Olg Олег: другие произведения.

Чужой. Главы.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!



  
  
   * * * * *
  
   Глава 15
  
   -Да...- Зашедший в "металлургический зал" батарианец матюкнулся под нос вытирая подошву ботинка.- Зеллс, что у тебя тут за хрень разлита?!- Крикнул он сидящему за пультом управления "гальваническими ваннами" саларианцу.
   В ответ тот только бросил короткий взгляд на вошедшего и ткнул пальцем в потолок, после чего продолжил работать с открытыми на мониторе окнами. Посмотрев на потолок батарианец разразился очередными матами, резко отпрыгивая в сторону. И его можно понять так как прямо над ним, вверх ногами на потолке, сидел чёрный монстр и, "глядя" на простейший 3Д принтер, на котором как раз распечатывался очередной золотистый металлический слиток, капал слюнями на пол, возбуждённо помахивая хвостом.
   -Чего кричишь, Брэй?- Поинтересовался Зеллс, не отрываясь от монитора.
   -От неожиданности.- Сплюнув батарианец бросил последний взгляд на существо и подошёл к учёному.- Никак не привыкну к его виду.
   -Ожидаемо. Но это связано не с привычкой, а с воздействием, схожим с тем, которое создают на остальных азари.
   -Без разницы.- Брэй заглянул в монитор через плечо учёного.- Как продвигается "выплавка"?
   -В пределах рассчитанного. Потери...- Саларианец со вздохом проводил взглядом быстро исчезающий в окне чёрный силуэт, после чего посмотрел на опустевшую рабочую полку принтера.- Два слитка из десяти. Но тут я ничего сделать не могу.
   -Он их действительно ест?
   -Да.- Пальцы саларианца пробежали по появившейся в нижней части монитора интерактивной клавиатуре, выводя в правый верхний угол экрана видео с одной из камер, на котором было видно, как Чёрный с явным наслаждением обгрызает недавно утащенный слиток.
   -Сколько он уже слопал?
   -Около восьмидесяти семи килограмм различных металлов.
   -Куда в него столько лезет?
   -Перестройка организма при линьке, требуются запасы специфических материалов... Но судя по относительно незначительному увеличению веса, по сравнению с количеством съеденного, он что-то строит. Пытался проследить, но он всегда ускользает, так что могу только предполагать.
  
   * * * * *
  
   Существо сидело на широкой ветке одного из лесных исполинов, что росли вокруг лагеря беглецов, и лакомилось добычей.
   ~Ум-мнум-мнум-мням.~ Оторвавшись от вкусняшки существо просканировало окружающее пространство, после чего продолжило обгладывать зажатый в руке слиток.~ Кто бы мог подумать, что некоторые железяки могут быть такими вкусными?.. Уф, наелся.~ Закинув в рот оставшийся кусочек от слитка существо довольно потянулось, после чего поковырялось пальцем в зубах.~ Что ж, подзаправились, пора и за стройку браться.
   Бросив по сторонам внимательные взгляды существо скользнуло по ветке и сильным толчком перебросило себя на ветку следующего дерева. Где пробегая, а где перепрыгивая, существо целеустремлённо продвигалось к своей цели, иногда резко меняя направление движения и не забывая проверяться на слежку, из-за чего проследить истинное направление его движения и конечную точку его маршрута становилось невозможно. В какой-то момент существо запрыгнуло на очередную ветку очередного лесного исполина и, пробежавшись по ней, юркнуло в чёрное зево дупла, скрытое от взгляда снизу толстой веткой и густой листвой. Шахта дупла вела в самый низ, к корням дерева, где превращалась в небольшую шарообразную камеру стены которой были покрыты чёрным, стеклоподобным веществом, предававшим ей футуристично-чуждый вид. Небольшое помещение было похоже на внутренности какого-то агрегата очень органично сочетавшего в себе признаки живого и неживого.
   Спустившись вниз существо на несколько минут замерло на стене, практически слившись с её поверхностью, после чего как-то странно дёрнулось, как будто собралось блевануть, но сдержалось, и принялось переползать с места на место, нанося на поверхность камеры вязкую слюну, начавшую обильно течь из его рта.
  
  
   ~Кажись всё.~ Существо обвело взглядом утопающее в темноте помещение и зевнуло.~ Прямо как дома.~ Довольно шикнув оно забралось в какую-то выемку в стене и, зевнув ещё раз, свернулось в клубок.~ А теперь... пора... спать.
  
   * * * * *
  
   На лес опустилась ночь и на смену дневным звукам пришли ночные - стрёкот насекомых, редкие крики ночных птиц, не менее редкие завывания какого-то животного. Иногда ночную тишину прорезал чей-то крик наполненный болью, ясно показывающий, что этому "кому-то" не повезло, впрочем, это не отменяло факта, что повезло кому-то другому. В общем, шла обычная ночная жизнь леса. А под корнями одного из лесных исполинов, что выделялись среди других деревьев леса, как горные острова в океане, в полнейшей тьме, зародилось движение. Вначале ленивое, как движения змеи прохладным утром, но постепенно пробудившийся разминал члены и вот стремительная тень, совершенно невидимая в ночной тьме под кронами деревьев, с треском вырываемой древесины покинула дупло... и с шумом рухнула вниз, когда ветка, на которую она приземлилась, не выдержала веса и обломилась. Всё это сопровождалось громким шипением, в котором любой разумный признал бы многоэтажные матерные конструкции, перешедшим в громкий рёв.
   После того, как последние его отзвуки затерялись среди деревьев, на лес опустилась тишина, и даже насекомые не решались подать "голос", испугано прячась и надеясь, что их не найдут. Где-то вдалеке аборигены проклятого племени тряслись в своих шатрах, а шаман бросился разжигать костёр, чтобы начать камлание в попытке защитить племя от посещения очередного демона, а никем другим кричавший быть не мог. Обходившие территорию лагеря парочка батарианцев вдруг резко вспотела, судорожно сжимая в руках винтовки. И даже сидевшая в дежурке тревожная группа дёрнулась, несмотря на то, что донёсшийся до лагеря рёв они в основном услышали через динамики, так как стены постройки были довольно неплохо звукоизолированы. Впрочем, многие из тех кто спал тоже попрасыпались, очумело вертя головами.
   Но были и те, кто выказал изрядное безразличие - Дракх, который только довольно всхрапнул, ему явно снилось что-то приятное, Шиара, только сонно пробормотавшая "Спи давай" и плотней обхватившая руками подушку, тройка кварианцев, спавших в генераторной, которые даже не проснулись, убаюканные мерным шелестом генератора, и Зеллс, дёрнувший пару раз во сне ногой и вновь успокоившийся.
  
   * * * * *
  
   ~Хорошо-о.~ Существо довольно потянулось, после чего покосилось на останки трапезы.~ Удачно мне это стадо попалось. Интересно, они же вроде должны ночью на кормёжку выбираться, так чего они в том овраге прятались?
   Существо ухватило останки туши местного аналога свиней рукой за ребро и приподняло их в воздух, задумчиво рассматривая.
   ~Может они больные были? Да и мелковатые они какие-то... Хотя стоп, это я слегка подрос, так что животинки нормального размера.~ Решив, что вполне наелся, а то, что осталось от трёх тушек взрослых особей и пяти "подсвинков" после его трапезы, тащить в лагерь смысла не имело, так как мало того, что там и есть то осталось почти нечего, так ещё и выглядело это для других разумных не очень аппетитно, существо отшвырнуло останки и задумалось.~ Поспать, что ли?.. Да вроде не хочется... Точно. Схожу поплаваю. Только не к той луже, народу там и так дофига постоянно тусуется, а сгоняю к тому озеру, что нашёл один из разведчиков-картографов, которых разослал во все стороны Зеллс.
   Приняв решение существо сорвалось с места. Правда теперь оно бежало по земле, только изредка запрыгивая на самые толстые ветки, памятуя про прошлый конфуз, когда очередная ветка просто не выдержала его веса. А ещё, если раньше оно всё же предпочитало бегать на четырёх конечностях, так как это позволяло развивать большую скорость, сохраняя высокую манёвренность и низкую заметность, стараясь издавать как можно меньше шума, то теперь оно бежало на двух конечностях, встав на ноги. Оно ломилось прямо через подлесок, подминая под себя кусты и мелкие деревца, ударом хвоста срубая самые толстые лианы, и издавая страшный треск, ясно показывая всем в округе, что через лес ломится хозяин этих мест.
   Недолгая пробежка закончилась возле спокойной глади озера, чью поверхность только изредка взрезал удар хвоста местных рыб. Не останавливаясь существо с таким же шумом, с каким ломилось через лес, влетело в воду, подняв фонтан брызг. Наверное со стороны это выглядело даже красиво, когда чёрное, стремительное тело вылетело из лесу и, подняв тучу сверкающих в свете двух лун брызг, исчезло под водой, оставив после себя только расходящиеся, постепенно успокаивающиеся волны.
   ~То, что надо.~ Существо погрузилось почти к самому дну, где зависло в "подводной невесомости", наслаждаясь ощущениями.~ А ведь раньше приходилось прилагать усилия, чтобы удержаться на глубине, а теперь наоборот. Наверное, это из-за того, что теперь моя броня содержит большое количество разнообразных металлов, что делает её значительно прочней... но одновременно и утяжеляя меня как минимум втрое. И как теперь быть? Нет, понятно, что я ещё и значительно подрос, так что увеличение веса вполне логично, но как мне теперь прятаться? Я же теперь мало того, что ни в один из технических тоннелей не влезу, так меня ещё и не всякий потолок выдержит... разве что когтями его пробивать.
   Лениво шевельнув хвостом, существо перевернулось спиной вниз и раскинуло руки в стороны, из-за чего немного подвсплыло.
   ~Эх, прощай незаметность. Видать, придётся из ниндзя переквалифицироваться в штурмовики. О, ещё одно словечко. М-м?..
   Существо напрягло слух. Звуки оно могло воспринимать всем телом, что давало дополнительную систему ориентирования, особенно в воде, где существо как и рыбы могло чувствовать движение воды, но расположенные на голове органеллы позволяли более точно вычленять звуки и определять направление на источник звука. Медленно запрокинув голову существо "посмотрело" на видимый сонаром силуэт, едва различимый на фоне дна.
   ~Поиграем в крокодила.~ Едва заметными движениями конечностей существо направило себя вслед за замеченной целью.~ Или... в дельфина.
   Подкравшись вплотную, существо издало резкий, узконаправленный ультразвуковой щелчок, оглушивший жертву, после чего резким рывков ухватило зубами за голову рыбину и сильными движениями хвоста, помогая конечностями, направило тело к поверхности.
  
   ~И где?~ Существо задумчиво рассматривало предплечье правой руки, которым оно удерживало на весу довольно крупную рыбину.~ Где? Я спрашиваю. Где мой дробовик?
   Опустив взгляд на грудь существо несколько секунд разглядывало себя, после чего ещё и обхлопало туловище левой рукой.
   ~И обвеса тоже нет.~ Грустно заключило оно, после чего остановило взгляд на левом предплечье.~ И уник пропал.~ После этого оно перевело взгляд на рыбину.~ А ведь я хотел тебя запечь на костре. Видно не судьба. Впрочем, тебя можно приготовить и в лагере.
   После чего закинуло рыбину на плечо и направилось вглубь леса, поглядывая на предплечье левой руки и размышляя на ходу.
   ~Судя по тому, что пропало всё оборудование, искать его нужно в дупле. Вот только есть у меня подозрение, что большинство оборудования пришло в негодность.~ Вздохнув, существо почесало пальцем свободной руки щёку.~ Наверное нужно посмотреть прямо сейчас. Рыбина за это время не испортится, зато я не буду мучиться по поводу того, что же именно уцелело.. Да, так и сделаю.
  
   * * * * *
  
   Когда открылся шлюз шаттла и наружу вышел саларианец, то прохаживающиеся снаружи батарианцы, которым выпал черёд патрулировать, скользнули по нему взгляду и продолжили своё движение. Сам же Зеллс покрутил головой, сверился с какими-то показаниями со своего уни-инструмента, и отошёл немного в сторону, после чего принялся чего-то ожидать, всматриваясь в окружающие лагерь заросли. И вот, в лесу раздался треск веток и из под свода леса, под свет прожекторов, вышел Чёрный. Вот только он был "немного" крупней, чем это помнилось учёному. Примерно на полторы головы выше, слегка пошире, а главное, на его голове появился напоминающий шлем нарост. На плече существа висела здоровенная рыбина, удерживаемая одной рукой, чей хвост свисал практически до самой земли.
   Раздавшиеся в стороне приглушённые ругательства ясно показали, что патрульные тоже оценили новый облик их попутчика и впечатлились. Сам же монстр проигнорировал все взгляды и не останавливаясь прошёл мимо, к своему домику.
   -Как интересно.- Саларианец в задумчивости потёр руки.-Настолько вырасти за такое короткое время... это поразительно. Нужно будет обязательно его обследовать по новой... Интересно, а что он нёс в правой руке?
  
   * * * * *
  
   Проснувшись, Шиара вначале не могла понять, что же её разбудило. Но потом её мозг интерпретировал давно посылаемые её носом сигналы, а рот наполнился слюной. Довольно потянувшись она улыбнулась в предвкушении. Её любовник умел отлично готовить, и сейчас у неё была замечательная возможность в очередной раз оценить его кулинарный талант. И это было прекрасно, так как хоть он и умел великолепно готовить блюда из кухни разных народов, но из-за своей лени делал это достаточно редко. А уж приготовить завтрак он соизволял вообще всего несколько раз, намного чаще просто выпихивая её из кровати и шлепком по заднице отправляя на кухню, с требованием приготовить что-нибудь съедобное. И имел в виду он именно то, что говорил, так как по утрам, в основном, ему было абсолютно всё равно что есть, лишь бы оно выглядело для него съедобным. Она даже раз решила пошутить, наловив здоровенных ядовитых многоножек, которые иногда попадались среди корней деревьев, и подав их в закрытой таре живыми. В результате Чёрный с большим удовольствием слопал всё, ещё и похвалил за старание. И даже её новая чувствительность не позволяла понять, всерьёз он, или подшучивал над ней в свою очередь. Так что она зареклась так больше шутить, так как вид того, как кто-то живьём поедает многоножек оказался немного не тем, что ей хотелось бы видеть. Не то, чтобы сами многоножки вызывали у неё какие-нибудь чувства, вроде брезгливости или страха, совсем нет, всё-таки она была азари, а отношение к другим существам у них довольно своеобразное, но вот вид того, как они пытаются сбежать изо рта, а их ловят и отправляют обратно, это всё же немного слишком.
   Но сегодня явно её счастливый день, так как мало того, что Чёрный вернулся и озаботился приготовлением завтрака, так ещё, судя по запаху, это что-то рыбное. А если учитывать, что все азари любят морепродукты, которые не на каждой планете можно достать, а уж в полёте и подавно, то нет ничего удивительного, что Шиара даже не потрудилась ничего накинуть на себя. Да и что её любовник там не видел?
   -Ты вернулся?- Зайдя на кухню дева замерла, рассматривая здоровенную чёрную тушу, которая взявшись двумя пальцами за спинку стула с задумчивым видом покачивала им.- А ты стал...- Она несколько секунд помолчала, пытаясь сформулировать мысль.- Ещё красивей.
   Кивнув головой, Чёрный оставил в покое стул и ткнул пальцем в сторону санитарной комнаты, после чего развернулся к плите. Довольно улыбнувшись, дева направилась приводить себя в порядок, не дожидаясь ускоряющего шлепка.
  
   * * * * *
  
   Умостив свой зад на полу, существо с умилением наблюдало за завтракающей азари. Само оно не было голодное, так как не так давно неплохо перекусило. Да и пока готовило успело ухватить несколько кусков жареной рыбы. Так что оно ограничилось символической порцией салата из местных растений, чисто для компании.
   ~Это конечно всё хорошо, но пора заняться и собой. А точнее, своим обвесом.~ Существо покрутило в руках слегка попорченый наруч уни-инструмента.~ Нужно будет к кварианцам зайти, после того, как подберу себе замену, перекинуть память. А то у меня тут столько всего нужного...
   Поднявшись на ноги оно махнуло вскинувшейся деве, "ешь, мол", и подхватив так и валяющуюся в углу самодельную сумку с останками оборудования потопало в комнату. Нужно было посмотреть, что у него завалялось среди трофеев, прежде чем идти в мастерскую. Конечно, оно могло собрать себе обвес и не выходя из дома, пользуясь только уни-инструментом и своей способностью формировать из слюны материалы различной прочности и формы, но зачем мучиться, когда есть отлично оборудованная нужными станками мастерская? Да и что может быть приятней, чем напрячь окружающих? Правильно - только наблюдать потом, как они работают.
   ~Тэкс, что у нас тут осталось?~ Бросив сумку на кровать существо принялось копаться в коробке, куда оно свалило все свои припасы.~ Первым делом уник... Возьму вот этот... этот... и пожалуй... да, и вот этот, тут приличная встроенная ёмкость для уни-геля.
   Отобрав приглянувшиеся инструменты оно занялось дробовиком, но было вынуждено признать, что оставшиеся образцы слабоваты, всё-таки саларианское оружие подобного типа, на фоне даже азарийских образцов, выглядело довольно бледно. Вздохнув, оно просто отложило пару первых попавшихся под руку, решив, что припашет к созданию подходящего для него оружия кварианцев, как самых продвинутыв в этом плане. По крайней мере найденные в скинутых Кина файлах характеристики кварианских дробовиков вызывали уважение, а сами кварики были отличными инженерами. Закончив с оружием, оно принялось копаться в запчастях с брони, выискивая элементы системы охлаждения для кинетического щита, а так же волноводы подходящей длины, так как те, что были в его старом обвесе, явно теперь коротковаты и их нужно будет наращивать.
   ~И почему они все такие мелкие.~ Существо с сомнением посмотрело на содержимое ящика.~ Нифига нет нормального размера, всё приходится полностью переделывать. Ладно, этого должно хватить.
   Задвинув ящик обратно в шкаф, существо сгребло всё отложенное в свою самодельную сумку и направилось к мастерским, размышляя на ходу.
   ~Слабоватым щит получится. Я ведь теперь немного крупней, а значит и прикрываемый объём будет больше, что либо уменьшит напряжение щита, либо максимальную длительность воздействия сократит, из-за чего либо щит будет пробиваться более-менее мощными выстрелами, либо нормально "держать удар", но выдерживать меньше попаданий. А ведь не подставляться теперь не получится, промахнуться по такой туше уже значительно сложней, как и спрятаться мне, особенно в корабельных коридорах. И ведь что обидно, ни свободного НЭ у нас нет, чтобы сделать более мощное ядро, ни нужных для этого станков и оборудования. Да и объединить несколько ядер в единую систему тоже не получится. Разумные давно уже бьются над этой задачей, но результатов что-то не наблюдается, так что я глубоко сомневаюсь, что окажусь умней остальных в этом вопросе.
   Открыв дверь существо окинуло взглядом помещение мастерской.
   ~Ага, вот вы то мне и нужны.~ Заметив над чем-то работающих в углу кварианцев оно направилось к ним.
  
   * * * * *
  
   -За чем наблюдаете?- Поинтересовалась Тана, заходя в комнату, которую специально оборудовали для проведения советов.
   Данное помещение было размещено в том же здании, где была расположена караулка и где Зеллс заканчивал монтировать мозги для ВиртИна, который должен был взять на себя контроль за охранными функциями и производством с добычей полезных ископаемых. Пока эти функции висели на корабельном ВИ, но челнок в любой момент мог понадобиться, так что было решено наладить автономную систему, благо были найдены месторождения нужных элементов и налажена их добыча.
   -О-о, думаю ты тоже это оценишь.- Ирисса помахала подруге рукой и вновь развернулась к экрану, закреплённому на одной из боковых стен и не видимых от входа.
   Остальные из присутствующих только приветственно кивнули и продолжили наблюдать за транслируемой картинкой. Звук был, судя по всему, выключен, так что понять на слух, что именно демонстрировалось, было не возможно.
   -Ну ка, что тут показывают?- Тана немного сдвинулась и с неверием уставилась на монитор.- Это?..
   -Ага.- Её подруга согласно кивнула.- Он самый.
   -Он что, эволюционировал?- Нервно сглотнув Тана обвела всех присутствующих взглядом.
   -Похоже на то.- Подал голос Санак.- Патрульные говорят, что он таким под утро припёрся. И что интересно, для нашего учёного это не стало неожиданностью. Правда, Зеллс?
   Сидящий рядом с ним саларианец только согласно кивнул, не отвлекаясь от наблюдения за тем, как собравшиеся в кружок кварианцы, кроган и Чёрный, увлечённо спорят, склонившись над разложенными на станке деталями, в которых можно было узнать запчасти от дробовика, и тыкая в них щупами и пальцами. При этом он успевал что-то записывать в свой планшет и делать какие-то расчёты, явно настроив удалённое подключение к корабельному вычислительному центру.
   -Зеллс?- Голос девы был прохладным, как лёд на вершинах гор.
   -Да?- Саларианец с непониманием повернулся в её сторону, явно пребывая ещё в своих мыслях. Но моргнув несколько раз он понял о чём его спрашивали.- Да. Не было уверенности, но было подозрение. Долго готовился. Усиленная диета. Почти пропали посторонние желания не связанные с добычей нужных элементов. Часто пропадал на неопределённое время, явно готовил лёжку. Имея информацию по физиологическим особенностям предположил приближение линьки. Учитывал вероятность изменения внешности, но размер меня удивил. Не ожидал, что возможно настолько вырасти за такое короткое время.
   -А почему никому не сказал, если знал о готовящемся?
   -Прошу прощения.- Зеллс как-то странно качнул головой.- Не думал, что настолько явные признаки прошли мимо внимания остальных. В следующий раз учту вашу... невнимательность и сообщу.
   -Это он нас так тупыми обозвал?- Поинтересовался в воздух Брэй.
   -Привыкай.- Сидевшая рядом с ним Далия ткнула его кулачком "в печень".- Саларианцы изрядные снобы в плане интеллекта, так что зачастую многих батарианцев за разумных не считают.
   -А сама то?
   -Ну что ты, Зеллс никогда бы не стал так обижать меня, правда ведь.- Повернулась она к поименованному, соблазнительно улыбаясь и "зажигая" на руке какую-то технику.
   -Не-нет.- Активно замотал головой "лягушонок", подозрительно косясь на биотическую ауру.- Просто тебе это не нужно было.
   -Вот видишь.- Дева "погасила" технику и вновь повернулась к соседу, приобнимая его за руку.- Правда Зеллс душка?
   -Угу, умный и скользкий, как змеюка морская.
   -Ты к нему не справедлив...
   -Ладно, хватит.- Тана опустилась таки в кресло, повернувшись так, чтобы работающий монитор не бросался в глаза.- Давайте займёмся тем, ради чего мы и планировали это собрание.
   -Согласна.- Тела слегка развернула своё кресло, чтобы было удобней смотреть на всех.- Зеллс, рассказывай, что у нас по запасам?
   -Всё в порядке.- Саларианец повесил планшет на пояс.- Добытых металлов вполне хватит для постройки всего, что было запланировано. Так же нам удалось найти выход на поверхность нефти, так что мы сможем теперь синтезировать большое разнообразие требуемых материалов. Установку холодного синтеза я уже начал собирать.
   -Отличная новость.- Тана довольно улыбнулась.- А что по сложным соединениям? Мы сможем создать нормальную броню для всех?
   -Если я займусь только этим вопросом, то лет за пять я смогу всех обеспечить бронёскафами на условно достаточном уровне.
   -Почему так долго?- С удивлением поинтересовался Брэй.
   -Для сборки нормальной, современной брони требуется не только полноценная сборочная линия, но и заводы по производству нужных материалов. Мне же придётся всё делать практически на коленке, так что даже помощь других техников не сильно скажется на скорости работы. Но даже так многие БС останутся без щитов, так как залежи НЭ мы пока не обнаружили, а рабочих ядер у нас не так много. Разве что использовать оружейные ядра массы, но такие эрзацы будут намного хуже заводских изделий. Нет, я могу, конечно, сделать и вполне конкурентоспособные изделия, со всеми причитающимися наворотами, но тогда, либо мне потребуется намного больше времени, чтобы создать необходимое оборудование, либо это будет несколько единичных экземпляров, а все остальные останутся голыми.
   -Ясно.
   -Чёрт с ней, с бронёй, этот вопрос не так критичен, займёмся им потом.- Тана сделала в своём планшете отметку проверить сколько у них есть ядер для индивидуальных щитов, а так же провести инвентаризацию всей брони и отдельных её элементов.- Что у нас по срокам с основным проектом?
   -На изготовление всех конструктивных элементов потребуется около месяца.- Саларианец тяжело вздохнул.- Со сборкой могут быть проблемы.
   -Почему?
   -Топливный минизавод никак не поместится в трюм челнока, а значит окончательную сборку придётся вести на орбите газового гиганта. Но из техников, могущих выполнить эту операцию, скафандр есть только у меня, а работать в невесомости в одиночку...- Заллс пожал плечами, выражая своё отношение к такому поступку.
   -Значит скафандры всё же нужны, пусть и самые примитивные.
   -Ещё можно попробовать договориться с Чёрным. Он может длительное время обходиться без средств защиты. Тогда сборку можно будет начинать не дожидаясь, пока скафандры будут готовы.
   -Если другого выхода нет, то ладно. Но БС ты всё же тогда займись, пусть и простейшими. Не дело нам зависеть от чужой милости.
   -Хорошо.
   -С этим разобрались. Санак, что ты нам скажешь?
   -Хм. Я закончил изучение карт и составил наиболее удобный маршрут. К сожалению не про все из систем, через которые нам придётся лететь есть достаточно информации, но тут уже ничего не поделаешь, придётся рискнуть. Вот.- Батарианец протянул свой планшет.
   -Неплохо.- Дева принялась листать записи.- А это что?- Она развернула планшет экраном к Санаку.
   -Мы же собираемся в Атический Траверс сваливать, а средств у нас как бы и нет, так что могут возникнуть проблемы с обустройством.- Батарианец пожал плечами.- Вот я и подумал: "А почему бы не взять причитающееся с тех, кто нам доставил такие проблемы?".
   -Предлагаешь совершить налёт на одну из саларианских колоний?
   -Так других поблизости всё равно нет.- Санак развёл руками.- Так что остаётся только их пощипать. Да и должок у них перед нами.
   -Всё бы вам пограбить кого-нибудь.- Покачала головой Тела.- Но тут я вынуждена с тобой согласиться. Корабль, это конечно хорошо, но не мешало бы иметь и свободные средства для существования, хотя бы на первое время, пока найдём куда пристроиться и чем заняться.
   -Вряд ли мы получим много налички.- Подал голос Брэй.- Но в свободных колониях всегда всего не хватает, так что товары из Пространства Цитадели там легко скинуть, получив нужные средства.
   -Это может стать проблемой.- Высказалась Далия.- Если они сумеют зафиксировать наш тепловой след, то потом любой патрульный корабль будет пытаться нас перехватить. А ведь других маршрутов с нашей стороны из саларианского сектора, кроме этих двух ретрансляторов, нет, а значит перехватить нас будет довольно просто.
   -Всё учтено.- Санак довольно усмехнулся.- Я ведь не первый год летаю, так что этот момент предусмотрел. Самый простой вариант, это сразу после нападения отправиться к ретранслятору и таким образом мы покинем этот регион раньше, чем информация о нападении достигнет хотя бы секторального узла, не говоря уже о патрульных кораблях. Но по этому пути мы пойдём только если не получится со вторым способом. Зеллс, есть ли возможность изменить настройку двигателей, чтобы по его выхлопу нельзя было установить, что это двигатели именно нашего кораблика?
   -Это возможно. Немного упадёт тяга. Увеличится время разгона и длительность перехода на ССД. Но с помощью аппаратуры контроля пространства, которая может оказаться в подобной колонии, заметить, что двигатели подверглись перенастройки и установить их настоящую сигнатуру не представляется возможным.
   -Отлично. Тогда остаётся только поменять расположение радиаторов и наш тепловой след станет не идентифицированным. А после налёта, мы просто вернём всё обратно, заодно переждав основную волну поисков, и отправимся по своему маршруту.
   -А вы не забыли, что нас по-прежнему ищут?- Задала вопрос "в воздух" Ирисса.- Мы ведь улетали под большой фейерверк.
   -Это могло бы стать проблемой.- Санак согласно кивнул.- Но мы будем лететь по "внешнему кольцу", а там, в отличии от "внутреннего", постоянных боевых постов нет, чем многие, кому не желательно встречаться с патрулями, и пользуются.
   -Что ж, в первом приближении идея принимается.- Подвела итог Тана.- Санак, Зеллс, предоставьте проект маскировки корабля, для проведения налёта. Санак, Брэй, на вас предварительное планирование налёта, раз у вас есть уже такой опыт. Можете обращаться для консультаций к Зеллсу, как к более знакомому со структурой саларианских колоний. Но старайтесь его не сильно отвлекать, так как у него пока есть более важные дела. Когда закончите, подойдёте, нужно будет отобрать тех, кто будет непосредственно участвовать в налёте, а так же отработать взаимодействие и подобрать подходящее вооружение. Да, не забудьте привлечь Дракха, чтобы потом всё не переделывать, и не забудьте узнать у кварианцев, чем они могут помочь. На этом всё.- Дева покосилась на так и продолжавший работать экран, где было видно, как пятёрка разумных, постоянно споря, что-то ваяла на верстаке, и тяжело вздохнула. Ей очень не хотелось этого делать, но надо.- А я пойду, пообщаюсь с нашим попутчиком.
  
   * * * * *
  
   -А я тебе говорю, что в этом месте нужно увеличить слой изоляции.- Молодой кварианец ткнул пальцем в изображение схемы какого-то, явно предназначенного для стрельбы, устройства на мониторе.- Смотри. Если подать с уни-инструмента импульс длиной в четверть секунды и мощностью...
   Существо протопало мимо увлечённо споривших крогана и кварианца, и опустилось в странной конструкции кресло, которое оно само изготовило комбинируя честно отжатые у Зеллса материалы и свою слюну. Всё-таки стандартные кресла, имевшиеся на челноке, уже были не способны выдерживать его вес, по крайней мере длительное время, так что пришлось изготавливать нечто более массивное и прочное, а для этого доступных обычных материалов уже не хватало. А если учитывать, что свойства и состав слюны мог меняться в широком диапазоне, формируя материалы с довольно разными свойствами, то нет ничего удивительного, что именно она стала основным конструктивным материалом при создании нового сиденья.
   Включив выделенный ему рабочий терминал, существо в задумчивости сплело пальцы рук, разглядывая возникшую на экране модель нового обвеса.
   ~А ведь очень даже неплохо получилось. Можно даже сказать, отлично получилось.~ Опустив левую руку на клавиатуру существо покрутило изображение, рассматривая его с разных сторон. После чего вывело на экран другое изображение, так вращая его в разные стороны.~ Да уж. Не могу поверить, что они убедили меня разработать это... Но нужно признаться, смотрится брутально.
   В данный момент на экране можно было увидеть изображение странного, судя по всему бронированного, костюма. Шлем, на первый взгляд, был без видимых прозрачных частей. Его нижняя часть была подвижной и позволяла оставлять открытым рот. А кисти рук и ступни были прикрыты только с наружной стороны, оставляя ладони и стопы совершенно открытыми. Так же обращало на себя внимание интересное строение спины костюма, на котором можно было рассмотреть радиаторы охлаждения.
   ~А с другой стороны, лучше ловить пули на крепкую броню, чем заполучить лишние отверстия в организме. Я ведь теперь, хоть и сохранил довольно высокую скорость и подвижность, но стал значительно крупней и в узких коридорах уворачиваться от выстрелов уже не всегда получится, а на одни щиты надеяться не стоит.
   Полюбовавшись на картинку, существо подключило к порту свой инструментрон и принялось скидывать проектную документацию по обоим изделиям, размышляя, пока шла загрузка.
   ~С одной стороны, информация о том, что Зеллс, наконец-то, приступит к сборке топливодобытчика, это конечно хорошо, но вот ждать ещё несколько лет, уже не так весело. тут же скукотища и кроме охоты заняться почти нечем, разве что аборигенов пугать. Но тут уже ничего не поделаешь, так что остаётся только смириться и найти себе занятие. Хотя, судя по тому, что собирать станцию нам с Зеллсом придётся вдвоём, по крайней мере вначале, пока саларианец не соберёт скафы и для других инженеров, свободного времени у меня будет не так много. Но всё равно, в космосе развлечений ещё меньше. А ведь будут ещё затраты времени на перелёт, во время которых вообще заняться будет нечем... Решено, займусь более плотным изучением материалов по конструированию, и конкретно по конструированию космических кораблей, которые мне скинул Кина.
   Заметив, что закачка файлов закончилась, существо отсоединило кабель и направилось в сторону мастерской. Дробовик для облегчённого обвеса был уже собран, так что сегодня осталось собрать сам обвес. А вот для брони придётся вначале запастись едой и кое-какими металлами, так как многие части придётся изготавливать из слюны. Так что нужно будет заглянуть в "плавильню", раскулачить "лягушонка", после чего отправиться на охоту.
   ~Кстати.~ Существо задумчиво почесало щёку.~ А что если одолжить у Рилы винтовку, которую мы вчера тоже собрали? Вещь довольно мощная, а учитывая тех крупных травоядных, что пасутся на лугах в трёх часах бега, можно будет сильно так сократить время охоты. Заодно и мяса свежего добуду... Вот остальные беситься будут, что лишил их одного из немногих развлечений.~ Существо издало шипящий смешок.~ Решено, так и сделаю. Так как нужно успеть закончить со сборкой и испытанием костюмчика, пока Зеллс не изготовил все части и не нужно будет отправляться в космос... А всё-таки жаль, что налёт на ту колонию они собираются совершить без меня. Но да фиг с ними, всё равно там ничего интересного нет.
  
  
   * * * * *
  
   Глава 16
  
   В коридоре шла интенсивная перестрелка. Группа саларианцев перегородила коридор самодельной баррикадой и точными очередями пыталось не подпустить противника на бросок гранаты, а так же пресекая любую попытку атакующих применить биотику. Атаковавшая же группа, состоящая из азари и батарианцев, в свою очередь пыталась интенсивным огнём заставить противника "пригнуться" и либо применить таки биотику, либо подобраться поближе и забросать обороняющихся гранатами.
   -Посторони-ись!
   Раздавшийся из-за спин атакующих крик заставил ведущих огонь на подавление азари и батарианцев прижаться к стенам, пропуская вперёд нагло прущего вперёд тяжёлым шагом крогана, вооружённого какой-то хтонической пушкой, которая крепилась к плечевому шарнирному креплению специальной сбруи, опоясывающей его корпус. Вокруг него тут же засверкала плёнка кинетического щита от огня обороняющихся саларианцев. Заняв устойчивое положение Дракх направил своё оружие на барикаду и выстрелил. С громким хлопком из ствола вылетела длинная струя пламени, ударив в потолок над обороняющимися и проливая на них потоки напалма. Раздавшиеся вопли подтвердили, что выстрел попал в цель. Захохотав, кроган подошёл ближе и повторил выстрел, на этот раз ударив над самой барикадой по стенам справа и слева.
   -Обожаю этот запах.- Сообщил он подошедшему Брэю.- Запах горящего напалма. А ещё мне нравится смотреть, как эти земноводные поджариваются в его пламени. И почему у нас не было такой замечательной игрушки во времена войны с рахни?
   -Сколько эта дрянь горит?- Поинтересовалась присоединившаяся к ним Тана.
   -Минут пять, не больше.- Кроган втянул воздух носом и с довольной улыбкой выдохнул через рот.- Да-а-а...
   Со стороны саларианцев опять раздались выстрелы, но по "жидкости" огня было видно, что не попасть под выстрелы повезло единицам. Впрочем, ещё один громкий хлопок, сопровождающий быстролетящую струю пламени, и раздавшийся вопль боли, который, впрочем, быстро затих, поставили точку в этом противостоянии.
   -А ты не перестарался?- Брэй, который при первых выстрелах сместился за спину к крогану, прикрываясь его здоровенной тушей окутанной мощным фронтальным кинетическим щитом, как впрочем и Тана, вернулся на прежнее место.- Мы ведь сюда за добычей прибыли, а не спалить всё к вареновому отростку.
   -Да нормально всё. Ща напалм прогорит и можно будет противопожарную систему включить. Гореть тут особо нечему, так что обширных пожаров можно не ожидать.
   -А как вы её умудрились отключить?- Поинтересовалась азари.
   -Без понятия. Это ты у Кина спрашивай, как они с тем барахлом, что у них есть, сумели к местной сети подключиться и частично взломать местный ВИ.- Развернувшись, кроган потопал обратно.- Пойду, поищу ещё "лягушек". Вроде ещё кто-то отстреливается.
   Поморщившись, Тана двинулась следом, так как пока напалм не прогорит, лучше дальше не лезть. Ведь эта гадость очень липкая и не смывается ничем. А если ещё учитывать, что горит она даже без доступа воздуха, давая температуру в полторы тысячи градусов, то становится понятным, почему ни у кого не было желания лезть в пламя. Остальные азари, участвовавшие в атаке, направились следом.
   -Командир?- К продолжавшему стоять в коридоре и смотреть на горящий огонь Брэю подошёл один из его подчинённых.
   -Оставь тут четверых, пусть присматривают, мало ли, может там кто-то выжил и попытается сбежать, после того, как огонь потухнет.- "Очнулся" Брэй, разворачиваясь к подчинённому.- Только пусть разместятся ближе к выходу, чтобы их не достало "противопожаркой".
   -Есть.
   Кивнув, Брэй направился к выходу, размышляя о том, что подобный огнемёт довольно полезное оружие в определённых условиях и было бы не плохо и некоторых своих подчинённых вооружить ими... если бы не довольно большой вес сего устройства, так что только крогану им и орудовать... Ну или этому чёрному монстру.
  
  
   Тана сидела в кресле, притащенном к челноку откуда-то из здания мэрии, и наблюдала за подчинёнными, стаскивающими к кораблю всё самое ценное и занимающее как можно меньший объём. Заодно она следила за группой сортировки трофеев и делала отметки в планшете, когда замечала что-то особенно интересное, или что, по её мнению, стоило взять, даже если его объём был довольно большим. Впрочем, это не мешало ей размышлять над ситуацией и в который раз задаваться вопросом: "Как можно было не заметить проникновение на челнок такой здоровенной хрени, в какую превратился этот монстр?". И ведь обнаружили его только тогда, когда перешли на сверхсвет и возвращаться, чтобы высадить его обратно, уже не было возможности. А ведь они же решили, что не будут его брать в налёты, чтобы информация про него не попала в руки к саларианцам. Ведь в этом случае они сразу поймут, кто именно "пошумел" у них в колониях.
   Но теперь уже ничего не поделаешь, остаётся только убедиться, что не осталось никого, кто мог бы про этот факт рассказать. Была правда вероятность, что кто-то успел сделать видео и спрятать его, но тут уже ничего не поделаешь, кроме как ускорить сборы, для отправки во фронтир и сборать все уни-инструменты с блоками памяти местного ВиртИна. Впрочем, последнее они и так делали во всех ограбленных перед этим колониях, так как, несмотря на все старания Зеллса, он не мог обеспечить всех инструментронами изготовленными с нуля. Да и зачем, если есть возможность воспользоваться трофеями? То же самое касалось всех образцов вооружения, кинетических щитов и масс-ядер, которые можно было вывезти.
   К сожалению им попадались только малые ядра, пригодные к установке на наземный транспорт или летающих дронов, и только одно ядро, на основе которого можно было собрать хоть что-то летающее. А вот заполучить ядра хотя бы от шлюпок или посадочных катеров в рабочем состоянии, не говоря уже о корабельных ядрах, даже если это ядро тихоходной грузовой галоши, не получилось, так как все три раза пришлось сбивать всё, что летает, чтобы не дать им возможность сбежать. Из-за этого те ядра, что удалось заполучить оказались повреждёнными и непригодными к эксплуатации. Восстановить их конечно можно, но времени на это придётся затратить очень много. Всё-таки одно дело, когда такие сложные технологические изделия изготавливают и ремонтируют в оборудованной для этого мастерской или на заводе, имея всю нужную номенклатуру изделий и инструментов, а совсем другое, когда когда этим приходится заниматься буквально "на коленке", используя самодельные станки.
   Если честно, то сама Тана была против этого последнего налёта, так как и так всё, что они сумели награбить и наделать на своей временной базе, никак не поместится в трюм челнока. Даже если они пораспихивают груз во все доступные места, загрузившись на пределе грузоподъёмности, всё равно очень многое придётся бросить. Баратрианцы, правда, предложили создать подземное убежище-хранилище, куда и сложить всё, что они не смогут забрать с собой, и вернуться за ним, когда они скинут первую партию награбленного. Но учитывая, какой кипиш в этом регионе вскоре начнётся, летать тут станет небезопасно для них, так что придётся сделать приличную паузу. А к тому времени, когда станет относительно безопасно сюда добираться, этот груз уже не будет иметь для них такой ценности, чтобы лететь в такую даль, тратя самый ценный ресурс - время, который можно потратить на что-то более полезное, чем полёт длиной в несколько дней за кучей относительно дешёвых вещей.
   Дева как раз наблюдала, как группа инженеров под предводительством Зеллса со всей осторожностью загружала в трюм челнока блоки ВиртИна, когда мимо неё тяжело протопал Чёрный, неся в левой руке объёмную сумку. В правой же руке он держал какую-то плату, которую грыз, как плитку сурма, прессованных с сиропом семян монвы, условно съедобных плодов пальмы с тем же названием, растущей на некоторых колониях азари с тропическим климатом. За его правым плечом висел такой же монструозный огнемёт, каким был вооружён кроган, а через левое была перекинута пластиковая лента с несколькими карманами, в которых были закреплены барабаны с взрывными зарядами к огнемёту.
   Проводив его взглядом, Тана передёрнула плечами от ставшего уже привычным "морозца, пробежавшего по спине". После чего перевела взгляд на показавшегося в отдалении Дракха, который тащил своё адское оружие, взвалив его на плечо. Кроган довольно скалился, явно наслаждаясь происходящим, и с интересом поглядывал в сторону сортировщиков. Увидев взгляд девы, он махнул ей рукой и направился к ней.
   -Ну что, скоро отлетаем?- Бухнув свой агрегат на жалобно заскрипевший столик, кроган примостился на каком-то ящике, здраво оценив прочность раскладного стульчика, который стоял возле столика.
   -Ещё минут двадцать и можно будет отправляться. Что по закладке зарядов?
   -Серверную уже заминировали, как и узел связи. Сейчас заканчивают с электростанцией.
   -Отлично.- Немного помолчали, наблюдая за погрузкой трофеев, после чего Тана повернулась к собеседнику.- Ты ещё не решил?
   -Знаешь.- Дракх нежно провёл рукой по огнемёту.- Я много думал... Не хмыкай.- Он посмотрел одним глазом на азари.- Думать мы тоже умеем. Так вот, я хорошо подумал и решил принять твоё предложение. А если мы на достаточно длительное время задержимся на одном месте или найдём себе подходящий пункт постоянной дислокации, то могу пригласить несколько знакомых, дома всё равно особо нечем заняться, а желание грызться с соседними кланами за землю, после рахнийских то войн, не у всех есть. Так что мы сможем разжиться несколькими опытными штурмовиками, что для запланированной нами деятельности будет очень полезно.
   -Было бы неплохо. Но как они отреагируют на нашего общего знакомого?
   -А с чего ты решила, что он с нами останется?
   -Я...- Тана отвела взгляд.- В общем, мы с ним побеседовали и он сказал, что так как мы направляемся в Терминус, то он пока остаётся с нами.- Она вернула взгляд на крогана и констатировала.- Я смотрю, ты не удивлён.
   -Что-то такое я и предполагал. Я слышал, как он общался с Кино, по поводу возможности аренды у кварианцев одного из доков на верфи, для постройки своей первой поделки, которую он разработал от нечего делать. А так как мы собираемся квартировать как раз в том районе, то похоже он решил, что так будет удобней.
   -Да? А деньги откуда он возьмёт? Верфи кварианцев конечно одни из лучших, я бы даже сказала, что они самые лучшие, но вот и стоимость аренды у них будет тоже не маленькая... Это если они вообще согласятся предоставить доступ на них чужаку.
   -Ты не поверишь, но Кина про это тоже спросил. Так знаешь, что Чёрный ему предложил?
   -Даже гадать не буду.- Дева гневно сверкнула глазами, слегка посинев.- У него слишком извращённое мышление, чтобы можно было угадать, что он в очередной раз отмочит.
   -И правильно. Всё равно не догадаешься.- Кроган весело оскалился.- А расплачиваться он собирается планетой.
   -Планетой? Он что, решил сдать координаты обнаруженной нами планеты? Нет. Остальные же тоже про неё знают, а кварианцы ещё и к ВИ имеют доступ, так что координаты и так знают. Тогда не понимаю. Какую ещё планету он собирается им предложить?
   -Раннох.
   -Прости, что?
   -Раннох. Он собирается предложить им Раннох.- Пояснил Дракх, с весёлой улыбкой наблюдая за непонимающим выражением лица Таны.
   -Но ведь... Раннох же - родина кварианцев. Как он может им её продать, если она и так им принадлежит?
   -Я тебя не узнаю. Это же ты нам постоянно твердила, какая он опасная тварь и как опасно попадание даже одного подобного существа в любой биом.
   -Ты хочешь сказать, что он собирается их шантажировать?
   -В точку! Ха-ха-ха-ха-ха! Мне нравится его стиль.
   -Не вижу ничего смешного.- Дева нахмурилась, обдумывая ситуацию.- Если он решит угрожать кварианцам в их собственном регионе, то у нас могут возникнуть существенные проблемы. Это если оставить в стороне вопрос его попадания на планету, без чего все его угрозы ничего не стоят. Для этого потребуется корабль, а он у нас один и давать его ему мы не собираемся.
   -Да? А высаживать нашу троицу ты как планируешь? Или тебе напомнить, что ему даже скафандр не требуется, так что он может пробраться на чужой корабль даже через вакуум?
   -А они после этой его идеи ещё собираются лететь домой? И да, они там не стали разрабатывать какой-нибудь безумный план по уничтожению монстра и всех нас заодно?
   -Собирались и даже начали, но были вовремя замечены за этой деятельностью Зеллсом, который провёл с ними воспитательную беседу на тему физиологических особенностей распространения различных биологических видов.
   -... Он их матом обложил, что ли?
   -Ага.- Дракх довольно хохотнул.- Первый раз слушал, чтобы "лягушка" так материлась.
   -Не поверю, что обычного мата хватило, чтобы заставить их отказаться от своей идеи.
   -Нет конечно. Просто меня заинтересовало несколько использованных Зеллсом оборотов, поэтому я и обратил внимание. А так, он им потом долго и с экспрессией рассказывал о том, как они не правы, и подробно и в красках описывал им всю нелицеприятность системы размножения нашего чёрного друга. Заодно не забыв им доступно напомнить, что у них всегда есть шансы опробовать всё это на практике. Потом он, правда, немного успокоился и они поговорили уже более предметно, да и я подключился к беседе. Так что они оставили свою идею стать героями-самоубийцами, а занялись поиском источника заработка, чтобы можно было арендовать сборочный док официально. И даже, совместно с Зеллсом, составили предварительный бизнес план. Так что можешь расслабиться. Никто взрывать нас не будет.
   -Вот же...- Тана на секунду устало прикрыла глаза.- Сколько же с вами проблем.
   -Да ладно тебе. Зато весело. А то в последнее время народ уже начал на стены лезть, так всех задрало сидеть на той планетке. Там же кроме охоты и развлечений больше нет. Хорошо ещё, что среди нас оказалось достаточно твоих соплеменниц, чтобы разряжать вовремя обстановку и не давать всем скатываться в депрессию окончательно. Кстати, давно хотел спросить.- Улыбка пропала с лица Дракха и он смотрел с заметным интересом.- А что ты планируешь делать с аборигенами?
   -В смысле?
   -Мне тут по секрету рассказали, что парочка ваших повадилась бегать на одно интересное озерцо... Куда, конечно же по чистой случайности, в это же время приходит купаться один из местных.
   -И что тут такого?- Тана действительно не понимала в чём тут проблема.
   -Да не, так то всё нормально. Просто мне интересно, они его что, собираются с собой забрать?
   -Зачем?
   -Ага. Значит переживать, что по коридорам будет бегать этот дикарь не стоит.
   -Нет конечно. С чего тебе вообще в голову такая мысль пришла? Этому виду пока ещё слишком рано вступать в контакт с Цитаделью, так что никто никого вывозить не будет.
   -Тогда, что ты в таком случае будешь делать с батарианцами?
   -А они тут причём?
   -Ты забыла их национальные особенности? Ты думаешь тот же Санак не продаст координаты этой планеты своим соплеменникам, если не сможет сам наладить поставки с неё рабов в Гегемонию? Экзотика ведь, а значит раскупаться будет быстро, несмотря на то, что их ещё учить нужно будет.
   -Попытаться он конечно может, но во-первых слишком далеко сюда добираться, а во-вторых пробираться нужно через зону ответственности саларианцев. Так что если кто-то попытается наладить бизнес, то его быстро прикроют, а одиночный налёт, для развития вида, большой роли не играет. И в отличии от тебя, все батары это отлично понимают.
   -Я воин, а не охотник.- Пожал плечами кроган.- Мне эти тонкости как-то побоку. Лучше скажи, что у нас по отлёту?
   -Ты про?.. В принципе, уже всё готово, так что убираться можем сразу, как только завершится техобслуживание яхты после возвращения и восстановление её техсостояния до оригинального. Если бы ты присутствовал на собраниях, то и сам бы это прекрасно знал.
   -Ты же знаешь, что мне эта говорильня не интересна, не моё это. Вот поучаствовать в обсуждении плана операции, это да, а командовать и принимать решения должен один лидер, который может поинтересоваться мнением своих подчинённых, а может и не поинтересоваться, его право.
   -А если ваш лидер примет не правильное решение и заведёт вас не туда, куда нужно?
   -Тогда мы его смещаем.- Дракх пожал плечами, показывая, что это так же ясно, как то, что солнце встаёт на рассвете.- Иногда даже окончательно, если он слишком уж набокопорил. У нас ведь демократия.- Кроган весело оскалился.- Ладно, пойду я тогда, ещё раз проверю наших минёров.
   -Давай.- Кивнув Дракху, Тана вновь взялась за планшет.- Главное не потеряйся, а то без тебя улетим.
   -Хе-хе. Как говорит наш чёрный друг: "Не с вашим счастьем!".
  
   * * * * *
  
   Чёрный сидел возле единственного обзорного иллюминатора, расположенного в стене кают-компании, и смотрел на приближающуюся планету, когда к нему подсел Брэй.
   -Любуешься?- Батарианец держал в левой руке стакан с каким-то пойлом золотистого цвета и двумя кубиками льда, и иногда к нему прикладывался.- Я уже давно летаю, но каждый раз вид планеты подобного класса вызывает у меня восхищение. Они прекрасны. Каждая по своему, но вместе с тем очень похоже.
   =Для меня, это всего лишь светло-серый шарик, переливающийся разноцветными сполохами и разводами, на фоне не менее разноцветного космоса. И иногда космос выглядит даже интересней, чем любая планета.
   -О как. Не знал.
   =У меня довольно специфическое зрение.- Существо безразлично пожало плечами.- Я ведь вижу не только в намного более широком диапазоне, чем все встреченные мной виды, но так же могу воспринимать ещё что-то непонятное. Например, я даже отсюда могу почуять, что на этой планете есть жизнь.
   -Тогда почему ты на неё смотришь?
   =Думаю. А планета на фоне космоса немного выделяется эдаким пятном, так что глядя на неё легче сосредоточиться.
   -И что за мысль ты обдумываешь, если это конечно не секрет?
   =Просто пытаюсь обдумать одно наблюдение.- Существо почесало когтем щёку.- Скажи, почему нам до сих пор не попадалось ни одного robot?
   -Прости, что?
   =Автономный механический слуга с электронными мозгами. Может применяться как в повседневной жизни, для выполнения различных функций, так и в военной сфере.
   -Почему не попадались? Ты же видел дронов?
   =Это не то. Дроны хоть и могут действовать самостоятельно, но их мозги на столько слабы, что в таком случае максимум на что их хватит, это вернуться на станцию техобслуживания. В остальное время они управляются центральным ВиртИном. А я говорю именно про автономные системы, которые хоть и могут подключаться в общую сеть, но вполне уверенно могут выполнять возложенные на них задачи и работая автономно.
   -А зачем?- Теперь настала очередь Брэя пожимать плечами.- Стоить такая фигня будет значительно больше, чем дешевый дрон, а обезвредить его, в случае чего, будет намного сложней. А если тебе так уж требуется "автономный работник", то всегда можно купить раба.
   =Интересное решение проблемы. Я так на эту проблему не смотрел. Но ведь в Цитадели рабство запрещено? Как они тогда выкручиваются?
   -Ах-ха-ха-ха-ха, ну ты ляпнул.- Брэй даже утёр слезу. Со всех четырёх глаз.- Если у них нет рабства официально, совсем не значит, что нельзя заполучить себе неофициального раба, принудив разумного подписать кабальный контракт.
   Присутствовавшие в кают-компании и прислушивавшиеся к разговору батарианцы согласно заворчали, подтверждая сказанное, а вот немногие азари начали возмущаться, что все контракты дело добровольное и никто никого ни к чему не принуждает.
   =Понятно. Но всё равно. Вы то понятно, но почему ни азари, ни саларианцы, ни даже элкоры, никто не использует автономные платформы. Ведь всегда есть области, где использование подобных машин более эффективно.
   -Я же уже сказал - стоимость. Такой робот будет стоить больше, чем дрон, а подключённый к ВИ дрон будет работать эффективней, чем такая автономная платформа.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"