Olg Олег: другие произведения.

Новая жизнь? ll

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 9.56*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Чёрного и последствия его развлечений для галактики "Млечный Путь" Масс Эффекта.


   * * * * *


  

Глава 1.


   Тана пробиралась по тесным туннелям воздуховодов базы, стараясь создавать как можно меньше шума, чтобы не привлечь внимание чудовищ, которые уничтожили или утащили к себе всех учёных, пытавшихся изучать новый вид, и десантниц, которые должны были охранять этих самых учёных. Выжил ли кто-то ещё, кроме неё, она не знала, да и не играло это сейчас роли, так как собираться в группы было смерти подобно, так как монстры как-то умели ощущать наличие живых и чем больше было живых, тем проще и с большего расстояния чудовища их засекали. Поэтому намного проще было прятаться одной, был выше шанс, что тебя не заметят, особенно, если соблюдать несколько простых правил - не шуметь, не гадить возле своего убежища, не ночевать больше одного раза в одном месте, не пользоваться электричеством, ну и вообще ничего не включать и не выключать. Правила были предельно простыми, тем более, что после нескольких дней предыдущее место ночёвки вновь становилось условно безопасным. Да и еду пока ещё можно было найти, благо база всё же была полувоенной, так что запасы индивидуальных и групповых готовых пищевых наборов хранились в достаточном количестве. Правда часть из них чудовища всё же разграбили, но для одинокой азари оставшихся запасов пайков должно будет хватить надолго.
   Сколько она уже выживала здесь Тана и сама не помнила, настолько все дни у неё перепутались, будучи похожими один на другой. Вот только сегодня её с самого утра мучило ощущение чужого присутствия. Ей постоянно казалось, что за ней наблюдают, что один из монстров крадётся у неё за спиной, не приближаясь и не отставая. Ощущение было очень неприятным и заставляло нервничать, что было противопоказано для выживания, так как нервность заставляла ошибаться и делала разумного неуклюжим. Да и голова начала немного побаливать, что было не очень хорошо, так как болеть в сложившейся ситуации было строго противопоказано.
   Замерев в очередной раз, азари прислушалась. Да, ей действительно не показалось в первый раз и откуда-то доносились звуки музыки. Едва слышной и очень непривычной, но всё же музыки, а не просто непонятные звуки. Уже само это вызывало озабоченность, но тот факт, что не получалось определить направление, с которого доносился звук, заставлял нервничать ещё сильней. Но так как сделать она ничего в этих условиях не могла, то оставалось только ползти дальше, разве что усилив внимательность и осторожность. Вот только чем дальше, тем музыка становилась всё отчётливей, хотя громкость её не возрастала и она по прежнему была слышна где-то вдалеке, и данный факт заставлял нервничать ещё сильней.
   -Словно неспетая мелодия,
   Правда ждёт, пока ты отыщешь её.
   Тана замерла на месте, пытаясь понять не послышалось ли ей. В какой-то момент ей показалось, что на музыку наложились слова... слова песни. Испугано замерев, она внимательно вслушивалась в окружающие звуки, но кроме далёкой мелодии, шума сквозняка в вентиляции и её дыхания никаких других звуков не было слышно. Решившись, она поползла дальше.
   -Она не разрушает, а исцеляет.
   Ясное напоминание о том, как всё началось,
   Запрятанное в глубинах твоей памяти.
   Нет, ей не показалось и песня действительно звучит. Вот только она ускользала, стоило только начать вслушиваться в слова. Затравлено оглянувшись, азари поползла дальше, к ожидающему её убежищу, так как времени на то, чтобы разбираться, что за фигня тут творится у неё не было и нужно было успеть спрятаться до наступления темноты, когда на охоту выйдут чудовища.
   -Ты пошла не в ту сторону, пытаясь найти её
   Но услышала зов за спиной, когда уходила прочь
   Спокойный голос, идущий изнутри тишины.
   И, казалось целую вечность,
   Ты ждёшь и надеешься, что он позовет вновь.
   Ты слышала тень, ведущую свой отсчёт,
   А твои страхи, похоже, делали тебя слепой,
   И ты уходила прочь, закрывшись от зова.
   Добравшись до кладовки, которая сегодня должна была служить ей убежищем и убедившись, что уровень звука мелодии не уменьшился, а слова, если не пытаться понять откуда доносится звук, были чётко слышны и казалось звучат прямо в голове, Тана свернулась калачиком в углу, прижав к животу рюкзак с запасами и пытаясь не слушать песню, но она сама проникала в разум, вызывая какие-то смутные образы, от чего голова начинала болеть сильней.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Тана дёрнулась, как буд-то её кто-то ударил, а перед закрытыми глазами, как живая, встала морда одного из чудовищ, только крупней и ещё более страшная. Казалось она заглядывает своим безглазым взглядом ей прямо в душу.
   -Непростительная трагедия,
   Ответ не там, где ты думаешь его найти.
   Приготовься к расплате,
   К тому, что твой мир рассыпется вновь.
   Не бойся оглядываться
   Ибо ты единственная, кто может изменить всё.
   Не давай надежде стать воспоминанием,
   Позволь тени проникнуть в твоё сознание, и
   Открой мысли, что были спрятаны,
   Чтобы дверь вовне вновь могла быть открыта.
   Внутри твоих темнейших воспоминаний
   Лежит ответ, если ты осмелишься найти его,
   Не позволяй надежде стать воспоминанием.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Слова ввинчивались в мозг, заставляя пробуждаться непонятные образы, которые становились всё чётче и чётче. Появлялись лица, которые она никогда не видела, перед ней разворачивались события, которые никогда не происходили, а боль всё нарастала, заставляя вцепиться зубами в лямку рюкзака, чтобы не заскулить.
   -Страдания ослабляют.
   Не позволяй ещё одному мрачному изгою поглотить твою душу.
   Ты должна стать сильнее, закалиться,
   Нужна внутренняя тьма, чтобы разжечь пламя своей души.
   Запали огонь внутри себя!
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет!
   С каждым словом боль всё нарастала и в какой-то момент азари уже не могла сдерживаться, крича в голос и катаясь по помещению, а образы нахлынули настоящим водопадом.
   Не игнорируй, слушай меня!
   Больше никогда не чувствуй себя разбитой!
   Иногда только тьма
   Способна показать тебе свет!
   И с последними словами песни она вспомнила всё.
   =С возвращением.- Перед её мысленным взором появилась морда монстра, чтобы раствориться в окружающей тьме.- Отдыхай, тебе нужно восстановиться и набраться сил.
   С последними словами Тана почувствовала себя маленькой девочкой под боком у мамы, которую уложили в кровать и приготовились рассказывать историю перед сном. Исчезла боль, тревоги отошли на задний план, а она провалилась в такую приятную и уже совсем не пугающую тьму, и заснула здоровым восстанавливающим сном, а на её лице гуляла счастливая улыбка - у неё всё получилось.


   * * * * *


   Выйдя из медпункта фрегата, Чёрный направил свои стопы на мостик. Несмотря на тяжёлое состояние отдельных бывших попутчиков, всю операцию по их освобождению можно было признать удачной, так как все они оказались живы. Да, с той же Таной пришлось повозиться, вытаскивая её разум из воспоминаний, в которые она сама себя погрузила для противостояния Ардат-Якши. Или вот Ирисса, которой пришлось замазывать раны своей слюной, дабы остановить воспалительные процессы, начавшиеся из-за плохой медицинской помощи в застенках. Были и другие пленники, которым тоже досталось, но у них было всё не так серьёзно, как у этих двух, даже Санака и Брэя отделали в разы слабей. И это было хорошо, так как медицинский пункт на челноке-яхте был довольно мал и вмещал в себя не так много раненых, а садить фрегат под прицелом висящего на орбите крейсера, который только и ждёт возможности, чтобы рассчитаться с обидчиком, не самый разумный поступок. Конечно, можно зайти к планете с другой стороны, как Дракх и планировал сделать, чтобы забрать на борт оставленный на поверхности десант, но полёт в атмосфере потребует времени, а чем раньше начнёшь оказывать медицинскую помощь, тем больше шансов на удачный исход. Парадокс ведь был в чём? Несмотря на все века развития, и продвинутые технологии космических перемещений и защиты от агрессивных условий среды, медицина, по субъективному мнению Чёрного, была на уровне хорошей такой клиники людей. По крайней мере именно такое впечатление у него возникло после сравнения того, что он увидел и накопал в экстранете, и того, что сумел вспомнить по этому вопросу.
   Сейчас же требовалось убираться отсюда, так как все дела были завершены, Принцесса обжилась и выкурить её из Улья у азари просто не было сил, матриарх, с частью своей свиты, были либо захвачены, либо уничтожены, либо подготовлены к последнему акту трагедии под названием "Выжившие". То же самое касается и экипажа фрегата, но там почти все азари достались Принцессе, а гетам удалось выхватить только отдельных разумных, которые рискнули попытать счастья снаружи, пытаясь прорваться в сторону города, где можно было объединиться с другими выжившими и организовать оборону. Проблема только в том, что использовать последних захваченных в планируемой операции не представлялось возможным, так как они видели, что были захвачены в плен неизвестными. Но это не важно, так как и той пятёрки, что очнётся среди трупов возле вполне себе рабочего катера, должно будет хватить, если они, понятное дело, не решат погеройствовать и заняться поиском пропавшего матриарха, вместо того, чтобы эвакуироваться на яхту, с докладом о произошедшем и выработкой дальнейшего плана действий. Но если так произойдёт, то значит экипажу крейсера повезло. Самому же ему возиться с этим было недосуг, ведь один корабль на фоне огромного множества планет на выбор совершенно не смотрелся, а потому можно было оставить события на откуп случайности. Ну, или решительности и внимательности личного состава экипажа яхты матриарха. Забрать же десант даже челноком было совершенно не сложно, так как гетам не требовалось много места, в крайнем случае их вообще можно было сложить штабелями, что с частью из них и проделали, складируя в небольшом трюме челнока.


   -С-с-с...- Было видно, что пилот с трудом сдержался, чтобы не высказаться, когда огромная чёрная туша нависла над ним, но желание жить возобладало над вспышкой эмоций.
   -Не отвлекайся.- Несмотря на то, что состояние самого Санака было не из лучших, он всё же предпочёл находиться на мостике, контролируя взлёт.- Сам знаешь - для полёта в атмосфере требуется сосредоточенность, а ты у нас единственный нормальный пилот, другие максимум могут поднять челнок в космос и задать маршрут.
   -Да как тут не отвлекаться?- Прошипел негромко пилот, непроизвольно поворачивая голову и косясь себе за спину.
   ~Да уж, совсем они в этих своих полётах расслабились и забыли, что значит служба.- Мысленно хмыкнул Чёрный.- Ну ничего, как вернёмся я им напомню. Хватит вольницы, у нас куча дел назревает, а они вечно где-то носятся.
   =Связь с Дракхом есть?- Поинтересовался он вслух, не став пока поднимать вопросы субординации.
   -Да. Буквально две минуты назад связывались через ретранслятор.- Сообщил Санак.- Он ожидает нас на орбите. Прикроет в случае чего.
   =Отлично. Я проверю груз, так что держите меня в курсе ситуации.
   -Понял.- Было видно, что Санак испытывает облегчение от того, что Чёрный нашёл себе другое занятие, вместо того, чтобы стоять над душой у пилота.
   Впрочем, пилот от подобной новости испытывал ещё большее облегчение и даже заулыбался, оскалив свои иглоподобные зубы.
   Не став демонстрировать, что заметил их реакцию, Чёрный направился к трюму, где кроме перешедших в спящий режим гетов находилось и несколько контейнеров с яйцами, которые он получил от Принцессы, которая уже скоро должна будет эволюционировать до королевы, и которые он планировал забросить на планеты азари. Нужно было проверить надёжность упаковки и убедиться, что лицехваты не смогут выбраться из них. А то от Принцессы всего можно было ожидать. Мало ли как она эти яйца "запрограммировала" и на какие именно раздражители настроила? Оно ведь как, сделать гадость ближнему и дальнему своему завсегда приятно, особенно, если чувствуешь себя в безопасности от последствий.


   * * * * *


   -Чисто.- Медик отодвинула штангу диагностического аппарата, который в данном случае был задействован как ультразвуковой сканер, от лежака.- Следующая.
   Наблюдавшая за обследованием командир корабля испытала от этой фразы облегчение - ещё одна выжившая на поверхности дева оказалась не заражённой. Оставалось проверить ещё двоих и если в них тоже не окажется зародышей, то можно будет вздохнуть спокойно.
   Когда с поверхности взлетел катер, а по закрытому каналу поступило сообщение, что после нападения монстров матриарх пропала и выжило всего пятеро десантниц, то Пина испытала настоящий ужас от произошедшего, так как она знала всех десантниц лично, хоть они и не входили в её экипаж. Да и исчезновение Маллены, вместе с частью десантниц, при вполне исправном катере, заставляло предполагать самый страшный из возможных вариантов. Но ей, как капитану корабля, некогда было предаваться размышлениям, а требовалось обеспечить безопасность экипажа, а что нужно было делать она знала, благодаря своевременно оставленным матриархом инструкциям. Так что трюм был оцеплен, катер как следует обыскан, а все прибывшие направлены в медпункт для тщательного сканирования. Так же командир корабля не забыла и о чувствах прибывших десантниц, сообщив им только то, что согласно приказу их матриарха все прибывающие с планеты должны быть обследованы, умолчав о причинах этого. Незачем лишний раз волновать личный состав и провоцировать их на нелогичные действия, тем более, что они и так в последнее время находились в состоянии шока и на известие, что в них может развиваться личинка монстра могли среагировать неадекватно.
   А тем временем, пока яхта-крейсер ускорялась в направлении транзитной системы, а в медпункте проверяли прибывших на катере, надёжно спрятанные внутри этого самого катера ёмкости, запрограммированные открыться в определённый момент, выпустили наружу свой груз.


   * * * * *


   Тана бессильно сжала кулаки, глядя на искалеченное тело её подруги. В отсеке, из пациентов, они оставались только вдвоём, так как остальные пострадавшие почти сразу покинули его, отправившись по своим местам, так как их травмы были не такими тяжёлыми и не требовали обязательного стационарного лечения. В данный момент Ирисса была погружена в сон, так как восстановительные процедуры требовали неподвижности, но даже ей, не имеющей медицинского образования, было понятно, что левой руки она лишится и хорошо если только по локоть, а уродливые шрамы на лице останутся, так как с такими глубокими и обширными повреждениями мягких тканей никакая пластика не справится. Глядя на истерзанное тело своей... да чего уж тут скрывать - любимой, она сожалела о том, что не может лично заняться теми мразями, что сделали с Ириссой подобное. И даже тот факт, что большинство из них оказалось в Улье, в роли инкубаторов, а некоторые уже должны были ощутить, как в их груди начинает шевелиться личинка монстра, не сильно успокаивали, так как она считала, что даже такая страшная судьба слишком мягкая для них.
   Самое же противное во всей ситуации было то, что это именно её действия привели к таким последствиям. И то, что у них по сути не было других вариантов, так как Ардат-Якши просто выпотрошила бы их мозги, добывая необходимую информацию, ничего не меняло и она могла наблюдать последствия своих действий, к которым она не была готова. Она была готова к тому, что к остальным может быть применено силовое воздействие, но она не подозревала, что их пленители окажутся настолько уродами, что так изуродуют её подругу. И как ей теперь смотреть в ей в глаза? В глаза той, кто доверилась ей?
   За её душевными метаниями из угла наблюдала медик-кварианка, которая делала вид, что её тут нет, набирая какой-то текст на своём терминале.
   Дверь в отсек с шелестом ушла в стену и в помещение протиснулся Он. Тана поймала себя на том, что без всякого отвращения или страха смотрит на эту безглазую морду, вызывавшую ранее только безотчётный ужас. Даже больше, плавные движения чёрного тела невольно притягивали взгляд, заставляя восхищаться грацией и совершенством хищника, способного без особого напряжения, в одиночку уничтожить всех разумных на этом корабле. А вот бывшего ранее страха не стало, как будто его и не было.


   * * * * *


   Зайдя в медотсек Чёрный в первую очередь направился к терминалу, куда выводилась вся информация о пациентах, в том числе и отсутствующих тут, благо диагностические нарукавники позволяли следить за их состоянием дистанционно, используя корабельную систему коммуникации. На внимательно следивших за его действиями женщин он показательно не обращал внимание, дабы дать кварианке немного привыкнуть к его присутствию, а азари собраться с мыслями. А то, что у последней явно имеются вопросы, он не сомневался.
   Закончив с изучением жизненных показателей пациентов, Чёрный прошёл в угол, нависнув над корабельным доктором.
   =Были какие-то изменения в состоянии Ириссы?
   -Н-нет, то есть, да.- Невооружённым глазом было видно, что женщине очень не по себе от его присутствия, но она старается держать себя в руках. Хорошо ещё, что она не видела, что творили его сородичи в городе, а то могла и в обморок грохнуться, или ещё что учудить.- Значительно уменьшились воспалительные процессы на раневых поверхностях, температура почти нормализовалась. Отторжения... материала не наблюдается. В остальном всё по-прежнему - непереносимости к используемым лекарствам не наблюдается, пациентка большую часть времени удерживается в состоянии медикаментозного сна. Очередное пробуждение для проведения реабилитационных мероприятий запланировано через пять часов.- Чем больше врач погружалась в профессиональную деятельность, тем меньше она обращала на него внимание, чувствуя себя всё уверенней.
   =Хорошо. Держите меня в курсе. Если наметятся изменения - сообщайте сразу.
   -Обязательно.- Женщина немного помялась, покосившись на напряжённо наблюдавшую за ними деву, после чего поинтересовалась шёпотом, отвернувшись в сторону, чтобы азари не могла видеть её лица.- Скажите... ей можно будет помочь? Потому что я не знаю, как можно спасти её руку.
   =Руку...- Чёрный немного помолчал, прежде чем дать ответ.- Руку, скорее всего, спасти не удастся, слишком обширные повреждения. Так что придётся ей обходиться протезом... Другое дело.- Продолжил он после ещё одной паузы, что тут есть варианты, но про это пока рано говорить - нужно обсудить этот вопрос с вашими специалистами.- А на удивлённый взгляд женщины пояснил.- Не смотри на то, что азари и саларианцы вышли в космос значительно раньше вас и вроде как более развиты... должны быть. На самом деле в плане того же протезирования вы давно уже обогнали их и даже есть очень интересные разработки вообще не встречающиеся в Пространстве Цитадели. Например, кибернетические импланты. Я не могу сказать точно, но есть шанс, что протез руки можно будет сделать в виде имплантата и тогда можно будет замаскировать руку под настоящую так, что никто не заметит. Ну, или получится очень похоже и не будет сильно привлекать внимание.
   -А... лицо?
   =С лицом проще и сложней одновременно, но вариант есть. Правда, тут придётся поработать и есть мнение, что создать с нуля целый институт, занимающийся подобными вопросами, так как упоминания чего-то подобного в экстранете я не нашёл, но думаю, что для азари несколько лет не тот срок, чтобы сильно переживать.
   -Несколько лет?- Не сдержав эмоций кварианка повысила голос, чем привлекла внимание Таны, которая и так постоянно на них косилась, делая вид, что ей не интересно о чём они там общаются.
   =А что такого?- Чёрный даже пожал плечами, настолько подобный вопрос вызвал его непонимание проблемы.- Азари живут до тысячи лет, так что несколько лет туда, несколько сюда - особой роли не играет. В крайнем случае походит это время в маске.
   -Понятно. Спасибо, что поделились со мной своими мыслями. Вы меня немного успокоили.
   Кивнув, Чёрный развернулся и подошёл к койке с бессознательной азари на ней, принявшись изучать её состояние уже своими способами. Некоторое время сидевшая возле подруги Тана молчала, но всё же решилась.
   -Скажи, это ведь ты сделал?
   =Ты о чём?- Поинтересовался Чёрный, не отвлекаясь от проверки.
   -Почему я тебя больше не боюсь?
   =А, вот ты о чём.- Наклонившись, он понюхал вначале запах исходивший от кожи Ириссы, а затем и выдыхаемый ей воздух.- Да, это моя работа.
   -Зачем?..
   =Что, зачем? Изъясняйся ясней.
   -Ты залез ко мне в голову, изменил мой характер, а теперь ещё и издеваешься, и я хочу знать зачем это всё.- Было видно, что дева начала злиться, но пытается держать себя в руках.
   =Ни зачем.- Опустившись на корточки, чтобы его лицо было примерно на одном уровне с лицом Таны, Чёрный упёр левый локоть на колено и подпёр ладонью голову, при этом положив правую ладонь на голову Ириссы и принявшись её поглаживать, самыми кончиками пальцев.- Я не изменял твой характер, мне это не требовалось. Я просто сделал тебе якорь, чтобы ты могла вынырнуть из своих воспоминаний, в которые ты погрузила свой разум. Проблема была в том, что якорем может стать либо очень сильная эмоция, либо какое-то воспоминание. Но проблема в том, что страх не слишком подходит для этого, так как с большей вероятностью приведёт к обратному результату, так как разумным, в большинстве своём, свойственно избегать настоящего страха, а значит был большой шанс того, что ты ещё сильней будешь убегать от реальности.
   -Но разве всё это время я не была в самом настоящем ужасе?
   =Верно, была. Но этот ужас был твоими воспоминаниями и ты подсознательно знала, что всё закончится хорошо, и тебя найдут и спасут, как уже произошло в реальности. А вот я был тем ужасом, который тебя ждал в этой самой реальности. Но так как я других достаточно сильных раздражителей, способных стать якорем, не знал, то пришлось просто немного подкорректировать твой страх, переведя твоё восприятие меня немного в другую плоскость. В остальном же ты ни капли не изменилась, так что можешь не переживать, все остальные твои чувства и желания именно твои, а не навязанные мной.
   -Ясно.
   Глядя, как Тана отвела взгляд, Чёрный только мысленно усмехнулся, после чего поднялся в полный рост.
   =Ляг, поспи. Всё равно твоя проспит ещё пять часов и как по мне лучше к этому моменту быть выспавшейся, чтобы своей усталой рожей не расстраивать её.- Посоветовал он азари, разворачиваясь к выходу.
   -Сама разберусь.- Буркнула дева ему в ответ.
   Мысленно пожав плечами, Чёрный открыл дверь и когда он уже входил в коридор, то из-за его спины донеслось негромкое: "спасибо" - на что он только махнул не глядя рукой.


   * * * * *


   -И что ты планируешь дальше?- Поинтересовался Дракх, развалившись в кресле и потягивая из высокого стеклянного стакана какое-то зелёное пойло, судя по всему ринкол.
   Перелёт прошёл штатно, без особых проблем. Ну не считать же за таковую каких-то придурков на чем-то вроде корвета, которые попытались захватить челнок, когда тот встал на орбите планеты для разрядки М-ядра? Причём эти идиоты настолько увлеклись подкрадыванием к челноку, что не заметили выходящий на атакующую директрису фрегат, который до этого висел притулившись к одному из некрупных естественных спутников планеты не особо то и маскируясь. Короткая очередь и вроде как боевой кораблик превратился в груду дырявого металлолома, которая полетела дальше по инерции, а фрегат вернулся на прежнее место, не обращая на вопли по радио о помощи, исходившие от уничтоженного корвета.
   Сопроводив челнок до Раноха и забрав на борт Чёрного, Дракх загнал свой корабль к своему другу на стапель для техосмотра, дав живому экипажу отпуск, а сам завалился в рекреационную зону, где принялся вдумчиво изучать содержание местного бара. Вскоре к нему присоединился и Чёрный, который быстро просмотрел отчёты по произошедшему за время их отсутствия и убедился, что геты и сами отлично со всем справляются, так что ничего не мешает ему составить компанию своему товарищу. Вот он и разместился в специально для него сделанном кресле, поддерживая с кроганом ни к чему не обязывающую беседу и наблюдая за "муравьями", которые построили до самого верха аквариума самый настоящий пандус и теперь уверенно изучали окружающие территории.
   =Дальше? Посещу парочку планет, а потом присоединюсь к тебе в подготовке к нашему налёту.
   -А это не помешает нам потом? Ты же своими действиями можешь их спугнуть и они начнут внимательней следить за всякими непонятными кораблями.
   =Могу и спугнуть. А следить они и так будут, так как у вас с ними сейчас война, если ты не забыл, а по соседству с их родным миром, Тессией, находится Лусия, за которую сейчас, с переменным успехом, идёт сражение. И именно для этого мы переоборудуем захваченный тобой лихтеровоз, чтобы иметь возможность доставить свои корабли к цели не вызывая подозрений.
   -Но разве твои действия не заставят их более внимательно присматриваться к гражданским судам? Одно дело, если атака осуществляется военным кораблём, а совсем другое, если катастрофа была вызвана посещением планеты гражданским челноком.
   =И что ты предлагаешь? Не мстить?
   -Пхех, ещё чего.- Дракх отмахнулся от подобного предложения, после чего поставил опустевший стакан и принялся смешивать очередную порцию ринкола.- Просто может тебе её отложить немного, до того момента, когда мы проведём хотя бы первую высадку?
   =Не годится. Они должны знать, за что им это, а если затягивать, то все уже забудут и воспримут это как обычный террор.
   -Как по мне, то они и так не поймут. Ты же им ничего не объяснил. Может тебе оставлять им послания, за что им такое наказание?
   =А это идея. А то ведь они действительно могут оказаться настолько ущербными, что не догадаются.
   -Только ты им разжуй, что к чему, а то с тебя станется только сообщить, что это наказание, а про причину его умолчать.
   =Не учи учёного, не дурак.- Чёрный лениво отмахнулся от необоснованного наезда.
   -Да то, что не дурак, я и не спорю.- Согласился с ним Дракх. После чего проверил "на свет" качество коктейля и добавил, с удовольствием делая глоток.- Вот только твои мысли зачастую бродят такими зигзагами, что даже мне, кто постоянно с тобой общается, иногда сложно понять ход твоих мыслей.
   =Вот не надо мне тут. Я очень даже понятно излагаю свои мысли, Зелс не даст соврать.
   -Нашёл с кем сравнивать.- Отмахнулся кроган.- И вообще, мы отдыхаем или как?
   =Отдыхаем.
   -Тогда почему мы обсуждаем работу?
   =Так ты первый начал.
   -Осознал. Больше не повторится. И вообще, как ты смотришь на то, чтобы для отдыха отправиться на одну известную тебе планету? Поохотимся, погоняем молодняк. В общем, оттянемся как следует. А там и отработка в реальных условиях начнётся. А то просто сидеть и нажираться, это не для меня.
   =Положительно. Думаю, что...
   -И куда это вы уже намылиться решили?- Неожиданно раздался голос Шиары из-за открывшейся двери, а вскоре она и сама появилась, демонстрируя уже вполне заметный животик и глядя на двух собутыльников обещающим взглядом.- Только вернулись и уже сбегаете?- Пройдя через зал она умастилась на коленях у Чёрного и продолжая сверлить взглядом ящера.
   -А что мне тут делать?- Попытался возмутиться Дракх.- Да и к предстоящей операции готовиться следует.
   -Вот и лети сам, а нам нужно кое-что решить.- Азари похлопала ладонью по груди Чёрного.- У нас, если ты не заметил, вскоре будет ребёнок и нам требуется создать для неё детскую. А ещё, он кое-что обещал сделать для Ириссы.
   =Да всё равно вначале требуется собрать необходимых специалистов, на что требуется время, так что лишняя неделя роли не играет.
   -Дорогой, неужели ты желаешь заставить бедную девушку лишний раз страдать?
   =Вот так вот, Дракх, завёл себе азари и теперь не понятно, кто кого себе завёл.- Сообщил Чёрный крогану, который с трудом сдерживал смех, пытаясь утопить его в выпивке, что не сильно у него получалось.


   * * * * *


  

Глава 2.


   Зайдя в свою квартиру, Чёрный с удивлением уставился на сидевших за столом азари, которые, судя по всему, до его прихода о чём-то оживлённо разговаривали, а сейчас с ожиданием на него смотрели.
   -Дорогой, знакомься, это Серина.- Сообщила Шиара, так и не дождавшись от него никакой реакции и указывая на свою собеседницу.- Так как мне вскоре придётся ограничить количество "Объятий", то на это время она меня будет подменять.
   От её слов дева смущённо потупила взгляд, но бросаемые на него "из под бровей" взгляды, в которых читался неприкрытый интерес, говорили, что это смущение скорее наигранное, чем настоящее. Да и в её эмоциях легко читались интерес и ожидание, выдавая азари с головой.
   ~Понятно. Это одна из тех азари, которым я оказывал помощь после абордажа.- Определил Чёрный, после того как присмотрелся и заметил на теле девы тщательно скрываемые не очень старые шрамы от пулевых ранений.
   Подойдя ближе, он нагнулся и принюхался, оценивая состояние девы ещё и по запаху. Судя по тому, что она сумела не отпрянуть, и даже подняла ладони и самыми кончиками пальцев погладила его по щекам, после того, как бросила вопросительный взгляд на Шиару, её желание стать к нему ближе было выше, чем подсознательный страх, а значит, по первому впечатлению, она подходила на роль личной подушки номер два.
   ~Интересно, а через какое время эта перейдёт в следующую стадию?- Неожиданно появилась у него в голове интересная мысль.- И через сколько она тоже станет недееспособна? А самое главное, кого они в таком случае притащат в следующий раз?- Мысленно усмехнувшись и выдохнув ей в лицо, он удовлетворённо заключил- Подходит.- После чего повторил эту мысль вслух, чем вызвал неприкрытую радость у обеих азари.
   Только если Шиара радовалась, что правильно сумела подобрать кандидатку, то Серина была рада тому, что теперь она может прикасаться к объекту своего стремления и даже ощутить те невероятные "Объятья Вечности", что, со слов Шиары, способен подарить этот невероятно сильный и опасный, но вместе с тем на столько же притягательный, разумный маскирующийся под чудовищного зверя. И даже то, что что она сама какое-то время назад при встрече с ним в узком коридоре могла остаться заикой, никак не сказывалось на том, как она оценивала Чёрного в данный момент.
   =Кстати, я там тебе подарок привёз.- Сообщил он, после того, как распластался на животе в кровати, а обе азари перебрались к нему поближе и принялись гладить его в разных местах. Судя по ощущениям Шиара демонстрировала, что именно ему нравится больше всего.
   -Подарок?- Ладошки Шиары на секунду замерли, но тут же одна ладонь продолжила поглаживать его по спине, а вторая принялась скользить по его спинным отросткам.
   =Угу. Я там добыл одну из этих ваших Ардат-Якши. Она не в очень хорошем состоянии, но тебе, думаю, будет в самый раз. А то на пиратах много не натренируешься, а развиваться тебе нужно.
   -И ты притащил её на станцию?- Возмущению матроны не было предела, но она быстро успокоилась, только устало вздохнула.- Ах да, это же ты, так что кого я спрашиваю, называется.
   Молча же пытавшаяся повторять за подругой Серина от подобной новости только тихонько ойкнула, но сумела удержать себя в руках.
   =Ну и чего переживать?- лениво поинтересовался он у своей "тискательной подушки".- Я же сказал, что она немного не в том состоянии, чтобы представлять опасность. Да и куда бы я её дел? Ты же меня сама на ту планету не отпустила, а передавать её кварианцам я тем более не собираюсь - и жирно им будет, и проблем лишних заработают раньше времени.
   -Раньше времени?
   =Ага. Я тут прикинул и пришёл к выводу, что имея более высокие темпы технологического развития и территориальную обособленность от Пространства Цитадели они рано или поздно "доиграются"- Согнув средние пальцы на левой ладони он указательными обозначил кавычки.- И как только ваши матриархи и матриархи саларианцев посчитают, что кварианцы представляют угрозу для их власти, то у них сразу же случится какой-то глобальный пиздец.
   -Простите что?- Поинтересовалась Серина, не понявшая последнего термина.
   -Большой и глубокой задницей всё накроется.- Пояснила ей Шиара, которая уже успела запомнить многие непонятные слова применяемые её партнёром, а так же догадывалась о их смысле.
   =Именно. Я ещё не знаю как это будет выглядеть, но то, что что-то такое обязательно случится, на это могу дать гарантию.
   -А если ты всё же ошибся?- Поинтересовалась Шиара, никак не демонстрируя, что её подобный ход мыслей, выставляющий азари в не очень положительном свете, хоть как-то задевает.
   =Всё может быть.- Чёрный сложил наспинные выступы и прогнувшись принялся чесать кончиком своей "короны" у себя между лопаток.
   -Давай лучше я.- Шиара на четвереньках доползла до противоположного края кровати и достала из-за кровати металлическую чесалку, после чего таким же образом вернулась обратно, чтобы начать чесать ему спину.
   =Немного сильней. Ага, вот так.- Чёрный довольно шикнул и расплылся амёбой.
   -А ему не больно?- Шёпотом поинтересовалась Серина у подруги.
   -А ты сама не видишь?- Та продемонстрировала ей погнувшиеся зубцы.- Он и раньше бронированный был, так что об него можно было мебель ломать, а сейчас я не уверена, что его и из пистолета ранить можно.
   =Можно.- Подал голос обсуждаемый.- Просто нужно знать куда стрелять.
   -Тебе лучше знать.- Шиара пожала плечами.- Но ножи об тебя тупятся, я сама видела.
   =Тут главное сила удара, так что и тупым ножом можно убить, если захотеть.
   -Как скажешь.- Покладисто согласилась матрона.- Но ты так и не ответил.
   =По поводу?
   -Что, если ты ошибаешься?
   =Пф, я не могу ошибаться. Вот скажи, я хоть раз был не прав?
   -Нет, но ведь всегда всё бывает в первый раз.
   =Ошибаешься, бывает только то, что может произойти. И вообще, ты что в меня не веришь?- Делано возмутился Чёрный, даже слегка привставая, опёршись руками на кровать.
   -Верю.- Тут же последовал незамедлительный ответ, сопровождавшийся шлепком чесалки по голове.
   Рядом приглушённо смеялась Серина, которая зажимала себе рот, пытаясь не засмеяться громко, наблюдая за происходящим.
   -И-и-и!!- Завизжала дева от неожиданности, когда Чёрный резко перекатился на бок и сграбастал её в объятья, начав покусывать губами за шею, но сразу же испуганный визг перешёл в весёлый смех.
   Оставленная без внимания Шиара прижалась к Чёрному со спины, наблюдая из-за его плеча за происходящим.


   * * * * *


   Санак пристроился в угловом кресле хола больницы на их этаже и читал на планшете новости, одним глазом поглядывал на попытки заигрывать с медсестрой одного из членов его команды - проблемы им тут были не нужны, так как они тут в гостях, а большинство его подчинённых хоть и умело себя вести вполне цивилизованно, когда это было нужно, но пиратское прошлое всё же сказывалось. Поэтому он предпочитал подстраховаться и проконтролировать, чтобы они не переходили определённых границ. В общем, сегодняшний день был точно таким же как и вчерашний, когда их поместили в эту больницу для лечения последствий "гостеприимства" азари, и как Санак подозревал и завтрашний, и послезавтрашний и ещё несколько последующих дней точно. По крайней мере так он думал до того момента, как в открывшейся двери ведущей в их отделение не нарисовался силуэт крогана, на плечи которого была накинута накидка для посетителей бирюзового цвета, которая на этой туше смотрелась как какая-то тряпка, непонятно как оказавшаяся там, где она оказалась.
   -Здорово.- Бесцеремонно ввалившийся Дракх, а это оказался именно он, приветливо махнул Санаку рукой.
   -Здоровее некуда, хе-хе.- Хохотнул на шутку Санак, но развить свою мысль не успел.
   -Сейчас не время для посещений!- Возмущенная медсестра выскочила из-за своего стола и грудью загородила дорогу вторженцу в её святая святых, при этом умудряясь кричать шёпотом.- Немедленно покиньте отделение! Сейчас тихий час и все отдыхают!
   -Расслабься.- Дракх взял девушку за талию двумя ладонями и просто отставил в сторону, после чего потопал к наблюдавшему с улыбкой за этой сценой батарианцу, бросив через плечо.- Глав.врач разрешил.
   -Я проверю.- Оскорблённая в своих лучших профессиональных чувствах медсестра гордо "вздёрнула нос" и вернулась на своё место, принявшись что-то набирать на своём терминале.
   Пытавшийся до этого привлечь её внимание батар огорчённо вздохнул и уселся на свободное кресло, явно надеясь услышать от пришедшего что-то новое.
   -Ну рассказывай.- Предложил Дракх, с сомнением пробуя рукой спинку больничного кресла.
   -Что ты хочешь услышать?- Поинтересовался Санак криво усмехаясь.- Ты же вроде с глав.врачом уже пообщался, так что должен знать, что у нас и как.
   -Это да, но мне бы хотелось услышать твою точку зрения.- Всё-таки прочность кресла была признана недостаточной и кроган предпочёл остаться стоять прислонившись плечом к стене.
   -Скучно, бессмысленно.- Батарианец индифферентно пожал плечами.- Ни у кого из нас нет тяжёлых травм для лечения которых требовалось бы стационарное лечение, вполне хватит корабельного лазарета. А то что у нас морды разукрашены, так нам пофиг, привычно, можно сказать, а тебе с наших рож не жрать, да и сходят уже синяки.
   -Хех, ясно. Тогда как на счёт смыться отсюда?
   -Да я только за.- Предложение Дракха было встречено с неподдельным энтузиазмом.- А что, есть работа?
   -Есть, но про это не тут.- Кроган выразительно покосился в сторону медсестры, которая перестала терзать терминал, видимо связалась с начальством и убедилась, что ящер имеет полное право тут находиться.


   * * * * *


  
   -Ого, вот это сервис!- Радостно оскалился Брэй, забираясь в один из двух ожидавших их на стоянке больницы малых десантных катеров и замечая пластиковый ящик из которого торчали горлышки бутылок.- Это хоть пить можно кому-то, кроме кроганов?- Поинтересовался он, занимая сиденье и рассматривая на просвет содержимое бутылки, которую он уже успел выхватить из ящика.
   -Можно.- Забравшийся следом Дракх разместился в одном из кресел, что были специально предназначены для кроганов и ткнул рукой в панель на кормовой стенке катера.- Там стаканы есть и кое какая закусь.- после чего что-то нажал на подлокотнике кресла и с потолка спустился подвесной столик.
   -Во, это другое дело.- Брэй кивнул одному из забравшихся следом батарианцев в сторону встроенной ниши и как только тара оказалась на столе, то тут же скрутил пробку у бутылки и щедро плеснул живительную влагу в стаканы.- Ну что, давайте, наконец-то, отметим наше удачное спасение, а то эти пилюлькины даже слабоалкоголку запретили.
   Пока батары и один кроган наслаждались первыми порциями алкоголя, самыми расслабляющими, двери десантного отсека катера закрылась, а он сам плавно поднялся в воздух, беря направление куда-то в зенит. Следом за ним взлетел и второй катер, пристроившись позади и чуть справа-выше от ведущего.


   * * * * *


   =Ну чего тебе, Кина?- Поинтересовался Чёрный, таки всплывая на поверхность и подплывая к бортику надувного бассейна.-Дай спокойно отдохнуть.
   Ну да, как говорится - всё гениальное просто. Так и тут, после того как он провёл тестирование своей новой игрушки он вновь, уже в который раз, начал сокрушаться об отсутствии на станции такой полезной вещи как бассейн. И неожиданно в его голову постучала гениальная мысль - сделать надувной бассейн. А что, воды на верфи достаточное количество, так как количество персонала и объём работ огромные, а значит и воды требуется много, так что как её очистка для повторного использования, так и подвоз свежей налажены в должной мере. Так что если он позаимствует тонн пять... семь... да что уже мелочиться - тридцать тонн воды, то не сильно это на местных и скажется.
   И вот, приготовившись разрабатывать надувной бассейн на пятьдесят тонн воды емкостью он, как любой действительно разумный, в первую очередь озадачился вопросом куда он его поставит, так как в выделенном ему для работы и проживания доке места было не так много, как хотелось, и места под бассейн, без ущерба для функционирования стапеля, выделить будет достаточно трудно, если вообще возможно. Но кто сказал, что бассейн обязательно должен располагаться внутри дока? Правильно, ничего не мешает воспользоваться опытом создания "надувного" стапеля, благо там такие размеры не требуются. Правда пришлось обеспечить более качественную защиту от различных излучений и частиц, а так же установить климатконтроль, иначе ему пришлось бы наслаждаться отдыхом в гордом одиночестве. Но так как он всё же был социальным существом, то ему хотелось поплавать со своими азари. Ну или ещё кого пригласить для компании, например Тану... или кварианку какую. А что, почему он должен ограничиваться только азари? Вон, та же Феда оказалась очень даже забавной, только для этого нужно будет как-то попасть на планету, что сейчас сделать не так просто. Хотя, если нельзя в лоб, то ничего не мешает решить эту проблему обходными методами. Да и не обязательно зацикливаться именно на Феде, вполне могут и другие подходящие кандидатки найтись.
   Но этот вопрос он отложил на потом, когда разберётся с насущными проблемами, которые его сами нашли, судя по появлению его партнёра по бизнесу, который даже не удосужился дождаться, пока он насладится отдыхом и заявился прямиком в бассейн.
   -Да отдыхай себе дальше, только вначале нужно решить, что мы будем делать с теми ресурсами, что накопились на складах.
   =Какими ещё ресурсами? Мы разве не пускаем всё в дело, ещё и постоянно получая помощь от твоих сородичей в недостающих материалах?
   -Это раньше так было, до того как наш автоматический добывающе-очистительный комплекс вышел на проектную мощность и начал выдавать продукцию в промышленных масштабах.- Пояснил Кина, подтаскивая к краю бассейна шезлонг и падая в него.- Пока ты занимался возникшими проблемами я был вынужден обратиться к нашим "спонсорам" с просьбой о выделении ещё двух среднетоннажных транспортов для вывоза продукции. Суда нам выделили, причём суда практически новые, но теперь требуют срочно предоставить для государственных испытаний как минимум два комплекса.
   =А хотелка у них не отвалится?- Поинтересовался Чёрный, лениво делая круг по поверхности воды.- Ты ведь не забыл, что мы только линию промышленных 3Д принтеров для завода электроники закончили строить, а подобных заводов, только для других изделий, нам потребуется ещё пять?
   -Не забыл. Но за эти два завода, вместе с обслуживающим персоналом из гетов, понятное дело, плюс все необходимые расходники на год функционирования, они выделяют нам из госрезерва очищенный нулевой элемент достаточный для сборки трёх ядер крейсерского класса. Ты и после этого будешь настаивать, что "нам этот геморой и даром не нужен"?
   =Говоришь, очищенный нулевой элемент? Тогда ладно.- Чёрный перевернулся на спину и подплыв к бортику осторожно ухватился за него рукой. Несмотря на то, что материал стенок был выполнен из достаточно прочных синтетических материалов, да ещё и армирован, он всё равно опасался его повредить своими когтями.- А что с другими материалами? Мы ведь там не всё, что нам может понадобиться, добываем, насколько я помню.
   -Правительство согласно обменивать наши излишки на необходимые нам материалы.
   =Только обменивать?
   -Да. Если нам что-то нужно продать, то можем разместить заявку на соответствующем сайте, который напрямую связан с торговой сетью ПЦ.
   =А почему они сами не выкупят?
   -А зачем? Ты же изучал нашу экономическую модель, а там большую роль играет долговременный план развития промышленности. Им и так из-за появления нашего комплекса пришлось в срочном порядке вносить изменения в эти планы, а ты предлагаешь выбросить на внутренний рынок огромное количество ресурсов для переработки которых просто нет необходимых производственных мощностей. Нет уж, такого счастья нам не нужно. Пусть лучше вон, эти из Пространства закупают наши излишки. У них всё равно постоянная нехватка всего и вся, а то количество, что мы можем выбросить на рынок, настолько незначительно на общем фоне, что почти никто и не заметит.
   =Нет, так и нет. С продажей, конечно, будут проблемы, так как мало кто согласится закупать ресурсы на другом конце галактики в то время, когда идёт война и пиратов во фронтире гонять стало просто некому. А как было бы хорошо со своей охраной.
   -Да кто же спорит?- Согласился кварианец.- Но их ещё построить нужно, так как на закупку М-ядер у нас пока средств нет, а ты только обещаешь создать ядра для кораблей, но как создал того малыша, которого ты используешь для своих "космомотоциклов" и мехов, так и затормозил на этом.
   =А что я могу сделать, если меня постоянно отвлекают?- Поинтересовался Чёрный, после чего ткнул указательным пальцем в сторону двери.- Вот как сейчас.
   С этими словами дверь открылась и в помещение вошли две азари, одетые в то, что они по каким-то причинам называли купальниками. Сразу заметив их они приветственно помахали им руками и направились в их сторону.
   -Привет, Кина.- Шиара улыбнулась кварианцу, после чего попросила.- Ты не мог бы немного поухаживать за дамами? Нужно передвинуть наши шезлонги немного ближе и поставить рядом.
   -Конечно-конечно.
   Мужчина быстро поднялся на ноги и принялся за работу, поглядывая на весело скалящегося из воды Чёрного, который даже не подумал предложить свою помощь, продолжая расслабленно лежать в воде.
   -Ладно, не буду вам мешать.- Сообщил Кина, закончив расставлять как требовалось женщинам не только шезлонги, но и столики, переносной холодильник и зонтики (хотя зачем последние были нужны в помещении с искусственным освещением он так и не понял).
   -Уже уходишь?- Поинтересовалась Шиара, занимая свой лежак и беря в руки стакан с охлаждённым соком.- Может покупаешься с нами?
   -Сожалею, но работы много. Это кое-кто может злонамеренно уклоняться от исполнения своих обязанностей.- С этими словами кварианец показательно покосился в сторону погрузившегося под воду Чёрного.- А мне приходится вертеться, иначе всё застопорится. Да и военные с представителями правительства дёргают постоянно, пытаясь получить от нас новые игрушки как можно скорей. Так что с отдыхом придётся повременить. Приятного отдыха.- Попрощался он с азари и направился к выходу, проигнорировав Чёрного.
   Впрочем, тот тоже не обратил на его уход внимание, так как Серина как раз нырнула к нему в бассейн и у него появилось новое развлечение.


   * * * * *


   =Уже улетаешь?- Поинтересовался Чёрный у элкора.
   -Да. Моя работа тут закончена.- Монотонно прогудел Касип испытывающий удовольствие от того, что может общаться без всех этих поясняющих фраз, так как его собеседник был способен воспринимать выбрасываемые в воздух феромоны.- Мы создали универсальную информационную систему, которую можно использовать как в роли станционной, так и корабельной, причём мы разработали к ней отдельную надстройку для установки Виртуального Интеллекта, как и сам ВИ. Это делает систему достаточно гибкой и пригодной к установке на самые разнообразные по мощности платформы, выбирая необходимый для нормального функционирования уровень.
   =Понятно. Жаль, конечно, так как мне понравился результат твоей деятельности, но я понимаю, что ты уже и так долго у нас гостишь и тебя дома ждёт семья. Поэтому, удачного возвращения.
   -Благодарю.- Элкор немного постоял столбом, а феромоны выдали, что он волнуется. Но вот он отмер и достал из кармашка коробку с кристаллическим "жёстким диском", протянув её Чёрному.- Тут набор алгоритмов как для всех типов ИС, так и для более мощных "корабельных мозгов", вплоть до позволяющих устанавливать на них достаточно продвинутые ВИ. Я закончил её ещё неделю назад, но нужно было всё перепроверить.
   =Вот за это тебе отдельная благодарность.- Чёрный осторожно принял драгоценный груз и спрятал его в поясной сумке-контейнере.- Я так понимаю, это для моего корабля?
   -Верно. Поэтому у меня просьба - не устанавливать её больше нигде, кроме как на своём личном корабле. Всё-таки это можно назвать эксклюзивной разработкой и мне бы не хотелось, чтобы эта подборка получила широкое распространение.
   =Это я могу тебе обещать, так как и сам в этом не заинтересован. А как с установкой, много придётся помучиться?
   -Она адаптирована как для стандартных компьютеров любой мощности, так и для "мозгов" на базе используемых для ваших гетов и координирующе-управляющих станций для них. Мелкий должен справиться без особых проблем, как с установкой, так и настройкой. Но если решишь заняться этим сам, то я залил на "диск" напоминалку по установке, так что разберёшься, твоих знаний должно хватить.
   Развернувшись, элкор потопал к дверям ведущим в ангар, где его уже ожидала шлюпка, которая должна будет доставить его на челнок следующий к Раноху, откуда инженер отправится рейсовым лайнером на Цитадель.


   * * * * *


   Чёрному было скучно. Его личные азари отправились за покупками на поверхность, а купаться без них было не так интересно, Кина был опять занят решением проблем с недопоставкой комплектующих для строящихся автоматических комплексов, которые были заказаны кварианским правительством, нулевой элемент пока ещё не привезли, так что создание М-ядра в натуре пока откладывалось, а начинать новый проект не было смысла, так как вначале нужно было собрать это самое ядро, а уже потом от него и отталкиваться. Вернее, он попытался "нарисовать" колёсную десантную боевую машину, которую можно было бы десантировать с воздуха, но очень быстро понял, что достаточно просто задать концепцию, а проработку мелочей можно предоставить местным инженерам, благо нужных специалистов у кварианцев хватает, да и разработки подходящие тоже имеются в достаточном количестве, и весь интерес возиться с новой машиной сразу пропал.
   И вот теперь он сидел, бездумно перебирая на терминале разнообразное вооружение, и пытался придумать себе занятие. Ну, или родить хоть какую-то стоящую идею, с которой будет не грех и повозиться, не сбрасывая её ещё на начальном этапе на других. Вот только ни до чего он так и не додумался, так как его прервал входящий вызов.


   =Ну и зачем вы хотели со мной встретиться?- Поинтересовался Чёрный у сидевших перед ним кварианцев, один из которых был представителем службы безопасности и как раз отвечал за обеспечение секретности на объекте.
   Для беседы было решено переместиться в рекреационную зону, где сейчас всё равно никого не было, а места там было вполне достаточно для комфортного размещения нескольких десятков разумных, не говоря уже о жалких восьми. Это так же было полезно и с психологической точки зрения, так как явившиеся к нему для беседы кварианцы явно пребывали "не в своей тарелке" и успокаивающая обстановка рекреационной зоны должна была снизить нервозность и страх.
   Присутствующие переглянулись, но так как безопасник, которому было поручено сопровождать группу контакта в доки, показательно дистанционировался от участия в переговорах, то слово взял один из молодых мужчин, лет двадцати восьми на вид.
   -Понимаете, мы представляем отдел, который занимается изучением...- Он помолчал, пытаясь подобрать подходящее определение.- Того, что некоторые могут назвать паронормальщиной, не понимая самой сути наших исследований.
   =Мне это ни о чём не говорит.
   -Понимаете, в давние времена, когда наш народ ещё не вышел в космос, многие кварианцы верили в "магию". Ну, это как если сделать что-то, а где-то в другом месте произойдёт нечто подобное, только в больших, к примеру, масштабах. То есть, ты, например, строишь из песка домик, а где-то появляется самый настоящий дом, или наоборот, делаешь из песка похожую постройку и ломаешь её, а вместе с этим разрушается и настоящий дом.
   =Я понял - принцип подобия.
   -Верно.- Кварианец удовлетворённо кивнул, радуясь, что его собеседник так быстро всё понял.- Но это только один из аспектов того, что у нас называлось "магией". Так же к ней относят наведение морока, видений, внушение чего либо и многое другое, что со временем стало противоречить данным получаемым наукой.
   =Но разве внушение противоречит реальности?- Закономерно удивился Чёрный.- Разве азари делают не именно это, делая себя привлекательными в глазах любого разумного, заставляя его сосредоточиваться на том, что с его позиции есть в них наиболее привлекательное?
   -Совершенно верно.- Возбуждённо согласился с ним мужчина.- Именно этот факт и заставил нас пересмотреть данные науки, а для изучения выявленного феномена создать специальный отдел при Государственном институте физических явлений.
   =А почему не кафедру?
   -Кафедра предполагает преподавание.- Со вздохом пояснил кварианец.- А у нас пока только идёт накопление материала.
   =С этим понятно. Но я тут причём?
   -Дело в том, что недавно мы получили доступ к кое-какой закрытой информации, вначале о самом существовании вашего вида, а потом и о некоторых ваших способностях, которые не укладываются в рамки современных научных теорий.
   =И?
   -И мы хотели бы, если вам не трудно и мы ни от чего вас не отвлекаем, немного изучить ваш феномен.- С каждым словом решительность кварианца, под "взглядом" его собеседника, куда-то испарялась и в конце он уже не знал куда девать свой взгляд, а руки вообще жили своей жизнью.
   Впрочем, он явно не один испытывал неудобство, так все его коллеги, кроме одного довольно уже пожилого, но всё ещё вполне себе бодрого мужчины, начали ёрзать в своих креслах, а единственная женщина среди них так и вообще скукожилась и постаралась стать как можно незаметней.
   =По вашему, мне больше заняться нечем, кроме как быть объектом ваших исследований?- Поинтересовался Чёрный, слегка подавшись вперёд и издав тихое шипение, от чего его собеседник побледнел и с трудом сглотнул образовавшийся в горле комок.
   -Я прошу прощение за своего коллегу.- Видя, что никто другой больше не способен дать ответ, пожилой взял течение беседы в свои руки.- Он, по своей молодости и горячности, свойственной разумным его возраста, не смог правильно выразить нашу просьбу.
   =Ш-ш?- Чёрный повернул голову к заговорившему и с удивлением принялся его разглядывать. А удивляться было чему, так как тот, даже в такой ситуации и вроде как сокрушаясь о горячности своего молодого коллеги, сумел подпустить шпильку по отношению к самому Чёрному, указав, что поведение того не сильно отличается от поведения молодого кварианца.- И что же именно вы, в таком случае, хотите и в чём же заключается ваша просьба?
   -Как уже было ранее сказано, мы бы хотели, по возможности, изучить феномен ваших способностей. Но так как мы понимаем, что у вас и так куча своих дел, и просить выделять его ещё и для нас будет самой настоящей наглостью, то мы хотим попросить разрешение установить наше оборудование в тех отсеках, которые вы выберете, а так же разрешить одному нашему сотруднику, а если можно, то и нескольким, присутствовать тут, как для обслуживания аппаратуры, так и в роли субъективного наблюдателя.
   =Вот оно как...- Чёрный, не поворачивая головы, внимательно изучил всех присутствующих учёных, прежде чем дать ответ, замечая, как от взятой им паузы даже казалось бы невозмутимый старик начал проявлять признаки нервозности.- И кого вы планировали оставить рядом со мной?- Поинтересовался он наконец, решив, что его собеседник уже достаточно поволновался.
   -Тут всё зависит от того, на какое количество наблюдателей вы согласитесь.
   Склонив голову к плечу, Чёрный задумался. Первая мысль, которая родилась у него в голове по этому поводу, что если это будут самки, то можно будет и потерпеть, допустив в док и пятерых, так как это даст возможность провести выборку и понаблюдать за реакциями на различные раздражители. Но потом к нему в голову постучалась мысль, что вряд ли ему сделают такой подарок и если учитывать процентное соотношение половой сегрегации среди присутствующих, то шанс подобного исхода предельно мал. А требовать именно женщин будет не правильно, как с позиции эксперимента, так и логики, так как это сразу же заставит учёных искать в его пожелании скрытые мотивы, подозревая его в чём-то, из-за чего был шанс того, что они откажутся от наблюдателя вообще, так как будут опасаться за жизнь или разум этих самых наблюдателей.
   =Трое.- Сделал таки он нелёгкий выбор.- Но одним из них будет она.- Он ткнул пальцем в направлении единственной присутствовавшей тут кварианки, которая от его жеста ещё больше вжалась в кресло.
   -Кхем... могу я поинтересоваться, почему вы остановили на ней свой выбор?- Поинтересовался пожилой.
   =Это элементарно.= Пояснил Чёрный.- Она так опасается меня, что не будет лезть куда не просят и удержит от необдуманных поступков своих коллег.
   -А остальные кандидаты?
   =На ваше усмотрение, но постарайтесь отобрать наиболее дружащих с головой.
   -Нам нужно будет посоветоваться.- Сообщил кварианец после того, как переглянулся со своими коллегами.
   =Это вам нужно, не мне.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Так что можете думать сколько пожелаете. Если у вас на этом всё, то попрошу покинуть док. Как примете решение, то передадите его через службу безопасности, а они уже всё организуют.- Сообщил он, поднимаясь на ноги.
   -Да-да, не будем вас больше задерживать.- Пожилой кварианец довольно легко выбрался из глубокого кресла, а следом за ним встали и остальные присутствующие.- Как только решение будет вынесено мы тут же поставим вас в известность.


   * * * * *


  

Глава 3.


   =Не дёргайся.
   -Больно.
   Услышав подобное заявление от пациентки, Чёрный повернул к ней голову и несколько секунд с интересом смотрел на её лицо, пока его не пихнул в бок Кина, который стоял у него за левым плечом как раз для того, чтобы возвращать внимание Чёрного к работе, не давая тому отвлекаться и переключаться на что-то другое, а то опять получится как в прошлый раз, когда он сел разрабатывать концепцию протеза, а на выходе получился новый концепт платформы для гета, которую он потом назвал робоняней. На вопрос почему именно няня был дан ответ, что она может не только точно копировать внешний вид кварианской женщины или азари, но и двигаться должна будет неотличимо от живого. Когда же Кина поинтересовался, как он собирается обеспечить достаточный уровень "разумности" для единичной платформы, то получил ответ, что эта платформа будет частью комплекса из различных платформ, вроде уборочных платформ, которые он назвал "пылесосами", ремонтных "электрика" и "сантехника", платформ для развлечений - "домашнего животного", работников по дому и прилегающему участку - "домработница", "дворник" и "садовник". А предназначаться этот комплекс будет для новейших автоматизированных многоквартирных жилищных комплексов или дорогого элитного жилья для продажи в ПЦ. В общем, фантазия Чёрного опять разгулялась и Кина был вынужден указать на тот факт, что из всего перечисленного существует только концепт всего одной платформы, после чего напомнить, что вообще-то требовалось разработать концепт протеза для вполне себе конкретной азари, которая уже не первый день ожидает, когда же на неё обратят внимание.
   =А ведь впереди ещё и приживление. И как ты его переживёшь, если уже сейчас скулишь от боли?- Поинтересовался Чёрный, возвращаясь к работе, а именно сканированию повреждённой конечности.- Может тогда обойдёшься обычной бионикой?
   -Нет, я потерплю.- Ирисса замерла, вцепившись правой ладонью в край лежанки сканера и вытянувшись в струнку.- Продолжай.
   =Да как бы... уже всё.- Чёрный удовлетворённо откинулся в кресле.- Потом, когда построим первичный виртуальный образ твоего тела и твоей нервной системы, придётся ещё один раз полежать - нужно будет уточнить кое-какие нюансы.
   -Хорошо. Тогда, может ты меня уже вытащишь отсюда?- Поинтересовалась азари, похлопав по стенке сканирующей капсулы.
   Молча нажав что-то у себя на терминале, Чёрный вновь замер, наблюдая за тем, как лежак выдвигается изнутри сканера и дева, никого не стесняясь, поднимается на ноги и потягивается.
   -Что смотришь?
   Впрочем, смотрел не только он, но так как понять, куда направлен его взгляд не представлялось возможным, если он сам этого не захочет, да и возбухать на того, кто пообещал подарить тебе новую руку, не стоит, досталось Гаару, являвшемуся представителем разработчиков бионических протезов и прибывшему на эту верфь, вместе с ещё двумя своими коллегами, как сопровождающий специалист этого самого сканера, со всем сопутствующим компьютерным обеспечением.
   -Оцениваю объём работы.- Нашёлся кварианец, разворачиваясь к своему монитору и делая вид, что очень занят.
   =Не отвлекай мне работников.- Длинный хвост Чёрного шлёпнул взвизгнувшую азари по попе.- Иди давай, тебя там уже ждут.
   -Вот пожалуюсь Тане, что ты ко мне приставал.- Надулась дева, накидывая на свои плечи фиолетовый банный халат, в котором она явилась на обследование и который до этого висел на вешалке за ширмой в углу помещения.
   =На здоровье. Если что - меня почти всегда можно найти если не у себя в квартире, то в бассейне.
   -А вот возьмём и придём.
   =Напугала "ёжика" голой жопой.
   -Бука.- С этими словами Ирисса выскользнула за дверь, где сразу же попала в объятья своей подруги.
   Но оставшихся это уже не интересовало, так как они дружно уткнулись в свои мониторы, изредка перебрасываясь короткими, малопонятными для неспециалиста фразами, а их пальцы буквально порхали над клавиатурой. И только Кина остался без работы, но он быстро нашёл себе занятие, вынув цилиндрик планшета, из которого развернул гибкий экран и принялся что-то там набирать, иногда отвлекаясь и заглядывая через плечо своего партнёра, чтобы убедиться, что тот не увлёкся и продолжает заниматься нужным проектом.


   * * * * *


   -Внимание! До окончания торможения пять минут. Экипажу занять места согласно штатному расписанию. Пассажирам просьба пройти в свои каюты.
   Прослушав сообщение судовой автоматической системы оповещения, Чёрный не стал никуда идти, так и продолжив сидеть напротив закованного в "саркофаг" гудящего масс-ядра, что заставляло находившихся тут инженеров и корабельных техников нервничать, постоянно оглядываясь на застывшую посреди зала здоровенную фигуру, как будто вышедшую из ночных кошмаров. Так он и просидел до того момента, как фрегат опустился на посадочную площадку неподалёку от центрального лагеря подготовки.


   -Наконец-то. А то мы тут уже заждались.- Дракх был явно доволен прибытием Чёрного, да и стоявшие за его спиной кроганы, из капитанов, решивших присоединиться к его авантюре, несмотря на то, что им пришлось покинуть театр военных действий и наслушаться от сородичей всякого разного, в дошедших до них сообщениях, тоже были явно довольны его появлением и испытывали предвкушение.
   =Нужно было вначале выполнить одно обещание.- Спустившись по грузовому слипу, Чёрный приветственно махнул рукой встречающим.- Но так как я со всем, на данный момент, разобрался, то теперь нас ничего не отвлекает от продолжения развлечения.
   -Замечательно.- Вперёд вышел пожилой кроган и приветственно поднял правую руку.- А то народ уже начинает роптать, что наши воюют, а мы тут прохлаждаемся.
   =Сорз?- Поинтересовался Чёрный. Получив подтверждение, он продолжил.- Ну, если им так уж хочется поучаствовать в чём-то стоящем, то пусть докажут, что они готовы.- Его заявление вызвало смешки у части присутствовавших.- Как на счёт того, чтобы провести небольшие манёвры прямо сейчас? Пусть покажут как они научились десантироваться. Если я признаю их действия удовлетворительными то как только корабли будут готовы к походу так сразу и выступим.
   -Не хватает некоторых расходников и кое чего по мелочи, плюс, мы изрядно подрастратили запас десантных капсул.- Задумчиво протянул Сорз.- Но в принципе, слетать можно и без них. Это ведь будет налёт на дикарей, какими мы были не так давно, так что сильного противодействия в космосе можно не ждать, а десантироваться на защищаемые планеты мы и раньше умели, а после проведённого тут времени должны уметь ещё лучше, так что даже если большая часть десанта будет высаживаться на катерах и шлюпках, то это не повлияет на результат.
   =Про недостающее не переживайте - завтра прибудет транспорт, со всем необходимым для налёта.
   -Тогда вообще никаких проблем.- Сорз довольно оскалился.- Думаю, часов за пять загрузимся всем необходимым, плюс ещё два часа на погрузку бойцов. Можно, конечно, и быстрей, но куда нам теперь спешить? Никуда они от нас не денутся.
   -Тогда чего стоим?- Поинтересовался Дракх.- Грузимся и двигаем в Центр. Заодно отправим сигнал тревоги, пусть народ грузится по катерам и отправляется на орбиту, а мы посмотрим из командного чему они научились. Как раз, пока мы доберёмся, они должны будут по нормативу подготовиться к десантированию.
   -Но как они без своих командиров?- Поинтересовался один из кроганов.- Мы ведь тут.
   =Так это наоборот отлично - посмотрим чему они научились и как справятся ваши замы.


   -Я так понимаю, что обкатку мы будем проводить самостоятельно?- Поинтересовался Сорз, когда кроганы и Чёрный загрузились в пинас.- Я имею ввиду, что привлекать дополнительные силы пока не будем?
   =Верно. Как и не будем использовать лихтёровоз. Незачем нам случайности.- Подтвердил Чёрный.
   -Но затягивать с привлечением дополнительных наземных сил тоже не стоит, так как информация о появлении нашего флота в системах Термина вскоре станет известна и азари могут заволноваться, так как у них в том направлении достаточно много колоний, да и до их родных миров не так далеко, как может показаться. Особенно, если учитывать наличие нескольких первичных ретрансляторов, способных перебросить крупную группировку кораблей на значительное расстояние.
   =И что ты предлагаешь?
   -Начать набирать недостающих бойцов для десанта уже сейчас, не дожидаясь результата обкатки.- Предложил Сорз так, как будто это было само собой разумеющимся.- Я уверен в своих бойцах, но даже если они облажаются, то это не проблема, так как мы всё равно собирались потом атаковать несколько колоний азари во фронтире, а этого хватит для обкатки умений в бою.
   Находившиеся тут же другие кроганы поддержали это заявление дружными высказываниями в том смысле, что народу просто нужна практика, да и засиделись все уже.
   =Не вижу причин отказываться от этого предложения.- Чёрный пожал плечами, едва не разорвав случайным движением обшивку кресла.- Только нужно будет немного переработать план наших атак. Первые атаки мы будем совершать на своих кораблях, сохранив наличие лихтёровоза в секрете. Это поможет нам использовать для атаки на родные планеты азари эффект неожиданности. По крайней мере в первый раз он точно будет, а возможно что и в последующие. Кстати, привлечённые силы можно будет загрузить поначалу на него, что позволит провезти их через Пространство Цитадели незамеченными, это будет безопасней, чем тащить их через пол галактики по пространству запруженному пиратами. Мы же загрузимся только перед атакой на родные планеты азари.


   * * * * *


   Гирс со страхом выглядывал из подвала дома, пытаясь оценить ситуацию снаружи. Гирс относился к виду гуманоидных ящероподов, люди бы могли назвать его разумным динозавром, вот только сами люди пока ещё даже не начали создавать научный метод познания мира, так что и про динозавров ничего не знали, максимум принимая их кости за останки драконов. Данный вид был вполне себе теплокровным, но как и людские предки оказался слишком мелким и слабовооружённым по сравнению с другими видами. Это подтолкнуло развитие их разума и теперь они доминировали на планете, расселившись по всей планете и даже сумели самостоятельно освоить космос, посетив как свои две луны, так и некоторые планеты своей солнечной системы, прежде чем к ним в гости залетел пиратский корабль уходивший от преследования и искавший подходящую систему для разрядки ядра. На их счастье капитаном корабля был волус (каким образом он умудрялся поддерживать дисциплину на корабле не спрашивайте), корабль был слегка потрёпан, а экипаж изрядно прорежен, поэтому контакт произошёл достаточно мирно и эта система стала постоянным промежуточным местом базирования этого корабля, а местные получили доступ к технологиям основанным на масс-эффекте.
   Вот только никто не представлял, что их система станет объектом пиратского налёта. Всё же она находилась несколько на отшибе, а от ближайшего ретранслятора до неё лететь было почти пять десятков светолет, что подразумевало как минимум два перехода на ССД. А на такие расстояния мало кто летал, так как это были лишние траты времени и топлива, которое в таких глухих углах взять было неоткуда. Поэтому появившиеся в системе фрегаты, сопровождавшие корабль непонятного класса и предназначения, вызвали закономерную панику, так как объявившийся десяток кораблей без особых проблем мог снести все космические силы местных, представлявшие из себя один устаревший крейсер, пяток купленных у пиратов фрегатов и семь корветов собственной постройки. К сожалению ещё шесть корветов всё ещё находились на стапелях, в разной степени готовности и не способные пока ещё к полётам.
   Как показали дальнейшие действия, опасения были обоснованные, так как прибывшие даже не стали вступать в переговоры, без задержек атаковав выдвинувшиеся к ним на встречу корабли. Результат короткой сшибки был показателен и печален - игнорируя более мелкие корабли, пиратские фрегаты сблизились с крейсером и произвели массовый торпедный залп, от которого устаревший крейсер просто не имел шансов уклониться, а его ПОИСК оказался не способен справиться с таким большим количеством целей.
   После того же, как атаковавшие фрегаты отстрелялись торпедами по крейсеру, они взялись за более мелкие корабли обороняющихся, очень быстро выведя их из строя, а корветы, в большинстве случаев, вообще превратили в груду металлолома. Впрочем, очень скоро стало понятно, что добивать подранков вторженцы не стали вовсе не по доброте душевной. Просто они решили то ли захватить эти корабли для дальнейшей перепродажи, то ли просто давали своим абордажникам возможность попрактиковаться. По крайней мере от практически не получивших повреждений фрегатов отделились десантные катера, которые быстро достигли лишившихся хода, щитов и батарей лазеров самообороны кораблей, зависнув практически в плотную, после чего из них на корпус штурмуемых кораблей высадились абордажники.
   Сами же Фрегаты-агрессоры не стали дожидаться результата штурма обездвиженных кораблей, явно уверенные в его результате, и направились к родной планете местных, "взяв в коробочку" тот самый непонятный корабль, который так и не поучаствовал в космическом бою, держась немного в отдалении от свалки, в которую очень быстро превратилось сражение. Выйдя на высокую орбиту вторженцы некоторое время висели там, активно сканируя поверхность и явно выбирая места для высадки, после чего начали сближение с планетой. Заняв же место "в небе" неподалёку от одного из крупнейших городов планеты, они подруливали двигателями, чтобы оставаться на одной позиции, пока так и остававшийся до этого без дела корабль приступил к тому, для чего он и был предназначен.
   Зависнув над одной точкой поверхности, он принялся отстреливать в направлении планеты непонятные объекты, которые в первый момент все приняли за ракеты. Впрочем, часть из них таковыми и оказались, другая часть была обманками и ложными целями, в задачу которых входило перетянуть огонь систем ПКО и ПРО на себя, заодно заставляя эти самые системы выявить себя и стать объектами ракетной атаки. Но основную массу запущенных кораблём объектов составляли десантные капсулы, которых было два типа. В первом находилось четыре бойца в тяжёлых бронескафандрах с экзоскелетами, а в капсулах второго типа размещались антропоморфные боевые платформы, несущие на себе разнообразное вооружение, в том числе и тяжёлое. От падающих капсул отлетали куски обшивки, создавая дополнительные ложные цели, а сами капсулы, после того, как у них отрабатывали тормозные двигатели, открывались и заключённые в них десантники и техника приземлялась уже за счёт своего М-ядра и встроенных ракетных двигателей.
   Высадившиеся десантники, в нарушении всех привычных тактик, не остались на месте высадки, захватывая и расширяя плацдарм, и не стали развивать наступление в нужную им сторону, а разделились на небольшие группы и понеслись во все стороны, расстреливая всё, что казалось им опасным. А уж если они встречали вооружённых местных, то уничтожали их стремительной атакой, практически не останавливаясь и подавляя превосходящей огневой мощью. Вскоре стало понятно, что десантники двигаются по заранее проложенным маршрутам, которые выводили их к местам базирования уцелевших точек ПКО и ПВО, после чего следовал короткое сражение, заканчивавшееся уничтожением пытавшихся обороняться аборигенов. Попытки местных военных оказывать сопротивление атаковавшим ни к чему не приводили, так как траектории их движения были ломанными, из-за чего заранее разместить на пути их следования засаду не представлялось возможным, а когда столкновение всё же происходило, то оно заканчивалось либо уничтожением местных вооружённых отрядов превосходящей огневой мощью, либо мгновенным выходом из боя десантников, которые, используя встроенные реактивные двигатели, просто упрыгивали дальше по маршруту, если не могли уничтожить противника в коротком сражении. Вот только на обнаруженный отряд тут же наводились другие группы десантников, которые меняли маршруты своего движения, чтобы свалиться на головы не ожидающих этого местных военных. Попытки же использовать авиацию наталкивались на скоординированный огонь индивидуальных средств ПВО десанта, а по особо крупным авиа-соединениям отрабатывали прямо с орбиты, сбрасывая на них целые рои ракет. Единственным же объектом так и не подвергнувшимся атаке был город, в жилые кварталы которого ни один десантник так и не зашёл, огибая его по окраинам.
   Когда же все остававшиеся в наличии подразделения ПКО и ПВО были уничтожены, с орбиты начали спускаться десантные катера, наносившие по мере снижения ракетные удары по любому замеченному шевелению на поверхности. Хлынувшие же, из севших на окраине города катеров, штурмовики, одетые в тяжёлые бронескафандры и вооружённые самым разнообразным вооружением и при поддержке колёсной бронетехники с тяжёлым вооружением, просто смели занявшие оборону на окраинах города подразделения армии и ополчения, быстро захватив все необходимые для нормального функционирования города объекты, вроде водоканала, подстанции, узлов и ретрансляторов связи, СМИ, банков и администрации. После чего физически отрезали оптический кабель местного "экстранета" и накрыли город помехопостановщиками, лишая жителей возможности связаться с кем либо за пределами города.
   Ну, а после захвата всего этого начался самый обычный грабёж. Правда грабёж был организованным и скоординированным, всё заинтересовавшее налётчиков упаковывалось в специальную тару, описывалось и опломбировывалось, после чего грузилось на спец. машины, которые под охраной отвозили всё награбленное к ожидавшим их шлюпкам. Специально никто местных не трогал, но если они пытались лезть к нападавшим, а тем более мешать, или кому-то из напавших показалось, что аборигены пытаются помешать грабежу, то ответ был жёсткий и немедленный. Было видно, что хоть пираты и не стремятся специально издеваться над местными или уничтожать их, но и жалостью они не страдают, и без колебаний убьют любого, кто, как им показалось, мешает им.


   * * * * *


   =Ну что я могу сказать...- Чёрный лениво покрутил в руке какую-то статуэтку, притащенную с планеты одним из кроганов, который додумался грабануть местный музей.- Неплохо...- Сидевшие вокруг стола, за которым они все и собрались в кают-компании "Звёздного Дождя", такое имя получил десантный корабль нового класса, кроганы заулыбались, но их улыбки быстро увяли после следующих слов.- Как для беременных "черепах". Впрочем, учитывая, что так ещё никто не сражался, а для вас это была первая десантная операция нового типа, то можно сказать, что сойдёт...-Чёрный показательно медленно обвёл всех присутствующих "взглядом", поворачивая голову с одного края стола к другому.- Но вы можете лучше. А потому... ещё три часа на экспроприацию всего необходимого и понравившегося.- Вернув статуэтку на стол, он откинулся на спинку кресла.- После этого никого не должно остаться на поверхности планеты, а мы должны убраться из системы. И да, не забудьте оставить продублированное сообщение этому волусу - пусть не переживает и повторного налёта не будет. А если он действительно такой разумный, как говорится в донесениях по нему, то можно будет с ним пообщаться поближе, может и сможем получить с этого какую пользу.- Выбравшись из кресла, Чёрный направился на выход.- Разбирать результаты операции будем через "полчаса" после перехода на ССД.
   Установившуюся за вышедшим из кают-компании Чёрным тишину разорвал пшикающий звук открывшейся бутылки.
   -Хорошо-о.- Протянул Дракх, делая большой глоток, после чего поинтересовался у сородичей.- Ну и чего вы такие хмурые?
   -Да этот!..- Начал возмущённо говорить самый молодой из присутствовавших, но был перебит соседом.
   -Помолчи.- Голос говорившего был на удивление спокоен, а сам он расслабленно сидел в кресле вообще никак не демонстрируя, что его как-то задели слова ушедшего.- Дракх, мы, конечно, понимаем, что это твой знакомец и вы с ним побывали в разных передрягах, так что общаетесь вы довольно специфично. Но ты должен понимать, что промолчали мы только потому, что он является организатором похода и мы это приняли. Среди тех, кто участвовал в высадке хватает ветеранов заставших рахнийские войны и они хорошие воины, участвовавшие не в одной десантной операции, высаживаясь на поверхность под огнём противника. Как думаешь, им будет приятно услышать про себя такое?
   -Мда.- Сидевший со скучающим выражением морды и прихлёбывающий из бутылки алкоголь Дракх точным броском отправил эту самую бутылку в приёмник утилизатора.- Ты правильно заметил, Уве, что мы с Чёрным неплохо сошлись и зачастую позволяем в общении между собой лишнее, по мнению посторонних. Нам на это наплевать, потому как мы достаточно сильны, чтобы не обращать внимание на мнение окружающих. Вот только какое это имеет отношение к вашему недовольству? Я не заметил в его словах презрительного отношения к нашим воинам или их недооценки - все его слова очень точно отражают действительность.
   -То есть, ты тоже считаешь, что сравнивать наших воинов с беременными "черепахами", это нормально?
   -Хех, так вот что вас разозлило.- Усмехнувшись, Дракх опёрся о столешницу руками и подался вперёд.- А вы не заметили, что он поставил вас в известность, что они могут лучше? Я так вижу, что нет.- Он откинулся в кресле усмехаясь.- Вы, я так понимаю, даже не поняли, что вам сделали комплимент. И да, по сравнению даже с его Куреком, салабоном по сути, большинство ваших десантников действительно можно приравнять к "черепахам". Если же сравнивать с возможностями самого Чёрного, то назвать их "черепахами", значит оскорбить бедных рептилий.- Он обвёл взглядом сородичей и скривился.- Вижу, что до вас так и не дошло, каким на самом деле опасным противником являются представители его вида. Что ж, думаю, что во время предстоящих высадок вам предоставится шанс оценить его возможности. Но если кто-то захочет проверить его в открытом столкновении, то вперёд, он не откажется выбить дурь из такого идиота. Вот только я не дам гарантии, что идиот переживёт это, так как мой коллега не делает различий между тренировкой и настоящим боем, поэтому удары наносит вполне себе смертельные или калечащие, помните об этом. Ну, а если вы всё же предпочтёте воспользоваться мозгами, то можете пообщаться с Куреком, воспитанием и подготовкой которого Чёрный занимается лично - узнаете много интересного.
   -Мы поняли и попозже обсудим твои слова.- Уве приподнял руку, заставив замолкнуть хотевших высказаться.- А с этим молодым кроганом мы обязательно пообщаемся. Сейчас же у нас всех есть работа, если вы не забыли.


   * * * * *


   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль. Завершив торможение он продолжил неспешный дрейф по касательной траектории к орбите самой отдалённой от местного светила планеты. Корабль не подавал никаких признаков жизни, а его поля радиаторов охлаждения так и остались в походном положении, что было довольно странно, так как все стремились как можно скорей сбросить излишки тепла образовавшиеся в ходе длительного перехода на ССД. Единственное, что выдавало его функционирование, это продолжавшееся излучаться радиаторами тепло. Несколько часов ничего не происходило, но в какой-то момент от корабля отделилась точка, которая быстро разогналась и после того, как легла на траекторию, которая должна была, рано или поздно, привести её ко второй от солнца планете системы, отключила двигатели и продолжила полёт по инерции, явно экономя энергию и топливо.


   * * * * *


   На борту крейсера, принадлежащего клану Хель, собрались представители четырёх небольших кланов, Хель, Накмор, Раванор и Такс, чьё мнение не играло особой роли в планировании и осуществлении операций этой войны. Закономерно, что данный факт не устраивал эти кланы, которые хоть и считались малыми, но всё же выставляли как значительные силы пехоты, так и имели в своём распоряжении собственные крейсера, а у клана Хель даже был собственный дредноут (именно потому они и выступали принимающей стороной для данного собрания). Так что если рассматривать их военную и экономическую силу, то каждый из этих кланов вполне можно было сравнить с вполне себе развитым государством, способным не только полностью обеспечить себя, но и защитить принадлежащее им. А уж объединившись вместе они вполне могли бы конкурировать на рынке с любой из республик азари, причём кто победил бы в этой схватке экономки ещё было не известно, не говоря уже про военное столкновение, из которого однозначно победителем бы вышли кланы, так как могли за очень короткий срок провести мобилизацию и выставить большое количество пехоты для захвата планет, а кораблей для переброски десанта и блокировки планет у них вполне хватало. И в данный момент они обсуждали поступившее предложение, которое давало шанс изменить сложившийся расклад влияния во внутренней кроганской политике.
   Так уж сложилось, что влияние того или иного клана оценивалось не только, и даже не столько, по имеющимся у него ресурсам, сколько по тем делам, что данный клан творил. Если клан имел мощную экономику, но не мог похвастаться громкими делами, в которых проявил бы себя как сильный и удачливый, то и влияния у него будет немного. В то же время, даже если клан не обладал мощной экономикой, но регулярно был на слуху у остальных, совершая различные громкие дела, которые доказывали бы удачу и силу клана, а так же храбрость и мастерство его представителей, то к мнению этого клана будут прислушиваться, а все его начинания непременно поддержат, так как это сулит успех и славу.
   Вот только пришедшее предложение было не от какого-то клана, пусть и такого же малого, как и так четвёрка, чьи представители сидели за круглым столом и сверлили друг друга взглядами, ожидая, кто первый решится высказаться. Нет, предложение пришло от группы свободных капитанов, как они себя назвали, и заключалось оно в организации налёта на несколько планет принадлежащие азари. Вот только была в этом ещё одна тонкость - атаковать предлагалось системы находящиеся вдали от театра военных действий, на другом краю Пространства Цитадели. Данное предложение имело как свои плюсы, так и минусы. Первый плюс, это уже упомянутая отдалённость систем, на которые предполагается осуществить атаки, что гарантировало отсутствие значительных сил флота азари в тех регионах, так как все свободные корабли объединённого флота республик, не задействованные в патрулировании , уже были привлечены к сражениям с объединёнными флотами кроганов. Второй - им предоставляли средство для незаметной доставки на другой край ПЦ кораблей, которые должны будут участвовать в налётах. Третий - для организации налёта не требовалось большого количества кораблей, так что они могли выделить необходимые единицы не отзывая с "передовой" участвующие в идущих в данный момент столкновениях корабли, вполне хватит тех, что находились в тылу на охране, благо их было в достаточном количестве, а часть ушедших смогут заменить вышедшие из доков после ремонта. Четвертый плюс предполагал наличие маршрута отступления через фронтир и далее системы Термина, с предоставлением верфей для ремонта, повреждённых в хоте столкновений, кораблей.
   Минусы же, закономерно, проистекали от плюсов. Это удалённость систем проведения налёта, что делало проблематичным переход в системы принадлежащие кроганам, в случае, если произойдёт расход во мнениях с организаторами похода и какой-то клан решит выйти из дела, или предпочтёт действовать самостоятельно. Так же в минус шла полная зависимость в этой операции от организаторов, так как и средство доставки, и пути отхода, и ремонтные мощности предоставлялись ими. Ну и напоследок шёл тот факт, что их воинам, по сути, предлагалась роль мяса, обычной пехоты, которая нужна не столько для сражения, сколько для удержания территории, пока её очищают от ценностей. Не то, чтобы это так уж сильно покоробило руководителей четырёх кланов, всё-таки именно молодых воинов и планировалось, в большинстве своём, отправить в эти набеги для получения опыта, но вот неприятный осадочек остался.
   -Что вы решили?- Решил проявить инициативу Ширгасс, представитель клана Хель, как принимающая сторона.
   -Клан Такс участвует.- Сообщил Ворак, первый помощник главы клана, который прибыл на встречу в связи с тем, что сам глава в данный момент участвовал, вместе с эскадрой, в обороне Лусии, которую азари с остервенением и безграничным упорством пытались отбить у кроганов.- Я уже приказал готовить корабли - два крейсера, три фрегата и три армейских транспорта, два из которых загружают всем, что может нам потребоваться в операции, а третий мы используем для погрузки всего приглянувшегося.- Ящер растянул рот в улыбке и добавил.- Война должна сама себя кормить, так что это предложение как раз вовремя, оно позволит немного поправить финансы.
   -Клан Накмор так же в деле.- Взял слово Харготт, личный представитель главы клана, который, как и глава клана Такс, находился на передовой и присутствовать на встрече не мог.- Нас пытаются задвинуть, либо выставляя наши корабли на самый опасный, но вместе с тем самый бессмысленный участок, либо поручая патрулировать условные тылы, что не прибавляет нам уважения, а корабли мы теряем. Учитывая же непрекращающиеся диверсии на верфях и заводах, даже не смотря на то, что мы регулярно уничтожаем отряды диверсантов, восполнять убыль в кораблях становится всё сложней. Поэтому, нам нужно громкое дело. Мы можем выставить четыре фрегата и двенадцать корветов.
   -Что ж, клан Раванор поддержит вас, так как нам всем действительно нужно громкое дело, которое позволит привлечь к нам разнообразных специалистов и просто желающих пойти под удачливую руку.- Высказался Таск, глава клана Раванор. В данный момент он прибыл для проверки состояния дел на базе клана, так как произошла очередная серия покушений на учителей, учёных и врачей, а потому смог присутствовать на собрании лично.- А раз так, то нам остаётся только приложить все силы, чтобы операция прошла действительно удачно для нас. Наш клан может выделить один транспортник, один крейсер, два фрегата и одиннадцать корветов.
   -Я рад, что мы все понимаем сложность сложившейся ситуации.- Глава клана Хель скривился, как будто ему предложили поцеловать пыжака.- Обычными путями мы ничего не можем изменить, но это не значит, что у этой проблемы нет решения и предложенная нам свободными капитанами операция как раз и может оказаться таким решением. Наш клан выставит недостающие корабли, плюс выделит ещё один армейский транспорт и три крейсера, правда один из них десантный, но два в "таранном" исполнении. К сожалению, крейсера не влезут в "лихтёровоз", так что им придётся двигаться своим ходом и в обход всей галактики. Но так как планируется не одна атака, а серия, то они могут нам пригодиться на последнем этапе, особенно, если придётся отбивать нападение какой-нибудь эскадры азари или саларианцев. В состав же десанта предлагаю, кроме командиров отрядов и "сержантов", добавить как минимум по одному отряду ветеранов. Таким образом мы продемонстрируем приславшим нам приглашение серьёзность нашего отношения к делу. И да, про крейсера предлагаю пока им ничего не сообщать, будут нашей подстраховкой на случай проблем.


   * * * * *


  

Глава 4.


   Эта система носила название в честь древней богини путешествий, закона и любви (под любовью нужно понимать не современное значение, а устаревшее - секс для продолжение рода, но учитывая, что азари для того, чтобы забеременеть, не требуется половой акт, то читать нужно как "телесная и духовная близость для зачатия ребёнка"), Тевуры. Система Тевуры располагалась не так уж далеко от фронтира, всего то в двухстах световых годах от ближайшей разведанной системы пограничья, но благодаря отсутствию ретрансляторов ведущих в ту сторону она оставалась одной из самых привлекательных систем в плане безопасности, как прибывания там, так и перелёта к ней. Всё-таки маршруты к этой системе пролегали через крупные узлы ретрансляторов, от которых только и можно было с этих маршрутов отправиться в сторону фронтира, а как раз возле таких узловых точек и базировались крупные группировки флота, регулярно отправлявшие свои патрульные группы для проверки безопасности маршрутов, а так же были готовы в любой момент выдвинуться по сигналу тревоги. Да, добираться до системы Тевуры, самой ближней из таких групп, было почти двое суток, так как приходилось совершать два перехода на ССД, но учитывая отсутствие других маршрутов во внешние системы, а прятаться во внутренних регионах стал бы только самоубийца, так как там были свои патрульные эскадры, то нападавших всё равно бы нашли и обезвредили. Именно поэтому располагавшаяся в этой системе колония считалась одной из самых безопасных, а то, что планета Явина, являющаяся третьей планетой системы, и на которой и располагалась колония, относилась к так называемым планетам садам, делало её ещё более привлекательной для тех, кто желал спокойной жизни в защищённом мире. Ну, а в данный период времени, когда где-то на "востоке" Пространства Цитадели бушевала война между Кроганами и Азари, с неофициальной поддержкой последних саларианцами, количество желающих переселиться в этот сектор галактики только выросло, так что и в систему Тевуры поток колонистов вырос, что местным советом матриархов только приветствовалось.
   Собственной эскадрой система, понятное дело, колония располагала, но она состояла всего из двух крейсеров, пяти фрегатов и двух десятков корветов, которые, в большинстве своём, большую часть времени находились на патрулировании прилегающих систем, где располагались аграрные и добывающие малые колонии, контролировавшиеся администрацией Явины. Занимались они не столько поиском возможных пиратов и перехватом контрабандистов, сколько выступали в роли службы быстрого реагирования на чрезвычайные ситуации, будь то землетрясение, неожиданное наводнение или ураган, или вспышка заболевания. Так что в системе находилось хорошо если пять-восемь кораблей, да и то больше половины из них находились обычно в доках и имели только стояночные экипажи, так как остальные его члены получали отпуска и находились на поверхности Явины. Впрочем, это касалось только боевых кораблей, а гражданских судов в системе всегда было с избытком, как небольших частных транспортников и пассажирских лайнеров, так и различных огромных балкеров, контейнеровозов, ролкеров, танкеров, рефрижераторов и лихтеровозов, в общем, всего перечня транспортных судов, курсировавших между колонией и промышленными центрами Республик.
   Вот и сейчас в систему через ретранслятор, в сопровождении двух фрегатов, вошёл лихтеровоз, который начал неспешно разгоняться, ложась на траекторию ведущую в сторону Явины. На стандартный запрос диспетчера последовал такой же стандартный ответ, в котором была отправлена электронная копия договора на доставку лихтёров в систему Тевуры. Проведя стандартную же проверку, отослав запрос на ближайший коммуникационный узел и дождавшись, через сорок минут, положительный ответ, диспетчер дал добро на дальнейшее следование по маршруту, тут же забыв об этом случае, так как он ничем не отличался от других подобных. Подобные грузовозы, приходившие вне заранее утверждённого маршрута, были не такой уж редкостью, так как только лайнеры старались строго выдерживать время прохождения, а у всех остальных оно зачастую очень сильно колебалось, в зависимости от загрузки и самого судна.


   * * * * *


   -Есть добро.- Сообщил сидевший за терминалом связи кварианец всем присутствовавшим в рубке судна.
   -Отлично.- Санак довольно "умыл" руки.- Хорошо ваши сработали. Жаль, что вы так редко выбираетесь в большую галактику.
   На эти слова связист только безразлично пожал плечами, не желая в очередной раз объяснять, что им, как виду, от так называемой "цивилизованной галактики", практически ничего не было нужно и только такие одиночки как он, которым становилось слишком скучно и хотелось приключений, отправлялись в путешествия. Да и то, большинство из таких желающих направлялось в геолого-разведывательную службу, которую курировала Служба Безопасности Союза и которая отслеживала всех подобных индивидуумов, проводя с ними беседу и помогая принять правильное, с позиции государства, решение. Таким образом за пределами территорий Кварианского Союза и их кораблей очень редко можно было встретить работающего кварианца. Вот в роли туристов, это да, они встречались, но только сплочёнными группами, которые предпочитали общаться только внутри этих групп и контактировать только со своими гидами из числа местных, проверенных и зарекомендовавших себя как разумных ответственных и имеющих голову на плечах - слишком уж хорошо они знали нравы представителей всех "цивилизованных" государственных образований ПЦ, что азари, что саларианцев, что батарианцев.
   -Сколько у нас времени?- Поинтересовалась сидевшая возле Санака Далия, которая присутствовала тут в роли капитана судна, так как было бы странно, если бы на запрос диспетчера на азарийский лихтёровоз ответил батарианец или вообще кроган.
   -Часов за пять доползём.- Сообщил батар, вставая из кресла и задумчиво рассматривая карту, на которую выводилась вся информация о ситуации в системе, с указанием времени задержки того или иного события.- Единственное, нужно будет суметь встать так, чтобы терминал прикрыл нас своей тушей, и тут без тебя никак.- Он развернулся лицом к азари, которая так же рассматривала карту.- Так что готовься, тебе придётся изрядно помотать нервы диспетчеру терминала.
   -Справлюсь, выбора то всё равно нет.- Поднявшись из кресла, сказала Далия, потягиваясь и демонстрируя окружающим замечательную, гибкую фигуру и отменную пластику движений.- Ты лучше пообщайся с нашими пассажирами и успокой их, что уже не долго осталось, а то уже всех достали своими постоянными вопросами, когда же мы долетим. Как будто им перед началом полёта не указали предполагаемое время перелёта.
   -Что поделаешь, если часть из них достаточно молоды и ещё плохо умеют сдерживать свою нервозность.- Санак вернулся за свой пульт и пробежался пальцами по клавиатуре.- С моими сородичами было бы проще - набрали бы на тех колониях твоих соотечественниц и народ бы был весь полёт занят, не доставая нас своим нытьём. С кроганами же такое не пройдёт, а места под арену, где они могли бы спустить пар и успокоиться, на кораблях нет. Хорошо ещё, что у них опытные вожди, так что бузить никто не пытается, да и за пределы их собственных кораблей никто рядовых не выпускает.
   -Ну да, лететь в роли груза, не имея представления о ситуации снаружи, не самое большое удовольствие, так что не могу их за это винить, хоть и раздражает.
   -Можно подумать, ваши молодые девы не так же себя ведут?
   -Конечно не так. Никто необразованную и неподготовленную к жизни снаружи не выпустит за пределы родного мира - хотя бы лет сто придётся вначале поучиться.- Покосившись на заржавшего батара, дева вздохнула.- Ну да, чудят они не меньше чем кроганы, просто они не такие здоровые, а потому это не так бросается в глаза.- Вынуждена была она признать факт.
   -Дракх, как вы там, не сильно ещё заскучали?- Поинтересовался Санак, подняв предупреждающе руку и разворачиваясь к открывшемуся на мониторе окну связи.


   * * * * *


   Громадный лихтеровоз нагло продефилировал на ближнюю парковочную орбиту к космическому терминалу и открыл свой бездонный трюм, выпуская наружу... стаю корветов в два десятка кораблей, за которыми изнутри вынырнуло шесть фрегатов, после чего из нутра лихтеровоза выплыл крейсер, который вальяжно развернулся бортом к терминалу, демонстрируя открытые порты бортовых орудий. Вот только ещё раньше, чем корветы, начали своё движение два фрегата сопровождения, которые рывком сблизились с висящим неподалёку корветом охраны практически вплотную и выдали по нему по длинной очереди, продавив ему К-щит, и разрушая нос и корму, выводя таким образом корабль из строя. От одного из фрегатов отделилась десантная шлюпка, которая быстро достигла летящего по инерции обездвиженного корвета и пристыковываясь к нему.
   Понятное дело, что действия прибывших не остались незамеченными, но сделать никто ничего не успел, так как из семи кораблей, одного крейсера, двух фрегатов и четырёх корветов, которые находились в системе, один оказался уничтожен первой же неожиданной атакой, а два фрегата и два корвета находились на поверхности планеты, проходя плановый техосмотр, а их экипажи были распущены по домам. Так что сопротивление могли оказать только крейсер и последний оставшийся корвет, что против значительно превосходящих сил совсем не играло роли, тем более, что на терминал уже высаживался десант, а два боеготовых корабля разрывались между требованием помешать десанту на планету и недопущением уничтожения небольшой станции, игравшей роль базы охранной флотилии колонии, так как последняя хоть и имела щит, но он был довольно слабым, примерно на уровне крейсерского щита, что никак не поможет защититься от попаданий даже пяти торпед. Из вооружения же у неё было только восемь орудий корветного класса в поворотных башнях, размещённых на равном расстоянии друг от друга на всей поверхности станции, несколько ракетных башен непосредственной обороны, предназначенных для отражения десанта и способных поражать только шлюпки да гражданские катера, а полноценный десантный катер вполне был способен как уклониться от большинства ракет, так и сбить их орудиями самообороны или отвлечь ловушками, да лазерные батареи ПОИСКа, которые тоже являлись оружием самообороны и ни как не могли помешать дальнобойному обстрелу.
   Воспользовавшись нерешительностью защитников, атакующие, в которых уже признали кроганов, что вызвало настоящую панику среди азари, разделились на две группы. Одна, состоящая из двух фрегатов и пяти корветов, под предводительством крейсера, выдвинулись к базе флотилии, а вторая, оставив возле терминала и лихтёровоза два корвета, и прихватив с собой вышедший из чрева грузовоза корабль, направилась к планете, куда уже ушла тройка фрегатов, двух выполнявших роль охраны транспорта и один непривычной конструкции и выкрашенный в чёрный цвет. В задачу этой тройки входило недопущение взлёта бывших на поверхности кораблей, чтобы уменьшить шанс того, что кроганские корабли могут быть повреждены, что уменьшит шансы на последующую эвакуацию, с чем они успешно справились, расстреляв эллинги со стоящими в них кораблями до того, как их сумели привести в боевое состояние и набрать хотя бы минимальные команды.


   * * * * *


   Лейла как завороженная смотрела на падающие с неба огни.
   -В укрытие!!
   Раздавшийся крик командира их маленького отряда ополченцев, наскоро сформированный из добровольцев успевших прибыть к полицейскому участку со своим вооружением, у кого какое был, заставил её очнуться и кинуться к ближайшему зданию, оказавшемуся трёхэтажным домом семьи потомственных торговцев, о чём говорил размещённые на первом этаже магазин и склад с товаром, где она и укрылась, выглядывая наружу сквозь жалюзи на конах и судорожно сжимая в руках автомат.
   Когда по системе общественного вещания сообщили об атаке на их колонию кроганов, то она вначале даже не поверила, посчитав, что администрация решила провести учения, поддавшись общей истерии на фоне разгоревшейся на другом краю ПЦ войны. Ну какие могут быть кроганы в их безопасном углу, куда даже самые отмороженные пираты никогда не забирались? Так же поначалу считали и её коллеги, кто-то даже пошутил, что сейчас их заставят собраться к ближайшему пункту сбора, якобы для отработки формирования отрядов добровольцев. Вот только последовавший за этим сильный взрыв, где-то на окраине города, и повторное сообщение по сети, да ещё и с уточнением, что это не учебная тревога, а самая настоящая, и предложение всем желающим участвовать в отражении нападения собраться возле ближайших точек сбора ополчения, с зачитыванием адресов этих самых пунктов сбора, быстро заставили их поменять своё мнение. Многие ударились в панику, так как большинство обитавших тут были как раз из тех, кто никогда не брал в руки оружия, после прохождения обязательной военной подготовки в военном лагере, и предпочитали тихую и спокойную жизнь, вместо ярких впечатлений от поиска приключений на свою задницу, даже если она шикарная.
   -Ракетчики - приготовиться к открытию огня.- Разошёлся по связи приказ командира их отряда, матроны Санвес, отслужившую в десанте почти три сотни лет, но ушедшая в отставку и перебравшаяся в этот регион после того, как решила завести ребёнка и подыскала подходящего партнёра.- Огонь по моей команде. Всем остальным укрыться и чтобы даже не дышали, пока я не разрешу.
   Лейле было плохо видно, что происходит сверху, так как она не так давно прошла курсы повышения навыков в военном лагере и не успела забыть, что от окна нужно держаться подальше, чтобы твой силуэт не привлёк внимание противника. Поэтому она пристроилась за стойкой, ближе к одной из боковых стен, что неплохо позволяло видеть улицу, но, как уже говорилось, не позволяло рассмотреть всё, что находилось выше второго этажа. Но всё же она смогла увидеть, как в просвете между зданиями на противоположной стороне улицы промелькнул стремительный падающий силуэт, на струе пламени тормозного двигателя, и она приготовилась услышать грохот падения, но раздавшийся хлопок был не таким громким, какой она ожидала. Следом за этим с той стороны послышались звуки интенсивной стрельбы и хлопки взрывов.
   Внутри у девы всё сжалось в тугой комок, всё-таки она хоть и проходила обязательное обучение обращению с оружием и ношения брони, а так же навыкам действий в различных ситуациях, но тренировки, это одно, а настоящий бой, когда любой выстрел может стать для тебя последним, а за ошибку придётся не выслушивать нудную лекцию от инструктора, а вполне себе можно и пораскинуть мозгами, это совсем другое. И ведь ей ещё повезло, что три года назад приобрела себе лёгкую колониальную броню с неплохим кинетическим щитом, а кому-то пришлось идти в бой в обычном комбинезоне техника и без всякого щита, так как на них просто напросто не хватило брони со складов полицейского участка, а до мобилизационных складов просто не было времени добраться. Хорошо ещё, что хоть оружия хватило на всех, пусть часть народу и вооружена только пистолетами. Впрочем, наличие биотики немного выправляло ситуацию, но так как действительно серьёзно занимались её наработкой далеко не все, то выправляла не сильно.
   -Ракетчики, внимание!
   Пока Лейла пыталась успокоиться, потными ладонями сжимая свой автомат, ситуация снаружи изменилась и на улицу, в потоках пламени и дыма, что-то приземлилось.
   -Огонь!!
   Два хлопка выстрела и гулкий звук летящих ракет возвестили о том, что пришла и их очередь вступить в бой. Дева нырнула за стойку, чтобы вылетевшие от взрывов стёкла не прилетели в неё. На больших окнах зала были, конечно, жалюзи, но во-первых, далеко не на всех, а во вторых, даже они не гарантируют, что какой-то кусок стекла не прилетит ей минуя всё и вся. Случайности в жизни бывают разные и даже К-щит не панацея. Два взрыва, слившиеся в один, оказались настолько громкими, что заглушили собой звон разбитого стекла. Высунувшись из-за своего убежища, дева подняла автомат, приготовившись открыть огонь по первой команде, которая не замедлила последовать.
   -Огонь!! Всем огонь!
   Снаружи раздались звуки стрельбы из автоматов и пистолетов, иногда перемежаемые одиночными хлопками выстрелов винтовки их командира, но все их быстро подавил звук безостановочной очереди пулемёта, выстрелы которого сопровождал какой-то свистящий звук, как от мощного нагнетателя, который Лейле довелось как-то услышать. Присмотревшись к дыму за окном, который постепенно развеивался, она рассмотрела громадную фигуру, которая уверенно стояла на двух ногах и безостановочно поливала из двух пулемётов в обеих руках окружающие строения, а вокруг неё полыхал от множества попаданий кинетический щит. именно от неё доносился тот самый свистящий звук, а ясно видимые за спиной потоки воздуха, вырывающиеся из щелей на этой самой спине, ясно давали понять, что этот звук был результатом активной работы системы охлаждения.
   Направив винтовку на врага, дева открыла огонь, готовая в любой момент юркнуть в укрытие и надеясь, что у них получится таки продавить его щит до того, как тот перебьёт их всех из своих пулемётов. Ну или у него перегреется оружие и тогда они смогут сконцентрировать на противнике огонь всего подразделения. В этот момент в бок врага влетела ещё одна ракета, но была так же остановлена щитом, как и предыдущие. И кажется их противнику это надоело, так как из за его спины выдвинулось орудие, явно не малого калибра, размещаясь над левым плечом, а сама фигура развернулась в ту сторону, откуда в него прилетела ракета. За грохотом выстрела раздался чудовищный по своей мощности взрыв, ясно указывающий на то, что противник использовал "фугасный" выстрел и о как минимум одном ракетчике можно забыть, так как после такого не выживают.
   Орудие убралось обратно за спину, а противник продолжил поливать дома из своих пулемётов, чей огонь, судя по всему, оказался довольно эффективным, так как интенсивность огня снаружи ослабевала. Впрочем ,была надежда, что это произошло из-за перегрева оружия, как было с самой Лейлой, но шанс этого был достаточно низок. Неожиданно раздавшаяся снаружи череда взрывов, после которой последовало усиление огня, заставили деву запаниковать, так как стреляли явно не по их противнику, а значит к тому подошло подкрепление. Вот снаружи раздался вопль боли, а с верхнего этажа упала объятая пламенем азари, принявшись кататься по земле, но её быстро успокоил из дробовика появившийся рядом кроган в тяжёлом бронескафандре неизвестной Лейле модели. Юркнув за стойку и надеясь, что её не заметят, она судорожно сжимала своё оружие, молясь всем богам, чтобы её не заметили, прислушиваясь к происходящему снаружи.
   Тяжёлые шаги, явно принадлежащие той огромной фигуре, возвестили, что та отправилась дальше по улице. Чутко вслушиваясь в шум снаружи, и пытаясь на фоне выстрелов и взрывов услышать чужое присутствие, дева осторожно выглянула из-за стойки... чтобы увидеть перед глазами гипнотизирующую бездну ствола.


   * * * * *


   Падая вниз, Чёрный индифферентно смотрел на быстро бегущие цифры в правом нижнем углу голографического экрана, демонстрировавшего, в данный момент, картинку с нижней камеры. Вот цифры мигнули, изображение с камеры заслонил поток пламени, а его рвануло вверх подвесной системой десантной капсулы. Нет, понятное дело, что никуда его вверх не потянуло, просто такое ощущение возникло от срабатывания тормозных двигателей. Но кого это сейчас волновало? Десять секунд работы тормозной системы и капсула, замедлившись до приемлемых значений, рушится на поверхность, раскалываясь на четыре части и позволяя своему пассажиру покинуть дававшее чувство ложной безопасности нутро.
   Активировав отстрел подвесной, Чёрный рванул вперёд, стремясь покинуть открытое пространство и скрыться внутри многоквартирного дома, возле которого и приземлилась его десантная капсула. Раздавшиеся откуда-то со стороны крики и выстрелы, а так же полыхнувший от попаданий щит ясно показали, что решение было правильным, так как возле его места посадки оказались местные, а значит следовало вначале укрыться и оценить ситуацию, прежде чем начинать действовать. Тем более, что он прилетел сюда развлекаться, а не заниматься подавлением сопротивления, для этого вполне хватало кроганов, которые десантировались в первой волне, одна часть которых занималась наведением шороху в самом городе, а вторая проводила зачистку ближайших территорий, занимаясь обнаружением и уничтожением любых огневых средств могущих выступать в роли ПВО. Вторая то волна десанта должна будет высаживаться на катерах, у которых мало того, что скорость снижения была значительно ниже, чем у десантных капсул, так ещё и эффект неожиданности больше не действовал. Да и привычные для местных были подобные средства высадки, так что и бороться с ними умели. Конечно, долго вести огонь по катерам в любом случае бы не получилось, так как любую точку обороны просто накроют с орбиты, но ведь погибших десантников и сбитые катера обратно это не вернёт, так что лучше заранее побеспокоиться про подавление возможной обороны.
   Вломившись в подъезд, и вынеся заодно входную дверь в него, Чёрный бросил за спину дымовую гранату, чтобы скрыть себя от глаз стрелков, после чего подпрыгнул и вбил пальцы в бетонный потолок, повиснув на нём, одновременно доставая, из закреплённого за спиной контейнера, и запуская меленького дрона, который повисел немного рядом с ним, после чего полетел вверх по лестнице. Дрон был довольно тупой, всё-таки в такой объём мощные мозги не всунешь, а встраивать в по сути одноразовую игрушку нейрочип гетов Чёрный посчитал излишним, но и задача у него была очень простой - затаиться в удобном для наблюдения, но слабо просматриваемом сверху, месте и предупредить своего хозяина, если оттуда кто-то начнёт спускаться.
   Некоторое время ничего не происходило, только снаружи слышались перекрикивания азари, да в некоторых квартирах ощущалась жизнь, но вот в начавшем рассеиваться дыме появились силуэты, которые быстро превратились в вооружённых азари, которые неумело прикрывая друг друга продвигались вперёд. Было видно, что это не профессиональные военные или стражницы, а скорее всего добровольцы-ополченцы, да и разномастная броня на них открыто намекала на этот факт. Вот в подъезд проникла одна пара, за ней другая, потом третья, после чего они двинулись вверх по лестнице, настороженно поводя стволами.
   Убедившись, что это всё и даже как-то оскорбившись, что за ним направили такие маленькие силы, Чёрный взмахнул хвостом, подрубая под коленом ноги задней пары азари, которые с воплями боли упали на пол, со всего маха ударившись лицом об пол и закономерно разбивая его в кровь. Сам же Чёрный в это время уже летел вперёд, чтобы снести собой идущую первой двойку, мимолётно вскрывая горло одной из азари из второй пары взмахом руки. От удара тяжёлой туши двух дев откинуло и впечатало в стену, от чего они потеряли ориентацию и вообще явно чувствовали себя не самым лучшим образом. Удар хвоста назад насадил на наконечник последнюю деву, после чего отшвырнул умирающее тело на двух продолжавших орать от боли азари. Сам же Чёрный занялся оглушёнными девами, быстро обезоружив их и сорвав с их голов шлемы, он вколол каждой по дозе парализующего яда и опустил их на пол, после чего развернулся к раненым.
   Приблизившись к ним одним широким шагом, он отшвырнул ногой в сторону их оружие, он схватил их за шею и поднял над землёй, приблизив к своему лицу - нужно было, пока они не истекли кровью, считать основную информацию с их памяти. Благо, они не успели подать своим сигнал о том, что на них напали, а постоянной связи с остальными отрядами не поддерживали, так что проверять, куда они пропали, начнут не сразу. Да и то, если к тому моменту у них будет время или просто будет кому искать. Грохнувший неподалёку снаружи взрыв, после которого прозвучало несколько коротких очередей, явно выполняли контроль, подтвердило правильность выводов о том, что искать просто будет некому.


   Откинув слегка подъеденные тела, Чёрный вернулся к лежащим без сознания девам, принявшись споро освобождать их от брони, после чего паковать в слизь - наркоз наркозом, а физическая фиксация лишней не будет. закончив, он прилепил их к потолку, прикрепив к одной из них пассивный маячок, запас которых хранился у него в поясном пенале за спиной. Он уже заканчивал, когда пришёл сигнал от дрона, что на лестнице замечено движение. Мысленно хмыкнув, Чёрный сгрёб всё оружие и снятую броню в угол, хорошо так плюнув сверху, чтобы снизить шанс его повторного использования в ближайшее время, после чего направился вверх по лестнице - было интересно узнать, кто это там такой смелый.


   * * * * *


   Нике было страшно. Очень страшно. Когда прозвучал сигнал тревоги, она была в школе, как и многие другие девы-подростки. Учителя и воспитательницы настаивали на том, чтобы все оставались в школе, так как никаких военных объектов поблизости не было, как и магазинов со складами, так что грабить в этом районе было особенно нечего, а значит и шанс того, что сюда нагрянут пираты, был намного ниже, чем в любом другом районе города. Конечно, был ещё вариант, что пираты будут ловить рабов, а подростки и дети в этом плане предпочтительней, так как их можно достаточно легко выдрессировать в нужном для продавца ключе. Конечно, взрослой азари можно надеть ошейник, который не даст ей воспользоваться биотикой и будет бить током по команде, но это никак не помешает той убить своего хозяина, если она на это всё же решится. А такое происходило регулярно, даже не смотря на все показательные наказания, которым подвергали рабов-преступников, на глазах у других рабов, чтобы они знали, что их ждёт, в случае эксцессов. А вот у подростков и детей психика достаточно пластичная, чтобы из них можно было слепить почти всё, что пожелаешь, и именно из таких, выросших в рабстве, получаются самые лучшие рабы - покорные, послушные, усердные, стремящиеся угодить своим хозяевам... самые дорогие и ценимые, а значит статусные.
   Но так как облик атаковавших планету кораблей ясно указывал на кроганов, о чём было сообщено по общей сети вещания, чтобы жители понимали, кто именно на них напал, которые не были замечены в захвате рабов, то учителя решили, что для детей и подростков будет безопасней остаться в школе. Вот только, если самые младшие, у которых ещё не проснулся дух противоречия, послушно оставались в классах, окна которых закрыли жалюзями, то вот многие подростки имели своё мнение по этому поводу, а потому всеми правдами и не правдами стремились выбраться из школы. Правда цели у них были разные. Кто-то, как Ника, хотел просто попасть домой, считая, что так будет правильно, так как родители придут именно туда, кто-то хотел попасть домой, просто из чувства противоречия, а кто-то мечтал вступить в ряды ополченцев, или самостоятельно защищать свой город, в одиночку или со своими товарищами.
   Но как уже было сказано, Ника всего лишь хотела поскорей вернуться домой, так как считала, что родители обязательно вернуться туда и будут переживать, если не застанут её там. К счастью, ей удалось поймать такси, таксистке всё равно было в ту сторону, потому и подобрала, а потому она успела попасть домой до того, как с окраин города раздались взрывы от падения ракет, а потом с неба начали падать десантные капсулы. Вот только родители так и не появились, а за окном начали раздаваться выстрелы. Некоторое время она сидела в ванной, трясясь от страха и ожидая, что вот-вот и в их квартиру вломятся захватчики, стреляя направо и налево, или в окно влетит снаряд из пушки, что регулярно, как она слышала, грохотали на улицах города, или в дом попадёт одна из продолжавших прилетать с орбиты ракет. Но долго бояться невозможно, особенно, если стрельба идёт где-то в отдалении, а в окно не залетела даже самая завалящая пуля, а потому она всё же влезла и прилипла к окну, одновременно боясь и не желая оторваться от вида поднимающегося над городом дыма.
   Когда она заметила падающую "звезду", которая, казалось, летит прямо на неё, она отпрянула от окна, бросившись к выходу. Именно это и спасло её от того, чтобы оказаться израненной осколками стекла, которое вышибло ударной волной от срабатывания тормозного двигателя. Следом за этим раздалась стрельба за окном, которая быстро прекратилась, и Ника опять бросилась к окну, желая посмотреть, что там происходит. Вот только в поднятых тормозным двигателем клубах пыли и дыма ничего нельзя было рассмотреть. Впрочем, постепенно пыль оседала, а дым сносило ветром, так что она заметила, как в их подъезд зашла вооружённая группа азари.
   Заинтересованная, Ника направилась к дверям. Не смотря на всё происходящее, ей даже в голову не пришло, что эта группа азари вошла в подъезд не просто так, а преследуя кого-то, и этот кто-то вполне может как раз стоять сейчас снаружи и не так среагировать на открывшуюся дверь. Вернее, среагировать именно так - выстрелив в открывшийся проём. Но вот когда она уже подошла к двери и даже протянула руку, чтобы открыть её, до неё донеслись крики боли, что заставило её замереть от страха. Именно в этот момент она вспомнила, что вообще-то на город напали и в данный момент напавшие и защитники убивали друг друга. Но подростковый максимализм и отрицание возможности своей смерти, а так же любопытство, всё же пересилили страх и вначале она прильнула "ухом" к полотну двери, пытаясь расслышать, что же там происходит, а потом, когда крики давно уже перестали раздаваться, она всё же приоткрыла дверь, вслушиваясь в раздающийся снизу шум.
   Но вот, всякий шум внизу прекратился и она уже собралась выйти, когда на площадке мелькнула тень и дверь просто вырвало "с мясом", а её что-то схватило за шею и вздёрнуло вверх. И вот тут её охватил не просто страх, а самый настоящий ужас, так как перед её лицом застыла зубастая безглазая морда, увенчанная короной-щитом, из пасти которой раздавалось шипение, заставляющее "холодеть кровь" и ссаться от ужаса. Монстр приблизил морду ближе и принюхался, после чего его пасть открылась и стала видна ещё одна челюсть. На этом моменте её разум не выдержал и она потеряла сознание.


   * * * * *


   ~Ребёнок?- Чёрный встряхнул бессознательную тушку, от которой пованивало, и привычным жестом почесал щёку.- И толку с неё? Знаний нет, уровень развития не впечатляет, явно филонила на уроках. Единственный плюс - не до конца сформированная личность, а значит можно вылепить почти всё, что угодно. Вот только оно мне надо?- Покрутив доставшуюся ему деву он на секунду замер, от пришедшей ему в голову мысли.- А ведь это идея.- Из его рта раздался предвкушающий смех-шипение.- Интересно, на что пойдёт её мать, если она выживет, чтобы вернуть обратно своего ребёнка? А ведь можно таких детей набрать побольше... А если с их разумом ещё и немного поработать...


Оценка: 9.56*19  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Весна войны" (Боевая фантастика) | | М.Эльденберт "Скрытые чувства" (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | А.Емельянов "Даркнет. Уровни реальности" (ЛитРПГ) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Любовное фэнтези) | | Л.Лавр "Е - Гор" (Научная фантастика) | | А.Йейл "Гладиатор нового времени. Глава 1" (Постапокалипсис) | | В.Василенко "Смертный" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"