В этот раз ты от меня не уйдёшь.
   В ответ его оппонент только ещё шире улыбнулся и, отведя клинок за спину, сорвался навстречу Хидану.
  
   -Тебе не кажется, что ты стал повторяться?- Поинтересовался Какузу в воздух, после того, как некоторое время понаблюдал за метаниями сражающихся.
   -Но если человеку нравится, то почему бы не сделать ему приятное?- Из-за одного из деревьев вышел шиноби в маске ворона.- Мне же не трудно. Да и раз работает, то зачем что-то менять?- Голос говорившего был молод и весел.
   -Хм. Действительно. Что на этот раз случилось? Двухвостую мы ещё не запечатали, так что с телом придётся немного обождать.
   -Мы понимаем, так что никаких проблем.- Подойдя ближе шиноби так же "поднял" себе сиденье, на которое и взгромоздился.- Судя по тому, что вы зашли на территорию Страны Огня, вы нацелились на Девятихвостого?
   -Логично.
   -А исходя из общего направления вашего движения, вы или знаете, или догадываетесь, что в самой Конохе его нет...
   -...- Какузу никак не отреагировал на озвученную мысль, продолжая наблюдать за странной битвой, где один из бойцов стремился наносить только рубящие удары, а второй только колющие, практически не применяя стихийных техник.
   -И решили проверить один интересный Храм.
   -Возможно.- Голова Какузу немного повернулась к говорившему.
   -Тогда я могу сэкономить ваше время, сообщив, что там его нет.
   -Насколько эта информация точна?- В этот раз мужчина повернул голову и внимательно смотрел на собеседника.
   -Сам перепроверил. Только что оттуда.
   -Плохо.
   -Не могу оценить насколько это плохо, так как не знаю зачем вы их собираете, но если вас интересует...
   -Сколько и где?
   -В этом то и проблема. Мы не знаем где конкретно находится Девятихвостый... его отправили, насколько нам стало известно, к его призыву, а где тот обитает нам неизвестно, не интересовались мы этим никогда.
   -Призыв? И с кем у него контракт?
   -Жабы.- Шиноби пожал плечами и опустил маску вниз, демонстрируя, что смотрит на дипломат стоящий у ног Какузу.- Не опасаетесь с такими деньгами путешествовать? За вами ведь изрядная толпа ниндзя Конохи гоняется, могут случайно и подпалить.
   -Он не горит и водонепроницаем, а от физических повреждений я его уж как нибудь сохраню.
   -А я хотел предложить услуги нашего посыльного. Но нет, так нет. Что будете делать?
   -Говоришь, джинчурики у призыва и вы не знаете где они обитают?
   -Да.
   -Хм. Ладно, разберёмся. А что вас так заинтересовало в Храме Огня?
   -Нас заинтересовал их покровитель.- По голосу было понятно, что шиноби улыбается.- Но вам это будет не интересно.
   -Ясно. Будем считать, что это и будет моя плата.
   -Ну-у, вы и так неплохую халтурку перехватили, так что грех жаловаться, но ладно.- Шиноби поднялся на ноги и заставил своё сиденье уйти в землю, не оставив после себя никаких следов.- Тогда, надеюсь, до скорой встречи.
   -Как только, так и ждите.- Какузу согласно кивнул, вновь разворачиваясь к носящимся с азартными криками по поляне бойцам.
   -Непременно.- С этими словами силуэт ниндзя скрылся в лесной тени.
   В этот же момент один из сражающихся разорвал дистанцию и с криком: "Ещё увидимся!"- запрыгнул на ветку дерева и рванул в лес.
   -Стой падла! Я с тобой ещё не закончил!- Закономерно, что Хидан не собирался отпускать своего оппонента, но когда он погнался следом то влетел в сеть, которая была ловко брошена ему навстречу, из-за чего с "весёлыми" матами свалился на землю с пятиметровой высоты.
   -Хидан, заканчивай хернёй страдать.- Какузу поднялся на ноги, подхватывая чемоданчик.- Мы уходим.
   -Задрал.- Недовольный Жрец выпутался таки из сетки, подхватил свою косу и, пнув подвернувшийся под ноги камень, направился за своим плащом.- Нет, ну ты видел? Этот урод опять от меня сбежал.
   -А я тебе сколько раз говорил, будь серьёзней и собранней.
   -Да, да, да... наплевать.- Одев плащ Хидан развернулся к напарнику.- Что тебе сказал этот тип?
   -Надо же, а я думал, что ты так увлёкся своим любимым делом, что не замечаешь ничего вокруг.
   -Я может и не самый умный человек, но и не совсем уж дурак.
   -Хм.- Окинув собеседника критическим взглядом, Какузу ещё раз скептически хмыкнул, но не стал комментировать это заявление, а развернулся в сторону от их прежнего маршрута.- Мы возвращаемся. Нашей цели нет в пределах досягаемости, так что требуется донести эту информацию до Лидера.
  
   * * * * *
  
   Итак, учитывая, что не пойманными остались только Трёххвостый, Восьмихвостый и Девятихвостый, можно сделать вывод, что события выходят на финишную прямую. Осталось только заполучить тело Югито и успеть с Би раньше, чем туда припрутся Акатсуки... Или Трёххвостого уже упаковали? Джинчурики Ивы, благодаря Саске, уже всех словили, хотя в манге Четырёххвостого Кисаме с Итачи поймали как раз тогда, когда устранили Хидана и Какузу, то есть примерно в это время. Нагато как раз рассказал о их смерти во время встречи перед запечатыванием. Но, насколько я помню, Итачи говорил, что от Дейдары его цель сбежала, так что как минимум ещё один джинчурики, кроме Кьюби и Хачиби, должен быть на свободе. Тем более, что Мататаби ещё не упаковали, а значит запечатывали кого-то другого, иначе не стали бы так тянуть. Правда буквально следом, когда запечатали Йонби, Тоби говорит Дейдаре, что все свои задания они выполнили...
   Чёрт, как же сложно ориентироваться в манге, из-за отсутствия точных временных рамок между показанными событиями. Может набраться наглости и попробовать достучаться до Исобу, узнать, так сказать, информацию из первых рук? С походом к Би тянуть точно не стоит. Так что как только заполучу тело Югито тут же нужно будет приступать к ритуалу, после чего не задерживаясь топать к этому рэперу. А вот обратиться к Трёххвостому наверное всё же стоит, так как от этой информации зависит сколько у меня есть времени. Ведь если его ещё не поймали, значит у меня будет некоторый зазор между запечатыванием Двуххвостой и отправкой группы за Восьмихвостым, так как его, скорее всего, для поддержания баланса в статуе, будут планировать запечатывать предпоследним. Правда тут есть опасность, что если его всё же уже изловили, то Пейн, или кто там биджу должен был удерживать, сумеет почувствовать внешнее воздействие, но не сильно большая, так как для связи используется так называемое "общее ментальное пространство", доставшееся всем биджу в наследство от тех времён, когда они были частью одной сущности.
   Впрочем, вне зависимости от результата действовать нужно начинать уже сейчас, так что...
   -Аяка.- Оборачиваюсь к подошедшей девушке.- Сообщи всем, что мы уходим, время поджимает. Пока я буду прощаться с "нашим радушным хозяином", свяжись с центральным офисом и сообщи, что мне понадобится дирижабль в Молнии, пусть выделят один по компоновке "девять", они знают что делать.
   -Слушаюсь.
   -Так же свяжись с Исами, сообщи ему, чтобы готовил команду и дирижабль, забрать тело джинчурики Двуххвостой, как только Какузу выйдет на связь, так как я буду занят подготовкой к ритуалу. И да, пусть не забудет приготовить деньги.
   -Есть.
   Куноичи срывается с места, а я направляю свои стопы к Храму, нужно сообщить Чирику, что я отбываю и какое-то время точно не буду портить ему окружающий пейзаж своим присутствием. Вообще, сохранение данного "исторического и религиозного памятника" в целостности не было моей целью, скорее, это побочный эффект моего интереса к местным практикам, но если получилось, то почему бы и нет. Конечно, заодно с этим я сохранил жизни кучи монахов и вполне возможно некоему Сарутоби Асуме. Не факт, что данный человек не найдёт на свою голову своё "последнее приключение" ещё где нибудь. Но так как сдавать Чирику Какузу не пойдёт, да и некуда уже идти, так как кто-то слишком много курит и не следит куда бросает бычки, какая досада (и не говорите мне, что кирпич не горит), то возле данной постройки памятная встреча не произойдёт точно. Хорошо это, или плохо? А фиг его знает. Асума вроде как более менее нормальный, на фоне других шиноби, даже со своими подопечными пытается заниматься и не только тренируя их на полигонах, но и ведя беседы на разные темы. Да и со своим отцом он был не особо в ладах, стараясь не участвовать в делах своего Клана, так что и вины перед нашим Кланом у него вроде как и нет, чтобы желать ему обязательной смерти.
   Неизвестно, правда, как выживание Асумы повлияет на дальнейшие события, а самое главное на развитие его команды, но это не так уж и важно, так как за выживанием и развитием своих детей пусть смотрят Главы их Кланов. Не до того мне, чтобы у меня ещё и за них голова болела, тут бы пережить назревающие события, да помочь в этом своим родичам. Так что не важно, помог я им или предоставил медвежью услугу, своих проблем навалом. И ближайшая, это подготовка ритуала по оживлению Югито. Хорошо ещё, что у нас уже есть опыт и в этот раз всё должно пройти... ну не проще, но спокойней, как минимум. В общем, прощаюсь и "Камуи" домой, готовиться, а команда пусть своим ходом возвращается. Или всё-таки прихватить их с собой? Ладно, там посмотрим... А интересно, мою посылку уже доставили? Хотелось бы мне увидеть лицо Джирайи, когда он её распакует.
  
   * * * * *
  
   Джирайя задумчиво рассматривал лежащую на столе бандероль. Нет, в самой бандероли не было ничего странного, обычная прямоугольная коробка, примерно пол метра длиной, и сантиметров десять шириной и высотой, завёрнутая в упаковочную бумагу с адресом получателя на верхней стороне. Угу, так и написано - Куда: Страна Огня. Конохогакуре. Администрация Селения. Кому: Хокаге. От кого: Страстного Почитателя.
   И вот сидел Джирайя, занимавший тот самый пост Хокаге, и размышлял о том, что посылку прислали обычной почтой, через всю Страну Огня и передали посылку охране на воротах. А те, в свою очередь, передали её с посыльным, для передачи в Администрацию. Посыльный же не придумал ничего умней, чем передать посылку через стойку регистрацию. Так что прежде чем достигнуть адресата бандероль прошла через огромное количество рук и с большой уверенностью можно говорить о том, что уже сегодня по Конохе будет гулять просто немерянное количество слухов. А если ещё учитывать, как люди порой любят перевирать услышанное...
   Вздохнув, мужчина взял в руки нож для писем и принялся распаковывать бандероль. Открывать посылку можно было без всякого опасения, так как её проверила дежурная смена и не нашла ничего представляющего опасность. Но от этого не становилось легче, так как в присланной таким образом посылке, да ещё и с такой подписью, явно не могло быть ничего хорошего.
   Но вот, бумага была снята и не дрогнувшей рукой Джирайя открыл коробку, чтобы с удивлением увидеть внутри складной веер и короткую записку. Покосившись на окно, где явно мелькнул чей-то силуэт, мужчина не дрогнувшей рукой взял в руки клочок бумаги.
   "Дорогой Джирайя", начинался тот, "Являясь большим почитателем ваших книг, особенно мне понравилось "Сказание о молодом аристократе Гэндзи...", я не мог не выразить Вам своё восхищение. А так как слова легко уносит ветер, то посылаю вам этот небольшой презент и надеюсь, что вы по достоинству оцените вложенный в его создание труд художника. С уважением, Ваш Страстный Почитатель."
   Отложив в сторону записку, Джирайя, уже не так насторожено, вынул лежавший в коробке веер. Покрутив его немного в руках, оценивая, как качество изготовления, так и используемые материалы, он всё же набрался храбрости и открыл веер...
   Несколько секунд из жизни Джирайи оказались потеряны, так как он залип, глядя на изображённую сцену на веере, после чего резко захлопнул веер и воровато оглянулся, радуясь, что удалил охрану из кабинета. Но на всякий случай, он всё же поднялся из кресла и подойдя к окну резко открыл его, выглядывая наружу. Впрочем, всё, что он успел заметить, это убегающую по крышам группу шиноби, многие из которых зажимали носы. Проследив за ними взглядом, мужчина задумался, после чего на всякий случай проверил свой нос, и убедившись, что ему удалось сдержаться, закрыл окно обратно. Вернувшись к столу он спрятал веер обратно в коробку, а коробку запечатал в свиток, после чего сунул упаковочную бумагу в простаивающую пепельницу и сжёг её.
  
   * * * * *
  
   Над бескрайней "равниной" океана, забравшись на полуторакилометровую высоту, грациозно, как какой-то небесный кит, плыла туша дирижабля, окрашенного в небесно голубой цвет с белыми разводами. "Летающий корабль" направлялся по уже привычному для него маршруту на Закрытый Остров.
   -Внимание.- Донеслось до каждого члена экипажа и пассажира через систему корабельного вещания.- Говорит капитан. До прибытия ориентировочно один час. Команде начать проведение подготовительных мероприятий. Швартовочной команде быть в готовности по команде занять свои места. Пассажирам просьба или вернуться в каюты, или занять места на обзорной палубе. Конец сообщения.
   Один из стоявших на этой самой обзорной палубе мужчин, одетый, как и другие присутствующие, в кимоно с заткнутым за пояс вакидзаши, и с причёской выдававшей в нём потомственного самурая, повернулся к своему соседу.
   -Всё ещё не могу поверить, что я всё-таки согласился на это.
   -Думаешь мне легче? Когда нас всех собрали я даже не думал, что этим всё закончится. Подумать только, Генерал лично просил нас принять участие в этом эксперименте.- Самурай покачал головой.
   -Как думаешь, что это за оружие, что Генерал был вынужден опуститься до просьбы?
   -Без понятия. Но раз мы нужны ему, то я сделаю всё, чтобы оправдать его доверие.
   -Согласен. Просто так он бы не стал приглашать для участия самых лучших. Так что нам остаётся только приложить максимум усилий, чтобы показать ему, что он не ошибся. А вон, кажется, и наша цель.- Кивнул мужчина на ставший видимым впереди по курсу крупный остров.
  
  
   Группа самураев стояла возле причальной площадки и с интересом осматривалась. Кто-то из них наблюдал, как доставивший их сюда дирижабль заводят в крытый эллинг, кто-то заинтересовался снующими электрокарами и погрузчиками, а кто-то просто крутил головой в ожидании, когда к ним подойдут встречающие.
   -Смотри.- Один из самураев кивнул головой, привлекая внимание своего соседа.- Они перевозят грузы на деревянных поддонах.
   -Хм. Действительно занятно. Смотри насколько быстрей они перегружают груз со складов в машины, с помощью этих своих маленьких машин-погрузчиков.
   -Ого какие ты слова знаешь. Даже про машины слышал.- Хохотнул третий их товарищ.
   -Можно подумать, что ты не ознакомился с последними достижениями по перевозке грузов, которые рекомендовал к ознакомлению господин Мифуне. Или ты из тех, кто считает, что мы по-прежнему должны грузить руду и металл вручную, а перевозить на телегах?
   -Уел.- Самурай примирительно улыбнулся, после чего перевёл взгляд на погрузку.- Вот же, но ведь действительно, насколько быстрей всё происходит. Пока мы тут стоим уже третья машина загрузилась.
   -Уважаемые.- К самураям подошло трое сопровождающих, мужчина и два молодых парня.- Прошу внимания. Меня зовут Кано, а это Иуоо и Мэзэто. Мы ваши сопровождающие и если у вас возникнут какие либо вопросы касательно бытовых условий, вещевого содержания, или ориентирования, то вы можете обращаться к нам. Сейчас подадут автобусы и мы отправимся к месту вашего временного проживания. Условия там, конечно, довольно скромные, но вполне комфортабельные. Сразу поясняю, что можно было и лучше, но так как вы прибыли сюда не на отдых, а для обучения, то данные условия признаны оптимальными. Так же, так как вы все люди военные, то мы решили вначале поинтересоваться: "Нужен ли вам отдых, и тогда мы после того, как покажем ваши комнаты и завезём ваши вещи, закончим на сегодня, дав вам время для отдыха, или вы желаете сразу после размещения отправиться на полигон, чтобы ознакомиться с тем оружием, которое вам придётся осваивать?".
   -Думаю, что выскажу общее мнение.- Взял слово самый старший из самураев, после того, как они переглянулись.- Если скажу, что мы не устали, так что можем уже сегодня приступить к обучению.
   -Меня радует ваше стремление, как можно полней выполнить просьбу своего командующего.- Встречающий мужчина уважительно кивнул.- Тогда сейчас, мы погрузимся в автобусы.- Он указал рукой на три малых автобуса, которые как раз въезжали на территорию порта.- Вас отвезут для ознакомления с вашим жильём и размещения, а через... скажем, два часа, я буду ожидать вас на выходе из корпуса, и мы отправимся на полигон, где наши инструктора и механики как раз разместят образцы вооружения для наглядной демонстрации. Если все согласны... то прошу занимать места.
  
  
   -Итак, повторяю ещё раз, чтобы вы потом не говорили, что вас не предупреждали. Доведённые до вас правила безопасности выполнять неукоснительно. Слушаться ваших инструкторов беспрекословно. Команды выполнять чётко и без самодеятельности.- Перед замершими в шеренге самураями прохаживался одетый в серые штаны и футболку, поверх которой был одет бронежилет, мужчина.- На лицах некоторых я вижу недовольство, но это не страшно, так как новое оружие очень быстро отучивает от бравады и игнорирования всего ранее озвученного мной. Запомните, то, с чем вам придётся иметь дело, настолько же опасно для вас, как меч для не умеющего с ним обращаться. Если со своими клинками вы обучались обращению с самого детства, то новое оружие вам совершенно неизвестно, а потому требует излишней осторожности. В дальнейшем, когда вы немного освоитесь, вы конечно начнёте хвастаться своей удалью и делать себе поблажки в выполнении правил, и закономерно у нас пойдут первые самострелы и дружественные поражения, которые быстро научат вас серьёзно относиться к новинкам. Так что не думайте, что если на начальном этапе всё пройдёт хорошо и никто не получит ранений, то и в дальнейшем всё будет так же.
   Остановившись, мужчина окинул взглядом внимающих ему и усмехнувшись одел на голову шлем, который всё это время держал в руках.
   -Ладно. Всё равно для вас это пока одни слова, так что начнём демонстрацию. Всем одеть шлемы!..- Дождавшись, пока все выполнят его команду, он развернулся в сторону двух стоявших в отдалении орудий небольшого калибра и длинного стола, на котором тоже что-то было разложено.- Отлично. Налево! За мной!
  
  
   Глава 24.
  
   -"Услышь мой крик для души, для меня это важно.
   В этой глуши у тебя должна работать башня.
   Уверен мой посыл найдёт своего адресата.
   Я не оратор, этих парней уж многовато."...
   Сижу на камне и вот уже пошёл второй час, как мне приходится слушать эти перлы. Не то, чтобы это вызывало какой-то изрядный дискомфорт, просидеть на одном месте я могу не один час, так что это не проблема, да и умение слушать не обращая внимание на лектора, при этом делая очень внимательный вид, у меня ещё с прошлой жизни хорошо развито. Просто мне жаль потраченного времени, которое вполне можно было потратить на что-нибудь другое. Я вообще не воспринимаю рэп как что-то достойное внимания, так как на моей родине это был, по своей сути, негритянский блатняк, что бы там кто о нём не думал. Не знаю откуда он взялся в этом мире, но любви к нему у меня не стало больше, так что лучше бы я послушал что-нибудь другое. Да даже местные завывания под сямисэн, которые занимают место гитарной лирики моей прошлой родины, звучат намного приятней чем эта пародия на песни, тем более, что к ним я уже привык, не первый год всё-таки слушаю.
   Нет, я понимаю, что бедному Би просто скучно и хочется пообщаться с кем нибудь, кроме своего бессменного восьмихвостого жильца, но почему я должен страдать, выслушивая эти его типа песни? Я же ценитель хорошей музыки и даже разбираюсь в местной классике, а не только в современной музыке, так что же такого ужасного я совершил, что мне приходится выслушивать плохо зарифмованные стихи под "с понтом музыку"? О, наконец-то.
   -Если тебе интересно моё мнение, то если рассматривать твоё творчество как крик твоего "Я", попытку выразить наболевшее, то получается у тебя довольно неплохо, хотя до совершенства тебе ещё работать и работать.- Сообщаю Би после парочки хлопков.- Но вот если рассматривать его в художественном плане, то честно говоря не очень. Понимаешь в чём проблема...- Задумчиво тру подбородок.- Песня, а твой рэп всё же является песней, пусть и с натяжкой, представляет из себя не только стихи, но и музыку. И вот с ней-то у тебя и проблемы, не слышу я, в основном, у тебя музыки. Смысл у твоих текстов есть, стихи есть, некоторые даже неплохие, а вот музыка, в большинстве своём, отсутствует.
   Замерший на против меня "Пчёлка" сложил руки на груди и, немного наклонив голову к левому плечу, внимательно слушал мои рассуждения.
   -Судя по всему, это из-за того, что твой учитель не имеет возможности заниматься с тобой как положено, поэтому он сосредоточился на том, чтобы научить тебя выражать свои чувства. Ты ведь к нему довольно редко заглядываешь, да и то ненадолго, вот и получается, что занимается он с тобой только тем, что считает самым важным. Но как по мне, то в вопросе пения нет первостепенных и второстепенных вопросов. Поэтому мой тебе совет, займись подборкой музыки для своих песен, а ещё лучше найди композитора, а лучше нескольких композиторов, который займётся написанием для тебя мелодий.
   -Хм...- Би достал блокнот и принялся что-то писать туда.- Может знаешь чувика, способного написать музыку?- Приподнял он голову.
   -Так сразу и не скажешь. Я, в основном, работал либо с композиторами занимающимися роком, либо с классиками, хотя есть на примете и несколько лирических композиторов. Правда основная масса из них проживает в Стране Огня, поэтому даже не знаю, как тебе с ними связаться... Да и стоит ли?- Пожимаю плечами.- Всё-таки они работают в другом стиле и могут не захотеть отвлекаться. Знаешь, есть у меня на примете несколько подающих надежды молодых людей, так что покажу им твои стихи и объясню концепцию исполнения, может они сумеют написать подходящую мелодию. Если всё получится, то я занесу тебе записи.
   -Да ты крут, чувак, раз запомнил все песни за раз?
   -Не все, но для начала хватит и этого.
   -Договорились.- Чиркнув последний раз в блокноте карандашом, Кираабии спрятал его в поясную сумку.
   -Раз мы этот вопрос закрыли, то давай вернёмся к тому вопросу, из-за которого я сюда и пришёл. Свою часть сделки с уважаемой Мататаби и уважаемой Югито я выполнил. В данный момент Нии Югито проходит восстановительное лечение, и через две - три недели можно будет говорить о окончательном прогнозе её восстановления. То, что она будет жива и здорова, это можно утверждать уже сейчас, но вот сможет ли она вновь стать шиноби и насколько изменится её потенциал, станет известно именно через этот срок. Связано это с тем, что между "смертью" тела и "воскрешением" прошло довольно много времени. Конечно, для души время понятие довольно относительное, а тело большую часть времени провело в печати, где время тоже как бы и отсутствует, но между запечатыванием и тем моментом, когда его запечатали, прошло приличное количество этого самого времени. Из-за этого нам пришлось довольно долго возиться с восстановлением тела, а это мало того, что не так просто, как проводить регенерацию у живого, так ещё и не факт, что из-за этого сопряжение тела и души произошло по старому шаблону, из-за чего возможны проблемы с СЦЧ. На первый взгляд восстановление СЦЧ произошло полноценно и проблем быть не должно, но мы не боги, а потому возможность ошибки должны учитывать. Но как я и сказал, на жизнь и здоровье уважаемой Югито это никак не повлияет, только на возможность оперировать большими объёмами чакры в короткие отрезки времени.
   -Йоу, чувак, я далеко не дурак, но всё что понял сейчас, что с Югито всё класс.
   -Ну, в общем-то можно и так сказать, если коротко.- Произнёс я, вставая с камня, на котором до этого сидел.- Уважаемая Мататаби передавала, что уважаемый Гьюки согласен дать нам часть своей чакры, но у тебя есть предварительное условие. Так что я хотел бы услышать твою просьбу, надеясь, что на её исполнение мне не потребуется много времени, так как на свободе, кроме твоего партнёра, остались только уважаемый Сайкен и уважаемый Курама...
  
   * * * * *
  
   Джей со своим напарником как раз возвращались после очередного обхода своего участка и уже поднимались по ступеням, ведущим к входу в туннели, по которым можно было преодолеть скальный массив и попасть к Селению Сокрытому в Облаке, когда за их спинами, где-то вдалеке, прозвучал звук сильного взрыва.
   -Что это?!- Напарник Джея удивлённо оглянулся на раздавшийся в отдалении звук взрыва.
   -Что там Хачи устроил?- Сам он смотрел на поднимающийся клуб пыли с не меньшим удивлением.- Побежали быстрей!
   -Ага!
   Сбежав по ступенькам, по которым перед этим два шиноби поднимались к туннелю, ведущему через горный массив, они направились в сторону пыльного столба, прыгая по скальным склонам. Добежав до края обрыва, с которого открывался вид на протекающую далеко внизу реку, они в удивлении замерли, глядя на открывшийся вид.
   -Что... почему он в форме биджу?- Джей напряжённо всматривался в происходящее внизу.- Сколько раз Райкаге ему говорил не трансформироваться.
   -Смотри!- Его напарник указал вниз рукой.- Он с кем-то дерётся!
   -Кто это?- Достав подзорную трубу Джей направил её вниз.- Эти плащи... Они из Акацуки?
   Вокруг трансформировавшегося Би прыгал какой-то человек одетый в чёрный плащ с красными облаками и покрытой платком головой, посылая в него различные техники. В отдалении же, на камне, сидел ещё один человек одетый аналогично, только с непокрытой головой и волосами светлого оттенка, и позёвывая наблюдал за происходящим. Рядом с ним стояла прислонённая к камню коса.
   -Это те, которые победили Югито.
   -Что будем делать?!- Напарник Джея достал бинокль и тоже пытался рассмотреть напавших на их джинчурики.
   -Беги в Селение. Нужно срочно сообщить о случившемся. Я продолжу наблюдать, чтобы проследить, куда эти Акатсуки направятся потом... если выживут.
   -Понял!
   Спрятав бинокль, ниндзя побежал обратно, выкладываясь по полной. Джей же вернулся к наблюдению, стараясь всё как следует запомнить.
   Внизу же события развивались своим чередом - Би ярился и швырялся техниками воды, первый шиноби прыгал вокруг него и посылал техники в ответ, а второй продолжал сидеть на камне и со скучающим выражением лица наблюдал за происходящим. Но вот, светловолосый зевнул в очередной раз и что-то крикнул своему напарнику. К сожалению, дистанция была слишком велика, так что разобрать было невозможно. Судя по всему, его товарищ ему что-то ответил, после чего светловолосый поднялся на ноги и взявшись за рукоять косы закинул её себе на плечо. Махнув рукой он направился в сторону от сражения и вскоре скрылся из виду.
   Джей несколько секунд поколебался, решая, продолжать ли ему наблюдать за боем, или отправиться за куда-то направившимся шиноби, но решил, что слежение за боем Хачи имеет более высокий приоритет. В тот же момент, как он принял решение, прыгавший вокруг Би шиноби взмахнул левой рукой, разматывая рулон свитка, и выхватил правой рукой из этого свитка прямой меч, после чего сделал рывок вперёд, подныривая под удар руки воплощения. Проскочив за спину джинчурики, он замахнулся засветившимся электрическими разрядами мечом и отхватил часть щупальца, после чего отскочил в сторону. Хачи заревел, явно от боли, и нанёс по противнику мощнейший удар стихией воды. Впрочем, возникший из под воды земляной купол надёжно прикрыл шиноби от этой атаки.
   Неожиданно, ниндзя вынырнул из под земли перед самым джинчурики, нанося колющий удар в грудь Би, удлинив лезвие чакрой молнии. Удар пробил джинчурики насквозь, пройдя через грудь, от чего тот зашатался и начал заваливаться вперёд, постепенно теряя форму и возвращаясь к своему настоящему виду.
   -Не может быть, Хачи проиграл...- Прошептал Джей, неверяще глядя на то, как представитель Акатсуки внизу взваливает тело Би на плечо и, не забыв подобрать свиток с оружейной печатью, направляется в ту же сторону, куда до этого ушёл его напарник.~ Нужно за ними проследить.
   Сложив подзорную трубу и спрятав её в подсумок, шиноби Облака отправился следить за Акатсуки, похитившими их джинчурики.
  
  
   -Ну куда же ты спрятался?
   Услышав этот вопрос, Джей только сильней вжался в землю, молясь всем богам и демонам, чтобы этот ненормальный его не заметил.
   -Хватит уже играть в прятки. Выходи давай, чтобы я мог тебя убить.
   А ведь всё так неплохо по началу шло. Ему удалось "встать на след" и оставаясь незамеченным проследить путь своих противников почти до самого побережья. Акатсуки перемещались лёгким бегом, явно не особо спеша, а учитывая, с какой точностью они держали направление, можно было с уверенностью сказать, что дорогу они знали хорошо и повстречать посторонних не боялись. Основной их путь пролегал по поверхности рек, только иногда сворачивая в рассекающие горный массив каньоны. Джей уже два раза отправлял ящериц с донесениями и начал надеяться, что и дальше у него получится оставаться незамеченным, но недалеко от побережья на него напали.
   -Как же меня раздражает искать. А ты знаешь, что так раздражать других людей - грех? Так что за это я тебя убью. Не то, чтобы я перед этим собирался оставлять тебя в живых, но сейчас ты погибнешь за грехи свои, а значит перед смертью придётся помучиться.
   Нападавший оказался тем самым напарником шиноби, победившего Хачи. Тем, что был вооружён косой и скучал во время сражения, не стремясь помочь напарнику. Противником он оказался очень сильным, а его стиль боя совершенно неожиданным. Удары косой, наносящиеся в разной плоскости с большой скоростью, оказались очень опасными и труднопарируемыми, а сам шиноби из Акатсуки напрочь игнорировал любые раны. А ведь Джей точно два раза пробил ему сердце ударом меча, но противник на это вообще не обратил внимания.
   А вот самому облачнику на раны было совсем не плевать, так что после короткой сшибки ему пришлось обратиться в бегство. Хотелось бы сказать, что он выполнил тактическое отступление, но с собой-то можно быть честным и признаться, что это было именно бегство. Но противник не пожелал его отпускать и устремился за ним в погоню. А так как Джей был ранен, то закономерно не мог долго держать темп, в отличии от этого "не убиваемого" шиноби, из-за чего пришлось прятаться, в надежде, что ему удастся остаться незамеченным.
  
   * * * * *
  
   Вот и всё, я заполучил чакру Гьюки, а Би отправился путешествовать, заимев замечательное алиби. "Стрелки" же мы перевели на Акатсуки, которым мало того, что никто не поверит, если они заявят, что не при чём, так ещё их никто и спрашивать не будет, слишком много следов указывающих на них. Было забавно устраивать этот спектакль. Сложного в этом ничего не было, я достаточно хорошо изучил внешность, поведение и стили боя, как Какузу, так и Хидана, так что изобразить их было совершенно не сложно. Так же было совсем не сложно устроить спектакль именно в тот момент, когда один из патрулей проходил неподалёку, возвращаясь в Селение, и привлечь их внимание. Проблемы возникли только с условием не убивать шиноби Облака и не наносить им ранений могущих сделать их калеками. Из-за этого мне пришлось изображать эту весёлую парочку почти сутки, после чего разыгрывать ещё одно представление, нанеся преследователю достаточно тяжёлые ранения, чтобы он не мог продолжать бой, но достаточно лёгкие, чтобы он сумел "оторваться" и спрятаться, а потом сделать вид, что я его не нашёл. Конечно, Какузу может обидеться за подставу, но на этот случай я приготовил "морковку", в виде информации о наличии людей далеко за морем, а значит огромном количестве новых возможностей.
   А дальше было всё просто - два перехода через "Камуи", вначале в глубь Страны Молнии, а затем в Страну Огня, где меня ждал дирижабль, на котором уже было готово помещение пригодное для разворачивания печати позволяющей некоторое время удерживать чакру и суть биджу, и не очень длительный перелёт к ожидающей своего часа заранее присмотренной и подготовленной пещере. Сейчас же я занят тем, что наношу те части печатей, которые нельзя было нанести заранее. Спешить было особенно некуда, так как у меня ещё есть минимум сутки до того, как прибудет отправленная мамой ко мне команда поддержки. Сообщение ей я отправил сразу, как только прибыл на место, но это было три дня назад, а так как информацию мы передаём с помощью раций, то скорость передачи информации увеличивается в разы, а время прибытия подкрепления, в свою очередь, наоборот уменьшается.
   Как же хорошо, что из-за специфики развития местной радиосвязи не существует систем перехвата сигналов, так как те, кому они могут понадобиться, этими самыми средствами радиосвязи не пользуются. Всё-таки шиноби слишком сильно зациклены на чакре, из-за чего возникает такой перекос. Ну серьёзно, это же вообще ни в какие ворота не лезет, когда у гражданских есть и радио, и телевидение, а у военных, а шиноби занимают и эту нишу тоже, не существует средств связи основанных на радио для регулярного использования на всех уровнях. Ну не считать же за таковые персональные рации, которые иногда используют некоторые шиноби для координации своих действий, если не планируется длительный бой. А ведь те же Даймьо используют конференц-видео-связь для принятия срочных решений, которые нельзя отложить до личной встречи. И что самое смешное этот центр обслуживают шиноби. Вот такая хохма.
   Правда, этот факт не заставил нас расслабиться и наши учёные в первую очередь занялись разработкой закрытых протоколов связи, обеспечивающих высокую защищённость от перехвата и прослушивания. Благо у гражданских уже скопилась приличная теоретическая база, так что было с чем работать.
   Нужно признать, что этот мир вообще представляет из себя "непаханное поле" для прогрессорства, так как имеется отличная производственная база, возможности для изготовления высокотехнологичных изделий и люди имеющие нужную культуру труда. Ну и самое главное, имеются пустые ниши, которые просто ждут, чтобы их заполнили. Мы, правда, не стали распыляться и сосредоточились на ограниченном количестве новшеств.
   Первая ниша, которую мы уже начали заполнять, это воздушные перевозки, которую с моей подачи заполнили дирижабли, как самые экономичные и удобные в нашем случае. Что самое интересное, так это то, что и без моего вмешательства местные через недолгое время должны были начать внедрение "летающих кораблей".
   Вторая - грузовые перевозки. Данная ниша раньше была заполнена только гужевым транспортом, с отдельными вкраплениями единичных машин. Не то, чтобы местные не понимали, что использование машин, для перевозки грузов, более выгодно, чем телеги, но отсутствие требуемой для этого инфраструктуры, в виде асфальтированных дорог, заправок и автомастерских, делало внедрение машин затруднительным. И тут дело не только в том, что любой шиноби может превратить любую заправку в полыхающий ад, просто по желанию левой пятки, но и в том, что для создания всего вышеперечисленного требуется подготовить большое количество специалистов, а это траты денег. Вот и получается, что для внедрения автоперевозок требуется открыть, как минимум, училища, благо школы тут и так есть, пусть и не дающие такое образование, как я привык по прошлому миру. После этого нужно наладить производство двигателей и колёс. Организовать линии по сборке. Наладить изготовление асфальта и перегонку нефти в бензин. И в конце концов заняться постройкой дорог. Учитывая же, что большое количество местных земель принадлежит кланам, что делает невозможным строительство через них этих самых дорог, и самую что ни на есть капиталистическую экономику, вы понимаете, что намного проще наладить воздушные перевозки, чем проложить сеть автомобильных или железных дорог.
   У нас тоже не было средств и возможностей, чтобы наладить автомобильное сообщение по всему материку, так что пришлось ограничиваться воздушными перевозками с помощью дирижаблей, но и внедрением различного автотранспорта мы тоже занялись, только в отдельных регионах. В основном эти перевозки были связаны с нашими аэропортами, к которым мы наладили как автобусные, так и грузовые перевозки. Но, как вы наверное должны помнить, было одно место, где такие перевозки стали повседневностью, а именно небольшой городок в Стране Ветра, расположенный на побережье и закономерно имевший неплохую гавань. А раз есть гавань, то есть и рыбацкая флотилия, вместе с небольшим заводиком по переработке разнообразных морепродуктов. А так как мы приобрели этот завод в собственность, вместе с означенной рыбацкой флотилией, то занялись внедрением новых технологий в этой сфере.
   Поначалу, глядя на удобство автотранспорта, машины начали приобретать и другие организации и жители этого городка. А через некоторое время, глядя на то, как наши дирижабли и машины быстро доставляют к ним практически свежую рыбу, а иногда даже и живую, в баках с водой, а так же глядя на то, как наши работники на пикапах и автобусах выезжают на отдых, машины начали заказывать различные организации и жители соседних городов. Так что наши производства и заводы Какузу постепенно увеличивали количество выпускаемой продукции, расширяя производственные мощности.
   Ещё одна ниша, которую мы планируем занять, это строительство океанических судов. Местные ведь строят довольно небольшие суда, по сути каботажники, что учитывая грузопоток вполне покрывало запросы. Но учитывая наличие ещё одного материка за океаном, где люди строят вполне себе океанические суда, на которых они вполне могут до нас добраться, нам срочно требуется заполнить эту нишу. Для этого в окрестностях Дальнего уже подобрана подходящая глубоководная бухта, где начата закладка верфи. Конечно, на этой верфи будут строиться только гражданские суда, а для постройки будущих кораблей мы заложили верфь на острове, где у нас расположен полигон для испытания огнестрельного оружия и институт его изучающий и конструирующий. В этом институте уже должны были накопить достаточно информации, чтобы попытаться создать собственные образцы огнестрельного оружия, для начала малокалиберных пушек.
   К сожалению, мне сейчас просто некогда заниматься всеми этими вопросами, но судя по отчётам, там и без меня всё идёт как нужно. Всё-таки правильно подобранные управляющие имеют большое значение для эффективного функционирования предприятия. Тем более, что у них за спиной всегда есть кто-то из нашего Клана, так что не забалуешь. Впрочем, то, что я не могу заниматься этим вопросом сейчас, совсем не значит, что я не делаю записей по этим вопросам, которые складываю пока у себя в кабинете. Так, чисто на всякий случай. Всё-таки у нас тут не подростковая манга, где все главные герои всегда выживают, так что несмотря на всю подготовку всегда есть шанс сложить ласты. Поэтому пусть будет на тот случай, если я всё же "сыграю в ящик". Оно конечно для меня не фатально, так как опыт бытия духом у меня уже был, но и сидеть тут в таком случае я не собираюсь.
   Но это просто перестраховка, так как помирать я не собираюсь. А раз так, то вернёмся к нашей ситуации. Исходя из того, что я знаю из манги, Эй должен "расстроиться", что Акатсуки "украли" его названного брата. А раз так, то он организует Собрание Пяти Каге, как и было в каноне. Так что события идут довольно близко к тому, что мне довелось прочитать. Но тут нужно учитывать, что из-за моего вмешательства события предшествующие ЧМВШ тут происходят немного раньше. В данный момент сейчас ещё лето, так что никакого снега в Стране Железа нет. Так же ещё не пойман Утаката, который после нашей встречи забурился в такую глушь, что его никто найти не может. Исобу, кстати, хоть и поймали, но пока ещё не запечатали, так что это может задержать атаку Пейна на Коноху на несколько дней. Да и сама атака... Будет ли она, а если будет, то сейчас, или после того, как Акатсуки таки изловят и запечатают всех остальных биджу? Вот в чём вопрос.
   С одной стороны им требуется переловить всех биджу как можно быстрей, так как чем дольше они тянут, тем сильней оставшиеся джинчурики могут подготовиться к встрече. С другой стороны, после запечатывания Трёххвостого им нужно будет выждать несколько дней, для стабилизации Еретика. Так же нужно учитывать, что если про Наруто они хотя бы знают, что тот находится у Жаб, а значит его можно выманить организовав нападение на его Селение, то про Сайкена, который где-то спрятался, а так же Гьюки, который так же исчез, при этом все считают, что его поймали Акатсуки, они пока ничего не знают. Правда, судя по манге что-то они всё же знают, или по-крайней мере подозревают, так что Кисаме должен будет найти Би, пусть и не сразу. А вот Утаката заныкался качественно, так что на его поиски они могут потратить довольно много времени. Так что получается, что выбор у них не очень большой. Либо искать Шестихвостого и Восьмихвостого, надеясь, что им удастся разыскать и поймать их довольно быстро, либо атаковать Коноху, в надежде выманить от призыва Наруто.
   Но сейчас меня это мало заботит, так как требуется сосредоточиться на последнем этапе нанесения печати...
  
  
   Эпилог.
  
   Пока Акира заканчивал рисовать печать, размышляя о произошедших событиях и пытаясь понять намерения противников, Акатсуки, в свою очередь, уже получили информацию о исчезновении Восьмихвостого и о том, что их обвиняют в его похищении. И хоть данный факт их немного удивил, но они быстро пришли к мнению, что это было сделано для отвлечения внимания других Селений. А раз так, то вполне возможно образование союза Селений, ведь теперь только Коноха официально обладала джинчурики, так что тем же Облаку и Туману само расположение "подсказывало" заключить договор о совместной защите. Поразмышляв немного Пейн с Тоби пришли к решению, что стоит активизировать поиски и поскорей найти Шестихвостого. Впрочем, на этой же встрече Тоби пообещал, что поисками Восьмихвостого займётся лично, вместе с Зецу и Кисаме, а на остальных ложится обязанность по поиску и захвату Шестихвостого и Девятихвостого, если он не успеет вернуться с Восьмиихвостым.
   В это же самое время Райкаге "поднял на уши" своих подчинённых, требуя выяснить, где находится логово Акатсуки. Впрочем, он не забывал и о политике, приказав отослать всем Каге требование о проведении Собрания Пяти Каге. Ну да, Эй человек довольно вспыльчивый и самоуверенный, так что приказал оправить именно требование, которое собственноручно и написал. К счастью, его подчинённые его хорошо знают, а так же отлично понимают чем данное требование может обернуться, поэтому к написанному их Райкаге требованию приложили небольшую записку, которая должна была немного снизить возмущение получателей.
   В Иве тоже было не всё в порядке и все свободные шиноби были заняты поиском пропавших биджу, так как их извечный соперник на политической арене - Коноха, своего биджу сохранила. А если ещё учитывать несколько последних крупных провалов, с потерей ценных специалистов, становится понятным, почему этому был придан наивысший приоритет. Так же в Иве не могли обойти стороной начавшееся шевеление в Суне, явно указывающее на подготовку к крупному вооружённому конфликту. Учитывая же, кто именно был их основным противником и с кем Песок был в союзе, у Цучикаге возникли закономерные опасения, что целью этих приготовлений может оказаться именно его Селение. А если к этому добавить появившиеся в распоряжении шиноби Песка "летающие корабли", позволяющие вести наступление через самые неудобные направления, то становилось понятно, что в Камне тоже начали подготавливаться к войне.
   В свою очередь Суна, прекрасно понимая, что в любом случае всё закончится войной, начала крупномасштабную подготовку личного состава к ведению боевых действий крупными соединениями. Проводилось первичное сглаживание отдельных взводов. Приучение отрядов к взаимодействию с дирижаблями. Отрабатывались тактики. Перетасовывался личный состав с целью формирования наиболее боеспособных подразделений, а так же формирования специализированных групп.
   Их сосед и союзник, Скрытый Лист, поглядывал на происходящее в Суне с неодобрением, хотя для внимательного взгляда становилось понятным, что какое-то "шевеление" происходит и у них. Просто из-за своего извечного раздолбайства шиноби Конохи и обширных пространств, которые требовалось защищать, а так же выполнять на них задания, если какие-то мероприятия и проводились, то они терялись на общем фоне.
   Впрочем, был в Конохе один человек, который не сомневался, что война неизбежна, а потому активно готовился к ней, усилив разведку за своими соседями. Имя этому человеку Шимура Данзо и благодаря полученным от Хокаге полномочиям он занялся именно тем, для чего жил - защитой Конохи, так как он это понимал и как умел. К счастью для окружающих, несмотря на все свои "закидоны", он прекрасно понимал, что главный противник в данный момент, это Акатсуки, так что основные усилия были направлены на противодействие именно этой организации. Но это не значит, что он не прикидывал шансы одеть на свою голову заветную шапку, заняв пост Хокаге, просто здраво оценивая свои возможности и шансы, он предпочитал никуда не спешить.
   В Тумане же народ только удивлённо посматривал на творящееся на материке, так как из-за наведения порядка после последней гражданской войны, у них не было времени внимательно следить за событиями в других Великих Селениях, даже если эти Селения были их непосредственными соседями. Но вот когда в Облаке началось усиленное "шевеление", тут они уже не могли не отреагировать и начать посматривать на своего шебутного соседа, задавая самим себе вопрос: "А что это у них там такое случилось?". К сожалению, большие потери среди ниндзя, в ходе гражданской войны, не позволяли вести активные действия за пределами Страны Воды. Ведь требовалось не только наводить порядок у себя в Тумане, но и выполнять миссии по всей Стране Воды, беря заказы на уничтожение различных банд на островах и расплодившихся пиратов в море.
   Среди гражданских всё происходящее у шиноби тоже нашло самый широчайший отклик, так как любые крупные столкновения ниндзя всегда затрагивали обычных людей, даже если они проживали далеко от полей сражений. Ведь менялись торговые пути, из-за изменившейся обстановке, начинались перебои с поставками из других стран, а значит цены на иностранные товары росли в цене.
   Всё происходящее затронуло так же и город Дальний, так как в случае начала войны между Суной и Ивой именно им предстоит стать основным, а вполне возможно, что и единственным, торговым путём на этом направлении. Но с другой стороны, для Селения Сокрытого в Небесах основным источником доходов был Курорт и Больница. А из-за того, что Дальний находился не очень далеко от границ Ивы, власть держащие из Ветра и Огня опасались, что могут стать целью для атаки во время перелёта на дирижабле, так как отличить пассажирский дирижабль от грузового, перевозящего припасы для воюющих шиноби, на первый взгляд было не всегда возможным. Но этот вопрос решался переносом маршрутов в глубь территорий Страны Ветра, так что этот вопрос был по сути решён. Но были ещё опасения стать объектом атаки в случае атаки Ивы на Небесников, так как у тех был подписан союзный договор с Суной. А вот с этим уже ничего нельзя было сделать... Кроме появившихся в последнее время в этих краях самураев, которые по официальной версии охраняли небольшой домик для отдыха своего Генерала и торговую палату, в которой были представлены все самые крупные компании Страны Железа, в том числе и "Государственная Железодобывающая Компания", обладавшая эксклюзивным правом на добычу руд в Стране Железа.
   Готовились и Учиха, так как в любом случае эта война не пройдёт мимо них. К сожалению, из-за того, что во время резни выжило очень мало взрослых и подростков, в данный момент количество по-настоящему боеспособных членов Клана было не так велико, как хотелось бы. Поэтому была сделана ставка на личную подготовку каждого отдельного бойца и взводов, разумно считая, что с их "геномом" можно подготовить по-настоящему сильных бойцов, которые станут опасными противниками для большинства шиноби. Другое дело, что в сражении с большими массами врагов их бы всё равно "завалили трупами", но учитывая наличие среди Учиха отдельных бойцов прошедших специализированную тренировку по новой методике, а так же двух членов Клана с Мангекё Шаринганом, это уже переставало быть проблемой. Тем более, что главный противник в этой войне будет не вражеская армия, а Учиха с МШ и шиноби с Ринеганом, плюс возможна попытка применения биджу, вплоть до Десятихвостого, а значит от армии толку всё равно будет мало. Да и шиноби из Великих Селений для массовки вполне хватит, а на них ляжет задача обезвредить самых опасных врагов. Ну и про некоего Зецу тоже не забывали, так что участвовать в войне должно было не так много шиноби. Основная масса оставалась на охране Дома и поддержания комплекса защитных печатей, которые, по плану, должны будут обеспечить безопасность оставшихся Учиха и доверившихся им гражданских.
   Так же не забывали о разработке нового вооружения, разрабатывавшегося на основании образцов поднятых с затопленного корабля. Первые изделия, имеющие достаточную точность и износоустойчивость, уже обкатывались на полигонах, и на них обучались первые канониры, как шиноби так и самураи. Впрочем, про обычных людей тоже не забывали, так как не смотря на то, что для шиноби их запасов чакры было недостаточно, в большинстве случаев, но вполне достаточно для повышения выносливости и силы, что очень положительно сказывалось на обслуживании орудий.
   Казалось, что мир замер, балансируя на вершине горы и выбирая, в какую же сторону ему покатиться. И малейшая случайность могла повлиять на этот выбор.
Оценка: 8.37*66  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"