Olg Олег: другие произведения.

Чужой в галактике "Масс эффект".

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.75*122  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На одной из вновь открытых планет азари спелеолог, проводившая там свой экстремальный отпуск, натыкается на непонятную базу, погребённую в толще скал. Некто очнулся и понял, что он не человек, хотя постоянно всплывают воспоминания, что раньше он им точно был. Разбираться со всем этим некогда, нужно выживать ведь все окружающие хотят или убить или поймать его, чтобы провести над ним свои бесчеловечные эксперименты. Бесчеловечные? Но ведь вокруг только инопланетяне, откуда в них человечность.

  
  
   * * * * *
  
   Пролог
  
   Тиара в последний раз проверила своё снаряжение и сделав несколько глубоких вдохов и выдохов приступила к спуску. Этот провал она случайно обнаружила три дня назад, в одной из пещер, когда уже собралась возвращаться из очередной своей спелеологической вылазки, но так как запасов провизии было уже довольно мало, то она решила не задерживаться, а только отметить где он начинался и после короткого отдыха наведаться сюда вновь, чтобы первой спуститься туда. И вот сегодня этот момент наступил. Судя по тому, что никаких посторонних следов прибывания тут кого либо она не заметила она будет первой, кто исследует данное образование.
   На эту планету Тиара прилетела именно для того, чтобы заняться спелеологией, причём одной из первых. Вообще, такая практика была общепринятой, когда обнаруженная планета класса "А" вначале отдавалась для развлечения туристам-первопроходцам, которые и первые подробные карты нарисуют, и поведение различных животных исследуют, и как Тиара пещеры исследуют, и много чего ещё, а заодно пощекочат себе нервы и получат так нужный им "адреналин". Именно необжитость и неизвестность так манила к себе всех этих "отморозков", и её в том числе, на вновь открытые планеты такого класса, особенно учитывая, что на них вполне спокойно можно находиться без скафандров и выживать буквально "на подножном корме", чем некоторые любители-экстремалы тоже занимались, отправляясь для этого в такие дебри, что добираться к ним, даже с применением всех последних достижений цивилизации, было той ещё задачей. Сама же Тиара относилась к хоть и тоже "ушибленным на голову", но к более облегчённой их форме, она была спелеолог и её страстью было исследовать пещеры, причём желательно те, где ещё никто не побывал, чем она с большим удовольствием сейчас и занималась.
   Как уже было сказано, этот провал в одной из пещер она обнаружила в свой прошлый выход и сейчас, как следует подготовившись к длительному выходу, она оставила свой флаер на входе в пещеры, а сама отправилась в этот проход. Возле провала она разбила временный лагерь, оставив там почти всё оборудование и приличный запас продовольствия, взяв с собой только самое необходимое для спуска и первичного обследования пещер на нижнем ярусе, и запас сублимированных продуктов и воды на двое суток, посчитав, что за это время как раз управится.
   Спуск прошёл штатно, так как ствол шахты был практически вертикальный, а приспособления для альпинистского спуска она приготовила. Внизу же её ждала пещера, ведущая свой извилистый путь в неизвестность. Включив мощный переносной фонарь, взамен налобного, который она пока погасила, Тиара медленно двинулась вперёд, разматывая путеуказующий тонкий линь, время от времени крепя его к стенкам пещеры специальными винтами. Идти пришлось не так уж и далеко, всего то через четыре часа неспешного продвижения, с остановками на "передохнуть", она наткнулась на Него. Он выглядел как искусственный проход и за ним начинались коридоры явно искусственного же происхождения. Поколебавшись буквально несколько секунд, она всё же решилась обследовать строение самостоятельно.
   Первое впечатление от стен сооружения было странным, они выглядели как результат безумного скрещивания живого и неживого. Прикоснувшись к стене она ощутила под ладонью только холод и твёрдость, никаких намёков на жизнь. Успокоительно пробурчав себе под нос, что: "Это просто такая архитектура.", она двинулась дальше, внимательно осматриваясь. Судя по всему, постройке уже многие годы и не было заметно ни каких признаков того, что она функционирует. Ни проблеска света, ни движения, ничего, всё было мертво и уже давно.
   Поблуждав по довольно высоким коридорам, Тиара набрела на спуск на нижние этажи и, поколебавшись немного, всё же отправилась вниз.
  
  
   * * * * *
  
   Глава 1
  
   ~Тьма. Я сплю? Но если я сплю, то почему мыслю? Или так и должно быть, а когда я проснусь, то просто всё забуду? А кто "Я"? Глупый вопрос, ведь "Я", это "Я". Зачем мне придумывать для себя название? Но раньше у меня было своё название... Даже несколько... А когда, это "раньше"? Точно, я человек... Был. А кто я сейчас? А почему "был"? Ведь я же есть... Или нет? Как же сложно думать. Почему мне так хочется спать? Спать? Значит я всё-таки есть? Ведь чтобы хотеть спать, я должен быть. Тогда кто я? Я не человек, потому что я помню, каково это быть человеком. Помню? Точно, я помню. Что это? Звук?.. Да, это звук, я помню. Какой знакомый звук... Ту-дум, ту-дум. Ту-дум, ту-дум. Точно, это стук... Сердца. Какой сильный звук и какой громкий. Почему я его раньше не замечал? Просто не обращал внимание? Да, этот звук был всегда, просто из-за этого я не обращал на него внимание. Но почему так темно? Хотя темнота мне не мешает и я прекрасно слышу-вижу, но всё же хотелось бы осмотреться глазами... Слышу-вижу? Я что, могу видеть звук? Нет, не так, я слышу звук и могу по отражению звука определить окружающую обстановку. Точно, это называется эхолокация, и ей обладают летучие мыши и дельфины. Так я что, мышь? Хвост! У меня есть хвост! Значит я дельфин? У них тоже есть хвосты и они обладают эхолокацией. Нет, я не дельфин, я знаю. Откуда знаю? Просто знаю? Странно. Разве я должен помнить то, про что раньше не знал? Насколько я помню, такого не должно быть. Но так есть. А что я ещё знаю? Что я сейчас должен просто спать? Зачем? Я ещё росту? Да, я росту, а значит, я пока очень маленький. Маленький? Да, я маленький и пока сплю, я росту. Странно. А что я ем? Ведь для того, чтобы расти, нужно что-то есть, иначе откуда брать строительный материал? Я получаю их из инкубатора? Стоп. Какого ещё инкубатора? Инкубатора, в котором я росту. Что за инкубатор? Инкубатор, как инкубатор - живое высокоразвитое существо, из которого зародыш берёт как питательные вещества, так и нужные гены, чтобы как можно лучше приспособиться для борьбы за территорию. Так я животное? Но почему тогда я так логично мыслю и помню, что был раньше человеком? Нет, я не животное, я, это я - часть улья, задача которой заботиться об улье и служить королеве... Какой ещё королеве? Не королеве, а Королеве - хозяйке Улья и той, благодаря кому появляются яйца с носителями. Улей? Улей, это хорошо, так как все работают на благо коммуны, но почему я должен работать на какую-то Королеву? Ладно, если она будет умной, но если она, тупая дура или мразь редкостная, как в большинстве случаев и бывает, то зачем мне класть голову за её благополучие? Ладно, там посмотрим, мне ещё вырасти нужно, а пока спать.
  
  
   ~Что же мне так неудобно? Оу, я просто стал больше и кажется скоро пора будет явить себя миру. Главное, чтобы там не оказалось никого, желающего меня по-быстрому прибить, ведь раз я развиваюсь внутри живого инкубатора, значит есть те, кто меня совсем не прочь убить, пока я маленький... Не понял? Я что, вижу? Действительно вижу. Как это? Вокруг же полная темнота, это я знаю точно. А кстати, откуда я знаю, что вокруг темень? Я каким-то образом могу ощущать освещённость? Получается так. Но это не отрицает того, что я могу видеть в полной темноте и это очень интересно.~ Существо попыталось пошевелиться, но тут же замерло, так как послышался звук лопнувшего сосуда.~ Ну ничего себе у меня слух, или это из-за того, что я нахожусь внутри организма и этот кровеносный сосуд находится прямо рядом с моей головой? Но всё же, стоит быть аккуратней, не хотелось бы раньше времени вызвать смерть инкубатора.~ Замерев оно вслушивается в происходящее вокруг.~ Кажись, пронесло и этот сосудик никак не повлиял на жизнедеятельность. Сердце бьётся всё так же размерено, лёгкие сокращаются, желудок тоже работает нормально. Хорошо... Желудок? А, ну да, ведь у всех живых есть желудок, чтобы было куда еду запихивать... Интересно, сколько мне ещё тут сидеть... И сколько я уже вообще тут нахожусь?.. Что это? Страх? Страх?! Да, это чувство страха... Но не моё. Тогда, как я его ощущаю и откуда он вообще взялся?.. Понятно, это страх моего инкубатора, вон как сердце заколотилось. А теперь гнев. Ого, как он злится, даже меня пробрало и захотелось впиться зубами во врага, но я ещё маленький... Или маленькая? Да, я маленькая, я это знаю... Вот как, у нас в Улье есть только самки... Нет, не так, все особи потенциально являются самками, вот так правильно. Яйца откладывает только Королева Улья, но если случится невозможное и она погибнет вместе со всей кладкой, то любая из Улья может снести яйцо. Мы муравьи? Я что-то такое помню про этих насекомых. Нет, мы не муравьи - "Мы", это "Мы", и мы не насекомые, хоть и имеем некоторые их признаки. Точно, у муравьёв же нет хвостов, а у меня есть... Да что там происходит, что она так злится? Жаль, я не могу смотреть сквозь плоть, а по звукам ничего не понятно... Ух, какое ощущение...- В полной тьме, вокруг свернувшегося калачиком существа появился голубоватый свет.- Нифига себе! Это что такое? Откуда тут свет?.. Как-то неприятно от него, но вместе с тем, я могу ощущать этот свет. Странно, в бытность человеком, я никакой "синий свет" не ощущал. Значит, это способность моего инкубатора? Получается так и поскольку для моего формирования были использованы гены инкубатора, то я должен обладать его особенностями. Неужели, это магия? Магия? А, оперирование непонятными энергиями и получение результатов методами не имеющих прямой логической связи. Надо же какие у меня знания есть в памяти, только вот всё равно, что такое магия не объясняет, но при этом само проявление магии как-то определяются по результатам. Ладно, сейчас чего гадать, если всё равно я не вижу, что с помощью этого света мой инкубатор делает. О, погасло. А мой-то куда-то бежит и судя по сердцебиению и дыханию, довольно быстро. Странно, я услышал звук лопнувшего сосудика, но при этом постоянный грохот работы сердца меня не раздражает и не отвлекает, как и свист ветра в лёгких и трахеях. Да и работа мышц с движения рёбер хоть и шумят, меня не напрягают. Может это связано с тем, что они присутствуют постоянно, а вот лопнувший сосуд может означать опасность?.. Может и так.
  
   ~Эй, вы что там устроили! А ну да, они же меня не слышат. Да и услышали бы, всё равно не поняли и скорее всего попытались побыстрей убить.- Существо слегка повозилось в залившей его крови.- Но это было близко. Неужели мне придётся выползать прямо сейчас? Сама по-себе кровь мне никак не мешает, но если мой инкубатор подстрелили, то он долго не протянет. Ну почему я не могу смотреть сквозь плоть? Как же обидно, сидишь тут в темноте и гадаешь, что же там происходит такое, что моего инкубатора начали дырявить, судя по форме раны из какого-то довольно мелкокалиберного огнестрела. А если бы в меня попали? Судя по звуку, с которым пуля проходила через ткани и форме раневого канала, пуля довольно мягкая, так что меня просто бы расплескало внутри грудной клетки, как презерватив с водой, благо я сейчас такой же вытянутый... О как, я оказывается знаю, как выглядит раневой канал после попадания мягкооболочечных пуль. Интересно, кем я был когда был человеком?.. А вот тоже вопрос: "Следует ли мне говорить о себе в женском роде, или по прежнему продолжать именовать себя "Он"?", ведь Мы все можем нести яйца, а значит, нас можно считать самками, но вместе с тем у нас всего один пол. Ладно, буду пока именовать себя "Он", как начал с самого начала... Получается, что когда я был человеком, то был самцом? Нет, мужчиной, так правильно. А впрочем, какая разница, ведь я сейчас "Я" и не чувствую никаких особых моральных терзаний от того, что мне придётся убить свой инкубатор, чтобы появиться на свет... Моральных терзаний? Смешная концепция... Или не смешная? Точно, люди же не понимают, что такое жить на благо Улья, а потому умные люди придумали им мораль, чтобы они знали, что делать нельзя... А ведь точно, я ведь тоже решил вначале посмотреть, что из себя представляет Королева Улья, прежде чем присоединяться к Улью, а значит, на меня моё прошлое человеческое бытие повлияло... Эй, эй, полегче, ты же сейчас так помрёшь! Блин, она же меня всё равно не услышит, да и я разговариваю сам с собой, да ещё и мысленно... А я вообще могу разговаривать? Блин и не проверишь, так как для этого нужен воздух, которого у меня нет. Ладно, оставим этот вопрос на потом. Ха-ха, вот я даю, беспокоюсь о здоровье инкубатора, когда мне вскоре всё равно придётся его убить... Интересно, а если я очень сильно прислушаюсь я смогу услышать что происходит снаружи?.. Э-э?.. Что это было? Ну ка, ещё раз... Бр-р-р, чуть мозги не вытекли. Это что за образы? Откуда они? Блин, чем дальше, тем страннее. О, кажись снаружи всё немного успокоилось... Точно, инкубатор никуда не бежит, дыхание хоть и тяжёлое, видать из-за ранения, но уже не такое надсадное, сердце тоже работает более спокойно, хоть и учащённо, да и само ощущение движения пропало. Вылезти, что ли, пока момент подходящий?
  
   * * * * *
  
   -Ищите её. Она не могла далеко уйти.- Командир десантниц подгоняла своих подчинённых, так как если они упустят объект Ноль, их всех ждёт незавидная участь.
   Нет, отдавать таких профессионалов в подопытные никто не будет, но вот охотиться за тварью придётся именно им, а на что они способны знали все на этой базе. А ведь она предупреждала, что шутить с биотиками не стоило и вот, результат.
   -Командир.- Раздалось из динамика брони.
   -Да?
   -Мы нашли её. Даю маяк.
   -Судя по твоему хмурому голосу, мы не успели.- Командир десантниц активировала объёмную карту на инструметроне и зафиксировала метку маяка, маркер направления на который вывела на шлем.
   -Да. В груди дыра и след крови ведущий в вентиляцию.
   -И в чём проблема?- Двигаясь по тонкой линии "пути" Командир продолжала выяснять ситуацию.- Она же должна перекрываться аварийными переборками.
   -Верно. Они и опустились, Но там никого нет.
   -Вы уверены?
   -Да.
   -Это действительно проблема.- Пока шёл разговор Командир дошла туда, куда стремилась и её глазам предстало лежащее на полу тело в робе и с развороченной грудной клеткой. От тела шёл хорошо видимый кровавый след в сторону вентиляционного отверстия расположенного на уровне пола.- Вы всё проверили?- Обратилась она к подскочившей к ней подчинённой.
   -Так точно. След ведёт в вентиляцию и обрывается, но в самой вентиляции никого нет.
   -Оно не могло проскочить до того, как упали изолирующие переборки?
   -Умники утверждают, что нет. Скорость реакции системы довольно высока, да и не первый это уже случай, как раз на подобный случай эта система и разработана, так что переборки опускаются сразу все и во всех смежных каналах.
   -Тогда куда оно могло пропасть?- Разложив пистолет Командир поискового отряда опустилась на пол, направив на всякий случай ствол пистолета в прорезь вентиляционного отверстия и подсвечивая себе фонарём.
   Кровавый след обрывался практически сразу в канале и было непонятно куда могло пропасть пусть и не очень большое, но всё же живое существо без крыльев.
   -К сожалению, не известно.
   -Вы понимаете, что это означает?- Поднявшись с полу Командир обвела тяжёлым взглядом своих подчинённых.- Мы упустили опасное существо, способное при достаточном питании вырасти до взрослых размеров за считанные часы. Очень хитрое существо, тем более в нашем случае, раз оно сумело как обмануть нас, так и систему блокирования вентиляционных каналов. И это хитрое, очень опасное существо скоро вырастет и начнёт на нас охотиться. Вы хотите, чтобы повторилась ситуация с той базой?- Посмотрев, как подчинённые активно отрицательно замотали головами, а кое-кто даже сглотнул, хотя новичков среди них не было, она продолжила.- А вот чтобы эта ситуация не повторилась, мы с вами и будем теперь нести службу в коридорах, стараясь не проворонить тот момент, когда эта тварь выберется наружу. Всем всё понятно?
   -Так точно!- Донеслось со всех сторон.
   -Что же, я в вас не сомневалась. Ты и ты - встаёте на входе в эту комнату и ни кого не впускаете и не выпускаете, даже если он начнёт вам рассказывать, что от этого зависит жизнь и смерть кого-то там, или вообще существование всей цивилизации.
   -Есть, мэм!- Означенные десантницы переглянулись и одна из них сменила дробовик на винтовку, чтобы оружие было разных типов.
   -Ты и ты, берёте под охрану вход на камбуз, а вы двое будете контролировать внутренности камбуза. Вы двое и вы, делаете то же самое со складом продовольствия. Вы четверо, займитесь отправкой тела в "холодильник".- Командир обвела своих подчинённых внимательным взглядом.- Надеюсь вам не надо напоминать, что перемещаться нужно не меньше чем по двое? Хорошо. Вас сменят для отдыха через три часа. Приступить.
   Дружное "Есть, мэм!" и все разбегаются выполнять "нарезаную" задачу, а Командир, оставшись только со своим заместителем, вначале посмотрела на труп в разорванной одежде, проследила взглядом кровавую дорожку и двинулась на выход, пробурчав себе под нос: "Я тебя всё равно поймаю, никуда ты не денешься."
  
   * * * * *
  
   ~Блин, как же классно быть маленьким злобным монстриком... Который может забиться в любую щель... Но как же хреново не иметь рук.~ Под самой нижней полкой, одного из стоявших вдоль одной из стен стеллажей пряталось небольшое, змееподобное существо без видимых признаков глаз и из темноты наблюдало за маячившими в проёме открытого входа гуманоидами в броне, один из которых постоянно смотрел внутрь помещения.~ И чего они на меня взъелись? Можно подумать, что я сам внутрь этой беглянки пробрался. Да и не сильно она была похожа на добровольца на роль инкубатора, скорее даже совсем наоборот. Нет, всё-таки какой же я молодец, что послушался своей паранойи и не полез в вентиляцию, а закинул туда кусок сердца, что не успел доесть. Да и с кусками ткани, что сумел оторвать от её робы, тоже классно получилось, вот только очень уж неудобно перекладывать их было без рук, только с помощью одного рта... Или у меня пасть? Наверное всё же пасть... Даже две пасти, хе-хе. Я теперь вдвое больше народу покусать смогу, да уж. Но вторая пасть оказывается довольно удобно и частично может заменить отсутствие нормальных конечностей, хотя с руками конечно намного удобней, но их к сожалению нет, вместо них какие-то огрызки, с помощью которых ползать ещё можно, но вот что-то сделать дельное уже нереально. И как мне теперь быть? Что может сделать небольшая змеюка, пусть и способная видеть в полной темноте и с отличным слухом, но всего лишь размером с руку взрослого человека?.. Мда-а... С руку взрослого человека. Кто бы мне сказал, что можно за какой-то час вырасти почти в два раза. Я вроде и не съел столько, чтобы настолько стать больше, всего-то часть сердца, да печень как следует пожевал, но ведь не съел же... Кстати, а куда оно всё в меня влезало? Да и что-то я не заметил, чтобы мне было нужно в туалет... Неужели у меня такой знатный метаболизм, что все перерабатывается без отходов, да ещё и с ураганной скоростью? Прикольно. Главное, чтобы мне не требовалось и жрать в таких же количествах, как землеройкам к примеру. Но всё же мне моё тело начинает нравиться, ещё бы только руки были, эх-хэ-хэх.
   Замерев существо понаблюдало за тем, как дежурившую на входе двойку сменяет другая пара гуманоидов в точно таких же доспехах. Хотя скорее даже не доспехах, а очень плотных комбинезонах, довольно неплохо подчёркивавших поголовно женские фигуры. Головы же были прикрыты герметичными шлемами с практически непрозрачными стёклами забрал.
   ~Надо же, смена караула. А где же "пароль-отклик"? Или они общаются через рации?.. А это что такое?
   Одна из охранниц подняла левую руку и вокруг предплечья появилось желто-оранжевое свечение, в которое она принялась тыкать пальцами правой руки.
   ~Прикольно. Похоже, это голографический интерфейс... Э-э? А, ну да, голограмма, это "объёмное изображение из света", а следовательно, эта штука использует голограмму, как метку для обозначения активных точек, куда следует тыкать пальцем. Понятно, чё. Не дурак чай... Но блин, сколько же я оказывается помню, только вот выплывают эти знания только когда я встречаю что-то знакомое. Ну и ладно, и так не плохо.~ Повозившись немного в тряпках, в которые оно было закутано, существо раздражённо тихонько зашипело, засохшая кровь создавала неприятное ощущение, особенно когда кожа росла и она начинала отшелушиваться.~ Но это всё конечно хорошо, но что мне делать дальше? И так, дано. Я на какой-то базе, которая просто кишит вооружёнными, недружелюбно ко мне настроенными объектами... Или субъектами?.. Пофиг, продолжим. Судя по ловушкам в вентиляции, с подобными мне уже сталкивались, а значит, знают чего следует ожидать. Судя по тому, что мой инкубатор пытался очень активно сделать ноги и отстреливался до последнего, можно сделать вывод, что проводимые тут эксперименты не совсем законны, а так же то, что тут есть и другие подопытные, а так же такие как я. Нужно ли мне попытаться их всех освободить? Сложный вопрос. Для начала: "Нафига это мне?". В надежде, что толпой мы завалим охрану и сможем слинять? Логично, но что дальше? Как ко мне отнесутся мои сородичи? Как ко мне отнесутся другие претенденты на то, чтобы стать инкубатором, или участники какого нибудь другого эксперимента? Не известно. Хорошо, рассмотрим ситуацию с другой стороны. Я могу выбраться с базы самостоятельно? Неизвестно. Где вообще этот самый выход? Аналогично. И да, а что там снаружи, за пределами базы? Может там вообще выжить невозможно, а я выскочу, весь такой "красавчик". И что потом делать? Стучаться и проситься обратно? Ага, вот уже и какой-то намёк на план появился. Вначале осмотреться как следует. Затем узнать, где тут выход. Постараться узнать каковы внешние условия жизни. Ну, а по результатам разведки уже будет разбираться. А, да, чуть самое главное не забыл, нужно ещё найти жратву, так как она мне определённо понадобится. Итак, получается, что всё равно вначале нужна разведка... Блин, сколько времени потратил, а пришёл к том, что и подсказывали мои инстинкты - "узнать, что вокруг". Ну и нафига этот разум нужен, если он ничего дельного не может подсказать, а только подтверждает то, что я и так знаю? Впрочем, я не прав, так как он уже спас мне жизнь, подсказав, как можно спрятать свой кровавый след и как сделать ложный след, так что всё нормально, нужно будет только правильно пользоваться своими инструментами. А сейчас, спать, нечего силы тратить, да и пусть все немного успокоятся, может решать, что я действительно наружу выбрался, если это возможно, или ещё что произойдёт.~ Свернувшись клубком существо зевнуло и задремало, продолжая чутко вслушиваться в окружающие звуки и отсеивая среди них потенциально опасные.
  
   * * * * *
  
   -Вы понимаете, что я с вами сделаю, если мы не найдём и не поймаем объект, до того как матриарх Авина прибудет?!- Руководитель проекта гневно взирала на стоявшую перед ней "навытяжку" Командира десантниц.- Или вы думаете, что я возьму ваш промах на себя? Не надейтесь, я утоплю вас раньше, чем пойду на дно сама! Почему объект до сих пор не пойман? Что молчишь? Отвечай.
   -Мы так и не нашли, куда он мог скрыться. След ведущий в вентиляцию обрывается, как будто он просто испарился. Я приказала выставить охрану на всех объектах, где он может добыть себе пропитание, но он пока так нигде и не объявился.
   -Это вполне закономерно, так как перед тем как покинуть своего носителя объект съел у него сердце и почти всю печень.- Начальница что-то полистала на своём компьютере.- Буквально перед твоим приходом мне переслали отчёт о вскрытии.- Сочла нужным пояснить она.- Ткани выходного отверстия тоже оказались изрядно подъеденными, а не просто выдавленными, как это происходит обычно. Так что, исходите из того, что сколько-то биомассы объект успел набрать, но вроде бы недостаточно для первой линьки.
   -Ясно. Я прикажу усилить патрули, доведя их количество до трёх бойцов.
   -Так и сделай, лучше перестраховаться, чем потом расхлёбывать последствия недооценки опасности. Установили причину, как носителю удалось вырваться и где она достала оружие?
   -По поводу как вырваться, то тут всё просто, она была довольно сильным биотиком, а вот как так получилось, что она сумела воспользоваться своими силами, это вопрос не к охране, а умникам, что её пичкали своей химией. Оружие она сняла с трупа десантницы, которая неправильно среагировала на опасность.
   -Понятно. Я надеюсь, ты провела со своими подчинёнными беседу, чтобы впредь подобная ситуация не повторилась?
   -Да.
   -Хорошо. С умниками я сама разберусь. Ладно, иди, я тебя больше не задерживаю.
   Молча развернувшись Командир с хмурым выражением лица направилась на выход.
   -И найдите объект!- Донеслось ей в спину.
   Оставшись одна Начальница решила тщательней ознакомиться с присланными файлами, но её прервал сигнал входящего вызова.
   -Да?- Она активировала связь.
   -Госпожа Рила, у всех объектов наблюдалось возбуждение длившееся около получаса, после чего они все так же резко, как и возбудились, успокоились и впали в своё обычное состояние дрёмы.
   -Все одновременно?
   -Да. Мы проверили по записям с камер, как признаки возбуждения, так и успокоение наступили у всех в одно и то же время.
   -Понятно. Отчёт мне на стол.
   -Конечно.
   Окно связи свернулось, а Руководитель проекта по изучению неизвестного науке существа задумчиво побарабанила пальцами по поверхности стола.
   -Значит, почувствовали?..
  
   * * * * *
  
   -Уа-а-оу.- Существо знатно зевнуло, вытягивая вперёд внутреннюю челюсть, что заменяла ему язык, после чего вытянулось в струнку, разминая мышцы.~ Хм... Надо же, а ведь мне даже потягиваться не надо, просто старая привычка, а так, совершенно ничего не затекло со сна, даже эти недолапы, но всё же, потягиваться так приятно. Кстати, про сон. Что-то мне такое снилось, интересное... Точно, мне снилось, что где-то там сидят мои сородичи, я их очень даже неплохо ощущал... Или это был не сон... Хм-м... Мне кажется или я на самом деле что-то такое ощущаю? А ведь верно, я явно чувствую кого-то, пусть и очень смутно, как в тумане. Тумане? Водный аэрозоль в воздухе, образующийся в результате перепада температур и затрудняющий визуальную ориентацию. Ну да. Но мне то он вроде бы теперь не помеха... Или всё же помеха? Неизвестно, а значит, нужно будет этот вопрос изучить, чтобы не попасть впросак. Впрочем, даже если зрение в этом самом тумане у меня и уменьшится, то останется отличный слух, который позволяет применять принцип эхолокации, так что не страшно. Но вернёмся к нашей проблеме.
   Существо постаралось аккуратно осмотреться, оценивая ситуацию. На входе в помещение по-прежнему маячило два гуманоида женского пола, никаких изменений в обстановке замечено не было.
   ~Вот же, никак не угомонятся.~ Существо отодвинулось поглубже в тень.~ И как мне теперь быть? Судя по всему, они решили охранять этот вход, так как я пропал именно тут, просто на всякий случай, но так как след вёл в вентиляцию, то они сейчас проверяют как раз её, как и все места, куда я мог попасть. Но вскоре они поймут, что меня там не было и они придут сюда, перерывать тут всё как следует. А значит, нужно искать способ смыться отсюда... А вот вопрос на миллион, почему у них вентиляция на уровне пола? Ведь насколько я помню, тёплый воздух от дыхания поднимается вверх, а значит, вытяжное отверстие должно быть именно там. Хм-м. И ещё раз, хм. То есть, это втяжное отверстие, откуда поступает свежий воздух, а вытяжное, как и положено, расположено где-то вверху. И чем мне это поможет? Ничем, если проектировщик, как и многие умники-проектировщики, не допустил извечную ошибку и не расположил это отверстие над моим стеллажом. А может и наоборот, тот, кто расставлял стеллажи, допустил такую распространённую ошибку. Вывод? Нужно проверить, но вначале просто рассмотреть стены снизу, может я ошибся и вентиляция расположена где-то на свободной стене.
   Существо аккуратно высунулось с дальнего от входа торца, и принялось разглядывать стены, заодно рассматривая как следует и саму комнату.
   ~Ага-ага, есть вентиляция, как раз на противоположной стене... Только вот как я и предсказывал, какой-то умник разместил под ней настенный шкаф для инструментов, а под ним станок поставил. Неплохо. Но проверить наличие вентиляции и над моими полками тоже нужно, просто на всякий случай. Да и добираться до противоположной стены придётся практически по открытому пространству, а значит...~ Выглянув из-за стойки существо оценило диспозицию.~ Да уж, заметят меня по-любому, слишком внимательно смотрят. Решено, лезем наверх... Осталось только понять, как это сделать, без лап то.~ Изогнувшись монстрик постарался осмотреть себя.~ Мда, ящерица какая-то, а не змея. Будь я змеёй и проблем бы не было, спокойно залез бы. Разве что... Да, можно попробовать, но вначале нужно проверить, да и подстраховаться не мешает.
   Существо полезло обратно под полку и вытянуло наружу две рваные тряпки, немного испачканные в крови, которая впрочем уже засохла. Постелив их возле торца стойки, оно забралось на них и подпрыгнуло, прислушиваясь к раздавшемуся звуку. Удовлетворённо кивнув само себе головой, оно совершило первый прыжок и допрыгнув до третьей полки вцепилось в неё зубами, повиснув на несколько секунд и стараясь на слух определить не всполошились ли охранники. Убедившись, что всё в порядке, оно изогнулось и закинуло себя наверх, благо на полке было свободное место, после чего вновь на несколько секунд затаилось, прежде чем выглянуть и оценить ситуацию визуально. Убедившись, что никто ничего не заметил и не услышал, существо продолжило восхождение.
  
   ~Фух, наконец-то. Какое же счастье, что я сильный, но очень лёгкий... А ещё зубы у меня крепкие, да-а.~ Существо изогнулось и внимательно рассмотрело оставшиеся на металле следы от зубов.~ Интересно, а я с такими зубами смогу откусить кусок полки? Судя по следам, смогу. Прикольно. Ладно, что у нас тут? Та-ак... Бинго! Вентиляционное отверстие в наличии. Осталось только открыть его, ну или выгрызть, что с моими зубами должно быть не сложно. Стопэ. А что это я тут так расслабился? Насколько я помню, у людей очень все любили ставить всевозможные датчики, начиная от тепловых и заканчивая оптическими, реагирующими на движения. Та-ак, осторожно осматриваемся... Да, вот он, но направленный вниз, да ещё и установлен совершенно неправильно. Кто же ставит датчик в углу со стороны входной двери? Нет, дверь то судя по всему он захватывает, только вот за стеллажами образуется непросматриваемая зона. Хм-м-м... Интересно, а почему тогда он не среагировал на меня, когда я только прятался?.. Поломался? Или я чего-то не знаю? Блин, как же сложно делать предположения, когда даже не знаешь что это за датчик, может он просто пожарный и реагирует на источник высокой температуры, а я тут уже стрёмаюсь... Но на будущее, нужно будет внимательно осматривать помещения, на предмет датчиков, да и узнать, на каком принципе они работают тоже не мешает. Но это потом, а пока... Стоп. Вначале тоже проверить, вроде на Земле на крышки иногда ставили датчики сигнализации... Земле? А, планета, на которой я раньше жил, когда был человеком. Понятно, запомним. Итак... Хм, ничего не вижу... А если на слух?
   Сидевшее на самой верхней полке стойки, за какими-то коробками, существо приблизило свою морду к решётке вытяжного отверстия и тихонько зашипело.
   ~Вроде бы ничего постороннего нет. Что-ж, тогда приступим. Приятного мне аппетита, хе-хе.
   Существо ухватилось зубами за край одной из перемычек, прикрывавшей отверстие, и сжало челюсти, перекусывая её. После чего повторило процедуру с другого края. Оценив результат оно задумчиво захрустело пластиковой планкой, которую буквально перед этим в прямом смысле "выкусило".
   -Ты слышала?- Донеслось от дверей.
   -Что там?
   Существо застыло, вслушиваясь в окружающие звуки, после чего незаметно выглянуло из-за коробки и увидело напряжённо всматривавшихся в помещение охранниц, которые впрочем ограничились направлением внутрь своего оружия, но не спешили заходить.
   -Ты точно, что-то слышала?
   -Не знаю, но лучше перестраховаться, так что я сообщаю Капитану.
   -Согласна.
   Посмотрев, на насторожено переговаривающихся стражниц, существо вернулось к работе, быстро поперекусывав все планки и протиснулось в открывшееся отверстие. Покинув помещение оно уже не видело, как прибежавшие десантницы устроили тотальный обыск помещения, костеря криворуких техников, которые до сих пор не смогли перекинуть сигнал из сети датчиков на другой сервер, взамен уничтоженного беглянкой. Закономерно были найдены лежавшие возле одной из стоек окровавленные куски ткани, которые быстро опознали как обрывки от разорванной робы, что одевались на подопытных.
  
  
   * * * * *
  
   Глава 2
  
   ~Пум-пурум-пурм-пум-пум... Опа, вентилятор, да ещё и довольно большой. А я то всё думаю, что это тут за сквозняк такой, что воздуховод расширился, а меня всё равно аж засасывает, да и звук какой-то не такой. И что мне с ним делать? Сломать? Не проблема конечно, но тогда можно будет легко определить куда я пополз. Можно конечно ещё плюнуть на него и тогда он расплавится, но не факт, что они не знают про эту мою особенность... Э-э... Плюнуть? Хм-м... Ну да, я могу отрыгнуть желудочную кислоту, что выглядит как плевок и растворить нужную мне поверхность... Кру-уто-о... Но не катит. Блин, так у меня остаётся всего один рукав воздуховода, который ведёт в очень ограниченное количество помещений. Рискнуть что ли и попытаться пролезть?.. Стрёмно как-то, лопасти так и мелькают... Возвращаться нельзя, а чтобы пройти вперёд, нужно остановить вентилятор и при этом не сломать его привычным мне способом... Интересная загадка.
   Существо внимательно изучило как сам вентилятор так и область вокруг него, после чего застыло, задумчиво переводя взгляд с мелькающих лопастей на центральную ось.
   ~"Если в сердце дверь закрыта, нужно в печень постучаться"... Мой носитель использовал какую-то там магию и я её даже чувствовал, может попробовать достучаться? Время пока вроде ещё есть... Или нет? Без разницы, назад дороги всё равно уже нет, а просто сломать я всегда успею.~ Успокоив себя таким образом существо сосредоточилось на воспоминаниях о том моменте, когда оно чувствовало применение "магии", после чего попыталось вызвать подобные же ощущения.
   Некоторое время ничего не происходило, существо неподвижно застыло напротив всё так же вращающегося вентилятора. Но вот, вокруг существа появилась слабая светящаяся синеватая дымка. Она несколько секунд просто была, слабо освещая всё вокруг призрачным светом, но потом часть из неё отделилась и бесформенным облаком перелетела на ось вентилятора, который вначале замедлил своё вращение, а потом и совсем остановил, натужно гудя. Существо скользнуло между лопастями и свечение пропало, а вентилятор продолжил свою работу, вновь начав без устали гнать воздух по системе вытяжной вентиляции.
   ~Фу-ух, это было трудно. Оказывается быть магом не так уж просто... А ещё, я теперь есть хочу, видать нехило такая работа выматывает, а ведь я ещё и расту. Надо срочно найти чего бы пожрать, а то я чувствую, что с голодухи могу и на первого попавшегося кинуться.
  
   * * * * *
  
   -Докладывай.- Руководитель проекта хмуро смотрела на стоявшую перед ней Командира десантниц, что выполняли в лаборатории роль охраны.
   -Парный пост, что я оставила у помещения, где произошло появление на свет объекта, сообщил о странных звуках. Прибывшее подкрепление произвело осмотр помещения и возле стеллажа были найдены окровавленные обрывки робы, в которые у нас одевают материал. Было установлено, что куски ткани были оторваны от робы беглянки. Судя по следам, объект прятался под нижней полкой стойки. После повторного обыска помещения объект так и не был найден. Куда он мог деться непонятно. Я усилила посты, добавив к ним ещё одного члена. К сожалению, техники так и не наладили работу датчиков и мы не можем контролировать помещения. Беглянка хорошо постаралась, разрушая сервера, хорошо ещё, что она не добралась до ядра ВИ. Как мне объяснили наши умники, у нас не хватает мощностей для подключения всей сети датчиков, так как в первую очередь требуется держать под контролем инкубационный блок и блок содержания.
   -Да. Мне докладывали уже.- Рила поморщилась.- Эта тварь явно пыталась нанести нам как можно больший урон, перед тем, как её поймают или пристрелят.
   -Скорее, она просто делала всё, чтобы осложнить своё обнаружение и поимку. А вот то, что она так хорошо знала структуру базы, уже подозрительно, так как она тут всё же не типовая.
   -Думаешь? Может стоит инициировать расследование по этому вопросу?
   -Всё может быть. Особенно если вспомнить, что она единственная, кто сумел освободиться, так как на ней провели этот эксперимент.
   -Который к тому же не был со мной согласован.- Рила согласно кивнула.- Напиши-ка мне полноценный рапорт по этому случаю. Думаю, госпожу Авину тоже очень заинтересует эта ситуация.
   -Сделаю.
   -Но про поиски объекта не забывай. Всё, иди.
   -Есть.
  
   * * * * *
  
   ~Блин, а кушать всё больше и больше хочется, особенно после ещё двух вентиляторов. Скорее даже не кушать, а жрать, но ничего что-то не попадается... Опа, а это что за запах?.. Что-то знакомое...~ Пробиравшееся куда-то по воздуховоду змееобразное существо остановилось и глубоко втянуло несколько раз воздух через рот.~ М-м-м, что-то у меня слюнки потекли, никак это съедобное... Только вот воздух какой-то холодный оттуда тянет. Неужели там холодильник?.. Нужно проверить... Блин, опять вентилятор. Ладно, как его преодолевать я уже знаю... но как же есть-то после таких усилий хочется... Сосредотачиваемся... Напрячься определённым образом... Есть. А теперь, нужно направить свечение на ось вентилятора и создать обратную тягу... Есть. Вперёд. Фух. Всё-таки это довольно тяжело, хотя усталость скорее больше мысленная, так как очень сложно визуализировать нужное действие... Мда, я уже кажется перестаю удивляться той свалке, что творится у меня в памяти, столько знаний, но никакой системы, всё свалено в кучу и выплывает только когда что-то знакомое попадается, главное не задумываться, подыскивая термин и название, тогда столько всего можно вспомнить. Хм-м, а тут "вытяжка" не так сделана как в тех помещениях, просто вдоль верхнего края стены идёт довольно широкий короб, с несколькими вытяжными отверстиями, закрытыми защитными заслонками, вроде той, что я прогрыз, для попадания в систему вентиляции. И людей внутри не видать... Кстати да, довольно странно, что я уже довольно давно тут ползаю, а никто меня не ищет. Неужели эти тормоза так ничего и не заметили? Я с них улыбаюсь, страна непуганых идиотов. Или может я просто уже далеко уполз? Я ведь вентиляторы не ломал, так что если у них нигде не зафиксировано, что некоторые из них на несколько секунд останавливались, то и отследить меня не получится. Может они проверили каналы и подумали, что я опять ложный след оставил? Непонятно. Эх, знать бы их язык, тогда бы можно было понять, что они там бормочут, а так... Одно ясно, это точно не русский, не английский и не немецкий, да и не французский тоже... О как, я что, все эти языки знаю? А, не, знаю только один, остальные могу только определить на слух, да возможно прочесть текст на английском и отдельные слова на немецком. Ну-у-у, тоже неплохо, осталось только найти тех, кто этими языками пользуется. Упс, я что, в заслонке не просто поперекусывал планки, а съел их? А ведь помнится, что с первой заслонки я тоже одну планку съел и судя по всему она ещё и переварилась... Круто. Интересно, а что я ещё могу жрать, из не съедобного для остальных органиков? Хрум, хрум, хрум... А ни чё так, жесть вполне съедобна и можно сказать даже немного вкусная, только вот жевать неудобно, края очень острые, чем-то похоже на поедание стекла... Мда, какой я оказывается затейник был, в бытность человеком, хорошо хоть жрал стекло лампочек накаливания, а не бутылочное или оконное... О как, я ещё и разницу между ними знаю. Мда-а... Но, оставим пока эти вопросы. Что у нас тут?~ Существо заглянуло через прогрызенную дыру и окинуло взглядом помещение.~ Морг?.. Место где складируют в холодильниках трупы... И зачем хранить трупы в холодильнике, если не собираешься их есть? По моему так. А кто их может есть? Да конечно же я! По моему так! Осталось только спуститься и добраться до мяса. А тут высоковато, как бы не расшибиться... О, вон там стоит стол, как раз возле короба вентиляции. Ну-ка...
   Перебравшись по коробу на другую сторону комнаты существо повторно прогрызло отверстие.
   ~Ну-у-у, думаю, если повиснуть держась за край, то падать будет совсем невысоко.
   Сказано-сделано, существо уцепилось зубами за нижний край дыры и изогнувшись свесилось вниз, после чего разжало челюсти и спружинив хвостом шлёпнулось на металлический стол.
   ~Скромненько у них тут, даже отдельного секционного зала нет, всё в одном помещении. Но мне же лучше. Остался вопрос, как добраться до жрачки... Выбор к сожалению небольшой - либо "плюнуть" и пролезть в образовавшуюся дыру, либо просто прогрызть и таки тоже пролезть в получившуюся дыру... И что выбрать?..~ Существо изогнулось, оценивая высоту от пола до дверок холодильных камер.~ А если в нижних камерах ничего нет?.. Решено, надо плевать и смотреть, что там внутри.
   Существо изогнулось и "выплюнуло" на одну из дверок холодильника кислоту, которая тут же зашкварчала и в тонком металле образовалась дыра, а кислота потекла вниз, проплавив дыру и в нижней дверке.
   ~Кто бы сомневался, людская лень, даже если это и не люди совсем, она неистощима и правит миром.~ Свесившись с края секционного стола, существо заглянуло в дыру на дверке нижней ячейки.~ Интересно, халатность у них так же развита как и у людей?~ Выпрямившись, существо задумчиво уставился на видневшийся в просвет верхней дыры пластикообразный материал.~ И как мне туда попасть?.. Видать, придётся прыгать.
   Подпрыгнув пару раз на пробу, изгибая своё туловище и помогая хвостом, существо сгруппировалось, напряглось и бросило себя в сторону проплавленной, в двери холодильной ячейки, дыры.
   ~Фух. Это было близко... А эти огрызки оказывается не так уж и бесполезны, по крайней мере уцепиться за край ими вполне удалось. Но всё потом, вначале жрачка, а то я от голода уже начал плохо соображать.
   Существо принялось остервенело рвать пластиковый мешок, в который был упакован труп, и проделав в нём дыру скользнуло внутрь, после чего из него раздались чавкающие звуки.
  
   * * * * *
  
   По коридору две сотрудницы лаборатории, одетые в белые накидки поверх светло-голубых комбинезонов, толкали каталку, с очередным трупом упакованным в пластиковый мешок. Лица их были прикрыты фильтрующими масками, оставляя открытыми остальную голову.
   -Как меня задолбало уже таскать это "мясо". И для этого я получала высшее образование?- Одна из сотрудниц недовольно поморщилась.
   -Думаешь, мне это доставляет удовольствие? Но я как-то не желаю оказаться на месте "мяса", поэтому буду молчать и делать, что сказали. Прикажут возить трупы, буду возить трупы.
   -Мы и так их уже возим. Вместо того, чтобы работать по специальности.
   -Не начинай. Ты же знаешь, что из-за той уродки наша секция сейчас заблокирована, да ещё это расследование, что-б его...
   -Уроды.- Согласилась её напарница.- Явно ищут на кого списать свои ошибки.
   -И не говори.
   За разговором они добрались до места следования, упёршись в дверь, расположенную в торце тупикового коридора. Прикоснувшись к голографической клавиатуре замка одна из женщин, а может и девушек, слишком плохо было видно лицо, открыла дверь, за которой был виден недлинный коридор, заканчивавшийся точно такой же дверью, только со смотровым окном в ней. Закатив внутрь передвижные носилки они закрыли дверь ведущую в коридор и открыли внутреннюю. Внутри, несмотря на довольно скудное освещение, можно было рассмотреть несколько металлических столов, а за ними угадывались квадратные двери холодильных камер. Пристыковав каталку торцом к торцу секционного стола, предназначенного для проведения вскрытия, они встали с двух сторон от носилок, взялись за ручки на мешке и перетянули его на стол.
   -Я слышала, что скоро должна прибыть комиссия, наверное они поэтому так переполошились... Ты чего?- Стоявшая лицом к выходу женщина с удивлением посмотрела на застывшую с расширенными глазами напарницу, которая смотрела куда-то ей за спину.
   Не добившись от неё ответа, кроме начавшей дрожать нижней челюсти, она обернулась и уткнулась в чёрную морду, которая казалось с интересом её рассматривает, несмотря на видимое отсутствие глаз. Подобные морды ей были знакомы и принадлежали они изучаемым ими объектам.
   -О Атаме...
  
   * * * * *
  
   ~Вот это мне с голодухи башню сорвало, набросился на труп, как умирающий от жажды на воду... Я что, ещё и от жажды умирал?.. А, не, знания только теоретические, но что такое жажда вполне знакомо. Весёленькая у меня наверное была прошлая жизнь. Впрочем, меня это сейчас волновать не должно, а должно меня волновать наличие в пределах досягаемости двух инопланетных гуманоидов, судя по внешним признакам самок, которые замерли передо мной как бандерлоги перед Каа. Это ещё кто такие? Название обезьян и имя здоровенной змеюки, умеющей гипнотизировать, заставляя жертву саму идти в пасть... Силё-он. Жаль, что я не он, мог бы гипнотизировать местных, было бы классно. Но реакция похожа, так же заворожено смотрят на меня любимого... Приятно... Как же они меня боятся, даже пошевелиться не могут от страха. Итак, с какой начнём? Оставлять в живых их как-то не хочется, так как они явно из персонала и первым делом сообщат о моём присутствии. Про меня конечно скоро и так все будут знать, так как я больше не мелкая пакость, а вполне себе приличных размеров гуманоид с шикарным хвостом, но чем позже, тем лучше.~ Существо, оседлавшее стол, слегка подалось вперёд и практически прикоснулось пластиной прикрывавшей голову к маске женщины и приоткрыв рот втянуло воздух.~ А приятно пахнет. Интересно, на вкус она будет такая же вкусная? Блин, не думать про это, а то рот уже слюной наполнился, лучше посмаковать её страх, он так возбуждает, так и хочется схватить её в объятья и утащить... Э-э-э? Это куда я её тащить собрался? А ты куда собралась?!
   Стоявшая спиной к двери женщина дёрнулась, в попытке убежать, но рванувший вперёд длинный, сегментный хвост нанёс удар подобно копью, вонзившись между лопаток, а острый конец вышел из груди. Женщина повисла на хвосте, как бабочка на иголке и была подтащена к существу, которое заглянув ей в лицо приоткрыло пасть, обнажая второй ряд зубов. Короткая пауза и вырвавшаяся изо рта внутренняя челюсть пробив прозрачную маску с хрустом проломила лоб женщины, оборвав её мучения.
   ~М-м-м... Нямка... А мозги у них оказывается вкусные, да и кости черепа тоже так ничего, мягонькие такие, но мозги всё же лучше... И даже попавшиеся куски пластика почти не портят вкус... Что, всё? Вот это я увлёкся, все мозги выел. А ничего так, аккуратненько получилось - дырка во лбу, даже не очень большая и практически пустая голова... Ей явно идёт. Может она в прошлой жизни была блондинкой?.. А это тут при чём? А, ну да, распространённая среди землян шутка про тупость блондинок. Тэ-экс, а что там наша вторая... Ути, какие мы перепуганные. Забилась в уголок и скулит тихонько. Нет, но до чего же приятный от неё флёр идёт, хорошо хоть слюньки не текут больше, я уже перекусил... Или нет? Чего это у меня капать изо рта начало? А, понятно, слюна у нас, как и у некоторых насекомых и птиц, это строительный материал, а потекло у меня для того, чтобы я мог её упаковать и приклеить в Улье, подготовив для введения зародыша. Но нет, такой возможности у меня сейчас нет, так как и улья нет, и где остальные сородичи я знаю только примерно, так что, облом.~ Существо придвинулось к скулящей в углу женщине и взяло её голову в ладони, прижавшись к её маске лицевой частью пластины и вновь медленно втянуло воздух ртом, после чего резко выдохнуло и опять медленно втянуло.~ Да,.. иди сюда,.. дай мне свой страх,.. я его чувствую... Утони в нём... Да-а!!
   Если бы кто-то в этот момент зашёл в морг, то застал бы довольно интересную картину. Чёрный монстр, как будто бывший следствием чудовищного эксперимента по скрещиванию механики и органики, сидел на корточках перед бившейся в конвульсиях азари, удерживая руками-лапами её голову, и прижавшись мордой к её маске, возбуждённо размахивал хвостом, мелко подрагивая.
  
   * * * * *
  
   -Что там случилось?- Рила недовольно ответила на вызов.
   -Проблема у нас случилась.- Послышался голос Командира десантниц и в окне связи появилось её лицо.
   -Докладывай.
   -Тварь добралась до морга и отъелась.
   -Сколько?- Голос Руководителя проекта дрогнул.
   -Две линьки.
   -Атаме... Где объект сейчас?
   -Неизвестно.
   -Что? Куда он мог деться?
   -Вот и мне бы это хотелось знать. Опять он исчезает и мы даже не знаем куда. Эта тварь постоянно нас опережает.
   -Ладно.- Рила на пару секунд прикрыла глаза.- Что там вообще произошло и как узнали, что он был в морге?
   -Две сотрудницы отвозили тело и не вернулись. Кинулись их примерно через час, когда некого было послать за обедом. Вначале подумали, что они где-то сачкуют, или ещё что.- Командир покрутила рукой в воздухе в странном жесте, но собеседница её прекрасно поняла.- Но потом, кто-то заметил, что каталки, на которой и перевозят тела, нет на месте. Одна из учёных отправилась в морг и увидела кровь в переходном коридоре. Сотрудница оказалась с нормальным чувством самосохранения и не стала геройствовать, а вызвала охрану. Внутри были обнаружены следы крови азари и слюны объекта. При осмотре помещения было обнаружено две дыры в воздуховоде, примерно соответствующим размеру на стадии личинки, пусть и довольно крупной, а так же проплавленная кислотой дыра в дверце двух холодильных камер, в одной из которых находился неплохо объеденный труп. На полу было найдено две сброшенных после линек шкурки. Привезённое в морг той парочкой тело было не тронуто. Тел самих работниц обнаружено не было.
   -Тебе не кажется, что объект над нами издевается?
   -У меня тоже начали закрадываться такие подозрения. Другим объяснить всё, что он вытворяет, я не могу. Вначале, спрятался у нас под самым носом и наблюдал, как мы его ищем. Потом, каким-то образом забрался в вытяжную вентиляцию. Но мало этого, он сумел пробраться через вентиляторы, не повредив ни один из них, техники проверили, все возможные пути по вентиляции, от того отсека где он в неё проник и до морга. А теперь, он убил двух азари и мало того, что сам испарился, так ещё и трупы спрятал...- Командир на секунду замерла.- Атаме, трупы!..
   -Кури?- Рила с удивлением уставилась на пустой экран видеофона.- Кури, ты куда пропала?!
  
  
   Тройка учёных, один медик и два биолога, охраняемая тройкой же десантниц, собирала образцы, крови погибших и слюны объекта, с пола, когда раздалось металлическое лязганье вызваное, как не трудно догадаться, падением чего-то металлического на керамический пол. Десантницы успели только вскинуть дробовики, а учёные удивлённо поднять головы, когда чёрный силуэт принялся носиться по помещению, раздавая удары всем подряд. Беспорядочная стрельба, как впрочем и попытки воздействия на него биотикой, никак не отразились на результате столкновения и на ногах остался только нападавший - чёрный монстр, с длинным, сегментным хвостом, заканчивающимся острым и прочным лезвием, которое с лёгкостью несколько секунд назад вспарывало как комбинезоны учёных, так и броню десантниц. Окинув взглядом валяющиеся тела, монстр как-то огорчённо шикнул и направился к двери. Взмах лапой и дверь открывается, а монстр исчезает из комнаты.
  
   * * * * *
  
   -Ищите его, он где-то тут!
   ~О-о, да-а, ищите меня, ищите, ведь я же вас убиваю, меня нужно обязательно найти и покарать, гы-гы. Какое же это наслаждение, понимать о чём говорят окружающие. И не важно, что они охотятся на меня, ну, по крайней мере они так думают, главное, понимать разумную речь, а не гадать, что вот это очередное тело орёт, или шепчет. Оказывается, из разговоров можно столько всего интересного узнать, даже если это всего лишь матерные выкрики и панические вопли тех, кого ты убиваешь. Спасибо тебе за этот подарок, Люся, жаль только, что ты так быстро померла, слабоватая какая-то оказалась, вот, что с разумными страх делает. И ведь я ей ничего не сделал, а она померла от разрыва сердца. Неужели я действительно такой страшный? Или тут что-то ещё? Непонятно. Но всё же, сколько полезного можно узнать даже в такой симпатичной головке... и вкусной, между прочим, м-м-м...~ У сидевшего в технической нише на потолке существа закапала слюна изо рта.~ Упс, что-то я размечтался. Нужно быть сосредоточенней, а то так и спалиться можно. Да и на жрачку залипать нужно немного поменьше, а то это уже начинает раздражать, как увижу очередную симпатичную головку этих азари, так начинают слюнки капать. Но всё же, мозги у них вкуснячие... Кстати, странно, что самоназвание этих синеньких мне уже было известно, хотя я так же помню, что когда я был человеком, то никаких азари не встречал, не водилось их на Земле. Странно это всё. Может люди с ними контактировали? Да вроде нет, на Земле тогда ещё только пятьдесят лет как в космос вышли, максимум, что могли, это отправить автоматические кораблики к ближайшим планетам и станцию в верхние слои атмосферы. КПД ракет, выводивших спутники на орбиту, ноль целых хрен десятых... Блин, да кем я был то, что у меня такая свалка в башке? Медицина, космос, опыт в практическом выживании... Что у меня там ещё?.. Не удивлюсь, если и другая информация есть. Разносторонний я всё-таки человек был. Ладно, дела прошлого можно пока оставить в стороне и сосредоточиться на настоящем.~ Существо прислушалось, так как с его позиции коридор практически не просматривался.~ Что-то больно тихо стало. Они что, бросили меня искать? Ни за что не поверю. Тут что-то не то.~ Насторожено прислушиваясь, существо аккуратно сдвинуло прикрывавший нишу щиток и слегка высунуло голову, осматриваясь.~ Действительно никого. Всё страньше и страньше, как говаривала Алиса... Какая хорошая была девочка, этот разделочный ножик в руках ей явно идёт... Та-ак, прикрываем нишу обратно, вдруг ещё пригодится и выдвигаемся на разведку. Опа, двери ведущие из сектора заблокированы. А с другой стороны?~ Существо уже не скрываясь метнулось в противоположный край сектора, чтобы "полюбоваться" на светящуюся красным голограмму замка.~ "Замуровали, Демоны!", ха-ха. Прикольный фильм... Бестолковый, но прикольный. Так смешно бегали туда-сюда... Жаль, что у меня нет такой машины, чтобы стену - раз и нету. Но за неимением гербовой... Так, раз этот сектор оставили на меня одного, то стоит как следует осмотреться.
  
   ~Раз, два, три, четыре, пять, шесть. Мда, значит, не показалось, их действительно шесть. Что-то мне кажется, что шесть пальцев, два из которых противостоящие, а остальные четыре объединены в две пары, это слегка не нормально... Интересно, это просто я такой тормоз был по жизни и раньше, или это особенность моей теперешней тушки? Да уж, не заметить, что у тебя не пять привычных пальцев, а шесть, да ещё размещённых таким оригинальным образом, это действительно эпичный косяк. А с другой стороны, мне же это никак не мешает, вполне себе удобно и судя по ощущениям для этого вида в порядке вещей, так с чего бы я начал пересчитывать свои пальцы? Ладно, нужно решить, что мне теперь делать. Тут ведь жрачки больше нет, всё, что я не успел захомячить, эти... особи женского пола утащили, вместе с теми, "совершенно случайно" образовавшимися трупами охранников, что остались охранять обследовавших морг учёных, ну и самих учёных до компании, понятное дело. Нет, но как же они орали, когда я выпрыгнул из одной из нижних ячеек холодильника., ха-ха-ха, это было весело. А стреляли то, стреляли, куда попало, прям как первый раз в руки взявшие оружие. Да уж, попасть по мне тяжело, особенно когда я ношусь вокруг как ненормальный, да не по полу, вернее не только по полу, но и по стенам с потолком. Зато мне совершенно ничего не мешает использовать свой хвост, а он у меня гибкий и длинный. А какое жало у него на конце, просто сказка, их броню пробивает как бумагу. Ещё такой звук забавный получается: "Чпок!". Жаль, времени не было ещё в чей-нибудь голове покопаться, нужно было побыстрей валить оттуда, пока подкрепление не прибежало, ведь они всегда прибегают... Но как же эта их командирша орала, м-м-м, даже мне было отлично слышно, я аж заслушался. Как она меня материла, какими карами грозила... Мне даже захотелось с ней ближе пообщаться, жаль возможности не было, слишком много народу вокруг. Да и ма... эм, биотик она, судя по воспоминаниям Люси, довольно сильный, так что все свидания только на моих условиях, ха-ха. Ничё, мы ещё обязательно встретимся, один на один, тогда и посмотрим... Кстати, про биотику. Одна из десантниц пыталась поставить биотический щит, а две другие чем-то в меня швырялись, да и эти учёные, тоже не отставали... Хорошо всё же, что я такой быстрый и ловкий... Но приёмы интересные, как бы им научиться? Всё-таки эта Люся была довольно посредственным биотиком и мало что умела, да и померла довольно быстро. Это если не считать, что я сам не знал, что искать и смотрел всё подряд...
   Задумавшись, сидящее в коридоре существо продолжало осматривать стены и двери, и изредка встречающиеся экраны. Вдруг оно замерло, что-то увидав, а затем подскочило на задние лапы и принялось разглядывать висящий в углу датчик. Подпрыгнув, оно протянуло лапу и вырвало коробочку с мясом, после чего принялось её разламывать.
   ~Тэ-экс, что у нас тут?.. Ага, датчик вроде не оптический, но не уверен, так как не знаю на каких принципах работает моё зрение. Возможно, тепловой. Пройтись что ли посбивать все датчики? Наверное так и сделаю.
   Существо опустилось на четвереньки и принялось оббегать закрытую территорию, срывая всё, что выглядело как датчик, не важно какой, обежав все помещения, куда можно было попасть, после чего остановилось возле одного из двух работающих компьютеров, которые кто-то уходя в спешке забыл выключить.
   ~Комп?~ Существо заглянуло под стол и убедилось, что идущие от монитора и клавиатуры кабели действительно подключёны к коробке, судя по всему являвшейся системным блоком, а не исчезают в стене, как у многих других мониторов, что стояли выключенные.~ И что у нас тут?.. Чёрт, как же неудобно на такой клавиатуре работать, она явно не предназначена, чтобы на ней печатали такими длинными пальцами, а вот наличие двух указательных и двух средних пальцев наоборот упрощает работу. Да и экран какой-то у них... размытый, но разобрать, что написано, вроде можно.
   Любому попавшему в один из множества кабинетов закрытого сектора, предстала бы перед глазами сюрреалистичная картина того, как чёрный монстр, капая вязкими слюнями на пол, увлечённо клацает по клавиатуре и что-то читает на экране монитора автономного компьютера, который кто-то из сотрудников забыл в спешке отключить.
  
   * * * * *
  
   В кабинете руководителя проекта вновь были всё те же, сама Рила и Кури - Командир отряда десантниц, выполнявших роль охраны лабораторного комплекса. В отличии от прошлых раз, в этот Кури сидела возле стола на стуле, а не стояла перед ним "на вытяжку".
   -Эта тварь спряталась в морозильнике, дождалась когда там останется всего тройка десантниц и напала!- Кури прикрыла глаза и сделала глубокий вдох успокаиваясь.- Когда мы туда прибежали, всё уже было кончено, никто не выжил, а её опять след простыл.
   -Успокойся.- Рила встала из кресла и пойдя к боковой стене, оказавшейся скрытым баром, достала бутылку вина и два стакана.- Мы заблокировали весь сектор, эвакуировав персонал и перекрыв все выходы, и вентиляцию в том числе. Никуда он теперь не денется, поймаем.- Она разлила вино и подвинула один стакан Кури.- Или убьём. Нам сейчас нужно больше думать о том, что мы будем докладывать госпоже Авине, которая прибывает уже послезавтра.- Усевшись обратно за стол она нажала несколько клавиш и вывела на свой монитор какой-то текст.- Я прочла твой отчёт и докладную записку. Всё написано очень грамотно, но в меру прямолинейно, как и надлежит писать такие вещи. На основании твоего доклада я инициировала расследование и выявила несколько грубых нарушений норм информационной безопасности отдельными сотрудниками, в том числе и на высших должностях, так что, на чью халатность списать появление этой проблемы у нас есть, но было бы лучше, если некоторые из этих разумных умудрились сунуться туда, где им не место, нарушая мой прямой приказ...- Она развернула закреплённый на гибкой ножке монитор экраном к Кури.
   -От таких азари, злостно нарушающих все меры безопасности и ставящих под угрозу как жизнь сотрудников, так и самого функционирования лаборатории, всего можно ожидать.- Согласилась Командир охраны, вчитываясь в текст.- А учитывая, что для проведения своих непонятных экспериментов у них всего один день и две ночи...
   -Вот и отлично.
   Две женщины улыбнулись и приподняли стаканы, салютуя, они прекрасно поняли друг друга.
  
   * * * * *
  
   Существо забралось на стоящее возле стола с компьютером кресло с ногами и увлечённо копалось в памяти компа.
   ~Что за люди, ни одной игрушки. А, ну да, они же не люди. А интересно, у них вообще есть компьютерные игры и если есть, то какие? Что-то у Люськи я про это ничего не нашёл. Может не там искал? А вот тоже интересно, согласно полученной информации, лучшими биологами и генетиками являются саларианцы, но тут ни одного из них нет. Значит ли это, что азари держат существование подобных мне и проводят свои исследования, в тайне от остальных членов их союза? Получается, что так, а иначе отсутствие лучших специалистов в нужной области становится нелогичным. Ладно, меня это сейчас не касается, если вообще касается, лучше заняться... Ой как интересно.~ Существо с интересом уставилось на прилагаемую к списку-требованию по расходникам к мед оборудованию схему, отражающую эти самые запросы наглядно,.. на плане базы.~ Нет, я уже люблю ту раздолбайшу, которая хранит подобные вещи у себя в автономном компьютере. Мало того, что тут есть план лаборатории, так ещё и все помещения подписаны, как отмечено и количество персонала там работающего. Итак, что у нас тут?.. Ага, зона заражения, родильная зона, вольеры... Ох тыж, зал кладки... Значит, там есть Королева... Всё веселей и веселей. Получается, они уже не первый день тут возятся. Интересно, они Королеву поймали, или она выросла тут? Узнаем, но вначале, нужно найти пути выхода и проверить, что у нас снаружи, чтобы знать куды бечь, если это возможно. Так, я закрыт тут, а мне желательно попасть... Либо к внешним шлюзам, либо... в диспетчерскую, так как там должно отображаться, что творится снаружи. Осталась мелочь, только выбраться отсюда.
   Существо крутнулось на кресле и зашипело, после чего закрыло план лаборатории, спрыгнуло на пол и поднявшись на задние конечности принялось прохаживаться по кабинету, время от времени постукивая костяшками пальцев по стенам, вслушиваясь в звук. Обойдя все стены оно направилось на выход, но вдруг остановилось и рвануло обратно к компьютеру, вновь открыв закрытую схему. Немного поэкспериментировав оно выделило ту зону, где оно сейчас находилось и укрупнило изображение.
   ~И как я мог забыть про такую функцию, как увеличение карты, из-за чего на ней появляются новые подробности? Ага, вот оно. Что же, проверим пришедшую в голову идею.
   Вернув всё как было, существо рвануло к намеченной цели.
  
  
   * * * * *
  
   Глава 3
  
   ~Нет, я всё-таки гений... А вот строитель этой базы полный лох. Это же надо так облажаться? Не-ет, учиться им ещё и учиться, Ленина на них нет... Умнейший видать был человек, раз сумел так ёмко озвучить эту истину... Кажись, это тут.~ Ползшее по технической шахте, где были проложены коммуникации, существо, остановилось и прислушалось.~ Вроде никого. А раз так, то можно выбираться. Где тут эти крепления?..
   Извернувшись ужом в узком пространстве, существо протянуло руки нащупывая защёлки удерживающие прикрывающую доступ к коммуникациям крышку люка. В темноте раздалось два едва слышных щелчка и крышка люка слегка отошла. Некоторое время существо вслушивалось, после чего приоткрыло люк сильней, выглядывая в образовавшуюся щель. Его взору предстало самое обычное санитарное помещение, а попросту говоря сортир, он же гальюн или туалет. Люк оказался возле самого пола и был виден только с одной стороны, так как слева от него была стена помещения, а справа стенка отделяющая кабинки "для думания" друг от друга.
   ~Это я удачно зашёл.~ Выбравшись из люка существо огляделось.~ Надо же, самый обычный унитаз... С двойным коленом... Фаянсовый?.. Я с этой свалкой в голове точно крышей поеду.~ Существо пощёлкало пальцем по "белому другу".~ А может и не фаянсовый. Больше на какой-то пластик похоже.
   Вдруг, существо замерло, внимательно вслушиваясь и поводя головой из стороны в сторону. Но вот оно встряхнулось, что-то явно нецензурно прошипев и аккуратно выглянуло из открытой кабинки.
   ~Вот же, чего орать то так? Я ей что, раб, чтобы бежать освобождать её по первому требованию? Посидит ещё, не облезет. Вначале нужно разведать обстановку, да прикинуть, что к чему. Да и эти датчики не дают мне покоя.~ Существо уставилось на висящую в углу коробочку.~ Если они их везде понатыкали, то мне придётся тяжело.~ Спрятавшись обратно в кабинку оно почесало пальцем щёку.~ Выхода нет, придётся срывать все датчики по пути, но это такое палево...~ Подняв голову существо оценивающе оглядело потолок.~ А ведь может получиться. Датчики установлены как-то по-дибильному, захватывают только нижнюю часть коридора, так что к ним вполне можно подобраться по потолку, вот только...~ Подойдя к стене существо приложило к ней одну из рук.~ Ага. Теперь понятно, почему у них такая странная форма и нафига нужны эти недоперепонки. А я то гадал, "как это у меня так ловко получалось бегать по стенам?".
   Существо приложило вторую руку, после чего прилепило и заднюю лапу. Приподняв вторую заднюю конечность и прижавшись всем телом к поверхности стены существо на несколько секунд повисло на ней, оценивая насколько хорошо у него получается держаться. Убедившись, что лапы прилипают достаточно надёжно, чтобы удержать его вес, существо поползло к потолку, неспешно перемещая конечности одну за другой.
   ~Упс, а про хвост я и забыл. Я представляю себе эту сцену, когда я весь такой незаметный ползу по потолку, подкрадываясь к датчику, а операторы от хохота сползают под стол, наблюдая свисающий с потолка хвост... Так вроде нормально. Поползли дальше.
   Так, никуда не спеша, существо добралось до датчика и немного подумав повернуло его в сторону, чтобы проход к кабинкам оставался без наблюдения, а датчик следил за стеной и рукомойниками. Убедившись, что теперь-то в случае чего можно будет пробежать к последней кабинке и смыться в технический туннель не привлекая внимания, существо направилось к двери.
  
   * * * * *
  
   -Внимание. Отключение датчика номер 25-61-6/7О.
   Голос ВиртИна прервал весёлый смех тройки техников-азари, которые смотрели какой-то фильм.
   -Вот же...- Одна из дев-азари поднялась с диванчика.
   -Ничего, мы потом расскажем, что там дальше было.- Со смехом принялись подначивать её коллеги.
   -Смейтесь-смейтесь. Я тоже посмеюсь, когда будет ваша очередь исправлять поломки.
   -Да ладно тебе.- Вторая дева махнула рукой.- Заменишь его по-быстрому и вернёшься. Там работы на две минуты.
   -Внимание. Отключение датчика номер 25-60-6/7О.- Вновь раздался голос ВиртИна, который через небольшую паузу добавил.- Внимание. Отключение датчика 72-34-6/7Т.
   -Это что-то новенькое.- Старшая смены активировала инструметрон, подключаясь к точке доступа и запрашивая подробности о поломке.- Чтобы сразу три датчика в одном и том же коридоре вышло из строя один за другим, два из которых оптические, а один тепловой... Что-то тут не то.- Поднявшись с дивана она подошла к стоящему возле двери терминалу.- Госпожа Кури?..
   -Слушаю.- В окне связи появилось лицо начальника охраны лаборатории.
   -ВиртИн сообщил о трёх подряд вышедших из строя датчиках в седьмом коридоре шестой секции, при этом только два из них расположены рядом, а третий находится в другом конце коридора.
   -Я поняла.- Было видно, что Кури что-то смотрит на своём инструментроне.- Сейчас возьму людей и подойду, ждите. Вы там тоже кстати не забудьте вооружиться, мало ли что.
   -Будем ждать.- Свернув окно связи Старшая смены обернулась к подчинённым.- А вы чего ждёте? Не слышали что было сказано, достали свои пукалки и повесили на пояс.- После чего прошла к шкафчику со своим имуществом и порывшись там достала дробовик, который после того как проверила закрепила на захвате, на поясе за спиной.
   -Внимание. Отключение датчиков номер 13-57-6/7О и 64-31-6/7Т.- Сообщил ВиртИн.
   -Это же...- Подала голос одна из дев.
   -Внимание! Биологическая опасность! Обнаружено присутствие чужеродного биологического объекта в зоне предварительного содержания! Службе охраны прибыть в зону предварительного содержания, сектор шесть!- Неожиданно раздалось по всему комплексу.
   За раздавшимся сигналом тревоги явно матерное ругательство старшей смены уже никто не услышал.
  
   * * * * *
  
   ~Ну и какого эту дуру понесло куда-то?~ Размышляло существо затаившись в одном из пустующих личных шкафчиков для одежды персонала.~ Работала бы как все, была бы ещё жива, да и мне было бы меньше проблем... Интересно, они ещё долго будут на ушах стоять?.. Откуда у азари уши? А, это просто ещё одна пословица землян... А всё-таки про датчики я оказался прав, по-крайней мере одна из разновидностей на меня реагирует, а иначе откуда бы узнали, что я там есть? Ведь кроме той дуры меня никто не видел, а тревогу подняли сразу, даже по громкой связи объявили... Хорошо. Хорошо, что я теперь понимаю о чём они говорят, а то ещё спалился бы...
   Поглядывая в щель на двери существо увидело, как в помещение раздевалки зашла пятёрка десантниц. Две из них застыли в дверях, а тройка быстро осмотрела помещение и направилась осмотреть душевые. В помещение же вошла тройка азари-техников и направились к отверстию в стене, где раньше крепился датчик.
   ~Нет, ну надо же, я у них ещё и виноват оказывается.~ Размышляло существо слушая тихие ругательства техников, осматривавших вырванные "с корнем" крепления датчиков.~ Я их что, просил меня сюда приносить? Вот вроде и не люди, а всё то же самое - сами накосячат, а виноват кто угодно, только не они сами. Надо, надо проводить с ними профилактически беседы о пользе самокритики и вырабатывать у них критический взгляд на окружающую действительность... Наконец-то убрались, а то меня такое количество разумных, со стволами в руках, как-то напрягает, нервные они тут какие-то... А датчик они так и не поставили, хе-хе. Учитесь, пока есть возможность, как нужно всё ломать, я там даже провода выдрал, сколько смог, фиг восстановишь теперь так просто.~ Существо зашипело каким-то рваным ритмом, после чего повозилось немного устраиваясь поудобней.~ Интересно, мне тут долго сидеть придётся? Прошлый раз они сбежали где-то часа через три, а сколько им сейчас времени понадобится? Или они догадаются, что от меня не спрячешься и перестанут страдать фигнёй? Главное, чтобы не решились на активацию системы тотальной очистки помещений от биологических объектов... Твою... Мать... Вот же живодёры. Это же надо до такого додуматься? Да после подобной процедуры даже микробы подыхают... Гринписа на них нет... Зелёный мир? А, опять земной прикол. Ладно, надо выбираться отсюда, а то ещё действительно решатся на подобный шаг, а мне как-то не хочется проверять предел своей живучести. Хотя стоп. Я что-то не слышал чтобы народ эвакуировался... Нужно проверить. Что у нас там?.. Вроде тихо... Да блин! Ты то чего орёшь? Всё равно я далеко, не мешай. Вот Королева точно в прошлой жизни блондинкой была, такая же дура... Ага, в секции кто-то есть.
   Беззвучно выбравшись из шкафчика и прикрыв за собой дверцу, существо скользнуло к входной двери и, прижавшись к ней лбом, прислушалось. Убедившись, что в ближайшее время никто не войдёт, оно плюхнулось на задницу и задумалось.
   ~И куда податься? Из-за этих датчиков, что они везде понатыкали, я не могу нормально перемещаться, а значит, нужно что-то с ними сделать. Вот только что? Ломать их все по очереди непродуктивно... Ха, знаю, нужно найти, куда сходится сигнал от всех этих датчиков и сломать там всё!.. Да уж, легко сказать... Только куда мне идти то?.. Кто-то идёт?~ Существо встрепенулось и прижалось лбом к двери, прислушиваясь к происходящему за ней.~ Да. И не один.
   Существо прыжком оказалось возле своей схованки и быстро спряталось, плотно прикрыв дверцу. Через несколько секунд наружная дверь открылась и впустила внутрь группу азари одетых в лёгкую броню и вооружённых кто пистолетами, кто винтовками, а кто и дробовиками. Насторожено осмотревшись часть азари направилась проверить душевые, пока остальные ожидали их в раздевалке, чтобы не создавать толпу.
   -Чисто.- Сообщила одна из тех, кто ходили проверять душевые.
   -Хорошо.- Одна из азари с пистолетом привалилась к стене.- Давайте, мойтесь, а мы пока посторожим.
   В подтверждение её слов ещё одна из азари, только уже с дробовиком, согласно кивнула и заняла позицию возле двери.
   -Вот же, уже даже не помоешься нормально.- Пробурчал кто-то из начавших стаскивать свои комбинезоны.
   -Ничего не поделаешь. Вы сами видели труп, а ведь эту тварь заперли в пятом отсеке, так что делайте выводы.
   ~Сами вы твари.~ Обиделось существо.~ А я очень даже разумный и полезный член общества... Только ещё не знаю какого... Но это не отменяет того факта, что нечего тянуть в дом всякую гадость. А то понатащат чего попало, а потом у них кто-то виноват в этом. Вот вроде разумные существа, живущие под тысячу лет... Тысячу?.. А-хре-неть. Это какие же монстры из них должны получаться к этому возрасту? Да даже если пару веков бить баклуши, прожигая жизнь, даже если откинуть ещё пару веков на старость, то за оставшееся время можно столько всего успеть, что просто голова кругом... Вот везёт же некоторым, люди вон, сто лет и то, если сильно повезёт, а так хорошо если до восьмидесяти дожил... Но что-то все встречные на долгожителей никак не тянут, слабоватые какие-то... Хотя фигурки у них ничего так,.. аппетитные... Так, отставить, а то сейчас слюной захлебнусь. Нужно сосредоточиться на вопросе, что мне делать дальше. Для начала, мне нужен кто-то, кто знает куда сходятся сигналы от сенсоров. Вот бы поймать кого-то из тех техников, что пытались починить датчики...
   Пока существо предавалось размышлениям все азари, кроме двух, оставшихся на страже, разделись и уже скрылись в душевой, откуда вскоре послышался шум текущей воды и негромкие голоса.
   ~А ведь это возможность...~ Существо прислушалось и попыталось прикинуть диспозицию.~ Тут только двое. С дробашом стоит возле двери, а с пистолетом восле входа в душ. Оружие эти дуры всё оставили тут. Осталось только сделать всё быстро и не дать поднять тревогу...
  
   * * * * *
  
   Тана стояла подперев стену и прислушивалась к доносящимся из душевой комнаты звукам, не забывая мониторить дверь. Убийство, случившееся буквально в нескольких шагах отсюда, очень нервировало, вернее даже не само убийство, так как её уже давно не впечатляли трупы, а обстоятельства его появления. Всё-таки не каждый день доводится узнать, что один из "милых" зверьков, которых они изучают, научился исчезать и проходить сквозь стены. А что может наделать подобное создание она себе прекрасно представляла, так как была в числе тех немногих выживших, кто участвовал в первой попытке зачистить исследовательско-туристический комплекс на Невосе, где эти существа и объявились впервые. Такого ужаса она не испытывала до этого ни разу, но она выжила и даже не поехала крышей, как случилось с некоторыми другими. Ну подумаешь шарахется от слишком густых теней и обходит стороной все достаточно крупные отверстия, у всех свои недостатки.
   Когда ей предложили должность начальника смены в лаборатории, которая будет заниматься изучением этих монстров, то она согласилась с большим скрипом. Вначале она даже хотела отказаться, но мысль о том, что кому-то снова придётся пережить весь тот ужас, что довелось ощутить им, если они не поймут, как можно эффективно противостоять этим созданиям, не дала ей этого сделать. Но чем дольше шли исследования, тем чаще в её голову закрадывалась мысль: "А не сделала ли она большую ошибку?", а в последнее время это вопрос трансформировался в уверенность: "Да, соглашаться было ошибкой.", но уже ничего было не исправить и оставалось только честно нести службу, да постараться выжить в приближавшейся бойне, которую эти монстры устроят когда вырвутся. А в том, что они вырвутся она уже не сомневалась, слишком хитрой оказалась эта выбравшаяся на свободу тварь.
   Неожиданно раздавшийся скрип открывшейся дверцы шкафчика заставил её вздрогнуть и вскинуть пистолет. Да, после всего случившегося она предпочитала пистолет, так как он позволял применять биотику одновременно со стрельбой, в отличии от дробовика и тем более винтовки. Да и развернуться с таким оружием было намного проще, чем с длинностволом, особенно во всяких щелях, куда приходилось забиваться в надежде, что тебя не заметят. Конечно, поражающая мощь страдала, но твари обладали такой живучестью, что даже попавшая в них очередь из винтовки не гарантировала поражения, а попасть в такую подвижную цель из дробовика было довольно сложно и тоже не гарантировало нужный результат, разве что умудришься садануть в упор в голову, но шанс после этого остаться целым был довольно низок.
   -Я проверю.- Стоявшая возле дверей напарница также насторожилась и вскинула оружие.
   Шкафчики в этом ряду открывались в сторону Таны, из-за чего ей всё равно было бы неудобно заглядывать, так что она только согласно кивнула и приготовилась прикрыть огнём напарницу. Азари двигаясь боком и стараясь держаться как можно дальше от открывшегося шкафчика, заняла позицию, с которой ей было видно внутренности.
   -Никого.- Облегчённо выдохнула охранница и шагнула вперёд, прикрывая левой рукой дверцу.- Видать просто сломанный замок.
   Тана тоже немного расслабилась и собралась уже вернуться на место, когда случилось это. Дверка, соседнего с только что закрытым, шкафчика распахнулась и оттуда выпрыгнула чёрная, поджарая фигура. Охранница, направлявшаяся на своё место возле двери, даже не успела среагировать, когда сильнейший удар лапы в голову сломал ей шею. Тана вскинула пистолет, открывая огонь. Дуплет. Шагнуть в сторону, пропуская мимо себя летящее тело бывшей напарницы, принявшее на себя её выстрелы. Дуплет и следом "бросок", и тут же кувырок в сторону, так как тварь ударом засветившегося биотикой хвоста разрубила волну "броска", продолжая буквально лететь к ней. Дуплет и "подъём". Дуплет, "деформация". Кувырок. Дуплет и "стазис". Прыжок в сторону, дуплет и "сингулярность". Кувыро...
  
   * * * * *
  
   ~Вот это было весело!~ Соскочившее со стены, куда его швырнуло взрывом, последовавшим за разрушением того последнего приёма, что применила его противница, существо радостно несколько раз подпрыгнуло, выражая всю полноту чувств.~ Надо будет как-то ещё раз повторить.~ Подбежав к лежащему изломанной куклой телу, существо опустилось на четвереньки и обнюхало его.~ Вроде живая... Тогда, мы ещё точно встретимся... и повеселимся. А пока...~ Хвост существа метнулся вперёд и кольнул бессознательное тело в шею.~ Э-э?.. И что это я сейчас сделал? А-а, ну да, у меня же есть парализующий яд, чего это я, это же логично. Хе-хе, какой замечательный у меня всё же хвостик... Но что мне делать с теми затихшими купальщицами? Что-то они подозрительно затихли, никак какую-то гадость готовят.~ Подтянув поближе труп существо задумчиво рассмотрело его и несколько раз ударило второй челюстью в голову, вырывая и глотая куски мозга вперемешку с мягкими косточками черепа.~ Хм...~ Оторвавшись от лакомства оно вновь задумчиво посмотрело на удерживаемое в руках тело, потом посмотрело на лежащую без сознания азари, вновь на тело в руках и на проход в душевой зал.~ А ведь может получиться, главное, чтобы никто не успел выскочить и подать сигнал тревоги, а то если среди охраны есть ещё такие ловкие, то они меня могут и подстрелить...
   Существо подкралось ко входу в душ и сосредоточилось, стараясь ощутить расположение находящихся внутри, привычно уже отфильтровывая все вопли молодой Королевы с требованием срочно бежать и освобождать её. Тонкие губы существа исказились в подобии улыбки, а рот слегка приоткрылся. Раздавшееся довольно громкое шипение вызвало нездоровое шевеление внутри и чей то испуганный вскрик, который впрочем тут же был продублирован, после того как существо закинуло внутрь тело, которое до этого продолжало удерживать в руках. Нужно отдать должное, отрезанные от своего оружия и голые стражницы, несмотря на испуг сработали чётко, влепив в летящее тело одновременно парочку деформаций и бросков, от чего то буквально разорвало на части, забрызгав всё вокруг кровью, кусками мяса и внутренностей. Но именно из-за этого никто уже не успел среагировать на появление буквально размазанного из-за скорости чёрного силуэта подсвеченного синим сиянием биотики, который тут же принялся сокращать количество присутствующих. Вопли умирающих никто не услышал, так как камеры и датчики так и не были восстановлены.
  
   -Ш-ш-ш-ш.- Существо довольно зашипело, подставляя под струи тёплой воды другой бок.~ Прия-атно...
   Кровь давно уже была смыта, но существу просто нравилось нежиться под душем. Правда оно не было уверено, что вода именно тёплая, а не к примеру горячая, но то, что она явно плюсовой температуры, это факт, да и вряд ли температура воды может быть выше градусов шестидесяти-семидесяти, так что тёплая и точка.
   ~Классная всё-таки вещь душ. Нужно будет обязательно себе такой в Улье сделать, когда всё закончится... Или даже ванну. Нет, бассейн, ванна слишком маленькая. Тоже должно быть классная штука, судя по воспоминаниям... Но реальность не даёт расслабиться.~ Существо посмотрело на валявшиеся в беспорядке тела, некоторые даже в виде фрагментов.~ Нужно заканчивать и сваливать отсюда, а то эти ненормальные больно уж сильно обижаются, когда их убивают, ну их...
   Выйдя из душевой кабинки существо ещё раз окинуло взором устроенный тут совместными усилиями беспорядок, покачало головой и вернулось в разгромленную раздевалку. Присев возле по-прежнему пребывающей без сознания азари оно опустилось на четвереньки и прижалось к её лбу своим. На некоторое время всё замерло, только изредка по существу пробегала дрожь, да его хвост время от времени дергался. Но вот существо зашевелилось и подавшись назад плюхнулось на задницу, тряся головой.
   ~Ох тыж... Как же башка трещит... Видать не всё так просто с этой способностью... Фух, вроде попустило, а значит, пора делать ноги.
   Окинув в последний раз взглядом лежащее перед ним тело и даже обнюхав, существо направилась в сторону душевых. Там оно с помощью биотики открыло закрывающий доступ к коммуникациям люк и исчезло внутри, не забыв закрыть путь отступления.
  
   * * * * *
  
   Рила с силой потёрла лицо ладонями, пытаясь прогнать усталость, так как принимать стимуляторы она уже не рисковала, слишком часто в последнее время она к ним прибегала, а это может плохо сказаться на критичности мышления.
   -Долбаная тварь.- Бробурчала она себе под нос и вернулась к отчёту пришедшему из "Зала кладки", где сообщали о очередном повышении активности Матки, которая время от времени начинает орать, да так, что от её воплей у сотрудниц начинает болеть голова.
   Сомнения не оставалось, объекты как-то ощущают друг друга на расстоянии и возможно, что даже могут подавать друг другу какие-то сигналы. Осталось только понять, что именно они используют для этого. Начав уже писать приказ о проведении серии экспериментов она была вынуждена прерваться и ответить на входящий вызов.
   -Да?
   -У нас проблемы.- Из окна связи на неё смотрела злая Командир десантниц.
   -Что на этот раз?
   -Возможно ты не поверишь, но всё то-же самое.- Кури неприятно усмехнулась.
   -Кто?
   -Смена охраны материала в полном составе.
   -Что ты сказала, повтори?- Риле показалось, что она ослышалась.
   -Смена охраны материала была практически полностью уничтожена во время помывки после смены.
   -Практически?
   -Да, одна из охранниц чудом осталась живой. Она без сознания, так что установить что там произошло пока невозможно. Раздевалка и душевая довольно сильно разгромлены. Единственное, что понятно, это то, что смена отправилась мыться, оставив в раздевалке двух дежурных на страже. Тварь вначале напала на этих двоих, а когда их обезвредила, то занялась теми, что были в душе, после чего как обычно исчезла без следа.
   -Кури, у нас практически не осталось времени.
   -Я знаю.- Её собеседница слегка прикрыла глаза.
  
   * * * * *
  
   ~Нет, я фигею с того, кто проектировал эту базу. Это же нужно было додуматься напрямую совместить трубопроводы систем охлаждения ядра ВиртИна и внешнего контура реактора, с системой подачи воды и системой жизнеобеспечения. Понятно, что использовать на этой прохладной планете халявное тепло, отводимое от ядра и реактора, не прихоть, а необходимость, так как позволяет сэкономить на топливе для реактора, но нужно же как-то отделять эти совершенно разные системы, устанавливая между ними переходники, а не сводить их тупо в одном помещении, предлагая отличную мишень для диверсии. Ну, или как в моём случае - отличный способ проникновения к любому объекту.~ Существо лежало под потолком довольно просторного зала, разместившись на трубе третьего контура реактора и пригревшись, как кот на батарее отопления, разглядывало снующую внизу парочку разумных, размышляя о логике создателя данной базы и уровне разумности тех, кто придумал устроить тут лабораторию по изучению таких как оно.~ Так мало того, они даже не додумались установить тут те самые датчики, что понатыканы по всей базе. Нет, какие-то датчики тут присутствуют, но они явно предназначены для фиксирования техногенных аварий, а не обнаружения посторонних, по местам их расположения это сразу понятно.
   Существо лежало уже довольно долго и поглядывая за суетящейся дежурной сменой техников пыталось разобраться в добытых из головы азари сведениях. А было там много чего интересного. Например, информация о том, что лаборатория находится на планете под названием Гиетиана, находящейся в первичном карантине. А сами существа впервые были обнаружены на планете Невос, которая как раз находилась под вторичным карантином, когда создавать поселения было пока ещё нельзя, но несколько научных станций уже были возведены и на планету даже начали допускать туристов-экстремалов. До их обнаружения даже собирались полностью снять карантин и разрешить колонизацию этой планеты-сада, но теперь эта планета была переведена в категорию особоопасных и закрыта для посещений. Так же привлекла внимания информация о том, что Тана была одной из немногих, кто сумел выжить при столкновении с его сородичами. Но самое главное, это навыки выполнения биотических приёмов. И пусть их было не так много, всего шесть, но даже это было лучше, чем ничего. Осталось только эти навыки отработать, для чего требовалось место и время, которых как назло не было, нужно было решать вопрос с получением доступа наружу, чтобы можно было в любой момент сбежать.
   ~Да уж, выбор небольшой, либо ползти к одному из радиаторов, что отводят тепло наружу, надеясь, что там не будет датчиков способных меня засечь, либо ползти к ядру ВиртИна, точно так же надеясь. Преимущество первого варианта в том, что даже если меня заметят, я могу успеть выскочить наружу. Да, я выдам свой способ перемещения и вполне возможно, что больше не смогу вернуться этим же путём обратно, но я буду на свободе и можно будет поискать новый путь проникновения. Второй вариант в случае удачи даст мне возможность свободно перемещаться по базе, не боясь, что меня засечёт эта железяка, но есть шанс, что при моём обнаружении я могу не успеть сбежать, так как ядро находится глубоко внутри базы. И что выбрать?.. Решено, вначале проверю путь наружу, так как если я попадусь, то всё...
   Поднявшись на лапы существо нашло нужную шахту и нырнуло туда.
  
   * * * * *
  
   -У нас опять проблемы.- Произнесла Кури входя в кабинет руководителя проекта, но как-только дверь за ней закрылась озабоченность сошла с её лица и даже появился намёк на улыбку.
   -Рассказывай, что там ещё произошло.- Рила правильно поняла намёк и направилась к бару.
   -Ты говорила, что запретила этим умникам проводить какие-либо эксперименты...
   -Верно.
   -Так вот, они не послушались и попытались повторить свой прошлый эксперимент, накачав очередной материал какой-то новой порцией дряни. Тот не понял их устремлений и освободившись порешил их, но при попытке сбежать был уничтожен охраной. Зародыш тоже погиб.
   -Ну, хоть что-то относительно хорошее.- Поставив перед Кури стакан с лёгким вином она вернулась в кресло.- Когда будет отчёт? Нужно будет успеть сделать пару оргвыводов до прибытия матриарха.
   -У меня всё готово, просто решила сама тебе всё сообщить.- Порывшись в инструментроне Командир сбросила Риле пакет с отчётом и докладной запиской.
   -Отлично... Отлично, что хоть кто-то занимается своим делом, а не только и думает как бы подсидеть начальство.- Поправилась Рила, читая пришедшие документы.
   -Да уж, где вы таких только понаходили? Сплошь "личности", считающие, что только они знают как всё должно быть сделано.
   -Пожалуй соглашусь с тобой, собирать в одном месте столько сильных личностей было ошибкой, так как они вместо совместной работы пытаются доказать другим свою правоту, но это не моё решение.
   Они ещё немного поговорили на отвлечённые темы и выпили по паре бокалов вина, после чего Командир десантников попрощалась и отправилась продолжать нести службу, а Рила приступила к написанию приказа по базе.
  
   * * * * *
  
   ~А прохладненько у них тут.~ Существо сидело на радиаторе и оглядывало занесённые снегом окрестности.~ И кто тут может жить? Белые медведи?.. А, ну да, жизнь она умеет приспосабливаться, а на экваторе тут вполне себе приемлемые условия жизни для азари, так что и тут может что-нибудь водиться... Но искать, этого "что-нибудь" придётся долго. Вывод? Нужно таки решать проблему с ВиртИном, так как где находится эта база Танюха не знала, а есть что-то нужно. Эх, ну вот за что мне все эти проблемы? Жил бы себе сейчас на Невосе, бегал по джунглям, охотился на разную живность, да не заморачивался всякой фигнёй, так нет же, вздумалось этим горе-учёным поэкспериментировать... Интересно, а что они вообще хотят получить? Судя по воспоминаниям Тани, основная масса экспериментов проводится над некими батарианцами и кроганами, вернее над вылупившимися из них "объектами", как они нейтрально нас проводят по документам, хотя и другие две расы не забывают, но там всего лишь единичные случаи. А вот эксперименты над соотечественницами они раньше не проводили и я можно сказать первая ласточка, хотя в секторе предварительного заключения ожидает своей участи ещё три азари... Никак светать начало?~ Существо приподняло голову, всматриваясь в небо.~ Да, действительно стало светлей. Что же, пора за работу - ядро ВиртИна жди меня, я иду!
   На этой оптимистичной мысли существо направилось к техническому люку, через который он и выбрался на поверхность.
  
  
   * * * * *
  
   Глава 4
  
   По коридору базы, в окружении пяти охранниц, шла руководитель проекта и общалась с командиром отряда десантниц, что были тут размещены для усиления охраны.
   -Что с поисками?
   -Как и раньше, никаких следов. Я усилила посты и их количество, а так же запретила самовольные перемещения в зонах где отсутствуют оптические датчики.- Кури говорила не снимая шлема, на который постоянно выводилась тактическая информация и информация о состоянии вверенного ей личного состава.
   -Ладно, надеюсь эта сволочь не испортит встречу и даст нам хоть немного времени, чтобы объяснить ситуацию...
   -Я тоже на это надеюсь, но меня беспокоит, что о ней не было ничего слышно уже довольно давно, как бы эта тварь не приготовила нам какую-нибудь огромную гадость.
   -И не говори. Долбаные подчинённые, ничего не могут сделать нормально, даже свои махинации спрятать.
   -Сочувствую.- Кури ехидно усмехнулась.- Мне проще, военных в первую очередь обучают дисциплине.
   Коридор вывел процессию к ангару, вход в который охраняла четвёрка азари
   -Да, хотела узнать, что там с Таной, уже пришла в себя? Мне нужно знать, что там произошло.
   -Пока ещё нет. Наши "светила" медицины поздно догадались проверить её на наличие парализующего яда. А ведь мы тут изучаем объекты уже больше месяца, это если не считать отчётов с Невоса, могли бы и догадаться.- Рила прервалась принимая сигнал на инструментрон.- Челнок на подходе.
   -Поняла.- Кури так же активировала инструментрон и набрала на нём какую-то команду.
  
   * * * * *
  
   ~Блин, да эти азари настоящие параноики. Интересно, они спать тоже будут толпой?..~ Существо на несколько секунд замерло и представило себе картинку, как толпа голеньких азари вповалку лежат на здоровенной кровати...~ Тфу ты.~ Выплюнув накопившуюся во рту вязкую, клейкую слюну существо поползло дальше.~ Привидится же такое, чуть слюной не подавился...
   Туннель привёл существо к сектору в котором должно было располагаться ядро ВиртИна. Тщательное прислушивание и попытки ощутить, сколько внутри находится живых, а так же краткий осмотр с определением мест, куда оно могло незаметно добраться, привели к неутешительным выводам - добраться незамеченным до ядра не получится, так как туннель дробился и сужался, из-за чего продолжать двигаться по нему дальше было невозможно.
   ~И что делать?~ Существо замерло возле приоткрытого технического лючка и попыталось обдумать проблему.~ Ломиться напролом не вариант, так как охраны стало ещё больше, да и датчиков тут хватает, так что заметят сразу. Эх, была бы взрывчатка или на худой конец гранаты... Э-э?.. Это я о чём сейчас? Точно, можно же просто всё тут взорвать! Нужно только найти нужное количество взрывчатки. И где нам взять взрывчатку? Что?! На базе вообще нет взрывчатки? Они что, совсем с ума сошли? А если им вдруг понадобиться что-нибудь взорвать? Чем эти ущербные думают? Блин, хоть бери над ними шефство и учи родину любить... А что если?.. Да не... А всё же?..~ Существо с сомнением оценило длину коридора ведущего к центральному отсеку.~ Не, слишком далеко... Хм...~ Существо заинтересовано принялось рассматривать пояс одной из стражниц.~ А ведь это у неё граната... Точно, гранаты таки тут есть, но ими почти не пользуются, так как биотик довольно легко отбивает гранаты обратно, а в охране все биотики. Но в арсенале гранаты всё же хранятся... Мда, в арсенале. Ставлю свой хвост на то, что там датчиков натыкано не меньше чем тут. И тут облом.~ Существо совсем было приуныло размышляя о несправедливости мира, но тут оно кое-что вспомнило.~ А ведь может получиться... Всё же интересно, кем же я был, когда был человеком? Вот не поверю, что изготовление взрывчатки из бытовой химии входит в обязательную программу земных школьников, по крайней мере в голове у азари нет вообще ничего подобного. Стоп. А тут вообще есть вещества пригодные для того, чтобы из них изготовить то, что мне надо? Это же не Земля и азари не земляне, мало ли чем они пользуются. Неужели и тут облом? Будем проверять. Итак, вначале нужно будет ещё раз обыскать брошенный сектор...
   Приняв решение, существо изогнулось, как китайский акробат, и развернувшись поползло в обратную сторону.
  
   * * * * *
  
   Где-то.
   -Подтверждаю. Пришёл условный сигнал от группы три. Объект слежения прибыл в конечную точку маршрута.
   -Что с оптическими ретрансляторами?
   -Выведены на геостационарную орбиту.
   -Хорошо. Ждём сигналы маяков.
  
   -------------
  
   -Так говоришь там водятся достойные противники?- Здоровенный кроган, как всегда закованный в тяжёлый доспех, навис над мелким саларианцем.
   -Совершенно верно.- Затараторил тот.- Азари обнаружили этих существ уже довольно давно, но потеряв в столкновении с ними несколько своих отрядов просто запретили высаживаться на этой планете объявив на ней карантин.
   -Хах! Синенькие никогда не умели сражаться до последнего, чуть что так сразу сбегают.- Кроган отошёл от саларианца и приземлил свою задницу в здоровенное кресло довольно своеобразной формы.- Что ты хочешь за эту информацию?
   -Мне всего лишь нужно одно яйцо этих существ, но если их будет больше чем одно, то тоже не плохо.
   -А почему не живого? Мои ребята могли бы поймать.
   -Нет. Неудобство транспортировки. Яйца тоже большие, но всё же их проще перевозить.
   -А откуда ты знаешь, что они размножаются именно яйцами?- Кроган подозрительно прищурился.- Ты же сказал, что синенькие закрыли доступ на планету и засекретили всю информацию по этому случаю?
   -Да. Но мне удалось пообщаться с одной из выживших после попытки зачистить один из комплексов слежения на поверхности. Деньги делают разумных разговорчивыми.
   -Хорошо, можешь считать, что мы договорились.- Кроган довольно прищурился, уже представляя отличное испытание воинских навыков, да ещё и возможность заполучить планету класса "А"...
   -Вот.- Саларианец что-то быстро набрал на своём инструментроне.- Это почтовый адрес на который можно скинуть сообщение мне в случае успеха.
   -Ха-ха-ха! Не если, а когда.- Кроган сохранил адрес.
   -В таком случае я надеюсь, что сообщение получу уже скоро. Удачного развлечения.- Попрощался саларианец и направился на выход.
  
   * * * * *
  
   ~Ну и?..~ Существо задумчиво крутило в руках какую-то пластиковую бутылку.~ Как интересно я должен понять, что в ней? Как вообще можно читать вот это расплывчатое нечто?~ Поставив бутылку обратно на полку оно посмотрело на другие бутылки и баночки, и с грустью констатировало, что по какой-то причине все надписи совершенно нечитаемы.~ Такое впечатление, как будто типографская краска размокла.
   Побродив ещё немного и убедившись, что абсолютно все надписи на найденной таре в таком же состоянии, существо загрустило ещё больше. Такая замечательная идея, как сделать взрывчатку из подручных средств, провалилась из-за невозможности понять, что находится в той или иной таре. Грустно повесив хвост оно поплелось к санитарной комнате, чтобы вернуться в коммуникационные шахты, нужно было искать другой путь.
  
   * * * * *
  
   -Чем вы меня ещё "порадуете"?- Матриарх сидела в кресле за столом руководителя проекта и откинув голову на специальный подголовник рассматривала потолок, стараясь лишний раз не смотреть на подчинённых, чтобы не сорваться и не прибить их прямо на месте.- Ну говорите, чего уже там, что вы тут умудрились ещё натворить? Создали ИскИн запрограммированный на уничтожение азари и дали ему допуск к линиям сборки? Или может нашли яйца Рахни и сейчас выращиваете Королеву? А, нет, знаю, вы взяли на воспитание толпу кроганов и собираетесь обучить их на дворецких, точно.- Она всё-таки опустила взгляд на стоявших перед ней разумных.
   -Никак нет, мэм.- Кури решилась таки подать голос.- Администрация и охрана не несёт ответственности за действия отдельных представительниц группы учёных, действовавших не только без санкции на эксперимент, но даже в нарушение прямого приказа запрещавшего проводить что либо подобное.
   -Совершенно верно, госпожа Авина.- "Отмёрла" таки Рила.- Сложившейся ситуации мы обязаны отсутствию какой либо дисциплины среди учёных, которые никак не желают подчиняться правилам и постоянно нарушают нормы безопасности.
   -Но ведь именно поэтому вы двое и находитесь на своих местах, чтобы следить и не давать нарушать... Или может мне взять на ваши места других, так как вы не способны справиться со своими прямыми обязанностями?
   Ответить никто из отчитываемых не успел, так как их инструментроны синхронно пискнули, сигнализируя о срочном входящем сообщении.
   -Что там?- Нахмурилась матриарх.
   -Утечка теплоносителя из нескольких наружных радиаторов.- Озвучила Кури и едва слышно ругнулась.
   Трое разумных переглянулись.
   -Объявите тревогу по базе - "Угроза нападения на базу".- Дала команду Авина.
   -Да, госпожа!
  
   * * * * *
  
   ~Опа, это кто такой смелый?~ Сообщение переданное по общевещательной сети застало существо в переходе ведущем в "зону предварительного содержания", как именовалась на плане базы банальная тюрьма, где содержали разумных и не очень, до того момента как им придётся послужить инкубатором для вылупления очередного существа, куда оно направлялось для проверки возможности воплощения своей очередной идеи.~ Интересно было бы посмотреть на бой, но нужно пользоваться моментом и посмотреть таки кого они там содержат... Кажись, это тут.
   Прислушавшись на несколько секунд и убедившись что внутри душевой никого нет, существо открыло люк и выбралось из шахты. Тела уже давно убрали, а вот порядок никто наводить не спешил. Мысленно пожав плечами существо заглянуло в раздевалку. Тут так же как и в душевой творился форменный разгром и единственное что изменилось с тех пор как оно тут было в последний раз, это отсутствовали тела и была убрана одежда, ранее разбросанная вокруг.
   ~Нет. Эти азари точно больные на всю голову.~ Подойдя к двери ведущей наружу существо "полюбовалось" зелёным сигналом, означающим, что дверь даже не заблокировали.~ Ничему их жизнь не учит...
   Ткнув лапой в место отвечающее за открытие двери существо осторожно выглянуло, рассматривая стены под потолком и выискивая датчики. То что в коридоре нет никого из живых оно и так знало. Не обнаружив ничего постороннего оно вышло в коридор и покрутило головой, явно раздумывая куда пойти дальше. Приняв решение оно направило свои стопы к боковой двери, которая вела в помещение соседствующее с дежурной комнатой, куда согласно воспоминаниям Таны выводилось дублирование сигнала со всех оставшихся датчиков этой секции и где находилась дежурная смена охраны. Правда, сразу заходить оно не стало, а вначале перебралось на потолок и только после этого активировало открытие двери. Благодаря тому, что двери были достаточно высокие оно проскользнуло внутрь незамеченным, хотя если кто-то в этот момент смотрел на изображение передаваемое смотрящим в эту сторону датчиком, то был бы озадачен самопроизвольно открывшимися дверями. Но учитывая, что шанс подобного исчезающе мал, а ВиртИн пусть и умная, но всё же машина, запрограммированная на определённую реакцию при определённых случаях, а не разумный, способный критически оценивать происходящее, то переживать за это не стоило.
   Оценив расположение датчиков существо повернуло парочку из них немного в сторону, создавая в углу комнаты непросматриваемую зону, после чего принялось за работу. "Плевок" и вот уже в стене под самым потолком образовалась дыра. Не очень большая, но позволяющая ухватиться руками за не такой уж и толстый метал, что тут же и было выполнено, после чего существо принялось тянуть за край дыры, упираясь задними лапами в стену. В пустом помещении раздался скрежет раздираемого метала и существо удовлетворённо посмотрело на результат своих трудов. Дыра получилась довольно широкая и вполне позволяющая в неё протиснуться кому-то его комплекции. Но за развороченовой стенной панелью виднелся очередной слой метала. Правда, существо совершенно не было обескуражено наличием очередного препятствия и оно с энтузиазмом принялось расковыривать стену, которая оказалась совсем даже не стеной, а желобом вытяжной вентиляции, который закономерно не смог сопротивляться острым когтям направляемых сильными пальцами.
   ~Да уж, узковато будет.~ Существо заглянуло в получившуюся дыру.~ Ну, ничего.
   Протиснувшись внутрь, существо проползло по коробу немного вперёд и принялось наблюдать за обстановкой в прикрытое решёткой вентиляционное отверстие. Впрочем, ему это занятие быстро надоело, так как внутри практически ничего не происходило. Находившиеся в комнате охранницы негромко переговаривались, гадая кто же набрался такой наглости, что решил попробовать на прочность оборону их базы.
   ~Эх, как же не хочется это делать, но ничего не поделаешь, другого выхода я не вижу.
   Подбодрив себя такими мыслями существо сосредоточилось и когда вокруг правой руки засветилась голубая аура оно нанесло удар этой рукой в решётку, после чего запустило в развернувшихся на шум охранниц "Сингулярность". Раздавшиеся вопли показали, что попало оно удачно, так что существо принялось рвать стенки желоба и выбираться наружу, пока те, кто сразу не был затянут притяжением, пытались удержаться от засасывания, хватаясь за всё, что попало. Впрочем, чувствуя, что оно не успевает, существо запустило в сторону "Сингулярности" "Искажением" - приёмом, который оно придумало ещё в первом столкновении с десантницами, для разрушения чужих биотических приёмов. Последовавший за этим взрыв дал ему ещё немного времени, для того чтобы выбраться, и контузил всех находящихся в помещении. Когда же существо таки выбралось из вентиляции, то первым делом ударом хвоста снесло находящийся в углу датчик, после чего быстро добило выживших и развернулось к двери, нанеся удар хвостом прямо сквозь неё. Одна из азари, среагировав на крики и грохот взрыва, подскочила к двери в комнату отдыха и неверяще уставилась на пробившее её грудь нечто. Удар был настолько быстр, что она даже не ощутила боли, только несильный толчок в грудь.
   ~Быстрее! Быстрее!~ Подгоняло себя существо.
   Рывок хвоста обратно и пробитая им азари ударяется об дверь, а хвост освобождается из "захвата". Широкий шаг вперёд и сильный удар плечом в дверь, заставивший раскрыться её как какой-то диковинный цветок, а тело охранницы отбросивший прочь. Вываливаясь в дежурку существо запустило в одну сторону "Бросок", а в другую "Деформацию", из-за чего пришлось плюхаться животом на пол, так как руки смотрели в стороны, направляя воздействия.
   ~Это я удачно упал.~ Подумало существо, вслушиваясь в звук пролетевших над головой пуль, выпущенных сидевшей за дежурным пультом азари, которая из-за этого не попала под первую атаку.~ На!
   Окутанный биотической аурой хвост рванулся вперёд и пробив брошенный азари "Бросок" вонзился ей в живот, после чего отшвырнул её от пульта на поднимающихся после его "Броска" охранниц. Подпрыгнув в воздух, прямо из положения "лёжа", существо перевернулось и "прилипло" к потолку, после чего тут же бросилось в сторону, уходя от выстрелов. Прыжок на стену и хвост бьёт в голову одной из азари, а существо опять запрыгивает на потолок. Оказавшись на потолке, существо "плюнуло" в пытающихся поймать его на мушку охранниц и под крики боли тут же начало оббегать выживших по стене, нанося им удары по конечностям.
   ~Вроде бы всё...~ Оглядевшись, существо оценило последствия своего нападения.~ А неплохо "Деформация" работает.~ Заключило оно, рассматривая два изломанных тела.~ А вот кислота, это жестоко...~ Перевело оно взгляд на булькающее от боли тело, мягкие ткани лица у которого буквально растворились. Удар хвоста в голову и мучения обожжённой кислотой азари прекратились.~ Жаль, времени нет.~ Существо с сожалением посмотрело на истекающие кровью тела двух охранниц, которым оно ударами хвоста практически отрубило руки и ноги, и, запоздало сорвав висевшие по углам датчики, подбежало к пульту.~ Так, что у нас тут?.. Ага... Ясненько... Это так, теперь нажимаем сюда... Отлично. А теперь - ноги.
   Подскочив к двери ведущей в коридор, оно разблокировало замок и открыло дверь, зафиксировав её положенным в проход трупом. После чего направилось обратно в комнату отдыха охраны. Пора было уносить ноги, так как сюда уже должно было бежать подкрепление, а все двери с заключёнными были разблокированы и открыты, так что можно было с полной уверенностью заявить о том, что заварушка тут начнётся знатная.
  
   * * * * *
  
   Санак прислушался к донёсшимся откуда-то звукам беспорядочной пальбы.
   ~Неужели кто-то напал на базу? Хотя, вряд ли лично для меня что-то изменится. Скорее всего те кто напал такие же самые, как и взявшие меня в плен азари, так что не одни так другие пустят на опыты.
   Но несмотря на такие пессимистические мысли батарианец всё же подошёл к двери и попытался понять, что же там в дали происходит.
   -Кажись, у наших приветливых хозяев начались проблемы.- Донеслось слева.
   -Похоже на то.- Согласился Санак.
   -Хех, да их попросту убивают.- Прокомментировали справа на ломаном батарианском грубым, низким голосом.- О, кажись всё?
   И действительно, выстрелов больше не было слышно. Неожиданно раздался звук разблокирования электронного замка и дверь скользнула в сторону, открывая дорогу на свободу. Выглянув в коридор Санак покрутил головой и увидел точно так же выглядывающих из своих камер других заключённых. Впрочем, посмотрев вправо, он не увидел голову соседа, так как тот не выглядывал, а спокойно выходил наружу, радостно скалясь и срывая с себя ошейник и наручники, которые обычно применяют для удержания в плену биотиков. Заметив, что Санак на него смотрит, оказавшийся кроганом сосед расплылся в ещё более радостной улыбке.
   -Ну что, айда глянем, что там за стрельба была, глядишь и стволами разживёмся.
   -Согласен.- Батарианец тоже выбрался в коридор.- Подыхать, так хоть с оружием в руках.
   -Я с вами.- К ним подошёл ещё один батар.- Всё веселей в компании.
   Кроган в ответ только хохотнул и двинулся к двери в конце коридора, так же открывшейся вместе со всеми остальными дверями. Батарианцы же двинулись следом, а позади них выбирались из своих камер другие заключённые, а две вышедшие азари вдруг окутались биотической аурой и порвали одетые на шею ошейники, после чего двинулись следом за ушедшей троицей.
  
   ------------------
  
   На верхних уровнях базы шло сражение. Неизвестные подорвали перекрытия в нескольких местах и сейчас штурмовали с разных направлений. Впрочем, никакими неизвестными они небыли, так как учитывая, что среди атакующих были только саларианцы, а так-же уровень подготовки, который они демонстрировали, всем и так был понятно, что на них напали представители ГОР.
   -Да!?- Авина раздражённо активировала канал связи, отвлекаясь от сражения.- Что значит вырвались?.. Ясно. Делайте, что хотите, но они не должны ударить нам в спину или проникнуть в лабораторные зоны.- Закрыв канал связи она помассировала лоб.- Ничего нельзя доверить. Ещё и эта тварь...- После чего засветилась биотикой и, шагнув из-за своего укрытия, атаковала нападавших, выплёскивая на них накопившееся раздражение.
  
   * * * * *
  
   ~Вот это каша заварилась!~ Существо перебирало лапами, вновь пробираясь к ядру ВиртИна.~ А эти зэки неплохо так развернулись, такой погром устроили, особенно этот здоровенный ящер. Как его там? А, точно, кроган. Как они его вообще поймали? Это же натуральный живой танк. Я думал ему каюк, когда одна из охранниц ему из дробовика засадила в живот, а он, прежде чем заняться ранами, спокойно прибил и эту "героиню" и всех её напарниц... Голыми руками, отбросив в сторону перегревшуюся винтовку!.. Вот это я понимаю - "машина смерти". Судя по тому, как он действовал, подготовка у него очень даже неплохая, да и повоевать он явно успел. А самое главное, что несмотря на ярость, он вполне адекватно оценивал обстановку, постоянно смещаясь с линии атаки и прикрываясь телами противников. Как вообще такая туша может так двигаться? Интересно, он со своей компашкой сумеет до лабораторий добраться?.. А вот забавно будет, когда они все такие прорвутся через все заслоны, а попадут не к выходу, а в зал с моими сородичами...
   Добравшись до крайней точки, куда можно было протиснуться по технической шахте, существо вновь приоткрыло технический люк и оценило обстановку. В поле зрения попало только две охранницы стоявшие на перекрёстке кольцевого и радиального коридоров, которые впрочем в его сторону не смотрели, так как уделяли основное внимание радиальному коридору, который как раз заканчивался единственной дверью ведущей в этот сектор, но оно чувствовало, что в этом секторе присутствует ещё восемь живых. За бронированными дверями отделявшими этот сектор от других, конечно ощущалось приличное скопление разумных, но если всё сделать быстро, то прийти на помощь никто не успеет.
   Приняв решение, существо как можно тише открыло люк до конца и выскользнуло наружу. После чего, не тратя время на закрывание, тут же рвануло к охранницам. Пару секунд ему удавалось оставаться незамеченным, благодаря чему существо приблизилось на дистанцию броска. И когда одна из азари повернула голову и заметила стремительно несущийся по потолку чёрный силуэт, то она даже не успела вскинуть винтовку и только приглушённо вскрикнула, после чего наконечник хвоста вошёл ей в рот, пробивая голову насквозь. Вторая охранница, успела вскинуть дробовик и выстрелить, но буквально за мгновение до этого существо перепрыгнуло на стену, откуда тут же прыгнуло на грудь азари, пробивая ей голову ударом второй челюсти. В то же самое мгновение по общему каналу последовало сообщение о проникновении "враждебного биологического объекта" в сектор с ядром ВиртИна.
   Не задерживаясь, существо рвануло по радиальному коридору в сторону центральной шахты с блоками серверов.
   ~Идиоты.~ Заключило существо наблюдая, как дверь в "святая святых" открылась без всяких усилий с его стороны.~ Мне же лучше.
   Заглянув в шахту, существо замерло на мгновение, после чего вокруг него появилась биотическая аура. Взмах рукой и прямо в глубине одной из стоек сервера образовалась "Сингулярность". Выждав секунду, чтобы дать ей "набрать силу", существо ударило по ней "Искажением" и тут же отпрыгнуло в сторону от прохода, чтобы не попасть под взрывную волну от детонации "Сингулярности". После чего, рвануло обратно и, прихватив по пути выскочившую из какой-то двери азари-техника, парализовав её уколом хвоста, скрылось в технической шахте, с трудом закрыв за собой люк, так как безвольное тело цеплялось за всё, что только можно.
  
   ~Ну и что мне с тобой делать?~ Существо выбралось в зал, куда сходились все теплоцентрали и разместившись на каких-то трубах под потолком, рассматривало лежащее перед ним бессознательное тело.~ И нафига я тебя потащил за собой? Долбаные рефлексы... Ладно, покопаюсь в голове, может что полезное найду...
   Приняв такое решение, существо обхватило руками голову азари и прижалось к ней своим лбом.
   ~Фух. А всё же, копаться в голове не так просто.~ Существо потёрло лоб, стараясь унять гул в голове.~ Ещё и эта "блондинка" опять орёт. Да иду я, иду. Вот же, нетерпеливая.
   Посмотрев на лежащее без сознания тело, существо приклеило ей руки и ноги слюной, после чего направилось выпускать на волю своих сородичей, датчики теперь если и работали, то уследить за всеми всё-равно было невозможно.
  
   * * * * *
  
   Тана очнулась от противного воя сирены тревоги. Первым делом она оценила обстановку, проверила состояние вентиляционных решёток и даже, хоть и с трудом, заглянула под койку, убеждаясь, что никого постороннего в палате нет. Впрочем, в палате не было не только посторонних, но и вообще никого больше кроме неё, две соседние койки пустовали. Немного успокоенная она упала обратно на кровать, но "захлебнувшийся" сигнал тревоги заставил её насторожиться, как и мигнувший сигнал на замке, который теперь отмечал полностью автономную работу дверей, что указывало на серьёзную проблему с ВиртИном. С трудом спустив ноги на пол и проигнорировав тапочки, она прошлёпала босыми ногами к шкафчику, куда обычно убирали одежду пациента и его личные вещи. Как она и предполагала, её одежда оказалась тут, как и остальные вещи. Первым делом она вынула пистолет, и проверила заряд батареи и наличие металлического бруска. Брусок был из специального сплава, довольно мягкого, но очень вязкого. Сделанными из него пулями стрелять в атмосфере можно было только по довольно близким объектам, так как метал очень быстро "сгорал" от трения, но в помещениях базы, это то, что надо.
   Убедившись, что оружие в порядке, она натянула "поддоспешник" - эластичный, герметичный комбинезон, который одевали под броню. К сожалению, самой брони в шкафчике не было, скорее всего её отнесли к ней в комнату, зато инструментрон был на месте и она надела его на левую руку, подключая к "умной" системе комбинезона. Согнув пальцы левой руки определённым образом она активировала инструментрон и потыкала пальцами правой руки, заключёнными в перчатку комбинезона, проверяя работоспособность устройства и надёжность подключения. Всё работало как нужно, но не было отклика от сети базы, что только подтвердило её догадку о проблемах с ВИ базы. Надев ботинки и пояс, на котором крепился небольшой эмиттер откровенно слабого кинетического щита и несколько "магнитных" креплений, она проверила уровень зарядки батареи и совместила энергосистему пояса с энергосистемой комбинезона.
   Взяв пистолет в правую руку она направилась на выход из палаты и уже собиралась нажать "открытие", когда услышала, как пропал едва слышный звук работы вентилятора вытяжной вентиляции.
   ~Это оно!~ Пронзила её мысль, заставившая её задрожать.
   Плавно развернувшись, поднимая оружие на уровень груди, но не выставляя его вперёд, как какой-нибудь салага, а удерживая возле груди, она бросила взгляд на вентиляционные решётки и бесшумно скользнула к ближайшей кровати. Быстро свесив одеяло до самого пола с одной стороны и простынь с другого, не забыв прикрыть кровать и с торца, она юркнула в получившееся убежище и, прижавшись спиной к стене, застыла, стараясь даже не дышать и превратившись в слух.
  
   * * * * *
  
   ~Ходы кривые роет, подземный умный крот, нормальные герои всегда идут в обход. В обход идти понятно, не очень-то легко, не очень-то приятно и очень далеко. О, кто-то знакомый.~ Существо втянуло ртом воздух.~ Никак Танюха. Жаль некогда зайти поздороваться, дела ждут.~ Существо продолжило своё продвижение по вентиляционной шахте.~ Глупцы героев строят, бросаются вперед, нормальные герои всегда наоборот. И мы с пути кривого ни разу не свернем, а надо будет, снова пойдем кривым путем... Хорошая песня, как раз про меня, ха-ха. Упс, кажись приехали.~ Вентиляционный канал дробился и сужался, так что продвигаться по нему дальше не представлялось возможным.~ Ну кто так строит, а, кто так строит? Руки тому архитектору, кто такое сваял, оторвать нужно. И как мне теперь быть? Возвращаться и пытаться пролезть по коммуникационной шахте? Так и по ней туда куда мне нужно тоже не подберёшься. Блин, вот же засада. Опять что ли придётся силой прорываться?.. Интересно, где сейчас зэки? Впрочем, своё дело они уже сделали, отвлекли основную массу охраны остававшейся в лаборатории, так что тут в основном должны оставаться учёные... Ладно, проверим для начала, куда ещё можно добраться, а потом уже и будем думать.
   Существо принялось пятиться задом, отползая к предыдущей развилке, чтобы проверить остальные направления.
  
   ~А вот интересно, кто же всё-таки такой наглый, что напал на эту базу? Судя по тому, что нападение до сих пор не отбили, ребята серьёзные, но исходя из того, что у них не получилось пробиться ниже минус второго этажа, с разведкой они явно облажались и не ожидали такого большого количества охраны. Даже устроенные мной диверсии, с освобождением зэков и взрывом сервера с ядром ВИ, им не помогли. А если учитывать, что они не отступают, а продолжают штурм, то они явно не пираты, а работают на какое-то государство. Видать правильно я тогда подумал, что проводимые тут эксперименты азари скрывают от своих союзников.
   Размышляя таким образом существо изучало все места, куда оно могло добраться используя вентиляцию. К сожалению, тот кто планировал именно этот сектор был явно знаком с повадками его родственников и сделал всё, чтобы осложнить им побег. Все коробы вентиляции и кабельтрассы были недостаточно широкими, чтобы по ним могла пробраться взрослая особь, максимум лицехват, а уже прошедший первую линьку грудолом туда не пролезет.
   ~Итак, что у нас получается? Снизу подобраться не получится никак, так как именно под этим сектором сплошная скала. Нет, будь времени побольше, можно было бы потихоньку и пробраться, но учитывая, что нужно будет добывать себе пропитание, да и неизвестно чем всё-таки закончится это сражение на верху, то времени у меня явно столько нет...~ Почесав пальцем щёку существо посмотрело в сторону центральной вытяжной шахты.~ А что, если попытаться попасть в сектор сверху?.. Там конечно сейчас постреливают и вообще непонятно кто там где, но хоть какой-то шанс есть, а то тут вообще глухо.
   Приняв решение существо не стало тянуть и сразу же направилось к центральному "стояку" вытяжной шахты.
  
   * * * * *
  
   Где-то.
   -Почему лаборатория до сих пор не захвачена?
   -Лаборатория оказалась значительно больше чем мы рассчитывали. Так же мы просчитались, как с количеством, так и подготовкой охраны, в лаборатории, кроме штатного персонала охраны и телохранительниц матриарха, оказалась полная рота десантниц, что никак не учитывалось в плане штурма.
   -Прогноз событий?
   -Истинный внутренний объём лаборатории остаётся неизвестным. Мы сумели спуститься только на минус второй этаж, но никаких следов присутствия объектов не обнаружено, только жилые и технические помещения. Исходя из этого можно сделать заключение, что взять под полный контроль лабораторию собственными силами не представляется возможным. Единственный шанс, как по мне, это одним ударом пробить коридор на нижние уровни и попытаться захватить нужные нам образцы, заодно попытавшись скачать с серверов максимум информации.
   -Хорошо. Времени остаётся всё меньше и скоро мы не сможем блокировать буй связи. Поэтому, разрешаю внести изменение в план. Организуйте прорыв на нижние уровни. Добудьте нужные нам материалы и скачайте всю информацию, что получится. Самое главное, вам нужно будет добыть доказательства того, что в этой лаборатории проводили эксперименты над нашими соотечественниками. Для зачистки следов, при отступлении установите на максимальной глубине ранцевый заряд с задержкой на нужное для эвакуации из зоны поражения время.
   -Принято. Приступаем к осуществлению.
  
  
   * * * * *
  
   Глава 5
  
   ~Как же замечательно, когда можно спокойно перемещаться по вентиляции по всему сектору, а не искать каждый раз обходные пути. Одна проблема, выбираться будет неудобно, придётся проламывать стенную панель, так как вытяжные отверстия довольно узкие и явно не рассчитаны, чтобы ими пользовались для проникновения в вентиляцию. Еб!!..- Тьфу-тьфу.~ Они чего там, сдурели совсем устраивать такие взрывы?!~ Существо замерло, всматриваясь и вслушиваясь в происходящее впереди. Несмотря на то, что шахту заволокло дымом и пылью от взрыва, оно отчётливо увидело, пробивающийся через образовавшийся в результате взрыва пролом, свет.~ Это что у них там так рвануло?~ Задало оно само себе вопрос и тут увидело, как в шахту заглядывает чья то голова.~ Кажись, пора делать ноги.~ Решило существо и поспешило отступить назад, пользуясь тем, что дым ещё не до конца был втянут вентиляцией, которая работала с перебоями, так как мало того, что само существо уже испортило приличное количество вентиляторов, так ещё само сражение наносило системам жизнеобеспечения значительный урон.
   Раздавшиеся из пролома голоса принадлежали явно не азари, слишком быстро произносились фразы, да и язык был совершенно другим. Вот в вентиляционную шахту проник один вторженец, за ним другой, третий... Судя по всему нападавшие заметили, что на этом этаже вентиляционная шахта позволяет перемещаться по ней, пусть для этого и требуется обладать довольно худощавой фигурой, а у них как раз такие и были. Затаившись в одном из боковых ответвлений существо наблюдало, как группа из десяти худощавых, но с довольно большими головами существ проследовала к центральной шахте, таща следом за собой рюкзаки с каким-то имуществом.
   ~Никак диверсанты поползли. Наверное будут пытаться выводить из строя коммуникации и искать путь проникновения в другие сектора.~ Решило существо.~ А вот интересно, они возле этого пролома охрану выставили? Может удастся воспользоваться этим выходом и не выдавать своего присутствия раньше времени?~ Дождавшись, когда все диверсанты исчезнут за очередным поворотом оно вернулось на прежний маршрут, решив проверить возникшую идею.
   Охрана возле пробитой взрывом дыры была, но занята она была совсем не тем, чтобы следить за ней. Хотя, может это была и не охрана, а просто один из нападавших занимался каким-то своим делом. Но факт в том, что возле дыры сидело одно из этих худощавых существ в больших шлемах и копалось в рюкзаке, что-то доставая из него и складывая рядом. Существо не колебалось ни секунды - резкий рывок и тело непонятного инопланетянина исчезает в проломе, вместе с его рюкзаком, а на полу осталось лежать только несколько брусков и провод.
  
   ~О как.~ Существо сжало по сильней кулак и переломило удерживаемую в этом кулаке шею.~ И что мне с этим делать? Нет, обезвредить диверсантов я к примеру вполне могу, но вопроса это не решит. А вопрос у нас стоит ребром и вопрос в прямом смысле жизни и смерти: "Что делать с ранцевым ядерным зарядом?".~ Существо проползло мимо инопланетянина и принялось изучать содержимое рюкзака.~ Ага, пластит... Полезные однако знания... Взрывчатка, это конечно хорошо, но как я буду её подрывать, если детонаторы активируются через эти их инструментроны, а они все заблокированы паролями и настроены на своих носителей?.. Мне нужен кто-то, кто согласится мне помочь, активировав детонаторы. Из нападающих и охраны мне точно никто помогать не будет, а значит, нужно отобрать подходящего кандидата из бывших зэков... А они вообще ещё живы там?.. Блин, опять возвращаться.
   Поразмышляв немного существо принялось сдирать с саларианца, а именно к этому виду принадлежал нападавший, его бронескафандр. Закончив возиться и не забыв перекусить на дорожку, оно упаковало броню в рюкзак, оставив валяться шлем, и двинулось в обратный путь. Нужно было проведать как там выбравшиеся на свободу заключённые.
  
   * * * * *
  
   Тана провела под кроватью примерно пол часа, насторожено прислушиваясь ко всем звукам доносящимся до неё. Их правда было не так уж много, звукоизоляция было на базе довольно хорошая. Убедившись, что в этот раз чудовище её не заметило она выбралась из под кровати и направилась к своей каюте, чтобы одеться в броню, но была перехвачена медиками, которые тут же попытались загнать её на обследование. Спасло её только то, что людей не хватало, да и приказ о том, что как только Тана придёт в сознание направить её на доклад к Командиру десантниц никто не отменял. Но тут же "нарисовались" другие проблемы. Оказалось, что пока она была в отключке на базу было совершено нападение, а через короткий промежуток времени опять проявил себя сбежавший объект, напав на комнату охраны сектора предварительного содержания. Судя по всему во время сражения был повреждён пульт, из-за чего произошло разблокирование камер и заключённые вырвались на волю. Обзаведясь оружием те предприняли попытку прорваться, но так как выход из того сектора был только в глубь базы, то они закономерно встретили сильное сопротивление и потеряв несколько разумных были вынуждены отступить. Сейчас они удерживали оборону в захваченном секторе, соорудив баррикаду из всевозможного мусора, но сделать с ними ничего было нельзя, так как напавшие на базу продолжали попытки оттеснить обороняющихся вглубь и выделить людей было нельзя, особенно учитывая, что сразу после того, как часть внутренней охраны была брошена навстречу вырвавшимся заключённым, вновь дал знать о себе сбежавший монстр, совершив нападение на серверную и уничтожив ядро ВиртИна, оставив их без централизованной координации и связи.
   Правда, как заметила Тана, некоторые учёные-биологи взахлёб обсуждали продемонстрированную объектом адаптивность, хитрость, а самое главное камеры успели зафиксировать применение им биотических умений, что вызвало у них просто волну нездорового энтузиазма. Сама она, услышав последние новости, поняла - "Приплыли". Она помнила, как сложно было скрываться от этих монстров раньше и как тяжело их было убивать, но если они разовьются до уровня продемонстрированного этим монстром, то всё, можно сразу стреляться чтобы не мучиться.
   Но и это ещё не всё. Из-за того, что нападение произошло в то время, когда она находилась на лечении, а противники сумели пробиться до второго этажа, захватив часть жилых помещений, то её броня тоже оказалась в захваченном секторе. Так что ей теперь и одеть то нечего, кроме уже имеющегося комбинезона.
   Чертыхнувшись про себя дева решила озаботиться проблемой выживания, так как она прекрасно понимала, что если у нападавших достаточно сил, то они таки доберутся до этих уровней и вполне могут выпустить монстров, а тогда всё, погибнут все и хорошо если повезёт умереть сразу.
  
  
   За баррикадой, сооружённой перед гермодверью ведущей из сектора предварительного содержания, сидело несколько разумных принадлежавших к совершенно разным видам. Верховодил всем здоровенный кроган, вооружённый дробовиком, выглядевшим в его руках как чуть крупноватый пистолет. А так, были там и батарианцы, и саларианцы, и несколько кварианцев обоих полов, и даже две азари. Впрочем, на последних никто косо не смотрел, так как все были в одной большой жопе и прекрасно понимали, что если они и смогут выбраться, то только все вместе.
   Это были не все заключённые, часть из них погибла при попытке вырваться, часть осматривала помещения, в поисках чего-нибудь могущего пригодиться, а часть лежала в одном из кабинетов, кто раненый, а кто просто отдыхал, пока была возможность. Да и оружия всё равно на всех не хватало. Сидевшие возле барикады пытались решить, что им делать дальше, когда в одном из боковых коридоров показался бегущий кварианец.
   -Проблемы?- Прогудел кроган на батарианском, но его не поняли.
   Правда, это не стало проблемой, так как одна из кварианок активировала на доставшемся в виде трофея от погибших охранниц сектора инструментроне программу переводчик.
   -Там рабочий автономный компьютер и на нём послание.- Сообщил прибежавший.
   -И что? Нам то что с этого?- Кроган пожал могучими плечами и высунув из-за баррикады руку пальнул в сторону мелькнувшего в коридоре силуэта. Раздавшиеся маты показали, что он таки попал и судя по всему довольно удачно.
   -Это сообщение адресовано нам.
   Все удивлённо уставились на принёсшего эту странную новость.
   -Что значит нам?- Поинтересовался один из саларианцев.
   -То и значит. Кто-то, пользуясь тем, что ВИ выведен из строя и больше не следит за использованием внутренней сети, переслал по ней сообщение для нас.
   -И что же этот кто-то хочет?- Хмыкнул кроган.
   -Предлагает помочь добраться до корабля, на котором можно будет покинуть эту базу, а взамен ей нужна будет помощь со взрывчаткой.
   -Так просто?- Озвученный азари вопрос был встречен согласными кивками.- Мы помогаем что-то там взорвать, а она нам помогает заполучить корабль? А она там не объяснила как мы сможем пробиться дальше?
   -Нет. Только предложение о взаимопомощи. Ей нужен кто-то, кто настроит и активирует детонаторы, а взамен она поможет добраться до нужного нам корабля.
   Бывшие зэки переглянулись.
   -Почему ты решил, что послание оставила женщина?- Поинтересовалась представительница племени кварианцев.
   -Послание было на азарийском.- "Гонец" пожал плечами.- Подключился через инструментрон и использовал программу переводчик.- Пояснил он раньше чем у него успели поинтересоваться, как он разобрался в прочитанном.
   -А почему она сама не может это сделать?- Поинтересовался один из саларианцев.- Там же нет ничего сложного.
   -Может потому, что у неё, как и у нас, нет инструментрона?- Поиронизировал другой представитель этого вида.
   -В таком случае, она не связана с теми, кто совершил нападение на эту базу.- Сделал заключение кроган.
   -А раз так, то можно попробовать. Всё равно мы ничего не теряем.- Пожала плечами одна из азари.
  
   * * * * *
  
   ~Нет, я фигею с этих разумных.~ Существо с интересом прислушивалось к проходившему возле баррикады обсуждению.~ Элементарное же логическое умозаключение, а столько спорят, для того, чтобы прийти к нему, что просто хоть головой стучись... Ну, наконец-то, решились таки.~ Дождавшись, когда обнаруживший его сообщение кварианец, в сопровождении саларианца, батарианца, азари и ещё одного кварианца, направится обратно к кабинету с компом, существо двинулось к другому кабинету, с заблокированным замком, но с подключённым к внутренней сети компьютером, с которого оно и вывело сообщение, когда услышало, что кто-то зашёл в нужное ему помещение.
   ~Ага, согласны. Замечательно. Тогда...~ Пальцы существа забегали по голографической клавиатуре отправляя инструкции.~ Что же, посмотрим, как они поступят. Если попробуют обмануть, не пожалею времени и устрою им тут филиал ада...~ Выключив компьютер существо направилось к развороченной в стене дыре, ведущей к горизонтальной вентиляционной шахте.
   Радиодетонаторы и десяток ретрансляторов сигнала давно уже лежали в одной из комнат. Вернее, компактная сумка с детонаторами лежала в узком канале вентиляции, куда пролезть, с его габаритами, было невозможно при всём желании, но вот протолкнуть туда эту самую сумку, или вытащить её оттуда хвостом, было вполне реально, а самое главное, что так можно было сохранить своё инкогнито.
  
   ~Надо же, быстро они.~ Вытащив хвостом сумку, существо проверило содержимое, убеждаясь, что всё на месте.~ Отлично.
   Предвкушающе ухмыляясь существо направилось в обратный путь, устанавливая по дороге ретрансляторы сигнала.
   ~Как же меня уже задолбало изображать из себя диггера-сталкера. Хочу на волю, куда нибудь в лес. Чтобы вокруг куча живности и никто за тобой не охотится. Чтобы можно было покупаться в озере или речке, поваляться на солнце... Всё, решено, организовываю побег и беру отпуск. Нужно будет только придумать, как добраться до экватора, а то, судя по карте, вокруг на многие километры вечная мерзлота покрытая многометровым слежавшимся снегом. Так что пешком добираться я буду долго. Поискать какой нибудь транспорт? Не пешком же сюда нападавшие прибыли? Да и эта проверяющая, как там её?.. Матриарх Авина, точно. Она ведь на чём-то должна была прибыть, так что какой-нибудь транспорт в ангаре должен быть в любом случае. Нужно будет только разобраться в управлении... Вот мы и на месте.
   Выглянув из-за поворота существо прислушалось, как к ощущению жизни, так и просто к звукам, пытаясь понять, есть ли возле дыры кто-то, или нет.
   ~Вроде тихо...~ Подобравшись к пролому оно осторожно выглянуло, готовое в любое мгновение либо спрятаться, либо атаковать.~ Блин, опять забыл про свою способность чувствовать жизнь... Никого... Странно. Куда они все подевались? Даже стрельбы не слышно, что удивительно. Ладно, мне же лучше, никто мешать не будет.
   Выбравшись из вентиляции существо принялось обходить сектор, вслушиваясь в ощущения и пытаясь по "объяснениям" его сородичей, которые уже заждались его внизу и активно рассказывали, что они сумели понять в планировке сектора в котором их содержали, выбрать наиболее удобное место для подрыва. Чтобы и дыру пробить, максимально близко к пульту охраны сектора, и сам диспетчерский пульт не разрушить. Открывать камеры вручную у него не было никакого желания, тем более, что охрана явно будет активно против.
   ~Это сюда... Это вот так... А это прилепим вот сюда... Вроде готово...~ Существо окинуло взглядом установленную взрывчатку.~ Можно подрывать.~ Оно с сомнением посмотрело на оставшиеся заряды.~ Прилепить и их что ли?.. Да не, они явно лишние...~ Оно засунуло их обратно в рюкзак и собиралось уже закинуть куда подальше, но тут ему пришла в голову мысль.~ Стоп. А ведь можно заминировать позиции охранниц, которые блокируют зэков... Точно, так они смогут попасть в общий сектор и создать ещё больше хаоса. Да и лишний раз проредить количество бойцов не помешает - меньше будут потери у моих родичей. Решено. Если получится, то постараюсь заминировать коридор.
   Прижав к груди рюкзак со взрывчаткой существо направилось обратно в вентиляцию. Судя по доступным ему ощущениям, вторженцы пытаются прорваться на нижние этажи в одном месте, создав там численное и огневое превосходство, а значит нужно спешить, так как либо у них всё получится и отступая они тут всё подорвут, либо их отбросят, и тогда они дождутся возвращения диверсантов, после чего тоже отойдут и опять же произведут подрыв.
  
   * * * * *
  
   -Что там?- Санак заглянул через плечо кварианцу, который читал на инструментроне какое-то сообщение, пришедшее ему только что.
   -Пишет, что можно подрывать. Только советует отойти с прохода.- Кварианец перевёл удивлённый взгляд на крогана.
   -Хах. Никак она умудрилась заминировать позиции наших противников.- Догадался тот.- Делаем, как сказано.- И первый подал пример, встав за углом.- Готовьтесь, после взрыва нужно будет атаковать, пока они не очухались.
   Все тут же отползли от баррикады, освобождая проход, и уставились на кварианца, который отвечал за синхронизацию ретрансляторов сигнала и детонаторов.
   -Три. Два.- Начал тот отсчёт.- Один. Подрыв.- Одновременно с этим он ткнул пальцем в перчатке в голограмму инструментрона.
   Грохот взрыва ударил по ушам. Взрывная волна зашвырнула за баррикаду обломки какой-то мебели и настенных панелей, а так же кучу пыли.
   -Корбал!!- С боевым воплем кроган перепрыгнул баррикаду и рванул на врага, пока те не успели очухаться от взрыва.
   За ним тут же последовали обе азари, засветившиеся биотическими барьерами, и тройка батарианцев. Остальные, прежде чем кинуться следом, задержались на пару секунд, чтобы не толпиться в коридоре и не мешать друг другу.
  
   * * * * *
  
   ~Вот это жахнуло!~ Существо восхищённо покрутило головой, прогоняя звон в ней.~ Даже тут грохнуло как следует, а я ещё хотел и ту взрывчатку сюда прилепить...~ Поняв, что ориентированию лёгкий звон в голове никак не мешает, существо тут же рвануло к пролому в полу.
   Оказавшись внутри лежащего ниже сектора оно окинуло взглядом разгромленное помещение и лежащие тут и там тела азари. Некоторые из них были даже ещё живы, но заниматься ими было некогда, нужно было спешить. Существо тут же направилось к видневшейся в стене двери, что вела в "диспетчерскую", откуда управляли "клетками" в которых содержали его сородичей. Дверь заклинило, так как её немного "повело" от взрыва, но на долго подобное препятствие существо не задержало. "Деформация", а затем сильный удар плечом и дверь вывернуло наружу... или внутрь. Это смотря с какой позиции смотреть, так как находившиеся внутри "диспетчерской" две азари учёные и одна охранница, которые в этот момент пытались связаться с начальством и сообщить о взрыве, увидели, как деформированная дверь вначале засветилась под воздействием биотической атаки, от чего она начала потрескивать и деформироваться ещё больше, а затем вывернулась от сильнейшего удара, как будто была сделана из фольги, впуская в помещение чёрного монстра, тут же кинувшегося на них.
   Оказавшись внутри, существо ударом хвоста подрезало ногу одной из учёных и прыжком увернувшись от выстрелов охранницы, ударом руки сломало той шею, после чего подскочило ко второй учёной и ухватило её за шею. Азари несколько раз дёрнулась, но когда существо приблизило к её лицу свою морду и ткнулось своим лбом в лоб ей, её глаза расширились от ужаса, после чего она потеряла сознание.
   Лежавшая на полу азари, тихонько поскуливая, пыталась остановить кровь, текущую из разорванной икроножной мышцы. Но тут её взгляд упёрся в застывшую фигуру монстра, что удерживал на весу её напарницу, уткнувшись своей мордой той в лоб, и она поползла к лежащей возле трупа охранницы винтовке. Она успела доползти до неё и даже развернуть в сторону монстра, но на этом все её успехи и закончились, так как мелькнувший кончик хвоста пронзил обе её руки, заставив выронить винтовку, и пригвоздил их к полу. После чего, бросив на пол бессознательное тело и не обращая внимание на крики раненой, существо повернулось к пульту и принялось вводить длинные серии команд.
   ~И нафига спрашивается запирать замки на такие длинные пароли? Лучше бы сделали как в приснопамятной винде десяток всплывающих окон переспрашивающих действительно ли ты желаешь произвести нужную операцию... О как?~ Существо на секунду замерло.~ А люди оказывается знают толк в извращениях... Всё-таки хорошо, что эту базу строили не люди, а азари. Хотя-а...~ Существо вбило последний набор символов и нажало ввод.~ Не, судя по тому, что мне вспомнилось, американцы были настоящие мастера осложнить себе жизнь и на построенной ими базе мне бы было полное раздолье...~ Покосившись на замолкшую раненую, существо констатировало потерю сознания от потери крови и выдернув хвост, от чего азари даже не дёрнулась, направилось к двери ведущей в коридор.
   Коридор встретил его воплями, как азари, так и его родственников, беспорядочной пальбой и вспышками биотики.
   ~Ох нифига себе...~ Оценив происходящее существо замерло не выходя в коридор.~ И что мне делать?~ Поучаствовать в происходящей "свалке" было довольно притягательно, но количество пролетающего "свинца" на квадратный метр проёма коридора превышало все разумные пределы.~ Нет уж, я конечно люблю веселье, но я не самоубийца.
   Существо заблокировало открытую дверь, подложив под неё тело учёной погибшей от потери крови, и отступив в глубь помещения замерло на некоторое время, пытаясь передать своим родичам о наличии тут прохода на другой ярус базы, а так же о том, что оттуда можно по шахте вентиляции спуститься ниже, вплоть до зала кладки, где находится Королева.
   ~О, кажись оживились.~ Существо прислушалось к происходящему в коридоре.~ Но пробиться всё равно не могут. Так что нужно придумать, как им помочь.~ Оглядевшись вокруг существо остановило свой взгляд на винтовке, после чего внимательней рассмотрело труп охранницы, а вернее её снаряжение.~ И что у нас тут?.. Винтовка - одна штука. Запас патронов... Ага, тут металлический брусок и судя по индикатору почти целый, а это порядка тысячи выстрелов...~ Существо покрутило в руках винтовку.~ Хотя, скорострельность у этой модели бешеная, так что это буквально на двадцать секунд непрерывного огня... Да и калибр тут немного больше стандарта, спец разработка для охраны под "мягкий" боеприпас... Радиатор тут вроде неплохой, но всё равно, больше трёх секунд непрерывную стрельбу вести не рекомендуется, а то нагрев уйдёт в "красный сектор" и винтовку заблокирует, пока температура не упадёт достаточно сильно...~ Нажав на кнопку, существо понаблюдало, как автомат сложился в транспортное положение.~ Прикольно.~ Отложив оружие в сторону оно перевернуло тело и уставилось на закреплённый горизонтально на поясе плоский контейнер.~ Никак гранаты?..
   Проведя рукой вдоль пенала и по особому нажав на фиксатор на нём, существо получило в свою руку диск гранаты.
   ~Хм-м... И как мне понять, что за граната?~ Задалось существо вопросом, покрутив диск в руках.~ Ну-ка...~ Существо поднесло диск ближе к лампе и заметило красный маркер.~ Зажигалка? Похоже на то. Если подумать, то против нас самое то должно быть, даже если не достанет взрывом, то создаст огненную преграду, дав время на организацию обороны... Особенно если кидать сразу несколько штук...~ Наклонившись, существо вынуло ещё один диск, но после этого пенал перестал выдавать гранаты.~ Маловато как-то.~ Оценило существо свои запасы.~ Ладно, для шухера хватит, а там посмотрим.
   Взяв в левую руку обе гранаты, а в правую вновь разложенный автомат, существо направилось к дверям, где остановилось перед проёмом и сосредоточилось, вначале чтобы оценить позицию азари, а затем чтобы передать родичам сигнал готовности к атаке. Закончив с подготовкой существо подцепило хвостом тело охранницы и высунуло его через дверной проём. Заметив же, что добилось нужного и азари в замешательстве прекратили стрельбу, существо выглянуло и выставив в сторону азари автомат нажало спусковой крючок. Двухсекундная очередь заставила удерживавших коридор азари укрыться за углом и в комнатах, так что полёт двух активированных гранат никто не заметил, а когда всё-таки заметили, то что-то предпринимать уже было поздно. Грохнул слитный взрыв, разбросавший вокруг самовоспламеняющуюся начинку и существо скрылось обратно, пропуская внутрь группу сородичей, которые тут же устремились в соседнее помещение и юркнули в пролом на потолке.
   В это же время вторая группа существ, воспользовавшись паникой среди нападавших, пронеслась по коридору и напала на охранниц. Судя по быстро замолкшим с той стороны воплям и звукам выстрелов атака была совершенно неожиданной и увенчалась успехом. Выглянув в коридор и убедившись, что всё так и есть, существо задумалось.
   ~И что мне делать дальше? Сородичей я освободил и указал, как можно добраться до Королевы, так что с её освобождением они должны справиться и сами... А если нет?~ Существо задумчиво оглянулось, после чего посмотрело в сторону унёсшихся по коридору.~ Этих явно положат, а вот у тех, что полезут через вентиляцию шансы явно есть...~ Выбравшись в коридор и добежав до места где оборонялись охранницы существо прислушалась к раздававшимся где-то вдали выстрелам и крикам.~ Шорох они конечно наведут знатный, но там сейчас толпа вооружённых инопланетян, которые готовы стрелять во всё подряд, а значит они все полягут, а если ещё и те красавцы не справятся, это будет вообще эпический провал.~ Посмотрев на по-прежнему удерживаемый в руке автомат существо окинуло взглядом разбросанные тут и там тела, а так же части тел.~ Надо бы посмотреть, что у них есть полезного, взрывчатку то я всю потратил...
   Отложив пока трофейный автомат в сторону существо принялось осматривать тела, в поисках чего-нибудь нужного.
  
   * * * * *
  
   Когда в коридоре, где занимали оборону охранницы, сдерживающие атаки сбежавших заключённых, прогремел мощнейший взрыв, Тана находилась как раз неподалёку, в одной из тупиковых комнат. Поэтому она встала перед выбором - постараться забрать с собой хоть одного из противников, или сдаться, в надежде, что они её не убьют. После недолгого колебания она уже решилась на сдачу, так как среди нападавших было две неплохих биотика-азари и один из редких биотиков-кроганов, участник войны против рахни, а значит, никакого шанса у неё против них не было, но в этот момент к ней пришла рассылка по тактической сети о вырвавшихся, в результате устроенного "лягушками" взрыва, объектах. После этого решение было принято мгновенно, так как у них теперь появился намного более опасный общий враг и сражаться друг с другом теперь становилось самоубийством.
   -Не стреляйте!!- Крикнула она в коридор, не показываясь впрочем сама.
   -С чего вдруг?!- Ответ последовал на чистом азарийском, а значит с ней сейчас говорила одна из двух азари.
   -Я могу помочь вам выжить и выбраться отсюда!!
   -Да мы и сами неплохо справлялись до этого!!
   -Это было раньше, но теперь вы умрёте!! Мы все умрём, если не успеем убежать!!
   -Говори.- Произнёс на ломаном азарийском неожиданно появившийся в дверном проёме кроган, заставив её вздрогнуть, на столько тихо он подкрался.
   -Эти идиоты освободили объекты.- Произнесла она, справившись с собой и отступив в сторону.
   -Что за объекты?
   -Монстры.
   -Хех. Всего-то?- Кроган презрительно скривился.- Я сражался с рахни, я участвовал в высадке на их родную планету, а ты пытаешься меня напугать какими-то монстрами.
   В дверь зашло ещё несколько разумных и было видно, что по коридору пробежало не меньше десятка вооружённых разумных.
   -По сравнению с этими существами рахни всего лишь весёлые кузнечики на полянке с цветами.- Тана передёрнула плечами.- Так как теперь обычная смерть для нас будет избавлением от чего-то более страшного.
   -Поясни.- Кроган явно стал серьёзней.
   -Этих существ обнаружили не так давно, на планете "А" класса...
   -Что за планета?- Перебил её кроган.
   -...- Тана немного помялась, но всё же призналась.- Невос. С неё как раз должны были снять карантин, когда произошло первое нападение, а потом понеслось. В результате, после того, как поняли, что удержаться на планете не получится, посадку на планету запретили, объявив полный карантин.
   -А откуда тогда эти существа взялись тут, если вы сбежали, не сумев с ними справиться?- В крогане опять проснулся скепсис.
   -В этом нет нашей заслуги.- И заметив недоверчивые взгляды пояснила.- Это связано с методом их размножения. Эти существа для развития своего потомства используют тела других существ.
   -Паразитический тип размножения?- Протароторил один из двух присутствовавших при разговоре саларианцев.
   -Да. Но там всё сложней, так как существует промежуточная форма, так называемый лицехват - восьмилапое существо с мощным хвостом, который получил своё название за способ, которым оно вводит в тело носителя зародыш, обхватывая хвостом шею и вводя зародыш через пищевод. После довольно короткого периода инкубации на свет появляется так называемый грудолом - названый так за способ своего рождения, так как появляется на свет проламывая грудину своего носителя.
   -Кила.- Прошептала кварианка, одна из трёх кварианцев, что так же зашли следом за остальными, прижав ладонь к груди.
   -Это ещё не всё. Зародыш в тела вводится не только для питания, но и при своём развитии считывает геном своего носителя, получая таким образом различные способности, позволяющие им наилучшим способом приспособиться к окружающим условиям.
   -Совсем как азари.- Хмыкнул кроган.
   -Не совсем, но схожесть явно прослеживается.- Поддакнул второй из присутствующих в комнате саларианцев.
   -Не важно.- Не стала спорить Тана.- Главное, что таким образом эти существа получают навыки борьбы именно с тем существом из кого были рождены, а так же оказываются наилучшим образом приспособлены к охоте именно на них.
   -То есть, одна из ваших оказалась заражена и вы привезли её сюда?- Сделал заключение первый саларианец.
   -Нет. Вначале её держали на корабле, где и произвели операцию по изъятию зародыша, но потом было признано, что содержать такое опасное существо на корабле опасно и грозит потерей корабля, причём шанс такого очень велик.
   -Почему? Ведь обеспечить безопасность на корабле намного проще, чем на поверхности планеты?- Первый саларианец удивлённо уставился на Тану своими здоровенными глазами.
   -Я не сказала про ещё одну отличительную черту этих существ, делающих их особенно опасными даже на земле, а уж на кораблях делая из них самое настоящее бедствие - их кровь способна растворять даже метал.
   -Невозможно.- Заявил второй саларианец.- Ни одно существо не может...
   -Мне без разницы, что ты там себе думаешь!- Тана подскочила к удивлённо захлопавшему глазами "лягушонку".- Я лично с ними сталкивалась и с трудом выжила!.. Выжила и там, на планете, когда осталась единственной выжившей из своего подразделения, выжила при встрече с этой тварью тут и собираюсь выжить снова!- Она глубоко вздохнула пару раз, успокаиваясь.- Если вы тоже хотите сохранить свои жизни, то будете прислушиваться ко мне, иначе, вы все в лучшем случае умрёте, а в худшем - станете инкубаторами.
   -Подожди.- Кроган нахмурился.- Но откуда тут множество этих существ, если вы привезли сюда только одно?
   -А я не сказала?- Тана обвела взглядом всех присутствующих.- Эти существа чем-то похожи на ульевых насекомых, а вытащенный зародыш оказался Королевой и как оказалось ей не требуется самец чтобы откладывать яйца, так что она уже отложила большое количество яиц.
   -Так вот зачем нас словили.- Один из кварианцев гневно сжал кулаки, а со всех сторон послышались матерные высказывания на различных языках.
  
   * * * * *
  
   ~А это не менее весело, чем драться в рукопашную.~ Существо увлечённо палило длинными очередями в сторону укрепившихся десантниц, что заняли оборону в единственном коридоре ведущем к "залу кладки" и только успевая менять один автомат на другой.~ Эх, жаль гранаты закончились... Юх-ху! Как у неё мозги разлетелись! Вот это я удачно попал! А нечего под выстрелами без шлема бегать, кинетический щит от всего не защитит, а у меня автоматов много, чтобы я мог стрелять "на расплав ствола" и не переживать о перегреве.~ Бросив запищавший автомат существо подхватило следующий и вжало "гашетку", заставляя своё оружие выбросить очередной поток "свинца".~ Ну где же вы там? Сколько можно ждать?~ В этот момент сзади послышался шум.~ Наконец-то.
   Показавшаяся в коридоре, из-за угла, группа существ тащила три здоровенные металлические пластины, которые они где-то выломали. Радостно зашипев ожидавшее их существо принялось ещё настойчивей обстреливать "окопавшихся" десантниц. Подтащившие свою ношу существа раздражённо зашипели.
   ~/Ну и чем вы недовольны?/~ Существо повернулось к сородичам.~ /О вас же бестолочах забочусь. Если вы тут сдохните, то кто будет Королеву освобождать?.. Вот-вот. Так что, взяли эти железяки в руки и вперёд, пока я стреляю./
   Сородичи существа недовольно пошипели, так как лишний груз сильно замедлял движение, но всё же послушались и прикрывшись притащенными листами железа побежали в сторону обороняющихся. Само же существо продолжало стрелять, почти безостановочно, не забыв пару раз запустить подъём и деформацию, чтобы как можно больше облегчить своим сородичам преодоление открытого пространства. Ответные выстрелы практически ни как не помешали атаке, так как мало того, что две металлические пластины оказались вообще непробиваемыми для винтовок и дробовиков, а третий кусок железа хоть и не мог остановить все выстрелы, но перекрывал обзор и не давал прицелиться. В результате, только один из атакующих получил ранение, что его совершенно не задержало, а в ближнем бою у азари не было ни одного шанса, кого-то убили, а кто-то был только обездвижен, чтобы в дальнейшем быть использованными как инкубаторы.
   ~/Ну вот, а вы не верили./~ Существо подбежало к суетящимся возле двери ведущей в сектор с залом кладки.~/Не лезьте, а то ещё сломаете. Лучше подтащите те железяки сюда и поставьте их напротив дверей./~ Убедившись, что все всё поняли, существо приступило к изучению замка.~ Тэкс, что у нас тут?.. Ага, как всегда, недооценка противника и никто даже не додумался заблокировать, а ещё лучше обесточить замок.~ Ткнув несколько раз пальцем в замок существо удовлетворённо зашипело, после чего оглянулось на толпящихся сзади сородичей.~/Готовьтесь./~ После чего очередной раз ткнуло пальцем в замок и отпрыгнуло в сторону, чтобы не попасть под выстрелы, оказавшись в проёме двери.
   Раздавшиеся изнутри выстрелы завязли в листах металла и никого не задели, а как только плотность огня упала, существо выглянуло и принялось поливать очередями немногих обороняющихся. Его сородичи тут же бросились вперёд, перемещаясь как по полу, так и по стенам с потолком. Преодолев десяток метров за считанные секунды существа быстро обезвредили азари и бросились в глубину сектора, подхватив на руки тех, кого они не убили.
   ~Как интересно.~ Существо присев на корточки задумчиво рассматривало проплавленную дыру в полу коридора.~ Это что у нас за кровь, что она разъедает металлы?~ Во время последней атаки существо обратило внимание, что проплавленные дыры в металле остаются именно после попадания на них крови, а не в следствии "плевков".~ Теперь понятно, почему мои сородичи всегда стараются запрыгнуть на противника, а не наносят удары хвостом с расстояния, ведь любое ранение приводит к тому, что кровь попадает на противника и обжигает его, а учитывая агрессивность нашей крови, то ожог вполне может привести и к смерти.
   В этот момент мимо него пробежало несколько сородичей, чтобы подхватить оставшихся лежать без сознания на прошлом рубеже обороны десантниц и вернуться с ними в зал кладки, откуда вскоре донёсся громкий крик Королевы и по "ментальной связи" пришла команда всем явиться к ней.
   ~Пойдём, посмотрим, чего ты там кричишь.~ Поднявшись на ноги существо не спеша пошло внутрь сектора, не забыв подхватить по дороге один из автоматов, просто на всякий случай.
Оценка: 7.75*122  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Юраш "Денег нет, но ты держись! " (Юмористическое фэнтези) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | А.Замосковная "Жена из другого мира" (Попаданцы в другие миры) | | О.Герр "Обреченная любить" (Любовное фэнтези) | | Э.Блесс "Где наша не пропадала 2" (Любовное фэнтези) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Огненное сердце дракона" (Любовное фэнтези) | | С.Морошко "Всадники Одина: Цена человечности" (Научная фантастика) | | А.Ганова "Все в руках твоих. Цитадель" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"