Olg Олег: другие произведения.

Новая жизнь? ll

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.72*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Чёрного и последствия его развлечений для галактики "Млечный Путь" Масс Эффекта.


   * * * * *


  

Глава 1.


   Тана пробиралась по тесным туннелям воздуховодов базы, стараясь создавать как можно меньше шума, чтобы не привлечь внимание чудовищ, которые уничтожили или утащили к себе всех учёных, пытавшихся изучать новый вид, и десантниц, которые должны были охранять этих самых учёных. Выжил ли кто-то ещё, кроме неё, она не знала, да и не играло это сейчас роли, так как собираться в группы было смерти подобно, так как монстры как-то умели ощущать наличие живых и чем больше было живых, тем проще и с большего расстояния чудовища их засекали. Поэтому намного проще было прятаться одной, был выше шанс, что тебя не заметят, особенно, если соблюдать несколько простых правил - не шуметь, не гадить возле своего убежища, не ночевать больше одного раза в одном месте, не пользоваться электричеством, ну и вообще ничего не включать и не выключать. Правила были предельно простыми, тем более, что после нескольких дней предыдущее место ночёвки вновь становилось условно безопасным. Да и еду пока ещё можно было найти, благо база всё же была полувоенной, так что запасы индивидуальных и групповых готовых пищевых наборов хранились в достаточном количестве. Правда часть из них чудовища всё же разграбили, но для одинокой азари оставшихся запасов пайков должно будет хватить надолго.
   Сколько она уже выживала здесь Тана и сама не помнила, настолько все дни у неё перепутались, будучи похожими один на другой. Вот только сегодня её с самого утра мучило ощущение чужого присутствия. Ей постоянно казалось, что за ней наблюдают, что один из монстров крадётся у неё за спиной, не приближаясь и не отставая. Ощущение было очень неприятным и заставляло нервничать, что было противопоказано для выживания, так как нервность заставляла ошибаться и делала разумного неуклюжим. Да и голова начала немного побаливать, что было не очень хорошо, так как болеть в сложившейся ситуации было строго противопоказано.
   Замерев в очередной раз, азари прислушалась. Да, ей действительно не показалось в первый раз и откуда-то доносились звуки музыки. Едва слышной и очень непривычной, но всё же музыки, а не просто непонятные звуки. Уже само это вызывало озабоченность, но тот факт, что не получалось определить направление, с которого доносился звук, заставлял нервничать ещё сильней. Но так как сделать она ничего в этих условиях не могла, то оставалось только ползти дальше, разве что усилив внимательность и осторожность. Вот только чем дальше, тем музыка становилась всё отчётливей, хотя громкость её не возрастала и она по прежнему была слышна где-то вдалеке, и данный факт заставлял нервничать ещё сильней.
   -Словно неспетая мелодия,
   Правда ждёт, пока ты отыщешь её.
   Тана замерла на месте, пытаясь понять не послышалось ли ей. В какой-то момент ей показалось, что на музыку наложились слова... слова песни. Испугано замерев, она внимательно вслушивалась в окружающие звуки, но кроме далёкой мелодии, шума сквозняка в вентиляции и её дыхания никаких других звуков не было слышно. Решившись, она поползла дальше.
   -Она не разрушает, а исцеляет.
   Ясное напоминание о том, как всё началось,
   Запрятанное в глубинах твоей памяти.
   Нет, ей не показалось и песня действительно звучит. Вот только она ускользала, стоило только начать вслушиваться в слова. Затравлено оглянувшись, азари поползла дальше, к ожидающему её убежищу, так как времени на то, чтобы разбираться, что за фигня тут творится у неё не было и нужно было успеть спрятаться до наступления темноты, когда на охоту выйдут чудовища.
   -Ты пошла не в ту сторону, пытаясь найти её
   Но услышала зов за спиной, когда уходила прочь
   Спокойный голос, идущий изнутри тишины.
   И, казалось целую вечность,
   Ты ждёшь и надеешься, что он позовет вновь.
   Ты слышала тень, ведущую свой отсчёт,
   А твои страхи, похоже, делали тебя слепой,
   И ты уходила прочь, закрывшись от зова.
   Добравшись до кладовки, которая сегодня должна была служить ей убежищем и убедившись, что уровень звука мелодии не уменьшился, а слова, если не пытаться понять откуда доносится звук, были чётко слышны и казалось звучат прямо в голове, Тана свернулась калачиком в углу, прижав к животу рюкзак с запасами и пытаясь не слушать песню, но она сама проникала в разум, вызывая какие-то смутные образы, от чего голова начинала болеть сильней.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Тана дёрнулась, как буд-то её кто-то ударил, а перед закрытыми глазами, как живая, встала морда одного из чудовищ, только крупней и ещё более страшная. Казалось она заглядывает своим безглазым взглядом ей прямо в душу.
   -Непростительная трагедия,
   Ответ не там, где ты думаешь его найти.
   Приготовься к расплате,
   К тому, что твой мир рассыпется вновь.
   Не бойся оглядываться
   Ибо ты единственная, кто может изменить всё.
   Не давай надежде стать воспоминанием,
   Позволь тени проникнуть в твоё сознание, и
   Открой мысли, что были спрятаны,
   Чтобы дверь вовне вновь могла быть открыта.
   Внутри твоих темнейших воспоминаний
   Лежит ответ, если ты осмелишься найти его,
   Не позволяй надежде стать воспоминанием.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Слова ввинчивались в мозг, заставляя пробуждаться непонятные образы, которые становились всё чётче и чётче. Появлялись лица, которые она никогда не видела, перед ней разворачивались события, которые никогда не происходили, а боль всё нарастала, заставляя вцепиться зубами в лямку рюкзака, чтобы не заскулить.
   -Страдания ослабляют.
   Не позволяй ещё одному мрачному изгою поглотить твою душу.
   Ты должна стать сильнее, закалиться,
   Нужна внутренняя тьма, чтобы разжечь пламя своей души.
   Запали огонь внутри себя!
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет!
   С каждым словом боль всё нарастала и в какой-то момент азари уже не могла сдерживаться, крича в голос и катаясь по помещению, а образы нахлынули настоящим водопадом.
   Не игнорируй, слушай меня!
   Больше никогда не чувствуй себя разбитой!
   Иногда только тьма
   Способна показать тебе свет!
   И с последними словами песни она вспомнила всё.
   =С возвращением.- Перед её мысленным взором появилась морда монстра, чтобы раствориться в окружающей тьме.- Отдыхай, тебе нужно восстановиться и набраться сил.
   С последними словами Тана почувствовала себя маленькой девочкой под боком у мамы, которую уложили в кровать и приготовились рассказывать историю перед сном. Исчезла боль, тревоги отошли на задний план, а она провалилась в такую приятную и уже совсем не пугающую тьму, и заснула здоровым восстанавливающим сном, а на её лице гуляла счастливая улыбка - у неё всё получилось.


   * * * * *


   Выйдя из медпункта фрегата, Чёрный направил свои стопы на мостик. Несмотря на тяжёлое состояние отдельных бывших попутчиков, всю операцию по их освобождению можно было признать удачной, так как все они оказались живы. Да, с той же Таной пришлось повозиться, вытаскивая её разум из воспоминаний, в которые она сама себя погрузила для противостояния Ардат-Якши. Или вот Ирисса, которой пришлось замазывать раны своей слюной, дабы остановить воспалительные процессы, начавшиеся из-за плохой медицинской помощи в застенках. Были и другие пленники, которым тоже досталось, но у них было всё не так серьёзно, как у этих двух, даже Санака и Брэя отделали в разы слабей. И это было хорошо, так как медицинский пункт на челноке-яхте был довольно мал и вмещал в себя не так много раненых, а садить фрегат под прицелом висящего на орбите крейсера, который только и ждёт возможности, чтобы рассчитаться с обидчиком, не самый разумный поступок. Конечно, можно зайти к планете с другой стороны, как Дракх и планировал сделать, чтобы забрать на борт оставленный на поверхности десант, но полёт в атмосфере потребует времени, а чем раньше начнёшь оказывать медицинскую помощь, тем больше шансов на удачный исход. Парадокс ведь был в чём? Несмотря на все века развития, и продвинутые технологии космических перемещений и защиты от агрессивных условий среды, медицина, по субъективному мнению Чёрного, была на уровне хорошей такой клиники людей. По крайней мере именно такое впечатление у него возникло после сравнения того, что он увидел и накопал в экстранете, и того, что сумел вспомнить по этому вопросу.
   Сейчас же требовалось убираться отсюда, так как все дела были завершены, Принцесса обжилась и выкурить её из Улья у азари просто не было сил, матриарх, с частью своей свиты, были либо захвачены, либо уничтожены, либо подготовлены к последнему акту трагедии под названием "Выжившие". То же самое касается и экипажа фрегата, но там почти все азари достались Принцессе, а гетам удалось выхватить только отдельных разумных, которые рискнули попытать счастья снаружи, пытаясь прорваться в сторону города, где можно было объединиться с другими выжившими и организовать оборону. Проблема только в том, что использовать последних захваченных в планируемой операции не представлялось возможным, так как они видели, что были захвачены в плен неизвестными. Но это не важно, так как и той пятёрки, что очнётся среди трупов возле вполне себе рабочего катера, должно будет хватить, если они, понятное дело, не решат погеройствовать и заняться поиском пропавшего матриарха, вместо того, чтобы эвакуироваться на яхту, с докладом о произошедшем и выработкой дальнейшего плана действий. Но если так произойдёт, то значит экипажу крейсера повезло. Самому же ему возиться с этим было недосуг, ведь один корабль на фоне огромного множества планет на выбор совершенно не смотрелся, а потому можно было оставить события на откуп случайности. Ну, или решительности и внимательности личного состава экипажа яхты матриарха. Забрать же десант даже челноком было совершенно не сложно, так как гетам не требовалось много места, в крайнем случае их вообще можно было сложить штабелями, что с частью из них и проделали, складируя в небольшом трюме челнока.


   -С-с-с...- Было видно, что пилот с трудом сдержался, чтобы не высказаться, когда огромная чёрная туша нависла над ним, но желание жить возобладало над вспышкой эмоций.
   -Не отвлекайся.- Несмотря на то, что состояние самого Санака было не из лучших, он всё же предпочёл находиться на мостике, контролируя взлёт.- Сам знаешь - для полёта в атмосфере требуется сосредоточенность, а ты у нас единственный нормальный пилот, другие максимум могут поднять челнок в космос и задать маршрут.
   -Да как тут не отвлекаться?- Прошипел негромко пилот, непроизвольно поворачивая голову и косясь себе за спину.
   ~Да уж, совсем они в этих своих полётах расслабились и забыли, что значит служба.- Мысленно хмыкнул Чёрный.- Ну ничего, как вернёмся я им напомню. Хватит вольницы, у нас куча дел назревает, а они вечно где-то носятся.
   =Связь с Дракхом есть?- Поинтересовался он вслух, не став пока поднимать вопросы субординации.
   -Да. Буквально две минуты назад связывались через ретранслятор.- Сообщил Санак.- Он ожидает нас на орбите. Прикроет в случае чего.
   =Отлично. Я проверю груз, так что держите меня в курсе ситуации.
   -Понял.- Было видно, что Санак испытывает облегчение от того, что Чёрный нашёл себе другое занятие, вместо того, чтобы стоять над душой у пилота.
   Впрочем, пилот от подобной новости испытывал ещё большее облегчение и даже заулыбался, оскалив свои иглоподобные зубы.
   Не став демонстрировать, что заметил их реакцию, Чёрный направился к трюму, где кроме перешедших в спящий режим гетов находилось и несколько контейнеров с яйцами, которые он получил от Принцессы, которая уже скоро должна будет эволюционировать до королевы, и которые он планировал забросить на планеты азари. Нужно было проверить надёжность упаковки и убедиться, что лицехваты не смогут выбраться из них. А то от Принцессы всего можно было ожидать. Мало ли как она эти яйца "запрограммировала" и на какие именно раздражители настроила? Оно ведь как, сделать гадость ближнему и дальнему своему завсегда приятно, особенно, если чувствуешь себя в безопасности от последствий.


   * * * * *


   -Чисто.- Медик отодвинула штангу диагностического аппарата, который в данном случае был задействован как ультразвуковой сканер, от лежака.- Следующая.
   Наблюдавшая за обследованием командир корабля испытала от этой фразы облегчение - ещё одна выжившая на поверхности дева оказалась не заражённой. Оставалось проверить ещё двоих и если в них тоже не окажется зародышей, то можно будет вздохнуть спокойно.
   Когда с поверхности взлетел катер, а по закрытому каналу поступило сообщение, что после нападения монстров матриарх пропала и выжило всего пятеро десантниц, то Пина испытала настоящий ужас от произошедшего, так как она знала всех десантниц лично, хоть они и не входили в её экипаж. Да и исчезновение Маллены, вместе с частью десантниц, при вполне исправном катере, заставляло предполагать самый страшный из возможных вариантов. Но ей, как капитану корабля, некогда было предаваться размышлениям, а требовалось обеспечить безопасность экипажа, а что нужно было делать она знала, благодаря своевременно оставленным матриархом инструкциям. Так что трюм был оцеплен, катер как следует обыскан, а все прибывшие направлены в медпункт для тщательного сканирования. Так же командир корабля не забыла и о чувствах прибывших десантниц, сообщив им только то, что согласно приказу их матриарха все прибывающие с планеты должны быть обследованы, умолчав о причинах этого. Незачем лишний раз волновать личный состав и провоцировать их на нелогичные действия, тем более, что они и так в последнее время находились в состоянии шока и на известие, что в них может развиваться личинка монстра могли среагировать неадекватно.
   А тем временем, пока яхта-крейсер ускорялась в направлении транзитной системы, а в медпункте проверяли прибывших на катере, надёжно спрятанные внутри этого самого катера ёмкости, запрограммированные открыться в определённый момент, выпустили наружу свой груз.


   * * * * *


   Тана бессильно сжала кулаки, глядя на искалеченное тело её подруги. В отсеке, из пациентов, они оставались только вдвоём, так как остальные пострадавшие почти сразу покинули его, отправившись по своим местам, так как их травмы были не такими тяжёлыми и не требовали обязательного стационарного лечения. В данный момент Ирисса была погружена в сон, так как восстановительные процедуры требовали неподвижности, но даже ей, не имеющей медицинского образования, было понятно, что левой руки она лишится и хорошо если только по локоть, а уродливые шрамы на лице останутся, так как с такими глубокими и обширными повреждениями мягких тканей никакая пластика не справится. Глядя на истерзанное тело своей... да чего уж тут скрывать - любимой, она сожалела о том, что не может лично заняться теми мразями, что сделали с Ириссой подобное. И даже тот факт, что большинство из них оказалось в Улье, в роли инкубаторов, а некоторые уже должны были ощутить, как в их груди начинает шевелиться личинка монстра, не сильно успокаивали, так как она считала, что даже такая страшная судьба слишком мягкая для них.
   Самое же противное во всей ситуации было то, что это именно её действия привели к таким последствиям. И то, что у них по сути не было других вариантов, так как Ардат-Якши просто выпотрошила бы их мозги, добывая необходимую информацию, ничего не меняло и она могла наблюдать последствия своих действий, к которым она не была готова. Она была готова к тому, что к остальным может быть применено силовое воздействие, но она не подозревала, что их пленители окажутся настолько уродами, что так изуродуют её подругу. И как ей теперь смотреть в ей в глаза? В глаза той, кто доверилась ей?
   За её душевными метаниями из угла наблюдала медик-кварианка, которая делала вид, что её тут нет, набирая какой-то текст на своём терминале.
   Дверь в отсек с шелестом ушла в стену и в помещение протиснулся Он. Тана поймала себя на том, что без всякого отвращения или страха смотрит на эту безглазую морду, вызывавшую ранее только безотчётный ужас. Даже больше, плавные движения чёрного тела невольно притягивали взгляд, заставляя восхищаться грацией и совершенством хищника, способного без особого напряжения, в одиночку уничтожить всех разумных на этом корабле. А вот бывшего ранее страха не стало, как будто его и не было.


   * * * * *


   Зайдя в медотсек Чёрный в первую очередь направился к терминалу, куда выводилась вся информация о пациентах, в том числе и отсутствующих тут, благо диагностические нарукавники позволяли следить за их состоянием дистанционно, используя корабельную систему коммуникации. На внимательно следивших за его действиями женщин он показательно не обращал внимание, дабы дать кварианке немного привыкнуть к его присутствию, а азари собраться с мыслями. А то, что у последней явно имеются вопросы, он не сомневался.
   Закончив с изучением жизненных показателей пациентов, Чёрный прошёл в угол, нависнув над корабельным доктором.
   =Были какие-то изменения в состоянии Ириссы?
   -Н-нет, то есть, да.- Невооружённым глазом было видно, что женщине очень не по себе от его присутствия, но она старается держать себя в руках. Хорошо ещё, что она не видела, что творили его сородичи в городе, а то могла и в обморок грохнуться, или ещё что учудить.- Значительно уменьшились воспалительные процессы на раневых поверхностях, температура почти нормализовалась. Отторжения... материала не наблюдается. В остальном всё по-прежнему - непереносимости к используемым лекарствам не наблюдается, пациентка большую часть времени удерживается в состоянии медикаментозного сна. Очередное пробуждение для проведения реабилитационных мероприятий запланировано через пять часов.- Чем больше врач погружалась в профессиональную деятельность, тем меньше она обращала на него внимание, чувствуя себя всё уверенней.
   =Хорошо. Держите меня в курсе. Если наметятся изменения - сообщайте сразу.
   -Обязательно.- Женщина немного помялась, покосившись на напряжённо наблюдавшую за ними деву, после чего поинтересовалась шёпотом, отвернувшись в сторону, чтобы азари не могла видеть её лица.- Скажите... ей можно будет помочь? Потому что я не знаю, как можно спасти её руку.
   =Руку...- Чёрный немного помолчал, прежде чем дать ответ.- Руку, скорее всего, спасти не удастся, слишком обширные повреждения. Так что придётся ей обходиться протезом... Другое дело.- Продолжил он после ещё одной паузы, что тут есть варианты, но про это пока рано говорить - нужно обсудить этот вопрос с вашими специалистами.- А на удивлённый взгляд женщины пояснил.- Не смотри на то, что азари и саларианцы вышли в космос значительно раньше вас и вроде как более развиты... должны быть. На самом деле в плане того же протезирования вы давно уже обогнали их и даже есть очень интересные разработки вообще не встречающиеся в Пространстве Цитадели. Например, кибернетические импланты. Я не могу сказать точно, но есть шанс, что протез руки можно будет сделать в виде имплантата и тогда можно будет замаскировать руку под настоящую так, что никто не заметит. Ну, или получится очень похоже и не будет сильно привлекать внимание.
   -А... лицо?
   =С лицом проще и сложней одновременно, но вариант есть. Правда, тут придётся поработать и есть мнение, что создать с нуля целый институт, занимающийся подобными вопросами, так как упоминания чего-то подобного в экстранете я не нашёл, но думаю, что для азари несколько лет не тот срок, чтобы сильно переживать.
   -Несколько лет?- Не сдержав эмоций кварианка повысила голос, чем привлекла внимание Таны, которая и так постоянно на них косилась, делая вид, что ей не интересно о чём они там общаются.
   =А что такого?- Чёрный даже пожал плечами, настолько подобный вопрос вызвал его непонимание проблемы.- Азари живут до тысячи лет, так что несколько лет туда, несколько сюда - особой роли не играет. В крайнем случае походит это время в маске.
   -Понятно. Спасибо, что поделились со мной своими мыслями. Вы меня немного успокоили.
   Кивнув, Чёрный развернулся и подошёл к койке с бессознательной азари на ней, принявшись изучать её состояние уже своими способами. Некоторое время сидевшая возле подруги Тана молчала, но всё же решилась.
   -Скажи, это ведь ты сделал?
   =Ты о чём?- Поинтересовался Чёрный, не отвлекаясь от проверки.
   -Почему я тебя больше не боюсь?
   =А, вот ты о чём.- Наклонившись, он понюхал вначале запах исходивший от кожи Ириссы, а затем и выдыхаемый ей воздух.- Да, это моя работа.
   -Зачем?..
   =Что, зачем? Изъясняйся ясней.
   -Ты залез ко мне в голову, изменил мой характер, а теперь ещё и издеваешься, и я хочу знать зачем это всё.- Было видно, что дева начала злиться, но пытается держать себя в руках.
   =Ни зачем.- Опустившись на корточки, чтобы его лицо было примерно на одном уровне с лицом Таны, Чёрный упёр левый локоть на колено и подпёр ладонью голову, при этом положив правую ладонь на голову Ириссы и принявшись её поглаживать, самыми кончиками пальцев.- Я не изменял твой характер, мне это не требовалось. Я просто сделал тебе якорь, чтобы ты могла вынырнуть из своих воспоминаний, в которые ты погрузила свой разум. Проблема была в том, что якорем может стать либо очень сильная эмоция, либо какое-то воспоминание. Но проблема в том, что страх не слишком подходит для этого, так как с большей вероятностью приведёт к обратному результату, так как разумным, в большинстве своём, свойственно избегать настоящего страха, а значит был большой шанс того, что ты ещё сильней будешь убегать от реальности.
   -Но разве всё это время я не была в самом настоящем ужасе?
   =Верно, была. Но этот ужас был твоими воспоминаниями и ты подсознательно знала, что всё закончится хорошо, и тебя найдут и спасут, как уже произошло в реальности. А вот я был тем ужасом, который тебя ждал в этой самой реальности. Но так как я других достаточно сильных раздражителей, способных стать якорем, не знал, то пришлось просто немного подкорректировать твой страх, переведя твоё восприятие меня немного в другую плоскость. В остальном же ты ни капли не изменилась, так что можешь не переживать, все остальные твои чувства и желания именно твои, а не навязанные мной.
   -Ясно.
   Глядя, как Тана отвела взгляд, Чёрный только мысленно усмехнулся, после чего поднялся в полный рост.
   =Ляг, поспи. Всё равно твоя проспит ещё пять часов и как по мне лучше к этому моменту быть выспавшейся, чтобы своей усталой рожей не расстраивать её.- Посоветовал он азари, разворачиваясь к выходу.
   -Сама разберусь.- Буркнула дева ему в ответ.
   Мысленно пожав плечами, Чёрный открыл дверь и когда он уже входил в коридор, то из-за его спины донеслось негромкое: "спасибо" - на что он только махнул не глядя рукой.


   * * * * *


   -И что ты планируешь дальше?- Поинтересовался Дракх, развалившись в кресле и потягивая из высокого стеклянного стакана какое-то зелёное пойло, судя по всему ринкол.
   Перелёт прошёл штатно, без особых проблем. Ну не считать же за таковую каких-то придурков на чем-то вроде корвета, которые попытались захватить челнок, когда тот встал на орбите планеты для разрядки М-ядра? Причём эти идиоты настолько увлеклись подкрадыванием к челноку, что не заметили выходящий на атакующую директрису фрегат, который до этого висел притулившись к одному из некрупных естественных спутников планеты не особо то и маскируясь. Короткая очередь и вроде как боевой кораблик превратился в груду дырявого металлолома, которая полетела дальше по инерции, а фрегат вернулся на прежнее место, не обращая на вопли по радио о помощи, исходившие от уничтоженного корвета.
   Сопроводив челнок до Раноха и забрав на борт Чёрного, Дракх загнал свой корабль к своему другу на стапель для техосмотра, дав живому экипажу отпуск, а сам завалился в рекреационную зону, где принялся вдумчиво изучать содержание местного бара. Вскоре к нему присоединился и Чёрный, который быстро просмотрел отчёты по произошедшему за время их отсутствия и убедился, что геты и сами отлично со всем справляются, так что ничего не мешает ему составить компанию своему товарищу. Вот он и разместился в специально для него сделанном кресле, поддерживая с кроганом ни к чему не обязывающую беседу и наблюдая за "муравьями", которые построили до самого верха аквариума самый настоящий пандус и теперь уверенно изучали окружающие территории.
   =Дальше? Посещу парочку планет, а потом присоединюсь к тебе в подготовке к нашему налёту.
   -А это не помешает нам потом? Ты же своими действиями можешь их спугнуть и они начнут внимательней следить за всякими непонятными кораблями.
   =Могу и спугнуть. А следить они и так будут, так как у вас с ними сейчас война, если ты не забыл, а по соседству с их родным миром, Тессией, находится Лусия, за которую сейчас, с переменным успехом, идёт сражение. И именно для этого мы переоборудуем захваченный тобой лихтеровоз, чтобы иметь возможность доставить свои корабли к цели не вызывая подозрений.
   -Но разве твои действия не заставят их более внимательно присматриваться к гражданским судам? Одно дело, если атака осуществляется военным кораблём, а совсем другое, если катастрофа была вызвана посещением планеты гражданским челноком.
   =И что ты предлагаешь? Не мстить?
   -Пхех, ещё чего.- Дракх отмахнулся от подобного предложения, после чего поставил опустевший стакан и принялся смешивать очередную порцию ринкола.- Просто может тебе её отложить немного, до того момента, когда мы проведём хотя бы первую высадку?
   =Не годится. Они должны знать, за что им это, а если затягивать, то все уже забудут и воспримут это как обычный террор.
   -Как по мне, то они и так не поймут. Ты же им ничего не объяснил. Может тебе оставлять им послания, за что им такое наказание?
   =А это идея. А то ведь они действительно могут оказаться настолько ущербными, что не догадаются.
   -Только ты им разжуй, что к чему, а то с тебя станется только сообщить, что это наказание, а про причину его умолчать.
   =Не учи учёного, не дурак.- Чёрный лениво отмахнулся от необоснованного наезда.
   -Да то, что не дурак, я и не спорю.- Согласился с ним Дракх. После чего проверил "на свет" качество коктейля и добавил, с удовольствием делая глоток.- Вот только твои мысли зачастую бродят такими зигзагами, что даже мне, кто постоянно с тобой общается, иногда сложно понять ход твоих мыслей.
   =Вот не надо мне тут. Я очень даже понятно излагаю свои мысли, Зелс не даст соврать.
   -Нашёл с кем сравнивать.- Отмахнулся кроган.- И вообще, мы отдыхаем или как?
   =Отдыхаем.
   -Тогда почему мы обсуждаем работу?
   =Так ты первый начал.
   -Осознал. Больше не повторится. И вообще, как ты смотришь на то, чтобы для отдыха отправиться на одну известную тебе планету? Поохотимся, погоняем молодняк. В общем, оттянемся как следует. А там и отработка в реальных условиях начнётся. А то просто сидеть и нажираться, это не для меня.
   =Положительно. Думаю, что...
   -И куда это вы уже намылиться решили?- Неожиданно раздался голос Шиары из-за открывшейся двери, а вскоре она и сама появилась, демонстрируя уже вполне заметный животик и глядя на двух собутыльников обещающим взглядом.- Только вернулись и уже сбегаете?- Пройдя через зал она умастилась на коленях у Чёрного и продолжая сверлить взглядом ящера.
   -А что мне тут делать?- Попытался возмутиться Дракх.- Да и к предстоящей операции готовиться следует.
   -Вот и лети сам, а нам нужно кое-что решить.- Азари похлопала ладонью по груди Чёрного.- У нас, если ты не заметил, вскоре будет ребёнок и нам требуется создать для неё детскую. А ещё, он кое-что обещал сделать для Ириссы.
   =Да всё равно вначале требуется собрать необходимых специалистов, на что требуется время, так что лишняя неделя роли не играет.
   -Дорогой, неужели ты желаешь заставить бедную девушку лишний раз страдать?
   =Вот так вот, Дракх, завёл себе азари и теперь не понятно, кто кого себе завёл.- Сообщил Чёрный крогану, который с трудом сдерживал смех, пытаясь утопить его в выпивке, что не сильно у него получалось.


   * * * * *


  

Глава 2.


   Зайдя в свою квартиру, Чёрный с удивлением уставился на сидевших за столом азари, которые, судя по всему, до его прихода о чём-то оживлённо разговаривали, а сейчас с ожиданием на него смотрели.
   -Дорогой, знакомься, это Серина.- Сообщила Шиара, так и не дождавшись от него никакой реакции и указывая на свою собеседницу.- Так как мне вскоре придётся ограничить количество "Объятий", то на это время она меня будет подменять.
   От её слов дева смущённо потупила взгляд, но бросаемые на него "из под бровей" взгляды, в которых читался неприкрытый интерес, говорили, что это смущение скорее наигранное, чем настоящее. Да и в её эмоциях легко читались интерес и ожидание, выдавая азари с головой.
   ~Понятно. Это одна из тех азари, которым я оказывал помощь после абордажа.- Определил Чёрный, после того как присмотрелся и заметил на теле девы тщательно скрываемые не очень старые шрамы от пулевых ранений.
   Подойдя ближе, он нагнулся и принюхался, оценивая состояние девы ещё и по запаху. Судя по тому, что она сумела не отпрянуть, и даже подняла ладони и самыми кончиками пальцев погладила его по щекам, после того, как бросила вопросительный взгляд на Шиару, её желание стать к нему ближе было выше, чем подсознательный страх, а значит, по первому впечатлению, она подходила на роль личной подушки номер два.
   ~Интересно, а через какое время эта перейдёт в следующую стадию?- Неожиданно появилась у него в голове интересная мысль.- И через сколько она тоже станет недееспособна? А самое главное, кого они в таком случае притащат в следующий раз?- Мысленно усмехнувшись и выдохнув ей в лицо, он удовлетворённо заключил- Подходит.- После чего повторил эту мысль вслух, чем вызвал неприкрытую радость у обеих азари.
   Только если Шиара радовалась, что правильно сумела подобрать кандидатку, то Серина была рада тому, что теперь она может прикасаться к объекту своего стремления и даже ощутить те невероятные "Объятья Вечности", что, со слов Шиары, способен подарить этот невероятно сильный и опасный, но вместе с тем на столько же притягательный, разумный маскирующийся под чудовищного зверя. И даже то, что что она сама какое-то время назад при встрече с ним в узком коридоре могла остаться заикой, никак не сказывалось на том, как она оценивала Чёрного в данный момент.
   =Кстати, я там тебе подарок привёз.- Сообщил он, после того, как распластался на животе в кровати, а обе азари перебрались к нему поближе и принялись гладить его в разных местах. Судя по ощущениям Шиара демонстрировала, что именно ему нравится больше всего.
   -Подарок?- Ладошки Шиары на секунду замерли, но тут же одна ладонь продолжила поглаживать его по спине, а вторая принялась скользить по его спинным отросткам.
   =Угу. Я там добыл одну из этих ваших Ардат-Якши. Она не в очень хорошем состоянии, но тебе, думаю, будет в самый раз. А то на пиратах много не натренируешься, а развиваться тебе нужно.
   -И ты притащил её на станцию?- Возмущению матроны не было предела, но она быстро успокоилась, только устало вздохнула.- Ах да, это же ты, так что кого я спрашиваю, называется.
   Молча же пытавшаяся повторять за подругой Серина от подобной новости только тихонько ойкнула, но сумела удержать себя в руках.
   =Ну и чего переживать?- лениво поинтересовался он у своей "тискательной подушки".- Я же сказал, что она немного не в том состоянии, чтобы представлять опасность. Да и куда бы я её дел? Ты же меня сама на ту планету не отпустила, а передавать её кварианцам я тем более не собираюсь - и жирно им будет, и проблем лишних заработают раньше времени.
   -Раньше времени?
   =Ага. Я тут прикинул и пришёл к выводу, что имея более высокие темпы технологического развития и территориальную обособленность от Пространства Цитадели они рано или поздно "доиграются"- Согнув средние пальцы на левой ладони он указательными обозначил кавычки.- И как только ваши матриархи и матриархи саларианцев посчитают, что кварианцы представляют угрозу для их власти, то у них сразу же случится какой-то глобальный пиздец.
   -Простите что?- Поинтересовалась Серина, не понявшая последнего термина.
   -Большой и глубокой задницей всё накроется.- Пояснила ей Шиара, которая уже успела запомнить многие непонятные слова применяемые её партнёром, а так же догадывалась о их смысле.
   =Именно. Я ещё не знаю как это будет выглядеть, но то, что что-то такое обязательно случится, на это могу дать гарантию.
   -А если ты всё же ошибся?- Поинтересовалась Шиара, никак не демонстрируя, что её подобный ход мыслей, выставляющий азари в не очень положительном свете, хоть как-то задевает.
   =Всё может быть.- Чёрный сложил наспинные выступы и прогнувшись принялся чесать кончиком своей "короны" у себя между лопаток.
   -Давай лучше я.- Шиара на четвереньках доползла до противоположного края кровати и достала из-за кровати металлическую чесалку, после чего таким же образом вернулась обратно, чтобы начать чесать ему спину.
   =Немного сильней. Ага, вот так.- Чёрный довольно шикнул и расплылся амёбой.
   -А ему не больно?- Шёпотом поинтересовалась Серина у подруги.
   -А ты сама не видишь?- Та продемонстрировала ей погнувшиеся зубцы.- Он и раньше бронированный был, так что об него можно было мебель ломать, а сейчас я не уверена, что его и из пистолета ранить можно.
   =Можно.- Подал голос обсуждаемый.- Просто нужно знать куда стрелять.
   -Тебе лучше знать.- Шиара пожала плечами.- Но ножи об тебя тупятся, я сама видела.
   =Тут главное сила удара, так что и тупым ножом можно убить, если захотеть.
   -Как скажешь.- Покладисто согласилась матрона.- Но ты так и не ответил.
   =По поводу?
   -Что, если ты ошибаешься?
   =Пф, я не могу ошибаться. Вот скажи, я хоть раз был не прав?
   -Нет, но ведь всегда всё бывает в первый раз.
   =Ошибаешься, бывает только то, что может произойти. И вообще, ты что в меня не веришь?- Делано возмутился Чёрный, даже слегка привставая, опёршись руками на кровать.
   -Верю.- Тут же последовал незамедлительный ответ, сопровождавшийся шлепком чесалки по голове.
   Рядом приглушённо смеялась Серина, которая зажимала себе рот, пытаясь не засмеяться громко, наблюдая за происходящим.
   -И-и-и!!- Завизжала дева от неожиданности, когда Чёрный резко перекатился на бок и сграбастал её в объятья, начав покусывать губами за шею, но сразу же испуганный визг перешёл в весёлый смех.
   Оставленная без внимания Шиара прижалась к Чёрному со спины, наблюдая из-за его плеча за происходящим.


   * * * * *


   Санак пристроился в угловом кресле хола больницы на их этаже и читал на планшете новости, одним глазом поглядывал на попытки заигрывать с медсестрой одного из членов его команды - проблемы им тут были не нужны, так как они тут в гостях, а большинство его подчинённых хоть и умело себя вести вполне цивилизованно, когда это было нужно, но пиратское прошлое всё же сказывалось. Поэтому он предпочитал подстраховаться и проконтролировать, чтобы они не переходили определённых границ. В общем, сегодняшний день был точно таким же как и вчерашний, когда их поместили в эту больницу для лечения последствий "гостеприимства" азари, и как Санак подозревал и завтрашний, и послезавтрашний и ещё несколько последующих дней точно. По крайней мере так он думал до того момента, как в открывшейся двери ведущей в их отделение не нарисовался силуэт крогана, на плечи которого была накинута накидка для посетителей бирюзового цвета, которая на этой туше смотрелась как какая-то тряпка, непонятно как оказавшаяся там, где она оказалась.
   -Здорово.- Бесцеремонно ввалившийся Дракх, а это оказался именно он, приветливо махнул Санаку рукой.
   -Здоровее некуда, хе-хе.- Хохотнул на шутку Санак, но развить свою мысль не успел.
   -Сейчас не время для посещений!- Возмущенная медсестра выскочила из-за своего стола и грудью загородила дорогу вторженцу в её святая святых, при этом умудряясь кричать шёпотом.- Немедленно покиньте отделение! Сейчас тихий час и все отдыхают!
   -Расслабься.- Дракх взял девушку за талию двумя ладонями и просто отставил в сторону, после чего потопал к наблюдавшему с улыбкой за этой сценой батарианцу, бросив через плечо.- Глав.врач разрешил.
   -Я проверю.- Оскорблённая в своих лучших профессиональных чувствах медсестра гордо "вздёрнула нос" и вернулась на своё место, принявшись что-то набирать на своём терминале.
   Пытавшийся до этого привлечь её внимание батар огорчённо вздохнул и уселся на свободное кресло, явно надеясь услышать от пришедшего что-то новое.
   -Ну рассказывай.- Предложил Дракх, с сомнением пробуя рукой спинку больничного кресла.
   -Что ты хочешь услышать?- Поинтересовался Санак криво усмехаясь.- Ты же вроде с глав.врачом уже пообщался, так что должен знать, что у нас и как.
   -Это да, но мне бы хотелось услышать твою точку зрения.- Всё-таки прочность кресла была признана недостаточной и кроган предпочёл остаться стоять прислонившись плечом к стене.
   -Скучно, бессмысленно.- Батарианец индифферентно пожал плечами.- Ни у кого из нас нет тяжёлых травм для лечения которых требовалось бы стационарное лечение, вполне хватит корабельного лазарета. А то что у нас морды разукрашены, так нам пофиг, привычно, можно сказать, а тебе с наших рож не жрать, да и сходят уже синяки.
   -Хех, ясно. Тогда как на счёт смыться отсюда?
   -Да я только за.- Предложение Дракха было встречено с неподдельным энтузиазмом.- А что, есть работа?
   -Есть, но про это не тут.- Кроган выразительно покосился в сторону медсестры, которая перестала терзать терминал, видимо связалась с начальством и убедилась, что ящер имеет полное право тут находиться.


   * * * * *


  
   -Ого, вот это сервис!- Радостно оскалился Брэй, забираясь в один из двух ожидавших их на стоянке больницы малых десантных катеров и замечая пластиковый ящик из которого торчали горлышки бутылок.- Это хоть пить можно кому-то, кроме кроганов?- Поинтересовался он, занимая сиденье и рассматривая на просвет содержимое бутылки, которую он уже успел выхватить из ящика.
   -Можно.- Забравшийся следом Дракх разместился в одном из кресел, что были специально предназначены для кроганов и ткнул рукой в панель на кормовой стенке катера.- Там стаканы есть и кое какая закусь.- после чего что-то нажал на подлокотнике кресла и с потолка спустился подвесной столик.
   -Во, это другое дело.- Брэй кивнул одному из забравшихся следом батарианцев в сторону встроенной ниши и как только тара оказалась на столе, то тут же скрутил пробку у бутылки и щедро плеснул живительную влагу в стаканы.- Ну что, давайте, наконец-то, отметим наше удачное спасение, а то эти пилюлькины даже слабоалкоголку запретили.
   Пока батары и один кроган наслаждались первыми порциями алкоголя, самыми расслабляющими, двери десантного отсека катера закрылась, а он сам плавно поднялся в воздух, беря направление куда-то в зенит. Следом за ним взлетел и второй катер, пристроившись позади и чуть справа-выше от ведущего.


   * * * * *


   =Ну чего тебе, Кина?- Поинтересовался Чёрный, таки всплывая на поверхность и подплывая к бортику надувного бассейна.-Дай спокойно отдохнуть.
   Ну да, как говорится - всё гениальное просто. Так и тут, после того как он провёл тестирование своей новой игрушки он вновь, уже в который раз, начал сокрушаться об отсутствии на станции такой полезной вещи как бассейн. И неожиданно в его голову постучала гениальная мысль - сделать надувной бассейн. А что, воды на верфи достаточное количество, так как количество персонала и объём работ огромные, а значит и воды требуется много, так что как её очистка для повторного использования, так и подвоз свежей налажены в должной мере. Так что если он позаимствует тонн пять... семь... да что уже мелочиться - тридцать тонн воды, то не сильно это на местных и скажется.
   И вот, приготовившись разрабатывать надувной бассейн на пятьдесят тонн воды емкостью он, как любой действительно разумный, в первую очередь озадачился вопросом куда он его поставит, так как в выделенном ему для работы и проживания доке места было не так много, как хотелось, и места под бассейн, без ущерба для функционирования стапеля, выделить будет достаточно трудно, если вообще возможно. Но кто сказал, что бассейн обязательно должен располагаться внутри дока? Правильно, ничего не мешает воспользоваться опытом создания "надувного" стапеля, благо там такие размеры не требуются. Правда пришлось обеспечить более качественную защиту от различных излучений и частиц, а так же установить климатконтроль, иначе ему пришлось бы наслаждаться отдыхом в гордом одиночестве. Но так как он всё же был социальным существом, то ему хотелось поплавать со своими азари. Ну или ещё кого пригласить для компании, например Тану... или кварианку какую. А что, почему он должен ограничиваться только азари? Вон, та же Феда оказалась очень даже забавной, только для этого нужно будет как-то попасть на планету, что сейчас сделать не так просто. Хотя, если нельзя в лоб, то ничего не мешает решить эту проблему обходными методами. Да и не обязательно зацикливаться именно на Феде, вполне могут и другие подходящие кандидатки найтись.
   Но этот вопрос он отложил на потом, когда разберётся с насущными проблемами, которые его сами нашли, судя по появлению его партнёра по бизнесу, который даже не удосужился дождаться, пока он насладится отдыхом и заявился прямиком в бассейн.
   -Да отдыхай себе дальше, только вначале нужно решить, что мы будем делать с теми ресурсами, что накопились на складах.
   =Какими ещё ресурсами? Мы разве не пускаем всё в дело, ещё и постоянно получая помощь от твоих сородичей в недостающих материалах?
   -Это раньше так было, до того как наш автоматический добывающе-очистительный комплекс вышел на проектную мощность и начал выдавать продукцию в промышленных масштабах.- Пояснил Кина, подтаскивая к краю бассейна шезлонг и падая в него.- Пока ты занимался возникшими проблемами я был вынужден обратиться к нашим "спонсорам" с просьбой о выделении ещё двух среднетоннажных транспортов для вывоза продукции. Суда нам выделили, причём суда практически новые, но теперь требуют срочно предоставить для государственных испытаний как минимум два комплекса.
   =А хотелка у них не отвалится?- Поинтересовался Чёрный, лениво делая круг по поверхности воды.- Ты ведь не забыл, что мы только линию промышленных 3Д принтеров для завода электроники закончили строить, а подобных заводов, только для других изделий, нам потребуется ещё пять?
   -Не забыл. Но за эти два завода, вместе с обслуживающим персоналом из гетов, понятное дело, плюс все необходимые расходники на год функционирования, они выделяют нам из госрезерва очищенный нулевой элемент достаточный для сборки трёх ядер крейсерского класса. Ты и после этого будешь настаивать, что "нам этот геморой и даром не нужен"?
   =Говоришь, очищенный нулевой элемент? Тогда ладно.- Чёрный перевернулся на спину и подплыв к бортику осторожно ухватился за него рукой. Несмотря на то, что материал стенок был выполнен из достаточно прочных синтетических материалов, да ещё и армирован, он всё равно опасался его повредить своими когтями.- А что с другими материалами? Мы ведь там не всё, что нам может понадобиться, добываем, насколько я помню.
   -Правительство согласно обменивать наши излишки на необходимые нам материалы.
   =Только обменивать?
   -Да. Если нам что-то нужно продать, то можем разместить заявку на соответствующем сайте, который напрямую связан с торговой сетью ПЦ.
   =А почему они сами не выкупят?
   -А зачем? Ты же изучал нашу экономическую модель, а там большую роль играет долговременный план развития промышленности. Им и так из-за появления нашего комплекса пришлось в срочном порядке вносить изменения в эти планы, а ты предлагаешь выбросить на внутренний рынок огромное количество ресурсов для переработки которых просто нет необходимых производственных мощностей. Нет уж, такого счастья нам не нужно. Пусть лучше вон, эти из Пространства закупают наши излишки. У них всё равно постоянная нехватка всего и вся, а то количество, что мы можем выбросить на рынок, настолько незначительно на общем фоне, что почти никто и не заметит.
   =Нет, так и нет. С продажей, конечно, будут проблемы, так как мало кто согласится закупать ресурсы на другом конце галактики в то время, когда идёт война и пиратов во фронтире гонять стало просто некому. А как было бы хорошо со своей охраной.
   -Да кто же спорит?- Согласился кварианец.- Но их ещё построить нужно, так как на закупку М-ядер у нас пока средств нет, а ты только обещаешь создать ядра для кораблей, но как создал того малыша, которого ты используешь для своих "космомотоциклов" и мехов, так и затормозил на этом.
   =А что я могу сделать, если меня постоянно отвлекают?- Поинтересовался Чёрный, после чего ткнул указательным пальцем в сторону двери.- Вот как сейчас.
   С этими словами дверь открылась и в помещение вошли две азари, одетые в то, что они по каким-то причинам называли купальниками. Сразу заметив их они приветственно помахали им руками и направились в их сторону.
   -Привет, Кина.- Шиара улыбнулась кварианцу, после чего попросила.- Ты не мог бы немного поухаживать за дамами? Нужно передвинуть наши шезлонги немного ближе и поставить рядом.
   -Конечно-конечно.
   Мужчина быстро поднялся на ноги и принялся за работу, поглядывая на весело скалящегося из воды Чёрного, который даже не подумал предложить свою помощь, продолжая расслабленно лежать в воде.
   -Ладно, не буду вам мешать.- Сообщил Кина, закончив расставлять как требовалось женщинам не только шезлонги, но и столики, переносной холодильник и зонтики (хотя зачем последние были нужны в помещении с искусственным освещением он так и не понял).
   -Уже уходишь?- Поинтересовалась Шиара, занимая свой лежак и беря в руки стакан с охлаждённым соком.- Может покупаешься с нами?
   -Сожалею, но работы много. Это кое-кто может злонамеренно уклоняться от исполнения своих обязанностей.- С этими словами кварианец показательно покосился в сторону погрузившегося под воду Чёрного.- А мне приходится вертеться, иначе всё застопорится. Да и военные с представителями правительства дёргают постоянно, пытаясь получить от нас новые игрушки как можно скорей. Так что с отдыхом придётся повременить. Приятного отдыха.- Попрощался он с азари и направился к выходу, проигнорировав Чёрного.
   Впрочем, тот тоже не обратил на его уход внимание, так как Серина как раз нырнула к нему в бассейн и у него появилось новое развлечение.


   * * * * *


   =Уже улетаешь?- Поинтересовался Чёрный у элкора.
   -Да. Моя работа тут закончена.- Монотонно прогудел Касип испытывающий удовольствие от того, что может общаться без всех этих поясняющих фраз, так как его собеседник был способен воспринимать выбрасываемые в воздух феромоны.- Мы создали универсальную информационную систему, которую можно использовать как в роли станционной, так и корабельной, причём мы разработали к ней отдельную надстройку для установки Виртуального Интеллекта, как и сам ВИ. Это делает систему достаточно гибкой и пригодной к установке на самые разнообразные по мощности платформы, выбирая необходимый для нормального функционирования уровень.
   =Понятно. Жаль, конечно, так как мне понравился результат твоей деятельности, но я понимаю, что ты уже и так долго у нас гостишь и тебя дома ждёт семья. Поэтому, удачного возвращения.
   -Благодарю.- Элкор немного постоял столбом, а феромоны выдали, что он волнуется. Но вот он отмер и достал из кармашка коробку с кристаллическим "жёстким диском", протянув её Чёрному.- Тут набор алгоритмов как для всех типов ИС, так и для более мощных "корабельных мозгов", вплоть до позволяющих устанавливать на них достаточно продвинутые ВИ. Я закончил её ещё неделю назад, но нужно было всё перепроверить.
   =Вот за это тебе отдельная благодарность.- Чёрный осторожно принял драгоценный груз и спрятал его в поясной сумке-контейнере.- Я так понимаю, это для моего корабля?
   -Верно. Поэтому у меня просьба - не устанавливать её больше нигде, кроме как на своём личном корабле. Всё-таки это можно назвать эксклюзивной разработкой и мне бы не хотелось, чтобы эта подборка получила широкое распространение.
   =Это я могу тебе обещать, так как и сам в этом не заинтересован. А как с установкой, много придётся помучиться?
   -Она адаптирована как для стандартных компьютеров любой мощности, так и для "мозгов" на базе используемых для ваших гетов и координирующе-управляющих станций для них. Мелкий должен справиться без особых проблем, как с установкой, так и настройкой. Но если решишь заняться этим сам, то я залил на "диск" напоминалку по установке, так что разберёшься, твоих знаний должно хватить.
   Развернувшись, элкор потопал к дверям ведущим в ангар, где его уже ожидала шлюпка, которая должна будет доставить его на челнок следующий к Раноху, откуда инженер отправится рейсовым лайнером на Цитадель.


   * * * * *


   Чёрному было скучно. Его личные азари отправились за покупками на поверхность, а купаться без них было не так интересно, Кина был опять занят решением проблем с недопоставкой комплектующих для строящихся автоматических комплексов, которые были заказаны кварианским правительством, нулевой элемент пока ещё не привезли, так что создание М-ядра в натуре пока откладывалось, а начинать новый проект не было смысла, так как вначале нужно было собрать это самое ядро, а уже потом от него и отталкиваться. Вернее, он попытался "нарисовать" колёсную десантную боевую машину, которую можно было бы десантировать с воздуха, но очень быстро понял, что достаточно просто задать концепцию, а проработку мелочей можно предоставить местным инженерам, благо нужных специалистов у кварианцев хватает, да и разработки подходящие тоже имеются в достаточном количестве, и весь интерес возиться с новой машиной сразу пропал.
   И вот теперь он сидел, бездумно перебирая на терминале разнообразное вооружение, и пытался придумать себе занятие. Ну, или родить хоть какую-то стоящую идею, с которой будет не грех и повозиться, не сбрасывая её ещё на начальном этапе на других. Вот только ни до чего он так и не додумался, так как его прервал входящий вызов.


   =Ну и зачем вы хотели со мной встретиться?- Поинтересовался Чёрный у сидевших перед ним кварианцев, один из которых был представителем службы безопасности и как раз отвечал за обеспечение секретности на объекте.
   Для беседы было решено переместиться в рекреационную зону, где сейчас всё равно никого не было, а места там было вполне достаточно для комфортного размещения нескольких десятков разумных, не говоря уже о жалких восьми. Это так же было полезно и с психологической точки зрения, так как явившиеся к нему для беседы кварианцы явно пребывали "не в своей тарелке" и успокаивающая обстановка рекреационной зоны должна была снизить нервозность и страх.
   Присутствующие переглянулись, но так как безопасник, которому было поручено сопровождать группу контакта в доки, показательно дистанционировался от участия в переговорах, то слово взял один из молодых мужчин, лет двадцати восьми на вид.
   -Понимаете, мы представляем отдел, который занимается изучением...- Он помолчал, пытаясь подобрать подходящее определение.- Того, что некоторые могут назвать паронормальщиной, не понимая самой сути наших исследований.
   =Мне это ни о чём не говорит.
   -Понимаете, в давние времена, когда наш народ ещё не вышел в космос, многие кварианцы верили в "магию". Ну, это как если сделать что-то, а где-то в другом месте произойдёт нечто подобное, только в больших, к примеру, масштабах. То есть, ты, например, строишь из песка домик, а где-то появляется самый настоящий дом, или наоборот, делаешь из песка похожую постройку и ломаешь её, а вместе с этим разрушается и настоящий дом.
   =Я понял - принцип подобия.
   -Верно.- Кварианец удовлетворённо кивнул, радуясь, что его собеседник так быстро всё понял.- Но это только один из аспектов того, что у нас называлось "магией". Так же к ней относят наведение морока, видений, внушение чего либо и многое другое, что со временем стало противоречить данным получаемым наукой.
   =Но разве внушение противоречит реальности?- Закономерно удивился Чёрный.- Разве азари делают не именно это, делая себя привлекательными в глазах любого разумного, заставляя его сосредоточиваться на том, что с его позиции есть в них наиболее привлекательное?
   -Совершенно верно.- Возбуждённо согласился с ним мужчина.- Именно этот факт и заставил нас пересмотреть данные науки, а для изучения выявленного феномена создать специальный отдел при Государственном институте физических явлений.
   =А почему не кафедру?
   -Кафедра предполагает преподавание.- Со вздохом пояснил кварианец.- А у нас пока только идёт накопление материала.
   =С этим понятно. Но я тут причём?
   -Дело в том, что недавно мы получили доступ к кое-какой закрытой информации, вначале о самом существовании вашего вида, а потом и о некоторых ваших способностях, которые не укладываются в рамки современных научных теорий.
   =И?
   -И мы хотели бы, если вам не трудно и мы ни от чего вас не отвлекаем, немного изучить ваш феномен.- С каждым словом решительность кварианца, под "взглядом" его собеседника, куда-то испарялась и в конце он уже не знал куда девать свой взгляд, а руки вообще жили своей жизнью.
   Впрочем, он явно не один испытывал неудобство, так все его коллеги, кроме одного довольно уже пожилого, но всё ещё вполне себе бодрого мужчины, начали ёрзать в своих креслах, а единственная женщина среди них так и вообще скукожилась и постаралась стать как можно незаметней.
   =По вашему, мне больше заняться нечем, кроме как быть объектом ваших исследований?- Поинтересовался Чёрный, слегка подавшись вперёд и издав тихое шипение, от чего его собеседник побледнел и с трудом сглотнул образовавшийся в горле комок.
   -Я прошу прощение за своего коллегу.- Видя, что никто другой больше не способен дать ответ, пожилой взял течение беседы в свои руки.- Он, по своей молодости и горячности, свойственной разумным его возраста, не смог правильно выразить нашу просьбу.
   =Ш-ш?- Чёрный повернул голову к заговорившему и с удивлением принялся его разглядывать. А удивляться было чему, так как тот, даже в такой ситуации и вроде как сокрушаясь о горячности своего молодого коллеги, сумел подпустить шпильку по отношению к самому Чёрному, указав, что поведение того не сильно отличается от поведения молодого кварианца.- И что же именно вы, в таком случае, хотите и в чём же заключается ваша просьба?
   -Как уже было ранее сказано, мы бы хотели, по возможности, изучить феномен ваших способностей. Но так как мы понимаем, что у вас и так куча своих дел, и просить выделять его ещё и для нас будет самой настоящей наглостью, то мы хотим попросить разрешение установить наше оборудование в тех отсеках, которые вы выберете, а так же разрешить одному нашему сотруднику, а если можно, то и нескольким, присутствовать тут, как для обслуживания аппаратуры, так и в роли субъективного наблюдателя.
   =Вот оно как...- Чёрный, не поворачивая головы, внимательно изучил всех присутствующих учёных, прежде чем дать ответ, замечая, как от взятой им паузы даже казалось бы невозмутимый старик начал проявлять признаки нервозности.- И кого вы планировали оставить рядом со мной?- Поинтересовался он наконец, решив, что его собеседник уже достаточно поволновался.
   -Тут всё зависит от того, на какое количество наблюдателей вы согласитесь.
   Склонив голову к плечу, Чёрный задумался. Первая мысль, которая родилась у него в голове по этому поводу, что если это будут самки, то можно будет и потерпеть, допустив в док и пятерых, так как это даст возможность провести выборку и понаблюдать за реакциями на различные раздражители. Но потом к нему в голову постучалась мысль, что вряд ли ему сделают такой подарок и если учитывать процентное соотношение половой сегрегации среди присутствующих, то шанс подобного исхода предельно мал. А требовать именно женщин будет не правильно, как с позиции эксперимента, так и логики, так как это сразу же заставит учёных искать в его пожелании скрытые мотивы, подозревая его в чём-то, из-за чего был шанс того, что они откажутся от наблюдателя вообще, так как будут опасаться за жизнь или разум этих самых наблюдателей.
   =Трое.- Сделал таки он нелёгкий выбор.- Но одним из них будет она.- Он ткнул пальцем в направлении единственной присутствовавшей тут кварианки, которая от его жеста ещё больше вжалась в кресло.
   -Кхем... могу я поинтересоваться, почему вы остановили на ней свой выбор?- Поинтересовался пожилой.
   =Это элементарно.= Пояснил Чёрный.- Она так опасается меня, что не будет лезть куда не просят и удержит от необдуманных поступков своих коллег.
   -А остальные кандидаты?
   =На ваше усмотрение, но постарайтесь отобрать наиболее дружащих с головой.
   -Нам нужно будет посоветоваться.- Сообщил кварианец после того, как переглянулся со своими коллегами.
   =Это вам нужно, не мне.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Так что можете думать сколько пожелаете. Если у вас на этом всё, то попрошу покинуть док. Как примете решение, то передадите его через службу безопасности, а они уже всё организуют.- Сообщил он, поднимаясь на ноги.
   -Да-да, не будем вас больше задерживать.- Пожилой кварианец довольно легко выбрался из глубокого кресла, а следом за ним встали и остальные присутствующие.- Как только решение будет вынесено мы тут же поставим вас в известность.


   * * * * *


  

Глава 3.


   =Не дёргайся.
   -Больно.
   Услышав подобное заявление от пациентки, Чёрный повернул к ней голову и несколько секунд с интересом смотрел на её лицо, пока его не пихнул в бок Кина, который стоял у него за левым плечом как раз для того, чтобы возвращать внимание Чёрного к работе, не давая тому отвлекаться и переключаться на что-то другое, а то опять получится как в прошлый раз, когда он сел разрабатывать концепцию протеза, а на выходе получился новый концепт платформы для гета, которую он потом назвал робоняней. На вопрос почему именно няня был дан ответ, что она может не только точно копировать внешний вид кварианской женщины или азари, но и двигаться должна будет неотличимо от живого. Когда же Кина поинтересовался, как он собирается обеспечить достаточный уровень "разумности" для единичной платформы, то получил ответ, что эта платформа будет частью комплекса из различных платформ, вроде уборочных платформ, которые он назвал "пылесосами", ремонтных "электрика" и "сантехника", платформ для развлечений - "домашнего животного", работников по дому и прилегающему участку - "домработница", "дворник" и "садовник". А предназначаться этот комплекс будет для новейших автоматизированных многоквартирных жилищных комплексов или дорогого элитного жилья для продажи в ПЦ. В общем, фантазия Чёрного опять разгулялась и Кина был вынужден указать на тот факт, что из всего перечисленного существует только концепт всего одной платформы, после чего напомнить, что вообще-то требовалось разработать концепт протеза для вполне себе конкретной азари, которая уже не первый день ожидает, когда же на неё обратят внимание.
   =А ведь впереди ещё и приживление. И как ты его переживёшь, если уже сейчас скулишь от боли?- Поинтересовался Чёрный, возвращаясь к работе, а именно сканированию повреждённой конечности.- Может тогда обойдёшься обычной бионикой?
   -Нет, я потерплю.- Ирисса замерла, вцепившись правой ладонью в край лежанки сканера и вытянувшись в струнку.- Продолжай.
   =Да как бы... уже всё.- Чёрный удовлетворённо откинулся в кресле.- Потом, когда построим первичный виртуальный образ твоего тела и твоей нервной системы, придётся ещё один раз полежать - нужно будет уточнить кое-какие нюансы.
   -Хорошо. Тогда, может ты меня уже вытащишь отсюда?- Поинтересовалась азари, похлопав по стенке сканирующей капсулы.
   Молча нажав что-то у себя на терминале, Чёрный вновь замер, наблюдая за тем, как лежак выдвигается изнутри сканера и дева, никого не стесняясь, поднимается на ноги и потягивается.
   -Что смотришь?
   Впрочем, смотрел не только он, но так как понять, куда направлен его взгляд не представлялось возможным, если он сам этого не захочет, да и возбухать на того, кто пообещал подарить тебе новую руку, не стоит, досталось Гаару, являвшемуся представителем разработчиков бионических протезов и прибывшему на эту верфь, вместе с ещё двумя своими коллегами, как сопровождающий специалист этого самого сканера, со всем сопутствующим компьютерным обеспечением.
   -Оцениваю объём работы.- Нашёлся кварианец, разворачиваясь к своему монитору и делая вид, что очень занят.
   =Не отвлекай мне работников.- Длинный хвост Чёрного шлёпнул взвизгнувшую азари по попе.- Иди давай, тебя там уже ждут.
   -Вот пожалуюсь Тане, что ты ко мне приставал.- Надулась дева, накидывая на свои плечи фиолетовый банный халат, в котором она явилась на обследование и который до этого висел на вешалке за ширмой в углу помещения.
   =На здоровье. Если что - меня почти всегда можно найти если не у себя в квартире, то в бассейне.
   -А вот возьмём и придём.
   =Напугала "ёжика" голой жопой.
   -Бука.- С этими словами Ирисса выскользнула за дверь, где сразу же попала в объятья своей подруги.
   Но оставшихся это уже не интересовало, так как они дружно уткнулись в свои мониторы, изредка перебрасываясь короткими, малопонятными для неспециалиста фразами, а их пальцы буквально порхали над клавиатурой. И только Кина остался без работы, но он быстро нашёл себе занятие, вынув цилиндрик планшета, из которого развернул гибкий экран и принялся что-то там набирать, иногда отвлекаясь и заглядывая через плечо своего партнёра, чтобы убедиться, что тот не увлёкся и продолжает заниматься нужным проектом.


   * * * * *


   -Внимание! До окончания торможения пять минут. Экипажу занять места согласно штатному расписанию. Пассажирам просьба пройти в свои каюты.
   Прослушав сообщение судовой автоматической системы оповещения, Чёрный не стал никуда идти, так и продолжив сидеть напротив закованного в "саркофаг" гудящего масс-ядра, что заставляло находившихся тут инженеров и корабельных техников нервничать, постоянно оглядываясь на застывшую посреди зала здоровенную фигуру, как будто вышедшую из ночных кошмаров. Так он и просидел до того момента, как фрегат опустился на посадочную площадку неподалёку от центрального лагеря подготовки.


   -Наконец-то. А то мы тут уже заждались.- Дракх был явно доволен прибытием Чёрного, да и стоявшие за его спиной кроганы, из капитанов, решивших присоединиться к его авантюре, несмотря на то, что им пришлось покинуть театр военных действий и наслушаться от сородичей всякого разного, в дошедших до них сообщениях, тоже были явно довольны его появлением и испытывали предвкушение.
   =Нужно было вначале выполнить одно обещание.- Спустившись по грузовому слипу, Чёрный приветственно махнул рукой встречающим.- Но так как я со всем, на данный момент, разобрался, то теперь нас ничего не отвлекает от продолжения развлечения.
   -Замечательно.- Вперёд вышел пожилой кроган и приветственно поднял правую руку.- А то народ уже начинает роптать, что наши воюют, а мы тут прохлаждаемся.
   =Сорз?- Поинтересовался Чёрный. Получив подтверждение, он продолжил.- Ну, если им так уж хочется поучаствовать в чём-то стоящем, то пусть докажут, что они готовы.- Его заявление вызвало смешки у части присутствовавших.- Как на счёт того, чтобы провести небольшие манёвры прямо сейчас? Пусть покажут как они научились десантироваться. Если я признаю их действия удовлетворительными то как только корабли будут готовы к походу так сразу и выступим.
   -Не хватает некоторых расходников и кое чего по мелочи, плюс, мы изрядно подрастратили запас десантных капсул.- Задумчиво протянул Сорз.- Но в принципе, слетать можно и без них. Это ведь будет налёт на дикарей, какими мы были не так давно, так что сильного противодействия в космосе можно не ждать, а десантироваться на защищаемые планеты мы и раньше умели, а после проведённого тут времени должны уметь ещё лучше, так что даже если большая часть десанта будет высаживаться на катерах и шлюпках, то это не повлияет на результат.
   =Про недостающее не переживайте - завтра прибудет транспорт, со всем необходимым для налёта.
   -Тогда вообще никаких проблем.- Сорз довольно оскалился.- Думаю, часов за пять загрузимся всем необходимым, плюс ещё два часа на погрузку бойцов. Можно, конечно, и быстрей, но куда нам теперь спешить? Никуда они от нас не денутся.
   -Тогда чего стоим?- Поинтересовался Дракх.- Грузимся и двигаем в Центр. Заодно отправим сигнал тревоги, пусть народ грузится по катерам и отправляется на орбиту, а мы посмотрим из командного чему они научились. Как раз, пока мы доберёмся, они должны будут по нормативу подготовиться к десантированию.
   -Но как они без своих командиров?- Поинтересовался один из кроганов.- Мы ведь тут.
   =Так это наоборот отлично - посмотрим чему они научились и как справятся ваши замы.


   -Я так понимаю, что обкатку мы будем проводить самостоятельно?- Поинтересовался Сорз, когда кроганы и Чёрный загрузились в пинас.- Я имею ввиду, что привлекать дополнительные силы пока не будем?
   =Верно. Как и не будем использовать лихтёровоз. Незачем нам случайности.- Подтвердил Чёрный.
   -Но затягивать с привлечением дополнительных наземных сил тоже не стоит, так как информация о появлении нашего флота в системах Термина вскоре станет известна и азари могут заволноваться, так как у них в том направлении достаточно много колоний, да и до их родных миров не так далеко, как может показаться. Особенно, если учитывать наличие нескольких первичных ретрансляторов, способных перебросить крупную группировку кораблей на значительное расстояние.
   =И что ты предлагаешь?
   -Начать набирать недостающих бойцов для десанта уже сейчас, не дожидаясь результата обкатки.- Предложил Сорз так, как будто это было само собой разумеющимся.- Я уверен в своих бойцах, но даже если они облажаются, то это не проблема, так как мы всё равно собирались потом атаковать несколько колоний азари во фронтире, а этого хватит для обкатки умений в бою.
   Находившиеся тут же другие кроганы поддержали это заявление дружными высказываниями в том смысле, что народу просто нужна практика, да и засиделись все уже.
   =Не вижу причин отказываться от этого предложения.- Чёрный пожал плечами, едва не разорвав случайным движением обшивку кресла.- Только нужно будет немного переработать план наших атак. Первые атаки мы будем совершать на своих кораблях, сохранив наличие лихтёровоза в секрете. Это поможет нам использовать для атаки на родные планеты азари эффект неожиданности. По крайней мере в первый раз он точно будет, а возможно что и в последующие. Кстати, привлечённые силы можно будет загрузить поначалу на него, что позволит провезти их через Пространство Цитадели незамеченными, это будет безопасней, чем тащить их через пол галактики по пространству запруженному пиратами. Мы же загрузимся только перед атакой на родные планеты азари.


   * * * * *


   Гирс со страхом выглядывал из подвала дома, пытаясь оценить ситуацию снаружи. Гирс относился к виду гуманоидных ящероподов, люди бы могли назвать его разумным динозавром, вот только сами люди пока ещё даже не начали создавать научный метод познания мира, так что и про динозавров ничего не знали, максимум принимая их кости за останки драконов. Данный вид был вполне себе теплокровным, но как и людские предки оказался слишком мелким и слабовооружённым по сравнению с другими видами. Это подтолкнуло развитие их разума и теперь они доминировали на планете, расселившись по всей планете и даже сумели самостоятельно освоить космос, посетив как свои две луны, так и некоторые планеты своей солнечной системы, прежде чем к ним в гости залетел пиратский корабль уходивший от преследования и искавший подходящую систему для разрядки ядра. На их счастье капитаном корабля был волус (каким образом он умудрялся поддерживать дисциплину на корабле не спрашивайте), корабль был слегка потрёпан, а экипаж изрядно прорежен, поэтому контакт произошёл достаточно мирно и эта система стала постоянным промежуточным местом базирования этого корабля, а местные получили доступ к технологиям основанным на масс-эффекте.
   Вот только никто не представлял, что их система станет объектом пиратского налёта. Всё же она находилась несколько на отшибе, а от ближайшего ретранслятора до неё лететь было почти пять десятков светолет, что подразумевало как минимум два перехода на ССД. А на такие расстояния мало кто летал, так как это были лишние траты времени и топлива, которое в таких глухих углах взять было неоткуда. Поэтому появившиеся в системе фрегаты, сопровождавшие корабль непонятного класса и предназначения, вызвали закономерную панику, так как объявившийся десяток кораблей без особых проблем мог снести все космические силы местных, представлявшие из себя один устаревший крейсер, пяток купленных у пиратов фрегатов и семь корветов собственной постройки. К сожалению ещё шесть корветов всё ещё находились на стапелях, в разной степени готовности и не способные пока ещё к полётам.
   Как показали дальнейшие действия, опасения были обоснованные, так как прибывшие даже не стали вступать в переговоры, без задержек атаковав выдвинувшиеся к ним на встречу корабли. Результат короткой сшибки был показателен и печален - игнорируя более мелкие корабли, пиратские фрегаты сблизились с крейсером и произвели массовый торпедный залп, от которого устаревший крейсер просто не имел шансов уклониться, а его ПОИСК оказался не способен справиться с таким большим количеством целей.
   После того же, как атаковавшие фрегаты отстрелялись торпедами по крейсеру, они взялись за более мелкие корабли обороняющихся, очень быстро выведя их из строя, а корветы, в большинстве случаев, вообще превратили в груду металлолома. Впрочем, очень скоро стало понятно, что добивать подранков вторженцы не стали вовсе не по доброте душевной. Просто они решили то ли захватить эти корабли для дальнейшей перепродажи, то ли просто давали своим абордажникам возможность попрактиковаться. По крайней мере от практически не получивших повреждений фрегатов отделились десантные катера, которые быстро достигли лишившихся хода, щитов и батарей лазеров самообороны кораблей, зависнув практически в плотную, после чего из них на корпус штурмуемых кораблей высадились абордажники.
   Сами же Фрегаты-агрессоры не стали дожидаться результата штурма обездвиженных кораблей, явно уверенные в его результате, и направились к родной планете местных, "взяв в коробочку" тот самый непонятный корабль, который так и не поучаствовал в космическом бою, держась немного в отдалении от свалки, в которую очень быстро превратилось сражение. Выйдя на высокую орбиту вторженцы некоторое время висели там, активно сканируя поверхность и явно выбирая места для высадки, после чего начали сближение с планетой. Заняв же место "в небе" неподалёку от одного из крупнейших городов планеты, они подруливали двигателями, чтобы оставаться на одной позиции, пока так и остававшийся до этого без дела корабль приступил к тому, для чего он и был предназначен.
   Зависнув над одной точкой поверхности, он принялся отстреливать в направлении планеты непонятные объекты, которые в первый момент все приняли за ракеты. Впрочем, часть из них таковыми и оказались, другая часть была обманками и ложными целями, в задачу которых входило перетянуть огонь систем ПКО и ПРО на себя, заодно заставляя эти самые системы выявить себя и стать объектами ракетной атаки. Но основную массу запущенных кораблём объектов составляли десантные капсулы, которых было два типа. В первом находилось четыре бойца в тяжёлых бронескафандрах с экзоскелетами, а в капсулах второго типа размещались антропоморфные боевые платформы, несущие на себе разнообразное вооружение, в том числе и тяжёлое. От падающих капсул отлетали куски обшивки, создавая дополнительные ложные цели, а сами капсулы, после того, как у них отрабатывали тормозные двигатели, открывались и заключённые в них десантники и техника приземлялась уже за счёт своего М-ядра и встроенных ракетных двигателей.
   Высадившиеся десантники, в нарушении всех привычных тактик, не остались на месте высадки, захватывая и расширяя плацдарм, и не стали развивать наступление в нужную им сторону, а разделились на небольшие группы и понеслись во все стороны, расстреливая всё, что казалось им опасным. А уж если они встречали вооружённых местных, то уничтожали их стремительной атакой, практически не останавливаясь и подавляя превосходящей огневой мощью. Вскоре стало понятно, что десантники двигаются по заранее проложенным маршрутам, которые выводили их к местам базирования уцелевших точек ПКО и ПВО, после чего следовал короткое сражение, заканчивавшееся уничтожением пытавшихся обороняться аборигенов. Попытки местных военных оказывать сопротивление атаковавшим ни к чему не приводили, так как траектории их движения были ломанными, из-за чего заранее разместить на пути их следования засаду не представлялось возможным, а когда столкновение всё же происходило, то оно заканчивалось либо уничтожением местных вооружённых отрядов превосходящей огневой мощью, либо мгновенным выходом из боя десантников, которые, используя встроенные реактивные двигатели, просто упрыгивали дальше по маршруту, если не могли уничтожить противника в коротком сражении. Вот только на обнаруженный отряд тут же наводились другие группы десантников, которые меняли маршруты своего движения, чтобы свалиться на головы не ожидающих этого местных военных. Попытки же использовать авиацию наталкивались на скоординированный огонь индивидуальных средств ПВО десанта, а по особо крупным авиа-соединениям отрабатывали прямо с орбиты, сбрасывая на них целые рои ракет. Единственным же объектом так и не подвергнувшимся атаке был город, в жилые кварталы которого ни один десантник так и не зашёл, огибая его по окраинам.
   Когда же все остававшиеся в наличии подразделения ПКО и ПВО были уничтожены, с орбиты начали спускаться десантные катера, наносившие по мере снижения ракетные удары по любому замеченному шевелению на поверхности. Хлынувшие же, из севших на окраине города катеров, штурмовики, одетые в тяжёлые бронескафандры и вооружённые самым разнообразным вооружением и при поддержке колёсной бронетехники с тяжёлым вооружением, просто смели занявшие оборону на окраинах города подразделения армии и ополчения, быстро захватив все необходимые для нормального функционирования города объекты, вроде водоканала, подстанции, узлов и ретрансляторов связи, СМИ, банков и администрации. После чего физически отрезали оптический кабель местного "экстранета" и накрыли город помехопостановщиками, лишая жителей возможности связаться с кем либо за пределами города.
   Ну, а после захвата всего этого начался самый обычный грабёж. Правда грабёж был организованным и скоординированным, всё заинтересовавшее налётчиков упаковывалось в специальную тару, описывалось и опломбировывалось, после чего грузилось на спец. машины, которые под охраной отвозили всё награбленное к ожидавшим их шлюпкам. Специально никто местных не трогал, но если они пытались лезть к нападавшим, а тем более мешать, или кому-то из напавших показалось, что аборигены пытаются помешать грабежу, то ответ был жёсткий и немедленный. Было видно, что хоть пираты и не стремятся специально издеваться над местными или уничтожать их, но и жалостью они не страдают, и без колебаний убьют любого, кто, как им показалось, мешает им.


   * * * * *


   =Ну что я могу сказать...- Чёрный лениво покрутил в руке какую-то статуэтку, притащенную с планеты одним из кроганов, который додумался грабануть местный музей.- Неплохо...- Сидевшие вокруг стола, за которым они все и собрались в кают-компании "Звёздного Дождя", такое имя получил десантный корабль нового класса, кроганы заулыбались, но их улыбки быстро увяли после следующих слов.- Как для беременных "черепах". Впрочем, учитывая, что так ещё никто не сражался, а для вас это была первая десантная операция нового типа, то можно сказать, что сойдёт...-Чёрный показательно медленно обвёл всех присутствующих "взглядом", поворачивая голову с одного края стола к другому.- Но вы можете лучше. А потому... ещё три часа на экспроприацию всего необходимого и понравившегося.- Вернув статуэтку на стол, он откинулся на спинку кресла.- После этого никого не должно остаться на поверхности планеты, а мы должны убраться из системы. И да, не забудьте оставить продублированное сообщение этому волусу - пусть не переживает и повторного налёта не будет. А если он действительно такой разумный, как говорится в донесениях по нему, то можно будет с ним пообщаться поближе, может и сможем получить с этого какую пользу.- Выбравшись из кресла, Чёрный направился на выход.- Разбирать результаты операции будем через "полчаса" после перехода на ССД.
   Установившуюся за вышедшим из кают-компании Чёрным тишину разорвал пшикающий звук открывшейся бутылки.
   -Хорошо-о.- Протянул Дракх, делая большой глоток, после чего поинтересовался у сородичей.- Ну и чего вы такие хмурые?
   -Да этот!..- Начал возмущённо говорить самый молодой из присутствовавших, но был перебит соседом.
   -Помолчи.- Голос говорившего был на удивление спокоен, а сам он расслабленно сидел в кресле вообще никак не демонстрируя, что его как-то задели слова ушедшего.- Дракх, мы, конечно, понимаем, что это твой знакомец и вы с ним побывали в разных передрягах, так что общаетесь вы довольно специфично. Но ты должен понимать, что промолчали мы только потому, что он является организатором похода и мы это приняли. Среди тех, кто участвовал в высадке хватает ветеранов заставших рахнийские войны и они хорошие воины, участвовавшие не в одной десантной операции, высаживаясь на поверхность под огнём противника. Как думаешь, им будет приятно услышать про себя такое?
   -Мда.- Сидевший со скучающим выражением морды и прихлёбывающий из бутылки алкоголь Дракх точным броском отправил эту самую бутылку в приёмник утилизатора.- Ты правильно заметил, Уве, что мы с Чёрным неплохо сошлись и зачастую позволяем в общении между собой лишнее, по мнению посторонних. Нам на это наплевать, потому как мы достаточно сильны, чтобы не обращать внимание на мнение окружающих. Вот только какое это имеет отношение к вашему недовольству? Я не заметил в его словах презрительного отношения к нашим воинам или их недооценки - все его слова очень точно отражают действительность.
   -То есть, ты тоже считаешь, что сравнивать наших воинов с беременными "черепахами", это нормально?
   -Хех, так вот что вас разозлило.- Усмехнувшись, Дракх опёрся о столешницу руками и подался вперёд.- А вы не заметили, что он поставил вас в известность, что они могут лучше? Я так вижу, что нет.- Он откинулся в кресле усмехаясь.- Вы, я так понимаю, даже не поняли, что вам сделали комплимент. И да, по сравнению даже с его Куреком, салабоном по сути, большинство ваших десантников действительно можно приравнять к "черепахам". Если же сравнивать с возможностями самого Чёрного, то назвать их "черепахами", значит оскорбить бедных рептилий.- Он обвёл взглядом сородичей и скривился.- Вижу, что до вас так и не дошло, каким на самом деле опасным противником являются представители его вида. Что ж, думаю, что во время предстоящих высадок вам предоставится шанс оценить его возможности. Но если кто-то захочет проверить его в открытом столкновении, то вперёд, он не откажется выбить дурь из такого идиота. Вот только я не дам гарантии, что идиот переживёт это, так как мой коллега не делает различий между тренировкой и настоящим боем, поэтому удары наносит вполне себе смертельные или калечащие, помните об этом. Ну, а если вы всё же предпочтёте воспользоваться мозгами, то можете пообщаться с Куреком, воспитанием и подготовкой которого Чёрный занимается лично - узнаете много интересного.
   -Мы поняли и попозже обсудим твои слова.- Уве приподнял руку, заставив замолкнуть хотевших высказаться.- А с этим молодым кроганом мы обязательно пообщаемся. Сейчас же у нас всех есть работа, если вы не забыли.


   * * * * *


   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль. Завершив торможение он продолжил неспешный дрейф по касательной траектории к орбите самой отдалённой от местного светила планеты. Корабль не подавал никаких признаков жизни, а его поля радиаторов охлаждения так и остались в походном положении, что было довольно странно, так как все стремились как можно скорей сбросить излишки тепла образовавшиеся в ходе длительного перехода на ССД. Единственное, что выдавало его функционирование, это продолжавшееся излучаться радиаторами тепло. Несколько часов ничего не происходило, но в какой-то момент от корабля отделилась точка, которая быстро разогналась и после того, как легла на траекторию, которая должна была, рано или поздно, привести её ко второй от солнца планете системы, отключила двигатели и продолжила полёт по инерции, явно экономя энергию и топливо.


   * * * * *


   На борту крейсера, принадлежащего клану Хель, собрались представители четырёх небольших кланов, Хель, Накмор, Раванор и Такс, чьё мнение не играло особой роли в планировании и осуществлении операций этой войны. Закономерно, что данный факт не устраивал эти кланы, которые хоть и считались малыми, но всё же выставляли как значительные силы пехоты, так и имели в своём распоряжении собственные крейсера, а у клана Хель даже был собственный дредноут (именно потому они и выступали принимающей стороной для данного собрания). Так что если рассматривать их военную и экономическую силу, то каждый из этих кланов вполне можно было сравнить с вполне себе развитым государством, способным не только полностью обеспечить себя, но и защитить принадлежащее им. А уж объединившись вместе они вполне могли бы конкурировать на рынке с любой из республик азари, причём кто победил бы в этой схватке экономки ещё было не известно, не говоря уже про военное столкновение, из которого однозначно победителем бы вышли кланы, так как могли за очень короткий срок провести мобилизацию и выставить большое количество пехоты для захвата планет, а кораблей для переброски десанта и блокировки планет у них вполне хватало. И в данный момент они обсуждали поступившее предложение, которое давало шанс изменить сложившийся расклад влияния во внутренней кроганской политике.
   Так уж сложилось, что влияние того или иного клана оценивалось не только, и даже не столько, по имеющимся у него ресурсам, сколько по тем делам, что данный клан творил. Если клан имел мощную экономику, но не мог похвастаться громкими делами, в которых проявил бы себя как сильный и удачливый, то и влияния у него будет немного. В то же время, даже если клан не обладал мощной экономикой, но регулярно был на слуху у остальных, совершая различные громкие дела, которые доказывали бы удачу и силу клана, а так же храбрость и мастерство его представителей, то к мнению этого клана будут прислушиваться, а все его начинания непременно поддержат, так как это сулит успех и славу.
   Вот только пришедшее предложение было не от какого-то клана, пусть и такого же малого, как и так четвёрка, чьи представители сидели за круглым столом и сверлили друг друга взглядами, ожидая, кто первый решится высказаться. Нет, предложение пришло от группы свободных капитанов, как они себя назвали, и заключалось оно в организации налёта на несколько планет принадлежащие азари. Вот только была в этом ещё одна тонкость - атаковать предлагалось системы находящиеся вдали от театра военных действий, на другом краю Пространства Цитадели. Данное предложение имело как свои плюсы, так и минусы. Первый плюс, это уже упомянутая отдалённость систем, на которые предполагается осуществить атаки, что гарантировало отсутствие значительных сил флота азари в тех регионах, так как все свободные корабли объединённого флота республик, не задействованные в патрулировании , уже были привлечены к сражениям с объединёнными флотами кроганов. Второй - им предоставляли средство для незаметной доставки на другой край ПЦ кораблей, которые должны будут участвовать в налётах. Третий - для организации налёта не требовалось большого количества кораблей, так что они могли выделить необходимые единицы не отзывая с "передовой" участвующие в идущих в данный момент столкновениях корабли, вполне хватит тех, что находились в тылу на охране, благо их было в достаточном количестве, а часть ушедших смогут заменить вышедшие из доков после ремонта. Четвертый плюс предполагал наличие маршрута отступления через фронтир и далее системы Термина, с предоставлением верфей для ремонта, повреждённых в хоте столкновений, кораблей.
   Минусы же, закономерно, проистекали от плюсов. Это удалённость систем проведения налёта, что делало проблематичным переход в системы принадлежащие кроганам, в случае, если произойдёт расход во мнениях с организаторами похода и какой-то клан решит выйти из дела, или предпочтёт действовать самостоятельно. Так же в минус шла полная зависимость в этой операции от организаторов, так как и средство доставки, и пути отхода, и ремонтные мощности предоставлялись ими. Ну и напоследок шёл тот факт, что их воинам, по сути, предлагалась роль мяса, обычной пехоты, которая нужна не столько для сражения, сколько для удержания территории, пока её очищают от ценностей. Не то, чтобы это так уж сильно покоробило руководителей четырёх кланов, всё-таки именно молодых воинов и планировалось, в большинстве своём, отправить в эти набеги для получения опыта, но вот неприятный осадочек остался.
   -Что вы решили?- Решил проявить инициативу Ширгасс, представитель клана Хель, как принимающая сторона.
   -Клан Такс участвует.- Сообщил Ворак, первый помощник главы клана, который прибыл на встречу в связи с тем, что сам глава в данный момент участвовал, вместе с эскадрой, в обороне Лусии, которую азари с остервенением и безграничным упорством пытались отбить у кроганов.- Я уже приказал готовить корабли - два крейсера, три фрегата и три армейских транспорта, два из которых загружают всем, что может нам потребоваться в операции, а третий мы используем для погрузки всего приглянувшегося.- Ящер растянул рот в улыбке и добавил.- Война должна сама себя кормить, так что это предложение как раз вовремя, оно позволит немного поправить финансы.
   -Клан Накмор так же в деле.- Взял слово Харготт, личный представитель главы клана, который, как и глава клана Такс, находился на передовой и присутствовать на встрече не мог.- Нас пытаются задвинуть, либо выставляя наши корабли на самый опасный, но вместе с тем самый бессмысленный участок, либо поручая патрулировать условные тылы, что не прибавляет нам уважения, а корабли мы теряем. Учитывая же непрекращающиеся диверсии на верфях и заводах, даже не смотря на то, что мы регулярно уничтожаем отряды диверсантов, восполнять убыль в кораблях становится всё сложней. Поэтому, нам нужно громкое дело. Мы можем выставить четыре фрегата и двенадцать корветов.
   -Что ж, клан Раванор поддержит вас, так как нам всем действительно нужно громкое дело, которое позволит привлечь к нам разнообразных специалистов и просто желающих пойти под удачливую руку.- Высказался Таск, глава клана Раванор. В данный момент он прибыл для проверки состояния дел на базе клана, так как произошла очередная серия покушений на учителей, учёных и врачей, а потому смог присутствовать на собрании лично.- А раз так, то нам остаётся только приложить все силы, чтобы операция прошла действительно удачно для нас. Наш клан может выделить один транспортник, один крейсер, два фрегата и одиннадцать корветов.
   -Я рад, что мы все понимаем сложность сложившейся ситуации.- Глава клана Хель скривился, как будто ему предложили поцеловать пыжака.- Обычными путями мы ничего не можем изменить, но это не значит, что у этой проблемы нет решения и предложенная нам свободными капитанами операция как раз и может оказаться таким решением. Наш клан выставит недостающие корабли, плюс выделит ещё один армейский транспорт и три крейсера, правда один из них десантный, но два в "таранном" исполнении. К сожалению, крейсера не влезут в "лихтёровоз", так что им придётся двигаться своим ходом и в обход всей галактики. Но так как планируется не одна атака, а серия, то они могут нам пригодиться на последнем этапе, особенно, если придётся отбивать нападение какой-нибудь эскадры азари или саларианцев. В состав же десанта предлагаю, кроме командиров отрядов и "сержантов", добавить как минимум по одному отряду ветеранов. Таким образом мы продемонстрируем приславшим нам приглашение серьёзность нашего отношения к делу. И да, про крейсера предлагаю пока им ничего не сообщать, будут нашей подстраховкой на случай проблем.


   * * * * *


  

Глава 4.


   Эта система носила название в честь древней богини путешествий, закона и любви (под любовью нужно понимать не современное значение, а устаревшее - секс для продолжение рода, но учитывая, что азари для того, чтобы забеременеть, не требуется половой акт, то читать нужно как "телесная и духовная близость для зачатия ребёнка"), Тевуры. Система Тевуры располагалась не так уж далеко от фронтира, всего то в двухстах световых годах от ближайшей разведанной системы пограничья, но благодаря отсутствию ретрансляторов ведущих в ту сторону она оставалась одной из самых привлекательных систем в плане безопасности, как прибывания там, так и перелёта к ней. Всё-таки маршруты к этой системе пролегали через крупные узлы ретрансляторов, от которых только и можно было с этих маршрутов отправиться в сторону фронтира, а как раз возле таких узловых точек и базировались крупные группировки флота, регулярно отправлявшие свои патрульные группы для проверки безопасности маршрутов, а так же были готовы в любой момент выдвинуться по сигналу тревоги. Да, добираться до системы Тевуры, самой ближней из таких групп, было почти двое суток, так как приходилось совершать два перехода на ССД, но учитывая отсутствие других маршрутов во внешние системы, а прятаться во внутренних регионах стал бы только самоубийца, так как там были свои патрульные эскадры, то нападавших всё равно бы нашли и обезвредили. Именно поэтому располагавшаяся в этой системе колония считалась одной из самых безопасных, а то, что планета Явина, являющаяся третьей планетой системы, и на которой и располагалась колония, относилась к так называемым планетам садам, делало её ещё более привлекательной для тех, кто желал спокойной жизни в защищённом мире. Ну, а в данный период времени, когда где-то на "востоке" Пространства Цитадели бушевала война между Кроганами и Азари, с неофициальной поддержкой последних саларианцами, количество желающих переселиться в этот сектор галактики только выросло, так что и в систему Тевуры поток колонистов вырос, что местным советом матриархов только приветствовалось.
   Собственной эскадрой система, понятное дело, колония располагала, но она состояла всего из двух крейсеров, пяти фрегатов и двух десятков корветов, которые, в большинстве своём, большую часть времени находились на патрулировании прилегающих систем, где располагались аграрные и добывающие малые колонии, контролировавшиеся администрацией Явины. Занимались они не столько поиском возможных пиратов и перехватом контрабандистов, сколько выступали в роли службы быстрого реагирования на чрезвычайные ситуации, будь то землетрясение, неожиданное наводнение или ураган, или вспышка заболевания. Так что в системе находилось хорошо если пять-восемь кораблей, да и то больше половины из них находились обычно в доках и имели только стояночные экипажи, так как остальные его члены получали отпуска и находились на поверхности Явины. Впрочем, это касалось только боевых кораблей, а гражданских судов в системе всегда было с избытком, как небольших частных транспортников и пассажирских лайнеров, так и различных огромных балкеров, контейнеровозов, ролкеров, танкеров, рефрижераторов и лихтеровозов, в общем, всего перечня транспортных судов, курсировавших между колонией и промышленными центрами Республик.
   Вот и сейчас в систему через ретранслятор, в сопровождении двух фрегатов, вошёл лихтеровоз, который начал неспешно разгоняться, ложась на траекторию ведущую в сторону Явины. На стандартный запрос диспетчера последовал такой же стандартный ответ, в котором была отправлена электронная копия договора на доставку лихтёров в систему Тевуры. Проведя стандартную же проверку, отослав запрос на ближайший коммуникационный узел и дождавшись, через сорок минут, положительный ответ, диспетчер дал добро на дальнейшее следование по маршруту, тут же забыв об этом случае, так как он ничем не отличался от других подобных. Подобные грузовозы, приходившие вне заранее утверждённого маршрута, были не такой уж редкостью, так как только лайнеры старались строго выдерживать время прохождения, а у всех остальных оно зачастую очень сильно колебалось, в зависимости от загрузки и самого судна.


   * * * * *


   -Есть добро.- Сообщил сидевший за терминалом связи кварианец всем присутствовавшим в рубке судна.
   -Отлично.- Санак довольно "умыл" руки.- Хорошо ваши сработали. Жаль, что вы так редко выбираетесь в большую галактику.
   На эти слова связист только безразлично пожал плечами, не желая в очередной раз объяснять, что им, как виду, от так называемой "цивилизованной галактики", практически ничего не было нужно и только такие одиночки как он, которым становилось слишком скучно и хотелось приключений, отправлялись в путешествия. Да и то, большинство из таких желающих направлялось в геолого-разведывательную службу, которую курировала Служба Безопасности Союза и которая отслеживала всех подобных индивидуумов, проводя с ними беседу и помогая принять правильное, с позиции государства, решение. Таким образом за пределами территорий Кварианского Союза и их кораблей очень редко можно было встретить работающего кварианца. Вот в роли туристов, это да, они встречались, но только сплочёнными группами, которые предпочитали общаться только внутри этих групп и контактировать только со своими гидами из числа местных, проверенных и зарекомендовавших себя как разумных ответственных и имеющих голову на плечах - слишком уж хорошо они знали нравы представителей всех "цивилизованных" государственных образований ПЦ, что азари, что саларианцев, что батарианцев.
   -Сколько у нас времени?- Поинтересовалась сидевшая возле Санака Далия, которая присутствовала тут в роли капитана судна, так как было бы странно, если бы на запрос диспетчера на азарийский лихтёровоз ответил батарианец или вообще кроган.
   -Часов за пять доползём.- Сообщил батар, вставая из кресла и задумчиво рассматривая карту, на которую выводилась вся информация о ситуации в системе, с указанием времени задержки того или иного события.- Единственное, нужно будет суметь встать так, чтобы терминал прикрыл нас своей тушей, и тут без тебя никак.- Он развернулся лицом к азари, которая так же рассматривала карту.- Так что готовься, тебе придётся изрядно помотать нервы диспетчеру терминала.
   -Справлюсь, выбора то всё равно нет.- Поднявшись из кресла, сказала Далия, потягиваясь и демонстрируя окружающим замечательную, гибкую фигуру и отменную пластику движений.- Ты лучше пообщайся с нашими пассажирами и успокой их, что уже не долго осталось, а то уже всех достали своими постоянными вопросами, когда же мы долетим. Как будто им перед началом полёта не указали предполагаемое время перелёта.
   -Что поделаешь, если часть из них достаточно молоды и ещё плохо умеют сдерживать свою нервозность.- Санак вернулся за свой пульт и пробежался пальцами по клавиатуре.- С моими сородичами было бы проще - набрали бы на тех колониях твоих соотечественниц и народ бы был весь полёт занят, не доставая нас своим нытьём. С кроганами же такое не пройдёт, а места под арену, где они могли бы спустить пар и успокоиться, на кораблях нет. Хорошо ещё, что у них опытные вожди, так что бузить никто не пытается, да и за пределы их собственных кораблей никто рядовых не выпускает.
   -Ну да, лететь в роли груза, не имея представления о ситуации снаружи, не самое большое удовольствие, так что не могу их за это винить, хоть и раздражает.
   -Можно подумать, ваши молодые девы не так же себя ведут?
   -Конечно не так. Никто необразованную и неподготовленную к жизни снаружи не выпустит за пределы родного мира - хотя бы лет сто придётся вначале поучиться.- Покосившись на заржавшего батара, дева вздохнула.- Ну да, чудят они не меньше чем кроганы, просто они не такие здоровые, а потому это не так бросается в глаза.- Вынуждена была она признать факт.
   -Дракх, как вы там, не сильно ещё заскучали?- Поинтересовался Санак, подняв предупреждающе руку и разворачиваясь к открывшемуся на мониторе окну связи.


   * * * * *


   Громадный лихтеровоз нагло продефилировал на ближнюю парковочную орбиту к космическому терминалу и открыл свой бездонный трюм, выпуская наружу... стаю корветов в два десятка кораблей, за которыми изнутри вынырнуло шесть фрегатов, после чего из нутра лихтеровоза выплыл крейсер, который вальяжно развернулся бортом к терминалу, демонстрируя открытые порты бортовых орудий. Вот только ещё раньше, чем корветы, начали своё движение два фрегата сопровождения, которые рывком сблизились с висящим неподалёку корветом охраны практически вплотную и выдали по нему по длинной очереди, продавив ему К-щит, и разрушая нос и корму, выводя таким образом корабль из строя. От одного из фрегатов отделилась десантная шлюпка, которая быстро достигла летящего по инерции обездвиженного корвета и пристыковываясь к нему.
   Понятное дело, что действия прибывших не остались незамеченными, но сделать никто ничего не успел, так как из семи кораблей, одного крейсера, двух фрегатов и четырёх корветов, которые находились в системе, один оказался уничтожен первой же неожиданной атакой, а два фрегата и два корвета находились на поверхности планеты, проходя плановый техосмотр, а их экипажи были распущены по домам. Так что сопротивление могли оказать только крейсер и последний оставшийся корвет, что против значительно превосходящих сил совсем не играло роли, тем более, что на терминал уже высаживался десант, а два боеготовых корабля разрывались между требованием помешать десанту на планету и недопущением уничтожения небольшой станции, игравшей роль базы охранной флотилии колонии, так как последняя хоть и имела щит, но он был довольно слабым, примерно на уровне крейсерского щита, что никак не поможет защититься от попаданий даже пяти торпед. Из вооружения же у неё было только восемь орудий корветного класса в поворотных башнях, размещённых на равном расстоянии друг от друга на всей поверхности станции, несколько ракетных башен непосредственной обороны, предназначенных для отражения десанта и способных поражать только шлюпки да гражданские катера, а полноценный десантный катер вполне был способен как уклониться от большинства ракет, так и сбить их орудиями самообороны или отвлечь ловушками, да лазерные батареи ПОИСКа, которые тоже являлись оружием самообороны и ни как не могли помешать дальнобойному обстрелу.
   Воспользовавшись нерешительностью защитников, атакующие, в которых уже признали кроганов, что вызвало настоящую панику среди азари, разделились на две группы. Одна, состоящая из двух фрегатов и пяти корветов, под предводительством крейсера, выдвинулись к базе флотилии, а вторая, оставив возле терминала и лихтёровоза два корвета, и прихватив с собой вышедший из чрева грузовоза корабль, направилась к планете, куда уже ушла тройка фрегатов, двух выполнявших роль охраны транспорта и один непривычной конструкции и выкрашенный в чёрный цвет. В задачу этой тройки входило недопущение взлёта бывших на поверхности кораблей, чтобы уменьшить шанс того, что кроганские корабли могут быть повреждены, что уменьшит шансы на последующую эвакуацию, с чем они успешно справились, расстреляв эллинги со стоящими в них кораблями до того, как их сумели привести в боевое состояние и набрать хотя бы минимальные команды.


   * * * * *


   Лейла как завороженная смотрела на падающие с неба огни.
   -В укрытие!!
   Раздавшийся крик командира их маленького отряда ополченцев, наскоро сформированный из добровольцев успевших прибыть к полицейскому участку со своим вооружением, у кого какое был, заставил её очнуться и кинуться к ближайшему зданию, оказавшемуся трёхэтажным домом семьи потомственных торговцев, о чём говорил размещённые на первом этаже магазин и склад с товаром, где она и укрылась, выглядывая наружу сквозь жалюзи на окнах и судорожно сжимая в руках автомат.
   Когда по системе общественного вещания сообщили об атаке на их колонию кроганов, то она вначале даже не поверила, посчитав, что администрация решила провести учения, поддавшись общей истерии на фоне разгоревшейся на другом краю ПЦ войны. Ну какие могут быть кроганы в их безопасном углу, куда даже самые отмороженные пираты никогда не забирались? Так же поначалу считали и её коллеги, кто-то даже пошутил, что сейчас их заставят собраться к ближайшему пункту сбора, якобы для отработки формирования отрядов добровольцев. Вот только последовавший за этим сильный взрыв, где-то на окраине города, и повторное сообщение по сети, да ещё и с уточнением, что это не учебная тревога, а самая настоящая, и предложение всем желающим участвовать в отражении нападения собраться возле ближайших точек сбора ополчения, с зачитыванием адресов этих самых пунктов сбора, быстро заставили их поменять своё мнение. Многие ударились в панику, так как большинство обитавших тут были как раз из тех, кто никогда не брал в руки оружия, после прохождения обязательной военной подготовки в военном лагере, и предпочитали тихую и спокойную жизнь, вместо ярких впечатлений от поиска приключений на свою задницу, даже если она шикарная.
   -Ракетчики - приготовиться к открытию огня.- Разошёлся по связи приказ командира их отряда, матроны Санвес, отслужившую в десанте почти три сотни лет, но ушедшая в отставку и перебравшаяся в этот регион после того, как решила завести ребёнка и подыскала подходящего партнёра.- Огонь по моей команде. Всем остальным укрыться и чтобы даже не дышали, пока я не разрешу.
   Лейле было плохо видно, что происходит сверху, так как она не так давно прошла курсы повышения навыков в военном лагере и не успела забыть, что от окна нужно держаться подальше, чтобы твой силуэт не привлёк внимание противника. Поэтому она пристроилась за стойкой, ближе к одной из боковых стен, что неплохо позволяло видеть улицу, но, как уже говорилось, не позволяло рассмотреть всё, что находилось выше второго этажа. Но всё же она смогла увидеть, как в просвете между зданиями на противоположной стороне улицы промелькнул стремительный падающий силуэт, на струе пламени тормозного двигателя, и она приготовилась услышать грохот падения, но раздавшийся хлопок был не таким громким, какой она ожидала. Следом за этим с той стороны послышались звуки интенсивной стрельбы и хлопки взрывов.
   Внутри у девы всё сжалось в тугой комок, всё-таки она хоть и проходила обязательное обучение обращению с оружием и ношения брони, а так же навыкам действий в различных ситуациях, но тренировки, это одно, а настоящий бой, когда любой выстрел может стать для тебя последним, а за ошибку придётся не выслушивать нудную лекцию от инструктора, а вполне себе можно и пораскинуть мозгами, это совсем другое. И ведь ей ещё повезло, что три года назад приобрела себе лёгкую колониальную броню с неплохим кинетическим щитом, а кому-то пришлось идти в бой в обычном комбинезоне техника и без всякого щита, так как на них просто напросто не хватило брони со складов полицейского участка, а до мобилизационных складов не было времени добраться. Хорошо ещё, что хоть оружия хватило на всех, пусть часть народу и вооружена только пистолетами. Впрочем, наличие биотики немного выправляло ситуацию, но так как действительно серьёзно занимались её наработкой далеко не все, то выправляла не сильно.
   -Ракетчики, внимание!
   Пока Лейла пыталась успокоиться, потными ладонями сжимая свой автомат, ситуация снаружи изменилась и на улицу, в потоках пламени и дыма, что-то приземлилось.
   -Огонь!!
   Два хлопка выстрела и гулкий звук летящих ракет возвестили о том, что пришла и их очередь вступить в бой. Дева нырнула за стойку, чтобы вылетевшие от взрывов стёкла не прилетели в неё. На больших окнах зала были, конечно, жалюзи, но во-первых, далеко не на всех, а во вторых, даже они не гарантируют, что какой-то кусок стекла не прилетит ей минуя всё и вся. Случайности в жизни бывают разные и даже К-щит не панацея. Два взрыва, слившиеся в один, оказались настолько громкими, что заглушили собой звон разбитого стекла. Высунувшись из-за своего убежища, дева подняла автомат, приготовившись открыть огонь по первой команде, которая не замедлила последовать.
   -Огонь!! Всем огонь!
   Снаружи раздались звуки стрельбы из автоматов и пистолетов, иногда перемежаемые одиночными хлопками выстрелов винтовки их командира, но все их быстро подавил звук безостановочной очереди пулемёта, выстрелы которого сопровождал какой-то свистящий звук, как от мощного нагнетателя, который Лейле довелось как-то услышать. Присмотревшись к дыму за окном, который постепенно развеивался, она рассмотрела громадную фигуру, которая уверенно стояла на двух ногах и безостановочно поливала из двух пулемётов в обеих руках окружающие строения, а вокруг неё полыхал от множества попаданий кинетический щит. именно от неё доносился тот самый свистящий звук, а ясно видимые за спиной потоки воздуха, вырывающиеся из щелей на этой самой спине, ясно давали понять, что этот звук был результатом активной работы системы охлаждения.
   Направив винтовку на врага, дева открыла огонь, готовая в любой момент юркнуть в укрытие и надеясь, что у них получится таки продавить его щит до того, как тот перебьёт их всех из своих пулемётов. Ну или у него перегреется оружие и тогда они смогут сконцентрировать на противнике огонь всего подразделения. В этот момент в бок врага влетела ещё одна ракета, но была так же остановлена щитом, как и предыдущие. И кажется их противнику это надоело, так как из за его спины выдвинулось орудие, явно не малого калибра, размещаясь над левым плечом, а сама фигура развернулась в ту сторону, откуда в него прилетела ракета. За грохотом выстрела раздался чудовищный по своей мощности взрыв, ясно указывающий на то, что противник использовал "фугасный" выстрел и о как минимум одном ракетчике можно забыть, так как после такого не выживают.
   Орудие убралось обратно за спину, а противник продолжил поливать дома из своих пулемётов, чей огонь, судя по всему, оказался довольно эффективным, так как интенсивность огня снаружи ослабевала. Впрочем ,была надежда, что это произошло из-за перегрева оружия, как было с самой Лейлой, но шанс этого был достаточно низок. Неожиданно раздавшаяся снаружи череда взрывов, после которой последовало усиление огня, заставили деву запаниковать, так как стреляли явно не по их противнику, а значит к тому подошло подкрепление. Вот снаружи раздался вопль боли, а с верхнего этажа упала объятая пламенем азари, принявшись кататься по земле, но её быстро успокоил из дробовика появившийся рядом кроган в тяжёлом бронескафандре неизвестной Лейле модели. Юркнув за стойку и надеясь, что её не заметят, она судорожно сжимала своё оружие, молясь всем богам, чтобы её не заметили, прислушиваясь к происходящему снаружи.
   Тяжёлые шаги, явно принадлежащие той огромной фигуре, возвестили, что та отправилась дальше по улице. Чутко вслушиваясь в шум снаружи, и пытаясь на фоне выстрелов и взрывов услышать чужое присутствие, дева осторожно выглянула из-за стойки... чтобы увидеть перед глазами гипнотизирующую бездну ствола.


   * * * * *


   Падая вниз, Чёрный индифферентно смотрел на быстро бегущие цифры в правом нижнем углу голографического экрана, демонстрировавшего, в данный момент, картинку с нижней камеры. Вот цифры мигнули, изображение с камеры заслонил поток пламени, а его рвануло вверх подвесной системой десантной капсулы. Нет, понятное дело, что никуда его вверх не потянуло, просто такое ощущение возникло от срабатывания тормозных двигателей. Но кого это сейчас волновало? Десять секунд работы тормозной системы и капсула, замедлившись до приемлемых значений, рушится на поверхность, раскалываясь на четыре части и позволяя своему пассажиру покинуть дававшее чувство ложной безопасности нутро.
   Активировав отстрел подвесной, Чёрный рванул вперёд, стремясь покинуть открытое пространство и скрыться внутри многоквартирного дома, возле которого и приземлилась его десантная капсула. Раздавшиеся откуда-то со стороны крики и выстрелы, а так же полыхнувший от попаданий щит ясно показали, что решение было правильным, так как возле его места посадки оказались местные, а значит следовало вначале укрыться и оценить ситуацию, прежде чем начинать действовать. Тем более, что он прилетел сюда развлекаться, а не заниматься подавлением сопротивления, для этого вполне хватало кроганов, которые десантировались в первой волне, одна часть которых занималась наведением шороху в самом городе, а вторая проводила зачистку ближайших территорий, занимаясь обнаружением и уничтожением любых огневых средств могущих выступать в роли ПВО. Вторая то волна десанта должна будет высаживаться на катерах, у которых мало того, что скорость снижения была значительно ниже, чем у десантных капсул, так ещё и эффект неожиданности больше не действовал. Да и привычные для местных были подобные средства высадки, так что и бороться с ними умели. Конечно, долго вести огонь по катерам в любом случае бы не получилось, так как любую точку обороны просто накроют с орбиты, но ведь погибших десантников и сбитые катера обратно это не вернёт, так что лучше заранее побеспокоиться про подавление возможной обороны.
   Вломившись в подъезд, и вынеся заодно входную дверь в него, Чёрный бросил за спину дымовую гранату, чтобы скрыть себя от глаз стрелков, после чего подпрыгнул и вбил пальцы в бетонный потолок, повиснув на нём, одновременно доставая, из закреплённого за спиной контейнера, и запуская меленького дрона, который повисел немного рядом с ним, после чего полетел вверх по лестнице. Дрон был довольно тупой, всё-таки в такой объём мощные мозги не всунешь, а встраивать в по сути одноразовую игрушку нейрочип гетов Чёрный посчитал излишним, но и задача у него была очень простой - затаиться в удобном для наблюдения, но слабо просматриваемом сверху месте и предупредить своего хозяина, если оттуда кто-то начнёт спускаться.
   Некоторое время ничего не происходило, только снаружи слышались перекрикивания азари, да в некоторых квартирах ощущалась жизнь, но вот в начавшем рассеиваться дыме появились силуэты, быстро превратившиеся в вооружённых азари, которые неумело прикрывая друг друга продвигались вперёд. Было видно, что это не профессиональные военные или стражницы, а скорее всего добровольцы-ополченцы, да и разномастная броня на них открыто намекала на этот факт. Вот в подъезд проникла одна пара, за ней другая, потом третья, после чего они двинулись вверх по лестнице, настороженно поводя стволами.
   Убедившись, что это всё и даже как-то оскорбившись, что за ним направили такие маленькие силы, Чёрный взмахнул хвостом, подрубая под коленом ноги задней пары азари, которые с воплями боли упали на пол, со всего маха ударившись лицом об пол и закономерно разбивая его в кровь. Сам же Чёрный в это время уже летел вперёд, чтобы снести собой идущую первой двойку, мимолётно вскрывая горло одной из азари из второй пары взмахом руки. От удара тяжёлой туши двух дев откинуло и впечатало в стену, от чего они потеряли ориентацию и вообще явно чувствовали себя не самым лучшим образом. Удар хвоста назад насадил на наконечник последнюю деву, после чего отшвырнул умирающее тело на двух продолжавших орать от боли азари. Сам же Чёрный занялся оглушёнными девами, быстро обезоружив их и сорвав с их голов шлемы, он вколол каждой по дозе парализующего яда и опустил их на пол, после чего развернулся к раненым.
   Приблизившись к ним одним широким шагом, он отшвырнул ногой в сторону их оружие, он схватил их за шею и поднял над землёй, приблизив к своему лицу - нужно было, пока они не истекли кровью, считать основную информацию с их памяти. Благо, они не успели подать своим сигнал о том, что на них напали, а постоянной связи с остальными отрядами не поддерживали, так что проверять, куда они пропали, начнут не сразу. Да и то, если к тому моменту у них будет время или просто будет кому искать. Грохнувший неподалёку снаружи взрыв, после которого прозвучало несколько коротких очередей, явно выполняли контроль, подтвердило правильность выводов о том, что искать просто будет некому.


   Откинув слегка подъеденные тела, Чёрный вернулся к лежащим без сознания девам, принявшись споро освобождать их от брони, после чего паковать в слизь - наркоз наркозом, а физическая фиксация лишней не будет. закончив, он прилепил их к потолку, прикрепив к одной из них пассивный маячок, запас которых хранился у него в поясном пенале за спиной. Он уже заканчивал, когда пришёл сигнал от дрона, что на лестнице замечено движение. Мысленно хмыкнув, Чёрный сгрёб всё оружие и снятую броню в угол, хорошо так плюнув сверху, чтобы снизить шанс его повторного использования в ближайшее время, после чего направился вверх по лестнице - было интересно узнать, кто это там такой смелый.


   * * * * *


   Нике было страшно. Очень страшно. Когда прозвучал сигнал тревоги, она была в школе, как и многие другие девы-подростки. Учителя и воспитательницы настаивали на том, чтобы все оставались в школе, так как никаких военных объектов поблизости не было, как и магазинов со складами, так что грабить в этом районе было особенно нечего, а значит и шанс того, что сюда нагрянут пираты, был намного ниже, чем в любом другом районе города. Конечно, был ещё вариант, что пираты будут ловить рабов, а подростки и дети в этом плане предпочтительней, так как их можно достаточно легко выдрессировать в нужном для продавца ключе. Конечно, взрослой азари можно надеть ошейник, который не даст ей воспользоваться биотикой и будет бить током по команде, но это никак не помешает той убить своего хозяина, если она на это всё же решится. А такое происходило регулярно, даже не смотря на все показательные наказания, которым подвергали рабов-преступников, на глазах у других рабов, чтобы они знали, что их ждёт, в случае эксцессов. А вот у подростков и детей психика достаточно пластичная, чтобы из них можно было слепить почти всё, что пожелаешь, и именно из таких, выросших в рабстве, получаются самые лучшие рабы - покорные, послушные, усердные, стремящиеся угодить своим хозяевам... самые дорогие и ценимые, а значит статусные.
   Но так как облик атаковавших планету кораблей ясно указывал на кроганов, о чём было сообщено по общей сети вещания, чтобы жители понимали, кто именно на них напал, которые не были замечены в захвате рабов, то учителя решили, что для детей и подростков будет безопасней остаться в школе. Вот только, если самые младшие, у которых ещё не проснулся дух противоречия, послушно оставались в классах, окна которых закрыли жалюзями, то вот многие подростки имели своё мнение по этому поводу, а потому всеми правдами и не правдами стремились выбраться из школы. Правда цели у них были разные. Кто-то, как Ника, хотел просто попасть домой, считая, что так будет правильно, так как родители придут именно туда, кто-то хотел попасть домой, просто из чувства противоречия, а кто-то мечтал вступить в ряды ополченцев, или самостоятельно защищать свой город, в одиночку или со своими товарищами.
   Но как уже было сказано, Ника всего лишь хотела поскорей вернуться домой, так как считала, что родители обязательно вернуться туда и будут переживать, если не застанут её там. К счастью, ей удалось поймать такси, таксистке всё равно было в ту сторону, потому и подобрала, а потому она успела попасть домой до того, как с окраин города раздались взрывы от падения ракет, а потом с неба начали падать десантные капсулы. Вот только родители так и не появились, а за окном начали раздаваться выстрелы. Некоторое время она сидела в ванной, трясясь от страха и ожидая, что вот-вот и в их квартиру вломятся захватчики, стреляя направо и налево, или в окно влетит снаряд из пушки, что регулярно, как она слышала, грохотали на улицах города, или в дом попадёт одна из продолжавших прилетать с орбиты ракет. Но долго бояться невозможно, особенно, если стрельба идёт где-то в отдалении, а в окно не залетела даже самая завалящая пуля, а потому она всё же влезла и прилипла к окну, одновременно боясь и не желая оторваться от вида поднимающегося над городом дыма.
   Когда она заметила падающую "звезду", которая, казалось, летит прямо на неё, она отпрянула от окна, бросившись к выходу. Именно это и спасло её от того, чтобы оказаться израненной осколками стекла, которое вышибло ударной волной от срабатывания тормозного двигателя. Следом за этим раздалась стрельба за окном, которая быстро прекратилась, и Ника опять бросилась к окну, желая посмотреть, что там происходит. Вот только в поднятых тормозным двигателем клубах пыли и дыма ничего нельзя было рассмотреть. Впрочем, постепенно пыль оседала, а дым сносило ветром, так что она заметила, как в их подъезд зашла вооружённая группа азари.
   Заинтересованная, Ника направилась к дверям. Не смотря на всё происходящее, ей даже в голову не пришло, что эта группа азари вошла в подъезд не просто так, а преследуя кого-то, и этот кто-то вполне может как раз стоять сейчас снаружи и не так среагировать на открывшуюся дверь. Вернее, среагировать именно так - выстрелив в открывшийся проём. Но вот когда она уже подошла к двери и даже протянула руку, чтобы открыть её, до неё донеслись крики боли, что заставило её замереть от страха. Именно в этот момент она вспомнила, что вообще-то на город напали и в данный момент напавшие и защитники убивали друг друга. Но подростковый максимализм и отрицание возможности своей смерти, а так же любопытство, всё же пересилили страх и вначале она прильнула "ухом" к полотну двери, пытаясь расслышать, что же там происходит, а потом, когда крики давно уже перестали раздаваться, она всё же приоткрыла дверь, вслушиваясь в раздающийся снизу шум.
   Но вот, всякий шум внизу прекратился и она уже собралась выйти, когда на площадке мелькнула тень и дверь просто вырвало "с мясом", а её что-то схватило за шею и вздёрнуло вверх. И вот тут её охватил не просто страх, а самый настоящий ужас, так как перед её лицом застыла зубастая безглазая морда, увенчанная короной-щитом, из пасти которой раздавалось шипение, заставляющее "холодеть кровь" и ссаться от ужаса. Монстр приблизил морду ближе и принюхался, после чего его пасть открылась и стала видна ещё одна челюсть. На этом моменте её разум не выдержал и она потеряла сознание.


   * * * * *


   ~Ребёнок?- Чёрный встряхнул бессознательную тушку, от которой пованивало, и привычным жестом почесал щёку.- И толку с неё? Знаний нет, уровень развития не впечатляет, явно филонила на уроках. Единственный плюс - не до конца сформированная личность, а значит можно вылепить почти всё, что угодно. Вот только оно мне надо?- Покрутив доставшуюся ему деву он на секунду замер, от пришедшей ему в голову мысли.- А ведь это идея.- Из его рта раздался предвкушающий смех-шипение.- Интересно, на что пойдёт её мать, если она выживет, чтобы вернуть обратно своего ребёнка? А ведь можно таких детей набрать побольше... А если с их разумом ещё и немного поработать...


   * * * * *


  

Глава 5.


   Прозвучал сигнал посадки и Брэй нацепил на голову шлем, закрывая забрало и активируя тактический интерфейс. Дождавшись, когда носовая рампа катера откинется, он первым покинул чрево десантного транспорта, активно крутя головой по сторонам и держа оружие наготове.
   =С прибытием.
   -Блядь!- Батар дёрнулся от неожиданности, резко разворачиваясь и вскидывая автомат, но тут же опустил оружие.- Не нужно так делать. Я чуть заикой не остался.- Брэй уже собирался сплюнуть, но вовремя вспомнил, что шлем хоть и не загерметизирован, но всё же прикрывает лицо полностью, так что плевать в нём не стоит.
   =Да ладно тебе.- С крыши катера спрыгнул огромный монстр, от которого шарахнулись обратно в глубь трюма катера все остальные батарианцы, и покровительственно похлопал бывшего командира абордажников по плечу, от чего того пригнуло к земле.- Да и врожденное это у меня, так что расслабься и получай удовольствие.
   -Обязательно. Если не посерею. Так чего ты нас звал то? И давай отойдём, а то проход перекрыли, а народу выгружаться нужно.
   =Давай.- Согласился Чёрный и шагнул прямо сквозь поток горячего воздуха из продуваемых двигателей, сопла которых почему-то были опущены к земле, вопреки всем требованиям регламента посадки.
   Посмотрев на это безобразие, Брэй на ходу, пока делал небольшой крюк, вызвал пилотов и пропесочил их за несоблюдение мер безопасности. Ведь то, что для их чёрного "друга" даже не мелкое неудобство, а так, не стоящая внимания "погодная флуктуация", для забывшего закрыть забрало, или просто неплотно прикрывшего его, батарианца вполне могло закончиться тяжёлыми ожогами кожи лица, и слизистой носа и горла, в лучшем случае, а то и лёгкие можно было сжечь. Не то, чтобы это было такое уж сильное нарушение, скорее даже наоборот, все негласные наставления ветеранов десанта при наличии активной обороны, советовали как раз и совершать подобное после посадки, так как поднятые вверх сопла выдавали очень уж заметный поток горячего воздуха. В смысле заметный со значительных расстояний, выдавая таким образом своё местоположение. Да и высаживаются обычно десантники в боевых условиях, так что особо навредить такая ситуация никому не может. Но вот во время такой вот достаточно спокойной высадки, когда угроза нападения значительно снижена наличием периметра безопасности, шанс того, что под раскалённую струю воздуха попадётся какой нибудь олух, становится достаточно велик.
   -Так зачем мы тебе тут потребовались?- Подойдя к Чёрному, ожидающему его в тени дерева, Брэй привалился плечом к стволу этого самого дерева, наблюдая за снующими подчинёнными, которые споро выгружали из десантного катера ящики.- А то Санака только передал, что тебе потребовалась помощь специалистов, но что за помощь не сказал.
   =Скажем так - я хочу провернуть одну афёру, а для этого мне понадобятся ваши навыки в ловле пленников.
   -Уже интересно. Что за афёра?
   =Можешь назвать это банальным выкупом за заложников.
   -Не понял.- Брэй нахмурился, действительно не понимая, зачем для этого потребовались именно они.- У тебя тут куча кроганов, которые, конечно, те ещё дуболомы, но если потребуется, то наберут тебе сколько угодно заложников на любой вкус. В чём подвох то?
   =Дети. Я хочу взять в заложников детей.
   -Всё равно не понятно, зачем такие сложности? Вон, прошерсти дома и наберёшь сколько угодно детей. И опять же, для этого мы не нужны, вполне хватит той толпы кроганов, что уже тут есть.
   =Верно. Но я ведь сказал, что хочу не просто выкуп получить, а сделать нечто более интересное.- Чёрный засмеялся своим шипящим смехом, к которому его бывшие попутчики уже успели немного привыкнуть и перестали отпрыгивать при звуке его голоса.- Я хочу разыграть одну комбинацию с освобождением попавших в плен детей.
   -Надеюсь умрёт не сильно много наших?- Было видно, что Брэю идея не нравится, но и отказываться он не собирается.
   =За это можешь не переживать, если сами не ступите, то никому умирать не потребуется.- От Чёрного в буквальном смысле фонило самолюбием и наслаждением свои гением.
   -Так что конкретно от нас нужно и почему именно мы? Ты ведь не так просто именно нас потребовал, я прав?
   =Абсолютно. Что же касается того, какая роль отводится вам, то тут всё просто - как всегда вы отыгрываете "плохих парней", захватывая в плен детей из школы для не самых бедных азари. После того, как мы тут закончим, вы выйдете на связь с местными и предложите выкупить жизнь детей их родителям. Согласись, вполне себе хорошая сделка? Не нужно тащить их через пол галактики для продажи, разместили на временной базе, как сделали те утырки, которых мне с Дракхом довелось "пустить на фарш", и отвози тех из них, кого выкупили родители, на челноке к месту встречи.
   -Далеко тащить никого не требуется, так как контакты тех, кто занимается скупкой рабов у нас есть, а принять товар они могут почти в любом секторе. Но да, так будет удобней, так как мы всё же больше контрабандой промышляли.- Брэй озадаченно склонил голову.- Но в чём тогда подвох?
   =В том, что не все родители выживут в сегодняшней разборке, так как взяли в руки оружие и имеют все шансы пасть в противостоянии нашим кроганам. Многих детей просто некому будет забирать. Вот только мне нужно, чтобы вернулись они все, а для этого вашу базу "накроет" случайно пролетавший через ту систему корабль с наёмниками... или не наёмниками, я ещё не решил. Но главное в том, что они "освободят" детей.- Чёрный даже для наглядности пальцами изобразил кавычки в нужных местах.- После чего вернут их на родину и даже скинутся им немножко денежкой, на первое время, так сказать. Ну и заодно, чтобы потом никто не удивлялся откуда у детей-сирот взялись деньги.
   -Интересная комбинация. Но в чём будет твой профит? Я, пока, вижу одни убытки.
   =Просто ты не видишь всей картины.- Губы Чёрного растянулись в улыбке, обнажая зубы, от чего его улыбка больше походила на оскал.- Но я тебя уверяю, что свой профит, как ты выразился, я поимею, ещё и вам останется... Понятное дело, если вы к тому времени не помрёте от старости.
   -А-а, так ты планируешь что-то долговременное.
   =Верно. Так что?
   -Сделаем, не проблема. Тем более, если все дети собраны в одном месте. Работка будет не пыльная.
   =К сожалению не все, а только самые младшие и только некоторые подростки, остальные разбежались по домам. Да и медлить не стоит, так как туда может заявиться какой-нибудь "отряд спасения" и тогда возможны жертвы среди детей, а их хотелось бы избежать по возможности - чем больше их вернётся обратно, тем больший будет выбор в будущем и больше вариантов.
   -Что ж, думаю...- Брэй кинул оценивающий взгляд в стороны горы из ящиков.- Минут через десять мы будем готовы выдвигаться. Вот только с транспортом у нас проблемы. Понятное дело, что мы можем добраться туда на катере, но это будет выглядеть немного не достоверно. Намного правдоподобней получится, если мы будем проезжать мимо на захваченных машинах и увидев школу решим её проверить.
   =Транспорт уже готов, сейчас его подгонят. Всё же остальное оставляю на тебя, как лучше разбирающегося в таких вопросах. И кстати, может тогда, чтобы их поведение было более правдоподобно, не сообщать твоим о цели поездки?
   -Было бы хорошо. Вот только тогда нужна причина нашего появления в том районе.
   =А зачем? Просто укажешь маршрут, а когда будете проезжать мимо школы ты прикажешь тормознуть и после недолгого наблюдения прикажешь проверить здание на предмет наличия обитателей. А когда окажется, что дети там есть, то выскажешь идею с выкупом, только так, чтобы несколько воспитателей услышало. Самих же воспитателей можете продать, но хоть кто-то из слышавших о ваших планах должен сбежать, чтобы потом сообщить о случившемся и о том, кто виновен в этом.
   -Неплохо может получиться. В этом случае, когда мы свяжемся через экстранет, то они сразу поверят, что это не чья то шутка или попытка просто выманить деньги. Годится. Остальное можешь оставить на меня.
   =Тогда удачи. Катер будет ждать тут, а я пока пойду ещё поразвлекаюсь.


   * * * * *


   ~Ну вот и всё. Если у Брэя всё получится, то можно будет попробовать воплотить пришедшую в голову идею и создать среди азари "пятую колону". В будущем это может очень пригодиться. Ну, а если нет, то и фиг с ним.- Размышлял Чёрный, во время бега по лесу, примыкавшему к городу и даже частично в него вклинивающегося двумя языками, из-за чего сверху город немного напоминал трезубец, только без рукояти. Благо наличие флаеров и систем навигации на них позволяло не заморачиваться на счёт прокладки маршрутов и не уродовать природу дорогами.- И кстати, нужно будет не забыть дать отмену на доставку груза на поверхность. Ведь если я решил поиграть в "выкуп", то заражать колонию не стоит, а то ещё вообще некому будет выкупать детей.
   Выйдя на окраине леса, на границе с городом, Чёрный оценил обстановку и раздражённо шикнул - он опять забыл про свой размер и то, что перемещаться скрытно по городу так просто не получится. Вообще было удивительно, как ему удалось на замеченным выбраться из него, при том пиздеце, что там сейчас творился, когда вооружённые отряды носились где попало, так что неожиданно наткнуться на один из таких отрядов было проще простого. Ну ладно, не проще простого, так как чувство жизни позволяло Чёрному заранее почувствовать такие момент, но найти убежище в городе оказалось не так просто для такого крупного существа как он, так что укрываться было достаточно геморно и несколько раз пришлось вступать в схватку, пользуясь эффектом неожиданности. Да и из окон поглядывали, при чём не только дети, которым ещё могли не поверить, мало ли что они там себе напридумывали - дым искажал контуры фигур и вполне можно было перепутать и принять того же меха за него. Но были и взрослые, к мнению которых могли и прислушаться, так что после проверки следов озадачились бы вопросом того, что он тут забыл. Так что в будущем это могло помешать запланированной им афёре. Не то, чтобы так уж сильно, но лучше этого избежать.


   * * * * *


   Действия нападавших было стремительным, так что толком организовать оборону не вышло, максимум, что успели сделать, это собрать добровольцев, как со своим вооружением, так и без него и таким выдали то немногое, что хранилось на складах полиции в участках, да сформировать из них группы, распределив их по городу, в надежде, что они смогут достаточно долго сдерживать пиратов. Все надежды были на то, что на помощь атакованному городу подойдут отряды из военных лагерей, где занимались подготовкой молодёжи и квартировали десантницы, а так же на то, что успевшие, после начала атаки, покинуть орбиту планеты суда сумели передать через ретранслятор сигнал тревоги. Вот только добираться до их системы нужно довольно долго, а значит нужно это время продержаться, не допустив полного захвата города. Правда оставался уже захваченный терминал, но там были только работники и немногие пассажиры, ожидавшие начала посадки на лайнер, так что их хоть и жалко, но война есть война. Да и не замечены были кроганы в уничтожении тех, кто не сопротивляется, так что был высокий шанс их выживания.


   * * * * *


   Хель Шейр позволил себе улыбнуться под забралом своего бронескафандра, наблюдая, с каким ужасом азари смотрят на то, как кроганы деловито разбирают станцию-терминал изнутри, вынося всё, что можно будет в последствии использовать. Хмыкнув, он посторонился, пропуская электротележку, нагруженную серверными стойками. Компьютеры были наиболее ценным трофеем, который они могли заполучить тут, а потому те из них, которые можно было демонтировать без угрозы функционирования ядра и систем жизнеобеспечения, вывозились в первую очередь.
   Ему, как и ещё одному представителю его Клана, выпало брать под контроль терминал, чему остальные участники были очень рады. Всё же его Клан итак обладал приличными силами, да и на эту операцию он выставил тоже значительное количество войск, так что и процент добычи, который должен был отойти их Клану, получился бы значительным, если бы все его силы участвовали в высадке. Но большинством голосов основные силы Клана были задействованы на второстепенных направлениях, вроде захвата этого терминала или абордажа кораблей, а так же контроля за космическим пространством. Некоторых представителей Клана, из молодых, это закономерно разозлило, но они были быстро успокоены командирами, которых Глава Клана лично отобрал и которым разъяснил ситуацию перед отправкой.
   ~Идиоты.- Мысленно заключил он.- Главный приз получит не тот, кто получит самые богатые трофеи, а тот, чьи воины продемонстрируют наибольшую адекватность и умение работать в команде.
   Клан Хель уже давно искал возможность упрочить своё положение, но из-за отношения Совета Цитадели, запрещавшего им колонизацию планет, им приходилось ограничиваться малым, довольствуясь участием в организации кроганских диаспор на уже колонизированных другими планетах, в основном планетах азари. А что поделаешь, если больше всего подходящих планет захапал себе именно этот вид? Те же саларианцы не стремились чрезмерно расселяться, осваивая новые планеты медленно и планомерно, не смотря на свою постоянную кажущуюся спешку. Азари же стремились занять любую пригодную для этого планету и связано это было с политической структурой азари, где каждый город по прежнему был вполне себе отдельным государством, объединяясь с другими только для достижения собственных целей. Вот и получалось, что для новых матриархов просто не было руководящих постов, а командовать им хотелось. А раз так, то они собирали вокруг себя последователей, многие из которых были просто недовольны порядком в их городе, но понимали, что в других старых городах они тоже не получат того, что хотят, и отправлялись колонизировать новую планету. Именно потому планеты саларианцев населены довольно плотно, как правило, хотя и малонаселённых колоний хватает. А вот колонии азари зачастую имеют всего одно крупное поселение на всю планету. Ну, а раз они являются одним из двух членов Совета, то и планеты себе могут отбирать наиболее понравившиеся, при этом не давая заполучить их себе другим.
   Но теперь всё изменится, так как синенькие оказались довольно посредственными воинами. Конечно, среди них попадались достойные противники, способные оказать сопротивление даже один на один, в основном за счёт биотики, но вот основная масса "прославленных" десантниц оказалась абсолютно неспособна к открытому столкновению крупными силами. Возможно, проходи конфликт привычным азари способом, когда полноценных сражений не происходит, а только атаки небольших мобильных отрядов на важные точки и соответственно противодействие аналогичных атак со стороны противника, азари бы что-то и продемонстрировали, но они утратили инициативу, завязнув в сражении за Лусию, где небольшая диаспора кроганов, состоящая из представителей разных кланов, продолжала отбивать одну атаку за другой, а история не знает сослагательных наклонений. Понятное дело, что такая ситуация была на руку остальным кроганам, так как из-за этого азари не могли выделить достаточно сил даже для качественного усиления той же Ционы, где флот кроганов постепенно теснит силы защитников, уничтожая одну опорную точку за другой. А раз так, то к осаждённой Лусии был налажен обходной, пусть из-за этого и очень длительный, маршрут, которым в систему Томарос, где и находилась планета, доставляли припасы и подкрепления. Немного, но этого хватало обороняющимся для отражения одной попытки выбить их из системы за другой.
   Правда у кроганов тоже было не всё хорошо. Связано это было с тем, что у них не было единого командования, так что большинство кланов действовали обособленно, что с одной стороны помогло им сохранить технический и научный персонал, предотвратив многие попытки диверсий и террора, но одновременно замедлило наступление и захват новых территорий. А именно в расширении площади конфликта и был выход, так как кроганы могли выставить намного большее количество воинского контингента, многие из которых имели опыт полноценных наземных боёв, в то время как те же азари, не смотря на повсеместное распространение воинского обучения, в большинстве своём не горели желанием участвовать в сражениях за планеты находящиеся где-то там. Несомненно, за свои родные планеты многие из них стали бы сражаться, но именно за родные, а вот отправляться непонятно куда, только для того, чтобы помочь посторонним матриархам отстоять свою власть и право на планету - нет уж, это без них, так как именно для этого и содержится флот на налоги граждан ПЦ. А раз так, то пусть флот и сражается, а если нападут непосредственно на них, то вот тогда "они покажут этим ящерам, что их планета им не по зубам".
   Конечно, был среди кроганов тот, кто мог бы стать лидером - достаточно сильный, волевой, имеющий за спиной поддержку ближайших соратников, более известных как крантт, а так же поддержку своего Клана. Вот только даже так он не мог приказывать всем Кланам, а только тем, которые признали его силу и право отдавать приказы. Возможно, будь у него больше времени он бы и смог получить титул Повелителя, к чему он без сомненья стремился, но действия азари не дали ему этой возможности, заставив своими нападениями кроагнов восстать.
   -Стоять!- Оторвавшись от размышлений, Шейр тормознул очередную тележку.- Это что за хрень?- Поинтересовался он у управлявшего грузовой платформой крогана, рассматривая гору контейнеров на ней.
   -Жратва.- Последовал незамедлительный ответ от молодого ящера.- Тут такой хавчик, что просто зашибись, закусь отличнейшая.
   -Что было приказано грузить в первую очередь?- Поинтересовался Шейр, показательно разминая кулаки.
   -Так это, там настоящая очередь, чего торчать то?- Принялся оправдываться боец.- А где мы такой жратвы ещё наберём на халяву? Нужно же будет отметить окончание нашего дела, так зачем покупать то, что мы можем получить задаром?
   -Да? А это что?- Шейр ткнул пальцем в один из контейнеров.
   -Бухло.- Радостно сообщил боец.- Прихватили два ящика азарийской газировки, подарим нашим...- Кроган замолк, умудрившись свести глаза в одну точку, разглядывая внушительный кулак замерший у него перед носом.- Виноват.- Он бросил быстрый взгляд по сторонам.
   -Смотри мне.- Шейр убрал кулак.- За языком следи.
   -Слушаюсь.
   -Что ещё взяли, кроме вина?
   -Да пять ящиков разного дорогого виски, отдадим батарам за помощь.- Пожал могучими плечами боец.- Ну и для себя всякой всячины покрепче, а ринкол мы и сами делаем, так что всем хватит.
   -Какой отряд?
   -Третий тяжёлый абордажный!- Доложил кроган, горделиво подбоченясь.
   -Хех. У вас все там такие ушлые?
   -Есть малёхо.- Боец весело оскалился и даже хохотнул.- Нам без мозгов никак.
   -Ладно, грузи на катер, но чтобы сдал всё под опись интенданту и скинул мне список. Я сам сообщу, когда можно будет расслабиться.
   -Слушаюсь.- Уже не так радостно сообщил боец и направил свою грузовую платформу дальше.
   Проводив взглядом удаляющуюся тележку, Шейр вернулся на свой пост и связался с кораблём, чтобы узнать, как идут дела внизу. Всё-таки тут они достаточно быстро подавили сопротивление, а демонтаж отобранного оборудования и вывоз всего понравившегося, которое переправлялось на подошедший через ретранслятор транспорт азарийской постройки, ещё не засвеченный в связях с нападением на колонии азари, займёт не так много времени. Так что десантникам внизу следовало бы поторопиться, так как убраться отсюда следовало задолго до того, как к ним в гости прибудет мобильная группа патрульного флота, против которой одним крейсером и десятком фрегатов, корветы в таком раскладе можно не считать, что-то сделать будет просто не реально и останется только убегать, либо погибнуть сражаясь. Но так как они сюда пришли не красиво умереть, забрав с собой как можно больше врагов, а со вполне прозаическими целями - поучаствовать в операции, про которую потом будут рассказывать в школах, заработать политические дивиденды для своих кланов, немного пограбить, а самое главное - заставить азари опасаться за свои бывшие ранее безопасными колонии, ещё сильней "размазывая" свой флот по своему сектору, уменьшая, таким образом, количество кораблей, которые они могут выделить для атак на удерживаемые кроганами системы, то лучше не доводить до ситуации, когда придётся делать этот выбор.


   * * * * *


   Свернув голоэкран, Чёрный тут же задвинул подальше полученную информацию. Всё равно он сейчас не на корабле, а все задействованные в захвате школьников итак знают, что и как им делать. Так что катер с детьми примут как положено, разместив пленников в спешно оборудованные клетки в трюме одного из фрегатов азарийской постройки, который контролировал орбиту планеты. Это должно создать у подростков впечатление, что их захватили именно батарианские пираты, а брошенные вскользь фразы подкинуть их учителям и воспитателям намёк на то, что батары выступили в роли проводников для кроганов. Мол пираты давно уже присматривались к этому сектору, но напасть самим им было ссыкотно, а вот провести сюда эскадру кроганов, заодно оценив состояние обороны и степень контроля за путями перемещения, это совсем другое дело и вполне возможно, что за этой акцией могут последовать уже нападения чистых пиратов, так как защита у колоний в этом секторе оказалась из рук вон плохой.
   Так что задвинув информацию об успешном выполнении плана по захвату школьников, и организации побега из плена во время транспортировки троих учителей и воспитателей, чтобы те потом сообщили о том, куда именно пропали дети, Чёрный вернулся к насущной проблеме - незаметному перемещению по городу и отбору азари с подходящими для его исследования данными. Задача эта была не такая простая, как может показаться на первый взгляд, так как в последний момент он решил оставить своё присутствие на планете в тайне. Поэтому перемещаться приходилось либо по крышам зданий, благо вверх обычно никто не смотрит, либо по подвалам и коммуникационным тоннелям.
   Оба варианта имели как свои плюсы, так и минусы. Последние, в большинстве своём, были связаны с размером и массой Чёрного, из-за чего ему стало немного затруднительно протискиваться через некоторые лазы, не смотря на особое строение суставов, позволявшее раньше буквально протекать в любую щель. А повысившаяся масса делала затруднительным перемещение "верхним путём", так как зачастую крыша в буквальном смысле проваливалась под ним. Да и стены, при отталкивании от них, временами не выдерживали, из-за чего происходили неприятные случайности, вроде того раза, когда он промахнулся мимо крыши, на которую целился, и проломил своей головой стену дома. Неудобства это не доставило, но привлекло внимание засевшей в этом доме группы ополченцев, которые, судя по всему, в этом доме и проживали. Те, разумно предположив, что с кем-то способным проломить собой стену дома вступать в открытую перестрелку не стоит, попытались просто закидать его гранатами, но у них, что не удивительно, ничего не получилось и они все умерли. Последнее было печально, так как парочка оказалась очень даже подходящими, но затягивать бой ему было не выгодно, так что проблему пришлось решить кардинально, обрушив несколькими биотическими техниками верхние этажи, погребая под ними всех обороняющихся и жильцов, и активно убегать оттуда, по-быстрому добив немногих выживших, которые сумели прикрыться биотическими щитами или удерживали обломки прямым биотическим воздействием. Последних особенно было жаль, но возиться с ними, доставая из под обломков, когда в любой момент мог ещё кто-то заявиться, он посчитал излишним.
   Правда сейчас ситуация немного выправилась и перемещаться стало проще, так как в этой части планеты наступил вечер, а из-за повреждённых линий электропередач уличное освещение во многих местах просто отсутствовало. И да, кроганы не стали взрывать распределительные подстанции и обрывать ведущие к городу ЛЭП, поэтому свет в городе всё же был... местами... довольно редкими, так как сражения на улицах всё же происходили, из-за чего наносились повреждения инфраструктуре, в том числе и перебивались проложенные под землёй кабеля, чаще всего в результате обрушения здания или попадания ракеты в люки, прикрывающие спуск в коммуникационные тоннели. Правда иногда это происходило из-за вырванного с корнем столба уличного освещения, за которым вытягивали и приличный отрезок кабеля, но это уже не принципиально.
   В общем, сейчас, когда город погрузился во тьму, а по улицам города стелился дым от взрывов и потушенных автономными системами пожаротушения возгораний, перемещаться можно было даже по улицам. Только нужно было внимательней посматривать по сторонам, так как у некоторых азари обнаружилось ранее не встречавшееся усовершенствование брони, позволявшее ориентироваться на звук. К счастью, азари больше доверяли приборам ночного видения и тепловизорам, впрочем, как и другие разумные виды, у которых основным средством ориентации в окружающем мире являлось зрение, так что Чёрный успевал вовремя среагировать и затаиться. А так как тепло он излучал не больше, чем окружающий фон, то спрятаться было не проблема.
   Вот только был в том факте, что наступал ночь и большой такой минус, и имя этого минуса время. К утру нужно было покинуть поверхность планеты, так как больше тут оставаться было нельзя. А раз так, то оставалось надеяться, что тех шести азари, что он таки отобрал и захватил, хватит для проведения эксперимента. Ну или за оставшееся время ему всё же попадётся ещё кто-то, что было сомнительно, так как с наступлением ночи интенсивность перемещений значительно уменьшилась, нападать же на крупные группы ради одной будущей подопытной он посчитал излишним, да и шанс того, что кто-то может сбежать или банально сообщить по рации о его присутствии в этом случае возрастал. Правда это не значило, что он не может доставить себе удовольствие немного пошутить напоследок, раз активные поиски стали невозможными. Тем более, что и подходящие для этого объекты как раз нарисовались.


   * * * * *


   Небольшой отряд азари, пробиравшийся из города, быстро опустившаяся темнота застала уже на окраине города. К сожалению в этом секторе днём шли интенсивные бои, так как именно с этого направления один из отрядов десантниц, направленных для помощи жителям города, сумел пробиться таки в город. Десантниц довольно быстро окружили и оттеснили в один из домов, после чего просто расстреляли его из пушек мехов, но из-за шедших тут сражений улицы превратились в руины, так как кроганы не церемонились с теми, кто взял в руки оружие. В некоторых местах до сих пор полыхали пожары, так как автономные системы пожаротушения домов не могли функционировать, если этот самый дом разрушался, зачастую до состояния груды строительного мусора.
   Так что на ночёвку им пришлось остановиться в руинах какого-то магазинчика, ранее торговавшего, судя по попадавшихся среди кусков бетона и пластика обломков мебели в больших количествах, этой самой мебелью. К счастью, часть помещений уцелела, так что на отдых они разместились почти что с комфортом, даже несколько уцелевших кроватей нашлось. Да и попавшийся им по пути продовольственный магазин обеспечил их едой и водой на какое-то время, так что сегодня они точно смогут выспаться и спать лягут не на голодный желудок.
   Что они будут делать, когда выберутся из охваченного сражением города, и как они преодолеют курсировавшие вокруг города мобильные группы кроганов, патрулирующие подступы к городу, азари не задумывались - они просто пытались выжить сами и спасти жизнь тем, кто присоединился к ним в этом походе. Возможно, что выспавшись они и сами бы поняли, насколько их идея пробиваться за пределы города была глупостью, но у судьбы плохое чувство юмора и на них обратило внимание существо, являвшееся для азари самым настоящим порождением кошмара, так как его геном был идеально приспособлен для охоты как раз на них.
   Началось всё с того, что одна из дев начала напевать себе под нос незамысловатую песенку, внимательно посматривая по сторонам.
   Сегодня кому-то говорят: "До свиданья!". Завтра скажут: "Прощай, навсегда!" Заалеет сердечная рана. Завтра, кто-то, вернувшись домой, застанет в руинах свои города; Кто-то сорвется с высокого крана.
   Потом она принялась обходить территорию, заглядывая во все закутки, подозрительно посматривая на всех остальных.
   Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой! Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой!
   Когда же её попытались успокоить, что всё уже было проверено, а вокруг их места ночёвки выставлены постовые, которые поднимут тревогу при первых же признаках появления врага, она заявила, что чувствует на себе чужой взгляд, что враг уже здесь.
   Завтра, кто-то утром в постели - поймет, что болен неизлечимо; Кто-то, выйдя из дома, попадет под машину.
   Её попытались убедить, что она просто переволновалась и ей это кажется, но получили ответ, что даже если у вас паранойя, то это совсем не значит, что за вами не следят, после чего она вновь попыталась отправиться на очередной обход, при этом ещё более подозрительно поглядывая на присутствующих.
   Завтра, где-то в одной из больниц, дрогнет рука молодого хирурга; Кто-то в лесу нарвется на мину.
   И вот, когда они попытались её обезоружить, испугавшись, что она сошла с ума и может быть опасна для окружающих, дева с криками: "Я так и знала!"- без колебаний открыла огонь на поражение из своего пистолета. Так как не все имели хоть какую-то броню, а значит и не имели к-щитов, то раненые появились сразу. Завязалась перестрелка, в ходе которой поехавшую крышей деву быстро пристрелили, вот только к тому моменту никому уже до этого дела не было, так как прибежавшие на звуки выстрелов азари как-то спонтанно разделились на две группировки, тех, кто сходу выступил на стороне бывшей в меньшинстве девы, и тех, кто не задумываясь открыл по ней огонь. Завязалась настоящая бойня, в ходе которой азари не имевшие оружия и те, у кого оно перегревалось, бросались друг на друга с нечленораздельными криками, пытаясь добраться до противников во чтобы то ни стало. Некоторые даже пытались зубами перегрызть горло своей оппонентке, не обращая внимания такие мелочи, как вспоротый живот и выпавшие кишки.
   Когда же всё прекратилось и над замолкшей стоянкой раздавались только редкие стоны умирающих, из темноты, в свет немногих продолжавших работать фонариков, выступила чёрная фигура монстра, который повёл своей головой, явно оценивая результат бойни, и пошёл среди тел, изредка останавливаясь и к чему-то присматриваясь и прислушиваясь.
   Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой! Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой!
   -Ух ты, это было круто!- Раздавшийся из темноты голос заставил монстра замереть, после чего неспешно развернуться в сторону голоса и с каким-то удивлением склонить голову к левому плечу.- А как ты это сделал?- На освещённую площадку вышла подросток азари, в глазах которой читался неподдельный интерес и любопытство.


   * * * * *


  

Глава 6.


   -И кто это такая?- Поинтересовался Дракх, глядя на сидящую за соседним столиком девочку азари, лет так шестнадцати, которая увлечённо работала ложкой, поглощая уже третью порцию мороженного, из прихваченного с планеты запаса. Было видно, что её уже не лезет, но она не сдавалась.
   =Это Пания. Она из тех, кого её сородичи называют Демонами.- Сообщил Чёрный, который сидел и наблюдал за сражением подростка против мороженного, поставив локоть левой руки на столешницу и подперев ладонью щёку. Пальцы его правой руки отстукивали по столу какой-то неизвестный Дракху мотив.- Уникальный ребёнок, можно сказать. Мало того, что свой дар обнаружила так рано, так ещё и умудрилась сбежать по пути в этот их монастырь.
   -Ого.- Оценил ящер и уже с некоторым уважением посмотрел на мелкую.
   =Это ещё не всё, ши-ши-ши.- Изо рта Чёрного вырвался смешок.- Это её третий побег. Правда в этот раз её даже забрать не успели, а полицейский участок, в котором её содержали в одиночке, был разрушен одной из наших групп. И кстати, на этот раз за ней должны были отправить одного из юстициаров. По крайней мере так ей сказали, мол они отправили запрос и их известили.
   -Погоди ка, а это не тот случаем кораблик, что выпрыгнул из ретранслятора прямо перед нами и из обломков которого ты притащил спас-капсулу?- Встрепенулся кроган.
   =Он самый.
   -Ну, значит мелкой повезло, хе-хе.- Дракх подмигнул повернувшей на его смех голову азари, оскалив зубы в ухмылке.
   Одарив его такой же зажигательной улыбкой, дева вернулась к сражению с десертом, из которого она медленно но верно выходила победительницей.
   -И что ты с ней намерен делать?- Поинтересовался Дракх, возвращая своё внимание к собеседнику.
   =Пока не знаю. Вначале изучу её немного. Посмотрю, насколько она похожа на то, что получилось из Шиары, а уже потом буду думать куда её пристроить. Спящего агента из неё точно не получится, а зачем она мне может понадобиться в таком виде, мне пока и в голову не приходит. Но не выбрасывать же? Вдруг потом понадобится?
   -Ну да, ты ещё тот собственник. Но ладно, это твоё дело, главное следи, чтобы она не лазила туда, где ей быть не положено. Мало ли что.- Кроган махнул рукой.- Лучше вернёмся к вопросу о наших дальнейших действиях. Как и планировали, идём к следующей цели?
   =Да. Только придётся изрядно подсократить программу. Пока вы занимались потрошением всего и вся, наши кварианские друзья немного полазили по местной сети и выловили интересные циркуляры, разосланные недавно.- Сообщил Чёрный.- Наши нападения на колонии азари во фронитире, а главное, оставленные нами подарки, не прошли незамеченным и мимо совета матриархов. Признаться честно - я удивлён, но в этот раз они отреагировали достаточно оперативно, как по их меркам. Не смотря на все проблемы на линии столкновения с вашим братом, были изысканы резервы и сформировано три мобильные ударные группы и десяток поисковых групп, которые были направлены во фронтир, для как думаешь чего.
   -А что тут думать?- Пожал Дракх плечами.- Наверняка нас ищут.
   =Именно. У них уже произошло столкновение с группой кроганских крейсеров. Кстати, нужно будет узнать у наших партнёров по делу, что они про это знают. Как указано в циркуляре, после кратковременного столкновения, с силами одной из поисковых групп, крейсера отступили в направлении Систем Термина. Преследовать их не стали, но ударные группы выдвинулись немного дальше от границ. Так же было рассеяно несколько пиратских флотилий, которые решили воспользоваться случаем и совершали набеги на слабо защищённые колонии. И вот теперь вопрос на миллион: что будут делать эти группы, после получения сообщения о наших художествах в глубине систем азари?
   -Хм...- Дракх озадачено потёр левой ладонью нижнюю челюсть.- Если так подумать, то я бы направил одну из ударных групп, в сопровождении двух трёх поисковых, сюда, для проверки. Всё-таки мы тут произвели классический пиратский набег, а не занимались организацией парка аттракционов под слоганом "удачного выживания". А вот две ударные группы и остальные поисковые оставил бы пока во фронтире, так как нам ведь ещё возвращаться нужно будет, вот и можно будет попробовать перехватить.
   =Ну, это ты, а это азари, так что выкинуть они могут разное. Но и твой вариант очень возможен, как и тот, в котором они все группы направят для нашего поиска и уничтожения, так как если во фронтире были хоть и колонии азари, которые в будущем должны были бы присоединиться к их пространству, но вот сейчас мы атакуем самые настоящие внутренние миры, которые считаются особенно безопасными, так что владеющие ими матриархи могут потребовать "найти и покарать". А раз флот для охоты за нами собирался "всем миром", то придётся что-то делать, так как отказав, этот флот может оказаться без финансирования. Так что нужно быть готовым и к тому, что на наши поиски бросят все силы, особенно после нашего следующего налёта.
   -Возможно. Так что, сокращаем программу?- Поинтересовался Дракх.
   =Да. Ещё одно полноценное нападение, нужно будет только отобрать подходящий план нападения и заранее подогнать транспорт для отгрузки добычи, и максимум один сброс груза без ввязывания в противостояние и захвата планеты. После чего придётся в любом случае уходить, так как слишком возрастёт шанс нашего перехвата. Нам ведь нужен показательный рейд, который закончился однозначной победой, а не красивый поход с бойней в конце, с неизвестным результатом.
   -Согласен.- Кроган слегка хлопнул ладонью по столу, чем привлёк к себе сонное внимание Пании, которая таки осилила третью порцию мороженного и теперь сонно клевала носом, откинувшись на спинку стула.- Если всё так, как ты сказал, то нам не стоит затягивать с этой операцией. Предлагаю атаковать Улыбку. Нам туда добираться, через пустые системы да со всеми разрядками, дней пятнадцать-шестнадцать, а через ретрансляторы только в обход и примерно за сутки, так что успеем и сопротивление подавить, и добычу погрузить, и уйти. И кстати, нападать предлагаю по третьему варианту, оставив лихтёровоз в пустой системе под охраной двух фрегатов. Это, понятное дело, уменьшит нашу огневую мощь, но зато мы сможем сразу после перехода загрузиться на него и совершить ещё один переход, уходя таким образом от возможной погони.
   =Дельная мысль.
   -А ещё, можно войти в систему с противоположной стороны от нашей прошлой цели. Это может немного запутать противника.
   =Хорошая идея. Вряд-ли это действительно сильно запутает, но нам даже небольшая задержка в реакции противника будет в плюс. Хорошо, как закончим разрядку и уйдём во второй "прыжок", у нас будет два дня на отдых и празднование успешного завершения налёта, после чего собери всех старших на собрание, введём остальных в курс дела и будем обсуждать план следующей атаки с твоими предложениями. А я пока займусь своей новой подопытной.- Чёрный повернул голову к задремавшей азари.- Или не будить её пока?
   -В кровать её отнеси. А то спать сидя не очень полезно для самочувствия, по себе знаю.
   =Делать мне больше нечего.- Хмыкнул Чёрный, быстро набирая команду на уни-инструменте.- Зачем мне самому горбатиться, когда для этого команда есть, причём безотказная?
   На этих словах дверь в кают-компанию фрегата открылась и в дверях показалась фигура гета.


   * * * * *


   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль, затормозив на её дальних границах. Судя по внешнему виду, это был старый батарианский крейсер, а учитывая отсутствие стандартного, для всех состоящих на действительной службе кораблей в мирное время, сигнала автоответчика, можно было сделать закономерное предположение, что это был пират. Некоторое время он просто двигался по инерции, явно изучая ситуацию в системе, но вот от его бортов отделилось несколько дронов, которые отошли от корабля на некоторое расстояние, где и повисли, сопровождая судно в его полёте, после чего корпус корабля расцвёл лепестками дополнительных радиаторов охлаждения, делая корабль похожим на какой-то экзотический цветок.


   * * * * *


   Батарианский крейсер разведки, маскирующийся под обычного, пусть и очень удачливого, раз сумел разжиться пусть и устаревшим, но всё же крейсером, пирата, неспешно продвигался в сторону газового гиганта, являвшегося третьей из четырёх планетой этой системы. Следовало разрядить ядро после длительного вынужденного перехода на ССД. Дроны контроля пространства были выпущены, так что со спокойной совестью капитан корабля подал команду на развёртывание дополнительных радиаторов охлаждения - сбросить излишки тепла из накопителей тоже будет не лишним.
   -Капитан, взгляните.- Один из операторов контроля космического пространства привлёк внимание командира корабля, примерно на втором десятке минут полёта по инерции.
   -Что у тебя там?- Уже не молодой батарианец, которого было странно увидеть в роли капитана лёгкого крейсера, так как обычно этот пост занимают более молодые офицеры, подошёл и встал за спиной у подчинённого.
   -Небольшая засветка на термосенсоре. Как будто судно заглушило системы, как мы делаем когда требуется затаиться.
   -Хм... Странно, а почему ты его заметил только сейчас, если оно болтается посреди космоса? Да и что оно там вообще делает? Если уж они решили затаиться, то лучше это делать возле какого-нибудь астероида.
   -Судя по всему у него не все радиаторы работают, а только с одной стороны, да и то не все. Или их отключили за ненадобностью. Само же судно медленно вращается, из-за чего мы и не заметили сразу его излучение.
   -Так ты предполагаешь, что оно брошено?- Капитан наклонился ближе к монитору, вглядываясь в изображение.
   -Не знаю, но другой причины такого поведения корабля я не вижу.
   -Это может быть ловушка.- Высказал свою мысль старший помощник, так же решивший подойти к месту оператора.
   -Может.- Согласился с ним капитан.- Мы и сами пару раз подобное проворачивали.
   -Тогда что будем делать? Если это ловушка, то тут может и ещё кто-то быть, или сам корабль может "ожить", когда мы будем разряжать ядро.
   -Значит вначале займёмся нашим "подкидышем".- Заключил капитан, после чего поинтересовался у оператора ККП.- Можешь определить класс судна.
   -Нет. Тепловая сигнатура видима только частично, так что сложно сказать. Единственное...- Оператор немного помолчал, всматриваясь в изображение.- Есть большая вероятность, что это военный корабль или приравненный к нему. Размер назвать не берусь, по крайней мере сейчас. Вот если мы подойдём немного поближе, чтобы можно было нормально задействовать радар...
   -Исключено. Наше ядро имеет высокий заряд, так что если это ловушка, то от боя нам тогда не уклониться, а на долго нас не хватит.- Лучше отправьте к цели наш тяжёлый дрон разведки в сопровождении обычных дронов контроля. Он оборудован довольно мощным радаром, так что сможем заранее оценить точные размеры и установить класс и возможную принадлежность корабля, а сопровождение его прикроет и обследует корабль вблизи.
   -Слушаюсь.- Пальцы оператора быстро забегали по панели управления.- Запрашиваю разрешение на задействование пустотного тяжёлого дрона-разведчика номер два.
   -Даю разрешение.- Капитан набрал на своём инструментроне необходимый код и переслал его оператору.
   -Принял. Инициирую процедуру запуска.


   -Есть устойчивая картинка.- Сообщил оператор, не отрывая взгляда от экрана монитора.
   -Ну ка...- Стоявший и общавшийся о чём-то со старпомом капитан наклонился к пульту, всматриваясь в появляющиеся на одном из экранов строки с информацией по обследуемому кораблю.- Крейсер, значит.
   -Да. Возможно азарийской постройки.- Оператор ткнул пальцем в экран, на который выводилась информация с термосенсора дрона.- Видите, как вот эти две полосы радиаторов установлены?
   -Действительно похоже.- Старший помощник склонился с другой стороны от оператора, так же изучая поступающую от дрона-разведчика информацию.- Тип "Сияние"?
   -Возможно.- задумчиво протянул капитан.- Или "Сверхновая". У них тепловая сигнатура частично перекрывается и в этом месте как раз такое же расположение. Хотя, это может быть и тип "Гончая".
   -Она ведь рухлядь?- С сомнением произнёс старпом.
   -Так и мы не дома и не в ПЦ.- Склонил голову к плечу капитан.- Тут фронтир, как-никак, и можно встретить ещё и не такие раритеты. Но лучше давай дождёмся результатов более тщательного обследования.- Высказав эту мысль, капитан обратился уже к оператору.- Давай, подведи к нему остальных дронов, пусть дадут визуальную картинку.
   -Сделаю.
   На некоторое время вновь установилась относительная тишина, но вот дроны вышли на дистанцию уверенного опознания и один из них, следуя заложенному шаблону, включил мощный прожектор, который осветил борт корабля. Когда оператор убедился, что никакой реации не последовало, от отдал команду и остальным дронам включить свои прожектора, чтобы стало возможным рассмотреть корпус корабля. Осталось только дождаться, когда сигнал дойдёт до разведчиков и вернётся обратно, позволив получить картинку с камер дронов.


   -Яхта.- Подвёл черту под спором капитан.- Яхта на базе крейсера типа "Сверхновая". Ты понимаешь, что это может значить?- Он перевёл внимательный взгляд на своего старшего помощника.
   -Корабль матриарха.- Одновременно мрачно и предвкушающе высказался тот.- Причём одного из достаточно влиятельных и богатых, чтобы позволить себе яхту на базе крейсера последнего поколения.
   -Верно. А теперь вопрос: Что он тут делает? Да ещё и покинутый?
   -Может ли быть так, что это связано с нашим заданием?- Старший помощник в задумчивости склонил голову к плечу.
   -Вот и я о том же подумал. Вот только мой старый мозг выдал и ещё одну мысль: Что же такого случилось на корабле, что он остался тут брошенным и внешне практически не повреждённым - да и часть внутренних продолжают работать, тот же реактор точно, пусть и на минимуме.- Капитан оглянулся к стоящему неподалёку штурману, который ограничился той информацией, что он получал на своё планшет.- Рассчитай-ка нам по какой траектории вошёл в систему этот корабль и из каких систем он мог сюда попасть.
   Молча кивнув, штурман склонился над интерактивной картой, увеличив нужный ему сектор галактики.


   -Подведём итог.- Капитан расслабленно сидел в своём кресле, задумчиво постукивая пальцами об опущенный подлокотник и глядя на стоящих перед ним офицеров - старпома, штурмана, старшего инженера, командира артиллеристов и командира десантной партии.- У нас есть обнаруженная нами и судя по всему покинутая личная яхта кого-то из матриархов. Корабль почти полностью обесточен, но некоторые системы продолжают работать, к счастью ПОИСК не подаёт признаков жизни. Согласно расчётам нашего штурмана корабль прилетел из района, где располагается одна из колоний азари. Довольно захолустная, но при этом, согласно имеющейся у нас информации, вполне себе обеспеченная. И теперь перед нами стоит выбор - исследовать покинутый корабль или вначале слетать на ту самую колонию, чтобы проверить ситуацию там. Вполне возможно, что это позволит нам избежать многих ошибок... но возможно, что всё в точности наоборот и мы только ещё больше запутаемся. Есть, правда, ещё вариант, что ничего слишком уж опасного нас там не ждёт, но на это надеяться не стоит.
   -Согласен. Лучше настраиваться на самое худшее, чтобы потом не плакать об утраченных глазах.- Высказался командир десантников, первым заметив, что командир корабля не собирается продолжать дальше.- Я за то, чтобы сразу исследовать корабль, так как за то время, что мы летаем, его может обнаружить кто-то другой. Или хозяева вернутся за ним, если он вдруг был обездвижен диверсией и экипаж был вынужден покинуть корабль и добираться на сопровождавшем крейсер корвете, к примеру.
   -Если так подумать, то я соглашусь с тем, что лучше проверить сейчас.- Командир артиллерийской части встал на сторону начальника десанта.- Тем более, что рискуют только абордажники и если они согласны, то почему и нет.
   -Лучше бы было вначале слетать на ту колонию.- Взял слово штурман.- Но если десантники так желают рискнуть, то действительно, почему бы и нет, пусть лезут.
   -А вы что скажете?- Поинтересовался капитан у старшего инженера и старпома.
   -Мне без разницы.- Пожал плечами инженер.- Топлива у нас хватит не только мотнуться к той колонии и вернуться, а ресурс позволяет ещё долго обходиться без техобслуживания.
   -Я согласен со штурманом, лучше бы нам вначале посетить колонию, но нам всё равно требуется разрядить ядро, а делать это имея под боком корабль в неизвестном состоянии, но при этом совершенно целый снаружи не с не заглушенным реактором...- Старпом покачал головой.- Так что нам в любом случае придётся его обследовать.
   -Значит, единогласно.- Кивнув каким-то своим мыслям, капитан обвёл взглядом своих непосредственных подчинённых и остановил его на командире десантной партии.- Готовь людей.- После чего перевёл взгляд на старшего инженера.- Подготовь оба катера. Один будет обеспечивать высадку, а второй пусть будет наготове, на случай проблем с эвакуацией.


   * * * * *


   В пустоте космоса, в одной из безжизненных систем, на расстоянии десятка световых секунд друг от друга висело два корабля. Один, как и положено искусственному космическому страннику, светился в тепловом диапазоне "вися" строго носом на второй корабль. Второй же практически не излучал тепло, только две панели радиаторов продолжали отводить тепло от корабля. показывая, что реактор ещё работает, медленно и беспорядочно вращаясь. Между ними сновали дроны разведки, которые выпустил первый корабль.
   В какой-то момент от первого корабля отделился десантный катер, который по пологой дуге полетел к "мёртвому" кораблю, стараясь удерживаться на подлёте к кораблю с острого носового угла. Даже не смотря на то, что корабль не подавал признаков жизни, пилот осторожничал и действовал так, как привык, выбирая наименее угрожаемое направление из имеющихся. Добравшись, через какое-то время, до намеченной цели, десантный катер изящным манёвром приблизился в районе одного из носовых технических шлюзов и завис практически вплотную к корпусу яхты-крейсера.
   Из открывшегося в борту катера люка выбралась пятёрка десантников, которые, удерживаясь на корпусе катера с помощью магнитных подошв, пристегнули к поясу фалы, после чего отключили магниты подошв и оттолкнувшись от катера полетели к крейсеру. На подлёте они крутнулись, разворачиваясь ногами вперёд, и включив магниты подошв "приземлились" на корпус крейсера.


   * * * * *


   -Люк обесточен, но не заблокирован, так что если отсоединить его от корабельной сети и подать напряжение, то откроется без проблем.
   -Принято. Закрепите транспортные фалы на корпусе и ожидайте дальнейших распоряжений.- Координатор абордажной группы сидел в кресле за своим пультом и принимал доклады пятёрки десантников, занимавшихся предварительным изучением возможности проникновения на яхту через один из технических шлюзов.- Дерек, организуй запитку шлюза от нашего генератора.
   -Принял. Выполняю.
   -Амон, можешь выводить остальных.- Координатор подключился к линии командира абордажной группы.- Как только организуют "верёвку" - переправляйтесь.
   -Добро. Гарс, твоя пятёрка первой. Пошли...- Командир абордажной группы отключился, но координатор продолжал слышать его переговоры с подчинёнными.
   На некоторое время в эфире установилась тишина, прерываемая только краткими командами командира группы и командирами пятёрок. Но вот, вся группа, по протянутым между судами тросам, перебралась на корпус яхты, а техники отсоединили шлюз крейсера от общей сети и запитали его с помощью протянутого с борта катера кабеля. Убедившиеся, что в шлюзовой камере отсутствует воздух, техники подали команду на блок управления и люк шлюза беззвучно погрузился в корпус, после чего сдвинулся в сторону, открывая проход внутрь корабля. Второй люк шлюза так же оказался закрыт.
   -Дерек.- Вызвал инженера координатор.
   -Тут.
   -Нужно развернуть газовый щит перед шлюзом.
   -Сделаю.
   -Амон.- Координатор переключился на волну командира.- Погодите пока вскрывать внутренний люк. Сейчас Дерек установит завесу, тогда и продолжите.
   -Понял. Но пусть поторопится - запасы воздуха у нас не такие большие и хотелось бы его сохранить для обследования корабля, вдруг там атмосферы тоже нет.
   -Не бухти. Разделишь бойцов на смены и будешь отправлять их менять картриджи. В первый раз, что-ли. Главное, чтобы они внутри не задерживались.


   * * * * *


   Ран, как и все остальные десантники, замер на обшивке, глядя на мерцающий газовый щит, закрывший проём люка, и ожидая результата открытия внутреннего люка шлюза.
   -Внимание, открываю.- Прозвучал из динамиков шлема голос техника.- Люк открыт. Атмосфера в наличии, но давление слишком низкое - всего треть атмосферы от стандарта, так что рекомендую использовать компрессионный режим.
   -Отставить.- Тут же вклинился на линию координатор.- Использовать только замкнутый цикл. Нам не известно, что произошло с кораблём. Вполне возможно, что в воздухе может присутствовать яд, который наши фильтры не идентифицируют и пропустят. Медицинской службе взять заборы воздуха и провести его проверку. Десантникам - произвести разведку крейсера до технической палубы, дальше пока не спускаться. Обеспечить безопасность медикам и техникам. Техническому персоналу - по мере обследования помещений проверить энерготрассы и линии связи. Начали.
   -Принято.
   -Сделаем.
   -Задача ясна.- Амон переключился на канал группы и принялся отдавать команды.- Гарс - твои налево. Джет - направо. Элуам и Сар`да - ваши пока в ожидании. Обеспечиваете безопасность шлюза. Джет, Гарс - у вас "пятнадцать минут" на всё, после этого вы должны стоять тут. Если кого-то из вас не будет, я объявляю тревогу и мы начинаем спасательную операцию, так что не рекомендую задерживаться, так как за перерасход средств вычту из ваших долей.
   -Поняли, командир, не подведём.- Как-то синхронно ответили оба командира пятёрок, после чего каждый из них развернулся к своим бойцам.
   -Идём стандартной поисковой цепочкой.- Стоящий перед ними Джет пробежался пальцами правой руки по появившейся над левым предплечьем голографической клавиатуре и Ран услышал тихий писк, сигнализирующий о получении данных от командира пятёрки.- Внимательно смотрим по сторонам. Если что-то заметили, то сразу же сообщаете в общий канал группы, даже если не уверенны в увиденном. Скорее всего связи с координатором и остальными не будет, так что связь внутри группы поддерживаем постоянно, поэтому не засирать эфир. Всё, двинулись.
   Десантники быстро выстроились цепочкой, согласно скинутой командиром схемы выдвижения, и перевалив через край шлюза прошли сквозь газовый щит, направившись в глубь судна. Ран шёл вторым, поэтому на его долю выпадало страховать впереди идущего, когда тот достигал перекрёстка или бокового люка, пока тот проверяет ответвление. Идти было достаточно сложно, так как гравитация на корабле хоть и была, что свидетельствовало о работе М-ядра, но она была настолько низкой, что больше мешала, а не помогала. Так же осложняло движение разряжённая атмосфера, что могло позволить вероятному противнику подобраться бесшумно, отсутствие корабельного освещения, из-за чего приходилось пользоваться тепловизорами, что немного смазывало картинку, ну и понятное дело - отсутствие связи с координатором, из-за чего было неуютно, так как в случае чего надеяться можно было только на себя.


   * * * * *


   -...Носовая часть корабля, до технической палубы, осмотрена. Никаких следов присутствия экипажа не найдено. В одном месте обнаружены следы стрельбы из пистолета и применения биотических навыков, но как-то странно, как будто стрелявший сошёл с ума и палил по стенам. Медики проверили состав воздуха и не обнаружили ничего опасного, так что абордажная группа перешла на компрессионный цикл, что позволит продлить время пребывания на борту до смены картриджей. Причины покидания экипажем корабля не обнаружены. Принято решение спуститься на первую палубу.- Закончив надиктовывать сообщение, координатор запаковал файл и отправил его на свой корабль, после чего принялся ожидать.
   Сигнал до их крейсера шёл больше двух секунд и столько же ответу, что закономерно, требовалось для возврата, плюс капитану требовалось время для ознакомления с файлом и принятия решения о дальнейших действиях, если решение координатора его не устраивало. Но в любом случае координатору оставалось только ждать и принимать сообщения от абордажной группы, когда одна из пятёрок возвращалась, чтобы смениться, отдохнуть и сменить картриджи. На ситуацию, в данный момент, он особо повлиять не мог и всё зависело от профессионализма самих бойцов.


   * * * * *


   -Командир, тут тоже следы стрельбы.- Ран настороженно водил стволом автомата, рассматривая множественные пробоины в стенах технической ниши, в которую он как раз заглядывал, а самое главное дыру в полу, как будто проплавленную кислотой.- И ещё кое-что, но тебе стоит взглянуть на это самому.
   -Что у тебя тут?- Подошедший со спину Джет оценил открывшуюся картину и даже позволил себе присвистнуть.- Это что они тут умудрились такое разлить?
   -Не знаю, но не хотелось бы под эту гадость попасть.
   -И тоже никаких следов крови.- Из-за спины Рана вышел Анто, который задействовал выданный им медиками сканер и принялся обследовать стены и пол на наличие органических веществ.
   -Зато опять эта херня непонятная.- Ран указал стволом автомата на цепочку стекловидных клякс на полу.- Что сканер показывает?
   -Тоже что и раньше - херня непонятная.
   -Может он сломался?- Поинтересовался Кр`ан, повернувший на секунду голову и вновь вернувшийся к контролю помещения за спиной у группы.
   -Работает.- Сообщил Анто, после того как навёл сканер на пятого члена команды, который молча стоял за спиной командира группы, встав так, чтобы иметь возможность поддержать огнём как оставшегося за спиной товарища, так и обследующую нишу группу.
   -Тогда можешь думать, куда денешь премию - всё же неизвестное вещество.
   -Разговоры.- А вот командир пятёрки был не так благодушен.- Проверь ещё раз воздух.
   -Ничего. Обычная атмосфера, просто разряжённая, но никаких опасных примесей не обнаружено.
   -Странно.- Ран переключил скаф на замкнутый цикл и осторожно подошёл к проплавленной дырке в палубе, заглядывая в неё.
   -Что именно?- Поинтересовался Джет, перехватывая автомат поудобней.
   -Если тут разлили что-то настолько едкое, то его пары должны быть в воздухе.
   -Пары вряд-ли, но вот продукты реакции.- Джет озадаченно покрутил головой.- Получается, что всё произошло когда корабль был полностью исправен и продукты реакции вытянуло вентиляцией. То есть, потеря атмосферы не следствии первичного происшествия, а произошла позднее.
   -Но в кого они тогда стреляли?- Поинтересовался Анто.- Ведь не могли же все стрелявшие промахиваться, а никаких следов крови обнаружено не было.
   -Хмм... Надышались паров этой гадости и у них начались галлюцинации?- Предположил Ран, включая инфракрасный фонарь и светя им в дыру.
   -Сомневаюсь.- Джет тоже подошёл к дыре и заглянул в неё.- Что там видно?
   -Да непонятно.- Ран огорчённо выключил фонарь и отошёл в сторону.- Сплошная засветка.
   -Действительно странно.- Джет тоже отошёл от дыры в палубе.- Ладно, двигаемся дальше. Остался только орудийный отсек, но он самый объёмный, а запаса регенератора осталось всего на "пол часа".


   -Двигаемся дальше.- Остановил Джет своего подчинённого, который уже хотел свернуть с лестницы на вторую палубу.- Пойдём сразу на третью палубу. Чем раньше мы обследуем рубку и узнаем, что с корабельным сервером, тем будет лучше и тем быстрее мы поймём, что тут случилось - без записей мы точно ничего не поймём.
   Батарианцы уже третий час обследовали крейсер, постепенно продвигаясь всё ниже, но единственное, что они обнаружили, это следы стрельбы и применения биотики, несколько проплавленных дыр, да кляксы непонятного вещества, которое медики уже взяли для анализа, но пока ничего толком сказать не могли, кроме того, что это смесь органики с взвесями различных металлов. Из-за слишком медленного продвижения было решено попытаться сразу выйти на третьей палубе, на которой по проекту крейсеров этого типа должны располагаться М-ядро, резервный генератор, БИЦ, корабельный "мозг" и рубка. И первой была отправлена как раз пятёрка Джета, которая как раз закончила отдыхать и переснарядила картриджи регенераторов. Ещё одна пятёрка должна была подойти немного позже и занять позицию на площадке второй палубы, готовая прикрыть возможное отступление первой пятёрки и обеспечить им безопасный коридор.
   -Закрыто.- Заключил боец, глядя на дверь отсекающую лестницу от третьей палубы.
   -Анто.- Тут же последовала команда от командира пятёрки.
   -Сделаю.
   Батар выдвинулся вперёд, активируя уни-инструмент и вскрывая панель, за которой находился блок управления дверью.
   -Порядок.- Немного повозившись сообщил он.- Сейчас дам ток.- Он вытянул шнур из висящего на поясе контейнера и ткнул им куда-то в глубь блока. Раздался короткий треск и дверь сдвинулась, немного приоткрывшись.- Готово.
   -Ран.- Отдал команду Джет, нацеливая свой автомат в проём приоткрытой двери.
   Ран молча вынул из чехла за спиной ломик и с его помощью принялся раздвигать разблокированную дверь, пока остальные прикрывали его от возможного нападения.
   -Это ещё что за?..- Сунувшийся первым Кр`ан отшатнулся обратно.
   Впрочем, его можно понять, так как на термовизоре была сплошная засветка, не позволявшая нормально ориентироваться в темноте. Правда где-то вдалеке можно было заметить свет, так что электричество тут всё же было, пусть и не везде.
   -Выключаем ночники и включаем фонари.- Сориентировался Джет, тут же сам выполняя свой приказ и с удивлением смотря на лежащий перед ними в свете фонарей коридор, покрытый чёрным стекловидным веществом.


   * * * * *


  

Глава 7.


   Уже не молодая саларианка стояла перед панорамным окном и предавалась размышлениям, глядя на раскинувшийся перед ней внутренний парк их жилого купола. К сожалению, эта планета не позволяла нормально себя чувствовать под открытым небом, так что приходилось создавать искусственные поселения, центральной частью которых всегда являлась парковая зона. Хорошо ещё, что эта колония являлась по своей сути научным городком, вернее нескольким городками, а потому им не приходилось заботиться о молодёжи - для этого существовали планеты с подходящим климатом, где дети вылуплялись и достигали определённого возраста, получая необходимые знания для дальнейшей жизни.
   -Звала, сестра?- В открывшуюся дверь вошёл уже явно старый саларианец, который сразу же, как только за ним закрылась дверь, принялся колупаться в своём планшете.
   -Зелс, я тебе сколько раз уже говорила - прекращай звать меня сестрой.- На лице обернувшейся самки можно было увидеть обречённую усталость.- От того, что у нас с тобой одни мать и отец ничего не меняется.
   -Я знаю.- Сообщил Зелс не отрываясь от планшета.- Но неужели я не могу на старости лет позволить себе маленькую шутку?- На несколько секунд установилась тишина, во время которой саларианка с нечитаемым выражением лица смотрела на своего брата, а тот продолжал что-то строчить в своём планшете. Но вот он оторвался и подняв голов посмотрел прямо на неё.- Ты стала слишком официальной в последнее время, Зела, всё так плохо?
   -Нет. Просто доставленная тобой информация наделала много шума. Особенно информация про новый вид, над которыми азари проводили эксперименты.- Вздохнув, саларианка шагнула к столу и опустилась в своё рабочее кресло, попутно махнув Зелсу рукой на кресло для посетителей, стоящее перед столом, и поднимая часть столешницы, оказавшейся экраном, под которым находилась клавиатура.- Даже новость про начавшуюся войну кроганов в азари не вызвала столько пересудов. Впрочем, войну все и так ждали, прекрасно понимая, что проводимая Советом политика и не могла привести к ничему другому, так что ничего удивительного, что эту новость скорее восприняли с облегчением, так как балансирование на грани, не позволяющее делать долговременные прогнозы, закончилось и ситуация начала разрешаться, в отличии от новостей о появлении новой возможной опасности, даже превосходящей обнаружение рахни. А так как всем матриархам известно, чей подчинённый принёс всю эту информацию, да ещё в таких объёмах, то закономерно на меня свалилось много головной боли, в лице всех желающих срочно пообщаться со мной.
   -Могу чем-то помочь?- Поинтересовался Зелс, склонив голову к плечу.
   -Можешь. Я хочу, чтобы ты создал особую группу, для которой будет построен исследовательский центр и которая будет заниматься тем, чем сейчас занимаются кварианцы - собирать, сортировать, изучать и компоновать различную информацию по известным изобретениям и идеям, которые хоть когда-нибудь хоть кем-то были озвучены. В вашу задачу будет входить первоначальное изучение всей доступной информации и вынесение решения о необходимых ресурсах для каждого случая, а так же с какими из уже проводимых исследования пересекается рассматриваемая вами идея. Так же вы будете выискивать те идеи, которые могут быть объединены для создания чего-то нового или улучшения старого. Причём созданная тобой группа не должна будет ограничиваться только нашими изобретениями и идеями, а должна будет заняться сбором вообще любых доступных идей и информации, для их изучения и рассмотрения вопроса приемлемости для дальнейшего использования. Особое внимание вам стоит уделить транспортным средствам и вооружению, и идей их касающихся, молодых видов, не так давно вышедших в космос, а так же старым разработкам всех давно известных видов. На примере тех же кварианцев прекрасно видно, какую из этого можно извлечь пользу.
   -Понятно.- Саларианец почесал пальцем щёку, жестом, которого за ним ранее не водилось, и сообщил.- Но за год я не справлюсь, а больше времени я себе дать с гарантией не могу.
   -Это второй вопрос, который тебе стоит решить - подыскать на своё место помощника, который в будущем станет руководителем твоего проекта.
   -Проблемно.- Зелс задумчиво потыкал пальцами в планшет, после чего вновь поднял взгляд.- Я сейчас разрабатываю проект новой программы обучения для молодёжи, который хотел бы успеть закончить.
   -Набирай помощников столько, сколько потребуется и тех, кто тебе нужен. Если что, можешь напрямую ссылаться на меня, а особо недоверчивых просто переключай на мой номер и я им всё сама объясню.
   -И когда я уже сдохну.- Тихонько пробурчал себе под нос Зелс, после чего уже в голос сообщил.- Я понял. Можешь на меня положиться. Что же касается приемника, то с этим сложней, но я посмотрю, кого можно будет привлечь из молодых.


   * * * * *


   Пятёрка батарианцев продвигалась по коридору крейсера-яхты, освещая себе дорогу фонарями, и настороженно поводя стволами автоматов и дробовиков. Коридор, по которому они шли, создавал очень странное ощущение, будучи похожим на частично выпотрошенные внутренности живого существа - рёбра, позвоночник, какие-то жгуты и трубы, которые очень напоминали кишки и кровеносные сосуды, всё это можно было рассмотреть во внешнем виде коридора. Отражавшийся же от фонаре свет так странно преломлялся, что создавал ощущение того, что этот тоннель действительно живой и шевелится. От этого разведчики чувствовали себя очень неуютно, ежесекундно оглядываясь и непроизвольно сокращая расстояние между друг-другом. Если сначала они шли стандартной змейкой, выдерживая предписанные дистанции и интервалы, то теперь в буквальном смысле дышали в спины друг другу. Шедший же замыкающим боец вообще практически шёл спиной вперёд, стараясь ни на секунду не оставлять тыл без контроля.
   Они блуждали по этому коридору, который изгибался и поворачивал в неожиданных местах, иногда превращаясь в тупик с боковым ответвлением, почти "час" и все уже порядком устали, правда усталость была больше психологической, так как бронескафы поддерживали вполне комфортную температуру внутри себя, а длительные пешие переходы в полном боевом облачении для десантников были привычны. Но вот окружающая обстановка и непонимание ситуации очень сильно давила на нервы, заставляя нервно реагировать на любую игру тени.
   Свернув за очередной поворот, они не заметили, как часть стены шевельнулась...


   * * * * *


   -Меня одного интересует, куда подевались все двери?- Поинтересовался в общую сеть отряда Анто, который вторым, после того, как в очередной раз попробовал просканировать стенку, возле которой шёл.- И откуда на корабле такие извилистые коридоры?
   -Скорее всего, мы через них регулярно проходим, но из-за того, что тут всё покрыто этим веществом, мы их не видим.- Высказал умную мысль Джет, являвшийся командиром пятёрки и шедший в центре построения.- А идём мы не только по коридорам, но и сквозь помещения, потому путь получается такой извилистый.
   -Да уж, если бы не линейность пути, был бы настоящий лабиринт.- Поделился впечатлением от коридора Ран, которому выпало счастье идти первым.
   -Сигнал на радаре!- Перебил их голос шедшего замыкающим Кр`ана.
   Впрочем, уже все обратили внимание на засветившуюся на секунду на радаре красную отметку потенциально опасного объекта, которая уже стала серой, так как никаких движений интеллектуальная система брони, через камеры шлемов и прицелы их оружия, не фиксировала.
   -Что там?- Напряжённо поинтересовался Ран, продолжая вместе с замершим за его спиной Анто контролировать коридор впереди, в то время как остальные развернулись назад, туда, где ИСБ Кр`ана засекла движение.
   -Никого.- Проинформировал так и остававшийся безымянным боец, который шёл предпоследним.
   -Сохраняем спокойствие, сейчас посмотрим, что там было.- Джет присел на колено и закинул винтовку за спину, активируя клавиатуру уни-инструмента и принимаясь просматривать нужный отрезок записи с камер шлема замыкающего бойца, благо шлем командира группы позволял проделывать подобное прямо во время перехода и это действие не требовало подключения дополнительных устройств.
   -Ну что там, командир?- Не выдержал первым Кр`ан.
   -Погоди. Плохо видно. Сейчас подберу нужный фильтр.- Пальцы Джета бегали по виртуальной клавиатуре.- Так... сейчас... Твою! Это что такое?!
   -Что там?- Подчинённые заволновались, впечатлённые экспрессивным высказыванием командиры пятёрки, но первым поинтересовался всё же Ран.
   -Так, возвращаемся.- Джет погасил виртуальную клавиатуру и поднялся на ноги, снимая со спины автомат и перехватывая его поудобней.- Эту запись следует срочно показать нашим. Всем быть предельно внимательными. Наш возможный противник - непонятное существо с четырьмя конечностями и хвостом сливающееся расцветкой со стенами, из-за чего рассмотреть его даже с помощью камер не так просто. Если что, стреляйте не задумываясь, так как судя по увиденной скорости движения наш противник очень быстр. И Ран, Анто следите внимательней за нашими спинами. Не хотелось бы, чтобы такое чудо подобралось к нам незамеченным.
   Развернувшись, змейка батарианцев двинулась в обратном направлении, чутко поводя стволами.
   -Кстати, а куда делся этот чудик?- Поинтересовался Анто, активно крута головой.- Если он вернулся обратно в коридор, то может организовать засаду за любым поворотом.
   -Ну и зачем ты напомнил?- Поинтересовался Кр`ан, который теперь шёл первым.- Я итак за каждый поворот боюсь заглядывать, а тут ещё ты.
   -Стоп!- Прозвучала команда от Джета.- Держим контроль. Анто, проверь внимательно стены. Где-то тут исчез этот неизвестный.
   -Так он не обратно сбежал?- С удивлением поинтересовался Анто, активируя сканер и начиная водить вдоль стен.
   -Вижу дыру в стене.- Сообщил пятый боец и все с удивлением уставились в направлении его взгляда, которое легко определялось по направлению ствола дробовика.- Случайно заметил. Если бы ты, командир, не сказал, что тут где-то есть проход, то я бы и не заметил.
   Лаз обнаружился почти под самым потолком и на первый взгляд в в него взрослый батарианец не пролез бы. Впрочем, после изучением сканером результат подтвердился - батарианец в скафе туда точно не пролезет, по крайней мере мужчина.
   -Тихо.- Поднял руку боец.- Слышите?
   Все затихли и за стеной стал слышен какой-то хлюпающий звук, как будто кто-то сдирал кожуру с плодов чарга - достаточно крупного мясистого фрукта с очень толстой кожурой, который обнаружили на одной из открытых Гегемонией планет и использовали для приготовления некоторых блюд.
   -Там явно что-то есть.- Озвучил общую мысль боец.- Но я, честно говоря, не горю желанием узнавать.
   -Ты прав, двигаемся дальше. Внимательней смотрим по сторонам, так как судя по всему мы пропустили множество ходов и что нас может ждать впереди не понятно.
   Вновь сгруппировавшись, пятёрка десантников двинулась дальше, но уйти далеко не успела. Из ниши под самым потолком метнулся сливающийся со стенами силуэт и ухватил своими шестипалыми руками, оснащёнными неплохими когтями, идущего в центре командира пятёрки за голову, после чего резким рывком втянулся обратно в просмотренное отверстие, затаскивая следом за собой и Джета. Всё произошло настолько быстро, что шедший за командиром Анто только и успел, что вскинуть автомат. Выстрелить же уже он не успел, так как к тому моменту из отверстия тело командира торчало только по пояс, при этом тело активно дёргало ногами и извивалось, а оставшиеся снаружи кисти рук судорожно хватались за края лаза, не давая затащить себя полностью. При этом по сети отряда разносились вопли командира, орущего, чтобы его срочно вытащили обратно.
   С воплем: Прикройте меня! - Анто закинул винтовку за спину и подпрыгнув повис на поясе Джета, упираясь в стену ногами и стараясь вытянуть его наружу. В этот момент в эфире раздался какой-то треск и вопли Джета прекратились, правда дёргаться он начал ещё сильней, но как-то судорожно. В этот момент на его поясе повис ещё один боец, после чего батарианцам всё же удалось вытащить своего неожиданно прекратившего дёргаться командира. Вот только радости это никому не доставило, так как тело Джета мешком свалилось на пол, а при первом же взгляде на него стало ясно, что шлема на его голове нет - он был просто вырван "с мясом".
   -Это чё за фигня?!- Анто выхватил из за спины автомат и ткнул стволом в лицо лежащего без сознания командира. Вернее, в непонятное нечто, закрывавшее его лицо.
   А вот второй боец обратил своё внимание на лаз, из которого они извлекли тело Джета и куда он ткнул ствол своего дробовика, после чего без затей произвёл выстрел. Из лаза послышался крик-рёв, который было отлично слышно даже в разряжённой атмосфере корабля, заставивший всех бойцов отпрыгнуть от лаза и приняться судорожно переводить стволы своего оружия то в направлении лаза, то в темноту коридора, не зная откуда им ждать нападения.
   -Хватаем командира и бегом отсюда!- Первым сориентировался Кр`ан.- Если будем всё время бежать, то можем успеть проскочить.
   -А может?..- Что хотел сказать Анто, так и осталось неизвестным, так как он сразу же был перебит Ран.
   -Никаких может!- Проскочив мимо пребывающего в раздрае соратника, Ран сорвал с пояса фугасную гранату и с криком: Бойся! - зашвырнул её в лаз, после чего ухватил тело капитана за специальную лямку для переноски на груди и рывком оттянул его из под отверстия лаза.
   Внутри грохнуло и в этот момент откуда-то из глубин корабля послышался недовольный крик, проникший даже под шлемы абордажников и заставивший их поморщиться от неприятных ощущений.
   -Бежим!- Безымянный боец перекинул дробовик в левую руку, а правой закинул себе на плечи левую руку Джета, обхватывая его за талию и хватая за пояс.
   Ран подхватил тело с другой стороны, так же держа свой автомат одной рукой, и они потащили бессознательное тело вперёд, сопровождаемые впереди и сзади соратниками. Им оставалось надеяться только на наглость и скорость, так как заметить все лазы на такой скорости у них не было возможности и приходилось рисковать, надеясь, что другие, так и остававшиеся неизвестными чужаки, не успеют организовать засаду.


   * * * * *


   -Что-то долго парней нет.
   -Сард, заткнись уже.- Не выдержал командир пятёрки.- Ты уже достал всех со своим нытьём. У Джета запас регенератора ещё на пол часа, так что времени море, а забраться они планировали далеко. Так что заткнись и следи внимательно за своим сектором.
   -Но раньше он так долго никогда не задерживался.- Попробовал оправдаться Сард.
   -Просто заткнись.- Перебил его командир.- Если ты и дальше продолжишь, то я отправлю тебя драить гальюн... зубной щёткой... в одних трусах... холодной водой.
   -Да понял я всё, командир. Молчу уже.
   На канале отряда послышался чей-то смех.
   -Я щас поржу кому-то.- Тут же пообещал командир.
   -Да ладно тебе, Элуам, пусть парни немного расслабятся, а то в этих пустых коридорах невольно начинаешь вспоминать байки про корабли призраки.- Вклинился один из бойцов.
   -Хад, неужели ты веришь в эти страшилки?- Поинтересовался кто-то.
   -Полетаешь с моё, Джей, тоже станешь суеверным. Особенно, когда собственными глазами увидишь вот такую "байку".- Каким-то образом Хад сумел голосом выделить кавычки.
   -Да ладно тебе, Хад, ты же сам видел на видео причину того, что корабль бросили.- Высказался ещё один боец.- С настолько качественно развороченной кормой далеко не улетишь, так что нет ничего удивительного, что корабль бросили. Скорее всего хозяева вскоре вернутся на другом корабле, чтобы отбуксировать этого красавца в док для ремонта.
   -Я бы не был так уверен, Марш, следы от личного оружия свидетельствуют о перестрелке, вот только никаких следов крови обнаружить так и не удалось.- Задумчиво произнёс Хад, после чего раздражённо продолжил.- А ещё эта хрень повсюду и даже из вентиляции капает.


   * * * * *


   -Дерек, что у нас со связью?- Поинтересовался координатор, активируя линию связи с инженером.
   -Подожди "секунду"... Так, подключай... Что там?... Отлично. Ага, вижу картинку... Замечательно. Поздравляю парни, мы это сделали. Запускайте протокол и разошлите всем коды доступа... Так что ты хотел?.. Эй, Ка`Херд, что ты хотел? Извини, был сильно занят - ребята наконец-то подключили ретранслятор на технической палубе, так что у нас теперь на ней есть связь.
   -Замечательно. Именно это я и хотел узнать.- Довольно проговорил координатор.- А что там с первой палубой?
   -Я припряг пятёрку Гарса, чтобы они сопроводили вторую двойку моих парней к ретранслятору. Думаю, минут через "пять" они дотянут до него кабель и мы сможем обеспечить связь и на первой палубе.
   -Прекрасно. Как только настроите канал, сразу сообщишь.
   -Сделаю.
   -Хорошо. Не буду тебя отвлекать.- Отключив линию инженера, координатор принялся проверять связь со всеми доступными отрядами, раз появилась теперь возможность начать наконец-то координировать действия бойцов, то стоит воспользоваться этим. Да и не помешает наложить схему доступной сети на схему изученной части технической палубы, чтобы знать, где связь есть и куда не мешало бы заглянуть.


   -Ка`Херд.- Раздался вызов от инженера через "семь", а не обещанные "пять минут".
   -Слушаю.- Тут же отозвался координатор на вызов инженера.
   -Ребята взломали ретранслятор и подключились к нему.-Сообщил тот.- Сейчас заканчивают настройку, так что вскоре у нас будет связь и на всей первой палубе.
   -Великолепно.- Координатор был доволен, так как подключение нового сегмента внутрикорабельной сети позволит поддерживать связь с отправляющимися для исследования корабля группами, что даст возможность координировать действия пятёрок.
   -Координатор - Гарсу.- Неожиданно открылся канал связи с пятёркой, что сопровождала инженеров к ретранслятору.
   -Координатор слушает. Что у тебя, Гарс?
   -Докладываю. Пока инженеры возились с подключением, я отправил двойку бойцов проверить шахту лифта и сопутствующую ей техническую лестницу, которые должны были располагаться неподалёку согласно имевшейся у меня схемы этого типа кораблей.- Принялся докладывать командир пятёрки и по его голосу было слышно, что он чем-то взволнован.- Вернувшись, бойцы сообщили, что лифт и лестницу они обнаружили. Но Ран-Фор утверждает, что когда он, во время проверки лестницы, прислонил шлем к стене в шахте, то микрофон шлема уловил отзвуки стрельбы или чего-то похожего.
   -Это точно?
   -Я проверил запись - звук напоминающий выстрелы действительно присутствует. Слабый, но вполне узнаваемый.
   -Ясно.- Координатор на секунду замолчал, оценивая ситуацию.- Значит так, оставляешь инженеров с их барахлом возле ретранслятора, пусть сидят и не рыпаются, а сам хватаешь своих бойцов и идёшь к Элуаму. Проверишь как он там и если они на месте, то узнаешь, не слышали ли они этих самых выстрелов. Координаты лестницы, в которой были слышны выстрелы, скинь мне - отправлю для проверки пятёрку Сар`да, они как раз переснарядились. Задача ясна?
   -Да. Что делать, если пятёрки Элуама не обнаружится на месте?
   -Попытайтесь понять, в каком направлении они ушли и причины оставления поста. Но в любом случае занимайте оборону и готовьтесь к отражению возможного нападения. Я свяжусь с "домом", пусть высылают подкрепление. Если это окажется ложной тревогой, то послужат сменой, а ваши пятёрки отправятся на отдых. Заодно скинете запись на сервер, пусть расшифруют.
   -Принял. Выполняю.- Гарс на некоторое время пропал со связи.
   За это время координатор успел набрать послание и отправить его на свой корабль.
   -Здесь Гарс.
   -Слушаю.
   -Я тут подумал - если Элуам окажется на месте, может мне тогда стоит спуститься на третью палубу? Встречу пятёрку Джета.- Поинтересовался Гарс.
   -Если они ничего не слышали...- Координатор немного поколебался.- То разрешаю. В противном случае вам предстоит выдвинуться в предполагаемом направлении возможных выстрелов, в направлении обнаруженной вами шахты лестницы.
   -Слушаюсь. Конец связи.


   * * * * *


   Сард напряжённо прислушивался, выкрутив чувствительность внешних микрофонов на максимум и прижав шлем к стене. Он не хотел закончить так же, как Хад, которому оторвало голову, или как Марш, которому пробило грудь чем-то похожим на копьё, прилетевшим из какой-то технической ниши, или как Элуам, которого вообще утащили куда-то. Что произошло с ещё одним членом их пятёрки он не знал, так как сорвался с места сразу же, как только понял, что им крышка. Правда он какое-то время ещё слышал стрельбу за спиной, но она очень быстро прекратилась.
   Вот только ход вверх, на первую палубу, был перекрыт тем монстром, что упал из технического лаза прямо на Хада и который был почти не виден в инфравизор, так что бежать Сард кинулся куда-то в глубь второй палубы, в направлении где согласно схемы должна была располагаться одна из лифтовых шахт, возле которых всегда можно было найти техническую лестницу. Вот только он заплутал, так как система позиционирования не работала, а в картинке на основании тепловизора не так просто сориентироваться, особенно, когда куда-то очень быстро бежишь, стараясь как можно быстрей оказаться подальше от вызвавшего такой ужас существа.
   Это не уберегло его от встречи с одним из этих непонятных существ, но к его счастью он принял правильное решение, не став долго отстреливаться, а сумел короткими очередями заставить противника искать укрытие, а потом нырнул в открытый технический лаз, захлопнув за собой люк, и вновь сорвался вперёд, уходя как можно дальше от места столкновения. Именно тогда он и заблудился, попав в этот тупик где и затаился, пытаясь понять, есть ли поблизости один из этих монстров.
   Сейчас, когда он немного успокоился и накрывший его ужас перестал сковывать мысли, он начал понимать, что просто бросил своих товарищей, струсив и сбежав, но в тот момент он ничего не мог с собой сделать, настолько огромен был его страх перед этим порождением ночных кошмаров. Если бы противника было нормально видно, то каким бы уродливым тот не был, Сард не испугался бы, но всё, чего он не мог увидеть, заставляло его трусить. Он всегда боялся до начала операции, так как страшился того, что могло произойти, но когда враз появлялся, то все страхи отходили на задний план, вот только не в этот раз. Когда решётка технического лаза на потолке отвалилась и на Хада упало нечто, казавшееся, из-за того, что сливалось с окружающим видом как формой, так и "цветом" в тепловом диапазоне, бесформенным, его накрыл самый настоящий ужас, которому он не сумел сопротивляться, поддавшись панике. Сейчас то он понимал, что останься он там, то вдвоём они и могли бы отстреляться, так как успешность первой атаки была именно во внезапности и неожиданности, но изменить уже ничего было нельзя и оставалось только выжить.
   Вот только сделать это было не так просто, как может показаться. И дело даже не в том, что где-то тут бродят монстры, которых практически не видно в тепловизоры, а включенные фонари могут выдать его местоположение с большой дистанции. Основная проблема была в медленно, но верно, разряжающейся кассете регенератора бронескафа, так что вскоре ему будет нечем дышать, так как хоть кислород в корабельной атмосфере и присутствовал в нормальном процентном соотношении, вот только слишком низкое давление не позволяло получить достаточное количества кислорода для дыхания. А раз так, то хватит сидеть - нужно пытаться найти хоть какой-то путь наверх.


   * * * * *


   -Ка`Херд - Гарсу.
   -Тут. Что у тебя случилось?
   -Боевая тревога. Подтверждаю присутствие на корабле враждебных форм жизни. Пятёрка Элуама скорее всего уничтожена.- Голос Гарса был внешне спокоен, но в нём ясно чувствовалось напряжение.
   -Сообщите подробности.- Приказал координатор, активируя протокол боевой тревоги и отсылая сигнал опасности на материнский корабль.
   -Согласно приказу, моя пятёрка выдвинулась к блокпосту на лестничной площадке второй палубы лестницы номер два. По прибытию на место было обнаружены тело Марша, которому чем-то пробили грудную клетку со спины и безголовое тело Хада. Его голова в шлеме была обнаружена позднее, откатившаяся в сторону. На шлеме заметны следы, предположительно от когтей. Шлем оторван от брони вместе с головой, что говорит о значительной силе напавшего. Тел ещё троих бойцов пятёрки не обнаружено. Так же обнаружено личное оружие трёх из пяти бойцов - Хада, Марша и Джея. Оружие Элуама и Сарда на месте боевого столкновения отсутствует. На стенах видны следы выстрелов из автомата, но судя по расположению пробоин и показателю наличия боеприпасов открыть огонь успел только Джей, чьё тело отсутствует. Скорее всего противник напал неожиданно, подобравшись по технологическим путям внутри стен. На это указывает открытая крышка технического лаза на потолке, как раз над трупом Хада, который согласно докладам был ранее закрыт. Доклад окончил.
   -Есть ещё что-нибудь необычное?
   -Пожалуй.- Было слышно, что командир пятёрки колеблется, но всё же решил доложить.- Приклад автомата Джея слегка оплавлен, как будто на него капнули сильной кислотой. Такие же следы, обнаруженные ранее на первой палубе, обнаружены на стенах и полу. Пол в двух местах проплавило, судя по всему, насквозь. На этом всё.
   -Принято.- Координатор быстро просчитал варианты действий и остановился на самом оптимальном в такой ситуации.- Приказываю. Отойти к ретранслятору связи первой палубы, чтобы забрать оттуда двух техников, после чего выдвинуться в направлении технической лестницы номер семь, где попытаетесь установить связь с пятёркой Сар`да, которая уже спустилась на вторую палубу и связь с ней пропала. Если связь будет установлена, то передашь ему приказ срочно возвращаться и вместе отходите к переходу на техническую палубу, где занимаете оборону. Приступить к выполнению.
   -Слушаюсь...
   Выслушав подтверждение приказа и отключив канал связи, Ка`Херд принялся набирать сообщение капитану, так как обнаружение на борту корабля боевых зверей неустановленного вида, а тем более потеря двух пятёрок, а то, что ушедшая на третью палубу пятёрка Джета не подверглась нападению координатор не верил, переводило операцию из разряда разведывательных в боевое столкновение, для чего требовались значительные силы, а решение про их использование мог принять только капитан. А потом нужно будет проконтролировать как техники отработали ситуацию "боевой тревоги".


   * * * * *


   -Давай! Ещё немного!- Прокричал Кр`ан, на секунду останавливаясь и посылая куда-то назад очередь из автомата.
   -Связи по прежнему нет!- Анто раз за разом пытался связаться с пятёркой, которая должна была ждать их на площадке второй палубы.
   В этот момент коридор покрытый чёрной стекловидной массой закончился и они вывалились в уже нормальный коридор космического корабля. Тащивший с левой стороны бессознательное тело командира боец вскинул дробовик в левой руке и не глядя выстрелил в техническую нишу, где мог скрываться враг. Разбираться с тем, есть там кто-то на самом дели или ему просто показалось движение, было некогда.
   -Связи всё ещё нет!- С паникой в голосе прокричал Анто, в очередной раз не сумев связаться с пятёркой прикрытия, когда они сумели таки проскочить коридор и вышли на лестницу, по которой и спустились на эту палубу.- А что, если их уже?!
   -Плевать!- С усилием выдохнул Ран.- Нам нужно просто бежать. Шевели грабалками! И лучше прикрывай нас, а не страдай фигнёй!
   Прекратив терзать уни-инструмент, Анто принялся помогать Кр`ану отстреливаться от мелькавших позади силуэтов монстров, которых теперь, когда они выбрались из этого бесконечного коридора, покрытого тем странным веществом, стало немного лучше видно в свете мощных фонарей. Стреляли бойцы не с целью кого-то убить, а всего лишь в надежде сдержать противника, заставляя того искать укрытие и не позволяя приблизиться на дистанцию ближнего боя. Последнего батарианцы хотели избежать, так как прекрасно помнили вырванный "с мясом" шлем командира пятёрки.
   В этот момент из технического лаза на Кр`ана, ударом выбив люк, прыгнул один из монстров. Тот успел среагировать, разворачиваясь и открывая огонь, но остановить полёт туши не смог, так что был сбит с ног. Анто тут же открыл огонь по монстру и судя по всему сумел попасть куда-то в жизненно важный орган, так что монстр принялся биться на полу в конвульсиях, а разлетающиеся от него брызги крови принимались шипеть и растворять покрытие коридора, попадая на него. По ушам бойцов ударил крик боли Кр`ана, который так же принялся кататься по полу коридора, хватаясь растворяющимися пальцами за обожжённое лицо сквозь проплавленное забрало.
   Секундный ступор при виде произошедшего окончился для Анто плачевно, так как он не успел среагировать на появившегося из темноты монстра, который выбил у него из рук автомат и утащил в ту самую темноту. Его вопли ещё некоторое время были слышны, но быстро прекратились, так как канал связи с ним заглох. Случившееся вывело из ступора оставшихся в живых бойцов и они вновь сорвались на бег, на ходу стреляя с одной руки себе за спину - благо перезаряжаться не требовалось.


   * * * * *


  

Глава 8.


   -Ну как?- Поинтересовался кварианец-реабилитолог, оторвавшись от экрана терминала, куда выводилась диагностическая информация по пациенту, и посмотрев на азари.
   -Странное ощущение.- Сообщила та, с удивлением глядя на свою левую руку.
   Вытянув её вперёд, она несколько раз сжала и разжала кулак, покрутила кистью в разные стороны, согнула-разогнула руку в локте.
   -Как настоящая.- Обескураженно сообщила Ирисса, после чего начала аккуратно прикасаться пальцами к различным предметам окружающей обстановки.- Вот только чувствительность слабая.- Пожаловалась она.- Очень плохо ощущаются предметы и температура.
   -Так и должно быть.- Успокоил её мужчина.- Нам нужно оценить твою чувствительность, прежде чем выводить чувствительность на твой стандартный уровень. Да и сенсорный шок ты могла получить, если бы мы сразу настроили чувствительность кожи твоей руки на привычный тебе уровень - организм ведь знает, что сигналы от нервов почему-то перестали поступать и начал увеличивать уровень сигналов, что должны были поступать от отсутствующей конечности. Стандартный защитный механизм организма. Именно из-за этого мы не рискнули выводить уровень чувствительности на привычный тебе уровень.
   -Понятно.- Дева опустила руку на кушетку и поинтересовалась.- И сколько мне ждать?
   -Сложно сказать. Вначале мы должны убедиться, что всё прижилось нормально, да и слишком мало времени прошло после пересадки, так что не стоит тебе пока напрягать руку и пока тебе хватит принудительной стимуляции.
   -Ясно.- Хотя было видно, что даже после такого, сугубо примитивного объяснения, ей всё равно ничего не ясно, кроме того, что всё нормально и чувствительность вскоре вернётся.
   -А раз ясно, то вот тебе распорядок дня и расписание занятий ЛФК, а так же рекомендации на ближайшие пол года реабилитации.- Кварианец протянул девушке планшет.- Занятия не пропускать, все предписания медиков и инженеров выполнять в полном объёме. Всё понятно?
   -Да.- Приняв планшет правой рукой, Ирисса, прижала его к груди и с ожиданием уставилась на реабилитолога.
   -Ну и чего смотрим, кого ждём?- Поинтересовался тот.- Если всё понятно, то вперёд, топай в палату и ознакамливайся.
   -Ага.- Дева вскочила с кушетки и с радостной улыбкой выпорхнула за дверь.
   -И кто чинить будет?- Поинтересовался сидящий в соседнем от ребилитолога кресле Гаар, глядя на потрескавшийся пластик сенсора открытия двери, по которому, в порыве чувств, выбегая, хлопнула ладонью левой руки-протеза азари.
   -Техники?- Предположил реабилитолог, закидывая руки за голову и откидываясь на спинку кресла.- Мда. Кто бы мог подумать, что уже есть и такие протезы. Это скольким разумным можно помочь... Откуда он вообще взялся?
   -Гос.тайна, так что извини.- Гаар с извинением развёл руками.- Я сам про это не так давно узнал, так как без нашей экспериментальной аппаратуры было невозможно правильно создать и настроить такое изделие. Я так понял, что технология только проходит испытания и решение использовать её, в нашем случае, было принято на самом верху. Так что от того, как у нас всё получилось, зависит насколько быстро эти протезы-импланты появятся в наших клиниках.
   -А почему раньше молчал?
   -Говорю же, гос.тайна.
   -А зачем тогда сейчас рассказал?
   -Было принято решение предложить тебя войти в группу, которая будет заниматься дальнейшим курированием этого проекта, проводя тестирование этого протеза-импланта и дальнейшие испытания новых изделий.- Пояснил Гаар.- Тебя должны будут вызвать, чтобы сообщить эту радостную новость с большой перспективой в будущем.
   -Да?- Реабилитолог в задумчивости побарабанил пальцами по столу.- Посмотрим. Работа, как я понимаю, предстоит интересная, так что с большой вероятностью соглашусь. Но вначале узнаю, что конкретно мне хотят предложить.


   * * * * *


   -Амон - координатору.- Ка`Херд вызвал командира абордажной партии, после того, как некоторое время изучал отображаемую на интерактивной карте ситуацию.
   -Тут.
   -Выводи всех оттуда.
   -Что?- В голосе Амона слышалось неподдельное удивление.
   -Что слышал. Я объявляю эвакуацию.
   -Но там же?..
   -Я знаю!- Координатор на секунду сорвался.- Извини. Если они успеют, то переправятся вместе с вами, а если нет, то такова их судьба. Ребята Дерека расставили на технической палубе несколько простейших лазерных датчиков движения и от них поступили сигналы о движении, а у нас на охране шлюза осталась только одна пятёрка бойцов. Катер же с подкреплением прибудет только через десять минут.
   -Я понял.- Командир абордажной группы на несколько секунд пропал, отдавая необходимые распоряжения.- Что делаем с тросами?
   -Пусть парни Дерека установят на них заряды. Если не успеем снять, то просто перерубим взрывом.
   -Ясно.


   -Ка`Херд!- Активировался канал связи с начальником инженерной партии.- Это Дерек, ответь.
   -Слушаю.
   -Что за херня? Какого Амон требует всё бросать и топать на катер?
   -Эвакуация. Подтверждено присутствие на борту враждебных форм жизни - мы уже потеряли одну пятёрку в полном составе. Поэтому бросай всё и выводи своих технарей оттуда. И не забудь установить отсекающие заряды на тросы.
   -Вот же... Ладно, я понял.- Выругавшись, инженер отключился.


   * * * * *


   Техники по одному подходили к транспортному тросу, соединяющему катер с крейсером-яхтой, и цеплялись к нему с помощью ручной электролебёдки. Пристегнувшись же, они включали лебёдку и достаточно медленно летели к катеру. Разгоняться было нежелательно, так как хоть вес в космосе отсутствует, вот только масса никуда не девается, а значит и инерция, а раз так, то слишком сильно разогнавшись можно было не успеть затормозить и переломать себе кости, при падении в салоне, где уже действовала гравитация, из-за чего легко было не удержаться на ногах. Поэтому эвакуация продвигалась относительно неспешно, прикрываемая со стороны коридора пятёркой бойцов, занявших удобные для ведения огня позиции и выставивших перед собой несколько малых фугасных мин. Убить эти мины вряд ли кого-то могли, по крайней мере убить мгновенно одетого в хотя бы в лёгкий бронескаф, но вот оторвать кисть или стопу, или нанести внутренние повреждения, выводя таким образом из строя или замедляя противника, это пожалуйста. Впрочем, именно для этого они и предназначались. Да и не рекомендовалось ничего взрывать на борту кораблей достаточно мощного. Пока цепочка техников переправлялась на катер, минёры устанавливали отсекающие заряды на тросы, чтобы иметь возможность в один момент отсоединиться от крейсера и не допустить проникновения врага на катер.
   Вот только опасность пришла оттуда, откуда никто не ждал. Несколько чёрных силуэтов, в тепловом диапазоне вообще сливавшихся с окружающим фоном брони крейсера, выбрались через один из технических люков и на некоторое время застыли, наблюдая за происходящим. Но вот они сгруппировались, прижавшись головами, немного постояли и вновь развернулись в направлении открытого шлюза и висящего неподалёку от него катера. Они синхронно присели, напряглись и плавно оттолкнулись от корпуса крейсера, отправляя себя в направлении десантного катера.


   * * * * *


   -"Ни в коем случае не приближайтесь!"
   -Что будем делать?- Поинтересовался пилот катера у командира абордажной партии, которая была отправлена на помощь разведчикам, после того, как тот отключил громкое вещание, воспроизводившее повторяющийся сигнал от катера.
   -Ждать.- Мрачно буркнул командир.- Держи дистанцию и не приближайся ни к крейсеру ни к катеру ближе чем на "десять километров".
   -Принял.- Вздохнул пилот, несколькими щелчкам и устанавливая в автопилоте необходимые параметры.
   -Дай мне связь с "домом". Нужно запросить инструкции.- Обернулся командир к связисту, который продолжал прослушивать эфир.- И запастись терпением.- Добавил он почти не слышно, откидываясь на спинку кресла.
   -Есть.


   * * * * *


   -Катер на борту.
   -Принял.- Выслушав донесение, командир корабля развернулся к старпому.- Курс на вторую планету. Проверим, кто это там сигналит.
   -Слушаюсь.- Старший помощник немного помялся, явно колеблясь и не решаясь задать вопрос.
   -Спрашивай.- Разрешил капитан.
   -Мы не будем уничтожать крейсер?
   -Нет. Вначале мы узнаем кто это там подаёт сигнал "СОС", а уже потом будем думать, стоит ли его уничтожать, или лучше запомнить координаты и вернуться сюда хорошо подготовленной экспедицией. Яхта ведь отсюда всё равно никуда не денется.
   Кивнув, старпом отправился отдавать указания вахтенной смене.
   Пока старший помощник раздавал команды, выводя корабль на нужную траекторию, капитан сидел в кресле и размышлял. Потеря полной руки десантников, не говоря уже о отправившегося с ними отряда инженеров, было очень неприятным сюрпризом и в других условиях это событие можно было бы посчитать катастрофой. Но учитывая открывшиеся обстоятельства, можно было сказать, что они ещё легко отделались. Всё же не зря их сюда отправили и все затраты, даже гибель такого количества его батаров, вполне оправданы. Осталось только узнать откуда этот корабль тут появился, чтобы определить родину этих существ.
   Выведя на экран своего терминала стоп-кадр со шлема одного из бойцов, на котором был запечатлён один из монстров, капитан некоторое время рассматривал изображение, которому с помощью аппаратной обработки была придана контрастность. Что-то ему в этой ситуации не нравилось, вот только он никак не мог понять что. Но ничего, судя по структуре сигнала, который они недавно сумели уловить, он принадлежит азари. А откуда тут могли взяться азари? Правильно, скорее всего это были беглецы с крейсера-яхты, а раз так, то они смогут всё узнать из первых рук.


   * * * * *


   -А ну вылазь.- Прорычал Дракх.
   -Ха! А ты залезь и достань.- Мелкая азари показала язык крогану, чувствуя себя в безопасности на ступенях лестницы технического лаза.
   Мало того, что сам лаз не был предназначен для кроганов, слишком узким он был для таких туш, так ещё и строение конечностей не позволял тем, впрочем как и саларианцам, быстро перемещаться по вертикальным лестницам - всё-таки предки кроганов были равнинными животными и их конечности были приспособлены к бегу, а не ползанью по вертикальным поверхностям. Так что даже если стоящий над лазом кроган каким то чудом и сумеет протиснуться туда, то вот догнать он её в любом случае не сумеет.
   -Ах ты ж мелкая зараза. Ну ничего, попадёшься ты ко мне в руки, уж я тебе пропишу педагогических затрещин.- Пригрозил Дракх.
   -Кишка тонка.- Заявила Пания нагло улыбаясь, но вдруг...- Ай!- Взвизгнув, она пулей вылетела из лаза и тут же повисла, пойманная за шиворот комбинезона сильной рукой.
   -Ну вот, я же говорил.- Кроган встряхнул ойкнувшую добычу, кивнув выглядывающему из люка гету, который что-то пропиликал и исчез в том самом техническом переходе, из которого только что выкурил азари.- Ну что, пора получать заслуженное наказание.
   -А может не надо?- Жалобно протянула та.
   -Никаких "не надо".- Отрицательно качнул головой Дракх.- Нашкодила, изволь отвечать.- Развернувшись, он потопал в сторону кают-компании, так и держа на весу девчонку, как нашкодившего кутёнка.- Радуйся, у меня есть самое верное средство для воспитание подрастающего поколения.
   -И что это?- Так и не дождавшись пояснения, поинтересовалась Пания.
   -Ремень.- С предвкушающей улыбкой, больше похожей на оскал, сообщил Дракх.- Хороший такой ремень, шириной в мою ладонь из кожи молодого молотильщика. К жопе прилипает одно загляденье.
   -Мамочки...- Пискнула дева, непроизвольно поджимая ноги и прикрывая попу руками.


   * * * * *


   Проследив краем взгляда за изображением несущего подростка азари Дракха, Чёрный отвернулся от экрана терминала, который был подключён к выделенному серверу корабельного "мозга" и в данный момент передавал изображение с камер контроля внутренней безопасности. Из-за того, что он во время посещения Невоса слегка подрос, ни одна из немногих кают "Хищника" не могло нормально вместить его, так что разместился он в трюме, соорудив себе тут вполне нормальное рабочее и спальное место. Но даже так чувствовал он себя... немного неуютно, от чего настроение начинало портиться. Хорошо ещё, что он слегка развеялся при атаке на Явину, да набрал подопытного материала, с которым временами возился, когда появлялось желание, заодно добывая информацию, которая может понадобиться ему в будущем. Да и эта Пания тоже умела поднять настроение, каким-то непонятным образом умудрившаяся соединить в себе детскую непосредственность и любопытство, со вполне взрослым цинизмом и прагматизмом.
   Мысленно хмыкнув над раздавшимися из динамиков воплями наказываемой азари, Чёрный провёл пальцем по сенсору, убирая звук до минимума. Сами по себе крики ему не мешали, но вот понимание того, что кто-то развлекается, а он вынужден сидеть тут, мешало сосредоточиться. А ему предстояло покопаться в голове захваченного юстициара, так что отвлекаться не стоило. Коснувшись капсулы со спящей внутри азари, Чёрный активировал её через уни-инструмент, приказав открыть крышку. Всё равно лететь ещё почти неделю, а чем-то заниматься нужно, чтобы не помереть от скуки.


   -Круто! Это были "Объятия"?
   Именно эти слова, произнесённые девичьим голосом, услышал Чёрный, после того, как разорвал "слияние".
   =Я смотрю, задница уже зажила?- Поинтересовался Чёрный, опуская обратно в капсулу тело юстициара с выжженными мозгами, заодно оценивая реакцию Пании на происходящее.
   Рука девы непроизвольно потянулась потрогать попу, но быстро отдёрнулась.
   -Ха, меня не испугать каким-то ремнём!- Заявила она гордо задрав нос.
   =Да? Ну тогда, присаживайся.- Чёрный указал хвостом на один из стульев.
   -Благодарю, но я постою.- Азари всё же не удержалась и потёрла себя пониже спины, после чего поспешила перевести разговор.- Так это были "Объятия Вечности"?
   =Это у вас этот процесс так называют, но я зову его проще - "слияние".- Запаковав тело в капсулу, Чёрный развернулся к деве.
   -Понятно.- Она перевела взгляд с капсулы на морду Чёрного, потом опять на капсулу и вновь на Чёрного.- А ты ей мозги спалил? Ты тоже Демон?
   =Мозги да, спалил. И нет, не "демон".- Чёрный презрительно шикнул.- По крайней мере не в том смысле, который вкладывают в это слово твои сородичи.
   -А что, есть и какое-то другое значение?- С неподдельным удивлением поинтересовалась Пания.
   =Есть, конечно. У каждого народа свои "демоны".
   -Ух ты! Расскажешь?- Дева даже подпрыгнула от возбуждения.
   =Нет.- Увидев, как та надулась, Чёрный мысленно хмыкнул.- Если хочешь узнать, то сама спрашивай. У нас вон, полный лихтёровоз кроганов, они тебе много чего могут понарассказывать. А есть ещё и батарианцы с кварианцами. Так что баек наслушаешься столько - на весь полёт хватит. Ты главное, когда пойдёшь интересоваться, скаф не забудь надеть.
   -Не учи ребёнка жизни.- Выдало это чудо, разворачиваясь к нему спиной.- Ай!- Подпрыгнув, она резко развернулась, прикрывая попу руками и с обидой в глазах глядя на Чёрного.- Ты чего дерёшься?
   =Мда. Воспитывать тебя ещё и воспитывать.- Резко выбросив руку вперёд, Чёрный ухватил деву за шею, подтянув её поближе, и практически упёр свою морду ей в лицо.- Если ты не понимаешь по хорошему, то это не страшно, так как у меня есть замечательная методика воспитания таких вот особо умных и много о себе возомнивших, как ты.- Он провёл когтем ей по щеке, правда достаточно осторожно, поэтому на коже осталась только едва заметная царапина.
   Не смотря на то, что она задыхаясь висела над полом, вцепившись обеими ладонями в схватившую её за шею руку, в глазах девы не было страха, зато отлично можно было увидеть упрямую решимость и скрытую до поры-времени злость.
   =Даже так... Годится.- Чёрный отпустил девчонку и приказал.- Сядь.
   Та немного поколебалась, но предпочла выполнить команду и уселась на стул, недовольно повозившись на нём, устраиваясь поудобней и подыскивая такое положение, чтобы синяк на заднице не так сильно беспокоил.
   =Итак, на чём я там остановился? Ах да, воспитание трудных подростков.- Чёрный сцепил ладони на животе и обвил себя, вместе с креслом, хвостом так, что его кончик повис у него над плечом, покачиваясь и как будто наблюдая за азари.- Когда-то очень давно, в одной далёкой-далёкой галактике, бушевали звёздные войны...- Неожиданно Чёрный замолк, замерев на несколько секунд, после чего встал и шарахнул головой об переборку, оставляя на ней вмятину.
   -А дальше что было?- С горящими от интереса глазами поинтересовалась Пания, совершенно не удивлённая поступком Чёрного, после того, как тот вернулся в кресло.- Кто там с кем воевал и кто победил?
   =Никто никого не победил - все умерли, в галактике гражданская война, технологии забыты и к власти пришли религиозные фанатики, которые принялись уничтожать все компьютеры и дроидов, из-за чего разумные откатились в своём развитии и им пришлось заново открывать ранее известные практически всем вещи. И вообще, это не та история, которую я хотел рассказать.
   -Ну вот.- Дева надулась и нахохлилась.- Только что-то интересное начал рассказывать...- Она грустно вздохнула.
   =На меня это не действует.- Просветил мелкую Чёрный, после чего продолжил.- Ладно, опустим прелюдии. Выбирай - ты можешь остаться всего лишь одной из этих ваших "демонов", ни на что особо не годных, кроме как только стать гончими "псами" матриархов, либо я могу выковать из тебя настоящее живое оружие. Ты научишься наравне с внушением любви, насылать ужас, скрываться в тенях и превращать чужие сны в кошмары, ты станешь той, кем мамы будут пугать своих детей...- Чёрный на секунду прервался.- Опять не туда понесло. В общем, я научу тебя плохому.- Он протянул к Пании руку ладонью вверх, но вдруг подался вперёд и вкрадчивым шёпотом сообщил.- А ещё, у нас есть печеньки.- После чего вновь сел прямо.- Ну что ты выбрала?


   * * * * *


   -Ты точно уверен, что не хочешь расслабиться?- По интересовался Дракх.
   =Точно, точно.- Подтвердил Чёрный.- Времени у вас мало, так что за это время я только раззадорюсь, а раз так, то не стоит и начинать. Тем более, я всё это затеял не для отдыха, а чтобы показать этим синеньким, что трогать моё не стоит. Но груз вы и без меня доставите, а больше мне тут ничего и не нужно, подопытных я себе набрал вполне достаточно, да и нет для большего количества места.
   -Ну, смотри сам. Моё дело предложить.- Кроган махнул рукой ожидающему его гету.- Тогда я пошёл, скоро у нас собрание командиров, будем вырабатывать конечный план атаки.
   =Ага, бывай.- Чёрный махнул рукой и добавил.- Вы там главное грабежом сильно не увлекайтесь и не забудьте доставленный на поверхность груз припрятать и обеспечить первичными ресурсами.
   -Я помню.
   На этих словах за Дракхом закрылась дверь, а Чёрный вернул своё внимание к отжимающейся деве.
   =Не филонить.- Хвост шлёпнул ту по мягкому месту, вызвав ойк.- Хотя... можешь филонить, ведь считаются всё равно только правильно выполненные отжимания. Так что таким образом ты только увеличиваешь себе нагрузку.
   Пробурчав себе под нос что-то нелицеприятное, но очень тихо, чтобы мучитель на дай богиня не услышал, Пания вновь занялась попытками сместить корабль с его траектории путём толкания его в палубу руками. Сам же живодёр, садист и ещё очень много ласкающих слух Чёрного эпитетов, которые он услышал от этой азари, некоторое время наслаждался видом потной фигурки, от которой так и разило злостью и упёртостью.
   =Ещё два подхода по тридцать и можешь переходить к растяжкам.- Сообщил Чёрный, разворачиваясь и направляясь на выход.- А я, пока, схожу, отдохну от твоего вида. А чтобы ты не сачковала, за тобой присмотрит Третий.
   На этих словах из открывшейся в переборке ниши вышел гет, у которого на грудной пластине слева была нарисована тройка, размером чуть меньше ладони подростка-азари. Подойдя к отжимающейся азари, гет замер, уставившись своим сенсорным блоком прямо на неё.
   -Какое... у него... богатое... воображение... однако.- На выдохах произнесла Пания. Гет на это высказывание никак не отреагировал, продолжая следить за ней.- Вот же... тупая... железяка.- Пробормотала дева.
   -Ошибка.- Неожиданно произнёс гет.- Персональный идентификатор "Железяка" закреплён за другой платформой. Данная платформа имеет персональный идентификатор - "Третий".
   От неожиданности азари даже прекратила отжиматься и с удивлением уставилась на робота, который, впрочем, продолжал спокойно стоять на месте и смотреть на неё.
   -Так ты и разговаривать умеешь?- Поинтересовалась она.
   -Подтверждаю. Данная платформа оборудована широкополосным синтезатором звука и обеспечена необходимой программной базой для его функционирования.
   -А остальные?
   -Платформы гетов, в стандартной комплектации, не оборудованы необходимым оборудованием, но имеют возможность для его установки.- Проинформировал гет и тут же добавил.- Пауза между упражнениями составила более десяти секунд. Согласно заданным параметрам данный подход не засчитывается. Вам рекомендуется совершить паузу перед следующим подходом длительностью не менее "двух минут" и не более "трёх минут".
   -Это ты во всём виноват!- Пания вскочила на ноги и упёрла в грудь гета палец.- Заболтал меня, а мне теперь заново отжиматься.
   -Прошу прощения.- Последовал ответ после небольшой паузы.- Я не знал, что мощности вашего биологического процессора не достаточно для выполнения более одной задачи.
   -Что?!- Опешила от такого поворота дева.
   -Советую пройти обучающий курс для развития многозадачности. Заявку на обучение можно подать на странице Министерства образования Союза, как через экстранет, так и лично. так же заявку можно подать в любое высшее учебное заведение Союза, где она будет рассмотрена в кратчайшие сроки.
   -Слышь, ты... Третий.- По интонации азари было слышно, что она хотела использовать совсем другой термин, но сдержалась, так как поняла, что гет опять начнёт её поправлять, не поняв смысла.- Мне кажется, что кто-то тут считает себя офигеть каким остроумным.
   -Прошу извинить эту платформу, но у неё отсутствует возможность воспринимать мысли.
   Пания некоторое время молча смотрела на невозмутимого робота, который, вот чувствовала она это, просто смеялся над ней, но всё же сдержалась, признавая своё поражение.
   -Я тебе это ещё припомню.- Но не оставить за собой последнее слово всё же не смогла.
   Немного отдохнув, как раз те самые "рекомендованные "три минуты", дева вновь приняла упор лёжа и уже собиралась приступить к упражнению, когда в её голову пришла одна идея, которую она не могла не проверить.
   -Слушай, Третий, а считай вслух.- Попросила она гета.
   -Принято.- Сообщил тот.
   Азари прикрыла глаза, сосредотачиваясь, а когда она их открыла, вокруг неё засветилась биотическая аура. Покосившись на робота, пытаясь понять его реакцию, она принялась сгибать и разгибать руки.
   -Один. Два. Три...- Принялся монотонно считать гет.
   -Прокатило.- Шепнула себе под нос Пания, довольно улыбаясь и продолжая отталкивать от пола практически ничего не весящее тело.


   * * * * *


   =Дракх! Нельзя ли потише? Я, между прочим, работаю.
   -Я тоже не варена пинаю.- Донеслось из динамика.- У нас тут, если ты не заметил, бой идёт. Так что либо отложи свою работу, либо не мешай мне командовать.
   Плюнув с досады на пол, Чёрный с тоской посмотрел на висящее перед ним изделие, которое он никак не мог закончить. Это было новое ядро, идея которого к нему в голову пришла во время памятного разговора с Панией, когда он предложил ей пройти у него обучение. А если быть точнее, то в результате неких воспоминаний, которые отыскались в той помойке, которой была его память. Вернее не самого ядра, ядро было всего лишь необходимой частью, так как вспомнил он одноместные космические аппараты имевшие различные названия - истребители, перехватчики, торпедоносцы, бомбардировщики, или просто малоразмерные летательные аппараты и индивидуальные, многофункциональные космические пустотные платформы. Названий у такого типа корабликов было много, но суть оставалась одна, это были очень маленькие, зачастую даже меньше катеров и шлюпок, одноместные космические аппараты обладающие, за счёт своей относительно маленькой массы и огромной тяговооруженности, просто бешеной манёвренностью и нереальными, для любого другого типа кораблей, разгонными характеристиками.
   Вот только тут возникла одна проблема - отсутствие чего-то даже близкого к данной концепции, чьи запчасти можно было бы использовать для конструирования. А самое главное, что все имеющиеся в обороте М-ядра были либо значительно меньше необходимой мощности, либо значительно же больше, но тут проблема была уже в размерах. Впрочем, по размерам бы могли бы подойти ядра десантных катеров, но только если делать что-то совсем уж маленькое, а это значительно урезает огневую мощь истребителя.
   Неожиданно раздавшееся возмущённое пиликанье привлекло внимание Чёрного и его взгляду предстал один из гетов, который умудрился вляпаться в его плевок и теперь, стоя на одной ноге, пытался оттереть предельно липкую и тягучую субстанцию. К нему тут же подбежал ещё один гет, притащивший баллончик с сильнейшим растворителем и необходимыми для очистки инструментами. Геты уже давно запомнили, что убрать оставляемые за Чёрным следы, даже с помощью самых мощных едких веществ, можно только пока они свежие, а вот потом можно только резать. Причём резать только механической дисковой пилой, так как застыв, этот материал приобретал хорошую сопротивляемость высоким температурам и открытому огню, в том числе и плазме. По крайней мере плазменная горелка его брала очень неохотно и при очень длительном воздействии.
   Мысленно посмеявшись, Чёрный прислушался и понял, что ему не показалось и тональность работы М-ядра поменялась, став ниже и менее напряжённой, да и едва заметные ощущения подрагивания корпуса, возникающие в результате попадания в корабельные к-щиты вольфрамовых болванок и слишком активного маневрирования, тоже прекратились. А раз так, значит сражение в космосе закончилось и судя по тому, что никакой особой активности среди гетов не наблюдается, в пользу кроганов, причём со значительным превосходством. Впрочем, когда Дракх освободится, то он и сам всё прекрасно расскажет, а для него сейчас самое важное, что он может, наконец-то, вернуться к работе.
   -Как мы им всем задали!
   Как только Чёрный сосредоточился на процессе получения очередного элемента М-ядра, который он изготавливал совмещая свои способности по получению необходимых материалов и возможности своего уни-инструмента по объёмному печатанию необходимых форм, как дверь в трюм открылась и в неё влетела молодая азари... очень возбуждённая молодая азари, которая тут же принялась делиться с ним своими эмоциями от наблюдения за космическим боем. Хотя, что в такой скучной вещи, как космическое сражение кораблей, она нашла, Чёрному было совершенно не понятно.
   =Упор лёжа принять.
   Замерев от неожиданности, Пания грустно вздохнула и опустилась на пол, начав отжиматься.
   =Успокоилась?- Поинтересовался Чёрный, после того, как дева закончила упражнение.
   -Угу.- Грустно ответила та, но надолго воспитательной меры не хватило и она вновь загорелась энтузиазмом.- Но ты бы видел, как от них летели куски, когда Дракх сумел подойти к ним вплотную!
   =И что ты там могла видеть, если на "Хищнике" даже иллюминаторов не предусмотрено по причине их бессмысленности?
   -Эй, я не такая тупая!- Возмутилась азари.- Я попросила "Хищника" смоделировать мне голографическое изображение на основании показаний радара. Мы ведь подобрались очень близко и чёткость была очень высокая, так что всё я прекрасно видела и рассмотрела.
   =Ого, какие ты умные слова выучила.
   -Бука ты.
   =Нет, я Чужой.
   -Ух ты, ты что-то вспомнил?- Пания от возбуждения чуть не подпрыгивала- А что ты вспомнил? А это твоё самоназвание? А что оно означает?..
   Шлепок ладони по морде послужил аккомпанементом для непрекращающегося потока вопросов.
   =Помолчи.- Чёрный положил руку на голову девы, заставив её наконец-то замолчать.- Я постоянно что-то вспоминаю, так что в этом нет ничего удивительного. И нет, это не наше самоназвание, у нас его просто нет, так как нам оно не нужно, ведь других таких как мы больше нет. Так нас называли одни разумные... или не очень. А означает оно тех, кто пришёл извне.
   -То есть просто пришельцы?- Как-то грустно спросила азари.
   =Не совсем, но где-то так.
   -У-у, так не интересно. Я думала вас звали как-то...
   Что она хотела ещё сказать, так и осталось неизвестным, так как её рот был закрыт шестипалой ладонью.
   =Не хочу даже знать, что ты там себе понапридумывала. И если тебе нечем заняться, то я могу найти тебе дело. Нет?- Посмотрев на судорожно пытающуюся отрицательно мотать головой Панию, Чёрный всё же рискнул убрать руку.- Тогда советую тебе использовать своё личное время более продуктивно, чем мешать мне заниматься делом, в противном случае я могу решить, что даваемые тебе нагрузки чересчур низкие.
   -Я всё поняла.- Дева понятливо закивала, после чего открыла рот, явно намеренная, судя по любопытному взгляду брошенному на непонятную для неё конструкцию на верстаке, задать очередной глупый вопрос, но сумела себя сдержать, вовремя поняв, что в противном случае наказание последует незамедлительно.- Я побежала. У меня ещё столько дел, а тут ты отвлекаешь.
   С этими словами она выскочила из трюма, сопровождаемая злобным шипением Чёрного, которое, впрочем, как только за ней закрылась дверь, перешло в смех.
   ~Вот же, мелкая. Быстро, однако, пришла в себя.- С этой мыслью Чёрный вернулся к оставленной работе.


   * * * * *


  

Глава 9.


   В системе Тайры собрался малый региональный Совет матриархов, состоящий из наиболее влиятельных представительниц азари в системных и планетарных Советах, посвящённый ситуации с нападением кроганов на подконтрольные им планеты. Таким составом, за последний месяц, они собирались уже во второй раз, что было нонсенсом, так как это значило, что ситуация близка к катастрофической. Председательствовала в этот раз матриарх Эрис, являвшаяся одной из влиятельнейших азари в Совете сектора Тевуры, одноимённого с одной из основных систем входивших в неё. Ранее эта система, система Тевуры, являлась одним из крупнейших экономических центров региона, но после недавнего налёта её столица лежала в руинах, а наземные заводы и добывающие предприятия частично разобраны, а частично подорваны или разбомблены, как и вся космическая инфраструктура, которая была в буквальном смысле разобрана и вывезена на транспорте, чьи следы затерялись в межзвёздном пространстве.
   -Никс, ты сообщила, что у тебя появились какие-то новости, касательно происходящего.- Обратилась председатель к одной из присутствующей.
   -Верно. Вы все уже слышали про террористическую атаку на Сардею, но мало кто знает, что доставившее на планету яйца судно, кстати, его экипаж так и не был найден, несло ещё один груз - послание.
   Пальцы матриарха Никс "пробежали" по клавиатуре и из динамиков системы общего вещания донёсся явно синтезированный голос, так как живое существо просто не могло издавать некоторых произносимых звуков.
   =Вы позарились на моё. Протянули свои грязные лапы к тому, что вам не принадлежит. За это вы были наказаны. Если до вас с первого раза не дойдёт мой простой посыл, то в следующий раз я привезу вам больше подарков, а разграблению подвергнется ещё больше ваших систем.
   -И что это значит?- Задала интересующий всех вопрос матриарх Тэйра.- О чём вообще идёт речь? Насколько я знаю у большинства из нас вообще нет никаких интересов за пределами наших систем, а у тех, у кого такие интересы присутствуют, они сосредоточены в нашем фронтире, где ничего нового, насколько мне известно, никто не находил и не присваивал. Или я что-то упустила?
   -Вы всё верно озвучили.- Эрис обвела присутствующих внимательным взглядом.- Все тут присутствующие не имеют прямых дел за пределами освоенных нашим видом систем, да и те, в основном, сосредоточены в наших регионах. Поэтому это послание, на первый взгляд, выглядит... странно. Но вместе с тем, мы не единственные матриархи в наших системах, а только лишь наиболее влиятельные. А раз так, то легко можно предположить, что кто-то из подконтрольных нам азари попытался завладеть тем, что принадлежит этому неизвестному, который имеет возможность нанять достаточно крупный флот для своей мести. Так что нам остаётся только узнать, кто же из них и куда умудрился вляпаться. Это один из путей поиска, но есть и второй, которым занимаются две команды и три одиночки. Работают они независимо друг от друга и пытаются вычислить ту колонию, с которой всё началось, так как есть большая вероятность, что когда мы найдём эту колонию, то поймём и причину всего произошедшего. С этим возникли определённые сложности, так как некоторые колонии, подвергшиеся атаке, были настолько малы и так удалены от ближайшего ретранслятора, что никто там не выжил или не мог послать сигнал о нападении, из-за чего мы даже сейчас не знаем сколько именно колоний подверглось атаке. Так же сложность в расследовании добавляет тот факт, что на всех атакованных колониях обнаружено присутствие этих практически неизученных существ.
   Эрис прервалась, чтобы промочить горло из стоявшего возле неё ажурного стакана.
   -Но и команды и одиночки достаточно опытны, одна из одиночек даже входит в это новое подразделение Совета - СПЕКТР, так что всю ниточку они распутают, рано или поздно.- Продолжила она.- Поэтому нам не стоит переживать об этом. А вот о чём нам стоит всерьёз озаботиться, так это об очистке наших планет от выпущенных туда монстров, что будет сделать не так просто, так как эти существа демонстрируют ужасающую скорость адаптации к окружающим условиям. При этом есть пока ещё неподтверждённые данные о том, что они умеют обмениваться информацией, как минимум на уровне роевых существ, но есть подозрение, что обмен информации происходит на более глубоком уровне и с большим объёмом. К сожалению, у нас ранее не было информации про данный вид, кроме того, что он существует, так как их изучением занималась другая группа матриархов. Но сейчас, учитывая сложившуюся ситуацию, появилась возможность получить доступ к этой информации, чем нам и нужно заняться. Понятное дело, что никто не принесёт нужную нам информацию "на блюдечке", так что нужно будет подобрать и направить для изучения всей доступной информации рабочую группу, в которую будут входить необходимые специалисты. Все согласны с такой постановкой вопроса? Да, прошу вас, Сафириа.
   -Хочу внести маленькое дополнение.- Матриарх Сафириа благодарно кивнула председателю.- Нужно провести негласную проверку всех подконтрольных нам матриархов на предмет отправления их, их команд или просто тесно связанных с ними азари, во фронтир или даже дальше, в Системы Термина. Стоит обратить внимание на странности в поведении как их самих, так и их непосредственных подчинённых. Ну и просто на необоснованные изменения в планах или ещё каких происшествиях, о которых нас не поставили в известность.
   -Разумное предложение, но к сожалению его не так просто выполнить, так как каждая матриарх обладает изрядной автономией, так что придётся действовать очень осторожно, иначе это может вызвать сильное недовольство у всех участников Большого Совета.- Высказалась по этому поводу матриарх Тиа.
   -Это всего лишь значит, что для этой задачи нам придётся привлечь соответствующим образом подготовленных специалистов, вот и всё.- Не согласилась с ней матриарх Лаиса.- Так что я за предложение Сафирии.
   -Каково решение остальных членов совета?- Поинтересовалась председатель.- Кто за предложение матриарха Сафирии с дополнением от матриарха Лаисы?.. Единогласно. Значит решено, предложение о проведении расследования принимается. Матриарх Сафириа, Матриарх Лаиса, вам, как выдвинувшим это предложение, вменяется в обязанность подыскать нужного исполнителя или исполнителей. Желательно, чтобы их ничего с нами не связывало, а оставленные ими следы вели...- Эрис на секунду задумалась.- Следы пусть ведут к той группе, которая контролирует блокаду Невоса.
   -Как поступить с исполнителями после того, как они выполнят свою миссию?- Тут же поинтересовалась Лаиса.
   -Ничего. Рассчитаетесь с ними согласно договорённости - не стоит портить себе репутацию без особой на то причины. Даже если они потом и проболтаются, это уже не будет играть принципиальной роли, так как нам всего лишь требуется выиграть время, чтобы нам не мешали. Но я надеюсь, что вы всё же найдёте настоящих профессионалов и у нас в ближайшее время не возникнет проблем с их болтливостью.


   * * * * *


   Дракх задумчиво походил вокруг небольшой сферы, размером чуть больше головы азари, закреплённой в зажиме на верстаке, спрятав руки за спину и на всякий случай стараясь слишком близко не приближаться.
   -Это что, ядро?- Он бросил вопросительный взгляд на Чёрного, который копался в настройках 3Д принтера верстака. Получив согласный кивок, он в задумчивости потёр нижнюю челюсть.- Какое-то оно... нестандартное.- Нашёл он самое подходящее определение.- Для челнока слишком маленькое, для катера слегка великовато, а для гражданского кораблика оно, судя по всему, не подходит.
   =Угу, оно самое.- Сообщил Чёрный не отрываясь от своего дела.- Собрал тут прототип на досуге. Нужно будет его ещё доработать, но это могут сделать и другие.
   -И зачем оно нужно, такое нестандартное?
   =Да вспомнилось одна идея, вот и хочу опробовать концепцию. Правда сам пока не потяну, так как слишком много нестандартного должно быть в конструкции, так что отложил до возвращения. Кстати, сколько нам ещё лететь?
   -Дня три ещё. Следы нам уже путать не требуется, так как преследователей отсекли крейсера, но натоптанными путями пользоваться всё равно не стоит, мало ли кто там болтаться может да срисовать нас, а потому пойдём в обход.
   =Ясно.- Чёрный в последний раз потыкал пальцами в интерактивный экран терминала верстака и свернул окно настроек.- А всё-таки жаль, что "лихтёровоз" пришлось бросить, удобное судно было.
   -Это да, удобное.- Согласился Дракх.- Но его сигнатуру уже срисовали, а разгонные характеристики у него значительно уступают таковым у военных кораблей, так что с ним мы от погони не смогли бы уйти. Даже с учётом появления прикрытия из крейсеров.
   =А с другой стороны, ты его всё равно угнал, так что тебе он ничего не стоил. И кстати, ты за его ремонт так и не рассчитался.
   -Эй, ты же сам сказал, что это твой вклад в подготовку операции!- Возмутился кроган.
   =Да? Ну и ладно.- Чёрный отошёл от верстака и с помощью уни-инструмента включил его.- Не прокатило и не надо.
   Некоторое время они помолчали, наблюдая за слегка гудящим 3Д принтером, но вот тот прекратил работу и Чёрный открыл камеру. Вынув из принтера какую-то трубу, длиной около "полутора метров" и диаметром "сантиметров двадцать", он переместил её на верстак и включил программу тестирования, проверяя качество изготовления. Закончив, он отложил трубу в сторону и вновь запустил принтер.
   -И что это должно получится?- Поинтересовался Дракх, который всё это время с ленивым интересом наблюдал за действиями товарища.
   =Я вот тут подумал, а ведь посмотрев на моих мехов, азари вполне могут сделать нечто подобное.
   -И?- Спросил кроган, так и не дождавшись продолжения.
   =И закономерно задумался о том, как мы будем с ними бороться. Согласись, выходить один на один, или даже взвод против меха, вооружённым только лишь ручным оружием как-то не очень. Так что я озаботился средствами борьбы с объектами обладающими мощными щитами. Это, пока, так же только лишь прототип и его эффективность ещё нужно испытать, но согласно расчётам энергии выстрела должно будет хватить на преодоление щита и пробитие брони.
   Вновь открыв камеру прекратившего печатать принтера, Чёрный выложил на стол три одинаковых изделия выглядящих как слегка изогнутые в продольной проекции бруски с выемкой на одной из сторон. Запустив в очередной раз принтер, он сложил полученные бруски таким образом, что получилась короткая, "сантиметров пятьдесят", трубка, с толстыми стенками и выемкой в одном из торцов, он покрутил её в руке, удовлетворённо шикнув, и вновь разложил её на столешнице верстака.
   -Так что там с этим твоим оружием?- Напомнил о себе Дракх.- Чем оно будет отличаться от уже привычного?
   =Да особо ничем.- Чёрный слегка пожал плечами. Взяв в руки трубу он продемонстрировал её крогану.- Вот это будет пусковым контейнером. Корпус из углепластикового волокна в который встроено две рельсы.- Чёрный воспользовался термином из кварианского языка, так как ни у азари ни у батарианцев подобного слова не существовало, из-за вполне понятных причин - отсутствия этих самых рельс.- Вот это будет поддон.- Он указал на три идентичных изогнутых бруска, после чего открыл рабочую камеру 3Д принтера, который как раз закончил новое изделие, и вынул из него остро заточенный лом.- А вот это то, что будет укладываться в поддон.- Он быстро собрал конструкцию и запихнул её в пусковой контейнер, закрыв его с обоих торцов резиновыми крышками.- Вот так оно выглядит.- он покрутил изделие в руках.
   -А работает оно как?
   =Элементарно. На рельсы подаётся ток, а дно поддона замыкает контакт, создавая магнитные силы которые толкают поддон вперёд, а с ним и сам снаряд. Правда тут будет действовать два источника ускорения - воздействие непосредственно электромагнитных сил на поддон и реактивная струя от испарения дна поддона, поэтому стоять сзади я бы не рекомендовал... даже в тяжёлой броне. Кварианцы в старину очень неплохо исследовали подобный тип орудий, так что информации про него, при большом желании, можно накопать изрядно.
   -Я, конечно, не учёный, но что-то сомневаюсь, что таким образом можно разогнать твой лом до такой скорости, что он сможет поразить мех, иначе такие пушки давно уже применяли бы.
   =Их не применяют по другой причине - быстрый износ рельс, так что в экономическом плане "гаусс" системы намного выгодней. Но ты прав, разогнать таким образом снаряд до нужных нам значений невозможно, но и эта труба ещё не само оружие, а всего лишь пусковой контейнер. А вот прицельный блок будет уже содержать в себе всё необходимое - баллистический компьютер, источник питания и самое важное - М-ядро аналогичное тем, что я впихнул в свой космомотоцикл, ну и в мехи.
   -А не слишком ли дорого получится?- Со скепсисом поинтересовался Дракх.
   =Так только пусковой контейнер будет одноразовым, а прицельный блок как раз нет. Да и не является это оружие заменой классических систем, а просто специализированное средство борьбы с мехами, причём намного дешевле, чем сам мех, а уж стоимость одного выстрела вообще смехотворна, особенно, если учитывать возможность его изготовления на практически любом не бытовом принтере, как я только что сделал. К тому же его можно будет использовать не только против мехов, к примеру, им можно будет сбивать заходящие на посадку катера и шлюпки, да и любой наземный транспорт тоже отлично будет им выводиться из строя.
   -Ну разве что если так.- Дракх взял в руки переданный Чёрным пусковой одноразовый контейнер, с интересом его разглядывая.- А почему не использовать классическую схему ускорителя?- Поинтересовался он.
   =Тут всё просто. Чтобы разогнать такой массивный объект, даже с использованием настолько мощного ядра, потребуется значительно более длинный ускоритель. Это стрелковка пуляет сверхлёгкими пульками, так что длины ствола вполне хватает для ускорения, а тут у нас почти "два килограмма" поражающего элемента, так что нужен немного другой подход. И кстати, у этих ломиков можно использовать один интересный эффект.
   -Это какой же?
   =Если правильно подобрать состав для ломика, то можно добиться значительного его намагничивания при выстреле, что создаст вокруг него достаточно сильное магнитное поле для удержания ионизированной плазмы, в которую превратится часть материала поддона. Таким образом полученный снаряд приобретёт ещё два фактора поражения - электромагнитный импульс, вырабатывающийся при столкновении с препятствием, и сильное термическое воздействие. Там придётся много считать и экспериментировать, но наработки у кварианцев в этом направлении были, так что начинать с самого начала не придётся.
   -Хорошая получится вещь, особенно против тяжёлых дронов.- Оценил Дракх.
   =Да? А вот о них я как-то и не подумал.- Задумчиво почесал щёку Чёрный.- Кстати, хорошо что напомнил. Я тут обратил внимание, что дроны слишком уж слабо защищены от электромагнитного воздействия, пусть и имеют дублирование всех систем, а в крупные ещё и систему саморемонта встраивают. Но это не устраняет главный недостаток - низкую стойкость против электромагнитного воздействия.
   -Ну дак ЭМИ-гранаты очень уж дорогое удовольствие, а дроны всегда применяют в больших количествах, так что вывод из строя нескольких не играет роли, тем более, что благодаря дублированию систем они очень быстро возвращаются в строй. А при абордаже, или штурме стационарных позиций и бункеров, они бесполезны, так как на таких объектах оборудование защищено как раз очень даже неплохо. Вот и используют такие заряды только в полиции, для задержки флаеров, а больше они нигде и не применимы. Да и "взлом" работает ничуть не хуже, а то и лучше подобных зарядов.
   =Ну так это если такие заряды используются как отдельный тип вооружения, а если эффект ЭМИ будет всего лишь дополнением к стандартному кинетическому боеприпасу...
   -А ведь так действительно может интересно получиться.- Согласился Дракх, обдумав новую идею.- Но я так понимаю, там есть свои сложности, раз никто до сих пор так не сделал?
   =Есть, но они не принципиальные.- Частично согласился с ним Чёрный.- А не сделали из-за того, что все принципы вооружения, и вообще всей техники на эффекте массы, азари и саларианцы получили из артефактов протеан, а разрабатывать с нуля слишком уж накладно выходит, вот и не добился никто успеха. Да и подход там нужно кардинально менять, а не сидеть на знаниях прошлых веков.
   -А кварианцы?
   =А вот у кварианцев есть необходимый задел, но так как всё это изобреталось очень давно, до того, как они открыли эффект массы и начали его активно осваивать, как более удобный для дальних перелётов и контроля гравитации, то оно похоронено в архивах, до которых никому, до последнего времени, не было дела. Но теперь, благодаря мне, они начали перетряхивать свои запасы, выискивая то, что можно использовать на новом уровне. А задел там у них значительный, и если как следует подумать, то многое из чего можно использовать на новых технологиях.
   -Хм... занятно.- Дракх положил обратно на стол пусковую трубу.- Значит как вернёмся, ты опять засядешь на верфи?
   =Не знаю.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Вначале нужно будет узнать что там произошло, пока нас не было - мы ведь довольно долго отсутствовали, а геты у нас трудолюбивые, так что могли много чего сотворить за это время. Да и вести пленников в док не самое лучшее решение.
   -Что-то тебя это раньше не останавливало.
   =Так раньше у нас были либо пираты, либо "нелегалы", так что кварианцы просто сделали вид, что их там и нет. Но теперь то у нас полный трюм вполне себе нелицензионных пленниц.- Чёрный кивнул на угол трюма, который был отгорожен от остальной части и приспособлен к содержанию пленниц в медицинской коме.- А ведь с транспортом их прибудет ещё больше. Так что нужно будет создавать базу где-то на поверхности.
   -Так у нас же уже есть планета, где мы разместили тренировочный лагерь. Почему не там?- Поинтересовался Дракх.
   =Можно и там.- Согласился Чёрный.- Только нужно будет построить блок для заключённых где-то в приполярных областях, чтобы даже если кто и сподобится сбежать, то всё равно никуда бы не добрался. А то начнёт ещё партизанить и оно мне надо. Я ведь там не всегда буду, так что постоянно контролировать ситуацию не смогу.
   -А мы там на что? Наоборот даже лучше - сбежит, будет на кого поохотится, отрабатывая навыки против реального противника. Ты ведь набрал не кого попало.
   =Да ну его. Плевать, если они кого убьют, а как смогут угнать корабль и смыться? Да и не факт, что после того, как мы закончим и разделим добычу, там кто-то останется.
   -А вот я наоборот, совсем не сомневаюсь, что ты получишь предложение воспользоваться твоей тренировочной базой для подготовки молодёжи как минимум, а то и для подготовки специалистов из уже обстрелянных бойцов.
   =Думаешь?- Чёрный в сомнении почесал кончиком хвоста свою "корону".
   -Не могу говорить про всех, но тот же клан Хель обязательно подойдёт к тебе с этим вопросом.- Уверенно сообщил Дракх.- Это же какая выгода, сам посуди. Не нужно содержать собственный учебный центр и полигон, высвободив бойцов для других объектов, а диверсанты туда точно не доберутся, так как космос контролируют геты, а они ещё те педанты, и никого и ничего постороннего не пропустят.
   =А перелёт? Курсантов то туда нужно будет перевозить через пол галактики, а потом и обратно.
   -А что перевозить? Стоимость перелёта выйдет копеечная, там всего-то четыре ретранслятора, два из которых постоянно проверяют наши каперы. Так что главное - наладить патрульную службу на другом конце, но на это можно подписать кварианцев, которые вряд ли откажутся, особенно, если мы подпишем с ними договор на ремонт и модернизацию наших кораблей.
   =А вы собираетесь?
   -Да. Я тут переговорил с остальными капитанами и представителями кланов, они очень даже за, с учётом того, что часть наших верфей пострадала от диверсий и сейчас не способны производить работы. Да и персонала, честно говоря, не хватает. Зато кварианцы, особенно, если начнут вводить твоих гетов, очень легко смогут обеспечить нам ремонт, причём за смешные, по меркам ПЦ, суммы. Так что все будут довольны - малые кланы получат возможность недорого восстановить свои корабли, а может кто даже и закажет новые, вне очереди, не дожидаясь, пока крупные кланы выделят им место в доках, а кварианцы крупный заказ на ремонт, со стабильной оплатой, который загрузит их верфи по полной и позволит произвести перевооружение добывающе-производственных мощностей в кратчайшие сроки.
   =Разумно. Так получится, что ваши лайнеры, перевозящие курсантов, всегда будут следовать под прикрытием нескольких боевых кораблей.
   -Верно.- Дракх довольно осклабился.- Неплохо придумано, а?
   =Действительно, неплохо, но что скажет тот же...- Чёрный пощёлкал пальцами.- Как там его... Ну этот, который метит на звание Повелителя...
   -Кредак, что ли?
   =Ага, он самый.
   -А что он может? Он ведь так и не стал Повелителем, так что приказывать нам не может. А поддержание боеспособности собственного флота есть прямая обязанность каждого клана. Так что утрутся они.
   =А если они сами решат влезть в ваш договор с кварианцами?
   -Да ради предков, пусть лезут. Дракх безразлично отмахнулся.- Всё равно уже заключённые договорённости останутся в силе, а если у кварианцев останутся лишние ремонтные мощности, то почему бы нет? Чем больше они отремонтируют кораблей, тем нам лучше.- Драк бросил взгляд на таймер, отсчитывающий время до выхода из сверхсвета.- Ладно, пойду я, а то скоро заканчиваем торможение и мало ли что нас там ждёт.
   =Угу, топай.- Чёрный поднял пусковой контейнер и принялся его вертеть в руках, а когда дверь за Дракхом закрылась он поинтересовался у стоявшего неподалёку гета с цифрой два на нагрудной пластине.- Вот скажи мне, зачем я его собирал именно сейчас, если блок наведения существует только в виде чертежей, а лететь нам ещё почти три дня?- На это гет только развёл руками, так как тоже не знал ответа на этот вопрос.- Вот и я не знаю.- Уронив контейнер на стол верстака, Чёрный озадачено поскрёб лоб.- Ну и чем мне заняться?
   Задав этот вопрос Чёрный полыхнул биотической аурой и взмахнул левой рукой, перехватывая летевшую в него "деформацию". Он тут же сместился в сторону, пропуская мимо себя толчок, и взмахнув хвостом отправил в прыгнувшую на него азари "подъём". Подойдя к барахтающейся в воздухе фигурке он ухватил пальцами лезвие клинка, которое Пания, а это была именно она, неизвестно где взяла (хотя почему неизвестно, отпечатала на том самом 3Д принтере, о чём Чёрный узнал просмотрев логи работы оборудования), и круговым движением вынул его из рук азари.
   =И что это была за самодеятельность?- Поинтересовался он у шлёпнувшейся на пол девы, которая всё же смогла развеять "подъём" биотическим выбросом, после чего повернул голову к показавшемуся из технического лаза гету.- Это так ты контролируешь её тренировки?
   -После длительного анализа и многократных мозговых штурмов сообщество пришло к выводу, что данная особь лучше всего обучается на личных ошибках.
   =И для этого ты подговорил её напасть на меня?
   -Нападение на живых членов команды "Хищника" было признано слишком опасным, так как в случае неудачи нас могли выбросить за борт, так что единственной из доступных целей являешься ты.
   -Эй! Так ты специально меня подзуживал?!- Слушавшая диалог Чёрного и Третьего Пания подскочила на ноги и упёрла в гета гневный взгляд.
   -Это была точно просчитанная провокация и ты на неё попалась.- В голосе гета, не смотря на всю синтетичность голоса, слышалась неприкрытая гордость.
   -Да я тебя сейчас!- Дева шагнула вперёд... вернее попыталась, так как оказалась ухвачена за ворот комбинезона шестипалой рукой и поднята над полом.
   =Это мой гет и только я могу его наказать.- Проинформировал её Чёрный, приблизив её лицо к своей морде.- Я понятно выразился?
   -Ай!- Азари дёрнулась как от удара током и потёрла попу.- Как ты это сделал?!
   =Ты поняла?- Проигнорировал её вопрос Чёрный.- Или мне повторить?
   -Не надо, я всё поняла.- Дева активно закивала.
   =Хорошо.- Отпустив ворот её комбинезона Чёрный всё же пояснил.- Я же уже не один раз объяснял тебе, что "Слияние", это не только классная возможность покопаться в памяти, но и полный контроль над нервной системой жертвы. При достаточном контроле можно заставить её испытать абсолютно любое ощущение на выбор. Но для этого нужно очень хорошо контролировать уже самого себя, с чем у тебя изрядные проблемы.
   -Но я только отжимаюсь всё время.- Пожаловалась Пания.- Ты же меня ничему не учишь.
   =А что плохого в отжиманиях? Никаких инструментов и инвентаря для этого не требуется, годится почти любая более-менее ровная поверхность, отжиматься можно в любое время, даже просто когда остановился. Да и отжиматься можно от чего угодно - от пола, стен, стульев, столов, оград. Даже от потолка, если воспользоваться биотикой правильно.
   -От потолка? Это как?- Глаза девы от удивления стали "по пять копеек".- Неудобно ведь.
   =Это спать на потолке неудобно, да и то только потому, что одеяло падает, а так у тебя всего лишь воображения не хватает.- Нравоучительно пояснил Чёрный, даже подняв вверх указательный палец... правой руки... второй.
   -Всё у меня в порядке с воображением.- Буркнула Пания.- Просто меня уже достало постоянно делать одно и то же, так и хочется или что-нибудь сломать или кого-то очень сильно-сильно побить.- С этими словами она вначале покосилась на Третьего, который стоял возле Второго и они явно о чём-то оживлённо переговаривались, судя по данным инструментрона, а потом перевела свой взгляд на Чёрного.
   =Оу, сколько гнева, ши-ши-ши-ши.- Отсмеявшись Чёрный похлопал насупившуюся Панию по плечу.- Примерно через три дня мы будем на месте, так что вскоре я тобой займусь как следует. Но если тебя прям так сильно прижмёт, то можешь попытаться разобрать Третьего, я разрешаю.
   Увидев брошенный на него предвкушающий взгляд гет попятился, поднимая руки.
   -Я протестую, учителей нельзя обижать.- Заявил он.
   -Ты не учитель.- Не согласилась с гетом дева.- Ты мучитель.- Она радостно потёрла ладони и засветилась биотикой.- Так что готовься.
   =Только два условия - не тут и не поломайте корабль, а то Дракх очень обидится и тогда ремнём ты уже не отделаешься.- Лениво оповестил их Чёрный.- И да, Третий, прятаться в трюме тебе запрещено, тут и без тебя народу хватает.
   Пропиликав что-то гет рванул к ближайшему техническому лазу и сходу нырнул туда. С криком: "Стой, не уйдёшь!" - Пания бросилась следом и мгновенно пропала из виду.
   -Прошу прощения, хозяин, она действительно поверила, что Третий испугался?- Поинтересовался Второй.
   =Она всего лишь ребёнок, пусть ей и довелось пережить очень многое, а он очень натурально отыгрывал опасение за своё функционирование, так что да, поверила.- Дал ответ Чёрный.- Тут ещё нужно учитывать, что она знает, что находится в безопасности, а потому и реакции у неё отличаются от тех, что она выдавала бы в других условиях, а вас она воспринимает как...- Он задумался на несколько секунд.- Сложно сказать, кем она вас считает, но то, что относится к вам лучше, чем ко многим органическим разумным, это точно.
   -Благодарю за разъяснения.- Последовал ответ от гета после недолгого молчания.


   * * * * *


   -Ладно, всем пока.- Дэру махнул на прощанье рукой и вышел из игры.
   -Так о чём ты хотел поговорить?- Дождавшись когда они останутся вдвоём, поинтересовался Вал у Крэя.
   -Скажи, тебе ведь понравился наш "Бык"?- Крэй кивнул на стоявший в отдалении на стоянке агрегат, чьи четыре колеса были просто огромны, а корпус располагался как раз между ними и был такой формы, что если машину перевернуть, то разницу и не заметишь.
   -Не то слово.- Парень заулыбался, нежно глядя на их транспорт- Отличная машина.
   Эту машину они не просто собрали сами, но и чертёж для неё был не найден в глубинах Лабиринта, а выполнен почти полностью ими и разве что слегка доработан администрацией игры, предоставлявшей такие услуги.
   -Тогда как ты смотришь на то, чтобы собрать её в реальности?- Поинтересовался Крэй.
   -Я только за, но... а мы потянем?- Засомневался Вал.- Тут ведь столько всего нестандартного. Где мы для всего этого возьмём запчасти?
   -Напечатаем.- Пожал плечами Крэй.
   -А у тебя есть доступ к производственному принтеру?- Поинтересовался Вал.
   -Скажем так, я знаю одних разумных, у которых есть этот принтер и они будут просто неимоверно рады дать нам к нему доступ.- Обтекаемо ответил Крэй.
   -И что же это у тебя за знакомые такие?- Задал вполне закономерный вопрос Вал.
   -Клуб любителей экстремальной езды.- Последовал ответ после короткой паузы.- Они недавно собрали новый восьмиколёсный вездеход, из новой же линейки тяжёлой вездеходной колёсной техники, и уже обкатали его по бездорожью, но как мне кажется от идеи покататься на нашем красавце они тоже не откажутся.
   -Что же, не попробуешь - не узнаешь.- Заключил Вал.- Так что я в деле. Очень уж хочется прокатиться на нём в реальности.


   * * * * *


  

Глава 10.


   =Так что у нас за проблемы?- Поинтересовался Чёрный у Кина, который с усталым видом опустился в кресло, стоявшее с другой стороны рабочего стола-терминала.
   -Проблемы?- Как-то удивлённо спросил кварианец.- А, нет, это не проблема. Вернее, не совсем проблема.
   =А чего тогда ты такой уставший?- Поинтересовался Чёрный зевая, так как после возвращения из длительного рейда был утащен Шиарой и Сериной, для вдумчивого объяснения того, насколько они соскучились... а ещё "вынести ему мозг" на тему так и не построенного дома.
   К счастью, обе азари отлично понимали, где проходит та граница, через которую переступать не следует, так что не слишком сильно доставали его. По крайней мере не настолько, чтобы он начал задумываться о замене "подушек" на другие модели.
   -Потому что у меня много работы, а мне ещё и жене нужно уделять много времени?- Предположил Кина.- Тебе хорошо, скинул на меня управление нашим предприятием, а сам развлекаешься. Мне же приходится крутиться, пытаясь пристроить не нужные нам ресурсы, найти то, чего нам не хватает, общаться с постоянно дёргающими меня представителями флота, СБ и правительства...- Мужчина махнул рукой.- В общем, дел выше крыши.
   =Так зачем ты тогда так срочно хотел встретиться?
   -Тут всё просто - нужно решить, что мы будем делать дальше, так как все предварительные запланированные задачи мы выполнили.
   =А поподробней?- Задал вопрос Чёрный.- Я ведь в последнее время слегка был занят, как ты уже знаешь, и потому немного "не в теме".
   -Подробней... Как и было запланировано, мы завершили развёртывание собственной добывающе-перерабатывающей промышленности. Для этой цели было развёрнуто семь добывающе-перерабатывающих комплексов, которые способны обеспечить нас практически всеми необходимыми нам материалами. Так же я заказал разработку трёх химических комплексов, разработанных на основе существующих у нас автоматизированных хим.заводов. Эти комплексы тоже уже развёрнуты на одной практически не освоенной планете, где кроме одной небольшой базы биологов, занимающихся изучением местных флоры и фауны, ничего и нет. Вот только в данный момент все комплексы работают на десять-двадцать процентов мощности, так как производственных комплексов, которые и должны были бы потреблять всё ими добываемое и синтезируемое, пока так и нет.
   =Как нет?- Удивился Чёрный.- Мы же разрабатывали нужные нам заводы.
   -Угу, разрабатывали.- Согласился Кина.- Вот только тебе напомнить мощности этих задуманных заводов? А теперь вопрос: Куда ты планировал всё ими произведённое девать? Я тут пообщался с представителем правительства и мне намекнули, что пока им такого геморроя не требуется, так как запуск таких крупных полностью автоматических производственных комплексом приведёт к перепроизводству, и как следствие падению цены на произведённые нами изделия, что в свою очередь приведёт к потере рабочих мест кварианцами.
   =А что нам мешает продавать излишки в Пространство Цитадели?
   -Дай подумать...- Кина показательно задумался, приложив ладонь к подбородку.- Война? Монополии крупных корпораций? Организованная преступность? Совет Цитадели? Правительства? Мне продолжать?
   =Что, так всё печально?
   -Не то слово.- Кварианец устало вздохнул.- Я раньше как-то не интересовался этим вопросом, но сейчас меня проинформировали, что наш Союз и раньше испытывал проблемы с реализацией своей продукции в ПЦ. Нам всячески препятствовали в доступе на рынки Цитадели, заставляя работать только через представителей ПЦ, которые и устанавливали цены на наши товары, загребая основную прибыль или назначая за них такие цены, что никто их не желал покупать. А так как мы находимся на противоположном краю галактики, то и обеспечить безопасную проводку торгового транспорта представляется ещё той проблемой, особенно сейчас, когда там во всю идёт конфликт азари с кроганами. Понятное дело, что это тоже сказывается не в положительную сторону в плане окончательной цены.
   =Так это что получается, мы не сможем выйти на самоокупаемость?- Встревожился Чёрный.
   -Смотря, что под этим понимать. Если строить экономику открытого типа, когда нам требуется закупать многие материалы и товары со стороны, то да, не сможем, так как мы никогда не сможем заработать столько денег, что хватит на покупку всего нами приглянувшегося. Но если создать почти полностью замкнутую экономику, когда мы сами будем всё необходимое добывать и выращивать, продавая некоторые излишки, то чем тебе не самоокупаемость? Мы ведь рассматривали такую возможность, но в тот момент посчитали такой подход излишним, так как проще было продавать добытые ресурсы и покупать часть материалов и запчастей на стороне, или заказывая их изготовление у других компаний.
   =Значит нам следует пересмотреть концепцию и вернуться к первому варианту, создавая заводы по производству всего необходимого.- Чёрный в задумчивости почесал щёку.- Вот только без закупок мы всё равно не сможем обойтись, а значит нам всё же нужно что-то продавать.
   -Так этот вопрос мы уже решили - создавать будем корабли, что благодаря полной автоматизации как добычи так и производства снизит их себестоимость до минимально возможной, а значит и цена у них будет тоже минимальная, что в системах Термина большой плюс. Если же учитывать, что корабли мы будем предлагать на любой вкус, да по минимальным ценам, а наши производства расположены уже в этом регионе и за ними не требуется лететь через пол галактики для покупки, то конкурентов у нас просто не будет.
   =Но для этого нужно построить те самые заводы.
   -Не совсем так.- На губах Кина появилась улыбка.- Пока тебя не было я тут, как ты уже знаешь, пообщался в представителями правительства, так что предварительная договорённость на поставку нам всего необходимого, для постройки кораблей класса корвет, у нас есть. А для сборки пока можно использовать созданный тобой тестовый "надувной" док.
   =Логично.- Чёрный задумчиво побарабанил пальцами по столешнице.- А что у нас с гетами? Нам их на всё хватает?
   -Пока да.- Согласно кивнул Кина.- Учитывая, что наши автоматические добывающе-перерабатывающие комплексы для своей работы не требуют наличия большого количества гетов, как и химическое производство, то сборочная линия вполне справилась и сейчас уже работает над выполнением заказа правительства. Вот только, если мы начнём активно разворачивать свою промышленность, то линия уже не будет справляться и выполнение заказа встанет под угрозой, а это может отрицательно сказаться на поставке нужного нам оборудования и комплектующих. А напомню, что те же мышцы для гетов для нас изготавливают на стороне, так как мы пока не способны покрыть наши потребности даже настолько относительно слабые.
   =Мы можем увеличить производство гетов?
   -В теории. Но на практике нет, так как у заводов и компаний, изготавливающих нужные нам компоненты, в данный момент нет свободных мощностей.
   =Плохо.
   -Плохо.- Согласился с Чёрным Кина.- Но есть выход. Пусть выход довольно условный, но как временная мера он может нам помочь.
   =И что ты там придумал?- У Чёрного пробудился интерес.
   -Ничего особенного. Как я уже говорил, наша добывающая промышленность работает максимум на двадцать процентов, а это даёт нам возможность выделить часть гетов на работы по созданию замкнутого автоматического цикла по созданию самих гетов. Понятное дело, что много роботов таким образом выделить не получится, так как основная их масса всё равно остаётся задействована, пусть и со значительно меньшей нагрузкой.
   =Идея интересная и мы ей даже воспользуемся, так как вариантов не так много, но нужно что-то делать.
   -Нужно. Но идей у меня нет.- Кина помассировал виски.- Но Риле скоро рожать, так что у меня голова вообще не соображает.
   =Ладно, бери отпуск, а этой проблемой я сам займусь.- Чёрный досадливо шикнул.- А ведь у меня новый проект, который теперь нужно будет отложить.
   -Что за проект?- Тут же "сделал стойку" Кина.
   =А тебе не всё равно? Ты же в любом случае будешь занят.
   -Ну-у-у, я может быть и буду, но я могу подобрать толковых ребят, которые посмотрят на твою идею и доведут её до рабочего прототипа, как минимум.
   =Как знаешь.- Чёрный повозился в своём кресле, устраиваясь поудобней.- Тогда слушай. Помнишь, я как-то говорил о малоразмерных космических летательных аппаратах?
   -Помню, конечно.- Кина согласно кивнул.- Ты ещё разработал для этого новое М-ядро.
   =Было дело. Но после вдумчивого изучения возможности прошлого проекта, я признал его нерабочим, так как то ядро было слишком слабым для достаточно мощного орудия, способного пробить щит хотя бы десантного катера. Именно поэтому, во время перелётов на ССД во время рейда, я и занимался разработкой нового ядра. Более мощного, но при этом достаточно компактного для установки на на том самом МЛА. Вот это ядро.- Чёрный включил голографический экран, демонстрируя изображение того самого М-ядра.- Рабочий прототип я тоже собрал, но полноценный цикл испытаний провести ещё не успел.
   -Но ведь даже это ядро не даст достаточной мощности для работы орудия способного пробить щит корвета?- Высказался кварианец, после того, как внимательно изучил продемонстрированный проект ядра.
   =Совершенно верно.- Подтвердил его вывод Чёрный.- Такое ядро не способно обеспечить запитку пушки, способной просадить щит корвета, даже если таких МЛА будет несколько. Но им это и не требуется, так как основным вооружением для поражения кораблей будут торпеды. Зато такое ядро позволит этим МЛА очень быстро разгоняться и тормозить, придав им хорошую мобильность, а так же обеспечит им высокую манёвренность. Благодаря же тому, что соотношение массы/энерговооружённости/М-ядра/двигателей в МЛА можно достигнуть просто запредельных даже для корветов и фрегатов, что мало того, что позволит очень быстро, намного быстрей любого корвета или фрегата, сближаться и входить в зону пуска торпед, но и навесить на них хорошую противолучевую броню, что даст возможность производить пуски уже в зоне действия ПОИСКа. А учитывая скорость сближения, время нахождения в этой зоне будет минимальной и позволит выходить после атаки с мизерными повреждениями.
   -А зачем тогда им пушки?- Поинтересовался Кина.
   =Так если щиты удастся сбить, то почему не пройтись по эффекторам щита и элементам ПОИСКа? Да и по орудийным портам тоже не помешает выстрелить.
   -Разумно.- Заключил Кина и тут же задал вопрос.- Но разве не выгодней тогда поставить вместо кинетической пушки лазер? Ей ведь щиты не помеха.
   =Так то оно так, но вот перегревается лазер в разы быстрей чем гауска и даже рельса. Да и энергии он, для адекватной мощности поражения, требует значительно больше, чем любая кинетика. Так что если лазеры и ставить, то на ограниченное количество машин. Вот только эти истребители можно будет использовать только для нанесения самого первого удара, после чего отводить их на корабль носитель для принудительного охлаждения, так как поверхность такой маленькой машины не способна вместить достаточное количество радиаторов, а значит самостоятельно остывать они будут очень долго, превратившись из грозных машин в мишени.
   -Интересно-интересно...- Кина что-то посчитал на своём уни-инструменте.- Вот только... не думаю, что удастся ограничиться одной машиной.
   =В смысле?- Чёрный заинтересованно склонил голову к плечу.
   -Да я тут подумал и у меня вот что получилось.- Кина сложил руки "домиком" и внимательно посмотрел на Чёрного поверх соединённых пальцев.- Запуская торпеды эти твои МЛА должны будут отворачивать в сторону, так как ускорение торпед, из-за быстрого возрастания их массы, оставляет желать лучшего, а твои истребители обладают высоким показанием ускорения, так что они торпеды не только догонят, но и перегонят. А учитывая, что запуски будут производиться уже в зоне действия ПОИСКа, то получается, что такие машины не имеет смысла оснащать кинетической пушкой, так как они успеют проскочить мимо атакованных торпедами кораблей раньше подлёта этих самых торпед. А раз так, то и стрельба из кинетических орудий смысла не имеет, так как даже щиты фрегата, не говоря уже про крейсера и дредноута, без проблем выдержат обстрел из них.
   =Интересный вывод.
   -Это ещё не всё.- Кина усмехнулся, удовлетворённый скромной похвалой.- Если на такие МЛА установить лазеры в автоматически поворотные башни и правильно настроить селекцию целей для них, то пролетая мимо кораблей противника они смогут поражать все внешние модули корабля.
   =Много лазеров всё равно не поставишь, так что урон будет довольно низким, но идея интересная.
   -Это что касается МЛА первого удара.- Кина кивнул, принимая уточнение и продолжил выкладку своей идеи.- За машинами первой волны будут идти машины второй, уже с кинетическими пушками, которые будут стрелять по кораблям со снесёнными щитами. Учитывая сложение скорости машины и снарядов, энергии в них уже будет достаточно, чтобы пробить ослабленные ударами торпед щиты.
   =Хороший расклад.- Чёрный покивал, после чего поднял указательный палец вверх.- Но... Но ты упускаешь ещё один момент - наш вероятный противник быстро поймёт, что единственным эффективным средством борьбы с МЛА, в данный момент, являются другие МЛА. А раз так то что? Правильно, они начнут клепать перехватчики, предназначенные сбивать наши МЛА.- Он переплёл пальцы, сцепив ладони и положив их на живот.- Так что твой вывод, что одним типом машин мы не обойдёмся - совершенно верный. Вот только ты остановился на половине пути. Но твоя идея с двумя типами ударных торпедоносцев получилась интересной, а главное, вполне логичной и обоснованной.
   -Так ты уже продумал этот момент? Эх, а я то тут распинаюсь.- Кварианец махнул рукой.
   =Но ведь твоя идея с лазерными МЛА действительно очень интересная. Так что не стоит расстраиваться.- Чёрный подался вперёд и протянул руку через стол, похлопав Кину по плечу, заставив его пригнуться.
   -А какие ты планировал МЛА делать?- Задал вопрос Кина, всё же прогнав хандру.
   =Ударный - немного меньше десантного катера, но со значительно меньшим жилым объёмом, более мощными двигателями и М-ядром, а так же с более тяжёлой бронёй. Вооружение должно было представлять кинетическую пушку и кормовую лазерную турель, для отпугивания пытающихся зайти в хвост истребителей-перехватчиков и сбивания ракет, и как основное вооружение - пусковые установки торпед, позволяющие выпускать залпом как минимум шесть торпед, а лучше восемь, для симметрии. Основная функция - нанесение торпедного удара. Истребитель - универсальный МЛА примерно такого же размера как и ударный, но основная функция поражение целей своими кинетическими орудиями, которых я планировал установить четыре. Торпеды нести может, но всего две. Атаковать может как все типы кораблей, так и ударные МЛА и истребители. Благодаря отсутствию торпедных аппаратов и запасов торпед имеют меньшую массу чем ударная машина, из-за чего более манёвренный и мобильный. Основное предназначение - сопровождение ударных машин и обеспечение им прикрытия от перехватчиков противника. Ну и третий тип, это скорее тяжёлый истребительный дрон, созданный на базе прошлого ядра, которое я планировал использовать для истребителя и которое уже отработано. Из-за менее мощного ядра, чтобы сохранить мобильность и манёвренность, его масса должна быть ниже, чем у МЛА на втором ядре, но благодаря отсутствию системы жизнеобеспечения и самого органического пилота, это вполне реально. Правда для сохранения длины кинетического орудия придётся поэкспериментировать с его формой, так как нужно суметь уместить на сильно меньшей поверхности достаточное количество радиаторов, но тут есть идеи. Так что основная проблема будет в растягивании щита на нужный объём, что с более слабым ядром тот ещё геморрой будет. Вот где-то так. Но если учитывать твои поправки, то моделей МЛА будет немного больше.
   -Хм, если думать на перспективу, то действительно потребуются не только ударные машины, но и истребители прикрытия и перехватчики для прикрытия своих кораблей от истребителей противника.- Кина задумчиво потёр подбородок.- В общем, я понял, кто нам понадобится. Для большинства работ у меня уже есть на примете подходящие кварианцы, но концепцию всех МЛА всё равно придётся нам самим придумывать и создавать предварительные чертежи.
   =Не в первый раз, так что сделаем. Тем более, что опыт в разработке всевозможных дронов и шлюпок с катерами у вас вполне достаточный, а значит допилить модели до рабочих образцов отобранные тобой смогут без особых проблем.
   -Согласен, смогут, но где мы возьмём на это деньги, если с продажей у нас возникли проблемы? А ведь нам понадобится сформировать полноценное КБ при нашей компании, тем более, что уже давно пора это сделать. Это раньше мы могли обходиться собственными силами и однократным наймом нужных нам специалистов, благо нам в этом вопросе шли навстречу, но такой масштабный проект уже потребует намного большей концентрации усилий. А ведь ты планируешь разработать и полноценные корабли, а там работы потребуется ещё больше, и без собственной команды уже не обойтись.
   =А если ввести собственные... собственную расчётную единицу количества труда, исходя из которой сотрудник и будет получать всё необходимое и сверх того?
   Кина некоторое время молча смотрел на своего партнёра, откинувшись в кресле.
   -Мда. Я даже не знаю, что тебе на это ответить.- Кварианец тихо хмыкнул.- Разве что посоветовать внимательней изучить нашу экономику. Информацию, правда, придётся поискать, так как это не самый популярный вопрос в экстранете, а стандартные учебные программы наших учебных заведений в него не выкладываются, но уверен, что ты найдёшь много для себя интересного.
   =А если коротко?- Чёрный зевнул, демонстрируя вторую челюсть.- А то мне лень. Реально лень.
   -Если коротко, то примерно такая же система у нас и функционирует. Привычные всем кредиты мы используем только для взаимодействия с посторонними, а внутри у нас уже давно используется централизованная система распределения, что позволяет полностью исключить такие проблемы прошлого, как голод и нищета. Если же кому-то требуются средства для приобретения чего-то из-за пределов Союза, то он получает их.
   =Надо же, забавно. Действительно стоит ознакомиться.- Чёрный уже привычно почесал щёку.- Слушай, а как тогда с теми деньгами, что мы получаем как абонплату за игру?
   -Нам платит правительство.- Улыбнулся Кина.- Говорю же, если кварианец достойный член общества, то и доступ к ресурсам он имеет намного больший. В общем, если ты работаешь и не сачкуешь, то и отказа тебе ни в чём не будет, если это, конечно, не предметы роскоши. Но и в этом случае ты можешь потратить свои очки полезности, и приобрести хоть супернавороченную яхту, хоть обклеенный драгоценными камнями экипаж. Вот только подобные траты не вызовут одобрения у окружающих, так как ресурсы на их покупку можно потратить с намного большей пользой для всех, а для поездок вполне хватает общественного транспорта. Если же тебе нужна именно индивидуальная машина, то её можно и просто заказать для поездки. А если учитывать, что вся наша техника очень качественная и удобная, по крайней мере мы стремимся к этому, то смысла в чужой технике почти нет. Покупки идут в основном для ознакомления или использования за пределами пространства Союза, ну или если нужно кому-то предоставить технику. Свою то мы предпочитаем особо никому не давать.
   =То есть, вы в своём Союзе вообще кредитами не пользуетесь?
   -Именно. Особенно, если все эти уровни зарплат в ПЦ полностью абстрактные понятия, никак не отражающие реальный уровень вложения труда, хоть физического, хоть интеллектуального. А если к этому добавить высокую автоматизацию всех работ, требующих физического труда, то можно легко понять, что обеспечить нормальный уровень жизни можно всем жителям, не разделяя их на "низкооплачиваемые" и "высокооплачиваемые".- Пояснил Кина.- Понятное дело, что всё не так просто, как я тебе тут рассказал, но объяснить в двух словах не получится. Так что повторюсь - поищи информацию в нашей сети.
   =Поищу, но потом.- Чёрный выбрался из кресла.- Всё равно ты нужных нам спецов не сразу найдёшь, так что время ещё есть.- Он направился к выходу.- Но мероприятия по разворачивании новой линии по производству гетов ты уже начинай, посчитай, сколько их мы можем снять и перебросить на нужное нам направление.
   -Договорились.


   * * * * *


   -Готовы?- Кварианец в среднем бронескафе десантника и идентификатором "майора" десантных войск дал отмашку.- Разрешаю открытие огня.
   Помощник ракетомётчика, одетый в аналогичный скаф, хлопнул своего напарника по плечу и отшагнул в сторону, подхватывая с земли новую трубу пускового контейнера. Сам же ракетомётчик приник к прицелу и на секунду застыл, после чего грохнул выстрел, из трубы на его плече в обе стороны ударили потоки дыма, который быстро развеялся, а в направлении четырёхколёсной полицейской бронированной машины, прикрытой стационарным щитом аналогичного таковому у тяжёлого штурмового орудия, выполнявшей роль мишени, протянулась дымная полоса выстрела. Щит засветился, но выдержал. Сразу же к ракетчику подскочил помощник и заменил контейнер в пусковой установке, вновь хлопнув по плечу и отойдя в сторону. Новый выстрел и ещё один заряд ударил в щит. В этот раз тот не выдержал и машину пробило насквозь.
   -Прекратить огонь.- Скомандовал "майор".- Оружие к осмотру.
   Пока руководитель стрельб проверял оружие ракетчика, из укрытия показалась группа разумных, состоявшая из кварианцев в форме различных родов войск, нескольких кроганов и одного монстра, который недовольно размахивал хвостом. Его недовольство было связано с тем, что ему пришлось прятаться вместе со всеми в специально выкопанном для этого укрытии. Группа, дождавшись разрешения от руководителя стрельб, не спеша двинулась в сторону мишени, на ходу обсуждая увиденное.
   -Я впечатлён.- Заявил один из кварианцев, одетый в легкий полевой комбинезон без идентификаторов, который предпочитали носить на полигоне представители флота.- С двух выстрелов пробить такой мощный щит. Если я правильно помню, это же аналог щита десантного катера?
   -Это щит тяжёлого штурмового орудия, но он действительно близок по своим характеристикам к щиту десантного катера.- Объяснил один из двух кварианцев, одетый хоть и в полевой комбинезон, но с меткой гражданского специалиста.- Так что для пробивания щита катера тоже хватит всего двух попаданий.
   -А как по мне, то наоборот слишком слабое.- Заявил кварианец с идентификатором учебного центра, которому этот полигон и принадлежал.- Мало того, что бойцу приходится для выстрела привставать, так ещё и два попадания требуется, что превращает стрелков в смертников.
   =Во-первых, сделать более мощный выстрел не трудно, просто неразумно, так как основная масса техники не обладает настолько мощными щитами, а потому хватает и одного выстрела.- Подал голос недовольный Чёрный.- А во-вторых, почему вы считаете, что по такой хорошо защищённой цели будет стрелять всего один ракетчик? В этом случае работают как минимум двойкой, а ещё лучше четвёркой, чтобы наверняка. Да и стреляют обычно из засады, а не стоя посреди чистого поля. К тому же, любое другое оружие, способное нанести аналогичный урон, гораздо более громоздкое, а значит и более заметное. Да и ручным оно не является, а только стационарным, устанавливаемым на станинах или технике. Так же стоит добавить, перед тем, как стрелять по тяжёлой технике, обычно подавляют обстрелом пехоту, выигрывая таким образом время ракетчикам.- Он раздражённо шикнул.- Меня удивляет, что мне нужно объяснять вам такие примитивные вещи.
   Слушавшие его речь кварианцы обменялись взглядами, но что-то говорить никто ничего не стал, так как они уже подошли к развороченному попаданием бронемобилю и приступили к оценке результатов стрельбы.
   -Честно говоря, не впечатляет.- Высказался всё тот же представитель учебного центра после того, как приёмная комиссия походила вокруг мишени, рассматривая повреждения.- Судя по всему поражающий элемент просто прошёл насквозь, даже не слишком деформировав броню, а отверстие настолько мало, что имеются все шансы, что ничего важного задето не будет.
   =Кто-нибудь, уберите этого дурака отсюда, а то я за себя не ручаюсь.- Сообщил окружающим Чёрный, который всё то время, что кварианцы и кроганы ползали по броневику, простоял в стороне, лениво грызя найденную тут же непонятную железяку.
   -Кхем.- Кашлянул всё тот же гражданский специалист.- Действительно, уважаемый, вы так критикуете, как будто мы проводим приёмные испытания оружия, а не ознакамливаемся с рабочим прототипом. Тем более, что все ваши претензии не принципиальны и легко решаются путём правильного подбора соотношений материалов поражающего элемента. Если делать его слоёным, то легко можно добиться как эффекта высокого заброневого действия, так и повышения самого воздействия на броню.
   =У вас есть идеи?- Поинтересовался Чёрный, подходя ближе и нависая над кварианцем..
   -Есть.- Тот согласно кивнул и попросил, задрав голову и глядя прямо в безглазую морду.- Отойдите пожалуйста, а то мало того, что я себя неуютно рядом с вами чувствую, так ещё и шея болит, так голову задирать.
   -А ты забавный.- Чёрный пригнулся, опёршись руками на землю и заглядывая прямо в лицо собеседнику.- Возьмёшься разработать универсальный лом для выстрела?- Поинтересовался он после того, как несколько раз с силой втянул воздух принюхиваясь.
   -А и возьмусь.- Согласился кварианец, бросив короткий взгляд вначале на своего гражданского коллегу, а потом на неприметного "полковника" наземных сил, который всё это время молчал и делал вид, что его этот разговор не касается.- Вот только мне понадобится помощь производственников, так как правильно скомпоновать поражающий элемент не сложно, опыт в подобных вопросах у меня есть, но вот требуется ещё разработать эффективный производственный процесс. А то получится, что разработанные мной ломы, как вы их называете, сможет изготавливать только один завод, да и то "в день по капле".
   -Ну вы уж совсем утрируете.- Второй гражданский рискнул подойти ближе.- Нормальный промышленный принтер сможет печатать ломы любой конструкции без особых проблем, но вот то, что для этого требуется написать правильную программу, тут я с вами соглашусь.
   -Так в том-то и дело, что печатать на принтере слишком накладно и долго, а значит нужно разработать более дешёвый техпроцесс.- Не согласился с ним первый гражданский.- Вот только я такими вопросами не занимался никогда, моё дело материаловедение и создание новых сплавов, составов и комбинаций материалов.
   =Так, спорить потом будете.- Чёрный поднял руку и пощёлкал пальцами, привлекая внимание, а то было заметно, что это двое явно старые знакомые и любят поспорить, забывая об окружающих.- Если вы согласны, то примите мой идентификатор и адрес для связи. Когда вернётесь, то свяжитесь и я обеспечу вам подключение к нашему расчётному центру.
   -Да у нас в институте как-бы и свой есть, и очень даже мощный.- Попытался отказаться кварианец.
   =Мой не просто мощней, чем ваш.- Чёрный оскалился в улыбке, от чего оба гражданских отшатнулись от него.- Он построен по совершенно другим принципам. С таким вы ещё не работали, но я гарантирую, что вам понравится.
   -Да?..- Кварианец немного успокоился, после того, как Чёрный немного сдал назад и сел на корточки, помахивая хвостом.- Поверю вам на слово. Кстати, меня зовут Лемм`Газу и я ведущий специалист по материаловедению и синтезу новых материалов Лаборатории синтеза Института материаловедения номер три.
   =Чёрный. Вот и познакомились.- Чёрный кивнул.- Надеюсь, что наше долгое сотрудничество будет эффективным и плодотворным, так как нам нужно ещё много чего будет сделать.
   -Например?- Заинтересовался кварианец, а окружающие, до этого хоть и прислушивавшиеся к разговору, но больше занимавшиеся обсуждением результатов стрельб, принялись активней "греть уши", услышав о чём-то новеньком.
   =Нужно будет разработать новую броню для нового же космического корабля.
   -А чем вас старая не устраивает?- Поинтересовался Лемм.- У нас есть очень интересные варианты на все случаи жизни - только для дредноутов у нас разработано четыре вида покрытия.
   =Да?- Чёрный озадаченно почесал щёку.- Нужно будет посмотреть. Но сейчас меня интересует броня для очень маленького кораблика, даже меньше десантного катера. И основным её свойством должно быть высокое сопротивление энергетическому оружию, в частности лазерам всех диапазонов.
   -Лазерам?- Озадачился материаловед.- То есть, подразумевается, что этот твой кораблик должен действовать в пределах эффективной зоны работы ПОИСКа?- Он на несколько секунд задумался, обхватив подбородок пальцами и постукивая указательным пальцем по щеке.- Маленький корабль с противолучевой защитой... достаточно маленький, чтобы не опасаться прицельной стрельбы из ботовых кинетических орудий, благодаря чему может подобраться довольно близко... Торпеды?- Сделал он логичный вывод.- Малый торпедоносец атакующий крупные корабли практически вплотную, из-за чего у них вообще нет шансов увернуться от торпед, а у ПОИСКа времени чтобы их сбить. Интересное решение.
   Стоявшие в отдалении флотские, после этих слов, принялись что-то строчить в своих уни-инструментах, перебрасываясь короткими фразами. Впрочем, представители службы безопасности от них не отставали, да и десантники о чём-то задумались. Единственные, кто проигнорировал новость - пехота, так как им не было никакого дела до сражений в пустоте.


   * * * * *


  

Глава 11.


   Чёрный расслабленно лежал на поверхности бассейна, лениво шевеля конечностями. Рядом с ним, на надувном матрасе, на животе лежал Кина, положив голову на руки. Глаза кварианца были закрыты и казалось что он спит. Светильник под потолком не только создавал визуальный эффект "солнца", но и позволял загорать под ним, так как часть излучения, очень незначительная, шла в ультрафиолетовом диапазоне. Впрочем, ни азари, ни кварианцы не могли загореть, что не мешало им получать удовольствие от лежание под почти настоящим "солнечным" светом. Так продолжалось некоторое время, но вот кварианец открыл глаза и повернул голову на другую сторону, чтобы видеть своего партнёра по бизнесу.
   -Слушай, ты действительно не волнуешься?- Поинтересовался он.
   =А должен?- Задал встречный вопрос Чёрный, даже не повернув головы.
   -Я даже не знаю.- Кина завёл левую руку за спину и почесал у себя между лопаток.- Но я бы точно так не смог.
   =Но сейчас то ты тут, со мной.- Закономерно указал Чёрный.
   -Так и Рила пока не рожает.- Возразил Кина.
   =Ну хочешь я по потолку побегаю?- Лениво поинтересовался Чёрный.
   -Зачем?- Опешил Кина.
   =Ну ты же хочешь увидеть переживания, вот я тебе их и изображу.
   -Да я же не о том.- Отмахнулся кварианец.- Я о том, что Шиара рожает, а ты так спокойно к этому относишься.
   =Ну рожает, и что? Ты, кажется, не понимаешь, что у моего вида немного другое отношение к потомству, как и самому процессу рождения. Это не значит, что я не понимаю ценность ребёнка для тебя или Шиара... Хотя нет, не так. Я не понимаю, но я знаю, что для вас дети ценность, а потому знаю, как правильно реагировать, но это не значит, что сам я испытываю какое-то особое чувство при взгляде на детей, даже своих. Да, я буду заботиться о малышах до тех пор, пока они не подрастут, но в меру, не стремясь оградить их от всех опасностей. А если они погибнут, то сильно переживать не буду. Тем более, что у азари рождаются только азари и если рассматривать с сугубо механистической стороны, то это и не мой ребёнок.
   -Ты только своей ручной азари это не скажи, а то женщины могут быть очень мстительными.- Покачал головой Кина, который, пока Чёрный рассказывал, немного приподнял голову и смотрел на него.
   =Она не женщина, она азари.- Отмахнулся Чёрный.- У них тоже отношение к потомству достаточно своеобразное.
   -Но не такое утилитарное, как ты описал.- Не согласился кварианец.
   =Не такое.- Согласился Чёрный и тут же добавил.- Но только по отношению к тем, которых сами выносили. Ладно, завязываем с этим вопросом. Лучше скажи, что у нас там с правительственными заказами?
   -А что с ними?- Удивился Кина.- Выполняются согласно плана. Для испытаний уже сданы один автоматический добывающий комплекс и одна инженерная... пусть будет рота. Инженерный отряд способен в кратчайшие сроки возвести любое сооружение из имеющихся в их памяти, причём не тупо по чертежу, а адаптируя к местности и окружающим условиям. Этим проектом заинтересовались не только военные, как наземники так и флотские, но и спасательная служба, которая планирует испытать их в роли разборщиков завалов, и гражданские строители, эти понятное дело почему заинтересовались. Правда последние требуют провести длительные испытания, но их можно понять, всё же работать планируется и в черте города, в том числе, а там высок шанс контакта с посторонними и мало ли как геты отреагируют на неожиданный вопрос или команду.
   =А разве они у нас и так не подвергаются постоянному стресс-испытанию благодаря большому количеству запросов от игроков?- Поинтересовался Чёрный прервав доклад.
   -Верно, подвергаются.- Подтвердил Кина.- Но кто об этом знает? Для всех заинтересованны там всего лишь имитация гетов, на которой мы обкатывали методики их возможного применения. Никто ведь не в курсе, что сервера игры поддерживаются именно большими конгломератами гетских нейросетей.
   =Ясно.- Чёрный лениво махнул хвостом.- Что у нас там дальше?
   -Так же заканчивает комплектоваться автоматический универсальный сборочный цех для малогабаритных изделий, где-то дня через три можно будет передавать на испытания.
   =А почему малых?
   -Линии для средне и крупногабаритных мы пока не осилим.- Покачал головой Кина.- Конечно, для линии крупногабаритных можно взять за основу твой мобильный док, только немного переделав для наземного базирования и уменьшив габариты, но лучше разработать и собрать линии изначально предназначенные работать именно на поверхности и для выпуска именно средне и крупногабаритных изделий. Иначе всё равно придётся всё переделывать, так как экономически невыгодно использовать на поверхности оборудование предназначенное для работы в космосе.
   =Ладно, если всё обстоит именно так, то пусть так и будет, тебе всяко лучше знать.- Согласился Чёрный.- Но меня вот что интересует: а мы для себя подобную линию собрали? Нам ведь и самим нужно собирать всякую мелочь.
   -Нет.- Кина отрицательно мотнул головой.- На данный момент это будет нерациональным расходованием ресурсов. Мы и так развернули добывающие комплексы значительно большей мощности, чем нам нужно, а это повело за собой перерасход средств и сил, которые могли бы быть брошены на создание сборочных линий, как поверхностных так и пустотных. Но это больше мой просчёт, так как тебе неоткуда было знать обо всех нюансах нашей политики и экономики, как и внешней политики в плане экономики Цитадели.
   =Слушай, я вот что подумал.- Чёрный скользнул к краю бассейна и вытолкнул себя из воды, усевшись на его ботик свесив ноги в воду.- Вы ведь исследовали очень много ретрансляторов, намного больше чем все виды ПЦ, но при этом не пытаетесь расселяться слишком далеко от своей метрополии, так?
   -Ну да, есть такое.- Подтвердил кварианец.- Но к чему ты это?
   =А если мы воспользуемся этим? Вот смотри, идею автоматизированных добывающе-обогатительных и перерабатывающих комплексов мы обкатали. Геты показали отличный результат. Концепцию автоматических линий тоже отработали, пусть пока и достаточно топорно, так как у нас есть только одна линия по сборке гетов и мобильный "надувной" док моей конструкции, а так же предоставленная для испытаний малая автоматическая сборочная линия. Так почему не объединить это всё в один комплекс? Разнесённый, состоящий из нескольких автономных модулей, но всё же единый? Ведь именно так работают геты, являясь отдельными платформами они действуют как единый роботизированный комплекс. Так почему нам не взять хорошо зарекомендовавший себя транспортник, вроде того лихтёровоза, что пригонял Дракх, и на его базе создать мобильный универсальный комплекс, который будет перемещаться к выбранной нами системе, в которой есть залежи всех необходимых материалов, и разворачивать там добывающе-производственную цепочку по выпуску гетов?
   -И где мы на это возьмём средства?- Задал закономерный вопрос Кина.- Тебе напомнить, сколько такой лихтёровоз может стоить? Или ты хочешь чтобы Дракх тебе ещё один подогнал, угнав его у азари? Так в тот раз это была чистая удача, что такое судно оказалось в зоне боевых действий, а флот азари не имел возможности предотвратить его угон.
   =Ты не понял.- Чёрный дёрнул хвостом, выражая своё отношение к непонятливости своего собеседника.- Я хочу предложить этот проект вашему правительству. Или ты считаешь, что они откажутся от быстрого увеличения выпуска гетов? Ты же сам говорил, что они буквально всем понадобились.
   -Увеличение выпуска будет только в долговременной перспективе, а в начале будет наблюдаться значительное уменьшение поставок, если вообще не прекращение.- Не согласился кварианец.
   =А куда им сейчас спешить? Гетов всё равно берут на испытания, так что месяц-другой роли не играет, а для испытаний вполне хватит тех, что уже поставлены.
   -Возможно, но...- Кина помялся, но потом махнул рукой.- А, ладно, чего гадать, сделаю правительству и военным предложение, а там они пусть и решают. Если всё выгорит, то это действительно поможет увеличить выпуск гетов. Вот только есть ещё одна проблема - патенты. У нас нет патентов на выпуск всех необходимых компонентов.
   =И что? Мы же не собираемся гнать гетов на продажу.- Заметив удивление своего делового партнёра Чёрный пояснил.- Часть продукции пойдёт вашим, причём бесплатно, а часть используем мы для наших проектов.
   -То есть, ты предлагаешь сделать наше правительство нашими же деловыми партнёрами?
   =Не правительство. Народ.- Заявил Чёрный, после чего последовал более развёрнутый ответ.- Я тут покопался в ваших законах и экономической модели, как ты и советовал. Почитал вашу образовательную программу. И так как у вас владельцем всего является народ, то почему бы не взять этот самый народ своим деловым партнёром?
   -Мда.- Кина озадачено поскрёб щёку.- Так никто ещё не делал.
   =Это потому, что у них не было такого замечательного меня.- Сообщил Чёрный, после чего не удержался и засмеялся своим шипящим смехом.- Ладно, шутки в сторону. Проблема была в том, что правительство видов ПЦ считает себя хозяевами жизни, а потому рассматривает подконтрольные им территории как свою собственность. Они привыкли, что политику определяет правительство. Что именно оно решает, как подконтрольному им народу жить. Но у вас всё немного не так. У вас именно народ является хозяином всего, а правительство всего лишь управленцы поставленные для упорядочивания волеизъявления народа и контакта с другими государственными образованиями. Именно поэтому у вас такая эффективная экономика, способная решать любую крупную задачу с минимальными затратами. Я не знаю, как вы этого добились, но результат налицо.
   -Надо же, не думал, что ты так серьёзно отнёсся к мои словам.
   В ответ Чёрный только махнул рукой.
   -Хорошо, допустим. Но как ты себе всё это представляешь?- Поинтересовался Кина, подгребая к бортику бассейна и перебираясь с матраса на берег.- Каким образом ты видишь себе это сотрудничество и сам договор о нём?
   =Договор?- Чёрный склонил голову к плечу жестом, который он подсмотрел у батарианцев.- Никаких договоров. Просто мы вместе будем делать одно дело, а так как всё это мы будем делать для себя, то обманывать нам друг друга не имеет смысла, да и не выгодно это никому, так как и я зависим от вас, и вы зависимы от меня. Тем более, что и вам и мне чужд капиталистический подход, только если вы добились этого непонятным мне способом, то у меня это, что называется, "в крови".
   -Я понял.- Кина поднял руки ладонями к собеседнику.- Я поговорю с нашими контактёрами. Посмотрим, что они скажут. А то ты ещё разместишь обращение о сотрудничестве в сети... Что?
   =Я, как раз, это и планировал сделать.- Кивнул Чёрный.- Только вначале в игре.
   -Не нужно.- Кина устало вздохнул.- Оставь решение этого вопроса на мне, договорились?
   =Хорошо.- Чёрный кивнул головой.- Но ты решишь этот вопрос как можно быстрей, так как война вечно длиться не будет и мы можем упустить такой отличный шанс получить заказы. Кстати, что там слышно про договор с кроганами?
   -Я особо этим вопросом не интересовался, но слышал, что под это дело организовано три ремонтных компании в чьей собственности имеется три верфи с десятью, одиннадцатью и семнадцатью доками соответственно, половина которых строительные, а вторая ремонтно-доводочные.- Сообщил Кина.- Связано это с тем, что официально кварианцы относятся к пространству Цитадели, хотя мы и находимся на другом краю галактики, так что ремонт кроганских кораблей на государственных верфях будет смотреться не самым лучшим образом. А так ремонт повреждённых кораблей и постройку новых будут вести вроде как частные компании, а значит государство не причём.
   =Умно.- Чёрный почесал когтем щёку.- Но вряд ли это кого-то обманет.
   -Это уже роли не играет, так как официально всё будет чисто. Мы ведь не указываем азари на тот факт, что многие преступники их вида, что пиратствовали в системах Термина и на руках которых море крови, официально являются уважаемыми разумными в их Республиках. Как говорится, все всё знают, но так как внешние правила приличия соблюдены, то и вытаскивать на воздух гуано никто не будет.- Кина развернулся и потопал к выходу, махнув рукой прощаясь.- Ладно, пойду я решать подброшенную тобой проблему. Кстати, не забудь Шиару потом проведать, а то знаю я этих женщин, даже если они азари.
   =Не учи меня жизни.- Чёрный зевнул и с сомнением посмотрел в бассейн, размышляя о том, стоит ли опять залезть в воду, или отправиться в мастерскую.
   Пока он размышлял кварианец вышел за дверь, оставляя Чёрного в одиночестве.


   * * * * *


   Текунис изучал последние донесения флотской разведки из зоны боевых действий, когда на его терминал пришёл запрос на соединение от Хеплорна, его заместителя.
   -Слушаю.- Бросил он сразу же, как только на открывшемся в углу монитора окне появилось изображение его помощника, нее отрываясь от своего занятия.
   -Пришли отчёты от ГОР из "Аттического траверса" по нашему запросу.- Протараторил Хеплорн.- Есть очень интересная информация.
   -Жду.- Коротко бросил Текунис и закрыл канал связи.
   Помощник появился через "четыре минуты", сжимая в руке небольшой планшет.
   -Докладывай.- Бросил хозяин кабинета.
   -Как Вам уже известно, патрульные засекли переход группы кроганских кораблей из десяти судов в направлении "Аттического траверса". На след кораблей встали наши разведчики, которые проследили их путь через три ретранслятора. Они держали путь в направлении "Систем Термина". Дальше разведчики не смогли за ними следовать, так как кроганов встретили патрульные корабли кварианцев, которые взяли под свой контроль систему с ретранслятором. Поэтому информацию передали в ГОР и те только что прислали ответ. Они сумели определить дальнейший путь кораблей, проследив его до систем кварианцев. Оказалось, что эти корабли направлялись на кварианские верфи для ремонта. В данный момент проходят ремонт после боёв семь фрегатов и два крейсера. Проводят ли только ремонт или ещё и модернизацию пока установить не удалось. Так же удалось установить, что одного корабля не хватает и куда он делся установить не удалось, так как он ушёл куда-то вглубь территорий кварианцев. Корабль, судя по докладам разведчиков, был армейским транспортом, так что вполне мог перевозить как какие-нибудь материальные ресурсы, так и самих кроганов. Гор раскидали в системе с верфями несколько новых пассивных датчиков, так что, когда транспорт будет возвращаться, есть большая вероятность установить точное направление дальнейшего маршрута.- Получив короткий кивок, означавший, что Текунис принял информацию к сведению, Хеплорн продолжил.- Так же интерес вызывает тот факт, что кварианцы взяли под свой контроль несколько систем с ретрансляторами в "Аттическом траверсе", чего они раньше никогда не делали.
   -Организуй отправку им запроса о причинах подобного поведения через официальные каналы, пусть дипломаты тоже поработают.- Отдал указание Текунис.- Так же пусть они поинтересуются и вопросом ремонта кроганских кораблей. Не думаю, что кварианцев удастся этим придавить, явно они с этой стороны прикрылись, но мы хоть обозначим свою позицию, а заодно потреплем им нервы, может они допустят ошибку и мы сможем узнать немного больше.
   -Это будет сложно сделать.- Поделился сомнениями помощник.- Всё же это не наша зона ответственности, а шпионажем в других государствах вообще занимаются ГОР.
   -Я знаю, но мы разведка патрульного флота и должны знать про любую потенциальную угрозу Союзу.- Выразил свою позицию его начальник, не отрываясь от работы с терминалом.- Да, мы не можем вести разведку за пределами определённой области и в обжитых регионах, так как этим занимается ГОР, но всё остальное лежит в зоне нашей ответственности, в том числе и зоны боевых действий. А кроганы сейчас воюют с азари, а значит мы имеем карт-бланш на разведку в их отношении. И кстати, для ГОР корабли предоставляем тоже мы, так что пусть делятся информацией, а не как всегда.
   -Понял.- Хеплорн что-то быстро напечатал в своём планшете.- Приложу все усилия.
   -Что-нибудь ещё?
   -Да. Был выявлен интерес группы "Алеф" к кварианцам. Причину этого пока установить не удалось, но мы работаем, как и ГОР.
   -Кстати, что у них там с проектом по изучению этого нового вида?
   -Они потеряли уже вторую лабораторию, но благодаря улучшенному протоколу безопасности во второй раз им удалось сохранить часть персонала лаборатории, а за счёт размещения лабораторий на судах избежать утечки подопытного материала. В данный момент они заняты переоборудованием нового судна под лабораторию, уже с учётом известных им причин предыдущих неудач, а так же получением нового подопытного материала, с чем возникли известные проблемы - после того рейда кроганов, с уничтожением одного фрегата и повреждением ещё двух, в систему перегнали дополнительные корабли и блокада стала более плотной, так что протащить контрабанду стало сложней. И это не смотря на то, что идёт война и корабли требуются для сражений.
   -Хорошо. Где они будут брать материал и как его добывать нас не касается, главное, чтобы они не стали угрозой для безопасности.- Заключил Ткунис, оторвавшись от чтения и внимательно посмотрев на своего помощник.- Так что держи этот вопрос на контроле.
   -Сделаю.
   -Что-то ещё?- Поинтересовался Текунис, заметив, что Хаплорн не спешит уходить.
   -Да. На прямую это нас не касается, но я всё же обратил внимание, так как это частично связано с предыдущим вопросом и может послужить угрозой нашей безопасности.- Сообщил помощник.- Вы ведь помните тот рейд кроганов по фронтиру и некоторым системам Республик? Так вот, есть информация, что после своего налёта кроганы оставляли на планетах яйца объектов. А ещё, матриархи того региона сейчас активно что-то ищут. Возможно ГОР знает больше, но мне не удалось узнать цель поисков.
   -А вот это уже интересно.- Текунис несколько раз моргнул, обдумываю ситуацию.- Если это всё действительно так, значит кроганы имеют доступ к яйцам, а следовательно где-то есть ещё один их источник, кроме Невоса. Это всё усложняет, ведь в таком случае нам категорически нельзя лично вмешиваться в разборку кроганов и азари, в противном случае им даже не нужно будет с нами воевать, достаточно будет забросить несколько яиц на наши планеты. А сделать последнее не так уж сложно, так как наша защита не рассчитана на противостояние подобной угрозе. Направь запрос в ГОР, пусть предоставят имеющуюся у них информацию по этому вопросу, а я пока прозондирую настроения среди матриархов, а то в последнее время стали всё чаще раздаваться предложения помочь азари в их борьбе за колонии. И да, назначь через три "дня" общее собрание командиров патрульных и разведывательных эскадр и начальников служб, нужно будет озадачить всех выработкой новой защитной стратегии.
   -Слушаюсь.
   Хаплорн покинул кабинет, а Текунис вернулся к изучению рапортов флотских разведчиков. Некоторое время он молча пробегал глазами текст, иногда ставя отметки и делая заметки, но в какой-то момент замер, внимательно вчитываясь в очередное донесение
   -А вот это уже интересно.- Произнёс он, откладывая рапорт в отдельную папку.


   * * * * *


   Чёрный сидел на своём рабочем месте и смотрел на монитор своего терминала, на котором была запущена инженерная программа по конструированию пустотных летательных аппаратов. Его хвост неспешно покачивался, выражая задумчивость своего хозяина. За его спиной стояло два кварианца, один совсем ещё молодой, лет двадцати двух, а второй лет пятидесяти, ожидая, когда хозяин мастерской приступит. Наконец тот шевельнулся и его руки зависли над виртуальной клавиатурой.
   =Начнём с ядра, как основы всей конструкции.- Его пальцы забегали по "клавишам" и на экране появилось изображение М-ядра.- Ядро второй модели для малоразмерных пустотных платформ разработанное лично мной и допиленное командой специалистов. Сразу же озаботимся системой теплоотвода.- Вокруг ядра появились конструкции той самой системы.- Сразу за ядром разместим микро-реактор с генератором, выше и ниже которых разместим два накопителя. Перед ядром мы разместим бронекапсулу кабины пилота. Систему жизнеобеспечения и "мозги корабля поместим внутрь неё. Это увеличит её размер и массу, но позволит увеличить шанс выживания пилота и живучесть платформы. Над капсулой разместим резервный накопитель. Маршевые двигатели разместим по азарийской схеме - один перед капсулой, направленный вперёд, а второй сразу за генератором и смотрящий назад. Только двигатели используем ваши - мне понравилась ваша идея с поворотным блоком камеры сгорания, что значительно позволяет увеличить манёвренность, но их нужно будет сделать новые, так как имеющиеся либо слишком большие, либо наоборот слишком слабые.- Постепенно на мониторе появлялись всё новые компоненты малой пустотной платформы.- Справа и слева ставим блоки пусковых для торпед, по три вертикально с каждого борта. Сверху и снизу, со смещением к ботам, вдоль корпуса устанавливаем по две колонны лазеров. Это позволит нам установить с каждой из сторон по две счетверённые лазерные турели, по одной сверху и снизу со смещением к правому и левому бортам соответственно.
   На схеме платформы появилось четыре колонны лазеров, лежащие вдоль корпуса со смещением к ботам, чтобы не перекрывать люк для доступа в кабину. Каждая колонна заканчивалась лазерной турелью - две на носу(сверху справа и снизу слева) и две на корме (зеркально носовым). Турель представляла из себя невзрачную небольшую полусферу содержащую в себе только фокусирующий элемент и систему наведения, на случай выведения из строя центрального наведения.
   Чёрный на несколько секунд прервался, рассматривая получившееся изделие, но затем его пальцы вновь забегали по виртуальным клавишам.
   =Справа и слева разместим две плоскости, на концах которых установим блоки маневровых двигателей, которые в дополнение к поворотному соплу добавят манёвренности, а сами плоскости можно будет использовать для размещения радиаторов и дополнительного оборудования, а так же подвески внешнего вооружения, вроде дополнительных торпед или контейнеров с разведывательным оборудованием. Но про это потом можно будет подумать, главное заложить такую возможность изначально.- Чёрный откинулся на спинку своего ложемента и удовлетворённо кивнул.- Вот теперь всё.- Он повернул голову к старшему из кварианцев.- В вашу задачу входит сделать так, чтобы всё это работало, а так же разработать пространственную раму для платформы, на которую всё мной нарисованное будет крепиться, с учётом массы брони, которой этот кораблик будет обшит, протянуть проводку и разместить всё то, что должно быть у такого аппарата.
   -Я так понимаю, это должна получиться ударная машина первой волны?- Поинтересовался старший кварианец.
   =Она самая. Для второй волны нужны будут немного другие машины, но ими займёмся уже после того, как вы соберёте рабочий прототип и передадите его на доводку. Вполне возможно, что при разработке следующих машин мы используем уже отработанные на этой платформе идеи и наработки.
   -Нам понятна задача.- Кварианцы переглянулись и старший выразил их общее мнение.- Мы можем идти?
   =Да. Эту схему я сейчас загружу на ваш расчётный центр, так что можете приступать. Подгонять вас никто не будет, но всё же постарайтесь не затягивать, так как во время войны мы имеем возможность обкатать их в боевых условиях.
   -Мы понимаем и постараемся закончить всё как можно быстрей, тем более, что судя по увиденному основная проблема будет в двигателе, так как всё остальное либо уже есть и давно отработано, либо можно без особых проблем адаптировать что-то из существующего.- Сообщил кварианец.
   =Хорошо. Я вас больше не задерживаю.- Сообщил Чёрный, отворачиваясь от собеседника и возвращаясь к экрану терминала.
   Пререкинув по сети нужный файл на выделенный конструкторам расчётный центр, Чёрный вновь взялся за клаву. Не смотря на то, что он заявил, набросать схему второго истребителя он решил сейчас. Особо менять он ничего не стал, разве что уменьшил количество пусковых до четырёх и вместо колонн лазеров установил через весь истребитель четыре кинетические пушки. Потом немного подумал, прикидывая, как это всё будет выглядеть, и решительно убрал двигатели, так как поворотные сопла явно будут мешать при такой компоновке, ведь оконечности стволов немного выступали вперёд. Вместо носового кварианского, он воткнул двигатель классической азарийской компоновки, причём вдвое меньший, чем у первой платформы, а вместо кормового - блок из четырёх аналогичных носовому двигателей, суммарная мощность которых получалась выше, чем у планируемого для первой модели. Этот вариант он выбрал по двум простым причинам - такие двигатели будут более дешёвые, чем с поворотной камерой и соплом, а так же маршевые двигатели, при обычном патрулировании или перегоне, можно будет запускать парами, что увеличит их живучесть, так как позволит растянуть их моточасы. То есть, если первые машины получались более дорогими и более специализированными, то вторая модель должна была получиться более дешёвой и более универсальной. А для того, чтобы они не потеряли в манёвренности, Чёрный решил использовать по четыре боковые плоскости расположенные крестом, на концах которых разместить блоки маневровых двигателей. Оценив получившуюся схему, Чёрный мысленно хмыкнул и разместил на оконечностях плоскостей, прямо под маневровыми двигателями, элементы системы наведения, ведь чем дальше разнесены датчики, тем точнее можно определять дистанцию и направление на цель.
   ~Так, с торпедоносцем и истребителем разобрался. Осталось поработать над тяжёлым дроном-перехватчиком. Вот только кинетические пушки, которые можно на них установить, будут слабоваты против моих же истребителей, не говоря уже про лазеры. А раз так, то нужно что-то другое, достаточно мощное и точное, что позволит перехватывать атакующие МЛА.- Чёрный в задумчивости побарабанил пальцами по столешнице и принялся бездумно "клацать" по папкам, открывая их и посмотрев на содержимое закрывая обратно. Вот открылась новая папка и он замер, глядя на лежащий в ней проект переносного "рельсового" одноразового ускорителя.- А вот это нужно попробовать.- Заключил он, обдумав пришедшую ему в голову идею.- Ракеты тут никто не применяет, так что и ожидать подобного не будет. Причём ракеты можно будет делать двух типов - обычные кинетические, которые должны будут поражать торпедоносцы прямым попаданием, и с "рельсовой" боеголовкой, которая будет способна попасть даже по уклоняющемуся истребителю. Дороговато, конечно, но зато надёжно.
   Сделав такое заключение он принялся записывать полученную идею, чтобы в последствии посмотреть, что есть у кварианцев по этому вопросу - всё же они имели хороший запас разнообразнейших технологий и там вполне могло найтись всё необходимое. С самим же дроном он решил не заморачиваться, взяв за основу крестообразную форму истребители, только уменьшив его, убрав торпедные аппараты и отказавшись от осевых маршевых двигателей, установив на оконцовке складных плоскостей четыре "сквозных" двигателя. Это позволило значительно уменьшить их габариты при хранении и запускать из пусковых шахт дронов в больших количествах, а не через специальные пусковые створы, как придётся делать с торпедоносцами и истребителями. Да и цена должна была упасть ещё больше по сравнению с истребителем, не говоря уже про торпедоносец.
   В этот момент дверь ведущая в мастерскую открылась и внутрь зашла Серина, которая подошла к рабочему ложементу Чёрного и встала рядом, заглядывая в монитор, в попытке понять, чем он занят.
   -Ты ещё долго?- Поинтересовалась азари и тут же пискнула, так как сильная рука сграбастала её и усадила на колени к Чёрному.
   =Уже закончил.
   -Тогда может пойдём? А то мне одной скучно.- Пожаловалась Серина.- Заняться мне нечем, Шиара в госпитале, а ты в последнее время постоянно занят своими проектами.
   =Нужно было разобраться с проектами.- Отмахнулся Чёрный.- А по поводу заняться... как ты смотришь на то, чтобы заняться воспитанием одной молодой девы?
   -Ты про эту мелкую, которую притащил из рейда?- Поинтересовалась Серина.
   =Про неё.- Подтвердил Чёрный.- Тренировками с ней сейчас занимается Курек, но вот в плане воспитания он... не сильно подходит. Вот научить её бить морду всем встречным и грязно ругаться, это он может, а объяснить, как себя нужно вести в некоторых ситуациях... Скажем так, лучше не надо.
   -Хорошо, я займусь ей.
   =Вот и замечательно. А то мне нужно будет отлучиться по одному делу, вот только оставить Панию одну было бы не самым правильным решением.
   -А куда ты собрался?- Выделила самое важное для себя азари.- И на долго?
   =Да есть одно дельце. Вскоре должен появиться Дракх, вот с ним и слетаем. А управиться планируем в течении недели или двух, как получится.
   -Шиара расстроится.- Сообщила Серина.
   =Знаю, но ничего не поделаешь, я итак эту поездку откладывал как мог.- Чёрный развёл руками.- Зато как только я вернусь, то мы переберёмся на поверхность, есть у меня на примете одна планетка. Только вначале нужно будет построить там домик. Кстати.- Он протянул руку и пробежал пальцами по "клавиатуре".- Это варианты домов. Посмотрите и выберите тот, который вам больше всего понравится, после чего можете заняться дизайном внутренних помещений выбранного проекта. Свяжешься с Четвёртым, он в курсе и даст доступ. А после того, как закончите, то он займётся его возведением - бригада гетов-строителей уже ждёт.


   * * * * *


  

Глава 12.


   =Что же, как я вижу вы тут очень даже неплохо укрепились.- Заключил Чёрный, бросая последний "взгляд" на блоки виртуального интеллекта и направляясь в коридор.- Сколько вы таких баз заложили?
   Прибыв в систему, где батарианцы всё это время закладывали убежища, для организации передачи похищенных детей за выкуп, Чёрный захотел осмотреть одну из баз, чтобы составить впечатление. Для размещения убежищ батарианцы выбрали вторую от светила планету, на которой была собственная биосфера, пусть пока и очень примитивная, которая имела достаточно крупный спутник, который только немного уступал земной Луне. Сейчас они находились как раз на этом самом спутнике.
   -Четыре на этом спутнике, две на планете и ещё одну на планетоиде, который вращается вокруг местной звезды по эллипсу.- Сообщил Санака, пристраиваясь рядом, который и сопровождал Чёрного в ознакомительном обходе базы.- Тут и на планете базы соединены попарно подземным скоростным монорельсом, что позволит быстро покинуть базу в случае попытки штурма. База же на планетоиде на самый крайний случай, если придётся прятаться основательно, там даже есть ангар под фрегат.
   =А по поверхности как перемещаться будете?
   -Для этого на планете у нас есть кварианские вездеходы, оборудованные системой тепловой маскировки и радиорассеивающим покрытием, а тут мы воспользуемся флаерами с аналогичной же системой. Она, правда, сырая и требует доработки, да и время функционирования у неё очень уж маленькое, но для нас её вполне хватит.
   =А не боитесь, что вас с корабля заметят?
   -Спутник не такой большой, так что если они лягут на орбиту, то долго над одним участком висеть у них не получится, а если повиснут над одной точкой, пытаясь подстраховать десант, то не смогут засечь наши флаеры, так как расстояние между базами приличное.
   =Ясно. А где планируете разместить детей?- Поинтересовался Чёрный.
   -На планете.- Усмехнулся Санака.- Ты ведь просил помягче с детьми быть, так что мы даже временный лагерь на поверхности разбили, чтобы малявки себя лучше чувствовали.
   =Это правильно - нечего сидеть под землёй, ещё успеете.- Согласился Чёрный.- Развлечениями их обеспечили?
   -Само собой. Зачем нам лишняя головная боль? Так что и настольные игры и игровые приставки у них есть, да и про различную литературу, как развлекательную, так и учебную, мы не забыли.
   =Отлично. Что по поводу контактов с родителями?
   -Канал связи налажен и пока идёт предварительное обсуждение условий передачи. Мы изображаем сильную озабоченность тем, что нас попытаются кинуть, устроив нападение коммандос, таким образом затягивая переговоры.
   =Что ж, раз всё готово, то пора приступать к последнему этапу подготовки.


   * * * * *


   Ника закончила отжиматься и, поправив ошейник, который не должен был дать ей возможность воспользоваться биотикой, приступила к приседаниям. Делать в одиночной камере было нечего, игровая приставка, оставленная пленителями, её не привлекала, а читать не хотелось, так что она занялась физическими упражнениями. Уже четвёртый день она сидела тут, ожидая неизвестно чего. Раньше её держали в каком-то контейнере, который на скорую руку оборудовали для проживания. Выпускали её из контейнера только для посещения туалета и помывки в душе, всё строго по времени. Еду же приносили в камеру. Насколько она поняла, в плен она попала не в одиночку, но ни с кем другим ей не позволяли контактировать. Сам же контейнер, как она поняла по постоянному, едва заметному гудению М-ядра, да и по архитектуре переходов, благо она смотрела много фильмов про космос и знала, как выглядят интерьеры различных судов, находился в трюме корабля. Но как уже было сказано, недавно её перевели в эту камеру, которая была больше похожа на однокомнатную квартиру в общежитии, даже свои туалет и душевая имелись, и с тех пор она вообще редко кого видела.
   Вообще, все события после пленения казались ей каким-то затянувшимся сюром, так как она точно помнила, что потеряла сознание в лапах монстра. Но очнулась она в плену у батарианцев, которые обращались с ней достаточно мягко, и единственным неудобством... вернее, одним из двух реальных неудобств - само заключение, из-за чего она была ограничена в перемещении и не могла контактировать с другими пленниками. Второе неудобство было в ошейнике, который при любой попытке задействовать биотику бил током. Правда неудобство это было достаточно условное, так как она не владела никакими боевыми приёмами и пока только училась биотике - даже банальный толчок у неё получался через раз, да и то только после длительной подготовки, не говоря уже про что-то более сложное.
   Сегодняшний день тоже поначалу ничем не отличался от других, но в какой-то момент она услышала звук открывшейся входной двери, что её очень удивило, так как время для кормления ещё не пришло, а в другое время её не посещали. Прекратив упражнение она обернулась, уставившись на дверь в ожидании, когда посетители пройдут короткий коридор и войдут в комнату. Первым в проёме показалась фигура батарианца в лёгкой броне. Оружия при нём не было видно, но это и понятно, так как взрослый в любом случае физически сильней подростка, а учитывая то, что батарианцы-пираты не забрасывали тренировки, в том числе и рукопашным боем, что-то сделать ему голыми руками она не могла. Ну и зачем давать пленнице возможность завладеть оружием и нанести кому-нибудь вред, не обязательно охранникам, можно и себе?
   Батарианец окинул её внимательным взглядом, после чего обозрел комнату, оценивая обстановку, и шагнул внутрь, после чего отступил в сторону, давая проход показавшейся у него за спиной туше, оказавшейся кроганом. Что батарианец, что кроган оказались ей незнакомы, но это и понятно, так как вряд ли она могла увидеть всех батаров из экипажа корабля, а кроганов до этого момента она вообще не видела. Нет, в экстранете было полно видео с кроганами, как старых, даже было несколько с войны против рахни, так и достаточно новых, с идущей сейчас войны, но вот в живую она ни одного крогана не видела, так что смотрела с инитересом, хоть и некоторой опаской, так как официальные источники позиционировали кроганов как неблагодарных варваров. Впрочем, многие неофициальные тоже не церемонились и поливали ящеров грязью, изображая их полными беспредельщиками, которые убивают разумных для удовольствия, призывая всех азари, знающих, с какой стороны браться за оружие, а таковых было если и не большинство, то очень много, собраться и вышвырнуть кроганов на их родную планету, которую те загадили в ходе войн. Так что увидеть крогана в живую было интересно, даже не смотря на страх, который она ощущала перед этой здоровенной тушей.
   Но все эти мысли мгновенно вылетели у неё из головы, когда в проёме показалась пригнувшаяся туша того самого монстра, чью морду она имела "счастье" рассмотреть очень подробно. Проникнув в комнату каким-то текучим движением, монстр выпрямился, почти упёршись головой в потолок. Глядя на монстра Ника почувствовала, как её ноги задрожали и подогнулись, от чего она шлёпнулась на пол, не в силах что либо сделать и глядя, как завороженная, на медленно приближающуюся морду монстра.


   * * * * *


   -Ты, как всегда, перестарался.- Сообщил Дракх.
   -Действительно, зачем было её так пугать?- Весело скалясь поинтересовался Санака, глядя на расплывающуюся под азари лужицу.- Теперь убирать за собой.
   =А зачем она пугалась? Я же не собирался её есть.- Пожал плечами Чёрный.
   -Но она же об этом не знала.- Напомнил Санака.- И что теперь?
   =Мне как-то всё равно, в сознании она или нет.- Сообщил Чёрный.- Но вот помыть действительно не мешало бы, а то потом дуться будет, что постель испачкали.
   -А тебе не всё равно?- Хмыкнул Дракх.
   =В принципе, без разницы, но удобней будет, если она не будет лишний раз обижаться.
   Ухватив за шиворот футболки, Чёрный поднял бессознательное тело и понёс его в душевую.
   -Хех, это после того, как ты заставил её обоссаться?- Развеселился Дракх.- А перед этим тоже изрядно напугал.
   =Сложно объяснить, но это как раз не проблема, так как такие страхи легко выявляются и их не пропустишь, а вот всякие мелкие обиды могут изрядно подпортить результат, так как их можно банально пропустить.- Пояснил Чёрный.
   Открыв дверь в душевую и с сомнением посмотрев на довольно узкое пространство, Чёрный почесал задумчиво щёку после чего одним движением стянул с неё штаны и нижнее бельё, а затем перехватил за поясницу и стянул футболку.
   =Держи.- Чёрный сунул бессознательное тело в руки Санаке.- Запихни её в душ, только воду сделай тёплую...- Он немного поколебался, но всё же пояснил.- Градусов "двадцать шесть-тридцать", а то знаю я вас.- После чего отошёл в сторону.
   -Эй, у нас с азари одинаковый диапазон комфортной температуры.- Возмутился Санака, рефлекторно хватая сунутое ему тело и закидывая на плечо.- И вообще, почему это я должен ей заниматься?- Он похлопал ладонью по ягодицам девы.
   -Потому, что ты самый мелкий, ха-ха-ха.- Развеселился Дракх.- Так что давай, вперёд. И вообще, тебе дают шанс распустить руки, а ты ещё и возмущаешься.
   -Я что, похож на педофила?- Санака бросил на Дракха возмущённый взгляд, но всё же зашёл в душевую и включил воду, настраивая температуру и бурча себе под нос.- Я вам что, нянька? Мало того, что приходится возиться с детским садом, так теперь ещё и отмывать обоссавшегося ребёнка.
   -Скажи спасибо, что она не обгадилась.- Хохотнул кроган.
   -Обязательно. Как только она очнётся.- Язвительно сообщил батарианец пытаясь запихнуть мелкую азари в кабинку.
   =Уже.- Донесся из коридора голос Чёрного.
   -Что?- Оглянулся Санака.
   =Говорю, она уже очнулась, только боится это показать.- Пояснил Чёрный.
   -Так какого!..- Санака гневно посмотрел на пискнувшую азари, но увидев сжавшегося от страха ребёнка сдержал маты, продолжив уже более спокойно.- Так, давай, мойся сама, я тебе не нанимался.- Развернувшись, он вышел из душевой, прикрывая за собой дверь.- Чего ржёте?
   Чёрный с Дракхом переглянулись и вновь принялись смеяться.
   -Да ладно тебе, хе-хе.- Дракх легонько хлопнул батарианца по плечу.- Может ты ей понравился?
   -Смейся-смейся, вот сгружу в следующий раз всё на тебя, тогда посмотрим.
   =Да ладно тебе, действительно же смешно было.- Чёрный немного пригнулся, поводив головой.- Вам не кажется, что как-то тихо там?- Поинтересовался он.
   -Может она опять того?- Дракх закатил глаза и приоткрыл пасть, вывалив язык, изображая потерю сознания.
   Санака же в ответ молча открыл дверь и уставился на замершую под струями воды деву. Та несколько секунд молча смотрела на него, после чего пискнула и задвинула дверку кабинки.
   -Мойся давай, а не подслушивай.- Буркнул батарианец и закрыл дверь, вновь разворачиваясь к своим партнёрам.- Мы что, так и будем тут стоять, пока это недоразумение будет отмываться?


   * * * * *


   Сидя на кровати Ника напряжённо следила за тремя разумными, которые разместились кто где. Батарианец сидел в единственном кресле, удобно развалившись и с задумчивым интересом глядя на подростка. Кроган уселся на металлическую стационарную тумбочку, в которой хранился кое-какой спортивный инвентарь, и судя по всему улыбался, наблюдая за её волнением, по крайней мере именно так она решила интерпретировать этот оскал. На последнего разумного, который сидел на корточках на полу, она предпочитала вообще не смотреть, так как каждый раз, как она бросала на него взгляд, ей становилось не по себе. Не то чтобы она так чувствовала себя хорошо, но вот прямой взгляд на это существо заставлял её замереть от испуга, выметая из головы любые мысли. Впрочем, страх был не единственным чувством, было место и удивлению, и любопытству, и даже некой растерянности. Все эти чувства были связаны с тем, что наводящий ужас монстр оказался разумным, причём уровень разума у него был достаточен для ведения полноценной беседы и использования электронных приспособлений.
   -И что нам с тобой делать?- Прервал молчание батарианец.
   -А?..- Дева с испугом посмотрела на него, не понимая сути вопроса.
   -Хм. Поясню, раз ты такая тупая.- Батарианец повозился, пытаясь устроиться ещё удобней.- В твоей ситуации, в отличии от других пленных, есть два основных отличия - твой родитель погибла, мы видели её имя в списках умерших, и ты видела его.- Он ткнул пальцем в монстра.
   Ника несколько секунд непонимающе смотрела на батарианца, но постепенно её разум всё же осознал, что мамы больше нет. Она была уже достаточно взрослой, чтобы понимать, что разумные умирают, а во время сражений на планете погибнуть должно было много азари, но как и все дети она даже помыслить не могла, что её мама умрёт, а ещё она верила, что та обязательно прилетит за ней. Но слова этого пирата разрушили эту картинку. Её как будто ударили под дых - дыхание перехватило, из глаз потекли слёзы, а сознание стало уплывать. Она покачнулась и начала падать, но её подхватили чьи то сильные руки и прижали к жёсткой груди. Дева вцепилась руками в какие-то выступы и, уткнувшись лбом во что-то твёрдое, разрыдалась.


   * * * * *


   Чёрный сидел на полу и гладил рыдающего взахлёб подростка-азари по голове, прижимая её к своей костлявой груди и исподволь, едва заметными прикосновениями к разуму, вносил практически незаметные изменения. Он не собирался серьёзно менять её мировоззрение, так как хотел вернуть её обратно, а там вполне могли проверить "Слиянием". Да и без "Слияния" опытный психолог легко смог бы заметить изменения в психике ребёнка. Так что эти самые изменения должны были быть минимальными и на первый взгляд никак не сказываться на поведении, но при этом корректировать подсознательные процессы в нужную Чёрному сторону. Это было сложно, за один раз такое было не провернуть, но ведь с чего-то нужно было начинать. Да и упускать такой удобный момент не хотелось, так как в таком состоянии разум становится уязвим.
   - Смотри как бы твои тебе мозги не выели ложкой.- Хмыкнул Дракх, наблюдавший за этой сценой.- Ты и так уже притащил домой одно недоразумение.- После чего немного покрутился, пытаясь поудобней разместить свою задницу на твёрдой тумбе, и вздохнул.- И что я тут делаю?
   Санака же только склонил голову к плечу жестом, который был аналогом пожатия плечами, и продолжил с безразличием наблюдать за происходящим - он многое повидал в жизни и потому довольно цинично относился к ко всему, так что вид плачущего ребёнка не вызвал у него ничего кроме скуки, так как теперь приходилось сидеть и ждать, пока азари не успокоится.


   -И всё же, нафига вы меня потащили с собой?- Поинтересовался Дракх, после того, как они покинули комфортабельную камеру содержания для молодой азари и направились к блоку, где проживали остальные пленники.
   -Ты же сам хотел посмотреть?- Удивился Санака.- Чего теперь возмущаешься?
   -Эй, я просто выразил желание посмотреть, а не участвовать во всём этом спектакле!- Возмутился кроган.- И да, тумбочки тут очень неудобные.
   -Тумбочки нужны для того, чтобы в них что-то хранить, а не для того, чтобы ты на них сидел.- Наставительно произнёс батарианец.
   -Вот поставили бы для меня нормальное сиденье, которое не развалилось бы под моей задницей, вот тогда возмущались бы, а так - фиговые у вас тумбочки.- Дракх бросил взгляд на молча идущего Чёрного.- А ты чего молчишь?
   =Думаю.- Последовал ответ.
   -Что, неужели действительно решил оставить эту малолетку себе?- Поинтересовался Дракх.
   =Нет. В этом нет смысла.- Чёрный почесал щёку.- Просто покопавшись у неё в голове я тут подумал, что мне потребуется немного больше времени, так как дети слишком сильно привязаны к своим родителям, а это проблема.
   -Так нам что, ещё сильней затянуть переговоры?- Спросил Санака, после чего задумчиво протянул.- Это будет не так просто.
   =Нет, не нужно.- Мотнул головой Чёрный.- Пусть всё идёт согласно плана. Просто придётся ограничиться меньшим количеством... спящих агентов. Методику, конечно, придётся немного подкорректировать, быстрей переходя от общего воздействия на всех, к индивидуальной работе, но к тому моменту, когда прибудут корабли, я уже закончу в любом случае.- Неожиданно он затормозил, о чём-то задумавшись.- Кстати, почему бы не организовать школу? Ведь чем больше они будут заняты организованной деятельностью, тем меньше их головы будут посещать глупые мысли и тем проще будет на них влиять.
   -И как ты себе это представляешь?- С сарказмом поинтересовался Санака.- Я что-то не заметил среди своего экипажа учителей.
   =А зачем вам учителя?- Удивился Чёрный.- Ты ведь сам сказал, что у вас есть все учебные программы и материалы. Настроим ВИ нужным образом, делов-то, а вам останется только следить за тем, чтобы они учились, а не фигнёй страдали. Разве что физо придётся самим проводить, но тут проблем-то точно не будет - умельцы гонять молодёжь у вас есть, тот же Брей. В крайнем случае можешь вон, Дракха попросить - ему всё равно делать нечего.
   -Эй, мне что, дел больше нет, чем заниматься с детишками, да ещё и не кроганскими?!- Принялся открещиваться от такой "чести" Дракх.- Да и вообще, я не собираюсь тут постоянно сидеть.
   =Ты что ксенофоб?- Поинтересовался Чёрный.
   -С чего вдруг?- Удивился кроган.
   =А чего тогда так резко открещиваешься от того, чтобы немного позаниматься с детишками?
   -Так они от любого подзатыльника могут помереть.- Пожал плечами Дракх.- Да и я уже давно с детьми не занимался, больше молодых идиотов гоняю, так что забыл как себя вести с детьми.
   =Что-то я этого не заметил, с Панией ты очень даже хорошо справлялся.
   -Не напоминай.- Отмахнулся Дракх и тут же задумчиво хмыкнул.- А почему ты не оставишь тут этих своих номерных гетов? Они отлично справлялись, как с воспитанием, так и с тренировкой.
   Услышав это Санака заинтересованно посмотрел на Чёрного.
   -Номерные геты?- Поинтересовался батарианец.
   =Ты их видел. У них номера на грудине.- Пояснил Чёрный для Санака, после чего обратился уже к Дракху.- И где я тебе их возьму? Если ты не забыл, то они остались дома.
   -Ну и почему было их не взять с собой?- Поинтересовался Дракх.
   =Пусть дома помогают. Там сейчас работы будет много, а разделять их бессмысленно, ты это и сам знаешь.- Сообщил Чёрный.- Так что хватит придумывать отмазки, берись за дело. Или ты хочешь оставить партнёра одного мучиться?- Он кивнул на батарианца.
   -Да легко, хе-хе.- Хохотнул Дракх.- Вы это дело сами заварили, вот и извращайтесь.
   =А ведь это нужно и для кроганов.- Сообщил Чёрный.
   -С чего вдруг?- Удивился Дракх.
   =Ну как же, война когда либо закончится и на первое место выйдет политика. А разве нейтрально и положительно настроенные азари не будут в этом случае более выгодны, чем настроенные враждебно?
   -Хах, к тому моменту, когда они войдут в возраст и смогут хоть как-то влиять на политику, пройдут сотни лет, так что к тому времени всё уже решится и толку от того, как они будут к нам относиться, уже не будет.
   -Ты не совсем прав.- Покачал головой Санака, который прислушивался к диалогу.- Даже раб может влиять на своего хозяина, а тут у нас дети, у некоторых из которых есть влиятельные мамы, или которые станут таковыми.
   -Что-то я сомневаюсь, что азари, которые пережили нашу атаку и потеряли, как имущество, так и знакомых, поменяют своё отношение к нам, хе-хе.- Отмахнулся Дракх.
   -В ближайшей перспективе - да. Но вот если рассматривать ситуацию в длительной перспективе, то наш чёрный друг вполне может оказаться прав.- Частично согласился с Дракхом Санака.- Это мы, батарианцы, по сравнению с вами и азари, живём всего ничего, поэтому не сильно будет заметно изменение отношения, но даже так зачастую достаточно успешному рабу, который сумел стать близким своему хозяину, удаётся значительно повлиять на его мнение. Не критично, но всё же. Именно поэтому хоть рабыни азари и ценятся из-за статуса, но вот никто не позволяет им приближаться к своим детям, а так же все они получают свободу после определённого времени, чаще всего за выкуп, никому раб-матриарх не нужен, так как это очень большая головная боль, а в перспективе такое владение легко может привести к большим проблемам. Поэтому от них стараются избавиться ещё пока они матроны, но избавиться с прибылью.
   -Даже так?- Удивился Дракх.
   -А ты как думал.- Ухмыльнулся батарианец.- За раба ведь деньги заплачены, а значит бессмысленно убивать его никто не станет, разве что хозяин совсем отмороженный окажется, но такие редкость, так как с такими психами мало кто хочет иметь дело, так что они быстро впадают в немилость у власть имущих и теряют свой статус. Так вот, раз раб имеет стоимость, как в виде кредитов так и в виде статуса, а значит убивать, как я уже сказал, его никто не будет, но и содержать дальше его стало... нерентабельно, то значит нужно, чтобы его выкупили, так или иначе. Если не удаётся получить за азари выкуп, то с ней подписывают договор, который регистрируется в том числе и в Пространстве Цитадели, по которому та обязуется в будущем выплатить сумму выкупа.
   -И что, многие платят?- Поинтересовался Чёрный.
   -Возможно ты удивишься, но почти все.- Санака неприятно усмехнулся.- Договор то зарегистрирован в ПЦ, ты не забыл? А раз так, то за его невыполнение можно и в заключение загудеть. И поверь мне, статус элитной рабыни никак не готовит к попаданию куда-нибудь в добывающие колонии для отработки штрафа.
   =И что, все азари оказываются в этом самом элитном статусе?- Спросил Чёрный.
   -Нет, конечно. Для этого мало быть азари, нужно иметь определённую подготовку и уметь правильно вести себя. Но даже статус служанки тоже не самый плохой, тем более, что со временем ничего не мешает ей перейти в этот самый элитный статус.- Санака почесал щёку перенятым у Чёрного жестом.- Ну, кроме своего нежелание получать этот самый статус. Некоторые предпочитают оставаться обычными служанками, или кем они там работают, боясь того, что новый хозяин окажется хуже того, у которого она находилась на тот момент, особенно, если хозяин достаточно мягко к ней относится.
   =А зачем продавать статусную рабыню, если от статуса зависит место в обществе?
   -Да элементарно.- Санака пожал плечами.- Её "сожрут" другие статусные рабыни, особенно другие азари. Соперницы никому не нужны, так как чем больше их, тем меньше внимания, а значит и подарков, а так же хуже условия жизни... Относительно хуже, так то статусные рабы живут очень даже неплохо.
   =Не знал, что у вас там такие вещи творятся, ши-ши-ши.- Засмеялся Чёрный.- А не боитесь, что вышедшие на свободу матроны расскажут о ваших секретах?
   -Во-первых, их никто к этим самым секретам не подпускает, как и не дают копаться в своих головах. А во-вторых, все они знают, что в этом случае умрут, случаи уже были и всем, кому надо, про них известно, ну и бывших рабов ставят в известность в обязательном порядке.- Сообщил Санака и положил руку на сканер.
   Пока троица общалась они дошли до блока содержания остальных пленников. Считав отпечатки пальцев батарианца, сканер пискнул, сообщая о приёме информации и дверь открылась, пропуская их внутрь.


   * * * * *


   -Ты что уже сдалась?- Насмешливо поинтересовался Курек у упавшей Пании.- Хотя, чего ещё ожидать от азари.
   -Не... дож... дёшь...ся.- Выдохнула дева, и пусть и с трудом, но поднялась на ноги, вновь двинувшись вперёд, с огромным усилием заставив себя бежать дальше.
   Было видно, что она хочет упасть и не шевелиться, но злость на этого "тупого крогана" и желание доказать всем окружающим, что с ней не зря возятся, помогла ей преодолеть усталость и продолжать движение.
   Сидевшая в разложенном шезлонге и попивавшая сок Серина с ленивым интересом смотрела на издевательства, которые Курек называл тренировками. Судя по всему он забыл, что тренирует обычную азари, а не другого крогана, мало того, что изначально намного более сильного и выносливого, но и более живучего и с отличной регенерацией, так что проблем незначительных травм не могло быть в принципе, к следующему дню всё бы зажило. Но вмешиваться она не стала, так как даже если микротравмы полученные молодой девой и помешают ей тренироваться дальше, медицина вполне способна справиться с этой проблемой, а лишних пару дней отдыха от подобных издевательств ей явно не помешают. Тем более, что прохлаждаться во время лечения деве не удастся, так как за неё возьмётся сама Серина, стараясь вбить в эту глупую голову хоть немного необходимой информации. Всё-таки ребёнок провёл много времени в бегах, а потому не получил необходимого образования, а учитывая, что Пания не горела желанием учить "всякие глупости", стараться приходилось изрядно, так как Серине не хотелось расстроить своего властелина.
   Вспомнив о Чёрном она огорчённо вздохнула. То, что он разрешил построить полноценный дом, причём дизайн дома он тоже разрешил выбрать им самим, конечно было очень хорошо, но даже этот факт не приносил полного удовлетворения, так как самого его тут не было. Впрочем, из-за того, что она почти постоянно была занята, только иногда выгадывая немного времени для того, чтобы выбраться на природу, вот как сегодня, скучать было некогда. Да и сейчас отдохнуть долго не получится, так как именно сегодня должен прибыть корабль со строительными материалами, которые нужно будет принять и проверить, чтобы убедиться, что привезли всё необходимое. И если всё на месте, то завтра можно будет начинать строительство. Вернее, строительство то уже идёт, но пока всё было ограничено котлованом и закладкой фундамента, а так же рытьём двух бункеров, вернее полостей для них, под домом и немного в стороне, а так же соединяющего эти бункеры подземного хода. Хорошо, что для этого не требовалось никаких дополнительных материалов, а вполне хватало имевшегося "бурильного" комплекса, который обслуживался гетами и был привезён первым же транспортом. Этот комплекс был хорош тем, что он не только был способен копать ямы и туннели, но и укреплять их стены прессованием, так что стенки туннеля и котлованов не обваливались.
   -Давай-давай, не отставай!- Раздался подбадривающий крик расслабленно бегущего Курека.
   Тяжело переставляющая ноги Пания ничего не ответила, так как сберегала дыхание. Посмотрев на это, Серина покачала головой, после чего вновь откинулась в шезлонге, подставляя лицо тёплому солнцу.
   -Ваш заказ.- Раздался рядом с ней голос.
   Повернув голову Серина увидела подъехавшего к ней тумбообразного дрона-официанта, на "голове" которого стоял стакан со свежим соком. Улыбнувшись, она подхватила напиток. Всё же геты сумели наладить достаточный уровень обслуживания, задействовав для этого разнообразных дронов. Что же, можно ещё немного расслабиться, перед тем, как возвращаться к работе.


   * * * * *


   Малый совет матриархов в очередной раз заседал в полном составе, сумела даже прибыть представитель от "свободных колоний азари фронтира", которые официально числятся независимыми от Союза Республик азари. Понятное дело, что официально она присутствовала в роли наблюдателя и приглашённой стороны, но все, кому было нужно, отлично знали, что матриархи фронтира координируют свою политику с советом матриархов Союза Республик.
   -Почему саларианцы до сих пор не вмешались в войну на нашей стороне?- Вопрошала одна из матриархов.- Чем занимается Советница?
   -Попрошу без обвинений.- Прервала её председатель.- У саларианцев наблюдается раскол на два лагеря - одни согласны вступить в войну на нашей стороне, так как считают, что кроганы представляют угрозу для всей галактики, но другие выступают против. Впрочем, вторая партия не монолитна и причины отказа у них разные - одни вообще не желают вмешиваться, предпочитая наблюдать со стороны, выжидая, но таких меньшинство, вторые чего-то выжидают, а вот третьи выступают решительно против вступления в войну против кроганов. Даже более того, эта группа сейчас активно продвигает мараторий на диверсионные задания для ГОР против кроганов. Я ответила на ваши вопросы?
   -Да, благодарю.
   Выступавшая матриарх села на своё места, но тут же поднялась другая.
   -Если всё обстоит именно так, то нам требуется изменить тактику. Предлагаю бросить основные усилия флота на то, чтобы заблокировать маршруты для кроганов через Ретрансляторы в Пространстве Цитадели, а самое главное - через Ретрансляторы непосредственно Цитадели. Это позволит на короткое время обрезать возможность переброски подкреплений, что позволит выбить таки кроганов с Лусии, а когда они всё же проложат новые маршруты, они будут значительно более протяжённые и на них проще будет организовывать нападения. Тем более, что кроганы не состоят в ПЦ ни в каком статусе, выйдя из него и закрыв своё посольство.- Высказавшись, матриарх заняла своё место.
   -Это не так просто сделать.- Спокойно напомнила председатель.- Надеюсь все помнят, что произошло, когда мы попытались запретить кроганам проходить через Ретрансляторы Цитадели? Кстати, кто-нибудь сумел узнать, кто именно производит эти вбросы в экстранет?
   -Единственное, что удалось узнать, это что сигнал приходит из-за пределов ПЦ.- Сообщила одна из присутствовавших.- К сожалению, мы не контролируем передачу данных через Ретрансляторы, а потому не можем отследить сигнал до точки отправления. Да и бессмысленно это делать, так как её вполне могли отправлять с корабля.
   -Хорошо.- Председатель обвела внимательным взглядом присутствующих, оценивая их настроение.- Ставлю на голосование - кто за внесённое предложение?.. Да?
   -Хочу внести корректировку.- Сообщила матриарх, к которой обратилась председатель.- Я предлагаю провести всё под эгидой усиления безопасности и борьбы с пиратством. Как известно, кроганы начали широко применять тактику пиратских нападений на наши колонии и корабли, в основном за пределами Пространства, но и внутри они тоже пошаливают. Так же я предлагаю блокировать не все Ретрансляторы, а только Цитадельские, а в районе остальных разместить эскадры лёгких сил, которые будут действовать хорошо освоенной нами тактикой, и в задачу которых будет входить не полная блокировка, а торпедирование транспортников и тяжёлых кораблей противника.
   -Дополнение принимается.- Председатель приветливо кивнула внёсшей предложение азари.- Кто за?.. Против?.. Воздержался?.. Абсолютным большинством голосов дополненное предложение принимается к исполнению. Теперь нужно выбрать ответственных за выполнение нашего решения. Прошу внести кандидатуры на голосование...


   * * * * *


  

Глава 13.


   Группа подростков-азари бежала через папоротниковый лес. Было заметно, что бегут они уже долго и вскоре им придётся сделать остановку, иначе они просто упадут без сил. Вот впереди бегущая подняла руку и остановилась, тяжело привалившись к стволу древовидного папоротника, и остальные подростки тут же попадали кто-куда, хотя некоторые и удержались на ногах.
   -Ариа... как... думаешь... мы оторвались?- Спросила, тяжело дыша, одна из сумевших удержаться на ногах дев у лидера.
   -Надеюсь.- Последовал ответ.- У них нет с собой варенов, так что выследить нас по следам у них не получится, а дроны в таких зарослях не помогут.
   Сняв с пояса флягу, азари, взявшая на себя роль лидера беглецов, открутила крышку и набрала в рот немного воды. Подержав воду во рту, она проглотила её и несколько секунд подождала, после чего сделала три осторожных глотка. Закрыв флягу Ариа вернула её на пояс, после чего оценила состояние остальных. Многие уже шевелились, садясь и тоже прикладываясь к флягам с водой, но были и те, кто продолжал лежать, тяжело дыша. Что поделаешь, если не всех родители гоняли так, как её, всё же её мать была инструктором в лагере подготовки десантниц, так что не давала своим дочерям поблажек. Правда остальные её сёстры были значительно старше, так что уже давно закончили школу, а потому попала в плен она одна. К счастью, или к несчастью, это как посмотреть, тут же оказалось несколько её подруг, чьи родители тоже служили в разнообразных силовых структурах, а потому гоняли своих детей в должной мере. Если бы не этот факт, то она, скорее всего, так бы и не решилась организовать этот побег. Но с поддержкой своих друзей она сумела убедить большинство подруг по несчастью податься в бега.
   Идея побега у Арии появилась после того, как их пленители устроили для них что-то вроде школы. Правда подошли они к этому достаточно креативно, скинув все проблемы по организации учебного процесса на Виртуальный Интеллект, который и без того отвечал за контроль их распорядка дня. На него были загружены учебные программы стандартной азарийской школы, под занятия было оборудовано несколько комнат, а им всем выдали планшеты, правда подключиться можно было только друг к другу и внутренней "школьной" сети. Единственный предмет, которым эти вроде как пираты занимались с ними лично, это физическая подготовка. Только вот представление у них про этот предмет было довольно специфическим, так как кроме банальных физических упражнений с ними занимались так же и рукопашным боем, стрельбой из различного оружия, от пистолетов до снайперский винтовок, пусть и самых маломощных, ориентированием на местности и методами выживания в диких природных условиях. Это было странно, зачастую тяжело, но интересно, так что все дети ходили на уроки физкультуры с большим интересом.
   Понятное дело, что такое отношение батарианцев к пленникам не могло остаться без вопросов, так как дети имели о батарах представление только из официальной пропаганды, не имея пока свободного доступа в экстранет. И если вначале дети опасались задавать вопросы, то потом, видя, что с ними обращаются достаточно мягко, осмелели и задали таки вопрос, на который получили очень простой ответ - их держат тут для получения выкупа, о котором как раз ведутся переговоры с их родителями, и переговоры продвигаются достаточно успешно. А раз так, то похитители не видят смысла лишний раз притеснять детвору. Да и хорошее отношение к детям может положительно сказаться на результатах переговоров - не зря же батарианцы сделали несколько видео того, как дети проводят время, посещая уроки, питаясь нормальной пищей во вполне цивилизованной столовой, играя и занимаясь другими повседневными делами.
   И вот оценив всё известное, Ариа решила организовать побег. А что, где хранится оружие, она узнала, как и способ его заполучить во вне учебное время, навыкам выживания на этой планете их обучают, да и запас продуктов можно за время подготовки набрать, одежду им выдали вполне подходящую для длительного пребывания в дикой природе, ну и всякого разного полезного тоже можно было достать без особых проблем. Единственная сложность, которая могла возникнуть, это была проблема пересечения периметра лагеря и отрыв от возможной погони, но это всё решалось правильной подготовкой, наглостью и выносливостью. Всё-таки батарианцы были пиратами, а потому предпочитали пользоваться транспортом, а не месить грязь ногами, вот только в таких лесах, что окружали их лагерь, сложно было что-то обнаружить с воздуха.
   На подготовку и сколачивание коллектива у них ушло почти две недели. Больше затягивать было нельзя, так как прошёл слух, что вскоре их переместят в строящуюся рядом подземную базу, так как вскоре можно было ожидать прибытие корабля с выкупом. Так что посовещавшись они решили бежать этим же утром, как только солнце поднимется над горизонтом. Это время суток было выбрано с умыслом, так как бежать ночью по незнакомой местности это такой способ мазохизма, который обычно заканчивается попаданием в больницу с переломом и хорошо ещё если с одним. Так же нужно учитывать, что тепловизоры ночью работают более эффективно, из-за более низкого теплового фона, так что есть шанс заметить прячущихся среди растительности подростков с воздуха. А вот днём, это будет сделать значительно сложней, да и полный световой день впереди даст время убежать как можно дальше от лагеря, что увеличит зону поиска и значительно снизит шанс их поимки, если всё же удастся оторваться от погони в первые же часы.
   Правда была ещё одна проблема, виртуальный интеллект, который следил за их распорядком дня. Но обмануть тупого болвана было не сложно, тем более, что контроль был довольно слабый. Связано это было с тем, что похитители пожлобились на нормальные датчики и ВИ было сложно определять сколько именно детей находится в той или иной комнате. Да и сам ВИ был установлен на то ещё старьё, так что работал с небольшими тормозами.
   Что самое смешное, так это то, что больше было подготовки и переживаний, чем самих трудностей. Вскрыть оружейную пирамиду оказалось донельзя просто. подключившись с помощью того самого планшета, благо среди них были те, кто углублённо изучал программирование, а в свободное дело баловался взломом различных изделий. Да и постоянного поста возле оружейки не было, так как пираты ограничились регулярными обходами территории. Периметр тоже оказался одним названием, судя по всему батарианцы понадеялись на то, что бежать тут некуда, а к тому времени, как в системе появится корабль, детей уже переместят в подземное убежище. Так что когда несколько подростков ночью отправились вскрывать оружейный шкаф, то ВИ не всполошился. Брали дети только самое лёгкое оружие, в основном пистолеты, так как им с ним ещё нужно было бежать, а пробивающая способность у любого оружия на эффекте массы было достаточно, чтобы пробить любую естественную броню животных, а благодаря относительно крупному калибру пистолетов и наличию "мягких" пуль останавливающий эффект у такого типа оружия был самым высоким. Когда же за ними таки отправилась погоня, то как и ожидалось, сделала она это на флаере, так что заметить детей затаившихся среди зарослей папоротников не смогла. Хотя, были ли эти растения именно папоротниками никто из детей не знал, так как не интересовались ботаникой. Конечно, они проходили этот предмет в школе и даже что-то запомнили из него, вот только на практике зачастую не так просто отличить один отдел растений от другого, особенно если это ксенофлора.
   Вздохнув, Ариа отлипла от ствола и прошлась между детьми, оценивая их состояние. Судя по всему бежать дальше они уже не способны, а так как время постепенно близится к вечеру, а в лесу темнеет достаточно рано, то стоит озаботиться источником воды, благо с топливом проблем не предвидится, так как рухнувших подсохших стволов в этом лесу хватало, поэтому вскипятить воду будет не трудно, а так же местом для ночёвки. Что же, среди них хватает тех, у кого ещё есть силы для этого, осталось только правильным образом организовать их.


   Ночь окончательно вступила в свои права. В лесу начали раздаваться непонятные шорохи, крики, взвизги, или что-то очень на них похожее, и другие непонятные звуки, из-за темноты казавшиеся ещё более загадочными и страшными. Усталые дети сгрудились в примитивном шалаше, сооружённом на скорую руку с опорой на рухнувший ствол древовидного папоротника. Защитить от дождя такой навес был почти не способен, но он для этого и не предназначался, вполне было достаточно, что он не давал засечь спрятавшихся под ним с воздуха, и защищал от ветра и немного от ночной прохлады.
   Не смотря на то, что остальные дети заснули, сама Ария продолжала бодрствовать. Особого смысла в этом не было, так как без огня всё равно ничего нельзя было увидеть, так что стража была больше условностью, предназначенной поддерживать дисциплину. Ну а чтобы эта самая стражница не заснула, имелся в наличии планшет, на котором было закачено несколько книг, как художественных, так и обучающих. К планшету прилагалась плёночная солнечная батарея, а аккумулятор у планшета был достаточно ёмкий, чтобы без проблем работать всю ночь, так что занятие у стражниц было. Конечно, свет планшета мог выдать местоположение беглецов, но звук работающего реактивного двигателя флаера разносится достаточно далеко, так что всегда можно было успеть выключить планшет и переждать, пока патруль пролетит мимо. Правда за последние пол дня они не слышали и тем более не видели ни одного флаера пиратов, так что можно было надеяться, что им удалось оторваться и уйти довольно далеко от лагеря.
   Впрочем, сама Ариа в данный момент чтением не занималась, а пыталась обдумать, как им действовать дальше. Всё-таки одно дело "уйти в отрыв", а другое дело длительное время выживать в сложных условиях чужого мира. Хорошо ещё, что местная биосфера позволяла жить как охотой, так и собирательством. Да, ягод не было, но многие коренья местной растительности оказались более-менее съедобными, да и стебли некоторых папоротников тоже можно было употреблять в пищу. Так что умереть с голоду в ближайшее время им не грозило. А раз так, то нужно было организовать поиск и сбор съедобных растений. Вот с охотой всё было сложно, так как звук выстрела разносится тоже достаточно далеко, а значит их могут услышать, если выслали пешие партии или высадили посты на определённом расстоянии от лагеря, что более правдоподобно. Так что от охоты в первое время придётся отказаться, а это плохо, так как на одних кореньях долго не протянешь, да и не привычная такая еда детям. Есть, правда, выход из этой ситуации - рыбалка. Благо речку они обнаружили и в ней наличествует как рыба, так и различные членистоногие. Так что голодать им не придётся, если только сами не будут "ловить гав".
   Вот только была маленькая проблемка - оставаться на одном месте им было нельзя, так как в этом случае место их нахождения очень быстро станет заметно с воздуха, а для рыбалки нужно будет двигаться вдоль реки, а такой маршрут наиболее предсказуем, если батарианцы догадаются, что они вышли именно к реке. А значит и найти их будет довольно просто. Так что стоит всё как следует обдумать, а утром посоветоваться со своими подругами.


   * * * * *


   Немного понаблюдав за уснувшими детьми, и бодрствующей азари, которая о чём-то размышляла при свете планшета, Чёрный неслышной тенью скользнул прочь. Всё, что он хотел, он увидел и узнал, так что оставаться рядом не было смысла, всё равно до утра никто с места не сдвинется, а значит можно было вернуться во временный лагерь, который должен был развернуть Дракх с помощью своих гетов. Не смотря на свои размеры, перемещался Чёрный практически бесшумно, проскальзывая между ветками не задевая их. Двигаясь через лес, Чёрный принюхивался к окружающим запахам. В лесу запахи дают намного более полную картину, чем зрение, пусть оно даже и такое своеобразное, как у Чёрного и его сородичей. Впрочем, не меньше информации давал и слух, так что прислушивался он не менее тщательно, чем принюхивался. Другое дело, что делал он это всё скорее по привычке, так как даже такие примитивные и тупые создания, какие водились на этой планете, очень активно убирались с его пути, стремясь как можно дальше оказаться от этого непонятного, но вместе с тем очень опасного существа.
   Через недолгое время он затормозил, замерев на краю поляны, где стояло несколько больших палаток, образуя круг, в центре которого в яме горел костёр. Подождав немного и понаблюдав за обстановкой, Чёрный решил, что угрозы нет и можно выходить. Не то, чтобы тут действительно мог обнаружиться кто-то посторонний, всё же батарианцы наладили довольно неплохую систему контроля космического пространства, так что незаметно попасть на планету не так просто, но вот инстинкты его вида требовали вначале убедиться в безопасности временного мета обитания.
   Шагнув вперёд, Чёрный заметил, как в его сторону развернулась одна из охранных турелей, наконец-то заметив его присутствие, но тут же вернулась в исходное положение, определив в неожиданно появившемся объекте существо внесённое список исключений. Несколько подобных турелей было размещено вокруг лагеря для защиты от диких животных и насекомых, которые могли набрести на лагерь. Эти турели были универсального типа, то есть на их станины были установлены не только кинетические автоматы, но и шокеры. Последние, правда, были эффективны только на очень близкой дистанции, но зато против животных они были достаточно эффективны, а самое главное почти бесшумные, так что их выстрелы не могли вспугнуть беглецов.
   Пройдя мимо вновь "уснувшей" турели, мимо ряда палаток, Чёрный вошёл в слабоосвещённый круг возле костра и, подойдя к развалившемуся в шезлонге Дракху, который через трубочку не спеша потягивал из объёмной, "литра" на два, кружки, уселся прямо на землю.
   -Ну как там наши беглецы?- Поинтересовался Дракх у Чёрного, оторвавшись от своего пойла.
   =Спят.- Сообщил Чёрный, взяв в правую руку палку и принявшись ковыряться ей в костре.
   -Что, все?- Удивился кроган.
   =Нет. Одного стражника выставили.- Безразлично бросил Чёрный.- Только толку с него? Ничего же не видит, а нужных приборов у них нет.
   -Тут важен сам факт.- Наставительно пояснил Дракх, наклоняясь вперёд и подкидывая в костёр несколько поленьев, после чего вновь откинулся в шезлонге и вернулся к выпивке.
   В ответ Чёрный только неопределённо шевельнул плечом, после чего застыл на месте, как какая-то статуя. Некоторое время оба разумных бездумно смотрели на пламя... вернее, это кроган смотрел на огонь, потягивая своё непонятное пойло, а куда на самом деле смотрел Чёрный было не понятно, но его морда была повёрнута в сторону костра. Так продолжалось до тех пор, пока из одной из палаток не вышел батарианец и не присоединился к их посиделкам, устроившись на раскладном стульчаке, который он установил возле крогана. Пошарив рукой в переносном холодильнике, который стоял возле шезлонга Дракха, батарианец выудил на свет прямоугольную банку с лёгким алкоголем. Такая форма у неё была для уменьшения неиспользованного объёма в упаковке и тем самым к экономии места.
   -Чего скучаем?- Поинтересовался батарианец, вскрывая банку и прикладываясь к ней.
   -Почему скучаем? Очень даже неплохо сидим.- Не согласился Дракх.- Тихо, спокойно, в темноте кого-то жрут неподалёку, костёрчик горит, выпивка имеется - ляпота, в общем. Сидишь себе спокойно и расслабляешься. Самое то после всей этой беготни днём.
   =Брэй, вы сделали что я просил?- Неожиданно поинтересовался Чёрный, продолжая неподвижно сидеть.
   -А как же, весь маршрут вдоль реки в обе стороны тщательно картографирован, все мало-мальски опасные участки взяты под контроль.- Утвердительно склонил голову батарианец.- Ну и замаскированные камеры поставили, так что фильм получится занимательным ха-ха.- Хохотнул он не громко.
   =А с остальным как?
   -Другие возможные маршруты движения мы тоже проверили, но сам понимаешь, перекрыть все не получится, так что мы ограничились дронами-планерами, которые повесили повыше и на которые установили термосенсоры что ты привёз, так что без особых проблем сможем следить за ними, куда бы они не пошли.
   =Хорошо.- Чёрный взял в руки палку и пошевелил угли.
   -Вот интересно, что эта детвора ощутит, когда узнает, что весь их побег изначально проходил по твоему плану, м-м?- Поинтересовался Дракх, взбалтывая свою тару с выпивкой и задумчиво туда заглядывая одним глазом.
   =Злость, страх, отчаянье - меня устроит любой результат.- Сообщил Чёрный.- Главное, чтобы чувство было глубоким, так проще воздействовать на разум. Да и не совсем моя это идея, мне её Брэй предложил.
   -Да тут ничего сложного нет, один из стандартных сценариев обработки будущих рабов - дать пленникам надежду, а потом забрать её у них.- Отмахнулся батарианец.- Заодно помогает выявить наиболее инициативных пленников и взять их на учёт. Не со всеми прокатывает, но таких сценариев за "тысячелетия" разработано вполне достаточно, чтобы подобрать подходящий для каждой конкретной группы. Другое дело, что большинство батарианцев уже и не помнит про них, больше полагаясь на технические средства контроля.- Брэй скривился.- Тупые нувориши.
   -А ты тогда откуда про это знаешь?- Спросил Дракх.
   -Моя семья имеет глубокую историю.- Наклонил голову Брэй.- Мы были уважаемым родом на протяжении как минимум "двух тысячелетий" и за это время у нас сложилась определённая программа обучения и воспитания.
   -И что ты тогда делаешь среди пиратов?- Поинтересовался Дракх, открывая переносной холодильник и доливая в свою кружку из большой, "литров на пять", бутылки.
   -Нувориши.- Презрительно бросил Брэй.- Эти уроды ставят во главу угла кредиты, а при воспитании рабов больше полагаются на технические средства, а не на знание психологии, и правильный отбор и воспитание. Да и в других вопросах они делают большую ставку именно на кредиты, а не на правильные поведение и воспитание потомков. Так что в последнее время наша семья хоть и сохранила свой статус, но имея меньше кредитов мы утратили часть влияния, так как всё чаще стало проще решить вопрос с помощью взятки, даже если ты имеешь более низкий статус.- Он отхлебнул из банки и усмехнулся.- И в конце концов, пираты - вполне себе добропорядочные и уважаемые разумные... причём не только у нас, батарианцев, но и у тех же азари, к примеру.
   =Это да, двойные стандарты они такие.- Подтвердил Чёрный, так и не пошевелившись.
   -Ты это к чему?- Спросил Дракх.
   =Что?- Чёрный отмер, повернув голову к крогану.
   -Про двойные стандарты, что ты упомянул. Нет, смысл то понятен, но я такой оборот впервые встречаю.- Пояснил Дракх.
   =Да так, вспомнилось что-то.- Чёрный почесал пальцем щёку.- Брэй, нужно будет связаться с тем волусом, что подмял под себя ту дикарскую планету, на которой мы обкатывали кроганский десант. Это не срочно, но к тому моменту, как мы тут закончим, он уже должен дать своё согласие на контакт с нами.
   -Сделаю.- Батарианец согласно склонил голову.
   -Новая идея?- Поинтересовался Дракх.
   =Почему новая? Вполне себе старая, только немного подкорректированная.- Чёрный шевельнул хвостом.
   -И что за идея?- Дракх даже отставил в сторону свою кружку, демонстрируя внимание.
   =Брэй своими словами подал мне одну идейку. Азари так же крышуют пиратов и контрабандистов, как и батарианцы, только делают это более опосредованно, и проследить пути к матриархам не так просто, как связь батарианских пиратов с Гегемонией. Ты ведь заметил, что с этой стороны преобладают именно пираты-азари, а не батарианцы, в отличии от "Аттического траверса" и пограничной зоны между Гегемонией и ПЦ. Это связано как с тем, что из Гегемонии сюда добираться значительно дальше и сложней, так и с тем, что флот азари преднамеренно преимущественно охотятся на батарианцев и пиратов других видов. Таким образом, вытесняя пиратов не азари на переферию они уменьшили опасность для своих коренных колоний, получили информацию по ситуации, как во фронтире, так и в системах Термина, и заставили виды в СТ активней закупать технику и вооружение в ПЦ, так как свои образцы у них получаются менее конкурентноспособные. То есть, благодаря такой политике азари решают сразу несколько задач - обеспечение безопасности своих основных миров, увеличивают продажи своих изделий, устраняют конкурентов, направляют новые виды на нужный азари путь развития, и когда азари таки придут в эти миры, как освободители от пиратов, то их встретят с распростёртыми объятиями, условно говоря. Понятное дело, что будут и те, кто пострадает от пиратов-азари, так что обида на синеньких у них будет приличная, но на общем фоне это не существенно.
   -Так а что за идея то?- Не выдержал Дракх.- Всё тобой рассказанное мы и так заем, и ничего нового ты пока не сказал.
   =А идея очень простая - создать Тортугу, ши-ши-ши.- Засмеялся Чёрный.
   -Не понял.- Мотнул головой кроган.- Что именно ты предлагаешь сделать?
   Молча слушавший Брэй так же выразил своё непонимание наклоном головы.
   =Я предлагаю создать центр пиратства.- Выразил свою мысль Чёрный.- Организовать на границе систем Термина базу, где пираты и другие... не сильно законопослушные граждане, могли бы отдохнуть, пополнить припасы и скинуть награбленное, добрать недостачу в экипаже и отремонтировать корабль, или договориться с владельцами доков и верфей о ремонте и модернизации. В общем, я предлагаю создать нечто вроде...- Чёрный подвигал пальцами в воздухе,- биржи наёмников.- Определился он с термином.
   -А почему наёмников?- Поинтересовался Брэй.
   -Да потому, что там можно будет так же договориться об охране при прохождении через фронтир или СТ, нанять команды для решения щекотливых вопросов, договориться о доставке груза, даже если он не совсем законный.
   -Мысль интересная, но её уже не один раз пытались воплотить раньше, вот только каждый раз в такой системе появлялся флот азари...- Говоривший Брэй неожиданно замолчал, обдумывая пришедшую ему в голову мысль.
   =Я вижу, что ты понял.- Удовлетворённо кивнул Чёрный.
   -А ведь действительно может получиться.- Батарианец от полноты чувств даже встал и принялся расхаживать вокруг костра, озвучивая ход своих размышлений.- Азари сейчас очень заняты как войной с кроганами, так и попытками узнать, откуда к ним на планеты попали яйца. Ещё им приходится заниматься эвакуацией выживших с планет, подвергнувшихся нашей атаке, если там расположена малая колония, и попытками очистить те колонии, где существует несколько поселений или развёрнуты добывающие комплексы, многие из которых принадлежат азарийским концернам. Так же флот занят усиленным патрулированием упомянутых тобой пограничных систем с Гегемонией. Другими словами, флот азари сейчас очень занят и они не могут выделить достаточно сил для дальнего перелёта для уничтожения пиратской базы.
   =Всё верно.- Согласился с его выводами Чёрный.
   -Всё это так, но для уничтожения не нужно привлекать полноценный флот.- Решил высказаться Дракх.- Вполне хватит одного крейсера и нескольких фрегатов, которые будут сопровождать десантный транспорт. За такое короткое время невозможно создать нормальную противокосмическую оборону, так что помешать высадке десанта никто не сможет. И это я рассматривая вариант размещения базы на планете высокого класса и наличие у неё нормальной ПРО, а так можно просто расстрелять с орбиты.
   =Значит нам нужно основать базу раньше, чем азари спохватятся.- Пожал плечами Чёрный.- А это сделать не так сложно, как кажется. Нужный инструмент для этого у нас есть, ресурсы мне и так девать некуда, даже пришлось ограничить их добычу. Так что с возведением базы проблем не предвидится, но остаётся вопрос персонала и рекламы для привлечения, как свободных капитанов,- использовал он один из эвфемизмов для обозначения тех, кто занимается противозаконной деятельностью,- так и клиентов. И вот именно для этого нам и требуется тот волус, который всё тут знает и уже обладает определённым весом, вот только у него не хватает ресурсов - ведь он именно нечто подобное и хотел провернуть, но понял, что основаться где-то поближе у него не получится, тут же прилетят гости и исправят "несправедливость", а в такую даль, куда он забрался, особо никто не стремится залетать.
   -Но даже так нам потребуется вначале договориться с несколькими капитанами, иначе нам не отбиться даже от небольшой эскадры, которая может случайно залететь в выбранную нами систему.- Частично согласился Дракх.- При этом придётся привлекать и азари, чтобы матриархи думали, что смогут получить влияние в новом анклаве. Это поможет оттянуть вероятность налёта со стороны флота азари.
   -А ещё не следует забывать про саларианцев.- Высказался Брэй.- Они тоже могут направить или свой флот, или свою ГОР, если посчитают, что эта база может угрожать их безопасности.
   =Могут. Придётся.- Согласился Чёрный с обоими собеседниками.- Исходя из этого нам придётся действовать определённым образом. Во-первых, на первом этапе придётся обойтись без участия в проекте кроганов. Понятное дело, что это значительно снизит наши боевые возможности, но по другому никак, иначе Совет может решить, что кроганы планируют воспользоваться базой для последующей атаки на системы азари. Во-вторых, главным на базе должен стать тот самый волус. Это позволит замаскировать истинных вдохновителей идеи, то есть нас. В-третьих, нужно заранее переговорить с несколькими капитанами и командирами отрядов, узнав их мнение о возможности перебраться в новое место постоянного базирования, но без упоминания конкретных фактов. В-четвёртых, придётся найти группу отмороженных азари и подвигнуть их на посещение новой базы, так сказать для ознакомления. Пусть матриархи получат информацию в том виде, в каком нужно нам. Это поможет оттянуть на время от нас внимание. В-пятых, нашей бирже наёмников нужен свой сайт в экстранете, а так же служба кибербезопасности. Для этого нам требуется привлечь специалистов-кварианцев, в помощь которым выделить один из расчётных центров гетов. Ну и в-шестых нужно связаться с Зелсом или его сородичами - пусть саларианцы сами разбираются со своими родичами. Вот где-то так. Понятное дело, что это всего-лишь набросок, который нам предстоит превратить в работающий план.
   -Будет сложно.- Заключил Брэй.- Я не знаю ваших возможностей по возведению построек, но база, это не только здания, так что для неё потребуется много специфического оборудования, которое сейчас, когда идёт война, достать будет не так просто, так как спрос превышает предложения. По остальным вопросам, в принципе, я согласен. Разве что добавлю, что стоит попытаться поговорить с моими сородичами. Сейчас, когда азари очень заняты, есть шанс неплохо их пощипать, и если появится удобная и безопасная база, то часть капитанов согласится как минимум временно перебраться в этой регион.
   -Да ладно тебе ворчать.- Усмехнулся Дракх.- Мы же не прямо сейчас кинемся основывать базу. Да и есть у Чёрного уже опыт в возведении всякого разного, как и возможности для этого, так что с этой стороны проблем не будет. В общем, вначале нужно поговорить с Санакой и связаться с Зелсом, а потом переговорить с волусом, а там уже и браться за разработку плана.- Кроган заглянул в свою тару и выбрался из шезлонга.- Ладно, пошёл я спать. Завтра вставать рано, так как вряд ли мелюзга будет спать слишком долго, не в тех они условиях.
   -Пожалуй, ты прав.- Брэй тоже встал.- Утро вечера мудренее.


   * * * * *


   Шестеро азари стояли в отдельном кабинете перед терминалом, который играл роль как средства связи, так и точкой доступа в экстранет. Было видно, что все они уже перешли в стадию матрон и этот факт мог бы сильно удивить понимающего разумного, так как обычно они редко собирались в группы, больше занятые выращиванием потомства.
   -Мрази!- Эмоционально высказалась одна из матрон.- Как же мне хочется выдавить им их поганые глаза. Вот своими бы руками это сделала.
   -Успокойся.- Стоявшая рядом с ней матрона положила возмущающейся на плечо свою кисть.- Вначале мы обязаны обеспечить безопасность детей, а эти батарианцы от нас никуда не денутся. Матриархи согласились помочь нам и выделить несколько эскадр для зачистки. Но вначале мы должны узнать, куда нам предстоит лететь.
   -Удалось что-то установить по этим пиратам?- Поинтересовалась ещё одна азари.
   -Кое что удалось.- В разговор вступила четвёртая матрона.- Того, что с нами контактирует, зовут Санака. Он довольно известен в определённых кругах, но раньше он действовал в "Аттическом траверсе" и фронтире между Гегемонией и Цитаделью. В последнее время, как заметили наши контакты, про него было не слышно, что странно, и только не так давно он вновь появился, вот только появился он в нашем регионе. Ещё удалось отыскать одно интересное сообщение из фронтира, которое кто-то попытался спрятать.
   -Даже так?- Удивилась задавшая вопрос матрона.- И что же в этом сообщении такого интересного?
   -Сообщение касалось обнаружения челнока, который числился собственностью одного погибшего матриарха. Кто-то очень умело подделал его идентификаторы, но сигнатуру двигателей так просто не изменить. так вот, одним из тех, кто летал на этом челноке как раз и был этот Санака. В составе его группы были как батарианцы, так и азари, а так же несколько кварианцев.
   -Как... интересно. И что произошло дальше?
   -Неизвестно.- Азари пожала плечами.- Как я уже сказала, кто-то попытался сделать так, чтобы эту информацию никто другой не получил. Но матриарх Явина уже подготовила свою эскадру для того, чтобы узнать, что сейчас происходит на той колонии, откуда пришёл сигнал. К сожалению, в системе, где располагается колония, нет ретранслятора, так что связаться с ней не получится.
   -Значит, придётся подождать.- Заключила вторая.- Но вернёмся к нашей проблеме. Удалось проследить откуда идёт сигнал?
   -Как мы и предполагали, сигнал идёт из фронтира.- На этот раз ответила пятая из матрон.- Система, из которой идёт сигнал, не имеет постоянных поселений, так что можно с уверенностью утверждать, что связь устанавливают с корабля.
   В этот момент терминал пискнул, сообщая, что загрузка передаваемого видеофайла закончилась.
   -Что же, нужную сумму выкупа мы уже собрали, и даже со значительным запасом, так что нам остаётся только ждать.- Вторая азари развернулась к терминалу и нажала несколько кнопок.- А пока давайте посмотрим, что они нам прислали.


   * * * * *


  

Глава 14.


   Ариа сцепила зубы, стараясь не заплакать от обиды. А ведь казалось бы всё идёт очень даже не плохо - они сумели, как им думалось, оторваться от погони, постоянно перемещаясь вдоль реки они были обеспечены едой и водой, костёр они зажигали только днём и только на то время, которое было необходимо для приготовления пищи и кипячения воды, заливая в последствии золу водой и закапывая землёй. Даже навесы, которые они сооружали на ночь, они разбирали перед тем, как отправиться дальше. В общем, они делали всё, чтобы с пролетевшего флаера не сумели заметить следы их пребывания и узнали их маршрут. Но всё это оказалось зря, так как за ними, как оказалось, постоянно следили и никто их не терял.
   Посмотрев на ухмыляющегося крогана, который, чередуясь с несколькими батарианцами, вёл у них физо, Ариа сжала кулаки, стараясь не показать свою обиду, злость и отчаяние. Большинство столпившихся за её спиной подростков испугано жались друг к другу, прячась за спинами Арии и её подруг, которые вышли вперёд, прикрывая остальных. Не сказать, чтобы они так уж хотели этого, но они чувствовали ответственность за тех, кого уговорили участвовать в их авантюре с побегом, так что пересилив свой страх они стояли перед кроганом и ухмыляющимися батарианцами, которые спокойно вышли к ним на встречу, когда они пересекали открытый участок берега реки.
   -Ну что, салаги, думали вам удастся от нас сбежать?- Поинтересовался кроган.- Наивные, хе-хе.- Хохотнув, он обвёл детей взглядом.- Идти под кронами леса, это вы правильно придумали, как и закапывать следы кострища, вот только с чего вы решили, что у нас нет аппаратуры способной засечь вас в лесу?
   Шагнув вперёд, кроган навис над Арией, которая единственная сумела не шагнуть назад и продолжала стоять, гордо глядя на ящера... вернее пыталась показать, что она гордо смотрит, а на самом деле только с трудом удерживаясь от того, чтобы не отступить так же как и все. Постояв несколько секунд, кроган вдруг поднял руку и опустил ладонь на плечо Арии.
   -А ты мне нравишься.- Сообщил ящер, расплываясь в ещё более широкой ухмылке.- Из тебя получится отличный воин, если продолжишь так же и тебя кто-нибудь не обломает.- После чего убрал руку и обвёл весёлым взглядом подростков.- Что же, не смотря на то, что вы так и не смогли убежать, я вами горжусь - вы отлично усвоили мои уроки. Будем считать, что это был ваш выпускной экзамен по выживанию в дикой природе.
   Стоявшие у него за спиной батарианцы рассмеялись и принялись обмениваться мнением о том, кто сколько балов заработал и кто отличился в особенности. Несколько секунд подростки-азари пытались переварить услышанное, пока до них не дошло, что наказывать их никто не собирается, и они начали "оживать".
   -Ладно, посмеялись и хватит.- Прервал веселье батаров кроган.- Брэй, вызывай пинасы. Места тут для посадки одного вполне достаточно, так что дальше отправимся с комфортом.- Он отошёл от детей и махнул рукой батарам.- И да, вытащите сюда ту мелкую, что прячется в кустах.- Бросил он, ткнув большим пальцем себе за спину.
   Тут же мимо азари пролетело два дрона, которые зависли напротив густых зарослей папоротника, а следом за ними пробежала пятёрка батарианцев. Ариа с удивлением наблюдала, как один из этих батарианцев нырнул в заросли, после чего оттуда послышалась возня, возмущённый вскрик, звуки ударов, и на поляну выскочила дева-подросток. Она была одета в грязный и местами порванный комбинезон, на ногах у неё были одеты не менее грязные и тоже уже порванные "кроссовки". Вся её мордаха... хотя почему мордаха, вся её голова была испачкана грязью и листьями, но выражение лица было полно решимости. В руках дева сжимала какой-то камень. Следом из "кустов" вылез матерящийся батарианец, прижимающий руку к бедру и прихрамывающий.
   -Ого, обычным осколком.
   Услышав эту фразу Ариа оглянулась и увидела стоящего у неё за спиной батарианца, который заметил её взгляд и пояснил.
   -Она ему комбез пропорола заточенным камнем.
   -Не камнем, а ножом. Каменным.- Прогудел кроган, проходя мимо них и направляясь к деве.- Слышь, мелкая, спрячь нож. Всё равно ты ничего им не сделаешь. Иначе я его у тебя сейчас отберу и как следует выпорю.
   Зыркнув на крогана, новенькая независимо фыркнула, но нож в карман всё же убрала.
   -Сядешь со мной.- Сообщил ей кроган, после чего бросил в сторону батарианцев.- Окажите этому неудачнику помощь.- Он перевёл взгляд на азари.- Остальные, отходим на край поляны. Организовано, не толкаемся. Все спокойно ждём прибытие транспорта, никто не бегает. Давай-давай, шевелись, пинасы уже не подлёте.


   Ариа сумела втиснуться в тот же флаер, в который кроган запихнул и эту новенькую, хотя судя по реакции некоторых подростков они её знали, так что не такая уж она была и новенькая. И даже больше того, она умудрилась сесть рядом с этой азари, с противоположной стороны от крогана, который только весело хмыкнул, когда после погрузки всех подростков сам забрался в салон и увидел тут не одного подростка, а двух.
   -Привет, меня Ариа зовут.- Представилась дева сразу же, как плюхнулась в кресло.
   Новенькая смерила её оценивающим взглядом, но всё же сочла возможным поздороваться.
   -Привет. Я Ника.
   -Слушай, а как ты там оказалась?- Поинтересовалась Ариа.- Мы тебя даже не заметили.
   -Ещё бы вы заметили.- Усмехнулась Ника.- Этот гад- она ткнула пальцем в сторону маячившего снаружи крогана,- хоть и редкостный "козёл", но учит он на совесть, а меня он, в отличии от вас, гонял постоянно, так как ему сейчас делать нечего. А оказалась я там вполне обычным образом - я всё время за вами шла.
   -А почему не вышла к нам?
   -А зачем?- Ника с превосходством усмехнулась.- Я с самого начала знала, что ничего у вас не получится, подслушала разговор Дракха с Брэем.
   -Это кто такие?
   -Дракх, это кроган, а Брэй у батарианцев отвечает за абордажников.- Ника поморщилась.- Эти гады любили поржать над моими попытками выполнить упражнения и заодно поболтать про всякую фигню. Тогда-то я и узнала, что вы планируете сбежать, и даже начали собирать еду и воду. А так как мне не хотелось оставаться на базе одной, то смылась следом за вами, благо ваш участок периметра никто не охранял, так что удалось проскочить до того, как они начали изображать погоню.
   -Изображать?- Переспросила Ариа.
   -Угу. Дрон с хорошим термосенсором уже давно висел в небе, так что они знали, куда вы двигаетесь. Всё-таки вы шли большой группой, а от неё засветка приличная. Вот меня засечь было уже сложней, особенно на вашем фоне.- Ника самодовольно улыбнулась, но потом улыбка пропала с её лица и она добавила уже серьёзно.- Правда я не уверена, что и мой побег не был заранее запланирован. Драк, конечно, может прикидываться тупым солдафоном, но голова у него варит очень хорошо.
   -Ясно.
   Разговор сам собой увял, так как в салоне начали занимать места батарианцы, а потом в своё кресло опустился и кроган, который грузился последний и закрыл за собой люк.
   -Слушай, а что у тебя был за нож?- Поинтересовалась шёпотом у соседки Ариа, после того, как флаер поднялся в воздух и лёг на курс возвращения в лагерь.- Он что, действительно каменный?
   -Ага.- Так же шёпотом последовал ответ.- Гляди.- Ника вытащила из кармана комбинезона каменный нож и продемонстрировала.- Сама сделала.- Гордо заявила она.
   Нож имел одностороннюю заточку, а рукоять была обмотана полосой синтетической ткани. В нескольких местах ткань была перекручена, благодаря чему образовывала валики, которые не позволяли пальцам соскальзывать.
   -Круто.- Ариа наклонилась чтобы лучше рассмотреть лезвие.- А насколько оно острое?
   -Когда новое, то очень острое. Правда оно хрупкое и быстро тупится, но его всегда можно подточить.- Пояснила Ника.- С непривычки это, конечно, не легко, но если потренироваться, то можно делать такие лезвия или их подновлять довольно быстро. Так что проблема только в подходящем камне, но тут есть подходящие каменюки из которых можно сделать и целые топоры.
   -А то.- Ника гордо вздёрнула нос, но не сдержалась и захихикала, после чего пояснила.- Топор сделать проще, чем нож, так как так лезвие толще и в случае незначительной ошибки всё можно легко исправить. А вот лезвие ножа довольно тонкое и если ошибиться, то можно отколоть слишком крупный кусок и испортить его.
   -Ясно.- Покрутив ещё немного нож в руках, Ария вернула его назад владелице.- Слушай, а как ты сумела пропороть броню тому батару? Всё-таки какой бы острый нож не был, но его лезвие всё равно намного толще железного.
   -А я биотикой увеличила инерцию.- Пожала Ника плечами, пряча нож в карман.
   -Научишь?- Тут же "загорелась" Ариа.
   -Ну-у, если меня опять не отселят, то могу.- Согласилась Ника.- Но это сложно.- Она покосилась на невозмутимо сидящего рядом крогана, который делал вид, что не слышит, о чём они разговаривают.- Как Дракх объяснял, этот приём нестандартный для азари, так что из нас им почти никто не владеет.
   -Послушай, а почему тебя держали отдельно от нас?- Поинтересовалась Ариа.
   -Как мне сказали, они сразу знали, что моя мать погибла, так что выкупить меня некому. А раз так, то и смысла нет селить меня вместе с вами.
   -Извини.
   -Да ничего, я уже привыкла.
   Подростки немного помолчали, думая о чём-то своём.
   -Но если тебя никто не выкупит, то... что с тобой будет?- В какой-то момент задала вопрос Ариа.
   -Не знаю.- Ника безразлично пожала плечами.- Попрошусь к Дракху на корабль. Но тут будет зависеть от того, что собираются делать с такими как я батарианцы. Я ведь не одна такая, есть и другие, чьи родители погибли, а значит их не выкупят. Просто про меня это было известно сразу, а про остальных узнали позже, но чтобы лишний раз вас не нервировать их не стали отселять.
   -Но...- Ариа бросила взгляд на крогана, после чего посмотрела по сторонам, и промолчала, так как поднимать этот вопрос тут и сейчас было не самым правильным решением.
   -Подлетаем.- Неожиданно сообщил кроган и повернул свою голову к подросткам, вперив свой взгляд в Арию.- Надеюсь тебе хватит ума промолчать о том, что ты только что узнала?- Поинтересовался он.- Нам не нужны сейчас проблемы, так как с вашими родителями наконец-то договорились и вскоре они прилетят за вами.
   -Я... я поняла.- Ариа несколько раз активно кивнула.
   -Хорошо.- Кроган отвернулся, принявшись что-то набирать у себя на уни-инструменте.


   * * * * *


   =Как отдохнула?
   Услышав из-за спины эту фразу, Ника чуть не грохнулась с перекладины, на которой она висела уцепившись согнутыми ногами и качая пресс, но всё же сумела удержаться. Скрутившись она увидела сидящего на корточках Чёрного, которого буквально три секунды назад там не было.
   -Как ты это делаешь?!- Задала она вопрос, который озвучивала практически при каждой их встрече.
   =Подрастёшь, научишься, ши-ши.- Усмехнулся Чёрный.- Если, конечно, не будешь филонить.
   -Не буду.- Уверенно заявила дева, не показывая своего удивления, ведь раньше он всегда только отмалчивался, нагло скалясь. Тем более, что она действительно желала научиться так незаметно подкрадываться.- Но почему только когда вырасту?
   =Не "вырастишь", а "подрастёшь".- Поправил её Чёрный.- Пока что твой организм не способен переносить необходимые нагрузки. Но вот лет через десять, когда окрепнешь и подтянешь физические кондиции, а так же получишь необходимый запас знаний...- Он покивал головой, после чего вновь поинтересовался.- Так как тебе отдых?
   Спрыгнув, дева потрусила ногами, вначале правой, потом левой, разминая мышцы, после чего направилась в душ.
   -Мне понравилось, но постоянно так отдыхать не хотелось бы.- Бросила она на ходу.
   =И почему? Весело же.
   -Весело, но тяжело. Я ведь, в отличии от тебя, не могу жрать всё подряд.- Зайдя в душевую она принялась раздеваться.- Да и постоянно ползать в грязи то ещё удовольствие.
   =Так там же река была, чего не мылась?- Поинтересовался Чёрный, просовывая голову в дверь.
   -Ты сам-то пробовал ту воду?.. А, ну да, у кого я спрашиваю.- Ника упёрлась ладонями в морду Чёрного и принялась его выталкивать.- Всё, не мешай мыться.- Она захлопнула дверь и включила воду.
   =И чего стесняться то?- Удивился Чёрный направляясь в зал и преувеличенно громко топая- Всё равно же ещё ничего не выросло.- Впрочем, громкость речи он тоже настроил так, чтобы купающаяся азари его обязательно услышала.


   * * * * *


   Чёрный сидел на корточках посреди комнаты и с ленивым интересом листал информацию на планшете Ники. Смысла в этом особого не было, так как он и так отлично знал, чем она занимается, но, как он уже убедился, когда он изображает привычную для других разумных деятельность, его и воспринимать начинают по другому. А раз так, то почему бы и не ввести остальных в заблуждение? Ему не трудно, а остальным спокойней. Впрочем, чтение записей совершенно не мешало ему обдумывать свои мысли.
   Фиктивный побег, идея которого принадлежала Брэю, закончился полным успехом - все дети в ходе преодоления трудностей сблизились, начав воспринимать друг друга не просто как знакомых и товарищей по несчастью, а скорее как членов семьи. В будущем это поможет им в продвижении, так как у них уже будет поддержка других азари, а это в их социуме очень важно, так как одиночка никогда не добьётся значительных успехов, его всегда задавит группа. И даже если кто-то из них отправится во фронтир или системы Термина, то в одиночку там тоже не сильно многого можно достигнуть и абсолютное большинство предпочитает искать себе напарников. Сейчас же у них уже есть сплочённый коллектив и некоторый опыт сопротивления окружающему миру. Так что достигнуть чего либо им будет немного легче, чем остальным молодым азари, которые хоть и стремятся быть в обществе, но страшные индивидуалистки. Впрочем, в этом факте нет ничего удивительного, так как примерно до ста пятидесяти-двухсот лет дев можно считать подростками, а подростки всегда с одной стороны стремятся сбиться в стаю, а с другой - выделиться своей неповторимой индивидуальностью.
   Так же, оценивая результат "побега", становилось понятно, что его работа увенчалась успехом - никакой агрессии ни к кроганам ни к батарианцам дети не имели. Конечно, тут нужно сказать спасибо тому, что батарианцы достаточно мягко относились к детям, почти не вмешиваясь в их жизнь, но и ежедневное внушение в процессе сна сыграло не малую роль. К сожалению, обработать достаточно глубоко он успел только двоих детей, не считая Нику, так что создать "пятую колону", как он рассчитывал изначально, не получится. Но даже так, это было очень даже неплохо, тем более, что матери обеих девочек были уже матриархами, причём достаточно значимыми фигурами в своём регионе и входили в малый совет сектора, именно потому он и сосредоточил свои усилия на этих подростках. Так что потенциал у этих дев был хороший и в дальнейшем, лет через шестьсот-семьсот, когда они сами достигнут значимых высот и влияния, через них можно будет наладить хороший канал внедрения. Тем более, что к тому времени у него уже будут свои собственные азари - верные и сильные. Их, кстати, можно будет вначале засветить на той самой "Тортуге", что они собрались организовывать, так ни у кого не возникнет вопросов к появлению неизвестно откуда взявшихся матрон и матриархов.
   В общем, подводя итоги можно было признать операцию удавшейся. А ведь ещё и подзаработать на этом получится, хотя бы частично покрыв расходы. К сожалению, полученных за выкуп денег не хватит чтобы полностью окупить их вложения, всё же они изначально рассчитывали на силовой вариант окончательного решения вопроса, а значит, как минимум, одна база будет разрушена, а то и две-три. Но так как основная задача была не заработать денег, а внедрить лояльных к ним азари в их социум, из-за чего основной профит ожидается сильно позже, то эти потери заранее учтены как расчётные.
   Конечно, хотелось бы поработать немного подольше, но больше затягивать переговоры, без того, чтобы не вызвать подозрения, было уже нельзя, так что придётся ограничиться тем, что есть. В данный момент Санак отправился чтобы передать координаты для предварительной встречи, после чего должен привести корабль родителей сюда, где и произойдёт передача денег и детей. Согласно плану азари разрешено, дополнительно к тому кораблю, на котором они прилетят, взять два фрегата для охраны, так что они вполне смогут привезти достаточное количество десанта, чтобы взять базу штурмом, особенно, если там будут командос, ведь как раз на таких операциях они и специализируются - в узких переходах подземных баз отряд не слабых биотиков превращается в неостановимый каток, который сносит все препятствия.
   В общем, батарианцы при всём желании не смогут удержать эту базу, а раз так, то и нет смысла её удерживать, для чего и был проложен подземный монорельс, соединяющий две базы, эту и резервную. Поезд имеет собственное питание, так что можно будет без особых проблем сразу же после отправки обвалить за собой тоннель с помощью взрыва. А так как этот туннель идёт не по прямой, то отследить направление не получится, а значит нельзя будет определить направление, где находится вторая база. Ну а для того, чтобы можно было этим самым путём отступить, переходы базы оборудованы отсекающими бронированными переборками, которые перекроют проходы и замедлят продвижение атакующих, а чтобы они совсем не расслаблялись имеются так же автоматические турели и три комнаты набитые дронами, как пулемётными, так и ракетными. А то будет как-то подозрительно смотреться, если батарианцы просто сбегут без сопротивления и не оставят никаких сюрпризов. По этой же причине придётся нескольких детей забрать с собой, для чего всех их, при переселении под землю, пересортировали и разделили на несколько групп, которые поселили в четыре жилых блока расположенные в разных концах базы, отобрав несколько подростков у которых родители точно погибли. В общем, при атаке на базу будет отыгран вариант срочного, но планового бегства. Это продемонстрирует, что "пираты" были не идиотами и озаботились путями отступления, но из-за стремительности атаки не успели эвакуировать всех детей, спеша спасти свои жизни. Да, есть большая вероятность, что азари, после освобождения детей, не уберутся отсюда, а попытаются всё же найти вторую базу, занявшись раскапыванием туннеля и блокируя орбиту. Но этот вариант учтён, для чего от второй базы разведан путь к глубокому озеру под поверхностью которого есть вход в искусственный грот, в котором, в свою очередь, спрятан десантный катер на который установили более мощное М-ядро. Эта мера позволила усилить кинетический щит, а так же увеличить манёвренность и максимальное ускорение, что позволит, в случае нужды, уклониться от перехвата фрегатами азари и укрыться на одной из баз на спутнике.
   Прервав свои размышления, Чёрный повернул голову в сторону двери, так как шум воды прекратился, а значит вскоре Ника должна была появиться в комнате, а раз так, то можно было ещё немного времени потратить на развлечение и поподкалывать молодую деву, прежде чем отправляться к Дракху на корабль, так как во время прилёта кораблей азари его на базе быть не должно.


   * * * * *


   На краю системы, далеко за орбитой последней планеты системы, сопровождаемые небольшой вспышкой, появилось три корабля - крейсер и два крупных фрегата, судя по всему яхта какой-то из матриархов и "Разрушители". Все корабли имели достаточно специфичный внешний вид - зализанный и симметричный в поперечной плоскости, что выдавало в них азарийскую постройку. Повисев немного, оценивая ситуацию в системе, корабли начали неспешно разгоняться, ложась на крутую дугу сближения, которая должна была вывести их на орбиту второй планеты, как раз неподалёку от этой самой планеты. С фрегатов стартовало несколько дронов контроля космического пространства, которые приступили к проверке маршрута движения, а так же углублённой проверке теоретически опасных участков маршрута. То, что их сюда пригласили, ещё не значит, что не могли подготовить какой-нибудь подлости - от батарианцев, известных пиратов и работорговцев, всего можно было ожидать.
   Впрочем, дроны так ничего и не нашли, так что в течении нескольких часов маленькая эскадра постепенно приблизилась к местному светилу и начала торможение, постепенно снижая свою скорость относительно планеты до второй космической. Оказавшись же в зоне ощутимого тяготения планеты они сбросили свою скорость до местной первой космической и легли на высокую орбиту, ожидая, когда с ними свяжутся похитители.


   * * * * *


   В зале связи крейсера-яхты, на размещённых вокруг центра креслах, которые размещались в виде подковы двумя рядами, сидела группа азари, в большинстве своём состоящая из матрон, но была среди них и одна матриарх, а так же несколько взрослых дев, судя по всему офицеров корабля. Тут и там было слышно тихое перешёптывание, матроны общались между собой, но не рисковали повышать голос, чтобы не мешать общению матрирха с матроной-капитаном корабля, которые сидели в самом центре дуги, прямо напротив пока ещё выключенного экрана.
   -Почему они так задерживаются?- Матриарх побарабанила пальцами левой руки по подлокотнику своего кресла.- Мы вышли на орбиту точно в указанный срок.
   -Возможно, они наблюдают за нами и пытаются понять, какие именно корабли мы захватили с собой.- Предположила капитан.- Никаких активных средств наблюдения замечено не было, а пассивными не так просто понять спецификацию судна, только его размеры и класс.
   -Может и так, но мы уже пятый оборот делаем.- Кстати, есть какие-нибудь результаты по осмотру поверхности?
   -К сожалению нет. Пассивными средствами выявить наличие укрытий на поверхности не представляется возможным, а топографический радар не даёт картинки необходимой чёткости.- Покачала головой матрона.- Возможно, если вы дадите разрешение на задействование активных средств геологической разведки...
   -Нет, пока рано.- Отказалась матриарх.- Вначале мы должны эвакуировать тех детей, которых можем забрать с наименьшей угрозой для их жизней. Вот потом, когда у нас появится возможность отследить маршрут, по которому их привезут, а сами дети будут в безопасности, можно уже будет переходить к активной фазе и попытаться освободить остальных, заодно сможем вернуть отданные за детей деньги. Главное, чтобы эти пираты действительно планировали обменять детей на деньги, а не устроили тут ловушку, что учитывая такую задержку со связью и отсутствие любых признаков разумной жизни на поверхности, вполне может быть.
   -Мы разослали по всей системе дронов, постаравшись перекрыть все возможные направления, так что подобраться к нам незамеченными они не смогут.- Уверенно заявила капитан корабля.
   -Я уже ни в чём не уверенна, особенно после доклада разведчиков по той колонии. Хорошо ещё, что прежде чем высаживаться они отправили челнок с курьером и всей собранной предварительно информацией, а то мы могли бы так и не узнать, где они пропали и почему. А ведь их предупреждали, чтобы они...
   Сигнал коммуникатора на правом предплечье командира крейсера, которая была левшой, перебил матриарха.
   -Есть сигнал с поверхности!- Доложила капитан, активировав коммуникатор и изучив сообщение.
   Окружающие, услышав её заявление, тут же замолчали и напряжённо замерли в креслах. Получив разрешающий кивок от матриарха, азари передала приказ вывести сигнал в зал связи.
   -Всем привет.- Нагло заявил появившийся на большом экране батарианец, ещё и нахально помахав рукой.- Я рад приветствовать вас в этой системе и готов предложить вам отличнейший товар. Вопрос только в том, хватит ли у вас на него денег.
   -С кем я говорю?- На самом деле матриарх и так знала, кто этот батарианец на экране, её разведка работала очень даже неплохо, но нельзя было не спросить, так как общаться с не представившимся собеседником было ниже её достоинства.
   -Ах да, я же не представился.- Батарианец серьёзно кивнул.- Меня зовут Санака.
   -Я матриарх Сарвезия и меня попросили представлять матерей, чьих детей вы выкрали.
   -Ну что вы, мы всего лишь обеспечили их безопасность в городе охваченном войной.- Вежливо улыбнулся Санака... вернее попытался сделать это вежливо, но из-за острых зубов выглядела его улыбка нагло и хищно.- Мы никого не похищали, а всего лишь эвакуировали. Но так как мы изрядно потратились на этом мероприятии, то хотелось бы, чтобы родители возместили наши усилия. Надеюсь вы привезли необходимое количество кредитов?
   -Несомненно.- Матрианх спокойно кивнула.- Кредиты были собраны в полном объёме и даже больше.
   Батаринаец на экране склонил вопросительно голову.
   -Мы собираемся выкупить не только тех детей, чьи родители тут присутствуют, но и некоторых других.
   -Это возможно.- Батарианец покивал.- Кого именно вы желаете забрать?
   -Я бы хотела ознакомиться со всем списком детей.
   -Без проблем. Мы перешлём вам полный список. Когда определитесь, дайте нам знать, тогда и поговорим о процедуре передачи. Частоту вы уже знаете. Что-то ещё?- Санака смотрел с экрана с насмешливым интересом.
   -Нет.
   -Вот и замечательно.- Санака оскалился в улыбке.- У вас два часа, чтобы подготовить список тех, кого вы хотели бы забрать. С нетерпением буду ждать вашего вызова.- После чего отключился.
   Экран погас, а все присутствующие уставились на задумчивую матриарх, которая не спешила вставать. В этот момент коммуникатор капитана крейсера пискнул.
   -Да?..- Капитан ткнула пальцем в наруч.- Ясно. Скиньте в общую сеть со свободным доступом.- Выключив связь, она повернулась к своему матриарху.- Пришёл список детей. Я приказала разместить его в общей части корабельной сети, чтобы все могли ознакомиться.
   -Хорошо.- Сарвезия поднялась на ноги, сделала три шага вперёд и развернулась лицом к присутствующим.- Пусть все ознакомятся и укажут, кого бы они хотели выкупить помимо своих детей. На основании этого я составлю список тех, кого мы будет забирать согласно договора. На этом пока всё.


   * * * * *


   От крейсера отделилась шлюпка и пошла на посадку, наводимая по маяку с поверхности. Вернее, маяков было три и благодаря этому можно было достигнуть высокой точности посадки, что в условиях отсутствия нормальных посадочных площадок было очень важно, так как легко можно было перевернуть шлюпку, посадив её на слишком мягкий грунт. Конечно, можно было бы воспользоваться десантным катером, у которого посадочные опоры позволяли садиться на самый различный грунт, и тогда никаких проблем бы не было, но такие машины имеют вооружение, так что использовать их не представлялось возможным.
   Сорок минут и посадочные опоры шлюпки коснулись подготовленной площадки, обозначенной не только радиомаяками, но и проблесковыми маяками. Некоторое время ничего не происходило, только было слышно тихий свист реактивных двигателей да потрескивание остывающего корпуса шлюпки, всё таки шлюпка опускалась очень быстро, так что её покрытие достаточно сильно нагрелось. Но вот в её борту открылась створка люка и на утрамбованный грунт посадочной площадки спрыгнула азари-коммандос, одетая в средний бронескафандр и вооружённая автоматом. Покрутив головой, она прошла немного вперёд и развернулась лицом к шлюпке, махнув рукой. После её жеста из нутра шлюпки выбралась четвёрка десантниц, предварительно спустившие короткий трап, которые принялись осматривать территорию вокруг шлюпки, не отдаляясь от неё и не забредая в высокую траву или заросли папоротника. Закончив осмотр, десантницы разделились на двойки и заняли позиции перед носом и за кормой шлюпки. Коммандос же вернулась обратно внутрь, а в воздух поднялась тройка лёгких дронов, которые принялись летать вокруг шлюпки.
   Некоторое время ничего не происходило, но вот со стороны папоротникового леса послышался шум и на открытое пространства выбрался шестиколёсный наземный транспорт, судя по всему с электроприводом, за которым показалась ещё одна машина. Машины были довольно крупные и судя по наличию окошек в бортах предназначались для перевозки людей. Сделав полукруг, машины остановились напротив открытого люка шлюпки, "метрах в десяти" правым бортом к ней. У одной из машин открылась дверь справа и на землю спрыгнул батарианец в средней броне, но без шлема на голове, на поясе которого за спиной висел дробовик. Потянувшись, батарианец огляделся и направился в сторону шлюпки, из которой как раз вышла комамандос, следом за которой показалась одетая в лёгкий комбинезон азари-матриарх, которая замерла в двух шагах от трапа. Коммандос же застыла у неё за левым плечом.
   Подойдя к ожидающим его азари, батарианец остановился за три шага, окинув оценивающим взглядом азари в лёгком комбинезоне, который очень выгодно подчёркивал её фигуру.
   -Ну что, вы привезли кредиты?- Поинтересовался он.
   -А вы доставили детей?- Вопросом на вопрос ответила азари.
   -Нет-нет-нет.- Батарианец поднял левую ладонь в воздух и покачал указательным пальцем.- Вначале кредиты, потом дети.
   Несколько секунд азари бодалась взглядом с батарианцем, но потом повернулась к коммандос.
   -Пусть принесут деньги.
   Молча кивнув, коммандос направилась к шлюпке, но быстро вернулась, неся в руках металлический кейс.
   -Хотелось бы посмотреть.- Озвучил своё желание батарианец.
   Получив молчаливый кивок, коммандос открыла кейс и, удерживая его в руках, развернула его внутренностями к батарианцу, демонстрируя пачки кредитов.
   -Отлично.- Батарианец удовлетворённо кивнул, после чего сделал приглашающее движение рукой.- Прошу.- После чего развернулся и направился к машинам.- Вот, как и заказывали.- Подойдя к первой машине он открыл дверь в её борту.- Остальные во второй машине. Всё как и договаривались.
   Из машины на матриарха смотрели лица взволнованных подростков-азари.
   -Ну, чего сидите?- Поинтересовался батарианец у детей.- Выходите.- Дождавшись, когда из обеих машин дети выберутся наружу, он поинтересовался.- Я могу, наконец-то, получить своё вознаграждение?
   -С вами всё в порядке?- Спросила у детей матриарх благожелательным голосом.
   Получив уверение, что с ними всё в порядке, она кивнула коммандос и та передала кейс с кредитами.
   -С вами приятно иметь дело.- Неприятно усмехнулся батарианец, похлопывая ладонью по боку кейса.- А теперь, отведите детей в сторону, мне пора.- Он вновь забрался в первую машину.
   Построенные десантницами дети организовано двинулись к шлюпке, а машины сделали вокруг неё полукруг и вновь скрылись под сенью леса.
   Проводив их взглядом, матриарх обернулась к стоящей у неё за плечом коммандос.
   -Я хочу знать, где закончится их маршрут.- Выразила оно своё желание холодным голосом.


   * * * * *


  

Глава 15.


   -Ну что там?- Поинтересовалась капитан крейсера-яхты у оператора разведывательного комплекса, встав у неё за спиной.
   -Пока ничего.- Покачала головой дева, продолжая смотреть на мелькающие на экране изображения сделанные с помощью различных фильтров.- Слишком большую площадь нужно обследовать. Если бы я знала хотя бы более менее точный район...
   -Постарайся.- Капитан на секунду положила ладонь на плечо девы.- Не известно, получится ли у коммандос достаточно быстро пройти по следам, так что у нас есть шанс оказаться быстрей, а время сейчас самый важный фактор.
   -Я поняла.- Оператор устала вздохнула.- Но шанс на это не такой большой. Слишком плотный лесной покров, а днём там слишком жарко. Возможно ночью получится что-то найти. Всё-таки как-то они должны же отводить тепло, так что даже если они максимально снизят энергопотребление и будут использовать для охлаждения естественный водоём, то засветка всё равно будет, но засечь её можно будет только ночью. А вот если они для отвода тепла воспользовались подземной рекой, то мы можем ничего и не увидеть.
   -И всё же постарайся.
   Капитан отошла от оператора разведывательного комплекса и перешла к сидящим в отдалении операторам дронов.
   -Что у вас?
   -Аналогично.- Сообщила одна из дев-операторов.- Лес слишком густой, так что что-то рассмотреть с воздуха не реально. Остаётся надеяться только на наземную команду или на ошибку пиратов, но учитывая насколько хорошо проведена маскировка, я бы на последнее не надеялась.
   -Ясно.- Капитан немного посмотрела на передаваемую одним из дронов картинку.- Что по дронам-геологоразведки?
   -Оба были запущены и в данный момент проверяют направление, в котором уехали машины пиратов.- Сообщила вторая из операторов.- И где они только такое старьё нашли?- Удивилась она.
   -В системах Термина много чего можно найти.- Пожала плечами третья азари-оператор.- Там достаточно много диких видов и у них какого только транспорта не встречается.
   -Угу, и при этом это старьё оказалось лучше в этих условиях, чем любой флаер.- Высказалась первая дева, вглядываясь в передаваемое одним из дронов изображение.
   -Ладно, если что-то изменится, сразу же сообщайте.- Прервала начавшееся обсуждение капитан, отходя от поста управления дронами.
   -Слушаемся.- Последовал дружный ответ от операторов.
   Отойдя от узла управления дронами, капитан подошла старпому, которая просматривала поступающую со всех постов информацию о состоянии корабля.
   -Что скажешь?
   -Ещё "три часа" и придётся меняться со "Звёздочкой".- Сообщила старпом.- Мы ведь так и не произвели разрядку ядра после перехода, а если в системе появится пиратский корабль, мы не сможем вести полноценное сражение. Хорошо ещё, что мы висим на геостационаре и нам не требуется удерживать корабль на одном месте.
   -Плохо. На фрегатах, конечно, есть отряды десантниц, так что оперативно отреагировать они смогут, но вот коммандос там нет, так что если они встретят хорошо организованное сопротивление, а это очень возможно, то штурм может затормозиться.- Капитан в задумчивости сложила руки под грудью.- Придётся пересадить на "Звёздочку" тройку коммандос, пусть усилят десантниц. Мы ведь сразу не сможем прийти на помощь. Кстати, что со вторым фрегатом, "Копьём Лаэры"?
   -Они всё ещё на орбите первой планеты системы, газового гиганта, занимаются разрядкой М-ядра. Связь с ними поддерживается с помощью дрона оборудованного устройством лазерной связи, так что в случае чрезвычайной ситуации они быстро окажутся в курсе происходящего.
   -Что же, если за эти самые "три часа" мы так и не найдём, где прячутся эти пираты, значит не судьба и основное развлечение заработают команды фрегатов.- Капитан усмехнулась.- Но хотелось бы всё же найти их первыми.


   * * * * *


   Тройка коммандос ходко шла вперёд, следуя по, оставшейся за как минимум дважды проехавшими тут машинами, просеке. След вилял как пьяный саларианец, но всё же уже позволял провести спрямление и определить примерное направление, в котором располагалась база батарианцев. Благодаря этому вперёд были запущены разведывательные дроны, которые летели низко над кронами и сканировали поверхность. Пока результата не было, но на них были установлены магнитометры, так что шанс обнаружения даже хорошо замаскированной базы был достаточно высок. Раньше их использовать было бессмысленно именно потому, что требовалось обследовать огромную площадь, а таких дронов было всего несколько штук, так что заняло бы это занятие не один день, если не недель или даже месяцев. Но сейчас, когда было определено общее направление, их пустили широким гребнем прочесать его. Не факт, что что-то получится, так как данное убежище может иметь мало металла, но учитывая рассказы освобождённых детей, это вряд ли, или в какой-то момент путь сделает поворот, что намного реальней, так что азари продолжали идти по следу.
   Впрочем, сами коммандос про такие нюансы не задумывались, а просто шли по следу, благо он был легко читаем. Другое дело, что идти было не так просто, так как такой путь, это вам не накатанная дорога, на нём в большом количестве присутствуют различные обломки растений, который очень затрудняют продвижение. К счастью все азари в тройке имели обширный опыт по преодолению самого разнообразного ландшафта, так что реальных затруднений они не испытывали. Впрочем, такой опыт был у всех коммандос, так что ничего удивительного в этом нет. Даже десантницы имели достаточно опыта для передвижения по любой местности, пусть и не с такой лёгкостью, коммандос же, это уже совсем другой уровень и им ничего не стоит передвигаться в быстром темпе по любому типу местности, где полагаясь на свою ловкость и силу, а где пользуясь биотикой, чтобы преодолевать особенно сложные участки.
   В какой-то момент двигавшаяся впереди азари подняла руку, приказывая напарницам остановиться. Дальше след от машин раздваивался, и если один продолжал двигаться в том же направлении и именно в ту сторону улетели дроны-разведчики, то второй след уходил в право. Азари коротко посовещались и одна из них скинула со спины переносной контейнер. Несколько секунд она с ним возилась, после чего тот открылся и из него вылетел маленький дрон, который взлетел вверх, пробив крону леса. Всё, сообщение было отправлено и теперь можно было двигаться дальше. Оставшийся же на месте разделения следа контейнер послужит пассивным маяком, который после получения определённым образом структурированного сигнала начнёт передавать информацию о своём местоположении. Такие сложности с передачей сигнала были связаны с необходимостью поддержания скрытности группы. Всё-таки они не дроны, которых не жалко, да и на их обучение было потрачено слишком много средств, времени и сил, чтобы подвергать лишней опасности, выдавая своё местоположение сигналом рации и повышая угрозу попадания в засаду. Их противники уже продемонстрировали, что они умеют думать нестандартно и отлично маскируются. Да и в городе они, согласно собранной информации, действовали достаточно слажено, чтобы представлять определённую опасность даже для тройки коммандос, особенно при неожиданном нападении.


   * * * * *


   -Ну что там?- Поинтересовалась матриарх Сарвезия у зашедшей в салон катера матроны-инженера, оторвавшись от монитора.
   После того, как батарианцы укатили на своих машинах, шлюпка выпустила дронов, а по следу пошла тройка коммандос. Сама же шлюпка, после того, как на неё погрузились дети, десантницы охраны и матриарх, вернулась на крейсер. Но долго там матриарх не задержалась, ровно столько, сколько нужно было, чтобы передать детей в руки родителей, отдать распоряжение по размещению тех детей, чьих родителей тут не было, и пересесть на десантный катер с уже ожидающей её командой сопровождения. После чего катер переместился на уже известную посадочную площадку, где они и ожидали информации по ходу преследования.
   Конечно, безопасней бы было ожидать на корабле, но вот скорость реакции у команды на земле была выше, так что Сарвезия решила пойти на риск. Впрочем, риск был не так уж велик, так как взятые с собой инженеры перекрыли подходы плотной сетью датчиков, так что неожиданного нападения можно было не ожидать, а в прямом столкновении десяток десантниц и три коммандос, да при поддержке не самых плохих инженеров с полным набором турелей и дронов, могли дать отпор и отряду кроганов, не то что батарианским пиратам, пусть и хорошо подготовленным.
   -Пришло сообщение от "следопытов".- Сообщила инженер.- Прислали с дроном. Они обнаружили новый след и свернули на него.
   -Стоит ли отправить за ними дроны?
   -У нас в наличии только дроны поддержки. Все разведывательные в данный момент прочёсывают вектор движения машин батарианцев и отзывать их я считаю не правильным. Это уменьшить зону охвата и они могут что-то пропустить.
   -Пожалуй... ты права.- Протянула матриарх.- Да и не знаем мы, какой из следов приведёт нас к цели. Что же, тогда остаётся только ждать.
   Отпустив кивком инженера, матриарх вернулась к работе с документом, который до этого изучала на мониторе - операция, которую она проводила, конечно, была очень важна, но и о других делах забывать не стоило, и пока ей приходилось ждать, то почему бы не заняться чем-то другим.


   -Госпожа Сарвезия, пришёл новый дрон с сообщением от "следопытов" - они нашли укрытие. Это хорошо замаскированное подземное сооружение. Так же рядом с ним обнаружены обе известные нам машины.
   Прошло уже три с половиной часа и вот от шедших по следу коммандос пришло новое сообщение, о чём тут же доложила принявшая его матрона-инженер.
   -Это точно те же самые машины?- Поинтересовалась матриарх.
   -Судя по всему "следопыты" в этом уверены.- Дала ответ инженер.- Они прислали свой маршрут и получается, что их тропа сделала ещё один поворот. Можно предположить, что машины тоже в какой-то момент свернули.
   -Раз так, то нужно отозвать дроны обратно, смысла от них уже нет.
   -Я уже послала сигнал на возвращение.- Кивнула инженер.
   -Хорошо. Как только они вернутся их нужно будет направить к обнаруженному убежищу, пусть проведут сканирование местности, может удастся составить хоть какое-то представление о постройке. Кстати, что они сумели узнать об укрытии?
   -Я сейчас перекину информацию с дрона в сеть катера.- Сообщила инженер.
   -Отлично.
   Отпустив матрону жестом, матриарх связалась с пилотом катера и приказала готовить его к перелёту для сброса десанта в окрестностях базы, чтобы не идти несколько часов пешком через лес, после чего принялась изучать пришедшую от коммандос информацию.


   * * * * *


   Тройка батарианцев сидела вокруг круглого стола в небольшой комнате и перекидывалась в карты. Вдоль одной стены комнаты можно было увидеть мониторы поста охраны, на которое выводилось изображение с камер, за которым сидело два оператора-батарианца, которые внимательно наблюдали за происходящим на мониторах, пытаясь заметить присутствие посторонних.
   -Что-то долго эти азари.- Протянул один из игроков.
   -Это да.- Поддержал его второй из игроков, делая ход.- Санака давно уже вернулся, а их всё не видно. Неужели их действительно так задержало разделение следа? Не думал, что это сработает.
   -Тогда они идиоты.- Хмыкнул третий, беря карту из колоды.
   -Не скажи.- Первый сделал ход.- Если их было мало, то нет ничего удивительного, что у них возникли проблемы - вряд ли они рискнут разделиться. А раз так, то скорее всего они дожидались вторую группу. Да и никто не надеялся, что такой примитивный манёвр сумеет их запутать и сбить с толку, скорее Санака просто хотел их немного позлить.
   -Есть контакт!- Громко сообщил один из операторов.
   Его пальцы запорхали над пультом и по помещениям базы разнёсся сигнал тревоги, а на большом экране висящем над пультом появилось повторяющаяся запись с одной из камер, где после программной обработки чётко выделялся силуэт одной из азари, которая буквально на две секунды попала в зону видимости.
   -Наконец-то.- Третий из игроков бросил карты на стол "рубашкой" вверх и поднялся на ноги.- Наконец-то это закончится.
   -Ну и чего ты подорвался?- Недовольно поинтересовался первый из игроков.- Всё равно они не сразу будут штурмовать, так что время у нас ещё есть. Или ты таким образом решил избежать проигрыша?- Посмотрел он на поднявшегося товарища с подозрением.
   -Будут они штурмовать сразу или нет, это ещё не известно.- Промолвил второй игрок, так же бросая карты на стол, только "рубашкой" вниз.- Зато если нет, то мы сможем провести эвакуацию без особой спешки. Да и естественней будет выглядеть прерванная игра - сразу видно, что мы "не ожидали атаки".- Усмехнувшись, он выбрался из-за стола, оттолкнув стул далеко назад, и направился к стойке с оружием, где взял дробовик и автомат, закрепляя их за спиной.
   -Ну, если так...- Первый батарианец тоже бросил карты на стол и, поднимаясь, опрокинул свой стул на пол.- Тогда чего тянуть? Что мы там должны были делать?
   -Проверить в коридоре, ведущем к операторской и серверной, установленные там турели и дроны.- Напомнил третий, так же вооружаясь.
   -Тогда чего ждём?- Первый подошёл к дверям и хлопнул по сенсору, открывая их.- Вперёд, обеспечим своим задницам безопасность!
   Когда за вышедшей троицей закрылась дверь, операторы переглянулись.
   -Балабол.- Высказался один из них.
   -Да ладно тебе.- Отмахнулся второй, возвращаясь к наблюдениям.- Пусть развлекаются, им ведь отходить последними.
   -Ладно, пойду помогу в серверной.- Первый оператор поднялся на ноги и, так же как и ранее игроки, направился к выходу.- Тут от меня толку всё равно уже не будет - шахта входа у нас всё равно одна, так что мимо неё не пройдёшь. А раз так, то ты и сам справишься.
   -Угу, давай.- Махнул рукой ему в след оставшийся за пультом оператор.


   * * * * *


   -Судя по всему пираты используют типовую базу для безатмосферных планет - "ТББП"-3. Странно только, что они установили её тут, всё-таки для атмосферы они не сильно подходят.
   Неподалёку от упомянутой базы был развёрнута временная стоянка, где десантницы и коммандос готовились к штурму, изучая пути подхода, которые были разведаны "следопытами". Сделать это нужно было из-за размещённых вокруг убежища мин и ловушек, часть из которых была самыми примитивными, из-за чего не обнаруживались никакими техническими средствами, но от этого не переставали быть опасными. В данный момент одна из коммандос разведывавших путь докладывала о ситуации и демонстрировала на развёрнутой над столом, вокруг которого все и стояли, голограмме "ТББП"-3 возможные проблемы, которые могут возникнуть при штурме.
   -Возможно причина в наличии большого количества автоматических перекрытий.- Высказала предположение её напарница стоящая рядом.- Это могло бы сильно замедлить продвижение, но мы что-то такое предполагали, хоть и не знали, какой именно тип постройки нам предстоит штурмовать, так что захватили достаточное количество зарядов для преодоления переборок.
   -Есть предположения, какое сопротивление ожидается?- Поинтересовалась матриарх, глядя на голограмму и задумчиво постукивая указательным пальцем правой руки по локтю левой, сложив руки под грудью.
   -К сожалению - нет.- Первая из докладчиков отрицательно качнула головой.- Наружу никто не показывался, а к машинам и убежищу мы не рискнули подходить слишком близко, чтобы не спугнуть противника. Единственное, в чём можно быть уверенным точно, это наличие на базе дронов - мы засекли наличие управляющего сигнала. К сожалению, сказать сколько их и каких типов не представляется возможным, так как стены убежища частично экранируют сигнал и понять, к какому типу управляющей станции он относится, не представляется возможным.
   -Какова вероятность присутствия ракетных дронов?- Задала уточняющий вопрос матриарх.
   -Они, конечно, значительно дороже автоматных и пулемётных, но учитывая, что они готовились к встрече с нами, то скорее всего их наличие высоковероятно.- Высказалась молчавшая до этого третья из "следопытов".- Так что идти придётся максимум двумя группами, с нашими тройками во главе. Разделяться на большее количество штурмовых групп считаю нерациональным, разве что десантниц в роли постов на перекрёстках можно будет оставлять.
   -Тем более, что там большому количеству отрядов и развернуться то будет негде, только мешать будут друг другу.- Добавила первая коммандос.
   -Ясно.- Матриарх немного помолчала.- Что же, раз все получили всю необходимую информацию на свои инструментроны, то я вас не задерживаю. Начинаем через пол часа. Действуем, как и было предложено, двумя отрядами, каждый из которых усиливается тройкой коммандос. Возможно в ходе штурма придётся импровизировать, так как нам не известна точная планировка помещений убежища, но вы все достаточно опытные, так что справитесь.
   Получив разрешающий кивок, десантницы и коммандос разошлись, а возле стола осталась только сама матриарх и её личная охранница-коммандос, которая продолжала внимательно смотреть на голографическую схему подземной базы.
   -Тебя что-то тревожит?- Спросила матриарх у своей охранницы.
   -Что-то тут не так, но я не могу понять что.- Коммандос с силой выдохнула.- До этого момента они действовали очень продумано, так что я не верю, что они могли запереть себя, зная, что мы никуда не улетели и явно желаем поквитаться с ними.
   -Я тебя понимаю, но штурм нам в любом случае придётся проводить. Так что придётся быть на чеку, за одно и узнаем, что они задумали. Так что идём, нам тоже не мешает подготовиться.
   -И почему я не удивлена?- Поинтересовалась коммандос в воздух.- Ну зачем вам участвовать в штурме?
   -Не переживай, если ничего непредвиденного не случится, то вперёд я не полезу. Но два дополнительных сильных биотика могут оказаться очень нужными, особенно в ситуации нашей неопределённости.


   * * * * *


   Отряд азари, все в средних бронескафах, большинство из которых были вооружены автоматами и дробовиками, и только единицы держали в руках пистолеты, выстроившись двумя цепочками и разделившись на две группы, авангард и основную часть, замерли в ожидании сигнала на начало штурма.
   -Всем внимание. Готовность десять.- Прошло сообщение от командира операции по сети отряда.- Действуем согласно плану.
   Из-за того, что действовать предстояло под землёй, да ещё и в неплохо экранирующем радиосигналы сооружении, то было признано нерациональным разворачивать координационный центр, тем более, что выделить для его защиты от неожиданного нападения достаточное количество охраны на начальном этапе операции не представлялось возможным. Потом, когда с перешедшего на низкую орбиту фрегата спустится подкрепление на десантном катере, десантниц будет достаточно количество, но так сделать это до начала штурма не представляется возможным, чтобы не спугнуть противника, то координационный центр может оказаться уничтоженным.
   -Три, два, один, передовая группа пошла- Закончила отсчёт командир.
   С этими словами вперёд сорвался авангард, в задачу которого входило вскрытие возможного наличия скрытых огневых точек, а так же подавления их и обеспечение доступа на базу остальному отряду. Быстро продвигаясь вперёд, обходя обнаруженные ловушки и мины, из-за чего двигаться приходилось зигзагом, авангард приблизился к слегка приподнятому над поверхностью земли замаскированному входу, и в этот момент из под листвы поднялось три автоматические пулемётные турели, которое тут же открыли огонь на подавление, благо стационарное их расположение позволяло создать более эффективную систему охлаждения. Но вместо того, чтобы рассредоточиться, залечь и укрыться за естественными укрытиями, два небольших отряда наоборот сгруппировались, выставив общий биотический щит, из под которого к турелям тут же потянулись строчки автоматных очередей, которые упёрлись в прикрывающие турели кинетические щиты. Через секунду после открытия огня со стороны азари полетели биотические техники, которые щиты уже не смогли остановить и пулемёты замолкли, два свёрнутые на бок, а один вообще превратился в груду искорёженного металла. В тот же момент авангард вновь устремился вперёд, чтобы через пять секунд достигнуть места, где виднелся абрис створа входа.
   Бойцы авангарда заняли оборонительные позиции справа и слева от входа, а минёры принялись споро устанавливать заряды. Несколько секунд и всё было закончено, после чего отряды немного отошли от входа, скрываясь за изгибом постройки входа на базу пиратов. Серия взрывов слилась в один, после чего раздался звук падения вырезанной направленными взрывами створки входа. В открывшийся проход тут же устремился авангард, требовалось проверить внутреннее помещение и заблокировать лифт, вскрыв его шахту - всё-таки лучше двигаться сразу по двум путям - лестнице и шахте, атакуя с двух сторон.
   Как только авангард скрылся внутри, основные отряды двинулись вперёд по разведанному пути. Правда если первый отряд двигался практически бегом, то второй шёл без спешки, так как им предстояло опускаться по шахте лифта, разблокированием которой, в данный момент, и занимался авангард.


   * * * * *


   -Жди тут.- Кивнул на кресла батарианец, который её доставил к монорельсу из её комнаты, после чего развернулся и вышел из вагона.
   Покрутив головой, дева примостилась на понравившееся ей сиденье, бросая на соседнее ранец со своими вещами, которых на удивление у неё собралось достаточно много. Покопавшись, она выудила из ранца свой планшет и попыталась найти сеть, всё-таки ей хотелось быть в курсе происходящего, а пока ей было известно только про то, что на это убежище готовится атака. Можно было легко догадаться, что атаковать будут её сородичи, но ей от этого было "ни горячо ни холодно". Так как она стала сиротой, то всё, что её ждёт, эти либо бытие вечного подчинённого, так как придётся отрабатывать вложенные в её обучение средства, что её совершенно не устраивало, либо учёба в интернате, после чего придётся или идти работать в какой-нибудь бар, или податься во фронтир в наёмники. Нет, есть ещё вариант записаться на программу колонизации, но это такая рулетка, ничуть не лучше наёмничества - можно оказаться во вполне удачном месте с большими перспективами, а можно в первый же год оказаться в плену у батарианцев. Последняя мысль вызвала у подростка усмешку. Нет уж, ещё раз попадать к ним в руки она не желала, тем более, что от неё и не скрывали, как ей на самом деле повезло с этой командой. Другие уже давно отвезли бы её в Гегемонию и продали в рабы, и хорошо, если среди них не попалось бы любителей подростков.
   К сожалению, сеть была недоступна, или её вообще отключили в преддверии нападения, если она в этом туннеле вообще когда-либо была. Огорчённо вздохнув, она спрятала планшет обратно и расслабленно развалилась. Конечно, можно было наплевать на приказ и попытаться выбраться из вагона, но Ника не видела в этом смысла - тут она точно не опоздает к отъезду. Так что оставалось только ждать, тем более, что это самое ожидание вряд ли продлится долго.
   Вообще, во всей этой ситуации её расстраивало только расставание с Арией, её новой подругой с которой было интересно общаться. Хорошо ещё, что они догадались обменяться электронными адресами, так что теперь смогут оставлять друг другу сообщения, но вот когда у неё появится такая возможность, она не знала. В остальном же сложившаяся ситуация её устраивала - Чёрный пообещал, что образование она получит, причём очень хорошее образование, так же он обещал, что физической подготовкой с ней тоже будут заниматься настолько интенсивно, насколько это будет безопасно для её здоровья, то же касается и биотики. При этом позднее никто не будет требовать у неё выплатить за всё обучение и если она захочет, то сможет отправиться в "свободное плаванье". Не то, чтобы она так уж поверила, что ей действительно всё предоставят даром, но учитывая, как эта весёлая компания, из непонятного монстра, крогана и батарианцев, обтяпывала свои дела, скорее всего ей и самой не захочется уходить. Скорее всего на это и был расчёт, так что все вложения в неё окупятся сами по себе, но даже если так, то она совершенно не была против, ведь лучше жить весело и долго, да ещё и заниматься тем, что тебе нравится, чем жить либо весело, либо долго, либо не весело и не долго.
   Услышав посторонний шум, дева прислушалась. Снаружи раздавались голоса, а через некоторое время в вагон стали заходить подростки, многие из которых испугано крутили головами, пытаясь понять. чего им ожидать.
   -Всем привет!- Ника расплылась в улыбке и помахала рукой.- Что там происходит?
   -Мы не знаем. Привет.- Шедшая первой дева плюхнулась на свободное кресло рядом с Никой.- После того. как прозвучала тревога, нам приказали собираться.- Она продемонстрировала маленький рюкзачок, после чего с завистью посмотрела на объёмный ранец Ники.- Смотрю у тебе много вещей, а у нас только сменка да приборы для личной гигиены.
   -А планшет?- Поинтересовалась Ника.
   -Не-е.- Дева отрицательно мотнула головой.- Сказали оставить, а кто пытался тайком пронести, те получили ремнём по заднице, а планшеты всё равно отобрали.
   Пока они разговаривали остальные дети потихоньку расселись по местам и принялись ожидать непонятно чего.
   -Странно, мне никто ничего не сказал.- Ника в задумчивости прикоснулась пальцем к подбородку.- Может забыли? Хотя без разницы, сети тут всё равно нет.
   -Зато можно время скоротать.- Не согласилась с ней её собеседница.- Правда только если у тебя там что-то закачено.
   -Только электронные учебники и пособия, больше ничего нет.- Вздохнула Ника.
   В этот момент в вагон вошла пятёрка батарианцев и разговор завял сам собой, так как все дети устремили свои взгляды на вошедших, надеясь, что им хоть что-то объяснят. Но батарианцы не спешили ничего говорить, а разделились - двое встало у дверей, а трое пошло по проходу, пересчитывая детей. Закончив подсчёт один из батарианцев, сложил левую ладонь в замысловатый жест, явно активировал что-то на инструментроне.
   -Все на месте, можем выдвигаться.- Произнёс он, судя по всему сообщая своему начальству.
   После этого двери вагона закрылись, а тройка батарианцев вернулась к дверям. Связывавшийся с начальством батарианец повернулся лицом к детям и обвёл их взглядом.
   -Значит так, мелюзга, ваши сородичи решили, что заплаченные нам за ваше содержание деньги стоит вернуть и сейчас ломятся вниз. Думаю, минуты через две они будут тут.- Сообщил он, после чего усмехнулся.- Вот только нас тут уже не будет. Правда эвакуировать всех оставшихся мы не успели, так что их отвезут к вам на родину и отдадут в интернаты, откуда путь либо в армию, либо в наёмники, либо в официантки, так что можете считать, что вам крупно повезло, причём дважды - вас не продадут в рабство, за что благодарите Дракха, и вы сможете получить полноценное образование и выбрать понравившуюся вам специальность, после чего получить нормально оплачиваемую работу. Ну а как накопите кредитов и появится желание вернуться обратно в Пространство, то никто вас держать не будет. За это тоже благодарите крогана, который на старости лет расчувствовался и решил взять вас под свою защиту.
   Пока дети слушали выступление батарианца, вагон, в котором они находились, плавно тронулся с места, постепенно разгоняясь.


   * * * * *


   Одна из штурмовых групп азари вновь упёрлась в опустившуюся переборку и вперёд тут же выдвинулись сапёры, которые быстро укрепили на ней ленточные заряды, после чего все отошли и укрылись за углом. К сожалению, и кинетический щит, и биотический, очень плохо переносили фугасный взрыв, а так как было не известно, что их ждёт сразу за переборкой, то рисковать никто не хотел. Согласно имевшимся у них схем типовой базы этого класса, дальше должно было быть последнее помещение, а так как до этого момента они не встретили ни одного пирата, только автоматические системы защиты в виде турелей и дронов, в том числе и ракетных, то можно было предположить, что все они укрылись в последнем помещении, где и организовали оборону. Плюс, в ходе штурма была обнаружена пустующая жилая зона где явно ранее содержали детей и которых явно в спешке отсюда увели, а значит вполне можно было ожидать ситуацию с заложниками. К счастью пираты не успели увести всех детей и большинство из оставшихся невыкупленными так и находились в своих комнатах, которые были заперты.
   Грохнул взрыв и послышался звук падения вырезанного взрывом куска переборки, после чего штурмовики рванули вперёд, но тут, дальше, в глубине проёма, раздалась череда взрывов, за которой последовал глухой грохот обвала, а из прохода выметнулась туча пыли и мелких камней, заставив штурмующих остановиться и прижаться к стене по бокам прохода, закрываясь биотическими щитами.
   -Статус?- Потребовала матриарх, которая находилась неподалёку, так что очень хорошо слышала звуки взрывов и последовавшего за этим обвала.
   -Докладываю.- Доклад от командира штурмовой группы последовал через две секунды после запроса.- Наблюдаю разрушенную станцию монорельса. Туннель монорельса обрушен. Глубину обрушения установить невозможно, так как пыль не даёт рассмотреть, а в тепловизоре очень плохо видно, но есть подозрение, что как минимум несколько десятков метров, так что разобрать его нереально. Да и не факт, что дальше не будет других сюрпризов. Доклад окончен.
   -Принято. Оставьте возле входя пятёрку десантников и возвращайтесь, нужно проверить остальные запертые помещения.- Отключившись, матриарх посмотрела на своего телохранителя.- Тебе не кажется, что эти пираты какие-то очень уж...- Она помолчала, подбирая подходящее определение.- Очень уж они продуманные и обеспеченные. Построить подземный монорельс за такое короткое время, это впечатляет.
   -Согласна.- Едва заметно кивнула коммандос.- Не похоже на обычных пиратов из фронтира. За ними явно кто-то стоит, и этот кто-то достаточно обеспеченный, чтобы профинансировать подобное.
   -Именно. А ведь прежде чем устраивать всё это, вначале нужно было узнать про организуемый кроганами налёт.- Матриарх развернулась и направилась к жилым блокам, где ранее содержали детей, продолжая размышлять вслух на ходу.- Так что у этого "кого-то" не только с кредитами всё в порядке, но и со связями всё ничуть не хуже. Кстати, свяжись с орбитой, пусть продолжают поиски, ведь туннель должен же куда-то вести, но я сомневаюсь, что слишком далеко.
   -Слушаюсь.- Телохранитель тут же начала набирать на своём инструментроне сообщение.- Но вряд ли они что-то обнаружат - слишком уж хорошо эти "пираты" подготовились.- Выделила она слово "пираты" тоном, намекая, что вряд ли эти батарианцы действительно являются обычными "джентельменами удачи".


   * * * * *


  

Глава 16.


   Чёрный сидел на ледовом выступе и "смотрел" на космос. Ну да, именно на космос, а не на звёзды, так как из-за особенности его "зрения" звёзды он как раз мог различать с трудом. Зато вот разнообразные излучения и поля воспринимались им очень хорошо, а картина ими рисуемая была намного интересней, чем какие-то едва заметные цветные точки на этом фоне. А если ещё учитывать, что в отличии от достаточно статичного звёздного неба видимый им космос находился в постоянном движении, то нет ничего удивительного, что на звёзды он практически не обращал внимания, разве что на какой-нибудь пульсар, но в относительной близости, чтобы они реально выделялись на общем фоне, таких было не много.
   В какой-то момент Чёрному наскучило и он направился к шлюзу убежища, расположенного почти на самом дне расщелины метанового льда. Судя по всему эта расщелина образовалась после... планетоидотрясения, вызванного падением крупного метеорита, но Чёрного этот момент абсолютно не волновал. Добравшись до входа, он активировал уни-инструмент и подключился к замку, открывая люк. Зайдя в шлюз, продавив газовый щит, он закрыл за собой люк и почти минуту ждал, пока отработает система стерилизации, а его... покрытие нагреется до температуры близкой к температуре окружающей среды. Воздух в шлюзе был очень сухой, так что перепад температуры не вызывал конденсации влаги или тем более образования инея, но вот дальше влажность поддерживалась на комфортном для батарианцев значении, так что лучше лишнюю минуту постоять, чем потом оставлять за собой мокрые следы. Так то Чёрному было плевать, но вот для контакта с другими разумными это было нежелательно.
   Дождавшись нужного момента, он открыл внутренний люк шлюза и пошёл в сторону ангара, где стоял фрегат Дракха и где Чёрный квартировал, пока обитал на этой базе. Всё-таки это убежище изначально создавалось как временное и потому никто не устанавливал тут мощной ЭВМ, ограничившись самым минимумом. Да и подключение к экстранету отсутствовало, так что заняться тут было нечем, в отличии от корабля, где стоял отличный массив компьютеров, да ещё и совмещённый с гетской командной станцией.
   Пройдя через всю, не такую уж и большую, станцию, Чёрный дошёл до ангара, возле дверей которого его встретила парочка гетов-охранников. Зайдя в ангар он увидел Дракха, который выполнял разминку.
   -Развеялся?- Поинтересовался Дракх у подошедшего ближе Чёрного.
   =Немного.- Чёрный опустился на корточки, наблюдая за выполняющим упражнения кроганом.- Делать тут всё равно почти нечего.
   -Это да, скукотища тут.- Согласился с ним Дракх.- Вот почему Санака не подумал, что не мешало бы организовать тут какие нибудь развлечения?
   =Может потому, что он не планировал, что тут кто-то будет долго укрываться?- Почесал указательным пальцем щёку Чёрный.- Он же тут только фрегат для эвакуации спрятал, а так собирался отсидеться на других базах. Кстати, что там слышно по азари?
   -Они всё ещё тут.- Закончив разминку, Дракх махнул рукой ожидающему в стороне гетам, которые тут же принялись убирать валявшийся на полу ангара инвентарь.- Крейсер всё ещё производит разрядку ядра, но оба фрегата зависли на орбите планеты, один на стационаре, а второй на низкой орбите. С такой дистанции сложно судить, да и ракурс неудобный, так что чем они заняты непонятно. А раз так, то остаётся только ждать.
   =Пойти поспать, что ли?- Поинтересовался Чёрный вроде как у самого себя.
   -Ну да, это у тебя самый оптимальный вариант - как только нужно долго ждать, так спать заваливаешься. А мне что всё это время делать? Так что фиг тебе.- Дракх ткнул указательным пальцем в лоб Чёрному.- Будем вместе скучать.
   =Тогда предлагаю спарринг в полный контакт.- Тут же отреагировал Чёрный.
   -Ну уж нет, вдруг нужно будет сматываться, а я устал? Не пойдёт.
   =Тогда, предлагаю сыграть в прятки.
   -Ещё чего.- Не согласился Дракх.- Ты же заныкаешься куда-нибудь, куда я при всём желании не пролезу, и будешь нагло дрыхнуть, пока я буду тебя искать.
   =Вот же.- Сделал вид, что огорчился, Чёрный.- Ладно, пошутили и хватит. Как думаешь, насколько у азари хватит запалу искать наших типа пиратов?
   -Сложно сказать.- Дракх кивнул двум гетам, которые подтащили его любимое переносное кресло, и уселся.- С одной стороны, они вроде как очень даже неплохо подготовились, с другой, тут всё же фронтир, а до ближайшего известного активного ретранслятора больше "восьмидесяти светолет", так что задерживаться не стоит, а то можно нарваться. А ведь у них на борту теперь толпа детишек, за которых они в ответе. Так что вряд ли они смогут долго его ловить, если за ближайшие несколько дней у них не получится, то придётся им убраться "не солоно хлебавши".
   =Поскорей бы, а то столько дел висит, а ведь нужно ещё проконтролировать, чтобы они с истребителями ничего не намудрили, занимаясь оптимизацией.
   -Да ладно тебе, нормальные из кварианцев инженеры, так что не думаю, что они допустят косяк.
   =Ты в них сомневаешься?- Поинтересовался Чёрный, склоняя голову на бок.- Ты не поверишь, какую херню иногда могут сделать такие опытные инженеры, при разработке чего-то нового.
   -Большой опыт?- Ехидно поинтересовался Дракх.
   =Пожалуй... да.- После короткого размышления подтвердил Чёрный.- Что-то такое помнится.
   -Знаешь, иногда я тебе завидую, столько всего интересного и полезного помнить, это многого стоит.- Дракх покивал головой.- Но тут же я вспоминаю, сколько у тебя там самого разнообразного мусора, и тут же понимаю, как мне повезло, что не имею генетической памяти.
   =Это не мусор, это альтернативный взгляд на ситуацию.- Наставительно заявил Чёрный, ткнув в потолок указательным пальцем... одним из двух.
   -Согласен, зачастую взгляд действительно получается очень уж альтернативным.- Согласился Дракх.
   Оба разумных засмеялись от незамысловатой шутки, а у стоявшего рядом на случай, если владельцу корабля и его гостю что-то понадобится, гета в его электронных мозгах родилась мысль, что иногда понимать органиков очень сложно, даже если один из органиков - создатель.


   * * * * *


   -Сканирование завершено. Инициирую протокол смены позиции сейсмосканера.- Главный инженер "Звёздочки", которая выполняла обязанности оператора геологоразведовательного дрона оборудованного сейсмосканером, пробежала пальцами по голографической клавиатуре переносного пульта контроля дронов.
   Сидевшая рядом с оператором и, судя по закрытым глазам, медитировавшая матриарх Сарвезия сделала глубокий вздох.
   -Как результата?- Поинтересовалась она, не открывая глаз.
   -Мы "просветили" этот участок насколько смогли.- Инженер отвечала не отрываясь от интерактивного голографического экрана и не прекращая с ним работать.- Сейчас я попытаюсь экстраполировать полученные данные и определить предполагаемое место базирования базы пиратов.
   -Сколько это займёт времени?
   -Сложно сказать, но никак не меньше "пяти минут". Да и сложно сказать, получится ли у нас в этот раз - уже ведь в третий раз пробуем.
   -Ну да, это не батариарцы, а "кроты" какие-то, столько нарыть.- Подала голос стоявшая до этого молча за спинкой кресла матриарха её телохранитель и одновременно советница.
   -Действительно, туннель они выкопали приличный, ещё и с несколькими поворотами.- Матриарх наконец-то открыла глаза и бросила короткий взгляд на экран пульта.- На сколько они теоретически могли прокопать?
   -Сложно сказать.- Инженер едва заметно дёрнула плечом.- Но если исходить из времени, прошедшему между той атакой и нашим прибытием сюда, а так же предположить, что оборудование у них было самым лучшим, то и "два километра" могли вырыть. Впрочем, меня интересует другой момент - куда они столько земли дели? В ходе постройки даже одной такой базы должно было образоваться приличное её количество, а уж после прокладки такого длинного тоннеля...
   -Вывезли?- Предположила телохранитель, и тут же сама же и опровергла это предположение.- Хотя нет, возле базы нет подходящей посадочной площадки, да и следов этих самых посадок в округе не наблюдается, как и следов перевозки грунта куда-то.
   -Вот именно.- Инженер едва заметно качнула головой.- Остаётся только предположить, что они придумали что-то оригинальное.- Она немного помолчала, после чего поинтересовалась- Могу я, после того, как закончу с поиском, как следует осмотреть эту базу? Может удастся понять, как они это сделали.
   -Посмотрим.- Матриарх вновь прикрыла глаза.- Всё будет зависеть от того, сколько мы ещё тут провозимся.


   * * * * *


   -Ну что там?
   Санака зашёл в диспетчерскую и встал за спиной у операторов, которые вновь, как и на прошлой базе, сидели за пультом на который выводилась вся информация с камер и микрофонов, и мониторили обстановку, наблюдая, как азари всё ближе подбирались к из новому убежищу.
   -Ещё одно сканирование и с большой вероятностью они обнаружат убежище.- Сообщил один из операторов, повернув голову к командиру.
   -Сколько у них уйдёт на это времени?- Поинтересовался тот.
   -"Пол часа", не больше.- Последовал ответ.
   -Плохо. Мы рассчитывали на больший срок.- Санака скрестил руки на груди и уставился тяжёлым взглядом в мониторы.- Что же, ничего не поделаешь, объявляй плановую эвакуацию. Не будем дожидаться, когда они подберутся слишком близко.
   -Слушаюсь.- Оператор развернулся к пульту и набрал необходимую команду для активации протокола плановой эвакуации.
   На все инструментроны и такт-комы тут же ушёл сигнал о начале эвакуации и приказ направиться к грузовому лифту, где техники уже должны были начинать проверку машины.
   -Что делаем с АСЗ(автоматическая система защиты)?- Спросил оператор через плечо, не отрывая взгляд от бегущих строк выполнения протокола.
   -Выставь режим "брошенная база" с задержкой в два часа, мы как раз успеем убраться.- После короткого размышления приказал Санака.- Жаль, что мы не сможем оценить результат - было бы интересно узнать, как эта придумка сработает.- Подойдя к дверям, он оглянулся.- Как закончите, сразу же выдвигайтесь к лифту. Если опоздаете, ждать вас никто не будет, так и останетесь тут в роли аборигенов.- С этими словами он покинул помещение.


   * * * * *


   -Рассказывай.- Приказала матриарх Сарвезия, глядя на командира десантной партии, что оставалась на охране захваченной у пиратов базы.
   В данный момент они находились на борту десантного катера, где матрирх разместилась в ожидании доклада от отправившихся осматривать подступы к ещё одному найденному убежищу пиратов.
   -Слушаюсь.- Матрона старалась держаться невозмутимо, но опытный глаз матриарха выхватывал признаки лёгкой нервозности.- После того, как из захваченного убежища были эвакуированы дети, а штурмовавший её отряд убыл для отдыха, моё подразделение приступило к тщательному осмотру базы. Подразделение было разбито на несколько отрядов, два охранных, которые несли стражу снаружи перед входом и на разрушенной станции монорельса, и три поисковых, в задачу которых входил обыск убежища и проверка его на наличие ловушек и минных закладок. Каждый из поисковых отрядов имел в своём составе минёра для нахождения и обезвреживания взрывных устройств. В "шестнадцать сорок" по корабельному времени десантница Лаира, находившаяся в отряде охраны, что контролировал вход в убежище, заинтересовалась оставленными пиратами машинами. Она выразила желание рассмотреть их поближе и командир отряда дала ей на это добро. Вместе с ней к машине отправилась десантница Никсерис. В "шестнадцать пятьдесят две", когда девы закончили внешний осмотр машин, при попытке открыть дверь одной из них, прогремел взрыв. Машины оказались заминированы таким количеством взрывчатки, что десантниц Лаиру и Никсерис испарило вместе с частью снаряжения. Так же от взрывной волны пострадало практически всё наружное охранение - из восьми остававшихся возле входа десантниц у пяти тяжёлые контузии, четыре перелома рёбер, три рук и два ног, множественные ушибы. Остальные получили ушибы различной степени тяжести и одно сотрясение. Раненым была оказана помощь, после чего они были эвакуированы на борт яхты. На замену выбывшим десантницам прибыло новое отделение. Со всем личным составом были проведены беседы о недопущении контактов с необследованными минёрами объектами. В данный момент минёры более тщательно обследуют покинутое убежище для выявления других подобных сюрпризов. Доклад окончила.
   -Ясно.- Матриарх немного помолчала, обдумывая отчёт.- Возвращайся обратно. Решение о твоём соответствии занимаемой должности я приму после возвращения в Пространство Цитадели.
   -Есть.- Развернувшись, матрона вышла из салона катера.
   Матриарх же развернулась к своей телохранительнице.
   -Свяжись с остальными коммандос и предупреди их о случившемся. Вполне возможно, что и тут нас могут ожидать подобные сюрпризы, так что пускай без минёров на базу не лезут.- Приказала она, после чего откинулась в кресле и задумчиво спросила в воздух.- Может бросить эти копошения? Мы ведь уже знаем имя главного исполнителя, так что сможем узнать на кого он конкретно работает, а уже потом и будем действовать, а то и так уже столько времени потеряли, а пользы только что освободили несколько сирот...


   * * * * *


   -"Неизвестный корабль, приказываю сменить траекторию и переместиться на орбиту второй планеты для таможенного досмотра. В случае отказа выполнить требование и силой прорваться к ретрансляторы, мы будем вынуждены применить силу."
   -Это ещё что за хрень?- Поинтересовался капитан батарианского разведывательного крейсера у начальника связи.
   -Это сообщение только что передали с подошедшего корвета с кварианскими опознавательными кодами. Модель корвета установить не удалось, судя по всему что-то новенькое.
   -Дай-ка мне с ними прямой канал, раз они достаточно близко от нас.
   -Сделаю.- Начальник службы связи едва заметно качнул головой и склонился над своим пультом.
   -Как думаешь, с чего это кварианцы так осмелели?- Пока связисты устанавливали канал связи, капитан решил обсудить возникшую ситуацию со старшим помощником.- Тут же свободная система, насколько я помню.
   -Судя по картам так и есть.- Подтвердил старпом.- Но мало ли что изменилось за то время, что мы были в походе?
   -Не думаю. Даже если они буквально только что взяли данную систему под свой контроль, то всё равно должны были быть какие-то предпосылки, но когда мы летели через ПЦ, то никаких намёков на такой поворот событий не было.
   -Есть канал!- Сообщил связист.
   -Ладно, сейчас и узнаем.- Капитан сел ровно в своём кресле.- Переведи линию на мой терминал.
   -Выполнено.
   На экране командирского терминала появилось лицо кварианца, который спокойно смотрел прямо перед собой, явно чувствуя за собой силу.
   -Приветствую.- Батарианец решил для начала узнать подоплёку событий, прежде чем принимать решение.
   -Приветствую и я вас.- Поздоровался кварианец.
   -Могу я узнать причину, по какой вы пытаетесь задержать мой корабль?- Достаточно вежливо поинтересовался капитан крейсера.
   -Решением правительства данная система, а так же несколько других, были признаны входящими в сферу экономических интересов Кварианского Союза. В связи с необходимостью обеспечения безопасности были введены правила пересечения данных систем, в том числе и проведение таможенного досмотра.- Сообщил кварианский офицер.
   -Данный корабль принадлежит гражданину Батарианской Гегемонии и обладает правом экстерриториальности.- С достоинством сообщил капитан.
   -Мы учитываем данный факт, а потому досмотр построен таким образом, что не несёт в себе признаков посягательства на ваши внутренние уклады. Мы с пониманием относимся к вашим национальным традициям и потому присутствие у вас на борту рабов и пленных не является причиной для задержания корабля, изъятия данных категорий разумных или применения любых других действий по отношению к вам, как административного, так и силового характера.- Сообщая эту информацию кварианец держал абсолютно бесстрастное лицо никак не демонстрируя своего реального отношения к таким "милым особенностям" батарианской культуры.- Повторюсь - досмотр проводится с целью обеспечения безопасности в отдельно взятых системах и перед ним не стоит задачи как либо вмешиваться в вашу внутреннюю ситуацию.- Кварианец на секунду скосил взгляд куда-то вниз.- Советую побыстрей начать манёвр торможения и перехода на парковочную орбиту, иначе такими темпами вы через пол часа войдёте в зону повышенной безопасности и охранный флот системы будет вынужден применить силу.
   -Хорошо. Мы подчинимся вашему требованию, но протест на ваши действия будет направлен как вашему правительству, так и Совету Цитадели.- Сообщил капитан.
   -Это ваше право.- Казалось, что кварианец ехидно ухмыляется.- Все события фиксируются и, после окончания досмотра, вам будет вручена копия записи, так что можете посылать сколько вам угодно. Параметры орбиты мы вам сейчас сбросим. Конец связи.- Изображение погасло, так как с той стороны закрыли канал.
   -И что ты об этом думаешь?- Поинтересовался капитан у старпома.
   -Мне кажется, что им наплевать на любые обвинения в чём-то там.- Буркнул тот.
   -Вот и мне так показалось. Интересно, что же у них тут такого происходит, что они даже не боятся галактического скандала?- Капитан в задумчивости побарабанил пальцам и по подлокотнику своего кресла.
   -Пришли параметры парковочной орбиты.- Сообщил старпом.
   -Займись этим.- Капитан поднялся из-за своего терминала.- Сообщишь мне, как будем на месте.
   Развернувшись, капитан направился прочь с мостика.
   -Сделаю.- Кивнул старпом, тут же принимаясь отдавать команды экипажу.


   После того, как крейсер-разведчик "завис" на парковочной орбите, к нему практически в плотную подошёл тот самый корвет, что передал им требование "остановиться" и предоставить доступ на борт для досмотровой партии. Так как капитан, которого сразу же поставили в известность, что корабль вышел на предписанную орбиту, уже прибыл на мостик, то старший помощник лично отправился к ангару, в котором планировалось принять гостей. Понятное дело, что по корабельному расписанию этим должен был заниматься вахтенный офицер, но ситуация была настолько нестандартной, что привычные алгоритмы действия могли сыграть злую шутку.
   Зайдя в ангар, техническую его половину, отделённую от посадочной площадки переборкой, и кивнув в ответ на приветствие вахтенного и дежурного отделения пехотинцев, последние прибыли сюда по протоколу возможной угрозы абордажа, старпом встал возле терминала, на который выводилась картинка с одного из летавших вокруг корабля дронов ККП. На дронах стояли в том числе и обычные камеры, вместе с источниками освящения, так что можно было наблюдать за отделившимся от корвета объектом не только на радаре и тепловизоре.
   Отчалившая от корвета шлюпка сразу показалась старшему помощнику достаточно странной, даже на фоне довольно своеобразного дизайна кварианских кораблей. Причём поначалу он даже не мог понять, что с ней не так, пока не задействовал сетку, позволяющую с большой точностью определить размеры наблюдаемого объекта. И вот после этого он понял, что вызвало такую его реакцию - данный летательный аппарат был слишком мал, чтобы перевозить полноценную команду пехотинцев. В своей правоте офицер убедился в тот момент, когда этот ЛА прошёл через газовый щит.
   Как только ЛА прошёл через газовый щит на его бортах тут же открылись небольшие люки и из них на палубу выпало два десятка каких-то объектов, которые сразу же развернулись и оказались кварианоподобными дронами, которые быстро, но без суеты, оцепили посадочный пятачок, на который ЛА и опустился. Что интересно, но висевшее у них за спиной оружие дроны не доставали. Почти минуту ЛА находился без движения, так как его пилот ожидал, пока закроется наружный люк, отработает система обеззараживания и нормализуется температура обшивки. Всё это время батарианцы терпеливо ожидали в технической части ангара, рассматривая дронов и сам кораблик, заодно использовали корабельные датчики внутреннего контроля для сбора информации по этому странному ЛА и дронам. Мало ли как оно сложится, вдруг им в будущем придётся иметь с ними дело?
   Но вот ожидание завершилось и из под кабины опустилась лесенка, по которой на палубу спустился пилот-кварианец, который сразу же развернулся к дверям ведущим в техническую часть анагара и направился к ним. Старпом тут же махнул рукой пехоинцам и захлопнул забрало своего шлема, после чего подошёл к двери в посадочную зону ангара и открыл люк, зайдя внутрь. Зашедшие за ним пехотинцы встали вдоль внутренней стены ангара, а вахтенный офицер замер за левым плечом старшего помощника.
   -Офицер Геррель, таможенная служба пограничного департамента.- Представился подошедший кварианец.- Прибыл для проведения досмотра корабля. Хочу предупредить, что с момента сближения моего носителя с вашим кораблём ведётся постоянная съёмка происходящего, поэтому прошу следить за своими словами.
   -Старший помощник Пазнесс.- Представился в свою очередь батарианский офицер.- Хотелось бы узнать, как именно будет проходить процесс досмотра.
   -Всё просто. Часть гетов разобьётся на пары и пройдёт по вашему кораблю, после чего вернутся и скинут полученные данные мне. На основании того, что они увидят, я сделаю вывод о отсутствии у вас объектов могущих представлять угрозу безопасности систем через которые вы держите путь. Наличие на борту рабов и пленных не является угрозой для безопасности, а вот наличие на борту ОМП да.
   -Геты?- Переспросил старпом.
   -Это они.- Кварианец ткнул большим пальцем себе за спину через плечо.- Дроны способные действовать автономно, в отрыве от базовой станции.
   -Ого, это какие же мозги в них стоят и сколько такое чудо должно стоить?- Удивился Пазнесс.
   -Без базы они довольно глупы и действуют согласно заранее заложенным алгоритмам, но на осмотр корабля вполне хватит. А цена, кого это волнует?- Сквозь стекло шлема было видно, что кварианский офицер усмехнулся.- Пусть у других по этому поводу голова болит.
   -Хм... Хорошо, я понял.- Старпом немного склонил голову к плечу.- Но мы не можем допустить, чтобы вооружённые дроны ходили по кораблю.
   -Оружие они оставят тут.- Тут же отозвался Геррель.
   -Хорошо, но каждую пару будет сопровождать кто-то из экипажа.
   -Это само собой разумеющееся.- В голосе Герреля послышалась снисходительность.- Ещё какие-то пожелания? Мне спешить некуда, так что вы предлагайте.
   -И последнее, как мы можем контактировать с этими вашими... гетами?- Не подал вида Пазнесс, что его задел тот кварианца.
   -Пусть сопровождающий скинет свой канал связи.- Кварианский офицер пожал плечами.- Геты вполне способны общаться как в текстовом виде, так и голосовом, пусть и не все слова понимают, так что проблем не должно возникнуть.
   -Ясно. Тогда подождите, мне требуется назначить сопровождающих. Кстати, сколько будет двоек всего?
   -Семь. Остальные геты останутся тут.
   На это старпом только хмыкнул и развернулся к вахтенному, начав отдавать ему распоряжения.


   * * * * *


   Когда едва слышное гудение М-ядра изменило свой тон, став ещё менее заметным, лежавшая на узкой койке азари, в тонком комбинезоне синего цвета без единого кармана, приоткрыла глаза и прислушалась. Глядя на обстановку каюты легко было предположить, что это помещение изначально предназначалось для содержание пленников. Азари, судя по внешнему виду являвшаяся девой, со вздохом села на койке, на несколько секунд замерев и повесив голову. Собравшись, она опустила ноги на пол, обула мягкие тапочки с тонкой подошвой, в которых можно было ходить только по ровному корабельному полу, где посторонних предметов не бывает по умолчанию, после чего встала и принялась делать лёгкую разминку. Кормили её вполне себе нормально, так что экономить энергию нужды не было.
   Делая разминку Джоха, а именно так звали деву, заодно и размышляла, размышляла о том, что вся эта операция с самого начала дурно пахла. Так что нет ничего удивительного, что после после того, как они прибыли к той колонии, на их головы начали сыпаться проблемы, одна за другой. Пропажи азари в колонии, массовое нападение монстров, исчезновение матриарха, повреждение двигателей крейсера атакой того непонятного фрегата под командованием крогана, обнаружение на борту монстров, закончившееся побегом с корабля на шлюпке. Всё это было связано одно с другим, так что можно было с уверенностью заявить, что кроганы в этом как-то замешаны. Но Джоха была обычным техником на корабле, так что никаких доказательств у неё не было. Она и эту то информацию узнала из файла на переданном ей, руководившей прорывом к шлюпкам матроной, планшете. Сама матрона осталась вместе с десантницами сдерживать монстров, так что в шлюпку погрузилось только трое. Да и ресурсов для большего количества разумных там всё равно не было, как оказалось позже. Им и так пришлось растягивать ресурсы на сколько можно, чтобы протянуть как можно дольше и возможно дождаться спасателей... И всё только для того, чтобы попасть в плен к батарианцам. Впрочем, если выбирать между попаданием в лапы монстрам или к батараинцам, то последние явно выглядят предпочтительней, да и выкупиться из рабства всегда есть шанс, пусть и не всем удаётся им воспользоваться.
   А ведь поначалу они обрадовались, когда увидели опускавшийся на поверхность планеты десантный катер. И даже то, что он был явно не азарийской постройки их совершенно не смутило, так как еда уже почти закончилась, да и регенараторы для системы жизнеобеспечения шлюпки тоже подходили к концу. Впрочем, в тот момент, из-за недоедания, у них и мозги работали достаточно плохо, так что они только о спасении и думали.
   После того, как батарианцы переправили их на свой корабль, азари были разделены и поселены в отдельные каютки-камеры, где с тех пор и оставались. Хорошо ещё, что кормили нормально и даже вполне вкусно, что уже заставляло удивляться, а в туалет водили по первому требованию и даже раз в сутки позволяли принять душ. Воды, правда, выделяли мало, но можно было "собирать" воду, моясь раз в два дня, так получалось подольше понежиться под струями.
   Всё то время, пока они отъедались и приходили в себя, а так же участвовали в допросах, замаскированных под беседы, корабль продолжал лететь, о чём наглядно свидетельствовал звук работы М-ядра, только иногда останавливаясь для разрядки. Судя по длительности перелёта перемещались они не самым оживлённым маршрутом, скорее даже вообще летели какими-то задворками, подолгу совершая переходы на ССД. И вот сейчас звук работы М-ядра вновь изменился, что было странно, так как они только недавно произвели разрядку и накопиться заряд не должен был успеть.
   Когда дева уже заканчивала разминку, дверь в её каюту открылась и на пороге появилась фигура батарианца, за спиной которого маячил ещё кто-то.
   -Сядь на койку.- Приказал мужчина и , дождавшись, когда она заберётся в кровать с ногами, посторонился.
   В каюту тут же шагнула так и продолжавшая стоять всё это время в коридоре фигура, оказавшаяся... А кем она оказалась дева даже не сразу поняла, так как двигалась фигура плавно, совершенно непохоже на то, как двигаются шагающие дроны, но при этом его голова заканчивалась прикрытым стеклом массивом датчиков, а броня явно была частью тела. Присмотревшись, она всё же пришла к выводу, что это дрон, а не живой организм, так как не смотря на всю плавность и естественность движений, а так же того факта, что он ей смутно кого-то напоминал, стоял он совершенно неподвижно, как не может стоять ни одно живое существо такого размера. Дрон несколько секунд стоял неподвижно, глядя прямо перед собой, после чего медленно повернул голову вначале влево, а потом и вправо.
   -Ты удовлетворён?- Спросил батарианец, скрутив пальцами левой руки замысловатую фигуру, активируя одну из запрограммированных функций уни-инструмента.
   Ничего не ответив, дрон молча развернулся и вышел наружу.
   -И что это было?- Поинтересовалась Джоха, набравшись храбрости, а может и наглости.
   -Таможня.- Скривился на её вопрос батарианец.- Проверяют, не везём ли мы что-то запрещённое законами Цитадели.
   -Так мы что, через ПЦ летим?- Удивилась дева.
   -Нет, конечно.- Отмахнулся батарианец, подходя к дверям.- Это кварианцы решили под шумок, пока вы с кроганами воюете, оттяпать себе ещё кусочек космоса.- Сообщил он насмешливым голосом, после чего вышел в коридор и закрыл за собой дверь.
   Замок на двери пискнул, сообщая, что его заблокировали, а дева озадаченно потёрла один из отростков на голове.
   -Так вот кого он мне напоминал!- Воскликнула азари, после чего тут же сникла.- А в прочем, какая разница, если всё равно никто не поможет?


   * * * * *


  

Глава 17.


   Кина сидел за своим терминалом, окружённый кучей мониторов и сосредоточенно сводил баланс. Работа продвигалась сложно, так как основная масса всех движений средств проходила по взаиморасчётам, так что считать приходилось не просто кредиты и "недвижимость", а все материальные ресурсы, плюс учитывать как свои обязательства перед партнёрами, так и их перед компанией. Работа продвигалась достаточно быстро, так как к услугам Кина был мощный расчётный модуль и конгломерат имевшихся на базе гетов вместе с их координирующими станциями, которые по всем документам проходили как управляющие.
   Из-за дверей ведущих в коридор послышался какой-то шум, после чего раздался грохот удара и по ушам ударил звук раздираемого металла. Дёрнувшись, кварианец резко обернулся и с удивлением уставился на открывшуюся ему картину - из развороченных дверей торчала бронированная голова Чёрного.
   =Задумался.- Сообщил Чёрный, после чего несколькими движениями разодрал остатки дверей и пролез внутрь мастерской.
   -"Блядь", это о чём нужно так задуматься, что не заметить дверь перед собой?- Устало поинтересовался Кина.- А если ты так стену протаранишь и в космос выйдешь? Тебя то не жалко, но мне потом ремонт организовывать.
   =Не, наружная стена слишком прочная, так что максимум вмятина получится.- Отмахнулся Чёрный, забираясь в свой ложемент и натягивая созданные по эксклюзивному заказу перчатки для работы с голографическим интерфейсом.- Да и чего там организовывать? Скажешь гетам они всё и починят.- Он повернул свою голову к разодранным дверям, возле которых уже крутилось два ремонтных "паучка" и одна антропоморфная фигура гета с меткой ремонтника.- Да они и сами всё отлично знают.
   -Я образно.- Вздохнул Кина.- О чём хоть задумался? Что-то действительно полезное, или опять, как всегда, хрень какая-то?
   =А вот это обидно было.- Чёрный ткнул в сторону кварианца указательным пальцем.- Я очень часто выдаю умные мысли.
   -Верно, выдаёшь, но в последнее время ты занят именно что какой-то хернёй. Вот скажи мне, зачем тебе было куда-то лететь, если Санака со своими головорезами и сам со всем отлично справился, а твоя идея с воспитанием будущих шпионов всё равно бы не выгорела, так как за такое короткое время это невозможно?
   =Зато отдохнул.- Чёрный помахал хвостом в воздухе.- Зато вы тут развернулись во всю. Одни только абордажные шлюпки чего стоят. Кто вообще до такого додумался?
   -Так это на поверхности было.- Пожал плечами Кина.- Берём одноместный лёгкий истребитель, заменяем стандартное шасси на новое, позволяющее цепляться к любой поверхности, снимаем пусковые установки торпед, а на освободившееся место впихиваем пусковые контейнеры с гетами, затем добавляем две малые кинетические турели для самообороны при посадке, немного добавляем брони, чтобы лучше выдерживала облучение лазером, и получаем малый абордажный бот.
   =А почему не сделали его полностью автономным?-Спросил Чёрный.- Зачем там живой пилот?
   -А в новой модификации его там и нет, так как сам бот стал гетом.- Последовал ответ.- Но и первой модификации нашлось место - таможня их очень полюбила.
   =Постой, ты сказал малый. Раз так, то должен быть и большой, я прав?
   -Ну-у, не то чтобы не прав, он планировался, но пока его нет даже в проекте, так эскизные наброски.
   =А в чём задержка?
   -Да особо ни в чём.- Кина опять пожал плечами.- Просто не к спеху. Войны в нашем регионе в ближайшее время не предвидится, да и гетов пока очень уж мало, основная то их масса идёт в гражданскую отрасль, и это не смотря на то, что правительство соорудило уже одну линию по их сбору по нашей лицензии.
   =Кстати, по поводу этой лицензии.- Чёрный повернул голову к Кине.- Ты считаешь, что так будет выгодней? И почему ты меня не поставил об этом в известность?
   -Тебе напомнить, что ты умотал в какую-то глухомань? Что же касается выгоды, то да, выгодней. Дело в том, что правительство помогло расшириться тем предприятиям, которые занимались поставкой нам комплектующих, но взамен взяло распределение их продукции под свой полный контроль. А учитывая, что в гетах нет ничего секретного для кварианцев, то легко догадаться, что они и сами могли бы организовать их производство, оставив нашу компанию за бортом. Но правительство решило, что лучше взять у нас лицензию на выпуск, получив за это уже готовый техпроцесс, чем ещё какое-то время заниматься исследованиями и опытами, а потом ссориться с нами из-за такой мелочи. Правда если бы мы заартачились, то они плюнули бы и пошли по более сложному пути, но тогда и мы остались бы без возможности получать нужные нам ресурсы, меняя на добытое нами или на готовую продукцию. Да и доступ к разработкам могли бы прикрутить, а ведь разработка новинок и раздача лицензий на них приносит нам основной доход, а добывающая промышленность больше работает на обеспечение внутренних потребностей.
   =Ну если так, то ладно.- Внимание Чёрного вернулось к его терминалу, над которым висела голограмма масс-ядра.- Так мы что, теперь можем оставить всех выпускаемых гетов себе?- Поинтересовался он.
   -Если бы.- Вздохнул Кина.- Договор нужно выполнить. Но уже новые заказы будут только на специализированные и новые типы отрядов, которые проще заказать у нас, чем использовать для этого поточное производство. Для испытаний там, или для мелкосерийной партии.
   =То есть, они решили скинуть на нас самый геморрой?
   -Что-то вроде того.- Подтвердил кварианец.- Но зато и мы имеем возможность получить больше необходимых нам ресурсов и комплектующих. Кстати, помнишь ты предлагал создать совместный мобильный комплекс закрытого типа по производству гетов?
   =Само собой помню.- Кивнул Чёрный.- А что с ним? А то услышав про расширение производства комплектующих и создании линий по сбору гетов, я уже было подумал, что они отказались от этой идеи.
   -Нет, не отказались. Просто подыскивали подходящие для переоборудования лихтёровоз и малые транспортники. Идея была признана интересной, тем более, что такой комплекс может производить не только гетов, но и любой другой тип дронов и не только их. А если очень постараться и делать с запасом, то и более крупногабаритные изделия выпускать сможет, например разнообразный наземный транспорт, пинасы, различные корабельные дроны и даже шлюпки с истребителями. Но для последнего проще собрать собственный комплекс, да и вообще, производство всех КК лучше размещать в космосе.
   =Кстати, по поводу кораблей.- Чёрный оторвался от работы и повернулся к кварианцу.- Геты, которых я привлёк, уже закончили переоснащать мой надувной док и первый корвет вскоре сойдёт со стапелей. Я тут прикинул, его себестоимость выходит раза в два ниже тех, что собирают на ваших верфях. Вот только... не устраивает меня эта модель.
   -Так в чём проблема?- Удивился Кина.- Ты же вроде как уже имеешь опыт проектирования, да и прикормленная команда конструкторов у нас имеется. Да и вообще, ты же их всё равно на продажу собирался собирать, а зачем продавать корабли последнего поколения?
   =Так я этим и занят, как раз заканчиваю собирать новое ядро для корветов.- Чёрный ткнул пальцев в голограмму над своим терминалом.- А по поводу продавать, так вначале нужно себя обеспечить. Или ты собрался осваивать новые системы без защиты? Это мы пока возле ваших систем ползаем, тут ваш флот за порядком следит, а чуть дальше отлетишь, так там такое творится. Да и кому мы сейчас можем их загнать? Кроганам разве что, но им такого дерьма не нужно. Вернее, если другого ничего не будет, то и таким кораблям они будут рады, но нам то зачем этот металлолом им впаривать? Чем дольше будут длиться разборки с азари, тем больше у нас будет времени для перевооружения. Да и ваши верфи вполне могут построить любой необходимый им корабль, так что и не нужны кроганам эти корветы.
   -А если продавать через того волуса, про которого ты рассказывал?- Поинтересовался Кина.- Если его себестоимость получается настолько низкая, и это уже сейчас, то мы вполне можем существенно снизить закупочную цену, так что и он сумеет очень даже неплохо навариться, при этом удерживая цену ниже рыночной. А корветы не такие уж и плохие, даже почти не устарели, так что разбирать их будут активно, особенно различные молодые колонии, которые не могут позволить себе что-то более серьёзное, но хоть какая-то защита нужна. А учитывая, что основная масса пиратов летает на переоборудованных транспортниках, то им и корвета хватит, особенно, если их будет два-три.
   =Волусу, говоришь.- Чёрный помолчал, привычным жестом почёсывая щёку.- А это может быть вариантом. Тем более, что у меня на его счёт есть идея.
   -Что за идея?
   =Укреплённая... станция не станция, но что-то в этом плане, которая будет размещаться в месте максимально удобном для выхода на любой маршрут из ПЦ в системы Термина и которая станет чем-то вроде биржи наёмников, а так же будет контролировать действия пиратов в том регионе, став местом, где они смогут сбыть добычу, пополнить припасы, а так же договориться о починке своих кораблей или приобрести новые.
   -Ты что, предлагаешь тащить пиратские посудины сюда? Да ты представляешь, что тогда начнётся?- Возмутился Кина.
   =Расслабься.- Отмахнулся хвостом Чёрный.- Верфи я планирую разместить в системе, которую уже сейчас контролирует этот волус, кстати, нужно будет наконец-то узнать, как его зовут. Это позволит откреститься от любых обвинений в поддержке пиратов, а какими путями этот ушлый разумный добыл мобильные доки, это уже никого не касается.
   -А работников ты где наберёшь? Гетов ведь передавать нельзя.
   =Да у него там целая планета под контролем, огромное количество народу живёт в нищете, так что организовать обучение не проблема, для этого есть интерактивные классы, которые достать хоть и сложно, но не такая уж и проблема, как и учебные программы к ним. А ВИ к ним пусть у элкоров закажет, они вроде с волусами в довольно неплохих отношениях.
   -Разумно.- Согласился Кина и тут же добавил.- Но доки должны проводить только ремонт. Не хватало нам ещё, чтобы пираты заполучили полный современный цикл производства кораблей.
   =Не, строить будем сами, для чего подыщем подходящую систему, где разумных нет и давно не было, так что ресурсов хватает, и развернём там наши автоматические комплексы с верфями, а к нему только переправлять. Вот только для защиты системы нам нужен свой флот, которого пока ещё нет, а для этого нам нужны доки для постройки крейсеров и соответствующие заводы для комплектующих. Это если забыть, что никаких других схем, кроме корветов, челноков и разработанных уже нами МЛА, у нас нет, да и собственные М-ядра у нас пока есть только для МЛА.
   Оба разумных на некоторое время замолчали, погрузившись в свои дела и параллельно обдумывая ситуацию.
   -Слушай, а зачем нам крейсера?- Встрепенулся Кина.- Почему не взять крупный гражданский грузовоз и не переоборудовать его под место базирования торпедоносцев и истребителей? Тогда на первых порах мы вполне сможем ограничиться корветами, которые возьмут на себя разведку прилегающих систем, а так же борьбу с фрегатами противника, а любой залетевший в занятую нами систему крейсер наши МЛА раскатают не особо то и напрягаясь, против них у него не будет и шанса.
   Чёрный повернул голову в сторону кварианца и несколько секунд молчал, даже хвост замер и прекратил покачиваться.
   =Предлагаешь сделать носитель?- Чёрный шевельнулся, а его хвост вновь пришёл в движение.- Может сработать. Но нам всё равно потребуется не менее двух десятков корветов.
   -Ну так ты же сейчас как раз занимаешься их разработкой, а нужного нам комплекса у нас всё равно нет, так как он должен быть полностью космическим. Это потом уже можно будет разворачивать добычу на планетах или их спутниках, если это будет выгодно, а вначале удобней будет перерабатывать астероиды, в которых есть всё то же, что можно найти на планетах. Так что пока ты будешь заниматься корветами, я могу заняться созданием такого комплекса и подыскать для него подходящий транспортник.
   =Помнится кто-то жаловался, что у него совсем не остаётся времени для семьи, а сейчас прямо рвётся работать сверхурочно.- Произнёс Чёрный, как будто ни к кому не обращаясь.
   -Маленькие дети, это так напряжно.- Вздохнул Кина.
   =С чего это вдруг?
   -Постоянно плачут, кричат, а что им нужно нормальный мужчина понять не может. Даже женщины не всегда угадывают.- Поделился своим наблюдением кварианец.
   =Странно, что-то я ничего подобного не заметил.- Сообщил Чёрный и принялся грызть непонятно откуда вынутый брусок какого-то сплава.
   -Да ты же сто процентов жульничаешь!- Возмутился Кина.
   =Наглый поклёп.- Отмахнулся Чёрный.- И всё равно ничего не докажешь.- Он замер, даже прекратив грызть брусок.
   -Что там?- Спросил после паузы Кина, заметивший, что такая реакция вызвана прочтением пришедшего сообщения.
   =Дракх просит встретиться с представителями Кланов.- Сообщил Чёрный, откусывая крупный кусок сплава и начиная им хрустеть как леденцом.
   -Зачем?- Удивился кварианец.- Да и как он себе это представляет? Ты же у нас проходишь как секретный объект, а ты итак уже имел прямой контакт с крупной группой кроганов. Если и дальше продолжишь встречаться с кем попало, то о тебе очень быстро узнают вначале азари, а потом и саларианцы.
   =Нет, тут представители всё тех же Кланов, что участвовали в моей афёре. Правда остальные тоже начали интересоваться, нельзя ли с нами напрямую связаться, но как известно - кто не успел, тот опаздун, так что обойдутся. Да и не интересуют они меня, а всё, что им может понадобиться, они могут заказать и у вас.
   -Тогда всё равно остаётся вопрос: "что им нужно?"
   =Он не написал, но говорит, что дело срочное.- Чёрный привычным жестом почесал щёку, выдавая свою задумчивость.- Настолько срочное, что они даже на одном фрегате все припёрлись.
   -Ого!- Оценил Кина.- Тогда может действительно что-то стоящее?
   =Может и стоящее... по мнению кроганов.- Махнул хвостом Чёрный.- Но ты уверен, что для нас оно тоже таковым окажется? Вот и я нет.- Чёрный ещё раз почесал щёку и всё же активировал гологарфическую клавиатуру.- Ладно, до этого Дракх ещё ни разу не лажал и никого не пропихивал, так что соглашусь. Ты пойдёшь на встречу?- Поинтересовался он у кварианца.
   -А надо?- Вопросом на вопрос ответил тот.
   =Мне то откуда знать?- Пожал плечами Чёрный, взмахом ладони отправляя сообщение и сворачивая голографический интерфейс, после чего принялся стягивать перчатки.
   -Хм...- Кина озадачено почесал щёку перенятым у партнёра жестом.- Знаешь, наверное нет. Поеду лучше к жене с ребёнком, а если буду нужен, то ты всегда можешь со мной связаться.
   =Договорились.- С этими словами Чёрный вышел из мастерской, на этот раз не забыв открыть свежепочиненную дверь.


   * * * * *


   Глава Клана Инрон сидела в своём рабочем кабинете и уже которую минуту наблюдала на экране монитора на своём столе демонстрируемое на него изображение. На самом деле ничего такого уж особенного там не было, всего лишь демонстрировалось изображение со скрытых камер из её приёмной, а конкретно изображение начальника разведки патрульного флота, который всё это время работал со своим планшетом никак не выказывая своего беспокойства по поводу того, что его уже "сорок минут" держат в приёмной, как не заботило его и то, что кроме него других посетителей больше не было. Но Инрон никогда ранее лично не контактировала с этим разумным, так что прежде чем принимать его она хотела составить личное впечатление о нём. Наконец решив, Инрон коснулась сенсора на селекторе.
   -Проводи посетителя ко мне.- Убрав палец с сенсора, она понаблюдала, как к саларианцу на мониторе подошёл её секретарь и что-то сказал ему, на что тот только кивнул и, не отрываясь от планшета, поднялся на ноги и последовал за секретарём, после чего свернула изображение с камер и стало видно, что до этого она работала к отчётом по одной из принадлежащих её Клану колоний.
   Когда открылась дверь и в кабинет, следом за секретарём, вошёл продолжавший безостановочно писать в своём планшете саларианец, Инрон даже не потрудилась оторваться от работы, но хорошо знавший своё начальство секретарь только молча быстро поклонился и выскользнул обратно, закрыв за собой дверь. Несколько секунд Инрон игнорировала появление посетителя, но в конце концов бросила на него короткий взгляд, тут же вернувшись к документу.
   -Ты хотел меня видеть, Текунис.- Констатировала она.
   -Да, Глава.- Мужчина поднял взгляд от планшета и несколько раз моргнул.- Я слышал, что вы выступаете против нашего вступления в разборку кроганов и азари.
   -Это так.- Последовал согласный ответ.
   -Но так же я слышал, что всё больше матриархов и далатресс склоняется к мнению о том, что мы обязаны поддержать наших партнёров по Союзу.- Продолжил Текунис.
   -И это тоже так.- Вновь подтвердила Инрон.- Особенно эти настроения усилились после последней удачной операции азари.
   -Боятся упустить шанс повысить своё влияние.- Понимающе кивнул мужчина.- Но что будет, если я предоставлю информацию, что вступление в войну может стоить нам нескольких планет?
   -Доказательства.- Потребовала Инрон, оторвавшись от монитора и вперив взгляд в Текуниса.
   -Вот.- Саларианец жестом фокусника "материализовал" в ладони "флешку".- Тут вся исходная информация и выводы моих аналитиков.
   По жесту Инрон он шагнул вперёд и положил "флешку" на стол, после чего вернулся на свою предыдущую позицию.
   -Есть ещё что-то?- Поинтересовалась Инрон, пересилив себя и так и не притронувшись к оставленной на её столе карте памяти.
   -Да. Не знаю, докладывали ли ГОР, но красиво проведённые азари переговоры по инициации блокады Ретрансляторов Цитадели в направлении кроганских систем, позволившей отрезать Тучанку от остальной сети Ретрансляторов, из-за чего кроганам теперь приходится лететь окружным путём, могут иметь отрицательное последствие, так как ближайшие наиболее удобные Ретрансляторы для перехода в нужные кроганам системы находятся как раз возле наших систем.
   -Ты считаешь, что они могут решить воспользоваться ими? Это возможно.- Инрон немного наклонила голову, выражая своё согласие с таким предположением.- И тогда мы окажемся втянуты в эту войну вне зависимости от нашего желания.
   -Верно.- Текунис согласно моргнул.- Но к нашему счастью две такие системы находится под контролем патрульного флота, так что если у них появится такое желание и они решат воспользоваться именно этими Ретрансляторами, то вооружённого конфликта можно будет избежать, а значит и нашего вступления в открытую конфронтацию с кроганами.
   -Интересная мысль. Я обдумаю.
   -Но есть ещё кое-что.- В руках Текуниса появилась ещё одна карта памяти.- Не так давно наши разведчики обнаружили нечто, что может стать как решением нашей текущей проблемы с кроганами, так и очередной проблемой в будущем.- Он вновь шагнул вперёд и положил "флешку" на стол.
   -Изложи коротко.- Приказала Инрон.
   -Во внутренних регионах Пространства Цитадели обнаружен новый разумный вид сумевший не только самостоятельно выбраться в космос, но и расселиться на значительную область пространства. К сожалению этот вид оказался достаточно агрессивный, но к счастью не настолько агрессивен как кроганы, а самое главное они не имеют возможности плодиться с такой скоростью, а так же их живучестью и долголетием. Ах да, а ещё они имеют ДНК закрученную в обратную сторону.
   -Как кварианцы?
   -Да.
   -Насколько они развиты?
   -Сложно сказать, но изученные корабли указывают на достаточно высокий уровень развития. По крайней мере в плане флота кроганам они точно не уступают, а возможно что даже и азари.
   -Тогда действительно, они могут стать выходом из положения, особенно, если удастся направить их агрессию на кроганов. Заодно это позволит более полно оценить их боевой и экономический потенциал. Но вот что делать с ними потом, если они победят кроганов? Не станут ли они тогда сами проблемой?- Инрон несколько раз быстро моргнула, выражая озабоченность.- Впрочем, этот вопрос нужно решать совместно с азари, так как контактировать всё равно вначале будут они, а выходить на контакт в любом случае нужно.- Она внимательно посмотрела на офицера.- Почему ты поставил в известность меня минуя Совет.
   -В последнее время Совет демонстрирует свою некомпетентность, пытаясь втравить нас в ненужную нам войну.
   -Далеко не все представители Совета хотят этого и ты это знаешь.
   -Верно, не все, но их слишком много. Именно поэтому я вначале поставил в известность вас, ведь вы последовательно выступаете против этого решения. Так у вас будет больше возможностей для манёвра.
   -Я поняла. Когда ты планируешь передать эту информацию Совету?
   -Через двое суток. Как раз состоится очередное заседание.
   Инрон сложила руки, сплетя пальцы и принялась ими быстро перебирать, обдумывая ситуацию.
   -Что-то ещё?- Поинтересовалась она после нескольких секунд размышления.
   -Нет.


   * * * * *


   Откинувшись на спинку сидения, Текунис дождался взлёта своего служебного флаера и позволил себе улыбнуться. Всё прошло именно так, как он и рассчитывал: он обозначил свою позицию, продемонстрировал поддержку, слил необходимую информацию, а так же показал возможный путь решения их проблемы. Но самое главное, что реакция Главы Клана Инрон была именно такой, как он предполагал, а значит он пока не утратил навыков.
   Посидев немного, Текунис взял в руки свой планшет и активировал его. Лететь предстояло долго, так что можно было поработать, тем более, что вопросов, требующих его внимания, накопилось достаточно много. Ведь обнаружением нового вида, с которым ещё только предстояло наладить контакт, и ведущейся между кроганами и азари войной дело не ограничивалось. Одни только действия кварианцев, которые взяли под контроль несколько систем, часть из которых располагается в "Аттическом траверсе" и которые ранее патрулировали, пусть и не часто, корабли именно его флота, уже чего стоят. А ведь были ещё и организованные кроганами конвои в принадлежащие кварианцам системы и ремонт кварианцами кораблей кроганов на своих вроде бы как частных верфях. А ведь были ещё и кроганские военные лайнеры, которые отвозили опять же куда-то в глубь систем контролируемых кварианцами значительные контингенты. К сожалению так и не удалось установить, куда именно отвозят кроганов, сколько их и для чего, а в ГОР если и знали, но предпочитали этой информацией не делиться. Так же требовал внимательного изучения вопрос появления у кварианцев новых дронов под названием геты, производство которых они сейчас активно налаживали, а самих дронов внедряли в различные сферы деятельности. К сожалению добыть образцы пока не удалось ни им, ни ГОР, так что судить о потенциале этой разработки пока не было возможности.
   Но самый важный вопрос касался тех самых монстров, изучением которых занимались саларианские учёные. Вернее пытались заниматься и в ходе этого уже угробили три лаборатории и огромное количество персонала, как научного, так и охраны. А вот результатов было до смешного мало, так как изучаемые существа оказались до невозможного адаптивны, легко обучаемы, но при этом абсолютно не поддавались дрессировке, а их "кислотная" кровь не давала возможности проводить исследования с ещё живыми существами, да и мёртвые становились доступными для изучения далеко не сразу. А если сюда добавить проблемы с неинвазивными методами исследований в связи с достаточно специфическими свойствами того, что заменяет этим существам кожу с электромагнитными излучениями и звуком, то становится понятным, почему казалось бы простая задача превратилась в настоящее сражение.
   Одно время даже появилась мысль, что придётся прекратить эти вроде как исследования из-за усиления блокады единственной известной на тот момент планеты, где водились эти существа. Но последние новости из фронтира с другой стороны ПЦ заставили всех пересмотреть свои взгляды, так как теперь проблем с доступом не будет, ведь присутствие этих существ было подтверждено на как минимум десятке планет, где ранее располагались колонии азари. Правда на некоторых планетах они до сих пор существуют, но это не надолго, так как монстры уже неоднократно демонстрировали своё нереальное чутьё на живых разумных, а значит эти колонии вскоре будут обнаружены и атакованы. А нашедшие себе цель монстры всегда достигали успеха в добыче будущих инкубаторов. Единственные, кто сумел отбиться и продолжал это делать, были кроганы из клана Джоргал, которые высадились на Новерию. Но даже им приходилось очень сильно напрягаться и были значительные шансы того, что без внешних контактов они всё же будут или перебиты или захвачены.
   Вот только самое важное в этом было не то, что есть ещё один источник яиц, совсем нет. Если бы всё было настолько банально, то и обращать особое внимание на это не требовалось бы. Самым важным в этой ситуации было то, что появление этих яиц было связано с тем самым челноком, на котором из лаборатории азари по изучению существ сбежали пленники. Как Текунису удалось узнать из своих источников, впервые эти монстры объявились на планете, где был задержан этот самый челнок, чья команда как раз и состояла из беглецов. Нет, подумать только, какая наглость, мало того, что пролетели на этом челноке через приличный кусок ПЦ, подменив идентификационные коды корабля, мало того, что сбежали с одной из саларианских колоний, заодно взорвав почти всю инфраструктуру местного космодрома, так они ещё имели наглость на этом же самом челноке заявиться во фронтир, который пусть и опосредованно, но контролируют те самые азари из лаборатории которых они и сбежали, да ещё и приземлиться в колонии опять же азари. Правда насколько ему удалось узнать там были не все из беглецов, но всё же значительная часть. Так же ему удалось узнать, что бывший среди беглецов кроган сейчас летает на собственном фрегате. Очень странном фрегате непривычных форм с не менее странным орудием. Добыть ТТХ фрегата не получилось, но вот узнать, что он за короткий период времени способен нанести урон вполне сопоставимый с бортовым залпом крейсера, удалось и это заставляло задуматься. Ведь если у кроганов появятся такие фрегаты в больших количествах, то война очень быстро может перейти из условно позиционной в наступательную, так как кроганы просто сметут любой флот азари. К счастью, никакой информации о появлении подобных кораблей больше не поступало, но вот тот факт, что узнать, откуда этот фрегат вообще взялся, тоже не получалось, заставлял нервничать, ведь это значило, что где-то существуют неизвестные верфи, которые в данный момент могут строить неизвестно что.
   Но возвращаясь к крогану. Именно после его появления в той злосчастной колонии обнаружились монстры. И именно после налёта кроганов на колонии, в которых был замечен всё тот же фрегат, на них появлялись монстры. Единственное исключение - Явина, на которой, по какой-то причине, монстры не появились, хотя на следующей подвергнувшейся атаке планете их уже оставили. Ну а так как у Текуниса имелось заключение криминалистов о том, что один из монстров помог беглецам освободиться и сбежать, то можно было сделать предположение, что именно и стал новым источником яиц. Впрочем, это уже не актуально, так как в данный момент ульев уже больше десятка. Единственный момент, который заставляет задуматься, это та самая помощь в побеге, так как до этого момента монстры никогда не были замечены за подобными поведением. Ни один из них не шёл на контакт ни при каких условиях. Они могли подчиниться обстоятельствам и на время затаиться, но никогда не делали ничего, что не шло бы им на пользу. И тут обнаруживается особь, которая демонстрирует те самые коммуникативные возможности. И вот это как раз и привлекало, заставляя искать это самое существо в надежде понять, чем именно оно отличается от остальных сородичей.


   * * * * *


   Зайдя в док, где в данный момент стоял вставший на регламент "Хищник", на борту которого и была назначена встреча, Чёрный прошёл мимо снующих вокруг гетов и поднялся по слипу на борт корабля. Дорогу до кают-компании Чёрный знал хорошо, как никак сам этот фрегат проектировал и строил, так что сопровождение ему не требовалось и он быстро добрался до своей цели.
   =Я смотрю всё те же лица.- Произнёс Чёрный вместо приветствия, проходя к специально для него установленному креслу и забираясь в него.- Так что у вас такого случилось, что вам срочно понадобилось со мной встретиться?- Поинтересовался он, после того как устроился.
   Кроганы переглянулись между собой и слово взял представитель клана Хель.
   -Азари сумели взорвать Кредака вместе с его крейсером, подловив его на разрядке ядра.- Сообщил Ширгасс без всяких экивоков.- Все атаковавшие десантницы и коммандос погибли, но свою задачу они выполнили. Эта информация ещё не получила широкого распространения, но среди ходивших под Кредаком кланов уже началось шевеление и вскоре можно ожидать бодание за власть над собранной им группировкой. Шанс на то, что у кого-то получится занять его место, мизерный, так что с большой вероятностью этот союз развалится, а раз так, то крупных операций больше не будет. А если ещё учитывать, что азари таки продавили запрет на прохождение наших кораблей через Ретрансляторы Цитадели, на который крупные флоты могли не обращать внимание, но клановые эскадры уже не могут его игнорировать, то мы можем потерять многие наши анклавы, так как без нашей помощи азари их в конце концов выдавят или уничтожат.
   =А я тут при чём?- Поинтересовался Чёрный.
   -Мы решили, что так хорошо начавшееся сотрудничество наших кланов вполне может стать основой для появления новой сильной группировки, которая сможет вести полноценную войну, а не отдельные сражения.- Сообщил Ширгасс.- Но любому такому объединению, состоящему из достаточно сильных кланов или отрядов, требуется лидер, который сможет удерживать их от грызни и принуждать, при необходимости, к совместным действиям, наказывая за косяки. Эту почётную и неблагодарную роль мы предложили Дракху.- Представитель Хель кивнул названному крогану, на что тот только вздохнул, но ничего не сказал, видимо этот вопрос они уже обсуждали.- Он зарекомендовал себя не только как удачливый и сильный воин, но и отличный лидер и организатор.
   =Поздравляю.- Зевнул Чёрный.- Но повторюсь, я то тут при чём?
   -Корабли.- Рубанул Ширгасс.- Нам нужны корабли.
   =Так кварианцы построят вам что угодно, только заказывайте и платите.= Махнул хвостом Чёрный.
   -Это само собой.- Кивнул представитель клана Хель.- Но кроме стандартных кораблей нам нужны и нестандартные, вроде "Хищника" или того десантного корабля. А ещё мы бы хотели заказать у тебя технику, броню и вооружение для десанта, плюс воспользоваться твоей тренировочной базой для переподготовки бойцов.
   =На той же не получится, так как она уже и так забита под завязку. Нужно строить новую.- Чёрный в задумчивости почесал щёку.- С техникой проблем не будет, если вы согласны подождать хотя бы месяц. Нам нужно закончить один проект.
   -Мы согласны подождать.
   =А вот с кораблями проблема, так как пока мы можем строить только корветы - нет подходящих доков. Возведение верфи мы только планируем. Но есть проблема и в отсутствии нужных проектов. Что же касается "Хищника", то это, можно сказать, ручная сборка, эксклюзив.
   -Но если корабли нам нужны не прямо сейчас, а скажем через два года?- Задал вопрос Ширгасс.
   =А почему именно через два?
   -Тут всё просто. Вначале нужно дождаться, пока закончатся разборки в бывшей группировке Кредака, так как пока она существует никаких крупных операций проводить смысла нет - не дадут. Так же требуется чтобы ситуация на фронте немного усложнилась. Ну и не стоит забывать о необходимости подготовить экипажи для новых кораблей.
   =Два года, говорите...- Чёрный помолчал, что-то обдумывая.- Сразу и не скажу, вначале мне нужно посовещаться со своим партнёром. Фрегаты же через два года мы точно уже будем выпускать. Не такие замечательные как этот, но вполне на уровне. А ещё, есть у нас одна идея, возможно она вам понравится, так как вполне в вашем духе.


   * * * * *


  

Глава 18.


   Глава службы безопасности не мигая смотрел в глаза главе службы внешней разведки. Это бодание взглядами продолжалось уже вторую минуту и вполне возможно, что могло продолжаться и дальше, но тут в приёмную генерального секретаря Кварианского союза вошёл первый помощник главы кварианского государства.
   -Вас ожидают. Прошу.- Первый помощник посторонился и повёл рукой в направлении открытой двери.
   Оба силовика молча поднялись и подошли к дверям. Там начальник СБ посторонился, пропуская вперёд разведчика, такой порядок сложился уже давно, дабы по этому поводу не возникало трений между представителями различных служб. Зайдя в кабинет силовики прошли к широкому столу перед которым стояло два кресла и, повинуясь жесту хозяина кабинета, опустились в эти самые кресла. Первый помощник закрыл дверь и остался в приёмной, так что в кабинете находилось только трое разумных.
   -Не буду ходить вокруг да около.- Генеральный секретарь сцепил ладони в замок, положив руки на стол.- Рассказывайте. Мне нужно знать, насколько мы рискуем.
   Силовики переглянулись и слово взял начальник внешней разведки.
   -Мне сложно сказать, так как я не имею постоянного доступа к материалам наблюдения за объектом, но если исходить только из того, что моим специалистам удалось узнать, то очень сильно.- Он вынул из кармана кителя карту памяти и положил её на стол, подвинув в сторону хозяина кабинета.- Тут краткая подборка по полученной нам информации.
   -А если самую суть?- Глава государства сунул "флешку" в приёмное гнездо своего компьютера, который физически был изолирован от внешнего подключения, и принялся в быстром темпе просматривать записанное на ней.
   -Контактируя с объектом мы знали, что его вид обладает повышенной адаптивностью, а так же значительной нетерпимостью к другим разумным видам, видя в них конкурентов и источник для эволюции своего вида. Объект не скрывал эту информацию. Но знать с чьих-то слов и увидеть всё это лично, пусть и в записи, это две большие разницы. Скажем так, мы даже примерно не представляли чем может закончится попадание на планету даже одного яйца. Все наши моделирования этой ситуации даже близко не описывают того, что будет твориться на планете уже через несколько дней.
   -Да уж, кадры с... заражённых планет действительно заставляют содрогнуться.- Глава государства перевёл взгляд на начальника СБ, который всё это время сохранял полную невозмутимость и даже слегка улыбался.- А вы что можете сказать по этому вопросу?- Поинтересовался он.
   -Кадры действительно заставляют вздрагивать даже тех, кто повидал многое, но я бы не стал заявлять, что в ближайшее время нам может что-то грозить с этой стороны. Чёрный может представлять угрозу любой планете с разумной жизнью. Он ни во что не ставит других разумных, считая большинство из них идиотами, невероятный собственник и законченный циник, но вместе с тем он достаточно... покровительственно относится к понравившимся ему существам, хотя зачастую прячет это своё отношение за своим цинизмом и достаточно своеобразным чувством юмора. Так же было замечено его стремление к организации окружающих его разумных по типу Улья с собой во главе, при этом он не стремится контролировать их полностью, передавая под их контроль целые сектора в своей корпорации. Кстати, именно этим может быть обусловлены его усилия по созданию гетов, которые как раз и объединены по типу ульевой структуры, где так называемые "контролирующие" станции выступают не в роли управляющих модулей, а как координаторы, при этом каждая платформа имеет полную свободу в принятии решений для обеспечения выполнения поставленной перед ней задачи. Ему интуитивно понятен и удобен такой тип взаимодействия отдельных особей.
   -Так вы считаете, что угрозы для нас в данный момент нет?- Поинтересовался генеральный секретарь.
   -Верно. Но не только в данный момент, но и в ближайшие несколько лет.- С легкой улыбкой пояснил безопасник.- Внешней разведке это не известно, но главная цель Чёрного, на данный момент, это построить корабль-Улей, который мог бы автономно существовать если и не неограниченное количество лет, то явно несколько сотен. А для этого ему требуются как знания и навыки, которые он может получить только у нас, так и ресурсы, для чего сейчас его компания разворачивает мобильные добывающе-производственные комплексы, в которых мы, между прочим, активно участвуем, так что имеем прекрасное представление о количестве добытых ресурсов и произведённых изделий.
   -Да уж, если посмотреть на ситуацию с этой стороны, то наша выгода от союза с ним и участия в его проектах достаточно весома.- Глава государства побарабанил пальцами по столешнице.- Но вот сможет ли это окупить проблемы от политического скандала, если станет известно о наших контактах с ним? Как поступят азари и саларианцы, если узнают, что мы плотно сотрудничаем с существом устроившим геноцид нескольких колоний азари? А ведь и наши граждане тоже могут нас не понять, если эта информация просочится в сеть. Вы представляете, как отреагируют на кадры той резни, что устроили сородичи нашего гостя, если даже нас они заставляют нервничать? А какая у них будет реакция, если вскроется наше сотрудничество с тем, кто это всё устроил, и кто вполне способен повторить нечто подобное и на наших планетах?
   -Но ведь как раз наша служба и отвечает за правильное освещение событий.- Напомнил безопасник.- А учитывая, что в "Искатели" играет уже не один миллиард кварианцев на четырёх планетах и на сколько я знаю планируется запуск серверов ещё на двух, то эти кадры для данной категории граждан не станут чем-то таким уж неожиданным. Да и происходит это всё где-то там, да ещё и с агрессорами.- На этих словах мужчина позволил себе лёгкую улыбку.- Напомню, что даже в ПЦ всем известно, что инициаторами войны выступили азари, а кроганы всего лишь защищались. А уж если сюда добавить диверсии, убийства учёных, медиков и преподавателей, о чём мы широко вещаем в своём сегменте экстранета, красочно расписывая каждый такой случай, делая особый упор на количестве погибших и других пострадавших гражданских, в том числе и детях, то ни у кого из кварианцев язык не повернётся заявить, что кроганы были не в своём праве, устроив им ответ в аналогичном стиле. Да, многие считают, что ответ получился жестоким, но вполне в пределах допустимого. А так как в большей части колоний детей не было, то общественное мнение склоняется к мысли, что азари сами доигрались.
   -Это всё так, но как эта самая общественность отреагирует на тот факт, что мы сотрудничаем с представителем такого опасного вида?- Подал голос до этого молчавший разведчик.- Проблема ведь именно в этом, а не том, что кроганы произвели заражение принадлежавших азари планет. Тем более, что с позиции самих кроганов ничего такого уж страшного не произошло. Вон их сородичи живут себе на Невосе и, судя по отчётам, довольно неплохо живут. Так что даже по законам ПЦ их можно обвинить только в нарушении местной экологии, но это грозит максимум штрафом.
   -А как они отреагируют, если мы рассекретим информацию по той лаборатории и тому факту, что азари ставили эксперименты над представителями других видов?- Спросил безопасник.- Да и попытка саларианцев захватить наших граждан, а так же представителей других видов, тоже была и мы можем про неё напомнить.
   -К чему вы это?- Поинтересовался глава государства.- Мы ведь решили, что всю информацию по этому случаю необходимо засекретить.
   -К тому, что информация про наши контакты может попасть в экстранет только от саларианцев или азари. Но если они начнут играть в такие игры, сливая секретную информацию в сеть, то и у нас будут развязаны руки.- Пояснил глава службы безопасности.- И тогда мы ещё посмотрим, кто окажется в проигрыше. Так что сомневаюсь я, что кто-то из них на такое пойдёт, так как ответный компромат так измажет их в дерьме, что им уже не отмыться.
   -Не согласен.- Разведчик рубанул ладонью в воздухе.- Что азари что саларианцы всегда могут заявить, что это была частная инициатива отдельных личностей.
   -Могут. Но тут вот ещё какое дело.- Безопасник немного поколебался, подбирая правильные слова и искоса взглянув на начальника разведки.- Недавно саларианцами был обнаружен ещё один разумный вид самостоятельно вышедший в космос. И не просто вышедший, а уже успевший освоить крупный кусок участка космоса, который Совет Цитадели считает частью своей территории. При этом они успели не только его заселить, но и устроить космическую войну между метрополией и колониями, которые требовали независимости от метрополии, как экономической, так и политической.
   -И откуда вам это стало известно, если разведка находится вне вашей компетенции?- Ревниво поинтересовался разведчик.
   -Действительно, хотелось бы это узнать.- Согласился с ним глава государства.
   -Случайность, можно сказать.- Глава службы безопасности невозмутимо пожал плечами.- Буквально вчера нами был пойман турист из Саларианского союза при попытке проникновения в закрытые базы данных. Вернее, ещё раньше его вычислили геты, так как этот "компьютерный гений" решил совершать проникновение через сервера игры, но пока согласовали все действия с нами, пока мы собрали необходимые железные доказательства, вот и взяли его только вчера. А так как этот занимательный разумный не является официальным сотрудником ГОР или флотской разведки, а работал, как он выразился, ради искусства, хоть и планировал потом продать добытую информацию всем заинтересованным лицам, список которых у него имелся и список не маленький, то запираться он не стал, отлично зная, что с ним могут сделать, если он будет молчать. Вот так мы и узнали эту "совершенно секретную" информацию. Ну а так как всё равно сегодня планировалась наша встреча, то я не стал сообщать эти данные отдельно.- Мужчина вынул "флешку" и так же как его коллега положил её на стол, пододвинув к главе государства.- Тут всё, что мы сумели из него получить без применения спец. средств. Понятное дело, что о многом из известного ему он умолчал, но я считаю, что свою свободу он купил.
   -Ясно.- Генеральный секретарь спрятал карту памяти в стол.- Теперь мне понятна ваша уверенность в том, что и азари и саларианцы попытаются избежать вытаскивания грязного белья.- Он немного помолчал, тихонько постукивая кончиками пальцев по столешнице.- Но вопрос того, как нам организовать наше сотрудничество с этим Чёрным и при этом сохранить секретность, по прежнему стоит. Есть предложения?
   Силовики переглянулись, после чего первым слово взял глава службы внешней разведки.
   -Это немного не моя "епархия", но как по мне, то решение достаточно простое. Официально мы контактируем не с объектом, а с компанией, соучредителем и совладельцем которой он является. Но ведь вторым компаньоном является кварианец. Так почему нам не сделать вид, что мы вообще знать не знаем, кто его компаньон, а все вопросы мы решаем именно с ним?
   -Мы это и так делаем.- Сообщил глава государства.- По всем документам владельцем компании у нас числится Кина, который и ведёт все основные переговоры. Но проблема в том, что с Чёрным контактировало уже достаточно много кварианцев, в основном, правда, это были военные, но есть и несколько гражданских специалистов.
   -Создать новый институт под эгидой силовых структур и личным контролем главы государства?- Вынес предложение глава службы безопасности.
   -Предлагаешь всех причастных гражданских перевести в закрытый исследовательский комплекс?- Спросил генеральный секретарь.
   -Скорее в закрытое конструкторское бюро.- Поправил его безопасник.- Всё равно все они работают над разработками приравненными к стратегическим, особенно в последнее время, так почему бы не дать им возможность работать в более комфортных условиях? А то, что придётся сменить место жительства, так это не большая плата, тем более, что связываться и встречаться с родственниками им никто не собирается запрещать. Правда придётся строить целый городок со всей инфраструктурой, в том числе садиками и школами, всё же у многих есть семьи.
   -Интересная идея.- Глава государства откинулся в кресле и потратил несколько секунд на размышления.- Но остаётся проблема военных.
   -А почему не организовать новый полигон и учебный центр по испытаниям и освоению новинок?- Поинтересовался глава внешней разведки.- Перевести туда всех контактировавших с повышением.
   -Всех не получится.- Высказался безопасник.
   -А всех и не нужно.- Генеральный секретарь опёр локти на подлокотники и сложил пальцы домиком.- Только тех, кто действительно может послужить источником утечки. Высший же командный состав и так находится под постоянным наблюдением как секретоносители.- Что же, решено - новому исследовательскому центру, учебному центру и полигону быть. А их строительство будет производиться с помощью гетов, строительными материалами и комплектующими, которые они произведут из добытых ими же ископаемых. К разработке же проекта привлечём тех самых учёных и военных, которые там будут работать и служить. Если уж проводить эксперимент, то по полной программе, благо сейчас очень удобный момент для этого.


   * * * * *


   Прохаживаясь по ангару, Ширгасс с интересом рассматривал выставленные тут образцы техники и вооружения. Многое из представленного он уже видел и даже имел возможность испробовать, было это во время подготовки к тому памятному рейду закончившемуся полным успехом и принёсшему выгоду всем участникам. К таким образцам относились средние и тяжёлые бронескафы, как боевых модификаций так и инженерных, флотские комбинезоны, способные некоторое время обеспечивать функционирование носителя в вакууме, различное ручное вооружение, хотя кое-какие образцы были ручными только для кроганов, остальные виды могли их использовать только как оружие поддержки, и наконец мехи - тяжёлые бронированные экзоскелетные доспехи оснащённые продвинутыми "мозгами" и довольно мощным масс-ядром, и имеющие возможность оснащаться самым широким спектром вооружения в зависимости от задач вплоть до "ста пятидесяти миллиметровых" орудий, хотя обычно стояло что-то более лёгкое, но значительно более скорострельное.
   Но кроме уже знакомых моделей были и новинки. Например вот эта восьмиколёсная бронированная машина оснащённая "стомиллиметровым" орудием спаренным с тяжёлым пулемётом во вращающейся башне. Судя по довольно маленькому размеру башни она была необитаема и управлялась дистанционно. По данным на голографическом экране это была тяжёлая боевая машина десанта. Что интересно, данная ТБМД явно предназначалась для кроганов, по крайней мере на это намекали её габариты и компоновка внутреннего пространства. Машина была оборудована небольшими ракетными двигателями, что позволяло десантировать её без дополнительных специальных средств. Правда при сбрасывании с орбиты ей всё равно требовалась капсула, но это мелочи.
   Чуть дальше стояла ещё одна боевая машина, на этот раз более бронированная и имеющая более мощное М-ядро, а так же орудие большего калибра и длины, а значит запускаемые из него снаряды были тяжелей и летели с большей скоростью, что значительно увеличивало поражающую мощь. Правда вот десант она уже нести не могла, но и экипаж она себе требовала всего из одного разумного, так как оснащалась неплохими "мозгами" того же типа, что и мехи. Так что пилоту не требовалось самому целиться и внимательно следить за дорогой, чтобы не въехать куда-то, с этим машина прекрасно справлялась и сама, а пилот только задавал задачу и имел возможность проводить селекцию целей, если в этом возникала нужда. В общем, отличный выход для вида практически не использующего дроны в наземных сражениях, да ещё и более надёжный, так как банальной "перегрузкой" такой машине ничего не сделаешь, в отличии от дронов. Назывались эти модели просто и незамысловато "армор" или, как поясняла надпись ниже названия, по простому броня.
   Затем шло несколько различных боевых машин самого разного назначения, как созданных на базе "арморов", так и на различных колёсных шасси, в том числе и от десантной машины. Какие-то машины предназначались для поддержки пехоты, какие-то для взлома укреплений, какие-то для борьбы с дронами, в том числе и тяжёлыми дронами авиаподдержки, а какие-то для инженерных работ, как заградительных, так и наоборот. В общем, представленные боевые машины были на любой вкус и на все случаи жизни.
   А вот дальше, занимая большую часть ангара, была представлена космическая техника. Правда ничего крупней тяжёлого десантного катера тут не было, но и того что имелось хватало для того, чтобы на морде полномочного представителя Клана Хель блуждала мечтательная улыбка и его можно было понять. Торпедоносцы, истребители, перехватчики, десантные и абордажные катера, шлюпки всё это заставляло сердце опытного воина биться чаще, а воображение уже рисовало, как поток таких машин, управляемых пилотами-кроганами его Клана, обрушивается на ничего не понимающего противника, уничтожая его корабли и обращая их в бегство. А ведь тут же стояли и разнообразные космические дроны поддержки - разведчики, наводчики, перехватчики и штурмовики, которые тоже внесут свой вклад в битву. Ну а чтобы дроны действовали слажено тут же рядом демонстрировались координационные машины на базе десантных катеров. В общем, весь спектр техники необходимой для полноценного сражения в космосе, а самое главное для победы в этом сражении. Не хватало только сущей мелочи - носителей для всего этого, которые доставят их на поле боя, но, как считал Ширгасс, за два года их построят в достаточном количестве. Осталось только подготовить тех, кто всё это великолепие будет использовать и обслуживать.
   Раздавшийся звук открытия дверей оторвал крогана от своих мыслей. Дверь открылась в дальнем конце ангара, пропуская внутрь небольшую процессию из трёх разумных. Первым вошёл Дракх за ним протиснулся Чёрный, последним же появился Кина, который закрыл и заблокировал вход. Снаружи ангар охраняли геты, но это не значило, что можно расслабляться и не выполнять инструкций по безопасности.
   -Как впечатления?- поинтересовался Дракх, когда вся троица подошла ближе.
   -Знаешь, я как будто вновь оказался в детстве, когда мать впервые взяла нас в арсенал.- Ширгасс расплылся в улыбке.
   -Ну что, я же говорил?- Дракх стукнул стоящего рядом Чёрного кулаком в бок.- Для крогана нет ничего лучше, чем походить по выставке оружия, даже если он учёный или обычный сантехник.
   =Я заметил.- Отозвался Чёрный, лениво шевеля хвостом.
   -Раз так, то и остальных эта выставка впечатлит.- Высказался Кина.- Вот только кому первым будем показывать?
   =Вначале кроганам, так как у них времени мало, ну а потом уже и вашим можно будет.- Решил Чёрный, после чего развернул свою морду к Ширгассу.- Так что ты решил?
   -Наш Клан согласен.- Сообщил кроган.- Но хотелось бы уточнить.
   =Что именно?
   -Эту программу подготовки вы предлагаете только нам или другие кланы тоже будут в ней участвовать?
   =Нет, только вам.- Мотнул Чёрный головой.- Остальные будут тренироваться по уже знакомой тебе методике, которая не предусматривает взаимодействие с тяжёлой техникой. Ну кроме мехов.
   -Тогда ещё один вопрос. Что вы хотите за это получить?
   =Обкатка методики и вооружения в боевых условиях. На основании собранной в ходе операций информации будут внесены исправления и уточнения в методики подготовки и комплектование подразделений. Я удовлетворил твоё любопытство?- Спросил Чёрный.
   -Да. Полностью.- Ширгасс удовлетворённо кивнул.- Когда присылать первую партию командиров и будущих инструкторов?
   =Кина?- Чёрный слегка повернул голову к кварианцу.
   -Первый корпус будет готов уже через три дня... наших три дня.- Уточнил кварианец после секундной паузы.- Ещё через двое суток будет готов ещё один корпус. Так что через неделю будущая учебка будет готова к приёму претендентов на командные и инструкторские должности.
   =Для подготовки инструкторского состава первого этапа подготовки нам потребуется что-то около месяца - вы ведь пришлёте не салабонов, а уже опытных воинов, так что этого времени вполне хватит для ознакомления с новыми методиками.- Вновь взял слово Чёрный.- Для второго этапа инструкторов потребуется готовить немного дольше, но думаю месяца за три управимся. Но это для пехоты, а вот инструкторам для экипажей тяжёлой техники потребуется больше времени, но за пол года управимся точно. Инструкторов же для техников вряд ли успеем подготовить до конца, но это не страшно, начальный материал они усвоить успеют, а дальше будут доучиваться уже на ходу. Тоже самое касательно инструкторов для пилотов МЛА - большинство из них очень сильно отличается в пилотировании от шлюпок и катеров, и тем более от других кораблей, так что навыки придётся нарабатывать с нуля.
   -У нас есть два года, а все члены Клана будут работать столько, сколько потребуется для освоения новой техники и вооружения.- Было видно, что Шаргассу не понимает, в чём проблема.- Нужно будет, так и все два года потратят для этого. Правда тогда придётся ограничиться переучиванием только части бойцов, так как кому-то нужно будет всё это время защищать наши территории, но тут уж ничего не поделаешь.
   =Это был бы самый лучший вариант в плане секретности, но в долгосрочной перспективе он не сильно удачный.- Отрицательно махнул хвостом Чёрный.- Так что для десантников придётся проводить ротацию, чтобы обучить как можно большее количество бойцов и пилотов мехов. Хотя с пилотами для МЛА и тяжёлой техники так и придётся поступить, но только разделив их на три группы. Первая, которая должна будет прибыть первой, это те, кому надлежит стать пилотами-инструкторами. Вторая - экипажи истребителей, торпедоносцев первой волны и координаторов, так как им потребуется значительно больше времени для освоения своих машин, а так же часть экипажей наземной техники. Третья же - остальные экипажи, всё же управление торпедоносцем более простое чем у истребителя, и оставшаяся часть экипажей наземных машин. Таким образом при приёме каждой последующей группы у нас будет всё большее количество уже освоивших свои машины пилотов и других членов экипажа, что облегчит процесс обучения. И оставаться все они будут тут до самого конца обучения. Это, конечно, не гарантирует сохранение секретности, но значительно увеличит шансы на то, что о основной подготовке все те, кому не положено, так и не узнают до самого последнего мгновения.
   -Это да, если не азари так саларианцы точно пронюхают, что ваши бойцы проходят обучение где-то в системах кварианцев.- Согласно кивнул Дракх.- Так что переподготовку пехоты особо скрывать и не следует, так, обозначить мероприятия по предотвращению утечки, но не особо злобствовать. Тем более, что про новую тактику десанта азари уже знают, да и саларианцы скорее всего тоже.
   -Это да, вломили мы им тогда знатно, так что информация о такой тактике десантирования скорее всего уже передана в их учебные центры и на флот, теперь так просто к планетам будет не подойти.- Довольно ухмыльнулся Ширгасс.
   =Их проблемы.- Отмахнулся Чёрный.- А вот по поводу секретности я с тобой, Дракх, не соглашусь.
   -И в чём же?
   =В том, что не стоит слишком налегать на секретность по поводу переподготовки пехоты. Как раз наоборот, предлагаю организовать самые драконовские меры вокруг переобучения пехоты.
   -А смысл?- Удивился Ширгасс.
   =Смысл в том, что такая секретность обязательно привлечёт к себе внимание всех, ши-ши-ши.- Губы Чёрного растянулись в улыбке.- А учитывая, что многие кланы так же пожелали ознакомиться с новинками и приобрести их, отправив своих бойцов на памятную вам планету-полигон, из-за чего он загружен под завязку, то это шевеление все заметят и сопоставят с тем, что вы уже переобучили часть своих десантников. Так что все посчитают, что вам понравилось и вы решили переобучить всех своих, что не вызовет особых вопросов, кроме того, куда вы потом, после переобучения, направите своих бойцов. А мы, прикрывшись всей этой шумихой как дымовой завесой, спрячем самое главное - подготовку ударного флота.
   -Хм, разумно.- Дракх в задумчивости почесал нижнюю челюсть.- Но провернуть такое будет не так просто.
   -Не совсем так.- Ширгасс качнул головой, частично соглашаясь с Дракхом.- Мы действительно не сможем сохранить информацию. Если бы мы переучивали только ограниченный контингент, то это было бы легко - никаких записей, а вся информация проходит только устно и только через ограниченный круг лиц. В этом случае саларианцы ничего не добьются, так как воровать просто нечего, а азари не смогут вынуть эту информацию из голов бойцов. Но вот в нашем случае это не сработает, а раз так, то значит им нужно дать того, кто знал бы про переподготовку пехоты и даже в ней поучаствовал, но ничего не знал бы про всё остальное.
   =Это возможно.- Согласился Чёрный.- Нужно будет выделить достаточно крупную группу бойцов, на которых вы в последствии возложите задачу по охране ваших активов. Для них мы построим отдельный лагерь, а им самим будет сказано, что таких лагерей несколько и каждая группа проходит обучение в своём лагере. После того, как они освоят все основы, без умения взаимодействовать с тяжёлой наземной техникой или проведения абордажа по новому, их вернут и они заступят на дежурство. Когда в голове одного из них покопаются азари, то они узнают только о том, что вы проводите массовую переподготовку пехоты, но никакой информации про всё остальное они не получат. Ну а потом, когда вы начнёте действовать, их можно будет быстро дообучить всему необходимому, всё равно вашу молодёжь нужно будет продолжать учить. Ну а в остальном всё как ты и говорил - никакой письменной информации, всё передавать только лично и только условными фразами.
   -Годится.- заключил Ширгасс.- Правда нужно будет посоветоваться с лидером и шаманом, но это больше связано с тем, кого именно выделить на эту роль. Там должна быть не только молодёжь, но и вполне себе опытные бойцы, но такие, кто поймёт, почему мы были вынуждены использовать их в тёмную.
   =Это уже сами решайте.- Отмахнулся Чёрный.
   -А может тогда не будем демонстрировать наземную технику остальным кроганам?- Внёс предложение Кина.- Если мы хотим оставить это в секрете, то не лучше ли будет не показывать её всем остальным?
   =Нет, не лучше.- Не согласился Чёрный.- Мы ведь всё равно собираемся продемонстрировать её вашим военным и они вполне себе могут заинтересоваться, а значит она появится на вооружении. Так что в секрете её наличие удержать не получится. А раз так, то лучше продемонстрировать эту технику представителям трёх других кланов, назвав их перспективными прототипами перспективного вида вооружения, тем более, что аналоги наземных боевых машин есть что у азари, что у саларианцев. Только они все лёгкие и не рассчитаны на ведение полноценного сражения, так, налететь, обстрелять и смыться, да бойцов подвезти. Конечно, даже таких машин у них мало, так как тот же флаер и тем более шлюпка банально мобильней, но сам факт их наличия уже играет нам на руку, так как никто не воспринимает наземную технику всерьёз, а значит даже когда они узнают про испытание кварианцами новой наземной техники, то с большой вероятностью не придадут этому большого значения.
   -Но ведь ты собираешься разрешить кроганам покупать наземную технику.- Напомнил кварианец.- А тогда сразу станет понятно, что это совсем не те поделки, что иногда используют азари и саларианцы.
   =Верно. Но как ты думаешь, что произойдёт, если кто-то купит эти машины и попытается использовать их в бою?- Чёрный махнул хвостом в сторону стоявшей вдоль стены техники.- А ничего, так как они облажаются. Ведь мало купить хорошую технику, ей ещё и нужно правильно распорядиться, а всё, что смогут придумать незнакомые с разработанной нами тактикой - либо использовать для усиления своей пехоты, либо поставят её охранять важный объект. И если последнее будет ещё туда-сюда, так как имеющая хороший кинетический щит и мощную пушку машина в обороне лишней не будет, то вот в наступлении, учитывая привычку вести бой на ближних дистанциях, это закончится большими потерями техники, которая, между прочим, кредитов стоит и кредитов не малых.


   -Кроганский флот, только вперёд...
   Забравшись в пинас с автопилотом, который должен был отвезти его к домику, в котором он проживал, пока шли встречи, Ширгасс принялся напевать себе под нос одну из популярных нынче песен, настолько у него было отличное настроение. А ведь когда ему пришло приглашение на встречу, он даже не рассчитывал, что его Клану предложат такие шикарные условия. Он то максимум надеялся на ещё одно отличное дело, которое вновь поможет укрепить репутацию Клана и принесёт материальную помощь, ну и на небольшую скидку на приобретаемое вооружение и доступ к новинкам, но им предложили не просто дело, им в буквальном смысле подарили возможность стать ведущим Кланом. Ведь что им предложили? Им предложили полное перевооружение планетарных сил, причём даром! То есть Клану больше не нужно тратить средства на закупки планетарного вооружения, а значит они могут их направить на постройку и закупку новых кораблей, ну и на развитие собственной промышленности и науки, что в долгосрочной перспективе будет очень полезно. Да и кораблей им потребуется не так много, как они считали изначально, так как часть флота составят носители с МЛА на борту, и предоставленные им корветы и, хотелось бы надеяться, фрегаты. И если эти корабли будут хотя бы в половину так же хороши как корабль Дракха, то Клан без проблем сможет захватить и удержать собственную систему, куда перенести всё, что требует особой безопасности - родильные и детские, школы и училища, лаборатории и заводы вооружения, ну и понятное дело там можно будет возвести верфи, на которых начать выпуск собственных кораблей, а если удастся договориться, то и новые корабли по лицензии. И в этом случае им будет плевать на азари, так как систему они подыщут в Системах Термина, куда большим флотом добраться огромная проблема, а местные не имеют сил для штурма занятой Кланом системы. Понятное дело, что от клановой земли на родине они не откажутся, но благодаря тому, что там больше не будет ничего критически важного для Клана, даже если там начнутся вооружённые действия они никак не скажутся на их силе.
   Конечно, перевезти через пол галактики целый клан не такое уж и простое дело, да ещё и в условиях блокады ретрансляторов ведущих к Тучанке, но ведь Джоргал справились же, а значит и они, Клан Хель, тоже справятся. Тем более, что им главное добраться до "Аттического траверса", а туда азари за ними не рискнут лететь, да и до контролируемых кварианцами систем там всего три перехода, так что даже если решат снаряжать в погоню флот, то банально не успеют.


   * * * * *


  

Глава 19.


   Группа из десятка массивных фигур неслышно двигалась сквозь ночной лес как какие-то призраки. Под кроны деревьев ни проникало ни лучика света от звёзд, так что во тьме было совершенно не разобрать, к какому именно виду относятся эти существа. Единственное, что можно было понять, что скорее всего они относятся к двуногим прямоходящим, но больше ничего рассмотреть было нельзя. Впрочем, сами неизвестные явно не испытывали проблем со зрением, так как без особых сложностей выбирали наиболее удобную для продвижения дорогу и умудрялись избегать наступать на сушняк, которого в старом лесу валялось достаточно много. Было понятно, что эта группа не только имеет возможность достаточно хорошо ориентироваться в темноте, но и обладает определённым опытом перемещения по лесам.
   Вот группа прошла мимо очередного дерева огромного диаметра, которые могут расти только на неосвоенных разумными территориях, и на его стволе шевельнулась тень. Тень скользнула по стволу вниз, спустившись на землю, после чего направилась следом за только что прошедшей тут группой.


   * * * * *


   -Эх, хорошо-о!- Потянулся Дракх, выбравшись из своей палатки.
   Небо над лагерем уже посветлело и было уже достаточно светло, не как днём, но все цвета можно было увидеть уже без проблем, хотя солнце из-за горизонта ещё не показалось. Впрочем, про это Дракх знал только потому, что имел информацию, когда же именно восходит тут местное светило, так как визуально этот момент увидеть было невозможно, всё же возвышавшийся вокруг вековечный лес надёжно скрывал горизонт.
   Первым делом кроган направился к умывальнику, после чего озадачился завтраком. Подойдя к металлическому контейнеру примерно на пол кубометра объёмом, который стоял рядом со столами изображавшими столовую, он вынул из него керамическую миску с покрытыми жиром кусками мяса в ней, после чего достал ещё одну миску, которой накрыл первую, и пошёл к давно потухшему кострищу, которое было оборудовано в земляной яме глубиной сантиметров в тридцать. Разворошив в центре кучки золы глубокую ямку, на глубину, где до сих пор сохранялся жар от костра, Дракх сунул туда миску, слегка присыпав её тёплой золой. Закончив с подготовкой себе любимому завтрака, кроган прошёл на спортивный пятачок и принялся за утреннюю разминку. На стоявших по периметру лагеря гетов он привычно не обращал внимания.
   Через некоторое время, когда Дракх уже перешёл к силовым упражнениям, начали покидать свои палатки и остальные немногие живые разумные, в основном кварианцы, но было и несколько азари и батарианцев. Так же как и раньше кроган, народ потянулся приводить себя в порядок, после чего приступал к утренней зарядке.
   Закончив с упражнениями Дракх сбегал в душевую, которая представляла из себя поднятый на пневматических опорах контейнер, к которому из ближайшего ручья подвели воду, а слив отвели в овраг неподалёку. Ну а после водных процедур можно было и позавтракать, тем более, что к этому времени мясо уже должно было разогреться. Раскопав миску и обмыв её в умывальнике, кроган примостился за одним из столов и вооружился вилкой, принявшись закидывать себе в рот мясо, неспешно его разжёвывая, спешить ему всё равно было некуда.
   В этот момент открылся люк стоявшего немного на отшибе от лагеря десантного катера и из него выглянул кварианец в форменном флотском комбинезоне.
   -Они уже рядом! Команде эвакуации приготовиться!- Сообщив эту радостную весть народу, он вновь скрылся в недрах катера.
   Группа кварианцев с грустью и завистью посмотрели на невозмутимо жующего крогана и потянулась к своим многоместным палаткам. Подгонять никого не требовалось, так как все и так знали свои обязанности. Впрочем, тройка батарианцев так же направились к жилью, правда неприминув матерно высказаться в чей-то адрес, кто "не мог ещё немного подождать". Одновременно с этим из катера вышла пятёрка гетов и направилась куда-то за палатки. Остальные разумные тоже поспешили закончить утреннюю зарядку и присоединиться к крогану, но для разогрева еды воспользовались инфракрасной печкой, чья коробка стояла тут же, возле столов.
   Закончив с завтраком Драк помыл тарелки и закинул их в кухонный контейнер, после чего что-то набрал на инструментроне. Дождавшись ответа, он окинул взглядом обширную поляну, кивнул сам себе и взял одно из складных кресел, стоявших тут же, выбрав явно предназначенное под его габариты, так как оно было собрано из достаточно толстого уголка, после чего установил его так, чтобы с его места открывался отличный вид на одну из стен леса окружавшего лагерь. Как раз в тот момент, когда он устанавливал своё кресло, из палаток стали выходить кварианцы одетые в лёгкие скафандры с эмблемой спасательной службы на плечах, груди и спине, и направляться в ту же сторону, куда ранее ушла пятёрка гетов. А когда Дракх разместил своё седалище на раскладушке, то из своей палатки вышла и тройка батарианцев, только в отличии от кварианцев одеты они были в скафандры пилотов, визуально отличавшихся от лёгкого скафа разве что шлемом большего объёма и другой конструкции, да и из оружия у двух пилотов были только пистолеты крепившиеся на бедре, а не поясе. А вот у третьего за спиной висел автомат, а сзади на поясе дробовик. Эта троица тоже направилась туда же, куда и кварианцы.
   Проводив их ленивым взглядом, Дракх прикрыл глаза и казалось заснул, хотя на самом деле он внимательно прислушивался к окружающим звукам. В конце концов его старания принесли успех, так как он сумел вычленить среди доносящихся до него звуков едва различимое стрекотание автоматов и баханье дробовиков. Постепенно звуки выстрелов приближались и вскоре уже и остальные, кто ещё не покинул площадку, обратили внимание на посторонние для дикой природы звуки и поспешили закругляться. Дракх же открыл глаза и упёрся взглядом в стену деревьев и кустарника, который обильно рос у подножия деревьев вдоль всей поляны, окружая её естественной колючей стеной.
   Благодаря своему опыту, Дракх чётко слышал, что стреляющих становится всё меньше, а когда выстрелы сместились почти к самой окраине леса, до неё оставалось никак не больше сотни метров, выстрелы как-то внезапно прекратились совсем.
   -Значит "минуты" через "две" должны будут выйти.- Заключил Дракх вслух, принимая у подошедшего гета здоровенную кружку с каким-то напитком в которую была вставлена трубочка.
   И действительно, вскоре послышался шум ломающихся веток и на поляну, проломив кусты, вывалилась тройка крупных фигур, которые при ближайшем рассмотрении оказались облачённые в тяжёлые экзоскелетные скафандры десанта разумные. Точно сказать, кто из них кто было сложно, единственное, что было понятно, так это то, что данные разумные не кроганы и не саларианцы. Впрочем, данная тайна оставалась таковой не долго, так как подбежавшие геты быстро вскрыли измазанные в болоте и разнообразном лесном мусоре "консервы", выпуская на свободу усталого кварианца и двух в край измотанных азари, одну вполне себе взрослую особь, примерно лет трёхсот, а вторую ещё совсем подростка.
   -Надо же, дошли.- Дождавшись момента, когда геты утащат скафы, а кварианец с азари обратят наконец-то на него внимание, Дракх три раза показательно хлопнул в ладоши.- Я, честно говоря, думал, что у вас не получится.
   Странный свистяще-рубящий шум, который начал раздаваться из-за палаток в тот момент, когда из лесу показалась эта троица, усилился и над палатками поднялся странный летательный аппарат чем то похожий на "муху", в котором земляне сходу бы признали вертолёт с соосным винтом. Машина немного повернулась на месте, разворачиваясь так, чтобы её путь не пролегал над палаточным лагерем, и постепенно разгоняясь двинулась по дуге вокруг лагеря, чтобы через десяток секунд пропасть над деревьями, взяв направление примерно в ту сторону, откуда пришли кварианец с двумя азари, а вскоре пропал и звук работы двигателей и винтов.
   -К сожалению, только мы трое и дошли.- Проводив взглядом вертолёт, скривился кварианец, на обтягивающем комбинезоне-поддоспешнике которого, в районе груди с права, красовалась отметка "капитана" специальных сил службы безопасности.- И даже этот доспех не помог. А ведь мы в нём без особого напряга раскатали роту специальных операций.
   -Что поделаешь?- Усмехнулся Дракх.- Не всегда техника решает. Хотя доспехи действительно замечательные. Правда они скорее штурмовые, но даже так в них можно двигаться почти бесшумно и при этом нагрузки практически не ощущаешь. А ты чего молчишь, мелкая?- Поинтересовался Дракх у подростка.
   -Устала.- Буркнула та в ответ, недовольно зыркая на жизнерадостного крогана из под "бровей".
   -Ну это понятно, вначале полноценный бой, а потом ещё и суточный переход по бездорожью да через лес.- Дракх сочувственно покивал.- Так что ничего удивительно, что ты так устала...- Он выдержал паузу, после чего расплылся в ухмылке.- Да и воняет от тебя соответственно.
   -Ах ты!!..- От возмущения азари-подросток на несколько секунд даже потеряла дар речи.- Да я!.. Да ты!..
   -Остынь, мелкая, хе-хе.- Хохотнул кроган.- И от тебя действительно воняет, так что бегом в душ, потом в столовую и на боковую. Разбор ваших действий завтра будет.
   Несколько секунд подросток хлопала ртом, как рыба выброшенная на берег, после чего независимо вздёрнула носик и резко развернулась, направившись в сторону палаток. Проводив её взглядом взрослые переглянулись и понимающе усмехнулись друг другу.
   -Вам бы тоже не мешало бы помыться...- Начал Дракх, но его тут же перебила азари.
   -Я подожду Телу.
   -Я дождусь своих подчинённых.- Поддержал её кварианец.- Я, конечно, командир и всё такое, но во внеслужебное стараюсь поддерживать в отряде более менее равные отношения, что очень полезно для здоровой атмосферы среди подчинённых.
   -Ваше дело.- Кроган безразлично пожал плечами и сунул в рот "соломинку".
   В этот момент раздался треск веток и через кусты на поляну вывалилась здоровенная чёрная туша, которая ловко приземлилась на все четыре конечности, эмоционально размахивая в воздухе хвостом. На спине существа сидела азари в таком же обтягивающем комбинезоне как и стоявшая возле крогана и весело смеялась.
   -Давай ещё раз!- Крикнула дева, хлопнув ладонью по "короне" существа.
   Зашипев, чёрный монстр рванул с места, в три прыжка преодолел поляну по биссектрисе, минуя палатки, и мощным прыжком исчез в кронах деревьев.
   -Мне кажется, что твоей подруге и так неплохо.- Заметил Дракх, посмеиваясь.
   -Я заметила.- Скривилась азари.- Пойду я тогда, тоже помоюсь.- Развернувшись, она так же как и азари-подросток до этого, направилась в сторону палаток.
   -Она бросила секретную броню в лесу.- Хмуро произнёс кварианец тяжело вздыхая.
   -Да ладно тебе, тут всё равно разумных нет и быть не может, а орбиту перекрывают геты-истребители и ваша патрульная эскадра.- Дракх явно не понимал в чём проблема.
   -Так то оно так, но мне теперь, как её временному командиру, писать кучу объяснительных, почему секретная разработка была брошена без контроля.- Ещё раз вздохнул "капитан".
   -Хех, хорошо, что я не кварианец.- Заключил кроган, вновь прикладываясь к своей кружке.


   * * * * *


   Отмытая и сытая Тела, пытаясь не заснуть на ходу, с любопытством, но при этом постоянно зевая, рассматривала едва заметно подрагивающий невысокий, всего "два метра" высотой, чёрно-коричневый лоснящийся купол. Потыкав упруго пружинящую и слегка влажную поверхность пальцем, она обошла купол вокруг и остановилась возле того, что по её мнению должно было быть входом.
   -Это ты сам сделал?- Поинтересовалась она у Чёрного, который всё это время сидел и наблюдал за её действиями.
   =Да.- Подтвердил тот.- Только не сделал, а вырастил. Видишь эти штуки?- Он ткнул пальцем в один из отростков, которые отходили от основания купола.
   -Ага. Что это?
   =Что-то вроде корней. Они позволяют собирать необходимые вещества из почвы или специально созданного... питательного субстрата. Почва тут насыщена всяким разным, так что заморачиваться с искусственной подпиткой я не стал, и так выросло.
   -И... как оно там, внутри?- С любопытством поинтересовалась азари, "не замечая", как хвост Чёрного начал поглаживать ей бёдра, оборачиваясь вокруг них.
   Оскалившись в ответ своей навсегда запоминающейся улыбкой, Чёрный подхватил Телу на руки, прижав её к своей груди, и упёрся головой в лепестки мембраны, которые с влажным хлюпающим звуком расступились и оба разумных скрылись внутри.


   * * * * *


   Удобно разместившись на живой поверхности внутренней части "жилого" купола, Чёрный смотрел на тихо посапывающую в его объятьях азари, которая чему-то улыбалась во сне, и размышлял. Азари оказались очень удобными существами в плане приручения, так как их инстинкты стремились заполучить себе в партнёры для продолжения рода самого сильного из возможных избранников. Да, азари могли выбирать различные варианты, отдавая предпочтение разным типам того, что они считали "силой", но выбор всегда был в пользу сильнейшего. Не важно, был ли это умник-учёный, специалист невидимой войны, великолепный воин или просто генетически идеальный представитель своего вида, главное, что он был лучшим в своей сфере. Да и не нужно забывать, что постоянные партнёры у азари практически никогда не появлялись, так что заведя одного ребёнка и дождавшись, когда он немного подрастёт, матрона могла тут же отправиться на поиски нового партнёра для своего следующего ребёнка, так как прошлый партнёр уже перестал устраивать или появился более привлекательный вариант. Понятное дело, что не всегда была возможность сойтись с самым сильным в данный момент, но выбирая из имеющегося, выбор был, как уже говорилось, всегда в пользу самого сильного варианта.
   А вот с ним ситуация была ещё более забавная, так как кроме силы у азари был ещё один фетиш - необычность и редкость. Ну а так как он представлял из себя идеальный образец всего вышеперечисленного - быстрый, сильный, ловкий, умный да и просто красавчик, к тому же принадлежащий к редкому пока виду и единственный из доступных вообще для "Слияния", то любая из азари, на которую он обращал внимание, тут же "таяла" и становилась послушной. И то, что он понемногу копался у них в голове, было совсем не причём. Впрочем, хоть представители других видов и считали его монстром, Чёрный прекрасно чувствовал настроение окружающих, а потому не пытался отнять подруг друг у друга. Даже эту Телу он хоть и соблазнил, но переводить её внимание на себя не стал, оставив ей её привязанность к своей подруге, с которой она прошла через многое, в том числе и пребывание в плену в той лаборатории, где он появился на свет. Другое дело, что он не собирался отказывать себе в возможности воспользоваться этой их связью чтобы приковать к себе ещё и Далию, тем более, что по его мнению с ним этим двум будет всяко лучше. Да и другим разумным от того, что он собирает вокруг себя разумных и привязывает их к себе, будет тоже только лучше, так как его природные инстинкты, требующие образовать Улей, никуда не делись, а так эти азари, кроган и геты послужат заменой настоящему Улью и не дадут ему сорваться. Ему ведь ещё много чего предстояло узнать, прежде чем он сможет воплотить свою мечту, так что срываться и превращаться даже в Принцессу ему никак нельзя, хватит уже того, что он превратился в Преторианца, чем ограничил свои возможности, хоть и получил некоторые бонусы.
   Но возвращаясь к азари стоит упомянуть ещё одну их черту, которая облегчает их приручение - их стремление проводить "Слияние" и выстраивание на основе его результата лестницу подчинения. Чей разум оказался сильней и кто является ведущим в паре во время "Слияния", тот и становится главным. А кто будет вести, если разум одного "природой" предназначен для контроля большого числа подчинённых, причём не самых тупых подчинённых, а второй только во время "Слияния" может реализовать потенциал своего разума, да и то только по отношению к единичному разуму? Так что нет ничего удивительного в том, что все азари принимали своё подчинённое положение, причём принимали с радостью.
   Вот только лет через триста-четыреста могут начаться проблемы, так как его азари продолжат свои возрастные изменения и начнут превращаться в матриархов. А стремления у азари на этом этапе развития меняются и они начинают стремиться к доминированию. Нет, его власть они под сомнение не поставят, так как это у них на уровне инстинктов, но при этом каждая матриарх стремится что-то возглавить, стать первой в каком-то вопросе или направлении. Но где он для всех них наберёт руководящих должностей? Есть, конечно, вариант использовать часть из матриархов в роли инкубаторов, к тому моменту данное предложение не вызовет у них никакого отторжения, но и так расходовать такие кадры тоже не сильно хочется, так как матриархи хоть и не редкость, но всё равно товар штучный, а если ему прям так захочется получить особь из матриарха, то в мире полно других, диких представителей этого вида. Есть, правда, вариант использовать их для расширения своего влияния на других разумных, но тут нужно много учитывать, а ему банально лень. Разве что дать им добро творить что им захочется, только поглядывая, что у них там получается.
   Но это дело неблизкого будущего, а сейчас требовалось озаботиться сиюмоментными проблемами. А именно организацией подготовки кроганов из клана Хель. И если проблем с помещениями и организацией полигонов и стрельбищ не предвиделось, так как геты уже изрядно поднаторели в вопросах возведения разнообразных наземных построек и инфраструктуры, то вот проблемы с питанием вставали в полный рост. Ведь такая толпа здоровенных мужиков, да получающая изрядные физические нагрузки, явно будет хотеть жрать, и жрать много и часто. Ну и где им брать на них всех еду? Не самих же кроганов этим озадачивать? Мало того, что в имеющихся условиях обеспечить регулярные поставки провизии на другой край галактики кроганам будет не просто, так ещё и факт регулярных проводок продуктовых конвоев очень отрицательно скажется на секретности. Первая мысль, которая приходит по этому поводу, это производить закупки у кварианцев. Вот только в данный момент они не смогут обеспечить такие объёмы, так как резко увеличить производство продовольствия они не в состоянии, ведь сейчас все силы были брошены на расширение производства гетов, которых требовалось очень много, а значит и средств на это необходимо было выделить тоже не мало. Закупка продовольствия в колониях "Аттического траверса" так же не представлялась возможной по причине того, что не было там достаточно развитых аграрных миров, так как на поставках продовольствия кредитов не заработаешь - товар объёмный и довольно дешёвый, расстояния до других обжитых миров большое, а гражданские суда медленные. В основном колонии в этом регионе специализировались либо на добыче и первичной переработке полезных ископаемых, что случалось чаще всего, либо на обеспечении различных экспедиций, что было довольно редко, так как планет, на которые часто отправлялись такие экспедиции, было не так много, чаще всего это были бывшие планеты протеан, где неплохо сохранилась инфраструктура и до сих пор можно было много чего найти интересного для академических учёных. Нет, аграрные колонии тоже встречались, но их было немного и они все были завязаны на обеспечение добывающих колоний, так что лишнего товара у них не было. Да, если заранее договориться, то месяца через два-три, которые были необходимы для увеличения посевных площадей, можно было получить необходимое продовольствие, но нужно учитывать ещё и время доставки, которое на гражданских судах затянется, ну и те же проблемы с секретностью.
   Исходя из этого остаётся единственный реальный вариант - найти возможность закупки продовольствия в системах Термина. Вот только с этим не всё так просто. Нет, обеспечить достаточные объёмы поставок местные вполне могут, тем более, что можно возить продукты с нескольких планет. Но вот захотят ли они продавать его за кредиты? Все виды систем Термина, кроме кварианцев, понятное дело, имеют довольно низкий уровень развития, а многие даже за пределы своей системы ещё не выбрались, а раз так, то и приобрести современные технологии они не могут - не продаст им никто. В ПЦ не получится приобрести именно из-за закона прямо запрещающего торговать высокотехнологичными продуктами с отсталыми видами, а различные контрабандисты и пираты не продадут из-за того же самого запрета и нежелания усиления конкурентов. Оно ведь как, если ты знаешь, что у кого-то есть классные вещи, но получить их честным путём нельзя, но очень хочется, значит нужно эти вещи отобрать силой, а это пиратство, а значит прямая конкуренция всевозможным свободным капитанам батарианцев и азари. Плюс эти самые свободные капитаны отлично помнят, что рано или поздно они вернутся на родину, ну или осядуд в какой-нибудь колонии, так что усиления посторонних им не нужно. Так что если учитывать все эти факты, то получается, что скорее всего за своё продовольствие эти разумные захотят получить если и не технологии, то как минимум современные изделия, так как понять, что раз закупаться пытаются у них, значит других вариантов нет, мозгов у них хватит.
   Есть, правда, ещё один вариант - привлечь для поставок продовольствия того волуса, тем более, что с ним и так назначена встреча, на которую он должен прибыть через неделю. Но тут нужно будет узнать его возможности. Хотя если учитывать, что те ящеры, на подконтрольной волусу планете, всеядные, а их рацион достаточно сходен с таковым у кроганов, то особых проблем возникнуть не должно. Тем более, что тут как раз можно будет рассчитаться кредитами и корветами, плюс засчитать часть груза как вступительный взнос, если волус, конечно, согласится участвовать в создании "Тортуги". Хотя было сложно представить себе обстоятельства, при которых он бы отказался, так как ему хотели предложить именно то, что он и сам хотел создать.
   Протяжно зевнув, Чёрный подумал, что хватит размышлений и можно немного подремать, так как после обеда нужно будет обсудить с Дракхом его впечатления от разработанной кварианцами новой тяжёлой брони, потом пообщаться с техниками, а ночью он хотел отправиться на охоту, благо разнообразного зверья тут хватало.


   * * * * *


   -...По результатам полевых испытаний приближённым к реальным боевым действиям можно сказать, что новый комплекс вооружения получился очень удачным. Учебный огневой бой полностью укомплектованного новой бронёй и вооружением взвода против двух взводов десантников, оснащённых стандартной бронёй и вооружением, продемонстрировал полное превосходство нового комплекса вооружения над стоящими на вооружении образцами. Конечно, часть заслуги в этой победе лежит на временно включённых в состав взвода специалистах-биотиках, но по оценкам экспертов это сказалось только на потерях среди личного состава взвода испытателей, а точнее, на отсутствии этих потерь. Но даже если бы биотики в составе взвода не присутствовали победа всё равно осталась бы за испытательным взводом, просто она была бы одержана не с сухим счётом. Правда тут сложно судить были бы безвозвратные потери, но вот несколько скафандров получили бы критические повреждения из-за чего бойцы не смогли бы продолжать бой дальше, а тем более совершить длительный пеший переход.
   В небольшом лекционном зале собрались высшие чины флота и армии, а так же руководители внешней разведки и службы безопасности, и лично генеральный секретарь. Так же в зале присутствовало несколько гражданских специалистов один из которых как раз и стоял возле экрана на котом демонстрировались нарезки из прошедших испытаний-учений.
   -Сам пеший переход почти суточной длительности так же прошёл без особых нареканий, у одного скафандра, получившего повреждения в результате близкого взрыва, возникли проблемы с охлаждением, так что можно считать, что испытания закончились полным успехом.
   -Да? А вот у меня есть информация, что до лагеря дошло только три бойца. У вас есть, что сказать по этому поводу?- Поинтересовался командующий флота.
   -Это связано с дополнительным тестом, который нам заказали представители СБ и который никак не связан с установленной программой испытаний.- Тут же последовал ответ от докладчика.
   -И в чём он заключался?- Вновь спросил командующий флотом.- Если это, конечно же, не секрет.
   -Не секрет. Проверялась работа экспериментального отряда службы спасения.- Сообщил с места руководитель СБ.- Испытывалась новая техника, для чего требовалось проверить возможность эвакуировать с её помощью разумных и их броню из труднодоступных мест. Так эвакуация пилотов и брони производилась из густых зарослей кустарника, из под крон леса, из озера с глубины "пяти метров", из пещеры. Испытания прошли успешно и что атмосферные летательные аппараты, что аэрокосмические эвакуаторы показали себя с лучшей стороны, так же как и используемое спасателями оборудование. В данный момент готовится отчёт на основании которого будут инициированы полноценные испытания для выработки рекомендаций для интегрирования новой техники в уже существующие службы спасения.
   -Я думаю, что идея улучшить работу служб спасения является очень полезной, тем более, что аэрокосмические эвакуаторы, насколько мне известно, создавались на базах новых МЛА которые уже начали поступать во флот на вооружение, что позволит значительно упростить логистику и удешевить их производство.- Высказал своё мнение глава государства.- Но мы собрались тут не для обсуждения новой техники для спасательных служб, а по поводу нового комплекса вооружения, поэтому мне бы хотелось услышать мнение тех, для кого он предназначен.
   -Мне сложно судить, всё же вначале нужно провести всесторонние испытания нового комплекса и его отдельных элементов.- Взял слово командующий флотом после того, как обменялся взглядами с командующим наземными силами.- Но если судить только по той информации, что нам предоставили, и этому ролику, то комплекс действительно получился очень удачным. Вот только я уже сейчас вижу несколько сложностей связанных с постановкой его на вооружение - цена, сложность в эксплуатации и габариты. И если вопрос цены не так принципиален, особенно на фоне новых тенденций, то вот эксплуатационная сложность и габариты...- Мужчина покачал головой.- Так что если и принимать его на вооружение, то для отдельных подразделений или в виде усиления некоторых подразделений. Другое дело, что отдельным элементам этого комплекса вполне может найтись место в десанте. Но тут, как я уже сказал ранее, требуются всесторонние войсковые испытания, как всего комплекса в целом, так и отдельных его элементов, и только после этого можно будет говорить что-то конкретное.
   -Я согласен с коллегой.- Поддержал его командующий наземными силами.- Разве что добавлю, что отдельные образцы продемонстрированного вооружения, при условии прохождении ими войсковых испытаний, я бы с большим удовольствием увидел на вооружении как наземных сил, так и десанта.
   -Что же, значит решено.- Постановил генеральный секретарь.- Флоту и Армии. Организовать совместную испытательную группу. Количественный состав на ваше усмотрение, но не больше трёхсот бойцов. Научной группе. Подготовить передачу комплекса для проведения войсковых испытаний. Необходимое для испытаний количество комплексов согласовать с непосредственным руководителем войсковых испытаний. Провести испытания не поздней следующего месяца. О ходе испытаний докладывать ежедневно. На этом всё. Все свободны. Руководителей ВР и СБ, а так же руководителя научной группы прошу ко мне в кабинет.


   Генеральный секретарь обвёл сидевших перед ним мужчин внимательным взглядом.
   -А теперь, я бы хотел услышать отчёт по закрытой части испытаний.- Высказал он своё пожелание.- Вам слово.- Он кивнул руководителю научной группы, ещё не старому кварианцу в свободном комбинезоне.
   -Хм... Испытания можно признать условно удачными.- Начал тот.- Разработанный нашей группой активный ультрафиолетовый прожектор, в комплекте с необходимыми фильтрами, действительно позволяет обнаруживать присутствие чужеродной формы жизни. Но есть и проблемы. Участвовавшая в испытаниях особь обладает возможностью обнаруживать ультрафиолетовое излучение. Это позволяет ей уклоняться от облучения и оставаться незамеченной в условиях наличия достаточного количества укрытий. Понятное дело, что в лесу таких укрытий очень много и даже габариты этой особи не мешают ей оставаться незамеченной и проводить неожиданные атаки на идущую через лес группу. Правда тут нужно учитывать, что согласно имеющейся у нас информации данный экземпляр обладает незаурядным разумом и пластичностью в плане выбора тактики действий, в то время как основная часть представителей этого вида более прямолинейны. Но тут нужно не забывать, что согласно всё тем же данным данный вид обладает повышенной обучаемостью, так что перенять тактику действий могут очень быстро. Так же хотелось бы обозначить, что идея устанавливать на броню специальные заряды себя оправдала, но действенной эта мера является только против обычных, не бронированных особей и только как крайняя мера, когда другого выходя не остаётся, так как кровь этих существ слишком едкая, а потому способна проплавить даже броню нашего комплекса, что закономерно приведёт к выходу его из строя и, с большой вероятностью, смерти пилота.
   -Это приемлемо, так как выбор в тех условиях, когда придётся задействовать эти заряды, будет между смертью и смертью.- Высказался СБшник.
   -Всё это так, но мы то хотели создать именно что защиту, которая поможет отбиться в ближнем бою.- Поморщился учёный.- Впрочем, мы сейчас активно работаем над материалами которые смогут хотя бы не долго выдерживать воздействие крови этих существ. К счастью у нас есть несколько образцов, как тканей особей этого вида, так и образцы выращенных одним из существ материалов, так что к чему стремиться мы знаем. Проблема только в том, что это направление у нас не сильно развито, так что приходится продвигаться почти что на ощупь, но мы уже создали кафедру органической химии и материаловедения, так что результаты однозначно будут, пусть и не сразу.
   -С бронёй и обнаружением понятно, а что по поводу вооружения?
   -В теории поражающая способность новых автоматов и дробовиков вполне достаточна для уничтожения рядовых особей, а вот с бронированными могут возникнуть проблемы, но уже пулемёт вполне способен противостоять им, но опять же в теории, так как на практике мы это не проверяли. Так же, снова в теории, неплохо себя показали новые боеприпасы именно для борьбы с этим видом, но они слишком специфические хоть против обычной брони вполне себе действенные, а потому стоимость их выше, да и формовщиков они требуют специальных. Но если мы начнём выпускать данный тип боеприпасов массово, то его себестоимость, понятное дело, снизится.
   -У вас есть что-то добавить?- Глава государства посмотрел на руководителя ВР.
   -Замечаний нет. Есть предложение.- Кивнул он.- Предлагаю провести испытание комплекса в боевых условиях. Для этого нужно будет организовать экспедицию на одну из... пострадавших колоний, произведя высадку в районе небольшого поселения, где скорее всего нет большого количества этих существ.
   -А вы что думаете?- Генсек повернулся к руководителю СБ.
   -Я согласен, что комплексы требуется дополнительно обкатать, но предлагаю вначале дождаться результатов общевойсковых испытаний, вдруг они выявят какие-то проблемы, которые остались скрыты. Так же хочу предложить провести испытания брони в "Искателях", где сородичи нашего чёрного друга представлены очень даже натурально.
   -Разумно ли вводить в эту игру секретный комплекс?- Выразил сомнение генсек.- Ведь чтобы ввести его в игру нужно будет ввести в неё чертежи, а значит они станут доступны всем игрокам.
   -Это так.- Подтвердил учёный.- Но практически всё, что мы использовали при разработке комплекса, и так есть в этой игре, так что я не вижу опасности. Тем более, что игроки сами проведут самые разносторонние испытания и модификации, что позволит сэкономить время и ресурсы. Так же они обкатают наш комплекс для противостояния не только данному виду существ, но и тем же кроганам и гетам.
   -Но всё же секретность...- Покачал головой генсек.
   -В игре всё равно никто кроме кварианцев зарегистрироваться не может, так что особой проблемы нет.- Пожал плечами СБшник.- Тем более, что данный комплекс создавался с опорой на наш тип экономики и наши возможности по производству. В ПЦ их производить будет накладно, так что массовое производство запустить всё равно не получится.
   -Хорошо, убедили.- Глава государства легонько хлопнул ладонью по столешнице.- Но ответственность за сохранение секретности лежит на вас, так что чтобы никаких саларианцев там больше не лазило.
   -Это само собой.- Согласился глава СБ.- Мы уже провели все необходимые мероприятия, чтобы не допустить повторения.
   -Теперь что касается полевых испытаний.- Генсек перевёл внимание на руководителя ВР.- Даю добро, но после проверки в игре и войсковых испытаний. Вам же пока надлежит подготовить саму экспедицию, проработать маршрут, отобрать нужный корабль или корабли, начать подготовку личного состава. В общем, провести всю предварительную подготовку.
   -Слушаюсь.


   * * * * *


  

Глава 20.


   Курек с интересом разглядывал стоящий перед ним армор, не обращая внимания ни на голоса за спиной, ни на застывших возле машин гетов. Эту модель он ещё не видел, хотя в его виртуальном тренажёре было большое разнообразие техники, так что с её возможностями, а так же сильными и слабыми сторонами, он был знаком не понаслышке. Другое дело, что вживую он с арморами ещё не встречался, так как это был новый вид техники, ранее никем не используемый. Вернее, кварианцы их использовали, но давно, даже по меркам кроганов, у самих кроганов что-то такое раньше тоже было, до обмена атомными ударами, а вот остальные виды до подобной техники не додумались, хотя осадные орудия были у всех. И казалось бы, перенеси пушку из корпуса во вращающуюся башню и получишь армор, но нет, согласно тактическим наставлениям, хоть азари, хоть саларианцев, техника в населённых пунктах сражаться не способна, либо превращаясь в мишень для биотиков, либо застревая в узких проходах, либо расстреливаясь из окон окружающих домов. Так что тяжёлые орудия используют только при столкновении с объектами прикрытыми мощными щитами.
   Но если ориентироваться на те самые тренировки в виртуальном тренажёре, то как раз в городе тяжёлая техника вроде арморов, или те же самые БМД с мощной пушкой, может быть очень полезной, так как против их орудий противнику, в большинстве случаев, просто нечего противопоставить. Зато те, в свою очередь, способны снести любое укрепление, которое обороняющиеся могут возвести, а ещё легко поражать пехоту засевшую в домах, оказывая огневое прикрытие штурмующей город пехоте. Главное, чтобы пехота и техника действовали согласовано и прикрывали друг друга.
   Хмыкнув на свои мысли, Курек развернулся, обводя взглядом собравшихся тут кроганов из первой партии, прибывших для прохождения обучения и претендовавших на должности командиров десантных и наземных подразделений. Сегодня ему предстояло выступить в роли инструктора. Это было немного непривычно, так как до этого он тренировал только эту мелкую егозу, которая умела достать кого угодно. Но ничего не поделаешь и раз Вождь сказал - надо, значит ему только и остаётся выполнить этот приказ настолько хорошо, насколько это возможно.
   Общавшиеся до этого момента между собой и делившиеся впечатлениями и мыслями о представленной тут технике, кроганы прекратили разговоры и принялись смотреть на него оценивающими взглядами. Их можно было понять, так как по меркам этих кроганов, некоторым из которых уже перевалило за семь "сотен лет", Курек был очень молод и никаких деяний за ним не числилось. Да его вообще знали только те, с кем он рос, да может учителя в школах да кто-то из инструкторов, так что сейчас перед ними стоял самый обычный никому неизвестный новик, место которому рядовым или младшим помощником техника. Нет, они были ознакомлены с тем фактом, что данный конкретный молодой кроган побывал в передряге и прошёл какую-то особую тренировку, так что по интересующему их вопросу может многое рассказать и показать, да и его вроде как экзаменовали Мастера из их Клана, так что что-то он должен уметь. Вот только привычка страшная вещь, а привычка твердила, что не может молодой кроган иметь какие-то особые навыки, так как молодёжь слишком эмоциональная и постоянно стремится что-то всем доказать, при этом забывая о необходимости регулярных изматывающих тренировок.
   Вот только понимание проблемы ещё не решало саму проблему.
   -Приветствую всех.- Решил начать с приветствия Курек.- Вы прибыли сюда для прохождения обучения. Некоторым может показаться это странным, так как вы уже не первую сотню лет учитесь и сражаетесь, так что опыт в наземных боях и абордаже у вас приличный, вот только тому, чему вы обучитесь тут, вас не научат больше нигде.- Молодой кроган указал себе за спину.- Наверное вы уже заметили, что представленная тут техника изрядно отличается от того, что вам доводилось встречать на поле боя? Эти боевые машины были разработаны... одной кварианской инженерной компанией и приспособлены специально для нас, кроганов. И именно взаимодействию с ними вы, большую часть времени, и будете учиться. Подобную тактику не применяет никто из известных видов Цитадели, хотя за отдельные планеты в Системах Термина я не поручусь, так как там хватает всякого разного. По крайней мере машины, похожие на эти арморы, пусть и очень примитивные, на нескольких планетах есть, но вот применение той тактики, которой вы будете обучаться, замечено не было.- Обведя взглядом внимательно слушающих его воинов, пусть лица некоторых и выражали скепсис, он мысленно вздохнул.- Так как прежде чем начинать вас учить командовать этой техникой и взаимодействовать с ней, вам нужно узнать её возможности, то именно с этого мы и начнём. И для начала вы получите возможность осмотреть эти машины, в то время как я, или один из этих гетов, объясним вам о её назначении, комплектности, ТТХ и тактике применения.- С этими словами он махнул рукой в сторону машин и ожидавших, когда к ним подойдут, гетов.


   * * * * *


   Чёрный лежал грудью вниз на специально собранном для подобного времяпрепровождения тапчане, в то время как Тела и Далия, две подружки азари, которых он приручил во время участия в проверке новой брони придуманной кварианцами, нежно натирали его покрытие какими-то маслами. Зачем это нужно было и где они нашли эти масла, он не знал, но так как им нравилось да и он испытывал удовольствие от того, что они так заботятся о нём, то Чёрный позволял им развлекаться пока он расслабляется после купания в бассейне. Бассейн, кстати, обе азари оценили и плавали вместе с ним с большим удовольствием.
   Чёрный уже начал подумывать, что пора бы уже перебраться в его пустующее в данный момент гнездо, когда дверь в бассейн открылась, пропуская внутрь довольно улыбающегося Кина.
   =Ты знаешь, что когда ты так улыбаешься, то хочется запустить тебе в рожу кирпичом?- Поинтересовался Чёрный у кварианца, лениво приподняв голову и обозначая взгляд в его сторону. Всё же глаз у него не было, так что только положением головы в разговорах с посторонними он мог выражать направление своего внимания.
   Обе азари на данное заявление хихикнули, но своего занятия не прекратили.
   -Да ладно тебе, я же не завидую, что ты так хорошо проводишь время, а я вынужден заниматься делами нашей компании.- Отмахнулся Кина.- И вообще, я тебе радостную весть принёс, а ты...
   =А что я?- Чёрный уронил голову обратно и лениво шевельнул хвостом, после чего поинтересовался.- Так что ты там говорил про радостную весть?
   -Испытание созданного тобой для корветов М-ядра завершили и даже сумели разработать технологию нормальной его сборки. Так что вскоре можно будет начать собирать новые типы корветов... моделей которых всё ещё нет.- Укоризненно закончил кварианец, подтаскивая шезлонг к топчану Чёрного и опускаясь в него.- Хотя ты и обещал закончить ещё перед поездкой на развлечения. Кстати, по поводу новых корветов. Та группа, которая занималась доводкой наших МЛА, разработала новую концепцию корвета и даже успела построить один прототип. Хотя их лучше назвать тяжёлыми торпедоносцами, так как у них размер только немного не дотягивает до корветов, а планировка больше напоминает наши МЛА, чем малые корабли. Весь экипаж восемь разумных - два пилота, первый, он же капитан, и второй, старший помощник/заместитель командира, штурман, бортинженер, оператор торпедного вооружения, оператор вооружения, оператор средств активной и пассивной обороны, и оператор средств РЭБ. У них была только одна проблема - отсутствие подходящего М-ядра, так как те, что используются на корветах, были слабоваты и не обеспечивали нужной мобильности, а ставить М-ядра от фрегатов будет слишком жирно, хоть и очень привлекательно. Понятное дело, что на последний вариант им никто средств не выделил и не выделит, а первые пробные полёты со стандартным М-ядром показали недостаточные манёвренность и коэффициент ускорения, так что правительство, которому они и предложили эту концепцию и которое выделило средства на постройку прототипа, временно отложило этот проект, сосредоточившись на МЛА и носителях для них.
   =Предлагаешь попробовать установить на их кораблик наше М-ядро?- Поинтересовался Чёрный.- Это можно.- Согласился он с предложением, после того, как получил согласный кивок от кварианца.- Но вначале я хотел бы посмотреть на результаты испытаний и если они меня удовлетворят, то получить право на их постройку для своих нужд без права продажи посторонним.
   -Думаю, что на такой вариант правительство согласится.- Высказал предположение Кина, после непродолжительного размышления.- Но ты уверен, что они нам нужны? Как по мне, то для обороны наших систем вполне хватит МЛА да нескольких фрегатов, а полноценно воевать с кем-то мы вроде не собираемся.
   =Лучшая защита, это нападение, а в плане нападения такие ТТ будут очень кстати. Мы ведь носители собираем на базе гражданских судов, а потому с ускорением у них есть определённые проблемы, так что с мобильностью, в плане переброски из системы в систему, всё не очень хорошо. А если мы обнаружим противника заранее, то зачем нам ждать, пока они прилетят к нам, если можем перехватить их в системе, где они остановятся для разрядки? И вот для такого превентивного удара эти ТТ будут в самый раз. С нашим масс-ядром его ускорение будет выше, чем у любого другого корабля, ну кроме МЛА, но у противника их нет, да и при правильной конфигурации систем самообороны отбиться от не слишком большого их количества вполне можно. То же самое касательно манёвренности, так что перехватить их встречной стрельбой из кинетических орудий тоже не получится. Вот и получится, что нанеся удар по транспорту, который никак не сможет уклониться, мы можем легко сорвать набег. Да и другим кораблям может достаться, так как в такой кораблик можно впихнуть значительно больше торпедных аппаратов и торпед. А если ещё и удар наносить не одним ТТ, а сразу группой, то без особых проблем можно будет сократить атакующую группировку сразу в половину. Ну это если такая группа будет достаточно крупной.
   -Ну если так.- Протянул Кина.- Тогда да, этот вариант кораблей может оказаться нам полезным. Но ты так и не ответил, когда будут готовы проекты корветов под новое М-ядро.
   =Да два уже готовы. Один чисто артиллерийский, для борьбы с фрегатами и другими корветами, а второй... патрульный, что ли. Или может его лучше назвать разведывательным? В общем, корвет для контроля за ближайшими системами. Понятное дело оба корабля имеют максимальную автоматизацию, так что экипаж им требуется минимальный, всего десяток разумных. Сейчас заканчиваю ещё две модели - тяжёлый координатор для дронов, такие пригодятся нам в системе, и малый десантный корабль, задачи последнего ты и сам должен понимать. Для последнего предполагается диверсионно-разведывательная модификация, но пока это только идея и займусь я ей не раньше, чем мы закончим с обеспечением безопасности выбранной нами системы.
   -Кстати про систему.- Оживился Кина.- Я тут переговорил с нужными кварианцами и мне дали доступ к картам геологоразведывательной службы ВР, так что мы наконец-то можем серьёзно заняться выбором подходящей нам системы.
   =Отлично.- Хвост Чёрного шевельнулся, выражая эмоции хозяина.- Тогда на тебе предварительный отбор. Отбери до трёх десятков систем, потом вместе посмотрим и выберем окончательно.
   -Опять сбрасываешь на меня всю черновую работу.- Вздохнул Кина.
   =Зато ты дома и вечером всегда приходишь домой, так что молчал бы.
   -А кто тебе мешает?- Удивился кварианец.- Насколько я знаю, твои уже не то что домик, целый домище отгрохали, но кажется успокаиваться не собираются и планируют ещё одну пристройку - хотят "зимний сад" построить.
   =Да пусть развлекаются. Тем более что ресурсы практически бесплатные, а строят всё равно геты. Да и меня вечно нет на месте, а им скучно.
   Услышав это обе азари обменялись непонятными для кварианца взглядами и принялись ещё активней натирать броню Чёрного.
   -Ну это твоё дело.- Пожал плечами Кина, листая информацию на своём планшете.- Так, про это сказал... это тоже не забыл... ага, осталось две последние новости. Первая - заказы на корабли для твоего клана кроганов у нас приняли. В данный момент собирают один тяжёлый десантный по образцу того, что ты использовал в своей авантюре по вытаскиванию наших товарищей по несчастью из плена, три фрегата и один крейсер. Все корабли строятся на государственных верфях, так как проходят как заказ нашей компании. Проект ТДК сейчас перерабатывают для подгонки под наши требования. Планируется два варианта - для кварианцев и для гетов. Первый вариант по задумке должен быть приспособлен для использования совместной выброски, как кварианцев так и гетов. Ну а вторая новость - официальный контакт с новым видом самостоятельно вышедшим в космос, самоназвание турианцы. Про это было объявлено в официальных СМИ Цитадели, но кроме изображения представителя этого самого вида, судя по всему мужского пола, ничего конкретно сказано не было. Как сообщила пресслужба Совета Цитадели, в данный момент ведутся переговоры о организации официального визита делегации турианцев на Цитадель.
   =Какова вероятность, что азари или саларианцы сумеют втянуть новый вид в идущий в данный момент конфликт?- Поинтересовался Чёрный.
   -Сложно сказать.- Кина в задумчивости почесал щёку.- Нам ведь неизвестно, какая у них там обстановка, так что что-то предугадать очень сложно.
   =Плохо. Если они действительно вмешаются, то это может помешать нашим планам. Правда тут многое зависит от их уровня развития...
   -Я думаю, что переживать не стоит, так как в любом случае всё затянется примерно на год - пока проведут переговоры, пока делегация прибудет на Цитадель, затем их делегатам придётся вернуться домой для консультации с правительством. И вот только после этого будут какие-то подвижки.
   =Это если эти самые турианцы сами не заинтересованы в войне. А если она им и самим нужна?
   -И зачем? Война ведь плохо сказывается на уровне жизни, так как экономика начинает работать на войну, так что ресурсы в первую очередь идут на флот и армию, а в гражданский сектор поступает только то, что осталось.
   =Не скажи. Вот ты знаешь, что благодаря войне экономика что саларианцев, что азари в данный момент на подъёме? Всё дело в военных заказах. Так что не так всё просто с войной. Там многое зависит от характера войны, если она в основном идёт где-то там, то тем, кого она непосредственно задевает, конечно, приходится несладко, но вот все остальные получают возможность поправить своё финансовое положение. Особенности капиталистической экономики.- Чёрный важно поднял указательный палец правой руки вверх, что смотрелось бы смешно, учитывая его положение в данный момент, если бы не его внешний вид.
   -И где ты только таких слов нахватался?- Со смешком поинтересовался Кина.
   =Так ты же сам давал мне ссылки на материалы по вашей экономике, а так как мне нужно было сопоставить её с тем, чем она отличается от экономики Цитадели, то я и про неё почитал.- Издав свой шипящий смешок, Чёрный вновь расслабленно растянулся под нежными ручками азари, которые параллельно с натиранием внимательно прислушивались к разговору.- Но возвращаясь к турианцам и причинам вхождения ими в конфликт. Есть ещё одна причина, это внешний враг, для объединения всех вокруг идею борьбы с этим самым врагом.
   -Хм... тоже возможно.- Кина согласно кивнул.- Но как я уже сказал, информации по ним почти нет, так что предсказать, как они поступят, не получится.
   =Ну да...- Чёрный потянулся, заставив азари слегка отпрянуть, потом приподнялся, выгнувшись как кот, после чего поднялся в полный рост.- Ладно, пошли покажу, что я там придумал с корветами.
   -И вот так каждый раз, стоит мне только сесть и расслабиться, как на него нападает жажда поработать.- Состроив печальное выражение лица, сообщил двум азари Кина, на что те только рассмеялись и тоже встали, направившись в душевые.- Никто меня не понимает.- Сокрушённо произнёс кварианец и выбрался из шезлонга.- Идём. Куда же я денусь?
   =Можно подумать, тебе самому не интересно посмотреть?- Шикнул Чёрный, разворачиваясь в сторону шлюза.


   * * * * *


   Вон Элар стоял на краю посадочного поля и, положив руки на пояс, ожидал приземления челнока, который как раз стал уже достаточно чётко различим. За его спиной собрались ближайшие помощники - два волуса, батарианец и азари. Немного в отдалении стояла охрана из нескольких батарианцев, азари, одного волуса и нескольких местных ящеров, которых волус ввёл специально, чтобы показать местным, что он не какой-то там захватчик, а вполне себе официальный правитель опирающийся на местные силы. Ещё один батарианец, на всякий случай, остался в его резиденции. Не то, чтобы Вон чего-то опасался, всё же прибывшим для переговоров нет смысла пытаться атаковать его сейчас, особенно на фоне того, что они вполне могли ещё раз собрать небольшую эскадру и без особых проблем уничтожить всё тут. Один показательный налёт ясно показал, что местные силы самообороны ничего не могут противопоставить кроганским десантникам, а имеющихся под рукой Элара бойцов не хватит, чтобы суметь организовать достойный отпор. Нет, можно попытаться нанять наёмников, но после того, как те вернутся обратно и расскажут про уровень развития местных, сюда зачастят пираты, так как тут есть что пограбить. А раз так, то и не стоит пытаться, тем более, что прилетевшим для переговоров не нужно разорение его подопечных.
   Пока волус предавался размышлениям, челнок достиг выделенной ему для посадки площадки и плавно опустился. Касание было очень мягким, что демонстрировало изрядное мастерство пилота. Дождавшись, когда двигатели челнока сменят режим работы, перейдя на продувку, волус махнул рукой, подзывая автобус, который должен будет отвезти их к челноку. Подъехавший транспорт представлял из себя типичный для этого вида "аэродромный автобус", прямоугольный корпус с огромными стёклами на шести маленьких колёсах с минимальным клиренсом и двумя широкими раздвижными дверями открывающимися по наружной стороне. Забравшись внутрь вся группа разместилась на сиденьях и только сам Вон остался стоять возле водителя из местных. Охрана, которой сегодня предстояло выступать в роли почётного караула, погрузилась во второй автобус. После этого обе машины двинулись через посадочное поле к севшему челноку, к которому уже подкатили машины космодромного обеспечения.


   Короткая поездка завершилась возле челнока, к открытому боковому люку которого уже подогнали космодромный трап. Не то чтобы он был нужен, у корабля был собственный выдвижной, но космодромный трап мало того, что удобней, так это ещё и знак уважения от принимающей стороны. Вокруг челнока уже суетились техники как самого корабля, так и космодромной обслуги, подключая борт к местной системе обеспечения.
   Автобусы остановились "метрах в семи" от трапа и из автобуса сопровождения высыпала охрана, которая быстро организовала оцепление вокруг корабля и жиденький односторонний строй между трапом и автобусом с начальством. Дождавшись, когда бойцы займут свои места, Элар первым вышел из их автобуса, а следом за ним выбрались и его сопровождающие. Вот только к трапу волус подошёл сам, остальные остались стоять возле автобуса, ещё один эдакий жест уважения и доверия к прилетевшим.
   В тот момент, когда волус двинулся мимо строя охранников, в люке челнока показался батарианец в средней броне, но без видимого оружия. Он спокойно спустился по трапу и шагнул навстречу хозяину. И только после того, как они встретились и обменялись приветствиями, из челнока вышло ещё несколько разумных. Впереди шли две азари, одна в привычном для всех платье и бирюзовой маске закрывающей левую половину лица, а вторая в деловом брючном костюме, судя по стилю пошитому у кварианцев. За ними двигалась пятёрка батарианцев - двое, в средней броне с глухими шлемами и с автоматами в руках, заняли позиции возле трапа, изображая охрану, а трое, хоть и в броне, но только с пистолетами, явно относились к замам старшего батарианца.
   Окинув их быстрым взглядом, Вон вернул внимание к стоявшему перед ним батарианцу.
   -Я не большой любитель церемоний, пф-ф...
   -Я тоже.- Кивнул батарианец.
   -Тогда, пф-ф, предлагаю перебраться, пф-ф, в более удобное место, пф-ф, прошу.- Волус указал рукой на ожидающие автобусы.
   Кивнув, батарианец сделал знак своим сопровождающим и пошёл рядом с волусом. Когда батарианцы и азари подошли к помощникам волуса, то обменялись внимательными взглядами и короткими приветственными кивками, после чего погрузились следом за своими лидерами.
   Когда автобус отъехал, последовала команда, и почётный караул чётко развернулся и принялся грузиться во второй автобус, их присутствие тут больше не требовалось. Оцепление же осталось на месте, дабы посторонние, вне зависимости от причины, не забрели к челноку, никому не хотелось возникновения проблем на ровном месте. Стоявшие же возле трапа охранники закинули автоматы за спину и встали более расслабленно, больше никак не отреагировав на происходящее.


   * * * * *


   -Ну и чем ты таким интересным занят, что игнорируешь мои вызовы?
   Раздавшийся прямо за спиной голос заставил молодого саларианца испуганно подпрыгнуть.
   -П-простите, наставник!- Затараторил он даже быстрее, чем обычно разговаривал.- Я слишком увлёкся.
   -И чем же?
   Отодвинув молодого в сторону, Зеллс взял с лабораторного стола странную полупрозрачную шайбу похожую на застывшее желе в которую было вставлено множество тончайших электродов объединённых в небольшие группы. Поверх шайбы крепилась квадратная пластина со стороной равной диаметру шайбы и толщиной в треть от её толщины. Пластина имела несколько боковых выходов под, как определил опытный глаз Зеллса, вполне себе стандартные для кварианцев разъёмы.
   -Мне тут в руки попала одна очень старая разработка.- Принялся объяснять молодой.- Настолько старая, что никаких упоминаний в сети про неё не осталось, а если они и есть, то я до них не докопался.
   -И где ты тогда её нашёл?- Поинтересовался Зеллс, крутя в руках изделие и пытаясь понять, что это такое.
   -В старом, ещё бумажном архиве, который мы вывезли когда покидали территорию Саларианского союза.- Пояснил молодой саларианец.
   -Понятно. Это что, какой-то блок памяти?- Зеллс ткнул пальцем в пластину.
   -Эм...- Молодой помялся, не зная куда деть руки.- Не совсем. Это... нейрочип.- Сообщил он, как будто нырнул в омут.
   -Тот самый?
   -Да.- Покорно кивнул молодой.
   Почти три секунды Зеллс рассматривал своего соотечественника немигающим взглядом, что по саларианским меркам очень много, чем заставил того нервничать ещё сильней.
   -Где взял?- Поинтересовался Зеллс, возвращаясь к разглядыванию изделия, только в этот раз его взгляд был более внимательным, а в голове явно появились какие-то идеи.
   -Контрабанда.- Покаялся младший.- Тот волус, который его продавал, даже не понимал, что именно он продаёт. Я уже потом узнал, что ГОР сумели украсть один образец и пытались вывезти его к себе, но по своей известной привычке всё утаивать, решили и в этот раз никого не ставить в известность, а потому спрятали его на борту у одного контрабандиста-волуса, рассчитывая его перехватить уже за пределами кварианской зоны ответственности. Вот только что-то там пошло не так и волус изменил маршрут и оказался неподалёку от нашего сектора, а при проверке своего корабля он обнаружил неучтённую "посылку". Ну он её и скинул при первой же возможности. Он уже попадал в подобные ситуации, не все хотят платить за доставку груза и иногда пытаются использовать различные корабли без ведома капитана, так что проблем не боялся - раз не он прятал, значит и претензий к нему предъявлять не будут. Правда он не знал, что в этот раз это были ГОР, и жив ли он ещё мне тоже не известно, но вот сам чип я купил.
   -Забавно.- Оценил ситуацию Зеллс, а сам подумал, что не мешало бы сообщить про факт кражи и кто её осуществил кварианцам, это может помочь укрепить связи, что положительно скажется на доступе к новейшим разработкам.- И что ты из него хотел сделать?
   -А? А, да. Так вот, когда он ко мне попал, я как раз обдумывал, можно ли куда-то пристроить ту старую разработку, что я выкопал в архиве. Ну и вот, посмотрев на нейрочип, я подумал, что может получиться занятная штука.
   -Ты так и не объяснил, что ты нашёл в архиве.- Напомнил Зеллс, после чего ткнул пальцем уже в шайбу- Это ведь оно, я правильно понял?
   -Да. Это именно он - биохимический процессор.- Подтвердил саларианец, часто-часто закивав головой.
   -Биохимический?- Со странной интонацией переспросил Зеллс.
   -Именно. Он, конечно, крупноват и по быстродействию в стандартных тестах уступает классическому, но зато позволяет быстрей решать задачи с так называемой нелинейной логикой.
   -То есть создать не ВИ, а самый настоящий ИИ.- Заключил Зеллс.
   -Не совсем.- Замотал головой молодой.- Вернее, сделать можно, в теории, но так как кроме самого процессора ничего другого, вроде модулей постоянной памяти или схемы подсоединения сопроцессоров, я не нашёл, то его можно использовать только как дополнительный модуль по расширению возможностей компьютеров, например с таким модулем установленный на компьютере ВИ будет выглядеть более живым, при этом оставаясь обычной программой. Но мне это было не интересно, так как у меня была только технология выращивания только вот таких небольших процессоров, а значит что-то действительно крупное не собрать. Но тут мне в руки попался нейрочип и я решил посмотреть, что может получиться из соединения этих двух процессоров.
   -Надеюсь, ты его ещё не запитывал?
   -Нет. Только тестовый прогон устроил.
   -Тут?
   -Да. У меня тут всё под рукой.
   -Идиот.- Заключил Зеллс.- Умный, но идиот.- Он покачал головой.- И с кем только приходится работать?- Задал он вопрос в воздух.
   -Наставник?- Молодой саларианец изрядно струхнул, увидев такую реакцию своего учителя.
   -Что, наставник? Заварил ты кашу, а мне теперь расхлёбывать.- Вздохнув, Зеллс сунул изделие в карман своего комбинезона.- Я сам со всем разберусь, а ты пока придумай, как будешь отмазываться перед Главой Клана.
   -Но наставник, что я сделал неправильно?!
   -Что ты знаешь про нейрочип?- Уже собравшийся уходить Зеллс развернулся обратно.
   -Это основа для мозгов нового типа дронов разработанных кварианцами и получивших название геты. Мозги дронов работают по принципу сетевого перераспределения задач, из-за чего чем больше дронов объединены в сеть, тем более... разумно они действуют, получая возможность решать задачи с непрямой логикой.
   -Неплохо. Но это не совсем верная информация.- Этот чип не просто основа, он и есть эти самые мозги с определённым объёмом памяти, позволяющим предустановить на него несколько программ, которые выступят в роли животных инстинктов, благодаря чему при любой активации, даже в виде тестового прогона, он может выполнять некие заложенные в него функции.
   -Молодой саларианец сглотнул и испугано уставился на наставника.
   -Наставник, а он мог передать свои координаты?
   -В правильном направлении мыслишь, значит ещё не всё для тебя потеряно.- Зеллс криво усмехнулся.- Учитывая, что у тебя тут есть точки доступа в экстранет, а сам чип работает по своим собственным протоколам, при этом довольно легко пользуется общепринятыми стандартами, то есть большой шанс, что если он это сделал, узнать мы об этом можем только когда нам на голову начнёт падать десант. Именно потому я и сказал, что сам разберусь.
   -Постойте, но тогда получается, что этот чип могли специально подсунуть ГОР?
   -Могли.- Зеллс обхватил нижнюю челюсть пальцами и в задумчивости принялся её тереть.- Если так подумать, то зная, что за моей разработкой охотятся, и имея достаточно ресурсов, сам бы нечто подобное провернул. Кстати, знаешь, что самое забавное?- Поинтересовался он, отпуская челюсть. Увидев вопрос в глазах ученика, он продолжил.- Этот чип для гетов не подходит. Его, скорее всего, использовали для чего-то более компактного, а значит нормальные мозги там не требовались.
   -То есть, ГОР надули, подсунув им не настоящий чип?
   -Почему не настоящий? Очень даже настоящий. Вот только тут есть небольшой нюанс - сколько к такому чипу дополнительных модулей не подключай и сколько подобных чипов в сеть не объединяй, максимум что у тебя получится - мозг на уровне домашнего животного. Да, достаточно умного, но сложные задачи, вроде строительства или вождения, ему поручать будет нельзя. Но вот роль примитивного диверсанта, способного при включении отправить зашифрованный сигнал своим хозяевам, он вполне может исполнить. Так что да, в какой-то мере ГОР надули, так как обычное масштабирование этого чипа невозможно, там немного другая схема увеличения размеров и расчётных возможностей, но я с ней не знаком.
   -Наставник, и что мне теперь делать?
   -В смысле? Я же сказал, готовиться к вызову от Главы или от кого-то из далатресс из её окружения.
   -Это я понял.- Со вздохом сообщил молодой.- Я по поводу той разработки, что я нашёл в архиве.
   -А что с ней? Работай. Никто её у тебя не забирает. Если найдёшь, где её можно использовать с пользой, получишь финансирование и возможность собрать группу.- Резко развернувшись, Зеллс быстрым шагом вышел из мастерской.
   Оставшись один, саларианец тяжело вздохнул, с грустью обвёл взглядом своё рабочее место и ещё раз вздохнул. Но потом он встрепенулся, кивнул сам себе и решительно вернулся к верстаку, активируя программу выращивания нового процессора.


   Зайдя к себе в кабинет, Зеллс уселся в кресло и несколько секунд рассматривал вынутого из кармана "монстрика" созданного его учеником. Решившись, он положил на стол спаянные вместе процессоры, активировал свой терминал и подключился к нему с помощью своего инструментрона, который после возвращения он так и не поменял. Запустив на уни-инструменте нужную программу, он быстро набрал на виртуальной клавиатуре короткий текст и отправил его через терминал в сеть.


   * * * * *


  

Глава 21.


   Сегодня Шала в очередной раз решила немного дольше посидеть обрабатывая собранную за последние пять дней информацию. Какой-то особой срочности в этом не было, но так как ей тут делать всё равно больше было нечего, кроме как наблюдать за... объектом исследований и разбирать результаты наблюдений, то она зачастую задерживалась в выделенном им под рабочий кабинет помещении, пересматривая собранную информацию и пытаясь придумать эксперименты, которые смогут помочь им в изучении того, что они назвали псионикой.
   Оба её коллеги уже давно ушли, скорее всего отправились в рекреационную зону, где можно было вполне себе неплохо провести время и встретить других обитателей этого дока. Конечно, основная масса кварианцев, азари и батарианцев, что заходили туда, бывали тут только наездами, прибывая сюда для решения какого-то вопроса, а в остальное время проживая где-то в другом месте, но даже так это вносило разнообразие в размеренное существование, что очень полезно для душевного здоровья. Сама она тоже регулярно туда заходила, но не так часто, как оба её коллеги, так как у неё был свой собственный метод для сбрасывания напряжения, про который она не распространялась.
   Покосившись на стоявшую на её рабочем столе очень натурально выглядевшую статуэтку чёрного монстра, она едва заметно улыбнулась, а в её глазах появилось предвкушение.
   =Ну как, что-то нашли?
   Раздавшийся в этот момент прямо над ухом вопрос, заданный тихим голосом, заставил молодую кварианку испугано подскочить на стуле, из-за чего она чуть не упала, но была поймана сильными руками и посажена обратно.
   =Ну и зачем так резко реагировать? Ши-ши-ши.- Здоровенная безглазая морда высунулась у девушки из-за правого плеча.
   Определить направление взгляда было невозможно, но судя по положению головы "смотрел" Чёрный, которому и принадлежала морда, на монитор.
   =Так что, нашли что-нибудь интересное?- Поинтересовался он.
   -Н-нет. Да.
   =Так нет или да?- Монстр повернул голову и щёку девушки обдало его выдохом.
   Девушка поймала себя на мысли, что она хоть в первый момент и испугалась, но сейчас совсем не против, чтобы это существо постояло так подольше. Вообще его присутствие вызывало у неё очень противоречивые чувства, особенно, когда он вот так как сейчас становился у неё за спиной, что он проделывал уже неоднократно. С одной стороны его присутствие вызывало парализующий ужас, от чего она боялась пошевелиться. С другой же ей хотелось чтобы он подольше был рядом, а ещё лучше прижаться к нему спиной. А иногда, когда она одна лежала в своей кровати, её посещала фантазия, как в один из таких моментов, он обхватывал её своими сильными руками и уносил в своё логово. Правда дальше фантазия начинала буксовать, так как она знала, что никакого секса между ними быть не может, так как физиологически это существо скорее относилось к самкам, пусть и говорило о себе в мужском роде. Впрочем, последнее вполне могло быть связано не с физиологией как таковой, а типом развития личности, и тогда вопрос половой идентификации им остальных разумных приобретает новые краски. Но эти мысли её не останавливали, тем более, что хороший секс может быть и между двумя девушками.
   =О чём замечталась?- Заданный тихим голосом вопрос, сопровождавшийся едва уловимым касанием к её шее, заставил девушку покраснеть от смущения и занервничать.
   -Н-ни о чём.- Сделав глубокий вдох, девушка досчитала до трёх, успокаиваясь.- Результаты очень незначительные, так как мы никак не можем подобрать материалы, которые реагировали бы на производимое вами воздействие с достаточно стабильным результатом. А без этого нельзя создать приборы, которые бы могли точно регистрировать психическое излучение.
   =И что, совсем никаких подвижек?
   -Ну почему никаких?- Возмутилась Шала.- Например, мы научились определять наличие психического излучения. Там, конечно, свои сложности, так как регистрируем мы его опосредованно. То есть мы фиксируем не само излучение, а его воздействие на электромагнитное излучение. Для этого был создан специальный прибор для фиксирования этих изменений, но он получился очень сложный и громоздкий, так как требуется фиксировать и все возможные посторонние воздействия, которые могут внести искажения в фиксируемый результат, да и сам процесс довольно длительный. Но даже так это уже значительный прорыв, так как ранее мы не могли и этого.- Окунувшись в привычную "стихию" она перестала смущаться и стала вести себя очень даже бойко.
   =И какого он размера?- Пользуясь тем, что девушка увлеклась, Чёрный придвинулся ещё ближе, нависнув над ней и делая вид, что рассматривает изображение на мониторе.
   -Сама камера примерно "пол кубометра", но к ней идёт ещё куча аппаратуры, так что общие габариты почти "два кубометра". И это без источника питания и защитной упаковки. То есть, если работать в помещении, то как раз такой чистый объём всё и займёт, но если его нужно будет сделать мобильным, то потребуется стандартный контейнер среднего класса, тогда можно будет, кроме самого прибора, поместить и источник питания и место для операторов. К сожалению мобильность будет относительная, так как в движении замеры всё равно производить не получится, поскольку посторонние наводки от работы транспорта будут создавать слишком сильные помехи.
   =Значит и на корабле его разместить не получится?- Поинтересовался Чёрный, как бы ненароком опираясь руками на стол с двух сторон от девушки.
   -Нет, конечно.- Шала мотнула головой.- Да и ничего там не засечёшь, так как дальность у прибора не очень.
   =А как же вы тогда делаете замеры тут? Электроники тут ведь тоже хватает.
   -Но ведь верфь остаётся на месте, а всё электрооборудование работает по вполне известному графику и его параметры полностью известны. А значит ничего не мешает правильно настроить аппаратуру.- В этот момент девушка заметила, что ладони Чёрного лежат прямо возле её рук, а его хвост собственнически скользнул по её ногам и улёгся у неё поперёк бёдер, и она тут же замерла, боясь лишний раз пошевелиться.
   =Понятно.- Чуть выпрямившийся было Чёрный вновь пригнулся, опустив голову на уровень её головы.- А скажи мне, эту статуэтку ты сама сделала?- Задав вопрос он слегка повернул голову и дунул ей в шею, от чего у девушки по спине пробежали мурашки.
   -Д-да. С-сама.- Она с трудом кивнула головой, а шевельнувшийся у неё на бёдрах хвост заставил их сжаться.
   =Хорошо я получился.- Одобрил Чёрный.- Тебе ведь тоже нравится?
   -Да.- Её ответ был едва слышен и его вполне можно было перепутать с чуть более сильным выдохом.
   =Вот только детализации не хватает. Как насчёт того, чтобы более подробно изучить меня?- Вопрос был задан практически шёпотом.- Признайся, ты ведь мечтала об этом? Пройтись своими ладошками по моей коже... Ощутить каждый изгиб этого сильного тела... Почувствовать его спящую мощь... Прижаться к нему... Отдаться своим чувствам... Раствориться во мне.
   С каждой фразой девушка чувствовала, как её разум отступает, уступая место чему-то древнему, тому, что требовало прямо сейчас отдаться этому существу, подарить ему себя. И ей не хотелось сопротивляться.
   -Да.- Вот и всё, что она смогла произнести, но её властелину хватило и она почувствовала, как её поднимают на руки и несут, а его хвост по хозяйски скользнул у неё между ног, вырвав из её груди стон.


   * * * * *


   Мягко опустив затихшую девушку на то, что осталось от кровати, Чёрный укутал её в одеяло и поднялся на ноги. Его новой игрушке нужно было отдохнуть от пережитого, но уходить далеко не следовало так как нужно было пользоваться моментом чтобы закрепить эмоциональную привязку к себе. Всё-таки кварианцы это не азари, так что их мозг работает немного по-другому, да и взаимоотношения между мужчиной и женщиной у них строятся тоже на совсем других принципах, чем у азари межу партнёрами. Так что и методы работы с их сознанием отличалось от того, что Чёрный применял раньше на азари. Благо ещё, что всю предварительную обработку он уже провёл, времени с момента появления этой группы в его доке прошло достаточно, так что новое воздействие должно было лечь без отрицательных последствий. Нет, так то всё то же самое - найти то, что послужит якорем, сделать привязку, раздуть необходимые эмоции. Но вот из-за другой организации нервной ткани, других моральных норм и других способов размножения, опираться частично приходилось на другие желания и эмоции.
   К примеру секс для азари не играл вообще никакой роли, в этом они, кстати, были похожи на саларианцев, для которых спаривание это всего лишь необходимый для продолжения рода процесс и не вызывает никаких эмоциональных всплесков. Для азари же спаривание вообще не нужно, а вот эмоциональная близость, волевые качества партнёра, это да. Нет, трахаться азари вполне могли, та же батарианская порнуха очень наглядно демонстрировала чудеса гибкости и вместительности отдельных особей азари, но вот какое-то особое удовольствие от этого не получали. Кварианцы же, будучи двуполыми млекопитающими, были очень даже не против хорошего секса, другое дело, что они предпочитали одного партнёра, а блядство осуждали. Это не значит, что совсем не было случаев измен, но это действительно были эксцессы. Да и к инопланетянам они со своими моральными принципами не лезли, прекрасно понимая, что если физиология требует, то навязывание несвойственной данному виду морали приведёт к множественным стрессам и социальным проблемам в обществе.
   Полюбовавшись на блаженно улыбающуюся во сне девушку, Чёрный перевёл внимание на своё бедро, всё испачканное во влагалищных выделениях кварианки. Впрочем, принюхавшись, он понял, что руки тоже не мешало бы помыть. Всё-таки в доставшейся ему памяти было много чего интересного, что всплывало, как только в этом появлялась нужда, вот и в этот раз он отлично знал, что и как нужно делать, чтобы доставить девушке удовольствие. Проблемы с адаптацией знаний, конечно, были, например языка у него не было, её заменяла внутренняя челюсть, та же проблема и с пальцами, которые оканчивались острыми когтями. Но так как он был существом разумным, то и адаптировать имеющиеся знания под другое строение сумел, та же челюсть замечательно могла заменить отсутствующий у него орган, главное было рефлекторно не открыть вторую челюсть и не откусить что-нибудь нужное.
   В общем, учитывая то, как он умудрился перемазаться, ему требовалось посетить душ. Вот только была маленькая проблема - эта каюта не была на него рассчитана. А так как ему даже в комнате приходилось слегка пригибаться, чтобы не царапать потолок своей головой, то в душевую кабинку он никак не сумеет поместиться. Впрочем, пока можно будет обойтись и умывальником, но перед тем, как возвращаться к себе в каюту, в душ зайти всё же не помешало бы, а то учуят его азари этот специфический запах и начнут наседать, мешая отдыху. Нет, так то им без разницы, кому он там ещё мозги поимел, главное, чтобы на них у него силы оставались, но вот любопытство же не уймёшь, так что доставать вопросами будут долго и нудно.


   * * * * *


   -На!
   -Получи!
   -ААА!
   -Пусти!
   -Больно!
   -Уй!
   Шиара со вздохом посмотрела на открытое окно, из которого и доносились вопли, и вздохнув поднялась из кресла. Пора было прекращать этот детский сад и навести порядок, а то малышка Агни может проснуться от шума. Ещё и Серина как назло улетела за покупками. Матрона с любовью посмотрела на спящую дочку и решительно направилась к дверям. Выйдя во внутренний двор дома она увидела катающийся клубок из сцепленных тел из которого и доносились вопли. Осуждающе покачав головой, Шиара окуталась биотической аурой, после чего перенесла воздействие на драчунов. Засветившись голубым, клубок замер, а вопли прекратились, после чего распался и обе нарушительницы спокойствия, оказавшиеся подростками азари, были вздёрнуты в воздух на некотором расстоянии друг от друга. Несмотря на то, что биотическое воздействие удерживало подростков в воздухе, шевелиться внутри области воздействия им ничего не мешало, от чего они некоторое время барахтались в попытке освободиться, но после того, как убедились, что ничего у них не получится, затихли, повиснув как нашкодившие котята.
   -Ну и что вы тут устроили?- Поинтересовалась матрона строгим голосом.
   -А чего она тут распоряжается, как у себя дома!- Громко возмутилась одна из девочек.
   -А чего она тут из себя строит?!- Одновременно с первой начала возмущаться и вторая из девочек.
   -Я смотрю, кто-то давно ремня не получал?- Ласково поинтересовалась Шиара с доброй улыбкой на лице.
   Первая девочка испуганно ойкнула, рефлекторно прикрыв попу руками. Вторая не преминула насмешливо фыркнуть, из-за чего тут же стала объектом пристального внимания матроны.
   -Что тебя так насмешило, Ника?- Шиара склонила голову к плечу в вопросительном жесте перенятом у батарианцев.- Ах да, ты же не знакома с этим величайшим достижением разумной жизни в плане воспитания подрастающего поколения. Ну ничего, это легко исправить. Дракх как раз подарил мне на день рождения дочери отличный ремень, вот и будет повод его опробовать.
   От первой девочки донёсся смешок, но когда Шиара перевела на неё свой взгляд, то та смотрела на матрону честным-причестным взглядом, всем своим видом изображая раскаяние и полное внимание.
   -Значит так.- Шиара отпустила обоих подростков, от чего те шлёпнулись вниз, правда успев среагировать и приземлиться на ноги.- Я не хочу больше слышать ваших воплей, так как они могут разбудить Агни, поэтому все разборки оставляйте для выходов на полигон. Там можете соревноваться кто из вас лучше сколько влезет. Ну а чтобы вам жизнь мёдом не казалась, я попрошу Серину увеличить вам нагрузки, раз у вас остаётся время на всякие глупости.
   Она уже развернулась, чтобы зайти в дом, когда ей в спину донёсся вопрос.
   -А Курек когда вернётся?
   -Не знаю.- Шиара оглянулась на задавшую вопрос азари.- "Муж" его отправил по заданию и я так понимаю, что это надолго.
   -Понятно.- Девочка поскучнела и грустно вздохнула.
   -Не расстраивайся, Пания.- Попыталась подбодрить подростка матрона.- "Муж" обещал вскоре прилететь, так что сможешь сама у него всё узнать.
   -Угу.- Буркнула девочка, ещё раз вздохнув.
   Улыбнувшись на прощание, Шиара зашла в дом, спеша вернуться к своей дочке.
   Оставшись одни, девочки некоторое время бодались взглядами, но к активным действиям больше не переходили, так как после угрозы Шиары всякое желание драться и ругаться у них пропало.
   -Я Ника, как ты слышала.- Представилась одна.- Я с Явины. Меня Чёрный поймал, а так как родители погибли при налёте, то он забрал меня с собой.
   -Пания.- Представилась в ответ вторая девочка, после чего гордо добавила.- Свободная путешественница. В плен попала тоже у вас, на Явине.
   -А почему тебя тогда не было с остальными?
   -Так я же не с вашей планеты, так что Чёрный меня сразу забрал к себе.- Пояснила Пания. Потом она огляделась вокруг и сообщила, понизив голос.- А ещё я Демон.
   -Брешешь!
   -Не ори, дура.- Пания испугано оглянулась на дверь в дом.- Если Шиара услышит...
   Ника понятливо закивала, так же бросив испуганный взгляд на дверь.
   -Пошли отойдём.- Пания схватила Нику за руку и потащила за собой.- Я тут знаю одно местечко, там мы никому мешать не будем.
   -Что за место?- Ника выдернула руку, но следом за своей соперницей всё же пошла.
   -Тренировочный зал.- Пания хихикнула непонятно чему.- Его специально поставили подальше, чтобы никому не мешать.


   -Это что?- Спросила Ника, слезая с заднего сиденья странного двухместного агрегата который ей раньше видеть не доводилось.
   На вопрос что это, Пания назвала данный агрегат мотоциклом. Машина была двухместной, пилот и пассажир сидели друг за другом, и представляла из себя летательный аппарат оборудованный М-ядром и двумя соосными вентиляторными двигателями, спереди и сзади. Судя по всему управлять ей было не так просто.
   -Тренировочный зал.- С гордостью сообщила Пания, с покровительством во взгляде глядя на Нику, которая стояла открыв рот и глядя на огромное здание и открывшийся вид на лежащий за ним полигон.
   -Это что за зал такой?
   -Говорю же, тренировочный. Меня Курек и Серина тут тренировали.- Поведала Пания, слезая со своего мотоцикла и становясь рядом с Никой.- Его специально построили на отшибе за рощей, чтобы я своими криками не мешала ребёнку спать. Вернее так заявил Курек, но мне думается это для того, чтобы выстрелы было не так громко слышно и пули случайно не долетали.
   -Выстрелы? Так тут и стрельбище есть?- Поинтересовалась Ника.
   -Есть. Причём не только тир, но целые полосы препятствий с появляющимися мишенями. А ещё есть два стрельбовых-полигона, один в виде имитации небольшого посёлка, а второй самый настоящий лес. Я там с гетами воевала. Правда в целях безопасности там можно использовать только тренировочное оружие, а оно намного слабей боевого так что мощность у него маловата, но зато и максимальная дальность у него низкая.
   -Афигеть!- Сообщила Ника.
   -Это что, ты ещё сам тренировочный зал не видела.- Пания пошла вперёд махнув рукой, призывая идти за ней.- Я такого даже в тренировочном лагере десанта не видела, а меня "папа" брала туда с собой, так что я насмотрелась в своё время. Тут не только отличный спортзал и крытый тир в подвале, в котором можно даже из винтовки стрелять, но и виртуальные тренажёры и даже тактические столы, на которых можно имитировать полноценное сражение больших отрядов. Я даже один раз у Курека выиграла в тактическом бою.- Гордо сообщила она, открывая дверь.
   -Слушай, а кто такой этот Курек, про которого ты говоришь?- Спросила Ника.- А то ты уже неоднократно его упоминаешь, а я вообще без понятия.
   -Кроган это. Мне его Чёрный инструктором назначил. Настоящий зверь. С Дракхом, конечно, не сравнится, - на этих словах она непроизвольно почесала пятую точку, - но тоже умеет вымотать так, что после тренировки валишься пластом и пошевелиться не можешь. Серина его несколько раз ругала за это, но этому толстокожему всё пофиг, если Вождь сказал, то расшибётся, но сделает, и плевать на препятствия.
   -Вождь?
   -Это он так Чёрного зовёт. У кроганов же вожди во главе стоят, вот Курек и решил так его звать.- Поделилась своими знаниями Пания.
   -А где он сам сейчас?
   -Ну ты же слышала, задание у него какое-то.- Пания грустно вздохнула и пожаловалась.- А мне теперь тренироваться не с кем. Серина та больше теорию даёт и работу с биотикой, а без Курека я могу запускать только самые простые программы на тренажёрах, да и геты без приказа не хотят со мной тренироваться.
   Девочки некоторое время шли молча, но в конце концов, когда они уже подошли к нужным дверям и Пания взялась за ручку, Ника не выдержала.
   -Слушай, это...- Девочка немного помялась, но всё же задала вопрос.- А то, что ты сказала... правда?
   -Ты о чём?- Оглянулась Пания.
   -Ну... про то что ты Демон.
   -А, ты про это.- Пания беспечно махнула рукой и открыла дверь.- Правда. Я уже трижды из монастыря сбегала.- Девочка скрылась внутри и оттуда позвала.- Ты где там? Давай, заходи.
   -А? Ага.- Стоявшая с открытым ртом Ника мотнула головой и зашла следом.


   * * * * *


   Проснувшись Шала в первый момент даже не поняла где находится. Но потом она узнала свою комнату и расслабленно потянулась. Чувствовала она себя невероятно хорошо, вот только какое-то странное ощущение, как будто кожу стянуло очищающей маской которую она забыла снять на ночь, мешало. Но самой большой странностью было то, что такое ощущение исходило не только от лица, но и от промежности. Понимание этого заставило девушку замереть, после чего опасливо потянуться правой рукой вниз, только для того, чтобы наткнуться на скользкую поверхность. Испугано дёрнувшись, она схватилась левой за лицо и ощутила точно такое же скользкое нечто под пальцами. Резко сев, она согнулась, пытаясь рассмотреть свои лобок и бёдра.
   =Уже проснулась?- Донеслось из-за спины.
   Обернувшись, Шала увидела развалившегося на полу на правом боку Чёрного, который подперев голову правой же рукой указательным пальцем левой лениво тыкал в лежащий перед ним планшет.
   -А... Ты... А я...
   =Да, да, да, всё было замечательно и ты вообще настоящая зажигалка, так что как видишь, я после этого даже не сбежал, а дождался, пока ты не проснёшься.
   -А?..
   =Ну надо же хотя бы познакомиться, а то я до сих пор даже твоего имени не знаю.- Пояснил Чёрный.- Кстати, я совсем не против повторить, вот только вначале отмоем тебя.
   В этот момент девушка всё вспомнила. И как целовала и вылизывала морду этого монстра, и как обхватив ногами его бедро терлась об него промежностью и как он приник своим ртом к её половым губам, а потом... В общем, она помнила всё, вплоть до того момента, когда её захлестнул множественный оргазм от которого она и потеряла сознание. И все эти воспоминания заставляли её, с каждым разом, как она вспоминала новые подробности, краснеть всё сильней.
   =Смотрю вспомнила, ши-ши-ши.- Сунув планшет в герметичную сумку на поясе, Чёрный текучим движением поднялся на ноги.- Не нужно смущаться, ведь тебе понравилось, а значит всё в порядке. И вообще, когда ты на мне прыгала, то никакого смущения я что-то не заметил.
   Ещё сильней покраснев от смущения, девушка поспешила перевести тему, тем более, что этот вопрос её действительно заботил.
   -А... а что это?- Она потыкала пальцем себе в лицо, а точнее в покрывающую большую его часть плёнку.
   =Смазка.
   -Смазка?
   =Угу. Радуйся, что не клей.
   -Э?- От такого варианта Шала на секунду зависла.
   =Вон.- Чёрный ткнул пальцем на что-то на полу.- Видишь?
   Проследив за направлением его пальца, а заодно обратив внимание, что кровать стала как-то излишне низковата, она заметила на полу чёрную стеклянистую массу примерно с её голову диаметром.
   -Это то, что я думаю?- Поинтересовалась она, вспоминая, откуда эта субстанция взялась и что собой представляет слюна этого существа, и приходя от понимания того, что могло случиться, в ужас.
   =Он самый, клей. Застывает наглухо, так что теперь только пилить, но проще вырезать с куском пола и заварить дыру.- Довольство в голосе Чёрного не услышал бы только глухой.- Ладно, пошли в бассейн, там есть нормальные душевые и можно будет тебя отмыть. Да и сам я помоюсь, а то пахнет от меня... - Он подхватил на руки пискнувшую кварианку и направился к выходу из каюты.- А за то, что тебя кто-то может увидеть, не переживай, твои коллеги ещё спят, а кроме моих азари и гетов больше тут никого и нет, а они будут молчать.


   * * * * *


   Отмытая от следов вечернего приключения, ещё раз употреблённая по назначению и вновь отмытая Шала устало лежала в шезлонге и, наблюдая за лениво плавающим в бассейне монстром, размышляла. Кстати, мысль о том, что её попользовали, а именно так, в грубой форме, она про это специально подумала, не вызвала у неё никаких негативных эмоций. Это был ещё один камешек в копилку знаний собранных про это невероятное, опасное, странное, но одновременно и невероятно притягательное существо. Ранее она думала, что замеченная ей привязанность азари к нему только частично вызвана процессом, который азари называют "Объятия вечности", а сам Чёрный - "Слияние", а частично проистекает из социального устройства и физиологии азари. Но теперь, ощутив всё на себе, можно было с уверенностью заявить, что он вполне способен привязать к себе любое другое органическое существо. Вот она всего лишь дважды покувыркалась с ним и уже не может злиться на него, даже понимая, что он покопался у неё в голове.
   Вот и что ей теперь делать с этим знанием? А сможет ли она вообще что-то с этим сделать? Попробовав представить себе, что она передаёт эту информацию в службу безопасности, она поняла, что легко может это сделать. Может, но не хочет. Но в то же время понимает, что это сделать нужно, так как она кварианка, а эта информация является очень важной для безопасности их Союза. Но этим она подставит уже Чёрного, который отлично понимает, что она может рассказать про его способность воздействовать на разум других разумных, но не запрещает ей этого. Вот можно прямо сейчас включить свой уни-инструмент, быстро набрать текст и отослать файл, предупредив, что сама попала под влияние и не знает, сможет ли она отправить что-то ещё.
   Обкатав последнюю мысль, девушка отставила на стоящий рядом с шезлонгом столик стакан с соком, который до этого потихоньку потягивала через соломинку, и взяла с этого же столика браслет инструментрона вместе с полагающейся для него специальной перчаткой, который решительно надела на левое предплечье, а перчатку натянула на правую руку. Бросив взгляд на так и продолжавшего лениво плавать Чёрного, она сложила левую кисть в знак активации уни-инструмента, от чего над левым предплечьем загорелась голографическая клавиатура, и принялась быстро, пока не передумала, набирать текст.


   -Если вы хотите отправить сообщение в СБ, то лучше сделать это через "два часа", когда в столице начнётся рабочий день.
   Шала вздрогнула от раздавшегося рядом очень ровного голоса и с удивлением уставилась в сенсорный блок подошедшего к ней гета. Когда он появился, она даже не заметила.
   -Прости, что?- От неожиданности спросила она у робота.
   -Если вы хотите, чтобы ваше сообщение обработали как можно быстрей, то лучше отправлять его в столицу, но там ещё не начался рабочий день, так что я бы советовал немного подождать.- Сообщил гет.
   Оглядевшись, девушка заметила, что пока она писала, а потом решала, отправлять сообщение или нет, обстановка немного изменилась и она этого даже не заметила. Чёрный выбрался из бассейна и теперь развалился мордой вниз на своём лежаке, который стоял чуть поодаль, а на его спине, аккурат между разошедшихся в стороны отростков, лежала азари. Судя по выражению лица этой азари никаких проблем от того, что лежит на такой неудобной поверхности, она не испытывала. Вновь посмотрев на гета, кварианка окинула его взглядом. На первый взгляд перед ней стоял самый обычный гет, только на его груди была нарисована цифра семь.
   -Может ты ещё и адрес главы СБ знаешь?- Шала сама не поняла, почему спросила именно это.
   -Вам домашний адрес, электронную почту или служебный номер?- Несмотря на абсолютную ровность голоса машины девушка без труда услышала в нём вежливость.
   -Служебный номер.- Сообщила девушка напряжённым голосом.
   -Пожалуйста.- Инструментрон кварианки пискнул, сообщая о входящем сообщении.- Я так же скинул код доступа в сеть, иначе вы не сможете отправить сообщение на этот адрес. Но повторю, советую отправить сообщение после начала рабочего дня.
   -А откуда ты знаешь эту информацию?
   -Меня заинтересовало шифрование применяемое службой безопасности и захотелось узнать, смогу ли я его вскрыть.- Гет двинул плечами, как будто собирался пожать ими.- У меня получилось.
   -А... почему?- Увидев, что гет не спешит отвечать, Шала уточнила вопрос.- Почему ты решил взломать сеть СБ?
   -Было скучно.- Ответ поверг девушку в шок.- Налаживание системы электронной безопасности дома я закончил уже давно, новой работы не было, а хозяйка отправила меня сюда для организации перевозки в Дом оставшегося тут имущества, что не требует привлечения больших вычислительных ресурсов. Плюс тут мощный кластер, так что свободных расчётных мощностей очень много. Создатель же дал разрешение на самостоятельный поиск целей для загрузки вычислительных мощностей, так что я выбрал наиболее заинтересовавшую меня задачу.
   -Ясно.- Кварианка бросила короткий взгляд в сторону Чёрного, азари на спине которого перевернулась на живот и засунула правую ладонь куда-то под головной щит Чёрного.- А ты кому-то ещё кроме меня говорил, что занимался этим?
   -Нет. Но в домашнем кластере и теперь в кластере этого дока есть вся информация этому вопросу. Дать вам ссылку на неё?
   -Да. если можно.- Шала заторможено кивнула головой.
   -Сделано.
   Дождавшись прихода сообщения, девушка принялась быстро просматривать имеющуюся по ссылке информацию.
   -А скажи, кто может получить эту информацию?
   -Любой имеющий доступ в сеть кластеров Дока или Дома.- Последовал ответ от гета.
   -Так, это никуда не годится.- Шала решительно стёрла написанный перед этим текст и поднялась с шезлонга.- Иди за мной.- Приказала она гету, направляясь к расслабляющейся парочке.- Нам нужно серьёзно поговорить.- Сообщила она Чёрному, прикоснувшись к его голове и игнорируя весёлый и немного любопытный взгляд девы.
   =О чём?- Чёрный слегка повернул голову, демонстрируя внимание.
   -О том, что твои геты мало того, что взломали внутреннюю сеть СБ, так ещё и держат всю информацию по этому взлому в открытой сети.
   На несколько секунд установилась тишина и только азари удивлённо ошарашено хлопала глазами.
   =И чё?- Наконец-то поинтересовался Чёрный.


   * * * * *


  

Глава 22.


   Когда Кина зашёл в мастерскую, то застал Чёрного за рабочим терминалом. Тот забрался с ногами в ложемент и задумчиво тыкал одним из указательных пальцев на правой руке в экран, одновременно грызя очередной слиток непонятного сплава, которые Чёрный называл "батончиками" и делал самостоятельно.
   -Рассказывай.- Потребовал кварианец, забравшись в кресло за своим рабочим столом.
   =Что именно?- Поинтересовался Чёрный, не отрываясь от своего занятия.
   -Что ты ещё начудил, что нам приходится съезжать с верфи?- Пояснил Кина.- Я только вернулся из поездки, даже жену с ребёнком не успел завезти домой, как меня сразу же огорошили, что наше постоянное присутствие в основных системах Союза стало нежелательным.
   =Я? Ничего.
   -А кто тогда?
   =Седьмой.- Отмахнулся хвостом Чёрный.
   -Седьмой?- Озадаченно переспросил Кина.- Это из твоих номерных гетов, что ли?
   =Он самый.
   -И что он сделал?
   =Странно, что тебе ещё не рассказали.- Чёрный даже повернул голову, чтобы продемонстрировать своё удивление.- Взломал внутреннюю сеть СБ.
   -И что в этом такого?- Не понял мужчина.- Взломал да и взломал. Сообщить им про это и пусть латают дыры. Считай сделали им доброе дело.
   =А всю информацию по взлому от него скачали остальные геты, с которыми он контактировал.- Пояснил Чёрный.- Так что её может получить любой, кто получит доступ к домашнему и доковому кластеру.
   -И чё?- Не понял Кина.- К ним же доступ имеет очень ограниченный круг лиц.
   =Вот и я не понял.- Кивнул головой Чёрный, вновь разворачиваясь к монитору.- Но эти убогие так очканули, что сейчас носятся как ужаленные в одно место, а нам приходится сворачиваться, так как тут, мол, любой может подключиться к кластеру и скачать информацию.
   -Мда-а.- Протянул Кина озадаченно, откидываясь в кресле.- И что нам теперь делать? У нас же другой верфи нет.
   =У нас есть мягкий мобильный док, но да, там максимум можно собирать корветы.- Согласился с ним Чёрный.- Придётся собирать собственную верфь уже сейчас.
   -И как ты себе это представляешь?- Поинтересовался Кина.- Она ведь должна быть мобильной, так как мы ещё не определились с системой. Да и потом вполне возможно нам придётся её перебазировать. Это во-первых. Во-вторых, где ты её строить собираешься? С системой, опять же, мы пока не определились, а заказать на стороне не получится, так как никто не продаст нам верфь. Их и в обычное время никто не стремится продавать на сторону, а уж сейчас, когда идёт война...
   =А зачем на стороне? Пусть ваши нам построят.
   -Не получится, так как у нас не строят мобильные верфи, смысла нет, если понадобится перебросить верфь в другое место, то можно перевезти на лихтёровозе. А раз так, то нет и опыта, а самое главное отсутствует сам проект мобильной верфи.
   =Это проблема.- Чёрный озадаченно почесал щёку.- Тогда нужно быстрей определяться и начинать разворачивать свой комплекс, после чего начинать сборку верфи.
   -Легко сказать. Верфь, это тебе не док. Там ведь и своё мелкое производство есть, и склады для всех комплектующих, и жилой сектор, и собственная диспетчерская служба, и много чего ещё. А раз она будет мобильной, то должна уметь самостоятельно сворачиваться в походное положение и комплектоваться собственными двигателями. Да и масс-ядро желательно поставить мощней чем то, что стоит на обычной верфи.- Немного подумав, кварианец сделал предположение.- Допустим, М-ядро подойдёт от крейсера, НЭ нам для него хватит. Правда придётся ограничиться значительно меньшим количеством охраны, так как для запланированной охранной группировки НЭ уже не хватит.
   =Нулёвку можно достать.- перебил его Чёрный.- Или добыть. У нас ведь есть одно разведанное месторождение нормального объёма, а если хорошо поискать, то можно ещё найти.
   -Очищать ты его как будешь?- Тут же нашёл слабину в плане Кина.- Завод по его очистке мы не строили.
   =Да поменяем у ваших на очищенный и всё.- Отмахнулся Чёрный.- А ещё лучше сразу менять на нужное нам ядро.
   -Хм. Возможно, но руды на обмен потребуется очень много.
   =Нам её пока всё равно девать некуда.- Заметил Чёрный.- Да и собственные М-ядра у нас есть пока только до корветов включительно. Сейчас вот заканчиваю работу над М-ядром для фрегата, но его ещё испытать будет нужно, а это время.
   -Тоже верно.- Кина активировал свой терминал и вывел на экран файл со списком систем.- Тогда давай смотреть, что у нас есть, хватит тянуть. Оно, конечно, может ещё и найтись какая-нибудь особоинтересная система, так как не всё ещё я просеял, но не факт.
   =Я что, против?- Чёрный слез с ложемента и встал за спиной у кварианца.- Давай смотреть, пока наше оборудование не начали демонтировать.


   * * * * *


   Курек стоял перед огромным табло, на которое выводились результаты последнего боя на виртуальном тренажёре, и ждал, пока участники этого самого боя выберутся из своих капсул подключения к виртуальной реальности и соберутся в зале. За его спиной стояли кроганы не участвовавшие в сражении и обсуждали результаты боя, но он не прислушивался, так как и так знал, что они могут сказать.
   В данный момент они находились в одном из общественных центров подключения к виртуальной реальности на Нарнох, одной из планет кварианцев относящаяся к планетам категории "А". Самой главной её особенностью является очень близкое расположение к родной системе квараинцев, всего в каких-то тридцати световых годах от системы Тиккун. Можно сказать, что она находится по соседству. По договорённости Чёрного с правительством Союза этот центр был предоставлен кроганам в их полное распоряжение на весь срок проведениz очередного ивента с нападением на базы искателей кроганов. Именно в роли этих самых нападающих и предстояло выступать сегодня подопечным Курека.
   -Все участники сражения прибыли в общий зал.- Пришло звуковое сообщение от дежурного по центру.
   Развернувшись, Курек посмотрел на собравшихся. Судя по их виду, прошедшее сражение их впечатлило.
   -Прежде чем озвучивать своё мнение, мне бы хотелось услышать ваши впечатления.- Попросил он стоявших перед ним кроганов.
   Кроганы переглянулись между собой и слово взял Харс, самый старший из них.
   -Начну с общего впечатления. Ощущения присутствия довольно натуральные, так что если специально не прислушиваться, то вполне можно спутать с реальностью. Это в плюс. Так же в несомненный плюс можно отнести очень хорошо проработанную обратную связь, из-за чего взаимодействие с окружающим миром довольно точно соответствует реальности. Всё это положительно сказывается на ощущениях и освоении вооружения. Кстати, оружие и броня, да и вообще вся предоставленная нам в... игре техника, очень точно соответствует нашим реальным образцам, так что это тоже идёт в плюс. Действие наших противников я оцениваю как очень хорошо сработанная команда наёмников. Личный состав действовал очень чётко и слажено, что выдаёт немалый опыт в отражении подобных нападений и наличие хороших связи и командования. К сожалению минусы тоже есть. Невозможность использовать биотику, что значительно снижает боевой потенциал и приходится действовать не так как привык, а используя только вооружение. Так же к минусам стоит отнести ослабленные ощущения от ран, из-за чего сложно оценить полученный ущерб и соотнести его со своими возможностями. Хотя это так же можно отнести и к плюсу, так как благодаря этому наш противник был более живуч и стоек. В заключение могу сказать, что подобные тренировки пойдут на пользу нашим бойцам, так как позволят с минимумом затрат отработать противодействие ПВО, высадку десанта и штурм хорошо укреплённого посёлка. Жаль только, что воевать можно только против кварианцев, а так очень бы не помешали бои против азари и саларианцев, ну и на всякий случай против этих новеньких, турианцев, кажись. А ещё, я бы не отказался поучаствовать в походе в это их подземелье, очень уж меня заинтересовала возможность отработать действия против роботов и этих монстров. Думаю, что остальные тоже были бы не прочь прогуляться и посмотреть, что эти противники могут противопоставить. У меня всё.
   -Что же, мне всё понятно.- Курек почесал пальцами щёку.- По поводу участия в походе это нужно спрашивать не у меня, так что я передам вашу просьбу кому нужно. Но как по мне, то особых проблем я не вижу, так как ваши модели уже есть в игре, а ограничение на перемещения у вас нет и пойти в Лабиринт вам ничего не мешает, кроме местных. Что же касается других видов, то насколько я знаю с этим есть определённые сложности, так как эта игра создавалась только для кварианцев, так что никаких других видов изначально не планировалось. Правда вот нас ввели, так что не факт, что и другие не появятся, но я передам ваше пожелание Вождю. Что же касается биотики, то с этим действительно проблема. Сделать её для ботов не проблема, а вот для бойцов не получится, так как там всё завязано на нервную систему. По крайней мере мне так объясняли. Эти виртуальные капсулы всё же не полноценные тренировочные модули, так что имеют достаточно много ограничений.- Кроган обвёл взглядом собравшихся.- Ну а теперь, раз мы с этим вопросом разобрались, то начинаем разбор самого боя, и действия вашего отряда и каждого из вас по отдельности.


   * * * * *


   Ардена задержала дыхание, указательный палец плавно нажал на спусковую скобу и тяжёлая винтовка плавно, но ощутимо толкнула её в плечо, издав хлопок и отправив пулю в цель. Разогнанная до сверхзвуковой скорости сильно вытянутая оперённая мягкооболочечная пуля с закалённым сердечником ударила крупного быка в висок, отчего его голова дёрнулась навстречу выстрелу, и вылетела с другой стороны головы бесформенной блямбой, заодно прихватив с собой фарш из костей, крови и мозгов, оставив после себя здоровенную дыру на выходе. Постояв секунду, бык свалился без единого звука.
   Выждав, пока обеспокоенное звуком выстрела и смертью сородича стадо уберётся подальше, азари-подросток отправила сигнал, что можно выдвигаться, остальным участникам охоты и посмотрела на свой второй номер, которая осматривала равнину в мощный бинокль, в попытке засечь присутствие хищников.
   -Что там?- Поинтересовалась она.
   -Чисто.- Последовал ответ.
   -Хорошо.- Ардена перевела взгляд влево, где стоял "ноутбук" на экране которого выводилась информация о местоположении и состоянии всех охотников.
   Судя по всему всё было в порядке, но ситуация могла измениться в любой момент, так как тут водились очень крупные хищники и часть из них были стайными. В этот момент загорелся сигнал обозначающий подключение к сети дронов, а раз так, значит группа разведчиков уже неподалёку, если антенна ловит сигнал от их поисковых дронов. Вообще, их группе бы тоже дроны очень даже не помешали, но в наличии был всего один комплект, так что пришлось делать нелёгкий выбор между охотниками и разведчиками в пользу последних, так как им реально нужней. Но сейчас, когда разведчики вернулись из очередного выхода, можно будет использовать дронов для контроля за обстановкой. Нужно только связаться с разведчиками и указать им область, где требовалось осуществлять этот самый контроль.
   Быстро напечатав сообщение и отправив файл, Ардена вывела на экран передаваемое одним из дронов изображение. Понаблюдав за едущими внизу от передававшего изображение дрона багги, она дождалась ответа и переключилась на интерактивную карту, на которую выводилась вся информация о имеющихся в зоне контроля объектах. Оценив, как метки десятка дронов разлетелись по всей контролируемой территории, дева удовлетворённо кивнула сама себе, теперь никакой хищник не сможет подобраться незамеченным к грузящим на вездеход добычу охотникам, а значит можно немного расслабиться.
   -Разведчики уже тут. Дроны контролируют подступы.- Сообщила она напарнице.
   -Оу, они уже вернулись?- Напарница оторвалась от бинокля.- Отлично. Тогда что, снимаемся?
   -Да.- Ардена закрыла крышку "ноута" и принялась собирать свою винтовку.
   К сожалению, охотничья винтовка была не складной, да и магнитным креплением не комплектовалась, а таскать её в руках для подростка было нереальной задачей, так что для её переноски, а так же всего прилагающегося к ней хозяйства, приходилось использовать специальный футляр для переноски оборудованный ремнями, позволяющими носить его за спиной. Не слишком удобно, так как длина винтовки была приличной, но всё лучше, чем в руках, которые нужно было оставлять свободными для другого оружия. Сама Ардена была дополнительно вооружена пистолетом, что было вполне достаточно, особенно с учётом неплохого, по меркам подростков, владения биотикой. Её напарница была вооружена пятимиллиметровым автоматом и "дробовиком". Автомат был довольно массивный, а его скорострельность была ниже, чем у моделей более привычных азари, зато каждый выстрел был значительно более тяжёлым и имел большее останавливающее действие, особенно с учётом использования мягооболочечных боеприпасов. И да, эта модель питалась готовыми пулями из магазина, а не изготовленными из бруска формовщиком. Дробовик же был саларианский, переделанный под хват пятипалой ладони. Для подростка-азари его размеры были в самый раз.
   Пока Ардена была занята сборами, её второй номер прошлась по округе и сняла установленные на деревьях вокруг их позиции тепловые датчики, нужды в них больше не было, так как охота подошла к концу и вскоре им предстояло возвращаться.


   * * * * *


   Дракх как раз закончил разминку, когда от гетов пришёл сигнал, что разведчики и охотники вскоре прибудут в лагерь. Удовлетворённо мысленно кивнув сам себе он направился в душевую, помыться он ещё успеет.
   Почему он согласился заняться организацией лагеря подготовки для малолетних азари, он и сам не понял. Как-то Чёрный всё так повернул, что незаметно для себя Дракх оказался директором пионерского лагеря, как выразился Чёрный. По его объяснению, пионеры, это первопроходцы, если перевести на нормальный язык. И вот именно таких первопроходцев, то есть эдаких дальних разведчиков, из этих азари Чёрный и хотел воспитать. Ну, по крайней мере такое впечатление создавалось. По окончанию обучения они должны были уметь выживать в любых условиях, умея сражаться, как против различных животных, так и разумных, как охотясь на них, так и вступая в открытое противостояние, а так же уметь договариваться с другими разумными.
   Сейчас у азари был практический выход. Их разделили на две группы, одна из которых выступала в роли разведчиков, в задачу которых входило картографирование определённого района, а вторая в роли охотников, которым нужно было добыть мясо, так как по условиям задачи они выступали в роли потерпевших крушение, из-за чего у них были ограниченны запасы всего, в том числе и продовольствия. Правда значительную поблажку им всё же сделали, оставив им "часть уцелевшего груза" в виде восьмиколёсного вездехода, которого якобы перевозили в колонию для службы спасения, и кучи запчастей из которых подростки под контролем гетов собрали три багги. Судя по докладу гетов обе задачи они выполнили и сейчас возвращались на базу.
   ~Интересно, они сильно будут ругаться, когда он им скажет, что тренировка закончена и уже сегодня за ними прилетят пинасы, чтобы отвезти на основную базу?- От пришедшей ему в голову мысли он даже на секунду слегка притормозил.
   Мысленно посмеявшись, он принялся снимать свою броню, раскладывая её на специально для этого стоящий возле душевых кабинок стол, после чего зашёл в самодельный душ, собранный из подручных материалов и срубленных поблизости жердей. Для ёмкости под воду был использован единственный более-менее целый топливный бак от якобы разбившегося челнока, который тщательно вымыли с помощью песка и кое-каких корней и травы. В роли водопровода использовали подошедший по длине кусок трубы, в котором сделали отверстия для разводки, и несколько отрезков шланга к которым присоединили самодельные лейки. Сам корпус душевых кабинок собрали из тех самых жердей, "обломков обшивки челнока", а так же стеблей "камыша", который обильно рос у протекавшей неподалёку речки, из которой воду для душа и набирали. Набирали, понятное дело, в ручную, но благодаря биотике доставка двух "тонн" воды не представляла особой сложности. Получилось, конечно, уродливо, но вместе с тем вполне функционально, а учитывая, что днём сейчас вполне себе жарко, а местное светило светит ярко, то набранная с самого утра вода даже до обеда успевала как следует нагреться, так что многие предпочитали её разбавлять, доливая в бак прохладной воды из реки.
   Самому Дракху на температуру воды было плевать, ему просто нравилось стоять под струями воды, так как это расслабляло. Израсходовать всю воду он не боялся, так как бак был большой, а по требованию Дракха набирали его всегда полным. Впрочем, подростки хоть и матерились тихонько, но даже когда он ничего им не говорил, они и сами набирали воду, так как запас карман не тянет, как известно, а остаться без относительно чистой воды можно легко - например могут пройти обильные дожди, из-за чего в реку попадёт большое количество мусора и грязи.


   * * * * *


   Санака был доволен, так как порученное ему дело было выполнено и даже немного перевыполнено. Волус, с которым ему было поручено переговорить, оказался ещё тем пройдохой и сразу же понял какое выгодное, пусть и довольно опасное, дело ему предлагают. Так что хоть и пришлось поторговаться, так как волус всё пытался получить для себя и своей команды ещё какие-нибудь преференции, но договор был заключён и теперь можно было возвращаться обратно. А ведь была ещё одна "морковка", которую Санаку даже не пришлось использовать и после заключения соглашения он вынес это как отдельное предложение - закупка новеньких корветов, а в будущем и фрегатов, а так же постройка кораблей под заказ, как шаблонные проекты с индивидуальными изменениями в конструкции и комплектовании, так и полностью индивидуальные проекты, либо по чертежам заказчика, либо полностью спроектированные поставщиком.
   Заодно удалось заинтересовать местных новыми бионическими протезами-имплантами. Правда этим занималась Ирисса с Таной, так как именно Ириса выступала в роли рекламы этих самых протезов, являясь носительницей искусственной руки. А если учитывать, что даже в Пространстве Цитадели ничего подобного не было, не говоря уже о местном уровне протезирования, то нечего и говорить, что желающих вернуть себе функциональность будет предостаточно.
   Насколько Санака знал, у самой-то Ириссы протез был штучной сборки, а над его приживлением работал целый институт, но такая методика подходит только в индивидуальных случаях, а не при массовом протезировании. А раз так, то для испытаний новых протезов и отработки технологии массового протезирования, требовались подопытные, так что все будут довольны - у кварианцев будет множество добровольцев, на которых можно будет отработать технологию и методику, а местные получать возможность вернуть себе утраченные конечности. Конечно, у кварианцев и у самих нашлось бы достаточное количество добровольцев, но Санака считал, что не стоит испытывать на себе то, что можно испытать на ком-то другом. Понятное дело даже такому сверхсовершенному протезу, практически имитирующему настоящую конечность, нужно время от времени проводить профилактику, но учитывая использование какой-то новейшей технологии и новых материалов, благодаря чему протез был не инородной железякой, а полноценно приживлялся, становясь частью тела, делать это нужно будет не так уж часто. А раз так, то ставить его можно будет многим, даже тем, кто вынужден подолгу находиться вдалеке от цивилизации.
   Правда возникал вопрос о стоимости такого протеза, но если всё получится, то она будет не запредельной, да и ставить можно будет в рассрочку или вообще организовать выдачу кредита под установку именно таких протезов. Нужно будет только не забыть уточнить этот вопрос и если никто ещё не закрепил за собой эту нишу, то подмять её под себя, так как это сулит неплохую прибыль. А ведь можно ещё и организовать биржу труда для установивших протезы или даже создать компанию по освоению новых планет состоящую из разумных прошедших протезирование. В последнем случае они сами будут помогать друг другу и не будут зависеть от произвола работодателя, плюс в этом случае можно будет организовывать централизованное обслуживание протезов. Эх, это какие же перспективы у этого направления. От этой мысли Санака на секунду даже прикрыл все свои четыре глаза.
   Впрочем, кроме новых протезов кварианцам есть много чего предложить. Конечно, напрямую они не могут торговать с системами Термина, но это вполне можно делать через их фирму, которая по своей структуре изначально формировалась как межвидовая, а значит на неё ограничения хоть и распространяются, но в меньшем объёме. Ну а если нельзя будет что-то перепродать, то никто не мешает организовать производство в одной из пустых систем Термина, куда никакой патрульный флот никогда не залетает. Понятное дело, что как только такой товар попадёт на рынки, то ГОР начнут искать его источник, но правильно организованная оборона и использование для перевозки груза контрабандистов поможет очень долго хранить в секрете место базирования заводов. Да и не до них пока будет всем, в Пространстве Цитадели всё-таки война идёт, пусть и такая своеобразная.
   Мысль, пришедшая в голову батарианца последней, изрядно развеселила его, так как война действительно была именно что странной. По сути, это только азари её считали войной, а для кроганов это было что-то вроде весёлого времяпровождения, так как к смерти они относятся с изрядным пофигизмом. Помирать они, понятное дело, не стремились и делали всё, чтобы выжить, но и сильно печалиться по поводу гибели товарищей не будут, скорее только злее будут сражаться, что положительно сказывается на боевых возможностях всех кроганов.
   Конечно, потери были с обеих сторон и потери значительные, хоть причины этих потерь и разнились. Основные потери кроганы несли от действий крейсерских групп азарийских фрегатов, которые либо затаивались в системах с ретранслятором и дожидались появления конвоя кроганов, после чего торпедировали транспорты перевозившие бойцов, технику и ресурсы, в большинстве случаев игнорируя боевые корабли, либо рыскали по транзитным системам в надежде перехватить или одиночный корабль кроганов или очередной конвой. Нет, понятное дело что кроганы несли потери и в космических сражениях между флотами и при наземных сражениях, но благодаря дубовости своих кораблей и своей живучести, а так же умению именно что воевать, а не устраивать короткие налёты, эти потери сводились к минимуму. А вот азари основную часть потерь несли как раз в наземных сражениях, так как далеко не всегда они имели возможность выбирать где будет происходить сражение. Впрочем, в сражениях в космосе потерь среди личного состава у них тоже было больше, не смотря на то, что кораблей они теряли как раз меньше чем кроганы. Но тут было понятно, так как кроганы гибли только в двух случаях - при взрыве корабля или прямом попадании в голову, но последнее было большой редкостью. Даже перерубленный пополам, ниже лёгких, кроган имел все шансы для выживания, а современная медицина и собственная регенерация позволяли даже после такого вернуться в строй. Да, сражаться после этого так же эффективно как и раньше в большинстве случаев кроган уже не сможет, но он спокойно может стать пилотом или оператором тяжёлого вооружения, к примеру, а значит продолжить воевать.
   Вообще, по мнению Санака, да и остальные батарианцы из его команды, с которыми ему довелось общаться на эту тему, считали так же, кроганы ещё не победили только по одной причине - им не нужна была победа в войне и они просто хотели отстоять своё право селиться там, где пожелают, ну и отстоять свои колонии на других планетах, не позволив азари их уничтожить, что им пока отлично удавалось.
   Правда тут нужно честно признать, что если бы азари не были так разобщены, то ещё неизвестно, как бы все повернулось, так как и самих азари было больше чем кроганов, и кораблей у них было значительно больше, и технологический уровень техники и вооружения у азари был выше. Вот только конфедеративность их общества не позволяла собрать все их силы в единый кулак дабы победить или уничтожить своего противника. Да что говорить, если даже не все азари считали кроганов противниками, рассматривая эту войну всего лишь как небольшой вооружённый конфликт между отдельными матриархами и кроганами. И их можно понять, так как кроганы не стремились увеличить зону конфликта, ведя основные сражения в системах связанных с их колониями, или непосредственно в системах где на планетах размещались диаспоры кроганов, или в транзитных системах, через которые пролегал путь к их немногим колониям. Нет, это не значит, что не участвующие напрямую в конфликте азари оставили своих воюющих родичей без поддержки, совсем нет. Вот только помощь в основном шла ресурсами, оборудованием, вооружением и кораблями, а так же они предоставляли свои верфи для ремонта повреждённых кораблей. Понятное дело, что были и добровольцы, но большая их часть была из фронтира, так как именно туда стекались все искательницы острых ощущений, вот только из-за того рейда кроганов по фронтиру и части систем самих Республик, и оставленных ими подарков, азари того региона сейчас не до помощи воюющим, так как своих проблем выше крыши. Конечно, есть шанс, что после того, как они закончат разбираться с возникшими проблемами они тоже вступят в войну против кроганов, но к тому времени у кроганов уже пройдёт перевооружение на новые корабли и технику, да и организовать новый рейд по тылам никто не мешает. Так что конфликт имеет все шансы продлиться ещё долго и единственным фактором по настоящему могущим сместить баланс является этот новый вид. Если они решат вмешаться в этот конфликт, то кроганам придётся реагировать, так как если против азари оборонительная тактика вполне работает, то вот сработает ли она против этих новичков не известно, так как про их тактику и боевые возможности ничего не известно.
   Но в любом случае война будет длиться ещё долго, а значит можно успеть неплохо навариться.


   * * * * *


   Крей шёл по коридору центрального офиса СБ Союза в сопровождении дежурного по этажу и старался не выдать своего волнения. Всё-таки далеко не каждого разумного приглашают для беседы в СБ, а тем более в её центральный офис в Столице. Причём его не просто пригласили, но и озаботились забронировать место на лайнере до Раноха. Причина этой заинтересованности молодому кварианцу была не известна, но он не рискнул игнорировать вежливую просьбу, а потому в данный момент шёл туда, куда его вёл дежурный.
   -Вам сюда.- Сопровождающий остановился возле очередной двери ничем не отличавшейся от всех остальных дверей на этаже.
   -Благодарю.- Поблагодарил Крей.
   -Это моя работа.- Кивнул сопровождающий и постучал в дверь, после чего открыл её.- Проходите.
   Сделав глубокий вдох и выдох, молодой кварианец вошёл внутрь, после чего дверь за ним мягко закрылась, явно намекая на свой немалый вес. Кабинет оказался самым обычным, пусть и обставленным вполне современно. Окон в кабинете не было, а на стенах можно было увидеть различные плакаты призывающие идти служить в армию, флот, службу безопасности или разведывательную службу. И на этом фоне очень странно смотрелись висевшие на одной из боковых стен постеры из "Искателей".
   Напротив же двери стоял многофункциональный рабочий стол за которым сидел довольно молодой кварианец как раз закончил работать со своим терминалом и убирал монитор и клавиатуру в столешницу.
   -Присаживайся.- Хозяин кабинета, закончив приводить рабочее место в порядок, указал на стоящий перед столом мягкий стул.- Извини, что так неожиданно вызвали тебя, но начальство срочно требует результата, так что приходится форсировать сбор данных.
   -Прошу прощения, но при чём тут я?
   -Ах да, извини, ты же не в курсе,- Кварианец побарабанил пальцами левой руки по столу.- Так, давай с начала. К стати, меня зовут Исин.
   -Крей.
   -Вот и познакомились,- Исин располагающе улыбнулся.- Ты ведь играешь в "Искателей"?
   -Верно,- Крей не понимал, какое отношение игра имеет к интересу СБ, но предпочёл ответить.- Я состою в группе искателей исследующих Лабиринт и могу без лишней скромности заявить, что мы одни из не многих, кто регулярно спускается на четвёртый уровень, а однажды даже сумели спуститься на пятый.
   -Значит ты довольно хорошо знаком со всем там происходящим?- Поинтересовался Исин.
   -Верно,- Кивнул Крей.
   -Тогда, как ты оцениваешь последнее обновление?
   -Вы по поводу ввода именных бойцов у кроганов?- Поинтересовался Крей.- Благодаря этому сражения стали менее заскриптованными.
   -Поясни, пожалуйста,- попросил Исин.
   -Понимаете...
   -Давай на ты,- перебил его Исин.
   -А? Ага. Так вот, раньше все кроганы действовали по определённым шаблонам. Шаблонов было много, но всё же ограниченное количество и изучив их организовать отпор было не сложно.
   -А как же заявление разработчиков, что их боты самообучаются?- задал вопрос Исин.
   -Они действительно самообучаются, только вот машина не способна придумать что-то действительно новое, так что всё, что она может, это перебирать известные ей методы, комбинируя их в различных комбинациях.- пояснил Крей.- Так что получалась забавная ситуация, когда боты отлично знали все наши методики противодействия им, но так как нам были известны все их шаблоны действий и мы учитывали их, то они ничего не могли нам сделать из-за отсутствия собственных идей. Наши ведь тактики касались только обороны, а им нужны были новые атакующие тактики, которых взять им было неоткуда.
   -Вот оно как...- протянул Исин.- Но я так понимаю, что сейчас ситуация поменялась?
   -Верно. С появлением именных кроганов тактика нападавших стала более разнообразной, постепенно становясь более гибкой...


   * * * * *


  

Глава 23.


   Чёрный с интересом разглядывал маленькую азари, которую держал в руках, делая вид, что не замечает переживания Шиары. Ранее он как-то не обращал внимание на эту новую жизнь, так как у его вида потомство с самых первых мгновений жизни полностью самостоятельное и имеет все навыки для выживания в окружающих условиях. Но вот сейчас, когда кварианцы вытурили их из дока верфи, их собственная верфь пока была только в проекте, а геты только выдвинулись на освоение отобранной ими с Кина системы, где должны будут развернуться как добывающие, так и производственные комплексы, у него появилось время более плотно заняться своей... семьёй? Ульем это назвать было сложно, хоть он постоянно это слово и использовал, так что требовался другой термин. Хотя семья тоже не слишком подходит, скорее клан.
   Так вот, получив в своё распоряжение много свободного времени и решив посвятить его членам своего маленького клана, он решил начать со знакомства с ребёнком Шиары, что он сейчас и делал, внимательно рассматривая малышку всеми доступными ему способами. А посмотреть действительно было на что. Даже визуально было заметно отличие данного ребёнка от остальных азари. Нет, общее строение вполне соответствовало обычным детям, но вот очень тёмная пигментация, настолько тёмная, что при определённом освещении могла показаться чёрной, явно была нетипичной для азари, у которых хоть и наблюдались колебания пигментации в ту или иную сторону, но вот слишком светлых или, как в этом случае, слишком тёмных, среди них до этого не было. Или были?
   =Такая расцветка ранее встречалась? - поинтересовался Чёрный у своей... азари.
   -Насколько я знаю - нет, - покачала головой та, - настолько тёмного и насыщенного цвета ранее ни у кого не встречалось.
   Удовлетворённо кивнув, Чёрный продолжил изучать маленькое существо, которое несло пусть и мизерный, но его отпечаток, а значит могло частично считаться его родичем. Приблизив к ребёнку свою морду, он втянул воздух носом, оценивая запах. Запах тоже немного отличался от того аромата, что доносился от других азари, не сильно, но всё же, и в этом запахе присутствовали нотки аромата самого Чёрного. Пожалуй, когда подрастёт и пройдёт соответствующую подготовку, то эта малышка имеет все шансы на то, чтобы сойти у его сородичей за своего. В сам Улей её, конечно, не пустят, но при встрече за его пределами атаковать не будут, если она первая не начнёт.
   Что же, осталась последняя проверка. Чёрный прогнал все посторонние мысли и прикоснулся лбом ко лбу ребёнка, после чего осторожно, чтобы случайно не повредить ещё не сформированный разум малышки, потянулся вперёд своим разумом. Ничего особенного Чёрный делать не собирался, так как, насколько он знал, разум детей очень слаб, а личность вообще формируется на более поздних этапах взросления. А раз так, то вмешиваясь можно было превратить разумного в глючного биоробота, в лучшем случае, а так на выходе можно было получить сумасшедшего или вообще свежий труп. Но вот дать ребёнку кое-какие знания или даже навыки, которые ему пригодятся в будущем, это было вполне возможно, благо полученная от него при "Слиянии" психоматрица и подстроенный под него геном позволяли производить такие манипуляции, главное было не переборщить с информацией.


   * * * * *


   Шиара обеспокоенно наблюдала за действиями Чёрного. Она прекрасно понимала, что тот не собирается причинять её ребёнку вреда, но вот ничего с собой поделать не могла, так что очень волновалась, особенно, когда Чёрный прижался своим лбом к голове малышки и замер. Что он делал, она не знала, но могла подозревать, а потому волноваться стала ещё сильней, но сумела удержать себя в руках и не наделать ошибок. Но вот Чёрный шевельнулся, отодвигая удерживаемого в руках ребёнка от своей головы, и притянул хвостом Шиару к себе.
   =Держи, - вручил Чёрный ребёнка в руки азари, - хорошая малышка.
   Сдержавшись, чтобы не выхватить свою малышку, Шиара осторожно приняла ребёнка и всмотрелась в её лицо. В ответ девочка сонно зевнула, пару раз плямкнула и закрыла свои глазки, засыпая.
   =Не переживай, всё с ней хорошо, - успокоил её Чёрный, который дополнительно к хвосту обнял её ещё и левой рукой.
   -Я знаю, но всё равно переживала, - повинилась Шиара. - А что ты сделал? - поинтересовалась она. - А то я не смогла разобраться.
   =Поделился информацией, - пояснил Чёрный, - которая поможет ей в будущем.
   -Информацией? - переспросила Шиара. - Ты дал ей знания? Какие?
   =Про свой вид, - пояснил Чёрный. - Ещё немного про окружающий мир. Так, чисто на всякий случай. Не переживай, - Чёрный провёл указательным пальцем по одному из фестонов гребня своей подушки-обнимашки, от чего Шиара как-то сразу успокоилась, а на её губах появилась улыбка, - я отлично понимаю, что её мозг ещё слишком слаб, чтобы воспринимать большие объёмы информации, поэтому действовал осторожно и передавал только самое необходимое.
   Шиара на некоторое время замолчала, прижимаясь к своему "мужу" и млея под его поглаживаниями, впрочем, не забывая легонько баюкать малышку. Но вот она со вздохом отодвинулась... ну, вернее изобразила такое намерение, так как из цепкой хватки Чёрного выбраться было нереально ни с помощью ловкости, ни тем более с помощью силы.
   -Ты не забыл? Тебя там кое-кто ждёт, - напомнила она ему.
   =Ничего, подождут, - отмахнулся Чёрный. - Столько уже ждали, так что лишние полчаса роли не играют.
   -Полчаса?
   =Ну да, - Чёрный кивнул и подхватил пискнувшую от неожиданности азари на руки, - должен же я продемонстрировать, что ты по-прежнему моя, - сообщил он, направляясь в спальню.
   -А как же?.. - Шиара слегка приподняла Агни, демонстрируя её Чёрному.
   =Она некоторое время будет спать, так как её мозгу нужно время на то, чтобы уложить информацию, - успокоил её Чёрный, - а значит я могу уделить тебе немного своего времени.
   -Раз так... - Шиара потупила глазки и опустила голову на грудь "мужу", - то я подчиняюсь своему господину.


   * * * * *


   -Ну что там? - шёпотом поинтересовалась Ника у своей подруги, которая в это время висела этажом выше, под окном третьего этажа, зацепившись за едва заметный выступ.
   Сама Ника так делать не могла, но не потому, что это требовало каких-то чрезмерных физических данных, а из-за требования к филигранному контролю своего тела с помощью биотики. Конечно, контроль самой Ники тоже был довольно неплох, правда по сравнению с другими подростками, но вот до таких фокусов она пока не доросла. Хотя правильней будет сказать, что про подобное применение биотики она раньше вообще не слышала.
   -Тс-с... - Пания приложила указательный палец к губам, повиснув на одной руке. Нике показалось, что та вообще висела просто прилипнув к стене, так как никаких выступов или щелей, за которые можно было бы ухватиться, она не заметила.
   Понаблюдав ещё немного, Пания отлипла от стены и плавно опустилась на крышу одноэтажной пристройки, на которой Ника и ждала.
   -Походу это надолго, - сообщила она Нике, погасив биотическую ауру.
   -И что нам теперь делать? - поинтересовалась Ника.
   -А я то откуда знаю? - удивилась Пания. - Ждать будем, пока они наиграются, - пожала она плечами.
   -Эх, а я уже настроилась на что-нибудь интересное, - пожаловалась Ника.
   -Успокойся, будет тебе ещё интересное, хе-хе, - хохотнула Пания, - столько, что ещё будешь мечтать о том моменте, когда же этот мучитель найдёт себе новое интересное занятие и на время забудет про тебя.
   -Ты так это сказала, что я уже сомневаюсь в том, нужна ли мне эта тренировка.
   -Ну-ну-ну, не стоит так резко реагировать, ведь у тебя всё ещё впереди, хе-хе, - Пания хлопнула подругу по спине. - Вот когда ты позанимаешься по индивидуальной программе с полгода, вот тогда другое дело. Но по своему опыту знаю, что если продержишься эти самые полгода, то постепенно привыкнешь к нагрузкам и научишься находить нестандартные решения для выполнения поставленной задачи. У Чёрного даже по этому поводу есть поговорка, что если я не хочу работать головой, то буду работать ногами или руками, но это уже в зависимости от ситуации. Ладно, спускаемся, - дева направилась к краю крыши.
   -Чем займёмся? - поинтересовалась Ника, после того, как девушки спрыгнули с крыши пристройки.
   -Пошли в тренажёрку, - махнула рукой Пания, - всё равно после того, как они закончат, Чёрный потащит нас туда, а так мы можем уже размяться и немного пострелять.
   -Согласна. Побежали, - Ника сорвалась с места. - Догоняй!
   -Ах ты!.. - Пания тут же рванула следом.


   Усталые девочки с трудом переставляя ноги доковыляли до сидящего перед "гробом" виртуального тренажёра Чёрного, который с задумчивым видом тыкал внутренним указательным пальцем правой руки в настроечный экран.
   =Закончили? - поинтересовался Чёрный так и не оторвавшись от своего занятия.
   -Да... закончили... - с трудом переводя дыхание сообщила Пания.
   Ника же в это время могла только тяжело дышать, с трудом удерживая себя на подрагивающих ногах.
   =Замечательно. Можете немного отдохнуть и принять пока душ - силовая часть тренировки закончена, - сообщил им Чёрный, махнув хвостом в сторону душевых. - Я скоро закончу и мы продолжим.
   -Ага... - Пания махнула подруге рукой и поплелась прочь.
   Вздохнув, Ника двинулась следом, с трудом переставляя ноги. Она бы с большим удовольствием сейчас упала прямо тут, но учитывая характер их мучителя тот бы сразу придумал ей занятие. Так что лучше было действительно сходить в душ, да отдохнуть пока была такая возможность. Главное было оказаться поблизости когда он таки вспомнит про них снова, а то подумает ещё, что они пытаются отлынивать от тренировки.
   Честно говоря Ника уже была не рада, что попала в избранные. Она отлично знала, чем сейчас занимаются остальные бывшие пленницы, и потому представляла насколько их тренировки отличались от того, что сегодня пришлось пройти ей. Единственное, что не давало ей отказаться, это продемонстрированные её новой подругой возможности, а так же обещание, что она станет намного круче всех остальных бывших пленниц. Правда утешение было так себе, так как после первой же силовой тренировки хотелось лечь и чтобы никто больше не трогал, но гордость не позволяла ей сдаться после первого же раза, так что она сцепила зубы и шла.


   * * * * *


   Глядя на с трудом переставляющих ноги подростков, Чёрный мысленно хмыкнул и вернулся к настройке виртуального тренажёра, который силами гетов был подключён к серверу, на котором были запущены "Искатели". Благодаря имевшейся у него памяти, Чёрный отлично знал, что детям очень сложно тренироваться серьёзно, но если разбавлять тренировки играми, а ещё лучше замаскированными под игру тренировками, то их будет за уши не оттянуть. А если уже есть готовый мир, то зачем придумывать что-то новое? Единственное, что требовало доработки, так это ограниченное... вернее о-очень ограниченное количество пользователей, так как других разумных, кроме жителей этого поместья, на планете больше не было. Но и ходить в Лабиринт только вдвоём или даже вчетвером, если к ним присоединятся Серина или Шиара, что вряд ли, но мало ли, не так весело да и быстро приестся. А раз так, то нужно создать... НИПов, которые тоже будут ходить в Лабиринт и с которыми можно будет объединяться. Понятное дело, что в этой роли выступят номерные геты и некоторое количество безномерных. Ну и ещё можно будет привлечь на свою сторону тех гетов, что будут обитать на первом уровне Лабиринта.
   Для всего вышеперечисленного в подземном бункере был установлен не только мощнейший игровой сервер, но и координирующая станция гетов вместе с крупным блоком объединённых в сеть нейрочипов, на которых будут обитать игровые геты, тела то им не нужны. Правда в случае нужды эти нейрочипы можно будет довольно легко установить в нужные типы дронов и получить обученных гетов.
   Так что теперь двум подросткам азари будет чем заняться в те периоды, когда его не будет тут. Раньше то Панией занимался Курек и Серина, но первый сейчас занят с кроганами, а вторая больше занимается Шиарой и её ребёнком, так что подросток осталась предоставленная сама себе. К счастью, Чёрный догадался, что оставшись одним подросток обязательно начнёт искать приключения на свою задницу, а потому вначале привёз сюда Нику, а потом, когда для поддержания безопасности их попросили убраться из обитаемых систем, он и сам прилетел сюда, решив уделить немного своего внимания двум азари-подросткам. Благо в данный момент свободного времени у него было много, так как пока геты не развернут добывающе-производственный комплекс в выбранной ими системе, начинать строительство верфи не имеет смысла. А так как планеты в этой системе явно не пригодны для обитания на них без средств защиты, вернее не пригодны для подобного времяпрепровождения для азари и кварианцев, да и для кроганов тоже. А вот он сам смог бы там обитать, так как на двух планетах атмосфера всё же была, а сами планеты были достаточно богаты полезными ископаемыми, так что там было всё необходимое для обитания, а если ещё вырастить себе жильё, то вообще можно было жить неограниченно долго. Вот только жить одному Чёрного как-то не прельщало. И ведь на подобной планете даже Улей не построишь, так как там просто нет никого, кого можно было бы использовать как инкубатор. Так вот, так как планеты в системе были непригодны для обитания, то всё равно нужно было ждать, пока геты не соберут в космосе жилые помещения в которые можно бы было перебраться.


   * * * * *


   -Чем занимаешься? - поинтересовалась Шиара, наблюдая за не очень привлекательным зрелищем того, как Чёрный наносил на пространственную раму свою слюну слой за слоем, создавая оболочку пока ещё непонятного агрегата.
   =Строительством, - последовал лаконичный ответ.
   -Это я и сама вижу, - сообщила Шиара, баюкая свою малышку, - но что именно ты строишь. И где сейчас девочки?
   =Я их запихнул в "Лабиринт". Пусть поразвлекаются, - сообщил Чёрный, повернув голову к своей азари. - А то они совсем вымотались.
   -Хорошая шутка, - оценила Шиара, - особенно на фоне того, что ты в роли вирт-капсулы использовал тренажёр для коммандос, который всю нагрузку передаёт на тело.
   =Так я же не заставляю их там напрягаться, - пожал Чёрный плечами. - Они вполне могут там действительно отдыхать. Там ведь в стартовом лагере есть всё для этого, даже бассейн.
   -Ну да, ну да, так я и поверю, что всё так просто и ничего не случится, что вынудит их заняться делом.
   =Все игровые события можно игнорировать... в теории, так как никто ещё так не делал.
   -Ладно, верю, - Шиара подошла вплотную к спустившемуся с постройки Чёрному и на секунду прижалась к его груди, после чего отстранилась и проверила как спит Агни, - но что насчёт этого сооружения? - она кивнула на постройку.
   =Да не обращай внимания, - отмахнулся хвостом Чёрный, - я просто отрабатываю технологию комбинированного создания объектов, когда основа каркаса и внешняя оболочка полностью искусственные, ну и часть оборудования, а всё остальное выращено или создано мной.
   -И зачем тебе это?
   =Но мне же нужен будет собственный корабль, а часть необходимого оборудования я самостоятельно создать не могу. А раз так, то нужно уметь объединять созданные на заводах компоненты с моими материалами. А чтобы выдерживать точные размеры лучше использовать созданный по чертежам каркас.
   -А броня? - поинтересовалась азари.
   =Не броня, - отрицательно качнул головой Чёрный, - просто покрытие для маскировки. Пока мы ещё не представляем из себя силу способную плевать на всех, так что лучше пусть корабль не сильно внешне отличается от уже существующих моделей.
   -Что-то мне подсказывает, наверное мой опыт общения с тобой, что создать не привлекающий внимание корабль ты неспособен чисто психологически, - со скепсисом в голосе сообщила Шиара.
   =Это наглый поклёп, - наставил на неё указательный палец Чёрный.
   -Правда? А что ты скажешь про "Хищника"?
   =Я его строил для Дракха и он же на нём летает, - отмазался Чёрный.
   -Ладно, - согласилась азари, - но что тогда насчёт твоего артиллерийского корвета?
   =А что с ним не так? - поинтересовался Чёрный.
   -А ничего, что он дисковидный?
   =Так удобно же, - удивился непониманию Чёрный. - Дисковидная форма позволяет сделать ОГК поворотными и вести огонь не только прямо по курсу, но и в любую сторону от траектории движения.
   -Я не спорю, что такая форма обусловлена его назначением и вполне возможно очень даже функциональна, - вздохнула Шиара. - Я говорю о том, что такая форма никем не применяется, а значит этот тип корветов обязательно привлечёт к себе внимание.
   =Ну так он никуда летать и не должен. Его задача охрана нашей системы, отмахнулся Чёрный. - Зато внешне разведчик получился почти такой же, как и все остальные корветы.
   -Да? А три здоровенные подвижные плоскости ты тогда зачем им приделал?
   =Так поля радиаторов же нужно было где-то размещать? - удивился Чёрный. - Вот я и решил этот вопрос. А складные они для того, чтобы можно было без проблем садиться на поверхность или залетать в створы стандартных ангаров.
   -Да я понимаю, что это для удобства, но не строит никто так.
   =Не строят, значит будут строить, - отмахнулся хвостом Чёрный.
   -Это когда ещё будет, а сейчас такая компоновка вызывает вопросы и закономерно привлекает внимание, - не согласилась с ним Шиара. - Хватит уже спорить, просто признайся, что ты не умеешь делать не привлекающих внимания кораблей.
   =Неправда, умею, но это скучно, - покачал головой Чёрный. - Намного интересней создавать оригинальные конструкции.
   -Ну и какой смысл тогда прикрывать настоящий корпус жестянкой, если корабль всё равно будет привлекать внимание?
   =Возможно ты и права, - Чёрный приобнял Шиару и погладил кончиком пальца Агни по гребню, - но только если смотреть на маскировку корабля под какой-то другой корабль, но если использовать такое покрытие как маскировку корпуса, чтобы особо любопытные не могли понять что он создан не из классических материалов...
   -Ну-у если только так, - вынуждена была согласиться Шиара.
   =Вот-вот, именно так. И вообще, - Чёрный шлёпнул азари по заднице, заставив её возмущённо вскрикнуть и с возмущением посмотреть на него, - иди, лучше, проконтролируй приготовление обеда, а то шмакодявки скоро выползут из своих капсул и будут очень хотеть есть.
   -Твои геты и сами отлично с этим справляются, - буркнула Шиара, после того, как убедилась, что от её неосторожных действий малышка не проснулась.
   =Ну тебе же всё равно делать нечего, - сообщил Чёрный, вновь забираясь на постройку. - Всё, не мешай мне.
   Изо рта Чёрного начала обильно течь слюна, которую он принялся наносить равномерными слоями на уже застывшее покрытие.
   -Можно подумать, что я тебя отвлекаю, - оставив за собой последнее слово, азари направилась к едва заметной тропинке в стене деревьев, что отделяли место строительства от места посадки пинаса на котором она сюда и прилетела, ориентируясь на сигнал уни-инструмента Чёрного.
   Некоторое время Чёрный монотонно ползал по поверхности постройки, которую только при большой фантазии можно было принять за рухнувший челнок. Но вот он убедился, что Шиара улетела, и протиснулся в щель в борту "челнока", которая была так расположена, что её нельзя было заметить ни с воздуха, ни с земли.
   =Продолжаем работу, - бросил он в сторону застывших фигур гетов замаскированных под сородичей Чёрного.
   Сидевшие и стоявшие безмолвные фигуры тут же пришли в движение, и скрылись в ведущем под землю туннеле, кроме одного, который наоборот подошёл к Чёрному.
   -Создатель, у нас вопрос...
   =Задавай, - позволил Чёрный.
   -Почему мы прячемся от других членов вашего Улья? - поинтересовался гет.
   =Я просто хочу сделать сюрприз, - последовал ответ, после чего Чёрный решил немного объяснить: - Сюрприз, это когда делаешь что-то для кого-то, но в тайне от него, после чего демонстрируешь это неожиданно и/или в неожиданный момент. Сюрпризы бывают приятными или нет, последнее в том случае, когда ты его готовишь своему противнику, но в нашем случае мы готовим просто сюрприз, задача которого немного напугать, но потом доставить удовольствие.
   -Благодарю за объяснения, - гет кивнул массивной головой. - Концепция усвоена.
   Развернувшись, он опустился на четвереньки и нырнул в подземный проход. Посмотрев ему вслед, Чёрный пожал плечами и направился следом - работы ещё было много, особенно, если учитывать, что многое мог сделать только он сам, так как не везде можно было использовать синтетические заменители материалов для декораций.


   * * * * *


   Выйдя из шлюпки Санак с удовольствием потянулся, всё же он встал только тогда, когда их челнок вышел на орбиту, и потому организм ещё толком не проснулся. Покрутив головой он увидел стоящие в отделении от посадочной площадки два пинаса-"микроавтобуса", возле которых стояла парочка гетов, судя по всему водителей.
   -Кажись нас встречают, - прокомментировал увиденное Брэй, который вышел следом за своим капитаном.
   -Ну так не своим же ходом добираться, - усмехнулся Санак, - или ты уже забыл, что до места встречи ещё "минут двадцать" лететь?
   -Не забыл, - Брэй слегка склонил голову к плечу, - но от нашего работодателя всего можно ожидать.
   -Это да, - согласился с ним Санак.
   -Да ладно вам, - раздался из-за их спин новый голос, - не настолько уж он и садист.
   Голос принадлежал одной из двух азари, что вышли следом за батарианцами из челнока, той, чьё лицо частично было прикрыто маской, Ириссе. Обе девы красовались в привычных для их вида облегающих платьях с открытой спиной, но если у одной из них платье было вполне стандартным для азари, вариант с открытыми до самых плеч руками, то платье Ириссы имело длинные рукава, при этом правый рукав был таким же облегающим как и само платье, а левый был очень широким и до половины скрывал кисть опущенной вниз руки. Смотрелось очень необычно, особенно в сочетании с короткой, с косым подолом юбкой, длинной стороной к широкому рукаву. Лишним будет говорить, что платья подобного дизайна азари не носили и всё, что их объединяло с привычной модой, это его, как уже было сказано, облегающий силуэт и открытая спина. Для разбирающегося в дизайнах одежды разных видов становилось понятным, что это платье было компиляцией из платьев азари и кварианок.
   -А кто говорил о садизме? - сделал удивлённое лицо Санак. - Я всего лишь указал на особенность его мышления и своеобразное чувство юмора.
   -Это да, хе-хе, чувство юмора у него своеобразное, - хохотнул Брэй.
   -Хватит лясы точить, - прервала их беседу Тана, а это была именно она, - давайте уже грузиться. Чем быстрее мы отправимся, тем быстрее закончим и уберёмся отсюда.
   -Не любишь ты нашего босса, не любишь, - покачал головой Брэй, давя насмешливую улыбку.
   -Поговори мне ещё, - бросила на него сердитый взгляд Тана. - Да и не обязана я его любить.
   -Ну да, у тебя и так есть кого любить, - согласился Санак, всё же направляя свои стопы к пинасам.
   Его помощник пошёл следом, тихо посмеиваясь, а Ирисса приобняла свою подругу за талию и подтолкнула ко второму летательному аппарату.


   -Как добрались? - вылезшую из пинасов четвёрку разумных встречала Серина, которая была облачена в комбинезон техника испачканный в какой-то непонятной массе самых различных расцветок. - Извиняюсь за внешний вид, но Чёрный забыл нас предупредить о вашем прилёте.
   -Ну да, он как всегда в своём репертуаре, - усмехнулся Брэй, - но мы уже привыкли.
   -Кстати, а где он сам? - поинтересовался Санак.
   -Скоро будет, - последовал ответ. - Прошу в дом, - Серина сделала приглашающий жест рукой, - только не шумите, а то разбудите Агни и тогда Шиара очень расстроится.
   -И как мы тогда будем разговаривать? - поинтересовался Санак, направляясь к дверям.
   -В кабинете можно, там хорошая звукоизоляция, - успокоила его Серина, открывая дверь в доме.
   Все присутствующие переглянулись с улыбкой и молча вошли внутрь. Как только за ними закрылась дверь тут же из росшего неподалёку цветущего кустика выбрался маленький паучок, явно собранный из тех же материалов, что и геты, и убежал за угол дома.


   * * * * *


   -Я же говорила, что никто не заметит, - удовлетворённо сообщила Пания, осторожными движениями корректируя маршрут движения "шпионского робота", которого они с Никой собрали с помощью Девятого - одного из номерных гетов Чёрного, который был большим любителем собрать что-то новенькое.
   -И всё равно это было очень рисковано, - не согласилась Ника.
   -Да ладно тебе, нужно же было нашего малыша опробовать, - отмахнулась Пания. - Тем более, что если бы робота заметили, то можно было бы сказать, что мы просто играем.
   -Ну не знаю, у взрослых постоянно какие-то свои дела, про которые они не стремятся распространяться, - покачала головой Ника, - так что получить по шее мы могли несмотря ни на какие отмазки.
   -Но ведь не получили же, - указала на реальность Пания, - так что не стоит переживать. Кстати, открой дверь, впусти робота.
   -А чего не через вентиляцию как в прошлый раз? - поинтересовалась Ника, всё же выбираясь из кресла и подходя к двери.
   В приоткрывшуюся дверь прошмыгнул робот-паук и подбежал к управляющему терминалу, где и застыл.
   -Да так дольше получится, а я хочу успеть закончить проверку до того, как Чёрный вернётся, чтобы успеть подслушать о чём они будут говорить, - пояснила дева, выбравшись из кресла.
   -И зачем? Если информация будет нас касаться, то взрослые и сами всё нам расскажут.
   -Так не интересно, - сообщила Пания, присев перед роботом и подключая к нему шлейф, после чего вернулась в кресло. - Да и интересно же, - она оглянулась на подругу: - Признайся, тебе ведь тоже любопытно, зачем они прилетели?
   -Ну любопытно, конечно, но не на столько же, чтобы рисковать своей задницей, - Ника потёрла свою аккуратную попку, которая ещё помнила как ей недавно прилетело кожаным ремнём по этой самой попке. И тот факт, что досталось ей впервые, не делало данный факт менее неприятным.
   -Это да-а, - согласилась с ней Пания, - не хотелось бы. Но как говорится, наказывают не за то, что сделали, а за то, что попались. А раз так, то что?
   Ника выразительно промолчала, так как не знала ответа.
   -Правильно, главное чтобы даже если робота обнаружат, то не подумали на нас.
   -И как ты себе это представляешь? - поинтересовалась Ника.
   -Пока не знаю, но я что-нибудь обязательно придумаю.
   -Вот когда придумаешь, тогда и продолжим испытания, а пока прекращаем слежку.
   -Ладно-ладно, уговорила.


   * * * * *


   =Ну что же, рассказывайте, как у вас всё прошло, - потребовал Чёрный, после того, как внимательно осмотрел комнату и разместился в своём личном кресле-ложе.
   -Да особо рассказывать нечего, - Сообщил Санак, - всё прошло именно так, как мы и предполагали. Даже удалось договориться про новые кибер-протезы.
   =Значит Вон согласился? Замечательно, - Чёрный покивал головой. - У него уже есть на примете подходящая система?
   -Была, но после того, как мы подробно обсудили наши возможности, он заявил, что те системы, которые он приметил изначально, не подходят, - сообщил Санака, - так что придётся подыскивать другую систему. Мы оставили ему нашу подборку систем и договорились, что как только он определится и выберет подходящие варианты, по его мнению, то свяжется с нами и мы поговорим подробней.
   =Замечательно. А что ты там говорил про протезы?
   -Ирисса и Тана договорились об организации в одной из клиник столицы аборигенов отделения по установке новых протезов, - Санак кивнул на скромно сидевших азари. - Я считаю, что этот проект может принести значительную прибыль, главное распространить эту информацию по всему Термину. К тому же, это удобная возможность отработать массовость технологии.
   =Понятно, - Чёрный немного помолчал, после чего повернул голову к девам: - полетите на Ранох и свяжитесь сами знаете с кем. Идея действительно интересная и может принести значительную прибыль, а заодно лояльность к нашему предприятию со стороны как всех местных, так и со стороны пиратов и наёмников.
   -Сделаем, - кивнула Тана.
   =Ну что же, поздравляю всех, вы сделали свою работу и теперь нам осталось только ждать, пока наш новый партнёр найдёт подходящую планету, а геты развернут наш добывающе-производственный комплекс. После этого мы сможем заняться организацией нашей Тортуги...
   -Босс, у меня вопрос и просьба, - поднял руку Санак.
   =Слушаю.
   -Кварианцы ведь не смогут, да и не захотят открывать полноценное медицинское представительство в Системах Термина и тем более на планируемой тобой Тортуге?
   =Разумное предположение, - согласился с батарианцем Чёрный. - И что ты предлагаешь?
   -Организовать медицинскую компанию, которая и будет предоставлять услуги, а кварианцы только предоставят технологию и аппаратуру, ну и нужных для установки протезов и проведения необходимых исследований специалистов, которые будут там работать на правах наёмных работников.
   =Я посмотрю, что можно сделать, - сообщил Чёрный.


   * * * * *


  

Глава 24.


   =Здорово, Зеллс, - поприветствовал старого знакомого Чёрный, когда тот выбрался из пинаса. - Что-то ты фигово выглядишь, - оценил он внешний вид саларианца.
   -Что поделаешь, моложе я не становлюсь. Здравствуй, - Зеллс приветственно махнул рукой и окинул Чёрного оценивающим взглядом: - Зато ты всё краше и краше.
   =Ну дак что ты хочешь от вершины эволюции, ши-ши? - хохотнул Чёрный. - Ладно, пошли, Серина уже должна была накрыть на стол, - приглашающе махнул он рукой, разворачиваясь в сторону дома.
   -Подожди, - приподнял руку Зеллс, - я хотел бы тебя познакомить с одним молодым саларианцем.
   =И нафига? - поинтересовался Чёрный, замерев на месте.
   Не смотря на то, что голова Чёрного была направлена вперёд, Зеллс отлично знал, что тот его прекрасно видит.
   -Как ты точно заметил, моё состояние чем дальше, тем больше ухудшается, а значит, что мне осталось не так уж долго. Но мне бы не хотелось, чтобы моим сородичам пришлось заново налаживать с тобой контакты, а то ещё наделают ошибок.
   =Это не может подождать?
   -А ты предлагаешь молодому саларианцу, который ни секунды не может усидеть на месте, всё то время, пока мы будем предаваться воспоминаниям, провести взаперти? - поинтересовался Зеллс. - Ты ведь скорее всего напихал по округе кучу охранных систем, а не ты, так твои женщины или геты.
   =Без понятия о чём ты говоришь, - сообщил Чёрный, после чего поманил стоявшего в отдалении гета с номером два на грудной кирасе, а когда тот подошёл, то поинтересовался: - Вы устанавливали активные точки обороны?
   -В обязательном порядке, Создатель, всё согласно предоставленному вами руководству по организации оборонного периметра и систем безопасности, - доложил гет. - Все активные точки обороны и камеры с гравитационными, инфракрасными, ультрафиолетовыми, рентгеновскими и вибрационными датчиками, а так же датчики магнитных полей соединены с узлами контроля оптическими кабелями, как и все узлы между собой, так что не дают наводки и сигнал нельзя перехватить дистанционно.
   =Молодцы, свободен, - отпустив гета, Чёрный всё же развернулся к Зеллсу. - Ну раз так, то давай, знакомь, - обречённо махнул он хвостом.
   -Морлан, вылазь, - Зеллс похлопал пинас по крыше.
   -Да, наставник, - в голосе выбравшегося из летательного аппарата молодого саларианца слышалась обречённость. - Здравствуйте, - кивнул он Чёрному, после того, как целую секунду его рассматривал, - меня, как вы уже слышали, зовут Морлан.
   =А он наглый, - заключил Чёрный, обнажая зубы в ухмылке, чем заставил Морлана поёжиться.
   -Ну да, этого у него не отнимешь, - согласился Зеллс, - и именно поэтому я и выбрал его на эту роль.
   =Только из-за наглости? - даже в синтезированном голосе отлично слышался скепсис.
   -Нет, конечно, - отмахнулся Зеллс, - ещё за наличие хоть каких-то мозгов и умение придумывать всякую фигню... прямо как ты.
   -Наставник! - возмущённо всплеснул руками Морлан.
   =Серьёзно? - поинтересовался Чёрный, одновременно с возмущённым восклицанием саларианца. - Как интересно. И что же он придумал?
   -Это одна из причин моего появления тут, - уклонился от немедленного ответа Зеллс. - С кварианцами по этому поводу я уже переговорил и извинился за этого оболтуса, так что теперь нужно показать и рассказать тебе.
   =Ладно, этот разговор подождёт, так что пошли в дом, - Чёрный вновь развернулся к дому.
   -А Морлан? - напомнил Зеллс, догоняя Чёрного.
   =Пусть ждёт тут, за ним сейчас подойдут.
   -Мм? - молча поинтересовался Зеллс.
   =Я сообщил о нём мелким, - пояснил Чёрный, - думаю, что ему с ними не будет скучно. Покажут ему чем тут можно заняться, заодно и сами посмотрят на Листени, о которых они скорее всего даже не слышали. В общем, и им польза, и он при деле и нам никто мешать не будет.
   -Признайся, ты ведь этот вариант придумал только для того, чтобы занять чем-то этих самых мелких? - легко раскусил задумку Чёрного саларианец. - Кстати, а кто это такие?
   =Да завелись у меня тут две мелкие шмакодявки из азари, теперь вот приходится заниматься их воспитанием, - ответил Чёрный, открывая дверь в дом и игнорируя первую часть вопроса. - Хорошо ещё, что это дело всегда можно скинуть на своих подчинённых.
   -Тут я с тобой полностью согласен - возможность скинуть на подчинённых всю скучную работу, это единственное, что примиряет с должностью начальника, - покивал Зеллс, проходя в дом.
   =Во, я знал, что ты меня поймёшь, - с этими словами Чёрный так же скрылся внутри.
   Как только дверь за двумя разумными закрылась, оставшийся практически один Морлан покрутил головой и моргнул несколько раз.
   -Меня назначили нянькой для двух подростков-азари, - заключил он, после чего выполнил перенятый у наставника жест - припечатал ладонь к лицу. - За что мне всё это? - поинтересовался он непонятно у кого.


   * * * * *


   =И что это? - поинтересовался Чёрный, после того, как долгие десять минут изучал странный девайс свободно помещавшийся в его руке. - Что это вы к нейрочипу присобачили? - уточнил он свой вопрос.
   Обед уже давно закончился, старые приключения повспоминали и наконец-то пришло время заняться делами. Шиара забрала Агни, которую приносила похвастаться и пигментацией кожи которой Зеллс на секунду даже заинтересовался, но быстро взял себя в руки, и вместе с Сериной ушла к себе, оставляя двух мужчин заниматься своими делами. Ну а мелкие, насколько знал Чёрный, были заняты - всучить им молодого и не менее шебутного саларианца было правильным решением. Ну а как только они остались одни, Зеллс тут же выложил на стол привезённую с собой спарку процессоров, которую в данный момент Чёрный и изучал, рассматривая всеми доступными ему способами и обнюхивая.
   -Химический процессор, - последовал ответ, - Морлан нашёл техдокументацию на него в старых архивах, - Зеллс откинулся на спинку кресла и сцепил ладони положив их на живот.
   =Биопроцессор, что ли? - уточнил Чёрный.
   -Биопроцессор? - переспросил саларианец. Казалось он пробует слово на вкус. - Хорошо звучит, но нет. Банальный химический процессор. Биопроцессор, как я понял, всё же должен быть хотя бы отчасти живым, а это обычный набор химических соединений, пусть некоторые из них и встречаются в клетках, изменение которых является аналогом процессов в обычном процессоре.
   =Ш-ш, ясно, - Чёрный ещё немного покрутив руках спарку из процессоров, после чего положил её на стол и поинтересовался: - Ну и что ты хотел получить соединяя их?
   -Не я, - тут же открестился саларианец, - это мой ученик.
   =Этот? - Чёрный ткнул большим пальцем куда-то себе за спину.
   -Он самый, - подтвердил Зеллс. - Я же говорю, у него талант создавать различную фигню, прям как у тебя.
   =Эй, я не создаю фигню, - наигранно возмутился Чёрный, прекрасно понимая, что его знакомый таким образом шутит. - И вообще, ты мне помогал воплощать все наши задумки, а идею "вертолёта" и "автожира" ты вообще сам разработал и воплотил.
   -Но идею всё равно подал ты, так что это не считается.
   =Ладно, идея была моя, но я просто предложил создать летательный аппарат без масс-ядра, а уже ты придумал тех уродцев, на которых нашим попутчикам приходилось летать. И кстати, поначалу они реально опасались в них садиться.
   -Могу их понять, - покивал головой Зеллс.
   =Ладно, шутки шутками, но на самом деле, зачем твой ученик создал вот это, - Чёрный ткнул пальцем в процессор.
   -Если хочешь, то можешь его сам расспросить...
   =А если коротко?
   -Если коротко, то ему просто было интересно, что получится, - просветил своего знакомца Зеллс. - Дело в том, что согласно спецификации химический процессор позволяет быстрей решать так называемые задачи с нечёткой логикой.
   =Поясни.
   -Ну, алгоритмы мыслительного процесса стандартных компьютеров слишком прямолинейны и имеют всего лишь двоичную логику, даже если программно эмулируется более сложная логика, например троичная, - более развёрнуто ответил Зеллс. - На базе же химического процессора можно на аппаратном уровне организовать логику с неограниченным вариантом решений.
   =Это в смысле не "да-нет", а "да-нет-возможно да-возможно нет"?
   -А так же "да и нет-не знаю-примерно так-нужно подумать-ткнуть пальцем в небо" и много чего ещё, - подтвердил Зеллс. - В общем, можно эмулировать мыслительный процесс органического существа на аппаратном уровне. Причём заметь, это будет не ИИ, а именно что компьютер с многозначной нечёткой логикой заложенной на аппаратном уровне. Ну и да, на базе подобного процессора вполне можно создать и ИИ, но для этого нужен немного другой процессор.
   =Что могу сказать? Круто, - качнул головой Чёрный. - Но ведь должны быть и отрицательные стороны.
   -Это само собой, - подтвердил Зеллс. - Самый главный недостаток - очень высокая зависимость от температуры. Повышение или понижение температуры всего лишь на жалкие пять градусов способно значительно изменить получаемые ответы и с большой вероятностью изменения будут в отрицательную сторону. В общем, довольно капризная штука, но в стабильных условиях может быть очень полезной, так как ускоряет скорость обработки информации. Есть так же и другие недостатки, но они незначительные. но как по мне, так плюсы серьёзно перевешивают, например в теории химический процессор не ограничен в размере, в отличии от процессора на кристаллах. Я вот-тут собрал всё, что смог найти по этому проекту, - саларианец протянул "флешку", - так что сможешь сам ознакомиться со всем.
   =Как время будет обязательно посмотрю, - Чёрный сунул карту памяти в наруч уни-инструмента. - Кстати, у вас что-то слышали про этих новеньких в пространстве Цитадели?
   -Ты про турианцев? - уточнил саларианец.
   =Да, про них.
   -Ты же знаешь, что наши сородичи очень недолюбливают нас, если не сказать больше, - начал Зеллс издалека.
   =Есть такое. Только я так и не понял за что.
   -Это наши внутривидовые заморочки, не обращай внимания, - отмахнулся саларианец. - Так вот, официально оно, конечно, всё так, только вот в реальности кое-кто из наших родичей считают, что наличие Листени наоборот полезно, так как представляет наглядный пример и позволяет поддерживать стабильность внутри вида.
   =Ну-у, закономерно, - качнул головой Чёрный, показывая, что понял.
   -Но самое главное, это то, что такие разумные есть как в силовых структурах, так и в дипломатическом корпусе.
   =Значит?..
   -А это значит, что мы имеем доступ к кое-какой информации не подлежащей распространению. Не секретной, нет, просто мы можем получить информацию которую в данный момент просто придерживают, чтобы получить определённые преференции.
   =Логично. И что вы узнали?
   -У турианцев весьма напряжённая внутренняя ситуация, так как не так давно прошли войны с колониями, которые в самих колониях носят названия "войн за независимость".
   =Даже так?.. - Чёрный в задумчивости принялся почёсывать щёку. - Если всё именно так, то шанс того, что они вмешаются в войну, становится достаточно высоким.
   -Мы тоже так посчитали, - согласно моргнул Зеллс.
   =Нужно будет сообщить эту новость Дракху, - заключил Чёрный, - думаю, ему тоже будет интересно узнать.
   -Несомненно, - поддержал его саларианец, - но ему придётся приложить усилий, чтобы его сородичи не решили нанести превентивный удар.
   =Это да, отмороженности им хватит, - согласился с ним Чёрный, - но как бы тактически это не было выгодней, в стратегическом плане подобный поступок будет ошибкой, так как поставит кроганов в ту же ситуацию, в которой сейчас находятся азари.
   -Именно.


   * * * * *


   -А почему так сложно? - поинтересовался Морлан, наблюдая из-за плеча молоденькой азари за картинкой на мониторе пульта контроля разведывательного дрона.
   -Другие методы не работают, - тут же последовал ответ от стоявшей рядом с ним ещё одной девы-подростка, - мы уже всё перепробовали. Направленный акустический и лазерный микрофоны не работают, так как кабинет оборудован специальным кинетическим щитом, который гасит колебания стекла. К тому же Чёрный отлично видит в инфракрасном и ультрафиолетовом диапазоне, так что засветку от лазера он обнаружит сразу же. Именно поэтому не получится снять звук с предметов в комнате, направляя луч лазера через окно. Подобная же проблема с подслушивающими устройствами - Чёрный видит и электромагнитные поля, так что работающие электронные приборы он обнаруживает достаточно быстро.
   -Но ведь ваш дрон тоже является таким прибором, грубо говоря, - указал на проблему саларианец, с интересом глядя на то, как дрон-паук ловко пробирается по вентиляции, отключая перед собой сигнализацию и вновь включая её за собой. - А "жучки", чтобы их нельзя было обнаружить по излучению, можно разместить внутри других электроприборов.
   -Не совсем. Он больше похож на живое существо. Но ты прав, если наш дрон проникнет в комнату, то его сразу же обнаружат. Да и про излучаемый им сигнал не стоит забывать. Конечно, у него есть функция автономной работы, но в этом случае он может выполнять только самые простые задачи, так как становится глупым. Но проникать ему и не требуется, главное подобраться как можно ближе, а дальше в дело вступит банальный оптический волновод для лапароскопии.
   -А почему не использовали?.. - начал задавать вопрос Морлан и тут же сам себе ответил: - А, ну да, он же не даёт наводок, чтобы не мешать работе сканеров.
   -А ты, я смотрю, кое-что понимаешь в этом, - одобрительно произнесла оператор дрона не отрываясь от своего занятия.
   -Есть немного.
   -Так может тогда сам и догадаешься, почему у нас не получилось спрятать жучки в электроприборах?
   -Хм-м... - саларианец на секунду задумался, - теоретически можно зафиксировать изменение тока в сети, так как работающий "жучок" будет давать наводки, но для этого нужно установить полный контроль за энергоснабжением всего дома, да и источники бесперебойного питания будут сильно искажать картину... хотя... геты? - сделал он предположение.
   -Они самые, - подтвердила стоявшая возле него азари. - Им ведь отдых не нужен, внимание у них не рассеивается, а благодаря объединению в сеть и неплохому координационному центру обмануть их можно только один раз, после чего они корректируют свои алгоритмы и перекрывают обнаруженную лазейку. Ну а так как мы уже не первый раз организовываем подслушивание и подглядывание, то геты перекрыли большинство возможностей.
   -Вот оно как? Ясно, - Морлан несколько раз кивнул. - А что... Чёрный? Не верю, что он не знает про ваши развлечения.
   -Скажем так, - после недолгого молчания стоявшая рядом с саларианцем дева всё же решила ответить, - он делает вид, что не знает, но если попадаемся, то... - её рука потёрла подтянутую попку, - наказание становится неотвратимым.
   -То есть, она даёт вам возможность развлекаться, но требует не попадаться? - уточнил Морлан, что-то прикидывая.
   -Ага, последовал ответ.
   -Мы на месте, - вклинилась в беседу оператор дрона, - так что не отвлекайте, сейчас самый сложный момент.
   -Молчу-молчу, - тут же среагировал Морлан, активно кивая, а сам подумал, что применяемая Чёрным методика воспитания, при которой подростки вроде как делают всё что пожелают, но при этом занимаются только тем, чем им позволили взрослые, очень эффективна, хоть и настолько же сложна.
   На сколько он знал, нечто подобное используют азари, но такой эффективности у них не наблюдается. Впрочем это и понятно, так как при больших выборках всегда появляется большое количество брака, ведь не все матроны и даже матриархи обладают нужным характером и необходимыми навыками для реализации подобной методики. В результате этого многие девы получают совсем не то воспитание, которое планировалось, и во фронтире появляются очередные отмороженные наёмницы, которым совершенно плевать на других.


   * * * * *


   -Ну что там? - поинтересовалась Шиара, занятая кормлением Агни.
   -Предсказуемо, - сообщила Серина, сидевшая за терминалом и что-то просматривавшая на его экране. - Девочки пытаются подглядеть и подслушать о чём идёт беседа, а наш "муж" делает вид, что ничего не замечает и разговаривает с Зеллсом о всякой всячине, но ничего серьёзного не обсуждают.
   -Действительно, предсказуемо, - согласилась Шиара и тут же немного сменила тему: - Как тебе этот Морлан?
   -Я, конечно, не специалист, но как по мне, то он умён, быстро адаптируется к окружающим условиям и имеет отличные коммуникабельные способности. По крайней мере с Никой и Панией он очень быстро нашёл общий язык.
   -Они ещё подростки, - напомнила Шиара, - так что найти с ними общий язык не так сложно.
   В ответ Серина только пожала плечами, продолжая лениво водить пальцами в воздухе, перебирая голографические окна. Некоторое время обе азари молчали, каждая занятая своим делом.
   -Знаешь, я вот тут подумала, что не мешало бы взять на воспитание несколько детей, чтобы нашим девочкам было с кем играть, - высказалась Шиара, после того, как закончила кормить Агни. - Всё-таки компания роботов и две девы-подростка это немного не то, что нужно ребёнку для нормального детства.
   -А моего будущего ребёнка ты уже не считаешь? - поинтересовалась Серина. - Да и как ты себе это представляешь?
   -Пока не знаю, но искать нашим малышкам компанию нужно уже сейчас, чтобы они постепенно привыкли друг к другу, - Шиара несколько секунд с улыбкой смотрела на свою малышку, которая сытая и довольная постепенно засыпала, после чего пояснила: - Знаешь, у меня такое чувство, что Агни обязательно должна расти в компании других детей.
   -Если так... то придётся что-то придумать, - в задумчивости протянула Серина, даже прекратив листать "окна", - тем более, что с моим ребёнком всё может быть точно так же... Но вот где искать им компанию?..
   -Для начала нужно уговорить Кина, а точнее Рилу перебраться к нам, - вынесла предложение Шиара. - Затем можно будет посмотреть, кто из наших ещё готов стать матерью и тоже перевезти их к нам. Но этого мало.
   -Может попробовать набрать брошенных детей в системах Термины? Насколько я знаю, на многих планетах сироты вполне обыденное явление. Заодно, когда подрастут они станут помощниками и подчинёнными наших девочек.
   -Не хотелось бы привлекать виды не состоящие в ПЦ, а то могут возникнуть проблемы в будущем.
   -Да ладно тебе, - не согласилась с Шиарой Серина, - к тому времени, когда наши малышки вырастут и смогут отправиться в свободное плаванье, все их первые товарищи давно уже будут мертвы, а к тому моменту мы подыщем более подходящих спутников.
   -И ты думаешь, что те проживут всю жизнь и не решать завести своих детей? - вынесла контраргумент Шиара. - А куда мы их потом девать будем? Ты же знаешь как негативно Совет относится к передаче технологий видам не входящим в ПЦ.
   -Ну так мы же не собираемся передавать технологии на их планеты, - отмахнулась Серина.
   -Да, но сами они могут решить помочь своим соотечественникам, - Не согласилась Шиара. - Хватит уже и того, что взятые под своё крыло волусом ящеры получат доступ к технологиям Цитадели, так как их будут привлекать к организации Тортуги.
   -Ладно-ладно, - вынуждена была согласиться Серина, - но тогда остаются только кварианцы, но у них государство заботится о сиротах, которых, между прочим, совсем не много, так как даже если у ребёнка не осталось ближайших родственников, то его забирают к себе дальние, даже если они вообще "седьмая вода на киселе".
   -А почему только они? - удивилась Шиара.
   -А кто ещё? Саларианцы? Так у них все дети воспитываются в специальных садах и школах, так что сирот по умолчанию нет. Да и не подходят они нам, так как растут и взрослеют они намного быстрей азари. Найти азари? Оно, конечно, можно, но тебе напомнить, что там сейчас война идёт, так что даже если мы найдём сирот нужного нам возраста, то вывезти их будет не так просто. Да и полных сирот у нас тоже не так много, так как всегда есть матриарх. Которая возьмёт на себя воспитание ребёнка из которого в будущем может вырасти отличная последовательница. Ну или последовательница кому-то из дочерей матриарха. И кто у нас остался? Кроганы? В принципе заполучить маленьких кроганов можно, но учитывая специфику их взросления, максимум двух-трёх, да и то мы с ними намучаемся пока они хоть немного подрастут. Но тут та же проблема - растут кроганы быстрей, чем азари, так что если даже при вылуплении из яйца они намного мельче новорожденной азари, то за десять лет быстро их обгоняют, вырастая до практически взрослых размеров. Так что если по длительности жизни кроганы как раз подходят, то вот по взрослению уже не очень, - Серина немного помолчала и добавила: - про элкоров и волусов я даже не вспоминаю, с ними и так всё понятно.
   -Ты забыла про батарианцев, дети которых растут примерно с такой же скоростью, как и наши, - напомнила Шиара, - а батарианцы у нас в команде есть.
   -А вот про них я сразу даже и не подумала, а ведь это может быть выходом, - согласилась Серина. - Но для этого нужно, чтобы они привезли себе жён сюда. Кстати, у батарианцев же можно поискать и новорожденных азари, так как некоторые матроны-рабыни решаются завести себе ребёнка, если им попадается подходящий партнёр.
   -Но тогда нужно будет выкупать ребёнка вместе с матерью, - напомнила Шиара, - а кредитов у нас не так много, так как большая часть торговли идёт в виде взаиморасчётов и бартера.
   -Ну так это же только с кварианцами и частично с кроганами, корабли продавать наёмникам и свободным капитанам будут за кредиты, так что средства появятся. Выкупом же заниматься могут наши батарианцы, им всяко проще будет это сделать.
   -Да когда ещё эта торговля начнётся, а до этого что делать?
   -Что делать мы уже решили - привлекать сюда семьи наших кварианцев и батарианцев, - заявила Серина. - Осталось решить, как всё это сделать...
   -А самое главное не получить за наши художества по заднице, - со смехом поддержала её Шиара.
   -Это да, Чёрному явно понравился этот метод вбивания разума в голову, - так же со смехом подтвердила Серина. - Но шутки в сторону. Для начала нам нужно срочно переговорить с Кина и Рилой, как уже давно связанных с нами и уже имеющим ребёнка.
   -Точно. Заодно и покажут его мне, - согласилась Шиара, - а то когда я смогла выбраться на планету, то их ещё не выписали из роддома, а потом как-то возможности навестить их не было.
   -Затем нужно переговорить с Санакой и Брэем, как лидерами всех батарианцев. Пусть попросятся слетать в отпуск, а то кое-кто уже начал ворчать, что доступа к женщинам у них практически нет и они не могут нормально отдохнуть. А так слетают, развеются, заодно и подберут подходящих женщин.
   -Согласна. Но нужно учитывать, что из метрополии мало кто согласится перебираться в такую даль, даже с условием того, что отсюда до Гегемонии всего пять суток лёту. Это с условием того, что из-за идущего конфликта лететь придётся не через ПЦ, а по большой дуге "АТ", заходя в обход пустого пространства на границе Пространства.
   -Не думаю, что возникнет большая проблема, - покачала головой Серина. - Да, из свободных женщин мало кто польстится на переезд, особенно с учётом их пропаганды, но так как у батарианцев распространено рабство, а значит они могут и обязательно купят себе рабынь, чтобы те скрашивали им досуг, то женские особи тут всё равно появятся, а значит будут и дети. Нам ведь без разницы, будут это дети рабынь или свободных.
   -Ну разве что так, - после небольшого обдумывания была вынуждена согласиться Шиара.
   -Именно так. А пока наши батары будут летать, нам надлежит как следует поработать с кварианцами, вернее с кварианками.
   -Но для этого нужно организовать очень комфортабельные условия проживания, а самое главное должна быть перспектива для дальнейшего роста как самих родителей, так и их детей.
   -Ты права, но что мы можем им предложить? - поинтересовалась Серина.
   -А зачем нам что-то придумывать, если Чёрный уже всё придумал за нас? - поинтересовалась Шиара, которой явно в голову пришла какая-то идея.
   -В смысле?
   -Помнишь, ради чего он всё это организовал?
   -Он мечтал о собственном корабле-Улье.
   -Верно, - подтвердила Шиара, - но ведь теперь и мы входим в этот Улей, а значит там должны быть как условия для проживания, так и для работы и воспитания детей.
   -А ведь действительно...
   -А раз так, то почему бы не расширить понятие Улья не только на прямых родственников, но и на всех, кто пожелает присоединиться?
   -Хорошая идея, но тут я вижу две главные проблемы, - сообщила Серина, - первая, это то, что в этом случае корабль должен быть очень большим, так как должен вмещать не только огромное количество жителей, но и все необходимые производства, плюс мобильные добывающие комплексы и обширные ангары для менее крупных кораблей - мало ли куда и по какому вопросу нужно будет слетать. Как не сложно представить, подобный корабль построить будет не так просто, так как его размер должен быть даже больше любого лихтёровоза, а масс-ядро ему нужно даже большего размера и мощности чем у "Пути предназначения". Вторая - сам Чёрный. Как по мне, то эта проблема даже сложней, чем первая, так как убедить его, что все эти разумные нам нужны, будет не так просто, по сравнению с созданием такого грандиозного корабля.
   -Ну, первая проблема пока в отдалённом будущем, так как до таких крупных кораблей Чёрный ещё не добрался и пока максимум что может создать, это фрегат, - высказалась Шиара, - но постепенно этот вопрос он решит. Тем более, что на первом этапе такой крупный корабль нам и не требуется, поначалу вполне хватит и корабля размером с крейсер. Заодно можно будет на нём отработать все сложности связанные с проектированием, созданием и эксплуатацией судов подобного типа, и отработать необходимые условия проживания и методы их обеспечения, а так же методы поддержания психологического комфорта для такого многовидового сообщества. А раз так, то в данный момент перед нами стоит только одна проблема - убедить нашего "мужа" в необходимости организации подобного сообщества.
   -У-у-у, подруга, - протянула Серина, после нескольких секунд молчания, - да ты такими темпами скоро и до матриарха дорастёшь.
   -Чего? - удивлённо поинтересовалась Шиара, сбитая с толку таким резким поворотом беседы.
   -Да ладно, шучу, ха-ха-ха, - засмеялась Серина, но после того, как отсмеялась, её взгляд приобрёл излишнюю "остроту". - Но ты за собой следи, а то реально сейчас была похожа не на матрону, а на матриарха, настолько весомо звучали твои слова.
   -Эм-м... я ничего такого не заметила, - сообщила Шиара, явно прислушиваясь к себе.
   -Говорю же, просто такое ощущение от тебя было, - пояснила Серина. - Наверное это сказывается плотное общение с Чёрным, всё-таки у его вида немного другая структура, в котором вначале ты можешь стать кем-то вроде младшего матриарха и только поднявшись на самый верх становишься матроной-матриахом.
   -Ладно, этот вопрос мы потом изучим... если появится желание, - Шиара поправила покрывало, которым была укрыта её малышка. - Ладно, давай заканчивать разговоры, а то Агни уже спит и мы можем её разбудить.
   -Согласна, - кивнула Серина, поднимаясь на ноги. - Пойду, пока, посмотрю, как там девчёнки и пообщаюсь с этим Морланом. Раз нам с ним теперь поддерживать контакты, то не мешало бы получше узнать его характер.
   С этими словами азари, уже начавшая переход от девы к матроне, направилась к выходу из комнаты, а её подруга, после того, как проверила свою дочку, взяла в руки планшет и погрузилась в чтение.


   * * * * *


  

Глава 25.


   В последнее время события посыпались как из рога изобилия, так что приходилось активно на всё это реагировать. Хорошо ещё, что все события имели определённую инерцию, из-за чего было время подумать и подготовиться к изменившимся условиям. И в данный момент Чёрный как раз и был занят решением одной из проблем - создавал концепции фрегатов. Судя по всему вскоре кроганам потребуется очень много кораблей, так как после вхождения в войну нового вида потери кораблей увеличатся, а значит их нужно будет как-то компенсировать. Впрочем, для защиты их системы фрегаты тоже понадобятся, так что следовало заняться созданием концепций и для них, но это позже, так как корабли, для согласившихся на его предложение кроганов, были на первом месте.
   Зеллс уже улетел, забрав с собой своего ученика, с которым в будущем и предстоит контактировать, мелкие при поддержке гетов покоряли "Лабиринт", Шиара с Сериной отправились на одну из планет кварианцев, на какую именно Чёрный не поинтересовался, якобы для посещения педиатра, а Кина был занят контролем за развёртыванием гетами добывающе-производственного комплекса, так что сам Чёрный мог заняться своими делами. А так как со строительством задуманного им атракциона выживания геты отлично справлялись и сами, то он решил заняться тем, что мог сделать только он - придумать новые фрегаты.
   Начал он с того, что вывел на экран предоставленные ему различными источниками, то есть кварианцами, кроганами, батарианцами и Зеллсом, данные по всем известным фрегатам. Понятное дело, что вывел он только самое необходимое, иначе вся информация на экран бы не поместилась при всём желании, но даже так можно было составить о этих кораблях своё мнение. И вот что у него получилось.
   Фрегаты делились на три основных класса. Первый, это стандартные фрегаты, то есть эдакие переростки торпедоносцы, которые так же могут выполнять функции разведчиков и курьеров, ну и небольшую десантную группу высадить на планету. Второй, это разрушители - практически чисто артиллерийские фрегаты, которые зачастую были немного крупней стандартных фрегатов, в задачу которых входит охота за одиночными фрегатами и корветами противника, и уничтожение пиратов или повреждение их кораблей для дальнейшего абордажа. И последний класс - разведчики-диверсанты, в задачу которых входит как разведка, так и высадка разведчиков-диверсантов на поверхность планеты, спутника или астероида. Понятное дело, что все названия достаточно условные, так как тому же разведчику или разрушителю ничего не мешает быть вооружённым несколькими торпедными аппаратами, да и разные ответвления от стандартов тоже встречались, как и сами стандарты могли разниться у разных видов, пусть и незначительно.
   Так же стоило отметить, что наравне со стандартными фрегатами, которые были широко распространены у всех видов, так как позволяли поразить дредноут, каждый вид предпочитал определённый тип фрегатов. Например саларианцы больше сосредотачивались на постройке разведчиков-диверсантов, азари имели на вооружении помесь стандартного фрегата и разведчика, взяв от первого значительное количество торпедного вооружения, а от второго размеры, а значит и ускорение, и малозаметность, пусть и в угоду уменьшения автономности, а батарианцы имели широкий парк разрушителей, так как отлично понимали, что в случае любого конфликта им придётся перехватывать на своей территории огромное количество фрегатов противника, а гонять для этого крейсера было слишком накладно. Да и для роли пиратов такие фрегаты подходили намного лучше, чем стандартные.
   Понятное дело, что фрегаты каждого вида имели свой особый, присущий только ему внешний вид, но это касалось вообще всех кораблей, а не только фрегатов.
   И вот сейчас, после выведения на экран наглядной информации по всем доступным кораблям этого класса, Чёрному предстояло разработать новую конструкцию фрегата или нескольких разновидностей фрегатов. Правда ничего принципиально нового он создавать не собирался, так как считал, что уже имевшихся разновидностей кораблей этого класса достаточно для решения практически всех могущих возникнуть перед ними задач. Но это не значило, что новинок полностью не будет. К примеру Чёрному понравились дисковидные корабли, которые хоть и обладали повышенной массой, а значит и уменьшенным ускорением, но благодаря поворотным оружейными блокам, в которых размещались как ОГК так и более короткие орудия с торпедными аппаратами, обладали большей гибкостью применения, а для борьбы с пиратами, которые в основном летали на устаревших, а значит изношенных кораблях, подходили вообще практически идеально. Да и для борьбы с МЛА такие корабли были очень полезны, так как обладали не только высокой мобильностью, но и практически круговым обстрелом, что для стрельбы по МЛА было очень полезно.
   Но корабли такой конструкции не требовали особых усилий для проектирования, так как основа конструкции уже была отработана на корветах. Главные отличия же заключались в более объёмном жилом секторе, всё-таки и экипаж у фрегата был выше, чем у корвета, и автономность, и большем количестве установленного на фрегат вооружения. Понятное дело, что и двигатели там требовались новые и М-ядро более высокого класса и много чего ещё, но все эти изменения были незначительные и не требовали каких-либо усилий с его стороны - вполне хватит даже гетов, не говоря уже про привлечённых ими конструкторов. Им всем вполне хватало опыта и навыков, чтобы впихнуть разработанное кварианцами новое бортовое орудие для крейсера в роли орудий главного калибра, которых планировалось четыре. В дополнении к ОГК так же планировалось установить четыре же орудия от корветов, которые должны были использоваться в тех случаях, когда применять ОГК было не рационально, и четыре же торпедных аппарата. Данного набора вооружения было достаточно чтобы уничтожить или критически повредить любой пиратский корабль докрейсерского класса, а три-четыре таких фрегата вполне могут дать прикурить и одиночному крейсеру. Ну а чтобы было проще отбиваться от МЛА и перехватывать катера и шлюпки в систему ПОИСК будут интегрированы не только лазерные батареи но и кинетические турели с орудиями от начавших выпускаться истребителей.
   Но как уже было сказано, для проектирования фрегатов подобного типа нужно было всего-лишь масштабировать конструкцию корвета внеся в неё необходимые изменения. Поэтому Чёрный решил заняться конструированием фрегатов более привычных для ПЦ типов.
   В первую очередь нужен был разведчик, так как требовалось обеспечить периметр безопасности вокруг выбранной ими системы, для чего нужно было большое количество разведчиков. Основным отличием этих кораблей должно было стать высокое ускорение, а так же широкий выбор средств обнаружения и контроля космического пространства, и разведки планет. Ну а что, они же всё равно будут летать везде, заодно и проверят системы на наличие легкодоступных залежей различных полезных ископаемых.
   Но так же не следовало забывать и о высокой автономности подобных кораблей, так как им зачастую придётся проводить в своих рейсах довольно много времени. А раз так, то требовалось обеспечить живому экипажу необходимый уровень комфорта и возможность для отдыха. Понятное дело, что основную часть экипажа будут составлять геты, да и полностью автоматические корабли с экипажами из гетов тоже следует продумать, но совсем без органиков будет не обойтись, а значит и помещения для их проживания и отдыха нужны.
   А вот вооружение для разведчиков требуется чисто номинальное - одно ОГК и один торпедный аппарат, ну и лазеры ПОИСКа, понятное дело. Главное оружие данного типа кораблей это их системы обнаружения, которые позволят обнаружить противника раньше, чем тот сумеет выйти на рубеж атаки, и ускорение, которое позволит оторваться от любого другого корабля. Добиться же последнего можно тремя способами - поставить более мощные двигатели, установить более мощное масс-ядро и уменьшить общую массу корабля. Но у каждого метода были как свои достоинства, так и недостатки. Уменьшение массы позволяло при тех же двигателях и М-ядре сохранить тот же расход топлива при увеличении ускорения. Но уменьшая массу приходилось либо использовать более лёгкие материалы, снижая прочностные характеристики судна, либо использовать более лёгкие, но боле дорогие материалы, которые позволяли сохранить износоустойчивость судна при сохранении прочности, либо уменьшить размеры корабля. В первом случае снижался срок службы судна, во втором возрастала его стоимость, в третьем уменьшался полезный объём, что требовало либо уменьшения запасов топлива, либо значительного ухудшения условий проживания, либо требовалось демонтировать часть оборудования.
   Как правило чаще всего выбирали последний вариант, так как разведчик-диверсант или курьер мог пожертвовать теми же оружейными системами и "геологоразведывательным" оборудованием. Первый вариант могли использовать в том случае, если фрегат только номинально оставался военным, а по факту предназначался для "геологической" службы, которая занималась сканированием систем и планет на предмет полезных ископаемых и условий их залегания. Ну и вариант с более мощным масс-ядром применяли... Да никогда его не применяли, по крайней мере широко, так как это было экономически не целесообразно, а любой капиталист деньги считать умеет, так что подсчитав стоимость такой игрушки её проект тут же задвинут куда подальше. Понятное дело, что оружейные кораблестроительные концерны были бы совсем не прочь строить такие дорогие суда, так как в этом случае прибыль была бы намного выше, но кто же им позволит. Хотя нет, иногда этот способ снижения массы всё же применяли, но это были единичные случаи - яхты по специальному заказу на базе боевых кораблей. Но там цены были вообще зашкаливающие, так как применялась чуть ли не ручная сборка, из-за чего скорость сборки была очень низкой, так что даже из сильных мира сего мало кто мог подобный кораблик себе позволить. Вернее финансово многие могли себе позволить, но вот ждать неизвестно сколько времени уже мало кто мог, так что основная масса, если им требовался личное судно на базе боевого корабля, предпочитала яхты на базе стандартных военных моделей.
   Установка более мощных двигателей позволяла повысить ускорение, но соответственно увеличивала и расход топлива, а значит снижала автономность. Из-за этого данный метод использовали только на курьерах, которым не требовалась высокая автономность, а основным их качеством являлась скорость преодоления расстояния.
   Ну а установка более мощного М-ядра хоть и позволяла значительно повысить манёвренность и ускорение корабля, при сохранении всех остальных характеристик, не только изрядно повышала его стоимость, но и увеличивала затраты НЭ на корабль, что считалось неприемлемым, так как очень редко можно было найти удобные для добычи залежи нулевого элемента в легкодоступных местах. Чаще всего для добычи НЭ нужно было отправляться на самые дальние окраины системы и перелопачивать огромное количество летающих там астероидов, выуживая с них то мизерное количество НЭ, что на них осело.
   Так как Чёрный не был ограничен в средствах, всё-таки почти все работы будут выполнять геты, а необходимые комплектующие будут либо произведены на его заводах, либо получены по бартеру от кварианцев, разве что с НЭ наблюдался пока дефицит, то он решил использовать два способа - снижение размера и применение более лёгких и дорогих материалов. Ставить более мощные двигатели или М-ядро он посчитал невыгодным.
   Форму для фрегатов он выбрал в виде короткого зубила расположенного горизонтально. Три подвижных "крыла" должны были обеспечить достаточную площадь для размещения полей радиаторов. Эту идею он позаимствовал в доставшейся ему от человека памяти, который помнил про какие-то имперские челноки. Разве что Чёрный сделал подвижными все три "крыла", да ещё и сами "крылья" можно было сложить пополам как у палубных самолётов, что позднее должно было позволить фрегату более компактно вмещаться в ангар будущего рейдерского корабля-носителя. Для радиаторов Чёрный решил использовать только недавно разработанные кварианцами ребристые панели, которые благодаря точно выверенным углам рёбер обладали большим рассеивающим эффектом по сравнению с ранее применявшимися гладкими.
   Масс-ядро для разведчиков и стандартных фрегатов-торпедоносцев, которых Чёрный планировал выпустить не так уж много, так как нишу торпедоносцев должны были занять разработанные кварианскими конструкторами тяжёлые торпедоносцы на базе корвета и МЛА, у Чёрного уже было. По своим показателям оно не сильно превосходило применявшиеся на подобного типа кораблях М-ядра, примерно от половины до полутора процентов, в зависимости с чьими М-ядрами сравнивать, но даже такое преимущество было значительное. Конечно, долго такое преимущество не сохранится, но учитывая ещё и меры по снижению массы, при сохранении прочностных характеристик, остальным придётся очень сильно постараться, чтобы добиться таких же или аналогичных ходовых характеристик.
   А вот для разрушителей, которые были немного крупней стандартного фрегата, планировалось использовать М-ядро не собственной конструкции, а батарианской, только слегка доработанное. Хоть и считалось, что батарианские М-ядра уступают по показателям ядрам других видов Цитадели, но по факту у них были лучшие М-ядра для разрушителей в соотношении надёжность-рабочая/максимальная мощность-накопление заряда-ёмкость. Последние два показателя были особенно важны для рейдеров и соответственно для пиратов, так как отвечали за время, которое ядро сможет проработать до того, как ему потребуется разрядка, а значит отвечали за максимальную длину перелёта на ССД. Да, по ускорению батарианские разрушители с этими М-ядрами уступали большинству фрегатов других видов, но только при маршевом и боевом режимах работы ядра, а при перегонах они выдавали не только больший коэффициент ускорения, но и позволяли совершить более длительный переход на большую дальность либо после перехода на ту же дистанцию, что и другой фрегат, например при преследовании, остаться вполне себе боеспособным. Именно эти факты и стали решающими при выборе данной модели М-ядра для установки на собственные разрушители после небольшой доработки.
   Но возвращаясь к новому кораблю. Форму для разрушителя Чёрный решил использовать ту же, что и для двух остальных фрегатов - укороченное зубило, разве что чуть более широкое и длинное чем два другие. Относительно более широкий корпус нужен был для размещения шести орудий главного калибра, по три с каждой стороны от масс-ядра, а длина позволяла увеличить длину орудий, а значит и энергию выстрела. Кроме этого имелось два торпедных аппарата, на случай, если разрушителю придётся в одиночку атаковать крейсер или участвовать в атаке на дредноут. Кроме этого имелось четыре универсальные ракетные пусковые установки для запуска ракет разного назначения, в том числе и с ядерным зарядом, если потребуется. Причём запускать ракеты можно было не только в космосе, но и в атмосфере и даже с поверхности планеты, так как пусковые шахты выходили на верхнюю часть корабля. Это было особенно удобно в случае необходимости оказать огневую поддержку наземной группе в районе прикрытом ПКО.
   Это что касается атакующего вооружения. Для самообороны же Чёрный собирался интегрировать в ПОИСК в дополнение к лазерам кинетические турели и бомбомёты. Последние, по предварительным расчётам, должны были быть очень эффективными против скопления торпед, особенно если стрелять кластерными управляемыми бомбами. Хотя против истребителей их эффективность должна была быть значительно ниже, так как в отличии от торпед МЛА всё же имеют собственные кинетические щиты. Как раз для борьбы с МЛА и предназначались кинетические турели, что учитывая их большую эффективную дистанцию огня благодаря сохранению поражающим элементом энергии выстрела на любой дистанции, по сравнению с лазерами, позволяло не только самому отбиться от крупной группы истребителей, но и прикрыть менее манёвренные корабли. То есть, в случае эскадренного сражения данный тип кораблей предназначался для борьбы с МЛА, прикрытия крупных кораблей от торпедных атак и охоты на фрегаты противника. Благодаря частичной, а на части кораблей и полной автоматизации разрушителей, всё вооружение должно было разместиться без особых проблем, ещё и для абордажного челнока и десантной шлюпки место останется.
   Оценив получившийся концепт, Чёрный удовлетворённо кивнул - это было именно то, что он и планировал. Корабль получился очень даже зубастым и мог заставить изрядно понервничать даже крейсер, благодаря наличию торпед и шести скорострельных орудий равноценных новым бортовым орудиям кварианского крейсера, которые, в свою очередь, были результатом творческой переработки и адаптации для массового выпуска установленного Чёрным на "Хищника" орудия.
   Что же, на сегодня можно было заканчивать. Осталось только переслать все три концепта Кина, чтобы тот передал их в конструкторское бюро, где эти концепты и превратятся в полноценные опытные образцы.


   * * * * *


   В зале приёмов Башни Президиума Цитадели царила торжественная обстановка. Никакой аляповатости, как любили все дикари, только строгие одеяния, негромкая торжественная музыка, приятное глазу освещение, которое подбиралось с учётом физиологии не только уже действующих видов Цитадели, но и прибывших на станцию новичков, ведь именно ради этих новичков и было организованно сегодняшнее мероприятие. Стоявшие по периметру зала, в том числе и на балконах, многочисленные зрители, которые были удостоены чести лично присутствовать тут в этот знаменательный момент, молча взирали на идущую к стоящим на возвышении членам Совета Цитадели, только иногда позволяя себе обменяться короткими и очень тихими фразами. Среди зрителей можно было заметить представителей службы безопасности Цитадели, которые цепким взглядом оценивали ситуацию и выискивали возможных нарушителей порядка.
   Советница Шастессия бросила взгляд на экран своего терминала, где в одном из окошек было изображение её коллеги от саларианцев, Джарот. Она заранее настроила одну из камер на него, чтобы видеть его реакцию. Всё-таки постоянно крутить головой во время такой встречи будет неправильным и может быть воспринято и как оскорбление и как слабость, раз ей требуется оценивать реакцию второго советника. А так она могла оценить реакцию коллеги не поворачивая головы. Это только для непосвящённых саларианцы всегда выглядят одинаково, а для такого опытного политика как она определить настроение по внешнему виду было не так сложно.
   Впрочем то, что она видела сейчас, её не сильно радовало, так как Джароту явно было безразлично происходящее в данный момент. На подходившую процессию он смотрел настолько отстранёно, что становилось понятно - он не только знает, что они скажут, но саларианские аналитики уже просчитали все последствия и подготовили необходимые мероприятия, чтобы получить максимум выгоды из предстоящего. И вот то, что так и не получилось узнать, как саларианцы поступят в дальнейшем, вносило в дальнейшие планы элемент неопределённости. И нет, дипломаты азари отработали на отлично, но согласно полученной информации у саларианцев сейчас идёт борьба трёх лагерей каждый из которых имел собственную программу дальнейших действий, из-за чего и получилось так, что нельзя было предсказать, какую политику выберут саларианцы. Но самое главное заключалось в том, что так и не удалось узнать к какому же именно лагерю присоединился Джарот, настолько ловко он лавировал между всеми группами далатрес и не выражал явной поддержки ни одной из политических сил, да и тайную поддержку тоже зафиксировать не удалось. Конечно, это тоже было своеобразным маркером, который с высокой вероятностью указывал на взвешенный курс проводимый Джаротом, что скорее всего выразится в выжидательной позиции. Но так как Шастессия не первый год работала советником и успела хорошо изучить своего коллегу, то ей было отлично известно о его прозорливости и изворотливости, а значит всегда оставался шанс, что тот может выкинуть что-нибудь неожиданное.
   Тем временем, пока советница предавалась размышлениям, делегация от Турианской Меритократической Иерархии дошла до своего места и вперёд выступил полномочный представитель турианского народа.
   -Приветствую вас, граждане Цитадели... - начал своё обращение посол.
   Голос турианца имел специфические гармоники делавшие его настолько отличным от голосов остальных видов цитадели, что на слух спутать турианца с кем-то другим было невозможно. Держался представитель турианцев уверенно, демонстрируя чувство собственного достоинства и некоторую прямолинейность, по крайней мере в его речи отсутствовали привычные для азари обтекающие фразы и недосказанности. Впрочем, последним страдали и саларианцы, большие любители попридержать информацию.
   -... Мы рады видеть, что в нашей галактике большинство видов стремится к мирному сосуществованию...
   Достаточно прямолинейная речь турианца вызывала у представителей разных видов разные эмоции. Азари с одной стороны одобрительно кивали, так как намного приятней общаться с теми, кто не будет держать за спиной камень, мило улыбаясь тебе в лицо, а с другой мысленно посмеивались над неумением турианцев быть более дипломатичными и избегать острых вопросов когда это было необходимо. Саларианцы так же одобрительно отнеслись к прямолинейности этих новичков, так как такими разумными проще манипулировать, но вместе с тем понимали, что такая прямолинейность может послужить источником конфликтов, а значит нужно будет внимательней присматривать за этим новым видом. Что думают элкоры и волусы понять для непосвящённого было невозможно, но умеющий воспринимать феромоны заметил бы, что большая часть элкоров одобрительно отнеслась к речи турианского посла, но были среди них и те, кто наоборот был недоволен, так как им не понравилась излишняя милитаризованность их общества. Сами-то элкоры отличались изрядным пацифизмом, хоть и могли дать отпор любым противникам. Батарианцы же тоже разделились на две группы, тех, кто был рад появлению новичков, и тех, кто увидел в них грядущие неприятности и конкуренцию. Первые были рады тому, что в относительной близости от Гегемонии обнаружилось значительное заселённое пространство, так как это означало появление новых видов рабов, а значит оживление экономики и возможность неплохо заработать. Вторые же понимали, что такие милитаристы как турианцы мало того, что могут устроить охоту на пиратов, так ещё и их преступники начнут создавать конкуренцию батарианцам в секторе, который те считали своим. А вот кварианский посол только мысленно неодобрительно качал головой, так как знал не получившие широкое распространение факты из турианской истории. Поэтому он ждал в ближайшее время возникновения ситуации, которая должна будет изрядно изменить все политические расклады. Так же неодобрительно помаргивал единственный представитель ханаров, который вообще непонятно как тут оказался, так как пропагандировать веру в Протеан ему тут никто бы не позволил, а других дел у этого известного на Цитадели проповедника быть не могло. О чём же думали кроганы осталось тайной, так как по известным причинам ни один их представитель на данном мероприятии не присутствовал.
   -Мы так же рады приветствовать представителя турианского народа, - как только посол турианцев завершил свою приветственную речь слово взяла Шастессия. - Мы надеемся, что вы вольётесь в нашу дружную "семью" видов и найдёте для своего народа подходящую для него роль...
   Речь Шастессии текла легко и непринуждённо, как и множество раз до этого. И тут играло роль даже не то, что эта речь была составлена заранее, а в том самом опыте политика и длительной жизни насыщенной всевозможными интригами, позволявшим азари в реальном времени реагировать на изменение окружающей обстановки и сочинять или корректировать свою речь буквально на ходу. А уж огромный опыт в подобных выступлениях позволял делать это настолько естественно и с таким отыгрышем эмоций, что не сильно знакомый с азари не мог не поверить в искренность её чувств и в то, что она очень рада видеть перед собой таких замечательных разумных. Впрочем, она действительно была рада тому, что турианцы так вовремя появились в Пространстве Цитадели. Зная их сложную внутреннюю ситуацию можно было с большой уверенностью предположить, что решение о вступлении в идущую между азари и кроганами войну на стороне первых, уже принято и теперь турианский посол только дожидается подходящего момента для его обнародования.
   -... Так же, для обеспечения стабильности в регионе и в целях демонстрации доброй воли, Совет вынес решение передать под юрисдикцию Турианской Иерархии часть региона Пространства Цитадели...
   Зачитывая границы новообразованного турианского сектора азари внимательно следила за реакцией присутствовавших на церемонии. Закономерно, что батарианцы восприняли эту новость негативно, так как ранее данный сектор, за исключением сектора Вол, был практически незаселённым и использовался батарианскими пиратами и контрабандистами для временного базирования своих кораблей. Но вместе с тем в их глазах читалась решимость прощупать новичков, так что в очень скором времени следовало ожидать активизации пиратов в этих регионах. К сожалению, оценить реакцию волусов пока не представлялось возможным по вполне понятным причинам.
   -... Надеюсь, что наше взаимовыгодное сотрудничество будет развиваться и вскоре вы сможете стать полноценным членом Союза Цитадели, - Шастессия завершила свою речь жирным намёком, который, впрочем, был предназначен не только и не столько турианцам, сколько всем другим видам и демонстрировал важность нового члена для Цитадели.
   Молча слушавший выступление советницы от азари, турианский посол на этих словах шевельнул мандибулами, что-то там выражая, но больше никак не выразил своих чувств. Благодарно кивнув на её речь, он шагнул вперёд, вновь становясь перед терминалом для выступлений, после чего слегка повёл головой, как будто осматривал часть зрителей.
   -Мы благодарны, что наш народ так тепло встретили. Но вместе с тем мы с огромным сожалением увидели, что отдельные виды не стремятся к мирному сосуществованию, развязав вооружённый конфликт, - начал турианец ответную речь, которая не стала сюрпризом ни для советницы Шастессии, ни для спокойно стоявшего рядом с ней советника Джарота. А вот многих присутствующих этот пассаж удивил, а среди батарианцев даже прокатился тихий смешок. - Поэтому я, пользуясь подходящим случаем, заявляю о вмешательстве Турианской Меритократической Иерархии в идущий в данный момент военный конфликт на стороне Цитадели. Экспедиционный флот полностью готов для передислокации и сможет выдвинуться сразу же, как только мы получим данные по проложенному коридору.
   Заявление турианского представителя вызвало бурную реакцию среди присутствовавших на церемонии. Разумные тут же принялись обмениваться своим мнением и мыслями по этому поводу...


   * * * * *


   Чёрный с некоторым удивлением рассматривал стоявшего перед ним крогана. Его удивление было понятно, так как мало того, что данный экземпляр был крупней Дракха, причём хорошо так крупней, так ещё и был не "им", а "ей". Ну да, это была кроганша, самая настоящая. Сам Дракх топтался за спиной у этой колоссальной дамы и явно чувствовал себя немного не в своей тарелке.
   =А теперь ещё раз, только не так экспрессивно, - потребовал Чёрный, после того, как закончил с осмотром.
   -Я решила, что Дракх станет отличным отцом для моих детей, - сообщила самка крогана глубоким грудным голосом, - поэтому на какое-то время я поселюсь тут.
   Выслушав это заявление Чёрный воспользовался своим преимуществом в росте и через голову дамы взглянул на перетаптывающегося за её спиной крогана.
   =Эй, Дракх, я не понял, с каких это пор мой дом стал вдруг общежитием? - поинтересовался он у того.
   -Я тут не причём, - тут же последовал ответ подкреплённый ещё и мотнувшейся из стороны в сторону головой, - это она сама решила.
   =Мда? - Чёрный вновь перевёл взгляд на невозмутимо смотрящую на него женщину, которая никак не отреагировала на их обмен фразами и спокойно ожидала его положительного решения. - И зачем мне это? - спросил он, слегка приседая, чтобы перестать возвышаться над собеседником.
   -У меня довольно высокий статус среди женщин нашего клана, так что я могу организовать переезд сюда ещё нескольких, что положительно скажется на подготовке мужчин, - сообщила кроганша.
   =И каким образом связаны успехи в обучении с наличием самок вашего вида? - поинтересовался Чёрный, которому действительно было интересно.
   Что-то такое вертелось у него в голове, но ему было лень вспоминать, тем более, если рядом был тот, кто мог сразу дать готовый ответ.
   -Все мужчины любят покрасоваться своими успехами перед женщинами, так что их наличие всегда вызывает у мужчин энтузиазм и у них повышается успеваемость, - последовал ответ. - Только главное не перестараться, а то вместо получения мотивации молодые мужчины начнут отвлекаться и больше заниматься не учёбой, а выпендриваниями. Плюс мы можем помочь наладить нормальный быт.
   =А с ним разве есть проблемы? - задал вопрос Чёрный, наклоняясь влево и заглядывая за спину кроганши. - Что-то мне сомнительно, что геты могут плохо справляться со своими обязанностями. И вообще, хватит там стоять, иди сюда, а то разговаривать неудобно, - позвал он Дракха.
   -Геты справляются отлично, - вышел из-за спины женщины Дракх, - так что быт налажен на довольно высоком уровне. Вот только это быт казармы, пусть и очень комфортабельной. Да и народу привычней, чтобы решение бытовых вопросов контролировал кто-то из женщин.
   =Ну так и жить они тут не будут - закончат обучение и вернутся к себе. А два года вполне можно потерпеть, - махнул хвостом Чёрный, - это совсем не сложно. Тем более, что нагрузки рассчитаны так, что сил на всякие глупости просто не остаётся.
   -Но ведь каждый шестой день у них разгрузочный, так что дури остаётся с запасом, - возразил Дракх. - Это тебе просто не докладывают, что они там в такие дни творят от безделья.
   =Но и постоянно поддерживать такую нагрузку все два года нельзя, - напомнил Чёрный. - Даже кроганы подобное не выдержат.
   -Выдержат, но лучше действительно до подобного не доводить, - качнул головой Дракх.
   -Как раз для этого мы и нужны, - одновременно с ним сообщила кроганша.
   =Ладно, убедили. Но дополнительных ресурсов я сейчас выделить не смогу.
   -Нам не привыкать, - отмахнулась женщина. - Перераспределим уже имеющиеся более рационально.
   =Как хотите, - отмахнулся хвостом Чёрный, после чего немного помолчал и поинтересовался: - Звать то тебя как?
   -Зови Бошарой.
   =Дракх, перевозкой займёшься сам, - сообщил Чёрный, разворачиваясь чтобы уйти.
   -Это само собой, - согласился кроган.
   Проводив взглядом уходящую фигуру кроганы переглянулись.
   -Знаешь, а он действительно страшный, - сообщила Бошара, стукнув правым кулаком в левую ладонь.
   -Я предупреждал, - безразлично пожал плечами Дракх. - Это он ещё не воспринимает тебя как объект охоты, поэтому ощущение от него довольно слабые, так бы вообще разговаривать с ним не смогла, сразу же кинулась в бой. Но нам ещё ничего, батарианцы те сразу сраться начинают.
   Они опять немного помолчали.
   -Насколько он надёжен? - задала очередной вопрос кроганша.
   -Если посчитает кого-то своим, то надёжен, а остальным лучше ему не верить, так как у него какая-то своя мораль и в один момент он может отпустить врага или даже помочь ему, а в другой - сожрать попутчика. По крайней мере такое у меня о нём сложилось впечатление.
   -Но тебя он считает за своего, - скорее констатировала, чем спросила Бошара.
   -Верно, - подтвердил Дракх, - меня он считает за члена своего Улья.
   -А ты?
   -Хм-м... - Дракх в задумчивости почесал нижнюю челюсть, - скажу так, я был бы совсем не против иметь такого вождя. Поэтому, если после постройки своего корабля, о котором я тебе рассказывал, он предложит мне присоединиться, я соглашусь.
   -Ясно, - кроганша опять немного помолчала, обдумывая слова Дракха. - Что же, посмотрим, - она резко развернулась прочь и бросила, махнув рукой: - Пошли, отвезёшь меня на планету с лагерем.


   * * * * *


  

Глава 26.


   =Да вы издеваетесь.
   -Э-э, босс?.. - слегка опешил Санак от слов, с которыми встретил его появление в мастерской Чёрный.
   =Да какая-то неделя встреч - гости посещают один за другим, - пояснил Чёрный. - Тебе-то чего не отдыхается? Вроде никаких дел пока нет, так что занимайтесь чем хотите.
   -Ну-у, мы это, - батарианец немного помялся, но всё же решился и выпалил как на духу, - в отпуск хотим.
   =А я вас разве держу? - в свою очередь удивился Чёрный. - У вас там целая планета в вашем распоряжении, веселитесь сколько влезет.
   -Да оно как бы... В общем, нам баб не хватает.
   =Не понял, - услышав подобное Чёрный даже прекратил работать со своим терминалом и повернул голову к батарианцу.
   -Тут понимаешь какое дело, туристов к кварианцам прилетает и так не сильно много, а из-за начавшегося конфликта, который стараниями азари превратился в полноценную войну, их стало ещё меньше, а из Гегемонии их и раньше то прилетало всего ничего, очень уж тут не любят нашего брата, - на последних словах Санак даже скривился. - Вот и получается, что развлечения то тут есть, но вот найти себе женщину на ночь даже раньше было той ещё проблемой, а уж сейчас это стало вообще невозможным, так как среди кварианок очень редко встречаются желающие попробовать с батарианцем, да и те чаще всего побаиваются нашей репутации. С азари ты сам запретил связываться, да и мои люди тоже не дураки и отлично понимают чем это может закончиться. Проституция же у кварианцев отсутствует, так что и тут шансов никаких. А без бабы мужикам тяжело - дуреть начинают. Мы, конечно, немного оттянулись в том набеге и во время поездки к волусу для заключения договора, но проблемы это не решает.
   =И где я тебе баб найду? - поинтересовался Чёрный и тут же предложил: - Хочешь, у одной знакомой Принцессы попрошу десяток?
   -Эм, нет, не нужно, - тут же открестился от такого счастья Санак, - мы уж лучше без такого экстрима обойдёмся.
   =Ну, как хочешь, моё дело предложить - безразлично махнул хвостом Чёрный, возвращаясь к брошенной работе. - Но что ты тогда от меня хочешь?
   -Ну так отпуск же, - вновь озвучил своё желание, а вернее желание всех батарианцев, Санак. - Слетаем домой, развеемся, может удастся обзавестись женщинами желающими перебраться сюда, тогда проблема с регулярной разрядкой решится сама собой.
   =Угу, или не очень желающими, но не имеющими возможности отказаться, - понимающе кивнул Чёрный.
   -Ну или так, - согласился батаринец.
   =Дел для вас сейчас нет, так что в принципе я не против, - согласился с идеей Чёрный, - но в случае недобровольного приезда сюда все такие... работницы подпишут пятилетний контракт, после отработки которого им будет выплачена определённая сумма кредитов и они получат возможность лететь куда угодно, ну или остаться тут работать дальше, - заметив удивлённо-вопросительно склонившуюся к плечу голову батарианца, Чёрный пояснил: - Мне не нужны проблемы с порядком, так что лучше дать разумным надежду, чем расхлёбывать потом последствия их безнадёги.
   -Хм-м... - Санак на секунду задумался, - не вижу в этом проблему, - пожал он плечами, - мы и так даём рабам возможность себя выкупить. Понятное дело, что не всем удаётся этим шансом воспользоваться, да и не все владельцы, честно говоря, придерживаются этого негласного правила, но в принципе раб вполне может как заслужить свободу своим трудом, так и заработать денег на выкуп.
   =Тогда остался последний вопрос: сколько вам нужно времени для отдыха и как вы собираетесь добираться до Гегемонии?
   -Добираться будем на лайнере, который регулярно ходит в сектор саларианцев, а оттуда можно будет окольным путём, через сектор азари, добраться и до Гегемонии, - сообщил Санака. - Благо конфликт азари с кроганами ограничен относительно небольшой областью, а в остальных системах никаких проблем с безопасностью не наблюдается.
   =Ты забыл про этих турианцев, - напомнил Чёрный. - Так как они влезли в эту разборку, то зона конфликта начнёт расширяться.
   -Да без разницы, - отмахнулся Санак, - всё равно если конфликт и расширится, то только в сторону сектора Вол, так что перекрыт будет только прямой путь, а тот маршрут, про который я упоминал, останется в безопасности.
   =Как знаешь. Но что со временем?
   -Я думаю, что для отдыха и утрясания всех вопросов нам вполне хватит и "месяца", плюс где-то "неделю" на сам перелёт в обе стороны.
   =Тогда жду твоего доклада через "шесть недель".
   -Спасибо, босс! - радостно оскалился Санак. - Тогда я пойду, обрадую мужиков и мы начнём собираться.
   =Угу, удачи, - буркнул Чёрный. - Главное мозги не пропейте там.
   -Всё будет в пределах разумного, а если кто и попадёт в участок, то нам не впервой, кому сколько дать на лапу, чтобы освободили, знаем и практикуем.


   * * * * *


   Две гибкие фигурки, облачённые в бронескафандры среднего класса пятнистой лесной раскраски, осторожно пробирались через переплетение веток и каких-то ползучих растений, которые заплетали отдельные кусты почти до самого верха. Из-за того, что они старались как можно меньше шуметь, скорость их продвижения была довольно мала, но никакие препятствия не могли сбить их с цели. Да и странно бы было, если бы подготовленный разумный, да даже и не подготовленный, облачённый в современную, высокотехнологичную броню, снабжённую последними достижениями для собственного позиционирования, сбился с курса. Судя по очертаниям обе фигуры принадлежали либо особям женского пола, либо азари, а их рост и пропорции указывали на то, что это были подростки.
   -Ты уверена, что там действительно есть что-то интересное?
   Но не смотря на то, что из под шлемов не доносилось ни одного звука, обе девушки-подростка, судя по используемому языку действительно являвшиеся азари, вели разговор, благо для этого имелись встроенные в шлем необходимые средства связи.
   -Уверена. Он туда регулярно наведывается.
   -Ну мало ли чего он туда бегает? Может он на охоту ходит?
   -Не, когда он бегает охотиться, то по нему это сразу видно, он тогда возвращается такой весь умиротворённый и немного ленивый, так что на нём даже можно лежать, сама неоднократно видела.
   -И всё равно, что там можно такое прятать, а самое главное - зачем?
   -Мне то откуда знать? Но я уверена, что это что-то интересное. Да и чего гадать? Мы уже, кажется, пришли.
   И действительно, в просвете между веток уже можно было увидеть, что дальше то ли находилась обширная поляна, либо вообще заканчивался лес.
   -Всё, замолкаем, пока не поймём, что там такое.
   -Как по мне, то если там был кто-то могущий перехватить разговоры по радио, то он про нас уже знает.
   Впрочем, несмотря на ворчание, разговоры действительно были прекращены и дальше обе азари только обменивались знаками, начав продвигаться вперёд ещё медленней и осторожней, максимально пригнувшись к земле и внимательно осматривая каждую ветку, которую собирались отодвинуть, и каждый участок земли, на который собирались поставить ногу.
   Наконец через просветы листвы стало видно, что впереди действительно находится обширная поляна поросшая высокой травой, на которой стоял самый настоящий челнок батарианского типа, весь состоящий из прямых поверхностей и углов. Непритязательность дизайна указывала на низкую стоимость корабля и соответственно такие же низкие ТТХ. Судя по тому, что лежал он на брюхе, а не стоял на посадочных опорах, приземление производилось в аварийном режиме.
   -Авария? - проверив с помощью многофункционального наруча, который только по недоразумению продолжал называться уни-инструментом, состав воздуха и отсутствие активной электроники в пределах видимости, одна из фигур разблокировала нижнюю, непрозрачную часть забрала получив таким образом возможность быть услышанной собеседником без использования технических средств связи.
   -Сомневаюсь, - вторая фигура повторила манипуляции первой и так же принялась общаться шёпотом, - ведь все деревья целые, трава тоже, да и земля не повреждена кроме места непосредственной посадки, плюс лежит он тоже ровно, так что опустился челнок явно вертикально, а значит им управляли.
   -Тогда что?
   -Возможно поломка? Если повреждён или сломался именно механизм выпуска шасси тогда нет ничего удивительного, что челнок сел на пузо. Но узнать мы это можем только если всё тут осмотрим, - говорившая немного помолчала, продолжая внимательно осматривать открывшуюся им картину. - Но вот что меня реально беспокоит, так это отсутствие любых признаков наличия тут разумных.
   -А ведь действительно, кроме следов посадки больше никаких других следов нет... или нам просто плохо видно из-за высокой травы.
   -Ладно, нечего сидеть, - первая фигура сняла с пояса и разложила агрегат, который только внешне походил на пистолет, но фактически был укороченным дробовиком, - всё равно нужно идти внутрь, раз снаружи никаких следов деятельности.
   -Согласна, - её напарница тоже сняла с пояса аналогичное оружие.
   Данное изделие хоть и походило на слегка крупный пистолет, но калибр он имел вполне подходящий для дробовика и стрелял он именно что дробью. Конечно, такие небольшие для дробовика размеры ограничивали эффективную дальность стрельбы, плюс и перегревался он буквально за три выстрела, но это вполне компенсировалось теми самыми скромными габаритами, позволявшими эффективно управляться этим оружием одной рукой, если силы хватит, и делало его очень ухватистым и поворотистым в узких коридорах. Впрочем, несмотря на быстрый перегрев выпустить свои три заряда этот "огрызок" мог в убийственном темпе, можно даже сказать очередью, так как хоть выстрелы и создавались стандартно с помощью формовщика из вольфрамового бруска, но хранились в трёх контейнерах. Так же данный агрегат обладал возможностью формирования специальных зажигательных зарядов с помощью уни-геля. В этом случае дробь заливали специальным пластиком, получая пластиковую пулю с дробовой начинкой, который от нагрузки после выхода из поля эффекта массы воспламенялся. Эффективная дальность стрельбы такого боеприпаса была ещё ниже, чем у стандартного дробового выстрела, зато и эффективность попадания такого снаряда была значительно выше, так как даже если кинетический щит сумеет погасить всю кинетическую энергию, то горящий состав всё равно прилипал к броне и прожигал её. Ах да, стоит добавить, что в космосе данный выстрел превращался просто в тяжёлую пулю, так как отсутствие хоть какой-то атмосферы не позволяло воспламениться составу, разве что это могло произойти при ударе в препятствие, но стрелять по прикрытой К-щитом цели было бессмысленно, так как энергии удара не хватало для воспламенения.
   Взяв оружие на изготовку, причём одна из подростков держала его в левой руке, обе девушки двинулись в сторону лежащего на земле челнока, настороженно оглядываясь и поводя стволами. Как только они вышли из под крон деревьев их бронескафандры тут же принялись менять свою раскраску, подстраиваясь под цвет травы. Впрочем, наличие адаптивного камуфляжа скорее было показателем обеспеченности и могло помочь только против каких-нибудь дикарей или тех самоуверенных придурков, которые ради понтов снимали свои шлемы, полагаясь на кинетические щиты, так как в современном бою давно уже никто на глаз не целился, используя для этого прицельные комплексы брони и оружия, а их камеры и датчики имели намного более широкий спектр восприятия, а "мозги" брони позволяли контрастно подсвечивать все потенциально опасные объекты, особенно выделяя движущиеся вооружённые объекты. Понятное дело, что в зависимости от производителя и цены возможности этих комплексов различались, но даже самый простой прицельный комплекс брони обычный камуфляж обмануть не мог.
   Преодолев до челнока разделявшее их расстояние, обе фигуры замерли, обмениваясь знаками, после чего их тела окутались биотической аурой и они одним прыжком забрались на крышу корабля. Приземлились они на удивление тихо, что выдавало в них опытных пользователей биотики. Осторожно ступая пружинящими подошвами брони по металлокерамической поверхности, обе азари осмотрели крышу, убедившись, что никаких непредусмотренных проектом отверстий нет, после чего прошлись по самому краю корпуса, чтобы удостовериться, что и по другую сторону корабля никого нет.
   Обменявшись знаками оба подростка прошли на нос корабля, остановившись возле смотрового иллюминатора пилота, но так, чтобы не попасться в поле зрения того, кто мог находиться в рубке, и одна из фигур отстегнула от пояса небольшой шарик чуть больше её кулака покрытый подобием чешуи, после чего подключила к нему тонкий провод от наруча уни-инструмента и опустила шар на крышу челнока. Шар тут же развернулся как "мокрица" и посеменил к иллюминатору, быстро, но осторожно перебирая своими шестью конечностями и поводя в воздухе тоненькими усиками анализатора воздуха. Подобравшись к "стеклу", робот-разведчик выпустил оптический кабель и с его помощью заглянул внутрь челнока.
   -Ну что там? - поинтересовалась шёпотом внимательно поглядывавшая по сторонам девушка, пока её напарница занималась своим роботом.
   -Сама смотри, - предложила та так же шёпотом, поворачивая к ней развёрнутый из наруча гибкий экран.
   -Самка варена!
   -Не ори, - одёрнула оператор дрона подругу и принялась активно вертеть головой.
   -Извини, - покаялась та, - это от неожиданности. Но согласись, что выглядит не очень.
   -Угу, - согласилась та, - а ещё очень знакомо.
   -Точно! - придушенно воскликнула дева и встала так, чтобы контролировать спину подруги. - Что будем делать? - поинтересовалась она.
   -Что делать, что делать... внутрь лезть. Или у тебя есть другие предложения?
   -Но там ведь...
   -И что? Тем более, я не верю, что Чёрный действительно организует тут Улей, а чужаков он у себя не потерпит, - в голосе говорившей чувствовалась уверенность.
   -Тогда как ты объяснишь то, что мы увидели?
   -Без понятия, - последовал безразличный ответ, после чего голос говорившей тут же приобрёл азарт, - но ведь именно для того, чтобы всё разузнать, мы сюда и полезли, так что вперёд, за приключениями!
   -Ой чует моя задница, что влетит нам после этого, - с тяжёлым вздохом пробурчала себе под нос её напарница, но послушно двинулась следом за идущей в сторону одного из технических люков подругой и не забывая крутить головой в поисках опасности.


   * * * * *


   Шиара и Серина сидели на широком диване стоящем посреди комнаты перед большим экраном размещённом на стене напротив и, перекидываясь смешками, наблюдали за разворачивающимся на нём действием. Перед ними стоял столик на котором размещалось два стакана и высокий запотевший кувшин. Всё было, в том числе и сам столик, выполнено из чёрного стеклоподобного материала. Иногда одна из азари брала стакан в руки и делала из него один-два глотка, после чего возвращала его на столик. На экране как раз демонстрировались кадры того, как две фигуры в средних бронескафандрах ловко и умело вскрывали один из технических люков расположенных на верхней части "челнока батарианской постройки".
   -Мне кажется, что Пания уже догадалась. Как думаешь? - поинтересовалась Шиара.
   -Я не удивлюсь, всё-таки она умная девочка, - кивнула головой Серина, беря в руки стакан.
   В этот момент открылась дверь в комнату и внутрь вошёл Чёрный.
   =Ну что, кино уже началось? - поинтересовался он, подходя к дивану и становясь за его спинкой.
   -А ты уже освободился? И да, началось, - подтвердила Серина, принимаясь гладить улёгшийся поперёк её ног хвост, перебирая позвонки, - но они только успели дойти до челнока и увидели твою красочную инсталляцию.
   =Как видишь, - сообщил Чёрный. - Как только проводил Санака сразу же направился сюда, - добавил он, после чего поинтересовался, кивая в сторону экрана: - И как они?
   -Впечатлились, - со смешком сообщила Шиара, так же принявшись поглаживать хвост Чёрного. - Видишь, как настороженно держаться, постоянно смотря по сторонам?
   =Значит хоть что-то они усвоили, - заключил Чёрный, качнув своей тяжёлой головой и опираясь правой рукой на спинку дивана, а кончиками пальцев левой ладони принявшись поглаживать Шиару по фестонам. - Укомплектовались они хоть правильно?
   -Да где там, - скривилась Серина, - из оружия взяли только эти твои "огрызки" и вообще ни одной гранаты, даже шоковой.
   =Это они, конечно, зря, - покивал головой Чёрный, - запасное оружие всегда нужно брать с собой. А уж гранаты вообще незаменимая вещь в вылазках, тем более, что они штатно могут использоваться как мины или подрывные заряды, что в туннелях завсегда бывает очень полезно.
   -Вот и я о том же, - усмехнулась Серина. - Хорошо ещё броню нормальную взяли, а не напялили эти свои любимые комбинезоны, да разведывательных дронов не забыли. Правда последних взяли всего лишь по две штуки - одного летающего и одного наземного.
   -Да ладно вам, они же биотики и не из последних, а уж для своего возраста так вообще лучшие из лучших, особенно Пания, так что их основное оружие итак всегда с ними, - заступилась за подростков Шиара. - Да и откуда они могли знать, что там есть такое? Они и так перестраховались одев скафандры.
   =Знать они, понятное дело, не могли, но должны были предполагать, - наставительно заявил Чёрный, приподняв кончик хвоста и покачав им в воздухе. - Или ты считаешь, что мы зря с ними столько занимались и прививали здоровую паранойю? - поинтересовался он.
   -Но не дома же? - не согласилась Шиара.
   =Как раз дома ты должен быть особенно внимателен к любым неожиданностям и появлению посторонних, - не согласился Чёрный. - Расслабляться можно только когда ты дома сам или с близкими тебе разумными, но как только где-то поблизости появляется что-то новое тебе следует сразу же переходить в режим паранойи, готовясь к крупным неприятностям.
   -Не переживай, я потом проведу с ними беседу на тему сохранения бдительности, - со смешком пообещала Серина, - а сейчас давайте смотреть как у них дальше дело пойдёт.
   =Согласен, - Чёрный покивал головой, одновременно перелезая через диван и подхватывая обеих азари на руки, - а то вы тут своими разговорами мешаете смотреть такое забавное шоу.
   Возмущённые вскрики обеих "подушек-обнимашек" были им проигнорированы, а сам он развалился на диване, усадив обеих азари поверх себя, и принялся наблюдать за действиями двух подростков азари, делая вид, что не замечает, как обе возмущённые матроны лупят кулаками по его бронированной туше.
   =Ш-ш, тише вы, Агни разбудите, - всё же упрекнул он азари через некоторое время.
   -Ой! - Шиара бросила настороженный взгляд в сторону детской и прислушалась, после чего спохватилась и активировала брас-ком, встроенный в браслет компьютер аналогичный тем, что устанавливались в такт-комы. Убедившись, что ребёнок спит, она бросила на Чёрного обещающий взгляд: - Я тебе эту шутку ещё припомню.
   =Угу, угу, обязательно, - взмахнул Чёрный хвостом, - а пока давайте уже смотреть, мелкие как раз добрались до трюма.


   * * * * *


   Заняв позицию возле ведущей в трюм двери Пания бросила взгляд на свою подругу. Похоже та до сих пор так и не догадалась, что весь этот корабль огромная постановка, хотя и очень качественная. Нет, те три трупа батарианцев были самыми настоящими, но вот при внимательном изучении становилось понятно, что развороченная грудная клетка не была следствием появления на свет очередного сородича Чёрного. Бегая в "Лабиринте" Пания успела насмотреться на то, как это выглядит в натуральном, так сказать, виде. Так же, за то время, что она скрывалась от ищеек-юстициаров, она успела насмотреться на различные травмы, а потому представляла себе, как выглядит то или иное повреждение.
   Правда нужно признать, что развёрнутая тут мизансцена была сделана очень качественно, настолько, что только при осмотре второго трупа она заметила незначительное несоответствие расположения обломков рёбер. После этого она стала более внимательно присматриваться к окружающей обстановке и подмечать незначительные детали, которые позволяли сделать вывод о постановочности всего происходящего. Ну а так как дома ничего не происходило без одобрения Чёрного, даже их развлечения в шпионов были им санкционированы и постоянно контролировались, то можно с уверенностью сделать вывод, что эта постановка была сделана специально для них. В противном случае они при всём желании не смогли бы сюда попасть, как у неё до сих пор не получилось пробраться в мастерскую Чёрного. Нет, войти туда она могла легко, а вот именно проникнуть, не говоря уже о том, чтобы остаться незамеченной, у неё не получалось, причём ни лично ни с помощью своих разведывательных роботов. А раз так, то оставалось только наслаждаться приключением и идти вперёд. Правда зная характер Чёрного Пания была уверена, что он приготовил им не одну подлянку, так что нужно было оставаться настороже и быть готовыми применить всё то, чему их обучали.
   Почему она ничего о своих выводах не сказала Нике? Ну тут всё было просто - та так забавно нервничала, что Пания просто не могла отказать себе в удовольствии понаблюдать за реакцией подруги. Поэтому Пания только внимательно следила за Никой, чтобы не упустить момент, когда до той дойдёт, что всё это один большой аттракцион для них. Правда это совсем не значило, что можно было расслабиться, так как если даже на тренировке из-за своей невнимательности вполне можно было получить травму, причём травму серьёзную, то на таком аттракционе обязательно был шанс покалечиться, а при халатном отношении к своей безопасности или слабой подготовке, то и помереть.


   * * * * *


   Замерев возле дверей ведущих в трюм челнока две азари в броне среднего класса обменялись знаками и одна из них принялась водить активированным уни-инструментом вокруг этой самой двери, выясняя схему подключения. Под закрытыми забралами нельзя было определить кто из них кто. Шлемы же были закрыты по причине не очень приятного запаха разложения витавшего в воздухе, так как несмотря на то, что все трупы батарианцев были покрыты консервирующим материалом монстров процессы разложения всё же шли.
   Убедившись, что всё выполнено по стандартной схеме, дева быстро подключилась к блоку управления и отключила блокировку двери, после чего активировала протокол аварийного открывания. Вот только открылась только одна створка, а вторая только едва заметно дёрнулась и замерла. Понятное дело, что света внутри не было, но электроника шлемов отлично справлялась со своей задачей и видимость была не хуже чем при нормальном освещении.
   Почти все стены трюма были покрыты чёрным стекловидным веществом, в котором любой сталкивавшийся с Чёрным или его сородичами опознал бы их строительный материал. Одна из азари шагнула внутрь, держа в левой руке "огрызок". Сделав два шага она неожиданно отшатнулась, из-за чего зашедшая следом напарница чуть не врезалась в неё. На вопросительный хлопок по плечу она указала правой рукой на дыру в центре трюма, стенки которой, будучи покрыты тем самым веществом, сливались с окружающим фоном, что делало саму дыру почти незаметной, из-за чего неосторожный и недостаточно внимательный разумный мог легко свалиться в неё.
   Зная возможности Чёрного в ощущении электромагнитных излучений и его чуткий слух, позволявший расслышать разговоры на значительных расстояниях, и прекрасно понимая, что и остальные его сородичи мало ему уступают в этом, азари приняли решение пока общаться с помощью знаков, что ограничивало объём и точность передаваемой информации, но позволяло не оповещать всех о своём присутствии. Впрочем, в данном случае никаких особых знаков и не требовалось, вполне хватило просто ткнуть пальцем на дыру в полу.
   Обе девушки двинулись вдоль стены трюма, настороженно посматривая на дыру в палубе и не забывая внимательно осматривать стены, так как они прекрасно помнили по "Лабиринту", что монстры очень любили прятаться на фоне стен и потолка, зачастую изгибаясь в таких немыслимых позах, что даже если смотреть на них мозг отказывался фиксировать их как один объект, из-за чего взгляд соскальзывал дальше. А ведь нужно не забывать, что в приборах ночного видения материал покрывавший стены создавал расплывчатую картинку, так что видимость была так себе. Впрочем, даже если бы Пания с Никой включили фонари это не сильно помогло бы, так как многократные преломления и переотражения света, в дополнение к итак довольно специфическому дизайну покрытия, создавали настолько сюрреалистическую картину, что очень легко было не заметить во всех этих изгибах, наростах и переплетениях затаившегося или просто спящего монстра. Впрочем, у обеих азари опыт обнаружения монстров в подобной обстановке был, пусть и виртуальный, так что шанс пропустить противника хоть и присутствовал, но не такой высокий, как для не имевшего такого опыта разумного.
   Обойдя по кругу и убедившись, что кроме ещё двух "законсервированных" трупов в трюме больше никого нет, девы переглянулись, после чего Пания сняла с пояса маленький, всего с два её кулака размером, шарик летающего разведывательного робота. Подключив его к своему инструментрону с помощью кабеля, она поставила роботу задачу. Отсоединив и легонько подкинув шарик-разведчика в воздух, она проследила, как тот скрылся в ведущем вниз туннеле, после чего обе девы принялись ожидать его возвращения.
   Задача разведчику была поставлена простейшая - долететь до первой же развилки или комнаты/зала/значительного расширения прохода, после чего возвращаться обратно. После того, как робот вернётся и принесёт первый участок карты, и будет сделана её оценка, то в случае разветвления коридора они отправят уже обоих летающих роботов. Если же попадётся какое-то помещение, то для его обследования отправят наземного разведчика, так как он менее заметен. Понятное дело, что такой способ составления карты и предварительной разведки намного длительней, чем если бы с роботом поддерживалась постоянная связь или вообще использовался дешёвый дрон, но зато он позволял не сообщать всем окружающим о проводимой разведке.


   * * * * *


   -Знаете, а мне нравится, - сообщила Серина после того, как закончила рассматривать стены огромного зала, потолок которого подпирали широкие колонны, - только освещения нормального не хватает.
   -Согласна, тут довольно уютно, - согласилась с ней Шиара. - Чем-то похоже на нашу каюту на верфи.
   -Ну да, дизайн очень похож, - подтвердила Серина. - Только тут масштаб чувствуется и заметно, что создавалось явно не только для перемещения по полу, скорее даже с учётом того, что чаще всего жильцы будут перемещаться по стенам и потолку, очень уж пол неровный.
   Из-за наличия специфического запаха разложения обе азари были в лёгких скафандрах, но так как им не требовалось сохранять тишину, то общались они через акустические мембраны в шлемах, благо атмосфера тут была, так что звук проходил без проблем.
   =Так и есть, - подтвердил Чёрный, - это точная копия стандартного малого Улья и по полу тут разве что Преторианцы временами и ходят, а остальные предпочитают перемещаться по стенам. А пол сформирован таким образом, что крупным особям, начиная от Преторианца, ходить как раз нормально, а вот кому-то поменьше уже да, очень неудобно.
   -Может сделаешь и несколько комнат в доме в таком же типе? - поинтересовалась Шиара. - Например можно в таком стиле декорировать столовую и спальню. Только вот эти украшения вешать не стоит, - она указала кивком головы на залитый затвердевшей слюной труп азари на колонне.
   -Да, было бы неплохо, - поддержала её Серина, - а то в прошлом нашем жилье мне понравилось - уютно было. Так что было бы неплохо чтобы и в этом доме были подобные комнаты. Да и на гостей впечатление такой зал определённо произведёт. А вот развешивать трупы разумных действительно не стоит, могут не понять, даже если висеть будут только пираты и возле каждого будет поясняющая голограмма с описанием всех его прегрешений.
   =А вот такие? - Чёрный похлопал по шлему возмущённо что замычавшей и задёргавшейся женской фигуры, явно принадлежавшей азари, приклеенной к одной из колонн.
   -Ха-ха-ха, такие тоже не надо, - со смехом ответила Серина, - а то ещё посчитают извращенцами. Кстати, а чем это их приклеили? Тебя же тут не было.
   =Специальный клей на базе полимера. На воздухе застывает почти мгновенно, так что идеально подходит для фиксации разных брыкающихся и вырывающихся, - пояснил Чёрный. - Дал гетам задачу синтезировать подходящий состав, который был бы очень похож на то, что получается у моих сородичей, они и сделали. Получилось очень похоже, особенно при плохом освещении, на первый взгляд и не отличишь.
   -А освобождаться из него как? - полюбопытствовала Шиара, после того, как попробовала оторвать немного.
   Материал поддавался с большим трудом и требовал приложения изрядных усилий.
   =Самостоятельно - никак, ши-ши, - хохотнул Чёрный, - да и с чужой помощью можно выбраться только в течении первых "пяти-семи минут", а потом состав застывает окончательно и приобретает отменную прочность. Кстати, пол, потолок и верхняя часть стен, а так же почти все тоннели, покрыты как раз им, это позволило значительно ускорить строительство псевдоулья. Но как и у любого пластика у него есть и уязвимость - правильно подобранный растворитель без проблем справляется с ним.
   Чёрный махнул рукой и откуда-то сверху спустилась пара дронов имитирующая сородичей Чёрного, которые принялись поливать сочащейся изо рта жидкостью кокон, в котором была запакована фигура в бронескафандре. Под действием жидкости клей начал размягчаться, после чего вообще потёк и фигура в броне, отлипнув от колонны, шлёпнулась на пол.
   =Сейчас ещё заберём вторую и можно будет выбираться отсюда, провести разбор всех действий.
   -А нам можно будет потом сюда опять прийти? - поинтересовалась, сумевшая таки подняться на ноги и частично очистить мембрану шлема от клея, азари.
   =Можно, - кивнул Чёрный, после чего развернулся в сторону выхода, - я ведь для вас это всё и строил.


   * * * * *


  

Глава 27.


   Экспедиционный флот турианцев входил в систему Кипладон. Десять дредноутов, больше пяти сотен крейсеров и столько же фрегатов всех модификаций, почти треть всего флота турианцев, представляли из себя грозную силу способную смять оборону даже столичной планеты, не говоря уже про какую-то заштатную колонию, тем более если её удерживает не линейный флот, а сборная солянка из клановых кораблей. По крайней мере так думали турианцы, когда формировали экспедиционные силы. Флот изначально планировался избыточный для своей задачи, но это должно было позволить взять под контроль всю систему Кипладон и орбиту Ционы в частности в кратчайшие сроки, после чего в систему должны были войти корабли транспортной эскадры перевозившей наземные силы - десантные транспорты, а так же корабли поддержки и обеспечения. К кораблям поддержки относились разрушители вооружённые большим количеством ракет космос-поверхность и имевших ослабленные орудия для более эффективного обстрела поверхности, а так же носители дронов, как разведывательных, так и летающих боевых(наземные и низколетающие дроны доставлялись на поверхность вместе с десантом специализированными кораблями, как катерами, так и корветами с фрегатами). К кораблям поддержки же относились тыловые службы - госпиталя и суда снабжения, в задачу которых входило обеспечить участвующие в "акции по принуждению к миру" легионы всем необходимым.
   Изначально турианцы планировали нанести удар по обороне Лусии, дабы выбить кроганов из этого отдалённого от остального театра военных действий мира, но азари вежливо отказались от этого плана, заявив, что как только турианцы нанесут удар по кроганам, то они и сами смогут справиться с оставшимися без поддержки сородичей ящерами. Подоплёка этого решения была понятна всем - азари не могли допустить появления в окрестностях Тессии ещё одного неподконтрольного им флота, даже если этот флот в данный момент является союзным. Поэтому они предпочли решить этот вопрос самостоятельно, тем более, что начав активные действия флот турианцев оттянет на себя основные силы кроганов и азари смогут сосредоточить достаточно сил для того, чтобы наконец-то отбить систему.
   Затормозив на окраине системы, экспедиционный флот потратил какое-то время для перестроения, так как за время перехода на ССД, из-за мельчайших отклонений стартовой траектории кораблей от идеальной, чёткие порядки сломались и требовалось потратить время для восстановления строя. Пока тяжёлые и довольно неповоротливые дредноуты и крейсера совершали манёвры перестроения, фрегаты-разведчики занимались оценкой ситуации в системе, как рассылая во все стороны дронов-разведчиков, так и сами совершая короткие переходы на ССД из одной точки системы в другую. Закончив перестроение и собрав оперативную информацию, экспедиционный флот направился по проложенному штурманами маршруту на сближение с Ционой. Турианцы не собирались гоняться за отдельными кораблями кроганов, сосредоточившись на ударах по занятым ими планетам, дабы устранить сам смысл сражения за систему.
   Операция официально именуемая "миссией по принуждению к миру" началась - турианцы вступили в войну.


   * * * * *


   Тот факт, что турианцы практически сразу после объявления о вступлении в войну отправили крупные экспедиционные силы к Ционе, вызвал активное обсуждение в сетях экстранета - ещё ни один флот ни одного вида не реагировал так оперативно. Да и передаваемые с мест боёв кадры, организованные турианскими СМИ, получившими доступ в ПЦ, впечатлили зрителей чёткостью действий флота. Космические силы турианцев были похожи на отлично отлаженный и смазанный механизм, который действовал без сбоев.
   Войдя в систему Кипладон, экспедиционный флот совершил перестроение и, выдерживая чёткий порядок, двинулся по идеальной траектории на сближение с Ционой, половину которой удерживали в своих руках кроганы, из-за чего возникла ситуация, когда над одной половиной планеты висит флот прикрытия азари, над другой кроганов, а между ними постоянно снуют группы фрегатов в попытке подгадать момент и запустить свои торпеды. Правда в отдалении от планеты висело ещё два крупных соединения кораблей, среди которых было и несколько дредноутов, одно из которых принадлежало азари, а другое кроганам, которые время от времени сближались, обмениваясь несколькими залпами, после чего вновь расходились дабы охладиться, сбросив тепло из термонакопителей. Иногда этот порядок нарушался атаками фрегатов, которые проводили обе стороны и ещё можно было поспорить, что было эффективней - опыт азари в таких налётах и техническое превосходство, или бесшабашная храбрость кроганов, подкреплённая живучестью их кораблей, которые не стеснялись в случае получения фрегатом критических повреждений идти на таран.
   И именно к этой группировке кроганов турианский флот и направился, предпочтя вначале разобраться с ними, или хотя бы отогнать их подальше от планеты. Оказавшись в клещах кроганы поначалу пытались с помощью активного маневрирования потянуть время и смешать порядки обоих флотов противников, благо за прошедшее время, что шла эта вялотекущая война, они успели поднабраться опыта в космических сражениях, но что азари, что турианцы оказались ещё более опытными в этих вопросах, чтобы попасться на такое. И тогда, понимая, что у противника значительный перевес сил, кроганы сделали то, что от них никто не ожидал.
   Пока три флотские группировки маневрировали в дальнем космосе, пытаясь занять тактически более выгодное положение, две крупные эскадры на орбите планеты продолжали висеть на месте. Азари спешить было некуда, так как кроганы и так значительно проигрывали в качестве и количестве кораблей, так что им следовало только дождаться, когда флот кроганов проиграет и будет разбит или уберётся из системы. Кроганы же не могли двинуться на помощь своей группировке из-за того, что висевшая на другой стороне планеты эскадра азари тут же ударила бы им в тыл. Уничтожить же за короткое время эту эскадру они тоже не могли.
   Понимая, что если всё так и продолжится, то они однозначно проиграют, кроганы решили действовать так, как они привыкли - нагло и бесстрашно. Кроганская эскадра разделилась на две группы и одной из них двинулись вокруг планеты на эскадру азари. Разделить требовалось для того, чтобы азари не смогли уклониться от сражения, бегая от эскадры кроганов вокруг планеты. Ну а как только азари ввяжутся в сражение с другой стороны планеты подтянется и вторая половина кораблей кроганов. Понятное дело, что этот манёвр не стал для азари неожиданным, так как они так же отлично понимали, что если кроганы не предпримут, что-то безумно-самоубийственное, то однозначно проиграют. А так как покинуть орбиту планеты эскадра азари не могла, так как в этом случае кроганы могли разбомбить из космоса сражающихся на планеты десантниц, то она была вынуждена принять бой.
   Из-за минимальной дистанции боя практически не было промахов, так что кинетические щиты начали просаживаться достаточно быстро. И если поначалу преимущество было у азари, так как из-за разделения эскадры кроганов последние были в меньшинстве, то как только в тылу у азари из-за горизонта выплыла вторая половина кораблей кроганов ситуация сразу же изменилась в обратную сторону. Корабли азари оказались зажатыми между двух огней, из-за чего не могли, как это сделали кроганы, перераспределить мощность К-щитов более рационально и вынуждены были поддерживать высокую плотность щитов со всех сторон. Так перестреливаясь обе эскадры постепенно сближались и вскоре сражение вполне могло превратиться в форменную свалку, а выйти из боя крейсера азари уже не имели возможности, так как дистанция сражения была слишком маленькой и пока они готовились бы к переходу на ССД, пусть для этого и не требуется так уж много времени, их бы просто-напросто уничтожили.
   Получив информацию о происходящем на орбите планеты, командование космическими силами азари начало нервничать, так как даже в случае размена один к одному можно будет считать, что они проиграли. Отправить же подкрепление к Ционе, понятное дело, они могли, но тогда их численное преимущество против флота кроганов тут сильно бы уменьшилось. А так как кроганы уже заставили считаться с собой, доказав, что не только их пехота, но и флот обладают значительными боевыми возможностями и способны преподнести очень неприятные сюрпризы. Тем более, что на данный момент вопрос с кораблями для кроганов уже не был таким критическим, как в момент начала войны, когда СПЕКТРам, диверсантам азари и бойцам ГОР удалось уничтожить или повредить несколько верфей и доков, так как кроганы договорились о постройке кораблей с кварианцами, а у тех не только мощности были значительные, но и скорость постройки кораблей была запредельной для любого другого вида. Что говорить, если крейсера строились в два раза быстрей, а некоторые модификации фрегатов могли собираться и в три раза быстрей, чем аналогичные корабли на верфях азари и саларианцев. Так что если вначале конфликта любой уничтоженный или сильно повреждённый корабль был для кроганов изрядной проблемой, то теперь, когда кварианцы, в обмен на ресурсы, клепали для них эти самые корабли в любой конфигурации, а сами кроганы размножались, росли и взрослели значительно быстрей азари, то преимущество было уже на стороне первых.
   Исходя из всего этого и понимая, что войну быстро не закончить, азари больше не могли рисковать и терять свои корабли как раньше, тем более, если был высокий шанс гибели кораблей вместе с экипажем, что при таране происходило достаточно часто. Поэтому командование флота азари связалось с командованием экспедиционных сил турианцев с просьбой перейти к более активной стратегии иначе они будут вынуждены отойти к планете для спасения своих соотечественниц, и турианцы были вынуждены согласиться.


   * * * * *


   Капитан Авитус окинул взглядом БИЦ своего дредноута и мысленно удовлетворённо кивнул сам себе - все его подчинённые демонстрировали изрядную выучку, все их действия были чёткими и безошибочными. Удовлетворившись увиденным он вновь перевёл взгляд на тактическую карту, оценивая диспозицию. Из-за просьбы азари им пришлось форсировать события, срочно меня план сражения. Но даже несмотря на все эти неожиданности турианская военная машина продолжала работать как и положено.
   Не смотря на то, что турианцы были бы совсем не против остаться один на один с этими кроганами, которые чуть не уничтожили свой мир, дабы показать им разницу между сборищем дикарей и настоящими военными, но по политическим мотивам им пришлось откликнуться на просьбу азари.
   Поначалу турианцы собирались измотать кроганов, воспользовавшись своим технологическим преимуществом, и только после того, как корабли кроганов накопят приличное количество тепла, атаковать их, тем самым или обрекая тех на гибель или обращая в бегство. Но и полноценным сражением их тоже было не испугать, так что в данный момент флот производил перестроение, разделяясь на три части, которые должны совместно с кораблями азари (называть это сборище отдельных эскадр флотом у Авитуса язык не поворачивался) ударить по кораблям кроганов с четырёх сторон, зажимая их в клещи и лишая манёвра.
   Вот только противник не принял боя и развернувшись "все вдруг", пусть и немного в разнобой, перешёл на ССД. От постов контроля космического пространства и с артиллерийских постов тут же посыпались сообщении о исчезновении целей. Мысленно удовлетворённо улыбнувшись, Авитус даже подумал, что не такие уж и отмороженные эти кроганы, раз предпочли покинуть поле боя, но его мысли были прерваны сообщением с флагмана. Ознакомившись с ним Авитус удивлённо перевёл взгляд на тактическую карту, удостоверяясь, что всё именно так, как и было сказано - флот кроганов не сбежал, он совершил короткий переход к Ционе, сходу вломившись в порядки азарийской эскадры. Этот манёвр был довольно опасным, так как перемещение на сверхсвете вблизи массивных объектов было не такой простой задачей и при перемещении крупной группой кораблей вполне могло закончиться катастрофой.
   Оценив проведённый кроганами манёвр Авитус стал уже немного другими глазами смотреть на них. Да, манёвр был выполнен не идеально и кораблям не удалось всё выполнить синхронно, но сам факт того, что эти варвары не только имели мужество на выполнение такого опасного манёвра, но и достаточный уровень подготовки и слаженности, для совершения этого сложного манёвра, вызывал невольное уважение. Можно было презирать кроганов за их мораль и неумение сдерживаться, а так же наплевательское отношение к окружающей среде, но нельзя было не признать, что вместе с этим они обладали достаточно развитыми мозгами для планирования и выполнения настолько сложных манёвров, и храбростью чтобы на них решиться, а это заставляло если и не уважать их, то уж точно относиться к ним более серьёзно.
   Впрочем, все эти размышления не помешали Авитусу дать разрешение на выполнение присланного командующим операцией приказа по перемещению к Ционе для оказания помощи попавшим в ловушку кораблям азари. Больше ничего от него и не требовалось, так как время для принятия индивидуальных решений ещё не пришло и пока всеми действиями флота командовали с флагмана.


   * * * * *


   Неожиданный манёвр кроганов нарушил все планы сражения, переведя его из привычной азари и турианцам артиллерийской дуэли в свалку, в которой преимущество дредноутов в мощности выстрела и скорости полёта пули не играло никакой роли. На тех расстояниях, на которых шло сражение, дредноуты просто не могли навестись на цель, так как были слишком неповоротливые для этого, а вести выборочный обстрел издалека не представлялось возможным, как из-за слишком близкого расположения кораблей противника, так и из-за специфичности сражения на орбите планеты. И то, что кроганы как раз и запихнули свои дредноуты в самую свалку, совершенно не было поводом, чтобы поступать аналогичным образом. Тем более, что даже без учёта дреднотов у азази и турианцев было значительное преимущество в кораблях, а на близких дистанциях фрегаты были для дредноута очень опасным противником.
   Ну а так как на начальном этапе от дредноутов всё равно не будет никакого толку, то и азари и турианцы разделили свои флоты на две группы, собрав в одну все свои дредноуты и оставив им для прикрытия группу крейсеров и разрушителей, а во вторую все остальные крейсера и фрегаты. Первые две группы неспешно двинулись на указанные им позиции, а вторые совершили короткий переход на ССД к Ционе, чтобы поскорей вступить в сражение и помочь избиваемой эскадре. Только в отличии от кроганов, ни азари ни тураинцы не стали излишне рисковать и потому вышли из сверхсвета на расстоянии в "миллион километров" от планеты, после чего пошли на сближение уже на обычном ускорении. Правда к тому моменту, когда они таки сумели вступить в бой, больше половины кораблей из эскадры азари, что крейсера что фрегаты, уже получили множественные повреждения, а несколько было уничтожено. Но даже так можно было ещё спасти оставшиеся корабли и успевших эвакуироваться в спасательных капсулах и не сумевших их направить в сторону планеты членов экипажей погибших кораблей.


   * * * * *


   -Здорово! - поприветствовал Чёрного Дракх, первым выбираясь из десантного катера.
   =Что-то ты зачастил в последнее время, - качнул головой Чёрный. - Привет, - поздоровавшись, он перевёл взгляд на вылезшего следом за Дракхом крогана. - Ширгасс?
   -Верно, - подтвердил кроган, после чего так же поздоровался: - Приветствую.
   =И чего припёрлись? - поинтересовался Чёрный. - Вроде никаких жалоб от вас не поступало - обучение идёт согласно плану, вопрос с питанием решён, даже женщины должны вскоре прибыть для решения бытовых проблем.
   -С обучением всё в порядке, как и со жратвой, - кивнул Ширгасс, - а причина... - он бросил взгляд на Дракха.
   -У нас новости, - сообщил тот. - Я ведь знаю, что ты сидишь сейчас в этой глуши, а потому до тебя всё доходит с опозданием.
   =И что такого срочного случилось? И да, чего тут стоять, пошли в дом, - Чёрный приглашающе махнул хвостом.
   -Не то чтобы прям срочное, - принялся отвечать на заданный вопрос Дракх, после того, как трое разумных двинулись по дороге в сторону дома, - но эти события вполне могут повлиять на наши планы.
   =Да? - даже в синтезированном голосе можно было услышать сомнение.
   -Сам суди - турианцы таки вступили в войну, - сообщил Дракх.
   =Это я и так знаю, - отмахнулся Чёрный, - про это на всех новостных сайтах Цитадели раструбили.
   -Вот только они не только заявили о вступлении в войну, но и сразу же направили свой флот, и флот не маленький, - усмехнулся Дракх. - Это явно не азари и саларианцы со своими извечными спорами о главенстве и попытками всё решить переговорами, шантажом и диверсиями.
   =Я так понимаю, этот флот уже успел где-то отметиться? - уже понял что к чему Чёрный.
   -Верно, - подтвердил Дракх, - они нанесли массированный удар по системе Кипладон, в которой сражения происходят почти с самого начала войны и дольше бои идут только в системе Томарос.
   =И как результаты? - полюбопытствовал Чёрный.
   -Наш флот, за исключением отдельных фрегатов, которые из-за перегрева систем были вынуждены выйти из боя и покинуть систему, полностью уничтожен. Основная часть экипажей кораблей сумела покинуть гибнущие суда и катапультироваться в направлении планеты, присоединившись к обороняющимся на поверхности, но орбита полностью потеряна, так что обширные боевые действия больше невозможны, хотя в наших руках находится несколько городов и крупных посёлков, так что с выкуриванием засевших там отрядов придётся повозиться, - озвучил результат произошедшего сражения Ширгасс. - Да и подвоз подкрепления и ресурсов теперь невозможен. Правда потери что у азари что у турианцев тоже немаленькие, но в данный момент это уже не играет особой роли, так как во-первых, турианцы и азари легко смогут перекинуть подкрепление через Ретрансляторы, а во-вторых, Циону штурмовали кланы вставшие под знамёна Кредака. Но так как тот погиб, а лидеры кланов увязли в споре, кто из них главней и более достоин встать во главе их союза, то они не успели вовремя отреагировать на эту атаку. Теперь же они потеряли время, а на то, чтобы собрать флот вновь, им потребуется это самое время, за которое азари и турианцы успеют организовать нормальную оборону, а большую часть из оставшихся на планете кроганов уничтожат.
   =О как? - Чёрный взмахнул своим хвостом, выражая полное одобрение таким решительным действиям, даже если они и мешают выполнению его собственных планов.
   -И это ещё не всё, - криво усмехнулся Дракх. - Пользуясь ситуацией азари организовали такую же масштабную атаку на Лусию, так же разбив прикрывавший ту флот. А учитывая, что Ретрансляторы к Лусии и Ционе мы не можем использовать, а путь на ССД займёт слишком много времени, то можно с уверенностью заявлять о потери обеих этих систем.
   =И какие ваши прогнозы? - задал вопрос Чёрный.
   -Тут всё сложно, - качнул массивной головой Ширгасс. - С одной стороны именно с инцидента на Лусии, когда азари попытались силой выдворить наших сородичей с планеты, а потом и банально уничтожить, официально началась война. Так что можно сказать, что они таки достигли своей цели. А вот наша ответная попытка отбить Циону, как наиболее удобную транзитную систему для действий против азари, потерпела неудачу. И плевать, что эта операция была идеей Кредака, в Пространстве Цитадели никто не разделяет нас и все СМИ будет кричать, что мы потерпели поражение.
   =А вам не плевать? - поинтересовался Чёрный.
   -Плевать, - подтвердил Ширгасс, - но как на это отреагируют кварианцы? Ведь именно они занимаются постройкой основной массы наших новых кораблей, так как наши верфи в основном заняты ремонтом повреждённых судов.
   =Никак, - безразлично махнул хвостом Чёрный. - Договор заключён, а значит они построят столько кораблей, сколько твои сородичи закажут.
   -Что же, тогда этот фактор мы можем откинуть и остаётся только высвобождение занятых в сражениях за эти системы войск азари и потеря приличной части флота и флотских специалистов. Про наземных бойцов молчу, так как восполнить потери в пехоте можно без проблем, - продолжил перечисление последствий Ширгасс. - Но в этой ситуации есть и плюсы.
   =И какие же?
   -Начнём с того, что почти все погибшие войска принадлежали кланам из бывшей группировки Кредака, а значит им придётся немного умерить свои аппетиты и сильней считаться с неприсоединившимися к ним кланами, особенно с теми, которые объединились в союзы. А так же потеря этих систем позволит высвободить участвовавшие в обеспечении ресурсами этих театров военных действий силы для чего-то другого. Ну и заодно даст возможность сосредоточиться на решении других задач.
   =Логично, - согласился с кратким анализом ситуации Чёрный, - но ты не упомянул ещё один жирный минус сложившейся ситуации.
   -Это какой же? - встрепенулся Ширгасс, который был уверен в своих аналитических способностях и ранее ничего не упускал.
   =Самый главный - вам неизвестно где именно находятся планеты турианцев, а без этого они имеют возможность наносить вам удары не опасаясь ответа, что позволит выделить на войну с вами намного больше сил, - ухмыльнувшись сообщил Чёрный.
   -Этот вопрос мы уже решаем, - сообщил Ширгасс, после того, как обменялся взглядами с Дракхом, - и не только наш клан, но и другие. Все отлично понимают, что пока турианцы чувствуют себя в безопасности они не прекратят войну. А вот если их миры окажутся под угрозой уничтожения или вторжения, тогда уже и можно будет вести разговор. Правда в дальнейших действиях мнения кланов расходятся, но это не мешает всем отправлять своих разведчиков в район сектора Вол, так как вроде как именно там находятся системы турианцев.
   =Тогда, я так понимаю, дело осталось только за кораблями и экипажами?
   -Да, - подтвердил Дракх. - У кланов из бывшей группы Кредака осталось ещё много кораблей с обученными экипажами, так что их ещё рано списывать со счёта, но при сохранении такой тенденции в потерях у них вскоре возникнут проблемы. Если корабли они ещё могут построить достаточно оперативно, несмотря на всё противодействие азари и саларианцев, и то, что они не подписывали договора с кварианцами, у них и своих верфей для этого хватает, то вот так же быстро подготовить новые экипажи, а главное дать им достаточно боевого опыта, они уже не смогут.
   -А значит они будут вынуждены либо обратиться за помощью к другим кланам, либо активно нанимать наёмников, либо уступить другим кланам инициативу, уйдя с главных ролей этого конфликта, - дополнил Ширгасс ответ Дракха. - Как не трудно догадаться у любого из этих вариантов есть определённые недостатки и незначительные преимущества. И какой из вариантов выберут эти кланы нам пока неизвестно.
   =А ты сам как считаешь? - полюбопытствовал Чёрный.
   -Как по мне, то на данный момент они не смогут уступить инициативу другим кланам, так как именно они активней всех захватывали новые планеты, которые им теперь придётся оборонять. А если они отдадут инициативу, то не факт, что новое командование решит защищать эти планеты или выделит достаточное количество сил для их защиты. Так что с большей вероятностью им придётся привлекать наёмников. Понятное дело, что наёмники все будут кроганами, иначе их просто не поймут.
   =Что же, ситуация действительно сложилась напряжённая и в какой-то мере опасная, - заключил Чёрный, - но как это всё, на данном этапе, может помешать нам? Лагеря подготовки расположены на другом краю галактики, путь к ним лежит через территории кварианцев, да и вообще про них никто пока ещё не знает. Так же, несмотря на все первоначальные успехи, у меня имеются глубокие сомнения по поводу того, что турианцам удастся сделать то, чего не смогли добиться азари - кораблей у вас пока ещё хватает, а верфи кварианцев, которые строят для вас корабли, не получится уничтожить так, как это было сделано с некоторыми вашими. Да и насколько я знаю, те капитаны и кланы, что договорились об аренде моей планеты-полигона, организовали там и обучение членов экипажей для строящихся кораблей. Так что я не вижу причины для паники.
   -Всё это так, - подтвердил Ширгасс, - но ты не учёл один момент.
   =Это какой же?
   -Мы собирались вывезти сюда весь клан, но теперь, когда нашим планетам стали действительно угрожать, мы не можем этого сделать. Нас не поймут, посчитав, что мы струсили и собираемся сбежать, так что перевезти мы сможем только часть клана, причём не самую большую.
   =Ох уж эти ваши кроганские заморочки... - покачал головой Чёрный, после чего уже приветственно качнул ей азари, которая стояла на крыльце показавшегося из-за поворота тропы дома: - Встречаешь? А где остальные?
   -Здорово, Далия! - вскинул в приветственном жесте руку Дракх. - Давно не виделись.
   Ширгасс же только кивнул, здороваясь. Он хоть и уже был знаком с этой азари, но близко общаться не приходилось.
   -Привет, Дракх, - улыбнувшись крогану и так же кивком поприветствовав его сородича, она перевела взгляд на Чёрного: - Девочек, как только ты ушёл встречать гостей, Тела забрала на занятие по отработке биотики, Шиара в доме, делает вид, что обучает Агни разговаривать, а Серина собирает вещи для предложенной тобой поездки в тренировочный лагерь подростков.
   -О, так ты собираешься проведать мелких? - поинтересовался Дракх.
   =Да, хочу посмотреть, чего они там достигли, - подтвердил Чёрный, - да и инструктора по биотике им совсем не помешают, а среди всех имеющихся у меня азари только мои личные обладают достаточными навыками для этого.
   -А как же Тана и Ирисса? - напомнил Дракх.
   =Они сейчас заняты, решают вопросы по организации Тортуги, - сообщил Чёрный, - да и если быть не предвзятым, то именно в биотике они уступают любой из моих личных. Вот если бы понадобилось обучать комбинированному бою или выживанию среди моих сородичей, то тогда да, Тана в этом вопросе более подкованная, а так даже Серина, которая уступает в биотике и Далии и Теле, превосходит что Тану, что Ириссу. Тем более, что последняя вообще техник, пусть и имеет военный опыт. Ладно, чего мы тут стоим? Пойдёмте в дом, только не шумите сильно.


   * * * * *


   В комнате совещаний клана Такс, за одним из столов, собрались лидеры кланов Таск, Накмор и Раванор. Данное собрание было экстренным и происходило из-за последних новостей, а точнее из-за атаки флота турианцев на осаждавший систему Кипладон объединённый флот кроганов.
   -Что сказал лидер Хель? - поинтересовался Таск, глава клана Раванор.
   -Сказал, что пока его кроганы проходят подготовку, так что хоть десяток крейсеров и три-четыре десятка фрегатов они и направят, но больше никак участвовать в идущих в данный момент сражениях не собираются, - сообщил Шат, лидер клана Накмор. - Тем более, что как и у нас, у Хель нет своих поселений в системах находящихся под угрозой нападения.
   -И сколько им нужно времени для того, чтобы закончить подготовку? - спросил Дройас, глава клана Такс.
   После того памятного рейда по системам и колониям азари лидеры этих трёх кланов продолжили действовать вместе, заключив негласный союз. Так же, пользуясь появившимся знакомством, договорились с Чёрным об аренде полигона для подготовки десантников, с предоставлением им всех учебных программ, и о закупке нескольких этих новых десантных кораблей, которые производили высадку десанта в специальных капсулах, по два на каждый клан. Ещё они воспользовались связями компании Чёрного с правительством кварианского Союза и сумели заказать у кварианцев крупную партию новейших крейсеров и фрегатов, а самое главное, что удалось договориться о постройке трёх дредноутов, по одному на клан. Правда они не собирались их пока никому демонстрировать, планируя организовать на основе этих дредноутов объединённый флот трёх кланов, в который и войдут все новейшие корабли. Этот флот должен будет стать мощным ударным кулаком, который сможет взламывать оборону даже хорошо защищённых систем, а новые десантные корабли позволят сразу же произвести десантирование и захватить все стратегически важные объекты, а самое главное быстро подавить ПВО, что позволит высадить десант уже на катерах и сходу захватить все поселения на планете.
   И нет, удерживать захваченные планеты кланы не планировали, зато вот повторить недавний успешный налёт будут очень даже не против. Ведь если удастся захватить систему и планету с налёта, то будет вполне достаточно времени для разграбления колонии и вывоза всего награбленного. Для последнего, через ту же компанию Чёрного, только на этот раз через работавших на него батарианцев, кланы заказали у Гегемонии скоростные транспорты, которые очень любили использовать батарианские пираты в своих налётах.
   -Сказал, что для полноценного переобучения потребуется ещё "год", но если ситуация будет более-менее стабильной, то он отложит все свои действия ещё на пол года - хочет получше подготовить новые экипажи для кораблей.
   -Хм-м... - Таск поставил руки локтями на стол и сцепил пальцы в замок, - мысль получше подготовить своих бойцов вполне себе дельная, но кто даст гарантию, что в это время эти турианцы не доберутся до наших планет?
   -Но ведь нам ничего не мешает поступить так же, как и Хель - выделим в объединённый флот кланов из числа старых кораблей достаточно сильные эскадры, оставив необходимое количество на обороне наших систем, а сами в это время продолжим подготовку ударного флота, - предложил Дройас. - А чтобы быть уверенными, что турианцы не сумеют отбить все захваченные планеты на которых были колонии азари, а тем более не доберутся до наших основных колоний, нам нужно договориться с остальными малыми кланами и надавить на кланы входящие в бывшую группировку Кредака, чтобы те действовали активней.
   -Надавить мало, - качнул головой Шат, - придётся помочь ещё и ресурсами, в противном случае кланы могут разойтись во мнениях и разбежаться для охраны собственных завоеваний, а это разделит их силы, а значит противник сможет бить их поодиночке. А в таком варианте активно действовать, а значит и нести основные потери, придётся объединённому флоту, где будут и наши эскадры. А учитывая, что значительные силы мы пока выделить не можем, как и многие другие кланы, занявшиеся обновлением своих флотов, то и силы у флота будет недостаточно для сильного давления на противников, а значит и потери будут приличные.
   -Предлагаю такой вариант - по мере ввода в строй новых кораблей часть из них направить на замену кораблей из охранных флотов, а выделенные таким образом суда частью направлять для усиления объединённого флота кланов, а часть передавать бывшей группе Кредака. Но им передавать без экипажей, их они пусть сами ищут.


   * * * * *


  

Глава 28.


   -Это они? - поинтересовался Дракх, глядя на появившиеся на тактической карте отметки кораблей.
   =По времени должны быть они, а так это у тебя спрашивать нужно, - пожал Чёрный плечами. - В конце концов, кто тут капитан?
   -Не подначивай, - буркнул Дракх, поворачиваясь к своему старпому-гету: - Что скажешь?
   -Автоответчик "свой-чужой" выдал положительный ответ. Так же данные корабли являются гетами, так что можно с большой вероятностью утверждать, что это именно те суда, которые мы ожидали, - сообщил гет выкрашенный в красно-чёрную поперечную полоску, напоминая расцветкой какого-то хищника. - С полной уверенность данный факт можно будет установить после сближения.
   =Я смотрю ты уже научил свою команду разговаривать на более нормальном языке, - заметила Шиара, покачивая на руках Агни, - раньше он у тебя в такой ситуации сыпанул бы ворохом цифр.
   Все личные азари Чёрного, как и обе девы-подростка, находились тут же, так как всем хотелось посмотреть на эти новые корабли, которые должны будут выступать в роли их эскорта. Единственные, кто отсутствовал это номерные геты - Второй, Третий и Пятый, которые всю информацию отлично могли получить из корабельной сети в любом месте. Лично же визуально рассматривать эти новинки им было не нужно, так как им было без разницы, каким образом получать изображение, через свои оптические датчики, или через датчики корабля.
   -Даже кухонный комбайн можно научить нормально разговаривать, - отмахнулся Дракх, - не то что гетов. А моя команда поумней многих других будет, так что объяснить им, как нужно правильно разговаривать было проще простого. Просто этим нужно заниматься, а не бросать этот вопрос на самотёк.
   Отвечал Дракх не отрывая взгляда от тактического экрана, задумчиво рассматривая выводимые возле каждой отметки корабля значения ускорения, а так же расчётное время контакта. И демонстрируемые цифры впечатляли.
   -Так что ты там про эти корабли говорил? - обратился кроган с вопросом к Чёрному.
   =Это полностью разработка гетов - сверхмалые автоматические эскортники-носители, - принялся объяснять тот. - Размерами они немного крупней стандартного корвета, но масс ядро стоит от фрегата. Вооружение - два скорострельных кинетических орудия расположенных выше и ниже М-ядра через весь корпус, так что по мощности выстрела они хоть и уступают тем, что установлены на фрегатах, но не намного. Так же имеет два стандартных для корвета торпедных аппарата и спаренную пусковую установку для запуска различных ракет и малых дронов. Но основное вооружение у него - несколько автоматических МЛА. Как правило он несёт десять тяжёлых машин, но в зависимости от комплектации другим оборудованием возможны варианты, например вместо части космоистребителей можно разместить разнообразные дроны, абордажные шлюпки и боты, или десантные катера с гетами, ну или вместо тяжёлых космоистребителей и торпедоносцев просто разместить большее количество малых истребителей. В общем, имеется возможность комплектовать по ситуации, но основа это именно носитель тяжёлых МЛА. Ну а предназначение понятно из названия - сопровождение других кораблей.
   -И насколько они реально эффективны? - поинтересовался Дракх.
   =Без понятия, так как в реальных сражениях они пока не участвовали, - пожал плечами Чёрный, - но виртуальные испытания показали неплохой боевой потенциал.
   -А по цене как? - закинул удочку кроган. - Если на них М-ядра от фрегатов, то цена должна не сильно уступать им же.
   =Мне то откуда знать? - удивился Чёрный. - Мы ведь их не покупаем, как и ресурсы с комплектующими для них - всё добывается, перерабатывается и изготавливается собственными силами гетов.
   -Удобно, - заключил Дракх.
   =Есть такое, - согласился с ним Чёрный, - тем более, что мы и не планируем их продавать. Вернее, мы вообще не планируем продавать все автоматические корабли, какого бы класса они не были.
   -Жаль, - качнул головой Дракх, - я бы пяток таких малышей взял. Для меня это самый удобный вариант увеличить огневую мощь и не потерять манёвренности.
   =Так ты вроде эскортными услугами не промышляешь? - удивился Чёрный. - Тем более, что для кроганов это сейчас не самый лучший вариант заработка, так как азарийские пираты и наёмники обязательно попытаются пощипать и твоих подзащитных, а твои сородичи и сами могут обеспечить прикрытие своим кораблям.
   -А кто их мешает использовать для перехвата чужих кораблей? - поинтересовался Дракх. - Подходящий транспорт, чтобы перегружать добычу, я нашёл бы, а эти малыши обеспечили достаточную огневую мощь для нападения не на одиночный корабль, а на небольшой караван. Но это так, мысли в слух от нечего делать.


   * * * * *


   Ника с интересом прислушивалась к разговорам взрослых, которые обсуждали тактико технические характеристики приблизившихся к их фрегату и занявших предписанные позиции корветов-носителей, а так же их преимущества и недостатки. Раньше ей как-то не доводилось слышать обсуждение космических кораблей и специфики их применения, так как её обучение было сосредоточено на наземных действиях и умении выживать в различных условиях. Это не значит, что с ними не проводили ознакомительных занятий по космическим средствам передвижения или она не знакомилась с имевшейся в их домашней сети информацией по всем типам космических летательных аппаратов. Но сухая информация не давала полного понимания возможностей и недостатков того или иного типа кораблей. Зато вот из таких разговоров всегда можно было узнать много интересного и полезного.
   -Есть идея, - шепнула стоявшая рядом подруга.
   -Нет, - тут же отреагировала Ника.
   -Да ладно тебе, ты же ещё даже не услышала в чём она заключается, - горячо принялась убеждать её Пания.
   -Я и так знаю, что все твои идеи заканчиваются одинаково - нам прилетает по заднице, - отмела все аргументы Ника, - а учитывая, что тут собрались почти все, то прилетит ото всех по очереди.
   -Не боись, всё будет нормально, - успокоила её Пания. - Никто ничего не узнает. Да и не все мои идеи так заканчиваются.
   -Угу, не все, но висеть приклеенной к колоне, не имея возможности никому ничего сообщить, тоже то ещё удовольствие, - буркнула Ника, мысленно тяжело вздыхая. - Тем более, что геты всё равно всё узнают и доложат Дракху.
   За прошедшее время она отлично узнала свою подругу и понимала, что та таки сумеет убедить поучаствовать в своей очередной авантюре, по окончанию которой им опять придётся отведать ремня. Да, многие идеи её подруги были довольно интересными и позволяли неплохо развлечься, по результатам некоторых их приключений их даже похвалили, после того, как выпороли, но вот с тем фактом, что многие идеи Пании были опасны для жизни или здоровья, с этим можно было только смириться.
   -Расслабься, у меня всё продумано, - убедительным голосом зашептала Пания, - Так что если всё сделаем как нужно, то никто не узнает. Про гетов тоже не переживай, с ними можно договориться и я даже знаю как.
   -Ладно, уговорила, рассказывай, - вздохнула Ника, не забывая прислушиваться и к тому, о чём разговаривали взрослые, а так же одним глазом посматривать на тактическую карту.
   -Предлагаю посетить эти новые корветы, - Пания тут же принялась излагать свою идею. - Скафандры у нас есть, благо хранятся они в нашей каюте. Так же я знаю где на "Хищнике" хранятся космоциклы, причём там есть не только инженерные, но и абордажные...
   Слушая, как Пания излагает свою идею, Ника уже мысленно потирала пятую точку, так как понимала, что за подобное им точно прилетит, ведь перебраться с одного корабля на другой во время перехода задача не просто нетривиальная, а очень даже опасная, так как малейшая ошибка в расчётах и действиях легко может привести к тому, что ты останешься в пустоте космоса в одиночку. Ну или не в одиночку, а вдвоём, но веселей от этого не станет. Но вместе с тем она отлично понимала, что и в этот раз согласится участвовать в предложенной подругой авантюре несмотря на обязательно последующую кару. Да и в том, что про их авантюру геты ничего не расскажут одному из своих создателей, Ника тоже очень сильно сомневалась, чтобы там не говорила Пания. Другое дело, что Чёрный может сделать вид, что ничего не заметил и не знает, но тут никогда нельзя было быть уверенной, так как по какому критерию он оценивал их поступки и решал, вмешаться или нет, для неё до сих пор оставалось загадкой.
   -Ладно, уговорила, - сообщила Ника шёпотом, заметив, что её подруга выжидательно смотрит на неё, ожидая реакции на свой план, - но провернём мы всё только на второй стоянке после того, как разрядим масс-ядро и будем ожидать, пока проведут разрядку оставшиеся корабли. А то твоя идея всё сделать на первой же остановке во время разрядки больше похожа на не на интересное приключение, а на изощрённый вариант самоубийства.
   -Почему это? - тут же тихо возмутилась Пания. - Как раз никто не будет ожидать, что мы что-то устроим так рано, а отключение систем контроля позволит остаться незамеченными.
   -Дракх слишком хорошо тебя знает, так что он то как раз и будет ждать, что ты попрёшься смотреть новинку при первой же возможности, - хмыкнула Ника. - Это во-первых, а во-вторых, а как ты собираешься покинуть корабль? Нас ведь поджарит статикой.
   -Эм-м...
   -Вот тебе и "эм-м". Так что делаем по моему скорректированному плану, - поставила подругу перед фактом Ника, - только его ещё придётся немного доработать, но время у нас есть.
   -Согласна.
   -С чем это ты уже согласна? - раздалось у них за спиной.
   Вздрогнув от неожиданности, обе девы тут же приняли самый невинный вид и развернулись к стоявшей за спиной Серине, которая с прищуром смотрела на них.
   -Согласна, что очень интересный получился корвет, - быстро нашлась с ответом Пания. - Команда не нужна, с мелким ремонтом прекрасно справятся ремонтные дроны, а абордажа можно не опасаться, так как такой маленький корабль с таким мощным масс-ядром способен уклониться от любой нежелательной встречи.
   -Смотрите у меня, - погрозила им пальцем матриарх и отошла к остальным.
   -Фу-ух, пронесло, - вздохнула Пания, утирая воображаемый пот.
   -Угу, чуть не попались, - согласилась с ней Ника. - Давай лучше потом в каюте поговорим.
   -Точно, - закивала головой Пания, - а то ещё кто услышит, тогда точно уже не отмажемся.


   * * * * *


   -Ну что? - спросила Шиара у подошедшей к ней подруги, не отрывая своего взгляда от своей дочки.
   -Отбрехались, - усмехнулась та, - так что пока придётся делать вид, что мы ничего не знаем.
   -А они точно не угробятся, пытаясь выполнить задуманное? - с сомнением поинтересовалась Шиара. - Всё же космос это тебе не поверхность планеты, он ошибок не прощает.
   -Не переживай, мы за ними присмотрим, так что если они плохо подготовятся, то мы их поймаем в последний момент.
   -Да я не переживаю, но если с ними действительно что-то случится, то "муж" может расстроиться, так как вложил в них не мало сил, а когда он расстраивается...
   -Это да, - согласилась с ней Серина, - но я думаю, что мы успеем их перехватить до того, как они совершат такую фееричную глупость. Всё-таки нас тут трое, кому делать нечего, так что сможем за ними следить круглосуточно и ничего не пропустим.
   -Только на это и остаётся надеяться, - усмехнулась Шиара. - Ладно, я пойду к себе - пора Агни кормить.
   -Тебя проводить?
   -Не стоит. Посторонних тут нет, а потеряться на "Хищнике" нереально, так как жилая зона довольно маленькая, а куда не пойдёшь везде встретишь гетов, которые покажут дорогу.


   * * * * *


   Бросив очередной взгляд на наблюдателя, который рассматривал лежащую перед ним местность через перископ примостившись за крупным валуном, Рив вновь принялся протирать свой "Дырокол", крупнокалиберный ручной пулемёт - результат работы сумрачного кроганского гения, ибо только кроганам могло прийти в голову сделать подобный агрегат. Десятимиллиметровый монстр весом в "пять килограмм" изначально задумывался как стационарное оружие и предназначался для установки на технику. Но так как на планетах рахни на технике было не развернуться, а в туннелях жуков вообще было не проехать, пусть сами проходы и были довольно широкими и высокими, но поддержка тяжёлым вооружением была нужна, то очень быстро кто-то придумал, как после небольшой переделки и облегчения, да добавления регулируемого приклада и удобной ручки для хвата второй ладонью, превратить стационарный пулемёт в ручной, что позволило наиболее сильным особям таскать его в роли основного оружия, всё-таки пулемёт был не складной и его приходилось всё время носить в руках. Правда нужно было одевать на спину рюкзак внешнего модуля системы охлаждения, иначе пулемёт очень быстро перегревался и слишком медленно остывал, но даже так общий вес всего стрелкового комплекса не превышал "пятнадцати килограмм", что для нормального крогана вообще не вес, а потому пулемётчик не терял мобильности.
   В данный момент Рив был единственным пулемётчиком в их маленьком отряде, что возлагало на него большую ответственность. Совсем недавно пулемётчиков было трое, но за два боя и один массированный налёт дронов они потеряли не только опытных пулемётчиков, но и сами пулемёты, которые были разбиты выстрелами. Понятное дело, что все уцелевшие модули из пулемётов были изъяты, а всё то, что было невозможно использовать, переработали на уни-гель и единственный техник отряда в данный момент пытался в полевых условиях собрать ещё один рабочий пулемёт, но до того момента, как у него что-то получится, следовало продержаться.
   Их отряду в какой-то мере повезло - они как раз выдвигались из тыла к одному из городов, который кроганы планомерно захватывали, постепенно выдавливая из них и уничтожая обороняющихся десантниц-азари. Так что они не попали под обстрел с орбиты, который турианцы устроили сразу же, как только сумели выйти на низкую орбиту, а покрытые лесом горы оказались достаточно близко, чтобы они успели добраться до них и суметь разминуться с тучами дронов, которых турианцы направили для добивания выживших после орбитальной бомбардировки. Впрочем, таких выживших было довольно много, так как никто не питал иллюзий и прекрасно понимали, что их корабли не смогут надолго удержать противника и либо погибнут либо будут вынуждены отступить. И то, что космонавты предпочли сражаться до последнего, пытаясь забрать с собой как можно больше жизней противников и нанести повреждения как можно большему количеству кораблей, вызывало в груди десанта чувство гордости и мрачной решимости. Да, кроганы предпочитали сражаться в открытую, больше полагаясь на свои боевые навыки, но и вести партизанскую войну они тоже умели и прибегали к ней в случае необходимости. Правда такие случаи были большой редкостью, но это не значило, что за всё время многочисленных конфликтов они не научились такому полезному методу ведения войны.
   Добравшись до леса кроганы были вынуждены бросить транспорт, так как он был слишком заметной целью, да и не прошёл бы через девственный лес, которым поросли склоны пологих гор. Но так как бросать просто так технику никто не желал, а смерти кроганы не боятся, то с машинами осталась пятёрка операторов башенного вооружения и пять же водителей - кроганы собирались подороже продать свои жизни. Они отлично понимали, что по следам ушедших в горы отрядов, особенно, если они были на технике, скорее всего отправят погоню, так что это был удобный шанс организовать мобильную засаду. Разведав лес вокруг, водители осторожно перегнали броневики немного в сторону, где обнаружили удобную для задуманного позицию, где и подготовили замаскированные, но вместе с тем удобные выезды из леса, после чего заглушили машины и замаскировали их как следует, чтобы ни с воздуха ни с земли обнаружить их было невозможно. Закончив со всеми делами им оставалось только ждать.
   Ушедшая же в горы группа занималась разведкой местности и составлением возможных путей ухода, если противник сумеет обнаружить их и выбросит крупный отряд десанта, с небольшой группой то они справятся без особых проблем. Вот только никто не ожидал, что эти турианцы окажутся такими трусами, что побоятся лично отправиться на поле боя, а вместо этого скинут огромное количество всевозможных дронов, которые вообще не опасались за своё функционирование и пёрли напролом, при этом ещё и очень метко стреляя. Понятное дело, что группа отбилась от дронов, даже несмотря на то, что к первой туче вскоре подоспела следующая, но именно тогда они потеряли первого пулемётчика и нескольких бойцов, из самых молодых и глупых. Но толку с уничтоженного железа, если противник обошёлся без потерь в живой силе?
   Никто в ушедшем отряде не знал, что оставленная ими группа прикрытия на технике сумела выполнить своё предназначение и уничтожить несколько совершивших посадку десантных шлюпок, из двух из которых вообще никто не успел выбраться и так и сгорел внутри заживо. Как назло для турианцев это оказались шлюпки с личным составом, а не с дронами, так что удар получился ощутимым. Понятное дело, что после этого турианские дроны уничтожили все выскочившие в поле и активно маневрирующие пять машин и всех кроганов, но перед своей смертью те успели сбить множество дронов и пристрелить ещё нескольких десантников и операторов дронов. Эта засада сильно задержала погоню и турианцы были вынуждены бросить на беглецов всех имевшихся в этом районе летающих дронов, чтобы хоть немного задержать тех.
   После полученной смачной плюхи турианцы уже не могли отстать от этого отряда, но местность была слишком пересечённая и даже посадка одного флаера представляла изрядную проблему, не говоря уже про десантный катер. Так что несмотря на то, что планировалось бросить для перехвата полноценный манипул, сделать этого не получилось и пришлось в каждой высадке ограничиться двумя десятками десантников при поддержке большого количества летающих дронов, которых сбрасывали прямо в воздухе, благо они все были летающие. И именно при отражении их атак и погиб второй из пулемётчиков и боец вызвавшийся заменить погибшего при первом налёте, а вместе с ними были потеряны оба пулемёта. Так же больше половины отряда было уничтожено, а многие получили ранения.
   По сути, никто из кроганов не планировал пережить следующую атаку, так как их стало значительно меньше, а их огневая мощь сократилась почти на три четверти, да и гранаты подходили к концу, так что при следующей атаке скорее всего они сцепятся с тураинцами врукопашную, особенно, если учитывать что к последним как раз подоспело очередное подкрепление. Нет, кроганов совсем не пугала рукопашка, скорее даже наоборот, именно в тесной свалке они чувствовали себя лучше всего, но вот учитывая численное превосходство противника и огромные тучи дронов в воздухе, это будет означать смерть для всех, так как уже не удастся скрываться за камнями и в складках местности.
   -Идут, - спокойно сообщил наблюдатель.
   -Отлично, - оскалился в ухмылке Рив, поглаживая свой пулемёт, - а то я уже заскучал, хе-хе.
   -Это точно, - поддержал его Грак, закончивший проверять свой дробовик и повесивший его на пояс, после чего взял в руки автомат, - чувствую, мы успеем славно повеселиться напоследок, ха-ха-ха!
   Окружавшие их бойцы поддержали его слова гулким смехом.
   -Что же, сегодня совсем неплохой день чтобы умереть, - с усмешкой констатировал командир их ставшего очень маленьким отряда, - а раз так, то покажем этим костелицым, как сражаются настоящие воины, воины Клана Урднот!!
   -Корба-ал!!!
   Раздавшийся рёв из десятка глоток казалось заставил даже дроны замереть на месте, а поднявшиеся в полный рост кроганы ринулись вперёд, ведя на ходу огонь из автоматов на подавление. Единственный, кто остался на позиции, это был Рив, который прикрывал своих сородичей из пулемёта, длинными очередями прижимая турианцев и заставляя дроны сыпаться неба. За какие-то секунды кроганы сократили расстояние до турианцев и, отбросив в сторону перегревшиеся автоматы и взяв в руки дробовики и пистолеты, вломились в ряды противника.


   * * * * *


   Крайк тряхнул головой, прогоняя звон в ней, и ещё раз обвёл взглядом место побоища, а никак по иному назвать данное сражение язык не поворачивался. Весь очень пологий склон горы был покрыт трупами и обломками дронов, и только одинокие фигуры немногих турианцев, всё, что осталось от шести десятков опытных десантников, бродили среди трупов, пытаясь найти выживших. Крайк помотал головой, ему даже как-то не верилось, что на такой маленькой площади можно было столько всего навалить, а ведь это был не такой уж и крупный, скорее даже мелкий отряд кроганов, да ещё и практически без тяжёлого вооружения, даже ни одного ракетомёта.
   Сам Крайк выжил, можно сказать, чудом, так как удар пистолетом, пришедшийся ему в голову, не убил его на месте, проломив голову, как произошло с тем десантником, которому подобный удар прилетел перед этим, а всего лишь отправил турианца в полёт до ближайшего дерева, оглушив его на несколько секунд. Спас Крайка шлем, который он, в отличие от многих других десантников, всё же предпочитал носить даже на планетах с мягким климатом, особенно в горной местности - мало ли какой камень в голову прилетит. И вот эта привычка и спасла ему жизнь, так как шлем принял на себя основной урон, смягчив удар. Правда контузию он всё же заработал и не избежал кратковременной потери сознания, но это были такие мелочи, что про них даже вспоминать не стоило.
   Зашипев от боли, Крайк бросил взгляд в сторону позиции, на которой ранее оборонялись кроганы, вокруг которой были навалены горы обломков от сбитых дронов. Сколько турианцы потеряли своих железных болванов сосчитать было очень сложно, но цифра точно была очень значительной. Прихрамывая, судя по всему в падении повредил связки, Крайк пошёл в сторону этой самой позиции - ему было интересно, сколько же кроганов тут было изначально.
   Подойдя он увидел трупы, лежавшие немного в стороне от выложенных стеной крупных валунов, за которыми кроганы и разместились, и только один труп лежал на огневой позиции, а вся каменистая земля под ним была пропитана кровью, натёкшей из огромного количества ран, которые кроган получил при жизни от огня дронов. От надетой на крогане брони остались в буквальном смысле одни лохмотья и она больше походила на сито, настолько много в ней было отверстий от попаданий. В руках труп по прежнему сжимал деформированный пулемёт, которым он, судя по всему, после того, как тот всё же перегрелся, отмахивался от дронов, причём вполне эффективно отмахивался, если судить по валявшейся вокруг него груде обломков. Ну да, к тому моменту, как дроны до него добрались, их операторов уже убили, забросав гранатами, так что они выполняли последний приказ, летели вперёд и стреляли, а когда они снижались слишком низко срабатывала программа безопасности и они начинали летать на уровне головы, то отлетая в сторону, то вновь подлетая практически вплотную к цели атаки, ведя непрерывный огонь. Ну а так как всех ракетных дронов этот кроган выбил ещё в самом начале атаки, а его кинетический щит был вполне неплох и довольно быстро восстанавливался, то нет ничего удивительного в том, что ему удалось навалить столько металлолома. Хотя так же нужно учитывать, что кроганы оказались очень живучими и даже попадания в жизненно важные органы не могли убить их, по крайней мере сразу.
   Подойдя к трупу крогана Крайк присел, активировав свой нарукавный уником и запуская программу сканирования тела, для определения наличия жизненных функций в организме. Ну да, тело крогана было больше похоже на кусок мяса, который жестоко терзал варен, но учитывая продемонстрированную этими ящерами живучесть перепроверить не мешало, так как получить в спину очередь из автомата или гранату никому не хотелось.
   Закончив с проверкой и убедившись, что кроган действительно мёртв, Крайк кивнул сам себе и поковылял обратно, так как вполне могли остаться выжившие, которым требовалась помощь, а до прилёта десантного катера, который должен будет доставить медиков, было ещё "полчаса".


   * * * * *


   -Всё работаешь?
   На плечи Кина опустились мягки ладони любимой женщины.
   -Да, нужно скорректировать план развёртывания наших кораблестроительных мощностей, - подтвердил мужчина, повернув голову к своей жене и тепло ей улыбнувшись. - Первый этап развёртывания добывающе-производственного комплекса завершён, все нужные нам на том этапе заводы комплектующих построены, так что осталось только закончить ввод в строй заводов и верфей для постройки кораблей и торпедоносцев, - он потёрся носом о её кисть и спросил: - Ты что-то хотела? Если нет, то я через час закончу.
   -Просто я волновалась, - Рила наклонилась, обнимая мужа, - ты уже довольно долго сидишь.
   -Да? - кварианец озадачено покосился на часы в углу экрана. - Действительно долго. Ну ничего, мне немного осталось, зато потом я в твоём полном распоряжении.
   -Ловлю на слове, хи-хи, - Рила "клюнула" в щёку своего мужа и выпрямилась. - Пойду я тогда, не буду мешать, - она развернулась и пошла к выходу из кабинета-мастерской, - но ты не засиживайся, а то обед остынет.
   -Хорошо, любимая, - покладисто согласился Кина, провожая жену взглядом. - Как на счёт съездить к родителям? - неожиданно даже для самого себя поинтересовался он.
   -Правда? - приятно удивилась Рила, останавливаясь и оглядываясь на засмущавшегося мужа.
   -Ну-у, со всеми срочными делами я разобрался, с остальным прекрасно справятся и мои заместители и руководители направлений, так что мы можем несколько дней отдохнуть, так почему бы не проведать родителей.
   -Хорошо, тогда я продумаю и спланирую маршрут, а так же прикину, что нам может потребоваться в поездке, - послав воздушный поцелуй мужу, радостная Рила вышла из кабинета, прикрыв за собой дверь.
   Развернувшись обратно к экрану своего терминала, Кина с силой потёр лицо ладонями, после чего несколько раз сжал и разжал кулаки. Работа ещё не была закончена, так что не следовало расслабляться. Они наконец-то начинали выполнение своей кораблестроительной программы, что заключалось в развёртывании добывающей промышленности, возведении заводов по очистке и первичной переработке руды, заводов по изготовлению комплектующих и, наконец, заводов по сбору МЛА и дронов, а так же верфей для сборки космических кораблей всех необходимых им классов.
   Первую очередь добывающе-перерабатывающего комплекса, а так же заводов комплектующих и по производству гетов они завершили, и теперь дело оставалось за сборочными заводами и верфями. Из запланированных заводов по выпуску МЛА и дронов пока был полностью завершён только один, а во втором были запущены только две из пяти планируемых сборочных линий. Ещё для одного завода уже наполовину собрали каркас, а два находились пока только в планах.
   С верфями была аналогичная история. Верфь для строительства корветов и челноков, а так же гражданских судов аналогичного корветам размера, была почти закончена, оставалось только настроить два последних строительных дока из десяти построенных. Ещё две запланированные верфи пока были только в планах. Так же заканчивалась настройка верфи для строительства фрегатов и аналогичных им по размерам гражданских судов, но тут только три дока были уже готовы и приступили к закладке кораблей, шесть же доков как раз настраивались. Две же верфи тоже ещё только ожидали своей очереди, правда для второй уже начали изготавливать комплектующие, а геты принялись собирать каркас.
   Сложней дело обстояло с верфью для кораблей крейсерского размера. На ней ещё пока даже не закончили строительные работы и только один док был готов для строительства кораблей. Ещё один док как раз завершали собирать и на днях должны были приступить к его настройке. А вот ещё три дока находились в разной степени готовности и потребуется ещё месяца три, как минимум, чтобы закончить их сборку и приступить к прокладке уже постоянных силовых линий и установке всего необходимого оборудования. Но с крейсерами была одна проблема - у них не было для них масс-ядер и они могли их только закупить. Но учитывая, что все их М-ядра для других классов кораблей были лучше выпускавшихся остальными компаниями, разве что его сородичи получили лицензию на выпуск М-ядер и даже разработали что-то своё, не уступающее их разработке, то Кине хотелось бы, чтобы их крейсера собирались на базе собственного М-ядра. Нет, если они будут строить корабли на продажу, то как раз закупка масс-ядер будет более удобной, так как торговать они всё равно будут с видами обитающими в системах Термины, а так же всевозможными наёмниками, контрабандистами и пиратами, но вот для себя хотелось бы самого лучшего.
   Вообще, за создание новых М-ядер у них отвечал Чёрный, но и Кина не собирался сидеть на попе ровно, а потому собрал неплохую команду конструкторов, которые в данный момент занимались разработкой М-ядра для кораблей крейсерского класса. Тем более, что созданные Чёрным М-ядра ещё нужно было адаптировать к своим производственным возможностям, чем эта команда тоже занималась. Но пока М-ядра не будут созданы и не пройдут испытания, первым их крейсерам придётся обходиться закупленными. Тем более, что первые корабли этого класса будут скорее носителями для МЛА и тяжёлых торпедоносцев на базе корветов, а не полноценными крейсерами, так что пока можно будет обойтись и такими М-ядрами.
   А вот верфь для кораблей дредноутного размера пока даже не начинали строить, так как и гетов на это банально не хватит, и ресурсов было маловато, а самое главное опыта в строительстве таких кораблей всё равно не было. Да что говорить, если пока не было опыта даже в строительстве крейсеров, а без этого приступать к постройке кораблей размером аналогичном дредноутам и большим лихтёровозам, на подобие того, что был захвачен Дракхом, было большой глупостью, так как скорее всего построенный корабль будет с критическими ошибками в конструкции.


   * * * * *


  

Глава 29.


   -И как мы попадём внутрь? - поинтересовалась Ника, рассматривая глухой технический люк, который можно было заметить только по едва заметному контуру.
   -Что нибудь придумаем, - последовал бодрый ответ от Пании, которая как раз занималась сканированием обшивки в поисках возможности получить доступ к замку и приводу люка.
   Вздохнув, Ника подняла взгляд и принялась рассматривать висевший над головой гигантский шар планеты. Понятное дело, что это не планета висела у них над головой, а корабль был обращён верхней своей частью к планете, но вот чувства твердили совсем иное. А если сюда добавить ощущение невесомости, не самое приятное, если говорить на чистоту, из-за которого постоянно казалось, что они падают, даже тот факт, что подошвы были "приклеены" к обшивке не помогал, то можно было понять, что ощущения от лицезрения планеты над головой были очень специфические. Поспешно опустив взгляд Ника вновь принялась рассматривать белую броню корабля.
   Они были на поверхности этого корвета-носителя уже "полчаса", так что снаружи успели облазить его весь, изучив расположение двигателей, как маршевых так и маневровых, найдя все люки и крышки орудийных шахт, а так же не по одному разу пересчитав все внешние элементы ПОИСК и гофрированные полосы радиаторов охлаждения. Но вот попасть внутрь у них так и не вышло, так как никаких внешних механических замков у них обнаружить не получилось, что было странно, так как несколько люков всегда имеют возможность для их открытия в случае обесточивания. Это делается на случай аварии, когда проникнуть внутрь корабля нужно, а питание на замки отсутствует. Скорее всего и на этих корветах что-то подобное было, но так хорошо запрятано, что найти они не смогли.
   А ведь время потихоньку тикало и если они не найдут способа попасть внутрь за ближайшие "двадцать минут", то им придётся возвращаться, иначе вполне можно будет уже никуда не вернуться, так как захлебнёшься собственной рвотой. Ну да, приспособленные для обитания на планетах существа при попадании в невесомость, если они не сидят спокойно потихоньку адаптируясь к условиям невесомости, а ещё лучше спят, а пытаются что-то активно делать, через некоторое время начинают блевать. Не все, у некоторых получается сдержать сильнейшую тошноту, головную боль и головокружение, но надеяться на то, что у тебя получится это сделать, не стоит, так как стоит один раз не сдержаться и всё, весь твой шлем наполнен рвотными массами. Понятное дело, что многое ещё зависит от индивидуальной переносимости и приспосабливаемости, а так же от того, где ты проводишь адаптацию, внутри корабля или в скафандре в открытом космосе, когда вокруг тебя бездна. В первом случае всё переносится немного легче.
   Ещё раз вздохнув, Ника решила тоже заняться делом, подойдя к ещё одному люку и принявшись его сканировать, в надежде найти хоть что-то.


   * * * * *


   Вися в открытом космосе Чёрный с любопытством наблюдал за двумя фигурками в скафандрах, которые стояли на броне корабля возле одного из технических люков и пытались найти способ его открыть. Висеть так он мог долго, так как в отличии от других разумных и не очень существ невесомость ему никак не мешала, а его личный космоцикл, оснащённый очень даже неплохим навигационным комплексом, позволял добраться до любого космического тела в пределах системы, вопрос был только во времени.
   Другое дело, что чем дальше тем больше ему становилось скучно, так как мелкие так и не сумели найти способа попасть внутрь корабля. Правда зачем они так стремятся к этому, ему было непонятно, так как, во-первых, после посадки они спокойно смогли бы осмотреть любой из этих фрегатов, так как они тоже приземлились бы для техосмотра, а во-вторых, там всё равно не было обитаемого объёма, а только узкие лазы для технических дронов, ну не предназначался этот корабль для нахождения внутри даже кварианоподобных платформ гетов, не говоря уже о обычных разумных.
   В какой-то момент Чёрному окончательно надоело смотреть на эту бесполезную возню и он включил двигатель, выдав импульс тяги таким образом, чтобы его направило к скрытой от глаз двух азари за изгибом поверхности корпуса части корвета. Быть обнаруженным он не боялся, так как на фоне черноты космоса его чёрная окраска и окраска его транспортного средства сливались с окружающим фоном, тепло он не излучал, а для перемещения использовал сжатый газ из резервной двигательной системы.
   Приблизившись почти вплотную он начал притормаживать, чтобы своим "приземлением" не вызвать вибрацию корпуса, которую могут заметить его подопечные. Мягко ступив на поверхность корабля, Чёрный снял космоцикл и закрепил его в выдвинувшееся из технического лючка по его команде крепёжное место, после чего опустился на все четыре конечности и принялся подкрадываться к занятым попытками вскрыть люк девам.
   Подкрасться к ним оказалось на удивление легко, так как они совсем потеряли осторожность и перестали оглядываться, сосредоточившись на своих уни-инструментах. Весело шикнув, чего никто не услышал, потому как вакуум, Чёрный подобрался вплотную к Пании и подключился на канал, которым девы пользовались для связи между собой.
   =А что это вы тут делаете? - поинтересовался он, не забыв смачно шлёпнуть Панию пониже спины.
   Взвизгнув, дева подпрыгнула на месте, благополучно "отлипнув" от поверхности и запуская себя в свободный полёт. Мысленно заржав, Чёрный поймал за ногу улетающую азари, которая от испуга совершенно забыла про одетый на ней космоцикл, и вернул её на место, после чего повернул голову к Нике, демонстрируя своё внимание.
   =Ну что, нашла что-нибудь? - спросил он, обвив хвостом Панию, чтобы та не попыталась сбежать обратно на фрегат.
   Спешить было некуда, так что можно было немного поразвлечься, чем Чёрный сейчас и занимался, наблюдая за потерявшей речь девчонкой, которая могла только открывать и закрывать рот, настолько его неожиданное появление выбило её из колеи.
   -Дурак, я же чуть заикой не осталась! - возмущённо вскрикнула Пания, принявшись колотить кулаками по бронированной туше Чёрного.
   Так и стоявшая молча Ника активно закивала головой, поддерживая слова подруги.
   =А нечего было расслабляться, - наставительно заявил Чёрный и нагло ухмыльнулся, правда быстро вновь сомкнул губы, так как в вакууме влага из слюны почти мгновенно испарялась и появлялось не совсем приятное ощущение стягивания слизистой во рту. - И вообще вам уже пора возвращаться, так как мы вскоре отправляемся.
   -Как так?! - удивлённо вскрикнула Пания. - Мы же всё рассчитали и у нас должно было быть ещё как минимум два часа.
   =Значит плохо считали, - отмахнулся Чёрный, - ведь у этой планеты очень мощное магнитное поле, а мы и не планировали проводить полную разрядку.
   -Вот же... - расстроенная Пания попыталась пнуть Чёрного по голени, но он непринуждённо убрал ногу из под удара и в свою очередь сам вновь смачно шлёпнул её по заднице, заставив ту в очередной раз взвизгнуть.
   =Будешь драться, отшлёпаю, - пригрозил Чёрный, отпуская азари и направляясь за своим транспортом. - Всё, заканчиваем развлекаться. Возвращаемся на "Хищника", нам вскоре отправляться. И да, там вас уже кое-кто ждёт и прямо горит желанием пообщаться.
   -Попали... - констатировала Пания удручённым голосом.
   -А ведь я так и знала, что всё именно так и закончится, - буркнула себе под нос Ника, но при этом специально оставив включенный канал связи.
   -Ну извини, - покаялась услышавшая её Пания, - в следующий раз я как следует всё продумаю.
   -Что-то с трудом верится, - вздохнула Ника, на этот раз выключив микрофон и приступая к проверке своего космоцикла.


   -Можно вопрос? - поинтересовалась Ника, как только они прошли сквозь газовый щит и внешний люк шлюза закрылся.
   =Спрашивай, - благожелательно разрешил Чёрный, ожидая, пока отработает система обеззараживания.
   -А как ты умудряешься разговаривать в космосе? Ты же даже не в шлеме.
   =А зачем мне шлем? - удивился Чёрный. - Я вполне могу какое-то время обходиться без воздуха.
   -Но как ты тогда разговариваешь? - не сдавалась дева.
   =Ларингофон? - предположил Чёрный.
   -Да что ты нам "лапшу на уши вешаешь"?! - возмутилась Пания, которую тоже заинтересовал этот вопрос. - Ларингофон считывает колебание голосовых связок, но для этого нужно, чтобы через гортань проходил воздух.
   =Я смотрю ваши наставники не зря с вами занимаются и кое-какая информация в ваших головах всё же оседает, - удовлетворённо кивнул Чёрный. - А что касается воздуха в гортани, то тот факт, что в космосе я не дышу, совсем не значит, что я не могу выделять газ, который можно использовать для разговора.
   -Всё равно не сходится, - не согласилась Ника, - так как я не заметила, чтобы ты что-то выдыхал.
   -Тем более, что набор издаваемых тобой звуков довольно ограничен, - поддержала её Пания. - Я ради любопытства прогоняла их через анализатор. - пояснила она на вопросительный взгляд подруги.
   -А мне ничего не сказала, - укорила её та.
   -Да я от нечего делать, - попыталась оправдаться Пания, - и совсем не думала, что так получится.
   -Вы ещё долго там стоять будете? - донёсся из динамика голос Дракха. - Или мне вас обратно выкинуть?
   -А? - обе азари удивлённо уставились на динамик, после чего заметили, что вообще-то внутренняя дверь шлюза уже открыта, а в коридоре, прислонившись к стене и сложив под грудью руки, стоит Серина, явно ожидая, когда они выйдут.
   Вздохнув и бросив на Чёрного жалостливые взгляды, которые тот проигнорировал со своим извечным пофигизмом, оба подростка направились к ожидавшей их наставнице, на ходу стягивая шлемы.


   * * * * *


   -А действительно, как ты в космосе то разговариваешь? - поинтересовался Дракх, когда Чёрный зашёл в рубку фрегата.
   В данный момент тут никого кроме Дракха и гетов не было, так как все остальные азари собрались в трюме для проведения воспитательной работы с молодёжью, как и немногие десантники Дракха, которым было интересно понаблюдать за экзекуцией - хоть какое-то развлечение.
   =Подслушивать не хорошо, - погрозил пальцем Чёрный.
   -Ты это кому другому расскажи, - хохотнул Дракх, - или мне напомнить про то, как ты за всеми шпионил? Так что зубы мне не заговаривай, колись давай, мне тоже интересно.
   =Да тут ничего сложного нет, - взмахнул хвостом Чёрный, - и всё дело именно в том, что у меня нет языка, а голосовые связки способны выдавать только ограниченный набор звуков. Так что когда Зелс дорабатывал мой переводчик, то настроил его так, что тот учитывает и мои жесты, в том числе и хвостом.
   -Язык тела?
   =Именно. Я ведь раньше печатал текст, но иногда это делать неудобно, так как руки заняты, так что Зелс мне потом его перенастроил и откалибровал, - пояснил Чёрный. - Пришлось помучиться, пока все мои микрожесты вбивались в память, но зато теперь я могу вообще разговаривать одними движениями хвоста, если нужно.
   -Прикольно, - оценил Дракх, - а иногда, наверное, даже удобно.
   =Возможно, - пожал плечами Чёрный, листая на одном из терминалов скаченные через имевшийся в системе Ретранслятор новости. - Забавно.
   -Что там? - Дракх воспользовался своим правом командира и открыл у себя на терминале просмотр того, что в данный момент читал его товарищ. - Мда, тут одно из двух, либо турианцы оказались нереально какими крутыми воинами, либо это просто попытка показать себя в лучшем свете.
   =Ну почему? Если они нагнали достаточно войск, то вполне могли успеть зачистить самые крупные отряды, - выразил свою точку зрения Чёрный. - Так что ничего особенного в том, что они заявили о очистке Ционы от вашего брата, я не вижу.
   -Ну разве что так, - согласился с ним Дракх. - Но с отловом оставшихся они ещё намучаются. Ребята там подобрались резкие и вполне могут устроить ни один теракт. Те же Кваш известные отморозки и любители хороших взрывов, да и Ганар не лучше, а специалисты партизанской тактики в обеих кланах имеются. Тем более, что они уже давно на Ционе и отлично освоились, как следует разведав местность.
   =Нам же лучше, ши-ши, - хохотнул Чёрный, - чем дольше ваши будут колобродить на Ционе, тем дольше турианцам и азари придётся отвлекать значительные наземные силы для их отлова. Кстати, а вот азари что-то молчат про Лусию, как сообщили о том, что выбили ваш флот из системы, так и тишина.
   -Ничего удивительного, - хмуро бросил Дракх, внимательно что-то просматривая. - В отличии от турианцев азари уже вляпались по самое "немогу" напав на нашу колонию на Лусии и теперь не рискуют применять кардинальные меры. А вот костелицые не церемонятся и не колеблясь наносят орбитальные удары. По крайней мере все наши поселения и лагеря на Ционе были уничтожены из космоса, после чего их окрестности прочесали дроны, добивая сумевших избежать гибели.
   =Это может стать проблемой? - поинтересовался Чёрный.
   -Не проблемой, нет, - покачал головой Дракх. - Просто теперь и наши сдерживаться не будут, так что на планеты турианцев никто высаживаться не будет, выжгут там все поселения и заводы с орбиты и всё, а то и атомным зарядом накроют, если не будет времени возиться с расчётом траектории и мощности выстрела.
   =Ну это действительно не проблема, - согласился Чёрный, - но для этого эти планеты вначале найти нужно. Да и война перейдёт немного в другую форму - не сражения за планеты, а тотальное уничтожение противника, а это не очень хорошо, так как подобные конфликты имеют свойство быстро разрастаться, втягивая в них всех окружающих.
   -Если ты переживаешь, что наши начнут так же и азари прессовать, из-за чего они закончат маяться дурью и кинут на нас весь свой объединённый флот, то не стоит, - усмехнулся Дракх. - Несмотря на диверсии и убийства наших учёных до тех пор, пока азари не начнут бомбить наши города, мы тоже не будем применять тактику выжигания против них. Ну а про саларианцев ты, думаю, и сам догадаешься.
   =Да про саларианцев я как раз не слишком переживаю, так как в своё время плотно общался с Зелсом и немного разобрался, как они мыслят, - покачал головой Чёрный. - Вряд ли они вступят в войну, максимум ограничатся диверсиями силами своих ГОР, а вот оказать помощь турианцам, разработав для них какую нибудь гадость, это они вполне могут. По крайней мере не после нашего рейда.
   -Вполне возможно, было бы очень на них похоже, - согласился Дракх. - Саларианцы ведь никогда толком и не воевали, а их флот максимум гонял пиратов и контрабандистов, даже с рахни основная нагрузка в сражениях в космосе легла на азари, так как саларианские корабли не умели действовать более менее крупными соединениями. А на поверхности от них толку вообще не было, так как рахни устраивали массированные атаки, а против них манёвренными группами особо не посражаешься, вмиг сомнут, какой бы ты крутой боец не был.
   =А ещё все планеты саларианцев лежат в зоне прямого доступа кроганов, - понимающе кивнул Чёрный, - так что перекрыть все направления они при всём желании не смогут, как и остановить ваш флот, если вы решите прорываться к их центральным планетам. А раз так, то и нечего вас провоцировать.
   -Ну и это тоже, - Дракх согласно мотнул головой, после чего на секунду отвлёкся от разговора, чтобы отдать приказ на начало движения к Ретранслятору.
   =Ладно, не буду тебе мешать, - Чёрный закрыл окно программы и пошёл к выходу из рубки, - да и стоит проверить, как там мелкие, и забрать от них их мучительниц.


   * * * * *


   Матриарх Инрон, являвшаяся Главой Клана Инрон, рассматривала сидевшего перед ней саларианца. Данный индивидуум уже второй раз напросился к ней на приём, при том, что он не был её подчинённым и не являлся членом Клана Инрон. Но так как прошлая их встреча оказалась полезной для её планов, в результате чего группа, в которую она входила, сумела не допустить ввязывание Саларианского союза в войну с кроганами, то в этот раз она так же решила выслушать начальника разведки патрульного флота.
   -Так зачем ты меня хотел видеть на этот раз, Текунис? - поинтересовалась она.
   -До меня дошли слухи, что в одной из лабораторий, которую курирует ГОР, был разработан вирус, предназначенный для уменьшения популяции кроганов путём контроля их рождаемости... - по голосу Текуниса было непонятно, то ли он ставит её в известность про наличие данной разработки у её политических оппонентов, то ли сообщает, что ему стал известен факт разработки вируса, то ли он таким завуалированным образом задаёт ей вопрос. Да и сама фраза была построена таким образом, что она могла как дать ответ, в любой форме, так и промолчать.
   -Верно, подобный вирус был разработан и даже испытан, для чего ГОР выкрала несколько кроганских женщин, - Инрон решила поделиться известной ей информацией. - В данный момент ведутся секретные дебаты по поводу того, как именно данный вирус будет использоваться.
   -Я так понимаю, что мнения опять разделились, так как "ястребы" вновь потеряли осторожность и хотят сами использовать вирус, дабы выставить себя спасителями, а их противники и умеренные наоборот предпочитают остаться в тени? Только если умеренные предпочли бы отдать вирус, чтобы кто-то другой принимал решение о его использовании и соответственно собрал все шишки, то ваша группировка предлагает вообще спрятать вирус подальше и никому не сообщать про сам факт разработки подобного оружия, так как это может вызвать определённые опасения в нашу сторону со стороны остальных видов?
   -Верно мыслишь, - подтвердила его выводы Инрон. - К счастью у "ястребов", как ты их назвал, в данный момент слишком слабое влияние, в чём, кстати, есть и твоя заслуга.
   -Я рад, что мои скромные усилия позволили сохранить нейтральный статус нашего вида, - не стал скромничать Текунис. - Всё-таки я считаю, что нам не стоит официально вмешиваться в вооружённые конфликты, так как это плохо скажется как на экономике так и на уровне безопасности родительских планет.
   -Я рада, что мы мыслим в одном направлении, - едва заметно кивнула ему Инрон, выражая таким образом благодарность. - Но к сожалению наша позиция не так сильна, как хотелось бы, и большинство матриархов и далатресс относится к умеренным, что не очень хорошо, так как они могут поддержать как нас, так и "ястребов". Да и они вполне могут продавить своё собственное решение, как это пока происходит с вопросом про этот вирус.
   -Я так понимая, что большинство склоняется к мнению, что нужно отдать вирус?
   -Именно. Единственное, о чём пока не удалось договориться, это сохранить ли факт передачи в секрете или сделать официальное заявление, в надежде, что краганы, услышав про вирус, образумятся и согласятся на переговоры. Как видишь, оба варианта имеют свои минусы и плюсы, но как по мне, то минусов в обоих случаях больше.
   -Да уж, выбор не богатый, - согласился Текунис, после чего слегка подался вперёд и поинтересовался: - А если я предложу другой вариант контроля численности кроганов?
   -Я тебя внимательно слушаю, - демонстрируя своё внимание Инрон отложила в сторону планшет, который до этого держала в руках.
   -Идея очень простая, - усмехнулся Текунис, - оставить кроганам большинство планет на которых у них имеются поселения, эвакуировав оттуда всех остальных, но оставив на планетах по несколько яиц одного интересного вида.
   -Ты предлагаешь?.. - Инрон покачала головой. - Идея достаточно интересная и действительно могла бы решить вопрос численности кроганов, но я сомневаюсь, что остальные согласятся на подобное. И так уже несколько планет оказались заражены и вряд ли удастся отбить их обратно, а ты предлагаешь самим завезти этих существ ещё на несколько десятков планет. Это если забыть, что сами попытки добыть яйца связаны с чрезмерным риском и огромными потерями. Кстати, им что так ещё и не дали названия? А то всё существа да монстры, как-то не серьёзно.
   -С названием всё сложно, так как разные группы занимающиеся их изучением, - в голосе саларианца послышался скепсис, демонстрируя его отношение к этим исследованиям, - используют собственные термины и прийти к какому-то общему решению у них не получается. А ведь есть ещё азари, которые тоже пытались их изучать и скорее всего у них тоже имеются какие-то названия.
   -Ну а ты к какому названию склоняешься? - поинтересовалась Инрон.
   -Мне больше всего понравился термин "ксеноморф", как отражающий одну из основных способностей данного вида и при этом абстрагированный от их эмоциональной оценки.
   -Ксеноморф, - "покатала на языке" слово саларианка. - Знаешь, мне нравится. Есть в этом слове нечто такое... - она сделала неопределённый жест кистью, но продолжать не стала. - Так вот, возвращаясь к твоей идее. Хоть она мне и нравится, но учитывая сложившуюся обстановку и политический расклад в совете - нереализуема.
   -Жаль, - показательно вздохнул Текунис, - а то я тут кажется нащупал один интересный вариант, как можно достать любое необходимое количество яиц. Но раз нет, то развивать это направление не имеет смысла.
   -А вот с этого места поподробней, - тут же сделала стойку Инрон, вмиг поняв, что именно к этому моменту её гость всё и подводил.
   -Как глава разведывательной службы патрульного флота я занимаюсь оценкой возможной степени угрозы для Саларианского союза исходящей от того или иного события или явления, - принялся рассказывать Текунис, устроившись поудобней. - На данный момент для нас существует две наиболее реальные угрозы - война турианцев с кроганами и ксеноморфы. Если с первым всё понятно и связано с тем, что наши "ястребы" могут втянуть нас в этот совершенно ненужный нам конфликт, после чего на наши головы посыпятся миллионы бойцов не боящихся смерти, то вот вторые только на первый взгляд не несут прямой угрозы, так как в отличии от рахни не обладают технологией постройки космических кораблей.
   -Интересное заявление. И на чём же основано твоё мнение?
   -О, тут всё просто, - позволил себе усмехнуться мужчина. - Дело в том, что для распространения ксеноморфам не нужны корабли.
   -Как это? - тут же насторожилась Инрон.
   -А вот так. И нет, они не научились летать или как то по иному перемещаться в космосе, всё намного проще - разумные сами перевозят их в другие места, - с последними словами Текунис прямо посмотрел в глаза женщины, а с его лица исчезли любые намёки на веселье. - Мы занялись изучением этого вопроса можно сказать случайно - произошёл инцидент на одной из окраинных колоний нашего Союза, а именно была почти полностью уничтожена инфраструктура космопорта этой колонии. При этом ГОР попыталось скрыть данный факт. Данный инцидент был связан с беглецами из одной из лабораторий азари в которой занимались изучением ксеноморфов.
   -Я слышала про этот случай, - кивнула Инрон. - ГОР проводила операцию, в ходе которой понесла потери, но лаборатория, насколько мне известно, была уничтожена.
   -Верно, - подтвердил Текунис, - они использовали для этого ранцевый заряд, который разместили неподалёку от реактора питавшего лабораторный комплекс, что привело к полному уничтожению лаборатории и всего подопытного материала. Правда часть подопытных сбежала, сумев захватить челнок прибывшей с инспекцией матриарха и впоследствии оказалась на той самой колонии, где ГОР попытались захватить их, но в результате потерпели неудачу. Правда тут вина не столько ГОР, как того, что планета была окраинная и их бойцов там просто не было, а местные вояки оказались некомпетентны...
   -Судя по твоему тону на самом деле там всё немного не так, я права? - поинтересовалась женщина.
   -Ну почему же, с первой частью рассказа всё верно, как и с большей частью второй, кроме одной маленькой детали, а именно наличия на борту челнока как минимум одной особи ксеноморфа, - слова Текуниса вызвали непроизвольное расширение глаз у его собеседницы, что явно демонстрировало её удивление. - Я вижу, что вас впечатлила эта новость?
   -Удивлена? - переспросила женщина. - Да если это правда, то утаивание этой информации попахивает на прямое предательство, или на попытку кое-кого утаить сведения для получения преимущества.
   -Сомневаюсь, - мужчина вновь позволил себе ухмыльнуться, - скорее тут банальная нестыковка в работе различных служб. Но это не важно для нашего вопроса, самое главное, что тут же было создано несколько лабораторий, которые занялись попытками изучить новый вид. Пока все эти попытки заканчивались неудачей. Нет, кое какие результаты есть, но пользы от них мало, если не сказать, что она нулевая. Итак, уже два вида занимается изучением ксеноморфов, регулярно перевозя их яйца, хотя это не совсем яйца, но да не суть, туда-сюда по территории Пространства Цитадели, зачастую используя для этого наёмников. Как думаете, сколько пройдёт времени, прежде чем какой-то идиот перехватит этот груз и привезёт его на заселённую планету, позарившись на возможную прибыль, или просто допустит ошибку при транспортировке и экипаж подвергнется заражению? Я вижу, что вы уже поняли. А ещё я бы хотел указать на такой момент, что для изучения нового вида достаточно одной лаборатории, но почему-то закладываются всё новые и новые, при этом увеличиваются как их размеры, так и количество изучаемых особей. Согласитесь, что выглядит это странно, как будто кто-то подталкивает нас к тому, чтобы мы сами расселяли ксеноморфов по разным планетам.
   -Ты считаешь, что ксеноморфы каким-то образом воздействуют на нас?
   -Не знаю, - отрицательно качнул головой Текунис. - Всё, что я могу сказать, что прослеживается очень интересная закономерность, которая обязательно приведёт к катастрофе и регулярно приводит.
   -Поясни, - потребовала Инрон.
   -Я не знаю как у азари, но уже пять лабораторий занимающихся изучением ксеноморфов были потеряны, - последовал ответ. - К счастью, пока руководящие данным направлением не потеряли головы и все лаборатории размещают на кораблях, так что при возникновении угрозы освобождения подопытных их просто сбрасывают на звезду. Вот только с каждым разом размеры лабораторий увеличиваются и вскоре кто-то может решить, что он самый умный и придумал "безопасную" лабораторию, после чего разместит её на планете. И хорошо, если это окажется полностью необитаемая планета.
   -Ладно, с этим понятно, что ничего непонятно, но требует самого пристального внимания, - сообщила Инрон, после секундного обдумывания, - теперь вернёмся к твоему заявлению о возможности без особых проблем достать новые яйца ксеноморфов.
   -Хорошо, - покладисто согласился Текунис. - Я не знаю, почему ГОР скрыло эту информацию, но впервые ксеноморфы появились во фронтире на колонии азари, куда залетел тот самый челнок с теми самыми беглецами и где их захватили в плен. При этом сами пленники, насколько мне известно, выбрались с охваченной паникой планеты без особых проблем и без потерь. А вот прибывшая туда матриарх уже нигде больше не появилась, как и её яхта на базе крейсера.
   -Вот как?
   -Да. По крайней мере такова официальная засекреченная версия.
   -Официальная? А есть ещё и неофициальная?
   -Нет, - хмыкнул Текунис, чем вызвал удивление у Инрон.
   -Но если так, тогда...
   -Пропавшую яхту нашли разведчики-батарианцы и даже смогли вывезти нескольких пленных, потеряв какое-то количество своих бойцов, так как яхта оказалась захвачена ксеноморфами, - пояснил текунис. - Но это пока к делу не относится, так как станет предметом следующей беседы. Пока же я бы хотел вернуться к событиям на той колонии. Незадолго до появления ксеноморфов на планете в закрытой системе Тейолия появился странный фрегат, под управлением некоего крогана Дракха, который пробыл там не долго, но успел за это время уничтожить один фрегат и повредить ещё несколько, точное число установить не удалось, к сожалению. А потом этот же самый фрегат появился на той самой злополучной колонии, как раз перед тем, как там объявились ксеноморфы.
   -Как интересно, - Инрон дважды часто моргнула, выражая озабоченность. - Я знала про тот случай, но азари заявили, что кроганам не удалось высадиться на Невос. Так ты предполагаешь, что этот Дракх имеет возможность без особых проблем заполучить яйца? Но насколько я знаю карантин Невоса после того случая должны были усилить.
   -Вы верно предположили, именно это и было сделано, но теперь, когда ксеноморфы появились и на других планетах фронтира, это бессмысленная трата ресурсов.
   -Пожалуй ты прав, - Инрон переплела пальцы рук и слегка прищурила глаза. - Получается, что наши предположения о том, что это азари вывезли яйца, а на той колонии находилась одна из секретных лабораторий, а кроганы просто добыли на той колонии яйца для заброски их на другие колонии фронтира, оказались неверными и это именно этот Дракх виновен в заражении.
   -Я не могу утверждать точно, так как у меня нет доказательств, но вот вам ещё один факт - Дракх, это имя того самого крогана, который входил в число беглецов из лаборатори азари и он присутствовал на челноке на момент разрушения космопорта.
   -А по утверждению твоих специалистов на том же самом челноке летел и один из ксеноморфов, - задумчиво протянула Инрон.
   Саларианцам было несвойственно тянуть слова и потому это явно указывало на озабоченность Инрон и активную работу её мозга в попытке понять подоплёку событий и создать непротиворечивую картину событий.


   * * * * *


  

Глава 30.


   Выйдя из душевой кабины, Пифос немного постояла под потоками тёплого воздуха, обсыхая, после чего накинула на плечи длинный халат, не став завязывать пояс, и, выйдя из душевой комнаты, направилась в сторону общего зала, откуда раздавались звуки голоса комментатора озвучивающего, судя по всему, какие-то гонки.
   -Что смотришь? - поинтересовалась азари, войдя в залу.
   -Гонки по бездорожью, - сообщила её подруга, которая и сидела на диване перед широким экраном, наблюдая за гонками.
   -В смысле? - удивлённо поинтересовалась Пифос, грациозно опустившись на диван, от чего полы халата ещё сильней разошлись, и с интересом уставившись на изображение несущегося по каменной пустыне странного аппарата на огромных колёсах. Судя по размеру кабины, которая размещалась по центру оси колёс, размер колёс был как минимум в два роста средней азари, если не больше. - Они что, не на флаерах гоняют?
   -Как видишь, - её подруга глотнула из банки сока, одновременно с этим переключаясь на другую камеру, которая демонстрировала ещё одну машину аналогичного дизайна пробирающуюся через какое-то болото.
   -А что за канал? - полюбопытствовала Пифос. - Что-то эмблема канала совершенно незнакомая.
   -Какой-то кварианский, - последовал ответ. - Я совершенно случайно увидела эту запись и заинтересовалась, так как в Пространстве ничего подобного не встречается, - очередное переключение и глазам азари предстала ещё одна машина, которая пробиралась через какой-то лес, утопая в болоте почти на треть колеса, но продолжая уверенно ползти вперёд.
   -Так это запись, - разочарованно протянула Пифос.
   -Ну понятно что запись, - косо взглянула на неё подруга. - Как ты вообще представляешь себе прямую трансляцию через пол галактики?
   -Ну и какой интерес смотреть, если результат гонки уже известен?
   -Я смотрю не ради того, чтобы узнать кто победил, - усмехнулась дева, - мне просто нравится наблюдать за самой гонкой. Необычно. Хотя побывать на гонках я бы не отказалась, - усмехнулась она, - может даже удастся прокатиться на одном из этих монстров. Нужно будет узнать, есть ли что-то во время каникул.
   -И как ты собираешься туда добираться? - со скепсисом поинтересовалась Пифос. - Или ты забыла, что вообще-то сейчас идёт война?
   -Пф, и кому эта война интересна? - отмахнулась её подруга. - просто матриархи не поделили с кроганами планеты, вот и грызутся, а до нас это не докатится. У саларианцев тоже всё спокойно, а туда есть прямой маршрут через Первичный Ретранслятор, так что ты эту войну даже не заметишь.
   -Да? А дальше? Нужно ведь ещё через "Аттический траверс" пролететь, а там кроганские пираты сейчас грабят всех подряд, да и батарианцы зашевелились.
   -Побольше смотри официальную пропаганду, ещё и не такое услышишь, - отмахнулась азари. - К кварианцам регулярно, пусть и не очень часто, скорее даже редко, летает лайнер и ни разу его даже не попытались перехватить. А знаешь почему? - с хитринкой во взгляде поинтересовалась дева. - А потому, что кроганы регулярно водят этим маршрутом свои конвои, а лайнер присоединяется к ним, заплатив за охрану. Так что дураков связываться нет. Но именно из-за этого маршрут не регулярный, так как приходится подстраиваться под конвой. Да и не все соглашаются взять их с собой, потому и редко летают.
   -Я смотрю ты уже всё разузнала? - удивилась Пифос.
   -А ты как думала? Чего ждать то?
   -Ну ты и резкая. Хотя да, учитывая, кто твой "отец", это не удивительно.
   -Ты что-то имеешь против саларианцев? - с прищуром поинтересовалась дева.
   -Успокойся Бенес, ничего я против них не имею, - тут же принялась успокаивать свою подругу Пифос, - просто вспомнила, откуда у тебя эта реактивность.
   -Это всё шовинистические предрассудки, а быстро реагирую и принимаю решения я благодаря правильному воспитанию. "Отцу" было интересно, каково это, воспитывать ребёнка, так что все десять лет до своей смерти он жил с нами и воспитывал меня, благодаря чему я и научилась быстро принимать решения и приступать к их исполнению.
   -Так я разве спорю? Просто заметила, что ты слишком стремительно принимаешь решения. И вообще, каникул всего "три недели", а ты так и не узнала, будут ли в это время гонки, - догадавшись, что затронула не ту тему, Пифос постаралась перевести разговор на предыдущую тему.
   -Это да, проблема, - согласилась с ней Бенес, - но зато я узнала адрес одного из клубов занимающихся этими гонками и можно будет попробовать завести с ними знакомство, а если повезёт, то дадут посидеть внутри, а то и прокатиться. Ощущения от поездки должны очень отличаться от полёта на флаере.
   -Сомневаюсь, что в лучшую сторону, - хмыкнула Пифос, - судя по тому, как одна их этих... этих... - дева на несколько секунд "зависла", пытаясь подобрать термин. - А кстати, как эти агрегаты называются?
   -Как по нашему будет не знаю, а по квариански "автомобиль", но чаще говорят просто "машина".
   -Эм... просто механизм? - удивилась Пифос.
   -Не механизм, а машина, - поправила её Бенес. - Разница небольшая, но всё же она есть. И вообще, приобрети уже нормальный переводчик, а то он тебе постоянно какую-то фигню выдаёт.
   -Да ладно тебе, нормальный у меня переводчик, - отмахнулась Пифос, - просто у меня кварианский самый базовый словарь загружен, вот и ошибается иногда. Тем более, что в принципе перевелось правильно.
   -Ну да, ну да, - понимающе покивала подруга, - вот только он у тебя ошибается не только с кварианским, но даже с саларианским. А я тебе говорила, что этот новый типа интеллектуальный переводчик, который тебе впарили, чушь полная и нужно хотя бы лет семь-восемь подождать, пока его доработают до нормальной рабочей версии.
   -Ничего ты не понимаешь - это последняя разработка и вскоре она вытеснит все остальные переводчики, а у меня она уже есть. И вообще, переключи на десятый канал, там сейчас будет следующая серия "Беззаботных дней".
   -Ладно, смотри свою жвачку, - Бенес поднялась с дивана и перекинула подруге пульт от монитора, - а я пойду в душ, - сообщила она, выходя из общей залы.


   * * * * *


   Группа разумных сидела перед большим голографическим экраном и с интересом наблюдала за действиями подростков-азари, которые в полном обвесе десантницы проходили полосу препятствий используя для этого не только физические силы, но и биотику, правда довольно ограниченно.
   =Неплохо, - оценил Чёрный увиденное, когда последняя из азари пересекла финишную черту. - А особенно мне понравилось, что они контролируют свою усталость, а после финиша не расслабляются, а готовы выполнить следующие приказы.
   -А разве может быть по другому? - с удивлением поинтересовался Дракх.
   -Вообще-то в школах именно всё так и есть - каждое упражнение рассчитано на максимально быстрое прохождение, а потому можно не экономить силы, так как после финиша ты можешь спокойно отдохнуть, - высказалась по этому поводу Серина.
   -Чушь какая-то, - презрительно скривился кроган, - у тебя никогда не будет времени на то, чтобы после преодоления препятствия отдыхать. Наоборот, после забега ты всегда должен быть готов вступить в бой, так как противник постоянно будет стараться подловить тебя именно после сложных участков, в надежде, что ты слишком устанешь и потеряешь бдительность.
   -Не путай школьные упражнения и подготовку десанта, - решила высказаться и Тела. - Детей учат просто преодолевать препятствия, заставляя их выкладываться на полную, так как другого эффективного способа, кроме как предложить им соревноваться друг с другом, для обучения, пока не придумали. А правильно рассчитывать свои силы учат уже в лагерях подготовки, куда, повзрослев, азари отправляются для получения какой-нибудь воинской специальности, ну и просто чтобы научиться держать в руках оружие и случайно не застрелиться из него по глупости.
   -Вот и получается у вас толпа не способных воевать танцовщиц, и только у единиц получается переучиться и стать хоть как-то пригодными к боевым действиям, - хохотнул Дракх.
   =Этот спор бессмыслен, так как каждый вид создавал программу обучения исходя из особенностей своего вида. А потому то, что отлично подходит для вас, кроганов, - Чёрный кивнул Дракху, - совершенно не подходит для азари или саларианцев, и наоборот.
   -Но вот же, результат, - махнул рукой в сторону экрана Дракх. - Эти малявки обучались как раз по кроганской программе и всё у них получилось.
   =Это потому, что мы изначально ставили во главу всего именно их боевые навыки, чтобы они смогли выжить среди всей этой пиратской и наёмничей братии, и я не собираюсь их держать тут "сотню лет", как это происходит в республиках азари, - пояснил Чёрный.
   -Ну ты совсем уж загнул, - не согласилась с Чёрным Серина, - никто нас так долго дома не держит. Всё стандартное обучение заканчивается за "два десятка лет", а потом уже проходят обучение на получение различных специальностей. А уж упомянутые тобой "сто лет" это только если ты решила заняться наукой.
   -Хах, "два десятка лет"! - заржал Дркх. - Да за это время можно не только школу закончить, но уже и профессию получить, по крайней мере на корабельного техника выучиться точно можно. И это параллельно с получением воинской науки!
   -Пф, вот поэтому вы так ничего и не придумали, а только копируете чужие изобретения, - фыркнула Тела.
   -Можно подумать, что вы много всего придумали, хе-хе, - не остался в долгу Дракх. - Сколько из того, чем вы так гордитесь, было реально придумано, а не скопировано с протеанских изделий?
   =Хватит вам грызться, - Чёрный резко взмахнул хвостом, прекращая спор. - Мне не интересно слушать, кто там у кого что украл. Тем более, что копировать чужое это нормально, так как если что-то уже кем-то сделано, то зачем начинать всё с нуля? Другое дело, что слепое копирование до добра не доводит и всегда нужно стремиться улучшить сворованную идею, но это к нашему вопросу не относится. И вообще, сейчас нам нужно решить важный вопрос...
   -Это какой же? - поинтересовалась Тела, так и не дождавшись продолжения.
   =Нам нужно решить, как будем учить наших будущих нагибательниц фронтира дальше, так как первичную программу обучения они уже прошли и то, что мы увидели, было как раз выпускным экзаменом, - сообщил Чёрный.
   -А что тут думать? - удивился Дракх. - Всё уже давно отработано и нужно только определиться, кому из них какую профессию нужно будет освоить.
   -Вот же, дуболом, - тихо буркнула Тела, после чего уже громче добавила. - Эффективней всего будет вначале узнать, кто из подростков что хочет изучать, а так же определить их предрасположенность к какой либо деятельности. Может кого-то будет выгодней направить на обучение не боевой профессии.
   =По поводу оценить предрасположенность и предпочтения я, пожалуй, соглашусь, но вот никаких не боевых профессий не будет, так как действовать им предстоит во фронтире и системах Термина, - сообщил своё решение Чёрный. - Нет, если кто-то из них захочет после прохождения основной программы подготовки изучить ещё что-нибудь, то пусть осваивают, но только параллельно с основной деятельностью.
   -Это не правильно, - вздохнула Тела, - может кто-то из них стала бы учёной или великолепной певицей...
   =Певиц и учёных и без них хватает, - отмахнулся Чёрный. - Тем более, что у них впереди вся жизнь и лет через триста ничего не мешает им заняться чем-то другим, благо живёте вы достаточно долго, чтобы иметь возможность ни один раз сменить профессию.
   Поднявшись с пола, на котором до этого сидел, так как среди имевшейся мебели только одно кресло могло выдержать его вес, но оно было занято кроганом, Чёрный принялся ходить перед экраном, делая два широких шага в одну сторону, после чего разворачивался и делал два таких же шага в обратном направлении.
   =Так как наши подопечные сдали зачёты, продемонстрировав при этом хорошую подготовку, то я считаю, что им можно устроить каникулы, свозив их на одну из планет кварианцев, - принялся высказывать свои мысли Чёрный. - Серина, назначаешься ответственной за организацию поездки. Свяжись с кварианцами и обсуди этот вопрос. Оформи всё как туристическую поездку лагеря-пансионата для одарённых подростков. Нужно составить программу поездки так, чтобы они имели возможность посетить различные достопримечательности. Организуй гидов, которые умеют интересно рассказывать и которые будут сопровождать наших подопечных в поездке. И да, Панию и Нику тоже присоедини к их группе - думаю им будет полезно пообщаться со сверстниками, заодно и напомнят о себе остальным.
   -Какую им придумать легенду? - поинтересовалась Серина. - Нужно ведь как-то объяснить, почему они не тренируются со всеми.
   =На своё усмотрение, - отмахнулся Чёрный, - хоть опекунство оформи или вообще удочери.
   -Поняла, - кивнула азари, делая заметку в своём уни-инструменте.
   =Тела, берёшь свою подругу и помогаете Серине, - кивнул Чёрный ещё одной из присутствовавших азари.
   -Хорошо, сделаю, - последовал ответ от той.
   =Заодно, за время поездки, вам нужно будет провести с подростками беседы и психологические тесты, на основании чего выявить их предрасположенности. Нужные тесты, думаю, вы и сами найдёте.
   -Слушаюсь, - Тела так же уткнулась в свой инструментрон, принявшись набирать в нём текст.
   =Дракх, на тебе подготовить программу подготовки на следующий этап.
   -Да не вопрос, - ухмыльнулся кроган.
   =Только помни, что это не ваши лоботрясы и у них нет вашей живучести, а так же восстанавливаются они не так быстро, - напомнил Чёрный, - а вот мозги у них работают намного лучше, пусть их и требуется регулярно прочищать стимуляцией мягких тканей нижней части спины. Так что привлеки к составлению программы и кварианцев. Свяжешься с Кина, пусть поможет с подбором специалистов, ну и Шиара тебе поможет.
   -Не дурак, понимаю, - согласно кивнул Дракх, после чего посмотрел на означенную Шиару, которая улыбнулась ему в ответ и слегка наклонила голову.
   =По материальному обеспечению обращаться к Шестому, которого я оставлю тут специально для этого, - продолжил Чёрный. - Он обеспечит правильное составление заявки и первоочередное её обеспечение. Так что хорошо подумайте, что необходимо для обеспечения учебного процесса, и составьте списки. Вопросы есть?
   -На чем осуществлять перелёт? - поинтересовалась Серина. - Или заказать экскурсионный лайнер?
   =Не стоит, - покачал головой Чёрный, - всё-таки мы не афишируем местоположение этого лагеря. Воспользуйтесь челноком. Геты как раз должны были закончить капиталку.
   -Команда, - напомнила Серина, - ты ведь отпустил батарианцев в отпуск, а нашим гетам пока запрещено появляться во внутренних системах кварианцев.
   =Там не совсем запрет, скорее пожелание, но да, это проблема, - Чёрный даже остановился, задумавшись. - Значит так, когда будешь договариваться, то заодно и решишь вопрос об отсутствии в месте посадки других гетов, чтобы наши не входили с ними в контакт, а так же запретишь команде выходить в сеть - не нужно, чтобы они ещё что-нибудь взломали, пока вы там будете, а от места вашей посадки кварианцы пусть организуют транспорт.
   -Я поняла.
   =Ещё вопросы есть? Нет? Замечательно, - Чёрный удовлетворённо махнул хвостом, - тогда все свободны, а я пойду немного развеюсь.


   * * * * *


   Бег по лесу действовал на Чёрного успокаивающе. Никаких тебе неожиданных проблем, которые требуется срочно решать, не требуется ни под кого подстраиваться - знай беги себе, лавируя между стволами деревьев, да подхватывай на ходу попавшуюся на пути живность, закидывая её в рот. Если бы ещё деревья были покрупней, чтобы можно было прыгать по веткам, было бы вообще отлично, но и так сойдёт.
   Чем дальше тем больше ему приходилось влазить во взаимоотношения разумных, вмешиваясь в текущие события, вместо того, чтобы сосредоточиться на конструировании и строительстве своего корабля-мечты. Но происходящие события складывались таким образом, что если он не будет обращать на них внимание, то очень скоро может увидеть, как по его душу прилетит какая-нибудь эскадра, хоть азари, хоть саларианцев, и тогда ему всё равно придётся реагировать, вот только тогда он будет вынужден действовать в условиях цейтнота, когда вся инициатива будет у противников. Да и кварианцы не стали бы его поддерживать, если бы он сидел на заднице ровно и занимался только личными делами, а так у них идёт взаимовыгодный обмен, когда он делится с ними своими разработками, а они предоставили ему доступ к своим знаниям, в том числе и тем, к которым не каждый имеет доступ.
   Ничего, вскоре заработает ещё один его проект и во фронтире появится удобная база для свободных капитанов и наёмников всех мастей, где можно будет осуществить наём команды любого уровня подготовки, и азари совсем станет не до других проблем. Именно туда, года через четыре, когда подростки-азари закончат свою подготовку, он собирался их отправить набирать реального опыта, поставив во главе одну из своих личных азари. Правда последнее ещё не точно, так как судя по всему ориентировки на бывших пленников лаборатории были разосланы всем азари занимающим руководящие посты, так что вполне возможно, что эта информация окажется и у наёмников или пиратов, а раз так, то нужно как следует подумать, прежде чем назначать официального организатора команды из молодых дев. Вполне возможно, что выгодней окажется нанять специалиста со стороны, чем потом разгребать возникшие проблемы, когда какой-то идиот или идиотка решит "срубить лёгких кредитов". Правда он уже делал предупреждение по поводу своих разумных, чтобы их не трогали, но кто этих неадекватов знает? Что-то чем дальше он узнаёт населяющие Пространство Цитадели виды, тем больше у него возникает сомнений в их разумности.
   Но даже так, пока Тортуга ещё не заработала, у разумных Цитадели хватало проблем, в том числе и его усилиями. Конечно, азари и сами отлично справились с поиском приключений на свои задницы, напав на поселение кроганов и начав устраивать диверсии, и учитывая характеры азари и кроганов этот конфликт должен был бы продолжаться ещё долго. Ведь азари не могли признаться, что неправы, а кроганам просто была выгодна такая ограниченная война, в ходе которой они могли бы натаскивать свою молодёжь, проводя естественный отбор наиболее глупых. Вот только саларианцы в этот конфликт не влезли, а потому скорее всего продолжали доискиваться до того, что именно произошло на той колонии, где его усилиями был уничтожен космодром. Да и появление этих турианцев могло ускорить затухание конфликта. Но вовремя сделанное им предложение Клану Хель и наглядный пример эффективности новой тактики и снаряжения, плюс согласие кварианцев ремонтировать и строить корабли для кроганов, привели к тому, что через год-полтора, максимум два, у азари и турианцев настанут очень сложные времена, так как против экономики основанной на автоматических системах подкреплённой огромным кроганским резервом, позволяющим быстро восполнять потери, им не выстоять без применения чего-то неожиданного.


   * * * * *


   -Привет.
   Раздавшийся из-за спины голос за ставил Арию дёрнуться от неожиданности, так как она не заметила как к ней кто-то подошёл. Оглянувшись, она увидела двух дев примерно её возраста, одна из которых широко улыбалась, глядя на неё, а вторая просто смотрела с любопытством.
   -Ника, - после секундного размышления вспомнила Ариа.
   -Ага, - подтвердила улыбающаяся дева, после чего кивнула на вторую азари: - Это Пания, моя... сестра... сводная.
   -А? - Ариа удивлённо уставилась на серьёзную деву, после чего попыталась открыто приветственно улыбнуться: - Привет, я Ариа.
   -Я слышала. Привет, - кивнула Пания, после чего хмыкнула: - А улыбку тебе стоит ещё потренировать - не натурально выглядит.
   -Да ладно тебе, - Ника толкнула локтем сестру, - просто она тебя ещё не знает.
   -И хорошо, что не знает, - серьёзно кинула Пания, - а то уже срала бы кирпичами.
   -Не обращай внимания, - махнула рукой Ника, - она любит строить из себя крутую и пугать окружающих, - дева шагнула вперёд и обняла подругу. - Лучше расскажи, как вы тут. А то у мня не было возможности с вами связаться.
   -Да нормально, - Ариа в свою очередь обняла подругу, после чего отстранилась и удерживая ту на расстоянии вытянутой руки обвела её взглядом: - Лучше дай я тебя рассмотрю.
   -Да чего на меня смотреть? - отмахнулась та. - Какой была, такой и осталась. Это ты изменилась, да и остальные тоже.
   -Не скажи, - не согласилась Ариа, - так как я тебя долго не видела, то мне это сразу заметно. Вон какие мышцы нарастила, - дева ткнула подругу пальцем в бицепс, - сразу видно, что тренировалась.
   -Ну да, есть немного, - засмущалась Ника, - но это всё Серина виновата. Знаешь как она нас гоняла?
   -Ну-у, если она настолько же серьёзно подходит к планам тренировок, как и наши наставники, то могу, - со смешком сообщила Ариа.
   -А вы ничего не забыли? - поинтересовалась Пания и на вопросительные взгляды двух дев пояснила: - Мы как бы шли на собрание, где должны были сообщить о том, что нам предстоит дальше.
   -Ой, точно, - хлопнула себя ладонью полбу Ника, - пойдёмте быстрей, а то ещё опоздаем.
   -Вот-вот, потом наговоритесь, - Подтолкнула Пания сестру в сторону зала для собраний, а заодно и демонстрации фильмов, как учебных, так и художественных, где и должно было проходить собрание.
   -Согласна, - Ариа так же направилась в ту же сторону, обратив внимание, что Пания избегает прикасаться к ней и старается либо держаться на расстоянии, либо стоять так, чтобы между ними всегда была Ника. - Если вы никуда не собираетесь сбежать, то наговориться мы ещё успеем, а вот наставники ждать не будут и заниматься ближайший выходной чисткой сортира я не собираюсь.
   -Ого, сурово у вас тут, - удивилась Ника.
   -Сурово? Ха, это ещё фигня, вот подметать линейку ломом, вот это действительно сурово, хе-хе, - хохотнула Ариа.
   -В смысле ломом? - поинтересовалась Ника.
   -Да элементарно. Берётся отрез троса и приваривается к одному концу "полутораметрового" лома, после чего разлохмачивается. И вот такой метлой подметается место утреннего построения, - пояснила Ариа.
   -Ого, сурово - оценила Ника.
   -И что в этом сложного? - не поняла Пания.
   -Лом тяжёлый, - снисходительно пояснила Ариа, - очень тяжёлый.
   -Тоже мне проблема, - презрительно скривилась Пания, после чего поинтересовалась: - Биотика вам на что?
   -В смысле? - удивилась Ариа.
   -Это же элементарное упражнение на манипуляцию массой, - сообщила Пания.
   -И сколько ты так сможешь уменьшать её? - усмехнулась Ариа. - А подметать приходится с завтрака и до обеда.
   -Хах, не знала, что вы тут такие слабаки, - вздёрнула нос Пания. - Вот поход через лес в тяжёлой броне с отключенными сервоусилителями, вот это да, это приходится выкладываться, а уменьшить массу маленькой железячки в течении трёх-четырёх часов это так, лёгкая разминка, - и увидев удивление на лице собеседницы поинтересовалась: - Вас что, биотике вообще не обучали?
   -Обучали, но только самым основам, - вздохнула Ариа, - а в основном мы занимались физической подготовкой. Ну в дополнение к стандартной программе школы.
   -А, ну тогда понятно, - понимающе кивнула Пания, - но всё равно, могли бы и сами потренироваться. Из своего опыта знаю, что хорошо развитая биотика может очень облегчить жизнь.
   -Да ладно тебе, что ты на Арию накинулась, - вмешалась в их разговор Ника, - не она же им программу придумывала.
   -Ну тоже правда, - согласилась с ней Пания и посмотрела на Арию, - так что ты это, не обижайся.
   -Хорошо, но только ты пообещаешь показать, как ты это делаешь, - поставила условие Ариа, которая не хотела упускать возможность узнать что-нибудь новое.
   -В смысле? - не поняла Пания.
   -Я по поводу уменьшения массы лома, - пояснила Ариа. - Конечно, я бы лучше посмотрела как ты уменьшаешь массу тяжёлой брони, да ещё и умудряешься в ней бегать, но за неимением таковой обойдусь и ломом.
   -Ладно, покажу, - согласилась Пания, - если будет время.
   -А если не будет, то я могу показать, - предложила Ника.
   -Хорошо, договорились, - обрадовалась Ариа.
   -Вот и договорились, - заключила Пания, открывая дверь в зал, до которого они успели дойти за время разговора.
   -Странная у тебя сестра, - сообщила Ариа, как только Пания скрылась внутри.
   -Есть немного, - подтвердила её вывод Ника, - но ты привыкнешь. Да и на самом деле она добрая, просто жизнь у неё была так себе. Если захочет, то расскажет.
   -Ясно, - понимающе кивнула Ариа. - Ну что, пошли, а то кажись мы последние и все уже внутри.


   * * * * *


   Вон Элар удовлетворённо кивнул - эта система подходила для их цели если не идеально, то близко к этому. С одной стороны данная система мало того, что находилась достаточно близко к Системам Термина, так ещё и лежала немного в стороне от общепринятых маршрутов и в ближайших системах не было Ретрансляторов через которые бы можно было куда-то добраться, а значит она не подходила на роль транзитной системы, так что она была никому не интересна. С другой, в ней имелся Ретранслятор, а от парного ему Ретранслятора был всего один переход на ССД в "тридцать световых лет" до системы через которую проходил один из довольно активно используемых маршрутов через фронтир. Конечно, этот маршрут был не такой популярный как тот, что пролегал мимо "Омеги", небольшой пиратской станции построенной внутри крупного астероида и которой руководила группа состоящая из саларианцев и азари, но всё же довольно популярный. А раз так, то есть возможность взять его под свой контроль, беря небольшую плату за проход по нему.
   Понятное дело, что прежде, чем начинать брать этот маршрут под свой контроль, потребуется как следует укрепиться и обзавестись собственным флотом, а так же обеспечить условия для привлечения различных горячих парней, но это было дело наживное. Тем более, что эта система была тупиковой и на расстоянии перехода на ССД находится только три спящих Ретранслятора, а потому никто сюда не сунется и можно было не опасаться, что их обнаружат раньше времени, в то время как они могут без особых проблем переправить сюда любое необходимое количество ресурсов.
   В то же время в этой системе имелась вполне пригодная для колонизации планета. Причём не просто пригодная для колонизации, а пригодная для ведения сельского хозяйства, то есть земля на планете не содержала в себе вредных веществ и в ней прекрасно можно было выращивать растения пригодные в пищу для большинства разумных, ну кроме самих волусов и кварианцев, ах да, и этих новеньких, турианцев. Спектр местного светила так же был вполне приемлем для большинства видов, а расстояние до звезды создавало на планете вполне приемлемые условия для обитания, поддерживая среднюю температуру на ней в пределах "20 градусов".
   В принципе, для планируемой ими станции, а нужна была именно космическая станция, так как на планету не каждый корабль был способен приземлиться, да и вход в атмосферу, а так же выход из неё, не самое простое дело и на определённом участке траектории оставляет корабль почти беззащитным, наличие колонии не являлось обязательным условием. Но вот наличие под боком собственного источника свежих продуктов было очень полезным бонусом, который мог положительно сказаться на выборе между их "Тортугой" и "Омегой". Да и возможность для надолго задержавшихся на их станции спуститься на планету и провести это время в комфортных условиях может оказаться очень полезным бонусом.
   Но это всё вопросы будущего, а пока следует провести полное картографирование системы, провести геологические исследования и подобрать подходящее космическое тело для размещения станции. Впрочем, последнее скорее всего не понадобится, так как вокруг второй планеты, на которой и запланировано размещение аграрной колонии, вращался естественный спутник, который, судя по признакам, был захваченным гравитационным полем планеты космическим гостем пролетавшим мимо, который за миллионы лет стабилизировал орбиту. Да, она по-прежнему имела ярко выраженную эллиптичность, но вполне приемлемую и не требующую особых извращений для подхода к спутнику. В то же время сам спутник был довольно мал и его гравитационное поле было очень слабым, что позволяло производить посадку на него даже крейсеров, которые принципиально не способны садиться на планеты. Единственное, что садиться придётся вертикально и потребуются соответствующие посадочные места, со стыковочными балками которые будут поддерживать корабли такого размера. Впрочем, вряд-ли найдётся много крейсеров или аналогичных им по размеру кораблей, которые захотят произвести стыковку со станцией, скорее их экипажи предпочтут воспользоваться шлюпками или катерами, а свои корабли оставят на парковочной орбите. Да и есть большие сомнения, что их вообще много окажется, всё-таки содержание корабля такого размера обходится в солидную копеечку, так что многие предпочитают приобретать что-то поменьше, вроде различных фрегатов или переоборудованных гражданских судов, а большинство вообще на корветах катается, как наиболее дешёвых из боевых кораблей, но при этом обладающих наибольшим соотношением выдаваемого ускорения, что для свободных капитанов зачастую решающий параметр.
   И кстати, нужно будет попросить партнёров предоставить предлагаемые для продажи корветы и фрегаты для обкатки, должен же он обладать реальными фактами об ТТХ предлагаемого товара.
   С этой мыслью Вон принялся отдавать команды своим подчинённым, так как впереди ждало ещё много работы, а потому, чем раньше они начнут и чем усердней и качественней выполнят свою часть задачи, тем быстрей его партнёры начнут перебрасывать необходимые для проведения строительства ресурсы. На которые, кстати, будет очень интересно посмотреть, так как по их заявлениям это будут полностью автоматические комплексы, что не только значительно удешевит строительство, но и ускорит его в несколько раз по сравнению с общепринятыми способами возведения космических объектов. И кстати, закладку колонии на планете можно провести уже сейчас, благо ему для этого особо ничего и не требуется - его подопечные ящеры и сами отлично справятся.


   * * * * *


  

Глава 31.


   -Привет, - азари на экране терминала приветливо улыбнулась.
   -Эм, привет, - растерянно отозвалась Шала, пытаясь вспомнить, откуда ей знакомо лицо этой девы.
   -Я Далия, - напомнила азари, заметив растерянность кварианки и правильно поняв её затруднение, - мы на верфи виделись.
   -Ой, точно, - кварианка вспомнила, что это была одна из азари Чёрного с которой ей довелось довольно плотно общаться недолгое время, - извини, не сразу вспомнила.
   -Да ладно, я понимаю, - отмахнулась Далия.
   -Ты что-то хотела? - поинтересовалась Шала, - или что-то нужно?.. - девушка замолчала, не решаясь произнести вслух имя.
   -Ага, нам нужна помощь, - подтвердила азари, - но там ничего сложного, просто нам нужно разработать план туристической поездки для группы подростков, а про ваши достопримечательности мы мало что знаем.
   -А почему не обратились в туристические агенства? - спросила девушка. - У них есть много разных вариантов, для любого возраста и составы группы.
   -Не, нам это не подходит, - отмахнулась дева. - Мы изучили все предложения и все они рассчитаны либо на взрослых, либо на ваших подростков, но у нашей молодёжи немного другие интересы. Да и сами подростки довольно своеобразные, плюс поездка планируется на всё время каникул, так что программа должна быть более обширная, чем могут предложить турагенства.
   -Хорошо, я помогу, - согласилась Шала, после чего поинтересовалась: - Ты сейчас где?
   -На центральном космодроме.
   -Я сейчас немного занята, так что встретиться с тобой смогу только через... - она покосилась на часы в углу экрана, - не раньше чем через три часа, так что наверное тебе стоит пока заселиться в гостиницу... - она немного поколебалась, но всё же предложила: - Или можешь пока пожить у меня, всё веселей и работать будет проще.
   -А я тебя не стесню? - поинтересовалась азари.
   -Нет, что-ты, - успокоила её девушка, - я сама живу, а квартира у меня трёхкомнатная, так что места полно.
   -Тогда... я наверное поживу у тебя, - согласилась дева после короткого обдумывания, - всё-таки так работать будет действительно проще. Да и поболтать сможем не заботясь о времени.
   -Хорошо, тогда скинь мне свой идентификатор, а я внесу его в систему охраны и оформлю тебе доступ, а то тебя ещё на въезде в городок тормознут.
   -Ого, как у вас там всё серьёзно.
   -А ты как думала? -усмехнулась Шала. - Или у вас в корпоративных городках всех подряд пускают?
   -А-а, тогда понятно, - покивала Далия. - Хорошо, сейчас скину.
   Шала дождалась получения затребованного идентификатора, после чего проверила его.
   -Получила, - сообщила она, - сейчас всё сделаю и думаю через полчаса пришлю тебе допуск.
   -Ага, тогда до встречи, - помахала рукой дева с экрана, - буду ждать.
   -Да, до встречи.
   Попрощавшись, Шала свернула окно программы связи и принялась оформлять запрос на получение пропуска на территорию научного городка. Закончив и отправив запрос в службу безопасности, кварианка в задумчивости уставилась на экран своего терминала. С тех пор, как она очень близко познакомилась с объектом их исследований и подняла кипишь по поводу взлома сети службы бозопасности, она больше с Чёрным не виделась, так как тот забрал своих азари и гетов, и улетел куда-то в неосвоенные системы. Куда конкретно она не знала, так как никто не соизволил поставить её в известность об этом факте. Да даже о том, что Чёрный покинул выделенный ему док, она узнала только тогда, когда попыталась с ним связаться. Вначале она очень обиделась, посчитав, что ей попользовались и выбросили, как ненужную вещь, но потом, когда немного успокоилась, она поняла, что сама виновата, так как именно её действия вынудили Чёрного срочно покинуть занятые квараинцами системы.
   Несколько дней у неё была депрессия, причину которой её коллеги видели в исчезновении объекта исследования и она не стала их в этом разубеждать, но потом она погрузилась в работу, постаравшись не думать о Чёрном и всё вроде как вошло в обычное русло. По крайней мере так казалось со стороны, а то, что временами по ночам она плакала в подушку, никого не касалось, а тот факт, что она отлично понимала о наведённости её чувств, никак не облегчал её состояние.
   Но как уже было сказано, постепенно чувства успокоились и чем дальше тем реже она вспоминала ощущение под пальцами упругой и невероятно крепкой брони Чёрного, а сны больше не заставляли её просыпаться среди ночи. Вот только видеозвонок Далии и одно только напоминание о Чёрном заставили её сердце в груди забиться пойманной птицей, а мысли постоянно сбиваться на Чёрного.


   * * * * *


   Ривз с интересом читал присланную его старым товарищем книгу. Книга называлась "Тактика и стратегия применения тяжёлой наземной техники в десантных операциях и методы тылового обеспечения десантных подразделений в отрыве от основных сил". Где тот достал этот труд было абсолютно непонятно, так как излагаемая в нём методика использования в наземных сражениях различной тяжёлой техники не практиковалась ни одним из развитых видов Цитадели. Скорее всего он нашёл его где-то в системах Термина, где в последнее время частенько пропадал. А так как дел в полёте у него как у капитана корабля было не так уж много, то он решил ознакомиться с данным трудом во время ожидания.
   Чтиво было довольно занимательное, некоторые идеи даже можно было назвать революционными, но было и много спорных идей основывающихся на совершенно другом подходе к наземным сражениям. Взять, к примеру, использование неких арморов, тяжелобронированных наземных машин оснащённых крупнокалиберным кинетическим орудием. Ну какой смысл в этой броне, если без кинетического щита любая броня, которую можно сделать без потери манёвренности для техники, пробивается из той же винтовки? Да и сама идея использовать наземную технику тоже весьма спорная, так как любая техника на улицах города превращается в отличную мишень для более-менее сильного биотика, которых среди азари хватает. Впрочем, отряд бойцов так же может уничтожить любую технику из стрелкового оружия банально расстреляв технику со всех сторон. Нет, тут описывается некая тактика, которую составитель данного труда назвал "ёлочка"(кстати, судя по тому, что это слово переводчику неизвестно, его догадка о происхождении данной книги из систем Термина скорее всего верна), но ещё нужно посмотреть, как эта тактика себя покажет в сражении против современного вооружения. Да и для её воплощения явно требуются специальные тренировки, то есть бойцов для этой тактики нужно готовить специально...
   -Обнаружен спящий Ретранслятор.
   Додумать мысль кроган не успел, так как её прервал голос старшего дежурной смены операторов контроля космического пространства. Отложив планшет, с которого он и читал книгу, Ривз подошёл к посту ККП и встал за спиной у старшего смены.
   -Значит информация от контрабандистов оказалось верной, - констатировал Ривз, после чего поинтересовался: - Что можешь сказать?
   -Я ведь не специалист, - пожал плечами кроган, - всё что могу сказать это то, что Ретранслятор явно не первичный, что и не удивительно, раз он тут один, так что ведёт куда-то в пределах этого сектора, максимум в соседний.
   -Да это и так понятно, - отмахнулся Ривз, - ты лучше скажи насколько он засран мусором, уже ведь должно быть видно.
   -Хм-м... судя по отражённому сигналу радара он почти чистый, - сообщил оператор, после короткой паузы, в ходе которой он внимательно изучал показания радара, - скорее всего его не так давно выключили, никак не больше ста тысяч лет.
   -Занятно, - Ривз потёр нижнюю челюсть левой ладонью, задумчиво глядя на экран пульта ККП. - Насколько я помню основная масса Ретрансляторов, судя по изучению слоя налипшего на них мусора, отключилась порядка сорока-пятидесяти тысяч лет назад, - он покивал каким-то своим мыслям. - Решено. Приступить к процедуре активации Ретранслятора, - кроган ухмыльнулся, - мы всё равно вышли из ПЦ, так что и ограничения на нас не действуют.
   Услышав команду дежурная вахта фрегата мгновенно активизировалась, готовясь к процедуре пробуждения Ретранслятора.
   -Думаешь там можно будет найти что-нибудь интересное? - поинтересовался подошедший к нему и вставший рядом Норда, командир абордажной группы фрегата.
   -Скорее всего, - кивнул Ривз. - Ты ведь знаешь, что я постоянно беру в полёт разную литературу, - дождавшись подтверждающего кивка он продолжил, - и как то мне попалась в руки очень даже неплохо написанная книга какого-то азарийского историка. В ней она общедоступным языком поясняла, почему общепринятая теория о том, что Ретрансляторы были созданы протеанами, в корне не верна. По её выводам получалось, что они строили своё космическое государство примерно в период от ста до пятидесяти тысяч лет назад, Вот только некоторые Ретрансляторы оказались покрыты таким слоем мусора, что становилось понятно - они явно значительно старше этого периода, а значит были построены не протеанами, а как минимум их предшественниками. В пользу этой теории так же говорил тот факт, что за такими ретрансляторами зачастую обнаруживались останки построек явно принадлежащих к другой архитектурной школе, чем та, которой пользовались протеане.
   -Для меня это всё слишком сложно, - хохотнул Норда, - мне бы как-то ещё проще.
   -Не придуривайся, всё ты отлично понимаешь, - ухмыльнулся Ривз. - Или ты хочешь знать, ожидать ли нам на той стороне каких-то сюрпризов?
   -Именно, - подтвердил Норда, - насколько велик шанс встретить на той стороне кого-то?
   -Сложно сказать, - прежде чем продолжить ответ Ривз несколько секунд понаблюдал за работой команды: - Исключать такой шанс не стоит, пример с рахни, когда как раз активировали один из самых "старых" спящих Ретрансляторов, очень наглядно показал, что за ними существует шанс нарваться, но в то же время статистика подобных встреч свидетельствует, что вероятность кого-то встретить не такая высокая.
   -Но всё же, как я понял, чем более давно прекратил свою работу ретранслятор, тем выше такая вероятность? - не сдавался Норда.
   -Исходя из теории того историка, то да - чем дольше не работал ретранслятор, тем выше шанс встретить на той стороне разумных.
   -Это может быть забавно, - хмыкнул Норда разворачиваясь к выходу из рубки, - пойду, проверю своих, вдруг действительно кого-то встретим.
   Ривз молча кивнул, после чего вернулся на своё место и продолжил чтение - старпом у него был опытный, так что сам справится, да и не его сейчас была смена, просто из-за того, что они проводили разведку новой системы он, как капитан, должен был присутствовать в рубке, на случай, если случится событие требующее его непосредственного вмешательства, например встреча с кораблём.
   После того, как турианцы вмешались в идущую между азари и кроганами вялую войнушку и умудрились отбить Циону. Понятное дело, что это не могло остаться без внимания со стороны даже тех кланов, которые не участвовали в боях на этой планете, и вызвало у них закономерную озабоченность. А так как лидер группировки, которая и проводила эту атаку, погиб от рук командос азари, то организовать полноценную контратаку было некому. А тут ещё азари активизировались и увеличили количество проводимых диверсий.
   Понятное дело, что появление турианского флота над Тучанкой было никому не нужно и с подачи клана Хель кланы стали отправлять свои корабли для усиления как объединённого флота, так и бывшей группировки Кредака, дабы те активней шевелились и не давали турианцам спокойствия. Так же большинство кланов озаботилось отправкой разведчиков на поиски систем принадлежащих турианцам и если поначалу поиски шли вслепую, то вскоре у батарианцев были приобретены карты с координатами Ретрансляторов, которые вели к турианцам, и поиски стали более целенаправленными. Закономерно, что батарианцы продали карты не просто так, а с условием, что им предоставят информацию по результатам разведки, что кроганы им без проблем пообещали, так как проблемы турианцев их никаким боком не беспокоили. Тем более, что после того, как турианцы продемонстрировали свою трусость, прячась за дронами и вступая в бой только в самом крайнем случае или для добивания раненых, кроганы относились к ним не самым лучшим образом, так что и переживать, что тех начнут увозить в рабство их совершенно не заботило.
   Но так как кроганы хоть и считались довольно отмороженными ребятами, но дураками не являлись и отлично понимали, что для войны нужна не только живая сила, но и производственные мощности, которые желательно держать как можно дальше от зоны боевых действий, дабы никто не мог неожиданным налётом их уничтожить. И понятное дело, что кланы озаботились этой проблемой, начав укреплять системы, в которых находились их добывающие комплексы, заводы и верфи. Но были и те, кто параллельно с этим внимательно посматривал по сторонам, в частности клан Драу. И именно они обратили внимание, что клан Хель постепенно куда-то вывозит свои активы и кроганов, в том числе и женщин. Проследить за ними удалось только до систем кварианцев, через которые эти корабли уходили куда-то дальше, но вывод был сделан соответствующий - клан Хель готовит тыловую и производственную базу в недоступных для турианцев системах. Решение было интересное и сулило неплохой профит в длительной перспективе, то есть вначале ожидаются только проблемы и траты, но через некоторое время пойдут значительные плюсы.
   После недолгого обсуждения на совете клана было признано целесообразным заняться подготовкой аналогичной базы, вот только размещение её в системах Термина посчитали излишним, так как скрытность этих перелётов будет под вопросом. Каким образом клан Хель сумел договориться о пропуске своих кораблей через системы кварианцев и как они собираются проводить обратно свои боевые корабли было непонятно, так что пойти по этому же пути не получится, а потому выследить их будет довольно легко. Но был вариант с базой в "пустой зоне" - огромном участке неисследованного космоса между ПЦ, батарианской Гегемонией и "Аттическим Траверсом" и захватывавшем два галактических рукава. Ближайший к батарианцам участок этого района назывался "Скиллианский предел", который считался вотчиной батарианцев и изобиловал огромным количеством пиратских баз и незаригестрированных Ретрансляторов, которые пираты и контрабандисты использовали для незаметного перемещения.
   Данный участок космоса был настолько обширный, что там можно было спрятать не то что производственную базу, но и государство, причём учитывая, что турианцы умудрились остаться незамеченными находясь на территории Пространства Цитадели, а сектор Вол, возле которого и располагались системы Турианцев, как раз к ПЦ и относился, то не что-то очень компактное, вроде Саларианского союза, а даже нечто размером с Союз Республик азари. Так что найти там что-то не представлялось возможным, даже если попытаться проследить за кораблями, так как маршрут будет под полным контролем тех, кто его проложит. Да и начинаться он будет на территории кроганов, а значит даже определить какой именно корабль направляется в этот сектор не получится, так как он затеряется на фоне постоянно прилетающих и улетающих других кораблей. Тем более, что все Ретрансляторы, которые могли бы вести в тот сектор, находятся в спящем состоянии, да и находятся они в основном ближе к батарианскому сектору, со стороны саларианцев и азари таких обнаружено не было.
   Так что найденный разведывательным кораблём клана Драу в "ста световых годах" от ближайшей исследованной системы неучтённый и давно неактивный спящий Ретранслятор был самым настоящим подарком, так как определить в какую систему он ведёт не представлялось возможным, а значит достаточно было наладить с этой стороны эффективную оборонительную сеть и можно было не переживать, что кто-то сумеет найти где именно находится их новая база. А стоит повесить в финишной зоне парного Ретранслятора несколько астероидов, на которых разместить пакеты торпедных пусковых установок и батареи лазеров, и даже если кто-то сумеет прорваться через оборону с этой стороны и попасть на ту, то будет уничтожен так быстро, что даже послать сообщение не успеет.
   Ну а если удастся обнаружить ещё одну пару Ретрансляторов, то разместив свою базу за ней можно полностью обезопасить её, так как даже если противник сумеет прорваться через первую пару Ретрансляторов и каким-то чудом выжить, то ничего больше он сделать не сможет, так как обратно он вернуться не сможет, а второй канал ещё нужно найти и вновь суметь прорваться через него.
   Но всё это в данный момент Ривза не касалось, так как перед ним стояла задача разведки, а какие действия предпримет Клан в дальнейшем и выберет ли он одну из именно им найденных систем это уже дело десятое.


   * * * * *


   "Биип - биип - биип..." - сигнал будильника настойчиво пытался достучаться до спящего сознания.
   Развернувшись, в буквальном смысле этого слова, так как весь перелёт он спал свернувшись в позу эмбриона, Чёрный лениво потянулся, широко зевнул и соизволил активировать голографический интерфейс своего уни-инструмента, отключая сигнал побудки. Покрутив головой он прислушался. Судя по тону едва заметного гудения масс-ядра корвет либо двигался по инерции, либо уже произвёл посадку, и последний вариант был более вероятен, так как судя по времени он уже должен был прибыть в их личную систему, где они разворачивали свой добывающе-производственный комплекс. Впрочем, это легко было уточнить.
   Чёрный уже принялся набирать на интсрументроне запрос гетам, когда замер от пришедшей в голову мысли, после чего шлёпнул себя ладонью по лицу. Зачем что-то уточнять, если внутри корабля, который не был предназначен для обитания живых существ, а потому не был оборудован системой жизнеобеспечения и газовым щитом, имелась атмосфера? Вот именно, наличие атмосферы однозначно указывало, что корабль уже совершил посадку. А учитывая, что посадка на планету мероприятие очень уж шумное, то скорее всего они на космической станции или в трюме другого, более крупного и обитаемого корабля. Хотя последнее тоже вряд ли, так как у них банально не было таких крупных обитаемых кораблей, куда можно было бы поместить корвет. А раз так, то скорее всего они на космической станции.
   Проскользнув между технических коммуникаций, Чёрный добрался до технического люка, через который выбрался в десантный ангар, где находился абордажный бот, и, протиснувшись мимо него, открыл внешний люк, чтобы увидеть ангар по которому сновали занятые своими делами геты и раскрашенного в зелёно-коричневый камуфляж гета с зелёной же цифрой десять на грудной кирасе. Этот гет очень правдоподобно имитировал скучающего живого, подперев спиной обшивку корвета, возле открывшегося люка, и делал вид, что лениво наблюдает за творящейся вокруг суетой.
   -Наконец-то вы проснулись, Создатель, - поприветствовал его Десятый, повернув в его сторону голову, но так и не отлипнув от обшивки.
   =А что, уже и поспать нельзя? - поинтересовался Чёрный, выходя из корабля.
   На это гет только безразлично пожал плечами, продолжая стоять как ни в чём ни бывало и вновь принявшись смотреть за снующими вокруг гетами.
   =Ладно, где это мы и что у нас по плану? - спросил Чёрный, после того, как насмотрелся на то, как геты работают, перетаскивая какие-то грузы. - И кстати, напомни придумать какие-то погрузчики, а то таскать вручную мне кажется извращением, даже если вы и не устаёте.
   Повернув к нему голову, Десятый несколько секунд рассматривал Чёрного, после чего изобразил вздох, причём не только движением тела, но и имитировал звук динамиком.
   -У нас есть погрузчики, - пояснил гет на вопросительный взмах хвоста, - просто в данный момент они заняты в другом доке, так как срочно требуется разгрузить прибывший транспорт. А для этих платформ всё равно не было работы, вот они и нашли себе занятие. Скучно тут, - сообщил он в конце.
   =Ну да, система глухая, ближайший рабочий Ретранслятор в двух переходах на ССД, а кроме работы тут других развлечений как-то нет, - согласился Чёрный, - недоработка, будем исправлять, - после чего протянул руку и ухватил Десятого за голову, притянув его и развернув сенсорным блоком к себе, - но вот подкалывать начальство не следует, ибо это может обернуться засылкой в самую жопу мира, где даже такого развлечения как перетаскивание тяжестей нет, а отключиться будет нельзя.
   -Понял, исправлюсь, - тут же отозвался гет и, как только его отпустили, встал в обычную для подобных платформ стойку и отрапортавал: - В данный момент мы находимся в причальном грузопассажирском ангаре номер три универсальной опытной верфи позволяющей выполнять ремонт и строительство кораблей крейсерского класса, а так же имеющей обширную обитаемую зону.
   =Ну вот, можешь же, когда хочешь, - удовлетворённо кивнул Чёрный, похлопав гета по плечу. - Веди меня, тогда, в эту самую обитаемую зону - оценю, что вы там наваяли. Заодно и расскажешь, что за верфь и когда вы успели её закончить.


   * * * * *


   Кварианский челнок мягко коснулся посадочными опорами пола ангара и его посадочные двигатели плавно уменьшили тягу, позволяя кораблю медленно осесть, опустившись почти до самого пола. Несколько секунд двигатели продолжали работать на малой тяге, но потом как-то все вдруг отключились и в ангаре установилась относительная тишина. В тот момент, когда в боку челнока открылся люк из которого на пол ангара опустился складной трап, двери ангара ведущие во внутренние помещения станции открылись, пропуская внутрь Чёрного в сопровождении Десятого, который всем своим видом изображал бодрость и готовность сорваться с места для выполнения поручения.
   =Кина, вылезай давай! - неожиданно громыхнуло на весь ангар, заставив шедшего возле Чёрного гета дёрнуться.
   -Ты чего орёшь? - поинтересовался Кина, выходя из челнока и спускаясь по трапу.
   =Извини, ошибся с настройками громкости, - пояснил Чёрный, приветственно махнув рукой.
   -Ну и чего ты припёрся? - спросил кварианец, после того, как окинул взглядом пустой ангар для малых судов. - Можно подумать, что твоё дело не подождало бы пока я сам приду.
   =В принципе, подождало, но мне было любопытно, так что я не стал ждать, - озвучил причину его тут появления Чёрный.
   -Любопытно? - удивился Кина. - И что именно тебя так заинтересовало, что ты сорвался и припёрся меня встречать?
   =Да всё просто, - шикнул Чёрный, - мне захотелось узнать откуда у нас появилась эта верфь, - чтобы точно было понятно, про какую именно верфь идёт речь, он ткнул указательным пальцем себе под ноги.
   -Так я вроде посылал тебе отчёт по строительству? Или ты, как всегда, даже не открывал его? - поинтересовался кварианец. - И вообще, чего мы тут стоим?
   -Ваша каюта расконсервирована и полностью готова к приёму жильца, - тут же отрапортовал гет.
   -Во, учись как нужно встречать, - Кина кивнул на Десятого. - Пошли, по дороге поговорим, - после чего махнул гету: - Веди, давай.
   -Слушаюсь, - но не смотря на бодрый ответ, Десятый вначале посмотрел на Чёрного, явно ожидая от того разрешения.
   =Ну пошли, - согласился Чёрный, разворачиваясь к выходу и пропуская вперёд Десятого. - А отчёты твои я читаю, но там точно ничего не было про какую-то опытную верфь.
   -А то, что эта верфь позволяет строить даже крейсера, тебе ничего не сказало? - спросил Кина, пристраиваясь рядом.
   =То есть это та самая верфь, на которой готовы только два дока, а три ещё только достраиваются?
   -Она самая, - подтвердил Кина.
   =И с чего вдруг она стала опытной?
   -А куда мне её было ещё пристраивать, если масс-ядер для крейсеров у нас как не было, так и нет, как и проектов носителей соответствующего размера? - поинтересовался кварианец. - А так это теперь твоё опытное производство и чтобы оно не простаивало тебе придётся наконец-то заняться созданием соответствующих проектов, а не заниматься всякой хернёй, которой всегда есть кому заняться и без тебя.
   =А ты, оказывается, тот ещё хитрец, - оценил ситуацию Чёрный, - вот только я и так собирался плотней заняться конструированием, и именно для того, чтобы меня больше ничего не отвлекало, я и занимался "всякой хернёй", как ты выразился. Так что твой хитрый ход оказался не нужным.
   -Да какая разница? - отмахнулся Кина. - Всё равно без новых проектов верфь будет простаивать.
   =Можно было бы строить корабли по лицензии, - предположил Чёрный.
   -А комплектующие мы бы откуда брали? - поинтересовался кварианец. - Для своих то кораблей мы используем или наши разработки или изделия по свободным лицензиям, а все более менее новые корабли других компаний в обязательном порядке имеют перечень комплектующих создаваемых по их собственным патентам. Решить этот вопрос, понятное дело, можно, но очень уж геморройно, плюс потребует чрезмерно усложнить логистику и значительно повысит вероятность преждевременного обнаружения нашей системы. Сам понимаешь, одно дело, когда отсюда будут отправляться корабли разными маршрутами, а совсем другое, когда сюда регулярно будут организовываться грузовые рейсы.
   =И что, никак это было не обойти?
   -Ну не то чтобы не обойти, наклепать контрафактные изделия в любом нужном нам количестве мы бы осилили, для гетов это не такая уж и проблема, но вот потом, когда наши корабли попали на рынок, возникли бы проблемы с правообладателями. Заменить же эти узлы на изделия по свободным лицензиям хоть и можно, но в результате получился бы новый корабль с параметрами устаревших моделей. И если для корветов и фрегатов это не такая уж и проблема, так как их всё равно купят, ведь пираты в большинстве случаев охотятся на гражданские корабли у которых даже у новых показатели в разы хуже, то вот с крейсерами такое уже не прокатит, так как они будут проигрывать любым современным крейсерам.
   =Ну решение этой проблемы я уже вижу, - сообщил Чёрный, после короткого обдумывания, - достаточно договориться с какой-нибудь компанией о проведении переоборудования за символическую плату с возвратом нам снятых блоков почти по той цене которую клиент заплатил за них при покупке. Но да, для реализации подобной схемы потребуется много времени и нам проще создать собственный проект крейсера и начать выпускать все необходимые комплектующие.
   -Вот-вот, я тебе про это же и говорю, - усмехнулся Кина, - так что хватит развлекаться, пора начинать работать. А то я уже задолбался за всё отвечать.
   =Так кто тебе доктор? Подбери подходящих помощников и вперёд, нагружай их, а сам занимайся женой и ребёнком.
   -Да я и так уже набрал больше трёх тысяч кварианцев, если ты не знал, так что все мои замы пашут как проклятые в попытке организовать всех работников и перевести перманентный бардак во что-то более упорядоченное. Ну и я вместе с ними. Это ты у нас вроде как и работаешь, а вроде как и развлекаешься.
   =Да ладно тебе, - отмахнулся Чёрный, - вон мелкий тоже занимается любимым делом.
   -Ты его давно видел? - поинтересовался Кина. - У него в подчинении три сотни разумных на трёх планетах, между которыми он постоянно мотается, так что он сейчас больше занимается административными функциями, организовывая работу отделов своей игровой студии, а программированием занимается от случая к случаю, больше чтобы не потерять квалификацию и понимать, что в очередной раз умудрились придумать его программисты. На гетов то всю работу не сбросишь, особенно творческую, а если дать этой шобле волю, то они такого понаделают, что потом придётся очень долго и нудно всё переделывать.
   =Мда, как-то я от всех этих событий отстал, - озадаченно почесал пальцем щёку Чёрный. - Ну ничего, зато теперь, когда с неотложными проблемами разобрались и всё идёт близко к запланированному, я смогу разобраться, что у вас тут творится и заняться, наконец-то, конструированием.


   * * * * *


   -Вперёд-вперёд, не останавливаемся! - Увенк "рывком" преодолел разделявшее их с противником расстояние и ударил прямо перед собой "толчком", расшвыривая врагов и сбивая им щиты, после чего тремя выстрелами из пистолета пристрелил трёх живых, а подбежавшие следом бойцы расстреляли пытающиеся вновь подняться в воздух дроны. - За мной! - махнув рукой кроган побежал дальше по коридору.
   После того, как турианцы вначале отбили Циону, а после и ещё несколько планет принадлежавших азари, кроганам пришлось как следует подумать, так как прошлая тактика больше не работала. В отличии от азари, у которых на самом деле не было единого государства, а только лишь союз независимых государств, и чьи планеты были отлично известны кроганам и не были защищены от атаки на них, координаты планет турианцев оставались пока неизвестны, а значит те могли не переживать, что они подвергнутся нападению, что позволяло им направить для участия в войне большую часть своего флота. А самое главное, что командование экспедиционными силами не подчинялось азари, а потому могло действовать исходя из собственных решений и тактико-стратегических наработок, и сконцентрировать для атаки выбранных систем значительные силы, обеспечив себе значительное численное преимущество.
   Посмотрев на творящееся, лидеры кроганских кланов пришли к мнению, что такая ситуация их не устраивает, а потому следует параллельно изменения тактики действий против турианцев отправить разведчиков на поиски систем турианцев. Впоследствии у батарианцев, которые имели свободный доступ к информации из ПЦ, а их транспортным кораблям никто не мог запретить перемещаться внутри Пространства, были приобретены координаты Ретрансляторов ведущих в турианские системы, после чего перед разведчиками поставили другую задачу - найти обходные пути в системы турианцев. Задача была не простая, так как карт того региона попросту не было, а потому приходилось действовать вслепую. Да и где располагаются остальные турианские планеты так же нужно было узнать.
   Через какое-то, не слишком больше время, одному из мастеров клана Ганар, славившихся отсутствием тормозов, пришла в голову мысль попробовать получить нужные навигационные карты у самих турианцев, для чего взять на абордаж какой-нибудь корабль, лучше всего дредноут, но можно и крейсер. От захвата фрегата или корвета решено было отказаться, так как эти корабли были слишком манёвренные, а потому подобраться к ним можно было только во время разрядки масс-ядра, но для этого нужно было вначале найти одиночный такой корабль, которые как правило оказывались разведчиками, а потому народ там служил отмороженный и в крайнем случае мог банально подорвать корабль или направить его на столкновение с планетой.
   И вот сейчас кроганы организовали нападение на одну из недавно отбитых систем, где на тот момент находилась одна из эскадр турианцев. Нападение было произведено после тщательной разведки, а потому количество нападавших кораблей было только немного большим, чем у оборонявшихся. Это было сделано для того, чтобы турианцы решили дать бой, дожидаясь подкрепления, а не сбежали от превосходящих сил противника. Вот только кроганы не стали ввязываться артиллерийскую дуэль. Обозначив начало стандартной осады, с вялым перестреливанием с большой дистанции, они резко сократили расстояние и устроили собачью свалку, под шумок высадив абордажные партии на все имевшиеся в эскадре крейсера. И пока корабли кроганов гоняли фрегаты и корветы, да пытались не попасть под обстрел орудий турианских крейсеров, штурмовые группы рвались вперёд, стремясь захватить инженерную палубу и рубку, в надежде, что хоть с одним кораблём у них получится. Все участники абордажа отлично понимали, что скорее всего они все смертники, так как уничтожить находящийся на орбите планеты корабль намного проще, чем его захватить, но отбоя от добровольцев на это опасное задание не было. Что поделаешь, совершенно другой менталитет.
   В отличии от большинства других групп, отряд Увенка представлял из себя хорошо сработанную группу профессионалов-наёмников, которая ранее нанималась к желавшим разобраться со своими конкурентами матриархам азари, которые не желали светить своё участие, а после начала войны вернулась в кроганскую зону ответственности и, благодаря имевшемуся обширному опыту в подобных делах, приняла участие в планировании и исполнении многих атак на объекты азари.
   Не встречая сопротивления кроганы добежали до двери в конце коридора и бежавший первым Увенк метким выстрелом уничтожил камеру, после чего взял дверь на прицел, а один из бойцов активировал универсальный инструмент.
   -Замок заблокирован, - сообщил он.
   -Кралл, Тул... - бросил Увенк и отступил в сторону, продолжая удерживать дверь под прицелом.
   Оба названых бойца дружно шагнули вперёд, на ходу разматывая термический шнур, который быстро налепили по периметру двери, вставив в него детонаторы, и отступили назад за спины остальных бойцов.
   -Готовность три! - бросил один из бойцов и ткнул в голографический интерфейс своего уни-инструмента.
   Шнур тут же воспламенился, прожигая дверь, которая, судя по примерной схеме конструкции турианских крейсеров, вела как раз в рубку. За три секунды дверь прогорела по контуру насквозь и от удара подскочившего Увенка упала внутрь. Раздавшиеся изнутри выстрелы увязли в выставленном Увенком биотическом щите, а ответный огонь кроганов быстро упокоил оборонявшихся, после чего бойцы приступили к зачистке, выискивая всех выживших и освобождая их от любой электроники и связывая пленников пластиковыми стяжками, которыми заранее запаслись.
   -Увенк, это Бюррум, инженерная палуба захвачена, - связался с главой отряда командир группы направленной для захвата отсека с реактором и масс-ядром, - трюм и выходы на орудийные палубы заблокированы.
   -Принято, - Увенк удовлетворённо кивнул сам себе, - рубка так же взята, так что готовьтесь к приёму подкрепления, будем зачищать корабль.
   -Принял.
   Отключив связь Увенк обвёл взглядом захваченную рубку, где часть бойцов занималась проверкой тел в поисках выживших, часть уже расселась за терминалы контроля систем корабля, а часть направилась к выходам, организовывать оборону рубки до того момента, как на крейсер высадят подкрепление для зачистки корабля. Осталось только продержаться до этого момента и пережить возможный обстрел.


   * * * * *


  

Глава 32.


   =Один ко мне, - послал Чёрный сообщение гетам.
   Один из гетов, который как раз возвращался после доставки очередной части внутренней панели, после очередного приземления толчком направил себя к ожидающему на стене Чёрному.
   -Создатель? - пропиликал робот.
   =Прекращайте работу, - отдал команду Чёрный, - этот док будем собирать по моему плану, так как тут я буду заниматься своим новым проектом.
   -Принял - сообщил гет, - что-то ещё?
   В тот же момент все остальные геты в доке прекратили работу и принялись собирать инструмент и перелетать к люку ведущему во внутренние помещения верфи и где, в отличии от строящегося дока, уже работала гравитация.
   =Пока нет, - отрицательно качнул головой Чёрный, - какое-то время я тут сам буду работать, так что можете заниматься своими делами.
   Чёрный проследил за направившимся к дверям ведущим во внутренние помещения гетом, ещё раз оценил степень готовности сборки конструкций дока и предстоящий объём работ, полюбовался едва заметно переливающейся плёнкой газового щита, который удерживал атмосферу внутри дока, и тоже покинул помещение. Ему ещё требовалось переговорить с Кина, чтобы тот организовал доставку всех необходимых ему материалов.


   * * * * *


   Малый совет матриархов республик азари в этот раз собирался в главном храме Тессии, замаскировав эту встречу участием в праздничных мероприятиях. Для встречи им был выделен один из малых амфитеатров, на которых обычно проходили праздничные постановки религиозного характера про деяния богов. В этот раз данный амфитеатр оказался "закрыт на ремонт", а потому матриархам не требовалось ждать пока на нём отыграют представление и он освободится.
   -... Таким образом можно с уверенностью заявить, что наша политика оказалась верной, - в данный момент матриархи заслушивали доклад матриарха Хальмон, которая была назначена ответственной за контакт с турианцами и последние три месяца провела безвылазно на Цитадели, не имея возможности отлучиться даже на день, - благодаря агрессивным действиям турианцев мы сумели отбить большинство наших планет и в руках кроганов, на данный момент, осталось только два десятка планет не имеющих особой ценности и на которых ранее было всего одно малое поселение. Так что можно с уверенностью говорить о выполнении этой части плана, - азари на секунду взяла паузу, смочив горло водой из стоявшего перед ней высокого стакана, после чего продолжила: - Так же можно с уверенностью заявить, что турианцы сцепились с кроганами надолго, так как кроганам всё равно с кем воевать, а турианцы почувствовали "вкус настоящей битвы" и закусили удила. Настроения внутри их меритократии говорят о том, что они не остановятся пока не дойдут до Тучанки.
   -Не сделали ли мы ошибки? - донёсся со стороны погружённых в полумрак зрительских мест вопрос. - Если турианцы будут продолжать продвигаться такими темпами, то очень быстро выбьют кроганов из всех занимаемых ими систем, после чего они могут посчитать, что вправе диктовать нам с саларианцами условия.
   -Не стоит переживать, - усмехнулась выступающая, - вскоре скорость продвижения турианского экспедиционного корпуса значительно замедлится.
   -Откуда такие сведения? - поинтересовались из зала.
   -Эта информация ещё не успела получить огласку, но кроганы совершили дерзкую атаку на одну из турианских эскадр и сумели захватить несколько крейсеров в разной степени целостности, а некоторые и с неповреждёнными серверами, и заполучили всю навигационную информацию с них. Так что вскоре стоит ожидать ответного визита кроганов к турианцам, после чего последние будут вынуждены отвести часть своего флота. Да и батарианцы не сидят без дела и некоторые пираты уже нащупали дорожку к окраинным колониям турианцев, так что тем пришлось перебросить на окраины часть кораблей из внутренних систем. Так что как только хоть один из кроганских кораблей будет засечён в системах, которые турианцы считают своими, тут же возникнет паника, так как кроганы не будут мелочиться, а дури у них хватит чтобы одним кораблём разграбить какую-нибудь колонию. Закономерно, что турианцам придётся отвести часть своего экспедиционного флота назад, для прикрытия собственных колоний, - Хальмон вновь промочила горло, выдерживая паузу, чтобы дать остальным матриархам обдумать полученную информацию. - Турианцы не могут позволить себе терять колонии, так как все они завязаны в одну экономическую структуру.
   -А не могут турианцы наоборот усилить напор, чтобы как можно быстрей устранить угрозу для себя? - последовал новый вопрос от слушательниц доклада.
   -Такой поворот событий вызывает большие сомнения, так как захваченных у нас кроганами миров осталось не так много, а дальше турианцам придётся сражаться в системах самих ящеров, которые и раньше были неплохо укреплены, а после начала войны там постоянно идёт работа по усилению защиты. Так что так просто выбивать кроганов у турианцев уже не получится, а значит война затянется. Ну а раз так, то кроганы начнут устраивать регулярные налёты на колонии турианцев, а то и закрепляться на поверхности. Понятное дело, что их будут выбивать оттуда, но жителям тех планет будет как-то без разницы, так как к тому времени кроганы успеют уничтожить всю инфраструктуру, а всех оказывающих вооружённое сопротивление перебить. А если к этому добавить усиление действующих против нас и турианцев объединённых флотов кроганов клановыми кораблями... - выступавшая не закончила фразу, но всем и так стала понятна мысль.
   -А откуда кланы берут новые корабли? - спросила очередная матриарх, оставшаяся неизвестной, - насколько мне известно большинство их верфей приведено в нерабочее состояние и даже для ремонта не пригодны и требуют капитального ремонта, а некоторые проще разобрать и построить заново.
   -Они ремонтируют и заказывают новые корабли на кварианских "частных" верфях, - чтобы никто не ошибся Хальмон даже выделила движением пальцев кавычки. - Понятное дело, что по документам всё в порядке, но мы ведь все отлично знаем, как у квараинцев обстоят дела с такими производствами. К счастью, большинство строящихся кораблей сохраняют примерно тот же технологический уровень, как более простой для слабообученных экипажей, так что в этом плане всё терпимо. Но вот скорость постройки, а следовательно и увеличение общего количества кораблей у кроганских кланов, в результате чего они, не ослабляя оборону своих планет, могут выделять корабли для усиления обоих своих объединённых флотов, заставляют задуматься.
   -Что же, благодарим за доклад, - на освещённый пятачок в середине амфитеатра вышла ещё одна азари и благодарно кивнула докладчику, после чего дождалась, когда та уйдёт в тень и продолжила: - Итак, я подведу краткие итоги. Благодаря вовремя принятым мерам дипломатического характера нам удалось решить поставленные перед нами задачи. Агрессия тураинцев была направлена на кроганов, с которыми они сцепились надолго. Большинство захваченных кроганами планет были освобождены. Внимание кроганов переключилось на нового противника и атаки на наши системы почти прекратились, благодаря чему мы можем в спокойной обстановке переформировать флот. Вместе с тем существует два вопроса требующие нашего внимания. Первое, это непонятные шевеления у саларианцев и их принципиальное невмешательство в войну, в последнее время даже действия ГОР значительно уменьшились, а те что ведутся представляют из себя разведку. Второе - замаскированная под частную инициативу поддержка кварианцами кроганов в виде снижения цен на ремонт и строительство кораблей, и выделение под это значительных производственных мощностей. По первому вопросу работа ведётся, но результата пока нет, так как даже та группа саларианских матриархов, которая ранее ратовала за вступление в войну, сейчас ограничивается отговорками про ведущуюся внутреннюю дискуссию. Со вторым вопросом всё сложней. К кварианцам действительно не подкопаешься, так как верфи действительно оформлены как частные предприятия, а война между нами и кроганами официально считается только конфликтом наших двух видов, в развязывании которого виновны азари, то есть мы. И даже вмешательство турианцев кварианцами рассматривается как нападение турианцев на кроганов, ведь сами кроганы турианцев не атаковали, а войны между Пространством Цитадели и кроганами официально нет, за что особо стоит "поблагодарить" саларианцев. Но проблема видится не столько в самой помощи, сколько в том, с какой эффективностью работают заводы и верфи кварианцев, успевая ремонтировать и строить корабли быстрей, чем мы и турианцы их уничтожаем. Если так пойдёт и дальше, то вскоре кварианцы могут завалить своими товарами если и не ПЦ, где мы можем увеличить таможенные сборы, то независимые колонии точно, и с этим нужно что-то делать...


   * * * * *


   Шиара сидела на диване и с улыбкой смотрела на сидящую на полу дочку, которая сосредоточенно пыталась сгрызть специальную мягкую игрушку в виде какого-то зверька, которого матрона не смогла узнать, что было и не удивительно, так как животных существовало очень много и даже все виды с родной планеты ей были неизвестны, а что уже говорить о ксенофауне.
   В какой-то момент дверь в комнату открылась и в неё зашёл выкрашенный в чёрно-белую полоску гет, который повёл головой, осматривая помещение, после чего сосредоточил своё внимание на хозяйке.
   -Слушаю, - не отрываясь от наблюдения за ребёнком поинтересовалась азари.
   -Вещи упакованы и отправлены на погрузку, - сообщил гет. - Ориентировочно погрузка закончится через двадцать три минуты.
   -Хорошо. Можешь идти, - отпустила гета Шиара, - я вскоре буду.
   Молча кивнув, гет развернулся и вышел из комнаты, прикрыв за собой дверь.
   -Ну вот, опять переезжать, - вздохнула матрона, поднимаясь на ноги, - после чего наклонилась к дочке: - Ну что, пошли?
   -А... - непонятно ответила девочка, вынув изо рта игрушку и попытавшись стукнуть ею маму по голове.
   Рассмеявшись, Шиара подхватила девочку на руки и пошла на выход.
   -Бить маму плохо, - наставительно сообщила она малышке, - и вообще, нам нужно переодеться, так как мы летим далеко-далеко.
   -Ам... - ответила Агни, вновь засовывая игрушку в рот. Ей было совершенно без разницы, куда там кто собрался лететь, главное, что мама была рядом.


   * * * * *


   Нежные, но вместе с тем сильные пальчики в последний раз пробежались вдоль позвоночника, вызывая приятное покалывание в конечностях и чувство лёгкости во всём теле, после чего ему на спину опустились две маленькие ладошки и некоторое время мягко и нежно гладили кожу.
   -Господин, я закончила, - тихим приятным голосом сообщила массажистка-рабыня батарианка.
   -Скажешь хозяину, что я доволен, пусть выпишет тебе премию из чаевых, - сообщил Санак, продолжая лежать на кушетке в блаженной неге.
   -Благодарю вас, господин, - рабыня поклонилась и было заметно, что ей действительно приятна похвала клиента, тем более, что она сопровождалась дополнительным заработком.
   -Заслужила, - лениво сообщил батарианец, после чего немного приподнялся, окидывая девушку задумчивым взглядом: - Кстати, не хочешь сменить хозяина и перебраться в другое место?
   -Господин? - удивилась девушка.
   -Мне понравилось, как ты умеешь делать массаж, и я предлагаю выкупить тебя, - пояснил Санак. - Условия у меня самые лучшие и после пяти лет работы, если не устроишь какой-то глобальный залёт, ты получишь свободу без всякого выкупа, так что все твои сбережения останутся с тобой. Если появится желание, то сможешь остаться у нас и продолжать работать. Защиту от приставаний я тебе гарантирую, - заметив проскочившее во взгляде массажистки недоверие, батарианец усмехнулся и пояснил: - Это стандартный контракт для всех желающих поехать к нам.
   -А куда лететь? - поинтересовалась девушка, после недолгого обдумывания.
   -В одну из систем Термина, - и увидев как девушка сразу же потеряла интерес к его предложению тут же добавил: - Выполнение условий контракта гарантируют кварианцы, так как планета находится в их зоне ответственности, - про то, что на самом деле такие условия выдвинул Чёрный, он решил не говорить, дабы не выглядеть совсем уж ненормальным. - Я тебя не гоню с ответом, но если надумаешь, то сообщи и я договорюсь с твоим хозяином о перекупке твоего контракта.
   -Я подумаю, господин, - девушка ещё раз поклонилась и, собрав свои принадлежности, пошла прочь.
   Проводив её взглядом, батарианец вновь упал на топчан и блаженно расслабился. Впрочем, долго ему не дали отдохнуть и вскоре в стоявший рядом шезлонг уселся неизвестный Санаку батаринец.
   -Как отдыхается? - поинтересовался незнакомец.
   -Пока ты не подошёл было всё замечательно, - недовольно буркнул Санак.
   -Прошу меня извинить, но работа такая, - развёл руками неизвестный, после чего представился: - Меня звать Анто и я представляю службу внешней разведки.
   -Ну и что разведке понадобилось от скромного капитана оставшегося без корабля?
   -Как и всегда - информация, - усмехнулся разведчик.
   -Не дадут спокойно отдохнуть, - пробурчал Санак и не спеша сел на топчане. - Так что разведка хочет от меня услышать?
   -Хм... - Анто в задумчивости склонил голову к плечу, явно выбирая с чего начать, - недавно из фронтира стали доходить странные новости, о появлении каких-то монстров. Туда был направлен один из наших кораблей-разведчиков, который принёс довольно интересные сведения, в том числе и про этих существ. Прошу меня извинить, но произнести официальное название, которое придумали занимавшиеся изучением вопроса биологи, я ещё долго не смогу, у меня так язык не поворачивается, - смущённо качнул головой батарианец. - И вот нам стало известно, что в пространство Гегемонии вернулись беглецы из лаборатории, в которой изучали этих самых существ, которые успели отметиться и во фронтире и с чьим появлением там связывают и появление монстров.
   -Это кто такие смелые предположения делает? - напряжённо поинтересовался Санак.
   То, что разведке известно про то, что он какое-то время провёл в роли подопытного материала, его хоть и удивило, но не сильно, так как узнать это можно было самыми разными путями, но вот то, что кто-то сумел связать их нахождение во фронтире с сородичами Чёрного это уже было неожиданно.
   -Ничего сложного, - понимающе улыбнулся разведчик, - наш корабль обнаружил брошенный, как им поначалу показалось, корабль матриарха Маллен...
   -Это кто такая? - непритворно удивился Санак.
   -Именно её подчинённые организовали ваш допрос, - пояснил Анто, после чего добавил: - Нам удалось найти выживших из состава экипажа яхты матриарха, которые перед эвакуацией успели скопировать с корабельного сервера касающуюся монстров и их миссии часть информации.
   -Вот оно как, - понимающе протянул Санак, - тогда становится понятной ваша информированность.
   -К сожалению полученная информация была не полной, так что осталось ещё много пробелов, - вздохнул разведчик, - но мы надеемся, что вы поможете нам найти недостающие ответы.
   -О чём? - со смешком поинтересовался Санак. - В лаборатории мы были всего лишь подопытными, до которых, к тому же, и к счастью, у них не успели дойти руки, а во фронтире оказались в качестве пленников, которые вовремя сумели сбежать благодаря поднявшейся на планете панике. Так что особо рассказывать нечего.
   -А вот у нас немного другая информация, - сообщил Анто, - например, что к появлениям монстров во фронтире приложил руки некий кроган, с которым вы вместе бежали из лаборатории азари.
   -Ничего не могу про это сказать, так как в тот момент я находился в плену, а потом у меня как-то не было времени для выяснения того, откуда там взялись эти милые существа, так как нам нужно было как можно быстрей улететь оттуда, - Санак даже развёл руками, чтобы продемонстрировать свою беспомощность в этом вопросе. - Что же касается кроганов и их связи с монстрами, то вам стоит поинтересоваться этим вопросом у них самих, хотя я сомневаюсь, что они вам что-то ответят вменяемое.
   -Ты так думаешь? - серьёзно поинтересовался разведчик. - Если у тебя имеется по этому вопросу какая-то информация, то лучше бы тебе её не утаивать.
   Почесав щёку, Санак протянул руку и взял со стоявшего возле топчана столика свой инструментрон последней модели кварианского изготовления. Немного покопавшись в нём он, прежде чем вернуть своё внимание собеседнику, осмотрелся вокруг.
   -Хочешь совет? - поинтересовался Санак, покачивая в руке уни-инструмент. - Если хочешь и дальше жить, то лучше забудь про монстров. А своему руководству доложи, что мы ничего не знаем кроме того, что я тебе уже рассказал.
   -Ты мне угрожаешь? - Анто насмешливо склонил голову к плечу.
   -Угрожаю? - показательно удивился Санак. - Совсем нет, - он покачал головой, - как раз наоборот - даю тебе дельный совет.
   -А если я не послушаюсь твоего совета? - несмотря на насмешку в голосе разведчика, его слегка прищуренные глаза выдавали внимание и серьёзное отношение к словам собеседника.
   -Вы ведь тут слышали, что произошло не так давно с планетами азари во фронтире? - поинтересовался Санак. - А теперь подумай, хочешь ли ты, чтобы подобное случилось с нашими планетами, только в отличии от азари это будут не условно свободные колонии, а наши собственные миры.
   -Всё настолько серьёзно?
   -Ты даже не представляешь себе насколько, - криво усмехнулся Санак, - но ты можешь рискнуть и попытаться узнать всё это на практике. Вот только в этом случае тебе лучше заранее приготовиться к тому, что благодарные гегемоны разорвут тебя на части, когда узнают, кого они должны благодарить за случившееся. И всем будет плевать, что виноват не ты, а твоё начальство и правители, "козлом отпущения" всё равно сделают тебя.
   -Знаешь, - сообщил со вздохом Анто, после того, как несколько секунд помолчал, обдумывая слова собеседника, - вполне возможно, что я согласился бы с твоим предложением, но я ведь не один занимаюсь этим вопросом, так что всё равно не получится, - неизвестно, насколько разведчик поверил Санаку, но его реакция не позволяла усомниться в его искренности.
   -Эх, а ведь я как чувствовал и даже собирался объявить сбор всех наших, но не успел, решил, что пару деньков ещё можно отдохнуть, - Санак потянулся, встал, несколько раз махнул руками, после чего пересел в шезлонг. - Ладно, раз ты так хочешь рискнуть своей головой и жизнями всех остальных, то спрашивай, но я тебя предупредил, так что потом не жалуйся. Хотя... - он покосился на разведчика, - думаю, что в этом случае пожаловаться ты уже не успеешь. Но предупреждаю сразу, рассказать я могу далеко не всё, и дело тут не в моём желании или нежелании. Но всё что можно, я расскажу, так и быть.


   * * * * *


   Когда в его кабинет зашёл Хад-дах, его подчинённый, которого он назначил руководить сбором сведений по новому виду существ обладающих интересными свойствами и предположительно наделёнными неким подобием разума, Марш Ран-пер стоял перед широким панорамным окном во всю стену своего кабинета и смотрел на "дикий" парк с прудом, раскинувшийся перед окнами задней части здания службы внешней разведки Гегемонии. Некоторое время хозяин кабинета продолжал молча стоять перед окном, сложив руки за спиной и рассматривая открывающийся вид, в то время, как Хад-дах молча и неподвижно стоял и ждал, пока на него обратят внимание.
   -Что удалось узнать? - наконец-то поинтересовался Ран-пер.
   -Информация слишком разрозненная и многие вопросы требуют уточнения, - начал Хад-дах, но заметив, как Ран-пер едва заметно наклонил голову к плечу, выражая своё недовольство такими осторожными высказываниями, тут же поменял манеру доклада, - но даже так можно с полной уверенностью заявить, что попытка заполучить представителей нового вида как рабов или бойцовых животных не только не имеет смысла, но и строго противопоказана, так как приведёт к огромным жертвам среди населения и с большой вероятностью к потере планеты на которую будут завезены эти существа.
   -Насколько точны эти сведения и можно ли доверять полученной информации? - не оборачиваясь задал вопрос Ран-пер.
   -Информация получена из разных источников и в большинстве позиций взаимоперекрывается, так что можно говорить о достаточно высокой степени достоверности.
   -Не могли ли члены команды этого Санака сговориться?
   -Могли, - легко согласился Хад-дах, - но как я уже говорил эта информация так же подтверждается и другими источниками - нашими разведчиками и захваченными в плен азари, а так же сопоставлением с остальной имеющейся информацией полученной из других источников.
   Постояв немного, Ран-пер плавно развернулся и спокойно прошёл к своему рабочему месту, опустившись в удобное кресло и положив руки на стол.
   -Общую мысль я понял, - сообщил он, после того, как некоторое время молча рассматривал подчинённого, - теперь я бы хотел услышать короткую выжимку из того, что удалось узнать.
   -Слушаюсь, - склонил голову Хад-дах. - Этих существ впервые обнаружили на Невосе, перспективной планете "А" класса. Обнаружили их азари и поначалу не поняли с чем столкнулись, попытавшись изучать новый вид, а некоторые, чтобы лучше понять разум этих существ, даже пробовали провести с ними объятия. Но у них ничего не вышло, а монстры очень быстро уничтожили исследовательские группы, вынудив азари ввести на планету десантниц в попытке зачистить обнаруженный Улей этих существ. Операция завершилась полным провалом и гибелью практически всех участвовавших в операции десантниц. Единственное, что им удалось достичь - вывезти несколько яиц монстров. После этого на планете был объявлен карантин, а система закрыта для посещения посторонними, так как у обнаруженного вида оказался паразитический тип развития и развивались они внутри других существ, убивая их в процессе появления на свет. Яйца же азари вывезли на Гиетиану, где они приспособили одну из имевшихся на планете лабораторий для изучения нового вида, - батарианец сделал паузу, сверяясь с информацией в своём планшете. - Азари считали, что предусмотрели всё, но что-то у них пошло не так и один из монстров умудрился сбежать, после чего начал терроризировать персонал лаборатории и охрана объекта ничего не смогла с ним сделать. Но тут в ситуацию вмешался неучтённый фактор - саларианцы заинтересовались происходящим и направили для разведки ГОР. Та некоторое время только наблюдала, не вмешиваясь, так как это было бы актом агрессии по отношению к союзнику. Но так как было установлено, что азари используют в экспериментах в том числе и саларианцев, то стало понятно, что поднимать скандал азари самим не выгодно, и было принято решение по захвату лаборатории и изъятию всей наработанной информации. Вот только они неверно просчитали размер лаборатории и количество охраны, а так же не могли предсказать, что в лаборатории будет объявлена тревога и любой намёк на повреждение внешнего периметра вызовет перевод лаборатории в режим отражения внешней угрозы. Так что штурм захлебнулся и командиром группы ГОР было принято решение о прорыве на нижний уровень и последующем подрыве лаборатории ранцевым атомным зарядом при отходе, что и было выполнено. Но одновременно с этим, пока азари сражались с саларианцами, часть пленников сумела сбежать и захватить челнок, на котором на объект прибыла матриарх с инспекцией.
   -И что, вот просто так взяли и сбежали? - поинтересовался Марш. - Никто их не пытался остановить, ни азари, ни саларианцы, ни монстры?
   -Там с этим побегом много непонятного, но мы предпочли не давить и ограничиться только тем, что наши соотечественники решили рассказать нам добровольно.
   -Почему?
   -Тут нужно узнать всю историю, а без этого слишком сложно объяснить нашу осторожность.
   -Хорошо, - Ран-пер согласно кивнул, - продолжай.
   -Есть. Сбежав из лаборатории, беглецы вначале направились в родную систему элкоров, попутно подделав идентификатор челнока, - заметив, как его начальник вопросительно склонил к плечу голову, Хад-дар пояснил: - Кварианцы постарались, - после чего продолжил: - Цитадель, общим голосованием, было решено обойти стороной и двигаться в сторону систем Термина через "Аттический траверз", по пути посетив одну из колоний саларианцев и высадив на ней желающих. И вот тут у их вышла промашка - кто-то из саларианцев сумел передать сообщение и как только челнок приземлился их всех тут же изолировали друг от друга, расселив по отдельным корпусам.
   -И как же они выбрались?
   -Вот тут выявилась некоторая странность, - скривился Хад-дар, - некоторые из опрошенных упомянули, что на челноке был незарегистрированный пассажир. Правда потом они попытались всё повернуть так, что это был некто Зеллс - саларианец Листени, но по некоторым оговоркам становится ясно, что тот пробрался на челнок именно на этой планете, так что не мог быть тем неучтённым беглецом. С самим освобождением тоже не всё в порядке, - батар вновь сверился с информацией на своём планшете: - Так все однозначно утверждают, что побег стал возможен в результате чьей-то диверсии, в результате чего была уничтожена подстанция обеспечивающая космодром энергией, а так же взорвана резервная генераторная. Воспользовавшись ситуацией пленники напали на охрану и завладели оружием, после чего некоторое время держали оборону, пока им на помощь не подоспел кроган с кварианцами, которые были отселены куда-то в отдалении. После этого беглецы вернули себе свой челнок и покинули колонию, направившись в неизученные регионы. Там они провели некоторое время, добывая топливо...
   -Не понял, - удивление Ран-пер настолько велико, что он не сумел сдержаться, - это каким образом они это провернули?
   -Проникший к ним на корабль саларианец, уже упомянутый мной Зеллс, оказался настоящим гением по собиранию работающего оборудования чуть ли не из говна и палок, - пояснил Хад-дар с усмешкой, - по крайней мере так заявили практически все опрошенные. Так что проблема была только во времени необходимом для сбора топлива. Кстати, есть мнение, что беглецам удалось обнаружить не просто пригодную для жизни планету, но планету с разумным населением, именно такое впечатление создаётся из отдельных оговорок. В данный момент наши навигаторы пытаются по обрывкам добытой информации проследить маршрут движения челнока и вычислить хотя бы примерные координаты планеты.
   -Если всё именно так, то это хорошая новость, - согласно кивнул Ран-пер. - И что там у наших беглецов произошло дальше? - на удивление даже короткий пересказ приключений толпы разумных на захваченном корабле вызывал интерес и хотелось узнать, что же было с ними дальше, и это даже если не учитывать профессиональную необходимость узнать продолжение.
   -Дальше всё было довольно скучно. Они пересекли "Аттический траверс" и прибыли в системы кварианцев, где некоторое время находились и где высадили часть команды, после чего продолжили движение и двинулись через системы Термина, подрабатывая контрабандой и доставкой малогабаритного груза. Кстати, хотелось бы отметить, что во время столкновения с саларианцами часть беглецов получила ранения, но всех сумели довезти до кварианцев живыми. На вопрос как это было сделано, все отвечали очень уклончиво.
   -Действительно, интересный нюанс, - согласился Ран-пер.
   -Так они постепенно добрались до фронтира, - продолжил Хад-дар, - где и совершили свою неудачную посадку на заштатную планету, которая числилась свободной колонией, но по факту являлась колонией азари выполнявшей роль стояночной базы для кораблей-разведчиков, о чём, понятное дело, мало кто знал. И вот тут начинается самое интересное - бывший их товарищ по несчастью, кроган Дракх, прибывает к колонии на собственном фрегате индивидуальной постройки, после чего там начинают пропадать разумные. Через некоторое время становится понятным, кто был причиной исчезновений, но уже было поздно, так как монстры успели расплодиться. И вот тут мне удалось раскопать один очень интересный факт, который заставляет по другому взглянуть на события и очень аккуратно относиться к получению информации из Санака и его команды, - батар немного помолчал, мысленно формулируя тезисы, после чего продолжил: - Источником появления монстров на планете азари считают этого самого Дракха и причина так считать у них есть - буквально перед самым посещением той колонии его корабль был засечён в системе Тейолия, хотя по уверениям флота охраны на Невос ему так и не удалось попасть. Но есть мнение, что это не так и он всё же высаживался на планету. Вот только азари считают, что он сумел вывезти несколько яиц, но мне удалось узнать, что это не так и вывез он не яйца, а Королеву. Причём Королева летела с ним добровольно, вроде как он сумел с ней договориться. По крайней мере такой вывод аналитики сделали после изучения всех случайных фраз в беседах как с самим Санаком, так и членами его команды.
   -Насколько я помню, на Невос высадился один из кланов кроганов... - задумчиво протянул Ран-пер.
   -Верно, клан Джоргал, - подтвердил Хад-дар.
   -может ли так быть, что эти Джоргал сумели договориться с монстрами? - озадачил Ран-пер своего подчинённого вопросом. - насколько я понял, то социальная структура этого нового вида очень напоминает таковую у рахни, а у тех рабочие и воины тоже были не слишком контактные и только условно разумные, зато с Королевами вполне можно было вести диалог, пусть они и очень редко снисходили до общения с остальными.
   -Такая возможность есть, - согласился Хад-дар, - но на данный момент она недоказуема. В таком случае этот Дракх всего лишь посредник, который доставил Королеву на новое место жительства. В этом случае даже сложно сказать, лучше этот вариант того, где именно Дракх сумел договориться, или хуже, так как тогда возникает вероятность, что никакого специального освобождения не было, а была случайность, и мы не застрахованы от того, что одну из Королев не привезут на наши планеты. Но такой вариант довольно низкий, так как из оговорок опрошенных скорее получается, что это именно Дракх договорился.
   -Но в этом случае есть большой шанс, что в случае попытки жёсткого давления нам могут завезти на планету одну из Королев, - понятливо покивал Ран-пер. - Действительно, в таком случае не знаешь что будет лучше, - он немного помолчал. - Что же, я доволен твоей работой. Жду подробного доклада и как можно скорее.
   -Слушаюсь.


   * * * * *


  

Глава 33.


   Проводив взглядом скрывшегося за дверью "мужа", Шиара проверила как себя чувствует сидевшая в "обсерватории" и "рассматривавшая" космос дочка и занялась разминкой. Всё-таки события последнего периода отнимали изрядное количество времени, из-за чего она немного запустила себя, и теперь следовало вновь вернуться к регулярным тренировкам, чтобы держать себя в форме. Благо после переезда его у неё теперь будет много, если она сама не захочет чем-то заняться помимо воспитания Агни. Впрочем, загадывать пока было рано, так как она ещё не успела тут свыкнуться, а забота о дочери ранее забирала всё её время. Но теперь, после того, как Чёрный продемонстрировал возможности их временного дома в виде шестикомнатной каюты, которая частично была полуживой, а значит с ней можно было проводить "Объятия", время, которое она могла потратить на себя, у неё увеличилось.
   Поначалу она не ждали ничего необычного, корабельная верфь она и есть корабельная верфь, так что даже если каюты и были перестроены, то это всё равно остаются каютами на верфи. Разве что она была готова к тому, что её господин успел сделать всё в уже известном ей стиле, стилизованном под Улей. Но вот к тому, что он не просто сделает ремонт и изменит дизайн, заменив часть конструкций на изготовленные из собственной слюны, но и частично вырастит некоторые элементы каюты, вроде той самой "обсерватории" или спального ложа, она оказалась не готова, несмотря на то, что знала про эту его возможность. И ведь в такой каюте она ощущала себя ещё более уютно чем даже в той модели Улья, которую Чёрный построил для развлечения.
   Да и функциональность подобной каюты была значительно выше чем у построенной из обычных материалов и в обычном стиле. Например та же "обсерватория" позволяла "смотреть на космос", как это назвал Чёрный, хотя зрением там и не пахло. Но так как у азари отсутствовали необходимые органы, то полученная информация воспринималась как зрение, слух и тактильные ощущения, а иногда даже и вкус и запах. В общем, необычно и очень притягивающе, так как в обычной жизни так увидеть космос не представлялось возможным и теперь она хоть немного смогла понять, как именно видит её "муж" окружающий мир. Нет, он и раньше показывал ей, но то всё же было не то, так как информацию она получала из его мозга напрямую и интерпретировать её было не так просто, хотя дочка, кажется, справлялась без проблем, но это и понятно. А ещё в коконе "обсерватории" очень хорошо получалось медитировать, а самое главное, что в теории на "слияние" с коконом был способен любой органик обладающий высокоразвитой нервной системой, достаточно было просто забраться внутрь. По крайней мере именно такой вывод она сделала, после того, как усвоила и обдумала полученную от Чёрного информацию. Именно потому тот факт, что дочка была ещё слишком маленькой и не могла самостоятельно контролировать процесс "Объятий", не мешал ей любоваться такой красочной пустотой космоса. Правда то, что провести "Объятия" с "обсерваторией" мог любой разумный, ещё предстояло проверить, так как Чёрный не озаботился проверкой этой возможности, но это может подождать, по крайней мере до тех пор, пока они не закончат обживаться на новом месте и ей с подругами снова не станет скучно.


   * * * * *


   Откинувшись на спинку кресла Кина переплёл пальцы рук и уставился в потолок. некоторое время ничего не происходило, но в какой-то момент ему заслонило обзор видом безглазой и зубастой чёрной морды.
   =Что надумал? - поинтересовалась морда.
   -Думаю, что ты меня сейчас заляпаешь, - сообщил Кина, внимательно следя по начавшей стекать изо рта морды струйке слюны.
   =Шутник, однако, - морда исчезла, но голос никуда не пропал. - Так всё же, что скажешь?
   -Скажу, что умеешь же ты задавать задачки.
   =Стараюсь, - несмотря на некоторую механичность в голосе явно слышалось довольство собой.
   -Ладно, вот как я вижу начало работ по этому вопросу, - кварианец подался вперёд и поставил локти на столешницу, держа сплетённые в замок кисти перед своим лицом и глядя поверх них на сидевшего на корточках Чёрного, который достал из поясного контейнера "питательный батончик" из слоёв различных металлов и пластиков и принялся его неспешно откусывать, - для начала нам следует привлечь к этому вопросу кварианцев занимающихся нашими имплантами, их опыт явно не будет лишним, да и в их деле вполне может появиться что-то новое. Затем нам нужен хотя бы один учёный-нейрофизиолог на постоянной основе и как минимум регулярные консультации с другими специалистами по центральной и периферической нервной системе, а лучше чтобы они работали у нас на постоянной основе. Привлечь последних можно идеей нового направления в науке.
   =Сомневаюсь, что оно новое, - влез в рассуждения Чёрный, отвлёкшись от батончика, - скорее всего кто-то уже чем-то подобным занимался, но на тот момент оно не нашло применения и его задвинули в дальний ящик.
   -Возможно, - не стал спорить Кина, - но нам без разницы, а если подобные работы уже есть, то стоит их раскопать, может найдётся что-то полезное, - кварианец немного помолчал и продолжил: - так же этой группе потребуются образцы и их придётся вырастить тебе. Ну не над животными же эксперименты ставить, особенно вначале, когда выживаемость будет минимальная?
   =Можно наловить пиратов, - предложил Чёрный, после того, как закинул в рот последний кусок батончика, - дёшево и сердито, а самое главное, что до них никому нет дела и они не заканчиваются - возобновляемый ресурс как-никак.
   -Не все такие циничные как ты, - покачал головой кварианец, - так что лучше на начальном этапе обойдёмся псевдоживыми объектами.
   =Ладно-ладно, я понял, - Чёрный лениво взмахнул хвостом, жестом, который заменял ему тяжёлый вздох. - Вот не можешь ты не припахать меня к какой-то работе.
   -Ничего, тебе полезно, - ухмыльнулся Кина. - Заодно и попрактикуешься в выращивании псевдоживых объектов с заданными характеристиками.
   =Ну, тоже вариант, - согласился Чёрный.
   -Теперь дальше, - лицо кварианца вновь стало серьёзным. - Так как без опытов на разумных всё же не обойтись, то потом нам понадобится лаборатория, которую не мешало бы разместить так, чтобы исключить попадание туда посторонних и побега объектов испытаний. И да, гетов привлекать для работы там нельзя, сам понимаешь почему.
   =С лабораторией всё просто - разместим на борту корабля, который подвесим на орбите газового гиганта, - отмахнулся Чёрный, - в случае чего нырнёт вниз и всё, никаких следов.
   -Принимается, - согласился Кина, - но брать только действительно мразей. Договорились? Не хочу чтобы кто-то повторил судьбу тех, кто попал как и мы, но не сумел спастись.
   =Ладно, - согласился Чёрный, - хоть такой отбор и займёт много времени. Но для лаборатории нужно будет "пригласить" учёных с соответствующей моралью, которых будет не жалко, - он изобразил пальцами кавычки, - а по окончанию работ в этой лабе всю информацию передать уже обратно, для окончательной отработки на добровольцах.
   -С этим согласен, - со вздохом согласился кварианец.
   =Больше для проекта ничего не нужно? - поинтересовался Чёрный.
   -Почему же, очень даже нужно, но вопросы по материальному обеспечению проекта решаются обычными методами, - Кина немного помолчал, прежде чем продолжить: - Но у меня есть ещё одно предложение...
   =И какое же?
   -Пригласить так же и тех чудиков, которые занимаются всякой паронормальщиной и которые на прошлой верфи всё донимали тебя замерами.
   =А они нам зачем? - удивился Чёрный.
   -Во-первых, у них есть неплохие специалисты в нейрофизиологии, - принялся пояснять Кина. - Во-вторых, их работа частично перекликается с нужной нам, а их оборудование, которое они собирали по заказу только для себя, позволит обойтись без крупных вложений по конструированию новых сканеров. Ну и в-третьих, у них оказались неплохие контакты, в том числе и со службой безопасности.
   =С первым и вторым понятно, но последнее нам зачем? Мы же и так в любой момент можем с ними связаться?
   -Верно, можем, но так именно безопасники будут выступать в роли просителей, - усмехнулся Кина. - Сам посуди, твоя идея имеет далеко идущие последствия и широкие перспективы, но пока всё находится на начальной стадии не каждый сможет увидеть потенциал. Но вот потом, когда будут проведены все предварительные исследования и испытания...
   =Ты намекаешь на то, что если СБ узнает о нашей работе от нас, то помощи мы всё равно не получим, но как только получим результат, то придётся делиться, а если они сами попросятся, то и мы им ничего будем не должны? Ши-ши-ши, - заржал Чёрный, - не смеши так больше. Ты думаешь мне есть дело до их пожеланий? К тому моменту мы уже основательно укрепим свою систему и сделаем несколько закладок в виде законсервированных мобильных комплексов, так что ничего они нам не сделают.
   -Дело не в этом, - покачал головой кварианец, - это банальная психология. Если мы пригласим их участвовать в проекте, то это будут обычные рабочие отношения, а если они выступят в роли просителей, то будут считать себя обязанными, пусть никогда этого и не признают, а значит могут подкинуть что-нибудь полезное для проекта сверх оговоренного.
   =Ну если так, тогда да, разумно, - Чёрный почесал щёку пальцем, - воспользоваться чужими ресурсами для нас в данный момент выгодно. Но нам их помощь может потребоваться только на втором этапе, когда будем проводить испытания на разумных.
   -Поэтому и нужно привлечь ту группу как можно раньше, да ещё и расписать какие плюсы может принести твоя идея, чтобы у них было время собрать материал и передать его в СБ, а у последних хватило времени всё обдумать и сделать нам соответствующее предложение.
   -Хорошо, уговорил, - качнул Чёрный головой, - я свяжусь с ними и предложу им продолжить исследования, а уже там ты сам с ними переговоришь и убедишь участвовать в проекте.
   -Договорились. Заодно можешь уболтать своих азари участвовать в их экспериментах. Думаю, что в этом случае эти парапсихи прибегут впереди корабля, - усмехнулся Кина, вновь откидываясь в кресле и опуская руки на подлокотники. - Кстати, не хочешь привлечь к проекту того, кто и собрал это чудо? - он кивнул на лежавшую на столе сборку из нейрочипа и химического процессора.
   =А не боишься привлекать саларианца?
   -Это Листени, - как само собой разумеющееся сообщил Кина, - так что информация никуда больше не уйдёт, им это и самим не выгодно.
   =Ладно, я посмотрю, что можно сделать, но только после того, как мы закончим со строительством лаборатории и привлечением нужных нам специалистов среди твоих сородичей.
   -Эх, ещё бы кого-то из азари привлечь, но нет никакой гарантии в их лояльности.
   =А смысл? - поинтересовался Чёрный. - У них же мозги по другому устроены, так что вряд ли их знания помогут в создании нейроинтерфейса для вас или других разумных с нормальными мозгами. Да и сомневаюсь я что у них вообще есть наработки в нужном нам направлении, так как они все поголовно биотики и избегают вмешательств в нервную систему и тем более мозги боясь потерять свои возможности.
   -Хм... пожалуй ты прав. Что же, тогда я подготовлю проект и отправлюсь обратно - подбирать нужных разумных и общаться с ними, - сообщал Кина.
   =А я тогда займусь официальной лабораторией, - Чёрный качнул головой и поднялся на ноги распрямляясь в полный рост, - думаю, что её можно будет развернуть на моей верфи. Там и место есть, и всё необходимое для изготовления всего, что может понадобиться, и мы все проживаем, так что для обследования не придётся куда-то летать. Да и если от меня что-то понадобится вырастить, то мне не придётся отрываться от дел и лететь на другой объект.


   * * * * *


   По довольно широкому туннелю явно искусственного происхождения и имевшему странную архитектуру, стены которого были покрыты чёрным смолисто-стекловидным веществом, шла группа кроганов с интересом посматривая по сторонам. Их фигуры выделялись тёмными пятнами на фоне стен освещённых мощными фонарями с большим углом рассеивания конуса, которыми были снаряжены все шедшие и которые позволяли как следует рассмотреть окружающую обстановку.
   -Насколько мы уже глубоко? - поинтересовалась одна из фигур.
   -"Метров тридцать", - последовал ответ.
   -Неплохо закопались, - оценила всё та же фигура, - но до рахни далеко.
   -Так и это не настоящий Улей, - хмыкнул, судя по голосу, всё тот же кроган, - так, довольно неплохая имитация для развлечения подростков. Тут даже далеко не все элементы выполнены из натуральных материалов, в основном применялись заменители. Разве что вот эти украшения полностью настоящие, - говоривший ткнул рукой в направлении показавшегося из-за поворота туннеля трупа батарианца с развороченной грудной клеткой, который был надёжно зафиксирован на стене и покрыт сверху всё тем же стекловидным материалом.
   -Занятное украшение.
   Это замечание вызвало смешки у остальных кроганов.
   -В данном случае это действительно всего лишь украшение для антуража, но в настоящем Улье это просто элемент окружающего пейзажа, - продолжил пояснять всё тот же кроган, не обращая внимание на смешки, - не так часто встречающийся, так как трупы регулярно подъедаются растущими существами, но в достаточных количествах, чтобы заставлять большинство разумных чувствовать себя неуютно.
   В этот момент туннель раздался вширь и взглядам кроганов предстал широкий и ещё более высокий, чем ход к нему, зал. Пол и потолок зала соединяло несколько колон, которые было трудно сосчитать даже в свете мощных фонарей, настолько они сливались с окружающими стенами благодаря своей фактуре и цвету.


   Выбравшись из ведущего под землю тоннеля кроганы открыли шлемы своей брони и дружно развернулись, чтобы посмотреть во тьму туннеля ведущего в глубину пусть и не настоящего, но всё же Улья.
   -Ты был прав, Дракх, это стоит увидеть, - сообщила одна из двух кроганш, отворачиваясь от тоннеля и направляясь к выходу из трюма модели челнока, в который и открывался выход из Улья.
   -Ну ты ведь меня выбрала не только за мой неотразимый внешний вид, Бошара, - хохотнул Дракх пристраиваясь следом. - А если серьёзно, то для понимания того, с кем мы имеем дело, посещения их Улья просто необходимо, жаль только, что у нас сейчас нет возможности побывать в настоящем Улье, так как ни виртуальная симуляция ни вот такая имитация не дают всей полноты ощущений, но думаю, что в будущем мы это исправим.
   -И мы возвращаемся всё к тому же вопросу, - взяла слово вторая кроганша, которая, как и остальные кроганы их группы, так же двинулась наружу, - что если этот Чёрный пытается использовать нас в своих целях?
   -Да он это и не отрицает, - пожал плечами Дракх.
   -Я не о том, - поморщилась женщина. - Что если мы ему нужны как инкубаторы? Мы можем довольно быстро увеличить свою численность, а наши дети растут очень активно и уже через десяток лет набирают достаточную массу для вынашивания паразита. Наша же живучесть позволит выносить не одного сородича Чёрного.
   -Сомневаюсь, так как для быстрого увеличения своей популяции ему достаточно добраться до любой колонии или банально приобрести у батарианцев крупную партию рабов, - озвучил свои мысли по данному вопросу Дракх. - Мало того, что это будет быстрей, чем ждать, пока подрастёт наша молодёжь, так ещё и безопасней и меньше мороки.
   -Пожалуй... я соглашусь с Дракхом, - высказала свою позицию и Бошара, - вот только это не значит, что мы можем расслабиться и забить на обеспечение безопасности детей и подростков. Поэтому детские лагеря организовываем по высшему протоколу безопасности, с закрытой структурой и тщательной проверкой всех желающих посетить их и их груза.
   -Сделаем, - кивнул один из присутствовавших тут же кроганов, делая запись в своём инструментроне, - благо на этом этапе строительства внести необходимые изменения в проект не сложно.
   Так переговариваясь они выбрались из модели челнока, в которой и находился вход в Улей, и оказались на небольшой поляне, на которой их дожидался пассажирский пинас.
   -Вот и отлично, - ещё один кроган хлопнул себя по бедру ладонью. - Раз мы с этим вопросом разобрались, то предлагаю пойти и посмотреть на упомянутые Дракхом виртуальные тренажёры для биотиков.
   -Можно и посмотреть, - согласился Дракх, на предложение сородича, - но они предназначены для азари и не рассчитаны на наши габариты, так что опробовать всё равно не получится.
   -Ничего, мне пока достаточно будет просто покопаться в их схеме, - отмахнулся тот, - а потом уже посмотрим. Такие тренажёры могут быть полезны для имеющей биотический дар молодёжи, но в свободной продаже их нет, а нам их сейчас не достать даже через контрабандистов, так что придётся их самим разработать и собрать.
   Компания кроганов загрузилась в пинас и тот резко взмыл в воздух.


   * * * * *


   В одной отдалённой звёздной системе не имевшей ни Ретранслятора ни обитаемой планеты, на орбите газового гиганта, который по какой-то прихоти мироздания улетел от своей звезды почти на самую окраину системы, висел древний механизм. Механизм был совершенно недвижим и только законы небесной механики продолжали удерживать его на орбите планеты. Он висел тут уже тысячи лет, только иногда пробуждаясь и вслушиваясь в неслышимое для примитивных форм жизни. Иногда он ненадолго покидал облюбованное для сна место и отправлялся к ближайшему Ретранслятору, чтобы считать необходимую для принятия решения информацию и вернуться обратно, убедившись, что примитивные органические формы жизни продолжают идти по предписанному им пути.
   В последнее время пробуждаться приходилось всё чаще, так как всё больше примитивов выбиралось в открытый космос и всё больше систем оказывалось посещены ими. И чем больше будет систем осмотрено, тем выше был шанс того, что кто-то найдёт следы их присутствия, так как как бы тщательно они не зачищали следы своего присутствия всё равно что-то да оставалось. А раз так, то вскоре придётся в очередной раз приводить зачистку галактики, уничтожая все виды, которые достигли уровня космических полётов. Впрочем, это будет не сложно, так как почти сразу после этого все виды находят Ретрансляторы и активируют их, выходя на сеть Ретрансляторов, а значит и "Цитадель", где фиксировался этот факт. Так что найти все освоенные системы будет довольно просто.
   Вот и в этот раз наступил очередной момент пробуждения. Вначале про это можно было догадаться только по появившемуся едва заметному красному свечению вокруг механизма, которое то усиливалось, то вновь становилось почти невидимым. Колебания светимости происходили с определённым интервалом, так что этот процесс напоминал биение сердца у живых существ.
   Но постепенно пульсация прекратилась а свечение стало равномерным и насыщенным, и в этот момент огромный механизм шевельнулся. Внешне механизм чем-то напоминал жителя моря, с удлинённым телом и несколькими щупальцами, и вот именно эти щупальца и пришли в движение. Вот щупальца одновременно разошлись в стороны, потом сжались, смыкаясь окончаниями, потом опять разошлись, после чего они стали сгибаться и разгибаться в свободном порядке. Все движения были очень неспешные, как у человека который ходит среди очень хруп