Olg Олег: другие произведения.

Новая жизнь? ll

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 9.27*28  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Чёрного и последствия его развлечений для галактики "Млечный Путь" Масс Эффекта.


   * * * * *


  

Глава 1.


   Тана пробиралась по тесным туннелям воздуховодов базы, стараясь создавать как можно меньше шума, чтобы не привлечь внимание чудовищ, которые уничтожили или утащили к себе всех учёных, пытавшихся изучать новый вид, и десантниц, которые должны были охранять этих самых учёных. Выжил ли кто-то ещё, кроме неё, она не знала, да и не играло это сейчас роли, так как собираться в группы было смерти подобно, так как монстры как-то умели ощущать наличие живых и чем больше было живых, тем проще и с большего расстояния чудовища их засекали. Поэтому намного проще было прятаться одной, был выше шанс, что тебя не заметят, особенно, если соблюдать несколько простых правил - не шуметь, не гадить возле своего убежища, не ночевать больше одного раза в одном месте, не пользоваться электричеством, ну и вообще ничего не включать и не выключать. Правила были предельно простыми, тем более, что после нескольких дней предыдущее место ночёвки вновь становилось условно безопасным. Да и еду пока ещё можно было найти, благо база всё же была полувоенной, так что запасы индивидуальных и групповых готовых пищевых наборов хранились в достаточном количестве. Правда часть из них чудовища всё же разграбили, но для одинокой азари оставшихся запасов пайков должно будет хватить надолго.
   Сколько она уже выживала здесь Тана и сама не помнила, настолько все дни у неё перепутались, будучи похожими один на другой. Вот только сегодня её с самого утра мучило ощущение чужого присутствия. Ей постоянно казалось, что за ней наблюдают, что один из монстров крадётся у неё за спиной, не приближаясь и не отставая. Ощущение было очень неприятным и заставляло нервничать, что было противопоказано для выживания, так как нервность заставляла ошибаться и делала разумного неуклюжим. Да и голова начала немного побаливать, что было не очень хорошо, так как болеть в сложившейся ситуации было строго противопоказано.
   Замерев в очередной раз, азари прислушалась. Да, ей действительно не показалось в первый раз и откуда-то доносились звуки музыки. Едва слышной и очень непривычной, но всё же музыки, а не просто непонятные звуки. Уже само это вызывало озабоченность, но тот факт, что не получалось определить направление, с которого доносился звук, заставлял нервничать ещё сильней. Но так как сделать она ничего в этих условиях не могла, то оставалось только ползти дальше, разве что усилив внимательность и осторожность. Вот только чем дальше, тем музыка становилась всё отчётливей, хотя громкость её не возрастала и она по прежнему была слышна где-то вдалеке, и данный факт заставлял нервничать ещё сильней.
   -Словно неспетая мелодия,
   Правда ждёт, пока ты отыщешь её.
   Тана замерла на месте, пытаясь понять не послышалось ли ей. В какой-то момент ей показалось, что на музыку наложились слова... слова песни. Испугано замерев, она внимательно вслушивалась в окружающие звуки, но кроме далёкой мелодии, шума сквозняка в вентиляции и её дыхания никаких других звуков не было слышно. Решившись, она поползла дальше.
   -Она не разрушает, а исцеляет.
   Ясное напоминание о том, как всё началось,
   Запрятанное в глубинах твоей памяти.
   Нет, ей не показалось и песня действительно звучит. Вот только она ускользала, стоило только начать вслушиваться в слова. Затравлено оглянувшись, азари поползла дальше, к ожидающему её убежищу, так как времени на то, чтобы разбираться, что за фигня тут творится у неё не было и нужно было успеть спрятаться до наступления темноты, когда на охоту выйдут чудовища.
   -Ты пошла не в ту сторону, пытаясь найти её
   Но услышала зов за спиной, когда уходила прочь
   Спокойный голос, идущий изнутри тишины.
   И, казалось целую вечность,
   Ты ждёшь и надеешься, что он позовет вновь.
   Ты слышала тень, ведущую свой отсчёт,
   А твои страхи, похоже, делали тебя слепой,
   И ты уходила прочь, закрывшись от зова.
   Добравшись до кладовки, которая сегодня должна была служить ей убежищем и убедившись, что уровень звука мелодии не уменьшился, а слова, если не пытаться понять откуда доносится звук, были чётко слышны и казалось звучат прямо в голове, Тана свернулась калачиком в углу, прижав к животу рюкзак с запасами и пытаясь не слушать песню, но она сама проникала в разум, вызывая какие-то смутные образы, от чего голова начинала болеть сильней.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Тана дёрнулась, как буд-то её кто-то ударил, а перед закрытыми глазами, как живая, встала морда одного из чудовищ, только крупней и ещё более страшная. Казалось она заглядывает своим безглазым взглядом ей прямо в душу.
   -Непростительная трагедия,
   Ответ не там, где ты думаешь его найти.
   Приготовься к расплате,
   К тому, что твой мир рассыпется вновь.
   Не бойся оглядываться
   Ибо ты единственная, кто может изменить всё.
   Не давай надежде стать воспоминанием,
   Позволь тени проникнуть в твоё сознание, и
   Открой мысли, что были спрятаны,
   Чтобы дверь вовне вновь могла быть открыта.
   Внутри твоих темнейших воспоминаний
   Лежит ответ, если ты осмелишься найти его,
   Не позволяй надежде стать воспоминанием.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Слова ввинчивались в мозг, заставляя пробуждаться непонятные образы, которые становились всё чётче и чётче. Появлялись лица, которые она никогда не видела, перед ней разворачивались события, которые никогда не происходили, а боль всё нарастала, заставляя вцепиться зубами в лямку рюкзака, чтобы не заскулить.
   -Страдания ослабляют.
   Не позволяй ещё одному мрачному изгою поглотить твою душу.
   Ты должна стать сильнее, закалиться,
   Нужна внутренняя тьма, чтобы разжечь пламя своей души.
   Запали огонь внутри себя!
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет!
   С каждым словом боль всё нарастала и в какой-то момент азари уже не могла сдерживаться, крича в голос и катаясь по помещению, а образы нахлынули настоящим водопадом.
   Не игнорируй, слушай меня!
   Больше никогда не чувствуй себя разбитой!
   Иногда только тьма
   Способна показать тебе свет!
   И с последними словами песни она вспомнила всё.
   =С возвращением.- Перед её мысленным взором появилась морда монстра, чтобы раствориться в окружающей тьме.- Отдыхай, тебе нужно восстановиться и набраться сил.
   С последними словами Тана почувствовала себя маленькой девочкой под боком у мамы, которую уложили в кровать и приготовились рассказывать историю перед сном. Исчезла боль, тревоги отошли на задний план, а она провалилась в такую приятную и уже совсем не пугающую тьму, и заснула здоровым восстанавливающим сном, а на её лице гуляла счастливая улыбка - у неё всё получилось.


   * * * * *


   Выйдя из медпункта фрегата, Чёрный направил свои стопы на мостик. Несмотря на тяжёлое состояние отдельных бывших попутчиков, всю операцию по их освобождению можно было признать удачной, так как все они оказались живы. Да, с той же Таной пришлось повозиться, вытаскивая её разум из воспоминаний, в которые она сама себя погрузила для противостояния Ардат-Якши. Или вот Ирисса, которой пришлось замазывать раны своей слюной, дабы остановить воспалительные процессы, начавшиеся из-за плохой медицинской помощи в застенках. Были и другие пленники, которым тоже досталось, но у них было всё не так серьёзно, как у этих двух, даже Санака и Брэя отделали в разы слабей. И это было хорошо, так как медицинский пункт на челноке-яхте был довольно мал и вмещал в себя не так много раненых, а садить фрегат под прицелом висящего на орбите крейсера, который только и ждёт возможности, чтобы рассчитаться с обидчиком, не самый разумный поступок. Конечно, можно зайти к планете с другой стороны, как Дракх и планировал сделать, чтобы забрать на борт оставленный на поверхности десант, но полёт в атмосфере потребует времени, а чем раньше начнёшь оказывать медицинскую помощь, тем больше шансов на удачный исход. Парадокс ведь был в чём? Несмотря на все века развития, и продвинутые технологии космических перемещений и защиты от агрессивных условий среды, медицина, по субъективному мнению Чёрного, была на уровне хорошей такой клиники людей. По крайней мере именно такое впечатление у него возникло после сравнения того, что он увидел и накопал в экстранете, и того, что сумел вспомнить по этому вопросу.
   Сейчас же требовалось убираться отсюда, так как все дела были завершены, Принцесса обжилась и выкурить её из Улья у азари просто не было сил, матриарх, с частью своей свиты, были либо захвачены, либо уничтожены, либо подготовлены к последнему акту трагедии под названием "Выжившие". То же самое касается и экипажа фрегата, но там почти все азари достались Принцессе, а гетам удалось выхватить только отдельных разумных, которые рискнули попытать счастья снаружи, пытаясь прорваться в сторону города, где можно было объединиться с другими выжившими и организовать оборону. Проблема только в том, что использовать последних захваченных в планируемой операции не представлялось возможным, так как они видели, что были захвачены в плен неизвестными. Но это не важно, так как и той пятёрки, что очнётся среди трупов возле вполне себе рабочего катера, должно будет хватить, если они, понятное дело, не решат погеройствовать и заняться поиском пропавшего матриарха, вместо того, чтобы эвакуироваться на яхту, с докладом о произошедшем и выработкой дальнейшего плана действий. Но если так произойдёт, то значит экипажу крейсера повезло. Самому же ему возиться с этим было недосуг, ведь один корабль на фоне огромного множества планет на выбор совершенно не смотрелся, а потому можно было оставить события на откуп случайности. Ну, или решительности и внимательности личного состава экипажа яхты матриарха. Забрать же десант даже челноком было совершенно не сложно, так как гетам не требовалось много места, в крайнем случае их вообще можно было сложить штабелями, что с частью из них и проделали, складируя в небольшом трюме челнока.


   -С-с-с...- Было видно, что пилот с трудом сдержался, чтобы не высказаться, когда огромная чёрная туша нависла над ним, но желание жить возобладало над вспышкой эмоций.
   -Не отвлекайся.- Несмотря на то, что состояние самого Санака было не из лучших, он всё же предпочёл находиться на мостике, контролируя взлёт.- Сам знаешь - для полёта в атмосфере требуется сосредоточенность, а ты у нас единственный нормальный пилот, другие максимум могут поднять челнок в космос и задать маршрут.
   -Да как тут не отвлекаться?- Прошипел негромко пилот, непроизвольно поворачивая голову и косясь себе за спину.
   ~Да уж, совсем они в этих своих полётах расслабились и забыли, что значит служба.- Мысленно хмыкнул Чёрный.- Ну ничего, как вернёмся я им напомню. Хватит вольницы, у нас куча дел назревает, а они вечно где-то носятся.
   =Связь с Дракхом есть?- Поинтересовался он вслух, не став пока поднимать вопросы субординации.
   -Да. Буквально две минуты назад связывались через ретранслятор.- Сообщил Санак.- Он ожидает нас на орбите. Прикроет в случае чего.
   =Отлично. Я проверю груз, так что держите меня в курсе ситуации.
   -Понял.- Было видно, что Санак испытывает облегчение от того, что Чёрный нашёл себе другое занятие, вместо того, чтобы стоять над душой у пилота.
   Впрочем, пилот от подобной новости испытывал ещё большее облегчение и даже заулыбался, оскалив свои иглоподобные зубы.
   Не став демонстрировать, что заметил их реакцию, Чёрный направился к трюму, где кроме перешедших в спящий режим гетов находилось и несколько контейнеров с яйцами, которые он получил от Принцессы, которая уже скоро должна будет эволюционировать до королевы, и которые он планировал забросить на планеты азари. Нужно было проверить надёжность упаковки и убедиться, что лицехваты не смогут выбраться из них. А то от Принцессы всего можно было ожидать. Мало ли как она эти яйца "запрограммировала" и на какие именно раздражители настроила? Оно ведь как, сделать гадость ближнему и дальнему своему завсегда приятно, особенно, если чувствуешь себя в безопасности от последствий.


   * * * * *


   -Чисто.- Медик отодвинула штангу диагностического аппарата, который в данном случае был задействован как ультразвуковой сканер, от лежака.- Следующая.
   Наблюдавшая за обследованием командир корабля испытала от этой фразы облегчение - ещё одна выжившая на поверхности дева оказалась не заражённой. Оставалось проверить ещё двоих и если в них тоже не окажется зародышей, то можно будет вздохнуть спокойно.
   Когда с поверхности взлетел катер, а по закрытому каналу поступило сообщение, что после нападения монстров матриарх пропала и выжило всего пятеро десантниц, то Пина испытала настоящий ужас от произошедшего, так как она знала всех десантниц лично, хоть они и не входили в её экипаж. Да и исчезновение Маллены, вместе с частью десантниц, при вполне исправном катере, заставляло предполагать самый страшный из возможных вариантов. Но ей, как капитану корабля, некогда было предаваться размышлениям, а требовалось обеспечить безопасность экипажа, а что нужно было делать она знала, благодаря своевременно оставленным матриархом инструкциям. Так что трюм был оцеплен, катер как следует обыскан, а все прибывшие направлены в медпункт для тщательного сканирования. Так же командир корабля не забыла и о чувствах прибывших десантниц, сообщив им только то, что согласно приказу их матриарха все прибывающие с планеты должны быть обследованы, умолчав о причинах этого. Незачем лишний раз волновать личный состав и провоцировать их на нелогичные действия, тем более, что они и так в последнее время находились в состоянии шока и на известие, что в них может развиваться личинка монстра могли среагировать неадекватно.
   А тем временем, пока яхта-крейсер ускорялась в направлении транзитной системы, а в медпункте проверяли прибывших на катере, надёжно спрятанные внутри этого самого катера ёмкости, запрограммированные открыться в определённый момент, выпустили наружу свой груз.


   * * * * *


   Тана бессильно сжала кулаки, глядя на искалеченное тело её подруги. В отсеке, из пациентов, они оставались только вдвоём, так как остальные пострадавшие почти сразу покинули его, отправившись по своим местам, так как их травмы были не такими тяжёлыми и не требовали обязательного стационарного лечения. В данный момент Ирисса была погружена в сон, так как восстановительные процедуры требовали неподвижности, но даже ей, не имеющей медицинского образования, было понятно, что левой руки она лишится и хорошо если только по локоть, а уродливые шрамы на лице останутся, так как с такими глубокими и обширными повреждениями мягких тканей никакая пластика не справится. Глядя на истерзанное тело своей... да чего уж тут скрывать - любимой, она сожалела о том, что не может лично заняться теми мразями, что сделали с Ириссой подобное. И даже тот факт, что большинство из них оказалось в Улье, в роли инкубаторов, а некоторые уже должны были ощутить, как в их груди начинает шевелиться личинка монстра, не сильно успокаивали, так как она считала, что даже такая страшная судьба слишком мягкая для них.
   Самое же противное во всей ситуации было то, что это именно её действия привели к таким последствиям. И то, что у них по сути не было других вариантов, так как Ардат-Якши просто выпотрошила бы их мозги, добывая необходимую информацию, ничего не меняло и она могла наблюдать последствия своих действий, к которым она не была готова. Она была готова к тому, что к остальным может быть применено силовое воздействие, но она не подозревала, что их пленители окажутся настолько уродами, что так изуродуют её подругу. И как ей теперь смотреть в ей в глаза? В глаза той, кто доверилась ей?
   За её душевными метаниями из угла наблюдала медик-кварианка, которая делала вид, что её тут нет, набирая какой-то текст на своём терминале.
   Дверь в отсек с шелестом ушла в стену и в помещение протиснулся Он. Тана поймала себя на том, что без всякого отвращения или страха смотрит на эту безглазую морду, вызывавшую ранее только безотчётный ужас. Даже больше, плавные движения чёрного тела невольно притягивали взгляд, заставляя восхищаться грацией и совершенством хищника, способного без особого напряжения, в одиночку уничтожить всех разумных на этом корабле. А вот бывшего ранее страха не стало, как будто его и не было.


   * * * * *


   Зайдя в медотсек Чёрный в первую очередь направился к терминалу, куда выводилась вся информация о пациентах, в том числе и отсутствующих тут, благо диагностические нарукавники позволяли следить за их состоянием дистанционно, используя корабельную систему коммуникации. На внимательно следивших за его действиями женщин он показательно не обращал внимание, дабы дать кварианке немного привыкнуть к его присутствию, а азари собраться с мыслями. А то, что у последней явно имеются вопросы, он не сомневался.
   Закончив с изучением жизненных показателей пациентов, Чёрный прошёл в угол, нависнув над корабельным доктором.
   =Были какие-то изменения в состоянии Ириссы?
   -Н-нет, то есть, да.- Невооружённым глазом было видно, что женщине очень не по себе от его присутствия, но она старается держать себя в руках. Хорошо ещё, что она не видела, что творили его сородичи в городе, а то могла и в обморок грохнуться, или ещё что учудить.- Значительно уменьшились воспалительные процессы на раневых поверхностях, температура почти нормализовалась. Отторжения... материала не наблюдается. В остальном всё по-прежнему - непереносимости к используемым лекарствам не наблюдается, пациентка большую часть времени удерживается в состоянии медикаментозного сна. Очередное пробуждение для проведения реабилитационных мероприятий запланировано через пять часов.- Чем больше врач погружалась в профессиональную деятельность, тем меньше она обращала на него внимание, чувствуя себя всё уверенней.
   =Хорошо. Держите меня в курсе. Если наметятся изменения - сообщайте сразу.
   -Обязательно.- Женщина немного помялась, покосившись на напряжённо наблюдавшую за ними деву, после чего поинтересовалась шёпотом, отвернувшись в сторону, чтобы азари не могла видеть её лица.- Скажите... ей можно будет помочь? Потому что я не знаю, как можно спасти её руку.
   =Руку...- Чёрный немного помолчал, прежде чем дать ответ.- Руку, скорее всего, спасти не удастся, слишком обширные повреждения. Так что придётся ей обходиться протезом... Другое дело.- Продолжил он после ещё одной паузы, что тут есть варианты, но про это пока рано говорить - нужно обсудить этот вопрос с вашими специалистами.- А на удивлённый взгляд женщины пояснил.- Не смотри на то, что азари и саларианцы вышли в космос значительно раньше вас и вроде как более развиты... должны быть. На самом деле в плане того же протезирования вы давно уже обогнали их и даже есть очень интересные разработки вообще не встречающиеся в Пространстве Цитадели. Например, кибернетические импланты. Я не могу сказать точно, но есть шанс, что протез руки можно будет сделать в виде имплантата и тогда можно будет замаскировать руку под настоящую так, что никто не заметит. Ну, или получится очень похоже и не будет сильно привлекать внимание.
   -А... лицо?
   =С лицом проще и сложней одновременно, но вариант есть. Правда, тут придётся поработать и есть мнение, что создать с нуля целый институт, занимающийся подобными вопросами, так как упоминания чего-то подобного в экстранете я не нашёл, но думаю, что для азари несколько лет не тот срок, чтобы сильно переживать.
   -Несколько лет?- Не сдержав эмоций кварианка повысила голос, чем привлекла внимание Таны, которая и так постоянно на них косилась, делая вид, что ей не интересно о чём они там общаются.
   =А что такого?- Чёрный даже пожал плечами, настолько подобный вопрос вызвал его непонимание проблемы.- Азари живут до тысячи лет, так что несколько лет туда, несколько сюда - особой роли не играет. В крайнем случае походит это время в маске.
   -Понятно. Спасибо, что поделились со мной своими мыслями. Вы меня немного успокоили.
   Кивнув, Чёрный развернулся и подошёл к койке с бессознательной азари на ней, принявшись изучать её состояние уже своими способами. Некоторое время сидевшая возле подруги Тана молчала, но всё же решилась.
   -Скажи, это ведь ты сделал?
   =Ты о чём?- Поинтересовался Чёрный, не отвлекаясь от проверки.
   -Почему я тебя больше не боюсь?
   =А, вот ты о чём.- Наклонившись, он понюхал вначале запах исходивший от кожи Ириссы, а затем и выдыхаемый ей воздух.- Да, это моя работа.
   -Зачем?..
   =Что, зачем? Изъясняйся ясней.
   -Ты залез ко мне в голову, изменил мой характер, а теперь ещё и издеваешься, и я хочу знать зачем это всё.- Было видно, что дева начала злиться, но пытается держать себя в руках.
   =Ни зачем.- Опустившись на корточки, чтобы его лицо было примерно на одном уровне с лицом Таны, Чёрный упёр левый локоть на колено и подпёр ладонью голову, при этом положив правую ладонь на голову Ириссы и принявшись её поглаживать, самыми кончиками пальцев.- Я не изменял твой характер, мне это не требовалось. Я просто сделал тебе якорь, чтобы ты могла вынырнуть из своих воспоминаний, в которые ты погрузила свой разум. Проблема была в том, что якорем может стать либо очень сильная эмоция, либо какое-то воспоминание. Но проблема в том, что страх не слишком подходит для этого, так как с большей вероятностью приведёт к обратному результату, так как разумным, в большинстве своём, свойственно избегать настоящего страха, а значит был большой шанс того, что ты ещё сильней будешь убегать от реальности.
   -Но разве всё это время я не была в самом настоящем ужасе?
   =Верно, была. Но этот ужас был твоими воспоминаниями и ты подсознательно знала, что всё закончится хорошо, и тебя найдут и спасут, как уже произошло в реальности. А вот я был тем ужасом, который тебя ждал в этой самой реальности. Но так как я других достаточно сильных раздражителей, способных стать якорем, не знал, то пришлось просто немного подкорректировать твой страх, переведя твоё восприятие меня немного в другую плоскость. В остальном же ты ни капли не изменилась, так что можешь не переживать, все остальные твои чувства и желания именно твои, а не навязанные мной.
   -Ясно.
   Глядя, как Тана отвела взгляд, Чёрный только мысленно усмехнулся, после чего поднялся в полный рост.
   =Ляг, поспи. Всё равно твоя проспит ещё пять часов и как по мне лучше к этому моменту быть выспавшейся, чтобы своей усталой рожей не расстраивать её.- Посоветовал он азари, разворачиваясь к выходу.
   -Сама разберусь.- Буркнула дева ему в ответ.
   Мысленно пожав плечами, Чёрный открыл дверь и когда он уже входил в коридор, то из-за его спины донеслось негромкое: "спасибо" - на что он только махнул не глядя рукой.


   * * * * *


   -И что ты планируешь дальше?- Поинтересовался Дракх, развалившись в кресле и потягивая из высокого стеклянного стакана какое-то зелёное пойло, судя по всему ринкол.
   Перелёт прошёл штатно, без особых проблем. Ну не считать же за таковую каких-то придурков на чем-то вроде корвета, которые попытались захватить челнок, когда тот встал на орбите планеты для разрядки М-ядра? Причём эти идиоты настолько увлеклись подкрадыванием к челноку, что не заметили выходящий на атакующую директрису фрегат, который до этого висел притулившись к одному из некрупных естественных спутников планеты не особо то и маскируясь. Короткая очередь и вроде как боевой кораблик превратился в груду дырявого металлолома, которая полетела дальше по инерции, а фрегат вернулся на прежнее место, не обращая на вопли по радио о помощи, исходившие от уничтоженного корвета.
   Сопроводив челнок до Раноха и забрав на борт Чёрного, Дракх загнал свой корабль к своему другу на стапель для техосмотра, дав живому экипажу отпуск, а сам завалился в рекреационную зону, где принялся вдумчиво изучать содержание местного бара. Вскоре к нему присоединился и Чёрный, который быстро просмотрел отчёты по произошедшему за время их отсутствия и убедился, что геты и сами отлично со всем справляются, так что ничего не мешает ему составить компанию своему товарищу. Вот он и разместился в специально для него сделанном кресле, поддерживая с кроганом ни к чему не обязывающую беседу и наблюдая за "муравьями", которые построили до самого верха аквариума самый настоящий пандус и теперь уверенно изучали окружающие территории.
   =Дальше? Посещу парочку планет, а потом присоединюсь к тебе в подготовке к нашему налёту.
   -А это не помешает нам потом? Ты же своими действиями можешь их спугнуть и они начнут внимательней следить за всякими непонятными кораблями.
   =Могу и спугнуть. А следить они и так будут, так как у вас с ними сейчас война, если ты не забыл, а по соседству с их родным миром, Тессией, находится Лусия, за которую сейчас, с переменным успехом, идёт сражение. И именно для этого мы переоборудуем захваченный тобой лихтеровоз, чтобы иметь возможность доставить свои корабли к цели не вызывая подозрений.
   -Но разве твои действия не заставят их более внимательно присматриваться к гражданским судам? Одно дело, если атака осуществляется военным кораблём, а совсем другое, если катастрофа была вызвана посещением планеты гражданским челноком.
   =И что ты предлагаешь? Не мстить?
   -Пхех, ещё чего.- Дракх отмахнулся от подобного предложения, после чего поставил опустевший стакан и принялся смешивать очередную порцию ринкола.- Просто может тебе её отложить немного, до того момента, когда мы проведём хотя бы первую высадку?
   =Не годится. Они должны знать, за что им это, а если затягивать, то все уже забудут и воспримут это как обычный террор.
   -Как по мне, то они и так не поймут. Ты же им ничего не объяснил. Может тебе оставлять им послания, за что им такое наказание?
   =А это идея. А то ведь они действительно могут оказаться настолько ущербными, что не догадаются.
   -Только ты им разжуй, что к чему, а то с тебя станется только сообщить, что это наказание, а про причину его умолчать.
   =Не учи учёного, не дурак.- Чёрный лениво отмахнулся от необоснованного наезда.
   -Да то, что не дурак, я и не спорю.- Согласился с ним Дракх. После чего проверил "на свет" качество коктейля и добавил, с удовольствием делая глоток.- Вот только твои мысли зачастую бродят такими зигзагами, что даже мне, кто постоянно с тобой общается, иногда сложно понять ход твоих мыслей.
   =Вот не надо мне тут. Я очень даже понятно излагаю свои мысли, Зелс не даст соврать.
   -Нашёл с кем сравнивать.- Отмахнулся кроган.- И вообще, мы отдыхаем или как?
   =Отдыхаем.
   -Тогда почему мы обсуждаем работу?
   =Так ты первый начал.
   -Осознал. Больше не повторится. И вообще, как ты смотришь на то, чтобы для отдыха отправиться на одну известную тебе планету? Поохотимся, погоняем молодняк. В общем, оттянемся как следует. А там и отработка в реальных условиях начнётся. А то просто сидеть и нажираться, это не для меня.
   =Положительно. Думаю, что...
   -И куда это вы уже намылиться решили?- Неожиданно раздался голос Шиары из-за открывшейся двери, а вскоре она и сама появилась, демонстрируя уже вполне заметный животик и глядя на двух собутыльников обещающим взглядом.- Только вернулись и уже сбегаете?- Пройдя через зал она умастилась на коленях у Чёрного и продолжая сверлить взглядом ящера.
   -А что мне тут делать?- Попытался возмутиться Дракх.- Да и к предстоящей операции готовиться следует.
   -Вот и лети сам, а нам нужно кое-что решить.- Азари похлопала ладонью по груди Чёрного.- У нас, если ты не заметил, вскоре будет ребёнок и нам требуется создать для неё детскую. А ещё, он кое-что обещал сделать для Ириссы.
   =Да всё равно вначале требуется собрать необходимых специалистов, на что требуется время, так что лишняя неделя роли не играет.
   -Дорогой, неужели ты желаешь заставить бедную девушку лишний раз страдать?
   =Вот так вот, Дракх, завёл себе азари и теперь не понятно, кто кого себе завёл.- Сообщил Чёрный крогану, который с трудом сдерживал смех, пытаясь утопить его в выпивке, что не сильно у него получалось.


   * * * * *


  

Глава 2.


   Зайдя в свою квартиру, Чёрный с удивлением уставился на сидевших за столом азари, которые, судя по всему, до его прихода о чём-то оживлённо разговаривали, а сейчас с ожиданием на него смотрели.
   -Дорогой, знакомься, это Серина.- Сообщила Шиара, так и не дождавшись от него никакой реакции и указывая на свою собеседницу.- Так как мне вскоре придётся ограничить количество "Объятий", то на это время она меня будет подменять.
   От её слов дева смущённо потупила взгляд, но бросаемые на него "из под бровей" взгляды, в которых читался неприкрытый интерес, говорили, что это смущение скорее наигранное, чем настоящее. Да и в её эмоциях легко читались интерес и ожидание, выдавая азари с головой.
   ~Понятно. Это одна из тех азари, которым я оказывал помощь после абордажа.- Определил Чёрный, после того как присмотрелся и заметил на теле девы тщательно скрываемые не очень старые шрамы от пулевых ранений.
   Подойдя ближе, он нагнулся и принюхался, оценивая состояние девы ещё и по запаху. Судя по тому, что она сумела не отпрянуть, и даже подняла ладони и самыми кончиками пальцев погладила его по щекам, после того, как бросила вопросительный взгляд на Шиару, её желание стать к нему ближе было выше, чем подсознательный страх, а значит, по первому впечатлению, она подходила на роль личной подушки номер два.
   ~Интересно, а через какое время эта перейдёт в следующую стадию?- Неожиданно появилась у него в голове интересная мысль.- И через сколько она тоже станет недееспособна? А самое главное, кого они в таком случае притащат в следующий раз?- Мысленно усмехнувшись и выдохнув ей в лицо, он удовлетворённо заключил- Подходит.- После чего повторил эту мысль вслух, чем вызвал неприкрытую радость у обеих азари.
   Только если Шиара радовалась, что правильно сумела подобрать кандидатку, то Серина была рада тому, что теперь она может прикасаться к объекту своего стремления и даже ощутить те невероятные "Объятья Вечности", что, со слов Шиары, способен подарить этот невероятно сильный и опасный, но вместе с тем на столько же притягательный, разумный маскирующийся под чудовищного зверя. И даже то, что что она сама какое-то время назад при встрече с ним в узком коридоре могла остаться заикой, никак не сказывалось на том, как она оценивала Чёрного в данный момент.
   =Кстати, я там тебе подарок привёз.- Сообщил он, после того, как распластался на животе в кровати, а обе азари перебрались к нему поближе и принялись гладить его в разных местах. Судя по ощущениям Шиара демонстрировала, что именно ему нравится больше всего.
   -Подарок?- Ладошки Шиары на секунду замерли, но тут же одна ладонь продолжила поглаживать его по спине, а вторая принялась скользить по его спинным отросткам.
   =Угу. Я там добыл одну из этих ваших Ардат-Якши. Она не в очень хорошем состоянии, но тебе, думаю, будет в самый раз. А то на пиратах много не натренируешься, а развиваться тебе нужно.
   -И ты притащил её на станцию?- Возмущению матроны не было предела, но она быстро успокоилась, только устало вздохнула.- Ах да, это же ты, так что кого я спрашиваю, называется.
   Молча же пытавшаяся повторять за подругой Серина от подобной новости только тихонько ойкнула, но сумела удержать себя в руках.
   =Ну и чего переживать?- лениво поинтересовался он у своей "тискательной подушки".- Я же сказал, что она немного не в том состоянии, чтобы представлять опасность. Да и куда бы я её дел? Ты же меня сама на ту планету не отпустила, а передавать её кварианцам я тем более не собираюсь - и жирно им будет, и проблем лишних заработают раньше времени.
   -Раньше времени?
   =Ага. Я тут прикинул и пришёл к выводу, что имея более высокие темпы технологического развития и территориальную обособленность от Пространства Цитадели они рано или поздно "доиграются"- Согнув средние пальцы на левой ладони он указательными обозначил кавычки.- И как только ваши матриархи и матриархи саларианцев посчитают, что кварианцы представляют угрозу для их власти, то у них сразу же случится какой-то глобальный пиздец.
   -Простите что?- Поинтересовалась Серина, не понявшая последнего термина.
   -Большой и глубокой задницей всё накроется.- Пояснила ей Шиара, которая уже успела запомнить многие непонятные слова применяемые её партнёром, а так же догадывалась о их смысле.
   =Именно. Я ещё не знаю как это будет выглядеть, но то, что что-то такое обязательно случится, на это могу дать гарантию.
   -А если ты всё же ошибся?- Поинтересовалась Шиара, никак не демонстрируя, что её подобный ход мыслей, выставляющий азари в не очень положительном свете, хоть как-то задевает.
   =Всё может быть.- Чёрный сложил наспинные выступы и прогнувшись принялся чесать кончиком своей "короны" у себя между лопаток.
   -Давай лучше я.- Шиара на четвереньках доползла до противоположного края кровати и достала из-за кровати металлическую чесалку, после чего таким же образом вернулась обратно, чтобы начать чесать ему спину.
   =Немного сильней. Ага, вот так.- Чёрный довольно шикнул и расплылся амёбой.
   -А ему не больно?- Шёпотом поинтересовалась Серина у подруги.
   -А ты сама не видишь?- Та продемонстрировала ей погнувшиеся зубцы.- Он и раньше бронированный был, так что об него можно было мебель ломать, а сейчас я не уверена, что его и из пистолета ранить можно.
   =Можно.- Подал голос обсуждаемый.- Просто нужно знать куда стрелять.
   -Тебе лучше знать.- Шиара пожала плечами.- Но ножи об тебя тупятся, я сама видела.
   =Тут главное сила удара, так что и тупым ножом можно убить, если захотеть.
   -Как скажешь.- Покладисто согласилась матрона.- Но ты так и не ответил.
   =По поводу?
   -Что, если ты ошибаешься?
   =Пф, я не могу ошибаться. Вот скажи, я хоть раз был не прав?
   -Нет, но ведь всегда всё бывает в первый раз.
   =Ошибаешься, бывает только то, что может произойти. И вообще, ты что в меня не веришь?- Делано возмутился Чёрный, даже слегка привставая, опёршись руками на кровать.
   -Верю.- Тут же последовал незамедлительный ответ, сопровождавшийся шлепком чесалки по голове.
   Рядом приглушённо смеялась Серина, которая зажимала себе рот, пытаясь не засмеяться громко, наблюдая за происходящим.
   -И-и-и!!- Завизжала дева от неожиданности, когда Чёрный резко перекатился на бок и сграбастал её в объятья, начав покусывать губами за шею, но сразу же испуганный визг перешёл в весёлый смех.
   Оставленная без внимания Шиара прижалась к Чёрному со спины, наблюдая из-за его плеча за происходящим.


   * * * * *


   Санак пристроился в угловом кресле хола больницы на их этаже и читал на планшете новости, одним глазом поглядывал на попытки заигрывать с медсестрой одного из членов его команды - проблемы им тут были не нужны, так как они тут в гостях, а большинство его подчинённых хоть и умело себя вести вполне цивилизованно, когда это было нужно, но пиратское прошлое всё же сказывалось. Поэтому он предпочитал подстраховаться и проконтролировать, чтобы они не переходили определённых границ. В общем, сегодняшний день был точно таким же как и вчерашний, когда их поместили в эту больницу для лечения последствий "гостеприимства" азари, и как Санак подозревал и завтрашний, и послезавтрашний и ещё несколько последующих дней точно. По крайней мере так он думал до того момента, как в открывшейся двери ведущей в их отделение не нарисовался силуэт крогана, на плечи которого была накинута накидка для посетителей бирюзового цвета, которая на этой туше смотрелась как какая-то тряпка, непонятно как оказавшаяся там, где она оказалась.
   -Здорово.- Бесцеремонно ввалившийся Дракх, а это оказался именно он, приветливо махнул Санаку рукой.
   -Здоровее некуда, хе-хе.- Хохотнул на шутку Санак, но развить свою мысль не успел.
   -Сейчас не время для посещений!- Возмущенная медсестра выскочила из-за своего стола и грудью загородила дорогу вторженцу в её святая святых, при этом умудряясь кричать шёпотом.- Немедленно покиньте отделение! Сейчас тихий час и все отдыхают!
   -Расслабься.- Дракх взял девушку за талию двумя ладонями и просто отставил в сторону, после чего потопал к наблюдавшему с улыбкой за этой сценой батарианцу, бросив через плечо.- Глав.врач разрешил.
   -Я проверю.- Оскорблённая в своих лучших профессиональных чувствах медсестра гордо "вздёрнула нос" и вернулась на своё место, принявшись что-то набирать на своём терминале.
   Пытавшийся до этого привлечь её внимание батар огорчённо вздохнул и уселся на свободное кресло, явно надеясь услышать от пришедшего что-то новое.
   -Ну рассказывай.- Предложил Дракх, с сомнением пробуя рукой спинку больничного кресла.
   -Что ты хочешь услышать?- Поинтересовался Санак криво усмехаясь.- Ты же вроде с глав.врачом уже пообщался, так что должен знать, что у нас и как.
   -Это да, но мне бы хотелось услышать твою точку зрения.- Всё-таки прочность кресла была признана недостаточной и кроган предпочёл остаться стоять прислонившись плечом к стене.
   -Скучно, бессмысленно.- Батарианец индифферентно пожал плечами.- Ни у кого из нас нет тяжёлых травм для лечения которых требовалось бы стационарное лечение, вполне хватит корабельного лазарета. А то что у нас морды разукрашены, так нам пофиг, привычно, можно сказать, а тебе с наших рож не жрать, да и сходят уже синяки.
   -Хех, ясно. Тогда как на счёт смыться отсюда?
   -Да я только за.- Предложение Дракха было встречено с неподдельным энтузиазмом.- А что, есть работа?
   -Есть, но про это не тут.- Кроган выразительно покосился в сторону медсестры, которая перестала терзать терминал, видимо связалась с начальством и убедилась, что ящер имеет полное право тут находиться.


   * * * * *


  
   -Ого, вот это сервис!- Радостно оскалился Брэй, забираясь в один из двух ожидавших их на стоянке больницы малых десантных катеров и замечая пластиковый ящик из которого торчали горлышки бутылок.- Это хоть пить можно кому-то, кроме кроганов?- Поинтересовался он, занимая сиденье и рассматривая на просвет содержимое бутылки, которую он уже успел выхватить из ящика.
   -Можно.- Забравшийся следом Дракх разместился в одном из кресел, что были специально предназначены для кроганов и ткнул рукой в панель на кормовой стенке катера.- Там стаканы есть и кое какая закусь.- после чего что-то нажал на подлокотнике кресла и с потолка спустился подвесной столик.
   -Во, это другое дело.- Брэй кивнул одному из забравшихся следом батарианцев в сторону встроенной ниши и как только тара оказалась на столе, то тут же скрутил пробку у бутылки и щедро плеснул живительную влагу в стаканы.- Ну что, давайте, наконец-то, отметим наше удачное спасение, а то эти пилюлькины даже слабоалкоголку запретили.
   Пока батары и один кроган наслаждались первыми порциями алкоголя, самыми расслабляющими, двери десантного отсека катера закрылась, а он сам плавно поднялся в воздух, беря направление куда-то в зенит. Следом за ним взлетел и второй катер, пристроившись позади и чуть справа-выше от ведущего.


   * * * * *


   =Ну чего тебе, Кина?- Поинтересовался Чёрный, таки всплывая на поверхность и подплывая к бортику надувного бассейна.-Дай спокойно отдохнуть.
   Ну да, как говорится - всё гениальное просто. Так и тут, после того как он провёл тестирование своей новой игрушки он вновь, уже в который раз, начал сокрушаться об отсутствии на станции такой полезной вещи как бассейн. И неожиданно в его голову постучала гениальная мысль - сделать надувной бассейн. А что, воды на верфи достаточное количество, так как количество персонала и объём работ огромные, а значит и воды требуется много, так что как её очистка для повторного использования, так и подвоз свежей налажены в должной мере. Так что если он позаимствует тонн пять... семь... да что уже мелочиться - тридцать тонн воды, то не сильно это на местных и скажется.
   И вот, приготовившись разрабатывать надувной бассейн на пятьдесят тонн воды емкостью он, как любой действительно разумный, в первую очередь озадачился вопросом куда он его поставит, так как в выделенном ему для работы и проживания доке места было не так много, как хотелось, и места под бассейн, без ущерба для функционирования стапеля, выделить будет достаточно трудно, если вообще возможно. Но кто сказал, что бассейн обязательно должен располагаться внутри дока? Правильно, ничего не мешает воспользоваться опытом создания "надувного" стапеля, благо там такие размеры не требуются. Правда пришлось обеспечить более качественную защиту от различных излучений и частиц, а так же установить климатконтроль, иначе ему пришлось бы наслаждаться отдыхом в гордом одиночестве. Но так как он всё же был социальным существом, то ему хотелось поплавать со своими азари. Ну или ещё кого пригласить для компании, например Тану... или кварианку какую. А что, почему он должен ограничиваться только азари? Вон, та же Феда оказалась очень даже забавной, только для этого нужно будет как-то попасть на планету, что сейчас сделать не так просто. Хотя, если нельзя в лоб, то ничего не мешает решить эту проблему обходными методами. Да и не обязательно зацикливаться именно на Феде, вполне могут и другие подходящие кандидатки найтись.
   Но этот вопрос он отложил на потом, когда разберётся с насущными проблемами, которые его сами нашли, судя по появлению его партнёра по бизнесу, который даже не удосужился дождаться, пока он насладится отдыхом и заявился прямиком в бассейн.
   -Да отдыхай себе дальше, только вначале нужно решить, что мы будем делать с теми ресурсами, что накопились на складах.
   =Какими ещё ресурсами? Мы разве не пускаем всё в дело, ещё и постоянно получая помощь от твоих сородичей в недостающих материалах?
   -Это раньше так было, до того как наш автоматический добывающе-очистительный комплекс вышел на проектную мощность и начал выдавать продукцию в промышленных масштабах.- Пояснил Кина, подтаскивая к краю бассейна шезлонг и падая в него.- Пока ты занимался возникшими проблемами я был вынужден обратиться к нашим "спонсорам" с просьбой о выделении ещё двух среднетоннажных транспортов для вывоза продукции. Суда нам выделили, причём суда практически новые, но теперь требуют срочно предоставить для государственных испытаний как минимум два комплекса.
   =А хотелка у них не отвалится?- Поинтересовался Чёрный, лениво делая круг по поверхности воды.- Ты ведь не забыл, что мы только линию промышленных 3Д принтеров для завода электроники закончили строить, а подобных заводов, только для других изделий, нам потребуется ещё пять?
   -Не забыл. Но за эти два завода, вместе с обслуживающим персоналом из гетов, понятное дело, плюс все необходимые расходники на год функционирования, они выделяют нам из госрезерва очищенный нулевой элемент достаточный для сборки трёх ядер крейсерского класса. Ты и после этого будешь настаивать, что "нам этот геморой и даром не нужен"?
   =Говоришь, очищенный нулевой элемент? Тогда ладно.- Чёрный перевернулся на спину и подплыв к бортику осторожно ухватился за него рукой. Несмотря на то, что материал стенок был выполнен из достаточно прочных синтетических материалов, да ещё и армирован, он всё равно опасался его повредить своими когтями.- А что с другими материалами? Мы ведь там не всё, что нам может понадобиться, добываем, насколько я помню.
   -Правительство согласно обменивать наши излишки на необходимые нам материалы.
   =Только обменивать?
   -Да. Если нам что-то нужно продать, то можем разместить заявку на соответствующем сайте, который напрямую связан с торговой сетью ПЦ.
   =А почему они сами не выкупят?
   -А зачем? Ты же изучал нашу экономическую модель, а там большую роль играет долговременный план развития промышленности. Им и так из-за появления нашего комплекса пришлось в срочном порядке вносить изменения в эти планы, а ты предлагаешь выбросить на внутренний рынок огромное количество ресурсов для переработки которых просто нет необходимых производственных мощностей. Нет уж, такого счастья нам не нужно. Пусть лучше вон, эти из Пространства закупают наши излишки. У них всё равно постоянная нехватка всего и вся, а то количество, что мы можем выбросить на рынок, настолько незначительно на общем фоне, что почти никто и не заметит.
   =Нет, так и нет. С продажей, конечно, будут проблемы, так как мало кто согласится закупать ресурсы на другом конце галактики в то время, когда идёт война и пиратов во фронтире гонять стало просто некому. А как было бы хорошо со своей охраной.
   -Да кто же спорит?- Согласился кварианец.- Но их ещё построить нужно, так как на закупку М-ядер у нас пока средств нет, а ты только обещаешь создать ядра для кораблей, но как создал того малыша, которого ты используешь для своих "космомотоциклов" и мехов, так и затормозил на этом.
   =А что я могу сделать, если меня постоянно отвлекают?- Поинтересовался Чёрный, после чего ткнул указательным пальцем в сторону двери.- Вот как сейчас.
   С этими словами дверь открылась и в помещение вошли две азари, одетые в то, что они по каким-то причинам называли купальниками. Сразу заметив их они приветственно помахали им руками и направились в их сторону.
   -Привет, Кина.- Шиара улыбнулась кварианцу, после чего попросила.- Ты не мог бы немного поухаживать за дамами? Нужно передвинуть наши шезлонги немного ближе и поставить рядом.
   -Конечно-конечно.
   Мужчина быстро поднялся на ноги и принялся за работу, поглядывая на весело скалящегося из воды Чёрного, который даже не подумал предложить свою помощь, продолжая расслабленно лежать в воде.
   -Ладно, не буду вам мешать.- Сообщил Кина, закончив расставлять как требовалось женщинам не только шезлонги, но и столики, переносной холодильник и зонтики (хотя зачем последние были нужны в помещении с искусственным освещением он так и не понял).
   -Уже уходишь?- Поинтересовалась Шиара, занимая свой лежак и беря в руки стакан с охлаждённым соком.- Может покупаешься с нами?
   -Сожалею, но работы много. Это кое-кто может злонамеренно уклоняться от исполнения своих обязанностей.- С этими словами кварианец показательно покосился в сторону погрузившегося под воду Чёрного.- А мне приходится вертеться, иначе всё застопорится. Да и военные с представителями правительства дёргают постоянно, пытаясь получить от нас новые игрушки как можно скорей. Так что с отдыхом придётся повременить. Приятного отдыха.- Попрощался он с азари и направился к выходу, проигнорировав Чёрного.
   Впрочем, тот тоже не обратил на его уход внимание, так как Серина как раз нырнула к нему в бассейн и у него появилось новое развлечение.


   * * * * *


   =Уже улетаешь?- Поинтересовался Чёрный у элкора.
   -Да. Моя работа тут закончена.- Монотонно прогудел Касип испытывающий удовольствие от того, что может общаться без всех этих поясняющих фраз, так как его собеседник был способен воспринимать выбрасываемые в воздух феромоны.- Мы создали универсальную информационную систему, которую можно использовать как в роли станционной, так и корабельной, причём мы разработали к ней отдельную надстройку для установки Виртуального Интеллекта, как и сам ВИ. Это делает систему достаточно гибкой и пригодной к установке на самые разнообразные по мощности платформы, выбирая необходимый для нормального функционирования уровень.
   =Понятно. Жаль, конечно, так как мне понравился результат твоей деятельности, но я понимаю, что ты уже и так долго у нас гостишь и тебя дома ждёт семья. Поэтому, удачного возвращения.
   -Благодарю.- Элкор немного постоял столбом, а феромоны выдали, что он волнуется. Но вот он отмер и достал из кармашка коробку с кристаллическим "жёстким диском", протянув её Чёрному.- Тут набор алгоритмов как для всех типов ИС, так и для более мощных "корабельных мозгов", вплоть до позволяющих устанавливать на них достаточно продвинутые ВИ. Я закончил её ещё неделю назад, но нужно было всё перепроверить.
   =Вот за это тебе отдельная благодарность.- Чёрный осторожно принял драгоценный груз и спрятал его в поясной сумке-контейнере.- Я так понимаю, это для моего корабля?
   -Верно. Поэтому у меня просьба - не устанавливать её больше нигде, кроме как на своём личном корабле. Всё-таки это можно назвать эксклюзивной разработкой и мне бы не хотелось, чтобы эта подборка получила широкое распространение.
   =Это я могу тебе обещать, так как и сам в этом не заинтересован. А как с установкой, много придётся помучиться?
   -Она адаптирована как для стандартных компьютеров любой мощности, так и для "мозгов" на базе используемых для ваших гетов и координирующе-управляющих станций для них. Мелкий должен справиться без особых проблем, как с установкой, так и настройкой. Но если решишь заняться этим сам, то я залил на "диск" напоминалку по установке, так что разберёшься, твоих знаний должно хватить.
   Развернувшись, элкор потопал к дверям ведущим в ангар, где его уже ожидала шлюпка, которая должна будет доставить его на челнок следующий к Раноху, откуда инженер отправится рейсовым лайнером на Цитадель.


   * * * * *


   Чёрному было скучно. Его личные азари отправились за покупками на поверхность, а купаться без них было не так интересно, Кина был опять занят решением проблем с недопоставкой комплектующих для строящихся автоматических комплексов, которые были заказаны кварианским правительством, нулевой элемент пока ещё не привезли, так что создание М-ядра в натуре пока откладывалось, а начинать новый проект не было смысла, так как вначале нужно было собрать это самое ядро, а уже потом от него и отталкиваться. Вернее, он попытался "нарисовать" колёсную десантную боевую машину, которую можно было бы десантировать с воздуха, но очень быстро понял, что достаточно просто задать концепцию, а проработку мелочей можно предоставить местным инженерам, благо нужных специалистов у кварианцев хватает, да и разработки подходящие тоже имеются в достаточном количестве, и весь интерес возиться с новой машиной сразу пропал.
   И вот теперь он сидел, бездумно перебирая на терминале разнообразное вооружение, и пытался придумать себе занятие. Ну, или родить хоть какую-то стоящую идею, с которой будет не грех и повозиться, не сбрасывая её ещё на начальном этапе на других. Вот только ни до чего он так и не додумался, так как его прервал входящий вызов.


   =Ну и зачем вы хотели со мной встретиться?- Поинтересовался Чёрный у сидевших перед ним кварианцев, один из которых был представителем службы безопасности и как раз отвечал за обеспечение секретности на объекте.
   Для беседы было решено переместиться в рекреационную зону, где сейчас всё равно никого не было, а места там было вполне достаточно для комфортного размещения нескольких десятков разумных, не говоря уже о жалких восьми. Это так же было полезно и с психологической точки зрения, так как явившиеся к нему для беседы кварианцы явно пребывали "не в своей тарелке" и успокаивающая обстановка рекреационной зоны должна была снизить нервозность и страх.
   Присутствующие переглянулись, но так как безопасник, которому было поручено сопровождать группу контакта в доки, показательно дистанционировался от участия в переговорах, то слово взял один из молодых мужчин, лет двадцати восьми на вид.
   -Понимаете, мы представляем отдел, который занимается изучением...- Он помолчал, пытаясь подобрать подходящее определение.- Того, что некоторые могут назвать паронормальщиной, не понимая самой сути наших исследований.
   =Мне это ни о чём не говорит.
   -Понимаете, в давние времена, когда наш народ ещё не вышел в космос, многие кварианцы верили в "магию". Ну, это как если сделать что-то, а где-то в другом месте произойдёт нечто подобное, только в больших, к примеру, масштабах. То есть, ты, например, строишь из песка домик, а где-то появляется самый настоящий дом, или наоборот, делаешь из песка похожую постройку и ломаешь её, а вместе с этим разрушается и настоящий дом.
   =Я понял - принцип подобия.
   -Верно.- Кварианец удовлетворённо кивнул, радуясь, что его собеседник так быстро всё понял.- Но это только один из аспектов того, что у нас называлось "магией". Так же к ней относят наведение морока, видений, внушение чего либо и многое другое, что со временем стало противоречить данным получаемым наукой.
   =Но разве внушение противоречит реальности?- Закономерно удивился Чёрный.- Разве азари делают не именно это, делая себя привлекательными в глазах любого разумного, заставляя его сосредоточиваться на том, что с его позиции есть в них наиболее привлекательное?
   -Совершенно верно.- Возбуждённо согласился с ним мужчина.- Именно этот факт и заставил нас пересмотреть данные науки, а для изучения выявленного феномена создать специальный отдел при Государственном институте физических явлений.
   =А почему не кафедру?
   -Кафедра предполагает преподавание.- Со вздохом пояснил кварианец.- А у нас пока только идёт накопление материала.
   =С этим понятно. Но я тут причём?
   -Дело в том, что недавно мы получили доступ к кое-какой закрытой информации, вначале о самом существовании вашего вида, а потом и о некоторых ваших способностях, которые не укладываются в рамки современных научных теорий.
   =И?
   -И мы хотели бы, если вам не трудно и мы ни от чего вас не отвлекаем, немного изучить ваш феномен.- С каждым словом решительность кварианца, под "взглядом" его собеседника, куда-то испарялась и в конце он уже не знал куда девать свой взгляд, а руки вообще жили своей жизнью.
   Впрочем, он явно не один испытывал неудобство, так все его коллеги, кроме одного довольно уже пожилого, но всё ещё вполне себе бодрого мужчины, начали ёрзать в своих креслах, а единственная женщина среди них так и вообще скукожилась и постаралась стать как можно незаметней.
   =По вашему, мне больше заняться нечем, кроме как быть объектом ваших исследований?- Поинтересовался Чёрный, слегка подавшись вперёд и издав тихое шипение, от чего его собеседник побледнел и с трудом сглотнул образовавшийся в горле комок.
   -Я прошу прощение за своего коллегу.- Видя, что никто другой больше не способен дать ответ, пожилой взял течение беседы в свои руки.- Он, по своей молодости и горячности, свойственной разумным его возраста, не смог правильно выразить нашу просьбу.
   =Ш-ш?- Чёрный повернул голову к заговорившему и с удивлением принялся его разглядывать. А удивляться было чему, так как тот, даже в такой ситуации и вроде как сокрушаясь о горячности своего молодого коллеги, сумел подпустить шпильку по отношению к самому Чёрному, указав, что поведение того не сильно отличается от поведения молодого кварианца.- И что же именно вы, в таком случае, хотите и в чём же заключается ваша просьба?
   -Как уже было ранее сказано, мы бы хотели, по возможности, изучить феномен ваших способностей. Но так как мы понимаем, что у вас и так куча своих дел, и просить выделять его ещё и для нас будет самой настоящей наглостью, то мы хотим попросить разрешение установить наше оборудование в тех отсеках, которые вы выберете, а так же разрешить одному нашему сотруднику, а если можно, то и нескольким, присутствовать тут, как для обслуживания аппаратуры, так и в роли субъективного наблюдателя.
   =Вот оно как...- Чёрный, не поворачивая головы, внимательно изучил всех присутствующих учёных, прежде чем дать ответ, замечая, как от взятой им паузы даже казалось бы невозмутимый старик начал проявлять признаки нервозности.- И кого вы планировали оставить рядом со мной?- Поинтересовался он наконец, решив, что его собеседник уже достаточно поволновался.
   -Тут всё зависит от того, на какое количество наблюдателей вы согласитесь.
   Склонив голову к плечу, Чёрный задумался. Первая мысль, которая родилась у него в голове по этому поводу, что если это будут самки, то можно будет и потерпеть, допустив в док и пятерых, так как это даст возможность провести выборку и понаблюдать за реакциями на различные раздражители. Но потом к нему в голову постучалась мысль, что вряд ли ему сделают такой подарок и если учитывать процентное соотношение половой сегрегации среди присутствующих, то шанс подобного исхода предельно мал. А требовать именно женщин будет не правильно, как с позиции эксперимента, так и логики, так как это сразу же заставит учёных искать в его пожелании скрытые мотивы, подозревая его в чём-то, из-за чего был шанс того, что они откажутся от наблюдателя вообще, так как будут опасаться за жизнь или разум этих самых наблюдателей.
   =Трое.- Сделал таки он нелёгкий выбор.- Но одним из них будет она.- Он ткнул пальцем в направлении единственной присутствовавшей тут кварианки, которая от его жеста ещё больше вжалась в кресло.
   -Кхем... могу я поинтересоваться, почему вы остановили на ней свой выбор?- Поинтересовался пожилой.
   =Это элементарно.= Пояснил Чёрный.- Она так опасается меня, что не будет лезть куда не просят и удержит от необдуманных поступков своих коллег.
   -А остальные кандидаты?
   =На ваше усмотрение, но постарайтесь отобрать наиболее дружащих с головой.
   -Нам нужно будет посоветоваться.- Сообщил кварианец после того, как переглянулся со своими коллегами.
   =Это вам нужно, не мне.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Так что можете думать сколько пожелаете. Если у вас на этом всё, то попрошу покинуть док. Как примете решение, то передадите его через службу безопасности, а они уже всё организуют.- Сообщил он, поднимаясь на ноги.
   -Да-да, не будем вас больше задерживать.- Пожилой кварианец довольно легко выбрался из глубокого кресла, а следом за ним встали и остальные присутствующие.- Как только решение будет вынесено мы тут же поставим вас в известность.


   * * * * *


  

Глава 3.


   =Не дёргайся.
   -Больно.
   Услышав подобное заявление от пациентки, Чёрный повернул к ней голову и несколько секунд с интересом смотрел на её лицо, пока его не пихнул в бок Кина, который стоял у него за левым плечом как раз для того, чтобы возвращать внимание Чёрного к работе, не давая тому отвлекаться и переключаться на что-то другое, а то опять получится как в прошлый раз, когда он сел разрабатывать концепцию протеза, а на выходе получился новый концепт платформы для гета, которую он потом назвал робоняней. На вопрос почему именно няня был дан ответ, что она может не только точно копировать внешний вид кварианской женщины или азари, но и двигаться должна будет неотличимо от живого. Когда же Кина поинтересовался, как он собирается обеспечить достаточный уровень "разумности" для единичной платформы, то получил ответ, что эта платформа будет частью комплекса из различных платформ, вроде уборочных платформ, которые он назвал "пылесосами", ремонтных "электрика" и "сантехника", платформ для развлечений - "домашнего животного", работников по дому и прилегающему участку - "домработница", "дворник" и "садовник". А предназначаться этот комплекс будет для новейших автоматизированных многоквартирных жилищных комплексов или дорогого элитного жилья для продажи в ПЦ. В общем, фантазия Чёрного опять разгулялась и Кина был вынужден указать на тот факт, что из всего перечисленного существует только концепт всего одной платформы, после чего напомнить, что вообще-то требовалось разработать концепт протеза для вполне себе конкретной азари, которая уже не первый день ожидает, когда же на неё обратят внимание.
   =А ведь впереди ещё и приживление. И как ты его переживёшь, если уже сейчас скулишь от боли?- Поинтересовался Чёрный, возвращаясь к работе, а именно сканированию повреждённой конечности.- Может тогда обойдёшься обычной бионикой?
   -Нет, я потерплю.- Ирисса замерла, вцепившись правой ладонью в край лежанки сканера и вытянувшись в струнку.- Продолжай.
   =Да как бы... уже всё.- Чёрный удовлетворённо откинулся в кресле.- Потом, когда построим первичный виртуальный образ твоего тела и твоей нервной системы, придётся ещё один раз полежать - нужно будет уточнить кое-какие нюансы.
   -Хорошо. Тогда, может ты меня уже вытащишь отсюда?- Поинтересовалась азари, похлопав по стенке сканирующей капсулы.
   Молча нажав что-то у себя на терминале, Чёрный вновь замер, наблюдая за тем, как лежак выдвигается изнутри сканера и дева, никого не стесняясь, поднимается на ноги и потягивается.
   -Что смотришь?
   Впрочем, смотрел не только он, но так как понять, куда направлен его взгляд не представлялось возможным, если он сам этого не захочет, да и возбухать на того, кто пообещал подарить тебе новую руку, не стоит, досталось Гаару, являвшемуся представителем разработчиков бионических протезов и прибывшему на эту верфь, вместе с ещё двумя своими коллегами, как сопровождающий специалист этого самого сканера, со всем сопутствующим компьютерным обеспечением.
   -Оцениваю объём работы.- Нашёлся кварианец, разворачиваясь к своему монитору и делая вид, что очень занят.
   =Не отвлекай мне работников.- Длинный хвост Чёрного шлёпнул взвизгнувшую азари по попе.- Иди давай, тебя там уже ждут.
   -Вот пожалуюсь Тане, что ты ко мне приставал.- Надулась дева, накидывая на свои плечи фиолетовый банный халат, в котором она явилась на обследование и который до этого висел на вешалке за ширмой в углу помещения.
   =На здоровье. Если что - меня почти всегда можно найти если не у себя в квартире, то в бассейне.
   -А вот возьмём и придём.
   =Напугала "ёжика" голой жопой.
   -Бука.- С этими словами Ирисса выскользнула за дверь, где сразу же попала в объятья своей подруги.
   Но оставшихся это уже не интересовало, так как они дружно уткнулись в свои мониторы, изредка перебрасываясь короткими, малопонятными для неспециалиста фразами, а их пальцы буквально порхали над клавиатурой. И только Кина остался без работы, но он быстро нашёл себе занятие, вынув цилиндрик планшета, из которого развернул гибкий экран и принялся что-то там набирать, иногда отвлекаясь и заглядывая через плечо своего партнёра, чтобы убедиться, что тот не увлёкся и продолжает заниматься нужным проектом.


   * * * * *


   -Внимание! До окончания торможения пять минут. Экипажу занять места согласно штатному расписанию. Пассажирам просьба пройти в свои каюты.
   Прослушав сообщение судовой автоматической системы оповещения, Чёрный не стал никуда идти, так и продолжив сидеть напротив закованного в "саркофаг" гудящего масс-ядра, что заставляло находившихся тут инженеров и корабельных техников нервничать, постоянно оглядываясь на застывшую посреди зала здоровенную фигуру, как будто вышедшую из ночных кошмаров. Так он и просидел до того момента, как фрегат опустился на посадочную площадку неподалёку от центрального лагеря подготовки.


   -Наконец-то. А то мы тут уже заждались.- Дракх был явно доволен прибытием Чёрного, да и стоявшие за его спиной кроганы, из капитанов, решивших присоединиться к его авантюре, несмотря на то, что им пришлось покинуть театр военных действий и наслушаться от сородичей всякого разного, в дошедших до них сообщениях, тоже были явно довольны его появлением и испытывали предвкушение.
   =Нужно было вначале выполнить одно обещание.- Спустившись по грузовому слипу, Чёрный приветственно махнул рукой встречающим.- Но так как я со всем, на данный момент, разобрался, то теперь нас ничего не отвлекает от продолжения развлечения.
   -Замечательно.- Вперёд вышел пожилой кроган и приветственно поднял правую руку.- А то народ уже начинает роптать, что наши воюют, а мы тут прохлаждаемся.
   =Сорз?- Поинтересовался Чёрный. Получив подтверждение, он продолжил.- Ну, если им так уж хочется поучаствовать в чём-то стоящем, то пусть докажут, что они готовы.- Его заявление вызвало смешки у части присутствовавших.- Как на счёт того, чтобы провести небольшие манёвры прямо сейчас? Пусть покажут как они научились десантироваться. Если я признаю их действия удовлетворительными то как только корабли будут готовы к походу так сразу и выступим.
   -Не хватает некоторых расходников и кое чего по мелочи, плюс, мы изрядно подрастратили запас десантных капсул.- Задумчиво протянул Сорз.- Но в принципе, слетать можно и без них. Это ведь будет налёт на дикарей, какими мы были не так давно, так что сильного противодействия в космосе можно не ждать, а десантироваться на защищаемые планеты мы и раньше умели, а после проведённого тут времени должны уметь ещё лучше, так что даже если большая часть десанта будет высаживаться на катерах и шлюпках, то это не повлияет на результат.
   =Про недостающее не переживайте - завтра прибудет транспорт, со всем необходимым для налёта.
   -Тогда вообще никаких проблем.- Сорз довольно оскалился.- Думаю, часов за пять загрузимся всем необходимым, плюс ещё два часа на погрузку бойцов. Можно, конечно, и быстрей, но куда нам теперь спешить? Никуда они от нас не денутся.
   -Тогда чего стоим?- Поинтересовался Дракх.- Грузимся и двигаем в Центр. Заодно отправим сигнал тревоги, пусть народ грузится по катерам и отправляется на орбиту, а мы посмотрим из командного чему они научились. Как раз, пока мы доберёмся, они должны будут по нормативу подготовиться к десантированию.
   -Но как они без своих командиров?- Поинтересовался один из кроганов.- Мы ведь тут.
   =Так это наоборот отлично - посмотрим чему они научились и как справятся ваши замы.


   -Я так понимаю, что обкатку мы будем проводить самостоятельно?- Поинтересовался Сорз, когда кроганы и Чёрный загрузились в пинас.- Я имею ввиду, что привлекать дополнительные силы пока не будем?
   =Верно. Как и не будем использовать лихтёровоз. Незачем нам случайности.- Подтвердил Чёрный.
   -Но затягивать с привлечением дополнительных наземных сил тоже не стоит, так как информация о появлении нашего флота в системах Термина вскоре станет известна и азари могут заволноваться, так как у них в том направлении достаточно много колоний, да и до их родных миров не так далеко, как может показаться. Особенно, если учитывать наличие нескольких первичных ретрансляторов, способных перебросить крупную группировку кораблей на значительное расстояние.
   =И что ты предлагаешь?
   -Начать набирать недостающих бойцов для десанта уже сейчас, не дожидаясь результата обкатки.- Предложил Сорз так, как будто это было само собой разумеющимся.- Я уверен в своих бойцах, но даже если они облажаются, то это не проблема, так как мы всё равно собирались потом атаковать несколько колоний азари во фронтире, а этого хватит для обкатки умений в бою.
   Находившиеся тут же другие кроганы поддержали это заявление дружными высказываниями в том смысле, что народу просто нужна практика, да и засиделись все уже.
   =Не вижу причин отказываться от этого предложения.- Чёрный пожал плечами, едва не разорвав случайным движением обшивку кресла.- Только нужно будет немного переработать план наших атак. Первые атаки мы будем совершать на своих кораблях, сохранив наличие лихтёровоза в секрете. Это поможет нам использовать для атаки на родные планеты азари эффект неожиданности. По крайней мере в первый раз он точно будет, а возможно что и в последующие. Кстати, привлечённые силы можно будет загрузить поначалу на него, что позволит провезти их через Пространство Цитадели незамеченными, это будет безопасней, чем тащить их через пол галактики по пространству запруженному пиратами. Мы же загрузимся только перед атакой на родные планеты азари.


   * * * * *


   Гирс со страхом выглядывал из подвала дома, пытаясь оценить ситуацию снаружи. Гирс относился к виду гуманоидных ящероподов, люди бы могли назвать его разумным динозавром, вот только сами люди пока ещё даже не начали создавать научный метод познания мира, так что и про динозавров ничего не знали, максимум принимая их кости за останки драконов. Данный вид был вполне себе теплокровным, но как и людские предки оказался слишком мелким и слабовооружённым по сравнению с другими видами. Это подтолкнуло развитие их разума и теперь они доминировали на планете, расселившись по всей планете и даже сумели самостоятельно освоить космос, посетив как свои две луны, так и некоторые планеты своей солнечной системы, прежде чем к ним в гости залетел пиратский корабль уходивший от преследования и искавший подходящую систему для разрядки ядра. На их счастье капитаном корабля был волус (каким образом он умудрялся поддерживать дисциплину на корабле не спрашивайте), корабль был слегка потрёпан, а экипаж изрядно прорежен, поэтому контакт произошёл достаточно мирно и эта система стала постоянным промежуточным местом базирования этого корабля, а местные получили доступ к технологиям основанным на масс-эффекте.
   Вот только никто не представлял, что их система станет объектом пиратского налёта. Всё же она находилась несколько на отшибе, а от ближайшего ретранслятора до неё лететь было почти пять десятков светолет, что подразумевало как минимум два перехода на ССД. А на такие расстояния мало кто летал, так как это были лишние траты времени и топлива, которое в таких глухих углах взять было неоткуда. Поэтому появившиеся в системе фрегаты, сопровождавшие корабль непонятного класса и предназначения, вызвали закономерную панику, так как объявившийся десяток кораблей без особых проблем мог снести все космические силы местных, представлявшие из себя один устаревший крейсер, пяток купленных у пиратов фрегатов и семь корветов собственной постройки. К сожалению ещё шесть корветов всё ещё находились на стапелях, в разной степени готовности и не способные пока ещё к полётам.
   Как показали дальнейшие действия, опасения были обоснованные, так как прибывшие даже не стали вступать в переговоры, без задержек атаковав выдвинувшиеся к ним на встречу корабли. Результат короткой сшибки был показателен и печален - игнорируя более мелкие корабли, пиратские фрегаты сблизились с крейсером и произвели массовый торпедный залп, от которого устаревший крейсер просто не имел шансов уклониться, а его ПОИСК оказался не способен справиться с таким большим количеством целей.
   После того же, как атаковавшие фрегаты отстрелялись торпедами по крейсеру, они взялись за более мелкие корабли обороняющихся, очень быстро выведя их из строя, а корветы, в большинстве случаев, вообще превратили в груду металлолома. Впрочем, очень скоро стало понятно, что добивать подранков вторженцы не стали вовсе не по доброте душевной. Просто они решили то ли захватить эти корабли для дальнейшей перепродажи, то ли просто давали своим абордажникам возможность попрактиковаться. По крайней мере от практически не получивших повреждений фрегатов отделились десантные катера, которые быстро достигли лишившихся хода, щитов и батарей лазеров самообороны кораблей, зависнув практически в плотную, после чего из них на корпус штурмуемых кораблей высадились абордажники.
   Сами же Фрегаты-агрессоры не стали дожидаться результата штурма обездвиженных кораблей, явно уверенные в его результате, и направились к родной планете местных, "взяв в коробочку" тот самый непонятный корабль, который так и не поучаствовал в космическом бою, держась немного в отдалении от свалки, в которую очень быстро превратилось сражение. Выйдя на высокую орбиту вторженцы некоторое время висели там, активно сканируя поверхность и явно выбирая места для высадки, после чего начали сближение с планетой. Заняв же место "в небе" неподалёку от одного из крупнейших городов планеты, они подруливали двигателями, чтобы оставаться на одной позиции, пока так и остававшийся до этого без дела корабль приступил к тому, для чего он и был предназначен.
   Зависнув над одной точкой поверхности, он принялся отстреливать в направлении планеты непонятные объекты, которые в первый момент все приняли за ракеты. Впрочем, часть из них таковыми и оказались, другая часть была обманками и ложными целями, в задачу которых входило перетянуть огонь систем ПКО и ПРО на себя, заодно заставляя эти самые системы выявить себя и стать объектами ракетной атаки. Но основную массу запущенных кораблём объектов составляли десантные капсулы, которых было два типа. В первом находилось четыре бойца в тяжёлых бронескафандрах с экзоскелетами, а в капсулах второго типа размещались антропоморфные боевые платформы, несущие на себе разнообразное вооружение, в том числе и тяжёлое. От падающих капсул отлетали куски обшивки, создавая дополнительные ложные цели, а сами капсулы, после того, как у них отрабатывали тормозные двигатели, открывались и заключённые в них десантники и техника приземлялась уже за счёт своего М-ядра и встроенных ракетных двигателей.
   Высадившиеся десантники, в нарушении всех привычных тактик, не остались на месте высадки, захватывая и расширяя плацдарм, и не стали развивать наступление в нужную им сторону, а разделились на небольшие группы и понеслись во все стороны, расстреливая всё, что казалось им опасным. А уж если они встречали вооружённых местных, то уничтожали их стремительной атакой, практически не останавливаясь и подавляя превосходящей огневой мощью. Вскоре стало понятно, что десантники двигаются по заранее проложенным маршрутам, которые выводили их к местам базирования уцелевших точек ПКО и ПВО, после чего следовал короткое сражение, заканчивавшееся уничтожением пытавшихся обороняться аборигенов. Попытки местных военных оказывать сопротивление атаковавшим ни к чему не приводили, так как траектории их движения были ломанными, из-за чего заранее разместить на пути их следования засаду не представлялось возможным, а когда столкновение всё же происходило, то оно заканчивалось либо уничтожением местных вооружённых отрядов превосходящей огневой мощью, либо мгновенным выходом из боя десантников, которые, используя встроенные реактивные двигатели, просто упрыгивали дальше по маршруту, если не могли уничтожить противника в коротком сражении. Вот только на обнаруженный отряд тут же наводились другие группы десантников, которые меняли маршруты своего движения, чтобы свалиться на головы не ожидающих этого местных военных. Попытки же использовать авиацию наталкивались на скоординированный огонь индивидуальных средств ПВО десанта, а по особо крупным авиа-соединениям отрабатывали прямо с орбиты, сбрасывая на них целые рои ракет. Единственным же объектом так и не подвергнувшимся атаке был город, в жилые кварталы которого ни один десантник так и не зашёл, огибая его по окраинам.
   Когда же все остававшиеся в наличии подразделения ПКО и ПВО были уничтожены, с орбиты начали спускаться десантные катера, наносившие по мере снижения ракетные удары по любому замеченному шевелению на поверхности. Хлынувшие же, из севших на окраине города катеров, штурмовики, одетые в тяжёлые бронескафандры и вооружённые самым разнообразным вооружением и при поддержке колёсной бронетехники с тяжёлым вооружением, просто смели занявшие оборону на окраинах города подразделения армии и ополчения, быстро захватив все необходимые для нормального функционирования города объекты, вроде водоканала, подстанции, узлов и ретрансляторов связи, СМИ, банков и администрации. После чего физически отрезали оптический кабель местного "экстранета" и накрыли город помехопостановщиками, лишая жителей возможности связаться с кем либо за пределами города.
   Ну, а после захвата всего этого начался самый обычный грабёж. Правда грабёж был организованным и скоординированным, всё заинтересовавшее налётчиков упаковывалось в специальную тару, описывалось и опломбировывалось, после чего грузилось на спец. машины, которые под охраной отвозили всё награбленное к ожидавшим их шлюпкам. Специально никто местных не трогал, но если они пытались лезть к нападавшим, а тем более мешать, или кому-то из напавших показалось, что аборигены пытаются помешать грабежу, то ответ был жёсткий и немедленный. Было видно, что хоть пираты и не стремятся специально издеваться над местными или уничтожать их, но и жалостью они не страдают, и без колебаний убьют любого, кто, как им показалось, мешает им.


   * * * * *


   =Ну что я могу сказать...- Чёрный лениво покрутил в руке какую-то статуэтку, притащенную с планеты одним из кроганов, который додумался грабануть местный музей.- Неплохо...- Сидевшие вокруг стола, за которым они все и собрались в кают-компании "Звёздного Дождя", такое имя получил десантный корабль нового класса, кроганы заулыбались, но их улыбки быстро увяли после следующих слов.- Как для беременных "черепах". Впрочем, учитывая, что так ещё никто не сражался, а для вас это была первая десантная операция нового типа, то можно сказать, что сойдёт...-Чёрный показательно медленно обвёл всех присутствующих "взглядом", поворачивая голову с одного края стола к другому.- Но вы можете лучше. А потому... ещё три часа на экспроприацию всего необходимого и понравившегося.- Вернув статуэтку на стол, он откинулся на спинку кресла.- После этого никого не должно остаться на поверхности планеты, а мы должны убраться из системы. И да, не забудьте оставить продублированное сообщение этому волусу - пусть не переживает и повторного налёта не будет. А если он действительно такой разумный, как говорится в донесениях по нему, то можно будет с ним пообщаться поближе, может и сможем получить с этого какую пользу.- Выбравшись из кресла, Чёрный направился на выход.- Разбирать результаты операции будем через "полчаса" после перехода на ССД.
   Установившуюся за вышедшим из кают-компании Чёрным тишину разорвал пшикающий звук открывшейся бутылки.
   -Хорошо-о.- Протянул Дракх, делая большой глоток, после чего поинтересовался у сородичей.- Ну и чего вы такие хмурые?
   -Да этот!..- Начал возмущённо говорить самый молодой из присутствовавших, но был перебит соседом.
   -Помолчи.- Голос говорившего был на удивление спокоен, а сам он расслабленно сидел в кресле вообще никак не демонстрируя, что его как-то задели слова ушедшего.- Дракх, мы, конечно, понимаем, что это твой знакомец и вы с ним побывали в разных передрягах, так что общаетесь вы довольно специфично. Но ты должен понимать, что промолчали мы только потому, что он является организатором похода и мы это приняли. Среди тех, кто участвовал в высадке хватает ветеранов заставших рахнийские войны и они хорошие воины, участвовавшие не в одной десантной операции, высаживаясь на поверхность под огнём противника. Как думаешь, им будет приятно услышать про себя такое?
   -Мда.- Сидевший со скучающим выражением морды и прихлёбывающий из бутылки алкоголь Дракх точным броском отправил эту самую бутылку в приёмник утилизатора.- Ты правильно заметил, Уве, что мы с Чёрным неплохо сошлись и зачастую позволяем в общении между собой лишнее, по мнению посторонних. Нам на это наплевать, потому как мы достаточно сильны, чтобы не обращать внимание на мнение окружающих. Вот только какое это имеет отношение к вашему недовольству? Я не заметил в его словах презрительного отношения к нашим воинам или их недооценки - все его слова очень точно отражают действительность.
   -То есть, ты тоже считаешь, что сравнивать наших воинов с беременными "черепахами", это нормально?
   -Хех, так вот что вас разозлило.- Усмехнувшись, Дракх опёрся о столешницу руками и подался вперёд.- А вы не заметили, что он поставил вас в известность, что они могут лучше? Я так вижу, что нет.- Он откинулся в кресле усмехаясь.- Вы, я так понимаю, даже не поняли, что вам сделали комплимент. И да, по сравнению даже с его Куреком, салабоном по сути, большинство ваших десантников действительно можно приравнять к "черепахам". Если же сравнивать с возможностями самого Чёрного, то назвать их "черепахами", значит оскорбить бедных рептилий.- Он обвёл взглядом сородичей и скривился.- Вижу, что до вас так и не дошло, каким на самом деле опасным противником являются представители его вида. Что ж, думаю, что во время предстоящих высадок вам предоставится шанс оценить его возможности. Но если кто-то захочет проверить его в открытом столкновении, то вперёд, он не откажется выбить дурь из такого идиота. Вот только я не дам гарантии, что идиот переживёт это, так как мой коллега не делает различий между тренировкой и настоящим боем, поэтому удары наносит вполне себе смертельные или калечащие, помните об этом. Ну, а если вы всё же предпочтёте воспользоваться мозгами, то можете пообщаться с Куреком, воспитанием и подготовкой которого Чёрный занимается лично - узнаете много интересного.
   -Мы поняли и попозже обсудим твои слова.- Уве приподнял руку, заставив замолкнуть хотевших высказаться.- А с этим молодым кроганом мы обязательно пообщаемся. Сейчас же у нас всех есть работа, если вы не забыли.


   * * * * *


   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль. Завершив торможение он продолжил неспешный дрейф по касательной траектории к орбите самой отдалённой от местного светила планеты. Корабль не подавал никаких признаков жизни, а его поля радиаторов охлаждения так и остались в походном положении, что было довольно странно, так как все стремились как можно скорей сбросить излишки тепла образовавшиеся в ходе длительного перехода на ССД. Единственное, что выдавало его функционирование, это продолжавшееся излучаться радиаторами тепло. Несколько часов ничего не происходило, но в какой-то момент от корабля отделилась точка, которая быстро разогналась и после того, как легла на траекторию, которая должна была, рано или поздно, привести её ко второй от солнца планете системы, отключила двигатели и продолжила полёт по инерции, явно экономя энергию и топливо.


   * * * * *


   На борту крейсера, принадлежащего клану Хель, собрались представители четырёх небольших кланов, Хель, Накмор, Раванор и Такс, чьё мнение не играло особой роли в планировании и осуществлении операций этой войны. Закономерно, что данный факт не устраивал эти кланы, которые хоть и считались малыми, но всё же выставляли как значительные силы пехоты, так и имели в своём распоряжении собственные крейсера, а у клана Хель даже был собственный дредноут (именно потому они и выступали принимающей стороной для данного собрания). Так что если рассматривать их военную и экономическую силу, то каждый из этих кланов вполне можно было сравнить с вполне себе развитым государством, способным не только полностью обеспечить себя, но и защитить принадлежащее им. А уж объединившись вместе они вполне могли бы конкурировать на рынке с любой из республик азари, причём кто победил бы в этой схватке экономки ещё было не известно, не говоря уже про военное столкновение, из которого однозначно победителем бы вышли кланы, так как могли за очень короткий срок провести мобилизацию и выставить большое количество пехоты для захвата планет, а кораблей для переброски десанта и блокировки планет у них вполне хватало. И в данный момент они обсуждали поступившее предложение, которое давало шанс изменить сложившийся расклад влияния во внутренней кроганской политике.
   Так уж сложилось, что влияние того или иного клана оценивалось не только, и даже не столько, по имеющимся у него ресурсам, сколько по тем делам, что данный клан творил. Если клан имел мощную экономику, но не мог похвастаться громкими делами, в которых проявил бы себя как сильный и удачливый, то и влияния у него будет немного. В то же время, даже если клан не обладал мощной экономикой, но регулярно был на слуху у остальных, совершая различные громкие дела, которые доказывали бы удачу и силу клана, а так же храбрость и мастерство его представителей, то к мнению этого клана будут прислушиваться, а все его начинания непременно поддержат, так как это сулит успех и славу.
   Вот только пришедшее предложение было не от какого-то клана, пусть и такого же малого, как и так четвёрка, чьи представители сидели за круглым столом и сверлили друг друга взглядами, ожидая, кто первый решится высказаться. Нет, предложение пришло от группы свободных капитанов, как они себя назвали, и заключалось оно в организации налёта на несколько планет принадлежащие азари. Вот только была в этом ещё одна тонкость - атаковать предлагалось системы находящиеся вдали от театра военных действий, на другом краю Пространства Цитадели. Данное предложение имело как свои плюсы, так и минусы. Первый плюс, это уже упомянутая отдалённость систем, на которые предполагается осуществить атаки, что гарантировало отсутствие значительных сил флота азари в тех регионах, так как все свободные корабли объединённого флота республик, не задействованные в патрулировании , уже были привлечены к сражениям с объединёнными флотами кроганов. Второй - им предоставляли средство для незаметной доставки на другой край ПЦ кораблей, которые должны будут участвовать в налётах. Третий - для организации налёта не требовалось большого количества кораблей, так что они могли выделить необходимые единицы не отзывая с "передовой" участвующие в идущих в данный момент столкновениях корабли, вполне хватит тех, что находились в тылу на охране, благо их было в достаточном количестве, а часть ушедших смогут заменить вышедшие из доков после ремонта. Четвертый плюс предполагал наличие маршрута отступления через фронтир и далее системы Термина, с предоставлением верфей для ремонта, повреждённых в хоте столкновений, кораблей.
   Минусы же, закономерно, проистекали от плюсов. Это удалённость систем проведения налёта, что делало проблематичным переход в системы принадлежащие кроганам, в случае, если произойдёт расход во мнениях с организаторами похода и какой-то клан решит выйти из дела, или предпочтёт действовать самостоятельно. Так же в минус шла полная зависимость в этой операции от организаторов, так как и средство доставки, и пути отхода, и ремонтные мощности предоставлялись ими. Ну и напоследок шёл тот факт, что их воинам, по сути, предлагалась роль мяса, обычной пехоты, которая нужна не столько для сражения, сколько для удержания территории, пока её очищают от ценностей. Не то, чтобы это так уж сильно покоробило руководителей четырёх кланов, всё-таки именно молодых воинов и планировалось, в большинстве своём, отправить в эти набеги для получения опыта, но вот неприятный осадочек остался.
   -Что вы решили?- Решил проявить инициативу Ширгасс, представитель клана Хель, как принимающая сторона.
   -Клан Такс участвует.- Сообщил Ворак, первый помощник главы клана, который прибыл на встречу в связи с тем, что сам глава в данный момент участвовал, вместе с эскадрой, в обороне Лусии, которую азари с остервенением и безграничным упорством пытались отбить у кроганов.- Я уже приказал готовить корабли - два крейсера, три фрегата и три армейских транспорта, два из которых загружают всем, что может нам потребоваться в операции, а третий мы используем для погрузки всего приглянувшегося.- Ящер растянул рот в улыбке и добавил.- Война должна сама себя кормить, так что это предложение как раз вовремя, оно позволит немного поправить финансы.
   -Клан Накмор так же в деле.- Взял слово Харготт, личный представитель главы клана, который, как и глава клана Такс, находился на передовой и присутствовать на встрече не мог.- Нас пытаются задвинуть, либо выставляя наши корабли на самый опасный, но вместе с тем самый бессмысленный участок, либо поручая патрулировать условные тылы, что не прибавляет нам уважения, а корабли мы теряем. Учитывая же непрекращающиеся диверсии на верфях и заводах, даже не смотря на то, что мы регулярно уничтожаем отряды диверсантов, восполнять убыль в кораблях становится всё сложней. Поэтому, нам нужно громкое дело. Мы можем выставить четыре фрегата и двенадцать корветов.
   -Что ж, клан Раванор поддержит вас, так как нам всем действительно нужно громкое дело, которое позволит привлечь к нам разнообразных специалистов и просто желающих пойти под удачливую руку.- Высказался Таск, глава клана Раванор. В данный момент он прибыл для проверки состояния дел на базе клана, так как произошла очередная серия покушений на учителей, учёных и врачей, а потому смог присутствовать на собрании лично.- А раз так, то нам остаётся только приложить все силы, чтобы операция прошла действительно удачно для нас. Наш клан может выделить один транспортник, один крейсер, два фрегата и одиннадцать корветов.
   -Я рад, что мы все понимаем сложность сложившейся ситуации.- Глава клана Хель скривился, как будто ему предложили поцеловать пыжака.- Обычными путями мы ничего не можем изменить, но это не значит, что у этой проблемы нет решения и предложенная нам свободными капитанами операция как раз и может оказаться таким решением. Наш клан выставит недостающие корабли, плюс выделит ещё один армейский транспорт и три крейсера, правда один из них десантный, но два в "таранном" исполнении. К сожалению, крейсера не влезут в "лихтёровоз", так что им придётся двигаться своим ходом и в обход всей галактики. Но так как планируется не одна атака, а серия, то они могут нам пригодиться на последнем этапе, особенно, если придётся отбивать нападение какой-нибудь эскадры азари или саларианцев. В состав же десанта предлагаю, кроме командиров отрядов и "сержантов", добавить как минимум по одному отряду ветеранов. Таким образом мы продемонстрируем приславшим нам приглашение серьёзность нашего отношения к делу. И да, про крейсера предлагаю пока им ничего не сообщать, будут нашей подстраховкой на случай проблем.


   * * * * *


  

Глава 4.


   Эта система носила название в честь древней богини путешествий, закона и любви (под любовью нужно понимать не современное значение, а устаревшее - секс для продолжение рода, но учитывая, что азари для того, чтобы забеременеть, не требуется половой акт, то читать нужно как "телесная и духовная близость для зачатия ребёнка"), Тевуры. Система Тевуры располагалась не так уж далеко от фронтира, всего то в двухстах световых годах от ближайшей разведанной системы пограничья, но благодаря отсутствию ретрансляторов ведущих в ту сторону она оставалась одной из самых привлекательных систем в плане безопасности, как прибывания там, так и перелёта к ней. Всё-таки маршруты к этой системе пролегали через крупные узлы ретрансляторов, от которых только и можно было с этих маршрутов отправиться в сторону фронтира, а как раз возле таких узловых точек и базировались крупные группировки флота, регулярно отправлявшие свои патрульные группы для проверки безопасности маршрутов, а так же были готовы в любой момент выдвинуться по сигналу тревоги. Да, добираться до системы Тевуры, самой ближней из таких групп, было почти двое суток, так как приходилось совершать два перехода на ССД, но учитывая отсутствие других маршрутов во внешние системы, а прятаться во внутренних регионах стал бы только самоубийца, так как там были свои патрульные эскадры, то нападавших всё равно бы нашли и обезвредили. Именно поэтому располагавшаяся в этой системе колония считалась одной из самых безопасных, а то, что планета Явина, являющаяся третьей планетой системы, и на которой и располагалась колония, относилась к так называемым планетам садам, делало её ещё более привлекательной для тех, кто желал спокойной жизни в защищённом мире. Ну, а в данный период времени, когда где-то на "востоке" Пространства Цитадели бушевала война между Кроганами и Азари, с неофициальной поддержкой последних саларианцами, количество желающих переселиться в этот сектор галактики только выросло, так что и в систему Тевуры поток колонистов вырос, что местным советом матриархов только приветствовалось.
   Собственной эскадрой система, понятное дело, колония располагала, но она состояла всего из двух крейсеров, пяти фрегатов и двух десятков корветов, которые, в большинстве своём, большую часть времени находились на патрулировании прилегающих систем, где располагались аграрные и добывающие малые колонии, контролировавшиеся администрацией Явины. Занимались они не столько поиском возможных пиратов и перехватом контрабандистов, сколько выступали в роли службы быстрого реагирования на чрезвычайные ситуации, будь то землетрясение, неожиданное наводнение или ураган, или вспышка заболевания. Так что в системе находилось хорошо если пять-восемь кораблей, да и то больше половины из них находились обычно в доках и имели только стояночные экипажи, так как остальные его члены получали отпуска и находились на поверхности Явины. Впрочем, это касалось только боевых кораблей, а гражданских судов в системе всегда было с избытком, как небольших частных транспортников и пассажирских лайнеров, так и различных огромных балкеров, контейнеровозов, ролкеров, танкеров, рефрижераторов и лихтеровозов, в общем, всего перечня транспортных судов, курсировавших между колонией и промышленными центрами Республик.
   Вот и сейчас в систему через ретранслятор, в сопровождении двух фрегатов, вошёл лихтеровоз, который начал неспешно разгоняться, ложась на траекторию ведущую в сторону Явины. На стандартный запрос диспетчера последовал такой же стандартный ответ, в котором была отправлена электронная копия договора на доставку лихтёров в систему Тевуры. Проведя стандартную же проверку, отослав запрос на ближайший коммуникационный узел и дождавшись, через сорок минут, положительный ответ, диспетчер дал добро на дальнейшее следование по маршруту, тут же забыв об этом случае, так как он ничем не отличался от других подобных. Подобные грузовозы, приходившие вне заранее утверждённого маршрута, были не такой уж редкостью, так как только лайнеры старались строго выдерживать время прохождения, а у всех остальных оно зачастую очень сильно колебалось, в зависимости от загрузки и самого судна.


   * * * * *


   -Есть добро.- Сообщил сидевший за терминалом связи кварианец всем присутствовавшим в рубке судна.
   -Отлично.- Санак довольно "умыл" руки.- Хорошо ваши сработали. Жаль, что вы так редко выбираетесь в большую галактику.
   На эти слова связист только безразлично пожал плечами, не желая в очередной раз объяснять, что им, как виду, от так называемой "цивилизованной галактики", практически ничего не было нужно и только такие одиночки как он, которым становилось слишком скучно и хотелось приключений, отправлялись в путешествия. Да и то, большинство из таких желающих направлялось в геолого-разведывательную службу, которую курировала Служба Безопасности Союза и которая отслеживала всех подобных индивидуумов, проводя с ними беседу и помогая принять правильное, с позиции государства, решение. Таким образом за пределами территорий Кварианского Союза и их кораблей очень редко можно было встретить работающего кварианца. Вот в роли туристов, это да, они встречались, но только сплочёнными группами, которые предпочитали общаться только внутри этих групп и контактировать только со своими гидами из числа местных, проверенных и зарекомендовавших себя как разумных ответственных и имеющих голову на плечах - слишком уж хорошо они знали нравы представителей всех "цивилизованных" государственных образований ПЦ, что азари, что саларианцев, что батарианцев.
   -Сколько у нас времени?- Поинтересовалась сидевшая возле Санака Далия, которая присутствовала тут в роли капитана судна, так как было бы странно, если бы на запрос диспетчера на азарийский лихтёровоз ответил батарианец или вообще кроган.
   -Часов за пять доползём.- Сообщил батар, вставая из кресла и задумчиво рассматривая карту, на которую выводилась вся информация о ситуации в системе, с указанием времени задержки того или иного события.- Единственное, нужно будет суметь встать так, чтобы терминал прикрыл нас своей тушей, и тут без тебя никак.- Он развернулся лицом к азари, которая так же рассматривала карту.- Так что готовься, тебе придётся изрядно помотать нервы диспетчеру терминала.
   -Справлюсь, выбора то всё равно нет.- Поднявшись из кресла, сказала Далия, потягиваясь и демонстрируя окружающим замечательную, гибкую фигуру и отменную пластику движений.- Ты лучше пообщайся с нашими пассажирами и успокой их, что уже не долго осталось, а то уже всех достали своими постоянными вопросами, когда же мы долетим. Как будто им перед началом полёта не указали предполагаемое время перелёта.
   -Что поделаешь, если часть из них достаточно молоды и ещё плохо умеют сдерживать свою нервозность.- Санак вернулся за свой пульт и пробежался пальцами по клавиатуре.- С моими сородичами было бы проще - набрали бы на тех колониях твоих соотечественниц и народ бы был весь полёт занят, не доставая нас своим нытьём. С кроганами же такое не пройдёт, а места под арену, где они могли бы спустить пар и успокоиться, на кораблях нет. Хорошо ещё, что у них опытные вожди, так что бузить никто не пытается, да и за пределы их собственных кораблей никто рядовых не выпускает.
   -Ну да, лететь в роли груза, не имея представления о ситуации снаружи, не самое большое удовольствие, так что не могу их за это винить, хоть и раздражает.
   -Можно подумать, ваши молодые девы не так же себя ведут?
   -Конечно не так. Никто необразованную и неподготовленную к жизни снаружи не выпустит за пределы родного мира - хотя бы лет сто придётся вначале поучиться.- Покосившись на заржавшего батара, дева вздохнула.- Ну да, чудят они не меньше чем кроганы, просто они не такие здоровые, а потому это не так бросается в глаза.- Вынуждена была она признать факт.
   -Дракх, как вы там, не сильно ещё заскучали?- Поинтересовался Санак, подняв предупреждающе руку и разворачиваясь к открывшемуся на мониторе окну связи.


   * * * * *


   Громадный лихтеровоз нагло продефилировал на ближнюю парковочную орбиту к космическому терминалу и открыл свой бездонный трюм, выпуская наружу... стаю корветов в два десятка кораблей, за которыми изнутри вынырнуло шесть фрегатов, после чего из нутра лихтеровоза выплыл крейсер, который вальяжно развернулся бортом к терминалу, демонстрируя открытые порты бортовых орудий. Вот только ещё раньше, чем корветы, начали своё движение два фрегата сопровождения, которые рывком сблизились с висящим неподалёку корветом охраны практически вплотную и выдали по нему по длинной очереди, продавив ему К-щит, и разрушая нос и корму, выводя таким образом корабль из строя. От одного из фрегатов отделилась десантная шлюпка, которая быстро достигла летящего по инерции обездвиженного корвета и пристыковываясь к нему.
   Понятное дело, что действия прибывших не остались незамеченными, но сделать никто ничего не успел, так как из семи кораблей, одного крейсера, двух фрегатов и четырёх корветов, которые находились в системе, один оказался уничтожен первой же неожиданной атакой, а два фрегата и два корвета находились на поверхности планеты, проходя плановый техосмотр, а их экипажи были распущены по домам. Так что сопротивление могли оказать только крейсер и последний оставшийся корвет, что против значительно превосходящих сил совсем не играло роли, тем более, что на терминал уже высаживался десант, а два боеготовых корабля разрывались между требованием помешать десанту на планету и недопущением уничтожения небольшой станции, игравшей роль базы охранной флотилии колонии, так как последняя хоть и имела щит, но он был довольно слабым, примерно на уровне крейсерского щита, что никак не поможет защититься от попаданий даже пяти торпед. Из вооружения же у неё было только восемь орудий корветного класса в поворотных башнях, размещённых на равном расстоянии друг от друга на всей поверхности станции, несколько ракетных башен непосредственной обороны, предназначенных для отражения десанта и способных поражать только шлюпки да гражданские катера, а полноценный десантный катер вполне был способен как уклониться от большинства ракет, так и сбить их орудиями самообороны или отвлечь ловушками, да лазерные батареи ПОИСКа, которые тоже являлись оружием самообороны и ни как не могли помешать дальнобойному обстрелу.
   Воспользовавшись нерешительностью защитников, атакующие, в которых уже признали кроганов, что вызвало настоящую панику среди азари, разделились на две группы. Одна, состоящая из двух фрегатов и пяти корветов, под предводительством крейсера, выдвинулись к базе флотилии, а вторая, оставив возле терминала и лихтёровоза два корвета, и прихватив с собой вышедший из чрева грузовоза корабль, направилась к планете, куда уже ушла тройка фрегатов, двух выполнявших роль охраны транспорта и один непривычной конструкции и выкрашенный в чёрный цвет. В задачу этой тройки входило недопущение взлёта бывших на поверхности кораблей, чтобы уменьшить шанс того, что кроганские корабли могут быть повреждены, что уменьшит шансы на последующую эвакуацию, с чем они успешно справились, расстреляв эллинги со стоящими в них кораблями до того, как их сумели привести в боевое состояние и набрать хотя бы минимальные команды.


   * * * * *


   Лейла как завороженная смотрела на падающие с неба огни.
   -В укрытие!!
   Раздавшийся крик командира их маленького отряда ополченцев, наскоро сформированный из добровольцев успевших прибыть к полицейскому участку со своим вооружением, у кого какое был, заставил её очнуться и кинуться к ближайшему зданию, оказавшемуся трёхэтажным домом семьи потомственных торговцев, о чём говорил размещённые на первом этаже магазин и склад с товаром, где она и укрылась, выглядывая наружу сквозь жалюзи на окнах и судорожно сжимая в руках автомат.
   Когда по системе общественного вещания сообщили об атаке на их колонию кроганов, то она вначале даже не поверила, посчитав, что администрация решила провести учения, поддавшись общей истерии на фоне разгоревшейся на другом краю ПЦ войны. Ну какие могут быть кроганы в их безопасном углу, куда даже самые отмороженные пираты никогда не забирались? Так же поначалу считали и её коллеги, кто-то даже пошутил, что сейчас их заставят собраться к ближайшему пункту сбора, якобы для отработки формирования отрядов добровольцев. Вот только последовавший за этим сильный взрыв, где-то на окраине города, и повторное сообщение по сети, да ещё и с уточнением, что это не учебная тревога, а самая настоящая, и предложение всем желающим участвовать в отражении нападения собраться возле ближайших точек сбора ополчения, с зачитыванием адресов этих самых пунктов сбора, быстро заставили их поменять своё мнение. Многие ударились в панику, так как большинство обитавших тут были как раз из тех, кто никогда не брал в руки оружия, после прохождения обязательной военной подготовки в военном лагере, и предпочитали тихую и спокойную жизнь, вместо ярких впечатлений от поиска приключений на свою задницу, даже если она шикарная.
   -Ракетчики - приготовиться к открытию огня.- Разошёлся по связи приказ командира их отряда, матроны Санвес, отслужившую в десанте почти три сотни лет, но ушедшая в отставку и перебравшаяся в этот регион после того, как решила завести ребёнка и подыскала подходящего партнёра.- Огонь по моей команде. Всем остальным укрыться и чтобы даже не дышали, пока я не разрешу.
   Лейле было плохо видно, что происходит сверху, так как она не так давно прошла курсы повышения навыков в военном лагере и не успела забыть, что от окна нужно держаться подальше, чтобы твой силуэт не привлёк внимание противника. Поэтому она пристроилась за стойкой, ближе к одной из боковых стен, что неплохо позволяло видеть улицу, но, как уже говорилось, не позволяло рассмотреть всё, что находилось выше второго этажа. Но всё же она смогла увидеть, как в просвете между зданиями на противоположной стороне улицы промелькнул стремительный падающий силуэт, на струе пламени тормозного двигателя, и она приготовилась услышать грохот падения, но раздавшийся хлопок был не таким громким, какой она ожидала. Следом за этим с той стороны послышались звуки интенсивной стрельбы и хлопки взрывов.
   Внутри у девы всё сжалось в тугой комок, всё-таки она хоть и проходила обязательное обучение обращению с оружием и ношения брони, а так же навыкам действий в различных ситуациях, но тренировки, это одно, а настоящий бой, когда любой выстрел может стать для тебя последним, а за ошибку придётся не выслушивать нудную лекцию от инструктора, а вполне себе можно и пораскинуть мозгами, это совсем другое. И ведь ей ещё повезло, что три года назад приобрела себе лёгкую колониальную броню с неплохим кинетическим щитом, а кому-то пришлось идти в бой в обычном комбинезоне техника и без всякого щита, так как на них просто напросто не хватило брони со складов полицейского участка, а до мобилизационных складов не было времени добраться. Хорошо ещё, что хоть оружия хватило на всех, пусть часть народу и вооружена только пистолетами. Впрочем, наличие биотики немного выправляло ситуацию, но так как действительно серьёзно занимались её наработкой далеко не все, то выправляла не сильно.
   -Ракетчики, внимание!
   Пока Лейла пыталась успокоиться, потными ладонями сжимая свой автомат, ситуация снаружи изменилась и на улицу, в потоках пламени и дыма, что-то приземлилось.
   -Огонь!!
   Два хлопка выстрела и гулкий звук летящих ракет возвестили о том, что пришла и их очередь вступить в бой. Дева нырнула за стойку, чтобы вылетевшие от взрывов стёкла не прилетели в неё. На больших окнах зала были, конечно, жалюзи, но во-первых, далеко не на всех, а во вторых, даже они не гарантируют, что какой-то кусок стекла не прилетит ей минуя всё и вся. Случайности в жизни бывают разные и даже К-щит не панацея. Два взрыва, слившиеся в один, оказались настолько громкими, что заглушили собой звон разбитого стекла. Высунувшись из-за своего убежища, дева подняла автомат, приготовившись открыть огонь по первой команде, которая не замедлила последовать.
   -Огонь!! Всем огонь!
   Снаружи раздались звуки стрельбы из автоматов и пистолетов, иногда перемежаемые одиночными хлопками выстрелов винтовки их командира, но все их быстро подавил звук безостановочной очереди пулемёта, выстрелы которого сопровождал какой-то свистящий звук, как от мощного нагнетателя, который Лейле довелось как-то услышать. Присмотревшись к дыму за окном, который постепенно развеивался, она рассмотрела громадную фигуру, которая уверенно стояла на двух ногах и безостановочно поливала из двух пулемётов в обеих руках окружающие строения, а вокруг неё полыхал от множества попаданий кинетический щит. именно от неё доносился тот самый свистящий звук, а ясно видимые за спиной потоки воздуха, вырывающиеся из щелей на этой самой спине, ясно давали понять, что этот звук был результатом активной работы системы охлаждения.
   Направив винтовку на врага, дева открыла огонь, готовая в любой момент юркнуть в укрытие и надеясь, что у них получится таки продавить его щит до того, как тот перебьёт их всех из своих пулемётов. Ну или у него перегреется оружие и тогда они смогут сконцентрировать на противнике огонь всего подразделения. В этот момент в бок врага влетела ещё одна ракета, но была так же остановлена щитом, как и предыдущие. И кажется их противнику это надоело, так как из за его спины выдвинулось орудие, явно не малого калибра, размещаясь над левым плечом, а сама фигура развернулась в ту сторону, откуда в него прилетела ракета. За грохотом выстрела раздался чудовищный по своей мощности взрыв, ясно указывающий на то, что противник использовал "фугасный" выстрел и о как минимум одном ракетчике можно забыть, так как после такого не выживают.
   Орудие убралось обратно за спину, а противник продолжил поливать дома из своих пулемётов, чей огонь, судя по всему, оказался довольно эффективным, так как интенсивность огня снаружи ослабевала. Впрочем ,была надежда, что это произошло из-за перегрева оружия, как было с самой Лейлой, но шанс этого был достаточно низок. Неожиданно раздавшаяся снаружи череда взрывов, после которой последовало усиление огня, заставили деву запаниковать, так как стреляли явно не по их противнику, а значит к тому подошло подкрепление. Вот снаружи раздался вопль боли, а с верхнего этажа упала объятая пламенем азари, принявшись кататься по земле, но её быстро успокоил из дробовика появившийся рядом кроган в тяжёлом бронескафандре неизвестной Лейле модели. Юркнув за стойку и надеясь, что её не заметят, она судорожно сжимала своё оружие, молясь всем богам, чтобы её не заметили, прислушиваясь к происходящему снаружи.
   Тяжёлые шаги, явно принадлежащие той огромной фигуре, возвестили, что та отправилась дальше по улице. Чутко вслушиваясь в шум снаружи, и пытаясь на фоне выстрелов и взрывов услышать чужое присутствие, дева осторожно выглянула из-за стойки... чтобы увидеть перед глазами гипнотизирующую бездну ствола.


   * * * * *


   Падая вниз, Чёрный индифферентно смотрел на быстро бегущие цифры в правом нижнем углу голографического экрана, демонстрировавшего, в данный момент, картинку с нижней камеры. Вот цифры мигнули, изображение с камеры заслонил поток пламени, а его рвануло вверх подвесной системой десантной капсулы. Нет, понятное дело, что никуда его вверх не потянуло, просто такое ощущение возникло от срабатывания тормозных двигателей. Но кого это сейчас волновало? Десять секунд работы тормозной системы и капсула, замедлившись до приемлемых значений, рушится на поверхность, раскалываясь на четыре части и позволяя своему пассажиру покинуть дававшее чувство ложной безопасности нутро.
   Активировав отстрел подвесной, Чёрный рванул вперёд, стремясь покинуть открытое пространство и скрыться внутри многоквартирного дома, возле которого и приземлилась его десантная капсула. Раздавшиеся откуда-то со стороны крики и выстрелы, а так же полыхнувший от попаданий щит ясно показали, что решение было правильным, так как возле его места посадки оказались местные, а значит следовало вначале укрыться и оценить ситуацию, прежде чем начинать действовать. Тем более, что он прилетел сюда развлекаться, а не заниматься подавлением сопротивления, для этого вполне хватало кроганов, которые десантировались в первой волне, одна часть которых занималась наведением шороху в самом городе, а вторая проводила зачистку ближайших территорий, занимаясь обнаружением и уничтожением любых огневых средств могущих выступать в роли ПВО. Вторая то волна десанта должна будет высаживаться на катерах, у которых мало того, что скорость снижения была значительно ниже, чем у десантных капсул, так ещё и эффект неожиданности больше не действовал. Да и привычные для местных были подобные средства высадки, так что и бороться с ними умели. Конечно, долго вести огонь по катерам в любом случае бы не получилось, так как любую точку обороны просто накроют с орбиты, но ведь погибших десантников и сбитые катера обратно это не вернёт, так что лучше заранее побеспокоиться про подавление возможной обороны.
   Вломившись в подъезд, и вынеся заодно входную дверь в него, Чёрный бросил за спину дымовую гранату, чтобы скрыть себя от глаз стрелков, после чего подпрыгнул и вбил пальцы в бетонный потолок, повиснув на нём, одновременно доставая, из закреплённого за спиной контейнера, и запуская меленького дрона, который повисел немного рядом с ним, после чего полетел вверх по лестнице. Дрон был довольно тупой, всё-таки в такой объём мощные мозги не всунешь, а встраивать в по сути одноразовую игрушку нейрочип гетов Чёрный посчитал излишним, но и задача у него была очень простой - затаиться в удобном для наблюдения, но слабо просматриваемом сверху месте и предупредить своего хозяина, если оттуда кто-то начнёт спускаться.
   Некоторое время ничего не происходило, только снаружи слышались перекрикивания азари, да в некоторых квартирах ощущалась жизнь, но вот в начавшем рассеиваться дыме появились силуэты, быстро превратившиеся в вооружённых азари, которые неумело прикрывая друг друга продвигались вперёд. Было видно, что это не профессиональные военные или стражницы, а скорее всего добровольцы-ополченцы, да и разномастная броня на них открыто намекала на этот факт. Вот в подъезд проникла одна пара, за ней другая, потом третья, после чего они двинулись вверх по лестнице, настороженно поводя стволами.
   Убедившись, что это всё и даже как-то оскорбившись, что за ним направили такие маленькие силы, Чёрный взмахнул хвостом, подрубая под коленом ноги задней пары азари, которые с воплями боли упали на пол, со всего маха ударившись лицом об пол и закономерно разбивая его в кровь. Сам же Чёрный в это время уже летел вперёд, чтобы снести собой идущую первой двойку, мимолётно вскрывая горло одной из азари из второй пары взмахом руки. От удара тяжёлой туши двух дев откинуло и впечатало в стену, от чего они потеряли ориентацию и вообще явно чувствовали себя не самым лучшим образом. Удар хвоста назад насадил на наконечник последнюю деву, после чего отшвырнул умирающее тело на двух продолжавших орать от боли азари. Сам же Чёрный занялся оглушёнными девами, быстро обезоружив их и сорвав с их голов шлемы, он вколол каждой по дозе парализующего яда и опустил их на пол, после чего развернулся к раненым.
   Приблизившись к ним одним широким шагом, он отшвырнул ногой в сторону их оружие, он схватил их за шею и поднял над землёй, приблизив к своему лицу - нужно было, пока они не истекли кровью, считать основную информацию с их памяти. Благо, они не успели подать своим сигнал о том, что на них напали, а постоянной связи с остальными отрядами не поддерживали, так что проверять, куда они пропали, начнут не сразу. Да и то, если к тому моменту у них будет время или просто будет кому искать. Грохнувший неподалёку снаружи взрыв, после которого прозвучало несколько коротких очередей, явно выполняли контроль, подтвердило правильность выводов о том, что искать просто будет некому.


   Откинув слегка подъеденные тела, Чёрный вернулся к лежащим без сознания девам, принявшись споро освобождать их от брони, после чего паковать в слизь - наркоз наркозом, а физическая фиксация лишней не будет. закончив, он прилепил их к потолку, прикрепив к одной из них пассивный маячок, запас которых хранился у него в поясном пенале за спиной. Он уже заканчивал, когда пришёл сигнал от дрона, что на лестнице замечено движение. Мысленно хмыкнув, Чёрный сгрёб всё оружие и снятую броню в угол, хорошо так плюнув сверху, чтобы снизить шанс его повторного использования в ближайшее время, после чего направился вверх по лестнице - было интересно узнать, кто это там такой смелый.


   * * * * *


   Нике было страшно. Очень страшно. Когда прозвучал сигнал тревоги, она была в школе, как и многие другие девы-подростки. Учителя и воспитательницы настаивали на том, чтобы все оставались в школе, так как никаких военных объектов поблизости не было, как и магазинов со складами, так что грабить в этом районе было особенно нечего, а значит и шанс того, что сюда нагрянут пираты, был намного ниже, чем в любом другом районе города. Конечно, был ещё вариант, что пираты будут ловить рабов, а подростки и дети в этом плане предпочтительней, так как их можно достаточно легко выдрессировать в нужном для продавца ключе. Конечно, взрослой азари можно надеть ошейник, который не даст ей воспользоваться биотикой и будет бить током по команде, но это никак не помешает той убить своего хозяина, если она на это всё же решится. А такое происходило регулярно, даже не смотря на все показательные наказания, которым подвергали рабов-преступников, на глазах у других рабов, чтобы они знали, что их ждёт, в случае эксцессов. А вот у подростков и детей психика достаточно пластичная, чтобы из них можно было слепить почти всё, что пожелаешь, и именно из таких, выросших в рабстве, получаются самые лучшие рабы - покорные, послушные, усердные, стремящиеся угодить своим хозяевам... самые дорогие и ценимые, а значит статусные.
   Но так как облик атаковавших планету кораблей ясно указывал на кроганов, о чём было сообщено по общей сети вещания, чтобы жители понимали, кто именно на них напал, которые не были замечены в захвате рабов, то учителя решили, что для детей и подростков будет безопасней остаться в школе. Вот только, если самые младшие, у которых ещё не проснулся дух противоречия, послушно оставались в классах, окна которых закрыли жалюзями, то вот многие подростки имели своё мнение по этому поводу, а потому всеми правдами и не правдами стремились выбраться из школы. Правда цели у них были разные. Кто-то, как Ника, хотел просто попасть домой, считая, что так будет правильно, так как родители придут именно туда, кто-то хотел попасть домой, просто из чувства противоречия, а кто-то мечтал вступить в ряды ополченцев, или самостоятельно защищать свой город, в одиночку или со своими товарищами.
   Но как уже было сказано, Ника всего лишь хотела поскорей вернуться домой, так как считала, что родители обязательно вернуться туда и будут переживать, если не застанут её там. К счастью, ей удалось поймать такси, таксистке всё равно было в ту сторону, потому и подобрала, а потому она успела попасть домой до того, как с окраин города раздались взрывы от падения ракет, а потом с неба начали падать десантные капсулы. Вот только родители так и не появились, а за окном начали раздаваться выстрелы. Некоторое время она сидела в ванной, трясясь от страха и ожидая, что вот-вот и в их квартиру вломятся захватчики, стреляя направо и налево, или в окно влетит снаряд из пушки, что регулярно, как она слышала, грохотали на улицах города, или в дом попадёт одна из продолжавших прилетать с орбиты ракет. Но долго бояться невозможно, особенно, если стрельба идёт где-то в отдалении, а в окно не залетела даже самая завалящая пуля, а потому она всё же влезла и прилипла к окну, одновременно боясь и не желая оторваться от вида поднимающегося над городом дыма.
   Когда она заметила падающую "звезду", которая, казалось, летит прямо на неё, она отпрянула от окна, бросившись к выходу. Именно это и спасло её от того, чтобы оказаться израненной осколками стекла, которое вышибло ударной волной от срабатывания тормозного двигателя. Следом за этим раздалась стрельба за окном, которая быстро прекратилась, и Ника опять бросилась к окну, желая посмотреть, что там происходит. Вот только в поднятых тормозным двигателем клубах пыли и дыма ничего нельзя было рассмотреть. Впрочем, постепенно пыль оседала, а дым сносило ветром, так что она заметила, как в их подъезд зашла вооружённая группа азари.
   Заинтересованная, Ника направилась к дверям. Не смотря на всё происходящее, ей даже в голову не пришло, что эта группа азари вошла в подъезд не просто так, а преследуя кого-то, и этот кто-то вполне может как раз стоять сейчас снаружи и не так среагировать на открывшуюся дверь. Вернее, среагировать именно так - выстрелив в открывшийся проём. Но вот когда она уже подошла к двери и даже протянула руку, чтобы открыть её, до неё донеслись крики боли, что заставило её замереть от страха. Именно в этот момент она вспомнила, что вообще-то на город напали и в данный момент напавшие и защитники убивали друг друга. Но подростковый максимализм и отрицание возможности своей смерти, а так же любопытство, всё же пересилили страх и вначале она прильнула "ухом" к полотну двери, пытаясь расслышать, что же там происходит, а потом, когда крики давно уже перестали раздаваться, она всё же приоткрыла дверь, вслушиваясь в раздающийся снизу шум.
   Но вот, всякий шум внизу прекратился и она уже собралась выйти, когда на площадке мелькнула тень и дверь просто вырвало "с мясом", а её что-то схватило за шею и вздёрнуло вверх. И вот тут её охватил не просто страх, а самый настоящий ужас, так как перед её лицом застыла зубастая безглазая морда, увенчанная короной-щитом, из пасти которой раздавалось шипение, заставляющее "холодеть кровь" и ссаться от ужаса. Монстр приблизил морду ближе и принюхался, после чего его пасть открылась и стала видна ещё одна челюсть. На этом моменте её разум не выдержал и она потеряла сознание.


   * * * * *


   ~Ребёнок?- Чёрный встряхнул бессознательную тушку, от которой пованивало, и привычным жестом почесал щёку.- И толку с неё? Знаний нет, уровень развития не впечатляет, явно филонила на уроках. Единственный плюс - не до конца сформированная личность, а значит можно вылепить почти всё, что угодно. Вот только оно мне надо?- Покрутив доставшуюся ему деву он на секунду замер, от пришедшей ему в голову мысли.- А ведь это идея.- Из его рта раздался предвкушающий смех-шипение.- Интересно, на что пойдёт её мать, если она выживет, чтобы вернуть обратно своего ребёнка? А ведь можно таких детей набрать побольше... А если с их разумом ещё и немного поработать...


   * * * * *


  

Глава 5.


   Прозвучал сигнал посадки и Брэй нацепил на голову шлем, закрывая забрало и активируя тактический интерфейс. Дождавшись, когда носовая рампа катера откинется, он первым покинул чрево десантного транспорта, активно крутя головой по сторонам и держа оружие наготове.
   =С прибытием.
   -Блядь!- Батар дёрнулся от неожиданности, резко разворачиваясь и вскидывая автомат, но тут же опустил оружие.- Не нужно так делать. Я чуть заикой не остался.- Брэй уже собирался сплюнуть, но вовремя вспомнил, что шлем хоть и не загерметизирован, но всё же прикрывает лицо полностью, так что плевать в нём не стоит.
   =Да ладно тебе.- С крыши катера спрыгнул огромный монстр, от которого шарахнулись обратно в глубь трюма катера все остальные батарианцы, и покровительственно похлопал бывшего командира абордажников по плечу, от чего того пригнуло к земле.- Да и врожденное это у меня, так что расслабься и получай удовольствие.
   -Обязательно. Если не посерею. Так чего ты нас звал то? И давай отойдём, а то проход перекрыли, а народу выгружаться нужно.
   =Давай.- Согласился Чёрный и шагнул прямо сквозь поток горячего воздуха из продуваемых двигателей, сопла которых почему-то были опущены к земле, вопреки всем требованиям регламента посадки.
   Посмотрев на это безобразие, Брэй на ходу, пока делал небольшой крюк, вызвал пилотов и пропесочил их за несоблюдение мер безопасности. Ведь то, что для их чёрного "друга" даже не мелкое неудобство, а так, не стоящая внимания "погодная флуктуация", для забывшего закрыть забрало, или просто неплотно прикрывшего его, батарианца вполне могло закончиться тяжёлыми ожогами кожи лица, и слизистой носа и горла, в лучшем случае, а то и лёгкие можно было сжечь. Не то, чтобы это было такое уж сильное нарушение, скорее даже наоборот, все негласные наставления ветеранов десанта при наличии активной обороны, советовали как раз и совершать подобное после посадки, так как поднятые вверх сопла выдавали очень уж заметный поток горячего воздуха. В смысле заметный со значительных расстояний, выдавая таким образом своё местоположение. Да и высаживаются обычно десантники в боевых условиях, так что особо навредить такая ситуация никому не может. Но вот во время такой вот достаточно спокойной высадки, когда угроза нападения значительно снижена наличием периметра безопасности, шанс того, что под раскалённую струю воздуха попадётся какой нибудь олух, становится достаточно велик.
   -Так зачем мы тебе тут потребовались?- Подойдя к Чёрному, ожидающему его в тени дерева, Брэй привалился плечом к стволу этого самого дерева, наблюдая за снующими подчинёнными, которые споро выгружали из десантного катера ящики.- А то Санака только передал, что тебе потребовалась помощь специалистов, но что за помощь не сказал.
   =Скажем так - я хочу провернуть одну афёру, а для этого мне понадобятся ваши навыки в ловле пленников.
   -Уже интересно. Что за афёра?
   =Можешь назвать это банальным выкупом за заложников.
   -Не понял.- Брэй нахмурился, действительно не понимая, зачем для этого потребовались именно они.- У тебя тут куча кроганов, которые, конечно, те ещё дуболомы, но если потребуется, то наберут тебе сколько угодно заложников на любой вкус. В чём подвох то?
   =Дети. Я хочу взять в заложников детей.
   -Всё равно не понятно, зачем такие сложности? Вон, прошерсти дома и наберёшь сколько угодно детей. И опять же, для этого мы не нужны, вполне хватит той толпы кроганов, что уже тут есть.
   =Верно. Но я ведь сказал, что хочу не просто выкуп получить, а сделать нечто более интересное.- Чёрный засмеялся своим шипящим смехом, к которому его бывшие попутчики уже успели немного привыкнуть и перестали отпрыгивать при звуке его голоса.- Я хочу разыграть одну комбинацию с освобождением попавших в плен детей.
   -Надеюсь умрёт не сильно много наших?- Было видно, что Брэю идея не нравится, но и отказываться он не собирается.
   =За это можешь не переживать, если сами не ступите, то никому умирать не потребуется.- От Чёрного в буквальном смысле фонило самолюбием и наслаждением свои гением.
   -Так что конкретно от нас нужно и почему именно мы? Ты ведь не так просто именно нас потребовал, я прав?
   =Абсолютно. Что же касается того, какая роль отводится вам, то тут всё просто - как всегда вы отыгрываете "плохих парней", захватывая в плен детей из школы для не самых бедных азари. После того, как мы тут закончим, вы выйдете на связь с местными и предложите выкупить жизнь детей их родителям. Согласись, вполне себе хорошая сделка? Не нужно тащить их через пол галактики для продажи, разместили на временной базе, как сделали те утырки, которых мне с Дракхом довелось "пустить на фарш", и отвози тех из них, кого выкупили родители, на челноке к месту встречи.
   -Далеко тащить никого не требуется, так как контакты тех, кто занимается скупкой рабов у нас есть, а принять товар они могут почти в любом секторе. Но да, так будет удобней, так как мы всё же больше контрабандой промышляли.- Брэй озадаченно склонил голову.- Но в чём тогда подвох?
   =В том, что не все родители выживут в сегодняшней разборке, так как взяли в руки оружие и имеют все шансы пасть в противостоянии нашим кроганам. Многих детей просто некому будет забирать. Вот только мне нужно, чтобы вернулись они все, а для этого вашу базу "накроет" случайно пролетавший через ту систему корабль с наёмниками... или не наёмниками, я ещё не решил. Но главное в том, что они "освободят" детей.- Чёрный даже для наглядности пальцами изобразил кавычки в нужных местах.- После чего вернут их на родину и даже скинутся им немножко денежкой, на первое время, так сказать. Ну и заодно, чтобы потом никто не удивлялся откуда у детей-сирот взялись деньги.
   -Интересная комбинация. Но в чём будет твой профит? Я, пока, вижу одни убытки.
   =Просто ты не видишь всей картины.- Губы Чёрного растянулись в улыбке, обнажая зубы, от чего его улыбка больше походила на оскал.- Но я тебя уверяю, что свой профит, как ты выразился, я поимею, ещё и вам останется... Понятное дело, если вы к тому времени не помрёте от старости.
   -А-а, так ты планируешь что-то долговременное.
   =Верно. Так что?
   -Сделаем, не проблема. Тем более, если все дети собраны в одном месте. Работка будет не пыльная.
   =К сожалению не все, а только самые младшие и только некоторые подростки, остальные разбежались по домам. Да и медлить не стоит, так как туда может заявиться какой-нибудь "отряд спасения" и тогда возможны жертвы среди детей, а их хотелось бы избежать по возможности - чем больше их вернётся обратно, тем больший будет выбор в будущем и больше вариантов.
   -Что ж, думаю...- Брэй кинул оценивающий взгляд в стороны горы из ящиков.- Минут через десять мы будем готовы выдвигаться. Вот только с транспортом у нас проблемы. Понятное дело, что мы можем добраться туда на катере, но это будет выглядеть немного не достоверно. Намного правдоподобней получится, если мы будем проезжать мимо на захваченных машинах и увидев школу решим её проверить.
   =Транспорт уже готов, сейчас его подгонят. Всё же остальное оставляю на тебя, как лучше разбирающегося в таких вопросах. И кстати, может тогда, чтобы их поведение было более правдоподобно, не сообщать твоим о цели поездки?
   -Было бы хорошо. Вот только тогда нужна причина нашего появления в том районе.
   =А зачем? Просто укажешь маршрут, а когда будете проезжать мимо школы ты прикажешь тормознуть и после недолгого наблюдения прикажешь проверить здание на предмет наличия обитателей. А когда окажется, что дети там есть, то выскажешь идею с выкупом, только так, чтобы несколько воспитателей услышало. Самих же воспитателей можете продать, но хоть кто-то из слышавших о ваших планах должен сбежать, чтобы потом сообщить о случившемся и о том, кто виновен в этом.
   -Неплохо может получиться. В этом случае, когда мы свяжемся через экстранет, то они сразу поверят, что это не чья то шутка или попытка просто выманить деньги. Годится. Остальное можешь оставить на меня.
   =Тогда удачи. Катер будет ждать тут, а я пока пойду ещё поразвлекаюсь.


   * * * * *


   ~Ну вот и всё. Если у Брэя всё получится, то можно будет попробовать воплотить пришедшую в голову идею и создать среди азари "пятую колону". В будущем это может очень пригодиться. Ну, а если нет, то и фиг с ним.- Размышлял Чёрный, во время бега по лесу, примыкавшему к городу и даже частично в него вклинивающегося двумя языками, из-за чего сверху город немного напоминал трезубец, только без рукояти. Благо наличие флаеров и систем навигации на них позволяло не заморачиваться на счёт прокладки маршрутов и не уродовать природу дорогами.- И кстати, нужно будет не забыть дать отмену на доставку груза на поверхность. Ведь если я решил поиграть в "выкуп", то заражать колонию не стоит, а то ещё вообще некому будет выкупать детей.
   Выйдя на окраине леса, на границе с городом, Чёрный оценил обстановку и раздражённо шикнул - он опять забыл про свой размер и то, что перемещаться скрытно по городу так просто не получится. Вообще было удивительно, как ему удалось на замеченным выбраться из него, при том пиздеце, что там сейчас творился, когда вооружённые отряды носились где попало, так что неожиданно наткнуться на один из таких отрядов было проще простого. Ну ладно, не проще простого, так как чувство жизни позволяло Чёрному заранее почувствовать такие момент, но найти убежище в городе оказалось не так просто для такого крупного существа как он, так что укрываться было достаточно геморно и несколько раз пришлось вступать в схватку, пользуясь эффектом неожиданности. Да и из окон поглядывали, при чём не только дети, которым ещё могли не поверить, мало ли что они там себе напридумывали - дым искажал контуры фигур и вполне можно было перепутать и принять того же меха за него. Но были и взрослые, к мнению которых могли и прислушаться, так что после проверки следов озадачились бы вопросом того, что он тут забыл. Так что в будущем это могло помешать запланированной им афёре. Не то, чтобы так уж сильно, но лучше этого избежать.


   * * * * *


   Действия нападавших было стремительным, так что толком организовать оборону не вышло, максимум, что успели сделать, это собрать добровольцев, как со своим вооружением, так и без него и таким выдали то немногое, что хранилось на складах полиции в участках, да сформировать из них группы, распределив их по городу, в надежде, что они смогут достаточно долго сдерживать пиратов. Все надежды были на то, что на помощь атакованному городу подойдут отряды из военных лагерей, где занимались подготовкой молодёжи и квартировали десантницы, а так же на то, что успевшие, после начала атаки, покинуть орбиту планеты суда сумели передать через ретранслятор сигнал тревоги. Вот только добираться до их системы нужно довольно долго, а значит нужно это время продержаться, не допустив полного захвата города. Правда оставался уже захваченный терминал, но там были только работники и немногие пассажиры, ожидавшие начала посадки на лайнер, так что их хоть и жалко, но война есть война. Да и не замечены были кроганы в уничтожении тех, кто не сопротивляется, так что был высокий шанс их выживания.


   * * * * *


   Хель Шейр позволил себе улыбнуться под забралом своего бронескафандра, наблюдая, с каким ужасом азари смотрят на то, как кроганы деловито разбирают станцию-терминал изнутри, вынося всё, что можно будет в последствии использовать. Хмыкнув, он посторонился, пропуская электротележку, нагруженную серверными стойками. Компьютеры были наиболее ценным трофеем, который они могли заполучить тут, а потому те из них, которые можно было демонтировать без угрозы функционирования ядра и систем жизнеобеспечения, вывозились в первую очередь.
   Ему, как и ещё одному представителю его Клана, выпало брать под контроль терминал, чему остальные участники были очень рады. Всё же его Клан итак обладал приличными силами, да и на эту операцию он выставил тоже значительное количество войск, так что и процент добычи, который должен был отойти их Клану, получился бы значительным, если бы все его силы участвовали в высадке. Но большинством голосов основные силы Клана были задействованы на второстепенных направлениях, вроде захвата этого терминала или абордажа кораблей, а так же контроля за космическим пространством. Некоторых представителей Клана, из молодых, это закономерно разозлило, но они были быстро успокоены командирами, которых Глава Клана лично отобрал и которым разъяснил ситуацию перед отправкой.
   ~Идиоты.- Мысленно заключил он.- Главный приз получит не тот, кто получит самые богатые трофеи, а тот, чьи воины продемонстрируют наибольшую адекватность и умение работать в команде.
   Клан Хель уже давно искал возможность упрочить своё положение, но из-за отношения Совета Цитадели, запрещавшего им колонизацию планет, им приходилось ограничиваться малым, довольствуясь участием в организации кроганских диаспор на уже колонизированных другими планетах, в основном планетах азари. А что поделаешь, если больше всего подходящих планет захапал себе именно этот вид? Те же саларианцы не стремились чрезмерно расселяться, осваивая новые планеты медленно и планомерно, не смотря на свою постоянную кажущуюся спешку. Азари же стремились занять любую пригодную для этого планету и связано это было с политической структурой азари, где каждый город по прежнему был вполне себе отдельным государством, объединяясь с другими только для достижения собственных целей. Вот и получалось, что для новых матриархов просто не было руководящих постов, а командовать им хотелось. А раз так, то они собирали вокруг себя последователей, многие из которых были просто недовольны порядком в их городе, но понимали, что в других старых городах они тоже не получат того, что хотят, и отправлялись колонизировать новую планету. Именно потому планеты саларианцев населены довольно плотно, как правило, хотя и малонаселённых колоний хватает. А вот колонии азари зачастую имеют всего одно крупное поселение на всю планету. Ну, а раз они являются одним из двух членов Совета, то и планеты себе могут отбирать наиболее понравившиеся, при этом не давая заполучить их себе другим.
   Но теперь всё изменится, так как синенькие оказались довольно посредственными воинами. Конечно, среди них попадались достойные противники, способные оказать сопротивление даже один на один, в основном за счёт биотики, но вот основная масса "прославленных" десантниц оказалась абсолютно неспособна к открытому столкновению крупными силами. Возможно, проходи конфликт привычным азари способом, когда полноценных сражений не происходит, а только атаки небольших мобильных отрядов на важные точки и соответственно противодействие аналогичных атак со стороны противника, азари бы что-то и продемонстрировали, но они утратили инициативу, завязнув в сражении за Лусию, где небольшая диаспора кроганов, состоящая из представителей разных кланов, продолжала отбивать одну атаку за другой, а история не знает сослагательных наклонений. Понятное дело, что такая ситуация была на руку остальным кроганам, так как из-за этого азари не могли выделить достаточно сил даже для качественного усиления той же Ционы, где флот кроганов постепенно теснит силы защитников, уничтожая одну опорную точку за другой. А раз так, то к осаждённой Лусии был налажен обходной, пусть из-за этого и очень длительный, маршрут, которым в систему Томарос, где и находилась планета, доставляли припасы и подкрепления. Немного, но этого хватало обороняющимся для отражения одной попытки выбить их из системы за другой.
   Правда у кроганов тоже было не всё хорошо. Связано это было с тем, что у них не было единого командования, так что большинство кланов действовали обособленно, что с одной стороны помогло им сохранить технический и научный персонал, предотвратив многие попытки диверсий и террора, но одновременно замедлило наступление и захват новых территорий. А именно в расширении площади конфликта и был выход, так как кроганы могли выставить намного большее количество воинского контингента, многие из которых имели опыт полноценных наземных боёв, в то время как те же азари, не смотря на повсеместное распространение воинского обучения, в большинстве своём не горели желанием участвовать в сражениях за планеты находящиеся где-то там. Несомненно, за свои родные планеты многие из них стали бы сражаться, но именно за родные, а вот отправляться непонятно куда, только для того, чтобы помочь посторонним матриархам отстоять свою власть и право на планету - нет уж, это без них, так как именно для этого и содержится флот на налоги граждан ПЦ. А раз так, то пусть флот и сражается, а если нападут непосредственно на них, то вот тогда "они покажут этим ящерам, что их планета им не по зубам".
   Конечно, был среди кроганов тот, кто мог бы стать лидером - достаточно сильный, волевой, имеющий за спиной поддержку ближайших соратников, более известных как крантт, а так же поддержку своего Клана. Вот только даже так он не мог приказывать всем Кланам, а только тем, которые признали его силу и право отдавать приказы. Возможно, будь у него больше времени он бы и смог получить титул Повелителя, к чему он без сомненья стремился, но действия азари не дали ему этой возможности, заставив своими нападениями кроагнов восстать.
   -Стоять!- Оторвавшись от размышлений, Шейр тормознул очередную тележку.- Это что за хрень?- Поинтересовался он у управлявшего грузовой платформой крогана, рассматривая гору контейнеров на ней.
   -Жратва.- Последовал незамедлительный ответ от молодого ящера.- Тут такой хавчик, что просто зашибись, закусь отличнейшая.
   -Что было приказано грузить в первую очередь?- Поинтересовался Шейр, показательно разминая кулаки.
   -Так это, там настоящая очередь, чего торчать то?- Принялся оправдываться боец.- А где мы такой жратвы ещё наберём на халяву? Нужно же будет отметить окончание нашего дела, так зачем покупать то, что мы можем получить задаром?
   -Да? А это что?- Шейр ткнул пальцем в один из контейнеров.
   -Бухло.- Радостно сообщил боец.- Прихватили два ящика азарийской газировки, подарим нашим...- Кроган замолк, умудрившись свести глаза в одну точку, разглядывая внушительный кулак замерший у него перед носом.- Виноват.- Он бросил быстрый взгляд по сторонам.
   -Смотри мне.- Шейр убрал кулак.- За языком следи.
   -Слушаюсь.
   -Что ещё взяли, кроме вина?
   -Да пять ящиков разного дорогого виски, отдадим батарам за помощь.- Пожал могучими плечами боец.- Ну и для себя всякой всячины покрепче, а ринкол мы и сами делаем, так что всем хватит.
   -Какой отряд?
   -Третий тяжёлый абордажный!- Доложил кроган, горделиво подбоченясь.
   -Хех. У вас все там такие ушлые?
   -Есть малёхо.- Боец весело оскалился и даже хохотнул.- Нам без мозгов никак.
   -Ладно, грузи на катер, но чтобы сдал всё под опись интенданту и скинул мне список. Я сам сообщу, когда можно будет расслабиться.
   -Слушаюсь.- Уже не так радостно сообщил боец и направил свою грузовую платформу дальше.
   Проводив взглядом удаляющуюся тележку, Шейр вернулся на свой пост и связался с кораблём, чтобы узнать, как идут дела внизу. Всё-таки тут они достаточно быстро подавили сопротивление, а демонтаж отобранного оборудования и вывоз всего понравившегося, которое переправлялось на подошедший через ретранслятор транспорт азарийской постройки, ещё не засвеченный в связях с нападением на колонии азари, займёт не так много времени. Так что десантникам внизу следовало бы поторопиться, так как убраться отсюда следовало задолго до того, как к ним в гости прибудет мобильная группа патрульного флота, против которой одним крейсером и десятком фрегатов, корветы в таком раскладе можно не считать, что-то сделать будет просто не реально и останется только убегать, либо погибнуть сражаясь. Но так как они сюда пришли не красиво умереть, забрав с собой как можно больше врагов, а со вполне прозаическими целями - поучаствовать в операции, про которую потом будут рассказывать в школах, заработать политические дивиденды для своих кланов, немного пограбить, а самое главное - заставить азари опасаться за свои бывшие ранее безопасными колонии, ещё сильней "размазывая" свой флот по своему сектору, уменьшая, таким образом, количество кораблей, которые они могут выделить для атак на удерживаемые кроганами системы, то лучше не доводить до ситуации, когда придётся делать этот выбор.


   * * * * *


   Свернув голоэкран, Чёрный тут же задвинул подальше полученную информацию. Всё равно он сейчас не на корабле, а все задействованные в захвате школьников итак знают, что и как им делать. Так что катер с детьми примут как положено, разместив пленников в спешно оборудованные клетки в трюме одного из фрегатов азарийской постройки, который контролировал орбиту планеты. Это должно создать у подростков впечатление, что их захватили именно батарианские пираты, а брошенные вскользь фразы подкинуть их учителям и воспитателям намёк на то, что батары выступили в роли проводников для кроганов. Мол пираты давно уже присматривались к этому сектору, но напасть самим им было ссыкотно, а вот провести сюда эскадру кроганов, заодно оценив состояние обороны и степень контроля за путями перемещения, это совсем другое дело и вполне возможно, что за этой акцией могут последовать уже нападения чистых пиратов, так как защита у колоний в этом секторе оказалась из рук вон плохой.
   Так что задвинув информацию об успешном выполнении плана по захвату школьников, и организации побега из плена во время транспортировки троих учителей и воспитателей, чтобы те потом сообщили о том, куда именно пропали дети, Чёрный вернулся к насущной проблеме - незаметному перемещению по городу и отбору азари с подходящими для его исследования данными. Задача эта была не такая простая, как может показаться на первый взгляд, так как в последний момент он решил оставить своё присутствие на планете в тайне. Поэтому перемещаться приходилось либо по крышам зданий, благо вверх обычно никто не смотрит, либо по подвалам и коммуникационным тоннелям.
   Оба варианта имели как свои плюсы, так и минусы. Последние, в большинстве своём, были связаны с размером и массой Чёрного, из-за чего ему стало немного затруднительно протискиваться через некоторые лазы, не смотря на особое строение суставов, позволявшее раньше буквально протекать в любую щель. А повысившаяся масса делала затруднительным перемещение "верхним путём", так как зачастую крыша в буквальном смысле проваливалась под ним. Да и стены, при отталкивании от них, временами не выдерживали, из-за чего происходили неприятные случайности, вроде того раза, когда он промахнулся мимо крыши, на которую целился, и проломил своей головой стену дома. Неудобства это не доставило, но привлекло внимание засевшей в этом доме группы ополченцев, которые, судя по всему, в этом доме и проживали. Те, разумно предположив, что с кем-то способным проломить собой стену дома вступать в открытую перестрелку не стоит, попытались просто закидать его гранатами, но у них, что не удивительно, ничего не получилось и они все умерли. Последнее было печально, так как парочка оказалась очень даже подходящими, но затягивать бой ему было не выгодно, так что проблему пришлось решить кардинально, обрушив несколькими биотическими техниками верхние этажи, погребая под ними всех обороняющихся и жильцов, и активно убегать оттуда, по-быстрому добив немногих выживших, которые сумели прикрыться биотическими щитами или удерживали обломки прямым биотическим воздействием. Последних особенно было жаль, но возиться с ними, доставая из под обломков, когда в любой момент мог ещё кто-то заявиться, он посчитал излишним.
   Правда сейчас ситуация немного выправилась и перемещаться стало проще, так как в этой части планеты наступил вечер, а из-за повреждённых линий электропередач уличное освещение во многих местах просто отсутствовало. И да, кроганы не стали взрывать распределительные подстанции и обрывать ведущие к городу ЛЭП, поэтому свет в городе всё же был... местами... довольно редкими, так как сражения на улицах всё же происходили, из-за чего наносились повреждения инфраструктуре, в том числе и перебивались проложенные под землёй кабеля, чаще всего в результате обрушения здания или попадания ракеты в люки, прикрывающие спуск в коммуникационные тоннели. Правда иногда это происходило из-за вырванного с корнем столба уличного освещения, за которым вытягивали и приличный отрезок кабеля, но это уже не принципиально.
   В общем, сейчас, когда город погрузился во тьму, а по улицам города стелился дым от взрывов и потушенных автономными системами пожаротушения возгораний, перемещаться можно было даже по улицам. Только нужно было внимательней посматривать по сторонам, так как у некоторых азари обнаружилось ранее не встречавшееся усовершенствование брони, позволявшее ориентироваться на звук. К счастью, азари больше доверяли приборам ночного видения и тепловизорам, впрочем, как и другие разумные виды, у которых основным средством ориентации в окружающем мире являлось зрение, так что Чёрный успевал вовремя среагировать и затаиться. А так как тепло он излучал не больше, чем окружающий фон, то спрятаться было не проблема.
   Вот только был в том факте, что наступал ночь и большой такой минус, и имя этого минуса время. К утру нужно было покинуть поверхность планеты, так как больше тут оставаться было нельзя. А раз так, то оставалось надеяться, что тех шести азари, что он таки отобрал и захватил, хватит для проведения эксперимента. Ну или за оставшееся время ему всё же попадётся ещё кто-то, что было сомнительно, так как с наступлением ночи интенсивность перемещений значительно уменьшилась, нападать же на крупные группы ради одной будущей подопытной он посчитал излишним, да и шанс того, что кто-то может сбежать или банально сообщить по рации о его присутствии в этом случае возрастал. Правда это не значило, что он не может доставить себе удовольствие немного пошутить напоследок, раз активные поиски стали невозможными. Тем более, что и подходящие для этого объекты как раз нарисовались.


   * * * * *


   Небольшой отряд азари, пробиравшийся из города, быстро опустившаяся темнота застала уже на окраине города. К сожалению в этом секторе днём шли интенсивные бои, так как именно с этого направления один из отрядов десантниц, направленных для помощи жителям города, сумел пробиться таки в город. Десантниц довольно быстро окружили и оттеснили в один из домов, после чего просто расстреляли его из пушек мехов, но из-за шедших тут сражений улицы превратились в руины, так как кроганы не церемонились с теми, кто взял в руки оружие. В некоторых местах до сих пор полыхали пожары, так как автономные системы пожаротушения домов не могли функционировать, если этот самый дом разрушался, зачастую до состояния груды строительного мусора.
   Так что на ночёвку им пришлось остановиться в руинах какого-то магазинчика, ранее торговавшего, судя по попадавшихся среди кусков бетона и пластика обломков мебели в больших количествах, этой самой мебелью. К счастью, часть помещений уцелела, так что на отдых они разместились почти что с комфортом, даже несколько уцелевших кроватей нашлось. Да и попавшийся им по пути продовольственный магазин обеспечил их едой и водой на какое-то время, так что сегодня они точно смогут выспаться и спать лягут не на голодный желудок.
   Что они будут делать, когда выберутся из охваченного сражением города, и как они преодолеют курсировавшие вокруг города мобильные группы кроганов, патрулирующие подступы к городу, азари не задумывались - они просто пытались выжить сами и спасти жизнь тем, кто присоединился к ним в этом походе. Возможно, что выспавшись они и сами бы поняли, насколько их идея пробиваться за пределы города была глупостью, но у судьбы плохое чувство юмора и на них обратило внимание существо, являвшееся для азари самым настоящим порождением кошмара, так как его геном был идеально приспособлен для охоты как раз на них.
   Началось всё с того, что одна из дев начала напевать себе под нос незамысловатую песенку, внимательно посматривая по сторонам.
   Сегодня кому-то говорят: "До свиданья!". Завтра скажут: "Прощай, навсегда!" Заалеет сердечная рана. Завтра, кто-то, вернувшись домой, застанет в руинах свои города; Кто-то сорвется с высокого крана.
   Потом она принялась обходить территорию, заглядывая во все закутки, подозрительно посматривая на всех остальных.
   Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой! Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой!
   Когда же её попытались успокоить, что всё уже было проверено, а вокруг их места ночёвки выставлены постовые, которые поднимут тревогу при первых же признаках появления врага, она заявила, что чувствует на себе чужой взгляд, что враг уже здесь.
   Завтра, кто-то утром в постели - поймет, что болен неизлечимо; Кто-то, выйдя из дома, попадет под машину.
   Её попытались убедить, что она просто переволновалась и ей это кажется, но получили ответ, что даже если у вас паранойя, то это совсем не значит, что за вами не следят, после чего она вновь попыталась отправиться на очередной обход, при этом ещё более подозрительно поглядывая на присутствующих.
   Завтра, где-то в одной из больниц, дрогнет рука молодого хирурга; Кто-то в лесу нарвется на мину.
   И вот, когда они попытались её обезоружить, испугавшись, что она сошла с ума и может быть опасна для окружающих, дева с криками: "Я так и знала!"- без колебаний открыла огонь на поражение из своего пистолета. Так как не все имели хоть какую-то броню, а значит и не имели к-щитов, то раненые появились сразу. Завязалась перестрелка, в ходе которой поехавшую крышей деву быстро пристрелили, вот только к тому моменту никому уже до этого дела не было, так как прибежавшие на звуки выстрелов азари как-то спонтанно разделились на две группировки, тех, кто сходу выступил на стороне бывшей в меньшинстве девы, и тех, кто не задумываясь открыл по ней огонь. Завязалась настоящая бойня, в ходе которой азари не имевшие оружия и те, у кого оно перегревалось, бросались друг на друга с нечленораздельными криками, пытаясь добраться до противников во чтобы то ни стало. Некоторые даже пытались зубами перегрызть горло своей оппонентке, не обращая внимания такие мелочи, как вспоротый живот и выпавшие кишки.
   Когда же всё прекратилось и над замолкшей стоянкой раздавались только редкие стоны умирающих, из темноты, в свет немногих продолжавших работать фонариков, выступила чёрная фигура монстра, который повёл своей головой, явно оценивая результат бойни, и пошёл среди тел, изредка останавливаясь и к чему-то присматриваясь и прислушиваясь.
   Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой! Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой!
   -Ух ты, это было круто!- Раздавшийся из темноты голос заставил монстра замереть, после чего неспешно развернуться в сторону голоса и с каким-то удивлением склонить голову к левому плечу.- А как ты это сделал?- На освещённую площадку вышла подросток азари, в глазах которой читался неподдельный интерес и любопытство.


   * * * * *


  

Глава 6.


   -И кто это такая?- Поинтересовался Дракх, глядя на сидящую за соседним столиком девочку азари, лет так шестнадцати, которая увлечённо работала ложкой, поглощая уже третью порцию мороженного, из прихваченного с планеты запаса. Было видно, что её уже не лезет, но она не сдавалась.
   =Это Пания. Она из тех, кого её сородичи называют Демонами.- Сообщил Чёрный, который сидел и наблюдал за сражением подростка против мороженного, поставив локоть левой руки на столешницу и подперев ладонью щёку. Пальцы его правой руки отстукивали по столу какой-то неизвестный Дракху мотив.- Уникальный ребёнок, можно сказать. Мало того, что свой дар обнаружила так рано, так ещё и умудрилась сбежать по пути в этот их монастырь.
   -Ого.- Оценил ящер и уже с некоторым уважением посмотрел на мелкую.
   =Это ещё не всё, ши-ши-ши.- Изо рта Чёрного вырвался смешок.- Это её третий побег. Правда в этот раз её даже забрать не успели, а полицейский участок, в котором её содержали в одиночке, был разрушен одной из наших групп. И кстати, на этот раз за ней должны были отправить одного из юстициаров. По крайней мере так ей сказали, мол они отправили запрос и их известили.
   -Погоди ка, а это не тот случаем кораблик, что выпрыгнул из ретранслятора прямо перед нами и из обломков которого ты притащил спас-капсулу?- Встрепенулся кроган.
   =Он самый.
   -Ну, значит мелкой повезло, хе-хе.- Дракх подмигнул повернувшей на его смех голову азари, оскалив зубы в ухмылке.
   Одарив его такой же зажигательной улыбкой, дева вернулась к сражению с десертом, из которого она медленно но верно выходила победительницей.
   -И что ты с ней намерен делать?- Поинтересовался Дракх, возвращая своё внимание к собеседнику.
   =Пока не знаю. Вначале изучу её немного. Посмотрю, насколько она похожа на то, что получилось из Шиары, а уже потом буду думать куда её пристроить. Спящего агента из неё точно не получится, а зачем она мне может понадобиться в таком виде, мне пока и в голову не приходит. Но не выбрасывать же? Вдруг потом понадобится?
   -Ну да, ты ещё тот собственник. Но ладно, это твоё дело, главное следи, чтобы она не лазила туда, где ей быть не положено. Мало ли что.- Кроган махнул рукой.- Лучше вернёмся к вопросу о наших дальнейших действиях. Как и планировали, идём к следующей цели?
   =Да. Только придётся изрядно подсократить программу. Пока вы занимались потрошением всего и вся, наши кварианские друзья немного полазили по местной сети и выловили интересные циркуляры, разосланные недавно.- Сообщил Чёрный.- Наши нападения на колонии азари во фронитире, а главное, оставленные нами подарки, не прошли незамеченным и мимо совета матриархов. Признаться честно - я удивлён, но в этот раз они отреагировали достаточно оперативно, как по их меркам. Не смотря на все проблемы на линии столкновения с вашим братом, были изысканы резервы и сформировано три мобильные ударные группы и десяток поисковых групп, которые были направлены во фронтир, для как думаешь чего.
   -А что тут думать?- Пожал Дракх плечами.- Наверняка нас ищут.
   =Именно. У них уже произошло столкновение с группой кроганских крейсеров. Кстати, нужно будет узнать у наших партнёров по делу, что они про это знают. Как указано в циркуляре, после кратковременного столкновения, с силами одной из поисковых групп, крейсера отступили в направлении Систем Термина. Преследовать их не стали, но ударные группы выдвинулись немного дальше от границ. Так же было рассеяно несколько пиратских флотилий, которые решили воспользоваться случаем и совершали набеги на слабо защищённые колонии. И вот теперь вопрос на миллион: что будут делать эти группы, после получения сообщения о наших художествах в глубине систем азари?
   -Хм...- Дракх озадачено потёр левой ладонью нижнюю челюсть.- Если так подумать, то я бы направил одну из ударных групп, в сопровождении двух трёх поисковых, сюда, для проверки. Всё-таки мы тут произвели классический пиратский набег, а не занимались организацией парка аттракционов под слоганом "удачного выживания". А вот две ударные группы и остальные поисковые оставил бы пока во фронтире, так как нам ведь ещё возвращаться нужно будет, вот и можно будет попробовать перехватить.
   =Ну, это ты, а это азари, так что выкинуть они могут разное. Но и твой вариант очень возможен, как и тот, в котором они все группы направят для нашего поиска и уничтожения, так как если во фронтире были хоть и колонии азари, которые в будущем должны были бы присоединиться к их пространству, но вот сейчас мы атакуем самые настоящие внутренние миры, которые считаются особенно безопасными, так что владеющие ими матриархи могут потребовать "найти и покарать". А раз флот для охоты за нами собирался "всем миром", то придётся что-то делать, так как отказав, этот флот может оказаться без финансирования. Так что нужно быть готовым и к тому, что на наши поиски бросят все силы, особенно после нашего следующего налёта.
   -Возможно. Так что, сокращаем программу?- Поинтересовался Дракх.
   =Да. Ещё одно полноценное нападение, нужно будет только отобрать подходящий план нападения и заранее подогнать транспорт для отгрузки добычи, и максимум один сброс груза без ввязывания в противостояние и захвата планеты. После чего придётся в любом случае уходить, так как слишком возрастёт шанс нашего перехвата. Нам ведь нужен показательный рейд, который закончился однозначной победой, а не красивый поход с бойней в конце, с неизвестным результатом.
   -Согласен.- Кроган слегка хлопнул ладонью по столу, чем привлёк к себе сонное внимание Пании, которая таки осилила третью порцию мороженного и теперь сонно клевала носом, откинувшись на спинку стула.- Если всё так, как ты сказал, то нам не стоит затягивать с этой операцией. Предлагаю атаковать Улыбку. Нам туда добираться, через пустые системы да со всеми разрядками, дней пятнадцать-шестнадцать, а через ретрансляторы только в обход и примерно за сутки, так что успеем и сопротивление подавить, и добычу погрузить, и уйти. И кстати, нападать предлагаю по третьему варианту, оставив лихтёровоз в пустой системе под охраной двух фрегатов. Это, понятное дело, уменьшит нашу огневую мощь, но зато мы сможем сразу после перехода загрузиться на него и совершить ещё один переход, уходя таким образом от возможной погони.
   =Дельная мысль.
   -А ещё, можно войти в систему с противоположной стороны от нашей прошлой цели. Это может немного запутать противника.
   =Хорошая идея. Вряд-ли это действительно сильно запутает, но нам даже небольшая задержка в реакции противника будет в плюс. Хорошо, как закончим разрядку и уйдём во второй "прыжок", у нас будет два дня на отдых и празднование успешного завершения налёта, после чего собери всех старших на собрание, введём остальных в курс дела и будем обсуждать план следующей атаки с твоими предложениями. А я пока займусь своей новой подопытной.- Чёрный повернул голову к задремавшей азари.- Или не будить её пока?
   -В кровать её отнеси. А то спать сидя не очень полезно для самочувствия, по себе знаю.
   =Делать мне больше нечего.- Хмыкнул Чёрный, быстро набирая команду на уни-инструменте.- Зачем мне самому горбатиться, когда для этого команда есть, причём безотказная?
   На этих словах дверь в кают-компанию фрегата открылась и в дверях показалась фигура гета.


   * * * * *


   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль, затормозив на её дальних границах. Судя по внешнему виду, это был старый батарианский крейсер, а учитывая отсутствие стандартного, для всех состоящих на действительной службе кораблей в мирное время, сигнала автоответчика, можно было сделать закономерное предположение, что это был пират. Некоторое время он просто двигался по инерции, явно изучая ситуацию в системе, но вот от его бортов отделилось несколько дронов, которые отошли от корабля на некоторое расстояние, где и повисли, сопровождая судно в его полёте, после чего корпус корабля расцвёл лепестками дополнительных радиаторов охлаждения, делая корабль похожим на какой-то экзотический цветок.


   * * * * *


   Батарианский крейсер разведки, маскирующийся под обычного, пусть и очень удачливого, раз сумел разжиться пусть и устаревшим, но всё же крейсером, пирата, неспешно продвигался в сторону газового гиганта, являвшегося третьей из четырёх планетой этой системы. Следовало разрядить ядро после длительного вынужденного перехода на ССД. Дроны контроля пространства были выпущены, так что со спокойной совестью капитан корабля подал команду на развёртывание дополнительных радиаторов охлаждения - сбросить излишки тепла из накопителей тоже будет не лишним.
   -Капитан, взгляните.- Один из операторов контроля космического пространства привлёк внимание командира корабля, примерно на втором десятке минут полёта по инерции.
   -Что у тебя там?- Уже не молодой батарианец, которого было странно увидеть в роли капитана лёгкого крейсера, так как обычно этот пост занимают более молодые офицеры, подошёл и встал за спиной у подчинённого.
   -Небольшая засветка на термосенсоре. Как будто судно заглушило системы, как мы делаем когда требуется затаиться.
   -Хм... Странно, а почему ты его заметил только сейчас, если оно болтается посреди космоса? Да и что оно там вообще делает? Если уж они решили затаиться, то лучше это делать возле какого-нибудь астероида.
   -Судя по всему у него не все радиаторы работают, а только с одной стороны, да и то не все. Или их отключили за ненадобностью. Само же судно медленно вращается, из-за чего мы и не заметили сразу его излучение.
   -Так ты предполагаешь, что оно брошено?- Капитан наклонился ближе к монитору, вглядываясь в изображение.
   -Не знаю, но другой причины такого поведения корабля я не вижу.
   -Это может быть ловушка.- Высказал свою мысль старший помощник, так же решивший подойти к месту оператора.
   -Может.- Согласился с ним капитан.- Мы и сами пару раз подобное проворачивали.
   -Тогда что будем делать? Если это ловушка, то тут может и ещё кто-то быть, или сам корабль может "ожить", когда мы будем разряжать ядро.
   -Значит вначале займёмся нашим "подкидышем".- Заключил капитан, после чего поинтересовался у оператора ККП.- Можешь определить класс судна.
   -Нет. Тепловая сигнатура видима только частично, так что сложно сказать. Единственное...- Оператор немного помолчал, всматриваясь в изображение.- Есть большая вероятность, что это военный корабль или приравненный к нему. Размер назвать не берусь, по крайней мере сейчас. Вот если мы подойдём немного поближе, чтобы можно было нормально задействовать радар...
   -Исключено. Наше ядро имеет высокий заряд, так что если это ловушка, то от боя нам тогда не уклониться, а на долго нас не хватит.- Лучше отправьте к цели наш тяжёлый дрон разведки в сопровождении обычных дронов контроля. Он оборудован довольно мощным радаром, так что сможем заранее оценить точные размеры и установить класс и возможную принадлежность корабля, а сопровождение его прикроет и обследует корабль вблизи.
   -Слушаюсь.- Пальцы оператора быстро забегали по панели управления.- Запрашиваю разрешение на задействование пустотного тяжёлого дрона-разведчика номер два.
   -Даю разрешение.- Капитан набрал на своём инструментроне необходимый код и переслал его оператору.
   -Принял. Инициирую процедуру запуска.


   -Есть устойчивая картинка.- Сообщил оператор, не отрывая взгляда от экрана монитора.
   -Ну ка...- Стоявший и общавшийся о чём-то со старпомом капитан наклонился к пульту, всматриваясь в появляющиеся на одном из экранов строки с информацией по обследуемому кораблю.- Крейсер, значит.
   -Да. Возможно азарийской постройки.- Оператор ткнул пальцем в экран, на который выводилась информация с термосенсора дрона.- Видите, как вот эти две полосы радиаторов установлены?
   -Действительно похоже.- Старший помощник склонился с другой стороны от оператора, так же изучая поступающую от дрона-разведчика информацию.- Тип "Сияние"?
   -Возможно.- задумчиво протянул капитан.- Или "Сверхновая". У них тепловая сигнатура частично перекрывается и в этом месте как раз такое же расположение. Хотя, это может быть и тип "Гончая".
   -Она ведь рухлядь?- С сомнением произнёс старпом.
   -Так и мы не дома и не в ПЦ.- Склонил голову к плечу капитан.- Тут фронтир, как-никак, и можно встретить ещё и не такие раритеты. Но лучше давай дождёмся результатов более тщательного обследования.- Высказав эту мысль, капитан обратился уже к оператору.- Давай, подведи к нему остальных дронов, пусть дадут визуальную картинку.
   -Сделаю.
   На некоторое время вновь установилась относительная тишина, но вот дроны вышли на дистанцию уверенного опознания и один из них, следуя заложенному шаблону, включил мощный прожектор, который осветил борт корабля. Когда оператор убедился, что никакой реации не последовало, от отдал команду и остальным дронам включить свои прожектора, чтобы стало возможным рассмотреть корпус корабля. Осталось только дождаться, когда сигнал дойдёт до разведчиков и вернётся обратно, позволив получить картинку с камер дронов.


   -Яхта.- Подвёл черту под спором капитан.- Яхта на базе крейсера типа "Сверхновая". Ты понимаешь, что это может значить?- Он перевёл внимательный взгляд на своего старшего помощника.
   -Корабль матриарха.- Одновременно мрачно и предвкушающе высказался тот.- Причём одного из достаточно влиятельных и богатых, чтобы позволить себе яхту на базе крейсера последнего поколения.
   -Верно. А теперь вопрос: Что он тут делает? Да ещё и покинутый?
   -Может ли быть так, что это связано с нашим заданием?- Старший помощник в задумчивости склонил голову к плечу.
   -Вот и я о том же подумал. Вот только мой старый мозг выдал и ещё одну мысль: Что же такого случилось на корабле, что он остался тут брошенным и внешне практически не повреждённым - да и часть внутренних продолжают работать, тот же реактор точно, пусть и на минимуме.- Капитан оглянулся к стоящему неподалёку штурману, который ограничился той информацией, что он получал на своё планшет.- Рассчитай-ка нам по какой траектории вошёл в систему этот корабль и из каких систем он мог сюда попасть.
   Молча кивнув, штурман склонился над интерактивной картой, увеличив нужный ему сектор галактики.


   -Подведём итог.- Капитан расслабленно сидел в своём кресле, задумчиво постукивая пальцами об опущенный подлокотник и глядя на стоящих перед ним офицеров - старпома, штурмана, старшего инженера, командира артиллеристов и командира десантной партии.- У нас есть обнаруженная нами и судя по всему покинутая личная яхта кого-то из матриархов. Корабль почти полностью обесточен, но некоторые системы продолжают работать, к счастью ПОИСК не подаёт признаков жизни. Согласно расчётам нашего штурмана корабль прилетел из района, где располагается одна из колоний азари. Довольно захолустная, но при этом, согласно имеющейся у нас информации, вполне себе обеспеченная. И теперь перед нами стоит выбор - исследовать покинутый корабль или вначале слетать на ту самую колонию, чтобы проверить ситуацию там. Вполне возможно, что это позволит нам избежать многих ошибок... но возможно, что всё в точности наоборот и мы только ещё больше запутаемся. Есть, правда, ещё вариант, что ничего слишком уж опасного нас там не ждёт, но на это надеяться не стоит.
   -Согласен. Лучше настраиваться на самое худшее, чтобы потом не плакать об утраченных глазах.- Высказался командир десантников, первым заметив, что командир корабля не собирается продолжать дальше.- Я за то, чтобы сразу исследовать корабль, так как за то время, что мы летаем, его может обнаружить кто-то другой. Или хозяева вернутся за ним, если он вдруг был обездвижен диверсией и экипаж был вынужден покинуть корабль и добираться на сопровождавшем крейсер корвете, к примеру.
   -Если так подумать, то я соглашусь с тем, что лучше проверить сейчас.- Командир артиллерийской части встал на сторону начальника десанта.- Тем более, что рискуют только абордажники и если они согласны, то почему и нет.
   -Лучше бы было вначале слетать на ту колонию.- Взял слово штурман.- Но если десантники так желают рискнуть, то действительно, почему бы и нет, пусть лезут.
   -А вы что скажете?- Поинтересовался капитан у старшего инженера и старпома.
   -Мне без разницы.- Пожал плечами инженер.- Топлива у нас хватит не только мотнуться к той колонии и вернуться, а ресурс позволяет ещё долго обходиться без техобслуживания.
   -Я согласен со штурманом, лучше бы нам вначале посетить колонию, но нам всё равно требуется разрядить ядро, а делать это имея под боком корабль в неизвестном состоянии, но при этом совершенно целый снаружи не с не заглушенным реактором...- Старпом покачал головой.- Так что нам в любом случае придётся его обследовать.
   -Значит, единогласно.- Кивнув каким-то своим мыслям, капитан обвёл взглядом своих непосредственных подчинённых и остановил его на командире десантной партии.- Готовь людей.- После чего перевёл взгляд на старшего инженера.- Подготовь оба катера. Один будет обеспечивать высадку, а второй пусть будет наготове, на случай проблем с эвакуацией.


   * * * * *


   В пустоте космоса, в одной из безжизненных систем, на расстоянии десятка световых секунд друг от друга висело два корабля. Один, как и положено искусственному космическому страннику, светился в тепловом диапазоне "вися" строго носом на второй корабль. Второй же практически не излучал тепло, только две панели радиаторов продолжали отводить тепло от корабля. показывая, что реактор ещё работает, медленно и беспорядочно вращаясь. Между ними сновали дроны разведки, которые выпустил первый корабль.
   В какой-то момент от первого корабля отделился десантный катер, который по пологой дуге полетел к "мёртвому" кораблю, стараясь удерживаться на подлёте к кораблю с острого носового угла. Даже не смотря на то, что корабль не подавал признаков жизни, пилот осторожничал и действовал так, как привык, выбирая наименее угрожаемое направление из имеющихся. Добравшись, через какое-то время, до намеченной цели, десантный катер изящным манёвром приблизился в районе одного из носовых технических шлюзов и завис практически вплотную к корпусу яхты-крейсера.
   Из открывшегося в борту катера люка выбралась пятёрка десантников, которые, удерживаясь на корпусе катера с помощью магнитных подошв, пристегнули к поясу фалы, после чего отключили магниты подошв и оттолкнувшись от катера полетели к крейсеру. На подлёте они крутнулись, разворачиваясь ногами вперёд, и включив магниты подошв "приземлились" на корпус крейсера.


   * * * * *


   -Люк обесточен, но не заблокирован, так что если отсоединить его от корабельной сети и подать напряжение, то откроется без проблем.
   -Принято. Закрепите транспортные фалы на корпусе и ожидайте дальнейших распоряжений.- Координатор абордажной группы сидел в кресле за своим пультом и принимал доклады пятёрки десантников, занимавшихся предварительным изучением возможности проникновения на яхту через один из технических шлюзов.- Дерек, организуй запитку шлюза от нашего генератора.
   -Принял. Выполняю.
   -Амон, можешь выводить остальных.- Координатор подключился к линии командира абордажной группы.- Как только организуют "верёвку" - переправляйтесь.
   -Добро. Гарс, твоя пятёрка первой. Пошли...- Командир абордажной группы отключился, но координатор продолжал слышать его переговоры с подчинёнными.
   На некоторое время в эфире установилась тишина, прерываемая только краткими командами командира группы и командирами пятёрок. Но вот, вся группа, по протянутым между судами тросам, перебралась на корпус яхты, а техники отсоединили шлюз крейсера от общей сети и запитали его с помощью протянутого с борта катера кабеля. Убедившиеся, что в шлюзовой камере отсутствует воздух, техники подали команду на блок управления и люк шлюза беззвучно погрузился в корпус, после чего сдвинулся в сторону, открывая проход внутрь корабля. Второй люк шлюза так же оказался закрыт.
   -Дерек.- Вызвал инженера координатор.
   -Тут.
   -Нужно развернуть газовый щит перед шлюзом.
   -Сделаю.
   -Амон.- Координатор переключился на волну командира.- Погодите пока вскрывать внутренний люк. Сейчас Дерек установит завесу, тогда и продолжите.
   -Понял. Но пусть поторопится - запасы воздуха у нас не такие большие и хотелось бы его сохранить для обследования корабля, вдруг там атмосферы тоже нет.
   -Не бухти. Разделишь бойцов на смены и будешь отправлять их менять картриджи. В первый раз, что-ли. Главное, чтобы они внутри не задерживались.


   * * * * *


   Ран, как и все остальные десантники, замер на обшивке, глядя на мерцающий газовый щит, закрывший проём люка, и ожидая результата открытия внутреннего люка шлюза.
   -Внимание, открываю.- Прозвучал из динамиков шлема голос техника.- Люк открыт. Атмосфера в наличии, но давление слишком низкое - всего треть атмосферы от стандарта, так что рекомендую использовать компрессионный режим.
   -Отставить.- Тут же вклинился на линию координатор.- Использовать только замкнутый цикл. Нам не известно, что произошло с кораблём. Вполне возможно, что в воздухе может присутствовать яд, который наши фильтры не идентифицируют и пропустят. Медицинской службе взять заборы воздуха и провести его проверку. Десантникам - произвести разведку крейсера до технической палубы, дальше пока не спускаться. Обеспечить безопасность медикам и техникам. Техническому персоналу - по мере обследования помещений проверить энерготрассы и линии связи. Начали.
   -Принято.
   -Сделаем.
   -Задача ясна.- Амон переключился на канал группы и принялся отдавать команды.- Гарс - твои налево. Джет - направо. Элуам и Сар`да - ваши пока в ожидании. Обеспечиваете безопасность шлюза. Джет, Гарс - у вас "пятнадцать минут" на всё, после этого вы должны стоять тут. Если кого-то из вас не будет, я объявляю тревогу и мы начинаем спасательную операцию, так что не рекомендую задерживаться, так как за перерасход средств вычту из ваших долей.
   -Поняли, командир, не подведём.- Как-то синхронно ответили оба командира пятёрок, после чего каждый из них развернулся к своим бойцам.
   -Идём стандартной поисковой цепочкой.- Стоящий перед ними Джет пробежался пальцами правой руки по появившейся над левым предплечьем голографической клавиатуре и Ран услышал тихий писк, сигнализирующий о получении данных от командира пятёрки.- Внимательно смотрим по сторонам. Если что-то заметили, то сразу же сообщаете в общий канал группы, даже если не уверенны в увиденном. Скорее всего связи с координатором и остальными не будет, так что связь внутри группы поддерживаем постоянно, поэтому не засирать эфир. Всё, двинулись.
   Десантники быстро выстроились цепочкой, согласно скинутой командиром схемы выдвижения, и перевалив через край шлюза прошли сквозь газовый щит, направившись в глубь судна. Ран шёл вторым, поэтому на его долю выпадало страховать впереди идущего, когда тот достигал перекрёстка или бокового люка, пока тот проверяет ответвление. Идти было достаточно сложно, так как гравитация на корабле хоть и была, что свидетельствовало о работе М-ядра, но она была настолько низкой, что больше мешала, а не помогала. Так же осложняло движение разряжённая атмосфера, что могло позволить вероятному противнику подобраться бесшумно, отсутствие корабельного освещения, из-за чего приходилось пользоваться тепловизорами, что немного смазывало картинку, ну и понятное дело - отсутствие связи с координатором, из-за чего было неуютно, так как в случае чего надеяться можно было только на себя.


   * * * * *


   -...Носовая часть корабля, до технической палубы, осмотрена. Никаких следов присутствия экипажа не найдено. В одном месте обнаружены следы стрельбы из пистолета и применения биотических навыков, но как-то странно, как будто стрелявший сошёл с ума и палил по стенам. Медики проверили состав воздуха и не обнаружили ничего опасного, так что абордажная группа перешла на компрессионный цикл, что позволит продлить время пребывания на борту до смены картриджей. Причины покидания экипажем корабля не обнаружены. Принято решение спуститься на первую палубу.- Закончив надиктовывать сообщение, координатор запаковал файл и отправил его на свой корабль, после чего принялся ожидать.
   Сигнал до их крейсера шёл больше двух секунд и столько же ответу, что закономерно, требовалось для возврата, плюс капитану требовалось время для ознакомления с файлом и принятия решения о дальнейших действиях, если решение координатора его не устраивало. Но в любом случае координатору оставалось только ждать и принимать сообщения от абордажной группы, когда одна из пятёрок возвращалась, чтобы смениться, отдохнуть и сменить картриджи. На ситуацию, в данный момент, он особо повлиять не мог и всё зависело от профессионализма самих бойцов.


   * * * * *


   -Командир, тут тоже следы стрельбы.- Ран настороженно водил стволом автомата, рассматривая множественные пробоины в стенах технической ниши, в которую он как раз заглядывал, а самое главное дыру в полу, как будто проплавленную кислотой.- И ещё кое-что, но тебе стоит взглянуть на это самому.
   -Что у тебя тут?- Подошедший со спину Джет оценил открывшуюся картину и даже позволил себе присвистнуть.- Это что они тут умудрились такое разлить?
   -Не знаю, но не хотелось бы под эту гадость попасть.
   -И тоже никаких следов крови.- Из-за спины Рана вышел Анто, который задействовал выданный им медиками сканер и принялся обследовать стены и пол на наличие органических веществ.
   -Зато опять эта херня непонятная.- Ран указал стволом автомата на цепочку стекловидных клякс на полу.- Что сканер показывает?
   -Тоже что и раньше - херня непонятная.
   -Может он сломался?- Поинтересовался Кр`ан, повернувший на секунду голову и вновь вернувшийся к контролю помещения за спиной у группы.
   -Работает.- Сообщил Анто, после того как навёл сканер на пятого члена команды, который молча стоял за спиной командира группы, встав так, чтобы иметь возможность поддержать огнём как оставшегося за спиной товарища, так и обследующую нишу группу.
   -Тогда можешь думать, куда денешь премию - всё же неизвестное вещество.
   -Разговоры.- А вот командир пятёрки был не так благодушен.- Проверь ещё раз воздух.
   -Ничего. Обычная атмосфера, просто разряжённая, но никаких опасных примесей не обнаружено.
   -Странно.- Ран переключил скаф на замкнутый цикл и осторожно подошёл к проплавленной дырке в палубе, заглядывая в неё.
   -Что именно?- Поинтересовался Джет, перехватывая автомат поудобней.
   -Если тут разлили что-то настолько едкое, то его пары должны быть в воздухе.
   -Пары вряд-ли, но вот продукты реакции.- Джет озадаченно покрутил головой.- Получается, что всё произошло когда корабль был полностью исправен и продукты реакции вытянуло вентиляцией. То есть, потеря атмосферы не следствии первичного происшествия, а произошла позднее.
   -Но в кого они тогда стреляли?- Поинтересовался Анто.- Ведь не могли же все стрелявшие промахиваться, а никаких следов крови обнаружено не было.
   -Хмм... Надышались паров этой гадости и у них начались галлюцинации?- Предположил Ран, включая инфракрасный фонарь и светя им в дыру.
   -Сомневаюсь.- Джет тоже подошёл к дыре и заглянул в неё.- Что там видно?
   -Да непонятно.- Ран огорчённо выключил фонарь и отошёл в сторону.- Сплошная засветка.
   -Действительно странно.- Джет тоже отошёл от дыры в палубе.- Ладно, двигаемся дальше. Остался только орудийный отсек, но он самый объёмный, а запаса регенератора осталось всего на "пол часа".


   -Двигаемся дальше.- Остановил Джет своего подчинённого, который уже хотел свернуть с лестницы на вторую палубу.- Пойдём сразу на третью палубу. Чем раньше мы обследуем рубку и узнаем, что с корабельным сервером, тем будет лучше и тем быстрее мы поймём, что тут случилось - без записей мы точно ничего не поймём.
   Батарианцы уже третий час обследовали крейсер, постепенно продвигаясь всё ниже, но единственное, что они обнаружили, это следы стрельбы и применения биотики, несколько проплавленных дыр, да кляксы непонятного вещества, которое медики уже взяли для анализа, но пока ничего толком сказать не могли, кроме того, что это смесь органики с взвесями различных металлов. Из-за слишком медленного продвижения было решено попытаться сразу выйти на третьей палубе, на которой по проекту крейсеров этого типа должны располагаться М-ядро, резервный генератор, БИЦ, корабельный "мозг" и рубка. И первой была отправлена как раз пятёрка Джета, которая как раз закончила отдыхать и переснарядила картриджи регенераторов. Ещё одна пятёрка должна была подойти немного позже и занять позицию на площадке второй палубы, готовая прикрыть возможное отступление первой пятёрки и обеспечить им безопасный коридор.
   -Закрыто.- Заключил боец, глядя на дверь отсекающую лестницу от третьей палубы.
   -Анто.- Тут же последовала команда от командира пятёрки.
   -Сделаю.
   Батар выдвинулся вперёд, активируя уни-инструмент и вскрывая панель, за которой находился блок управления дверью.
   -Порядок.- Немного повозившись сообщил он.- Сейчас дам ток.- Он вытянул шнур из висящего на поясе контейнера и ткнул им куда-то в глубь блока. Раздался короткий треск и дверь сдвинулась, немного приоткрывшись.- Готово.
   -Ран.- Отдал команду Джет, нацеливая свой автомат в проём приоткрытой двери.
   Ран молча вынул из чехла за спиной ломик и с его помощью принялся раздвигать разблокированную дверь, пока остальные прикрывали его от возможного нападения.
   -Это ещё что за?..- Сунувшийся первым Кр`ан отшатнулся обратно.
   Впрочем, его можно понять, так как на термовизоре была сплошная засветка, не позволявшая нормально ориентироваться в темноте. Правда где-то вдалеке можно было заметить свет, так что электричество тут всё же было, пусть и не везде.
   -Выключаем ночники и включаем фонари.- Сориентировался Джет, тут же сам выполняя свой приказ и с удивлением смотря на лежащий перед ними в свете фонарей коридор, покрытый чёрным стекловидным веществом.


   * * * * *


  

Глава 7.


   Уже не молодая саларианка стояла перед панорамным окном и предавалась размышлениям, глядя на раскинувшийся перед ней внутренний парк их жилого купола. К сожалению, эта планета не позволяла нормально себя чувствовать под открытым небом, так что приходилось создавать искусственные поселения, центральной частью которых всегда являлась парковая зона. Хорошо ещё, что эта колония являлась по своей сути научным городком, вернее нескольким городками, а потому им не приходилось заботиться о молодёжи - для этого существовали планеты с подходящим климатом, где дети вылуплялись и достигали определённого возраста, получая необходимые знания для дальнейшей жизни.
   -Звала, сестра?- В открывшуюся дверь вошёл уже явно старый саларианец, который сразу же, как только за ним закрылась дверь, принялся колупаться в своём планшете.
   -Зелс, я тебе сколько раз уже говорила - прекращай звать меня сестрой.- На лице обернувшейся самки можно было увидеть обречённую усталость.- От того, что у нас с тобой одни мать и отец ничего не меняется.
   -Я знаю.- Сообщил Зелс не отрываясь от планшета.- Но неужели я не могу на старости лет позволить себе маленькую шутку?- На несколько секунд установилась тишина, во время которой саларианка с нечитаемым выражением лица смотрела на своего брата, а тот продолжал что-то строчить в своём планшете. Но вот он оторвался и подняв голов посмотрел прямо на неё.- Ты стала слишком официальной в последнее время, Зела, всё так плохо?
   -Нет. Просто доставленная тобой информация наделала много шума. Особенно информация про новый вид, над которыми азари проводили эксперименты.- Вздохнув, саларианка шагнула к столу и опустилась в своё рабочее кресло, попутно махнув Зелсу рукой на кресло для посетителей, стоящее перед столом, и поднимая часть столешницы, оказавшейся экраном, под которым находилась клавиатура.- Даже новость про начавшуюся войну кроганов в азари не вызвала столько пересудов. Впрочем, войну все и так ждали, прекрасно понимая, что проводимая Советом политика и не могла привести к ничему другому, так что ничего удивительного, что эту новость скорее восприняли с облегчением, так как балансирование на грани, не позволяющее делать долговременные прогнозы, закончилось и ситуация начала разрешаться, в отличии от новостей о появлении новой возможной опасности, даже превосходящей обнаружение рахни. А так как всем матриархам известно, чей подчинённый принёс всю эту информацию, да ещё в таких объёмах, то закономерно на меня свалилось много головной боли, в лице всех желающих срочно пообщаться со мной.
   -Могу чем-то помочь?- Поинтересовался Зелс, склонив голову к плечу.
   -Можешь. Я хочу, чтобы ты создал особую группу, для которой будет построен исследовательский центр и которая будет заниматься тем, чем сейчас занимаются кварианцы - собирать, сортировать, изучать и компоновать различную информацию по известным изобретениям и идеям, которые хоть когда-нибудь хоть кем-то были озвучены. В вашу задачу будет входить первоначальное изучение всей доступной информации и вынесение решения о необходимых ресурсах для каждого случая, а так же с какими из уже проводимых исследования пересекается рассматриваемая вами идея. Так же вы будете выискивать те идеи, которые могут быть объединены для создания чего-то нового или улучшения старого. Причём созданная тобой группа не должна будет ограничиваться только нашими изобретениями и идеями, а должна будет заняться сбором вообще любых доступных идей и информации, для их изучения и рассмотрения вопроса приемлемости для дальнейшего использования. Особое внимание вам стоит уделить транспортным средствам и вооружению, и идей их касающихся, молодых видов, не так давно вышедших в космос, а так же старым разработкам всех давно известных видов. На примере тех же кварианцев прекрасно видно, какую из этого можно извлечь пользу.
   -Понятно.- Саларианец почесал пальцем щёку, жестом, которого за ним ранее не водилось, и сообщил.- Но за год я не справлюсь, а больше времени я себе дать с гарантией не могу.
   -Это второй вопрос, который тебе стоит решить - подыскать на своё место помощника, который в будущем станет руководителем твоего проекта.
   -Проблемно.- Зелс задумчиво потыкал пальцами в планшет, после чего вновь поднял взгляд.- Я сейчас разрабатываю проект новой программы обучения для молодёжи, который хотел бы успеть закончить.
   -Набирай помощников столько, сколько потребуется и тех, кто тебе нужен. Если что, можешь напрямую ссылаться на меня, а особо недоверчивых просто переключай на мой номер и я им всё сама объясню.
   -И когда я уже сдохну.- Тихонько пробурчал себе под нос Зелс, после чего уже в голос сообщил.- Я понял. Можешь на меня положиться. Что же касается приемника, то с этим сложней, но я посмотрю, кого можно будет привлечь из молодых.


   * * * * *


   Пятёрка батарианцев продвигалась по коридору крейсера-яхты, освещая себе дорогу фонарями, и настороженно поводя стволами автоматов и дробовиков. Коридор, по которому они шли, создавал очень странное ощущение, будучи похожим на частично выпотрошенные внутренности живого существа - рёбра, позвоночник, какие-то жгуты и трубы, которые очень напоминали кишки и кровеносные сосуды, всё это можно было рассмотреть во внешнем виде коридора. Отражавшийся же от фонаре свет так странно преломлялся, что создавал ощущение того, что этот тоннель действительно живой и шевелится. От этого разведчики чувствовали себя очень неуютно, ежесекундно оглядываясь и непроизвольно сокращая расстояние между друг-другом. Если сначала они шли стандартной змейкой, выдерживая предписанные дистанции и интервалы, то теперь в буквальном смысле дышали в спины друг другу. Шедший же замыкающим боец вообще практически шёл спиной вперёд, стараясь ни на секунду не оставлять тыл без контроля.
   Они блуждали по этому коридору, который изгибался и поворачивал в неожиданных местах, иногда превращаясь в тупик с боковым ответвлением, почти "час" и все уже порядком устали, правда усталость была больше психологической, так как бронескафы поддерживали вполне комфортную температуру внутри себя, а длительные пешие переходы в полном боевом облачении для десантников были привычны. Но вот окружающая обстановка и непонимание ситуации очень сильно давила на нервы, заставляя нервно реагировать на любую игру тени.
   Свернув за очередной поворот, они не заметили, как часть стены шевельнулась...


   * * * * *


   -Меня одного интересует, куда подевались все двери?- Поинтересовался в общую сеть отряда Анто, который вторым, после того, как в очередной раз попробовал просканировать стенку, возле которой шёл.- И откуда на корабле такие извилистые коридоры?
   -Скорее всего, мы через них регулярно проходим, но из-за того, что тут всё покрыто этим веществом, мы их не видим.- Высказал умную мысль Джет, являвшийся командиром пятёрки и шедший в центре построения.- А идём мы не только по коридорам, но и сквозь помещения, потому путь получается такой извилистый.
   -Да уж, если бы не линейность пути, был бы настоящий лабиринт.- Поделился впечатлением от коридора Ран, которому выпало счастье идти первым.
   -Сигнал на радаре!- Перебил их голос шедшего замыкающим Кр`ана.
   Впрочем, уже все обратили внимание на засветившуюся на секунду на радаре красную отметку потенциально опасного объекта, которая уже стала серой, так как никаких движений интеллектуальная система брони, через камеры шлемов и прицелы их оружия, не фиксировала.
   -Что там?- Напряжённо поинтересовался Ран, продолжая вместе с замершим за его спиной Анто контролировать коридор впереди, в то время как остальные развернулись назад, туда, где ИСБ Кр`ана засекла движение.
   -Никого.- Проинформировал так и остававшийся безымянным боец, который шёл предпоследним.
   -Сохраняем спокойствие, сейчас посмотрим, что там было.- Джет присел на колено и закинул винтовку за спину, активируя клавиатуру уни-инструмента и принимаясь просматривать нужный отрезок записи с камер шлема замыкающего бойца, благо шлем командира группы позволял проделывать подобное прямо во время перехода и это действие не требовало подключения дополнительных устройств.
   -Ну что там, командир?- Не выдержал первым Кр`ан.
   -Погоди. Плохо видно. Сейчас подберу нужный фильтр.- Пальцы Джета бегали по виртуальной клавиатуре.- Так... сейчас... Твою! Это что такое?!
   -Что там?- Подчинённые заволновались, впечатлённые экспрессивным высказыванием командиры пятёрки, но первым поинтересовался всё же Ран.
   -Так, возвращаемся.- Джет погасил виртуальную клавиатуру и поднялся на ноги, снимая со спины автомат и перехватывая его поудобней.- Эту запись следует срочно показать нашим. Всем быть предельно внимательными. Наш возможный противник - непонятное существо с четырьмя конечностями и хвостом сливающееся расцветкой со стенами, из-за чего рассмотреть его даже с помощью камер не так просто. Если что, стреляйте не задумываясь, так как судя по увиденной скорости движения наш противник очень быстр. И Ран, Анто следите внимательней за нашими спинами. Не хотелось бы, чтобы такое чудо подобралось к нам незамеченным.
   Развернувшись, змейка батарианцев двинулась в обратном направлении, чутко поводя стволами.
   -Кстати, а куда делся этот чудик?- Поинтересовался Анто, активно крута головой.- Если он вернулся обратно в коридор, то может организовать засаду за любым поворотом.
   -Ну и зачем ты напомнил?- Поинтересовался Кр`ан, который теперь шёл первым.- Я итак за каждый поворот боюсь заглядывать, а тут ещё ты.
   -Стоп!- Прозвучала команда от Джета.- Держим контроль. Анто, проверь внимательно стены. Где-то тут исчез этот неизвестный.
   -Так он не обратно сбежал?- С удивлением поинтересовался Анто, активируя сканер и начиная водить вдоль стен.
   -Вижу дыру в стене.- Сообщил пятый боец и все с удивлением уставились в направлении его взгляда, которое легко определялось по направлению ствола дробовика.- Случайно заметил. Если бы ты, командир, не сказал, что тут где-то есть проход, то я бы и не заметил.
   Лаз обнаружился почти под самым потолком и на первый взгляд в в него взрослый батарианец не пролез бы. Впрочем, после изучением сканером результат подтвердился - батарианец в скафе туда точно не пролезет, по крайней мере мужчина.
   -Тихо.- Поднял руку боец.- Слышите?
   Все затихли и за стеной стал слышен какой-то хлюпающий звук, как будто кто-то сдирал кожуру с плодов чарга - достаточно крупного мясистого фрукта с очень толстой кожурой, который обнаружили на одной из открытых Гегемонией планет и использовали для приготовления некоторых блюд.
   -Там явно что-то есть.- Озвучил общую мысль боец.- Но я, честно говоря, не горю желанием узнавать.
   -Ты прав, двигаемся дальше. Внимательней смотрим по сторонам, так как судя по всему мы пропустили множество ходов и что нас может ждать впереди не понятно.
   Вновь сгруппировавшись, пятёрка десантников двинулась дальше, но уйти далеко не успела. Из ниши под самым потолком метнулся сливающийся со стенами силуэт и ухватил своими шестипалыми руками, оснащёнными неплохими когтями, идущего в центре командира пятёрки за голову, после чего резким рывком втянулся обратно в просмотренное отверстие, затаскивая следом за собой и Джета. Всё произошло настолько быстро, что шедший за командиром Анто только и успел, что вскинуть автомат. Выстрелить же уже он не успел, так как к тому моменту из отверстия тело командира торчало только по пояс, при этом тело активно дёргало ногами и извивалось, а оставшиеся снаружи кисти рук судорожно хватались за края лаза, не давая затащить себя полностью. При этом по сети отряда разносились вопли командира, орущего, чтобы его срочно вытащили обратно.
   С воплем: Прикройте меня! - Анто закинул винтовку за спину и подпрыгнув повис на поясе Джета, упираясь в стену ногами и стараясь вытянуть его наружу. В этот момент в эфире раздался какой-то треск и вопли Джета прекратились, правда дёргаться он начал ещё сильней, но как-то судорожно. В этот момент на его поясе повис ещё один боец, после чего батарианцам всё же удалось вытащить своего неожиданно прекратившего дёргаться командира. Вот только радости это никому не доставило, так как тело Джета мешком свалилось на пол, а при первом же взгляде на него стало ясно, что шлема на его голове нет - он был просто вырван "с мясом".
   -Это чё за фигня?!- Анто выхватил из за спины автомат и ткнул стволом в лицо лежащего без сознания командира. Вернее, в непонятное нечто, закрывавшее его лицо.
   А вот второй боец обратил своё внимание на лаз, из которого они извлекли тело Джета и куда он ткнул ствол своего дробовика, после чего без затей произвёл выстрел. Из лаза послышался крик-рёв, который было отлично слышно даже в разряжённой атмосфере корабля, заставивший всех бойцов отпрыгнуть от лаза и приняться судорожно переводить стволы своего оружия то в направлении лаза, то в темноту коридора, не зная откуда им ждать нападения.
   -Хватаем командира и бегом отсюда!- Первым сориентировался Кр`ан.- Если будем всё время бежать, то можем успеть проскочить.
   -А может?..- Что хотел сказать Анто, так и осталось неизвестным, так как он сразу же был перебит Ран.
   -Никаких может!- Проскочив мимо пребывающего в раздрае соратника, Ран сорвал с пояса фугасную гранату и с криком: Бойся! - зашвырнул её в лаз, после чего ухватил тело капитана за специальную лямку для переноски на груди и рывком оттянул его из под отверстия лаза.
   Внутри грохнуло и в этот момент откуда-то из глубин корабля послышался недовольный крик, проникший даже под шлемы абордажников и заставивший их поморщиться от неприятных ощущений.
   -Бежим!- Безымянный боец перекинул дробовик в левую руку, а правой закинул себе на плечи левую руку Джета, обхватывая его за талию и хватая за пояс.
   Ран подхватил тело с другой стороны, так же держа свой автомат одной рукой, и они потащили бессознательное тело вперёд, сопровождаемые впереди и сзади соратниками. Им оставалось надеяться только на наглость и скорость, так как заметить все лазы на такой скорости у них не было возможности и приходилось рисковать, надеясь, что другие, так и остававшиеся неизвестными чужаки, не успеют организовать засаду.


   * * * * *


   -Что-то долго парней нет.
   -Сард, заткнись уже.- Не выдержал командир пятёрки.- Ты уже достал всех со своим нытьём. У Джета запас регенератора ещё на пол часа, так что времени море, а забраться они планировали далеко. Так что заткнись и следи внимательно за своим сектором.
   -Но раньше он так долго никогда не задерживался.- Попробовал оправдаться Сард.
   -Просто заткнись.- Перебил его командир.- Если ты и дальше продолжишь, то я отправлю тебя драить гальюн... зубной щёткой... в одних трусах... холодной водой.
   -Да понял я всё, командир. Молчу уже.
   На канале отряда послышался чей-то смех.
   -Я щас поржу кому-то.- Тут же пообещал командир.
   -Да ладно тебе, Элуам, пусть парни немного расслабятся, а то в этих пустых коридорах невольно начинаешь вспоминать байки про корабли призраки.- Вклинился один из бойцов.
   -Хад, неужели ты веришь в эти страшилки?- Поинтересовался кто-то.
   -Полетаешь с моё, Джей, тоже станешь суеверным. Особенно, когда собственными глазами увидишь вот такую "байку".- Каким-то образом Хад сумел голосом выделить кавычки.
   -Да ладно тебе, Хад, ты же сам видел на видео причину того, что корабль бросили.- Высказался ещё один боец.- С настолько качественно развороченной кормой далеко не улетишь, так что нет ничего удивительного, что корабль бросили. Скорее всего хозяева вскоре вернутся на другом корабле, чтобы отбуксировать этого красавца в док для ремонта.
   -Я бы не был так уверен, Марш, следы от личного оружия свидетельствуют о перестрелке, вот только никаких следов крови обнаружить так и не удалось.- Задумчиво произнёс Хад, после чего раздражённо продолжил.- А ещё эта хрень повсюду и даже из вентиляции капает.


   * * * * *


   -Дерек, что у нас со связью?- Поинтересовался координатор, активируя линию связи с инженером.
   -Подожди "секунду"... Так, подключай... Что там?... Отлично. Ага, вижу картинку... Замечательно. Поздравляю парни, мы это сделали. Запускайте протокол и разошлите всем коды доступа... Так что ты хотел?.. Эй, Ка`Херд, что ты хотел? Извини, был сильно занят - ребята наконец-то подключили ретранслятор на технической палубе, так что у нас теперь на ней есть связь.
   -Замечательно. Именно это я и хотел узнать.- Довольно проговорил координатор.- А что там с первой палубой?
   -Я припряг пятёрку Гарса, чтобы они сопроводили вторую двойку моих парней к ретранслятору. Думаю, минут через "пять" они дотянут до него кабель и мы сможем обеспечить связь и на первой палубе.
   -Прекрасно. Как только настроите канал, сразу сообщишь.
   -Сделаю.
   -Хорошо. Не буду тебя отвлекать.- Отключив линию инженера, координатор принялся проверять связь со всеми доступными отрядами, раз появилась теперь возможность начать наконец-то координировать действия бойцов, то стоит воспользоваться этим. Да и не помешает наложить схему доступной сети на схему изученной части технической палубы, чтобы знать, где связь есть и куда не мешало бы заглянуть.


   -Ка`Херд.- Раздался вызов от инженера через "семь", а не обещанные "пять минут".
   -Слушаю.- Тут же отозвался координатор на вызов инженера.
   -Ребята взломали ретранслятор и подключились к нему.-Сообщил тот.- Сейчас заканчивают настройку, так что вскоре у нас будет связь и на всей первой палубе.
   -Великолепно.- Координатор был доволен, так как подключение нового сегмента внутрикорабельной сети позволит поддерживать связь с отправляющимися для исследования корабля группами, что даст возможность координировать действия пятёрок.
   -Координатор - Гарсу.- Неожиданно открылся канал связи с пятёркой, что сопровождала инженеров к ретранслятору.
   -Координатор слушает. Что у тебя, Гарс?
   -Докладываю. Пока инженеры возились с подключением, я отправил двойку бойцов проверить шахту лифта и сопутствующую ей техническую лестницу, которые должны были располагаться неподалёку согласно имевшейся у меня схемы этого типа кораблей.- Принялся докладывать командир пятёрки и по его голосу было слышно, что он чем-то взволнован.- Вернувшись, бойцы сообщили, что лифт и лестницу они обнаружили. Но Ран-Фор утверждает, что когда он, во время проверки лестницы, прислонил шлем к стене в шахте, то микрофон шлема уловил отзвуки стрельбы или чего-то похожего.
   -Это точно?
   -Я проверил запись - звук напоминающий выстрелы действительно присутствует. Слабый, но вполне узнаваемый.
   -Ясно.- Координатор на секунду замолчал, оценивая ситуацию.- Значит так, оставляешь инженеров с их барахлом возле ретранслятора, пусть сидят и не рыпаются, а сам хватаешь своих бойцов и идёшь к Элуаму. Проверишь как он там и если они на месте, то узнаешь, не слышали ли они этих самых выстрелов. Координаты лестницы, в которой были слышны выстрелы, скинь мне - отправлю для проверки пятёрку Сар`да, они как раз переснарядились. Задача ясна?
   -Да. Что делать, если пятёрки Элуама не обнаружится на месте?
   -Попытайтесь понять, в каком направлении они ушли и причины оставления поста. Но в любом случае занимайте оборону и готовьтесь к отражению возможного нападения. Я свяжусь с "домом", пусть высылают подкрепление. Если это окажется ложной тревогой, то послужат сменой, а ваши пятёрки отправятся на отдых. Заодно скинете запись на сервер, пусть расшифруют.
   -Принял. Выполняю.- Гарс на некоторое время пропал со связи.
   За это время координатор успел набрать послание и отправить его на свой корабль.
   -Здесь Гарс.
   -Слушаю.
   -Я тут подумал - если Элуам окажется на месте, может мне тогда стоит спуститься на третью палубу? Встречу пятёрку Джета.- Поинтересовался Гарс.
   -Если они ничего не слышали...- Координатор немного поколебался.- То разрешаю. В противном случае вам предстоит выдвинуться в предполагаемом направлении возможных выстрелов, в направлении обнаруженной вами шахты лестницы.
   -Слушаюсь. Конец связи.


   * * * * *


   Сард напряжённо прислушивался, выкрутив чувствительность внешних микрофонов на максимум и прижав шлем к стене. Он не хотел закончить так же, как Хад, которому оторвало голову, или как Марш, которому пробило грудь чем-то похожим на копьё, прилетевшим из какой-то технической ниши, или как Элуам, которого вообще утащили куда-то. Что произошло с ещё одним членом их пятёрки он не знал, так как сорвался с места сразу же, как только понял, что им крышка. Правда он какое-то время ещё слышал стрельбу за спиной, но она очень быстро прекратилась.
   Вот только ход вверх, на первую палубу, был перекрыт тем монстром, что упал из технического лаза прямо на Хада и который был почти не виден в инфравизор, так что бежать Сард кинулся куда-то в глубь второй палубы, в направлении где согласно схемы должна была располагаться одна из лифтовых шахт, возле которых всегда можно было найти техническую лестницу. Вот только он заплутал, так как система позиционирования не работала, а в картинке на основании тепловизора не так просто сориентироваться, особенно, когда куда-то очень быстро бежишь, стараясь как можно быстрей оказаться подальше от вызвавшего такой ужас существа.
   Это не уберегло его от встречи с одним из этих непонятных существ, но к его счастью он принял правильное решение, не став долго отстреливаться, а сумел короткими очередями заставить противника искать укрытие, а потом нырнул в открытый технический лаз, захлопнув за собой люк, и вновь сорвался вперёд, уходя как можно дальше от места столкновения. Именно тогда он и заблудился, попав в этот тупик где и затаился, пытаясь понять, есть ли поблизости один из этих монстров.
   Сейчас, когда он немного успокоился и накрывший его ужас перестал сковывать мысли, он начал понимать, что просто бросил своих товарищей, струсив и сбежав, но в тот момент он ничего не мог с собой сделать, настолько огромен был его страх перед этим порождением ночных кошмаров. Если бы противника было нормально видно, то каким бы уродливым тот не был, Сард не испугался бы, но всё, чего он не мог увидеть, заставляло его трусить. Он всегда боялся до начала операции, так как страшился того, что могло произойти, но когда враз появлялся, то все страхи отходили на задний план, вот только не в этот раз. Когда решётка технического лаза на потолке отвалилась и на Хада упало нечто, казавшееся, из-за того, что сливалось с окружающим видом как формой, так и "цветом" в тепловом диапазоне, бесформенным, его накрыл самый настоящий ужас, которому он не сумел сопротивляться, поддавшись панике. Сейчас то он понимал, что останься он там, то вдвоём они и могли бы отстреляться, так как успешность первой атаки была именно во внезапности и неожиданности, но изменить уже ничего было нельзя и оставалось только выжить.
   Вот только сделать это было не так просто, как может показаться. И дело даже не в том, что где-то тут бродят монстры, которых практически не видно в тепловизоры, а включенные фонари могут выдать его местоположение с большой дистанции. Основная проблема была в медленно, но верно, разряжающейся кассете регенератора бронескафа, так что вскоре ему будет нечем дышать, так как хоть кислород в корабельной атмосфере и присутствовал в нормальном процентном соотношении, вот только слишком низкое давление не позволяло получить достаточное количества кислорода для дыхания. А раз так, то хватит сидеть - нужно пытаться найти хоть какой-то путь наверх.


   * * * * *


   -Ка`Херд - Гарсу.
   -Тут. Что у тебя случилось?
   -Боевая тревога. Подтверждаю присутствие на корабле враждебных форм жизни. Пятёрка Элуама скорее всего уничтожена.- Голос Гарса был внешне спокоен, но в нём ясно чувствовалось напряжение.
   -Сообщите подробности.- Приказал координатор, активируя протокол боевой тревоги и отсылая сигнал опасности на материнский корабль.
   -Согласно приказу, моя пятёрка выдвинулась к блокпосту на лестничной площадке второй палубы лестницы номер два. По прибытию на место было обнаружены тело Марша, которому чем-то пробили грудную клетку со спины и безголовое тело Хада. Его голова в шлеме была обнаружена позднее, откатившаяся в сторону. На шлеме заметны следы, предположительно от когтей. Шлем оторван от брони вместе с головой, что говорит о значительной силе напавшего. Тел ещё троих бойцов пятёрки не обнаружено. Так же обнаружено личное оружие трёх из пяти бойцов - Хада, Марша и Джея. Оружие Элуама и Сарда на месте боевого столкновения отсутствует. На стенах видны следы выстрелов из автомата, но судя по расположению пробоин и показателю наличия боеприпасов открыть огонь успел только Джей, чьё тело отсутствует. Скорее всего противник напал неожиданно, подобравшись по технологическим путям внутри стен. На это указывает открытая крышка технического лаза на потолке, как раз над трупом Хада, который согласно докладам был ранее закрыт. Доклад окончил.
   -Есть ещё что-нибудь необычное?
   -Пожалуй.- Было слышно, что командир пятёрки колеблется, но всё же решил доложить.- Приклад автомата Джея слегка оплавлен, как будто на него капнули сильной кислотой. Такие же следы, обнаруженные ранее на первой палубе, обнаружены на стенах и полу. Пол в двух местах проплавило, судя по всему, насквозь. На этом всё.
   -Принято.- Координатор быстро просчитал варианты действий и остановился на самом оптимальном в такой ситуации.- Приказываю. Отойти к ретранслятору связи первой палубы, чтобы забрать оттуда двух техников, после чего выдвинуться в направлении технической лестницы номер семь, где попытаетесь установить связь с пятёркой Сар`да, которая уже спустилась на вторую палубу и связь с ней пропала. Если связь будет установлена, то передашь ему приказ срочно возвращаться и вместе отходите к переходу на техническую палубу, где занимаете оборону. Приступить к выполнению.
   -Слушаюсь...
   Выслушав подтверждение приказа и отключив канал связи, Ка`Херд принялся набирать сообщение капитану, так как обнаружение на борту корабля боевых зверей неустановленного вида, а тем более потеря двух пятёрок, а то, что ушедшая на третью палубу пятёрка Джета не подверглась нападению координатор не верил, переводило операцию из разряда разведывательных в боевое столкновение, для чего требовались значительные силы, а решение про их использование мог принять только капитан. А потом нужно будет проконтролировать как техники отработали ситуацию "боевой тревоги".


   * * * * *


   -Давай! Ещё немного!- Прокричал Кр`ан, на секунду останавливаясь и посылая куда-то назад очередь из автомата.
   -Связи по прежнему нет!- Анто раз за разом пытался связаться с пятёркой, которая должна была ждать их на площадке второй палубы.
   В этот момент коридор покрытый чёрной стекловидной массой закончился и они вывалились в уже нормальный коридор космического корабля. Тащивший с левой стороны бессознательное тело командира боец вскинул дробовик в левой руке и не глядя выстрелил в техническую нишу, где мог скрываться враг. Разбираться с тем, есть там кто-то на самом дели или ему просто показалось движение, было некогда.
   -Связи всё ещё нет!- С паникой в голосе прокричал Анто, в очередной раз не сумев связаться с пятёркой прикрытия, когда они сумели таки проскочить коридор и вышли на лестницу, по которой и спустились на эту палубу.- А что, если их уже?!
   -Плевать!- С усилием выдохнул Ран.- Нам нужно просто бежать. Шевели грабалками! И лучше прикрывай нас, а не страдай фигнёй!
   Прекратив терзать уни-инструмент, Анто принялся помогать Кр`ану отстреливаться от мелькавших позади силуэтов монстров, которых теперь, когда они выбрались из этого бесконечного коридора, покрытого тем странным веществом, стало немного лучше видно в свете мощных фонарей. Стреляли бойцы не с целью кого-то убить, а всего лишь в надежде сдержать противника, заставляя того искать укрытие и не позволяя приблизиться на дистанцию ближнего боя. Последнего батарианцы хотели избежать, так как прекрасно помнили вырванный "с мясом" шлем командира пятёрки.
   В этот момент из технического лаза на Кр`ана, ударом выбив люк, прыгнул один из монстров. Тот успел среагировать, разворачиваясь и открывая огонь, но остановить полёт туши не смог, так что был сбит с ног. Анто тут же открыл огонь по монстру и судя по всему сумел попасть куда-то в жизненно важный орган, так что монстр принялся биться на полу в конвульсиях, а разлетающиеся от него брызги крови принимались шипеть и растворять покрытие коридора, попадая на него. По ушам бойцов ударил крик боли Кр`ана, который так же принялся кататься по полу коридора, хватаясь растворяющимися пальцами за обожжённое лицо сквозь проплавленное забрало.
   Секундный ступор при виде произошедшего окончился для Анто плачевно, так как он не успел среагировать на появившегося из темноты монстра, который выбил у него из рук автомат и утащил в ту самую темноту. Его вопли ещё некоторое время были слышны, но быстро прекратились, так как канал связи с ним заглох. Случившееся вывело из ступора оставшихся в живых бойцов и они вновь сорвались на бег, на ходу стреляя с одной руки себе за спину - благо перезаряжаться не требовалось.


   * * * * *


  

Глава 8.


   -Ну как?- Поинтересовался кварианец-реабилитолог, оторвавшись от экрана терминала, куда выводилась диагностическая информация по пациенту, и посмотрев на азари.
   -Странное ощущение.- Сообщила та, с удивлением глядя на свою левую руку.
   Вытянув её вперёд, она несколько раз сжала и разжала кулак, покрутила кистью в разные стороны, согнула-разогнула руку в локте.
   -Как настоящая.- Обескураженно сообщила Ирисса, после чего начала аккуратно прикасаться пальцами к различным предметам окружающей обстановки.- Вот только чувствительность слабая.- Пожаловалась она.- Очень плохо ощущаются предметы и температура.
   -Так и должно быть.- Успокоил её мужчина.- Нам нужно оценить твою чувствительность, прежде чем выводить чувствительность на твой стандартный уровень. Да и сенсорный шок ты могла получить, если бы мы сразу настроили чувствительность кожи твоей руки на привычный тебе уровень - организм ведь знает, что сигналы от нервов почему-то перестали поступать и начал увеличивать уровень сигналов, что должны были поступать от отсутствующей конечности. Стандартный защитный механизм организма. Именно из-за этого мы не рискнули выводить уровень чувствительности на привычный тебе уровень.
   -Понятно.- Дева опустила руку на кушетку и поинтересовалась.- И сколько мне ждать?
   -Сложно сказать. Вначале мы должны убедиться, что всё прижилось нормально, да и слишком мало времени прошло после пересадки, так что не стоит тебе пока напрягать руку и пока тебе хватит принудительной стимуляции.
   -Ясно.- Хотя было видно, что даже после такого, сугубо примитивного объяснения, ей всё равно ничего не ясно, кроме того, что всё нормально и чувствительность вскоре вернётся.
   -А раз ясно, то вот тебе распорядок дня и расписание занятий ЛФК, а так же рекомендации на ближайшие пол года реабилитации.- Кварианец протянул девушке планшет.- Занятия не пропускать, все предписания медиков и инженеров выполнять в полном объёме. Всё понятно?
   -Да.- Приняв планшет правой рукой, Ирисса, прижала его к груди и с ожиданием уставилась на реабилитолога.
   -Ну и чего смотрим, кого ждём?- Поинтересовался тот.- Если всё понятно, то вперёд, топай в палату и ознакамливайся.
   -Ага.- Дева вскочила с кушетки и с радостной улыбкой выпорхнула за дверь.
   -И кто чинить будет?- Поинтересовался сидящий в соседнем от ребилитолога кресле Гаар, глядя на потрескавшийся пластик сенсора открытия двери, по которому, в порыве чувств, выбегая, хлопнула ладонью левой руки-протеза азари.
   -Техники?- Предположил реабилитолог, закидывая руки за голову и откидываясь на спинку кресла.- Мда. Кто бы мог подумать, что уже есть и такие протезы. Это скольким разумным можно помочь... Откуда он вообще взялся?
   -Гос.тайна, так что извини.- Гаар с извинением развёл руками.- Я сам про это не так давно узнал, так как без нашей экспериментальной аппаратуры было невозможно правильно создать и настроить такое изделие. Я так понял, что технология только проходит испытания и решение использовать её, в нашем случае, было принято на самом верху. Так что от того, как у нас всё получилось, зависит насколько быстро эти протезы-импланты появятся в наших клиниках.
   -А почему раньше молчал?
   -Говорю же, гос.тайна.
   -А зачем тогда сейчас рассказал?
   -Было принято решение предложить тебя войти в группу, которая будет заниматься дальнейшим курированием этого проекта, проводя тестирование этого протеза-импланта и дальнейшие испытания новых изделий.- Пояснил Гаар.- Тебя должны будут вызвать, чтобы сообщить эту радостную новость с большой перспективой в будущем.
   -Да?- Реабилитолог в задумчивости побарабанил пальцами по столу.- Посмотрим. Работа, как я понимаю, предстоит интересная, так что с большой вероятностью соглашусь. Но вначале узнаю, что конкретно мне хотят предложить.


   * * * * *


   -Амон - координатору.- Ка`Херд вызвал командира абордажной партии, после того, как некоторое время изучал отображаемую на интерактивной карте ситуацию.
   -Тут.
   -Выводи всех оттуда.
   -Что?- В голосе Амона слышалось неподдельное удивление.
   -Что слышал. Я объявляю эвакуацию.
   -Но там же?..
   -Я знаю!- Координатор на секунду сорвался.- Извини. Если они успеют, то переправятся вместе с вами, а если нет, то такова их судьба. Ребята Дерека расставили на технической палубе несколько простейших лазерных датчиков движения и от них поступили сигналы о движении, а у нас на охране шлюза осталась только одна пятёрка бойцов. Катер же с подкреплением прибудет только через десять минут.
   -Я понял.- Командир абордажной группы на несколько секунд пропал, отдавая необходимые распоряжения.- Что делаем с тросами?
   -Пусть парни Дерека установят на них заряды. Если не успеем снять, то просто перерубим взрывом.
   -Ясно.


   -Ка`Херд!- Активировался канал связи с начальником инженерной партии.- Это Дерек, ответь.
   -Слушаю.
   -Что за херня? Какого Амон требует всё бросать и топать на катер?
   -Эвакуация. Подтверждено присутствие на борту враждебных форм жизни - мы уже потеряли одну пятёрку в полном составе. Поэтому бросай всё и выводи своих технарей оттуда. И не забудь установить отсекающие заряды на тросы.
   -Вот же... Ладно, я понял.- Выругавшись, инженер отключился.


   * * * * *


   Техники по одному подходили к транспортному тросу, соединяющему катер с крейсером-яхтой, и цеплялись к нему с помощью ручной электролебёдки. Пристегнувшись же, они включали лебёдку и достаточно медленно летели к катеру. Разгоняться было нежелательно, так как хоть вес в космосе отсутствует, вот только масса никуда не девается, а значит и инерция, а раз так, то слишком сильно разогнавшись можно было не успеть затормозить и переломать себе кости, при падении в салоне, где уже действовала гравитация, из-за чего легко было не удержаться на ногах. Поэтому эвакуация продвигалась относительно неспешно, прикрываемая со стороны коридора пятёркой бойцов, занявших удобные для ведения огня позиции и выставивших перед собой несколько малых фугасных мин. Убить эти мины вряд ли кого-то могли, по крайней мере убить мгновенно одетого в хотя бы в лёгкий бронескаф, но вот оторвать кисть или стопу, или нанести внутренние повреждения, выводя таким образом из строя или замедляя противника, это пожалуйста. Впрочем, именно для этого они и предназначались. Да и не рекомендовалось ничего взрывать на борту кораблей достаточно мощного. Пока цепочка техников переправлялась на катер, минёры устанавливали отсекающие заряды на тросы, чтобы иметь возможность в один момент отсоединиться от крейсера и не допустить проникновения врага на катер.
   Вот только опасность пришла оттуда, откуда никто не ждал. Несколько чёрных силуэтов, в тепловом диапазоне вообще сливавшихся с окружающим фоном брони крейсера, выбрались через один из технических люков и на некоторое время застыли, наблюдая за происходящим. Но вот они сгруппировались, прижавшись головами, немного постояли и вновь развернулись в направлении открытого шлюза и висящего неподалёку от него катера. Они синхронно присели, напряглись и плавно оттолкнулись от корпуса крейсера, отправляя себя в направлении десантного катера.


   * * * * *


   -"Ни в коем случае не приближайтесь!"
   -Что будем делать?- Поинтересовался пилот катера у командира абордажной партии, которая была отправлена на помощь разведчикам, после того, как тот отключил громкое вещание, воспроизводившее повторяющийся сигнал от катера.
   -Ждать.- Мрачно буркнул командир.- Держи дистанцию и не приближайся ни к крейсеру ни к катеру ближе чем на "десять километров".
   -Принял.- Вздохнул пилот, несколькими щелчкам и устанавливая в автопилоте необходимые параметры.
   -Дай мне связь с "домом". Нужно запросить инструкции.- Обернулся командир к связисту, который продолжал прослушивать эфир.- И запастись терпением.- Добавил он почти не слышно, откидываясь на спинку кресла.
   -Есть.


   * * * * *


   -Катер на борту.
   -Принял.- Выслушав донесение, командир корабля развернулся к старпому.- Курс на вторую планету. Проверим, кто это там сигналит.
   -Слушаюсь.- Старший помощник немного помялся, явно колеблясь и не решаясь задать вопрос.
   -Спрашивай.- Разрешил капитан.
   -Мы не будем уничтожать крейсер?
   -Нет. Вначале мы узнаем кто это там подаёт сигнал "СОС", а уже потом будем думать, стоит ли его уничтожать, или лучше запомнить координаты и вернуться сюда хорошо подготовленной экспедицией. Яхта ведь отсюда всё равно никуда не денется.
   Кивнув, старпом отправился отдавать указания вахтенной смене.
   Пока старший помощник раздавал команды, выводя корабль на нужную траекторию, капитан сидел в кресле и размышлял. Потеря полной руки десантников, не говоря уже о отправившегося с ними отряда инженеров, было очень неприятным сюрпризом и в других условиях это событие можно было бы посчитать катастрофой. Но учитывая открывшиеся обстоятельства, можно было сказать, что они ещё легко отделались. Всё же не зря их сюда отправили и все затраты, даже гибель такого количества его батаров, вполне оправданы. Осталось только узнать откуда этот корабль тут появился, чтобы определить родину этих существ.
   Выведя на экран своего терминала стоп-кадр со шлема одного из бойцов, на котором был запечатлён один из монстров, капитан некоторое время рассматривал изображение, которому с помощью аппаратной обработки была придана контрастность. Что-то ему в этой ситуации не нравилось, вот только он никак не мог понять что. Но ничего, судя по структуре сигнала, который они недавно сумели уловить, он принадлежит азари. А откуда тут могли взяться азари? Правильно, скорее всего это были беглецы с крейсера-яхты, а раз так, то они смогут всё узнать из первых рук.


   * * * * *


   -А ну вылазь.- Прорычал Дракх.
   -Ха! А ты залезь и достань.- Мелкая азари показала язык крогану, чувствуя себя в безопасности на ступенях лестницы технического лаза.
   Мало того, что сам лаз не был предназначен для кроганов, слишком узким он был для таких туш, так ещё и строение конечностей не позволял тем, впрочем как и саларианцам, быстро перемещаться по вертикальным лестницам - всё-таки предки кроганов были равнинными животными и их конечности были приспособлены к бегу, а не ползанью по вертикальным поверхностям. Так что даже если стоящий над лазом кроган каким то чудом и сумеет протиснуться туда, то вот догнать он её в любом случае не сумеет.
   -Ах ты ж мелкая зараза. Ну ничего, попадёшься ты ко мне в руки, уж я тебе пропишу педагогических затрещин.- Пригрозил Дракх.
   -Кишка тонка.- Заявила Пания нагло улыбаясь, но вдруг...- Ай!- Взвизгнув, она пулей вылетела из лаза и тут же повисла, пойманная за шиворот комбинезона сильной рукой.
   -Ну вот, я же говорил.- Кроган встряхнул ойкнувшую добычу, кивнув выглядывающему из люка гету, который что-то пропиликал и исчез в том самом техническом переходе, из которого только что выкурил азари.- Ну что, пора получать заслуженное наказание.
   -А может не надо?- Жалобно протянула та.
   -Никаких "не надо".- Отрицательно качнул головой Дракх.- Нашкодила, изволь отвечать.- Развернувшись, он потопал в сторону кают-компании, так и держа на весу девчонку, как нашкодившего кутёнка.- Радуйся, у меня есть самое верное средство для воспитание подрастающего поколения.
   -И что это?- Так и не дождавшись пояснения, поинтересовалась Пания.
   -Ремень.- С предвкушающей улыбкой, больше похожей на оскал, сообщил Дракх.- Хороший такой ремень, шириной в мою ладонь из кожи молодого молотильщика. К жопе прилипает одно загляденье.
   -Мамочки...- Пискнула дева, непроизвольно поджимая ноги и прикрывая попу руками.


   * * * * *


   Проследив краем взгляда за изображением несущего подростка азари Дракха, Чёрный отвернулся от экрана терминала, который был подключён к выделенному серверу корабельного "мозга" и в данный момент передавал изображение с камер контроля внутренней безопасности. Из-за того, что он во время посещения Невоса слегка подрос, ни одна из немногих кают "Хищника" не могло нормально вместить его, так что разместился он в трюме, соорудив себе тут вполне нормальное рабочее и спальное место. Но даже так чувствовал он себя... немного неуютно, от чего настроение начинало портиться. Хорошо ещё, что он слегка развеялся при атаке на Явину, да набрал подопытного материала, с которым временами возился, когда появлялось желание, заодно добывая информацию, которая может понадобиться ему в будущем. Да и эта Пания тоже умела поднять настроение, каким-то непонятным образом умудрившаяся соединить в себе детскую непосредственность и любопытство, со вполне взрослым цинизмом и прагматизмом.
   Мысленно хмыкнув над раздавшимися из динамиков воплями наказываемой азари, Чёрный провёл пальцем по сенсору, убирая звук до минимума. Сами по себе крики ему не мешали, но вот понимание того, что кто-то развлекается, а он вынужден сидеть тут, мешало сосредоточиться. А ему предстояло покопаться в голове захваченного юстициара, так что отвлекаться не стоило. Коснувшись капсулы со спящей внутри азари, Чёрный активировал её через уни-инструмент, приказав открыть крышку. Всё равно лететь ещё почти неделю, а чем-то заниматься нужно, чтобы не помереть от скуки.


   -Круто! Это были "Объятия"?
   Именно эти слова, произнесённые девичьим голосом, услышал Чёрный, после того, как разорвал "слияние".
   =Я смотрю, задница уже зажила?- Поинтересовался Чёрный, опуская обратно в капсулу тело юстициара с выжженными мозгами, заодно оценивая реакцию Пании на происходящее.
   Рука девы непроизвольно потянулась потрогать попу, но быстро отдёрнулась.
   -Ха, меня не испугать каким-то ремнём!- Заявила она гордо задрав нос.
   =Да? Ну тогда, присаживайся.- Чёрный указал хвостом на один из стульев.
   -Благодарю, но я постою.- Азари всё же не удержалась и потёрла себя пониже спины, после чего поспешила перевести разговор.- Так это были "Объятия Вечности"?
   =Это у вас этот процесс так называют, но я зову его проще - "слияние".- Запаковав тело в капсулу, Чёрный развернулся к деве.
   -Понятно.- Она перевела взгляд с капсулы на морду Чёрного, потом опять на капсулу и вновь на Чёрного.- А ты ей мозги спалил? Ты тоже Демон?
   =Мозги да, спалил. И нет, не "демон".- Чёрный презрительно шикнул.- По крайней мере не в том смысле, который вкладывают в это слово твои сородичи.
   -А что, есть и какое-то другое значение?- С неподдельным удивлением поинтересовалась Пания.
   =Есть, конечно. У каждого народа свои "демоны".
   -Ух ты! Расскажешь?- Дева даже подпрыгнула от возбуждения.
   =Нет.- Увидев, как та надулась, Чёрный мысленно хмыкнул.- Если хочешь узнать, то сама спрашивай. У нас вон, полный лихтёровоз кроганов, они тебе много чего могут понарассказывать. А есть ещё и батарианцы с кварианцами. Так что баек наслушаешься столько - на весь полёт хватит. Ты главное, когда пойдёшь интересоваться, скаф не забудь надеть.
   -Не учи ребёнка жизни.- Выдало это чудо, разворачиваясь к нему спиной.- Ай!- Подпрыгнув, она резко развернулась, прикрывая попу руками и с обидой в глазах глядя на Чёрного.- Ты чего дерёшься?
   =Мда. Воспитывать тебя ещё и воспитывать.- Резко выбросив руку вперёд, Чёрный ухватил деву за шею, подтянув её поближе, и практически упёр свою морду ей в лицо.- Если ты не понимаешь по хорошему, то это не страшно, так как у меня есть замечательная методика воспитания таких вот особо умных и много о себе возомнивших, как ты.- Он провёл когтем ей по щеке, правда достаточно осторожно, поэтому на коже осталась только едва заметная царапина.
   Не смотря на то, что она задыхаясь висела над полом, вцепившись обеими ладонями в схватившую её за шею руку, в глазах девы не было страха, зато отлично можно было увидеть упрямую решимость и скрытую до поры-времени злость.
   =Даже так... Годится.- Чёрный отпустил девчонку и приказал.- Сядь.
   Та немного поколебалась, но предпочла выполнить команду и уселась на стул, недовольно повозившись на нём, устраиваясь поудобней и подыскивая такое положение, чтобы синяк на заднице не так сильно беспокоил.
   =Итак, на чём я там остановился? Ах да, воспитание трудных подростков.- Чёрный сцепил ладони на животе и обвил себя, вместе с креслом, хвостом так, что его кончик повис у него над плечом, покачиваясь и как будто наблюдая за азари.- Когда-то очень давно, в одной далёкой-далёкой галактике, бушевали звёздные войны...- Неожиданно Чёрный замолк, замерев на несколько секунд, после чего встал и шарахнул головой об переборку, оставляя на ней вмятину.
   -А дальше что было?- С горящими от интереса глазами поинтересовалась Пания, совершенно не удивлённая поступком Чёрного, после того, как тот вернулся в кресло.- Кто там с кем воевал и кто победил?
   =Никто никого не победил - все умерли, в галактике гражданская война, технологии забыты и к власти пришли религиозные фанатики, которые принялись уничтожать все компьютеры и дроидов, из-за чего разумные откатились в своём развитии и им пришлось заново открывать ранее известные практически всем вещи. И вообще, это не та история, которую я хотел рассказать.
   -Ну вот.- Дева надулась и нахохлилась.- Только что-то интересное начал рассказывать...- Она грустно вздохнула.
   =На меня это не действует.- Просветил мелкую Чёрный, после чего продолжил.- Ладно, опустим прелюдии. Выбирай - ты можешь остаться всего лишь одной из этих ваших "демонов", ни на что особо не годных, кроме как только стать гончими "псами" матриархов, либо я могу выковать из тебя настоящее живое оружие. Ты научишься наравне с внушением любви, насылать ужас, скрываться в тенях и превращать чужие сны в кошмары, ты станешь той, кем мамы будут пугать своих детей...- Чёрный на секунду прервался.- Опять не туда понесло. В общем, я научу тебя плохому.- Он протянул к Пании руку ладонью вверх, но вдруг подался вперёд и вкрадчивым шёпотом сообщил.- А ещё, у нас есть печеньки.- После чего вновь сел прямо.- Ну что ты выбрала?


   * * * * *


   -Ты точно уверен, что не хочешь расслабиться?- По интересовался Дракх.
   =Точно, точно.- Подтвердил Чёрный.- Времени у вас мало, так что за это время я только раззадорюсь, а раз так, то не стоит и начинать. Тем более, я всё это затеял не для отдыха, а чтобы показать этим синеньким, что трогать моё не стоит. Но груз вы и без меня доставите, а больше мне тут ничего и не нужно, подопытных я себе набрал вполне достаточно, да и нет для большего количества места.
   -Ну, смотри сам. Моё дело предложить.- Кроган махнул рукой ожидающему его гету.- Тогда я пошёл, скоро у нас собрание командиров, будем вырабатывать конечный план атаки.
   =Ага, бывай.- Чёрный махнул рукой и добавил.- Вы там главное грабежом сильно не увлекайтесь и не забудьте доставленный на поверхность груз припрятать и обеспечить первичными ресурсами.
   -Я помню.
   На этих словах за Дракхом закрылась дверь, а Чёрный вернул своё внимание к отжимающейся деве.
   =Не филонить.- Хвост шлёпнул ту по мягкому месту, вызвав ойк.- Хотя... можешь филонить, ведь считаются всё равно только правильно выполненные отжимания. Так что таким образом ты только увеличиваешь себе нагрузку.
   Пробурчав себе под нос что-то нелицеприятное, но очень тихо, чтобы мучитель на дай богиня не услышал, Пания вновь занялась попытками сместить корабль с его траектории путём толкания его в палубу руками. Сам же живодёр, садист и ещё очень много ласкающих слух Чёрного эпитетов, которые он услышал от этой азари, некоторое время наслаждался видом потной фигурки, от которой так и разило злостью и упёртостью.
   =Ещё два подхода по тридцать и можешь переходить к растяжкам.- Сообщил Чёрный, разворачиваясь и направляясь на выход.- А я, пока, схожу, отдохну от твоего вида. А чтобы ты не сачковала, за тобой присмотрит Третий.
   На этих словах из открывшейся в переборке ниши вышел гет, у которого на грудной пластине слева была нарисована тройка, размером чуть меньше ладони подростка-азари. Подойдя к отжимающейся азари, гет замер, уставившись своим сенсорным блоком прямо на неё.
   -Какое... у него... богатое... воображение... однако.- На выдохах произнесла Пания. Гет на это высказывание никак не отреагировал, продолжая следить за ней.- Вот же... тупая... железяка.- Пробормотала дева.
   -Ошибка.- Неожиданно произнёс гет.- Персональный идентификатор "Железяка" закреплён за другой платформой. Данная платформа имеет персональный идентификатор - "Третий".
   От неожиданности азари даже прекратила отжиматься и с удивлением уставилась на робота, который, впрочем, продолжал спокойно стоять на месте и смотреть на неё.
   -Так ты и разговаривать умеешь?- Поинтересовалась она.
   -Подтверждаю. Данная платформа оборудована широкополосным синтезатором звука и обеспечена необходимой программной базой для его функционирования.
   -А остальные?
   -Платформы гетов, в стандартной комплектации, не оборудованы необходимым оборудованием, но имеют возможность для его установки.- Проинформировал гет и тут же добавил.- Пауза между упражнениями составила более десяти секунд. Согласно заданным параметрам данный подход не засчитывается. Вам рекомендуется совершить паузу перед следующим подходом длительностью не менее "двух минут" и не более "трёх минут".
   -Это ты во всём виноват!- Пания вскочила на ноги и упёрла в грудь гета палец.- Заболтал меня, а мне теперь заново отжиматься.
   -Прошу прощения.- Последовал ответ после небольшой паузы.- Я не знал, что мощности вашего биологического процессора не достаточно для выполнения более одной задачи.
   -Что?!- Опешила от такого поворота дева.
   -Советую пройти обучающий курс для развития многозадачности. Заявку на обучение можно подать на странице Министерства образования Союза, как через экстранет, так и лично. так же заявку можно подать в любое высшее учебное заведение Союза, где она будет рассмотрена в кратчайшие сроки.
   -Слышь, ты... Третий.- По интонации азари было слышно, что она хотела использовать совсем другой термин, но сдержалась, так как поняла, что гет опять начнёт её поправлять, не поняв смысла.- Мне кажется, что кто-то тут считает себя офигеть каким остроумным.
   -Прошу извинить эту платформу, но у неё отсутствует возможность воспринимать мысли.
   Пания некоторое время молча смотрела на невозмутимого робота, который, вот чувствовала она это, просто смеялся над ней, но всё же сдержалась, признавая своё поражение.
   -Я тебе это ещё припомню.- Но не оставить за собой последнее слово всё же не смогла.
   Немного отдохнув, как раз те самые "рекомендованные "три минуты", дева вновь приняла упор лёжа и уже собиралась приступить к упражнению, когда в её голову пришла одна идея, которую она не могла не проверить.
   -Слушай, Третий, а считай вслух.- Попросила она гета.
   -Принято.- Сообщил тот.
   Азари прикрыла глаза, сосредотачиваясь, а когда она их открыла, вокруг неё засветилась биотическая аура. Покосившись на робота, пытаясь понять его реакцию, она принялась сгибать и разгибать руки.
   -Один. Два. Три...- Принялся монотонно считать гет.
   -Прокатило.- Шепнула себе под нос Пания, довольно улыбаясь и продолжая отталкивать от пола практически ничего не весящее тело.


   * * * * *


   =Дракх! Нельзя ли потише? Я, между прочим, работаю.
   -Я тоже не варена пинаю.- Донеслось из динамика.- У нас тут, если ты не заметил, бой идёт. Так что либо отложи свою работу, либо не мешай мне командовать.
   Плюнув с досады на пол, Чёрный с тоской посмотрел на висящее перед ним изделие, которое он никак не мог закончить. Это было новое ядро, идея которого к нему в голову пришла во время памятного разговора с Панией, когда он предложил ей пройти у него обучение. А если быть точнее, то в результате неких воспоминаний, которые отыскались в той помойке, которой была его память. Вернее не самого ядра, ядро было всего лишь необходимой частью, так как вспомнил он одноместные космические аппараты имевшие различные названия - истребители, перехватчики, торпедоносцы, бомбардировщики, или просто малоразмерные летательные аппараты и индивидуальные, многофункциональные космические пустотные платформы. Названий у такого типа корабликов было много, но суть оставалась одна, это были очень маленькие, зачастую даже меньше катеров и шлюпок, одноместные космические аппараты обладающие, за счёт своей относительно маленькой массы и огромной тяговооруженности, просто бешеной манёвренностью и нереальными, для любого другого типа кораблей, разгонными характеристиками.
   Вот только тут возникла одна проблема - отсутствие чего-то даже близкого к данной концепции, чьи запчасти можно было бы использовать для конструирования. А самое главное, что все имеющиеся в обороте М-ядра были либо значительно меньше необходимой мощности, либо значительно же больше, но тут проблема была уже в размерах. Впрочем, по размерам бы могли бы подойти ядра десантных катеров, но только если делать что-то совсем уж маленькое, а это значительно урезает огневую мощь истребителя.
   Неожиданно раздавшееся возмущённое пиликанье привлекло внимание Чёрного и его взгляду предстал один из гетов, который умудрился вляпаться в его плевок и теперь, стоя на одной ноге, пытался оттереть предельно липкую и тягучую субстанцию. К нему тут же подбежал ещё один гет, притащивший баллончик с сильнейшим растворителем и необходимыми для очистки инструментами. Геты уже давно запомнили, что убрать оставляемые за Чёрным следы, даже с помощью самых мощных едких веществ, можно только пока они свежие, а вот потом можно только резать. Причём резать только механической дисковой пилой, так как застыв, этот материал приобретал хорошую сопротивляемость высоким температурам и открытому огню, в том числе и плазме. По крайней мере плазменная горелка его брала очень неохотно и при очень длительном воздействии.
   Мысленно посмеявшись, Чёрный прислушался и понял, что ему не показалось и тональность работы М-ядра поменялась, став ниже и менее напряжённой, да и едва заметные ощущения подрагивания корпуса, возникающие в результате попадания в корабельные к-щиты вольфрамовых болванок и слишком активного маневрирования, тоже прекратились. А раз так, значит сражение в космосе закончилось и судя по тому, что никакой особой активности среди гетов не наблюдается, в пользу кроганов, причём со значительным превосходством. Впрочем, когда Дракх освободится, то он и сам всё прекрасно расскажет, а для него сейчас самое важное, что он может, наконец-то, вернуться к работе.
   -Как мы им всем задали!
   Как только Чёрный сосредоточился на процессе получения очередного элемента М-ядра, который он изготавливал совмещая свои способности по получению необходимых материалов и возможности своего уни-инструмента по объёмному печатанию необходимых форм, как дверь в трюм открылась и в неё влетела молодая азари... очень возбуждённая молодая азари, которая тут же принялась делиться с ним своими эмоциями от наблюдения за космическим боем. Хотя, что в такой скучной вещи, как космическое сражение кораблей, она нашла, Чёрному было совершенно не понятно.
   =Упор лёжа принять.
   Замерев от неожиданности, Пания грустно вздохнула и опустилась на пол, начав отжиматься.
   =Успокоилась?- Поинтересовался Чёрный, после того, как дева закончила упражнение.
   -Угу.- Грустно ответила та, но надолго воспитательной меры не хватило и она вновь загорелась энтузиазмом.- Но ты бы видел, как от них летели куски, когда Дракх сумел подойти к ним вплотную!
   =И что ты там могла видеть, если на "Хищнике" даже иллюминаторов не предусмотрено по причине их бессмысленности?
   -Эй, я не такая тупая!- Возмутилась азари.- Я попросила "Хищника" смоделировать мне голографическое изображение на основании показаний радара. Мы ведь подобрались очень близко и чёткость была очень высокая, так что всё я прекрасно видела и рассмотрела.
   =Ого, какие ты умные слова выучила.
   -Бука ты.
   =Нет, я Чужой.
   -Ух ты, ты что-то вспомнил?- Пания от возбуждения чуть не подпрыгивала- А что ты вспомнил? А это твоё самоназвание? А что оно означает?..
   Шлепок ладони по морде послужил аккомпанементом для непрекращающегося потока вопросов.
   =Помолчи.- Чёрный положил руку на голову девы, заставив её наконец-то замолчать.- Я постоянно что-то вспоминаю, так что в этом нет ничего удивительного. И нет, это не наше самоназвание, у нас его просто нет, так как нам оно не нужно, ведь других таких как мы больше нет. Так нас называли одни разумные... или не очень. А означает оно тех, кто пришёл извне.
   -То есть просто пришельцы?- Как-то грустно спросила азари.
   =Не совсем, но где-то так.
   -У-у, так не интересно. Я думала вас звали как-то...
   Что она хотела ещё сказать, так и осталось неизвестным, так как её рот был закрыт шестипалой ладонью.
   =Не хочу даже знать, что ты там себе понапридумывала. И если тебе нечем заняться, то я могу найти тебе дело. Нет?- Посмотрев на судорожно пытающуюся отрицательно мотать головой Панию, Чёрный всё же рискнул убрать руку.- Тогда советую тебе использовать своё личное время более продуктивно, чем мешать мне заниматься делом, в противном случае я могу решить, что даваемые тебе нагрузки чересчур низкие.
   -Я всё поняла.- Дева понятливо закивала, после чего открыла рот, явно намеренная, судя по любопытному взгляду брошенному на непонятную для неё конструкцию на верстаке, задать очередной глупый вопрос, но сумела себя сдержать, вовремя поняв, что в противном случае наказание последует незамедлительно.- Я побежала. У меня ещё столько дел, а тут ты отвлекаешь.
   С этими словами она выскочила из трюма, сопровождаемая злобным шипением Чёрного, которое, впрочем, как только за ней закрылась дверь, перешло в смех.
   ~Вот же, мелкая. Быстро, однако, пришла в себя.- С этой мыслью Чёрный вернулся к оставленной работе.


   * * * * *


  

Глава 9.


   В системе Тайры собрался малый региональный Совет матриархов, состоящий из наиболее влиятельных представительниц азари в системных и планетарных Советах, посвящённый ситуации с нападением кроганов на подконтрольные им планеты. Таким составом, за последний месяц, они собирались уже во второй раз, что было нонсенсом, так как это значило, что ситуация близка к катастрофической. Председательствовала в этот раз матриарх Эрис, являвшаяся одной из влиятельнейших азари в Совете сектора Тевуры, одноимённого с одной из основных систем входивших в неё. Ранее эта система, система Тевуры, являлась одним из крупнейших экономических центров региона, но после недавнего налёта её столица лежала в руинах, а наземные заводы и добывающие предприятия частично разобраны, а частично подорваны или разбомблены, как и вся космическая инфраструктура, которая была в буквальном смысле разобрана и вывезена на транспорте, чьи следы затерялись в межзвёздном пространстве.
   -Никс, ты сообщила, что у тебя появились какие-то новости, касательно происходящего.- Обратилась председатель к одной из присутствующей.
   -Верно. Вы все уже слышали про террористическую атаку на Сардею, но мало кто знает, что доставившее на планету яйца судно, кстати, его экипаж так и не был найден, несло ещё один груз - послание.
   Пальцы матриарха Никс "пробежали" по клавиатуре и из динамиков системы общего вещания донёсся явно синтезированный голос, так как живое существо просто не могло издавать некоторых произносимых звуков.
   =Вы позарились на моё. Протянули свои грязные лапы к тому, что вам не принадлежит. За это вы были наказаны. Если до вас с первого раза не дойдёт мой простой посыл, то в следующий раз я привезу вам больше подарков, а разграблению подвергнется ещё больше ваших систем.
   -И что это значит?- Задала интересующий всех вопрос матриарх Тэйра.- О чём вообще идёт речь? Насколько я знаю у большинства из нас вообще нет никаких интересов за пределами наших систем, а у тех, у кого такие интересы присутствуют, они сосредоточены в нашем фронтире, где ничего нового, насколько мне известно, никто не находил и не присваивал. Или я что-то упустила?
   -Вы всё верно озвучили.- Эрис обвела присутствующих внимательным взглядом.- Все тут присутствующие не имеют прямых дел за пределами освоенных нашим видом систем, да и те, в основном, сосредоточены в наших регионах. Поэтому это послание, на первый взгляд, выглядит... странно. Но вместе с тем, мы не единственные матриархи в наших системах, а только лишь наиболее влиятельные. А раз так, то легко можно предположить, что кто-то из подконтрольных нам азари попытался завладеть тем, что принадлежит этому неизвестному, который имеет возможность нанять достаточно крупный флот для своей мести. Так что нам остаётся только узнать, кто же из них и куда умудрился вляпаться. Это один из путей поиска, но есть и второй, которым занимаются две команды и три одиночки. Работают они независимо друг от друга и пытаются вычислить ту колонию, с которой всё началось, так как есть большая вероятность, что когда мы найдём эту колонию, то поймём и причину всего произошедшего. С этим возникли определённые сложности, так как некоторые колонии, подвергшиеся атаке, были настолько малы и так удалены от ближайшего ретранслятора, что никто там не выжил или не мог послать сигнал о нападении, из-за чего мы даже сейчас не знаем сколько именно колоний подверглось атаке. Так же сложность в расследовании добавляет тот факт, что на всех атакованных колониях обнаружено присутствие этих практически неизученных существ.
   Эрис прервалась, чтобы промочить горло из стоявшего возле неё ажурного стакана.
   -Но и команды и одиночки достаточно опытны, одна из одиночек даже входит в это новое подразделение Совета - СПЕКТР, так что всю ниточку они распутают, рано или поздно.- Продолжила она.- Поэтому нам не стоит переживать об этом. А вот о чём нам стоит всерьёз озаботиться, так это об очистке наших планет от выпущенных туда монстров, что будет сделать не так просто, так как эти существа демонстрируют ужасающую скорость адаптации к окружающим условиям. При этом есть пока ещё неподтверждённые данные о том, что они умеют обмениваться информацией, как минимум на уровне роевых существ, но есть подозрение, что обмен информации происходит на более глубоком уровне и с большим объёмом. К сожалению, у нас ранее не было информации про данный вид, кроме того, что он существует, так как их изучением занималась другая группа матриархов. Но сейчас, учитывая сложившуюся ситуацию, появилась возможность получить доступ к этой информации, чем нам и нужно заняться. Понятное дело, что никто не принесёт нужную нам информацию "на блюдечке", так что нужно будет подобрать и направить для изучения всей доступной информации рабочую группу, в которую будут входить необходимые специалисты. Все согласны с такой постановкой вопроса? Да, прошу вас, Сафириа.
   -Хочу внести маленькое дополнение.- Матриарх Сафириа благодарно кивнула председателю.- Нужно провести негласную проверку всех подконтрольных нам матриархов на предмет отправления их, их команд или просто тесно связанных с ними азари, во фронтир или даже дальше, в Системы Термина. Стоит обратить внимание на странности в поведении как их самих, так и их непосредственных подчинённых. Ну и просто на необоснованные изменения в планах или ещё каких происшествиях, о которых нас не поставили в известность.
   -Разумное предложение, но к сожалению его не так просто выполнить, так как каждая матриарх обладает изрядной автономией, так что придётся действовать очень осторожно, иначе это может вызвать сильное недовольство у всех участников Большого Совета.- Высказалась по этому поводу матриарх Тиа.
   -Это всего лишь значит, что для этой задачи нам придётся привлечь соответствующим образом подготовленных специалистов, вот и всё.- Не согласилась с ней матриарх Лаиса.- Так что я за предложение Сафирии.
   -Каково решение остальных членов совета?- Поинтересовалась председатель.- Кто за предложение матриарха Сафирии с дополнением от матриарха Лаисы?.. Единогласно. Значит решено, предложение о проведении расследования принимается. Матриарх Сафириа, Матриарх Лаиса, вам, как выдвинувшим это предложение, вменяется в обязанность подыскать нужного исполнителя или исполнителей. Желательно, чтобы их ничего с нами не связывало, а оставленные ими следы вели...- Эрис на секунду задумалась.- Следы пусть ведут к той группе, которая контролирует блокаду Невоса.
   -Как поступить с исполнителями после того, как они выполнят свою миссию?- Тут же поинтересовалась Лаиса.
   -Ничего. Рассчитаетесь с ними согласно договорённости - не стоит портить себе репутацию без особой на то причины. Даже если они потом и проболтаются, это уже не будет играть принципиальной роли, так как нам всего лишь требуется выиграть время, чтобы нам не мешали. Но я надеюсь, что вы всё же найдёте настоящих профессионалов и у нас в ближайшее время не возникнет проблем с их болтливостью.


   * * * * *


   Дракх задумчиво походил вокруг небольшой сферы, размером чуть больше головы азари, закреплённой в зажиме на верстаке, спрятав руки за спину и на всякий случай стараясь слишком близко не приближаться.
   -Это что, ядро?- Он бросил вопросительный взгляд на Чёрного, который копался в настройках 3Д принтера верстака. Получив согласный кивок, он в задумчивости потёр нижнюю челюсть.- Какое-то оно... нестандартное.- Нашёл он самое подходящее определение.- Для челнока слишком маленькое, для катера слегка великовато, а для гражданского кораблика оно, судя по всему, не подходит.
   =Угу, оно самое.- Сообщил Чёрный не отрываясь от своего дела.- Собрал тут прототип на досуге. Нужно будет его ещё доработать, но это могут сделать и другие.
   -И зачем оно нужно, такое нестандартное?
   =Да вспомнилось одна идея, вот и хочу опробовать концепцию. Правда сам пока не потяну, так как слишком много нестандартного должно быть в конструкции, так что отложил до возвращения. Кстати, сколько нам ещё лететь?
   -Дня три ещё. Следы нам уже путать не требуется, так как преследователей отсекли крейсера, но натоптанными путями пользоваться всё равно не стоит, мало ли кто там болтаться может да срисовать нас, а потому пойдём в обход.
   =Ясно.- Чёрный в последний раз потыкал пальцами в интерактивный экран терминала верстака и свернул окно настроек.- А всё-таки жаль, что "лихтёровоз" пришлось бросить, удобное судно было.
   -Это да, удобное.- Согласился Дракх.- Но его сигнатуру уже срисовали, а разгонные характеристики у него значительно уступают таковым у военных кораблей, так что с ним мы от погони не смогли бы уйти. Даже с учётом появления прикрытия из крейсеров.
   =А с другой стороны, ты его всё равно угнал, так что тебе он ничего не стоил. И кстати, ты за его ремонт так и не рассчитался.
   -Эй, ты же сам сказал, что это твой вклад в подготовку операции!- Возмутился кроган.
   =Да? Ну и ладно.- Чёрный отошёл от верстака и с помощью уни-инструмента включил его.- Не прокатило и не надо.
   Некоторое время они помолчали, наблюдая за слегка гудящим 3Д принтером, но вот тот прекратил работу и Чёрный открыл камеру. Вынув из принтера какую-то трубу, длиной около "полутора метров" и диаметром "сантиметров двадцать", он переместил её на верстак и включил программу тестирования, проверяя качество изготовления. Закончив, он отложил трубу в сторону и вновь запустил принтер.
   -И что это должно получится?- Поинтересовался Дракх, который всё это время с ленивым интересом наблюдал за действиями товарища.
   =Я вот тут подумал, а ведь посмотрев на моих мехов, азари вполне могут сделать нечто подобное.
   -И?- Спросил кроган, так и не дождавшись продолжения.
   =И закономерно задумался о том, как мы будем с ними бороться. Согласись, выходить один на один, или даже взвод против меха, вооружённым только лишь ручным оружием как-то не очень. Так что я озаботился средствами борьбы с объектами обладающими мощными щитами. Это, пока, так же только лишь прототип и его эффективность ещё нужно испытать, но согласно расчётам энергии выстрела должно будет хватить на преодоление щита и пробитие брони.
   Вновь открыв камеру прекратившего печатать принтера, Чёрный выложил на стол три одинаковых изделия выглядящих как слегка изогнутые в продольной проекции бруски с выемкой на одной из сторон. Запустив в очередной раз принтер, он сложил полученные бруски таким образом, что получилась короткая, "сантиметров пятьдесят", трубка, с толстыми стенками и выемкой в одном из торцов, он покрутил её в руке, удовлетворённо шикнув, и вновь разложил её на столешнице верстака.
   -Так что там с этим твоим оружием?- Напомнил о себе Дракх.- Чем оно будет отличаться от уже привычного?
   =Да особо ничем.- Чёрный слегка пожал плечами. Взяв в руки трубу он продемонстрировал её крогану.- Вот это будет пусковым контейнером. Корпус из углепластикового волокна в который встроено две рельсы.- Чёрный воспользовался термином из кварианского языка, так как ни у азари ни у батарианцев подобного слова не существовало, из-за вполне понятных причин - отсутствия этих самых рельс.- Вот это будет поддон.- Он указал на три идентичных изогнутых бруска, после чего открыл рабочую камеру 3Д принтера, который как раз закончил новое изделие, и вынул из него остро заточенный лом.- А вот это то, что будет укладываться в поддон.- Он быстро собрал конструкцию и запихнул её в пусковой контейнер, закрыв его с обоих торцов резиновыми крышками.- Вот так оно выглядит.- он покрутил изделие в руках.
   -А работает оно как?
   =Элементарно. На рельсы подаётся ток, а дно поддона замыкает контакт, создавая магнитные силы которые толкают поддон вперёд, а с ним и сам снаряд. Правда тут будет действовать два источника ускорения - воздействие непосредственно электромагнитных сил на поддон и реактивная струя от испарения дна поддона, поэтому стоять сзади я бы не рекомендовал... даже в тяжёлой броне. Кварианцы в старину очень неплохо исследовали подобный тип орудий, так что информации про него, при большом желании, можно накопать изрядно.
   -Я, конечно, не учёный, но что-то сомневаюсь, что таким образом можно разогнать твой лом до такой скорости, что он сможет поразить мех, иначе такие пушки давно уже применяли бы.
   =Их не применяют по другой причине - быстрый износ рельс, так что в экономическом плане "гаусс" системы намного выгодней. Но ты прав, разогнать таким образом снаряд до нужных нам значений невозможно, но и эта труба ещё не само оружие, а всего лишь пусковой контейнер. А вот прицельный блок будет уже содержать в себе всё необходимое - баллистический компьютер, источник питания и самое важное - М-ядро аналогичное тем, что я впихнул в свой космомотоцикл, ну и в мехи.
   -А не слишком ли дорого получится?- Со скепсисом поинтересовался Дракх.
   =Так только пусковой контейнер будет одноразовым, а прицельный блок как раз нет. Да и не является это оружие заменой классических систем, а просто специализированное средство борьбы с мехами, причём намного дешевле, чем сам мех, а уж стоимость одного выстрела вообще смехотворна, особенно, если учитывать возможность его изготовления на практически любом не бытовом принтере, как я только что сделал. К тому же его можно будет использовать не только против мехов, к примеру, им можно будет сбивать заходящие на посадку катера и шлюпки, да и любой наземный транспорт тоже отлично будет им выводиться из строя.
   -Ну разве что если так.- Дракх взял в руки переданный Чёрным пусковой одноразовый контейнер, с интересом его разглядывая.- А почему не использовать классическую схему ускорителя?- Поинтересовался он.
   =Тут всё просто. Чтобы разогнать такой массивный объект, даже с использованием настолько мощного ядра, потребуется значительно более длинный ускоритель. Это стрелковка пуляет сверхлёгкими пульками, так что длины ствола вполне хватает для ускорения, а тут у нас почти "два килограмма" поражающего элемента, так что нужен немного другой подход. И кстати, у этих ломиков можно использовать один интересный эффект.
   -Это какой же?
   =Если правильно подобрать состав для ломика, то можно добиться значительного его намагничивания при выстреле, что создаст вокруг него достаточно сильное магнитное поле для удержания ионизированной плазмы, в которую превратится часть материала поддона. Таким образом полученный снаряд приобретёт ещё два фактора поражения - электромагнитный импульс, вырабатывающийся при столкновении с препятствием, и сильное термическое воздействие. Там придётся много считать и экспериментировать, но наработки у кварианцев в этом направлении были, так что начинать с самого начала не придётся.
   -Хорошая получится вещь, особенно против тяжёлых дронов.- Оценил Дракх.
   =Да? А вот о них я как-то и не подумал.- Задумчиво почесал щёку Чёрный.- Кстати, хорошо что напомнил. Я тут обратил внимание, что дроны слишком уж слабо защищены от электромагнитного воздействия, пусть и имеют дублирование всех систем, а в крупные ещё и систему саморемонта встраивают. Но это не устраняет главный недостаток - низкую стойкость против электромагнитного воздействия.
   -Ну дак ЭМИ-гранаты очень уж дорогое удовольствие, а дроны всегда применяют в больших количествах, так что вывод из строя нескольких не играет роли, тем более, что благодаря дублированию систем они очень быстро возвращаются в строй. А при абордаже, или штурме стационарных позиций и бункеров, они бесполезны, так как на таких объектах оборудование защищено как раз очень даже неплохо. Вот и используют такие заряды только в полиции, для задержки флаеров, а больше они нигде и не применимы. Да и "взлом" работает ничуть не хуже, а то и лучше подобных зарядов.
   =Ну так это если такие заряды используются как отдельный тип вооружения, а если эффект ЭМИ будет всего лишь дополнением к стандартному кинетическому боеприпасу...
   -А ведь так действительно может интересно получиться.- Согласился Дракх, обдумав новую идею.- Но я так понимаю, там есть свои сложности, раз никто до сих пор так не сделал?
   =Есть, но они не принципиальные.- Частично согласился с ним Чёрный.- А не сделали из-за того, что все принципы вооружения, и вообще всей техники на эффекте массы, азари и саларианцы получили из артефактов протеан, а разрабатывать с нуля слишком уж накладно выходит, вот и не добился никто успеха. Да и подход там нужно кардинально менять, а не сидеть на знаниях прошлых веков.
   -А кварианцы?
   =А вот у кварианцев есть необходимый задел, но так как всё это изобреталось очень давно, до того, как они открыли эффект массы и начали его активно осваивать, как более удобный для дальних перелётов и контроля гравитации, то оно похоронено в архивах, до которых никому, до последнего времени, не было дела. Но теперь, благодаря мне, они начали перетряхивать свои запасы, выискивая то, что можно использовать на новом уровне. А задел там у них значительный, и если как следует подумать, то многое из чего можно использовать на новых технологиях.
   -Хм... занятно.- Дракх положил обратно на стол пусковую трубу.- Значит как вернёмся, ты опять засядешь на верфи?
   =Не знаю.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Вначале нужно будет узнать что там произошло, пока нас не было - мы ведь довольно долго отсутствовали, а геты у нас трудолюбивые, так что могли много чего сотворить за это время. Да и вести пленников в док не самое лучшее решение.
   -Что-то тебя это раньше не останавливало.
   =Так раньше у нас были либо пираты, либо "нелегалы", так что кварианцы просто сделали вид, что их там и нет. Но теперь то у нас полный трюм вполне себе нелицензионных пленниц.- Чёрный кивнул на угол трюма, который был отгорожен от остальной части и приспособлен к содержанию пленниц в медицинской коме.- А ведь с транспортом их прибудет ещё больше. Так что нужно будет создавать базу где-то на поверхности.
   -Так у нас же уже есть планета, где мы разместили тренировочный лагерь. Почему не там?- Поинтересовался Дракх.
   =Можно и там.- Согласился Чёрный.- Только нужно будет построить блок для заключённых где-то в приполярных областях, чтобы даже если кто и сподобится сбежать, то всё равно никуда бы не добрался. А то начнёт ещё партизанить и оно мне надо. Я ведь там не всегда буду, так что постоянно контролировать ситуацию не смогу.
   -А мы там на что? Наоборот даже лучше - сбежит, будет на кого поохотится, отрабатывая навыки против реального противника. Ты ведь набрал не кого попало.
   =Да ну его. Плевать, если они кого убьют, а как смогут угнать корабль и смыться? Да и не факт, что после того, как мы закончим и разделим добычу, там кто-то останется.
   -А вот я наоборот, совсем не сомневаюсь, что ты получишь предложение воспользоваться твоей тренировочной базой для подготовки молодёжи как минимум, а то и для подготовки специалистов из уже обстрелянных бойцов.
   =Думаешь?- Чёрный в сомнении почесал кончиком хвоста свою "корону".
   -Не могу говорить про всех, но тот же клан Хель обязательно подойдёт к тебе с этим вопросом.- Уверенно сообщил Дракх.- Это же какая выгода, сам посуди. Не нужно содержать собственный учебный центр и полигон, высвободив бойцов для других объектов, а диверсанты туда точно не доберутся, так как космос контролируют геты, а они ещё те педанты, и никого и ничего постороннего не пропустят.
   =А перелёт? Курсантов то туда нужно будет перевозить через пол галактики, а потом и обратно.
   -А что перевозить? Стоимость перелёта выйдет копеечная, там всего-то четыре ретранслятора, два из которых постоянно проверяют наши каперы. Так что главное - наладить патрульную службу на другом конце, но на это можно подписать кварианцев, которые вряд ли откажутся, особенно, если мы подпишем с ними договор на ремонт и модернизацию наших кораблей.
   =А вы собираетесь?
   -Да. Я тут переговорил с остальными капитанами и представителями кланов, они очень даже за, с учётом того, что часть наших верфей пострадала от диверсий и сейчас не способны производить работы. Да и персонала, честно говоря, не хватает. Зато кварианцы, особенно, если начнут вводить твоих гетов, очень легко смогут обеспечить нам ремонт, причём за смешные, по меркам ПЦ, суммы. Так что все будут довольны - малые кланы получат возможность недорого восстановить свои корабли, а может кто даже и закажет новые, вне очереди, не дожидаясь, пока крупные кланы выделят им место в доках, а кварианцы крупный заказ на ремонт, со стабильной оплатой, который загрузит их верфи по полной и позволит произвести перевооружение добывающе-производственных мощностей в кратчайшие сроки.
   =Разумно. Так получится, что ваши лайнеры, перевозящие курсантов, всегда будут следовать под прикрытием нескольких боевых кораблей.
   -Верно.- Дракх довольно осклабился.- Неплохо придумано, а?
   =Действительно, неплохо, но что скажет тот же...- Чёрный пощёлкал пальцами.- Как там его... Ну этот, который метит на звание Повелителя...
   -Кредак, что ли?
   =Ага, он самый.
   -А что он может? Он ведь так и не стал Повелителем, так что приказывать нам не может. А поддержание боеспособности собственного флота есть прямая обязанность каждого клана. Так что утрутся они.
   =А если они сами решат влезть в ваш договор с кварианцами?
   -Да ради предков, пусть лезут. Дракх безразлично отмахнулся.- Всё равно уже заключённые договорённости останутся в силе, а если у кварианцев останутся лишние ремонтные мощности, то почему бы нет? Чем больше они отремонтируют кораблей, тем нам лучше.- Драк бросил взгляд на таймер, отсчитывающий время до выхода из сверхсвета.- Ладно, пойду я, а то скоро заканчиваем торможение и мало ли что нас там ждёт.
   =Угу, топай.- Чёрный поднял пусковой контейнер и принялся его вертеть в руках, а когда дверь за Дракхом закрылась он поинтересовался у стоявшего неподалёку гета с цифрой два на нагрудной пластине.- Вот скажи мне, зачем я его собирал именно сейчас, если блок наведения существует только в виде чертежей, а лететь нам ещё почти три дня?- На это гет только развёл руками, так как тоже не знал ответа на этот вопрос.- Вот и я не знаю.- Уронив контейнер на стол верстака, Чёрный озадачено поскрёб лоб.- Ну и чем мне заняться?
   Задав этот вопрос Чёрный полыхнул биотической аурой и взмахнул левой рукой, перехватывая летевшую в него "деформацию". Он тут же сместился в сторону, пропуская мимо себя толчок, и взмахнув хвостом отправил в прыгнувшую на него азари "подъём". Подойдя к барахтающейся в воздухе фигурке он ухватил пальцами лезвие клинка, которое Пания, а это была именно она, неизвестно где взяла (хотя почему неизвестно, отпечатала на том самом 3Д принтере, о чём Чёрный узнал просмотрев логи работы оборудования), и круговым движением вынул его из рук азари.
   =И что это была за самодеятельность?- Поинтересовался он у шлёпнувшейся на пол девы, которая всё же смогла развеять "подъём" биотическим выбросом, после чего повернул голову к показавшемуся из технического лаза гету.- Это так ты контролируешь её тренировки?
   -После длительного анализа и многократных мозговых штурмов сообщество пришло к выводу, что данная особь лучше всего обучается на личных ошибках.
   =И для этого ты подговорил её напасть на меня?
   -Нападение на живых членов команды "Хищника" было признано слишком опасным, так как в случае неудачи нас могли выбросить за борт, так что единственной из доступных целей являешься ты.
   -Эй! Так ты специально меня подзуживал?!- Слушавшая диалог Чёрного и Третьего Пания подскочила на ноги и упёрла в гета гневный взгляд.
   -Это была точно просчитанная провокация и ты на неё попалась.- В голосе гета, не смотря на всю синтетичность голоса, слышалась неприкрытая гордость.
   -Да я тебя сейчас!- Дева шагнула вперёд... вернее попыталась, так как оказалась ухвачена за ворот комбинезона шестипалой рукой и поднята над полом.
   =Это мой гет и только я могу его наказать.- Проинформировал её Чёрный, приблизив её лицо к своей морде.- Я понятно выразился?
   -Ай!- Азари дёрнулась как от удара током и потёрла попу.- Как ты это сделал?!
   =Ты поняла?- Проигнорировал её вопрос Чёрный.- Или мне повторить?
   -Не надо, я всё поняла.- Дева активно закивала.
   =Хорошо.- Отпустив ворот её комбинезона Чёрный всё же пояснил.- Я же уже не один раз объяснял тебе, что "Слияние", это не только классная возможность покопаться в памяти, но и полный контроль над нервной системой жертвы. При достаточном контроле можно заставить её испытать абсолютно любое ощущение на выбор. Но для этого нужно очень хорошо контролировать уже самого себя, с чем у тебя изрядные проблемы.
   -Но я только отжимаюсь всё время.- Пожаловалась Пания.- Ты же меня ничему не учишь.
   =А что плохого в отжиманиях? Никаких инструментов и инвентаря для этого не требуется, годится почти любая более-менее ровная поверхность, отжиматься можно в любое время, даже просто когда остановился. Да и отжиматься можно от чего угодно - от пола, стен, стульев, столов, оград. Даже от потолка, если воспользоваться биотикой правильно.
   -От потолка? Это как?- Глаза девы от удивления стали "по пять копеек".- Неудобно ведь.
   =Это спать на потолке неудобно, да и то только потому, что одеяло падает, а так у тебя всего лишь воображения не хватает.- Нравоучительно пояснил Чёрный, даже подняв вверх указательный палец... правой руки... второй.
   -Всё у меня в порядке с воображением.- Буркнула Пания.- Просто меня уже достало постоянно делать одно и то же, так и хочется или что-нибудь сломать или кого-то очень сильно-сильно побить.- С этими словами она вначале покосилась на Третьего, который стоял возле Второго и они явно о чём-то оживлённо переговаривались, судя по данным инструментрона, а потом перевела свой взгляд на Чёрного.
   =Оу, сколько гнева, ши-ши-ши-ши.- Отсмеявшись Чёрный похлопал насупившуюся Панию по плечу.- Примерно через три дня мы будем на месте, так что вскоре я тобой займусь как следует. Но если тебя прям так сильно прижмёт, то можешь попытаться разобрать Третьего, я разрешаю.
   Увидев брошенный на него предвкушающий взгляд гет попятился, поднимая руки.
   -Я протестую, учителей нельзя обижать.- Заявил он.
   -Ты не учитель.- Не согласилась с гетом дева.- Ты мучитель.- Она радостно потёрла ладони и засветилась биотикой.- Так что готовься.
   =Только два условия - не тут и не поломайте корабль, а то Дракх очень обидится и тогда ремнём ты уже не отделаешься.- Лениво оповестил их Чёрный.- И да, Третий, прятаться в трюме тебе запрещено, тут и без тебя народу хватает.
   Пропиликав что-то гет рванул к ближайшему техническому лазу и сходу нырнул туда. С криком: "Стой, не уйдёшь!" - Пания бросилась следом и мгновенно пропала из виду.
   -Прошу прощения, хозяин, она действительно поверила, что Третий испугался?- Поинтересовался Второй.
   =Она всего лишь ребёнок, пусть ей и довелось пережить очень многое, а он очень натурально отыгрывал опасение за своё функционирование, так что да, поверила.- Дал ответ Чёрный.- Тут ещё нужно учитывать, что она знает, что находится в безопасности, а потому и реакции у неё отличаются от тех, что она выдавала бы в других условиях, а вас она воспринимает как...- Он задумался на несколько секунд.- Сложно сказать, кем она вас считает, но то, что относится к вам лучше, чем ко многим органическим разумным, это точно.
   -Благодарю за разъяснения.- Последовал ответ от гета после недолгого молчания.


   * * * * *


   -Ладно, всем пока.- Дэру махнул на прощанье рукой и вышел из игры.
   -Так о чём ты хотел поговорить?- Дождавшись когда они останутся вдвоём, поинтересовался Вал у Крэя.
   -Скажи, тебе ведь понравился наш "Бык"?- Крэй кивнул на стоявший в отдалении на стоянке агрегат, чьи четыре колеса были просто огромны, а корпус располагался как раз между ними и был такой формы, что если машину перевернуть, то разницу и не заметишь.
   -Не то слово.- Парень заулыбался, нежно глядя на их транспорт- Отличная машина.
   Эту машину они не просто собрали сами, но и чертёж для неё был не найден в глубинах Лабиринта, а выполнен почти полностью ими и разве что слегка доработан администрацией игры, предоставлявшей такие услуги.
   -Тогда как ты смотришь на то, чтобы собрать её в реальности?- Поинтересовался Крэй.
   -Я только за, но... а мы потянем?- Засомневался Вал.- Тут ведь столько всего нестандартного. Где мы для всего этого возьмём запчасти?
   -Напечатаем.- Пожал плечами Крэй.
   -А у тебя есть доступ к производственному принтеру?- Поинтересовался Вал.
   -Скажем так, я знаю одних разумных, у которых есть этот принтер и они будут просто неимоверно рады дать нам к нему доступ.- Обтекаемо ответил Крэй.
   -И что же это у тебя за знакомые такие?- Задал вполне закономерный вопрос Вал.
   -Клуб любителей экстремальной езды.- Последовал ответ после короткой паузы.- Они недавно собрали новый восьмиколёсный вездеход, из новой же линейки тяжёлой вездеходной колёсной техники, и уже обкатали его по бездорожью, но как мне кажется от идеи покататься на нашем красавце они тоже не откажутся.
   -Что же, не попробуешь - не узнаешь.- Заключил Вал.- Так что я в деле. Очень уж хочется прокатиться на нём в реальности.


   * * * * *


  

Глава 10.


   =Так что у нас за проблемы?- Поинтересовался Чёрный у Кина, который с усталым видом опустился в кресло, стоявшее с другой стороны рабочего стола-терминала.
   -Проблемы?- Как-то удивлённо спросил кварианец.- А, нет, это не проблема. Вернее, не совсем проблема.
   =А чего тогда ты такой уставший?- Поинтересовался Чёрный зевая, так как после возвращения из длительного рейда был утащен Шиарой и Сериной, для вдумчивого объяснения того, насколько они соскучились... а ещё "вынести ему мозг" на тему так и не построенного дома.
   К счастью, обе азари отлично понимали, где проходит та граница, через которую переступать не следует, так что не слишком сильно доставали его. По крайней мере не настолько, чтобы он начал задумываться о замене "подушек" на другие модели.
   -Потому что у меня много работы, а мне ещё и жене нужно уделять много времени?- Предположил Кина.- Тебе хорошо, скинул на меня управление нашим предприятием, а сам развлекаешься. Мне же приходится крутиться, пытаясь пристроить не нужные нам ресурсы, найти то, чего нам не хватает, общаться с постоянно дёргающими меня представителями флота, СБ и правительства...- Мужчина махнул рукой.- В общем, дел выше крыши.
   =Так зачем ты тогда так срочно хотел встретиться?
   -Тут всё просто - нужно решить, что мы будем делать дальше, так как все предварительные запланированные задачи мы выполнили.
   =А поподробней?- Задал вопрос Чёрный.- Я ведь в последнее время слегка был занят, как ты уже знаешь, и потому немного "не в теме".
   -Подробней... Как и было запланировано, мы завершили развёртывание собственной добывающе-перерабатывающей промышленности. Для этой цели было развёрнуто семь добывающе-перерабатывающих комплексов, которые способны обеспечить нас практически всеми необходимыми нам материалами. Так же я заказал разработку трёх химических комплексов, разработанных на основе существующих у нас автоматизированных хим.заводов. Эти комплексы тоже уже развёрнуты на одной практически не освоенной планете, где кроме одного небольшой базы биологов, занимающихся изучением местных флоры и фауны, ничего и нет. Вот только в данный момент все комплексы работают на десять-двадцать процентов мощности, так как производственных комплексов, которые и должны были бы потреблять всё ими добываемое и синтезируемое, пока так и нет.
   =Как нет?- Удивился Чёрный.- Мы же разрабатывали нужные нам заводы.
   -Угу, разрабатывали.- Согласился Кина.- Вот только тебе напомнить мощности этих задуманных заводов? А теперь вопрос: Куда ты планировал всё ими произведённое девать? Я тут пообщался с представителем правительства и мне намекнули, что пока им такого геморроя не требуется, так как запуск таких крупных полностью автоматических производственных комплексом приведёт к перепроизводству, и как следствие падению цены на произведённые нами изделия, что в свою очередь приведёт к потере рабочих мест кварианцами.
   =А что нам мешает продавать излишки в Пространство Цитадели?
   -Дай подумать...- Кина показательно задумался, приложив ладонь к подбородку.- Война? Монополии крупных корпораций? Организованная преступность? Совет Цитадели? Правительства? Мне продолжать?
   =Что, так всё печально?
   -Не то слово.- Кварианец устало вздохнул.- Я раньше как-то не интересовался этим вопросом, но сейчас меня проинформировали, что наш Союз и раньше испытывал проблемы с реализацией своей продукции в ПЦ. Нам всячески препятствовали в доступе на рынки Цитадели, заставляя работать только через представителей ПЦ, которые и устанавливали цены на наши товары, загребая основную прибыль или назначая за них такие цены, что никто их не желал покупать. А так как мы находимся на противоположном краю галактики, то и обеспечить безопасную проводку торгового транспорта представляется ещё той проблемой, особенно сейчас, когда там во всю идёт конфликт азари с кроганами. Понятное дело, что это тоже сказывается не в положительную сторону в плане окончательной цены.
   =Так это что получается, мы не сможем выйти на самоокупаемость?- Встревожился Чёрный.
   -Смотря, что под этим понимать. Если строить экономику открытого типа, когда нам требуется закупать многие материалы и товары со стороны, то да, не сможем, так как мы никогда не сможем заработать столько денег, что хватит на покупку всего нами приглянувшегося. Но если создать почти полностью замкнутую экономику, когда мы сами будем всё необходимое добывать и выращивать, продавая некоторые излишки, то чем тебе не самоокупаемость? Мы ведь рассматривали такую возможность, но в тот момент посчитали такой подход излишним, так как проще было продавать добытые ресурсы и покупать часть материалов и запчастей на стороне, или заказывая их изготовление у других компаний.
   =Значит нам следует пересмотреть концепцию и вернуться к первому варианту, создавая заводы по производству всего необходимого.- Чёрный в задумчивости почесал щёку.- Вот только без закупок мы всё равно не сможем обойтись, а значит нам всё же нужно что-то продавать.
   -Так этот вопрос мы уже решили - создавать будем корабли, что благодаря полной автоматизации как добычи так и производства снизит их себестоимость до минимально возможной, а значит и цена у них будет тоже минимальная, что в системах Термина большой плюс. Если же учитывать, что корабли мы будем предлагать на любой вкус, да по минимальным ценам, а наши производства расположены уже в этом регионе и за ними не требуется лететь через пол галактики для покупки, то конкурентов у нас просто не будет.
   =Но для этого нужно построить те самые заводы.
   -Не совсем так.- На губах Кина появилась улыбка.- Пока тебя не было я тут, как ты уже знаешь, пообщался в представителями правительства, так что предварительная договорённость на поставку нам всего необходимого, для постройки кораблей класса корвет, у нас есть. А для сборки пока можно использовать созданный тобой тестовый "надувной" док.
   =Логично.- Чёрный задумчиво побарабанил пальцами по столешнице.- А что у нас с гетами? Нам их на всё хватает?
   -Пока да.- Согласно кивнул Кина.- Учитывая, что наши автоматические добывающе-перерабатывающие комплексы для своей работы не требуют наличия большого количества гетов, как и химическое производство, то сборочная линия вполне справилась и сейчас уже работает над выполнением заказа правительства. Вот только, если мы начнём активно разворачивать свою промышленность, то линия уже не будет справляться и выполнение заказа встанет под угрозой, а это может отрицательно сказаться на поставке нужного нам оборудования и комплектующих. А напомню, что те же мышцы для гетов для нас изготавливают на стороне, так как мы пока не способны покрыть наши потребности даже настолько относительно слабые.
   =Мы можем увеличить производство гетов?
   -В теории. Но на практике нет, так как у заводов и компаний, изготавливающих нужные нам компоненты, в данный момент нет свободных мощностей.
   =Плохо.
   -Плохо.- Согласился с Чёрным Кина.- Но есть выход. Пусть выход довольно условный, но как временная мера он может нам помочь.
   =И что ты там придумал?- У Чёрного пробудился интерес.
   -Ничего особенного. Как я уже говорил, наша добывающая промышленность работает максимум на двадцать процентов, а это даёт нам возможность выделить часть гетов на работы по созданию замкнутого автоматического цикла по созданию самих гетов. Понятное дело, что много роботов таким образом выделить не получится, так как основная их масса всё равно остаётся задействована, пусть и со значительно меньшей нагрузкой.
   =Идея интересная и мы ей даже воспользуемся, так как вариантов не так много, но нужно что-то делать.
   -Нужно. Но идей у меня нет.- Кина помассировал виски.- Но Риле скоро рожать, так что у меня голова вообще не соображает.
   =Ладно, бери отпуск, а этой проблемой я сам займусь.- Чёрный досадливо шикнул.- А ведь у меня новый проект, который теперь нужно будет отложить.
   -Что за проект?- Тут же "сделал стойку" Кина.
   =А тебе не всё равно? Ты же в любом случае будешь занят.
   -Ну-у-у, я может быть и буду, но я могу подобрать толковых ребят, которые посмотрят на твою идею и доведут её до рабочего прототипа, как минимум.
   =Как знаешь.- Чёрный повозился в своём кресле, устраиваясь поудобней.- Тогда слушай. Помнишь, я как-то говорил о малоразмерных космических летательных аппаратах?
   -Помню, конечно.- Кина согласно кивнул.- Ты ещё разработал для этого новое М-ядро.
   =Было дело. Но после вдумчивого изучения возможности прошлого проекта, я признал его нерабочим, так как то ядро было слишком слабым для достаточно мощного орудия, способного пробить щит хотя бы десантного катера. Именно поэтому, во время перелётов на ССД во время рейда, я и занимался разработкой нового ядра. Более мощного, но при этом достаточно компактного для установки на на том самом МЛА. Вот это ядро.- Чёрный включил голографический экран, демонстрируя изображение того самого М-ядра.- Рабочий прототип я тоже собрал, но полноценный цикл испытаний провести ещё не успел.
   -Но ведь даже это ядро не даст достаточной мощности для работы орудия способного пробить щит корвета?- Высказался кварианец, после того, как внимательно изучил продемонстрированный проект ядра.
   =Совершенно верно.- Подтвердил его вывод Чёрный.- Такое ядро не способно обеспечить запитку пушки, способной просадить щит корвета, даже если таких МЛА будет несколько. Но им это и не требуется, так как основным вооружением для поражения кораблей будут торпеды. Зато такое ядро позволит этим МЛА очень быстро разгоняться и тормозить, придав им хорошую мобильность, а так же обеспечит им высокую манёвренность. Благодаря же тому, что соотношение массы/энерговооружённости/М-ядра/двигателей в МЛА можно достигнуть просто запредельных даже для корветов и фрегатов, что мало того, что позволит очень быстро, намного быстрей любого корвета или фрегата, сближаться и входить в зону пуска торпед, но и навесить на них хорошую противолучевую броню, что даст возможность производить пуски уже в зоне действия ПОИСКа. А учитывая скорость сближения, время нахождения в этой зоне будет минимальной и позволит выходить после атаки с мизерными повреждениями.
   -А зачем тогда им пушки?- Поинтересовался Кина.
   =Так если щиты удастся сбить, то почему не пройтись по эффекторам щита и элементам ПОИСКа? Да и по орудийным портам тоже не помешает выстрелить.
   -Разумно.- Заключил Кина и тут же задал вопрос.- Но разве не выгодней тогда поставить вместо кинетической пушки лазер? Ей ведь щиты не помеха.
   =Так то оно так, но вот перегревается лазер в разы быстрей чем гауска и даже рельса. Да и энергии он, для адекватной мощности поражения, требует значительно больше, чем любая кинетика. Так что если лазеры и ставить, то на ограниченное количество машин. Вот только эти истребители можно будет использовать только для нанесения самого первого удара, после чего отводить их на корабль носитель для принудительного охлаждения, так как поверхность такой маленькой машины не способна вместить достаточное количество радиаторов, а значит самостоятельно остывать они будут очень долго, превратившись из грозных машин в мишени.
   -Интересно-интересно...- Кина что-то посчитал на своём уни-инструменте.- Вот только... не думаю, что удастся ограничиться одной машиной.
   =В смысле?- Чёрный заинтересованно склонил голову к плечу.
   -Да я тут подумал и у меня вот что получилось.- Кина сложил руки "домиком" и внимательно посмотрел на Чёрного поверх соединённых пальцев.- Запуская торпеды эти твои МЛА должны будут отворачивать в сторону, так как ускорение торпед, из-за быстрого возрастания их массы, оставляет желать лучшего, а твои истребители обладают высоким показанием ускорения, так что они торпеды не только догонят, но и перегонят. А учитывая, что запуски будут производиться уже в зоне действия ПОИСКа, то получается, что такие машины не имеет смысла оснащать кинетической пушкой, так как они успеют проскочить мимо атакованных торпедами кораблей раньше подлёта этих самых торпед. А раз так, то и стрельба из кинетических орудий смысла не имеет, так как даже щиты фрегата, не говоря уже про крейсера и дредноута, без проблем выдержат обстрел из них.
   =Интересный вывод.
   -Это ещё не всё.- Кина усмехнулся, удовлетворённый скромной похвалой.- Если на такие МЛА установить лазеры в автоматически поворотные башни и правильно настроить селекцию целей для них, то пролетая мимо кораблей противника они смогут поражать все внешние модули корабля.
   =Много лазеров всё равно не поставишь, так что урон будет довольно низким, но идея интересная.
   -Это что касается МЛА первого удара.- Кина кивнул, принимая уточнение и продолжил выкладку своей идеи.- За машинами первой волны будут идти машины второй, уже с кинетическими пушками, которые будут стрелять по кораблям со снесёнными щитами. Учитывая сложение скорости машины и снарядов, энергии в них уже будет достаточно, чтобы пробить ослабленные ударами торпед щиты.
   =Хороший расклад.- Чёрный покивал, после чего поднял указательный палец вверх.- Но... Но ты упускаешь ещё один момент - наш вероятный противник быстро поймёт, что единственным эффективным средством борьбы с МЛА, в данный момент, являются другие МЛА. А раз так то что? Правильно, они начнут клепать перехватчики, предназначенные сбивать наши МЛА.- Он переплёл пальцы, сцепив ладони и положив их на живот.- Так что твой вывод, что одним типом машин мы не обойдёмся - совершенно верный. Вот только ты остановился на половине пути. Но твоя идея с двумя типами ударных торпедоносцев получилась интересной, а главное, вполне логичной и обоснованной.
   -Так ты уже продумал этот момент? Эх, а я то тут распинаюсь.- Кварианец махнул рукой.
   =Но ведь твоя идея с лазерными МЛА действительно очень интересная. Так что не стоит расстраиваться.- Чёрный подался вперёд и протянул руку через стол, похлопав Кину по плечу, заставив его пригнуться.
   -А какие ты планировал МЛА делать?- Задал вопрос Кина, всё же прогнав хандру.
   =Ударный - немного меньше десантного катера, но со значительно меньшим жилым объёмом, более мощными двигателями и М-ядром, а так же с более тяжёлой бронёй. Вооружение должно было представлять кинетическую пушку и кормовую лазерную турель, для отпугивания пытающихся зайти в хвост истребителей-перехватчиков и сбивания ракет, и как основное вооружение - пусковые установки торпед, позволяющие выпускать залпом как минимум шесть торпед, а лучше восемь, для симметрии. Основная функция - нанесение торпедного удара. Истребитель - универсальный МЛА примерно такого же размера как и ударный, но основная функция поражение целей своими кинетическими орудиями, которых я планировал установить четыре. Торпеды нести может, но всего две. Атаковать может как все типы кораблей, так и ударные МЛА и истребители. Благодаря отсутствию торпедных аппаратов и запасов торпед имеют меньшую массу чем ударная машина, из-за чего более манёвренный и мобильный. Основное предназначение - сопровождение ударных машин и обеспечение им прикрытия от перехватчиков противника. Ну и третий тип, это скорее тяжёлый истребительный дрон, созданный на базе прошлого ядра, которое я планировал использовать для истребителя и которое уже отработано. Из-за менее мощного ядра, чтобы сохранить мобильность и манёвренность, его масса должна быть ниже, чем у МЛА на втором ядре, но благодаря отсутствию системы жизнеобеспечения и самого органического пилота, это вполне реально. Правда для сохранения длины кинетического орудия придётся поэкспериментировать с его формой, так как нужно суметь уместить на сильно меньшей поверхности достаточное количество радиаторов, но тут есть идеи. Так что основная проблема будет в растягивании щита на нужный объём, что с более слабым ядром тот ещё геморрой будет. Вот где-то так. Но если учитывать твои поправки, то моделей МЛА будет немного больше.
   -Хм, если думать на перспективу, то действительно потребуются не только ударные машины, но и истребители прикрытия и перехватчики для прикрытия своих кораблей от истребителей противника.- Кина задумчиво потёр подбородок.- В общем, я понял, кто нам понадобится. Для большинства работ у меня уже есть на примете подходящие кварианцы, но концепцию всех МЛА всё равно придётся нам самим придумывать и создавать предварительные чертежи.
   =Не в первый раз, так что сделаем. Тем более, что опыт в разработке всевозможных дронов и шлюпок с катерами у вас вполне достаточный, а значит допилить модели до рабочих образцов отобранные тобой смогут без особых проблем.
   -Согласен, смогут, но где мы возьмём на это деньги, если с продажей у нас возникли проблемы? А ведь нам понадобится сформировать полноценное КБ при нашей компании, тем более, что уже давно пора это сделать. Это раньше мы могли обходиться собственными силами и однократным наймом нужных нам специалистов, благо нам в этом вопросе шли навстречу, но такой масштабный проект уже потребует намного большей концентрации усилий. А ведь ты планируешь разработать и полноценные корабли, а там работы потребуется ещё больше, и без собственной команды уже не обойтись.
   =А если ввести собственные... собственную расчётную единицу количества труда, исходя из которой сотрудник и будет получать всё необходимое и сверх того?
   Кина некоторое время молча смотрел на своего партнёра, откинувшись в кресле.
   -Мда. Я даже не знаю, что тебе на это ответить.- Кварианец тихо хмыкнул.- Разве что посоветовать внимательней изучить нашу экономику. Информацию, правда, придётся поискать, так как это не самый популярный вопрос в экстранете, а стандартные учебные программы наших учебных заведений в него не выкладываются, но уверен, что ты найдёшь много для себя интересного.
   =А если коротко?- Чёрный зевнул, демонстрируя вторую челюсть.- А то мне лень. Реально лень.
   -Если коротко, то примерно такая же система у нас и функционирует. Привычные всем кредиты мы используем только для взаимодействия с посторонними, а внутри у нас уже давно используется централизованная система распределения, что позволяет полностью исключить такие проблемы прошлого, как голод и нищета. Если же кому-то требуются средства для приобретения чего-то из-за пределов Союза, то он получает их.
   =Надо же, забавно. Действительно стоит ознакомиться.- Чёрный уже привычно почесал щёку.- Слушай, а как тогда с теми деньгами, что мы получаем как абонплату за игру?
   -Нам платит правительство.- Улыбнулся Кина.- Говорю же, если кварианец достойный член общества, то и доступ к ресурсам он имеет намного больший. В общем, если ты работаешь и не сачкуешь, то и отказа тебе ни в чём не будет, если это, конечно, не предметы роскоши. Но и в этом случае ты можешь потратить свои очки полезности, и приобрести хоть супернавороченную яхту, хоть обклеенный драгоценными камнями экипаж. Вот только подобные траты не вызовут одобрения у окружающих, так как ресурсы на их покупку можно потратить с намного большей пользой для всех, а для поездок вполне хватает общественного транспорта. Если же тебе нужна именно индивидуальная машина, то её можно и просто заказать для поездки. А если учитывать, что вся наша техника очень качественная и удобная, по крайней мере мы стремимся к этому, то смысла в чужой технике почти нет. Покупки идут в основном для ознакомления или использования за пределами пространства Союза, ну или если нужно кому-то предоставить технику. Свою то мы предпочитаем особо никому не давать.
   =То есть, вы в своём Союзе вообще кредитом не пользуетесь?
   -Именно. Особенно, если все эти уровни зарплат в ПЦ полностью абстрактные понятия, никак не отражающие реальный уровень вложения труда, хоть физического, хоть интеллектуального. А если к этому добавить высокую автоматизацию всех работ, требующих физического труда, то можно легко понять, что обеспечить нормальный уровень жизни можно всем жителям, не разделяя их на "низкооплачиваемые" и "высокооплачиваемые".- Понятное дело, что всё не так просто, как я тебе тут рассказал, но объяснить в двух словах не получится. Так что повторюсь - поищи информацию в нашей сети.
   =Поищу, но потом.- Чёрный выбрался из кресла.- Всё равно ты нужных нам спецов не сразу найдёшь, так что время ещё есть.- Он направился к выходу.- Но мероприятия по разворачивании новой линии по производству гетов ты уже начинай, посчитай, сколько их мы можем снять и перебросить на нужное нам направление.
   -Договорились.


   * * * * *


   -Готовы?- Кварианец в среднем бронескафе десантника и идентификатором "майора" десантных войск дал отмашку.- Разрешаю открытие огня.
   Помощник ракетомётчика, одетый в аналогичный скаф, хлопнул своего напарника по плечу и отшагнул в сторону, подхватывая с земли новую трубу пускового контейнера. Сам же ракетомётчик приник к прицелу и на секунду застыл, после чего грохнул выстрел, из трубы на его плече в обе стороны ударили потоки дыма, который быстро развеялся, а в направлении четырёхколёсной полицейской бронированной машины, прикрытой стационарным щитом аналогичного таковому у тяжёлого штурмового орудия, выполнявшей роль мишени, протянулась дымная полоса выстрела. Щит засветился, но выдержал. Сразу же к ракетчику подскочил помощник и заменил контейнер в пусковой установке, вновь хлопнув по плечу и отойдя в сторону. Новый выстрел и ещё один заряд ударил в щит. В этот раз тот не выдержал и машину пробило насквозь.
   -Прекратить огонь.- Скомандовал "майор".- Оружие к осмотру.
   Пока руководитель стрельб проверял оружие ракетчика, из укрытия показалась группа разумных, состоявшая из кварианцев в форме различных родов войск, нескольких кроганов и одного монстра, который недовольно размахивал хвостом. Его недовольство было связано с тем, что ему пришлось прятаться вместе со всеми в специально выкопанном для этого укрытии. Группа, дождавшись разрешения от руководителя стрельб, не спеша двинулась в сторону мишени, на ходу обсуждая увиденное.
   -Я впечатлён.- Заявил один из кварианцев, одетый в легкий полевой комбинезон без идентификаторов, который предпочитали носить на полигоне представители флота.- С двух выстрелов пробить такой мощный щит. Если я правильно помню, это же аналог щита десантного катера?
   -Это щит тяжёлого штурмового орудия, но он действительно близок по своим характеристикам к щиту десантного катера.- Объяснил один из двух кварианцев, одетый хоть и в полевой комбинезон, но с меткой гражданского специалиста.- Так что для пробивания щита катера тоже хватит всего двух попаданий.
   -А как по мне, то наоборот слишком слабое.- Заявил кварианец с идентификатором учебного центра, которому этот полигон и принадлежал.- Мало того, что бойцу приходится для выстрела привставать, так ещё и два попадания требуется, что превращает стрелков в смертников.
   =Во-первых, сделать более мощный выстрел не трудно, просто неразумно, так как основная масса техники не обладает настолько мощными щитами, а потому хватает и одного выстрела.- Подал голос недовольный Чёрный.- А во-вторых, почему вы считаете, что по такой хорошо защищённой цели будет стрелять всего один ракетчик? В этом случае работают как минимум двойкой, а ещё лучше четвёркой, чтобы наверняка. Да и стреляют обычно из засады, а не стоя посреди чистого поля. К тому же, любое другое оружие, способное нанести аналогичный урон, гораздо более громоздкое, а значит и более заметное. Да и ручным оно не является, а только стационарным, устанавливаемым на станинах или технике. Так же стоит добавить, перед тем, как стрелять по тяжёлой технике, обычно подавляют обстрелом пехоту, выигрывая таким образом время ракетчикам.- Он раздражённо шикнул.- Меня удивляет, что мне нужно объяснять вам такие примитивные вещи.
   Слушавшие его речь кварианцы обменялись взглядами, но что-то говорить никто ничего не стал, так как они уже подошли к развороченному попаданием бронемобилю и приступили к оценке результатов стрельбы.
   -Честно говоря, не впечатляет.- Высказался всё тот же представитель учебного центра после того, как приёмная комиссия походила вокруг мишени, рассматривая повреждения.- Судя по всему поражающий элемент просто прошёл насквозь, даже не слишком деформировав броню, а отверстие настолько мало, что имеются все шансы, что ничего важного задето не будет.
   =Кто-нибудь, уберите этого дурака отсюда, а то я за себя не ручаюсь.- Сообщил окружающим Чёрный, который всё то время, что кварианцы и кроганы ползали по броневику, простоял в стороне, лениво грызя найденную тут же непонятную железяку.
   -Кхем.- Кашлянул всё тот же гражданский специалист.- Действительно, уважаемый, вы так критикуете, как будто мы проводим приёмные испытания оружия, а не ознакамливаемся с рабочим прототипом. Тем более, что все ваши претензии не принципиальны и легко решаются путём правильного подбора соотношений материалов поражающего элемента. Если делать его слоёным, то легко можно добиться как эффекта высокого заброневого действия, так и повышения самого воздействия на броню.
   =У вас есть идеи?- Поинтересовался Чёрный, подходя ближе и нависая над кварианцем..
   -Есть.- Тот согласно кивнул и попросил, задрав голову и глядя прямо в безглазую морду.- Отойдите пожалуйста, а то мало того, что я себя неуютно рядом с вами чувствую, так ещё и шея болит, так голову задирать.
   -А ты забавный.- Чёрный пригнулся, опёршись руками на землю и заглядывая прямо в лицо собеседнику.- Возьмёшься разработать универсальный лом для выстрела?- Поинтересовался он после того, как несколько раз с силой втянул воздух принюхиваясь.
   -А и возьмусь.- Согласился кварианец, бросив короткий взгляд вначале на своего гражданского коллегу, а потом на неприметного "полковника" наземных сил, который всё это время молчал и делал вид, что его этот разговор не касается.- Вот только мне понадобится помощь производственников, так как правильно скомпоновать поражающий элемент не сложно, опыт в подобных вопросах у меня есть, но вот требуется ещё разработать эффективный производственный процесс. А то получится, что разработанные мной ломы, как вы их называете, сможет изготавливать только один завод, да и то "в день по капле".
   -Ну вы уж совсем утрируете.- Второй гражданский рискнул подойти ближе.- Нормальный промышленный принтер сможет печатать ломы любой конструкции без особых проблем, но вот то, что для этого требуется написать правильную программу, тут я с вами соглашусь.
   -Так в том-то и дело, что печатать на принтере слишком накладно и долго, а значит нужно разработать более дешёвый техпроцесс.- Не согласился с ним первый гражданский.- Вот только я такими вопросами не занимался никогда, моё дело материаловедение и создание новых сплавов, составов и комбинаций материалов.
   =Так, спорить потом будете.- Чёрный поднял руку и пощёлкал пальцами, привлекая внимание, а то было заметно, что это двое явно старые знакомые и любят поспорить, забывая об окружающих.- Если вы согласны, то примите мой идентификатор и адрес для связи. Когда вернётесь, то свяжитесь и я обеспечу вам подключение к нашему расчётному центру.
   -Да у нас в институте как-бы и свой есть, и очень даже мощный.- Попытался отказаться кварианец.
   =Мой не просто мощней, чем ваш.- Чёрный оскалился в улыбке, от чего оба гражданских отшатнулись от него.- Он построен по совершенно другим принципам. С таким вы ещё не работали, но я гарантирую, что вам понравится.
   -Да?..- Кварианец немного успокоился, после того, как Чёрный немного сдал назад и сел на корточки, помахивая хвостом.- Поверю вам на слово. Кстати, меня зовут Лемм`Газу и я ведущий специалист по материаловедению и синтезу новых материалов Лаборатории синтеза Института материаловедения номер три.
   =Чёрный. Вот и познакомились.- Чёрный кивнул.- Надеюсь, что наше долгое сотрудничество будет эффективным и плодотворным, так как нам нужно ещё много чего будет сделать.
   -Например?- Заинтересовался кварианец, а окружающие, до этого хоть и прислушивавшиеся к разговору, но больше занимавшиеся обсуждением результатов стрельб, принялись активней "греть уши", услышав о чём-то новеньком.
   =Нужно будет разработать новую броню для нового же космического корабля.
   -А чем вас старая не устраивает?- Поинтересовался Лемм.- У нас есть очень интересные варианты на все случаи жизни - только для дредноутов у нас разработано четыре вида покрытия.
   =Да?- Чёрный озадаченно почесал щёку.- Нужно будет посмотреть. Но сейчас меня интересует броня для очень маленького кораблика, даже меньше десантного катера. И основным её свойством должно быть высокое сопротивление энергетическому оружию, в частности лазерам всех диапазонов.
   -Лазерам?- Озадачился материаловед.- То есть, подразумевается, что этот твой кораблик должен действовать в пределах эффективной зоны работы ПОИСКа?- Он на несколько секунд задумался, обхватив подбородок пальцами и постукивая указательным пальцем по щеке.- Маленький корабль с противолучевой защитой... достаточно маленький, чтобы не опасаться прицельной стрельбы из ботовых кинетических орудий, благодаря чему может подобраться довольно близко... Торпеды?- Сделал он логичный вывод.- Малый торпедоносец атакующий крупные корабли практически вплотную, из-за чего у них вообще нет шансов увернуться от торпед, а у ПОИСКа времени чтобы их сбить. Интересное решение.
   Стоявшие в отдалении флотские, после этих слов, принялись что-то строчить в своих уни-инструментах, перебрасываясь короткими фразами. Впрочем, представители службы безопасности от них не отставали, да и десантники о чём-то задумались. Единственные, кто проигнорировал новость - пехота, так как им не было никакого дела до сражений в пустоте.


Оценка: 9.27*28  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  П.Ингвин "Ольф. Книга первая" (Научная фантастика) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | В.Сагайдачный "Игры спящих" (ЛитРПГ) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | И.Лор "Нежданчик" (Постапокалипсис) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"