Olg Олег: другие произведения.

Чужой в галактике "Масс эффект".

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 6.95*151  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На одной из вновь открытых планет азари спелеолог, проводившая там свой экстремальный отпуск, натыкается на непонятную базу, погребённую в толще скал. Некто очнулся и понял, что он не человек, хотя постоянно всплывают воспоминания, что раньше он им точно был. Разбираться со всем этим некогда, нужно выживать ведь все окружающие хотят или убить или поймать его, чтобы провести над ним свои бесчеловечные эксперименты. Бесчеловечные? Но ведь вокруг только инопланетяне, откуда в них человечность.

   * * * * *

  

Пролог

   Тиара в последний раз проверила своё снаряжение и сделав несколько глубоких вдохов и выдохов приступила к спуску. Этот провал она случайно обнаружила три дня назад, в одной из пещер, когда уже собралась возвращаться из очередной своей спелеологической вылазки, но так как запасов провизии было уже довольно мало, то она решила не задерживаться, а только отметить где он начинался и после короткого отдыха наведаться сюда вновь, чтобы первой спуститься туда. И вот сегодня этот момент наступил. Судя по тому, что никаких посторонних следов прибывания тут кого либо она не заметила она будет первой, кто исследует данное образование.
   На эту планету Тиара прилетела именно для того, чтобы заняться спелеологией, причём одной из первых. Вообще, такая практика была общепринятой, когда обнаруженная планета класса "А" вначале отдавалась для развлечения туристам-первопроходцам, которые и первые подробные карты нарисуют, и поведение различных животных исследуют, и как Тиара пещеры исследуют, и много чего ещё, а заодно пощекочат себе нервы и получат так нужный им "адреналин". Именно необжитость и неизвестность так манила к себе всех этих "отморозков", и её в том числе, на вновь открытые планеты такого класса, особенно учитывая, что на них вполне спокойно можно находиться без скафандров и выживать буквально "на подножном корме", чем некоторые любители-экстремалы тоже занимались, отправляясь для этого в такие дебри, что добираться к ним, даже с применением всех последних достижений цивилизации, было той ещё задачей. Сама же Тиара относилась к хоть и тоже "ушибленным на голову", но к более облегчённой их форме, она была спелеолог и её страстью было исследовать пещеры, причём желательно те, где ещё никто не побывал, чем она с большим удовольствием сейчас и занималась.
   Как уже было сказано, этот провал в одной из пещер она обнаружила в свой прошлый выход и сейчас, как следует подготовившись к длительному выходу, она оставила свой флаер на входе в пещеры, а сама отправилась в этот проход. Возле провала она разбила временный лагерь, оставив там почти всё оборудование и приличный запас продовольствия, взяв с собой только самое необходимое для спуска и первичного обследования пещер на нижнем ярусе, и запас сублимированных продуктов и воды на двое суток, посчитав, что за это время как раз управится.
   Спуск прошёл штатно, так как ствол шахты был практически вертикальный, а приспособления для альпинистского спуска она приготовила. Внизу же её ждала пещера, ведущая свой извилистый путь в неизвестность. Включив мощный переносной фонарь, взамен налобного, который она пока погасила, Тиара медленно двинулась вперёд, разматывая путеуказующий тонкий линь, время от времени крепя его к стенкам пещеры специальными винтами. Идти пришлось не так уж и далеко, всего то через четыре часа неспешного продвижения, с остановками на "передохнуть", она наткнулась на Него. Он выглядел как искусственный проход и за ним начинались коридоры явно искусственного же происхождения. Поколебавшись буквально несколько секунд, она всё же решилась обследовать строение самостоятельно.
   Первое впечатление от стен сооружения было странным, они выглядели как результат безумного скрещивания живого и неживого. Прикоснувшись к стене она ощутила под ладонью только холод и твёрдость, никаких намёков на жизнь. Успокоительно пробурчав себе под нос, что: "Это просто такая архитектура.", она двинулась дальше, внимательно осматриваясь. Судя по всему, постройке уже многие годы и не было заметно ни каких признаков того, что она функционирует. Ни проблеска света, ни движения, ничего, всё было мертво и уже давно.
   Поблуждав по довольно высоким коридорам, Тиара набрела на спуск на нижние этажи и, поколебавшись немного, всё же отправилась вниз.

   * * * * *

  

Глава 1

   ~Тьма. Я сплю? Но если я сплю, то почему мыслю? Или так и должно быть, а когда я проснусь, то просто всё забуду? А кто "Я"? Глупый вопрос, ведь "Я", это "Я". Зачем мне придумывать для себя название? Но раньше у меня было своё название... Даже несколько... А когда, это "раньше"? Точно, я человек... Был. А кто я сейчас? А почему "был"? Ведь я же есть... Или нет? Как же сложно думать. Почему мне так хочется спать? Спать? Значит я всё-таки есть? Ведь чтобы хотеть спать, я должен быть. Тогда кто я? Я не человек, потому что я помню, каково это быть человеком. Помню? Точно, я помню. Что это? Звук?.. Да, это звук, я помню. Какой знакомый звук... Ту-дум, ту-дум. Ту-дум, ту-дум. Точно, это стук... Сердца. Какой сильный звук и какой громкий. Почему я его раньше не замечал? Просто не обращал внимание? Да, этот звук был всегда, просто из-за этого я не обращал на него внимание. Но почему так темно? Хотя темнота мне не мешает и я прекрасно слышу-вижу, но всё же хотелось бы осмотреться глазами... Слышу-вижу? Я что, могу видеть звук? Нет, не так, я слышу звук и могу по отражению звука определить окружающую обстановку. Точно, это называется эхолокация, и ей обладают летучие мыши и дельфины. Так я что, мышь? Хвост! У меня есть хвост! Значит я дельфин? У них тоже есть хвосты и они обладают эхолокацией. Нет, я не дельфин, я знаю. Откуда знаю? Просто знаю? Странно. Разве я должен помнить то, про что раньше не знал? Насколько я помню, такого не должно быть. Но так есть. А что я ещё знаю? Что я сейчас должен просто спать? Зачем? Я ещё расту? Да, я расту, а значит, я пока очень маленький. Маленький? Да, я маленький и пока сплю, я расту. Странно. А что я ем? Ведь для того, чтобы расти, нужно что-то есть, иначе откуда брать строительный материал? Я получаю их из инкубатора? Стоп. Какого ещё инкубатора? Инкубатора, в котором я расту. Что за инкубатор? Инкубатор, как инкубатор - живое высокоразвитое существо, из которого зародыш берёт как питательные вещества, так и нужные гены, чтобы как можно лучше приспособиться для борьбы за территорию. Так я животное? Но почему тогда я так логично мыслю и помню, что был раньше человеком? Нет, я не животное, я, это я - часть улья, задача которой заботиться об улье и служить королеве... Какой ещё королеве? Не королеве, а Королеве - хозяйке Улья и той, благодаря кому появляются яйца с носителями. Улей? Улей, это хорошо, так как все работают на благо коммуны, но почему я должен работать на какую-то Королеву? Ладно, если она будет умной, но если она, тупая дура или мразь редкостная, как в большинстве случаев и бывает, то зачем мне класть голову за её благополучие? Ладно, там посмотрим, мне ещё вырасти нужно, а пока спать.
  
  
   ~Что же мне так неудобно? Оу, я просто стал больше и кажется скоро пора будет явить себя миру. Главное, чтобы там не оказалось никого, желающего меня по-быстрому прибить, ведь раз я развиваюсь внутри живого инкубатора, значит есть те, кто меня совсем не прочь убить, пока я маленький... Не понял? Я что, вижу? Действительно вижу. Как это? Вокруг же полная темнота, это я знаю точно. А кстати, откуда я знаю, что вокруг темень? Я каким-то образом могу ощущать освещённость? Получается так. Но это не отрицает того, что я могу видеть в полной темноте и это очень интересно.~ Существо попыталось пошевелиться, но тут же замерло, так как послышался звук лопнувшего сосуда.~ Ну ничего себе у меня слух, или это из-за того, что я нахожусь внутри организма и этот кровеносный сосуд находится прямо рядом с моей головой? Но всё же, стоит быть аккуратней, не хотелось бы раньше времени вызвать смерть инкубатора.~ Замерев оно вслушивается в происходящее вокруг.~ Кажись, пронесло и этот сосудик никак не повлиял на жизнедеятельность. Сердце бьётся всё так же размерено, лёгкие сокращаются, желудок тоже работает нормально. Хорошо... Желудок? А, ну да, ведь у всех живых есть желудок, чтобы было куда еду запихивать... Интересно, сколько мне ещё тут сидеть... И сколько я уже вообще тут нахожусь?.. Что это? Страх? Страх?! Да, это чувство страха... Но не моё. Тогда, как я его ощущаю и откуда он вообще взялся?.. Понятно, это страх моего инкубатора, вон как сердце заколотилось. А теперь гнев. Ого, как он злится, даже меня пробрало и захотелось впиться зубами во врага, но я ещё маленький... Или маленькая? Да, я маленькая, я это знаю... Вот как, у нас в Улье есть только самки... Нет, не так, все особи потенциально являются самками, вот так правильно. Яйца откладывает только Королева Улья, но если случится невозможное и она погибнет вместе со всей кладкой, то любая из Улья может снести яйцо. Мы муравьи? Я что-то такое помню про этих насекомых. Нет, мы не муравьи - "Мы", это "Мы", и мы не насекомые, хоть и имеем некоторые их признаки. Точно, у муравьёв же нет хвостов, а у меня есть... Да что там происходит, что она так злится? Жаль, я не могу смотреть сквозь плоть, а по звукам ничего не понятно... Ух, какое ощущение...- В полной тьме, вокруг свернувшегося калачиком существа появился голубоватый свет.- Нифига себе! Это что такое? Откуда тут свет?.. Как-то неприятно от него, но вместе с тем, я могу ощущать этот свет. Странно, в бытность человеком, я никакой "синий свет" не ощущал. Значит, это способность моего инкубатора? Получается так и поскольку для моего формирования были использованы гены инкубатора, то я должен обладать его особенностями. Неужели, это магия? Магия? А, оперирование непонятными энергиями и получение результатов методами не имеющих прямой логической связи. Надо же какие у меня знания есть в памяти, только вот всё равно, что такое магия не объясняет, но при этом само проявление магии как-то определяются по результатам. Ладно, сейчас чего гадать, если всё равно я не вижу, что с помощью этого света мой инкубатор делает. О, погасло. А мой-то куда-то бежит и судя по сердцебиению и дыханию, довольно быстро. Странно, я услышал звук лопнувшего сосудика, но при этом постоянный грохот работы сердца меня не раздражает и не отвлекает, как и свист ветра в лёгких и трахеях. Да и работа мышц с движения рёбер хоть и шумят, меня не напрягают. Может это связано с тем, что они присутствуют постоянно, а вот лопнувший сосуд может означать опасность?.. Может и так.
  
   ~Эй, вы что там устроили! А ну да, они же меня не слышат. Да и услышали бы, всё равно не поняли и скорее всего попытались побыстрей убить.- Существо слегка повозилось в залившей его крови.- Но это было близко. Неужели мне придётся выползать прямо сейчас? Сама по-себе кровь мне никак не мешает, но если мой инкубатор подстрелили, то он долго не протянет. Ну почему я не могу смотреть сквозь плоть? Как же обидно, сидишь тут в темноте и гадаешь, что же там происходит такое, что моего инкубатора начали дырявить, судя по форме раны из какого-то довольно мелкокалиберного огнестрела. А если бы в меня попали? Судя по звуку, с которым пуля проходила через ткани и форме раневого канала, пуля довольно мягкая, так что меня просто бы расплескало внутри грудной клетки, как презерватив с водой, благо я сейчас такой же вытянутый... О как, я оказывается знаю, как выглядит раневой канал после попадания мягкооболочечных пуль. Интересно, кем я был когда был человеком?.. А вот тоже вопрос: "Следует ли мне говорить о себе в женском роде, или по прежнему продолжать именовать себя "Он"?", ведь Мы все можем нести яйца, а значит, нас можно считать самками, но вместе с тем у нас всего один пол. Ладно, буду пока именовать себя "Он", как начал с самого начала... Получается, что когда я был человеком, то был самцом? Нет, мужчиной, так правильно. А впрочем, какая разница, ведь я сейчас "Я" и не чувствую никаких особых моральных терзаний от того, что мне придётся убить свой инкубатор, чтобы появиться на свет... Моральных терзаний? Смешная концепция... Или не смешная? Точно, люди же не понимают, что такое жить на благо Улья, а потому умные люди придумали им мораль, чтобы они знали, что делать нельзя... А ведь точно, я ведь тоже решил вначале посмотреть, что из себя представляет Королева Улья, прежде чем присоединяться к Улью, а значит, на меня моё прошлое человеческое бытие повлияло... Эй, эй, полегче, ты же сейчас так помрёшь! Блин, она же меня всё равно не услышит, да и я разговариваю сам с собой, да ещё и мысленно... А я вообще могу разговаривать? Блин и не проверишь, так как для этого нужен воздух, которого у меня нет. Ладно, оставим этот вопрос на потом. Ха-ха, вот я даю, беспокоюсь о здоровье инкубатора, когда мне вскоре всё равно придётся его убить... Интересно, а если я очень сильно прислушаюсь я смогу услышать что происходит снаружи?.. Э-э?.. Что это было? Ну ка, ещё раз... Бр-р-р, чуть мозги не вытекли. Это что за образы? Откуда они? Блин, чем дальше, тем страннее. О, кажись снаружи всё немного успокоилось... Точно, инкубатор никуда не бежит, дыхание хоть и тяжёлое, видать из-за ранения, но уже не такое надсадное, сердце тоже работает более спокойно, хоть и учащённо, да и само ощущение движения пропало. Вылезти, что ли, пока момент подходящий?
  
   * * * * *
  
   -Ищите её. Она не могла далеко уйти.- Командир десантниц подгоняла своих подчинённых, так как если они упустят объект Ноль, их всех ждёт незавидная участь.
   Нет, отдавать таких профессионалов в подопытные никто не будет, но вот охотиться за тварью придётся именно им, а на что они способны знали все на этой базе. А ведь она предупреждала, что шутить с биотиками не стоило и вот, результат.
   -Командир.- Раздалось из динамика брони.
   -Да?
   -Мы нашли её. Даю маяк.
   -Судя по твоему хмурому голосу, мы не успели.- Командир десантниц активировала объёмную карту на инструметроне и зафиксировала метку маяка, маркер направления на который вывела на шлем.
   -Да. В груди дыра и след крови ведущий в вентиляцию.
   -И в чём проблема?- Двигаясь по тонкой линии "пути" Командир продолжала выяснять ситуацию.- Она же должна перекрываться аварийными переборками.
   -Верно. Они и опустились, Но там никого нет.
   -Вы уверены?
   -Да.
   -Это действительно проблема.- Пока шёл разговор Командир дошла туда, куда стремилась и её глазам предстало лежащее на полу тело в робе и с развороченной грудной клеткой. От тела шёл хорошо видимый кровавый след в сторону вентиляционного отверстия расположенного на уровне пола.- Вы всё проверили?- Обратилась она к подскочившей к ней подчинённой.
   -Так точно. След ведёт в вентиляцию и обрывается, но в самой вентиляции никого нет.
   -Оно не могло проскочить до того, как упали изолирующие переборки?
   -Умники утверждают, что нет. Скорость реакции системы довольно высока, да и не первый это уже случай, как раз на подобный случай эта система и разработана, так что переборки опускаются сразу все и во всех смежных каналах.
   -Тогда куда оно могло пропасть?- Разложив пистолет Командир поискового отряда опустилась на пол, направив на всякий случай ствол пистолета в прорезь вентиляционного отверстия и подсвечивая себе фонарём.
   Кровавый след обрывался практически сразу в канале и было непонятно куда могло пропасть пусть и не очень большое, но всё же живое существо без крыльев.
   -К сожалению, не известно.
   -Вы понимаете, что это означает?- Поднявшись с полу Командир обвела тяжёлым взглядом своих подчинённых.- Мы упустили опасное существо, способное при достаточном питании вырасти до взрослых размеров за считанные часы. Очень хитрое существо, тем более в нашем случае, раз оно сумело как обмануть нас, так и систему блокирования вентиляционных каналов. И это хитрое, очень опасное существо скоро вырастет и начнёт на нас охотиться. Вы хотите, чтобы повторилась ситуация с той базой?- Посмотрев, как подчинённые активно отрицательно замотали головами, а кое-кто даже сглотнул, хотя новичков среди них не было, она продолжила.- А вот чтобы эта ситуация не повторилась, мы с вами и будем теперь нести службу в коридорах, стараясь не проворонить тот момент, когда эта тварь выберется наружу. Всем всё понятно?
   -Так точно!- Донеслось со всех сторон.
   -Что же, я в вас не сомневалась. Ты и ты - встаёте на входе в эту комнату и ни кого не впускаете и не выпускаете, даже если он начнёт вам рассказывать, что от этого зависит жизнь и смерть кого-то там, или вообще существование всей цивилизации.
   -Есть, мэм!- Означенные десантницы переглянулись и одна из них сменила дробовик на винтовку, чтобы оружие было разных типов.
   -Ты и ты, берёте под охрану вход на камбуз, а вы двое будете контролировать внутренности камбуза. Вы двое и вы, делаете то же самое со складом продовольствия. Вы четверо, займитесь отправкой тела в "холодильник".- Командир обвела своих подчинённых внимательным взглядом.- Надеюсь вам не надо напоминать, что перемещаться нужно не меньше чем по двое? Хорошо. Вас сменят для отдыха через три часа. Приступить.
   Дружное "Есть, мэм!" и все разбегаются выполнять "нарезаную" задачу, а Командир, оставшись только со своим заместителем, вначале посмотрела на труп в разорванной одежде, проследила взглядом кровавую дорожку и двинулась на выход, пробурчав себе под нос: "Я тебя всё равно поймаю, никуда ты не денешься."
  
   * * * * *
  
   ~Блин, как же классно быть маленьким злобным монстриком... Который может забиться в любую щель... Но как же хреново не иметь рук.~ Под самой нижней полкой, одного из стоявших вдоль одной из стен стеллажей пряталось небольшое, змееподобное существо без видимых признаков глаз и из темноты наблюдало за маячившими в проёме открытого входа гуманоидами в броне, один из которых постоянно смотрел внутрь помещения.~ И чего они на меня взъелись? Можно подумать, что я сам внутрь этой беглянки пробрался. Да и не сильно она была похожа на добровольца на роль инкубатора, скорее даже совсем наоборот. Нет, всё-таки какой же я молодец, что послушался своей паранойи и не полез в вентиляцию, а закинул туда кусок сердца, что не успел доесть. Да и с кусками ткани, что сумел оторвать от её робы, тоже классно получилось, вот только очень уж неудобно перекладывать их было без рук, только с помощью одного рта... Или у меня пасть? Наверное всё же пасть... Даже две пасти, хе-хе. Я теперь вдвое больше народу покусать смогу, да уж. Но вторая пасть оказывается довольно удобно и частично может заменить отсутствие нормальных конечностей, хотя с руками конечно намного удобней, но их к сожалению нет, вместо них какие-то огрызки, с помощью которых ползать ещё можно, но вот что-то сделать дельное уже нереально. И как мне теперь быть? Что может сделать небольшая змеюка, пусть и способная видеть в полной темноте и с отличным слухом, но всего лишь размером с руку взрослого человека?.. Мда-а... С руку взрослого человека. Кто бы мне сказал, что можно за какой-то час вырасти почти в два раза. Я вроде и не съел столько, чтобы настолько стать больше, всего-то часть сердца, да печень как следует пожевал, но ведь не съел же... Кстати, а куда оно всё в меня влезало? Да и что-то я не заметил, чтобы мне было нужно в туалет... Неужели у меня такой знатный метаболизм, что все перерабатывается без отходов, да ещё и с ураганной скоростью? Прикольно. Главное, чтобы мне не требовалось и жрать в таких же количествах, как землеройкам к примеру. Но всё же мне моё тело начинает нравиться, ещё бы только руки были, эх-хэ-хэх.
   Замерев существо понаблюдало за тем, как дежурившую на входе двойку сменяет другая пара гуманоидов в точно таких же доспехах. Хотя скорее даже не доспехах, а очень плотных комбинезонах, довольно неплохо подчёркивавших поголовно женские фигуры. Головы же были прикрыты герметичными шлемами с практически непрозрачными стёклами забрал.
   ~Надо же, смена караула. А где же "пароль-отклик"? Или они общаются через рации?.. А это что такое?
   Одна из охранниц подняла левую руку и вокруг предплечья появилось желто-оранжевое свечение, в которое она принялась тыкать пальцами правой руки.
   ~Прикольно. Похоже, это голографический интерфейс... Э-э? А, ну да, голограмма, это "объёмное изображение из света", а следовательно, эта штука использует голограмму, как метку для обозначения активных точек, куда следует тыкать пальцем. Понятно, чё. Не дурак чай... Но блин, сколько же я оказывается помню, только вот выплывают эти знания только когда я встречаю что-то знакомое. Ну и ладно, и так не плохо.~ Повозившись немного в тряпках, в которые оно было закутано, существо раздражённо тихонько зашипело, засохшая кровь создавала неприятное ощущение, особенно когда кожа росла и она начинала отшелушиваться.~ Но это всё конечно хорошо, но что мне делать дальше? И так, дано. Я на какой-то базе, которая просто кишит вооружёнными, недружелюбно ко мне настроенными объектами... Или субъектами?.. Пофиг, продолжим. Судя по ловушкам в вентиляции, с подобными мне уже сталкивались, а значит, знают чего следует ожидать. Судя по тому, что мой инкубатор пытался очень активно сделать ноги и отстреливался до последнего, можно сделать вывод, что проводимые тут эксперименты не совсем законны, а так же то, что тут есть и другие подопытные, а так же такие как я. Нужно ли мне попытаться их всех освободить? Сложный вопрос. Для начала: "Нафига это мне?". В надежде, что толпой мы завалим охрану и сможем слинять? Логично, но что дальше? Как ко мне отнесутся мои сородичи? Как ко мне отнесутся другие претенденты на то, чтобы стать инкубатором, или участники какого нибудь другого эксперимента? Не известно. Хорошо, рассмотрим ситуацию с другой стороны. Я могу выбраться с базы самостоятельно? Неизвестно. Где вообще этот самый выход? Аналогично. И да, а что там снаружи, за пределами базы? Может там вообще выжить невозможно, а я выскочу, весь такой "красавчик". И что потом делать? Стучаться и проситься обратно? Ага, вот уже и какой-то намёк на план появился. Вначале осмотреться как следует. Затем узнать, где тут выход. Постараться узнать каковы внешние условия жизни. Ну, а по результатам разведки уже будет разбираться. А, да, чуть самое главное не забыл, нужно ещё найти жратву, так как она мне определённо понадобится. Итак, получается, что всё равно вначале нужна разведка... Блин, сколько времени потратил, а пришёл к том, что и подсказывали мои инстинкты - "узнать, что вокруг". Ну и нафига этот разум нужен, если он ничего дельного не может подсказать, а только подтверждает то, что я и так знаю? Впрочем, я не прав, так как он уже спас мне жизнь, подсказав, как можно спрятать свой кровавый след и как сделать ложный след, так что всё нормально, нужно будет только правильно пользоваться своими инструментами. А сейчас, спать, нечего силы тратить, да и пусть все немного успокоятся, может решать, что я действительно наружу выбрался, если это возможно, или ещё что произойдёт.~ Свернувшись клубком существо зевнуло и задремало, продолжая чутко вслушиваться в окружающие звуки и отсеивая среди них потенциально опасные.
  
   * * * * *
  
   -Вы понимаете, что я с вами сделаю, если мы не найдём и не поймаем объект, до того как матриарх Авина прибудет?!- Руководитель проекта гневно взирала на стоявшую перед ней "навытяжку" Командира десантниц.- Или вы думаете, что я возьму ваш промах на себя? Не надейтесь, я утоплю вас раньше, чем пойду на дно сама! Почему объект до сих пор не пойман? Что молчишь? Отвечай.
   -Мы так и не нашли, куда он мог скрыться. След ведущий в вентиляцию обрывается, как будто он просто испарился. Я приказала выставить охрану на всех объектах, где он может добыть себе пропитание, но он пока так нигде и не объявился.
   -Это вполне закономерно, так как перед тем как покинуть своего носителя объект съел у него сердце и почти всю печень.- Начальница что-то полистала на своём компьютере.- Буквально перед твоим приходом мне переслали отчёт о вскрытии.- Сочла нужным пояснить она.- Ткани выходного отверстия тоже оказались изрядно подъеденными, а не просто выдавленными, как это происходит обычно. Так что, исходите из того, что сколько-то биомассы объект успел набрать, но вроде бы недостаточно для первой линьки.
   -Ясно. Я прикажу усилить патрули, доведя их количество до трёх бойцов.
   -Так и сделай, лучше перестраховаться, чем потом расхлёбывать последствия недооценки опасности. Установили причину, как носителю удалось вырваться и где она достала оружие?
   -По поводу как вырваться, то тут всё просто, она была довольно сильным биотиком, а вот как так получилось, что она сумела воспользоваться своими силами, это вопрос не к охране, а умникам, что её пичкали своей химией. Оружие она сняла с трупа десантницы, которая неправильно среагировала на опасность.
   -Понятно. Я надеюсь, ты провела со своими подчинёнными беседу, чтобы впредь подобная ситуация не повторилась?
   -Да.
   -Хорошо. С умниками я сама разберусь. Ладно, иди, я тебя больше не задерживаю.
   Молча развернувшись Командир с хмурым выражением лица направилась на выход.
   -И найдите объект!- Донеслось ей в спину.
   Оставшись одна Начальница решила тщательней ознакомиться с присланными файлами, но её прервал сигнал входящего вызова.
   -Да?- Она активировала связь.
   -Госпожа Рила, у всех объектов наблюдалось возбуждение длившееся около получаса, после чего они все так же резко, как и возбудились, успокоились и впали в своё обычное состояние дрёмы.
   -Все одновременно?
   -Да. Мы проверили по записям с камер, как признаки возбуждения, так и успокоение наступили у всех в одно и то же время.
   -Понятно. Отчёт мне на стол.
   -Конечно.
   Окно связи свернулось, а Руководитель проекта по изучению неизвестного науке существа задумчиво побарабанила пальцами по поверхности стола.
   -Значит, почувствовали?..
  
   * * * * *
  
   -Уа-а-оу.- Существо знатно зевнуло, вытягивая вперёд внутреннюю челюсть, что заменяла ему язык, после чего вытянулось в струнку, разминая мышцы.~ Хм... Надо же, а ведь мне даже потягиваться не надо, просто старая привычка, а так, совершенно ничего не затекло со сна, даже эти недолапы, но всё же, потягиваться так приятно. Кстати, про сон. Что-то мне такое снилось, интересное... Точно, мне снилось, что где-то там сидят мои сородичи, я их очень даже неплохо ощущал... Или это был не сон... Хм-м... Мне кажется или я на самом деле что-то такое ощущаю? А ведь верно, я явно чувствую кого-то, пусть и очень смутно, как в тумане. Тумане? Водный аэрозоль в воздухе, образующийся в результате перепада температур и затрудняющий визуальную ориентацию. Ну да. Но мне то он вроде бы теперь не помеха... Или всё же помеха? Неизвестно, а значит, нужно будет этот вопрос изучить, чтобы не попасть впросак. Впрочем, даже если зрение в этом самом тумане у меня и уменьшится, то останется отличный слух, который позволяет применять принцип эхолокации, так что не страшно. Но вернёмся к нашей проблеме.
   Существо постаралось аккуратно осмотреться, оценивая ситуацию. На входе в помещение по-прежнему маячило два гуманоида женского пола, никаких изменений в обстановке замечено не было.
   ~Вот же, никак не угомонятся.~ Существо отодвинулось поглубже в тень.~ И как мне теперь быть? Судя по всему, они решили охранять этот вход, так как я пропал именно тут, просто на всякий случай, но так как след вёл в вентиляцию, то они сейчас проверяют как раз её, как и все места, куда я мог попасть. Но вскоре они поймут, что меня там не было и они придут сюда, перерывать тут всё как следует. А значит, нужно искать способ смыться отсюда... А вот вопрос на миллион, почему у них вентиляция на уровне пола? Ведь насколько я помню, тёплый воздух от дыхания поднимается вверх, а значит, вытяжное отверстие должно быть именно там. Хм-м. И ещё раз, хм. То есть, это втяжное отверстие, откуда поступает свежий воздух, а вытяжное, как и положено, расположено где-то вверху. И чем мне это поможет? Ничем, если проектировщик, как и многие умники-проектировщики, не допустил извечную ошибку и не расположил это отверстие над моим стеллажом. А может и наоборот, тот, кто расставлял стеллажи, допустил такую распространённую ошибку. Вывод? Нужно проверить, но вначале просто рассмотреть стены снизу, может я ошибся и вентиляция расположена где-то на свободной стене.
   Существо аккуратно высунулось с дальнего от входа торца, и принялось разглядывать стены, заодно рассматривая как следует и саму комнату.
   ~Ага-ага, есть вентиляция, как раз на противоположной стене... Только вот как я и предсказывал, какой-то умник разместил под ней настенный шкаф для инструментов, а под ним станок поставил. Неплохо. Но проверить наличие вентиляции и над моими полками тоже нужно, просто на всякий случай. Да и добираться до противоположной стены придётся практически по открытому пространству, а значит...~ Выглянув из-за стойки существо оценило диспозицию.~ Да уж, заметят меня по-любому, слишком внимательно смотрят. Решено, лезем наверх... Осталось только понять, как это сделать, без лап то.~ Изогнувшись монстрик постарался осмотреть себя.~ Мда, ящерица какая-то, а не змея. Будь я змеёй и проблем бы не было, спокойно залез бы. Разве что... Да, можно попробовать, но вначале нужно проверить, да и подстраховаться не мешает.
   Существо полезло обратно под полку и вытянуло наружу две рваные тряпки, немного испачканные в крови, которая впрочем уже засохла. Постелив их возле торца стойки, оно забралось на них и подпрыгнуло, прислушиваясь к раздавшемуся звуку. Удовлетворённо кивнув само себе головой, оно совершило первый прыжок и допрыгнув до третьей полки вцепилось в неё зубами, повиснув на несколько секунд и стараясь на слух определить не всполошились ли охранники. Убедившись, что всё в порядке, оно изогнулось и закинуло себя наверх, благо на полке было свободное место, после чего вновь на несколько секунд затаилось, прежде чем выглянуть и оценить ситуацию визуально. Убедившись, что никто ничего не заметил и не услышал, существо продолжило восхождение.
  
   ~Фух, наконец-то. Какое же счастье, что я сильный, но очень лёгкий... А ещё зубы у меня крепкие, да-а.~ Существо изогнулось и внимательно рассмотрело оставшиеся на металле следы от зубов.~ Интересно, а я с такими зубами смогу откусить кусок полки? Судя по следам, смогу. Прикольно. Ладно, что у нас тут? Та-ак... Бинго! Вентиляционное отверстие в наличии. Осталось только открыть его, ну или выгрызть, что с моими зубами должно быть не сложно. Стопэ. А что это я тут так расслабился? Насколько я помню, у людей очень все любили ставить всевозможные датчики, начиная от тепловых и заканчивая оптическими, реагирующими на движения. Та-ак, осторожно осматриваемся... Да, вот он, но направленный вниз, да ещё и установлен совершенно неправильно. Кто же ставит датчик в углу со стороны входной двери? Нет, дверь то судя по всему он захватывает, только вот за стеллажами образуется непросматриваемая зона. Хм-м-м... Интересно, а почему тогда он не среагировал на меня, когда я только прятался?.. Поломался? Или я чего-то не знаю? Блин, как же сложно делать предположения, когда даже не знаешь что это за датчик, может он просто пожарный и реагирует на источник высокой температуры, а я тут уже стрёмаюсь... Но на будущее, нужно будет внимательно осматривать помещения, на предмет датчиков, да и узнать, на каком принципе они работают тоже не мешает. Но это потом, а пока... Стоп. Вначале тоже проверить, вроде на Земле на крышки иногда ставили датчики сигнализации... Земле? А, планета, на которой я раньше жил, когда был человеком. Понятно, запомним. Итак... Хм, ничего не вижу... А если на слух?
   Сидевшее на самой верхней полке стойки, за какими-то коробками, существо приблизило свою морду к решётке вытяжного отверстия и тихонько зашипело.
   ~Вроде бы ничего постороннего нет. Что-ж, тогда приступим. Приятного мне аппетита, хе-хе.
   Существо ухватилось зубами за край одной из перемычек, прикрывавшей отверстие, и сжало челюсти, перекусывая её. После чего повторило процедуру с другого края. Оценив результат оно задумчиво захрустело пластиковой планкой, которую буквально перед этим в прямом смысле "выкусило".
   -Ты слышала?- Донеслось от дверей.
   -Что там?
   Существо застыло, вслушиваясь в окружающие звуки, после чего незаметно выглянуло из-за коробки и увидело напряжённо всматривавшихся в помещение охранниц, которые впрочем ограничились направлением внутрь своего оружия, но не спешили заходить.
   -Ты точно, что-то слышала?
   -Не знаю, но лучше перестраховаться, так что я сообщаю Капитану.
   -Согласна.
   Посмотрев, на насторожено переговаривающихся стражниц, существо вернулось к работе, быстро поперекусывав все планки и протиснулось в открывшееся отверстие. Покинув помещение оно уже не видело, как прибежавшие десантницы устроили тотальный обыск помещения, костеря криворуких техников, которые до сих пор не смогли перекинуть сигнал из сети датчиков на другой сервер, взамен уничтоженного беглянкой. Закономерно были найдены лежавшие возле одной из стоек окровавленные куски ткани, которые быстро опознали как обрывки от разорванной робы, что одевались на подопытных.

   * * * * *

  

Глава 2

   ~Пум-пурум-пурм-пум-пум... Опа, вентилятор, да ещё и довольно большой. А я то всё думаю, что это тут за сквозняк такой, что воздуховод расширился, а меня всё равно аж засасывает, да и звук какой-то не такой. И что мне с ним делать? Сломать? Не проблема конечно, но тогда можно будет легко определить куда я пополз. Можно конечно ещё плюнуть на него и тогда он расплавится, но не факт, что они не знают про эту мою особенность... Э-э... Плюнуть? Хм-м... Ну да, я могу отрыгнуть желудочную кислоту, что выглядит как плевок и растворить нужную мне поверхность... Кру-уто-о... Но не катит. Блин, так у меня остаётся всего один рукав воздуховода, который ведёт в очень ограниченное количество помещений. Рискнуть что ли и попытаться пролезть?.. Стрёмно как-то, лопасти так и мелькают... Возвращаться нельзя, а чтобы пройти вперёд, нужно остановить вентилятор и при этом не сломать его привычным мне способом... Интересная загадка.
   Существо внимательно изучило как сам вентилятор так и область вокруг него, после чего застыло, задумчиво переводя взгляд с мелькающих лопастей на центральную ось.
   ~"Если в сердце дверь закрыта, нужно в печень постучаться"... Мой носитель использовал какую-то там магию и я её даже чувствовал, может попробовать достучаться? Время пока вроде ещё есть... Или нет? Без разницы, назад дороги всё равно уже нет, а просто сломать я всегда успею.~ Успокоив себя таким образом существо сосредоточилось на воспоминаниях о том моменте, когда оно чувствовало применение "магии", после чего попыталось вызвать подобные же ощущения.
   Некоторое время ничего не происходило, существо неподвижно застыло напротив всё так же вращающегося вентилятора. Но вот, вокруг существа появилась слабая светящаяся синеватая дымка. Она несколько секунд просто была, слабо освещая всё вокруг призрачным светом, но потом часть из неё отделилась и бесформенным облаком перелетела на ось вентилятора, который вначале замедлил своё вращение, а потом и совсем остановил, натужно гудя. Существо скользнуло между лопастями и свечение пропало, а вентилятор продолжил свою работу, вновь начав без устали гнать воздух по системе вытяжной вентиляции.
   ~Фу-ух, это было трудно. Оказывается быть магом не так уж просто... А ещё, я теперь есть хочу, видать нехило такая работа выматывает, а ведь я ещё и расту. Надо срочно найти чего бы пожрать, а то я чувствую, что с голодухи могу и на первого попавшегося кинуться.
  
   * * * * *
  
   -Докладывай.- Руководитель проекта хмуро смотрела на стоявшую перед ней Командира десантниц, что выполняли в лаборатории роль охраны.
   -Парный пост, что я оставила у помещения, где произошло появление на свет объекта, сообщил о странных звуках. Прибывшее подкрепление произвело осмотр помещения и возле стеллажа были найдены окровавленные обрывки робы, в которые у нас одевают материал. Было установлено, что куски ткани были оторваны от робы беглянки. Судя по следам, объект прятался под нижней полкой стойки. После повторного обыска помещения объект так и не был найден. Куда он мог деться непонятно. Я усилила посты, добавив к ним ещё одного члена. К сожалению, техники так и не наладили работу датчиков и мы не можем контролировать помещения. Беглянка хорошо постаралась, разрушая сервера, хорошо ещё, что она не добралась до ядра ВИ. Как мне объяснили наши умники, у нас не хватает мощностей для подключения всей сети датчиков, так как в первую очередь требуется держать под контролем инкубационный блок и блок содержания.
   -Да. Мне докладывали уже.- Рила поморщилась.- Эта тварь явно пыталась нанести нам как можно больший урон, перед тем, как её поймают или пристрелят.
   -Скорее, она просто делала всё, чтобы осложнить своё обнаружение и поимку. А вот то, что она так хорошо знала структуру базы, уже подозрительно, так как она тут всё же не типовая.
   -Думаешь? Может стоит инициировать расследование по этому вопросу?
   -Всё может быть. Особенно если вспомнить, что она единственная, кто сумел освободиться, так как на ней провели этот эксперимент.
   -Который к тому же не был со мной согласован.- Рила согласно кивнула.- Напиши-ка мне полноценный рапорт по этому случаю. Думаю, госпожу Авину тоже очень заинтересует эта ситуация.
   -Сделаю.
   -Но про поиски объекта не забывай. Всё, иди.
   -Есть.
  
   * * * * *
  
   ~Блин, а кушать всё больше и больше хочется, особенно после ещё двух вентиляторов. Скорее даже не кушать, а жрать, но ничего что-то не попадается... Опа, а это что за запах?.. Что-то знакомое...~ Пробиравшееся куда-то по воздуховоду змееобразное существо остановилось и глубоко втянуло несколько раз воздух через рот.~ М-м-м, что-то у меня слюнки потекли, никак это съедобное... Только вот воздух какой-то холодный оттуда тянет. Неужели там холодильник?.. Нужно проверить... Блин, опять вентилятор. Ладно, как его преодолевать я уже знаю... но как же есть-то после таких усилий хочется... Сосредотачиваемся... Напрячься определённым образом... Есть. А теперь, нужно направить свечение на ось вентилятора и создать обратную тягу... Есть. Вперёд. Фух. Всё-таки это довольно тяжело, хотя усталость скорее больше мысленная, так как очень сложно визуализировать нужное действие... Мда, я уже кажется перестаю удивляться той свалке, что творится у меня в памяти, столько знаний, но никакой системы, всё свалено в кучу и выплывает только когда что-то знакомое попадается, главное не задумываться, подыскивая термин и название, тогда столько всего можно вспомнить. Хм-м, а тут "вытяжка" не так сделана как в тех помещениях, просто вдоль верхнего края стены идёт довольно широкий короб, с несколькими вытяжными отверстиями, закрытыми защитными заслонками, вроде той, что я прогрыз, для попадания в систему вентиляции. И людей внутри не видать... Кстати да, довольно странно, что я уже довольно давно тут ползаю, а никто меня не ищет. Неужели эти тормоза так ничего и не заметили? Я с них улыбаюсь, страна непуганых идиотов. Или может я просто уже далеко уполз? Я ведь вентиляторы не ломал, так что если у них нигде не зафиксировано, что некоторые из них на несколько секунд останавливались, то и отследить меня не получится. Может они проверили каналы и подумали, что я опять ложный след оставил? Непонятно. Эх, знать бы их язык, тогда бы можно было понять, что они там бормочут, а так... Одно ясно, это точно не русский, не английский и не немецкий, да и не французский тоже... О как, я что, все эти языки знаю? А, не, знаю только один, остальные могу только определить на слух, да возможно прочесть текст на английском и отдельные слова на немецком. Ну-у-у, тоже неплохо, осталось только найти тех, кто этими языками пользуется. Упс, я что, в заслонке не просто поперекусывал планки, а съел их? А ведь помнится, что с первой заслонки я тоже одну планку съел и судя по всему она ещё и переварилась... Круто. Интересно, а что я ещё могу жрать, из не съедобного для остальных органиков? Хрум, хрум, хрум... А ни чё так, жесть вполне съедобна и можно сказать даже немного вкусная, только вот жевать неудобно, края очень острые, чем-то похоже на поедание стекла... Мда, какой я оказывается затейник был, в бытность человеком, хорошо хоть жрал стекло лампочек накаливания, а не бутылочное или оконное... О как, я ещё и разницу между ними знаю. Мда-а... Но, оставим пока эти вопросы. Что у нас тут?~ Существо заглянуло через прогрызенную дыру и окинуло взглядом помещение.~ Морг?.. Место где складируют в холодильниках трупы... И зачем хранить трупы в холодильнике, если не собираешься их есть? По моему так. А кто их может есть? Да конечно же я! По моему так! Осталось только спуститься и добраться до мяса. А тут высоковато, как бы не расшибиться... О, вон там стоит стол, как раз возле короба вентиляции. Ну-ка...
   Перебравшись по коробу на другую сторону комнаты существо повторно прогрызло отверстие.
   ~Ну-у-у, думаю, если повиснуть держась за край, то падать будет совсем невысоко.
   Сказано-сделано, существо уцепилось зубами за нижний край дыры и изогнувшись свесилось вниз, после чего разжало челюсти и спружинив хвостом шлёпнулось на металлический стол.
   ~Скромненько у них тут, даже отдельного секционного зала нет, всё в одном помещении. Но мне же лучше. Остался вопрос, как добраться до жрачки... Выбор к сожалению небольшой - либо "плюнуть" и пролезть в образовавшуюся дыру, либо просто прогрызть и таки тоже пролезть в получившуюся дыру... И что выбрать?..~ Существо изогнулось, оценивая высоту от пола до дверок холодильных камер.~ А если в нижних камерах ничего нет?.. Решено, надо плевать и смотреть, что там внутри.
   Существо изогнулось и "выплюнуло" на одну из дверок холодильника кислоту, которая тут же зашкварчала и в тонком металле образовалась дыра, а кислота потекла вниз, проплавив дыру и в нижней дверке.
   ~Кто бы сомневался, людская лень, даже если это и не люди совсем, она неистощима и правит миром.~ Свесившись с края секционного стола, существо заглянуло в дыру на дверке нижней ячейки.~ Интересно, халатность у них так же развита как и у людей?~ Выпрямившись, существо задумчиво уставился на видневшийся в просвет верхней дыры пластикообразный материал.~ И как мне туда попасть?.. Видать, придётся прыгать.
   Подпрыгнув пару раз на пробу, изгибая своё туловище и помогая хвостом, существо сгруппировалось, напряглось и бросило себя в сторону проплавленной, в двери холодильной ячейки, дыры.
   ~Фух. Это было близко... А эти огрызки оказывается не так уж и бесполезны, по крайней мере уцепиться за край ими вполне удалось. Но всё потом, вначале жрачка, а то я от голода уже начал плохо соображать.
   Существо принялось остервенело рвать пластиковый мешок, в который был упакован труп, и проделав в нём дыру скользнуло внутрь, после чего из него раздались чавкающие звуки.
  
   * * * * *
  
   По коридору две сотрудницы лаборатории, одетые в белые накидки поверх светло-голубых комбинезонов, толкали каталку, с очередным трупом упакованным в пластиковый мешок. Лица их были прикрыты фильтрующими масками, оставляя открытыми остальную голову.
   -Как меня задолбало уже таскать это "мясо". И для этого я получала высшее образование?- Одна из сотрудниц недовольно поморщилась.
   -Думаешь, мне это доставляет удовольствие? Но я как-то не желаю оказаться на месте "мяса", поэтому буду молчать и делать, что сказали. Прикажут возить трупы, буду возить трупы.
   -Мы и так их уже возим. Вместо того, чтобы работать по специальности.
   -Не начинай. Ты же знаешь, что из-за той уродки наша секция сейчас заблокирована, да ещё это расследование, что-б его...
   -Уроды.- Согласилась её напарница.- Явно ищут на кого списать свои ошибки.
   -И не говори.
   За разговором они добрались до места следования, упёршись в дверь, расположенную в торце тупикового коридора. Прикоснувшись к голографической клавиатуре замка одна из женщин, а может и девушек, слишком плохо было видно лицо, открыла дверь, за которой был виден недлинный коридор, заканчивавшийся точно такой же дверью, только со смотровым окном в ней. Закатив внутрь передвижные носилки они закрыли дверь ведущую в коридор и открыли внутреннюю. Внутри, несмотря на довольно скудное освещение, можно было рассмотреть несколько металлических столов, а за ними угадывались квадратные двери холодильных камер. Пристыковав каталку торцом к торцу секционного стола, предназначенного для проведения вскрытия, они встали с двух сторон от носилок, взялись за ручки на мешке и перетянули его на стол.
   -Я слышала, что скоро должна прибыть комиссия, наверное они поэтому так переполошились... Ты чего?- Стоявшая лицом к выходу женщина с удивлением посмотрела на застывшую с расширенными глазами напарницу, которая смотрела куда-то ей за спину.
   Не добившись от неё ответа, кроме начавшей дрожать нижней челюсти, она обернулась и уткнулась в чёрную морду, которая казалось с интересом её рассматривает, несмотря на видимое отсутствие глаз. Подобные морды ей были знакомы и принадлежали они изучаемым ими объектам.
   -О Атаме...
  
   * * * * *
  
   ~Вот это мне с голодухи башню сорвало, набросился на труп, как умирающий от жажды на воду... Я что, ещё и от жажды умирал?.. А, не, знания только теоретические, но что такое жажда вполне знакомо. Весёленькая у меня наверное была прошлая жизнь. Впрочем, меня это сейчас волновать не должно, а должно меня волновать наличие в пределах досягаемости двух инопланетных гуманоидов, судя по внешним признакам самок, которые замерли передо мной как бандерлоги перед Каа. Это ещё кто такие? Название обезьян и имя здоровенной змеюки, умеющей гипнотизировать, заставляя жертву саму идти в пасть... Силё-он. Жаль, что я не он, мог бы гипнотизировать местных, было бы классно. Но реакция похожа, так же заворожено смотрят на меня любимого... Приятно... Как же они меня боятся, даже пошевелиться не могут от страха. Итак, с какой начнём? Оставлять в живых их как-то не хочется, так как они явно из персонала и первым делом сообщат о моём присутствии. Про меня конечно скоро и так все будут знать, так как я больше не мелкая пакость, а вполне себе приличных размеров гуманоид с шикарным хвостом, но чем позже, тем лучше.~ Существо, оседлавшее стол, слегка подалось вперёд и практически прикоснулось пластиной прикрывавшей голову к маске женщины и приоткрыв рот втянуло воздух.~ А приятно пахнет. Интересно, на вкус она будет такая же вкусная? Блин, не думать про это, а то рот уже слюной наполнился, лучше посмаковать её страх, он так возбуждает, так и хочется схватить её в объятья и утащить... Э-э-э? Это куда я её тащить собрался? А ты куда собралась?!
   Стоявшая спиной к двери женщина дёрнулась, в попытке убежать, но рванувший вперёд длинный, сегментный хвост нанёс удар подобно копью, вонзившись между лопаток, а острый конец вышел из груди. Женщина повисла на хвосте, как бабочка на иголке и была подтащена к существу, которое заглянув ей в лицо приоткрыло пасть, обнажая второй ряд зубов. Короткая пауза и вырвавшаяся изо рта внутренняя челюсть пробив прозрачную маску с хрустом проломила лоб женщины, оборвав её мучения.
   ~М-м-м... Нямка... А мозги у них оказывается вкусные, да и кости черепа тоже так ничего, мягонькие такие, но мозги всё же лучше... И даже попавшиеся куски пластика почти не портят вкус... Что, всё? Вот это я увлёкся, все мозги выел. А ничего так, аккуратненько получилось - дырка во лбу, даже не очень большая и практически пустая голова... Ей явно идёт. Может она в прошлой жизни была блондинкой?.. А это тут при чём? А, ну да, распространённая среди землян шутка про тупость блондинок. Тэ-экс, а что там наша вторая... Ути, какие мы перепуганные. Забилась в уголок и скулит тихонько. Нет, но до чего же приятный от неё флёр идёт, хорошо хоть слюньки не текут больше, я уже перекусил... Или нет? Чего это у меня капать изо рта начало? А, понятно, слюна у нас, как и у некоторых насекомых и птиц, это строительный материал, а потекло у меня для того, чтобы я мог её упаковать и приклеить в Улье, подготовив для введения зародыша. Но нет, такой возможности у меня сейчас нет, так как и улья нет, и где остальные сородичи я знаю только примерно, так что, облом.~ Существо придвинулось к скулящей в углу женщине и взяло её голову в ладони, прижавшись к её маске лицевой частью пластины и вновь медленно втянуло воздух ртом, после чего резко выдохнуло и опять медленно втянуло.~ Да,.. иди сюда,.. дай мне свой страх,.. я его чувствую... Утони в нём... Да-а!!
   Если бы кто-то в этот момент зашёл в морг, то застал бы довольно интересную картину. Чёрный монстр, как будто бывший следствием чудовищного эксперимента по скрещиванию механики и органики, сидел на корточках перед бившейся в конвульсиях азари, удерживая руками-лапами её голову, и прижавшись мордой к её маске, возбуждённо размахивал хвостом, мелко подрагивая.
  
   * * * * *
  
   -Что там случилось?- Рила недовольно ответила на вызов.
   -Проблема у нас случилась.- Послышался голос Командира десантниц и в окне связи появилось её лицо.
   -Докладывай.
   -Тварь добралась до морга и отъелась.
   -Сколько?- Голос Руководителя проекта дрогнул.
   -Две линьки.
   -Атаме... Где объект сейчас?
   -Неизвестно.
   -Что? Куда он мог деться?
   -Вот и мне бы это хотелось знать. Опять он исчезает и мы даже не знаем куда. Эта тварь постоянно нас опережает.
   -Ладно.- Рила на пару секунд прикрыла глаза.- Что там вообще произошло и как узнали, что он был в морге?
   -Две сотрудницы отвозили тело и не вернулись. Кинулись их примерно через час, когда некого было послать за обедом. Вначале подумали, что они где-то сачкуют, или ещё что.- Командир покрутила рукой в воздухе в странном жесте, но собеседница её прекрасно поняла.- Но потом, кто-то заметил, что каталки, на которой и перевозят тела, нет на месте. Одна из учёных отправилась в морг и увидела кровь в переходном коридоре. Сотрудница оказалась с нормальным чувством самосохранения и не стала геройствовать, а вызвала охрану. Внутри были обнаружены следы крови азари и слюны объекта. При осмотре помещения было обнаружено две дыры в воздуховоде, примерно соответствующим размеру на стадии личинки, пусть и довольно крупной, а так же проплавленная кислотой дыра в дверце двух холодильных камер, в одной из которых находился неплохо объеденный труп. На полу было найдено две сброшенных после линек шкурки. Привезённое в морг той парочкой тело было не тронуто. Тел самих работниц обнаружено не было.
   -Тебе не кажется, что объект над нами издевается?
   -У меня тоже начали закрадываться такие подозрения. Другим объяснить всё, что он вытворяет, я не могу. Вначале, спрятался у нас под самым носом и наблюдал, как мы его ищем. Потом, каким-то образом забрался в вытяжную вентиляцию. Но мало этого, он сумел пробраться через вентиляторы, не повредив ни один из них, техники проверили, все возможные пути по вентиляции, от того отсека где он в неё проник и до морга. А теперь, он убил двух азари и мало того, что сам испарился, так ещё и трупы спрятал...- Командир на секунду замерла.- Атаме, трупы!..
   -Кури?- Рила с удивлением уставилась на пустой экран видеофона.- Кури, ты куда пропала?!
  
  
   Тройка учёных, один медик и два биолога, охраняемая тройкой же десантниц, собирала образцы, крови погибших и слюны объекта, с пола, когда раздалось металлическое лязганье вызваное, как не трудно догадаться, падением чего-то металлического на керамический пол. Десантницы успели только вскинуть дробовики, а учёные удивлённо поднять головы, когда чёрный силуэт принялся носиться по помещению, раздавая удары всем подряд. Беспорядочная стрельба, как впрочем и попытки воздействия на него биотикой, никак не отразились на результате столкновения и на ногах остался только нападавший - чёрный монстр, с длинным, сегментным хвостом, заканчивающимся острым и прочным лезвием, которое с лёгкостью несколько секунд назад вспарывало как комбинезоны учёных, так и броню десантниц. Окинув взглядом валяющиеся тела, монстр как-то огорчённо шикнул и направился к двери. Взмах лапой и дверь открывается, а монстр исчезает из комнаты.
  
   * * * * *
  
   -Ищите его, он где-то тут!
   ~О-о, да-а, ищите меня, ищите, ведь я же вас убиваю, меня нужно обязательно найти и покарать, гы-гы. Какое же это наслаждение, понимать о чём говорят окружающие. И не важно, что они охотятся на меня, ну, по крайней мере они так думают, главное, понимать разумную речь, а не гадать, что вот это очередное тело орёт, или шепчет. Оказывается, из разговоров можно столько всего интересного узнать, даже если это всего лишь матерные выкрики и панические вопли тех, кого ты убиваешь. Спасибо тебе за этот подарок, Люся, жаль только, что ты так быстро померла, слабоватая какая-то оказалась, вот, что с разумными страх делает. И ведь я ей ничего не сделал, а она померла от разрыва сердца. Неужели я действительно такой страшный? Или тут что-то ещё? Непонятно. Но всё же, сколько полезного можно узнать даже в такой симпатичной головке... и вкусной, между прочим, м-м-м...~ У сидевшего в технической нише на потолке существа закапала слюна изо рта.~ Упс, что-то я размечтался. Нужно быть сосредоточенней, а то так и спалиться можно. Да и на жрачку залипать нужно немного поменьше, а то это уже начинает раздражать, как увижу очередную симпатичную головку этих азари, так начинают слюнки капать. Но всё же, мозги у них вкуснячие... Кстати, странно, что самоназвание этих синеньких мне уже было известно, хотя я так же помню, что когда я был человеком, то никаких азари не встречал, не водилось их на Земле. Странно это всё. Может люди с ними контактировали? Да вроде нет, на Земле тогда ещё только пятьдесят лет как в космос вышли, максимум, что могли, это отправить автоматические кораблики к ближайшим планетам и станцию в верхние слои атмосферы. КПД ракет, выводивших спутники на орбиту, ноль целых хрен десятых... Блин, да кем я был то, что у меня такая свалка в башке? Медицина, космос, опыт в практическом выживании... Что у меня там ещё?.. Не удивлюсь, если и другая информация есть. Разносторонний я всё-таки человек был. Ладно, дела прошлого можно пока оставить в стороне и сосредоточиться на настоящем.~ Существо прислушалось, так как с его позиции коридор практически не просматривался.~ Что-то больно тихо стало. Они что, бросили меня искать? Ни за что не поверю. Тут что-то не то.~ Насторожено прислушиваясь, существо аккуратно сдвинуло прикрывавший нишу щиток и слегка высунуло голову, осматриваясь.~ Действительно никого. Всё страньше и страньше, как говаривала Алиса... Какая хорошая была девочка, этот разделочный ножик в руках ей явно идёт... Та-ак, прикрываем нишу обратно, вдруг ещё пригодится и выдвигаемся на разведку. Опа, двери ведущие из сектора заблокированы. А с другой стороны?~ Существо уже не скрываясь метнулось в противоположный край сектора, чтобы "полюбоваться" на светящуюся красным голограмму замка.~ "Замуровали, Демоны!", ха-ха. Прикольный фильм... Бестолковый, но прикольный. Так смешно бегали туда-сюда... Жаль, что у меня нет такой машины, чтобы стену - раз и нету. Но за неимением гербовой... Так, раз этот сектор оставили на меня одного, то стоит как следует осмотреться.
  
   ~Раз, два, три, четыре, пять, шесть. Мда, значит, не показалось, их действительно шесть. Что-то мне кажется, что шесть пальцев, два из которых противостоящие, а остальные четыре объединены в две пары, это слегка не нормально... Интересно, это просто я такой тормоз был по жизни и раньше, или это особенность моей теперешней тушки? Да уж, не заметить, что у тебя не пять привычных пальцев, а шесть, да ещё размещённых таким оригинальным образом, это действительно эпичный косяк. А с другой стороны, мне же это никак не мешает, вполне себе удобно и судя по ощущениям для этого вида в порядке вещей, так с чего бы я начал пересчитывать свои пальцы? Ладно, нужно решить, что мне теперь делать. Тут ведь жрачки больше нет, всё, что я не успел захомячить, эти... особи женского пола утащили, вместе с теми, "совершенно случайно" образовавшимися трупами охранников, что остались охранять обследовавших морг учёных, ну и самих учёных до компании, понятное дело. Нет, но как же они орали, когда я выпрыгнул из одной из нижних ячеек холодильника., ха-ха-ха, это было весело. А стреляли то, стреляли, куда попало, прям как первый раз в руки взявшие оружие. Да уж, попасть по мне тяжело, особенно когда я ношусь вокруг как ненормальный, да не по полу, вернее не только по полу, но и по стенам с потолком. Зато мне совершенно ничего не мешает использовать свой хвост, а он у меня гибкий и длинный. А какое жало у него на конце, просто сказка, их броню пробивает как бумагу. Ещё такой звук забавный получается: "Чпок!". Жаль, времени не было ещё в чей-нибудь голове покопаться, нужно было побыстрей валить оттуда, пока подкрепление не прибежало, ведь они всегда прибегают... Но как же эта их командирша орала, м-м-м, даже мне было отлично слышно, я аж заслушался. Как она меня материла, какими карами грозила... Мне даже захотелось с ней ближе пообщаться, жаль возможности не было, слишком много народу вокруг. Да и ма... эм, биотик она, судя по воспоминаниям Люси, довольно сильный, так что все свидания только на моих условиях, ха-ха. Ничё, мы ещё обязательно встретимся, один на один, тогда и посмотрим... Кстати, про биотику. Одна из десантниц пыталась поставить биотический щит, а две другие чем-то в меня швырялись, да и эти учёные, тоже не отставали... Хорошо всё же, что я такой быстрый и ловкий... Но приёмы интересные, как бы им научиться? Всё-таки эта Люся была довольно посредственным биотиком и мало что умела, да и померла довольно быстро. Это если не считать, что я сам не знал, что искать и смотрел всё подряд...
   Задумавшись, сидящее в коридоре существо продолжало осматривать стены и двери, и изредка встречающиеся экраны. Вдруг оно замерло, что-то увидав, а затем подскочило на задние лапы и принялось разглядывать висящий в углу датчик. Подпрыгнув, оно протянуло лапу и вырвало коробочку с мясом, после чего принялось её разламывать.
   ~Тэ-экс, что у нас тут?.. Ага, датчик вроде не оптический, но не уверен, так как не знаю на каких принципах работает моё зрение. Возможно, тепловой. Пройтись что ли посбивать все датчики? Наверное так и сделаю.
   Существо опустилось на четвереньки и принялось оббегать закрытую территорию, срывая всё, что выглядело как датчик, не важно какой, обежав все помещения, куда можно было попасть, после чего остановилось возле одного из двух работающих компьютеров, которые кто-то уходя в спешке забыл выключить.
   ~Комп?~ Существо заглянуло под стол и убедилось, что идущие от монитора и клавиатуры кабели действительно подключёны к коробке, судя по всему являвшейся системным блоком, а не исчезают в стене, как у многих других мониторов, что стояли выключенные.~ И что у нас тут?.. Чёрт, как же неудобно на такой клавиатуре работать, она явно не предназначена, чтобы на ней печатали такими длинными пальцами, а вот наличие двух указательных и двух средних пальцев наоборот упрощает работу. Да и экран какой-то у них... размытый, но разобрать, что написано, вроде можно.
   Любому попавшему в один из множества кабинетов закрытого сектора, предстала бы перед глазами сюрреалистичная картина того, как чёрный монстр, капая вязкими слюнями на пол, увлечённо клацает по клавиатуре и что-то читает на экране монитора автономного компьютера, который кто-то из сотрудников забыл в спешке отключить.
  
   * * * * *
  
   В кабинете руководителя проекта вновь были всё те же, сама Рила и Кури - Командир отряда десантниц, выполнявших роль охраны лабораторного комплекса. В отличии от прошлых раз, в этот Кури сидела возле стола на стуле, а не стояла перед ним "на вытяжку".
   -Эта тварь спряталась в морозильнике, дождалась когда там останется всего тройка десантниц и напала!- Кури прикрыла глаза и сделала глубокий вдох успокаиваясь.- Когда мы туда прибежали, всё уже было кончено, никто не выжил, а её опять след простыл.
   -Успокойся.- Рила встала из кресла и пойдя к боковой стене, оказавшейся скрытым баром, достала бутылку вина и два стакана.- Мы заблокировали весь сектор, эвакуировав персонал и перекрыв все выходы, и вентиляцию в том числе. Никуда он теперь не денется, поймаем.- Она разлила вино и подвинула один стакан Кури.- Или убьём. Нам сейчас нужно больше думать о том, что мы будем докладывать госпоже Авине, которая прибывает уже послезавтра.- Усевшись обратно за стол она нажала несколько клавиш и вывела на свой монитор какой-то текст.- Я прочла твой отчёт и докладную записку. Всё написано очень грамотно, но в меру прямолинейно, как и надлежит писать такие вещи. На основании твоего доклада я инициировала расследование и выявила несколько грубых нарушений норм информационной безопасности отдельными сотрудниками, в том числе и на высших должностях, так что, на чью халатность списать появление этой проблемы у нас есть, но было бы лучше, если некоторые из этих разумных умудрились сунуться туда, где им не место, нарушая мой прямой приказ...- Она развернула закреплённый на гибкой ножке монитор экраном к Кури.
   -От таких азари, злостно нарушающих все меры безопасности и ставящих под угрозу как жизнь сотрудников, так и самого функционирования лаборатории, всего можно ожидать.- Согласилась Командир охраны, вчитываясь в текст.- А учитывая, что для проведения своих непонятных экспериментов у них всего один день и две ночи...
   -Вот и отлично.
   Две женщины улыбнулись и приподняли стаканы, салютуя, они прекрасно поняли друг друга.
  
   * * * * *
  
   Существо забралось на стоящее возле стола с компьютером кресло с ногами и увлечённо копалось в памяти компа.
   ~Что за люди, ни одной игрушки. А, ну да, они же не люди. А интересно, у них вообще есть компьютерные игры и если есть, то какие? Что-то у Люськи я про это ничего не нашёл. Может не там искал? А вот тоже интересно, согласно полученной информации, лучшими биологами и генетиками являются саларианцы, но тут ни одного из них нет. Значит ли это, что азари держат существование подобных мне и проводят свои исследования, в тайне от остальных членов их союза? Получается, что так, а иначе отсутствие лучших специалистов в нужной области становится нелогичным. Ладно, меня это сейчас не касается, если вообще касается, лучше заняться... Ой как интересно.~ Существо с интересом уставилось на прилагаемую к списку-требованию по расходникам к мед оборудованию схему, отражающую эти самые запросы наглядно,.. на плане базы.~ Нет, я уже люблю ту раздолбайшу, которая хранит подобные вещи у себя в автономном компьютере. Мало того, что тут есть план лаборатории, так ещё и все помещения подписаны, как отмечено и количество персонала там работающего. Итак, что у нас тут?.. Ага, зона заражения, родильная зона, вольеры... Ох тыж, зал кладки... Значит, там есть Королева... Всё веселей и веселей. Получается, они уже не первый день тут возятся. Интересно, они Королеву поймали, или она выросла тут? Узнаем, но вначале, нужно найти пути выхода и проверить, что у нас снаружи, чтобы знать куды бечь, если это возможно. Так, я закрыт тут, а мне желательно попасть... Либо к внешним шлюзам, либо... в диспетчерскую, так как там должно отображаться, что творится снаружи. Осталась мелочь, только выбраться отсюда.
   Существо крутнулось на кресле и зашипело, после чего закрыло план лаборатории, спрыгнуло на пол и поднявшись на задние конечности принялось прохаживаться по кабинету, время от времени постукивая костяшками пальцев по стенам, вслушиваясь в звук. Обойдя все стены оно направилось на выход, но вдруг остановилось и рвануло обратно к компьютеру, вновь открыв закрытую схему. Немного поэкспериментировав оно выделило ту зону, где оно сейчас находилось и укрупнило изображение.
   ~И как я мог забыть про такую функцию, как увеличение карты, из-за чего на ней появляются новые подробности? Ага, вот оно. Что же, проверим пришедшую в голову идею.
   Вернув всё как было, существо рвануло к намеченной цели.

   * * * * *

  

Глава 3

   ~Нет, я всё-таки гений... А вот строитель этой базы полный лох. Это же надо так облажаться? Не-ет, учиться им ещё и учиться, Ленина на них нет... Умнейший видать был человек, раз сумел так ёмко озвучить эту истину... Кажись, это тут.~ Ползшее по технической шахте, где были проложены коммуникации, существо, остановилось и прислушалось.~ Вроде никого. А раз так, то можно выбираться. Где тут эти крепления?..
   Извернувшись ужом в узком пространстве, существо протянуло руки нащупывая защёлки удерживающие прикрывающую доступ к коммуникациям крышку люка. В темноте раздалось два едва слышных щелчка и крышка люка слегка отошла. Некоторое время существо вслушивалось, после чего приоткрыло люк сильней, выглядывая в образовавшуюся щель. Его взору предстало самое обычное санитарное помещение, а попросту говоря сортир, он же гальюн или туалет. Люк оказался возле самого пола и был виден только с одной стороны, так как слева от него была стена помещения, а справа стенка отделяющая кабинки "для думания" друг от друга.
   ~Это я удачно зашёл.~ Выбравшись из люка существо огляделось.~ Надо же, самый обычный унитаз... С двойным коленом... Фаянсовый?.. Я с этой свалкой в голове точно крышей поеду.~ Существо пощёлкало пальцем по "белому другу".~ А может и не фаянсовый. Больше на какой-то пластик похоже.
   Вдруг, существо замерло, внимательно вслушиваясь и поводя головой из стороны в сторону. Но вот оно встряхнулось, что-то явно нецензурно прошипев и аккуратно выглянуло из открытой кабинки.
   ~Вот же, чего орать то так? Я ей что, раб, чтобы бежать освобождать её по первому требованию? Посидит ещё, не облезет. Вначале нужно разведать обстановку, да прикинуть, что к чему. Да и эти датчики не дают мне покоя.~ Существо уставилось на висящую в углу коробочку.~ Если они их везде понатыкали, то мне придётся тяжело.~ Спрятавшись обратно в кабинку оно почесало пальцем щёку.~ Выхода нет, придётся срывать все датчики по пути, но это такое палево...~ Подняв голову существо оценивающе оглядело потолок.~ А ведь может получиться. Датчики установлены как-то по-дибильному, захватывают только нижнюю часть коридора, так что к ним вполне можно подобраться по потолку, вот только...~ Подойдя к стене существо приложило к ней одну из рук.~ Ага. Теперь понятно, почему у них такая странная форма и нафига нужны эти недоперепонки. А я то гадал, "как это у меня так ловко получалось бегать по стенам?".
   Существо приложило вторую руку, после чего прилепило и заднюю лапу. Приподняв вторую заднюю конечность и прижавшись всем телом к поверхности стены существо на несколько секунд повисло на ней, оценивая насколько хорошо у него получается держаться. Убедившись, что лапы прилипают достаточно надёжно, чтобы удержать его вес, существо поползло к потолку, неспешно перемещая конечности одну за другой.
   ~Упс, а про хвост я и забыл. Я представляю себе эту сцену, когда я весь такой незаметный ползу по потолку, подкрадываясь к датчику, а операторы от хохота сползают под стол, наблюдая свисающий с потолка хвост... Так вроде нормально. Поползли дальше.
   Так, никуда не спеша, существо добралось до датчика и немного подумав повернуло его в сторону, чтобы проход к кабинкам оставался без наблюдения, а датчик следил за стеной и рукомойниками. Убедившись, что теперь-то в случае чего можно будет пробежать к последней кабинке и смыться в технический туннель не привлекая внимания, существо направилось к двери.
  
   * * * * *
  
   -Внимание. Отключение датчика номер 25-61-6/7О.
   Голос ВиртИна прервал весёлый смех тройки техников-азари, которые смотрели какой-то фильм.
   -Вот же...- Одна из дев-азари поднялась с диванчика.
   -Ничего, мы потом расскажем, что там дальше было.- Со смехом принялись подначивать её коллеги.
   -Смейтесь-смейтесь. Я тоже посмеюсь, когда будет ваша очередь исправлять поломки.
   -Да ладно тебе.- Вторая дева махнула рукой.- Заменишь его по-быстрому и вернёшься. Там работы на две минуты.
   -Внимание. Отключение датчика номер 25-60-6/7О.- Вновь раздался голос ВиртИна, который через небольшую паузу добавил.- Внимание. Отключение датчика 72-34-6/7Т.
   -Это что-то новенькое.- Старшая смены активировала инструметрон, подключаясь к точке доступа и запрашивая подробности о поломке.- Чтобы сразу три датчика в одном и том же коридоре вышло из строя один за другим, два из которых оптические, а один тепловой... Что-то тут не то.- Поднявшись с дивана она подошла к стоящему возле двери терминалу.- Госпожа Кури?..
   -Слушаю.- В окне связи появилось лицо начальника охраны лаборатории.
   -ВиртИн сообщил о трёх подряд вышедших из строя датчиках в седьмом коридоре шестой секции, при этом только два из них расположены рядом, а третий находится в другом конце коридора.
   -Я поняла.- Было видно, что Кури что-то смотрит на своём инструментроне.- Сейчас возьму людей и подойду, ждите. Вы там тоже кстати не забудьте вооружиться, мало ли что.
   -Будем ждать.- Свернув окно связи Старшая смены обернулась к подчинённым.- А вы чего ждёте? Не слышали что было сказано, достали свои пукалки и повесили на пояс.- После чего прошла к шкафчику со своим имуществом и порывшись там достала дробовик, который после того как проверила закрепила на захвате, на поясе за спиной.
   -Внимание. Отключение датчиков номер 13-57-6/7О и 64-31-6/7Т.- Сообщил ВиртИн.
   -Это же...- Подала голос одна из дев.
   -Внимание! Биологическая опасность! Обнаружено присутствие чужеродного биологического объекта в зоне предварительного содержания! Службе охраны прибыть в зону предварительного содержания, сектор шесть!- Неожиданно раздалось по всему комплексу.
   За раздавшимся сигналом тревоги явно матерное ругательство старшей смены уже никто не услышал.
  
   * * * * *
  
   ~Ну и какого эту дуру понесло куда-то?~ Размышляло существо затаившись в одном из пустующих личных шкафчиков для одежды персонала.~ Работала бы как все, была бы ещё жива, да и мне было бы меньше проблем... Интересно, они ещё долго будут на ушах стоять?.. Откуда у азари уши? А, это просто ещё одна пословица землян... А всё-таки про датчики я оказался прав, по-крайней мере одна из разновидностей на меня реагирует, а иначе откуда бы узнали, что я там есть? Ведь кроме той дуры меня никто не видел, а тревогу подняли сразу, даже по громкой связи объявили... Хорошо. Хорошо, что я теперь понимаю о чём они говорят, а то ещё спалился бы...
   Поглядывая в щель на двери существо увидело, как в помещение раздевалки зашла пятёрка десантниц. Две из них застыли в дверях, а тройка быстро осмотрела помещение и направилась осмотреть душевые. В помещение же вошла тройка азари-техников и направились к отверстию в стене, где раньше крепился датчик.
   ~Нет, ну надо же, я у них ещё и виноват оказывается.~ Размышляло существо слушая тихие ругательства техников, осматривавших вырванные "с корнем" крепления датчиков.~ Я их что, просил меня сюда приносить? Вот вроде и не люди, а всё то же самое - сами накосячат, а виноват кто угодно, только не они сами. Надо, надо проводить с ними профилактически беседы о пользе самокритики и вырабатывать у них критический взгляд на окружающую действительность... Наконец-то убрались, а то меня такое количество разумных, со стволами в руках, как-то напрягает, нервные они тут какие-то... А датчик они так и не поставили, хе-хе. Учитесь, пока есть возможность, как нужно всё ломать, я там даже провода выдрал, сколько смог, фиг восстановишь теперь так просто.~ Существо зашипело каким-то рваным ритмом, после чего повозилось немного устраиваясь поудобней.~ Интересно, мне тут долго сидеть придётся? Прошлый раз они сбежали где-то часа через три, а сколько им сейчас времени понадобится? Или они догадаются, что от меня не спрячешься и перестанут страдать фигнёй? Главное, чтобы не решились на активацию системы тотальной очистки помещений от биологических объектов... Твою... Мать... Вот же живодёры. Это же надо до такого додуматься? Да после подобной процедуры даже микробы подыхают... Гринписа на них нет... Зелёный мир? А, опять земной прикол. Ладно, надо выбираться отсюда, а то ещё действительно решатся на подобный шаг, а мне как-то не хочется проверять предел своей живучести. Хотя стоп. Я что-то не слышал чтобы народ эвакуировался... Нужно проверить. Что у нас там?.. Вроде тихо... Да блин! Ты то чего орёшь? Всё равно я далеко, не мешай. Вот Королева точно в прошлой жизни блондинкой была, такая же дура... Ага, в секции кто-то есть.
   Беззвучно выбравшись из шкафчика и прикрыв за собой дверцу, существо скользнуло к входной двери и, прижавшись к ней лбом, прислушалось. Убедившись, что в ближайшее время никто не войдёт, оно плюхнулось на задницу и задумалось.
   ~И куда податься? Из-за этих датчиков, что они везде понатыкали, я не могу нормально перемещаться, а значит, нужно что-то с ними сделать. Вот только что? Ломать их все по очереди непродуктивно... Ха, знаю, нужно найти, куда сходится сигнал от всех этих датчиков и сломать там всё!.. Да уж, легко сказать... Только куда мне идти то?.. Кто-то идёт?~ Существо встрепенулось и прижалось лбом к двери, прислушиваясь к происходящему за ней.~ Да. И не один.
   Существо прыжком оказалось возле своей схованки и быстро спряталось, плотно прикрыв дверцу. Через несколько секунд наружная дверь открылась и впустила внутрь группу азари одетых в лёгкую броню и вооружённых кто пистолетами, кто винтовками, а кто и дробовиками. Насторожено осмотревшись часть азари направилась проверить душевые, пока остальные ожидали их в раздевалке, чтобы не создавать толпу.
   -Чисто.- Сообщила одна из тех, кто ходили проверять душевые.
   -Хорошо.- Одна из азари с пистолетом привалилась к стене.- Давайте, мойтесь, а мы пока посторожим.
   В подтверждение её слов ещё одна из азари, только уже с дробовиком, согласно кивнула и заняла позицию возле двери.
   -Вот же, уже даже не помоешься нормально.- Пробурчал кто-то из начавших стаскивать свои комбинезоны.
   -Ничего не поделаешь. Вы сами видели труп, а ведь эту тварь заперли в пятом отсеке, так что делайте выводы.
   ~Сами вы твари.~ Обиделось существо.~ А я очень даже разумный и полезный член общества... Только ещё не знаю какого... Но это не отменяет того факта, что нечего тянуть в дом всякую гадость. А то понатащат чего попало, а потом у них кто-то виноват в этом. Вот вроде разумные существа, живущие под тысячу лет... Тысячу?.. А-хре-неть. Это какие же монстры из них должны получаться к этому возрасту? Да даже если пару веков бить баклуши, прожигая жизнь, даже если откинуть ещё пару веков на старость, то за оставшееся время можно столько всего успеть, что просто голова кругом... Вот везёт же некоторым, люди вон, сто лет и то, если сильно повезёт, а так хорошо если до восьмидесяти дожил... Но что-то все встречные на долгожителей никак не тянут, слабоватые какие-то... Хотя фигурки у них ничего так,.. аппетитные... Так, отставить, а то сейчас слюной захлебнусь. Нужно сосредоточиться на вопросе, что мне делать дальше. Для начала, мне нужен кто-то, кто знает куда сходятся сигналы от сенсоров. Вот бы поймать кого-то из тех техников, что пытались починить датчики...
   Пока существо предавалось размышлениям все азари, кроме двух, оставшихся на страже, разделись и уже скрылись в душевой, откуда вскоре послышался шум текущей воды и негромкие голоса.
   ~А ведь это возможность...~ Существо прислушалось и попыталось прикинуть диспозицию.~ Тут только двое. С дробашом стоит возле двери, а с пистолетом восле входа в душ. Оружие эти дуры всё оставили тут. Осталось только сделать всё быстро и не дать поднять тревогу...
  
   * * * * *
  
   Тана стояла подперев стену и прислушивалась к доносящимся из душевой комнаты звукам, не забывая мониторить дверь. Убийство, случившееся буквально в нескольких шагах отсюда, очень нервировало, вернее даже не само убийство, так как её уже давно не впечатляли трупы, а обстоятельства его появления. Всё-таки не каждый день доводится узнать, что один из "милых" зверьков, которых они изучают, научился исчезать и проходить сквозь стены. А что может наделать подобное создание она себе прекрасно представляла, так как была в числе тех немногих выживших, кто участвовал в первой попытке зачистить исследовательско-туристический комплекс на Невосе, где эти существа и объявились впервые. Такого ужаса она не испытывала до этого ни разу, но она выжила и даже не поехала крышей, как случилось с некоторыми другими. Ну подумаешь шарахется от слишком густых теней и обходит стороной все достаточно крупные отверстия, у всех свои недостатки.
   Когда ей предложили должность начальника смены в лаборатории, которая будет заниматься изучением этих монстров, то она согласилась с большим скрипом. Вначале она даже хотела отказаться, но мысль о том, что кому-то снова придётся пережить весь тот ужас, что довелось ощутить им, если они не поймут, как можно эффективно противостоять этим созданиям, не дала ей этого сделать. Но чем дольше шли исследования, тем чаще в её голову закрадывалась мысль: "А не сделала ли она большую ошибку?", а в последнее время это вопрос трансформировался в уверенность: "Да, соглашаться было ошибкой.", но уже ничего было не исправить и оставалось только честно нести службу, да постараться выжить в приближавшейся бойне, которую эти монстры устроят когда вырвутся. А в том, что они вырвутся она уже не сомневалась, слишком хитрой оказалась эта выбравшаяся на свободу тварь.
   Неожиданно раздавшийся скрип открывшейся дверцы шкафчика заставил её вздрогнуть и вскинуть пистолет. Да, после всего случившегося она предпочитала пистолет, так как он позволял применять биотику одновременно со стрельбой, в отличии от дробовика и тем более винтовки. Да и развернуться с таким оружием было намного проще, чем с длинностволом, особенно во всяких щелях, куда приходилось забиваться в надежде, что тебя не заметят. Конечно, поражающая мощь страдала, но твари обладали такой живучестью, что даже попавшая в них очередь из винтовки не гарантировала поражения, а попасть в такую подвижную цель из дробовика было довольно сложно и тоже не гарантировало нужный результат, разве что умудришься садануть в упор в голову, но шанс после этого остаться целым был довольно низок.
   -Я проверю.- Стоявшая возле дверей напарница также насторожилась и вскинула оружие.
   Шкафчики в этом ряду открывались в сторону Таны, из-за чего ей всё равно было бы неудобно заглядывать, так что она только согласно кивнула и приготовилась прикрыть огнём напарницу. Азари двигаясь боком и стараясь держаться как можно дальше от открывшегося шкафчика, заняла позицию, с которой ей было видно внутренности.
   -Никого.- Облегчённо выдохнула охранница и шагнула вперёд, прикрывая левой рукой дверцу.- Видать просто сломанный замок.
   Тана тоже немного расслабилась и собралась уже вернуться на место, когда случилось это. Дверка, соседнего с только что закрытым, шкафчика распахнулась и оттуда выпрыгнула чёрная, поджарая фигура. Охранница, направлявшаяся на своё место возле двери, даже не успела среагировать, когда сильнейший удар лапы в голову сломал ей шею. Тана вскинула пистолет, открывая огонь. Дуплет. Шагнуть в сторону, пропуская мимо себя летящее тело бывшей напарницы, принявшее на себя её выстрелы. Дуплет и следом "бросок", и тут же кувырок в сторону, так как тварь ударом засветившегося биотикой хвоста разрубила волну "броска", продолжая буквально лететь к ней. Дуплет и "подъём". Дуплет, "деформация". Кувырок. Дуплет и "стазис". Прыжок в сторону, дуплет и "сингулярность". Кувыро...
  
   * * * * *
  
   ~Вот это было весело!~ Соскочившее со стены, куда его швырнуло взрывом, последовавшим за разрушением того последнего приёма, что применила его противница, существо радостно несколько раз подпрыгнуло, выражая всю полноту чувств.~ Надо будет как-то ещё раз повторить.~ Подбежав к лежащему изломанной куклой телу, существо опустилось на четвереньки и обнюхало его.~ Вроде живая... Тогда, мы ещё точно встретимся... и повеселимся. А пока...~ Хвост существа метнулся вперёд и кольнул бессознательное тело в шею.~ Э-э?.. И что это я сейчас сделал? А-а, ну да, у меня же есть парализующий яд, чего это я, это же логично. Хе-хе, какой замечательный у меня всё же хвостик... Но что мне делать с теми затихшими купальщицами? Что-то они подозрительно затихли, никак какую-то гадость готовят.~ Подтянув поближе труп существо задумчиво рассмотрело его и несколько раз ударило второй челюстью в голову, вырывая и глотая куски мозга вперемешку с мягкими косточками черепа.~ Хм...~ Оторвавшись от лакомства оно вновь задумчиво посмотрело на удерживаемое в руках тело, потом посмотрело на лежащую без сознания азари, вновь на тело в руках и на проход в душевой зал.~ А ведь может получиться, главное, чтобы никто не успел выскочить и подать сигнал тревоги, а то если среди охраны есть ещё такие ловкие, то они меня могут и подстрелить...
   Существо подкралось ко входу в душ и сосредоточилось, стараясь ощутить расположение находящихся внутри, привычно уже отфильтровывая все вопли молодой Королевы с требованием срочно бежать и освобождать её. Тонкие губы существа исказились в подобии улыбки, а рот слегка приоткрылся. Раздавшееся довольно громкое шипение вызвало нездоровое шевеление внутри и чей то испуганный вскрик, который впрочем тут же был продублирован, после того как существо закинуло внутрь тело, которое до этого продолжало удерживать в руках. Нужно отдать должное, отрезанные от своего оружия и голые стражницы, несмотря на испуг сработали чётко, влепив в летящее тело одновременно парочку деформаций и бросков, от чего то буквально разорвало на части, забрызгав всё вокруг кровью, кусками мяса и внутренностей. Но именно из-за этого никто уже не успел среагировать на появление буквально размазанного из-за скорости чёрного силуэта подсвеченного синим сиянием биотики, который тут же принялся сокращать количество присутствующих. Вопли умирающих никто не услышал, так как камеры и датчики так и не были восстановлены.
  
   -Ш-ш-ш-ш.- Существо довольно зашипело, подставляя под струи тёплой воды другой бок.~ Прия-атно...
   Кровь давно уже была смыта, но существу просто нравилось нежиться под душем. Правда оно не было уверено, что вода именно тёплая, а не к примеру горячая, но то, что она явно плюсовой температуры, это факт, да и вряд ли температура воды может быть выше градусов шестидесяти-семидесяти, так что тёплая и точка.
   ~Классная всё-таки вещь душ. Нужно будет обязательно себе такой в Улье сделать, когда всё закончится... Или даже ванну. Нет, бассейн, ванна слишком маленькая. Тоже должно быть классная штука, судя по воспоминаниям... Но реальность не даёт расслабиться.~ Существо посмотрело на валявшиеся в беспорядке тела, некоторые даже в виде фрагментов.~ Нужно заканчивать и сваливать отсюда, а то эти ненормальные больно уж сильно обижаются, когда их убивают, ну их...
   Выйдя из душевой кабинки существо ещё раз окинуло взором устроенный тут совместными усилиями беспорядок, покачало головой и вернулось в разгромленную раздевалку. Присев возле по-прежнему пребывающей без сознания азари оно опустилось на четвереньки и прижалось к её лбу своим. На некоторое время всё замерло, только изредка по существу пробегала дрожь, да его хвост время от времени дергался. Но вот существо зашевелилось и подавшись назад плюхнулось на задницу, тряся головой.
   ~Ох тыж... Как же башка трещит... Видать не всё так просто с этой способностью... Фух, вроде попустило, а значит, пора делать ноги.
   Окинув в последний раз взглядом лежащее перед ним тело и даже обнюхав, существо направилась в сторону душевых. Там оно с помощью биотики открыло закрывающий доступ к коммуникациям люк и исчезло внутри, не забыв закрыть путь отступления.
  
   * * * * *
  
   Рила с силой потёрла лицо ладонями, пытаясь прогнать усталость, так как принимать стимуляторы она уже не рисковала, слишком часто в последнее время она к ним прибегала, а это может плохо сказаться на критичности мышления.
   -Долбаная тварь.- Бробурчала она себе под нос и вернулась к отчёту пришедшему из "Зала кладки", где сообщали о очередном повышении активности Матки, которая время от времени начинает орать, да так, что от её воплей у сотрудниц начинает болеть голова.
   Сомнения не оставалось, объекты как-то ощущают друг друга на расстоянии и возможно, что даже могут подавать друг другу какие-то сигналы. Осталось только понять, что именно они используют для этого. Начав уже писать приказ о проведении серии экспериментов она была вынуждена прерваться и ответить на входящий вызов.
   -Да?
   -У нас проблемы.- Из окна связи на неё смотрела злая Командир десантниц.
   -Что на этот раз?
   -Возможно ты не поверишь, но всё то-же самое.- Кури неприятно усмехнулась.
   -Кто?
   -Смена охраны материала в полном составе.
   -Что ты сказала, повтори?- Риле показалось, что она ослышалась.
   -Смена охраны материала была практически полностью уничтожена во время помывки после смены.
   -Практически?
   -Да, одна из охранниц чудом осталась живой. Она без сознания, так что установить что там произошло пока невозможно. Раздевалка и душевая довольно сильно разгромлены. Единственное, что понятно, это то, что смена отправилась мыться, оставив в раздевалке двух дежурных на страже. Тварь вначале напала на этих двоих, а когда их обезвредила, то занялась теми, что были в душе, после чего как обычно исчезла без следа.
   -Кури, у нас практически не осталось времени.
   -Я знаю.- Её собеседница слегка прикрыла глаза.
  
   * * * * *
  
   ~Нет, я фигею с того, кто проектировал эту базу. Это же нужно было додуматься напрямую совместить трубопроводы систем охлаждения ядра ВиртИна и внешнего контура реактора, с системой подачи воды и системой жизнеобеспечения. Понятно, что использовать на этой прохладной планете халявное тепло, отводимое от ядра и реактора, не прихоть, а необходимость, так как позволяет сэкономить на топливе для реактора, но нужно же как-то отделять эти совершенно разные системы, устанавливая между ними переходники, а не сводить их тупо в одном помещении, предлагая отличную мишень для диверсии. Ну, или как в моём случае - отличный способ проникновения к любому объекту.~ Существо лежало под потолком довольно просторного зала, разместившись на трубе третьего контура реактора и пригревшись, как кот на батарее отопления, разглядывало снующую внизу парочку разумных, размышляя о логике создателя данной базы и уровне разумности тех, кто придумал устроить тут лабораторию по изучению таких как оно.~ Так мало того, они даже не додумались установить тут те самые датчики, что понатыканы по всей базе. Нет, какие-то датчики тут присутствуют, но они явно предназначены для фиксирования техногенных аварий, а не обнаружения посторонних, по местам их расположения это сразу понятно.
   Существо лежало уже довольно долго и поглядывая за суетящейся дежурной сменой техников пыталось разобраться в добытых из головы азари сведениях. А было там много чего интересного. Например, информация о том, что лаборатория находится на планете под названием Гиетиана, находящейся в первичном карантине. А сами существа впервые были обнаружены на планете Невос, которая как раз находилась под вторичным карантином, когда создавать поселения было пока ещё нельзя, но несколько научных станций уже были возведены и на планету даже начали допускать туристов-экстремалов. До их обнаружения даже собирались полностью снять карантин и разрешить колонизацию этой планеты-сада, но теперь эта планета была переведена в категорию особоопасных и закрыта для посещений. Так же привлекла внимания информация о том, что Тана была одной из немногих, кто сумел выжить при столкновении с его сородичами. Но самое главное, это навыки выполнения биотических приёмов. И пусть их было не так много, всего шесть, но даже это было лучше, чем ничего. Осталось только эти навыки отработать, для чего требовалось место и время, которых как назло не было, нужно было решать вопрос с получением доступа наружу, чтобы можно было в любой момент сбежать.
   ~Да уж, выбор небольшой, либо ползти к одному из радиаторов, что отводят тепло наружу, надеясь, что там не будет датчиков способных меня засечь, либо ползти к ядру ВиртИна, точно так же надеясь. Преимущество первого варианта в том, что даже если меня заметят, я могу успеть выскочить наружу. Да, я выдам свой способ перемещения и вполне возможно, что больше не смогу вернуться этим же путём обратно, но я буду на свободе и можно будет поискать новый путь проникновения. Второй вариант в случае удачи даст мне возможность свободно перемещаться по базе, не боясь, что меня засечёт эта железяка, но есть шанс, что при моём обнаружении я могу не успеть сбежать, так как ядро находится глубоко внутри базы. И что выбрать?.. Решено, вначале проверю путь наружу, так как если я попадусь, то всё...
   Поднявшись на лапы существо нашло нужную шахту и нырнуло туда.
  
   * * * * *
  
   -У нас опять проблемы.- Произнесла Кури входя в кабинет руководителя проекта, но как-только дверь за ней закрылась озабоченность сошла с её лица и даже появился намёк на улыбку.
   -Рассказывай, что там ещё произошло.- Рила правильно поняла намёк и направилась к бару.
   -Ты говорила, что запретила этим умникам проводить какие-либо эксперименты...
   -Верно.
   -Так вот, они не послушались и попытались повторить свой прошлый эксперимент, накачав очередной материал какой-то новой порцией дряни. Тот не понял их устремлений и освободившись порешил их, но при попытке сбежать был уничтожен охраной. Зародыш тоже погиб.
   -Ну, хоть что-то относительно хорошее.- Поставив перед Кури стакан с лёгким вином она вернулась в кресло.- Когда будет отчёт? Нужно будет успеть сделать пару оргвыводов до прибытия матриарха.
   -У меня всё готово, просто решила сама тебе всё сообщить.- Порывшись в инструментроне Командир сбросила Риле пакет с отчётом и докладной запиской.
   -Отлично... Отлично, что хоть кто-то занимается своим делом, а не только и думает как бы подсидеть начальство.- Поправилась Рила, читая пришедшие документы.
   -Да уж, где вы таких только понаходили? Сплошь "личности", считающие, что только они знают как всё должно быть сделано.
   -Пожалуй соглашусь с тобой, собирать в одном месте столько сильных личностей было ошибкой, так как они вместо совместной работы пытаются доказать другим свою правоту, но это не моё решение.
   Они ещё немного поговорили на отвлечённые темы и выпили по паре бокалов вина, после чего Командир десантников попрощалась и отправилась продолжать нести службу, а Рила приступила к написанию приказа по базе.
  
   * * * * *
  
   ~А прохладненько у них тут.~ Существо сидело на радиаторе и оглядывало занесённые снегом окрестности.~ И кто тут может жить? Белые медведи?.. А, ну да, жизнь она умеет приспосабливаться, а на экваторе тут вполне себе приемлемые условия жизни для азари, так что и тут может что-нибудь водиться... Но искать, этого "что-нибудь" придётся долго. Вывод? Нужно таки решать проблему с ВиртИном, так как где находится эта база Танюха не знала, а есть что-то нужно. Эх, ну вот за что мне все эти проблемы? Жил бы себе сейчас на Невосе, бегал по джунглям, охотился на разную живность, да не заморачивался всякой фигнёй, так нет же, вздумалось этим горе-учёным поэкспериментировать... Интересно, а что они вообще хотят получить? Судя по воспоминаниям Тани, основная масса экспериментов проводится над некими батарианцами и кроганами, вернее над вылупившимися из них "объектами", как они нейтрально нас проводят по документам, хотя и другие две расы не забывают, но там всего лишь единичные случаи. А вот эксперименты над соотечественницами они раньше не проводили и я можно сказать первая ласточка, хотя в секторе предварительного заключения ожидает своей участи ещё три азари... Никак светать начало?~ Существо приподняло голову, всматриваясь в небо.~ Да, действительно стало светлей. Что же, пора за работу - ядро ВиртИна жди меня, я иду!
   На этой оптимистичной мысли существо направилось к техническому люку, через который он и выбрался на поверхность.

   * * * * *

  

Глава 4

   По коридору базы, в окружении пяти охранниц, шла руководитель проекта и общалась с командиром отряда десантниц, что были тут размещены для усиления охраны.
   -Что с поисками?
   -Как и раньше, никаких следов. Я усилила посты и их количество, а так же запретила самовольные перемещения в зонах где отсутствуют оптические датчики.- Кури говорила не снимая шлема, на который постоянно выводилась тактическая информация и информация о состоянии вверенного ей личного состава.
   -Ладно, надеюсь эта сволочь не испортит встречу и даст нам хоть немного времени, чтобы объяснить ситуацию...
   -Я тоже на это надеюсь, но меня беспокоит, что о ней не было ничего слышно уже довольно давно, как бы эта тварь не приготовила нам какую-нибудь огромную гадость.
   -И не говори. Долбаные подчинённые, ничего не могут сделать нормально, даже свои махинации спрятать.
   -Сочувствую.- Кури ехидно усмехнулась.- Мне проще, военных в первую очередь обучают дисциплине.
   Коридор вывел процессию к ангару, вход в который охраняла четвёрка азари
   -Да, хотела узнать, что там с Таной, уже пришла в себя? Мне нужно знать, что там произошло.
   -Пока ещё нет. Наши "светила" медицины поздно догадались проверить её на наличие парализующего яда. А ведь мы тут изучаем объекты уже больше месяца, это если не считать отчётов с Невоса, могли бы и догадаться.- Рила прервалась принимая сигнал на инструментрон.- Челнок на подходе.
   -Поняла.- Кури так же активировала инструментрон и набрала на нём какую-то команду.
  
   * * * * *
  
   ~Блин, да эти азари настоящие параноики. Интересно, они спать тоже будут толпой?..~ Существо на несколько секунд замерло и представило себе картинку, как толпа голеньких азари вповалку лежат на здоровенной кровати...~ Тфу ты.~ Выплюнув накопившуюся во рту вязкую, клейкую слюну существо поползло дальше.~ Привидится же такое, чуть слюной не подавился...
   Туннель привёл существо к сектору в котором должно было располагаться ядро ВиртИна. Тщательное прислушивание и попытки ощутить, сколько внутри находится живых, а так же краткий осмотр с определением мест, куда оно могло незаметно добраться, привели к неутешительным выводам - добраться незамеченным до ядра не получится, так как туннель дробился и сужался, из-за чего продолжать двигаться по нему дальше было невозможно.
   ~И что делать?~ Существо замерло возле приоткрытого технического лючка и попыталось обдумать проблему.~ Ломиться напролом не вариант, так как охраны стало ещё больше, да и датчиков тут хватает, так что заметят сразу. Эх, была бы взрывчатка или на худой конец гранаты... Э-э?.. Это я о чём сейчас? Точно, можно же просто всё тут взорвать! Нужно только найти нужное количество взрывчатки. И где нам взять взрывчатку? Что?! На базе вообще нет взрывчатки? Они что, совсем с ума сошли? А если им вдруг понадобиться что-нибудь взорвать? Чем эти ущербные думают? Блин, хоть бери над ними шефство и учи родину любить... А что если?.. Да не... А всё же?..~ Существо с сомнением оценило длину коридора ведущего к центральному отсеку.~ Не, слишком далеко... Хм...~ Существо заинтересовано принялось рассматривать пояс одной из стражниц.~ А ведь это у неё граната... Точно, гранаты таки тут есть, но ими почти не пользуются, так как биотик довольно легко отбивает гранаты обратно, а в охране все биотики. Но в арсенале гранаты всё же хранятся... Мда, в арсенале. Ставлю свой хвост на то, что там датчиков натыкано не меньше чем тут. И тут облом.~ Существо совсем было приуныло размышляя о несправедливости мира, но тут оно кое-что вспомнило.~ А ведь может получиться... Всё же интересно, кем же я был, когда был человеком? Вот не поверю, что изготовление взрывчатки из бытовой химии входит в обязательную программу земных школьников, по крайней мере в голове у азари нет вообще ничего подобного. Стоп. А тут вообще есть вещества пригодные для того, чтобы из них изготовить то, что мне надо? Это же не Земля и азари не земляне, мало ли чем они пользуются. Неужели и тут облом? Будем проверять. Итак, вначале нужно будет ещё раз обыскать брошенный сектор...
   Приняв решение, существо изогнулось, как китайский акробат, и развернувшись поползло в обратную сторону.
  
   * * * * *
  
   Где-то.
   -Подтверждаю. Пришёл условный сигнал от группы три. Объект слежения прибыл в конечную точку маршрута.
   -Что с оптическими ретрансляторами?
   -Выведены на геостационарную орбиту.
   -Хорошо. Ждём сигналы маяков.
  
   -------------
  
   -Так говоришь там водятся достойные противники?- Здоровенный кроган, как всегда закованный в тяжёлый доспех, навис над мелким саларианцем.
   -Совершенно верно.- Затараторил тот.- Азари обнаружили этих существ уже довольно давно, но потеряв в столкновении с ними несколько своих отрядов просто запретили высаживаться на этой планете объявив на ней карантин.
   -Хах! Синенькие никогда не умели сражаться до последнего, чуть что так сразу сбегают.- Кроган отошёл от саларианца и приземлил свою задницу в здоровенное кресло довольно своеобразной формы.- Что ты хочешь за эту информацию?
   -Мне всего лишь нужно одно яйцо этих существ, но если их будет больше чем одно, то тоже не плохо.
   -А почему не живого? Мои ребята могли бы поймать.
   -Нет. Неудобство транспортировки. Яйца тоже большие, но всё же их проще перевозить.
   -А откуда ты знаешь, что они размножаются именно яйцами?- Кроган подозрительно прищурился.- Ты же сказал, что синенькие закрыли доступ на планету и засекретили всю информацию по этому случаю?
   -Да. Но мне удалось пообщаться с одной из выживших после попытки зачистить один из комплексов слежения на поверхности. Деньги делают разумных разговорчивыми.
   -Хорошо, можешь считать, что мы договорились.- Кроган довольно прищурился, уже представляя отличное испытание воинских навыков, да ещё и возможность заполучить планету класса "А"...
   -Вот.- Саларианец что-то быстро набрал на своём инструментроне.- Это почтовый адрес на который можно скинуть сообщение мне в случае успеха.
   -Ха-ха-ха! Не если, а когда.- Кроган сохранил адрес.
   -В таком случае я надеюсь, что сообщение получу уже скоро. Удачного развлечения.- Попрощался саларианец и направился на выход.
  
   * * * * *
  
   ~Ну и?..~ Существо задумчиво крутило в руках какую-то пластиковую бутылку.~ Как интересно я должен понять, что в ней? Как вообще можно читать вот это расплывчатое нечто?~ Поставив бутылку обратно на полку оно посмотрело на другие бутылки и баночки, и с грустью констатировало, что по какой-то причине все надписи совершенно нечитаемы.~ Такое впечатление, как будто типографская краска размокла.
   Побродив ещё немного и убедившись, что абсолютно все надписи на найденной таре в таком же состоянии, существо загрустило ещё больше. Такая замечательная идея, как сделать взрывчатку из подручных средств, провалилась из-за невозможности понять, что находится в той или иной таре. Грустно повесив хвост оно поплелось к санитарной комнате, чтобы вернуться в коммуникационные шахты, нужно было искать другой путь.
  
   * * * * *
  
   -Чем вы меня ещё "порадуете"?- Матриарх сидела в кресле за столом руководителя проекта и откинув голову на специальный подголовник рассматривала потолок, стараясь лишний раз не смотреть на подчинённых, чтобы не сорваться и не прибить их прямо на месте.- Ну говорите, чего уже там, что вы тут умудрились ещё натворить? Создали ИскИн запрограммированный на уничтожение азари и дали ему допуск к линиям сборки? Или может нашли яйца Рахни и сейчас выращиваете Королеву? А, нет, знаю, вы взяли на воспитание толпу кроганов и собираетесь обучить их на дворецких, точно.- Она всё-таки опустила взгляд на стоявших перед ней разумных.
   -Никак нет, мэм.- Кури решилась таки подать голос.- Администрация и охрана не несёт ответственности за действия отдельных представительниц группы учёных, действовавших не только без санкции на эксперимент, но даже в нарушение прямого приказа запрещавшего проводить что либо подобное.
   -Совершенно верно, госпожа Авина.- "Отмёрла" таки Рила.- Сложившейся ситуации мы обязаны отсутствию какой либо дисциплины среди учёных, которые никак не желают подчиняться правилам и постоянно нарушают нормы безопасности.
   -Но ведь именно поэтому вы двое и находитесь на своих местах, чтобы следить и не давать нарушать... Или может мне взять на ваши места других, так как вы не способны справиться со своими прямыми обязанностями?
   Ответить никто из отчитываемых не успел, так как их инструментроны синхронно пискнули, сигнализируя о срочном входящем сообщении.
   -Что там?- Нахмурилась матриарх.
   -Утечка теплоносителя из нескольких наружных радиаторов.- Озвучила Кури и едва слышно ругнулась.
   Трое разумных переглянулись.
   -Объявите тревогу по базе - "Угроза нападения на базу".- Дала команду Авина.
   -Да, госпожа!
  
   * * * * *
  
   ~Опа, это кто такой смелый?~ Сообщение переданное по общевещательной сети застало существо в переходе ведущем в "зону предварительного содержания", как именовалась на плане базы банальная тюрьма, где содержали разумных и не очень, до того момента как им придётся послужить инкубатором для вылупления очередного существа, куда оно направлялось для проверки возможности воплощения своей очередной идеи.~ Интересно было бы посмотреть на бой, но нужно пользоваться моментом и посмотреть таки кого они там содержат... Кажись, это тут.
   Прислушавшись на несколько секунд и убедившись что внутри душевой никого нет, существо открыло люк и выбралось из шахты. Тела уже давно убрали, а вот порядок никто наводить не спешил. Мысленно пожав плечами существо заглянуло в раздевалку. Тут так же как и в душевой творился форменный разгром и единственное что изменилось с тех пор как оно тут было в последний раз, это отсутствовали тела и была убрана одежда, ранее разбросанная вокруг.
   ~Нет. Эти азари точно больные на всю голову.~ Подойдя к двери ведущей наружу существо "полюбовалось" зелёным сигналом, означающим, что дверь даже не заблокировали.~ Ничему их жизнь не учит...
   Ткнув лапой в место отвечающее за открытие двери существо осторожно выглянуло, рассматривая стены под потолком и выискивая датчики. То что в коридоре нет никого из живых оно и так знало. Не обнаружив ничего постороннего оно вышло в коридор и покрутило головой, явно раздумывая куда пойти дальше. Приняв решение оно направило свои стопы к боковой двери, которая вела в помещение соседствующее с дежурной комнатой, куда согласно воспоминаниям Таны выводилось дублирование сигнала со всех оставшихся датчиков этой секции и где находилась дежурная смена охраны. Правда, сразу заходить оно не стало, а вначале перебралось на потолок и только после этого активировало открытие двери. Благодаря тому, что двери были достаточно высокие оно проскользнуло внутрь незамеченным, хотя если кто-то в этот момент смотрел на изображение передаваемое смотрящим в эту сторону датчиком, то был бы озадачен самопроизвольно открывшимися дверями. Но учитывая, что шанс подобного исчезающе мал, а ВиртИн пусть и умная, но всё же машина, запрограммированная на определённую реакцию при определённых случаях, а не разумный, способный критически оценивать происходящее, то переживать за это не стоило.
   Оценив расположение датчиков существо повернуло парочку из них немного в сторону, создавая в углу комнаты непросматриваемую зону, после чего принялось за работу. "Плевок" и вот уже в стене под самым потолком образовалась дыра. Не очень большая, но позволяющая ухватиться руками за не такой уж и толстый метал, что тут же и было выполнено, после чего существо принялось тянуть за край дыры, упираясь задними лапами в стену. В пустом помещении раздался скрежет раздираемого метала и существо удовлетворённо посмотрело на результат своих трудов. Дыра получилась довольно широкая и вполне позволяющая в неё протиснуться кому-то его комплекции. Но за развороченовой стенной панелью виднелся очередной слой метала. Правда, существо совершенно не было обескуражено наличием очередного препятствия и оно с энтузиазмом принялось расковыривать стену, которая оказалась совсем даже не стеной, а желобом вытяжной вентиляции, который закономерно не смог сопротивляться острым когтям направляемых сильными пальцами.
   ~Да уж, узковато будет.~ Существо заглянуло в получившуюся дыру.~ Ну, ничего.
   Протиснувшись внутрь, существо проползло по коробу немного вперёд и принялось наблюдать за обстановкой в прикрытое решёткой вентиляционное отверстие. Впрочем, ему это занятие быстро надоело, так как внутри практически ничего не происходило. Находившиеся в комнате охранницы негромко переговаривались, гадая кто же набрался такой наглости, что решил попробовать на прочность оборону их базы.
   ~Эх, как же не хочется это делать, но ничего не поделаешь, другого выхода я не вижу.
   Подбодрив себя такими мыслями существо сосредоточилось и когда вокруг правой руки засветилась голубая аура оно нанесло удар этой рукой в решётку, после чего запустило в развернувшихся на шум охранниц "Сингулярность". Раздавшиеся вопли показали, что попало оно удачно, так что существо принялось рвать стенки желоба и выбираться наружу, пока те, кто сразу не был затянут притяжением, пытались удержаться от засасывания, хватаясь за всё, что попало. Впрочем, чувствуя, что оно не успевает, существо запустило в сторону "Сингулярности" "Искажением" - приёмом, который оно придумало ещё в первом столкновении с десантницами, для разрушения чужих биотических приёмов. Последовавший за этим взрыв дал ему ещё немного времени, для того чтобы выбраться, и контузил всех находящихся в помещении. Когда же существо таки выбралось из вентиляции, то первым делом ударом хвоста снесло находящийся в углу датчик, после чего быстро добило выживших и развернулось к двери, нанеся удар хвостом прямо сквозь неё. Одна из азари, среагировав на крики и грохот взрыва, подскочила к двери в комнату отдыха и неверяще уставилась на пробившее её грудь нечто. Удар был настолько быстр, что она даже не ощутила боли, только несильный толчок в грудь.
   ~Быстрее! Быстрее!~ Подгоняло себя существо.
   Рывок хвоста обратно и пробитая им азари ударяется об дверь, а хвост освобождается из "захвата". Широкий шаг вперёд и сильный удар плечом в дверь, заставивший раскрыться её как какой-то диковинный цветок, а тело охранницы отбросивший прочь. Вываливаясь в дежурку существо запустило в одну сторону "Бросок", а в другую "Деформацию", из-за чего пришлось плюхаться животом на пол, так как руки смотрели в стороны, направляя воздействия.
   ~Это я удачно упал.~ Подумало существо, вслушиваясь в звук пролетевших над головой пуль, выпущенных сидевшей за дежурным пультом азари, которая из-за этого не попала под первую атаку.~ На!
   Окутанный биотической аурой хвост рванулся вперёд и пробив брошенный азари "Бросок" вонзился ей в живот, после чего отшвырнул её от пульта на поднимающихся после его "Броска" охранниц. Подпрыгнув в воздух, прямо из положения "лёжа", существо перевернулось и "прилипло" к потолку, после чего тут же бросилось в сторону, уходя от выстрелов. Прыжок на стену и хвост бьёт в голову одной из азари, а существо опять запрыгивает на потолок. Оказавшись на потолке, существо "плюнуло" в пытающихся поймать его на мушку охранниц и под крики боли тут же начало оббегать выживших по стене, нанося им удары по конечностям.
   ~Вроде бы всё...~ Оглядевшись, существо оценило последствия своего нападения.~ А неплохо "Деформация" работает.~ Заключило оно, рассматривая два изломанных тела.~ А вот кислота, это жестоко...~ Перевело оно взгляд на булькающее от боли тело, мягкие ткани лица у которого буквально растворились. Удар хвоста в голову и мучения обожжённой кислотой азари прекратились.~ Жаль, времени нет.~ Существо с сожалением посмотрело на истекающие кровью тела двух охранниц, которым оно ударами хвоста практически отрубило руки и ноги, и, запоздало сорвав висевшие по углам датчики, подбежало к пульту.~ Так, что у нас тут?.. Ага... Ясненько... Это так, теперь нажимаем сюда... Отлично. А теперь - ноги.
   Подскочив к двери ведущей в коридор, оно разблокировало замок и открыло дверь, зафиксировав её положенным в проход трупом. После чего направилось обратно в комнату отдыха охраны. Пора было уносить ноги, так как сюда уже должно было бежать подкрепление, а все двери с заключёнными были разблокированы и открыты, так что можно было с полной уверенностью заявить о том, что заварушка тут начнётся знатная.
  
   * * * * *
  
   Санак прислушался к донёсшимся откуда-то звукам беспорядочной пальбы.
   ~Неужели кто-то напал на базу? Хотя, вряд ли лично для меня что-то изменится. Скорее всего те кто напал такие же самые, как и взявшие меня в плен азари, так что не одни так другие пустят на опыты.
   Но несмотря на такие пессимистические мысли батарианец всё же подошёл к двери и попытался понять, что же там в дали происходит.
   -Кажись, у наших приветливых хозяев начались проблемы.- Донеслось слева.
   -Похоже на то.- Согласился Санак.
   -Хех, да их попросту убивают.- Прокомментировали справа на ломаном батарианском грубым, низким голосом.- О, кажись всё?
   И действительно, выстрелов больше не было слышно. Неожиданно раздался звук разблокирования электронного замка и дверь скользнула в сторону, открывая дорогу на свободу. Выглянув в коридор Санак покрутил головой и увидел точно так же выглядывающих из своих камер других заключённых. Впрочем, посмотрев вправо, он не увидел голову соседа, так как тот не выглядывал, а спокойно выходил наружу, радостно скалясь и срывая с себя ошейник и наручники, которые обычно применяют для удержания в плену биотиков. Заметив, что Санак на него смотрит, оказавшийся кроганом сосед расплылся в ещё более радостной улыбке.
   -Ну что, айда глянем, что там за стрельба была, глядишь и стволами разживёмся.
   -Согласен.- Батарианец тоже выбрался в коридор.- Подыхать, так хоть с оружием в руках.
   -Я с вами.- К ним подошёл ещё один батар.- Всё веселей в компании.
   Кроган в ответ только хохотнул и двинулся к двери в конце коридора, так же открывшейся вместе со всеми остальными дверями. Батарианцы же двинулись следом, а позади них выбирались из своих камер другие заключённые, а две вышедшие азари вдруг окутались биотической аурой и порвали одетые на шею ошейники, после чего двинулись следом за ушедшей троицей.
  
   ------------------
  
   На верхних уровнях базы шло сражение. Неизвестные подорвали перекрытия в нескольких местах и сейчас штурмовали с разных направлений. Впрочем, никакими неизвестными они небыли, так как учитывая, что среди атакующих были только саларианцы, а так-же уровень подготовки, который они демонстрировали, всем и так был понятно, что на них напали представители ГОР.
   -Да!?- Авина раздражённо активировала канал связи, отвлекаясь от сражения.- Что значит вырвались?.. Ясно. Делайте, что хотите, но они не должны ударить нам в спину или проникнуть в лабораторные зоны.- Закрыв канал связи она помассировала лоб.- Ничего нельзя доверить. Ещё и эта тварь...- После чего засветилась биотикой и, шагнув из-за своего укрытия, атаковала нападавших, выплёскивая на них накопившееся раздражение.
  
   * * * * *
  
   ~Вот это каша заварилась!~ Существо перебирало лапами, вновь пробираясь к ядру ВиртИна.~ А эти зэки неплохо так развернулись, такой погром устроили, особенно этот здоровенный ящер. Как его там? А, точно, кроган. Как они его вообще поймали? Это же натуральный живой танк. Я думал ему каюк, когда одна из охранниц ему из дробовика засадила в живот, а он, прежде чем заняться ранами, спокойно прибил и эту "героиню" и всех её напарниц... Голыми руками, отбросив в сторону перегревшуюся винтовку!.. Вот это я понимаю - "машина смерти". Судя по тому, как он действовал, подготовка у него очень даже неплохая, да и повоевать он явно успел. А самое главное, что несмотря на ярость, он вполне адекватно оценивал обстановку, постоянно смещаясь с линии атаки и прикрываясь телами противников. Как вообще такая туша может так двигаться? Интересно, он со своей компашкой сумеет до лабораторий добраться?.. А вот забавно будет, когда они все такие прорвутся через все заслоны, а попадут не к выходу, а в зал с моими сородичами...
   Добравшись до крайней точки, куда можно было протиснуться по технической шахте, существо вновь приоткрыло технический люк и оценило обстановку. В поле зрения попало только две охранницы стоявшие на перекрёстке кольцевого и радиального коридоров, которые впрочем в его сторону не смотрели, так как уделяли основное внимание радиальному коридору, который как раз заканчивался единственной дверью ведущей в этот сектор, но оно чувствовало, что в этом секторе присутствует ещё восемь живых. За бронированными дверями отделявшими этот сектор от других, конечно ощущалось приличное скопление разумных, но если всё сделать быстро, то прийти на помощь никто не успеет.
   Приняв решение, существо как можно тише открыло люк до конца и выскользнуло наружу. После чего, не тратя время на закрывание, тут же рвануло к охранницам. Пару секунд ему удавалось оставаться незамеченным, благодаря чему существо приблизилось на дистанцию броска. И когда одна из азари повернула голову и заметила стремительно несущийся по потолку чёрный силуэт, то она даже не успела вскинуть винтовку и только приглушённо вскрикнула, после чего наконечник хвоста вошёл ей в рот, пробивая голову насквозь. Вторая охранница, успела вскинуть дробовик и выстрелить, но буквально за мгновение до этого существо перепрыгнуло на стену, откуда тут же прыгнуло на грудь азари, пробивая ей голову ударом второй челюсти. В то же самое мгновение по общему каналу последовало сообщение о проникновении "враждебного биологического объекта" в сектор с ядром ВиртИна.
   Не задерживаясь, существо рвануло по радиальному коридору в сторону центральной шахты с блоками серверов.
   ~Идиоты.~ Заключило существо наблюдая, как дверь в "святая святых" открылась без всяких усилий с его стороны.~ Мне же лучше.
   Заглянув в шахту, существо замерло на мгновение, после чего вокруг него появилась биотическая аура. Взмах рукой и прямо в глубине одной из стоек сервера образовалась "Сингулярность". Выждав секунду, чтобы дать ей "набрать силу", существо ударило по ней "Искажением" и тут же отпрыгнуло в сторону от прохода, чтобы не попасть под взрывную волну от детонации "Сингулярности". После чего, рвануло обратно и, прихватив по пути выскочившую из какой-то двери азари-техника, парализовав её уколом хвоста, скрылось в технической шахте, с трудом закрыв за собой люк, так как безвольное тело цеплялось за всё, что только можно.
  
   ~Ну и что мне с тобой делать?~ Существо выбралось в зал, куда сходились все теплоцентрали и разместившись на каких-то трубах под потолком, рассматривало лежащее перед ним бессознательное тело.~ И нафига я тебя потащил за собой? Долбаные рефлексы... Ладно, покопаюсь в голове, может что полезное найду...
   Приняв такое решение, существо обхватило руками голову азари и прижалось к ней своим лбом.
   ~Фух. А всё же, копаться в голове не так просто.~ Существо потёрло лоб, стараясь унять гул в голове.~ Ещё и эта "блондинка" опять орёт. Да иду я, иду. Вот же, нетерпеливая.
   Посмотрев на лежащее без сознания тело, существо приклеило ей руки и ноги слюной, после чего направилось выпускать на волю своих сородичей, датчики теперь если и работали, то уследить за всеми всё-равно было невозможно.
  
   * * * * *
  
   Тана очнулась от противного воя сирены тревоги. Первым делом она оценила обстановку, проверила состояние вентиляционных решёток и даже, хоть и с трудом, заглянула под койку, убеждаясь, что никого постороннего в палате нет. Впрочем, в палате не было не только посторонних, но и вообще никого больше кроме неё, две соседние койки пустовали. Немного успокоенная она упала обратно на кровать, но "захлебнувшийся" сигнал тревоги заставил её насторожиться, как и мигнувший сигнал на замке, который теперь отмечал полностью автономную работу дверей, что указывало на серьёзную проблему с ВиртИном. С трудом спустив ноги на пол и проигнорировав тапочки, она прошлёпала босыми ногами к шкафчику, куда обычно убирали одежду пациента и его личные вещи. Как она и предполагала, её одежда оказалась тут, как и остальные вещи. Первым делом она вынула пистолет, и проверила заряд батареи и наличие металлического бруска. Брусок был из специального сплава, довольно мягкого, но очень вязкого. Сделанными из него пулями стрелять в атмосфере можно было только по довольно близким объектам, так как метал очень быстро "сгорал" от трения, но в помещениях базы, это то, что надо.
   Убедившись, что оружие в порядке, она натянула "поддоспешник" - эластичный, герметичный комбинезон, который одевали под броню. К сожалению, самой брони в шкафчике не было, скорее всего её отнесли к ней в комнату, зато инструментрон был на месте и она надела его на левую руку, подключая к "умной" системе комбинезона. Согнув пальцы левой руки определённым образом она активировала инструментрон и потыкала пальцами правой руки, заключёнными в перчатку комбинезона, проверяя работоспособность устройства и надёжность подключения. Всё работало как нужно, но не было отклика от сети базы, что только подтвердило её догадку о проблемах с ВИ базы. Надев ботинки и пояс, на котором крепился небольшой эмиттер откровенно слабого кинетического щита и несколько "магнитных" креплений, она проверила уровень зарядки батареи и совместила энергосистему пояса с энергосистемой комбинезона.
   Взяв пистолет в правую руку она направилась на выход из палаты и уже собиралась нажать "открытие", когда услышала, как пропал едва слышный звук работы вентилятора вытяжной вентиляции.
   ~Это оно!~ Пронзила её мысль, заставившая её задрожать.
   Плавно развернувшись, поднимая оружие на уровень груди, но не выставляя его вперёд, как какой-нибудь салага, а удерживая возле груди, она бросила взгляд на вентиляционные решётки и бесшумно скользнула к ближайшей кровати. Быстро свесив одеяло до самого пола с одной стороны и простынь с другого, не забыв прикрыть кровать и с торца, она юркнула в получившееся убежище и, прижавшись спиной к стене, застыла, стараясь даже не дышать и превратившись в слух.
  
   * * * * *
  
   ~Ходы кривые роет, подземный умный крот, нормальные герои всегда идут в обход. В обход идти понятно, не очень-то легко, не очень-то приятно и очень далеко. О, кто-то знакомый.~ Существо втянуло ртом воздух.~ Никак Танюха. Жаль некогда зайти поздороваться, дела ждут.~ Существо продолжило своё продвижение по вентиляционной шахте.~ Глупцы героев строят, бросаются вперед, нормальные герои всегда наоборот. И мы с пути кривого ни разу не свернем, а надо будет, снова пойдем кривым путем... Хорошая песня, как раз про меня, ха-ха. Упс, кажись приехали.~ Вентиляционный канал дробился и сужался, так что продвигаться по нему дальше не представлялось возможным.~ Ну кто так строит, а, кто так строит? Руки тому архитектору, кто такое сваял, оторвать нужно. И как мне теперь быть? Возвращаться и пытаться пролезть по коммуникационной шахте? Так и по ней туда куда мне нужно тоже не подберёшься. Блин, вот же засада. Опять что ли придётся силой прорываться?.. Интересно, где сейчас зэки? Впрочем, своё дело они уже сделали, отвлекли основную массу охраны остававшейся в лаборатории, так что тут в основном должны оставаться учёные... Ладно, проверим для начала, куда ещё можно добраться, а потом уже и будем думать.
   Существо принялось пятиться задом, отползая к предыдущей развилке, чтобы проверить остальные направления.
  
   ~А вот интересно, кто же всё-таки такой наглый, что напал на эту базу? Судя по тому, что нападение до сих пор не отбили, ребята серьёзные, но исходя из того, что у них не получилось пробиться ниже минус второго этажа, с разведкой они явно облажались и не ожидали такого большого количества охраны. Даже устроенные мной диверсии, с освобождением зэков и взрывом сервера с ядром ВИ, им не помогли. А если учитывать, что они не отступают, а продолжают штурм, то они явно не пираты, а работают на какое-то государство. Видать правильно я тогда подумал, что проводимые тут эксперименты азари скрывают от своих союзников.
   Размышляя таким образом существо изучало все места, куда оно могло добраться используя вентиляцию. К сожалению, тот кто планировал именно этот сектор был явно знаком с повадками его родственников и сделал всё, чтобы осложнить им побег. Все коробы вентиляции и кабельтрассы были недостаточно широкими, чтобы по ним могла пробраться взрослая особь, максимум лицехват, а уже прошедший первую линьку грудолом туда не пролезет.
   ~Итак, что у нас получается? Снизу подобраться не получится никак, так как именно под этим сектором сплошная скала. Нет, будь времени побольше, можно было бы потихоньку и пробраться, но учитывая, что нужно будет добывать себе пропитание, да и неизвестно чем всё-таки закончится это сражение на верху, то времени у меня явно столько нет...~ Почесав пальцем щёку существо посмотрело в сторону центральной вытяжной шахты.~ А что, если попытаться попасть в сектор сверху?.. Там конечно сейчас постреливают и вообще непонятно кто там где, но хоть какой-то шанс есть, а то тут вообще глухо.
   Приняв решение существо не стало тянуть и сразу же направилось к центральному "стояку" вытяжной шахты.
  
   * * * * *
  
   Где-то.
   -Почему лаборатория до сих пор не захвачена?
   -Лаборатория оказалась значительно больше чем мы рассчитывали. Так же мы просчитались, как с количеством, так и подготовкой охраны, в лаборатории, кроме штатного персонала охраны и телохранительниц матриарха, оказалась полная рота десантниц, что никак не учитывалось в плане штурма.
   -Прогноз событий?
   -Истинный внутренний объём лаборатории остаётся неизвестным. Мы сумели спуститься только на минус второй этаж, но никаких следов присутствия объектов не обнаружено, только жилые и технические помещения. Исходя из этого можно сделать заключение, что взять под полный контроль лабораторию собственными силами не представляется возможным. Единственный шанс, как по мне, это одним ударом пробить коридор на нижние уровни и попытаться захватить нужные нам образцы, заодно попытавшись скачать с серверов максимум информации.
   -Хорошо. Времени остаётся всё меньше и скоро мы не сможем блокировать буй связи. Поэтому, разрешаю внести изменение в план. Организуйте прорыв на нижние уровни. Добудьте нужные нам материалы и скачайте всю информацию, что получится. Самое главное, вам нужно будет добыть доказательства того, что в этой лаборатории проводили эксперименты над нашими соотечественниками. Для зачистки следов, при отступлении установите на максимальной глубине ранцевый заряд с задержкой на нужное для эвакуации из зоны поражения время.
   -Принято. Приступаем к осуществлению.

   * * * * *

  

Глава 5

   ~Как же замечательно, когда можно спокойно перемещаться по вентиляции по всему сектору, а не искать каждый раз обходные пути. Одна проблема, выбираться будет неудобно, придётся проламывать стенную панель, так как вытяжные отверстия довольно узкие и явно не рассчитаны, чтобы ими пользовались для проникновения в вентиляцию. Еб!!..- Тьфу-тьфу.~ Они чего там, сдурели совсем устраивать такие взрывы?!~ Существо замерло, всматриваясь и вслушиваясь в происходящее впереди. Несмотря на то, что шахту заволокло дымом и пылью от взрыва, оно отчётливо увидело, пробивающийся через образовавшийся в результате взрыва пролом, свет.~ Это что у них там так рвануло?~ Задало оно само себе вопрос и тут увидело, как в шахту заглядывает чья то голова.~ Кажись, пора делать ноги.~ Решило существо и поспешило отступить назад, пользуясь тем, что дым ещё не до конца был втянут вентиляцией, которая работала с перебоями, так как мало того, что само существо уже испортило приличное количество вентиляторов, так ещё само сражение наносило системам жизнеобеспечения значительный урон.
   Раздавшиеся из пролома голоса принадлежали явно не азари, слишком быстро произносились фразы, да и язык был совершенно другим. Вот в вентиляционную шахту проник один вторженец, за ним другой, третий... Судя по всему нападавшие заметили, что на этом этаже вентиляционная шахта позволяет перемещаться по ней, пусть для этого и требуется обладать довольно худощавой фигурой, а у них как раз такие и были. Затаившись в одном из боковых ответвлений существо наблюдало, как группа из десяти худощавых, но с довольно большими головами существ проследовала к центральной шахте, таща следом за собой рюкзаки с каким-то имуществом.
   ~Никак диверсанты поползли. Наверное будут пытаться выводить из строя коммуникации и искать путь проникновения в другие сектора.~ Решило существо.~ А вот интересно, они возле этого пролома охрану выставили? Может удастся воспользоваться этим выходом и не выдавать своего присутствия раньше времени?~ Дождавшись, когда все диверсанты исчезнут за очередным поворотом оно вернулось на прежний маршрут, решив проверить возникшую идею.
   Охрана возле пробитой взрывом дыры была, но занята она была совсем не тем, чтобы следить за ней. Хотя, может это была и не охрана, а просто один из нападавших занимался каким-то своим делом. Но факт в том, что возле дыры сидело одно из этих худощавых существ в больших шлемах и копалось в рюкзаке, что-то доставая из него и складывая рядом. Существо не колебалось ни секунды - резкий рывок и тело непонятного инопланетянина исчезает в проломе, вместе с его рюкзаком, а на полу осталось лежать только несколько брусков и провод.
  
   ~О как.~ Существо сжало по сильней кулак и переломило удерживаемую в этом кулаке шею.~ И что мне с этим делать? Нет, обезвредить диверсантов я к примеру вполне могу, но вопроса это не решит. А вопрос у нас стоит ребром и вопрос в прямом смысле жизни и смерти: "Что делать с ранцевым ядерным зарядом?".~ Существо проползло мимо инопланетянина и принялось изучать содержимое рюкзака.~ Ага, пластит... Полезные однако знания... Взрывчатка, это конечно хорошо, но как я буду её подрывать, если детонаторы активируются через эти их инструментроны, а они все заблокированы паролями и настроены на своих носителей?.. Мне нужен кто-то, кто согласится мне помочь, активировав детонаторы. Из нападающих и охраны мне точно никто помогать не будет, а значит, нужно отобрать подходящего кандидата из бывших зэков... А они вообще ещё живы там?.. Блин, опять возвращаться.
   Поразмышляв немного существо принялось сдирать с саларианца, а именно к этому виду принадлежал нападавший, его бронескафандр. Закончив возиться и не забыв перекусить на дорожку, оно упаковало броню в рюкзак, оставив валяться шлем, и двинулось в обратный путь. Нужно было проведать как там выбравшиеся на свободу заключённые.
  
   * * * * *
  
   Тана провела под кроватью примерно пол часа, насторожено прислушиваясь ко всем звукам доносящимся до неё. Их правда было не так уж много, звукоизоляция было на базе довольно хорошая. Убедившись, что в этот раз чудовище её не заметило она выбралась из под кровати и направилась к своей каюте, чтобы одеться в броню, но была перехвачена медиками, которые тут же попытались загнать её на обследование. Спасло её только то, что людей не хватало, да и приказ о том, что как только Тана придёт в сознание направить её на доклад к Командиру десантниц никто не отменял. Но тут же "нарисовались" другие проблемы. Оказалось, что пока она была в отключке на базу было совершено нападение, а через короткий промежуток времени опять проявил себя сбежавший объект, напав на комнату охраны сектора предварительного содержания. Судя по всему во время сражения был повреждён пульт, из-за чего произошло разблокирование камер и заключённые вырвались на волю. Обзаведясь оружием те предприняли попытку прорваться, но так как выход из того сектора был только в глубь базы, то они закономерно встретили сильное сопротивление и потеряв несколько разумных были вынуждены отступить. Сейчас они удерживали оборону в захваченном секторе, соорудив баррикаду из всевозможного мусора, но сделать с ними ничего было нельзя, так как напавшие на базу продолжали попытки оттеснить обороняющихся вглубь и выделить людей было нельзя, особенно учитывая, что сразу после того, как часть внутренней охраны была брошена навстречу вырвавшимся заключённым, вновь дал знать о себе сбежавший монстр, совершив нападение на серверную и уничтожив ядро ВиртИна, оставив их без централизованной координации и связи.
   Правда, как заметила Тана, некоторые учёные-биологи взахлёб обсуждали продемонстрированную объектом адаптивность, хитрость, а самое главное камеры успели зафиксировать применение им биотических умений, что вызвало у них просто волну нездорового энтузиазма. Сама она, услышав последние новости, поняла - "Приплыли". Она помнила, как сложно было скрываться от этих монстров раньше и как тяжело их было убивать, но если они разовьются до уровня продемонстрированного этим монстром, то всё, можно сразу стреляться чтобы не мучиться.
   Но и это ещё не всё. Из-за того, что нападение произошло в то время, когда она находилась на лечении, а противники сумели пробиться до второго этажа, захватив часть жилых помещений, то её броня тоже оказалась в захваченном секторе. Так что ей теперь и одеть то нечего, кроме уже имеющегося комбинезона.
   Чертыхнувшись про себя дева решила озаботиться проблемой выживания, так как она прекрасно понимала, что если у нападавших достаточно сил, то они таки доберутся до этих уровней и вполне могут выпустить монстров, а тогда всё, погибнут все и хорошо если повезёт умереть сразу.
  
  
   За баррикадой, сооружённой перед гермодверью ведущей из сектора предварительного содержания, сидело несколько разумных принадлежавших к совершенно разным видам. Верховодил всем здоровенный кроган, вооружённый дробовиком, выглядевшим в его руках как чуть крупноватый пистолет. А так, были там и батарианцы, и саларианцы, и несколько кварианцев обоих полов, и даже две азари. Впрочем, на последних никто косо не смотрел, так как все были в одной большой жопе и прекрасно понимали, что если они и смогут выбраться, то только все вместе.
   Это были не все заключённые, часть из них погибла при попытке вырваться, часть осматривала помещения, в поисках чего-нибудь могущего пригодиться, а часть лежала в одном из кабинетов, кто раненый, а кто просто отдыхал, пока была возможность. Да и оружия всё равно на всех не хватало. Сидевшие возле барикады пытались решить, что им делать дальше, когда в одном из боковых коридоров показался бегущий кварианец.
   -Проблемы?- Прогудел кроган на батарианском, но его не поняли.
   Правда, это не стало проблемой, так как одна из кварианок активировала на доставшемся в виде трофея от погибших охранниц сектора инструментроне программу переводчик.
   -Там рабочий автономный компьютер и на нём послание.- Сообщил прибежавший.
   -И что? Нам то что с этого?- Кроган пожал могучими плечами и высунув из-за баррикады руку пальнул в сторону мелькнувшего в коридоре силуэта. Раздавшиеся маты показали, что он таки попал и судя по всему довольно удачно.
   -Это сообщение адресовано нам.
   Все удивлённо уставились на принёсшего эту странную новость.
   -Что значит нам?- Поинтересовался один из саларианцев.
   -То и значит. Кто-то, пользуясь тем, что ВИ выведен из строя и больше не следит за использованием внутренней сети, переслал по ней сообщение для нас.
   -И что же этот кто-то хочет?- Хмыкнул кроган.
   -Предлагает помочь добраться до корабля, на котором можно будет покинуть эту базу, а взамен ей нужна будет помощь со взрывчаткой.
   -Так просто?- Озвученный азари вопрос был встречен согласными кивками.- Мы помогаем что-то там взорвать, а она нам помогает заполучить корабль? А она там не объяснила как мы сможем пробиться дальше?
   -Нет. Только предложение о взаимопомощи. Ей нужен кто-то, кто настроит и активирует детонаторы, а взамен она поможет добраться до нужного нам корабля.
   Бывшие зэки переглянулись.
   -Почему ты решил, что послание оставила женщина?- Поинтересовалась представительница племени кварианцев.
   -Послание было на азарийском.- "Гонец" пожал плечами.- Подключился через инструментрон и использовал программу переводчик.- Пояснил он раньше чем у него успели поинтересоваться, как он разобрался в прочитанном.
   -А почему она сама не может это сделать?- Поинтересовался один из саларианцев.- Там же нет ничего сложного.
   -Может потому, что у неё, как и у нас, нет инструментрона?- Поиронизировал другой представитель этого вида.
   -В таком случае, она не связана с теми, кто совершил нападение на эту базу.- Сделал заключение кроган.
   -А раз так, то можно попробовать. Всё равно мы ничего не теряем.- Пожала плечами одна из азари.
  
   * * * * *
  
   ~Нет, я фигею с этих разумных.~ Существо с интересом прислушивалось к проходившему возле баррикады обсуждению.~ Элементарное же логическое умозаключение, а столько спорят, для того, чтобы прийти к нему, что просто хоть головой стучись... Ну, наконец-то, решились таки.~ Дождавшись, когда обнаруживший его сообщение кварианец, в сопровождении саларианца, батарианца, азари и ещё одного кварианца, направится обратно к кабинету с компом, существо двинулось к другому кабинету, с заблокированным замком, но с подключённым к внутренней сети компьютером, с которого оно и вывело сообщение, когда услышало, что кто-то зашёл в нужное ему помещение.
   ~Ага, согласны. Замечательно. Тогда...~ Пальцы существа забегали по голографической клавиатуре отправляя инструкции.~ Что же, посмотрим, как они поступят. Если попробуют обмануть, не пожалею времени и устрою им тут филиал ада...~ Выключив компьютер существо направилось к развороченной в стене дыре, ведущей к горизонтальной вентиляционной шахте.
   Радиодетонаторы и десяток ретрансляторов сигнала давно уже лежали в одной из комнат. Вернее, компактная сумка с детонаторами лежала в узком канале вентиляции, куда пролезть, с его габаритами, было невозможно при всём желании, но вот протолкнуть туда эту самую сумку, или вытащить её оттуда хвостом, было вполне реально, а самое главное, что так можно было сохранить своё инкогнито.
  
   ~Надо же, быстро они.~ Вытащив хвостом сумку, существо проверило содержимое, убеждаясь, что всё на месте.~ Отлично.
   Предвкушающе ухмыляясь существо направилось в обратный путь, устанавливая по дороге ретрансляторы сигнала.
   ~Как же меня уже задолбало изображать из себя диггера-сталкера. Хочу на волю, куда нибудь в лес. Чтобы вокруг куча живности и никто за тобой не охотится. Чтобы можно было покупаться в озере или речке, поваляться на солнце... Всё, решено, организовываю побег и беру отпуск. Нужно будет только придумать, как добраться до экватора, а то, судя по карте, вокруг на многие километры вечная мерзлота покрытая многометровым слежавшимся снегом. Так что пешком добираться я буду долго. Поискать какой нибудь транспорт? Не пешком же сюда нападавшие прибыли? Да и эта проверяющая, как там её?.. Матриарх Авина, точно. Она ведь на чём-то должна была прибыть, так что какой-нибудь транспорт в ангаре должен быть в любом случае. Нужно будет только разобраться в управлении... Вот мы и на месте.
   Выглянув из-за поворота существо прислушалось, как к ощущению жизни, так и просто к звукам, пытаясь понять, есть ли возле дыры кто-то, или нет.
   ~Вроде тихо...~ Подобравшись к пролому оно осторожно выглянуло, готовое в любое мгновение либо спрятаться, либо атаковать.~ Блин, опять забыл про свою способность чувствовать жизнь... Никого... Странно. Куда они все подевались? Даже стрельбы не слышно, что удивительно. Ладно, мне же лучше, никто мешать не будет.
   Выбравшись из вентиляции существо принялось обходить сектор, вслушиваясь в ощущения и пытаясь по "объяснениям" его сородичей, которые уже заждались его внизу и активно рассказывали, что они сумели понять в планировке сектора в котором их содержали, выбрать наиболее удобное место для подрыва. Чтобы и дыру пробить, максимально близко к пульту охраны сектора, и сам диспетчерский пульт не разрушить. Открывать камеры вручную у него не было никакого желания, тем более, что охрана явно будет активно против.
   ~Это сюда... Это вот так... А это прилепим вот сюда... Вроде готово...~ Существо окинуло взглядом установленную взрывчатку.~ Можно подрывать.~ Оно с сомнением посмотрело на оставшиеся заряды.~ Прилепить и их что ли?.. Да не, они явно лишние...~ Оно засунуло их обратно в рюкзак и собиралось уже закинуть куда подальше, но тут ему пришла в голову мысль.~ Стоп. А ведь можно заминировать позиции охранниц, которые блокируют зэков... Точно, так они смогут попасть в общий сектор и создать ещё больше хаоса. Да и лишний раз проредить количество бойцов не помешает - меньше будут потери у моих родичей. Решено. Если получится, то постараюсь заминировать коридор.
   Прижав к груди рюкзак со взрывчаткой существо направилось обратно в вентиляцию. Судя по доступным ему ощущениям, вторженцы пытаются прорваться на нижние этажи в одном месте, создав там численное и огневое превосходство, а значит нужно спешить, так как либо у них всё получится и отступая они тут всё подорвут, либо их отбросят, и тогда они дождутся возвращения диверсантов, после чего тоже отойдут и опять же произведут подрыв.
  
   * * * * *
  
   -Что там?- Санак заглянул через плечо кварианцу, который читал на инструментроне какое-то сообщение, пришедшее ему только что.
   -Пишет, что можно подрывать. Только советует отойти с прохода.- Кварианец перевёл удивлённый взгляд на крогана.
   -Хах. Никак она умудрилась заминировать позиции наших противников.- Догадался тот.- Делаем, как сказано.- И первый подал пример, встав за углом.- Готовьтесь, после взрыва нужно будет атаковать, пока они не очухались.
   Все тут же отползли от баррикады, освобождая проход, и уставились на кварианца, который отвечал за синхронизацию ретрансляторов сигнала и детонаторов.
   -Три. Два.- Начал тот отсчёт.- Один. Подрыв.- Одновременно с этим он ткнул пальцем в перчатке в голограмму инструментрона.
   Грохот взрыва ударил по ушам. Взрывная волна зашвырнула за баррикаду обломки какой-то мебели и настенных панелей, а так же кучу пыли.
   -Корбал!!- С боевым воплем кроган перепрыгнул баррикаду и рванул на врага, пока те не успели очухаться от взрыва.
   За ним тут же последовали обе азари, засветившиеся биотическими барьерами, и тройка батарианцев. Остальные, прежде чем кинуться следом, задержались на пару секунд, чтобы не толпиться в коридоре и не мешать друг другу.
  
   * * * * *
  
   ~Вот это жахнуло!~ Существо восхищённо покрутило головой, прогоняя звон в ней.~ Даже тут грохнуло как следует, а я ещё хотел и ту взрывчатку сюда прилепить...~ Поняв, что ориентированию лёгкий звон в голове никак не мешает, существо тут же рвануло к пролому в полу.
   Оказавшись внутри лежащего ниже сектора оно окинуло взглядом разгромленное помещение и лежащие тут и там тела азари. Некоторые из них были даже ещё живы, но заниматься ими было некогда, нужно было спешить. Существо тут же направилось к видневшейся в стене двери, что вела в "диспетчерскую", откуда управляли "клетками" в которых содержали его сородичей. Дверь заклинило, так как её немного "повело" от взрыва, но на долго подобное препятствие существо не задержало. "Деформация", а затем сильный удар плечом и дверь вывернуло наружу... или внутрь. Это смотря с какой позиции смотреть, так как находившиеся внутри "диспетчерской" две азари учёные и одна охранница, которые в этот момент пытались связаться с начальством и сообщить о взрыве, увидели, как деформированная дверь вначале засветилась под воздействием биотической атаки, от чего она начала потрескивать и деформироваться ещё больше, а затем вывернулась от сильнейшего удара, как будто была сделана из фольги, впуская в помещение чёрного монстра, тут же кинувшегося на них.
   Оказавшись внутри, существо ударом хвоста подрезало ногу одной из учёных и прыжком увернувшись от выстрелов охранницы, ударом руки сломало той шею, после чего подскочило ко второй учёной и ухватило её за шею. Азари несколько раз дёрнулась, но когда существо приблизило к её лицу свою морду и ткнулось своим лбом в лоб ей, её глаза расширились от ужаса, после чего она потеряла сознание.
   Лежавшая на полу азари, тихонько поскуливая, пыталась остановить кровь, текущую из разорванной икроножной мышцы. Но тут её взгляд упёрся в застывшую фигуру монстра, что удерживал на весу её напарницу, уткнувшись своей мордой той в лоб, и она поползла к лежащей возле трупа охранницы винтовке. Она успела доползти до неё и даже развернуть в сторону монстра, но на этом все её успехи и закончились, так как мелькнувший кончик хвоста пронзил обе её руки, заставив выронить винтовку, и пригвоздил их к полу. После чего, бросив на пол бессознательное тело и не обращая внимание на крики раненой, существо повернулось к пульту и принялось вводить длинные серии команд.
   ~И нафига спрашивается запирать замки на такие длинные пароли? Лучше бы сделали как в приснопамятной винде десяток всплывающих окон переспрашивающих действительно ли ты желаешь произвести нужную операцию... О как?~ Существо на секунду замерло.~ А люди оказывается знают толк в извращениях... Всё-таки хорошо, что эту базу строили не люди, а азари. Хотя-а...~ Существо вбило последний набор символов и нажало ввод.~ Не, судя по тому, что мне вспомнилось, американцы были настоящие мастера осложнить себе жизнь и на построенной ими базе мне бы было полное раздолье...~ Покосившись на замолкшую раненую, существо констатировало потерю сознания от потери крови и выдернув хвост, от чего азари даже не дёрнулась, направилось к двери ведущей в коридор.
   Коридор встретил его воплями, как азари, так и его родственников, беспорядочной пальбой и вспышками биотики.
   ~Ох нифига себе...~ Оценив происходящее существо замерло не выходя в коридор.~ И что мне делать?~ Поучаствовать в происходящей "свалке" было довольно притягательно, но количество пролетающего "свинца" на квадратный метр проёма коридора превышало все разумные пределы.~ Нет уж, я конечно люблю веселье, но я не самоубийца.
   Существо заблокировало открытую дверь, подложив под неё тело учёной погибшей от потери крови, и отступив в глубь помещения замерло на некоторое время, пытаясь передать своим родичам о наличии тут прохода на другой ярус базы, а так же о том, что оттуда можно по шахте вентиляции спуститься ниже, вплоть до зала кладки, где находится Королева.
   ~О, кажись оживились.~ Существо прислушалось к происходящему в коридоре.~ Но пробиться всё равно не могут. Так что нужно придумать, как им помочь.~ Оглядевшись вокруг существо остановило свой взгляд на винтовке, после чего внимательней рассмотрело труп охранницы, а вернее её снаряжение.~ И что у нас тут?.. Винтовка - одна штука. Запас патронов... Ага, тут металлический брусок и судя по индикатору почти целый, а это порядка тысячи выстрелов...~ Существо покрутило в руках винтовку.~ Хотя, скорострельность у этой модели бешеная, так что это буквально на двадцать секунд непрерывного огня... Да и калибр тут немного больше стандарта, спец разработка для охраны под "мягкий" боеприпас... Радиатор тут вроде неплохой, но всё равно, больше трёх секунд непрерывную стрельбу вести не рекомендуется, а то нагрев уйдёт в "красный сектор" и винтовку заблокирует, пока температура не упадёт достаточно сильно...~ Нажав на кнопку, существо понаблюдало, как автомат сложился в транспортное положение.~ Прикольно.~ Отложив оружие в сторону оно перевернуло тело и уставилось на закреплённый горизонтально на поясе плоский контейнер.~ Никак гранаты?..
   Проведя рукой вдоль пенала и по особому нажав на фиксатор на нём, существо получило в свою руку диск гранаты.
   ~Хм-м... И как мне понять, что за граната?~ Задалось существо вопросом, покрутив диск в руках.~ Ну-ка...~ Существо поднесло диск ближе к лампе и заметило красный маркер.~ Зажигалка? Похоже на то. Если подумать, то против нас самое то должно быть, даже если не достанет взрывом, то создаст огненную преграду, дав время на организацию обороны... Особенно если кидать сразу несколько штук...~ Наклонившись, существо вынуло ещё один диск, но после этого пенал перестал выдавать гранаты.~ Маловато как-то.~ Оценило существо свои запасы.~ Ладно, для шухера хватит, а там посмотрим.
   Взяв в левую руку обе гранаты, а в правую вновь разложенный автомат, существо направилось к дверям, где остановилось перед проёмом и сосредоточилось, вначале чтобы оценить позицию азари, а затем чтобы передать родичам сигнал готовности к атаке. Закончив с подготовкой существо подцепило хвостом тело охранницы и высунуло его через дверной проём. Заметив же, что добилось нужного и азари в замешательстве прекратили стрельбу, существо выглянуло и выставив в сторону азари автомат нажало спусковой крючок. Двухсекундная очередь заставила удерживавших коридор азари укрыться за углом и в комнатах, так что полёт двух активированных гранат никто не заметил, а когда всё-таки заметили, то что-то предпринимать уже было поздно. Грохнул слитный взрыв, разбросавший вокруг самовоспламеняющуюся начинку и существо скрылось обратно, пропуская внутрь группу сородичей, которые тут же устремились в соседнее помещение и юркнули в пролом на потолке.
   В это же время вторая группа существ, воспользовавшись паникой среди нападавших, пронеслась по коридору и напала на охранниц. Судя по быстро замолкшим с той стороны воплям и звукам выстрелов атака была совершенно неожиданной и увенчалась успехом. Выглянув в коридор и убедившись, что всё так и есть, существо задумалось.
   ~И что мне делать дальше? Сородичей я освободил и указал, как можно добраться до Королевы, так что с её освобождением они должны справиться и сами... А если нет?~ Существо задумчиво оглянулось, после чего посмотрело в сторону унёсшихся по коридору.~ Этих явно положат, а вот у тех, что полезут через вентиляцию шансы явно есть...~ Выбравшись в коридор и добежав до места где оборонялись охранницы существо прислушалась к раздававшимся где-то вдали выстрелам и крикам.~ Шорох они конечно наведут знатный, но там сейчас толпа вооружённых инопланетян, которые готовы стрелять во всё подряд, а значит они все полягут, а если ещё и те красавцы не справятся, это будет вообще эпический провал.~ Посмотрев на по-прежнему удерживаемый в руке автомат существо окинуло взглядом разбросанные тут и там тела, а так же части тел.~ Надо бы посмотреть, что у них есть полезного, взрывчатку то я всю потратил...
   Отложив пока трофейный автомат в сторону существо принялось осматривать тела, в поисках чего-нибудь нужного.
  
   * * * * *
  
   Когда в коридоре, где занимали оборону охранницы, сдерживающие атаки сбежавших заключённых, прогремел мощнейший взрыв, Тана находилась как раз неподалёку, в одной из тупиковых комнат. Поэтому она встала перед выбором - постараться забрать с собой хоть одного из противников, или сдаться, в надежде, что они её не убьют. После недолгого колебания она уже решилась на сдачу, так как среди нападавших было две неплохих биотика-азари и один из редких биотиков-кроганов, участник войны против рахни, а значит, никакого шанса у неё против них не было, но в этот момент к ней пришла рассылка по тактической сети о вырвавшихся, в результате устроенного "лягушками" взрыва, объектах. После этого решение было принято мгновенно, так как у них теперь появился намного более опасный общий враг и сражаться друг с другом теперь становилось самоубийством.
   -Не стреляйте!!- Крикнула она в коридор, не показываясь впрочем сама.
   -С чего вдруг?!- Ответ последовал на чистом азарийском, а значит с ней сейчас говорила одна из двух азари.
   -Я могу помочь вам выжить и выбраться отсюда!!
   -Да мы и сами неплохо справлялись до этого!!
   -Это было раньше, но теперь вы умрёте!! Мы все умрём, если не успеем убежать!!
   -Говори.- Произнёс на ломаном азарийском неожиданно появившийся в дверном проёме кроган, заставив её вздрогнуть, на столько тихо он подкрался.
   -Эти идиоты освободили объекты.- Произнесла она, справившись с собой и отступив в сторону.
   -Что за объекты?
   -Монстры.
   -Хех. Всего-то?- Кроган презрительно скривился.- Я сражался с рахни, я участвовал в высадке на их родную планету, а ты пытаешься меня напугать какими-то монстрами.
   В дверь зашло ещё несколько разумных и было видно, что по коридору пробежало не меньше десятка вооружённых разумных.
   -По сравнению с этими существами рахни всего лишь весёлые кузнечики на полянке с цветами.- Тана передёрнула плечами.- Так как теперь обычная смерть для нас будет избавлением от чего-то более страшного.
   -Поясни.- Кроган явно стал серьёзней.
   -Этих существ обнаружили не так давно, на планете "А" класса...
   -Что за планета?- Перебил её кроган.
   -...- Тана немного помялась, но всё же призналась.- Невос. С неё как раз должны были снять карантин, когда произошло первое нападение, а потом понеслось. В результате, после того, как поняли, что удержаться на планете не получится, посадку на планету запретили, объявив полный карантин.
   -А откуда тогда эти существа взялись тут, если вы сбежали, не сумев с ними справиться?- В крогане опять проснулся скепсис.
   -В этом нет нашей заслуги.- И заметив недоверчивые взгляды пояснила.- Это связано с методом их размножения. Эти существа для развития своего потомства используют тела других существ.
   -Паразитический тип размножения?- Протароторил один из двух присутствовавших при разговоре саларианцев.
   -Да. Но там всё сложней, так как существует промежуточная форма, так называемый лицехват - восьмилапое существо с мощным хвостом, который получил своё название за способ, которым оно вводит в тело носителя зародыш, обхватывая хвостом шею и вводя зародыш через пищевод. После довольно короткого периода инкубации на свет появляется так называемый грудолом - названый так за способ своего рождения, так как появляется на свет проламывая грудину своего носителя.
   -Кила.- Прошептала кварианка, одна из трёх кварианцев, что так же зашли следом за остальными, прижав ладонь к груди.
   -Это ещё не всё. Зародыш в тела вводится не только для питания, но и при своём развитии считывает геном своего носителя, получая таким образом различные способности, позволяющие им наилучшим способом приспособиться к окружающим условиям.
   -Совсем как азари.- Хмыкнул кроган.
   -Не совсем, но схожесть явно прослеживается.- Поддакнул второй из присутствующих в комнате саларианцев.
   -Не важно.- Не стала спорить Тана.- Главное, что таким образом эти существа получают навыки борьбы именно с тем существом из кого были рождены, а так же оказываются наилучшим образом приспособлены к охоте именно на них.
   -То есть, одна из ваших оказалась заражена и вы привезли её сюда?- Сделал заключение первый саларианец.
   -Нет. Вначале её держали на корабле, где и произвели операцию по изъятию зародыша, но потом было признано, что содержать такое опасное существо на корабле опасно и грозит потерей корабля, причём шанс такого очень велик.
   -Почему? Ведь обеспечить безопасность на корабле намного проще, чем на поверхности планеты?- Первый саларианец удивлённо уставился на Тану своими здоровенными глазами.
   -Я не сказала про ещё одну отличительную черту этих существ, делающих их особенно опасными даже на земле, а уж на кораблях делая из них самое настоящее бедствие - их кровь способна растворять даже метал.
   -Невозможно.- Заявил второй саларианец.- Ни одно существо не может...
   -Мне без разницы, что ты там себе думаешь!- Тана подскочила к удивлённо захлопавшему глазами "лягушонку".- Я лично с ними сталкивалась и с трудом выжила!.. Выжила и там, на планете, когда осталась единственной выжившей из своего подразделения, выжила при встрече с этой тварью тут и собираюсь выжить снова!- Она глубоко вздохнула пару раз, успокаиваясь.- Если вы тоже хотите сохранить свои жизни, то будете прислушиваться ко мне, иначе, вы все в лучшем случае умрёте, а в худшем - станете инкубаторами.
   -Подожди.- Кроган нахмурился.- Но откуда тут множество этих существ, если вы привезли сюда только одно?
   -А я не сказала?- Тана обвела взглядом всех присутствующих.- Эти существа чем-то похожи на ульевых насекомых, а вытащенный зародыш оказался Королевой и как оказалось ей не требуется самец чтобы откладывать яйца, так что она уже отложила большое количество яиц.
   -Так вот зачем нас словили.- Один из кварианцев гневно сжал кулаки, а со всех сторон послышались матерные высказывания на различных языках.
  
   * * * * *
  
   ~А это не менее весело, чем драться в рукопашную.~ Существо увлечённо палило длинными очередями в сторону укрепившихся десантниц, что заняли оборону в единственном коридоре ведущем к "залу кладки" и только успевая менять один автомат на другой.~ Эх, жаль гранаты закончились... Юх-ху! Как у неё мозги разлетелись! Вот это я удачно попал! А нечего под выстрелами без шлема бегать, кинетический щит от всего не защитит, а у меня автоматов много, чтобы я мог стрелять "на расплав ствола" и не переживать о перегреве.~ Бросив запищавший автомат существо подхватило следующий и вжало "гашетку", заставляя своё оружие выбросить очередной поток "свинца".~ Ну где же вы там? Сколько можно ждать?~ В этот момент сзади послышался шум.~ Наконец-то.
   Показавшаяся в коридоре, из-за угла, группа существ тащила три здоровенные металлические пластины, которые они где-то выломали. Радостно зашипев ожидавшее их существо принялось ещё настойчивей обстреливать "окопавшихся" десантниц. Подтащившие свою ношу существа раздражённо зашипели.
   ~/Ну и чем вы недовольны?/~ Существо повернулось к сородичам.~ /О вас же бестолочах забочусь. Если вы тут сдохните, то кто будет Королеву освобождать?.. Вот-вот. Так что, взяли эти железяки в руки и вперёд, пока я стреляю./
   Сородичи существа недовольно пошипели, так как лишний груз сильно замедлял движение, но всё же послушались и прикрывшись притащенными листами железа побежали в сторону обороняющихся. Само же существо продолжало стрелять, почти безостановочно, не забыв пару раз запустить подъём и деформацию, чтобы как можно больше облегчить своим сородичам преодоление открытого пространства. Ответные выстрелы практически ни как не помешали атаке, так как мало того, что две металлические пластины оказались вообще непробиваемыми для винтовок и дробовиков, а третий кусок железа хоть и не мог остановить все выстрелы, но перекрывал обзор и не давал прицелиться. В результате, только один из атакующих получил ранение, что его совершенно не задержало, а в ближнем бою у азари не было ни одного шанса, кого-то убили, а кто-то был только обездвижен, чтобы в дальнейшем быть использованными как инкубаторы.
   ~/Ну вот, а вы не верили./~ Существо подбежало к суетящимся возле двери ведущей в сектор с залом кладки.~/Не лезьте, а то ещё сломаете. Лучше подтащите те железяки сюда и поставьте их напротив дверей./~ Убедившись, что все всё поняли, существо приступило к изучению замка.~ Тэкс, что у нас тут?.. Ага, как всегда, недооценка противника и никто даже не додумался заблокировать, а ещё лучше обесточить замок.~ Ткнув несколько раз пальцем в замок существо удовлетворённо зашипело, после чего оглянулось на толпящихся сзади сородичей.~/Готовьтесь./~ После чего очередной раз ткнуло пальцем в замок и отпрыгнуло в сторону, чтобы не попасть под выстрелы, оказавшись в проёме двери.
   Раздавшиеся изнутри выстрелы завязли в листах металла и никого не задели, а как только плотность огня упала, существо выглянуло и принялось поливать очередями немногих обороняющихся. Его сородичи тут же бросились вперёд, перемещаясь как по полу, так и по стенам с потолком. Преодолев десяток метров за считанные секунды существа быстро обезвредили азари и бросились в глубину сектора, подхватив на руки тех, кого они не убили.
   ~Как интересно.~ Существо присев на корточки задумчиво рассматривало проплавленную дыру в полу коридора.~ Это что у нас за кровь, что она разъедает металлы?~ Во время последней атаки существо обратило внимание, что проплавленные дыры в металле остаются именно после попадания на них крови, а не в следствии "плевков".~ Теперь понятно, почему мои сородичи всегда стараются запрыгнуть на противника, а не наносят удары хвостом с расстояния, ведь любое ранение приводит к тому, что кровь попадает на противника и обжигает его, а учитывая агрессивность нашей крови, то ожог вполне может привести и к смерти.
   В этот момент мимо него пробежало несколько сородичей, чтобы подхватить оставшихся лежать без сознания на прошлом рубеже обороны десантниц и вернуться с ними в зал кладки, откуда вскоре донёсся громкий крик Королевы и по "ментальной связи" пришла команда всем явиться к ней.
   ~Пойдём, посмотрим, чего ты там кричишь.~ Поднявшись на ноги существо не спеша пошло внутрь сектора, не забыв подхватить по дороге один из автоматов, просто на всякий случай.

   * * * * *

  

Глава 6

   Бамс, бамс, бамс, бамс. Мерные звуки ударов чего-то твёрдого о железо разносились по помещениям. Если бы кто-то сумел заглянуть в один из коридоров сектора, в котором находился зал кладки, то застал бы интересную картину, как один из монстров сидел в углу на коленях и монотонно бился головой о стену, создав в металлической панели уже приличного размера вмятину.
   ~Идиотка! Тупица! Блондинка! Даунша криворукая! Клуша ощипанная!~ Каждое мысленное ругательство сопровождалось мерным ударом лбом в стену. Наконец, существо перестало портить имущество и принялось думать конструктивно.~ И что мне теперь делать? Ведь если эта курица никуда не собирается убираться, то и остальные тут останутся, а я ещё жить хочу, что после подрыва тактического ядерного заряда мне представляется довольно сомнительным делом, так как судя по тому, что я узнал из головы того сапёра, заряд должны были установить на неизвлекаемость, да ещё и как можно ближе к реактору... За что?! За что мне всё это?!~ Существо даже патетически воздело руки к потоку, но покрутив головой и поняв, что всё равно никто не смотрит, прекратило страдать фигнёй и поднялось с колен.~ Раз никто не собирается меня спасать, то придётся брать своё спасение в собственные руки. Как говорится: "Спасение утопающих - дело рук самих утопающих!", а раз так, то ноги в руки и ищем способ убраться как можно дальше от этой базы.
   Как следует оглядевшись существо первым делом озаботилось сбором всего, что может пригодится, то есть оружия и различных припасов. Оно снимало инструментроны, как с висящих на стенах азари, так и с трупов на полу. Сняло тройку целых комбинезонов с тех азари, кому смертельный удар пришёлся в голову. Собрало немногие оставшиеся гранаты, целые автоматы, дробовики и пистолеты, а так же боеприпасы к ним. Так же не забыло прихватить ёмкости, в которых, как оно помнило, должен храниться уни-гель. В общем, всё, что могло пригодиться в будущем для выживания. Сложив всё в две найденные объёмные сумки, выбросив предварительно оттуда всё ненужное, существо направилось на выход.
   ~Нужно будет еды ещё достать в дорогу, вдруг пешком по снегу придётся идти.
  
  
   ~А неплохо тут сородичи побушевали.~ Существо с интересом осматривало разгромленный сектор третьего подземного этажа. Весь в дырах пропаленных попаданием крови, а местами эти дыры уходили ещё на пару этажей вниз.~ Их конечно ополовинили, но и свою задачу они полностью выполнили - согнали всех на четвёртый этаж и отвлекли внимание от группы отправившейся освобождать Королеву... Нет, я отказываюсь даже мысленно звать эту тупую овцу Королевой, она курица, такая же тупая и упёртая...
   Сумки с вещами существо спрятало на первом подземном этаже, так как надземную часть удерживала группа прикрытия этих "лягушек", явно ожидая возвращения ушедших вниз товарищей. Они держали под контролем все переходы на нижние этажи, поэтому существо решило пока туда не лезть, хотя лазейки для этого были.
   ~Итак, есть ли у нас план? Есть конечно, как же не быть. Самый оптимальный вариант, это воспользоваться зеками и с их помощью захватить нужный мне транспорт, после чего уже на нём убраться отсюда. Но какой именно корабль захватывать? Хотя да, о чём это я? Как будто у меня большой выбор? Из всех кораблей ГОРовцев мне известно только про один из них, но вряд ли кто-то из зеков сможет получить на них доступ. Так что остаётся только челнок, на котором прибыла матриарх. Правда, само понятие челнок у меня ассоциируется не с самостоятельным кораблём, а чем-то вроде посадочной шлюпки или разъездного катера, транспорта не предназначенного для самостоятельных длинных перелётов.~ Существо озабочено почесало лоб пальцем.~ И что делать? Челнок находится на верхнем этаже, а ВиртИн я сам поломал, так что заранее узнать его спецификацию и вместимость всё равно не получится. Да и с доступом тоже непонятно... Точно. Мне нужен кто-то из экипажа этого челнока... Вот только, где я их возьму?.. Лезть всё-таки наверх и проверять, нет ли там нужных мне живых членов экипажа? А если в это время зеков прибьют? Вот же, и так и так у меня проблемы, так как есть ли кто-то, кто сможет управлять тем тарантасом мне не известно... Да и сможем ли мы попасть внутрь тоже непонятно... Нет. Вначале всё же нужно помочь выбраться зекам, так как если кто из экипажа сейчас жив и находится в плену у "лягушек", то в ближайшее время с ним вряд ли что-то случится, а вот зеки действительно могут помереть.
   Приняв решение существо направилось к уже знакомому кабинету, откуда можно было выйти в сеть через компьютер.
  
   ~Ну надо же как им повезло?~ Существо радостно зашипело, набирая новое сообщение.~ Не успели далеко уйти, так что и возвращаться долго не придётся.~ Наклонившись к стоявшей в ногах сумке, в которой что-то зашебуршило, оно хлопнуло по ней рукой.~/А ну цыц./~ После чего вернулось к набору текста.~ Что же, значит я правильно сделал, что вначале решил заняться проблемой их вывода.
   Закончив печатать существо подхватило сумку и направилось к вентиляции, следовало подняться на этаж выше.
  
   ~Думаю, это тут.~ Окинув взглядом помещение существо поставило на пол сумку и расстегнуло застёжку.~ Куда?! А ну стоять!~ Рука существа метнулась вперёд, перехватывая старающегося убежать лицехвата.~ Извини, мой не родившийся сородич, но появиться на свет тебе так и не суждено, потому что...
   Существо второй рукой оторвало лицехвату хвост, принявшись щедро поливать пол кровью, от чего тот начал растворяться. Кровь существо старалось разбрызгать по как можно большей площади, чтобы дыра получилась достаточно широкой для того, чтобы в неё смог пролезть и кроган.
   ~Вроде нормально.~ Существо аккуратно заглянуло в дыру, оценивая как всё получилось.~ Ага, теперь нужно кинуть им верёвку, а то проплавило не только пол с моего этажа к ним, но и на два этажа вниз.
   В этот момент внизу послышался звук открытия двери.
   ~Вот блин. И нафиг они сюда полезли раньше времени?~ Быстро отбежав подальше существо не забыло прихватить с собой сумку, в которой тут же принялось копаться.~ Где он тут?.. Ага, вот...~ Существо вынуло моток троса и принялось крепить один его конец, обматывая вокруг терминалов, стоек полок и стационарных столов, благо длины хватало.~ Всё, я сделал всё, что мог, так что если этот ящер не сможет выбраться, то я тут не причём.~ Обозрев получившееся переплетение существо закинуло на плечо сумку и сбросило второй конец троса вниз, как раз должно было хватить до следующего этажа, после чего выскользнуло из комнаты, показываться на глаза было чревато.
  
   * * * * *
  
   Тана выбралась из дыры и огляделась, не забыв уделить внимание решёткам вентиляции. Саларианцы, которые из-за своего низкого веса были отправлены первыми, чтобы в случае чего удерживать трос, уже облазили всё помещение и сейчас выглядывали в коридор. Следом показались кварианцы, которые тут же начали проверять терминалы, в надежде найти какую-нибудь полезную информацию.
   -Что тут?- Тана подошла к саларианцам, что контролировали коридор.
   -Никого нет. Очень подозрительно.- Протараторил один.
   -Согласен.- Второй коротко кивнул соглашаясь.- Почему нельзя было подождать нас? Непонятно.
   -Мне это тоже не нравится. Ещё и ощущение какое-то...- Тана передёрнула плечами.- Как будто они где-то рядом.- Тут её взгляд упал на валявшийся в углу оторванный хвост лицехвата и она вскинула пистолет, замерев и присматриваясь.
   -Хвост.- Бросил в ту сторону короткий взгляд один из самозваных стражников.- Тело там.- Он ткнул рукой куда-то за ящики и вернулся к контролю коридора.
   Пройдя куда было указано Тана увидела лежащее тельце. За этим занятием её и застали поднявшиеся наверх азари из бывших пленниц.
   -Что тебя так заинтересовало?- Одна из них подошла ближе.
   -Посмотри на это.- Тана ткнула стволом пистолета в лежащего на спине лицехвата.- Эти твари довольно крепкие, так что чтобы так оторвать хвост нужно обладать огромной силой.- Но и это ещё не всё. Видишь?- Она указала на что-то внутри тела.- Этот лицехват ещё не поместил зародыша, а потому, он был очень подвижным, а теперь добавь сюда то, что они просто отлично умеют прятаться и стараются нападать из засады, а так же не стоит забывать то, что яйца находятся в зале кладки, который находится на несколько этажей ниже. Теперь ты понимаешь, какими нужно обладать навыками, чтобы суметь пробраться вниз, добыть лицехвата, а затем вернувшись сюда оторвать ему хвост?
   -А больше наша "благодетельница" нигде не мог достать этого "симпотяжку"?
   -В теории яйца могли быть ещё в зале заражения, но учитывая, что во время последнего заражения произошло ЧП с побегом носителя, вероятность такого крайне низкая, так как все перемещения объектов были временно приостановлены.
   -Хотел бы я с ней сразиться.- Прогудел из-за спины грубый голос на азарийском.- Если она действительно так хороша.
   Обернувшись Тана увидела заглядывающего ей через плечо крогана, который опять умудрился подобраться совершенно незаметно.
   -Кто знает. Мы же не знаем, что ей от нас нужно.
   -Хех, посмотрим.- Кроган повернулся к подошедшему кварианцу.- Что?
   -Она сбросила нам маршрут, с предупреждением постараться по возможности не отклоняться от него.
   -Причина?
   -Не написано. Только приписка - "Целее будете".
   -Покажи пожалуйста маршрут.- Вклинилась в диалог Тана.
   -Вот.
   -Маршрут идёт в обход основных маршрутов и сектора лежащего выше того, где содержались объекты. Так что я бы послушалась совета.
   -Ладно.- Кроган бросил взгляд на голограмму плана и направился к выходу из комнаты.- Выдвигаемся.
  
   * * * * *
  
   ~Ближе... Ещё немного... Да!~ Существо высунулось из ниши, где оно ожидало, когда обходящий площадку саларианец окажется в зоне досягаемости, и быстрым движением свернуло тому шею. После чего метнулось через открытое пространство. Нужно было успеть до того, как коллеги убитого успеют среагировать и прибегут проверять, что с ним случилось.~ Успел!~ Существо замерло на потолке, наблюдая, как внизу суетятся саларианцы.~ Как забегали-то, как забегали, почуяли, что жареным запахло. Интересно, они теперь решат отходить, или по-прежнему будут ждать возвращения ушедших вниз? Впрочем, мне ждать ответа на этот вопрос некогда, нужно выкрасть одного из захваченных в плен техников, из тех, что тут работали.
   Существо медленно двинулось в угол ангара, где сидела группа азари у которых были связанны руки, у некоторых даже спереди, и которых держала под прицелом парочка ГОРовцев стоявших рядом с ними и сидевший немного в стороне снайпер. Снайпер занял позицию на идущем вдоль стены мостике, присев за ограждением так, что его было практически не видно снизу, но вот из под потолка его позиция просматривалась просто отлично. Существо решило вначале убрать снайпера, а потому направилось в его сторону, стараясь держаться в тени. Зависнув у него прямо над головой, существо дождалось, когда в эту сторону никто не смотрел и упало прямо на снайпера, пробив ему голову ударом второй челюсти. Убив снайпера существо пробежало на четвереньках вдоль мостика и прикрывшись одним из металлических ребер вновь перелезло на потолок. Оценив ситуацию и воспользовавшись тем, что внизу поднялся ещё больший переполох существо прокралось в угол с пленными.
  
   * * * * *
  
   Ирисса настороженно наблюдала за внимательно осматривающимися по сторонам саларианцами, вместо того, чтобы следить за пленниками.
   -Что у них случилось?- Поинтересовалась шёпотом Насана подвинувшись поближе.
   -Я точно не уверена, но кажется у них кого-то убили и никто не видел кто это сделал.- Прошептала она в ответ.
   Девы переглянулись и кажется им в голову пришла одна и та же мысль, так как они передёрнулись и тоже начали интенсивно оглядываться.
   -А где Маллен?- Насана закрутила головой пытаясь найти среди пленников названую.
   -Что?- Ирисса удивлённо оглянулась.
   -Маллен нигде нет.- Сообщила Насана.- А ведь она совсем недавно сидела вон там.- Показала она связанными руками.
   В указанном месте, возле самой стены, никого не было.
   -Ты уверена?
   -Да. Она точно там сидела.
   -Мы все умрём.- Прошептала Ирисса.
  
   * * * * *
  
   ~Это я удачно поохотился.~ Существо посмотрело на тело техника-азари с дырой в голове.~ Заодно и перекусил. Что же, как пробраться на челнок я теперь знаю, а значит пора загружать честно награбленное.~ Существо покрутило в руках прихваченную с собой снайперскую винтовку и сложив её в транспортное положение засунуло в сумку, к остальному оружию.~ Не знаю зачем я её взял, всё равно стрелять из неё не смогу, но пусть будет, мало ли как оно повернётся.~ Подхватив обе сумки существо направилось к ангару.
   Красться с грузом было значительно сложней, но оно справилось и вновь воспользовавшись потолком переправило обе сумки на крышу челнока, разместив их в естественных изгибах так, чтобы случайный взгляд ничего не заметил. После этого оно направилось в дежурку техников, где хранились аварийные наборы инструментов, а в них были специальные ключи с помощью которых можно было открыть технические люки. Конечно, технические люки на поверхности челнока таким ключом не открыть, так как они открываются только по команде изнутри, ведь они представляют из себя довольно толстые броневые крышки, для открытия которых требуется сервопривод и ни каких отверстий куда можно было бы вставить ключ, просто не имеют. Но ведь сейчас челнок стоял в ангаре с выпущенными шасси, а в шахте для шасси как раз и есть технические люки, которые можно открыть мастер-ключом техника. Добраться туда было сложней, чем пробраться на челнок, ведь если на него можно было просто спрыгнуть с потолка, то из челнока приходилось выбираться по полу, стараясь не попадаться на глаза настороженным "лягушкам". Но это не стало препятствием и завладев нужным набором существо отправилось в обратный путь, только уже по потолку.
   ~О, кажись и зеки добрались уже.~ Существо прислушалось к звукам завязавшейся перестрелки, которая раздалась как раз в той стороне, откуда те и должны были подойти.~ Значит, нужно поспешить.
   Вновь пробравшись на крышу челнока существо перетащило сумки в шахту задней стойки шасси и пользуясь тем, что никто челнок сейчас не контролировал, так как ВиртИн был уничтожен, а значит ВиртИн челнока не сможет сообщить о несанкционированном открытии технического тоннеля, спрятало свои запасы внутри. Выбравшись обратно в шахту стойки шасси, существо закрыло за собой тоннель и спрятало там мастер-ключ. После чего оценило ситуацию и вновь отправилось в путешествие, нужно было вновь забраться на потолок, чтобы подобраться к тем двум, что охраняли техников-азари. Вполне возможно, что занятые перестрелкой с бывшими заключёнными остальные ГОРовцы не смогут среагировать, а это даст возможность техникам освободиться. Сами по себе они существу не были нужны, но кто-то ведь должен будет подготовить челнок к вылету, отключить внешние коммуникации, а в конце открыть створки ангара? Не ему же этим всем заниматься?
   На счастье, перепалка в одном из ведущих к ангару коридоров отвлекла всё внимание охраны. Так что, когда он рухнул сверху на одного из охранников, "плюнув" во второго, то у него вполне хватило времени слегка попугать визжащих от ужаса азари и прихватив с собой тело саларианца, к сожалению оброненную им винтовку пришлось бросить, скрыться в "неизвестном направлении", дав техникам время прийти в себя и спрятаться тем, кто захотел, до появления других "лягушек". Кстати, парочка техников сумела перебороть себя и использовать его кислоту для того, чтобы "пережечь" свои пластиковые наручники, после чего прихватили валявшееся оружие и спрятались в каком-то из технических помещений. Так что прибывшая тройка ГОРовцев застала только нескольких перепуганных до смерти техников и тело одного из своих товарищей с проплавленной кислотой головой, вместе со шлемом.
   ~Всё-таки профессионал остаётся профессионалом в любой ситуации.~ Размышляло существо, наблюдая за тем, как прибывшая тройка допрашивает не сумевших справится со своим страхом техников-азари, из-за чего они не смогли убежать, и получив очень не понравившийся им ответ пытается связаться с начальством, чтобы решить, как быть дальше.~ Но что они будут делать дальше?.. Если подумать, то у них только три варианта - закрепиться где-то в одном месте и отстреливаясь от зеков дождаться прорыва своих снизу, после чего отступить; договориться с зеками о прекращении огня и так же укрепиться в ожидании пока к ним выйдут ушедшие вниз; и просто отступить из ангара на свой корабль и дожидаться своих уже там. Что же они предпримут?.. Судя по тому, что они собрали в кучу всех не успевших разбежаться и попрятаться азари, и повели их в сторону выхода их ангара, они явно готовятся к тому, что им придётся убираться отсюда... Или нет?.. Ага, стрельба вроде прекратилась...
   Раздававшиеся всё это время выстрелы действительно прекратились, а через довольно короткое время с той стороны показалась и крупная группа саларианцев в бронескафандрах, которые присоединились к тем, что ожидали их, охраняя... или конвоируя азари, после чего принялись что-то усиленно обсуждать.
   ~Никак договорились?~ Существо перебралось поближе к челноку и увидело, как из бокового прохода выходит кроган, за которым появилось несколько батарианцев, насторожено водящих по сторонам винтовками и дробовиками.~ Отлично. Остался последний штрих, чтобы придать им дополнительной живости, так как эти "лягушки" кажись не предупредили своих временных союзников о том, что эта база вскоре "взлетит на небо".
  
   * * * * *
  
   Тана зашла в ангар вместе с группой кварианцев, которые относились к ней более терпеливо, чем остальные, особенно это стало заметно после того как она рассказала про монстров и откуда они берутся. Но её это сейчас не трогало, так как перед ней стояла довольно сложная задача - убраться отсюда как можно быстрей, так как твари вырвались на свободу и вскоре эта база превратится в самый настоящий ад.
   -Как-то они слишком быстро пошли на переговоры.- Произнёс один из шедших впереди саларианцев, обращаясь к своему соседу.
   -Согласен. Не похоже на них.
   И в этот момент ему на голову что-то упало, оказавшее таким же бронескафандром, в какие были одеты нападавшие. Удар по голове довольно тяжёлого снаряжения вырубил "лягушку", но Тана смотрела не на него, а на "кран-балку" мимо которой они как раз проходили.
   -Сверху!- Крикнув, она открыла огонь по метнувшейся в сторону тени, а сверху упало слегка объеденное тело саларианца.
   Все имевшие винтовки и пистолеты тоже открыли стрельбу, по быстро перемещающемуся силуэту, но тот скрылся в одном из проходов.
   -Это было оно?- Голос задавшей вопрос кварианки дрожал.
   -Да.- Тана в отличии от большинства не пялилась в сторону скрывшегося противника, а активно крутила головой, стараясь не пропустить подкрадывающегося со спины монстра.- И кажется, мы теперь знаем, почему они так быстро согласились на наши условия.
   -Согласен.- Прогудел кроган, который появился как только началась пальба, разглядывая поднятый скафандр. Валявшийся рядом труп он удостоил только короткого взгляда.- Забавно.
   -Что тебя заинтересовало?- Тана подошла ближе.
   -Эта одёжка совершенно целая. Такое впечатление, что её просто сняли, даже шлем на месте.
   -Чёрт.
   -Что такое?
   -Это наверное тот монстр, что напал на меня и перебил всю нашу смену.
   -С чего ты решила?- Кроган с интересом посмотрел на неё одним глазом.
   -Эти твари довольно легко приспосабливаются и учатся, но даже у них есть определённый предел. Но это чудовище с самого рождения показывало чудеса обучаемости и ловкости. Оно умудрилось водить за нос всю охрану. Мало этого, оно смогло выбраться из заблокированного сектора.
   -Хех, знатная зверюга.- Кроган сунул скафандр ближайшему саларианцу.- Держи. Может сможешь одеть.
   -Ты кажется восторгаешься им?- Тана пристроилась рядом с направившимся в сторону видневшегося челнока кроганом.
   -Хороший противник. Жаль, что у меня не будет времени сразиться с ним.
   -Ты ненормальный.
   -Ха-ха-ха-ха. Я участвовал в десанте на планеты занятые рахни, вот там было действительно опасно.
   -Ты не прав. И наше счастье, если мы успеем убраться отсюда до того, как на свет появится очередная партия этих монстров. Я ведь рассказывала о том, как быстро они могут расти.
  
   * * * * *
  
   ~Иш как забегали. Вот, что пендель животворящий делает.~ Существо довольно зашипело, наблюдая за суетящимися техниками, готовящими челнок к вылету. Из-за того, что ВиртИн был уничтожен, все операции приходилось выполнять в аварийном режиме.~ Да уж, одно дело слушать рассказы, а совсем другое увидеть прекрасного меня в живую... Но до чего же эти саларианцы хрупкие, банальное падение на голову совсем лёгкого скафандра способно убить. Думаю, если бы я эту фигню скинул на голову того ящера он бы даже не почесался... Интересно, а куда они направятся? В принципе без разницы, главное убраться отсюда туда, где можно обитать на свободе, но всё же хотелось бы оказаться на планете потеплей, да с обильной живностью, чтобы было на кого охотиться... Что это у них там случилось?~ Существо подобралось, и прислушалось к разговору одной из азари-техников и кроганом.
   -Я ничего не могу сделать, тут нужен кто-то, имеющий опыт работы с ВиртИнами, я же просто старшая смены в ангаре, меня этому не обучали.
   -И что нам делать?
   -Не знаю. Всё, что мы можем сделать сейчас, это совершить перелёт по имеющемуся в памяти ВИ маршруту.
   -Угу. И прилететь на ещё одну вашу базу, где нас опять попытаются схватить?
   ~Засада.~ Существо озадаченно почесало голову.~ И что делать? Мне как-то не охота попасть из одной тюрьмы в другую... Стоп. У меня же есть та, кто точно разбирается в этих вопросах... Если её ещё не съели. Надо проверить.
   Существо сорвалось с места, направившись в зал с теплообменниками, где он и оставил азари, прихваченную по пути из серверной.
  
   Путь оказался довольно длительным, так как зал всё же располагался на четвёртом подземном этаже. Появившись же там где нужно, оно стало свидетелем зрелища, как к судорожно извивающейся азари, что была им приклеена, подбирался лицехват. Он явно ощущал беспомощность жертвы и никуда не спешил, осторожно выбирая путь.
   ~А было бы забавно, подкинуть им спутника с зародышем внутри, но нет. И времени мало, так что некогда ждать пока произойдёт инвазия, и угробить челнок могут, никуда не долетев. Так что ей повезло.
   Существо подобралось ближе и застыло в ожидании. То, что оно решило не допустить заражения данной конкретной азари, не значило, что нельзя немного пошутить. Именно поэтому существо дождалось, когда лицехват подберётся на удобную позицию для броска и прыгнет.
  
   * * * * *
  
   Трила очнулась и в первое мгновение никак не могла сообразить где она оказалась, но потом голова стала соображать лучше и она узнала техническое помещение, где были расположены теплообменники систем охлаждения и отопления. Но не это её озаботило, а то, что её руки и ноги были приклеены какой-то полупрозрачной массой. Несмотря на все попытки освободиться у неё ничего не получилось. А ведь она очень старалась, особенно когда заметила медленно приближающегося к ней лицехвата, про которых она была не просто наслышана, а знала про их поведение из видеоотчётов, что посмотрела при работе в серверной. Когда же это существо прыгнуло, то как она не старалась, но крик ужаса из её горла вырвался сам собой, а она даже закрыла глаза, чтобы не видеть последние мгновенья того, как он летит растопырив свои лапы. Но ничего не произошло, только шея ощутила движение воздуха, как-будто кто-то махнул возле неё рукой, после чего над самым ухом раздалось насмешливое шипение.
   Открыв глаза она увидела висящего перед её лицом лицехвата, с растопыренными лапами и опять зажмурилась. Но кроме повторения шипящих смешков ничего больше не последовало. Во второй раз открыв глаза она увидела, что лицехвата удерживает чёрная лапа, а вторая лапа удерживает его хвост. Проследив же за руками она "хлопнулась" в обморок, так как её сознание не выдержало того, что она буквально уткнулась в лобастую, чёрную, безглазую, оскалившуюся морду.
  
   * * * * *
  
   ~Что-то у неё нервишки пошаливают.~ Существо с интересом рассматривало потерявшую сознание азари.~ И чего она в обморок упала? Наверное от радости, что меня увидела.~ Отбросив далеко в сторону лицехвата существо несколькими движениями разорвало удерживающий деву материал и направилось в сторону ангара, прижимая её к груди одной рукой и помогая себе хвостом.
  
   Добравшись до ангара и заняв позицию в одном из ведущих к нему коридоров, существо положило деву на пол. Прогулка получилась весёлой, из-за того, что азари пару раз приходила в себя, но каждый раз натыкалась на его весёлую улыбку и отключалась.
   ~И как мне её привести в чувства?~ Существо озадачено почесало пальцем голову.~ Она же как меня видит, так сразу падает в обморок.
   Придя к какому-то решению, существо перевернуло деву лицом вниз и укололо в ягодицу, после чего быстро скрылось за углом, пока орущая от неожиданности и страха дева прыгала, держась за филейную часть и нервно оглядываясь вокруг.
   ~Ну до чего она нервная. Наверное молодая ещё.~ Существо затаилось в боковом коридоре и наблюдало за азари.~ И чего орать то? Ведь выдаёт же своё местоположение, но нет, нужно покричать. Одним словом - женщина, Курица вон, тоже чуть что орёт... Наконец-то.
   В этот момент со стороны ангара показалось несколько разумных, с кроганом во главе, который убедившись, что опасности тут нет, что-то недовольно пробурчал и ни слова больше не говоря отправился обратно, предоставив остальным разбираться с новенькой. Оказавшаяся среди прибежавших Тана, которая явно старалась держаться поближе к ящеру, повышая таким способом свои шансы на выживание, быстро заткнула "спасённую" и все отправились обратно.
   Существо же развернулось и двинулось в обход, чтобы случайно не попасть никому на глаза.
   Быстро добравшись до своей цели существо затаилось, ожидая, когда челнок будет готов к вылету, а разумные начнут грузиться на борт. В какой-то момент пришлось поволноваться, так как в одном из коридоров показались фигуры саларианцев, но они только бросили короткие взгляды на суетящихся техников и направились на соединение со своими, которые как раз закончили переодевать всех пленников в костюмы для выхода наружу, так как там было слегка холодно и дойти до эвакуационных транспортов без них пленным явно не светило. Короткие переговоры и "лягушки" принялись выбираться наружу, явно спеша убраться как можно дальше.
   * * * * *
  
   -Они уходят.- Кроган внимательно наблюдал за покидавшими ангар ГОРовцами, которые загнали в центр построения пленниц.
   -Странно.- Стоявший рядом саларианец, уже успевший переодеться в скафандр, следил не менее напряжённо.
   -Что странного?- Тана непонимающе оглянулась.
   -Странно, что они, кажется, не оставили нам никаких "сюрпризов".- Пояснил тот.
   -Сомневаюсь.- Кроган обвёл всех тяжёлым взглядом.- Скорее, они посчитали, что не стоит тратить на нас время, а подлянка будет не нам конкретно, а всем сразу.
   -Система самоуничтожения?- Задалась вопросом Тана.
   -Не получится.- Покачала головой Трила.- ВиртИн уничтожен, а разгон реактора вручную слишком длительный процесс.
   -Возможно, но что-то подобного масштаба явно запланировано.- Кроган стукнул кулаками.- Эй, техники, шевелитесь давайте, если не хотите взлететь на воздух вместе с базой!!- Проорал он в сторону суетящейся "посадочной команды".- Ты тоже.- Он ткнул пальцем в пискнувшую Трилу.- Иди, ещё раз проверь ВИ.
  
   * * * * *
  
   После ухода ГОРовцев зеки и бывшие пленницы зашевелились ещё активней, явно пропуская многие предстартовые процедуры. Дождавшись, когда работы будут закончены, а разумные начнут грузиться на судно, не забыв закинуть на него притащенное с собой продовольствие, которое они раздобыли по дороге, существо переползло на потолок ангара, дожидаясь окончания погрузки. Когда почти все погрузились, два техника запустили процедуру открытия створок внешних врат ангара и поспешили погрузиться на челнок. В этот момент существо спрыгнуло на судно и быстро пробралось в шахту посадочной опоры, где был спрятан мастер-ключ. Проникнув в технический тоннель оно выбрало место поудобней и свернулось клубком. Задремав, "в пол уха" оно "прислушивалось" к происходящему поблизости.
   Три минуты и створки ворот раскрылись полностью. Только и ожидавший этого мгновения челнок приподнялся на посадочных двигателях, и выскользнул из ангара, на ходу складывая посадочные опоры. Несмотря на то, что скорость у земли нельзя было развить слишком высокую, набирать высоту никто не спешил, так как никому не хотелось оказаться под ударом электромагнитного импульса на приличной высоте. Да и возможность того, что их могут попытаться сбить во время взлёта, тоже отметать не стоило. Но кажется всё обошлось. Когда подземный взрыв взметнул в небо тонны земли и пепла, челнок был уже достаточно далеко, чтобы доставший их импульс не привёл ни к каким критическим повреждениям электроники, так что экстренная посадка для проведения профилактического техосмотра, дабы исправить последствия, прошла штатно.
   После короткого ремонта, выходить наружу никто не стал, ограничившись дистанционной диагностикой собственными средствами судна, челнок вновь поднялся в воздух и продолжил двигаться дальше, прижимаясь к поверхности. Следовало выждать ещё немного, прежде чем отправляться в путешествие через космос.

   * * * * *

  

Глава 7

   ~Это я хорошо вздремнул.~ Существо с удовольствием зевнуло, после чего как следует потянулось.~ И почему я проснулся?~ Существо прислушалось к ощущениям.~ Двигатели не работают?.. Точно, нет шума работы двигателей, а значит, мы либо летим по инерции, либо уже куда-то прилетели... Выбраться что ли посмотреть? А вдруг мы в космосе и снаружи вакуум? Тогда что, пробраться по техническому лазу и попытаться послушать о чём говорят? Думаю, так и сделаю. Главное, не показываться в общих коридорах, там в любом случае должны оптические датчики стоять... Только вначале, не мешало бы подкрепиться.
   Существо покопалось в одной из сумок и выудило две упаковки: армейского пайка и походного продуктового набора для приготовления обеда на трёх человек. Немного поколебавшись оно всё же остановилось на продуктовом наборе, так как у пайка ему не нравился вкус одной из упаковок.
   ~Вроде и съедобно, но вот вкус всё же не тот.~ Существо закинуло в рот последнюю упаковку с каким-то вареньем, а может и джемом, и направилось на разведку.
   Путешествие оказалось коротким, так как челнок был достаточно маленьким и не дотягивал даже до самых маленьких фрегатов, несмотря на довольно мощное ядро, которое позволяло поддерживать довольно значительное ускорение путём длительного снижения массы челнока, что в свою очередь позволяло совершать межзвёздные перелёты. Эдакая небольшая личная яхта матриарха,.. на которую набилось народу как в консервную банку и которые сейчас располагались чуть ли не на головах друг у друга.
   ~Значит не прилетели.~ Сделало заключение существо, рассматривая через решётку спящих вповалку прямо в трюме разумных.~ И зачем я тогда проснулся? Пойти ещё поспать? Или попробовать пролезть ещё куда-то? Это будет сложно, так как технические каналы тут довольно узкие и мало куда можно по ним попасть. Разве что...
   Существо отползло немного назад и двинулось в сторону ядра. В той стороне технические тоннели были немного шире, чем в остальной части судна. Протиснувшись мимо кабелей существо прислушалось к происходящему в "машинном зале". Судя по всему тут тоже находилось несколько разумных и они как раз обсуждали свою дальнейшую судьбу.
   -Скажи, почему мы всё-таки летим к Фонтесу, а не к Капладону, ведь ретранслятор есть только возле последнего?- Судя по всему спрашивала женщина.
   -Тут всё просто. Когда ты спала, мы тут провели небольшое совещание и пришли к выводу, что можем не суметь проскочить к ретранслятору мимо патрульных кораблей, а учитывая то, на каком судне мы летим, последствия и так понятны.- Судя по голосу отвечал мужчина и явно не молодой.- Поэтому было решено лететь в гости к элкорам. Они конечно благодарны азари за помощь, но существа они в своей массе обстоятельные и привыкшие вначале во всём разбираться, так что арестовывать и выдавать нас по первому требованию не будут. Так что залетим на одну из добывающе-заправочных станций на орбите Сангела и попытаемся обменять наш транспорт на что-нибудь другое, а если не получится, то хотя бы заправимся топливом и произведём разрядку ядра. Заодно узнаем последние новости.
   ~Ещё одни инопланетяне? Да сколько же вас тут?
   -А потом, что решили делать?- Продолжала между тем свои расспросы женщина.
   -Говорю же, узнаем вначале новости и попробуем обменять это судно, тогда и будем решать, потому что от этих двух факторов будет зависеть дальнейшие наши действия и маршрут.
   -Как же далеко до дома. Я никогда не могла подумать, что окажусь почти на другом краю галактики. Как только представлю себе, сколько теперь времени придётся добираться домой, так прямо озноб бьёт.
   ~Ничего себе. Оказывается тут народ путешествует через всю галактику.~ Существо удивлённо тряхнуло головой.~ Тогда ничего удивительного, что их тут такое разнообразие.
   -Но боись, всё теперь будет нормально. А если ещё и удастся произвести замену, то мы сможем высадиться на Цитадели и пойти в наше посольство, а уже они нас отвезут домой.
   -Ты думаешь, нас пустят на станцию? Всё-таки она принадлежит азари.
   -И саларианцам тоже, так что если у нас будет не такой приметный транспорт, то мы попадём в посольство без проблем. Но гадать пока бессмысленно, нужно вначале добраться до промежуточной цели.
   ~И что мне это даёт?~ Принялось рассуждать существо.~ Что мне выгодней, чтобы они таки обменяли этот кораблик на какое-нибудь корыто, или продолжили лететь дальше на нём?.. А я могу на это как-то повлиять? Нет. Так что и не стоит сейчас забивать себе голову этими проблемами, как долетим, так и посмотрим... Хотя если рассуждать отстранёно, то с одной стороны мне лучше, чтобы они продолжали лететь именно на этом судёнышке, так как я не знаю, как буду перебираться в другое судно, если я даже не знаю где оно находится. Мне ведь вряд ли кто-то выдаст карту с отмеченным местом дислокации. Да и сам челнок не так уж и плох, и скорее даже является личной яхтой, судя по тому, что я сумел получить из голов азари.~ Существо уже рефлекторно проглотило слюни.~ С другой стороны, пересадка на другой транспорт предпочтительней в плане безопасности, так как данное судёнышко будут пытаться перехватить все встречные патрули азари. Нужно ещё не забывать, что данное судно не предназначено для перевозки такого количества разумных. Им ведь что-то есть и пить нужно, они дышат и потеют, да в конце концов гадят. Но всё это просто отвлечённые размышления и от моего желания ничего не зависит.~ Существо направилось обратно.~ Так что пока нужно просто выбросить это из головы и дождаться прибытия на эту самую станцию. А пока, можно ещё вздремнуть.
  
   * * * * *
  
   Тана резко проснулась и принялась ошалело оглядываться.
   -Что, вновь этот сон?- Сидевшая на стуле и что-то читавшая с датапада Ирисса повернула к ней голову.
   -А?- Осознав, что находится на челноке, а не на базе, Тана облегчённо выдохнула.- Да. Я думала, что переборола это, но эти сны вновь вернулись.
   -Что-то тебя сильно прижало. Меня конечно вчера тоже потряхивало, но мы выжили и впереди у нас теперь совсем другие проблемы.
   -Сама не знаю. Вроде бы всё, как ты сказала, но что-то мне неспокойно. Такое ощущение, что одна из этих тварей где-то рядом.
   -Да глупость. Челнок был закрыт, ВиртИн не зарегистрировал незадокументированного вторжения, вместе с нами никто посторонний тоже попасть внутрь не мог, а самое главное - никто до сих пор не погиб и не пропал, так что по-моему, у тебя просто отходняк, наложившийся на предыдущие воспоминания.
   -Может и так.- Спорить не хотелось, так что Тана направилась умыться, пока народ не начал просыпаться.- Сколько нам ещё лететь?- Поинтересовалась она по возвращению из санитарного узла.
   -Ещё сутки в свободном полёте и часов тринадцать на торможение. К сожалению, нас слишком много и системы отвода тепла не справляются, так что придётся тормозить тремя периодами, с промежутками на охлаждение, если не хотим свариться.
   -Плохо. Нам нужно как можно скорей убираться из Туманности.
   -Как по мне, то нам нужно убираться не только отсюда, но вообще из пространства Цитадели.
   -Нам?
   -А ты думаешь, что нам простят, что мы сбежали, бросив своих? Тем более, мы являемся секретоносителями.
   -Сомневаюсь, что матриархам будет до вас дело.- Саркастически усмехнулась Тана.- За них сейчас как следует возьмутся далатрессы. На гибель сородичей им на самом деле наплевать, но сам факт того, что от них утаивают какую-то информацию, заставляет их "нервничать".
   -Так то оно так, но именно поэтому нас могут попытаться устранить, свалив на нас и матриарха Авину всю вину за случившееся, заявив, что мы этим занимались в тайне от других.
   -Про это я как-то не подумала, но такой вариант вполне возможен.
   -Вот-вот, так что нужно будет побыстрей решить наши дела и всё-таки сматываться отсюда, в поисках того, где мы можем приютится. Ты кстати куда подашься?
   -Не знаю пока.- Тана безразлично пожала плечами.- Наверное подамся в наёмники... А может вообще в пираты, если совсем уж прижмёт.
   -Скорее всего ты права и больше нам ничего не светит.- Ирисса задумчиво побарабанила пальцами по подлокотнику кресла.- Возьмёшь с собой? Я всё же не самый плохой техник и разбираюсь не только в челноках. Да и стрелять умею.
   -Ты уверена? Всё же техник твоей квалификации всегда может найти работу.
   -Где? В Траверсе, или может Термине? Очень смешно. И там и там я скорее попаду в рабство к батарам, чем смогу найти работу.
   -Что-ж, тогда договорились, дальше держимся вместе. Но нам нужен стартовый капитал, нужно купить нам броню и оружие тебе... А ещё бы лучше, суметь заполучить собственный транспорт.
  
   * * * * *
  
   ~Блин, как же скучно.~ Существо перевернулось на другой бок и огорчённо вздохнуло, его деятельная натура требовала чем-то заняться, а большое скопление живых мешало спать.~ Чем бы заняться? Разобрать, что ли, трофеи?~ Обкатав эту мысль со всех сторон, существо решило, что это неплохая идея. Подтащив к себе одну из сумок оно принялось в ней копаться и в результате выудило инструментрон.~ Точно, давно хотел разобраться, как эта штука работает.~ Покрутив приспособление, выглядящее как наруч, подгоняемый по руке, существо нацепило его на левую руку.~ И? Какого он не включается?~ Сжав и разжав ладонь и ничего не добившись оно принялось рассуждать.~ Итак, и азари, и саларианцы, да и эти кварианцы, все пользуются данным девайсом, хоть у них и разное количество пальцев, а значит, он должно настраиваться на нужное количество пальцев. По моему логично. Но как его включить?~ Почесав лоб существо принялось вспоминать всё, что добыло в головах у азари и саларианцев по этому вопросу.~ Точно!~ Существо вновь зарылось в сумку.~ Где-то он был тут... Ага!
   Выудив на свет небольшой пенал существо тут же открыло его. Внутри обнаружился небольшой щуп с идущим от него проводком, заканчивающийся штекером. Внимательно рассмотрев одетый на руку уни-инструмент существо нашло закрытое заглушкой гнездо и открыв его воткнуло туда штекер. Взяв в правую руку щуп существо согнуло латеральные, то бишь наружные, указательный и большой пальцы левой руки. Над рукой после секундной паузы появилась настроечная голограмма.
   ~Вот она, победа разума над тупым железом!~ Существо радостно зашипело и принялось тыкать щупом, хотя правильней его наверное называть стилосом, в голограмму.~ Так... И вот так... А теперь ещё вот та-ак... Готово!~ Существо довольно согнуло и разогнуло пальцы левой кисти, включая и выключая инструментрон.~ Ну вот, совсем другое дело. Теперь можно и попытаться его взломать, тем более пароль на него у меня есть.
   Существо принялось увлечённо тыкать стилосом в голограмму, пытаясь подчинить себе такой полезный девайс.
  
  
   ~А если вот так?.. А теперь добавим ещё тут немного... А вот сюда нужно сделать вот такую фигню...
   Если бы в этот момент кто-то сумел заглянуть в одну из технических шахт, ту, что вела к задней левой стойке посадочного шасси, то ему предстала бы сюрреалистическая картина того, как чёрный, вызывающий подспудное чувство страха монстр, тыкая стилосом в голограмму инструментрона что-то увлечённо ваял с помощью встроенного в уни-инструмент три-де принтера, подключив к нему внешнюю ёмкость с уни-гелем и используя для своей поделки узлы, полученные им при разборке дробовика.
   ~Какая же всё-таки занятная вещь, этот уни-инструмент. Кто-бы мог подумать, что местные уже давно используют в повседневной жизни ручные три-де принтеры. Это сколько же всего полезного можно сделать? Жаль только, что для каждого материала и изделия требуются специальные формулы и чертежи, которых у меня к сожалению практически нет. Хорошо, хоть в этом инструментроне оказались забиты самые нужные материалы и есть графический дизайнер, позволяющий создавать объёмные объекты свободной формы, если изготавливаешь их из стандартных материалов.~ Закончив работу существо оценило результат.~ Вроде получилось неплохо.
   Отключив от уни-инструмента дополнительную ёмкость с уни-гелем и стилос, существо принялось одевать изготовленное приспособление на предплечье правой руки. Закрепив его как следует существо подвигало рукой, привыкая к ощущениям.
   ~А неплохо получилось. Осталось только испытать, но с этим придётся подождать как минимум до прибытия хоть куда-то. Вроде осталось ещё два периода торможения, перед прибытием в нужную систему... - Существо посмотрело на оставшиеся запчасти.- Интересно, у меня получится переделать под себя кинетический щит? Скорость скоростью, но случайным выстрелом вполне могут зацепить. А то когда эти ненормальные принялись все дружно палить в мою сторону, я даже на мгновение испугался, что кто-то может с дуру и попасть, столько метала вокруг летало.
   В очередной раз открыв сумку существо принялось перебирать те немногие комбинезоны и скафандры, которые оно закинуло вместе с остальными нужными вещами.
   ~ Думаю, вот этот можно разобрать.~ Существо вытащило технический скафандр, оборудованный совсем слабым кинетическим щитом.~ Как раз самое то, чтобы разобраться что к чему и поэкспериментировать. Даже когда испорчу, будет не жалко, а то, что с первого раза испорчу обязательно, это как пить дать.
   Вновь взяв в правую руку стилос, существо принялось сканировать скафандр, занося в базу данных уни-инструмента информацию по нему.
  
  
   ~Да уж, а создать хоть какой-то щит намного сложней, чем переделать оружие под себя.~ Существо рассматривало получившуюся "пыточную" конструкцию.~ И основная проблема, это охлаждение. Тепла эмиттеры щита и ядро массы конечно дают не так уж и много, так что не надо городить такие сложности как в оружии, но всё же, без радиаторов никуда, а это место. И ведь радиаторы не разместишь где попало, только где-то в районе спины, но там же нужно поместить и сами эмиттеры щита, или хотя бы один эмиттер. А у меня там свои собственные приспособления находятся, так что места мало... Ладно, разбираем всё обратно и начинаем сначала.
  
   * * * * *
  
   Пока существо от безделья занималось рукоделием, челнок продолжал приближаться к первой цели своего полёта. Торможение чередовалось с периодами свободного полёта, во время которого система охлаждения сбрасывала излишки накопившегося тепла, экипаж и пассажиры то обливались потом, то облегчённо вздыхали, то начинали мёрзнуть, так как челнок старались охладить как можно сильней, перед тем как начинать очередное торможение, чтобы было больше времени на работу двигателей и активного использования ядра. Народ старался как можно меньше двигаться, чтобы снизить нагрузку на системы жизнеобеспечения. Но всё когда-нибудь заканчивается, так что подошёл к концу и этот перелёт. Очередной период торможения завершился на краю системы Фонтес, родной системы элкоров.
   Выйдя из режима межсистемных перелётов, челнок сбросил свою относительную скорость до необходимого минимума, практически лёг в дрейф по направлению к светилу. Данная операция нужна была для того, чтобы сориентироваться и получить информацию о ближайшем космосе, всё-таки сигналы радаров имеют определённую скорость распространения и ответный сигнал всегда приходит с запаздыванием. Хорошо ещё, что оптические датчики становятся актуальными сразу, как только космический корабль понижает относительную скорость ниже "скорости света", что позволяет начать сбор информации о системе сразу же, пусть и с соответствующим запаздыванием.
   На сбор первичной информации о системе ушло всего пару минут, так как данная система была довольно обжита и её звёздные карты обновлялись в каталоге регулярно, из-за чего нужно было просто определиться со своим точным местом нахождения, а дальше ВИ без проблем рассчитывал различные траектории сближения, исходя из разных режимов работы двигательных установок, так что оставалось только выбрать нужный.
   К счастью для беглецов, Сангел находилась как раз с их стороны от Фонтела, так что расчёт маршрута был произведён быстро, а добраться до добывающих комплексов удалось за каких-то пару часов. Даже встреча с патрульным корветом элкоров не сильно их задержала. Может из-за того, что от лица капитана судна выступала Тана, а к азари элкоры относятся довольно хорошо и редко когда задерживают их суда для досмотра, несмотря на то, что провоз контрабанды среди расы синеньких не считался чем-то предосудительным, а может ещё по какой причине, но капитан патрульного корвета только поинтересовался откуда они прибыли и нужна ли им помощь.
   Встав на разрядку ядра, беглецы подключились к станционному сегменту местного кластера сети. В первую очередь были просмотрены последние новости, чтобы быть в курсе происходящего. А новости были интересными. Пару дней назад кроганский клан Джоргал, игнорируя все попытки им помешать, произвёл массовую высадку на планету Невос, планету "А" класса, официально находящуюся на карантине. На все протесты представителей республики азари и на требования немедленно покинуть планету, кроганы отвечают в своей обычной манере и заявляют, что эта планета теперь принадлежит им, а кому не нравится, тот может заткнуться и молчать в тряпочку.
   Азари попытались поднять этот вопрос в Совете, но саларианцы пока тормозят этот вопрос, предлагая для начала провести тщательную разведку, для чего предлагают использовать свою ГОР. Азари вроде как соглашаются, что вначале нужно провести разведку, но требуют, чтобы использовались не только подразделения Саларианского союза, но и Азарийских республик. Но несмотря на все разногласия между членами Совета Цитадели, совместная нота протеста была передана кроганскому послу. Правда толку из этого было мало, так как посол громогласно заявил, что клан Джоргал был в своём праве, так как планета была необитаема, а значит свободна. Все претензии, что азари уже давно наблюдают за ней и уже планировали начать колонизацию, отметаются кроганским послом, как "смешные оправдания своей нерасторопности".
   Представители других рас реагировали по разному. Элкоры в этом вопросе были на стороне своих благодетельниц, но сами лезть в разборки не собирались, хоть и принялись за усиление обороны своей системы, а так же заложили два фрегата. Волусы официально осуждали действия кроганов, но вот прекращать торговые сделки с кроганами они не собирались и ходили слухи, что даже делали им небольшие скидки при закупках через их конторы. Это было связано с их небольшой обидой из-за того, что их так и не приняли в состав Совета, ограничившись тем, что сделали их ассоциированными членами, каковыми они остаются вот уже шестьсот лет. Кварианцы отнеслись к самозахвату планеты кроганами с осуждением, но ничего предпринимать не стали, так как их системы находились на противоположном краю галактики и происходящие в этом районе разборки их не сильно трогали. Так что их послы ограничились только "официальным заявлением для прессы" и даже ноту протеста не стали посылать. Ханары же, как всегда, попытались использовать сложившуюся ситуацию для пропаганды своей религии. Ну и наконец батарианцы высказали полное понимание действиям кроганов, заявив, что если азари сами не в состоянии заселить планету, то не стоит мешать в этом другим. Причина подобного демарша осталась неизвестна широкой публике, но в сети ходили слухи, что просто батарианские корпорации, в очередной раз, что-то не поделили с корпорациями азари.
   Впрочем, основную массу беглецов данный вопрос не сильно интересовал, так как у них своих проблем хватало, но вот бывших техников и Тану новость о вторжении кроганов на Невос очень обеспокоила. Впрочем, повлиять на эту ситуацию они никак не могли, поэтому просто взяли на заметку, что нужно, на всякий случай, как можно дальше держаться от планет принадлежащих кроганам.
   После того, как ознакомились с последними новостями, беглецы принялись изучать предложения о покупке-продаже кораблей, а так же возможность бартера. Но к сожалению, местный рынок космического транспорта был до безобразия маленьким и предлагали только гражданские транспортные суда, да ещё и предназначенные только для элкоров. Так что поменять транспорт не получилось. Хорошо ещё, что удалось продать часть прихваченных с собой из ангара инструментов и таким образом разжиться деньгами, так как большая часть беглецов была в данный момент без документов, а для получения дубликатов требовалось добраться до обличённых властью представителей своего народа. Ближайшим местом, где их можно было найти, была Цитадель, но выйти там без документов было невозможно, СБЦ не выпустит из причальной зоны, это если их челнок вообще пустят к причалу, а не арестуют ещё на подлёте. Поэтому предстояло добраться до более свободной в этом плане территории и в этом вопросе пока так и не достигли взаимопонимания. Кроган хотел высадиться на территории принадлежащей его сородичам, саларианцы надеялись "сойти на берег" поближе к родной планете, а кварианцы всё же надеялись попасть на Цитадель, так как в противном случае им придётся путешествовать через всю галактику, что сделать без документов и с минимумом кредитов "в кармане" довольно затруднительно. Единственным, кому было почти без разницы, это батарианцам, так как они были согласны почти на любую планету, если эта планета не принадлежит к пространству Цитадели. Азари же, после длительных споров, решили, что им следует направиться в сторону систем Аттического Траверса, где было некоторое количество свободных колоний и можно было найти работу. Впрочем, Тана с Ириссой, а так же Далия и Тела, бывшие пленницы, прекрасно понимали, что скорее всего им придётся убираться ещё дальше, в системы Термина, где полно свободных колоний, неисследованных планет и очень любят скрываться различные не очень дружащие с законом личности. А ещё, там можно встретить представителей рас не получивших право на открытие своего посольства, так как их технический уровень был довольно низок, а количества населения не позволяло активно колонизировать другие планеты. Благодаря этому найти работу без наличия документов там можно было намного проще.
  
   * * * * *
  
   ~Нет, ну до чего же полезная приспособа, этот уни-инструмент.~ Существо свернуло кабель и вложило стилос в недавно созданное специально под него на гнездо на инстументроне.~ И главное, что это действительно универсальный инструмент, позволяющий сделать много чего, например заблокировать датчик сигнализации открытия люка технической шахты.
   Существо открыло люк мастер ключом и выскользнуло наружу. Его челнок, закончив разряжать ядро на высокой орбите планеты, пол часа назад наконец-то совершил посадку в одном из ангаров заправочного сектора станции добычи гелия-3, и поразмышляв немного, существо решило отправиться на разведку. Заправка всё равно продлится ещё как минимум часа три, а сидеть в тесной шахте уже сил не было, хотелось хотя бы немного побегать.
  
   * * * * *
  
   Оллин возвращался со смены, когда кто-то запрыгнул ему на спину. От возмущения молодой элкор топнул несколько раз руками и уже хотел высказать всё что думает, сделавшему это наглецу, когда этот самый "кто-то" заглянул ему в лицо, свесившись сверху. Зубастая и лобастая, безглазая морда нагло ухмылялась, а из её рта на пол капали слюни. Открыв пасть существо зашипело, и продемонстрировало наличие второй, внутренней челюсти, после чего похлопало его по правому плечу и ткнуло куда-то вперёд рукой. От подобной наглости Оллин вначале опешил, но потом его пронзил иррациональный страх и судя по всему существо это заметило, насмешливо зашипев оно вновь похлопало его по плечу и указало куда-то вперёд. Оллин попытался вспомнить, как рекомендуют поступать в подобных случаях наставления, но ничего подходящего под этот случай так и не сумел вспомнить. Да и уколы в районе левой лопатки не способствуют длительным размышлениям, так что решение пришлось принимать за каких-то пять минут, можно сказать - фактически мгновенно. Грустно вздохнув, поняв, что не видать ему нормального отдыха, Оллин направился туда, куда этот наглый чужак указывал.
  
   В этот день некоторые сотрудники комплекса добычи гелия-3, те немногие, что в этот момент не были заняты и направлялись по своим делам, были шокированы видом уныло бредущего куда-то сородича, на плечах которого сидело чёрное существо с длинным хвостом, с интересом крутившее головой и явно осматривающее окрестности, несмотря на отсутствие видимых глаз. Всем своим видом оно выражало наслаждение поездкой и было похоже на туриста, которого возит абориген, показывая достопримечательности. Вид происходящего был настолько немыслимым, что у всегда предусмотрительных элкоров не оказалось на этот счёт ни одной инструкции. Даже бедный ВИ, отвечавший за безопасность станции, чуть не завис, пытаясь найти решение в огромной базе шаблонов поведения.
  
   * * * * *
  
   ~А мне тут нравится.~ Призналось само себе существо, разглядывая окрестности.~ Эти элкоры оказались очень даже приятными ребятами, неторопливые такие, спокойные. Никто не носится, не визжит от ужаса. Даже этот, на котором я катался отнёсся ко мне скорее как к неизбежному злу, чем к чему-то непростительному. Да и их ВиртИн вполне себе культурный. Вежливо попросил, чтобы я слез с этого парня и позволил ему отправиться отдохнуть, так как он устал после длительной смены. Ну разве можно было отказать такой вежливой просьбе? Тем более, если тебе предоставляют индивидуальный транспорт со встроенным ВИ-шофёром, который устроил мне экскурсию по станции и даже вокруг неё.~ Существо прильнуло к стеклу, рассматривая зависший рядом со станцией танкер, в которых производят перевозку гелия-3.~ Какой же он здоровенный...
   -Желаете чтобы я занял более удобную позицию для любования "Госпожой пространства"?- Раздался вопрос со стороны голограммы, изображавшей шофёра, а в воздух распылилась очередная порция феромонов.
   Обернувшись, существо кивнуло головой и продолжило рассматривать огромный транспорт.
   ~Хочу.~ Решило оно через несколько минут разглядывания.~ Хочу себе такой же здоровенный, только военный, а не этот тихоход. Или нет, не чисто военный, а универсал, на котором можно не только воевать, но и жить. Эдакий ковчег, способный защитить себя от любой опасности... Ну или от большинства опасностей.~ Приняв такое решение существо повернулось и взмахом привлекло внимание ВИ.
   -Вы желаете вернуться обратно?
   ~Конечно желаю.~ Существо кивнуло головой и ткнуло рукой в сторону ангаров.
   -Доставить вас к ангарам? Будет выполнено.
   ~А ведь для такого корабля мне понадобится хороший ВИ... ~Существо с интересом рассматривало голограмму элкора.~ Интересно, эти парни согласятся написать для него программы? Насколько я узнал у них самые обширные шаблоны действий, как говорится на все случаи жизни...
   Существо перебралось через довольно просторный салон, рассчитанный на пару элкоров, каждый из которых был значительно крупней любого другого разумного пространства Цитадели, и забарабанило пальцами по наборной пластине, заменявшей у элкоров клавиатуру.
   -Данный вопрос находится вне моей юрисдикции.- Сообщил ВиртИн.- Но я могу послать запрос по инстанции.
   Новая серия знаков.
   -Скорее всего данный вопрос будет рассматриваться около семи дней.
   ~Вот же...~ Существо задумалось.~ А какая мне разница? Всё равно у меня пока нет корабля, как и идеи где его взять, так что можно просто задать вопрос о предварительном согласии, а потом узнать ответ. Так и сделаю.~ Набрав новый текст, существо выжидающе посмотрело на голограмму.
   -Ваш вопрос был направлен на обработку центральному ВиртИну... В базах данных не найдено запрета на подобный вариант действий, но окончательное решение могут принять только обладающие нужным допуском разумные.
   ~Хоть так.~ Существо отбарабанило текст и вернулось к наблюдению за окружающей обстановкой.
   -Принято. Ваша заявка направлена на центральный сервер, где она будет рассмотрена согласно соответствующего протокола.
  
   Выбравшись из припарковавшегося "такси" существо огляделось. ВиртИн высадил его на отдалённой площадке, как оно и просило. Сориентировавшись, существо направилось к месту стоянки его челнока, скрываясь от взглядов суетящихся тут разумных. Пробраться обратно к нужной ему шахте стойки шасси удалось довольно просто, так что через несколько минут оно уже было в осточертевшем ему за время полёта техническом лазе.
   Устроившись поудобней, существо некоторое время лежало, пытаясь понять, с чего вдруг ему так захотелось заиметь себе космический корабль.
   ~Наверное, это привет от моей человеческой памяти.~ Сделало оно вывод, после чего посмотрело на свои наручи.~ А удобно получилось, совсем не мешают движениям. Да и благодаря чёрному углеродному напылению их почти нельзя идентифицировать как то, чего тут быть не должно...~ Полюбовавшись, существо отцепило свой дробовик и принялось его тестировать, нужно было занять себя не оставшееся до старта время.~ А идея с кораблём не так уж и плоха, ведь можно будет летать с планеты на планету и охотиться на интересных существ. Да и выбор навыков у сородичей так получится намного больше, чем при проживании на одном месте... Э-э? Каких ещё сородичей? Я же сам путешествую?.. А, ну да, я же фактически самка и в случае нужды могу снести яйцо, но оно мне надо?..~ Существо задумалось, оценивая все последствия для него в случае его решения обзавестись потомками.~ Не. Ну его нафиг. Эти угрёбки тут же начнут канючить, что им нужна Королева, а зачем мне очередная блондинка? Мне прошлой хватило выше крыши.
  
   * * * * *
  
   -Странные они какие-то.- Заметила Ирисса, глядя на экран, где совсем недавно было изображение диспетчера, который облегчённо пожелал им счастливого пути.
   -Странные, но их прямолинейность мне нравится.- Прогудел кроган, разворачиваясь, чтобы выйти из рубки.
   -И всё же, почему они с таким облегчением нас выпроводили?- Не сдавалась Ирисса.
   -Да кто же его знает? Может это связано с тем, на каком корабле мы прибыли, а может с тем, что наша компания излишне пёстрая.- Пожала плечами Тана.- А может, это из-за него.- Она ткнула пальцем в сторону выхода, где до этого исчез кроган.
   -Может и так.- Согласилась её напарница.
   -Может вы куда-то в другое место пойдёте и там будете обсуждать проблемы странного к нам отношения?- Сидевший на месте второго пилота батарианец хмуро посмотрел на продолжающих стоять у него за спиной разумных.- Берите пример с Дракха.
   -Действительно.- Тана развернулась к выходу.- Пошли, нечего людям мешать.
   Выйдя в коридор они увидели ожидающую их парочку из кварианца и кварианки, которые увидев их встрепенулись.
   -Вы что-то хотели?- Тана решила сподвигнуть их побыстрей объяснить, что им нужно.
   -Мы тут немного покопались в ВИ...- Кварианка немного помялась.- В общем, мы тут посовещались и пришли к выводу, что сможем изменить "подпись" нашего ВиртИна и таким образом сменить название корабля.
   -Поясни-ка поподробней. Это что, мы сможем стать не личной яхтой погибшего матриарха, а незадокументированным челноком?- Ирисса с интересом уставилась на эту парочку.
   -Верно.- Кварианец кивнул, подтверждая сказанное.- Только не незадокументированным, а кварианским. В базах Цитадели нет всех цифровых подписей наших кораблей, так что мы вполне сможем замаскироваться под один из них.
   -Ничего не получится.- Тана хоть и с сожалением, но была вынуждена не согласиться.- Суда так же идентифицируют по тепловому силуэту и тепловому следу. А по ним нас сразу определят как челнок азарийской постройки, так что никто в здравом уме не поверит, что мы действительно кварианцы.
   -Мы подумали про это.- Кварианцы переглянулись и слово взял мужчина.- Связь между системами далеко не мгновенная, как и внутри систем, так что мы вполне можем сказать, что приобрели этот челнок на одной из планет азари и сейчас летим домой. В этом нет ничего незаконного, так что задерживать нас не будет причины. Подать же запрос, если мы не будем приближаться к планетам и Цитадели, а полетим сразу к ретранслятору, они не смогут, слишком далеко и запаздывание сигнала составит несколько часов.
   -А это может быть выходом из положения.- Ирисса что-то мысленно прикинула.- Но нужно будет узнать мнение наших пилотов, они в этом вопросе разбираются лучше нас. Что?- Поинтересовалась она, заметив как кварианцы поморщились.
   -Ничего.- Кварианка отрицательно мотнула головой.
   -И всё же? Чего вы так морщитесь?
   -Они пираты и работорговцы.- Пояснил после небольшой паузы кварианец.- Целый вид, который занимается пиратством и работорговлей.
   -Ну да, неприятные ребята, но сейчас они на нашей стороне, так что перестаньте так реагировать, так как во-первых, они единственные пилоты среди нас и не стоит их лишний раз озлоблять, а во-вторых, именно благодаря своим навыкам пиратства у них есть все шансы вывезти нас из этой задницы.
   -Хорошо, мы постараемся.
   -Вот и ладушки. А теперь, идёмте решать вопрос с переименованием нашего кораблика и когда это лучше сделать.

   * * * * *

  

Глава 8

   ~Не понял.~ Существо с удивлением рассматривало скачанную с компьютера челнока информацию.~ Какой ещё кварианский прогулочный катер? Это же бывшая яхта матриарха азари... Как они это сделали?~ Существо принялось увлечённо исследовать память ВИ, пытаясь разобраться, как можно поменять цифровую подпись.~ Это ведь очень полезная возможность. Поменял подпись корабля и если убраться из того региона, где он летал, то никто и не догадается, что корабль угнан.
   Довольно длительное время существо пыталось разобраться, что и как было сделано, но в результате было вынуждено признаться само себе, что почти ничего не поняло, не хватало знаний.
   ~Чёрт, мне явно не хватает знаний, чтобы разобраться в этом вопросе.~ Отключив инструментрон существо раздражённо шикнуло.~ Даже непонятно откуда нужно начинать копать. Это кто же у них такой умник?.. Ну почему этот кораблик такой маленький? Никуда толком не пролезешь... Ладно, судя по тому, что цифровую подпись использовали от кварианского судна, данный индивидуум определённо является кварианцем, так что найти его должно будет не так сложно... Осталось только дождаться подходящего момента и покопаться в голове одного из них, чтобы узнать, кто же у них такой специалист... Блин, а не спрыгнут ли они с яхты, при первом удобном случае? Они же не пираты, судя по всему, а потому им с батарианцами явно не по пути. И что делать? А что я могу?.. Вот же, они же теперь могут высадится на этой их Цитадели, как самом близком месте, где они могут найти своих сородичей. А-а-а-а!!! Хочу-хочу-хочу!!~ Существо задёргалось, не зная куда ему бежать.~ Так, стоять.~ Существо замерло, успокаиваясь и начиная мыслить конструктивно.~ Уни-инструмент у меня есть. Набор основных программ для того, чтобы подключиться к внутренней сети челнока, у меня в инструментроне тоже есть. Знания, как всем этим пользоваться наличествуют. Осталось только внести мои параметры в список исключений для ВиртИна, чтобы он никак на моё присутствие не реагировал, и найти, где эти кварианцы обосновались.~ Приняв решение существо начало воплощать его в жизнь, направившись к ближайшей точке, откуда можно было незаметно подключиться к сети челнока и используя коды доступа внести нужные изменения.
  
  
   ~А вот и наши цели.~ Существо рассматривало парочку кварианцев, которые что-то увлечённо обсуждали, тыкая пальцами попеременно то в экран панели отвечающей за отображение информации о работе ядра, то в само ядро, выглядывая через щель, образованую приоткрытой фальшпанелью.~ Но эти двое мне не нужны, а нужен мне кто-то из вон тех, что сейчас спят.~ Повернув голову в угол машинно-энергетического отсека, где спала тройка сородичей спорщиков, оно задумалось.~ И кого брать? Наверное вон того, он самый мелкий, так что его без проблем можно будет затащить в технический люк.
   Медленно перебирая конечностями и замирая при каждом подозрительном звуке, существо осторожно проползло под фальшпанелями, и открыв замки приподняло одну из них, выглядывая наружу и оценивая ситуацию. Убедившись, что ничего не изменилось, оно присмотрелось к выбранной жертве и определив несколько точек, где чувствительность отсутствовала, нанесло в одну из них, расположенную в районе шеи, укол хвостом, вводя парализующий яд. Совсем немного, чтобы хватило на пару часов. Удостоверившись, что яд подействовал, существо затянуло безвольное тело к себе и прикрыв фальшпанель двинулось в обратный путь. С грузом перемещаться было намного сложней, но у него всё получилось.
   ~Главное, не съесть его ненароком.~ Подумало существо и прижалось головой к его лбу.
  
   ~Не то.~ Существо разочаровано зашипело, капая слюнями на пол.
   Отодвинувшись от безвольного тела подальше, чтобы инстинкты не взяли верх, оно задумалось.
   ~Мне нужен либо тот здоровяк, либо та девушка. И кого выбрать? Девушка конечно предпочтительней, но как подумаю, что мне придётся протаскивать через лабиринт кабелей и труб её шикарную задницу, и довольно неплохо выпирающие сиськи. Они же за всё подряд будут цепляться! Но мужик тоже не подарок, отъелся гад на казённых харчах, а мне теперь мучайся. Нет, чтобы быть как вот этот.~ Существо удивлённо уставилось на зажатую в правой руке голову.~ Блин, эти рефлексы, тянуть в рот, что попало, меня доконают. Нужно оттащить его обратно, пока я его всё-таки не съел, рано ещё поднимать панику, мы ведь никуда не долетели.
  
  
   ~Да! Да! Я сделал это!~ Существо радостно зашипело.~ А теперь пожрать, а то я так и сорваться могу.
   Оставив тело кварианки лежать там, где оно копалось у неё в голове, существо направилось к своей заначке. Пайков было ещё довольно много, так как оно старалось поменьше двигаться и побольше спать, хоть это было и затруднительно, из-за присутствия большого количества живых поблизости.
   ~Итак, что мы имеем? А имеем мы возможность, но толку нам от неё сейчас ноль. Тем более оказалось, что корабли идентифицируют ещё и по какому-то тепловому силуэту. Я так думаю, что это то, как корабль выглядит в термосканерах. Ведь на разных моделях радиаторы ставять по-разному, из-за чего должна получаться разная картинка в тепловом диапазоне. Вот же, такой классный навык и оказался бесполезным... Разве что сервера ВИ воровать и потом продавать, но мне то это зачем? Я себе корабль хочу. И чтобы никто не мешал спокойно летать... Вот не знал печали, хотел найти подходящую планетку и жить себе припеваючи, охотиться, спать, да на солнышке греться, а теперь на тебе.
   Перекусив, и оттащив бессознательное тело обратно, существо задумалось.
   ~Итак. Саларианцы хотят высадится на любой колонии где проживают саларианцы и есть их представители в администрации. Кварианцы хотят попасть на некую колонию, основанную саларианцами где-то в Атическом траверсе, куда довольно часто залетают корабли кварианцев. Кроган хочет попасть на любую планету, где есть его сородичи, а ближайшая, это Невос, куда остальные очень даже не желают попадать, да и попасться патрулю азари там проще простого. Азари разделились на две группы, одна из которых хотела осесть на какой-нибудь колонии в Атическом, а другая, то ли более здравомыслящая, то ли наоборот, податься в наёмники, а то и вообще в пираты, хотя я между ними особой разницы не заметил. Батарианцы все как один решились присоединиться ко второй группе азари, так как вряд ли в родной Гегемонии их ждало что-то хорошее, как не имеющих пухленьких счетов в банках. И что у нас получается? Раз кварианцы собрались высаживаться на колонии саларианцев, то и последние скорее всего сойдут там же. Что касается крогана, то раз на Невос никто не желает, то выгрузить его они могут на один из кораблей принадлежащий их расе, на Тучанку, как самую близкую планету кроганов и на любую колонию, откуда можно улететь в их сектор. Правда, с высадкой на корабль могут быть сложности, из-за того, что кроган не из клана Джоргал. На Тучанку никто залетать не согласится, так как их ретранслятор тупиковый и другой пары, через которую можно покинуть их сектор, там нет... Или просто пока не обнаружили. Получается, что его скорее всего высадят на той же колонии, где и саларианцев с кварианцами. Первая группа азари тоже может сойти там же, а тогда челнок останется в руках второй группы азари и батарианцев, которые отправятся... непонятно куда. И что выбрать? С одной стороны, было бы неплохо выйти вместе с большей частью народа, если условия жизни на колонии окажутся нормальными. Но с другой стороны, оставшиеся азари и батары, собираются отправиться в самое гнездо беззакония, где вокруг одни бандиты, что очень удобно в плане добычи информации и питания, так как исчезнувших скорее всего никто не хватится. Подумаешь погиб очередной отброс общества? Их там всё равно как грязи, девать некуда. Блин, что же выбрать? Оба варианта такие "вкусные".
   Существо надолго задумалось, пытаясь решить, какой же вариант предпочтительней.
   ~Да гори оно всё синим пламенем!~ Существо мысленно махнуло на всё рукой.~ И чего я себе голову ломаю? Решу по прибытию, когда у меня реально будет из чего выбирать. А то я сейчас решу к примеру остаться, а на той планете ужасные условия жизни.
   Придя к такому решению существо свернулось калачиком и задремало.
  
  
   ~И куда они на этот раз залетели?~ Существо потянулось и зевнуло.
   Это был уже пятый переход через ретранслятор, а в прошлый раз, когда оно проснулось во время очередного перехода, была какая-то необжитая система, которая вряд ли кого-то заинтересовала бы, не будь в ней небольшого узла ретрансляторов.
   ~И когда они уже угомонятся? Мне надоело тут сидеть. "Мне до чёртиков надоел капитан. Я хочу жить в его каюте!". Блин, умеют же люди снимать весело и главное полностью в тему. Я хочу устроить себе нормальную лёжку, где не приходится сидеть скрючившись в три погибели... Пусть это мне и совершенно не мешает, но мне просто психологически хочется принять душ, поваляться в нормальной кровати... А ещё,.. я хочу, чтобы мне потёрли спинку...~ Существо удивлённо замерло, обдумывая пришедшую в голову мысль.~ Это я сейчас о чём вообще? Это что, человеческая часть даёт знать? Или просто так проявляется то, что я остался один, хотя являюсь существом ульевого типа? Это получается, что мне нужно общество? Вот же блин. А я то думал, что мне нафиг никто не нужен, буду себе летать и охотиться, да развлекаться в своё удовольствие. И что мне делать? Мои сородичи конечно классные ребята, но эта их зацикленность на Королеве полностью убивает все их плюсы. Нет, можно конечно создать Улей на корабле и перелетать от планеты к планете, но вот выслушивать тупые приказы от очередной блондинки меня как-то не прельщает. Тогда что, подыскать себе напарников для дальнейшего существования из инопланетян? Легко сказать. Они же все ненормальные, и чуть что, начинают орать и стрелять куда попало... Ну, большинство, а остальная часть застывает, как кролик перед удавом и некоторые даже умудряются обгадиться. Единственные адекватные оказались элкоры, но эти парни не очень любят путешествовать, а если и отправляются куда-то, то в сопровождении мощного ВИ, берущего на себя функции пилота, инженера и канонира корабля, которого у меня пока нет, ни первого ни второго. И что остаётся?
   Существо грустно вздохнуло и отправилось к ближайшей защищённой точке доступа к сети корабля. Нужно было уточнить обстановку.
  
   * * * * *
  
   -О чём задумалась, Рила?
   К задумчиво что-то рассматривавшей на экране терминала кварианке подошёл один из её соратников, тот что отличался изрядно крепким телосложением.
   -А?- Девушка встрепенулась и подняла взгляд на подошедшего.- Извини, я задумалась. Ты что-то сказал?
   -Вот как раз про это я и спросил: "О чём ты так сильно задумалась, что не замечаешь никого вокруг?".
   -Про это.- Девушка ткнула пальцем в экран.
   Кварианец встал за левым плечом у девушки и принялся вглядываться в наборы символов, не преминув обнять её за талию, на что та только слегка смутилась, но отстраняться не стала.
   -И что ты тут такого интересного увидела? Я честно говоря не вижу ничего особо любопытного.
   -Ну как же, вот же оно.- Она вновь ткнула в какую-то строчку символов.- Видишь?
   -И что я должен там увидеть? Что?- Он вопросительно посмотрел на удивлённо смотрящую на него девушку.- Я тупоголовый армейский хакер, а не специалист по обеспечению безопасности, так что если нужно что-то сломать, или в наглую залезть куда-нибудь, забивая все линии помехами, то это ко мне, но если нужно найти следы чужого проникновения, то тут извини, не моя специализация.
   -Извини.- Девушка потупила взгляд.- Я не хотела тебя обидеть.
   -Да какая обида? Я про себя прекрасно всё знаю, так что на правду давно уже не обижаюсь.- Он прижал девушку к себе немного сильней и дунул в затылок.- Лучше объясни, что там такого важного?
   -Хорошо. Это список "исключений", согласно которому ВиртИн отслеживает наличие посторонних на борту. Когда мы получили доступ к серверной, то первым делом внесли себя в этот список. К сожалению, удалить уже присутствовавших там членов команды мы не смогли, так как для этого нужно или обладать доступом командира корабля, или поставить яхту на прикол как минимум на пару дней.
   -Так. Я так понимаю, что ты обнаружила кого-то не входящего в состав, как нашей компании беглецов, так и прошлой команды челнока. Верно?
   -Да.
   -А это не может быть кто-то из пассажиров прошлого рейса?
   -Нет. Пассажиров вносят в другой список, "временных исключений", а в этом списке только приписанный к яхте личный состав, плюс её владелец.
   -А её охрана?
   -Часть десантниц внесена в "основной", а остальные во "временный список".
   -Ага. То есть, часть была приписана к этому кораблику как десантная партия, а остальные прибывали вместе с матриархом.- Кварианец пролистал немного список вверх-вниз, после чего вернулся к нужной строке.- А ещё, имя у нашего безбилетника какое-то явно не азарийское - Алейн Хантар.
   -Посмотри на время внесения данного имени в список.
   -Чёрт. Получается, что его внесли буквально только что, аккурат перед тем, как нам приснился тот сон.
   -Не напоминай.- Передёрнула плечами девушка.- Я теперь плохо сплю, постоянно разные ужасы снятся.
   -Не бойся, мы уже далеко от той планеты, так что можем забыть про тех существ, база была полностью уничтожена ядерным взрывом.
   -Но со слов Таны, осталась ещё их родная планета, куда как раз высадились кроганы.
   -И что? Их планета в другом конце галактики и до нас они явно не доберутся, так что можем про них забыть. И вообще, у нас сейчас своя проблема - безбилетник.
   -Что будем делать? Сообщим сразу всем остальным, или вначале только некоторым?
   -Думаю, Дракху говорить пока не следует точно, а то начнёт ещё искать и разнесёт что-то нужное.- Кварианец задумчиво потёрся подбородком о макушку девушки.- А вот Тану желательно предупредить, она мне кажется довольно разумной.
   -Хорошо. Пошли?
   -Вначале узнай, где она сейчас, а то вдруг там полно народу и мы всех всполошим.
   -Хорошо.
  
   * * * * *
  
   ~А всё-таки жаль, что они не стали залетать на Цитадель. Было бы интересно посмотреть на эту станцию. Как-то станции по добыче гелия-3 меня не сильно впечатлили, а Цитадель вроде как должна быть довольно большой. Станции добычи конечно тоже намного больше даже того танкера, но какие-то они... бестолковые что ли, не вызывают особого впечатления.~ Существо перевернулось на другой бок.~ Когда они уже доберутся хоть куда? Вроде и летим недолго, но я уже задолбался. Может идея лететь с ними была не такой уж и замечательной? Ну подумаешь, пришлось бы пройти пешком по льду пару-тройку тысяч километров? Для бешеной собаки сто вёрст не крюк, а жратвы я с собой запас достаточно. Зато сейчас бы уже бегал по лесам экватора и горя не знал... И никаких тебе полётов в космосе. Не, лучше потерплю, но добуду себе всё-таки корабль... Пойти что ли ещё у кого-то в голове покопаться, может что интересное найду? Или дождаться таки вначале, когда на корабле сократится количество пассажиров? Наверное подожду всё же, а то какие-то они стали в последнее время пугливые.
   Существо некоторое время лежало, стараясь опять задремать, но в какой-то момент его насторожил какой-то звук.
   ~Что это?~ Подобравшись, существо вслушалось в доносящиеся звуки.~ Кто-то проник в технический лаз? Нужно проверить.
   Двинувшись вперёд существо через некоторое время увидело свет, который излучал удерживаемый в чьей-то руке фонарь.
   ~Чего это они? Неужто я как-то себя выдал? И как мне поступить? Можно конечно убить этого исследователя, но тогда они точно поймут, что у них на борту я. А вдруг среди них окажется больной на голову и подорвёт реактор? Тогда что, прятаться? Ладно, прячемся, а устроить бойню мы всегда успеем.
   Отступив немного назад существо залезло в переплетение каких-то труб и проводов, и разместилось среди них так, чтобы не было заметно ни его лица, ни конечностей, после чего сосредоточилось на слухе. Вот кто-то прополз мимо, ругаясь в пол голоса на непонятном языке, за ним ещё один, на этот раз молчащий.
   ~Мои припасы!!~ Существо взвыло про себя, услышав, как искатели громко обсуждают находку двух сумок с разнообразным добром.~ Всё честно награбленное!~ Первым его порывом было броситься на защиту своего имущества, но оно быстро взяло себя в руки, вновь застыв и прикидываясь элементом технического окружения. Помогло ему в этом осознание того факта, что никуда его добро с челнока не денется.
   Искатели проползли обратно и судя по звуку утащили с собой его сумки.
   ~Сволочи! Ворюги! Козлы! Значит так, да? Ну я вам устрою! Вы у меня забудете, что такое сон! Вы на унитаз будете бояться присесть!..~ Мысленно повозмущавшись некоторое время, существо вылезло из переплетения коммуникационных путей и направилось к ближайшей точке доступа, свои угрозы нужно выполнять, а то сам себя уважать не будешь.
  
  
   ~Я вам обещал, что вы посрать спокойно не сможете? Нате, получите.~ Существо с мстительным удовольствием заблокировало последний из датчиков фиксирующих закрытие крышки, перекрывающей канал унитаза при продувке бака с отходами.~ Жаль дрожжей нет, а то бы я вам устроил.~ Закончив с датчиками, существо выскользнуло из основного санузла и скрылось под фальшпанелью, где подключилось к сети и принялось проверять, как программа отреагировала на внесённые им изменения, вроде установки стопора для крышек и отключение датчиков, которые как раз и должны были сигнализировать о подобном.~ Отлично, всё работает. Но этого мало, нужно ещё что-нибудь придумать... Интересно, а я смогу?..~ Существо на несколько секунд замерло, обдумывая пришедшую в голову мысль.~ А почему бы не попробовать?~ Заключило оно, направляясь в сторону жилых помещений.~ Я всё равно ничего не теряю.
  
   * * * * *
  
   В ВИП каюте, в которой ранее путешествовала матриарх Авина, собралась группа разнообразных существ и рассматривала вынутые, из двух довольно объёмных сумок, вещи. Один из батарианцев крутил в руках разложенную снайперскую винтовку, с интересом прикладываясь к ней, проверяя её приемистость. Второй в это время крутил в руках автомат, которыми вооружались десантницы азари.
   -Нравится?- Поинтересовался у первого батара саларианец.
   -Форма у неё неплохая, да и начинка как я понял очень даже знатная, но вот рукоять немного неподходящая.- Прокомментировал тот, со вздохом складывая винтовку и откладывая её в сторону.
   -Естественно.- Согласно кивнул саларианец.- Ведь это винтовка оперативника ГОР, а они пользуются оружием разработанным специально для них нашими оружейными лабораториями.
   -Винтовка под трёхпалую руку?- Поинтересовался кварианец, беря в руки и раскладывая винтовку.
   -Верно.- Саларианец моргнул, глядя на руки кварика, чему-то кивнул и вернулся к изучению разложенных перед ним инструментронов.
   Дверь в санузел открылась и из неё вышла Тана, уже облачённая в лёгкую броню биотика, принадлежавшую ранее одной из десантниц, а мимо неё проскользнула Далия, которая держала в руках пару аналогичных бронекомбинезонов.
   -Совсем другое дело, а то как голая.- Тана довольно улыбнулась.
   На поясе её брони висел пистолет, а справа можно было заметить выглядывающий из-за спины пенал для гранат. В этот момент дверь в каюту открылась и в неё вбежала одна из молодых азари техников.
   -Там... Там...
   -Тихо!- Второй батарианец, который как раз закончил разбираться с автоматом и отложил его в сторону, решив оставить его себе, гаркнул хорошо поставленным голосом, от чего заскочившая в каюту азари рефлекторно вытянулась и захлопала глазами.- Доложить коротко и по существу.
   -Туалет взорвался!- Выдала та короткий ответ.
   -Что?!- Вопрос был озвучен сразу несколькими разумными, настолько он был неожидан.
   -Успокойтесь.- В каюту зашла Ирисса, что-то рассматривающая в своём уни-инструменте.- Ничего нигде не взорвалось.
   -А как же?- Все перевели взгляд на посиневшую от стыда техника.
   -Это был не взрыв, просто воздухом выдуло всё дерьмо обратно, забрызгав всех, кто в этот момент находился в санузле.- Пояснила Ирисса.
   -Но как это могло произойти?- Саларианец удивлённо моргнул несколько раз.
   -Кто-то установил стопоры на крышки и заблокировал датчики их закрытия, так что компьютер считал, что всё в норме и произвёл продувку бака отходов.- Ирисса пожала плечами.- В результате, всё, что там было, выдуло обратно. Ничего сложного, но для воплощения требует изрядной фантазии, по крайней мере, я с таким раньше не встречалась.
   -Мне кажется, кто-то очень обиделся на то, что мы забрали его имущество...- Тела, сидевшая в кресле, озвучила пришедшую в голову некоторых разумных мысль, поглаживая лежащий на коленях дробовик.
  
   * * * * *
  
   Существо терпеливо ожидало в простенке между переборками. Место было довольно узкое, ещё и заполненное различными элементами систем жизнеобеспечения, но тело существа обладало просто невероятной пластичностью, позволяющей пролезть в казалось бы непролазные щели и отверстия. Оно ожидало, когда последний разумный заснёт и можно будет попробовать воплотить пришедшую в голову идею. Вернее, идей было две и для начала нужно было проверить, какая из них окажется рабочей, прежде чем воплощать саму пришедшую в голову мысль.
   ~Медитация, медитация. Фигня эта ваша медитация. Как можно ни о чём не думать? Ты же тогда перестаёшь себя контролировать!~ Существо прислушалось к ощущениям и звукам в каюте.~ Кажется заснули. А раз так, то проверим тот вариант, который попроще и скорее всего точно рабочий.
   Подобравшись к воздуховоду, подводящему воздух к помещению, существо заблокировало датчик отвечающий за контроль работы вентилятора и отключило последний от питания. После чего как можно тише сняло зажимы и отсоединило рукав воздуховода. Заглянув в отверстие и убедившись, что оно действительно находится именно там, где оно рассчитывало, существо осторожно отсоединило защитную решётку с вентиляционного отверстия. Закончив с подготовкой, оно прислушалось и принюхалось, убеждаясь, что никто не проснулся, после чего с помощью врождённого сонара попыталось построить модель помещения и определить, кто из спящих где лежит.
   ~Какая же всё-таки это полезная способность.~ Существо построило мысленный план комнаты, после чего вновь послало звуковую волну, проверяя сонаром, насколько мысленный план соответствует реальности.~ А если добавить, что у меня абсолютный контроль за положением моего тела, то я могу перемещаться по памяти по знакомым помещениям вообще без любой входящей информации от органов внешней ориентации... Всё правильно.
   Существо просунуло хвост в отверстие и проведя его вдоль ножки кровати засунуло под одеяло одной из спящих азари-техников. Выждав немного, чтобы температура хвоста сравнялась с температурой тела азари, существо прикоснулось к ноге и замерло, настраиваясь на чужую нервную систему. Некоторое время ничего не происходило, но потом азари принялась ворочаться в койке, резко дёргаться и через некоторое время с подскочила в кровати с воплем ужаса, разбудив всех остальных. Существо же втянуло обратно хвост и принялось прислушиваться к происходящему.
   ~Ага, всё получилось и я могу не только копаться в чужой памяти, но и влиять на сновидения... Это просто замечательно. Теперь осталось только дождаться, пока они вновь успокоятся и попробовать проверить второй способ.~ Довольно оскалившись существо вновь замерло.
  
   * * * *
  
   -Что это с ними?- Тана подошла к группе азари, которые выглядели явно испугано и не выспавшимися, а некоторые вздрагивали от любого постороннего звука и озирались, в попытке заметить опасность.
   -Плохие сны.- Не менее хмурая Ирисса обернулась к подошедшей.- У всех сразу и самое главное, что всем снились сны общей направленности, только с ними в главной роли.
   -А чего они так странно реагируют?
   -Я бы на тебя посмотрела, после того, например, как тебя поймал монстр и насадил на хвост, вонзив его тебе в промежность и высунув через рот.
   -Это снилось всем?- Поинтересовалась Тана, после того, как закончила грязно ругаться.
   -Нет. Только общий антураж и примерный... сценарий сна был похож, а так, кому-то снилось, что его нанизывают на хвост, кто-то ощутил на себе всю прелесть нападения лицехвата... без потери сознания, со всеми сопутствующими ощущениями, в том числе и от последующего рождения грудолома, а кого-то просто съели... заживо... медленно и вдумчиво. А ещё парочке приснилось, как поймавший их монстр приклеил их к стене, после чего ввёл им в рот свою вторую челюсть так, что она проникла им в горло, а потом залил им в пищевод свою кислоту...
   -Брр...- Передёрнув плечами, Тана уже другим взглядом посмотрела на зашуганных и невыспавшихся техников.- Что будем делать?
   -Не знаю. Разве что попробовать те упражнения, которым нас, как биотиков, обучали для контроля сознания. Но это полумеры и нужно найти этого умника, иначе мы не сможем нормально спать, а я совсем не горю желанием ощутить на себе всю прелесть больного воображения этого ублюдка.
  
   * * * * *
  
   ~Ах-ха-ха-ха, вот это весело получилось. Как они все дружно с воплями попросыпались, любо-дорого было послушать. Жаль, не мог на это посмотреть, но даже то, что довелось "увидеть" сонаром, получилось забавно.~ Существо довольно пошипело.~ Всё-таки комбинация из моей видовой способности, к мысленному общению с сородичами, и видовой способности азари, к этим их "Объятиям вечности", что физически объединяют две нервные системы разумных, вышла просто обалденной. Ну, теперь вы у меня попляшите... Нужно будет только проверить, как эта способность будет работать не на азари, всё же с ними у меня "расовый бонус" благодаря носителю... Но осталась проблема правильного и вкусного питания, ведь эти сволочи украли все мои запасы пайков.~ Раздражённо дёрнув хвостом существо активировало уни-инструмент и подключилось к сети челнока.~ Посмотрим... Ага, оружие и броню они уже разграбили,.. сволочи,.. а вот сумку с пайками они оттащили на камбуз, ага. А вот это может стать проблемой, так как камбуз совмещён со столовой, она же кают-компания, а там постоянно кто-то слоняется. Ладно, разберёмся на месте.
  
   * * * * *
  
   -Смотрите что я нашёл!-В отгороженный ширмой уголок, в реакторном отсеке, где обосновались кварианцы, забежал худой паренёк кварианец, держа в руках небольшую сумку.
   -Ты чего так возбудился?- Крупный кварианец оторвался от чтения какого-то текста на электронном планшете и посмотрел на своего сородича.
   Сидевшая рядом девушка, которая пыталась занять себя написанием программы, тоже подняла взгляд на их третьего сородича, но ничего говорить не стала, а только молча уставилась.
   -Вот!- Парень поставил сумку на небольшой столик, который кварианцы притащили из какой-то каюты и привинтили к палубе, и открыл её, демонстрируя содержимое.
   -Паёк.- Констатировал мужчина.- Кварианский. Ты где это сокровище достал?
   -В трофеях.
   -В смысле?
   -Ну, помните, Тана организовала поиски "безбилетника"? Мы ещё скидывали им планы всех технических лазов яхты?- Получив подтверждающие кивки от обоих сородичей парень продолжил.- Они тогда никого не нашли, но обнаружили место, где этот неизвестный прятался, и вынесли две сумки, одну с оружием и бронёй, а вторую с пайками. Так вот, часть пайков была нашего изготовления.
   -Как интересно.- Мужчина покрутил в руках один из пайков.
   -Но зачем они ему?- Девушка удивлённо переводила взгляд с мужчины на парня.
   -Вот и мне это тоже интересно, так как наша декстро-белковая пища не годится для питания другим известным нам видам разумных.- Мужчина немного помолчал.- Кто-нибудь ещё знает, что там была правовращательно-аминокислотная пища?
   -Нет. Они посмотрели пару пайков, из тех, что лежали сверху, и сложили всё в один из ящиков, а я решил проверить, может там есть вегетарианские пайки и обнаружил это. Так что я всё сгрёб и принёс сюда.
   -Хорошо. Пусть и дальше не знают. Рила, мы должны вычислить этого неизвестного. Я сомневаюсь, что он взял эти пайки по ошибке, так как их тут на десять дней активных действий даже для меня, а такое количество всунуть в сумку случайным образом довольно затруднительно.
   -Зачем он нам?- Девушка склонила голову к плечу.- Да и все технические лазы уже обыскали и никого так и не смогли найти, я сомневаюсь, что у нас получится лучше.
   -Ты не поняла.- Мужчина покровительственно улыбнулся.- Мы не будем его ловить, зачем нам эти проблемы со спокойным сном, будет достаточно выловить его в сети и связаться с ним.
   -И зачем нам это?- Девушка всё равно ничего не понимала.
   Впрочем, парень был озадачен не меньше и смотрел так же непонимающе.
   -Эх, как же с вами сложно, вот что значит гражданское воспитание.- Мужчина удручённо покачал головой.- Наш неизвестный попутчик запасся продуктами, как с правосторонним белком.- Он продемонстрировал одну из упаковок суточных пайков.- Так и левосторонним. Вывод? Самый логичный, это то, что наших попутчиков двое и один из них питается правосторонней пищей. Кстати, вегетарианские пайки в тех запасах были?- Поинтересовался он у парня.
   -Да. Не очень много, но были.
   -Что и следовало доказать.- Мужчина довольно улыбнулся.- Питаться стандартными вегетарианскими пайками, почти не испытывая проблем, мы некоторое время можем.
   -Но почему они прячутся?- Поинтересовался парень.
   -Откуда я знаю?- Мужчина пожал плечами.- Может они что-то знают про наших попутчиков? Ну что, попробуем их вычислить?- Обратился он к девушке.
   -Я попробую.- Она кивнула и активировала уни-инструмент, подключаясь к сети.- Нужно будет написать программу, которая бы отслеживала все подключения к сети и производила отсев по кое-каким параметрам, а то к местному ВИ у меня нет никакого доверия, слишком просто наши попутчики обходят все его шаблоны процедур безопасности.

   * * * * *

  

Глава 9

   ~Хех, как ребёнка обмануть.~ Существо сгребало пайки в сумку не глядя, прислушиваясь к творящемуся вокруг бардаку, вызванному полным отключением енергоподачи от всех отсеков, кроме, понятное дело, реакторной, отсека с ядром, двигательных установок и серверной с ядром ВИ. Все остальные зоны погрузились во тьму и хаос, так как система аварийного питания тоже была заблаговременно выведена существом из строя.~ Будете знать, как у меня воровать. Это вам не друг друга грабить и в рабство продавать, я вас научу родину любить.
   Закончив с мародёркой, и не упустив случая шлёпнуть по заднице парочку подвернувшихся под руку азари, существо юркнуло в ведущий в технические лазы люк. Вопли и паника оставшиеся позади доставляли буквально физическое наслаждение. Где-то в глубине тлело желание присоединиться к творящемуся безобразию, утянув для своих дел парочку разумных, но существо пересилило себя и, закрыв люк, двинулось к новой лёжке. В этот раз место для тайника было выбрано гораздо лучше, неподалёку от реактора, в переплетении энерготрасс. Тут его точно никто не найдёт, если только не произойдёт какой-нибудь аварии, которая потребует тщательной проверки всех энегроцентралей.
   ~Ну вот, теперь можно не переживать, что мою жратву украдут.~ Существо вынуло одну из упаковок суточных пайков и задумчиво захрустело ей, даже не распаковывая.~ М-м?.. Это ещё что?
   Существо с удивлением уставилось на уни-инструмент, от которого исходило едва заметная вибрация. Сложив нужным образом пальцы левой руки, оно включило голографический интерфейс.
   ~Э-э-э,.. входящее сообщение? Не понял. Это кто мне может звонить?~ Существо задумчиво почесало затылок кончиком хвоста.~ Ладно, посмотрим, кому это я понадобился.~ Сунув недогрызенный паёк в рот, существо ткнуло стилосом в управляющую голограмму.~ Хм. И ещё раз. Хм. А этим что от меня понадобилось?.. А самое главное, как они это сделали?
   Быстро доев паёк, существо занялось назревшей проблемой. А проблема была серьёзная, ведь найти его могли только через инструментрон и если его смогли найти одни, то это смогут сделать и другие, а лишаться такого полезного приспособления как уни-инструмент оно не хотело. Длительное копание в настройках компьютера и повторное потрошение его программ заняли довольно много времени, но существо про это не жалело, польза от такого времяпровождения была.
   ~Вот оно значит как...~ Существо задумчиво постукивало пальцами по бедру обдумывая понятое.~ Они не смогли определить моё местоположение, так как подключение к сети челнока контролируется корабельным ВИ, а после небольшого патча от меня он любому интересующемуся местом входа в сеть кого-либо, получит постоянно меняющийся адрес... Всё-таки большой арсенал различных программ на все случаи жизни есть у этих лягушек. Не нравятся они мне что-то... А раз так, то они как-то смогли вычислить индивидуальную подпись моего инструментрона. Программная закладка в ВиртИне?.. Нет, вряд ли, скорее не в самом ВИ, а просто на машине отвечающей за внутреннюю сеть... Или даже не в самом компьютере, а подключённом к нему уни-инструменте, который просто мониторит проходящие сигналы-запросы. Получается, что любой мой вход в сеть будет фиксироваться? Как-то не нравится мне это. И как с этим можно бороться? Поменять идентификатор? Да не проблема. Только вот меня тогда ВИ не узнает и нужно будет прописываться в сети заново. Не годится...~ Существо некоторое время молча обдумывало варианты, пока его внимание не обратилось на проходящий мимо кабель оптической связи.~ А это может быть выходом.~ Принялось оно размышлять.~ Оптический кабель к центральному компьютеру, на котором и базируется псевдоличность ВиртИна. Подключение минуя сеть. А значит все обращения к памяти уже будут идти от лица ВИ, следовательно не фиксироваться посторонними... Замечательная идея, осталось только воплотить её в жизнь.
   Существо радостно направилось воплощать идею в жизнь, но тут же столкнулось с прозой жизни - у него не было оптического кабеля. Никакого. Можно конечно было попробовать сделать его с помощью уни-инструмента, но тут появлялись две основные проблемы, это количество уни-геля, которое потребуется для создания нескольких десятков метров оптического кабеля нужного качества, и время, нужное для его создания. Ведь индивидуальные инструментроны, это не стационарные 3Д принтеры, способные штамповать высокотехнологичные изделия в больших объёмах. Индивидуальный, он потому и индивидуальный, что предназначен для мелкого изготовления деталей для ремонта своего оружия и брони, и непосредственно самого проведения ремонта в полевых условиях. И как нетрудно догадаться, основной упор делается на скорость изготовления всего нужного и проведения работ, а не на качестве. Так что, как временная заплата изделия уни-инструмента подходят, но вот для постоянного использования созданными с помощью него изделиями требовалось переключать инструментрон во второй режим и затрачивать на производство просто море времени. Закономерно, этот вариант пришлось откинуть, так как создавать оптический кабель достаточного качества нужной длины пришлось бы слишком долго. Следующей мыслью было поискать нужный кабель среди ЗИПов. Но как на зло, в помещении склада обосновалось несколько саларианцев, так что и данный вариант пришлось отбросить. Немного подумав существо пришло к выводу, что ему придётся выходить в сеть только из района серверной, где он может подключиться через доставшийся ему от убитого ГОРОвца удлинитель.
  
   ~А это у нас что?~ Существо замерло, рассматривая небольшое устройство закреплённое на стенке технической шахты.~ Раньше его тут не было.
   Не приближаясь к непонятному устройству, существо активировало уни-инструмент и приступило к удалённому сканированию.
   ~Значит так, да? Пытаетесь меня выследить? Ну попробуйте... Так. А теперь так... Это вот так.... Готово.~ Отключив инструментрон существо двинулось дальше.~ Ждите теперь свой сигнал сколько влезет.
   Добравшись до серверной существо не стало выбираться наружу, а проникло в межпереборное пространство и принялось с помощью инструментрона "сверлить" ведущее внутрь маленькое отверстие. Отверстие оно делало с той стороны, где стойки с блоками ЭВМ находились возле переборки. Закончив с отверстием, существо продело в него удлинитель, после чего через технический лаз проникло в серверную и подключило провод к одному из выходов на стойке. После этого оно вновь вернулось в межпереборное пространство и подключило проводок к уни-инструменту.
   ~Ну вот, совсем другое дело, теперь можно не бояться, что меня смогут снова вычислить.
  
   * * * * *
  
   Рила шла по коридору. Коридор явно принадлежал недоброй памяти базе, на которой она некоторое время находилась в плену. Единственное отличие, это полное отсутствие признаков присутствия каких-либо разумных, кроме её самой. Её шаги по металлическому полу гулко разносились по пустым коридорам базы. Судя по внешним признакам на базе совсем недавно происходили боевые действия, так как на стенах явно были заметны пулевые отверстия, а световые панели и лампы были частично разбиты, создавая чередование освещённых зон и зон, где освещение практически отсутствовало. В некоторых местах потолок, пол и стены зияли дырами, как будто проплавленными кислотой. Несмотря на полное отсутствие каких либо признаков жизни, Риле постоянно казалось, что за ней внимательно наблюдают, а в тенях ей постоянно чудилось шевеление, заставляющее испугано оглядываться.
   Она ходила тут уже довольно долго, наталкиваясь на следы сражений - пулевые отверстия, кровавые разводы на стенах, кровавые же следы от утащенных куда-то тел, останки разгромленных баррикад, заклинившие двери, дыры в потоке и полу, мигающие или разбитые экраны мониторов. Временами попадались обломки автоматов и дробовиков, а так же брошенные уни-инструменты.
   Куда она шла? Зачем? Она и сама не знала, только продолжала продвигаться вперёд, проходя через выбитые двери, взорванные и проплавленные стены, спускалась всё ниже по аварийным лестницам. Ей было страшно, она вздрагивала от каждого звука, но упрямо шла к непонятной цели, которая была где-то там, внизу.
   И вот, пройдя через длинный и высокий коридор, в паре мест перегороженный не до конца закрывшимися толстыми воротами, она стояла перед очередными воротами, на этот раз плотно закрытыми, и смотрела на приоткрытую дверь в них. Со всех сторон доносился шёпот на грани слуха, а за дверью расстилалась тьма. Собравшись с духом она шагнула вперёд. Ничего не произошло, никто на неё не напал, никаких изменений в окружающей действительности не произошло, только шорохи стали чуть громче, да впереди, в темноте, стали слышны какие-то непонятные звуки.
   Луч света от фонаря, который непонятным образом оказался у неё в руках, разрезал тьму и выхватил стены, покрытые непонятным, стеклоподобным, чёрным материалом. Общее впечатление от окружающего было какое-то нереальное и чужеродное. Некоторое время она шла вперёд, пока не вышла в просторный зал, заставленный какими-то продолговатыми предметами, высокий потолок которого поддерживали колонны. И в этот момент у неё погас фонарь. Её тут же охватила паника, но никуда бежать она не стала, так как не видела где выход, а бегать в темноте наобум, это первейший способ убиться или покалечиться. Рила немного постояла, озираясь по сторонам и в какой-то момент заметила, что начинает различать окружающее. Всматриваясь в смутные силуэты, она понимала, что с каждым мгновением видит всё лучше и лучше. И вот, она стала видеть вполне достаточно, чтобы можно было идти дальше.
   Пройдя ещё немного она упёрлась в какую-то пульсирующую колонну, которая вдруг начала подниматься, оказавшись гигантским яйцекладом, который оставил после себя огромное, выше пояса стоящей кварианки, яйцо. Подняв свой взгляд, она увидела огромный, разбухший от созревающих в них яиц яйцеклад-брюшко, которое крепилось к гигантскому монстру.
   -Впечатляет. Правда?
   Раздавшийся за спиной шипящий голос заставил её вздрогнуть. Как она не закричала от испуга она сама не поняла. Резко обернувшись она увидела одного из монстров, о которых им рассказывала Тана. У него не было глаз, но создавалось впечатление, что он с интересом следит за её реакцией. Кроме монстра, никого больше заметно не было.
   -Это Королева.- Донеслось от слегка приоткрывшего рот существа.- Центр Улья. Его сердце и разум...- Немного помолчав, существо ехидно добавило.- Очень тупой разум, как по мне. Возможно, это было из-за того, что Королева моего Улья была очень молодой и не набралась ещё опыта, но этого уже не узнаешь.
   -Почему?
   -Ты уже забыла?- Существо издало шипящий смешок.- База, на которой нас держали в плену, исчезла в огне ядерного взрыва.
   -Ты так спокойно об этом говоришь. Тебе её совсем не жаль?
   -А почему я должен её жалеть?- Существо склонило голову на бок.- Почему я должен её как-то выделять среди остальных родичей? Оглянись.
   Рила обернулась и не смогла сдержать вскрика, мимо неё сновало множество существ, подобных тому, с которым она общалась, которые носили тела азари и приклеивали их в стенам и колоннам с помощью своей слюны. Они не обращали на неё никакого внимания и она немного успокоилась
   -Что они делают?
   -Смотри сама.
   Кивнув, девушка повернулась к разворачивающемуся действу. Все азари были без сознания и висели безвольными тушками, никак не реагируя на производимые с ними действия. Неожиданно, рядом раздался хлюпающе-чавкающий звук, заставивший Рилу дёрнуться. Обернувшись, она увидела, как одно из яиц открылось и наружу выбралось восьмилапое существо с длинным, мясистым хвостом. Оно на несколько секунд замерло на краю одного из лепестков открывшегося яйца, после чего прыгнуло на лицо ближайшей азари, обхватив её голову лапами, прижавшись нижней частью тела к лицу, и обвив шею хвостом.
   -Кила.
   -Это что, всего лишь ввод зародыша, а вот рождение для вас выглядит намного зрелищней.- Существо вышло из-за спины и махнуло хвостом.- Пошли, покажу.- После чего двинулось вглубь помещения.
   Нервно озираясь Рила шла следом за провожатым, с ужасом глядя на висящих в различных позах на стенах и колоннах азари, на лицах некоторых из них можно было увидеть лицехватов, которые производили искусственную вентиляцию лёгких, поддерживая жизнь носителей.
   -Смотри, сейчас начнётся.- Сидевшее на корточках и поджидавшее её существо указало рукой на серую, от покрывавшей её слизи, азари, приклеенную к одной из колонн.
   Содрагаясь от предстоящего зрелища Рила замерла, не имея сил отказаться смотреть. Висящая без движения дева вдруг дёрнулась и захрипела. Её глаза широко открылись и она закричала-захрипела, дёргаясь и выгибаясь дугой. Ткань форменной куртки на груди натянулась, а из под неё брызнуло кровью, после чего голова азари повисла и только лёгкие судорожные подёргивания говорили, что совсем недавно эта дева была жива. Ткань же на груди не опала, а продолжала дёргаться и в какой-то момент лопнула, выпуская наружу окровавленного грудолома, который огляделся и зашипел.
   -Нравится?- Существо с интересом наблюдало за её реакцией.
   -Это ужасно!
   -И чем же?
   -Но ведь вы убиваете разумных! Да ещё так страшно!
   -Ты забавная.- Существо оскалилось в подобии улыбки.- Скажи, а что с вами собирались сделать эти самые азари? А теперь подумай, чем они тогда отличаются от нас, кроме того, что нам это нужно для продолжения рода, приспособления к новым условиям жизни и эволюции, а они это делают ради чего-то эфемерного, что вы, "разумные", называете деньгами. Почему убивать для продолжения рода, это ужасно, а убивать разумных ради денег, это нормально и даже почётно?
  
   Рила подскочила с самодельной койки и заозиралась по сторонам.
   -Чего это ты?- Её старший напарник удивлённо уставился на тяжелодышащую девушку.
   -Сон. Всего-лишь страшный сон.- Рила облегчённо выдохнула.
   -Сон?- Насторожился мужчина.- Рассказывай.
  
   * * * * *
  
   ~Я, мать его, долбаный менталист! Ах-ха-ха-ха! Нет, ну надо же, у меня получилось внушить такой сложный сон, что просто слов нет! Может мне теперь звать себе Фреди Крюгер?.. А-а?.. Это кто такой?.. Ох, ничего себе. Вот это у людей воображение. А я то думал, что это только у меня такая здоровая фантазия. Я определённо хочу поближе пообщаться с такими занимательными разумными... Где бы их найти ещё? Может их в этой галактике и нет? Я ведь даже не знаю, в какой из них я сейчас нахожусь.~ Существо озадачено почесало когтем одного из указательных пальцев горло, под самой челюстью.~ Впрочем, это не та проблема, которой мне стоит озадачиваться. Мне сейчас нужно решить, буду ли я отвечать на послание этих кварианцев или продолжим экспериментировать со сновидениями. Для начала, нужно понять: "А нужно ли мне это вообще?", так как от этого будет зависеть всё остальное.~ Принялось оно размышлять, прислушиваясь к разговору кварианцев снаружи.~ Если я дальше собираюсь лететь с той группой, что решила податься в наёмники и/или пираты, то мне это и даром не нужно, так как я вряд ли с ними когда-нибудь ещё встречусь... А с другой стороны, насколько я понял, эти кварики лучше всех разбираются в электронике, довольно неплохо шарят в программировании, а общий уровень технологического развития у них будет повыше, чем у любого другого известного в Пространстве Цитадели вида. А ведь я хочу заполучить себе корабль... Необычный корабль. Программу ВИ, я уже решил, что закажу у элкоров,.. после того, как они дадут таки на это добро. А вот само железо, для электронных мозгов моего корабля, лучше заказывать как раз у кварианцев,.. как и сам проект корабля. Да и постройку, скорее всего, нужно заказывать на их верфях. Мало того, что у них выше уровень технологий, так ещё и находятся системы кварианцев на другом конце галактики от Пространств Цитадели, в Системах Термина. А это большой плюс, так как там нет даже эфемерной власти Совета, как в Траверсе. Но опять же, это всё планы на отдалённое будущее, когда у меня появятся нужные для этого средства. И если для элкоров вполне естественно брать длительные паузы для тщательного обдумывания, то как этот вопрос обстоит у кварианцев мне не известно. Да и не факт, что именно эта троица сможет мне потом помочь в моём вопросе и мне не придётся искать кого-то другого. Получается, что если я соберусь лететь с пиратами, то мне нет никакого смысла с ними связываться. Нет, есть конечно небольшой шанс, что в дальнейшем мне может пригодиться эта связь, но довольно маленький... Совсем маленький.~ Покрутив эту мысль в голове существо не нашло ошибок в логике.~ Теперь рассмотрим вариант, если я высажусь вместе с той группой, что решили выйти на колонии саларианцев. Чем мне может помочь знакомство с этой троицей в таком случае?.. Единственный вариант, это если я решу улететь с колонии вместе с ними, так как мне уже надоело жить в вентиляции и я хочу обитать в нормальных условиях, а они смогут мне это обеспечить. А мне это нужно, улетать почти сразу после прибытия? Если так подумать, то что-то у меня нет желания обитать поблизости от этих большеглазых, уж больно они какие-то подозрительные - короткий срок жизни, высокий метаболизм, в следствии чего быстрая реакция, размножение яйцами, в следствии чего, для недопущения перенаселения тотальный контроль рождаемости, да ещё и зависимость пола от оплодотворения, в результате чего основная масса новорожденных, это самцы, импринтинг, а следовательно подчинение своему матриарху... А вот это интересно. Получается, что там, где есть хоть один саларианец, нет и не может быть никакой информационной безопасности, так как он тут же сольёт всю важную информацию главе "семьи"? Не в этом ли заключается тайна разведывательной сети этих лягушек, когда каждый саларианец, это шпион? В общем, оставаться на саларианской колонии точно не стоит, а значит, только временная остановка, чтобы отдохнуть от тесноты технических лазов, и посадка на любой транспорт, идущий куда-нибудь в Аттический или Системы Термина. Хм-м... В этом плане кварики очень даже перспективны, так как они явно полетят к себе домой. А учитывая, что они очень не любят жить в маленьких колониях, да и вообще стараются заселять планеты только в том случае, когда они наилучшим образом подходят для проживания, получается, что их колонии настолько же многолюдны как и метрополия. Вернее, у них даже нет разделения на метрополию и колонии, у них все планеты равноценны. Затеряться на таких планетах будет довольно просто. И даже, если меня попытаются найти и поймать, фиг у них что получится, так как в больших мегаполисах с подобными мне, для кого не требуются улицы и транспорт, а питаться он может чуть ли не мусором, это сделать довольно затруднительно. Но с другой стороны, прятаться там конечно будет замечательно, а вот добыть средства для покупки корабля на таких планетах практически нереально... Честным путём. А не честным у меня тоже вряд ли получится, так как безналичный расчёт и очень неплохие навыки в электронной войне, ставят крест на моих попытках украсть средства в нужном количестве. И к чему мы пришли? Оставаться на колонии саларианцев я не хочу, да и смысла нет. Лететь с кварианцами к ним домой можно, но смысла не вижу, так как как мне потом выбираться оттуда, если они завзятые домоседы, ещё похлеще элкоров. Получается, что высаживаться можно, но улетать нужно на каком-нибудь другом корабле, идущем куда-нибудь во вне Пространства Цитадели. Выходит, дальше мне нужно лететь на этом же кораблике... Бли-ин, мне надоело ползать по этим лазам...
   Тем временем, кварианцы закончили обсуждение и занялись какими-то своими делами. Убедившись, что ничего интересного они обсуждать не собираются, существо отправилось обратно в свою новую лёжку.
   ~Итак. Получается, что связываться с кварианцами мне смысла нет, так как самым лучшим вариантом для меня является дальнейшее путешествие с первой группой, так как они явно отправятся в свободный сектор. А там, я уже могу развернуться. И поохотиться можно будет, и нужным барахлом разжиться, а там глядишь, придумаю способ стабильного заработка. Решено. Если беглецы не будут задерживаться на планете, то я тоже останусь на челноке, но если они перед вылетом организуют техосмотр, то придётся прогуляться... Но с квариками всё равно пока не связываюсь, не нужно мне это.
   Добравшись до своей лёжки, существо свернулось калачиком и уже собралось задремать, когда в его голове возник вопрос.
   ~А нафига я вообще показывал всё этой кварианке, если не собираюсь дальше с ними иметь дел? А самое главное, что они теперь будут делать? Этот Кина ведь только выслушал рассказ своей подруги, да поуспокаивал её немного, но ничего обсуждать не стал. И как он воспринял её рассказ? Действительно посчитал его всего лишь страшным сном или что-то заподозрил? Судя по его словам он был военным, так что явно кое-что понимает в выживании и умеет работать головой, а учитывая, что сами кварианцы не были замечены в использовании какого либо аналога "объятий вечности", да и в использовании биотики тоже, а значит, они не могут точно знать возможностей этой способности. Может он решить, что его подруге внушили этот сон? Может. Как он поступит в таком случае? А кто его знает? Я хоть и покопался у них в головах, но понять о чём он будет думать я не могу. Это у моих сородичей в схожих ситуациях, в большинстве своём, мысли возникают одни и те же, так что и предсказать их реакцию можно с довольно высокой точностью. У встреченных же мной, за всё это время, разумных, мысли меняются от особи к особи как не знаю что, и в одной и той же ситуации они поступают совершенно по-разному. И даже среди существ одного вида и одной профессии зачастую нет схожего образа мышления. Это просто убивает.~ Существо на некоторое время задумалось.~ Оставить всё как есть, или тем или иным образом решить эту проблему? Вариантов решения правда немного, но тут уж ничего не поделаешь... Нет, оставлять эту проблему на самотёк нельзя, лишние проблемы мне не нужны, а значит...
  
   * * * * *
  
   ~Идиоты.~ Дракх сидел в небольшой мастерской при оружейке и "перебирал" дробовик, с которым он вёл боевые действия после освобождения из плена. Оружие было так себе, как на его взгляд, но всё же оружие, а значит, требовало соответствующего обращения.~ Они реально думали, что я не замечу их возню? Я, "мастер войны" прошедший всю войну с рахни и высаживавшийся на их планеты? Точно идиоты. И эти салабоны пытаются поймать разумного, способного незаметно пробраться к нам на челнок? И не просто пробраться, но ещё и пронести две немаленькие сумки.~ Хмыкнув, кроган закончил сборку дробовика и, включив питание, подключил его к тестеру, которым был оборудован верстак в мастерской.~ Да эти косорукие не увидят его, даже если он будет стоять у них за спиной. В прямом столкновении некоторые синенькие ещё что-то могут показать, но вот незаметность, это явно не их конёк... Хотя нет, парочку довольно опытных азари мне довелось повстречать... Но это явно были исключения, так как они больше по всяким подставам, а не незаметным проникновениям. А вот лягушки, вполне могли бы, но судя по всему, именно мастеров незаметных проникновений, и ловли таких же самых специалистов, среди них не оказалось... Или они намеренно саботируют поиски, это было бы на них очень похоже.~ Кроган даже на секунду замер, обдумывая такой вариант.~ Если это так, то... они считают, что нас всё равно никто не отпустит.~ Дракх оскалился в недоброй улыбке.~ Если я прав, то придётся немного пострелять.~ Он погладил лежащее перед ним оружие.~ А значит, мне могут понадобиться союзники, а судя по всему лучший из них...
   Убедившись, что оружие работает исправно, кроган отключил дробовик от тестера и, сложив его, сунул в самодельную кобуру, которая была закреплена у него на животе. В отличии от давно выбравшихся в космос азари и саларианцев, которые уже длительное время использовали магнитные крепления для оружия, кроганы ещё не забыли старые способы его ношения, а благодаря долгой жизни, и разнообразному опыту, он был способен пошить кобуру самостоятельно. Выйдя из мастерской он направился в сторону энерго-отсека, ему требовалась помощь ещё одних отщепенцев, которые явно не захотят попасть из одного плена в другой.
  
   * * * * *
  
   ~Ну и чего он сюда припёрся?~ Существо наблюдало в вентиляционное отверстие крогана, беседующего с парой кварианцев, младший их товарищ в это время проверял работу реактора.~ Что они все в последнее время как в одно место ужаленные бегают? Саларианцы и азари ползают по техническим ходам и устанавливают свои датчики, батары чего-то шушукаются у себя в рубке, кварианцы что-то своё мутят. Никому не сидится на месте, даже этот ящер забегал с чего-то. Может это как-то связано со скорым прибытием в пункт назначения? Если так, то наверное и мне стоит приготовиться, мало ли что может случиться? Что же они так тихо говорят? Ничего же не слышно. Даже с моим отличным слухом... О, кажись до чего-то договорились.
   Закончив о чём-то оживлённо переговариваться предводитель кварианцев и кроган хлопнули по рукам, и Рила принялась что-то сосредоточено набирать в своём уни-инструменте. Закончив печатать она некоторое время смотрела в голографический экран, после чего нахмурилась и перебросилась со своим товарищем несколькими фразами. Тот тоже включил свой инструментрон и уже вдвоём они принялись что-то делать, перебрасываясь короткими командами. Некоторое время все были чем-то заняты - парочка хакеров работала, их сородич проверял работу энергетических систем, кроган пинал балду, а существо наблюдало за происходящим.
   ~Да что же это такое?~ Существо дёрнулось от уже знакомой вибрации уни-инструмента.~ Как они это сделали, я же отключил постоянную связь с сетью?
   Открыв входящие сообщения, существо увидело короткий текст: "Нужно встретиться. Вопрос выживания.". Хмыкнув, существо вновь посмотрело на начавшую что-то обсуждать тройку разумных.
   ~И что делать? Я же вроде уже решил, что мне с ними не по пути, а тут это сообщение... и судя по всему инициатором контакта, на этот раз, выступает кроган. Мужик он, судя по увиденному, очень серьёзный, жизнь повидал и просто так поднимать панику не будет. А значит... какая-то жопа впереди нас определённо ждёт. Теперь вопрос:"Затронет ли эта жопа непосредственно меня?", я ведь не они и прятаться умею хорошо... Ладно, для начала нужно узнать, что же такого узнал этот здоровяк, прежде чем решать...~ Развернувшись, существо направилось к серверной.~ Но пообщаться с квариками поближе мне всё равно придётся, так как слишком легко они меня находят... Ну, пусть не находят, но всё же, раз они сумели послать мне сообщение на вроде как отключённый от сети инструментрон, то при наличии нужных инструментов и вычислить наверняка сумеют. Так что нужно обязательно узнать, как они это сделали.
  
   Добравшись до нужного места и подключившись к компьютеру, существо отстучало сообщение. Через несколько секунд пришёл ответ, ознакомившись с которым существо задумалось.
   ~Получается, что я не зря этих саларианцев подозревал? И как мне поступить?.. Блин, что-то в последнее время мне постоянно приходится размышлять о дальнейшем выборе.~ Озадачено почесав макушку, существо набрало ответ.~ Ладно, мы уже почти прилетели, так что в крайнем случае, после торможения, просто вырежу всех, включу сигнал бедствия и дождусь спасателей.
  
   * * * * *
  
   -Ты уверен, что они ответят?- Поинтересовалась Рила у своего сородича, не выдержав напряжения ожидания.
   -Не знаю, так как не знаю, чего они добиваются.- Последовал ответ.
   -Ответит.- Дракх закинул что-то в рот и принялся жевать.
   -Почему ты так думаешь?- Кина с интересом уставился на крогана.
   -Всё очень просто. Он очень хорошо умеет выживать, а значит отлично поймёт, что с нами это сделать будет проще, так как нам будет противостоять просто толпа "лягушек" и они разберут кораблик на части, но выловят его. Так что ответит он обязательно, не знаю только, какой именно момент он для этого выберет и решится ли показаться нам, или ограничится перепиской.
   -Есть.- Рила открыла входящие сообщения.- Он спрашивает, как мы сумели послать ему сообщение на не подключённый к сети уни-инструмент.- Она взглянула на товарища.- Что ответим?
   -Лучше правду.- Дракх почесал небольшой шрамик на щеке.- Он явно опасается, что его смогут вычислить таким способом.
   -Это не тайна, так что можешь ответить.- Кина согласно кивнул.- Подтвердим, так сказать, свои дружеские намерения.
   Кивнув, девушка принялась набирать текст.
   -Кстати, а нас таким образом смогут засечь?- Поинтересовался кроган у кварианца.
   -Тебя - да, нас - нет.
   -Уверен?
   -Абсолютно.- Кина довольно улыбнулся.- У нас намного лучше развиты технологии и мы значительно лучше разбираемся в электронной безопасности. Конечно, этот металлолом далеко не наши родные уни-инструменты.- Он потряс левой рукой.- Но мы немного в них покопались, так что даже так мы можем немного больше, чем эти ваши саларианцы.
   -Поможешь исправить эту несправедливость?
   -Давай. Нам ведь вместе выживать придётся.
   Взяв инструментрон крогана, кварианец подключился к нему через шнур и принялся копаться в настройках.
   Некоторое время установилась тишина, нарушаемая только обычными корабельными шумами. Но вот, Риле пришёл ответ.
   -Что пишет?- Поинтересовался кроган, наблюдая за читающей девушкой.
   -Они написали, что согласны нам помочь, если саларианцы действительно задумали нас кинуть... Что значит кинуть?
   -Судя по контексту, это что-то вроде обмануть, возможно предать.- Кина задумчиво потёр подбородок.- Что они предлагают?
   -Ничего. Написали, что если что, то чтобы не вздумали умирать, а они нас вытащат.
   -То есть, для нас главное не умереть?- Дракх задумчиво погладил лежащий в кобуре дробовик.- Это будет зависеть от того, что предпримут "лягушки".
   -Вряд ли нас сразу начнут убивать. Скорее вначале постараются захватить живьём, например усыпив газом.
   -Газом вряд ли, так как у нас могут оказаться средства защиты дыхания. Да и подобрать газ, чтобы действовал сразу на всех разумных будет довольно сложно, особенно учитывая, что меня нужная вам доза заставит разве что прочихаться.- Хохотнул Дракх.
   -Тогда что? Снотворное в пище? Сомневаюсь.- Принялся размышлять Кина.- Так как мы едим собственную еду, а добавить что-то в пайки нереально. Значит вода?
   -А если они просто нас поселят в отдельном здании, под предлогом того, что кораблю требуется техосмотр, а ночью просто окружат и предложат сдаться?
   -Хех, малышка дело говорит.- Кроган окинул девушку одобрительным взглядом.- Только поселят они нас в разных местах, чтобы мы точно не смогли никуда прорваться.
   -Тогда, нам нужно будет поселиться вместе.- Кина задумчиво побарабанил пальцами по столу.- Но остаётся вопрос сохранения наших инструментов, оружия и продовольствия. Без этого наш побег становится бесполезным, так как мы умрём с голоду.
   -Попросить сохранить наше имущество нашего неизвестного друга?
   Оба мужчины дружно уставились на сказавшую это девушку.
   -А это идея.- Кина посмотрел на лежащую в стороне парочку инструментронов.- Оденем это барахло, а свои оставим на хранение. Вместе с основной частью еды и оружием. Мы некоторое время сможем прожить на вегетарианских пайках, а оружие возьмём из того, что я припрятал.
   -Мне подкинь дробовик.- Кроган оскалился.- Свой я перебрал, так что в нём полностью уверен, не хотелось бы потерять.
   -Договорились.- Кварианец согласно кивнул ящеру и повернулся к подруге.- Рила, свяжись с нашим "другом" и попытайся договориться.

   * * * * *

  

Глава 10

   ~Вот мы и прибыли.~ Существо наблюдало за происходящим подключившись к ЦЭВМ.~ А вот и сигнал.~ Засекло оно короткий импульс ушедший с антенны связи.~ Кто бы сомневался. Что же, подождём, что последует дальше.
   Застыв статуей, существо приготовилось к длительному ожиданию. Патрульный фрегат появился только через два часа ожидания. Последовавшая за этим команда лечь в дрейф была тут же выполнена, так как под прицелом орудий корабля как-то желание спорить пропадает абсолютно у всех, если ты только не на более мощном корабле. Но так как беглецы путешествовали на малой яхте, то закономерно, что никто из них даже не пикнул. Крогана в расчёт можно не брать, потому что они все поголовно слегка повёрнутые на силе и возмущаются любой попытке их ограничить.
   Челнок был пристыкован к фрегату с помощью мягкого переходного рукава, через который на его борт поднялась досмотровая команда, которая принялась "шерстить все помещения на предмет контрабанды". Подключившись к камерам внутреннего контроля, существо наблюдало, как якобы досматривавшие складское помещение саларианцы вместо этого провели с обитавшими там сородичами короткую беседу, в которой те рассказали сокращённую историю их приключений. Закончив с "досмотром", саларианские десантники покинули борт челнока, после чего пилот челнока получил маршрут движения, где ему надлежит приземлиться для выгрузки пожелавших выйти на этой колонии.
   Дождавшись посадки, которую челнок произвёл в самом глухой части космодрома, существо отключилось от сети и, замаскировав провод, направилось к своей лёжке, так как там его будет невозможно найти аппаратными способами даже после того, как все покинут борт яхты. Сейчас на улице был день, так что стоило подождать пока светило зайдёт за горизонт и включат искусственное освещение, что создаст замечательные густые тени, в которых так хорошо прятаться.
  
   * * * * *
  
   -Ну что?
   -Ничего не нашли. Такое ощущение, что кроме самих беглецов на борту больше никого не было.
   -Возможные варианты?
   -На самом деле имущество пронёс кто-то из беглецов, а когда оно было обнаружено, то устроил несколько мелких диверсий, чтобы все подумали на "лишнего пассажира".
   -Возможная причина?
   -Нежелание делиться довольно качественными, дорогими вещами, которые можно продать в свободных регионах.
   -Тогда, это должен быть кто-то из тех, кто собирался отправиться дальше... Возможность того, что "безбилетник" всё же был?
   -Десять процентов.
   -Слишком много для игнорирования такого варианта.
   -Яхта находится под контролем. Внутри, в рубке, энергоотсеке и серверной, расположены парные посты. Вокруг челнока постоянно ходят тройки патрульных.
   -Что с "гостями"?
   -Все сородичи переправлены в службу безопасности. Группа из азари, пожелавших сойти на поверхность в нашей колонии, перевезены в гостиницу. Группа из батарианцев и азари, пожелавшая отправляться дальше, поселена в одном здании, но занимают разные крылья, так что их легко можно отделить друг от друга. Скорее всего этого не потребуется, так как они, как и первая группа, питались нашими продуктами. Кроган и тройка кварианцев поселены в отдельном домике. Усыпить их не получится, так как они имеют при себе дыхательные приборы. Так же у кварианцев другая физиология и у нас пока ещё нет подходящих именно для них спец. средств, плюс, они питаются колониальными, вегетарианскими пайками, что они захватили с собой с яхты.. Кроган же...
   -После решения вопроса с батарами и азари, произвести окружение дома с кварианцами и предложить им сдать оружие, дабы исключить возможные проблемы. Если кроган начнёт сопротивляться, разрешаю открывать огонь на поражение. Но постарайтесь, по возможности, не зацепить кварианцев, у нас нет для них лекарств.
   -Слушаюсь.
  
   * * * * *
  
   Вибрация уни-инструмента разбудила существо строго в заданное время, всё-таки будильник вещь полезная и нужная. Зевнув, существо выбралось из переплетения проводов и направилось к месту подключения к бортовой ЭВМ. Нужно было проверить обстановку на борту и снаружи. Конечно, реактор яхты был переведён в "спящий" режим, но и работал сейчас всего один из сегментов кластера компьютеров ЦЭВМ челнока, так что проблем возникнуть не должно было, даже, если саларианцы не стали подключать внешний источник питания.
   ~Парные посты? Они серьёзно?~ Существо с удивлением рассматривало парочки саларианцев разместившиеся в главных узлах судна.~ Я ожидал чего-то более действенного, а они даже новых датчиков не поставили... Патруль вокруг яхты? Вы смеётесь? Где эти убогие учились организации охранной службы? Не-ет, нужно. Нужно впустить в эту песочницу для детсадовцев кого-то вроде людей, чтобы показали этим непуганым идиотам, что такое настоящий тоталитаризм... А с другой стороны, мне же лучше, проще будет партизанить. Кстати, судя по всему, этот ящер не зря волновался.~ Существо, используя оптические сенсоры челнока, понаблюдало, как из зданий, куда поселили бывших зеков, выносят оружие и броню.~ А раз так, то пора устроить какую-нибудь гадость, таким "гостеприимным хозяевам".
  
   Выбравшись через, уже ставшую привычным выходом, шахту задней левой посадочной опоры, существо оценило окружающую обстановку и принялось ожидать смены караула. Ещё было недостаточно темно, чтобы можно было перемещаться по открытому пространству посадочного поля. Ждать пришлось недолго и вскоре вдали показался едущий в сторону челнока колёсный транспорт, везущий смену. Это было логично, так как расстояния на космодроме были довольно значительные и ходить пешком вряд ли кто-то будет, на что и была ставка. Воспользовавшись тем, что данное транспортное средство, то ли автобус без окон, то ли такой бронетранспортёр, остановилось довольно близко и загородило свет одного из прожекторов, создав небольшую зону тени, существо метнулось к транспорту и повисло на его днище, ожидая, когда он двинется обратно.
  
   ~Спасибо тебе, бесславно павший в когтях инопланетного монстра безымянный техник, твои знания помогут мне ориентироваться тут. Приятного мне аппетита.
   Удар внутренней челюсти и жизнь аэродромного техника-саларианца, которого существо выловило, когда тот пошёл в сортир, оборвалась. Подкрепившись, и спустив в дерьмоприёмник то, что не доело, да прихватив с собой инструментрон техника, существо направилось в сторону распределительной подстанции, которая отвечала за распределение энергии в том секторе, где была "пришвартована" их яхта и где размещались дома, в которых содержали кварианцев с кроганом и нужную ему команду, которая может увезти его отсюда. Можно было бы забить на квариков и освободить только нужных ему пилотов, плюс парочку техников, нужных для обслуживания челнока в полёте, но поразмышляв немного, существо пришло к выводу, что раз всё так повернулось, то нужно "брать, что дают", тем более ,что к ним прилагается кроган... Очень злой на местных кроган... Очень злой на местных кроган-Мастер Войны, да ещё и биотик. А такая личность, в данной ситуации, когда нужно будет переправить на корабль бессознательных разумных, если их действительно усыпили с помощью снотворного, очень даже может пригодиться.
   Дальнейшая ночь проходила под лозунгом: "Взрывчатки много не бывает!", благо, взятый у подрывника из ГОР уни-инструмент имел программы для переработки некоторых материалов в разнообразную взрывчатку. Она конечно получалась не такой замечательной, как та, которую существу довелось применить на уничтоженной базе, но "по бедности" и эта "пошла на ура". Минировалось абсолютно всё, до чего можно было добраться - подстанция, и энерготрассы, резервный генератор и помещение с аварийными аккумуляторами, проводные линии связи и антенны радиосвязи, приводные маяки и радарные пункты, диспетчерский пункт, к сожалению только снаружи, и караульное помещение, системы ПВО и ПКО. В общем, к тому времени, когда небо стало постепенно светлеть, проще было сказать, что осталось незаминированным, и таких объектов в ближайшей зоне было исчезающе мало.
   Окинув грустным взглядом объекты, расположенные в значительном отдалении и до которых добраться за приемлемый отрезок времени не получится, существо догрызло ногу водителя космопортовского автобуса, для подвоза пассажиров к челнокам, и забравшись в этот самый автобус, принялось разбираться в управлении. Всё-таки знать, как эта колымага управляется, и непосредственно рулить ей, это две большие разницы.
  
   * * * * *
  
   -Светает.- Оставаясь в глубине комнаты, чтобы оставаться незамеченным снаружи, Кина сместился так, что просмотреть другой сектор.
   Из-за отсутствия инструментронов приходилось общаться на суржике из батарианского и азарийского, благо немного эти языки знали оба мужчины.
   -Самое время.- Дракх откинулся на заскрипевшем кресле, которое тут поставили специально для него.- Лягушкам, конечно, не требуется столько спать, но утрата бдительности в предрассветный час, проявляется, почему-то, у всех. Даже солдаты рахни теряли бдительность... не сильно, но всё же.
   -Значит, если наш "друг" про нас не забыл, то стоит ждать каких-то событий.
   -Верно.- Ящер покосился в сторону двери в соседнюю комнату.- Ты бы своих разбудил. Пусть будут готовы, в случае чего.
   -И то правда.- Кварианец направился к дверям.
   Проводив его взглядом, кроган уставился в окно, глядя на показавшийся на лётном поле автобус, который неспешно двигаясь направился в их сторону.
   -Как-то слишком медленно он едет, как для лягушек.- Буркнул он себе под нос и, расплывшись в предвкушающем оскале, рывком выдернул себя из кресла.- Похоже, сейчас начнётся.
  
  
   Санак лежал на кровати и хмуро глядел в потолок. У него болела голова и сделать с этим он ничего не мог, у них не было ни нужных лекарств, ни разбирающихся в вопросе специалистов, а "гостеприимные хозяева" посчитали, что головная боль не повод для лечения.
   -Уроды.- "Выплюнул" он вполголоса в потолок.
   Ему хотелось высказать всё, что он думает о сложившейся ситуации, но он предпочёл ограничиться одним словом. Он уже давно научился сдерживать "порывы души", так как без этого было очень сложно существовать на космическом корабле, который может находиться в полёте довольно длительное время. В этот момент дверь в его комнатку открылась и в неё заглянул Брэй.
   -Не спишь?
   -Нет. Заходи.- Санак сел на кровати и кивнул на единственный стул в комнате.- У тебя, смотрю, тоже бессонница.
   -Да.- Умостившись на стуле батарианец потёр висок.- Голова, после этой их дряни, до сих пор болит. Что будем делать?
   -Есть идеи?
   -В том-то и проблемы, что нет, а делать что-то нужно, так как нас, скорее всего, не отпустят.
   -А что мы можем сделать? Оружие, броню и инструментроны у нас забрали, челнок охраняют и даже если мы сможем его захватить, нам никто не даст взлететь. Ты же видел орудия ПВО и ПКО вокруг посадочного поля?
   -Видел. Но ведь нужно же что-то делать? Я не хочу опять оказаться в застенках. Хватит, наелся по самое не могу.
   -Сами мы точно ничего сделать не сможем...
   -Идём к синеньким? А нас пропустят? Я видел там пост охраны.
   -Пропустят.- Санак презрительно усмехнулся.- Лягушки ничего толком не смыслят в сексе, хоть и знают про то, что другие им занимаются. А ещё, они знают, что многие азари очень даже не против оказать подобные услуги, а мужским особям такие услуги требуются регулярно.- Хохотнув, батар поднялся с кровати.- Пошли, прихватим ещё парочку наших и пойдём "развлекаться" в соседнее крыло.
  
   Четвёрка батарианцев как раз проходила мимо поста саларианцев, когда снаружи застрекотал автомат, а следом грохнул выстрел дробовика. Шедший замыкающим Брэй, воспользовавшись тем, что саларианцы рефлекторно обернулись в сторону выстрелов, нанёс удар кулаком в голову ближайшего. Бил он от всей широты своей души, так что активный кинетический щит схлопнулся мгновенно, почти не погасив силу удара. Голова "лягушки" мотнулась и бессознательное тело осело на пол. Подхватив выпавшую из рук охранника винтовку Брэй шагнул вплотную ко второму саларианцу, который как раз обернулся на шум, и прижав ствол к его груди нажал на спуск. Третий охранник успел открыть огонь, но среагировал неправильно, начав стрелять в Брэя, совершенно упустив из виду, что у него за спиной стоит Санак, который не преминул воспользоваться ситуацией и со всей силы ударил саларианца в затылок, вырубив его одним ударом.
   -Ты как? Подхватив винтовку Санак посмотрел на зажимающего кровоточащее предплечье сородича.
   -Нужно перевязать, но вроде ничего серьёзного.
   -Хорошо. Вы двое, оружие возьмите. Брэй, отдай ствол, ты всё равно пока не стрелок.
   -Ты прав.- Поморщился батар передавая винтовку.- Вернёмся вначале за нашими, или идём дальше?
   Санак поколебался немного, но сделать выбор не успел, так как снаружи начали грохотать взрывы.
   -Что там твориться?
   Четвёрка батарианцев дружно бросилась к окну и как раз успела увидеть, как взлетает на воздух диспетчерский пункт.
   -Нихера себе!- Экспрессивно высказался один из батаров.- Это кто там так резвится?
   Снаружи творился настоящий ад. Часть зданий и построек уже горела, часть как раз в этот момент превращалась в груды обломков. Неожиданно погас свет. Погас сразу везде. Погасло освещение в их доме, погасли прожектора освещавшие взлётное поле, погасли навигационные огни. И только свет от взрывов и зарева пожарищ освещал творимый ад на земле.
   -Не знаю кто это сделал, но это наш шанс!- Санак развернулся обратно.- Обыщите тела, у них должны быть фонарики.
  
   * * * * *
  
   Существо смотрело на крогана. В свою очередь, этот самый кроган смотрел на существо. В данной ситуации не было бы ничего особо... странного, если бы не то, что существо смотрело на ящера поверх головы саларианца, которому только что пробило голову своей выдвижной челюстью. Из-за спины крогана испугано выглядывала молодая кварианка, зажимавшая себе рот обеими руками, чтобы не закричать от ужаса. Почему-то даже стоявшая перед ней туша Дракха не прибавляла ей уверенности, при взгляде на ожившее порождение её кошмаров.
   -Вы чего застряли?- Из-за их спин выглянул молодой кварианец, но увидев, кто именно стал причиной задержки, ойкнул и спрятался обратно.
   Впрочем, третий их сородич, высокий и крепкий мужчина, хоть и испытал какой-то иррациональный страх, при взгляде на существо, но прятаться не стал, а только задвинул девушку подальше за спину и приготовился в случае нужды сражаться голыми руками.
   ~Надо же, храбрец однако. Понимает же, что, в отличии от крогана, у него нет ни шанса, но готов рисковать жизнью, чтобы защитить сородичей.~ Существо по-новому взглянуло на мужчину.
   -Уни-инструмент.- Тихо произнёс "на ухо" ящеру кварик.
   -Что?- Дракх не отрывал взгляда от существа.
   -У него на левой руке закреплён уни-инструмент. Корпус необычный и очень хорошо замаскирован под естественный фон этого существа, но это точно он.
   ~Надо же, какой глазастый.~ Проглотив вырванный кусок мозга существо позволило телу саларианца упасть на пол.
   -А, ты про это.- Информация про инструментрон, одетый на руку существа, как оказалось, крогана совершенно не удивила.- У него на правой руке закреплён ствол, судя по всему, дробовик.- Выдал он своё наблюдение.
   -Получается...
   -Да. Всё это время с нами путешествовал именно он. И они совсем не такие животные, как про них рассказывали азари.
   -Только неизвестно, что лучше.- Тихонько пробурчал молодой кварианец, который всё-таки решился и тоже вышел из-за спины крогана.
   -Снаружи, это ведь твоя работа?- Поинтересовался грубым голосом кроган на батарианском.
   ~Интересно, а если бы у меня не было программы переводчика с батарианского? Мы же были на станции азари, так почему он думает, что я должен его понимать? Или этот язык вложен уже во все уни-инструменты?
   Размышления не помешали существу согласно кивнуть в ответ на вопрос, после чего махнуть рукой, призывая идти за собой и направиться к выходу из домика. Времени было мало, а нужно было ещё освободить пилотов и захватить яхту. Дракх тут же направился следом, бросив только короткий взгляд на винтовки охранников и проигнорировав их, так как те хоть и были сделаны под трёхпалую руку, но размер рук у "лягушек" значительно уступал таковому у кроганов. Кина же, подобрал оружие первым делом. Проверил его и, дождавшись, когда его сородичи закончат одевать смародёренные инструментроны и возьмут в руки винтовки, тоже пошёл следом, приказав молодёжи держаться позади.
   Выбравшись на улицу, существо быстро собрало оружие убитых охранников, которые патрулировали территорию снаружи, вокруг здания, после чего закинуло трофеи в автобус и, взгромоздившись на место водителя, смотрело, как его попутчики заходят внутрь.
   -Эм-м... Прошу прощения.- Было видно, что молодой кварианец изрядно трусит, но пересиливает себя, чтобы задать интересующий его вопрос.- А насколько хорошо вы умеете управлять этим транспортным средством?
   ~Ну и что ему ответить? Как я ему объясню, что в первый раз сел за баранку этой колымаги?~ Существо почесало кончиком одного из указательных пальцев щёку и уже собралось писать на голографическом экране своего инструментрона, когда в разговор вмешался кроган.
   -Судя по тому, что мне довелось увидеть, то не очень. Я прав?
   Существо радостно закивало головой, так как этот ящер избавил его от необходимости печатать ответ.
   -Тогда...- Молодой парень немного помялся.- Может я сяду за руль? У меня дома есть микроавтобус и я довольно неплохо с ним управлялся.
   ~А ведь точно, чего я буду мучиться, если можно нагрузить другого?~ Согласно кивнув, существо перебралось в салон и, забравшись с ногами на одно из сидений, приготовилось к недолгому ожиданию.
   -Все готовы?- Дракх оглядел всех и кивнул водителю.- Поехали.- Дождавшись, когда автобус тронется, ящер поинтересовался.- Как будем атаковать?
   Пока двое мужчин осуждали возможные варианты действий, существо разглядывало испугано жмущуюся, под его "взглядом", к ним девушку.
   ~Забавная она, так смешно боится. Нужно будет её немного попугать... Но не сейчас.~ Распрямившись, существо открыло люк на крыше и выбралось наверх, распластавшись на ней.
   Дракх проводил его действия понимающим взглядом и присел возле передней двери, чтобы его не было заметно на первый взгляд и чтобы можно было покинуть транспорт одним прыжком, одновременно с атакой. Кина же разблокировал заднюю, аварийную дверь, после чего занял позицию возле неё, не забыв перед этим проинструктировать сородичей, как им надлежит себя вести во время намечающегося столкновения с охраной.
  
   * * * * *
  
   Положение бывших зеков было довольно тяжёлым и спасало их только то, что все поголовно азари были биотиками. Да, многие из них были откровенно слабыми, но зато остальные, вполне могли противостоять вооружённому противнику с голыми руками и таких, среди обороняющихся, было трое, а ещё трое вполне справлялись с прикрытием трёх стрелков-батарианцев биотическими щитами. Пусть ни на что другое у них больше сил не оставалось, но даже такая помощь была в самый раз, так как кинетических щитов ни у кого не было. Впрочем, беглецы прекрасно понимали, что обороной они ничего не добьются, так как к противнику рано или поздно придёт подмога, а значит, нужно было что-то предпринять.
   Обсудив сложившееся положение, было решено идти на прорыв, но когда зеки уже собрались для броска, в тылу у противника раздались панические вопли и беспорядочная пальба, за которыми последовал зычный боевой клич крогана. Воспользовавшись возникшими беспорядками Тела и Далия нанесли совместный удар "деформацией" по позициям противника, а Тана ударила туда же "толчком", дав возможность товарищам по несчастью нанести удар по запаниковавшим охранникам, сойдясь с ними в рукопашную. Стычка получилась очень короткой, так как с тыла в ряды охраны вломились две машины убийства, после которых противника можно было хоронить в мусорном мешке. Только если после тарана крогана противнику ломало все кости, то после ударов хвоста чёрного монстра, конечности саларианцев пришлось бы хоронить отдельно от их хозяев, так как разлетались они по всей округе. И если появление здоровенного ящера окутанного сиянием биотики было встречено именно так, как и надлежит встречать помощь, то есть кто-то зафиксировал это событие краем глаза и продолжил сражаться, порадовавшись, что на их стороне появился такой боец, а кто-то вообще не заметил, так как был очень сильно поглощён боем, то появление чёрного монстра, когда его всё-таки разглядели, вызвало испуганные вопли уже со стороны "зеков", которые принялись палить в него и швыряться биотическими атаками наравне со своими противниками. И даже крики подоспевших к окончанию свалки карианцев, чтобы все прекратили стрелять в их союзника, ни к чему не привели, а закончилась всеобщая истерика только тогда, когда чёрный монстр скрылся с поля боя, не забыв прихватить с собой Тану.
  
   * * * * *
  
   ~О-о, да-а! Какие эмоции, какой запах!~ Существо втянуло воздух, вбирая в себя эмоции своей "пленницы".~ Какой шикарный набор чувств... Так бы и затискал...
   Прижавшаяся в испуге спиной к стене азари пыталась отвернуть своё лицо, от норовящего дыхнуть ей в него существа, но оно настойчиво приближало своё лицо к её, наслаждаясь ароматом её дыхания.
   ~А хорошо, что они начали стрелять. Когда бы я ещё сумел добыть такой шикарный набор эмоций? У остальных, в основном, ужас затапливает сознание, а тут...~ Втянув, напоследок, ещё раз воздух, существо резко дунуло в лицо своей "жертве" и с огорчением отстранилось.~ Эх, жаль, что нельзя пока оставить её себе. Интересно, а её можно будет использовать как плюшевую игрушку?.. Решено, как только определюсь, возьму её себе, будет мне спину чесать и гладить, когда я купаюсь в бассейне...
   -Я же говорил, что с ней всё в порядке.- Раздалось со стороны двери, ведущей в этот подвал.
   Следом за голосом появился и его хозяин, весело скалящийся кроган, следом за которым шло несколько азари. Огорчённо шикнув, что ему поломали всё развлечение, существо направилось на выход, наслаждаясь исходящими от синеньких волнами страха и решимости одновременно. Проходя мимо их, оно не преминуло шлёпнуть одну из них, самую молодую, хвостом по ягодице, чем вызвало у неё перепуганный взвизг и довольный хохот у ящера.
   -Забирайте её и давайте в автобус, нам нужно ещё свой челнок отбить.- Отдав распоряжение, Дракх двинулся следом за Чёрным, который, чем дальше, тем больше, начинал ему нравиться.
   Выбравшись же наружу, существо увидело, как батарианцы и азари оказывают неотложную мед.помощь раненым. Подойдя ближе оно увидело, что перевязка производится обычными тряпками, на которые они пустили простынь прихваченную из жилого блока. Шикнув на суетящуюся возле раненой в грудь соотечественницы молодую деву и заставив её дёрнуться, существо отодвинуло её немного в сторону и присело перед раненой на корточки. Рана в грудной клетке была довольно серьёзная, но, судя по всему, крупные сосуды были не перебиты. Но вот чтобы не произошло спадения лёгкого приходилось зажимать рану руками, спереди она зажимала рану сама, а сзади её придерживала соотечественница.
   ~Сквозное ранение. Нужно заклеить рану, иначе она скопытится. Хотя... среди нас нет ни одного медика, так что скорее всего она и так скопытится, а значит, можно немного поэкспериментировать...
   Существо приоткрыло рот и подставило левую руку под текущие слюни. Набрав в неё полную жменю оно уверено отстранило руку девы от раны и шлёпнуло клейкую массу прямо на неё. Немного придержав получившуюся заплатку рукой, дав ей пристать получше, существо убрало руку и оценило результат.
   ~Вроде нормально получилось. А что там сзади?
   Обойдя раненую со спины оно повторило свои манипуляции со слюной и удовлетворённо поднялось на ноги.
   ~Ну вот, совсем другое дело. Если выживет, буду считать себя великим медиком... а если помрёт, то ничего не поделаешь.
   Так как других "требующих его вмешательства" ранений не было, вполне хватало наложения временных повязок из тряпок, то существо забралось в автобус и заняло переднее сиденье, чтобы всем заходившим пришлось проходить мимо него.
   ~Интересно, а чьи гены использовала её мать?~ Существо с весёлой улыбкой смотрело, на заходившую в автобус и бросившую на него гневный взгляд Тану. Эмоции всех азари, стремившихся проскочить мимо него как можно быстрей, доставляли ему наслаждение, но чувства этой конкретной девы, были ему особенно приятны. В груди других разумных тоже боролись противоречивые чувства, но такой разнообразный спектр был только у этой особи.~ Впрочем, не думаю, что дело только в генах, так что, без разницы. Сейчас нужно сосредоточиться на новой схватке. Вернее, не на самой схватке, а на проникновении внутрь и устранении дежурящих в основных узлах яхты саларианцев, если они всё ещё внутри, а не отправились оказывать помощь пострадавшим от моей диверсии.
  
   На подходе к челноку, существо вновь использовало люк, чтобы выбраться наружу, не дожидаясь остановки, после чего воспользовавшись тем, что оставшиеся охранять челнок саларианцы отвлеклись на перестрелку с нападающими, проникло уже ставшим привычным путём внутрь, через шахту задней левой посадочной стойки, и первым делом зачистило тройку, занявшую оборону в реакторном отсеке, после чего отправилось в серверную. А вот разобраться с "окопавшимися" в рубке у него не получилось, так как их уничтожили до его появления, настолько стремительным получился удар штурмующих яхту разумных.
   Понаблюдав немного за проводящими сокращённую предполётную подготовку пилотами, существо решило их дальше не нервировать и направилось в оружейку, где обосновался кроган, решив переговорить с ним один на один. Всё-таки этот разумный был самой сильной боевой единицей среди всех беглецов и вполне возможно, что мог доставить больших проблем, в случае столкновения между ними. Тем более, что ничего сделать именно сейчас существо не могло, а чем-то заняться было нужно.
  
   * * * * *
  
   Когда к нему в оружейку зашёл их попутчик, Дракх как раз перебирал один из трофейных автоматов. Он прожил долгую жизнь, но никакой корабельной профессией так и не обзавёлся, так что решил занять себя известным делом, чтобы не нервировать себя ожиданием: "Попадут в них на взлёте и пока они будут ложиться на маршрут, или нет?".
   -Что-то хотел?- Кроган хмуро посмотрел на гостя.
   Существо вынуло из-за спины планшет и включив его быстро набрало текст, после чего протянуло его Дракху.
   -Хех. Чем займусь? Скорее всего подамся в наёмники. Сейчас как раз начали осваивать новые планеты в Аттическом Траверсе, а некоторые, особо наглые, даже сунулись в системы Термина. А раз появились поселения и станции за пределами охраняемого пространства, значит есть и те, кто будет пытаться их грабить. Так что работа для наёмника всегда найдётся, хоть на стороне колонистов, хоть на стороне пиратов.
   Очередной быстрый набор текста со стороны "гостя".
   -Ну да, будет сложно, без своего отряда, но что мне ещё делать? Или ты предлагаешь остаться с этими?- Ящер кивнул куда-то в сторону.
   Получив в ответ согласный кивок кроган хохотнул.
   -Слабаки они. Я их всех могу раскатать в тонкий блин, а уж если они повстречаются с одним из наших отрядов, то шансов вообще ноль... Ну ладно, один я может и не справлюсь, та тройка синеньких не так уж и плоха, да и батары явно знают с какой стороны браться за ствол, но против группы наших воинов, они все трупы.- Дракх с удивлением уставился на задёргавшегося и зашипевшего Чёрного. Несколько секунд он непонимающе смотрел на эту пантомиму, после чего до него дошло.- Ты чего ржёшь?
   Перестав смеяться, но иногда явно подхихикивая, существо набрало ответ и продемонстрировало его крогану.
   -Что значит:"Порядка у нас нет."? Мы воины и отлично умеем слушаться вождя.
   Существо активно закивало головой, после чего набрало ответ.
   -Ну да.- Дракх поморщился.- Есть такое дело, никого кроме своего вождя мы обычно не слушаемся. Но как может быть по другому? Вождь, он потому и вождь, что доказал своё право повелевать, а как можно подчиняться непонятно кому?.. Ну вот видишь, у вас почти так же.- Заключил он, прочитав очередную фразу.
   На что он получил яростное отрицательное мотание головой и очередную порцию текста.
   -О как. Так зачем же вы ей подчиняетесь, если она такая дура? Вот у нас всё правильно, доказал, что ты достоин - тебе подчиняются, не доказал - если попробуешь кому-то что-то приказать, то получишь в лоб.
   -Внимание!- Неожиданно раздалось по общекорабельной сети.- Нам удалось оторваться и перейти на сверхсвет! Поздравляю, мы сумели сбежать! Теперь плохие новости. Мы летим в неизведанные регионы, так как прорваться к ретранслятору не удалось, патрульные фрегаты перекрыли нам все возможные пути выхода на траекторию старта. Что нас ждёт там, мы не знаем, но пока можем отдохнуть и выспаться. Еда у нас слава... В общем, слава тому, в кого вы там верите, благодаря нашему неожиданному попутчику, еда у нас есть и с голоду, по-крайней мере в первое время, мы не умрём. Конец сообщения.
   -Надо же, у них получилось.- Дракх, с интересом выслушавший трансляцию, перевёл взгляд на собеседника.- Неизведанные регионы... Интересно, мы найдём кого-нибудь?
   Существо издало свой шипящий смешок и быстро что-то напечатало.
   -"Вступайте в армию. Там вы сможете повидать новые миры, познакомиться с интересными разумными... И убить их!"- Прочёл кроган написанное, после чего захохотал.- Точно подмечено. Ладно, раз такое дело, то я спать, а то ночь пришлось бодрствовать, чтобы не пропустить твоего, в буквальном смысле, феерического появления.
   Кивнув, существо направилось на выход из помещения.

   * * * * *

  

Глава 11

   -Что будем делать?- Тана нервно ходила по каюте, сжимая и разжимая кулаки.
   Сидевшая тут же троица азари, которые до этого с удивлением наблюдали за нервничающей девой, с вопросом уставились на неё.
   -Ты про что?- Ирисса склонила голову к плечу.
   -Как про что?- Уже Тана удивлённо взирала на своих соотечественниц.- Я про эту тварь!
   -А что не так?- Поинтересовалась Далия.- Он на нашей стороне, так что мы можем не переживать. А раз он разумный, то мы всегда сможем договориться.
   -Как вы не понимаете?!- Тана чуть не задохнулась от возмущения.- Это же монстр! Никогда нельзя знать, что придёт в его голову!
   -Пожалуй... тут я соглашусь с тобой подруга, эти твари никогда не шли на контакт, а тут...- Ириссе хоть и не довелось пережить того, что пережила Тана, но про сущность этих существ она знала довольно много.- Скорее всего, мы живы только потому, что ему требуется кто-то, кто отвезёт его в обитаемое место.
   -По-моему, вы просто слишком его боитесь.- Решила высказаться и Тела.- Он конечно выглядит очень... непривычно, но он разумный, а мы очень неплохо умеем находить общий язык с разумными. И прекрати уже мельтешить, у меня скоро голова закружится.
   -Ты просто не понимаешь, что это за существо.- Тана присела на кровать.- Они живут ульями и все их действия направлены на то, чтобы обеспечить безопасность и развитие своего улья. А учитывая, какая у них система размножения, мы получаем существ, для которых все остальные не больше чем объекты охоты. А ещё, они очень хорошо умеют приспосабливаться к окружающим условиям и находить слабости у своих противников. Не обманывайтесь, что этот монстр ведёт себя так "дружелюбно", как только он получит от нас то, что ему нужно, мы тут же перейдём в разряд жертв, ведь он остался один и ему нужно будет восстанавливать свой улей, а для этого нужны живые существа.
   -И что ты предлагаешь?- Поинтересовалась Далия.- Убить его? А тебе напомнить, что ты нам рассказывала про его кровь? Да нам и самим довелось увидеть последствия попадания её на металлические перекрытия. Ты представляешь, что произойдёт, сумей мы его ранить?
   -Но мы должны что-то предпринять!
   -Не кричи, Тана, мы не глухие.- Ирисса сложила руки под грудью и постукивала указательным пальцем левой руки по плечу правой.- Соглашусь с тобой, что нам нужно что-то делать, но сейчас мы не в той ситуации, когда реально можем что-то предпринять, так как мы во-первых, летим на небольшой яхте, которую это существо уже изучило и знает в нём все пути, так что спрятаться от него, в случае обострения отношений, нам будет некуда, а во-вторых, сейчас мы летим в сторону неисследованных систем, расположенных снаружи узкой полоски более менее изученных саларианцами систем Аттического Траверса. В данный момент у нас просто нет никакой возможности как либо повлиять на данную ситуацию.
   -Всё так. Но если мы ничего не предпримем, то в конце концов умрём.- Тана поджала ноги и обхватила их руками.- Я не хочу вновь пережить всё это вновь. Не хочу.
   -Всё будет нормально.- Ирисса перебралась к подруге на кровать и прижав её к груди принялась гладить по голове, нашёптывая всякие глупости.
   Переглянувшись, Далия с Телой тихонько вышли из каюты, чтобы не мешать.
  
  
   -Похоже, что вскоре у нас появятся проблемы.- Молодой кварианец пересчитал все кварианские и вегетарианские пайки.- Если мы не выберемся к своим, или не найдём планету с правосторонне-белковой жизнью, за две недели, то мы умрём от голода.
   -Не напрягайся, мы умрём немного раньше.- Кина оторвался от чистки трофейного автомата.
   -В смысле?
   -Топливо.- Пояснил старший.- Нам негде будет взять топливо для двигателей, если мы не выберемся к какой-нибудь колонии, где можно будет заправиться.
   -Но остальные могут просто высадиться на планету с подходящими условиями жизни и выжить хоть так, а мы умрём в любом случае.
   -Без разницы, так как смысл для выживания всё равно есть только у азари.
   -Почему?
   -А как ты планируешь продолжать свой род? Нас ведь вполне могут не найти за срок нашей жизни. Конечно, каждый разумный стремиться выжить вне зависимости от того, может он продолжить свой род или нет, но как по мне, то чем медленно деградировать, зная, что всё равно помощи не будет, лучше умереть сразу.
   -Кина.- К собеседникам подошла Рила, которая до этого чем-то занималась в углу отсека.
   -Да?
   -Я тут через ВИ подключилась к тем датчикам, что понаставили саларианцы...
   -Они искали нашего попутчика?
   -Да.- Девушка кивнула, нервно теребя наруч инструментрона.- В общем, я засекла движение в технических лазах.
   -И что?- Молодой кварианец пожал плечами.- Там же этот постоянно ползает, конечно будет сигнал.
   -Нет.- Кина отложил автомат и поднялся на ноги.- Он отлично умеет обходить все датчики, каким-то образом обнаруживая их присутствие, да и не прячется он сейчас. Так что у нас появился ещё один "безбилетник". Нужно сообщить об этом остальным.
  
   * * * * *
  
   ~А ничего так.~ Существо с удовольствием хрустело металлической трубкой, которую оно выдрало из одной из коек.~ Интересно, что это за сплав?
   Сидевшая в углу каюты парочка батарианцев с ужасом смотрела на монстра, который планомерно поедал одну из коек, вдумчиво пережёвывая различные материалы. В этот момент открылась дверь в каюту и в неё заглянул ещё один батарианец.
   -Вы почему на вызов не отвечае?.. Твою мать!- Четырёхглазый отпрыгнул назад в коридор.
   ~И чего он так реагирует?~ Существо закинуло в рот остаток трубы и выглянуло наружу.~ Чего надо?~ Существо вопросительно шикнуло и дёрнуло головой.
   Батар испугано отпрыгнул ещё дальше и насторожено уставился на монстра.
   ~Ну и чего ты дёргаешься? Как же с вами сложно, нифига по нормальному не понимаете.~ Огорчённо покачав головой существо набрало на своём уни-инструменте вопрос и выжидательно уставилось на батарианца.
   Когда батару на инструментрон пришло сообщение, то он вначале дёрнулся, но потом прочёл сообщение и немного расслабился.
   -У нас на борту посторонний. Кварианцы засекли движение в технических лазах.
   ~Оу, развлечение!~ Существо даже подпрыгнуло от радости бросаясь в сторону "машинного отделения", где обычно обитали кварианцы.
   -Его нужно живым взять!- Только и успел крикнуть ему вослед батарианец.
   ~Знаю-знаю. Самому интересно, кто это такой и чего он к нам залез.
   Короткая пробежка и вот перед ним открылась нужная дверь.
   ~Э-э? А где все?~ Существо осмотрелось.~ А, вон один сидит.
   Существо подошло к сидевшему в углу молодому кварианцу, который что-то сосредоточенно рассчитывал на терминале. Коротко шикнув, чтобы привлечь к себе внимание, существо понаблюдало за короткой паникой разумного, после чего отправило заранее составленное сообщение, которое оно набрало по пути сюда.
   -Я не знаю. Его засекла Рила, а она вместе с Кина пошла сообщить об этом и где она сейчас я не знаю.
   ~Вот же... А, пофиг, сам найду.~ Махнув рукой существо направилось к люку ведущему в технические тоннели.
  
   ~Ну и где же ты прячешься?..~ Существо пробиралось по узким лазам, сосредоточившись на нюхе и своём ощущении жизни.~ Та-ак, сюда... Ага, вот ты где засел.~ Существо предвкушающе улыбнулось. Что поделаешь, нравилось ему пугать других, ощущать их испуг и мгновенно возникающую панику.
   Подкравшись к скрючившемуся среди переплетений проводов саларианцу, который подключил свой инструментрон к одному из проводов и что-то пытался сделать, существо приблизило свой рот к его слуховому отверстию и зашипело.
  
   * * * * *
  
   Группа разумных переводила взгляд с лежащего без сознания саларианца на задумчиво чешущего макушку чёрного монстра и обратно, чтобы вновь вернуть его к монстру и опять посмотреть на тушку "лягушки", и так далее. Эта пантомима продолжалась уже вторую минуту, с тех пор как существо вытащило тело саларианца из технического лаза и притащило в кают-компанию.
   -Он хоть жив?- Санак слегка пнул лежащее тело.
   Существо активно закивало головой подтверждая данный факт.
   -И что ты с ним сделал?- Поинтересовался Кина.
   Брэй присел возле саларианца и повернул немного его голову, демонстрируя всем приличную гематому у того на затылке.
   Существо развело руками и замотало головой из стороны в сторону.
   -Ха! Ты ещё скажи, что это он сам себя так.- Хохотнул Дракх.
   В ответ на это существо активно закивало головой, радостно зашипев. Впрочем, то, что оно зашипело радостно, никто не понял, так что на всякий случай все присутствующие постарались отодвинуться от него подальше. Вернее, все кроме крогана, который только весело оскалился и утробно хохотнул, покосившись одним глазом на остальных разумных и продолжая вторым наблюдать за бессознательной тушкой. В этот момент лежавшее на полу тело застонало и открыло глаза. Увидев внимательно смотрящего на него "четырёхглазого" саларианец несколько раз моргнул.
   -Где он?- Было первое, что он спросил.
   -Кто?- Батар немного склонил голову в сторону, выражая свою насмешку.
   -Не знаю.- Последовал мгновенный ответ.- Я его не увидел. Только знаю, что он очень страшный.
   Как-то странно хрюкнув батарианец ткнул пальцем в сторону задумчиво рассматривающего наконечник своего хвоста существа. Приподнявшись на локтях, "лягушонок" обернулся и его взгляд тут же выхватил из окружающей обстановки чёрного монстра, который смотрел на него своим безглазым взглядом и пробовал пальцем остриё хвостового наконечника. Тонко взвизгнув, саларианец подпрыгнул прямо с пола и за секунду оказался за спиной у батарианца, направляя на существо раскладывающийся пистолет, который только что висел у батара на поясе. Но на этом всё и закончилось, и саларианец застыл как вкопанный, боясь пошевелиться, так как ему прямо в лицо смотрел ствол дробовика, который одной рукой удерживал кроган.
   -Мне вынести твои тупые мозги?- Доброжелательно поинтересовался ящер.
   -Не нужно.- Моргнул саларианец, переведя взгляд от зияющего дула дробовика на "добрую" морду крогана над ним.- Я всё понял.- Он сложил пистолет в походное положение и протянул его назад хозяину.- Прошу меня простить. Последние несколько часов выдались очень тяжёлыми. Перенервничал.- Быстро произнёс он поглядывая то на крогана, то на существо.
   -Я рад, что мы поняли друг друга.- Кивнул Дракх, убирая дробовик в кобуру.- Не хотелось бы портить здешнюю обстановку. А теперь, нам хотелось бы узнать, что ты делаешь на нашем корабле.
   -Да.- Голова саларианца коротко дёрнулась в кивке, после чего он тихонько шикнул, морщась от боли.- Мне просто нужно было срочно покинуть колонию. Других кораблей, в ближайшую неделю, точно бы не было. Прошу извинить меня за незаконное проникновение. Я могу компенсировать затраты связанные с моей перевозкой к любому обитаемому миру за пределами Саларианского Союза, а если место назначения окажется за пределами Пространства Цитадели, то даже готов доплатить.- Во время речи, его взгляд постоянно возвращался к существу.
   -И что же ты такого натворил?- Батарианец крутил в руках сложенный пистолет, внимательно наблюдая за саларианцем.- И как тебя зовут?
   -Прошу прощения. Забыл представиться. Перенервничал. Меня зовут Зеллс. Я учёный широкого профиля, но основное направление - биология.
   -Ты довольно неплохо для учёного умеешь прятаться.- Далия смотрела на саларианца очень недоверчиво.
   Впрочем, так же на него смотрели и остальные присутствующие, так как данный индивидуум сумел проникнуть на тщательно охраняемое судно.
   -Мне пришлось научиться.
   -Другими словами, ты учёный-шпион.- Сделала заключение Тела.- Советую отвечать правду и тогда чистосердечное признание смягчит твою участь, в противном случае, тобой займётся наш чёрный друг, который очень любит делать разумным больно.- Она мило улыбнулась дёрнувшемуся от её слов Зеллсу.
   -Я... Да, мне пришлось шпионить, но занимался я этим только в пространстве Саларианского Союза.
   -И с чего такая избирательность?- Поинтересовалась Далия.
   Обведя взглядом всех находившихся в каюте разумных Зеллс помялся, но всё же начал говорить.
   -Что вы знаете про Листени?
  
   * * * * *
  
   -Можно спросить?- Зеллс смотрел на существо с любопытством. Он уже немного переборол первый иррациональный страх и хоть иногда ещё продолжал вздрагивать, когда существу удавалось тихонько подобраться к нему поближе, но прежней паники уже не было и он быстро брал себя в руки. Получив согласный кивок он поинтересовался.- Почему ты используешь такой примитивный способ коммуникации?
   ~И вот как ему объяснить, что издаваемые мной звуки имеют довольно отдалённое отношение к речи?~ Вздохнув, существо написало сообщение и отправило на инструментрон саларианца.
   -Хм. Проблема.- Зеллс прошёлся по отгороженному ширмой пространству выделенному ему для проживания в лазарете.- Но почему ты не воспользуешься функцией синтеза голоса? Так ведь будет намного удобней... Не с кем было общаться, плюс требовалось сохранять тишину? Но сейчас ты общаешься довольно активно, а скрываться тебе не нужно, так почему не активировать эту функцию? Тем более, что ты всегда можешь отключить этот режим... Как это зачем? Другим будет проще тебя воспринимать. Обычная психология. Если хочешь, я могу настроить нужный режим... Ну, нет, так нет.- Пожав плечами он принялся наблюдать, как существо копается в настройках своего уни-инструмента.
  
   =Вроде бы получилось.- Существо посмотрело на саларианца.- Ты про этот режим говорил?
   -Да. Раз с этим вопросом разобрались, то у меня есть ещё вопрос... Благодарю. Мне сказали, что для заклеивания раны Эвиты ты использовал собственную слюну... Тогда... Не мог бы ты дать мне немного своей слюны в качестве образца?
   =Зачем?
   -Как я уже говорил, хоть я и специалист широкого профиля, но моя специализация биология. Так что я очень хорошо знаю, какие должны были быть последствия того ранения. Но наблюдаемая мной картина не соответствует расчётной. Никакого воспаления. Отсутствуют отёки. Я зашил раны, используя корабельное оборудование, но если бы не твоя слюна, то она бы просто могла не дожить до этого момента. Твоя слюна показала себя как замечательный антисептик и отличное средство неотложной помощи при ранении. Если удастся её синтезировать, то можно будет создать замечательное средство перевязки для солдат и спасательных служб.- Быстро тараторящий саларианец запнулся, с удивлением уставившись на зашедшееся своим странным шипящим смехом существо.- Я сказал что-то смешное?
   =Для меня, да. Образец моей слюны тебе ничем не поможет.- Пояснило существо.
   -Причина?
   Несколько секунд существо рассматривало саларианца, размышляя о том, что ему проще прибить этого неугомонного, чем объяснять причину, почему образец слюны никак не поможет в создании того гипотетического перевязочного материала, о котором он тут распинался.
   ~Да гребись оно всё. Пусть у него самого голова болит.~ Мысленно плюнув, существо прошло к стенному шкафчику, достало стеклянную ёмкость для анализов и плюнуло в неё уже по настоящему. После чего протянуло баночку саларианцу, мысленно посмеиваясь.~ Пусть теперь поломает голову, как эта фигня может превратиться в нужный для обработки раны материал.
   -Благодарю.- Саларианец засуетился, явно стремясь поскорей заняться изучением, но не решаясь попросить оставить его одного, из-за чего он не знал что делать с банкой и крутил её в руках.
   =Ещё вопросы есть? Тогда я пойду.- Сообщило существо без пауз и, развернувшись, выскользнуло из-за ширмы.
   ~А это ещё что?~ Существо уже добралось до двери ведущей в коридор, когда его заинтересовала смесь эмоций исходящая от очнувшейся азари. Обернувшись, оно увидело смотрящую на него странным взглядом деву. Мысленно хмыкнув, существо всё же вышло из лазарета.~ Забавные эти азари, совсем не такие, как все остальные. Не лучше и не хуже, просто не такие. Надо будет потом с ней поближе пообщаться.
  
  
   Приятная дрёма, в которой ему снилось, как он нежится в большом бассейне, а парочка азари крутится рядом и чешет его в различных труднодоступных местах, была прервана вибрацией уни-инструмента, сообщившего, что они почти прибыли и как раз должны заканчивать торможение возле выбранной своей промежуточной целью системы. Зевнув, существо слезло с койки и направилось в душевую, воду можно было не экономить, так как топливо у них закончится намного раньше, чем израсходуются запасы воды. Тем более, что для мытья использовали воду вторичной переработки, а топлива в реакторе хватит ещё лет на пять.
   ~А не зря мы этого Зеллса оставили в живых. Всё-таки без него мы так бы и летели на авось, надеясь, что нам попадётся планета, на которой можно выжить без средств защиты. Наши батарианцы, конечно, ребята довольно опытные и явно раньше занимались как минимум контрабандой, так что они очень ловко совершили манёвр смены курса не сбрасывая скорость, но даже они не могут определить насколько выбранная система подходит нам в плане возможного наличия планеты с жизнью на ней.~ Размышляло существо нежась под тёплыми струями воды бьющими со всех сторон.~ Вообще, этот тип довольно скользкий и явно привык втираться в доверие. И ведь его даже эти азарийские "объятия вечности", судя по всему, не проняли и он сумел как-то выкрутиться. Но вот знаниями он обладает действительно разноплановыми, что может нам значительно помочь в нашей проблеме. Поставить ему что ли задачу придумать, как и чем заправить наши топливные танки? Хм... А это идея. Пусть займётся делом, а не проедает казённые харчи. Ведь это и ему выгодно, так как без топлива мы никуда уже не вернёмся и только у азари есть шанс дожить до того момента, когда нас таки кто-нибудь найдёт... Нужно будет не забыть покопаться у него в голове, когда он в очередной раз заснёт. Проблема только в том, что спит он мало и нужно будет оказаться в этот момент свободным и поблизости, да не попасться никому в этот момент на глаза. Всё-таки не хочется, чтобы посторонние узнали о моих возможностях, это может когда-нибудь спасти мне жизнь. Одно дело подозревать меня во "всех тяжких", а другое точно знать, на что я способен.
   Понежившись ещё немного, существо со вздохом выбралось из душевой кабинки и, обсохнув под струями тёплого воздуха, направилось к рубке, хотелось посмотреть на систему, в которую они прибывают.
   ~Нет, мне срочно нужен собственный корабль с бассейном. Душ, это явно не то, пусть и приятно. А кстати, почему бы не озадачить этим вопросом кварианцев? Насколько я знаю, они во всевозможной технике разбираются намного лучше, чем даже саларианцы, вот и пусть тоже делом занимаются, чтобы глупые мысли в голову не лезли. Нужно будет поговорить с ними на этот счёт, посмотрим, что они мне скажут.
   Распугивая всех немногих встречных, существо добралось до рубки, как раз к тому моменту, когда относительная скорость яхты упала ниже отметки "скорости света".
  
  
   Когда открылась дверь в кабину пилотов и в неё зашёл Чёрный, пилоты как раз проводили первичный осмотр системы. Данная процедура не отличается высокой точностью и детализацией, если направлена сразу на всю систему, или большую область пространства, так как является методом пассивного исследования, которое иногда ошибочно, некоторые штатские, называют пассивным сканированием, что в корне не верно, так как сканирование само по себе является активным методом исследования. Первичный осмотр проводится как с помощью радара в пассивном режиме, когда он ничего не излучает, а только просеивает проходящие через него радиоволны, так и с помощью оптических систем. Потом, после того, как экипаж определится с окружающей обстановкой и будет создана первичная схема системы, в зависимости от обстоятельств будет либо запущено сканирование, либо продолжено пассивное наблюдение с помощью оптических систем и прослушивания эфира.
   Заметив, что сосредоточенные на своих действиях пилоты не обратили внимание на его появление, существо решило немного пошутить. Пару минут копания в своём инструментроне и...
   =Мальчики, а что вы делаете?- По кабине буквально растёкся сексуальный женский голос, заставивший пилотов батарианцев буквально "сделать стойку".
   -Красавица, мы сейча...- Один из пилотов развернулся и уткнулся в весело оскаленную чёрную морду, изо рта которой капала на пол слюна.- Твою!!..- Подпрыгнувший от испуга пилот умудрился перепрыгнуть через спинку своего кресла и приземлиться на панель управления.
   Его напарник попытался одновременно вскочить, отпрыгнуть подальше и достать пистолет, но в результате только грохнулся на пол, перецепившись через кресло.
  
   * * * * *
  
   Когда перед самоназванным "советом корабля", в лице Таны с подругами и Дракха с Кином, открылась дверь в кабину пилотов, то первое что они увидели и услышали, это были яростно матерящиеся пилоты. Один из них слезал с панели управления, а второй пытался выбраться из узкого пространства между креслом второго пилота, по совместительству навигатора, и панелью контроля вооружения, куда он умудрился провалиться задницей вперёд, сложившись как перочинный ножик, да так и застрял. Так же они услышали откуда-то слева, уже слышимый ранее шипящий смех их чёрного попутчика, и мерные удары чего-то твёрдого по метало-пластиковому покрытию кабины. Заглянув внутрь они увидели мерно бьющееся головой в стену существо, одновременно заходящееся в своём непривычном смехе.
   -Что произошло?- Поинтересовался кроган, заходя внутрь.
   -Этот *непереводимая идиома на батарианском* умет, мать его, разговаривать!- Гневно выдал слезший таки с пульта первый пилот, пытаясь помочь напарнику выбраться.
   -Как умеет разговаривать?- Тана нервно сглотнула, глядя на существо, которое на пару секунд застыло, вслушиваясь в очередную матерную конструкцию, что выдали пилоты.
   Услышав её вопрос, существо со всего маха шлёпнуло себя ладонью по морде лица, после чего вновь вернулось к боданию стены, и победителем в этом противостоянии выходила явно не стена.
   -Ошибка.- Неожиданно раздалась из-за спин азари быстрая саларианская речь.- Он... Она не умеет разговаривать.- Заминку в речи было почти не слышно.- Строение горла не позволяет данному виду существ воспроизводить достаточно разнообразные звуки для полноценного общения. Звуки воспроизводятся с помощью встроенной в переводчик программы.
   Девы посторонились и в кабину зашёл Зеллс, игнорирующий направленные на него взгляды. Ловко проскользнув мимо всех, он опустился в кресло первого пилота и вывел на экран карту системы. Карта была ещё не полная, но все крупные объекты уже можно было увидеть.
   -Ты что тут делаешь?- Запоздало дёрнулась Тела.
   -Проверяю свои предположения.- Невозмутимо ответил "лягушонок", ловко меняя фильтры, для отсеивания тех или иных объектов.- Это ведь я предложил лететь именно к этой системе.
   -Чёрный, хватит ломать корабль.- Бросил кроган в сторону забытого всеми существа и навис над саларианцем.- Ну и как?
   -Я был прав и тут есть планета находящаяся в "поясе жизни". Нужно будет проверить, на каком уровне развития находится жизнь на планете и какие там условия. К сожалению, мы пока находимся слишком далеко и наша оптика не позволяет рассмотреть условия на ней.
   -Свали с кресла.- Первый пилот недовольно пихнул саларианца в плечо.
   Второй пилот, которому с помощью своего напарника и Ириссы всё же удалось выбраться из неудобного положения, молча приземлился в своё кресло и занялся контролем обстановки. Не то, чтобы это было так уж нужно. Всё же они находились в зоне между "поясом Койпера" и крайней планетой системы, да ещё и выше эклиптики, так что оказаться в ситуации, когда бортовой ВИ не сумеет сориентироваться в ситуации вряд ли окажутся, но привычная работа успокаивала. А ему это как раз требовалось.
   -Конечно-конечно.- Мазнув рукой по сенсорам, убирая рассматриваемые схемы и графики, Зеллс невозмутимо поднялся на ноги и "задвинулся" за спину крогана.
   -Что за столпотворение?- Вновь раздался вопрос из-за спин набившихся в кабину.- Какого вы все тут собрались?- Голос принадлежал Санаке, который как-то незаметно стал капитаном челнока, так как пилоты и часть экипажа были батарианцами.
   -Не бухти.- Дракх слегка повернулся, косясь назад одним глазом.- Мы пришли узнать, куда мы залетели и каковы наши шансы.
   -А нахера было набиваться в рубку, как кильки в банку?(вряд ли на других планетах есть килька, но у нас ведь вроде как перевод, а мелкая рыбка, скорее всего, есть на любой планете, где есть жизнь)- Батарианец стоял в коридоре и не спешил заходить, чтобы не создавать ещё большую давку.- Повыходили все лишние.
   -А кто у нас лишний?- Промурлыкала Далия.
   -Ты и лишняя.- Не повёлся Санак.- А так же твои подруги.
   -А почему не он.- Азари ткнула через плечо, в сторону кварианца, большим пальцем.
   -Элементарно.- Батар довольно усмехнулся, что может немного обломать синенькую.- Судя по нашим документам, он владелец нашего корабля. Так что имеет полное право находиться тут. Заодно он является командиром БЧ-5... А Дракх начальник абордажников, так что тоже имеет право тут находиться.- Покосившись на крогана он тихонько пробурчал себе под нос.- Да и попробуй ему запрети.
   -А как насчёт него?- Никак не хотела угомониться Далия, указывая куда-то в сторону.
   Заглянув в люк, Санак полюбовался на изрядную вмятину на стене рубки, после чего вновь посмотрел на спрашивавшую.
   -Ты про кого?
   -Э-э?..- Дева с удивлением посмотрела на пустое место, покрутила головой, явно выискивая кого-то, и с удивлением уставилась на смотрящего на неё с прищуром батарианца.
   -Ты мне зубы тут не заговаривай.- Не дал тот ей открыть рот.- Выметайтесь давайте, нам работать нужно. А всю нужную информацию я потом сообщу, не переживайте.
   Никто спорить больше не стал и четвёрка азари покинула помещение, вместе с саларианцем, который умудрился проскочил мимо Санаки самым первым, хоть и стоял до этого за спинами дев. Проводив его удаляющуюся спину подозрительным взглядом, батар зашёл внутрь, закрыв за собой дверь.
  
   * * * * *
  
   Воспользовавшись моментом, когда все отвлеклись на голос батарианца, существо быстренько перебралось на потолок и теперь, повиснув там, оно с интересом наблюдало за происходящим внизу. Когда все лишние покинули помещение, существо только покачало головой, выражая своё отношение к так называемым разумным. Кроме крогана и Таны никто больше не догадался посмотреть на потолок, но эти двое ничего не стали говорить остальным. С Дракхом всё было и так понятно, ему самому нравилось наблюдать устраиваемый существом беспорядок, а вот Тана только вздрогнула, глядя на его ухмыляющуюся морду лица и поспешила покинуть рубку.
   ~Как эти непуганые идиоты вообще живы до сих пор? Вот ни в жисть не поверю, что только мои родичи имеют привычку прятаться на потолках, так почему никто никогда туда не смотрит? Нет, мне других разумных явно не понять... А чего это они так задёргались?
   И правда, батарианцы как-то оживились, начали негромко активно что-то обсуждать, тыкая время от времени пальцами в экран, на котором была выведена карта системы.
   ~Спящий ретранслятор? Как интересно.~ Существо немного свесилось, чтобы было лучше видно.~ Интересно будет посмотреть на него поближе, а то до этого как-то всё мельком... Хм. И ещё раз - хм. А ведь этот Зеллс явно выбрал эту систему не только из-за того, что тут возможно есть пригодная для обитания планета. Он явно предполагал, что тут может быть ретранслятор, слишком уж он специфические фильтры использовал, когда рассматривал "нарисованную" карту системы... Нужно будет с ним потом на эту тему пообщаться поближе... Или просто покопаться в голове, там явно есть много интересного.
   -Что будем делать?- Первый пилот повернулся к Санаке.
   -А что мы можем сделать?- Тот безразлично пожал плечами.- Раз ретранслятор спящий, то вряд ли тут есть постоянное поселение, максимум патрульная группа. А значит, нам нужно только убедиться, что в системе нет кораблей и можно переходить в активный режим, после чего первым делом отправимся к нужной нам планете, проверим её на наличие жизни. От результатов проверки мы уже сможем отталкиваться. Если она довольно высокого класса, то ожидать прибытия патруля явно не стоит, так как иначе тут бы был навигационный буй, как минимум, а то и постоянная станция слежения за планетой. Но как я уже сказал, вряд ли тут кто-то есть посторонний, так как согласно навигационным картам эти системы являются неразведанными.
   -А ретранслятор?- Поинтересовался пилот, разворачиваясь обратно к пульту и выводя на один из боковых экранов информацию по орбите данного сооружения.
   -А что, ретранслятор? Нам от него ни холодно ни жарко, так как даже если мы его активируем, то он ведёт ещё дальше от разведанных систем. Забей короче. Сколько предположительно до окончания сбора первичной информации?
   -Ещё около трёх часов.- Сообщил второй пилот.
   -Хорошо. Как закончите первичный сбор информации, если не будет найдено больше никаких признаков искусственных образований, сразу переходите в активный режим. Впрочем, если кого обнаружите, то тоже сразу включайте активные системы обнаружения, всё равно нас уже срисовали. Форван, скинь на флешку что удалось уже узнать.- Кивнул второму пилоту Санак.- Пойду, поговорю с "командой".
   -Вот.- Названый протянул капитану затребованное.
   -Слышь, Форван.- Дракх с интересом слушавший общение двух батарианцев задумчиво побарабанил пальцами левой руки по бедру.- А проверь-ка, в какую сторону направлен ретранслятор.
   -Зачем тебе?- Поинтересовался Санак.
   -На будущее, нам нужны новые планеты, а все спящие ретрансляторы находятся под охраной и без санкции Совета никто не даст их активировать. А тут, неучтённый ретранслятор и власть Совета тут не действует, так что можно поискать подходящую планету для Клана.
   -Сделай.- Кивнув пилоту Санак направился на выход.- Пойдёмте, соберём этих "страждущих" и расскажем им предварительную информацию.
   Так и не проронивший ни слова кварианец вышел следом за батарианцем. Кроган же, дождался результатов и только тогда направился следом, предварительно покосившись на затихшего под потолком Чёрного.
   ~Идти, или не идти - вот в чём вопрос.~ Существо проводило взглядом вышедшего крогана, и вновь вернулось к наблюдению за пилотами и выводимой на экраны информацией.~ С одной стороны, интересно было бы послушать умного разумного, а с другой... Ну что он им сейчас расскажет? Что в обнаруженной системе пять планет, одна из которых находится в "поясе жизни" и на первый взгляд вполне себе "землеподобна"? Или про то, что две планеты, это голые камни вращающиеся слишком близко к звезде и из-за этого практически не имеющие атмосферы, а две дальние планеты, это газовые гиганты? Так я это всё и сам вижу. То же самое касательно ретранслятора. Единственное, что могло быть интересно, это реакция разумных на эту информацию, но Зеллс явно уже всё и так знает, так что вряд ли его реакция будет естественной, а с остальными и так всё понятно. Так что я лучше тут посижу. Ждать конечно долго, зато узнаю про всё одним из первых и без купюр.
   Умостившись поудобней, существо приготовилось ждать. Что ему каких-то три часа, когда он при бегстве из лаборатории ждал сутками?

   * * * * *

  

Глава 12

   -Нет-нет-нет, так не получится.- Зеллс забегал по маленькому пространству выделенного ему под жильё уголка.- Для подобного требуется собрать специальный синтезатор. Он должен довольно сильно отличаться от привычных нам три де принтеров.
   -Но у нас нет оборудования, чтобы собрать специализированную установку.- Молодой кварианец "заломил" руки.- Я именно потому и подумал попробовать использовать уни-инструмент, написав для него нужную программу.
   -Ничего не выйдет.- Отрицательно мотнул головой саларианец.- Какую бы программу ты не применил, уни-инструмент не способен синтезировать настолько сложные вещества. Так что, для этого нужно создать отдельный инструмент.
   ~Ну почему у них всё так сложно? Почему они за столько тысячелетий эволюции так и не научились жрать, что попало?~ Существо сидело на потолке и размышляло, продолжая вслушиваться в идущую внизу беседу.~ Ладно мы, можно сказать вершина эволюции, но даже люди способны жрать почти что угодно, а уж такая проблема, как белок закрученный в другую сторону конечно заставит немного просраться, но через пару поколений они бы уже жрали и не замечали, что там что-то не так. Всё равно в желудке и кишечнике вся органика разбирается на составные части. Или я чего-то не знаю? Как же с этими инопланетянами сложно... Да задолбали уже спорить. Одно и то же обсасывают с разных сторон.
   =Вы задрали спорить. Кто вам мешает сделать этот самый синтезатор? Всё равно делать нечего.
   Оба разумных вздрогнули и подняв головы уставились на существо, которое в свою очередь смотрело на них.
   =Что смотрите?
   -Прости.- Саларианец моргнул.- Давно ты тут?
   =Достаточно, чтобы наслушаться.
   -Ты не понимаешь. Собрать такую сложную установку будет не так просто.- Зеллс огорчённо покачал головой.- Да и нет у нас нужных для этого станков и аппаратуры.
   =Соберите три де принтер и напечатайте.
   -Прежде чем что-то "распечатывать", его нужно разработать.
   =Ну так займитесь делом. Вам всё равно время девать некуда. А не получится, так не получится.- Существо слегка пожало плечами.- Какое-то время кварианцы вполне смогут прожить на растительной пище. Мне на это, если честно, вообще наплевать, я выживу в любом случае, но вы своими переливаниями из пустого в порожнее реально задолбали.
   -А зачем тогда слушал?- Подал голос молчавший до этого кварианец.
   =У меня к Зеллсу дело.
   -Слушаю.- Названый подобрался.
   =Нужно придумать где и как взять топливо для корабля. Спешить особо не надо, энергии нам на несколько лет хватит, а добыть на планете разнообразных продуктов, как мы уже установили, совсем не трудно, но и затягивать разработку не стоит, так как топлива в реакторе ограниченное количество и, в отличии от топлива для двигателей, получить его, за оставшееся нам время, не получится.
   -Хм... Задача вполне выполнима. И хоть двигатели яхты работают на гелии-3, у них есть конструктивная возможность заправки обычным водородом. А при наличии электроэнергии его можно получить на любой планете где есть солёная вода. Ничего сложного не вижу.- Саларианец задумчиво почесал подбородок.- Мощность двигателя конечно упадёт, как и время его активной работы, но не критично, если нам, конечно, не придётся убегать от патруля.
   =А добыть гелий-3?
   -Сложно. Для получения этого элемента потребуется строить специальный реактор.
   =Зачем? У нас же есть два газовых гиганта.
   -Но у нас нет добытчиков и заправщика.
   =Так сделайте... Что? Вы же всё равно будете возиться с изготовлением станков и аппаратуры, так кто вам мешает построить нормальную мастерскую и собрать там всё, что нам нужно? Времени у нас теперь много и года три точно можно ни о чём не переживать - энергия есть, еда есть, вода есть, разнообразные специалисты есть, ВиртИн есть, уни-инструменты тоже есть, даже азари для развлечения есть. В общем, все условия для работы.~ "И самое главное, что никому не надо платить - настоящий коммунизм".~ Добавило существо мысленно.
   -Это не так просто.- Зеллс огорчённо покачал головой.- Постройка автоматизированного комплекса добычи гелия-3 с функцией заправки малых судов потребует много времени и сил, а так же специфических знаний.
   =Так кто вам мешает? Опросите всех, узнайте кто что умеет, распределите обязанности. Нам ведь всё равно выбираться отсюда нужно, а для этого нужен нормально функционирующий корабль. Да и разговор то не идёт о создании конкурентноспособной продукции, а только лишь о приспособлениях помогающих нам выжить и вернутся в обитаемые регионы.
   -За несколько лет наш челнок придёт в негодность, без регулярного техобслуживания.
   =Ну так поспешите. Это ведь в ваших интересах. Мне то пофиг, найденная нами планета вполне нормальная и на ней полно живности, так что я выживу в любом случае. Азари тоже расплодятся, так что в одиночестве я не останусь. Ты ведь первый помрёшь и все твои знания погибнут вместе с тобой. А так, ты сможешь передать своим добытые сведения.- Существо повернуло голову к молодому кварианцу.- Да и вам тоже стоит передать своим о поступке азари. Так что умирать явно не стоит. Так что вы подумайте, а я пойду.
   ~Если они и дальше будут выносить друг другу мозг, а не займутся делом, то значит, это просто тупиковые ветви эволюции и переживать за них не стоит. Пойти что ли пообщаться с более адекватной личностью?~ Обдумав как следует эту мысль существо направилось в машинное отделение, так как адекватными, из присутствующих на борту корабля, оно признавало только двоих - Дракха и Кина, но кроган в данный момент собрал из подручных материалов самогонный аппарат и глушил получаемое из него "ракетное топливо", так что в доступе был только кварианец.
  
  
   -Знаешь, когда нибудь ты окончательно достанешь всех окружающих и они сумеют перебороть свой страх, после чего объединятся и таки придумают способ, как избавиться от тебя.- Кина задумчиво смотрел на опустившуюся сверху голову существа висящего вверх ногами.
   =Ничего у них не выйдет. Я - само совершенство и меня несёт ветер перемен. Так что, когда они надумают что-либо предпринять, меня уже тут не будет.
   -Я бы не стал зарекаться, так как, судя по всему, мы на этой планете застрянем надолго.
   =Я уже попросил нашего профессора решить вопрос с добычей топлива, так что возможно не так уж и надолго.
   -Сомневаюсь, что он управится быстрей чем за год, и я бы даже поставил на два года.
   =Проблема.- Спрыгнув с потолка существо уселось прямо на пол.- Тогда нужно поскорей приземлиться и выбраться наружу. Думаю, регулярная охота поднимет общее настроение и можно будет избежать неспровоцированных актов агрессии в мою сторону, со стороны экипажа яхты.
   -Неспровоцированных?
   =Конечно. Я же никого пока не убил. Так что да - агрессия в мою сторону явно неспровоцированная.
   -Слушай, а почему ты о себе говоришь в мужском роде, если со слов Зеллса ты самка?
   =Я не самка. Я - Рабочая особь.- Приняв "гордую" позу заявило существо.- У нас нет пола.
   -Против биологии не попрёшь.
   =Правда?- Существо склонило голову к левому плечу.- Может тебе накапать моей крови? Чисто чтобы ты убедился в невозможности её существования, так как она растворяет даже броню кораблей.
   -Не нужно. Я всё понял. Ты мужик... Но всё же?
   =А, не знаю, мне почему-то удобней думать о себе в мужском роде. Но это чисто мой бзик. Хотя кто его знает, так как в нашем... пусть будет языке... просто нет понятия пол. Есть Королева, есть Принцесса - молодая Королева, есть... Приближённый? Телохранитель? Личный представитель?.. Вот же, сложно подобрать точный перевод на ваши языки. В общем - личные бойцы Королевы, которые могут проводить самостоятельные действия, выступая ЕЁ Голосом для Воинов и Рабочих особей. Так же есть Воины, как ты уже слышал, и их разновидность - Стражи. Ну и Рабочие, которые тоже могут иметь разнообразную специализацию. Но это грубое разделение, так как есть ещё зависимость и от генома инкубатора. Например, Воин из крогана будет более опасным, чем Воин из того же батарианца... Да даже Рабочий из крогана будет опасней Воина из батарианца.- Весело шикнуло существо.
   -Кила...
   =Да не боись. Кроганы ребята конечно отмороженные на всю голову, но и живучесть у них такая, что я даже не очень уверен в эффективности... В общем, я не уверен, что их сумеют взять в плен. А этой самой отмороженности и силы у них вполне хватит чтобы откусить яйцеклад лицехвату. Да и планету, вроде как, взяли в блокаду, как передавали в новостях, так что вторых Рахнийских войн скорее всего не будет. Да и вам-то что? Ваша же родина на другом конце галактики.
   -Только это немного и успокаивает.
   =Слушай.- Существо задумчиво почесало макушку кончиком хвоста.- Я к тебе чего зашёл-то. Как ты смотришь на то, чтобы разработать для меня корабль?
   -Чего?!!
   =Успокойся. Дыши ровней. Говорят, это помогает.
   -Какое "дыши ровней"?! Эм...- Кварианец полюбовался на застывший буквально в сантиметре от его глаза кончик хвоста.- Всё. Я успокоился.
   =Так то лучше.- Хвост существа так же быстро, как до этого метнулся вперёд, обвился вокруг его ног.- А теперь спокойно, без криков, поясни чем ты так был возмущён.
   -Ты ещё и спрашиваешь?!..- Прикрыв глаза Кина сделал несколько глубоких вдохов-выдохов.- Смотри сам. Тана довольно подробно описала нам что вы такое. Да и тот сон у Рилы... Теперь ты сам рассказываешь о том, какие вы опасные тв... существа, и как всем повезло, что вы сейчас заперты на одной планете. И после этого ты предлагаешь мне разработать для вас собственный космический корабль. И как я после такого должен оставаться спокойным?.. Или это опять твои шуточки?
   =Не понимаю, что в моём предложении тебя так напрягло? Да и то, что планету, где нас обнаружили, взяли в блокаду, никак не гарантирует того, что мои родичи не поселятся ещё на какой-нибудь планете.
   -Почему?
   =Есть две независимые друг от друга причины. Тебе какую?
   -Любую.
   =Все разумные мнят себя вершиной эволюции, и потому, когда сталкиваются с действительным венцом творения, допускают одну и туже ошибку - считают, что могут нас контролировать. Или ты думаешь, что лаборатория, где вы оказались в роли подопытных, была в единственном экземпляре?
   -Ты прав. Про это я не подумал.- Кварианец задумался на несколько секунд и существо не стало мешать его размышлениям.- А вторая причина?
   =Вторая...- Рот существа растянулся в весёлом оскале.- Вторая причина в данный момент сидит прямо перед тобой. Если я захочу, то спокойно могу оставлять на посещённых мной планетах всего одно яйцо...
  
   * * * * *
  
   Дракх пил... Нет, не так. Дракх бухал. Собранные им из подручных материалов, и с помощью инструментрона, два самогонных аппарата, выдавали довольно неплохую продукцию в нужном количестве. Возможность гнать алкоголь у него появилась только после того, как они таки приземлились на подходящую свободную площадку на планете и получили доступ к местной органике. Вначале его конечно не хотели выпускать, рассказывая про возможность подхватить какую-нибудь инопланетную инфекцию, но при поддержке Чёрного, которому, как и самому Дракху, было глубоко плевать на инопланетных микроорганизмов, они большинством голосов, в лице одного крогана и одного монстра, продавили разрешение на выход из корабля, и насобирали каких-то местных сладких фруктов и ягод. Так что у него теперь было вполне достаточно ресурсов для изготовления алкоголя, а так как Зеллс согласился изготовить нужные катализаторы для ускорения процессов брожения, то гнать он его может практически сразу, не дожидаясь нескольких дней, пока закончится процесс брожения.
   Бухал Дракх не просто так, а размышляя о дальнейшей ситуации. Он уже давно заметил, что под действием алкоголя мозг порой выдаёт очень интересные идеи, а сейчас ему как раз нужны были идеи, а на трезвую голову ничего не придумывалось. Это конечно не значит, что он тут же побежит воплощать первую пришедшую в голову мысль, но вот потом, когда он протрезвеет, ему будет что обдумывать. Вопросы же, которые ему предстояло обдумать, это "что делать?" и "как быть?". Топлива у них осталось довольно мало и хватит его всего на один, или в случае минимального ускорения, на два перелёта. Но тут вступало в действие второе условие - запасы продуктов. Пока они находятся на планете, то могут охотиться, что наглядно продемонстрировал Чёрный, притащив на челнок тушу какого-то довольно крупного травоядного, мясо которого оказалось довольно вкусным. Но вот отсутствие холодильников достаточного объёма не позволяло запастись едой на длительный период, так что во времени перелёта они изрядно ограничены. Но все достижимые с их запасами топлива, и ограничением по времени перелёта, системы, из тех, в которые они могли прилететь и не быть перехваченными патрульными кораблями саларианцев, располагались в неразведанных системах, так что толку с этого нет.
   На первый взгляд ситуация не имеет решения, но обдумав её как следует и приговорив во время этого процесса литр бухла, Дракх пришёл к выводу, что просто нужно собрать холодильник, использовав для этого систему отвода тепла от одной из систем. Осталось решить, что можно отключить, чтобы не сильно уменьшить их возможности.
  
  
   Тана сидела за столом и "гипнотизировала" тарелку с мясом.
   -Ну и чего ты смотришь?- Ирисса взяла со своей тарелки деревянную палочку с нанизанными на неё кусочками мяса и "сняла" зубами один из них.
   -Но откуда он умеет готовить?- Тана как-то жалобно посмотрела на подругу.- Они же убийцы и поедают своих жертв сырыми.
   -Ну, не знаю.- Ответила та, прожевав хорошо прожарившийся кусочек мяса.- Но откуда бы он не узнал, получилось у него довольно вкусно. Хватит уже смотреть, ешь давай, пайки всё равно никто есть не позволит, нужно их экономить.
   Неуверенно протянув руку Тана взяла одну из "шпажек" и, "сняв" кусочек мяса, принялась задумчиво жевать.
   -Ну как?
   -Вкусно.- Удивлённо призналась Тана.
   -А я тебе что говорила? Кстати, Зеллс обещал, что на ужин будут зелень и фрукты - он как раз закончил проверку нескольких плодов и растений, и нашёл вполне съедобные для всех видов.
   Некоторое время две азари увлечённо "уничтожали" свои порции, перебрасываясь фразами "ни о чём". Но вот, мясо подошло к концу и закинув штампованные тарелки в утилизатор, который преобразовывал мусор в уни-гель, чтобы затем использовался для изготовления новой посуды, девы перешли к вопросам требующим решения.
   -Зеллс скинул мне заказ на изготовление инструментов и материалов для возведения построек.- Ирисса открыла нужный файл на стоящем на столе экране, демонстрируя его подруге.
   -Зачем ему?
   -Сказал, что собирается развернуть мастерскую для создания нужного производственного оборудования и станков.
   -Он что-то придумал?
   -Хочет собрать добытчик для добычи гелия-3 с одного из газовых гигантов.
   -Это реально?
   -Не знаю. Но из его объяснений получается, что можно. Я не всё поняла из его объяснений, но вроде бы ошибок не нашла.
   -Но как он сделает ядро?
   -А без ядра. Буксируемая система. Добытчик на специальной ленте-тросе опускается в атмосферу планеты и собирает газ, играя одновременно роль аэропаруса для остающегося на высокой орбите корабля. Но я не конструктор и не всё поняла, так что не могу сказать, насколько реальна система. Будем надеяться, что он не ошибся с расчётами.
   -Будем надеяться. Так как кроме него просто некому придумать, как нам выбраться из такой ситуации.- Тана отошла от стола и села на стул.- А что кварианцы?
   -Они заняты решением своих собственных проблем. Нашему саларианцу они конечно помогают, но только потому, что это открывает возможность решить их собственные проблемы.
   -А нам что делать?
   В ответ Ирисса вначале только молча развела руками, но потом всё же добавила.
   -У пилотов работа появится потом, а десантники могут охотиться и изучать планету.
   -Ну да, пешком.
   -Да чего вам бояться, когда у вас есть кроган и этот монстр?
   -Ну уж нет, я с ним никуда не пойду!
   -Тана, хватит уже дурить. Если бы он хотел нас убить, то давно уже мог это сделать сотню раз. Я конечно тоже не очень уютно себя возле него чувствую, но ты уже совсем как-то в паранойю ударилась.
   -Ты не понимаешь...
   -Согласна - не понимаю, так как мне не довелось выживать на покинутой базе под которой эти существа создали свой улей.- Перебила подругу Ирисса.- Но как по мне, поведение этой особи достаточно сильно отличается от того, которое им обычно присуще, чтобы мы и относились к нему иначе.
   -Давай не будем больше об этом.- Вздохнула Тана.
   -Не я постоянно поднимаю этот вопрос.- Её подруга пожала плечами.- Но не будем, так не будем. В общем, смотри сама. Техники сейчас будут заниматься созданием задуманной Зеллсом мастерской. Остальные могут заниматься чем хотят, но нужно наладить охрану нашего лагеря, мало ли какие тут хищники водятся.
   -Что-то я сомневаюсь, что в округе ещё остались хищники.- Тана криво усмехнулась.- Если ты выйдешь наружу, и внимательно понаблюдаешь, то заметишь, что в окрестностях не осталось ни одного животного крупней крула(мелкое животное размером с белку водящееся на одной из планет колонизированных азари). Наш попутчик каким-то образом распугал всё зверьё.
   -Мало ли, может какой нибудь агрессивный хищник забредёт именно тогда, когда вы отправитесь осматриваться.
   -Хорошо, я поговорю с Санаком, назначим дежурство, чтобы никому не было обидно.
   -Замечательно.- Ирисса подняла вверх руки и потянулась, демонстрируя отличную фигуру.- Не хочешь принять душ?
  
   * * * * *
  
   =Ну, что ты как девица перед первым разом ломаешься?- Существо уже второй час ходило следом за Кином и канючило.- Я же не прошу тебя прорабатывать подробный чертёж - только принципиальную схему конструкции, с расположением основных узлов. Это же не так сложно.
   -Вот и сделай сам, если это так просто сделать.
   =Но я же не умею! У меня вообще нет никакого образования.
   -Что-то я не заметил, чтобы раньше тебе это как-то мешало?
   =Но это же совершенно разные вещи. Одно дело что-то взорвать или взломать, а совсем другое разработать принципиальный проект корабля... или нескольких.
   -Чего?! Каких ещё нескольких?!
   =Ну, как же. Я же не знаю какие средства смогу выделить на постройку корабля, а значит нужно иметь несколько проектов, чтобы не пришлось потом ломать голову, как сделать по чертежу, например, эсминца, небольшой фрегат.
   -Ты вообще обнаглел. Ты вообще представляешь себе сколько требуется времени для создания хотя бы одного проекта? А ты предлагаешь создать несколько проектов... Да и вообще, не собираюсь я подобным заниматься.
   =Ну Кина, ну пожалуйста. Ну что тебе стоит? Ты же сам говорил, что проходил дистанционное обучение по этому профилю.
   -Нет.
   =А если я начну тебя шантажировать?
   -И чем же?- Напрягся кварианец.
   =Пока не знаю, но придумаю. Или ты сомневаешься в моей фантазии?- Существо забежало вперёд и попыталось заглянуть в глаза собеседнику.
   -Заляпаешь.- Сообщил кварианец.- И вообще, у тебя глаз не видно, так что этот приём не работает.
   =Почему это не работает? Очень даже работает. Только немного не так.- Существо привычным жестом почесало щёку.- И многие начинают гадить.
   -Вот именно.- Обойдя застывшее посреди коридора существо, Кина двинулся к уже виднеющемуся шлюзу, к которому он и шёл.- И вообще, отстань от меня. Если хочешь, то могу скинуть тебе на уни-инструмент учебники, по которым я учился. Если ты такой умный и сообразительный, то сможешь сам научиться.
   =Хоть так. Я тогда вечером заскочу.- Согласилось существо, а само подумало.~ И вот так всегда. Никогда не получается пойти кратчайшим путём, всегда нужно искать обходной путь. Но ничего, мне не привыкать. Нужно будет только вначале ещё раз покопаться у него в голове, прежде чем засесть за учебники, только просматривать информацию по проектированию кораблей и работе с соответствующими программами. Думаю, что так эффективность обучения будет выше.
   -Ага, заходи.- Согласился Кина закрывая за собой дверь в шлюз.
   ~И чем заняться?~ Существо несколько секунд постояло в коридоре, размышляя на эту тему.~ Спать уже надоело. Кина я кажись достал. Дракх пьёт свой самогон и отвлекать его, я думаю, не стоит. На охоту что ли сходить? В одиночку оно конечно тоже не сильно весело, но всё лучше, чем на эти кислые морды смотреть.
   Приняв решение, существо направилось к тому же шлюзу, в который только что вышел его собеседник. Предупреждать о своей отлучке оно никого не собиралось, а всё, что ему может неожиданно потребоваться, оно всегда носило с собой. Хороший инструментрон заменял собой огромное количество инструментов, которые могут потребоваться в походе, дробовик решал вопрос атаки на ближне-средней дистанции, а возможности его собственного тела, в купе с биотикой, позволяли выбраться практически из любой неприятности и победить почти любого противника.
  
   * * * * *
  
   Шиара грелась под лучами тёплого утреннего солнца. В этом регионе, где они приземлились, как раз было лето, так что через пару часов должна будет начаться настоящая жара, но сейчас царила ранняя прохлада, которая очень хорошо гармонировала с уже начавшем пригревать солнцем. Работать ей пока не разрешали, всё-таки полученная ей рана была довольно серьёзной, а она ни разу не кроган и тем более не ворка, но никаких других ограничений не накладывали. Благодаря этому, как только начали работы по возведению помещений под мастерские, она тут же воспользовалась этой возможностью, чтобы выбраться из опостылевшего корабля. Всё-таки, как бы не была комфортабельна личная яхта матриарха, но челнок - есть челнок. Он ведь меньше даже корвета, а значит и условия проживания на нём не рассчитаны на длительное проживание, а им довелось провести на нём не одну неделю, выбираясь вначале с Гиетианы, а затем сбегая из плена саларианцев. Поэтому, как только выдалась возможность, она тут же принялась выбираться наружу. Впрочем, она была не одинока в этом стремлении и вскорости после того, как Зеллс провёл необходимые анализы, те, что можно было сделать в их условиях, и дал разрешение на это, наружу стали выбираться многие из членов их временного экипажа. Правда сейчас праздношатающихся, кроме неё, больше не было, так как таких тут же "припахивали" к строительству, которое, со всем известным саларианским энтузиазмом, развил Зеллс. Что он там задумал строить она не спрашивала, так как вполне логично подозревала, что эта стройка ей ещё успеет надоесть.
   Неожиданно мимо неё проскользнул чёрный, гибкий силуэт, заставив её вздрогнуть, и исчез в окружающих их строительную площадку кустах. Шиара несколько секунд задумчиво смотрела вслед существу, пытаясь решить, что ей делать. В последнее время она всё больше осознавала, что этот невероятный хищник вызывает у неё вполне определённое желание и ничего не могла с собой поделать. Немного поразмышляв, Шиара украдкой огляделась и, прихватив свой автомат, без которого из челнока её бы просто не выпустили, она направилась следом. Она сама не понимала, почему это делает, ведь в окружающем лесу вполне могут водиться различные хищники, а она ещё недостаточно поправилась, но её буквально тянуло следом за Чёрным.
   Идти по его следам было не сложно, так как он явно не скрывался и по пути предавался развлечениям. Мог залезть на дерево, а потом прыгнуть вниз, почти с самой макушки, с громким треском пролететь через крону, ломая мелкие ветки и обрывая листву. Мог начать прыгать по веткам и грохнуться на землю, вместе со сломавшейся под его весом веткой. Пытался пройти по ветке как можно дальше, что обычно тоже заканчивалось ломанием ветки и падением его на землю. Пинал выглядывающие из под прелой листвы грибы. Ломился через подлесок, чтобы добраться до чего-то, что заинтересовало его. Несколько раз его путь выходил на светлые поляки где росли кусты с какими-то ягодами, которые явно неплохо объели.
   Минут через двадцать Шиара начала сожалеть, что отправилась в лес, так как грудь вновь начала болеть, что очень сильно замедлило продвижение, а шум, который издавал развлекающийся Чёрный, как-то отдалился и стал неслышен. Уже собираясь бросить всё и отправиться в обратный путь она прошла через очередные заросли кустов и вышла на берег озера. Озеро образовалось в каменной чаше, из-за чего его берега были довольно крутыми и только в парочке мест были намыты небольшие песчаные пляжики. Вдоль всех берегов росли разнообразные деревья и кусты, некоторые из которых свисали к самой воде, создавая довольно красочный пейзаж. Несколько секунд Шиара просто стояла и любовалась открывшимся видом. Но скинув наваждение она подошла к воде и заглянула в прозрачную воду озера, рассматривая песчаное дно, после чего попробовала воду рукой и убедилась, что она на удивление довольно тёплая. Окинув берега озера внимательным взглядом и прислушавшись к окружающим звукам, она решительно тряхнула головой и направилась к ближайшему песчаному пляжу.
  
   Азари лежала на воде раскинув руки и ноги и блаженно прикрыв глаза. Она уже забыла, когда в последний раз вот так плавала, а ведь азари очень любят воду. Нет, если нужно, они вполне могут жить почти в любых условиях, тем более современные защитные костюмы и скафандры, а так же жилые модули, вполне позволяли неплохо себя чувствовать и на довольно негостеприимных планетах. Но всё же, если была возможность, то они предпочитали проживать на планетах, где можно купаться в естественных водоёмах. Конечно, то, что она делала сейчас, было неправильно, так как вначале требовалось закончить исследование микрофлоры этого мира, а так же изучить паразитарную обстановку, но её это уже не беспокоило - она просто была счастлива, и плевать на последствия.
   Неожиданно, что-то "мазнуло" её по спине, заставив вздрогнуть и, перевернувшись в воде, всматриваться в глубину, стараясь рассмотреть, что же это было. Но поднявшееся солнце создавало блики и мешало что-либо увидеть. Тогда она опустила лицо в воду, так как в таком положении уже ничего не мешало.
   ~Странно, никого нет.~ Несмотря на то, что озеро было не очень глубокое, а его вода была совершенно прозрачная, она никого так и не увидела.
   В тот момент, когда она вынула лицо из воды, что-то чёрное с громким плеском обрушилось в озеро, подняв тучу брызг и вызвав у Шиары непроизвольный вскрик. Осознав, что она увидела, она разразилась ругательством, злясь на саму себя за свой испуг. Нырнув, она увидела грациозно плавающего вокруг неё Чёрного, который, похоже, чувствовал себя в воде так же уверенно как и на земле. Его движения были настолько изящны, что казалось, он всю жизнь провёл под водой, как и его предки.
   ~Как он прекрасен!~ Шиара с восхищением наблюдала за движениями этого опаснейшего хищника, который с каждым пируэтом приближался к ней всё ближе.
   В какой-то момент существо изогнулось подобно змее, и одним слитным движением скользнуло вплотную к азари, зависнув на секунду вплотную к ней и "заглядывая" ей в лицо. Миг, и существо оказывается у неё за спиной. Его хвост медленно скользит по её коже, прижимая её к груди существа и не давая пошевелиться, а его руки начинают "обследовать" её тело, то нежно поглаживая, то грубо сжимая, а иногда царапая когтями. Шиаре стало не хватать воздуха, но в тот же момент она ощутила, что они всплывают. Достигнув поверхности дева попыталась сделать вдох, но сильная рука схватила её за шею и перекрыла дыхание. Азари забилась, стараясь освободиться и сделать вдох, но хвост удерживал её надёжней любой верёвки, а рука на шее сжимала лучше любой удавки.
   =Только я решаю, когда тебе дышать.- Пробился тихий шипящий шёпот до её затухающего сознания.- Твоя жизнь, принадлежит мне. А сейчас - открой свой разум, прими мою волю.
   И мир взорвался.
  
   * * * * *
  
   Существо лежало берегу озера и лениво водило пальцем по плечу тихо посапывающей азари, которая уткнулась ему в грудь, закинув на него одну ногу и обхватив руками. Шевелиться было лень, хотелось забраться куда-нибудь, где его никто не побеспокоит и подремать, дав разгрузку мозгам.
   ~И что на меня нашло?~ Мысли ворочались с большим трудом.~ Да ещё этот пафос... Наверное это наложилось это их:"Расслабься. Слейся с Вечностью!", которое я у них в мозгах постоянно нахожу. Хех, тоже мне "Вечность". Бракованная она у них, а починить некому. Вот у меня другое дело, судя по всему по мозгам бьёт знатно, вон как эту Шиару расколбасило, насилу угомонил, а то у самого уже мозги начинали закипать. Ещё немного и мог её начать запаковывать в кокон.
   Существо зевнуло, после чего прижало свою добычу поплотнее и погрузилось в состояние, которое можно было сравнить с работой автономной охранной турели, которая без всякого разума просеивает разнообразные входящие данные от сенсоров и датчиков, и вычленяет угрозы.

   * * * * *

  

Глава 13

   Охотник напряжённо вслушивался в окружающую тишину. Именно эта тишина его и напрягала, потому что в лесу никогда не бывает тихо, всегда кого-то слышно, всегда кто-то кого-то или что-то ест, кто-то сражается за территорию или самок, а кто-то просто идёт своей дорогой. Если же вдруг наступает тишина, значит появился тот, кого все присутствующие боятся и стараются не привлечь его внимание к себе. Дёрнул же демон его подсматривать за духами. Ведь знал же, что ничем хорошим это не закончится. Насторожено поводя головой охотник сделал очередной шаг. Сделал шаг, чтобы вновь застыть. Охотник был довольно любопытным и не раз разговаривал с шаманом, так что знал, что имея дело с духами никогда нельзя спешить, так как любая твоя ошибка может стать последней, и хорошо если только для тебя, а не для всего племени. Одно время их шаман даже подумывал, чтобы взять его в ученики, но охотнику больше нравилось пробираться через лес, выслеживать добычу и приносить её потом в племя, так что он отказался... Кажется зря.
   Делая очередной шаг, он услышал едва слышный шорох листьев за спиной. Резко обернувшись он выставил перед собой копьё, стараясь понять, где сейчас тот, кто издавал звук. Охотник шаг за шагом отступил к дереву, чтобы прикрыть себе спину, продолжая вглядываться в окружающие заросли и стараясь уловить малейший звук. Но кроме шума ветра, который играл с листьями деревьев где-то высоко в кронах, никаких посторонних звуков не было слышно. В этот момент ему на голову что-то капнуло.
   Понимая, что охотящийся на него сумел его перехитрить, охотник как можно быстрей отпрыгнул влево, падая на бок. Краем глаза он успел заметь промелькнувшую мимо него "чёрную змею", которая сверху ударила как раз в то место, где он был до этого. Вскакивал на ноги он с уже выставленным в сторону нападавшего копьём. Внизу, под деревом, никого не было, но когда он поднял голову вверх, то понял, что это конец, ведь за ним пришёл сам демон ночного убийства, так как ни кем другим он просто не мог быть.
  
   * * * * *
  
   -И что это ты притащил?- Дракх с интересом рассматривал непонятную зверушку, которую за заднюю лапу удерживал на весу Чёрный.- Я это жрать не буду, слишком оно худое, мяса почти нет и скорее всего будет жёсткое.
   На землю упала какая-то палка и пара камней.
   -Это ещё что?- Кроган присел, рассматривая предметы.- Хм... Нож?- Ящер с интересом вертел в руках один из камней, который оказался небольшим каменным ножом, рукоять которого была обмотана полосками шкур.- Надо же, острый.- Заключил он, попробовав пальцем лезвие.- Это его что ли?
   =Да.
   -Ну и нафига ты его прибил?
   =Сам виноват. Нечего было подглядывать за нами.
   -Оп-па.- Кроган с интересом уставился на существо снизу вверх.- А вот с этого момента поподробней. С кем это ты уже там миловался?
   =Есть варианты?
   -Да то, что с азари, это итак понятно.- Хохотнул Дракх.- Звать то её как?
   =Имя можно спрашивать утром, если твоя партнёрша не сбежала ночью, в противном случае нефиг мозги засорять. Да и утром не всегда стоит спрашивать - меньше проблем будет.
   -Ха-ха-ха-ха! Это ты верно подметил. И откуда только у тебя опыт в этом вопросе?
   =Опыт нужен тем, кто своими мозгами не пользуется, а у меня с ними пока всё в порядке. Что с этим делать будем?- Существо тряхнуло зажатую в левой руке тушку.
   -А что не так? Ну прибил и прибил, их ещё явно много тут бегает.
   =Вот именно. Мне то на них пофиг, но они могут убить кого-то нужного.
   -Да ладно тебе. Что эти дикари могут нам сделать? Тем более, что они мелковатые какие-то, так что вряд ли доставят нам проблемы.
   =Угу, эвоки тоже мелкие и волосатые, но partizanit им это совсем не мешало.
   -Что за эвоки?- Дракх бросил нож и поднялся на ноги.- И что им не мешало?
   =Да были такие...- Существо провёл рукой чуть выше колена.- Мелкие и злобные твари. В общем, забудь, их скорей всего уже нет.
   -Нет, так нет. А со вторым вопросом что?
   Существо несколько секунд разглядывало крогана, прежде чем ответить.
   =В вашем языке такого термина нет и не может быть. Да и в других языках я его не видел. Но если понятными словами, это когда на оккупированной планете гражданское население берётся за оружие. Термин условный, так как это может быть и яд в еду завоевателей, и мина в сортир войсковой части, которая взрывается как раз тогда, когда туда после зарядки заходит много солдат, и просто сбор развед. сведений для передачи их тем, кто ушёл с оружием в лес или болота. В общем - сопротивление захватчикам так, как ты можешь, любыми средствами.
   -Ты прав, у нас такого быть не может, потому что мы и так все воины, а всякие диверсии это не про нас, ими больше азари и "лягухи" промышляют.
   =Не диверсии. Диверсия, это когда армия засылает специалистов, а партизанщина, это когда обычные разумные, не солдаты, начинают террор для захватчиков. Вот и эти могут нам устроить весёлую жизнь, просто из-за того, что они знают окружающий лес и умеют в нём жить.
   -Начнут портить жизнь - найдём их посёлок и разгромим, кого поймаем прибьём.- Кроган неопределённо мотнул головой.- Обычно дикарям этого хватает.
   =Это если где-то на равнине, а тут вокруг лес. Подобраться поближе, да метнуть копьё, проще простого. А ведь ваши кинетические щиты для отражения подобных снарядов не сильно годятся, одно - два копья может и отразят, а три уже без шансов, слишком тяжёлые.- Существо бросило труп и подняло с земли копьё, демонстрируя его наконечник собеседнику.- Обрати внимание, что он вымазан в каком-то дерьме, так что заражение гарантированно.
   -Значит, нужно перебить их раньше, чем они узнают где мы находимся.- Ящер безразлично пожал своими могучими плечами.- Не вижу проблем.
   =Тут ты прав, но мы же не вдвоём тут, так что придётся сначала послушать, что эти "разумные" думают по этому поводу, узнать их мнение и предложения...-Существо кивнул за спину крогану, где как раз подходило к ним несколько их попутчиков.- А потом поступить так, как мы с тобой решим.
   -Это точно.- Хохотнул Дракх, разворачиваясь к приближающейся процессии.
  
   * * * * *
  
   -Нет, ты только подумай, как им вообще такое в голову пришло?- Тана нервно ходила по своей каюте.- Как можно взять и просто уничтожить представителей нового вида?
   -А что в этом такого?- Поинтересовалась Тела, лениво "листая" страницы в планшете.- Тебе что, их жалко?
   -Да наплевать мне на этих чужаков. Но ведь их можно же использовать!
   -Они ещё совсем дикари. Какая нам от них польза?
   -С таким мышлением тебе никогда не стать матриархом.
   В ответ на заявление Таны обе подруги, Тела и Далия, разразились смехом.
   -Ну насмешила.- Тела подняла с пола оброненный планшет.- Подруга, нам это и так не светит - не на ком тренироваться и некого вести за собой.
   -Вот про это я и говорю.- Тана сложила руки под грудью и с превосходством посмотрела на эту парочку азари.- Там где вы видите бесполезных существ - я вижу возможность для оттачивания навыков управления массами.
   -Не скажу, что меня прельщает идея возиться с этими разумными, но нужно хотя бы как следует расспросить их о местных условиях.- Сидевшая на кровати, поджав под себя одну ногу, Ирисса оторвалась от черчения какой-то конструкции на своём планшете и подняла взгляд.- Они ведь явно знают что тут где и к чему. Возможно мы с их помощью найдём залежи нужных нам руд, а если ещё и редкоземельные найдём, то это нам станет полезным в дальнейшем - деньги ведь нам нужны.
   Слова главного инженера яхты заставили всех задуматься.
   -Что вы предлагаете.- Поинтересовалась Тела.
   -Нужно выходить на контакт.- Принялась размышлять в слух Тана.- Провести несколько "Слияний" и выучить их язык. Тут ничего сложного нет.
   -Они ещё с каменными орудиями бегают.- Напомнила всем Далия.- А на таком уровне развития все дикари отличаются особой агрессивностью.
   -Верно.- Улыбнулась Тана.- Но мы можем представиться богами. Это довольно действенная тактика, если нужно контактировать со слишком примитивными видами.
   -Как бы они тебя не принесли в жертву своим богам, "богиня".
   -Зря смеёшься, Далия.- Тана вновь принялась ходить по комнате.- У нас есть несколько технических комбинезонов и одна лёгкая броня. Кинетических щитов у нас пара десятков...
   -Не у нас, а у него.- Поправила её Тела.
   -Не соглашусь, так как часть щитов мы сняли с убитых охранников в космопорту.
   -Ирисса права, у нас вполне хватает и собственных средств, в том числе и оружия.- Продолжила развивать свою мысль Тана.- Поймаем несколько местных живьём. Узнаем их язык. Выйдем к ближайшему селению или стоянке, и наладим контакт с их жрецом, или кто там у них занимается контактом с потусторонним. Если мы поддержим его и усилим его влияние среди своих, то он спокойно признает нас богам или их посланниками, нам без разницы. Только нужно узнать, как у местных с биотикой, чтобы не облажаться.
   -А если они всё же попытаются нас убить?- Поинтересовалась Далия.
   -А что тут непонятно?- Тела ехидно усмехнулась.- В этом случае к ним придёт демон. Я права?
   -Верно.- Тана закончила ходить и присела на кровать.- Ему ведь без разницы кого убивать.
   -А не боишься, что он войдёт во вкус?- Поинтересовалась Ирисса.
   -Боюсь. Но не ты ли совсем недавно утверждала, что мы ему пока нужны, так что убивать нас он не будет?
   -Уела.- Ириса упала на спину.- В таком случае, когда выдвигаемся на охоту? А самое главное, кто пойдёт договариваться с Дракхом и Чёрным?
  
   * * * * *
  
   Ночь, это время, когда на охоту выходит основная масса хищников. Все разумные боятся этих хищников, так как это естественно - бояться того, кто нападает на тебя из темноты, оставаясь для тебя невидимым. Именно поэтому в это время разумные всегда прячутся в своих поселениях, предпочитая не покидать их до рассвета. Но были среди них и такие, кто поступал в точности до наоборот. Один из таких разумных, в данный момент, как раз с матом проламывался через очередной кустарник, помогая себе широким клинком по типу мачете, которым он срубал те стволы, которые не мог подмять своей массой. Понятное дело, что шум он создавал знатный, чем привлекал к себе внимание всех крупных хищников. К счастью, в таких зарослях очень редко попадаются по-настоящему крупные хищники, так как им там просто не развернуться. Правда, к счастью для кого было непонятно, так как оставшаяся валятся где-то позади, у проламывающегося через заросли, тушка довольно крупной змеи, попытавшейся на него напасть, ясно показывала, что данный разумный может дать отпор большинству хищников.
   За всем творящимся на земле безобразием, из крон деревьев, наблюдал ещё один разумный, который только весело скалился на каждое новое экспрессивное высказывание. Ему-то местные заросли вообще не мешали перемещаться, даже несмотря на то, что он перепрыгивал с ветки на ветку. Напороться на хищников он так же не опасался, и не потому, что шумящий внизу распугал всех кого можно, совсем нет, просто ни одно из местных животных не представляло для него опасности.
   Но вот, матерящаяся туша с шумом вывалилась из лесу и обвела хмурым взглядом напряжённо застывшую с копьями в руках группу аборигенов, за спинами которых можно было увидеть конусообразные жилища крытые шкурами.
   -Ну и что мне с вами сделать?- Задал Дракх вопрос, после того, как обозрел комитет по встрече.
   Аборигены вздрогнули от раздавшегося голоса, но только покрепче ухватились за свои копья, со страхом глядя на здоровенную тушу крогана.
   =Кажись наши претендентки на матриархат облажались и тебя просто не понимают...- Сообщил оставшийся в кроне дерева разумный.- Или понимают, но настолько тупы, что не могут ответить. Эх, а я говорил, что нам нужно идти в другую сторону.
   -Хех, а я сразу говорил, что нефиг страдать фигнёй - перебить одно стойбище, так до остальных сразу дойдёт, что не стоит к нам лезть с их немытыми мордами.
   =Не соглашусь с тобой, эти дикари довольно чистоплотные. Посмотри какой мех отличный, сразу видно, что они регулярно купаются и вычёсывают его... Как думаешь, как он будет смотреться на полу возле кровати?
   Нервно прислушивающиеся к разговору аборигены попятились назад, когда кроган шагнул вперёд, внимательно вглядываясь в их внешность. Но тут же некоторые из них что-то неразборчиво заорали и кинулись вперёд, стараясь проткнуть крогана копьём. На это Дракх только довольно оскалился и, шагнув навстречу, текучим движением проскользнул между наконечников копий и со всей дури влупил одного из аборигенов в лоб.
   =Низко пошёл! К дождю наверно!- Донеслось из лесу.- Бей аккуратней! Шкуру не попорти!
   -Тебе надо, ты себе и набивай!- Дракх с довольным оскалом раздавал удары направо и налево, расшвыривая аборигенов во все стороны, только на этот раз сдерживая удары, чтобы после его ударов у местных не ломалась шея и не дробились в пыль рёбра. Иногда он перехватывал копья и ломал их одним движением.
   =Не могу! Если я выйду, то они обделаются и разбегутся! А мне лень за ними по всему лесу гоняться!
   В этот момент аборигены кинулись на крогана сразу со всех сторон, стараясь повиснуть не нём и держась одной рукой, ударить зажатым в другой руке ножом. Захохотав, Дракх полыхнул биотикой, создавая "кольцевой биотический взрыв". Невысокие аборигены разлетелись, как "городки" от удара биты. Те, кому повезло, влетели в стены жилищ, тем, кому не так сильно повезло, просто попадали на землю, получая ушибы и переломы. Самые же невезучие влетели в лес и влипли в стволы деревьев, получая травмы несовместимые с жизнью.
   =Страйк! Получите приз! Приз дожидается вас в селении - что найдёте, то и приз!
   -Да что у них брать то? Шкуры да камни?- Дракх развернулся спиной к стойбищу.- Пошли обратно. Нам тут делать больше нечего, пусть синенькие сами дальше разбираются, если им так хочется... Эй, Чёрный, ты куда пропал?- Кроган поднял голову, вглядываясь в крону дерева, но потом махнул рукой и двинулся в обратный путь.- Плевать, он не маленький, не пропадёт.
  
   * * * * *
  
   Старый Ашгар устало ввалился в свой шатёр. Явившийся к их стойбищу демон внёс настоящее опустошение в ряды охотников племени, а многих оставил калеками. Ашгар был шаманом племени и он старался помочь охотникам в битве как мог, но все его усилия оказались бесполезны - демон оказался слишком силён, так что он приложил максимум усилий для того, чтобы хотя бы помочь раненым. Он потратил все лечебные травы и порошки, так что завтра нужно будет отправиться добывать всё по новой. Для этого следовало хоть немного поспать, так что оставив одного из своих учеников присматривать за раненными и руководить женщинами, двух других он тоже отправил отдыхать, чтобы с утра они могли сопровождать его в походе за лекарственными растениями. Конечно, ходить по окрестностям в то время, когда вокруг бродит этот демон, не самое лучшее решение, но другого выхода нет, охотникам требуется помощь.
   Повесив на столб сумку шаман достал из заначки "тыкву", в которой хранил специально сваренный для таких случаев настой из различных трав. Отпив несколько глотков он закупорил сосуд и спрятал обратно, после чего снял пояс и уже собрался прилечь, когда понял, что он в шатре не один. Едва слышный шелест, как шуршание хитина при беге волны лесных муравьёв, и тихое шипение на грани слышимости ясно указали, что в его шатре появился потусторонний вторженец. Медленно протянув левую руку к снятому поясу Ашгар взялся за рукоять ритуального ножа, а потом этой же рукой подхватил бубен. В правую же руку он взял колотушку, которую он использовал для отбивания ритма и проламывания голов сильно много о себе возомнивших охотников из других племён. Привычным движением двумя пальцами правой руки он выудил из мешочка на поясе щепотку порошка и поднёс его к носу, чтобы вдохнуть, после чего обернулся, дабы встретить своего противника лицом к лицу, как и надлежит поступать настоящему шаману, несущему бессменную незримую стражу вокруг своего племени.
  
   * * * * *
  
   Когда из шатра шамана вдруг начали доноситься ритмичные удары в бубен все были очень удивлены, так как ни одного отблеска привычного для ритуала костра не пробивалось наружу. А ведь даже малые дети знают, что костёр, это первейший помощник в защите от злых духов, а значит не мог шаман начать камлать не запалив его. Но донёсшиеся следом звуки голоса шамана племени, в которых любой мог узнать мотив "великого оберега от зла", заставили всех по настоящему всполошиться. Никто не рискнул даже подойти к жилищу шамана, кроме старшего ученика шамана, Барата, который набрался храбрости и, зажав в левой руке талисман, а в правой ритуальный нож, мелкими шажками принялся приближаться к шатру, нашёптывая что-то неслышное другим.
   Приблизившись к жилищу своего учителя Барат кончиком ножа отодвинул край шкуры закрывавшей вход и попытался рассмотреть через получившуюся щель, что же внутри происходит. В этот момент изнутри выметнулась чёрная змея и пробила ему левое плечо, так как он всё же успел дёрнуться вправо и избежал удара в грудь, куда тот и был нацелен. Миг, и змея делает рывок обратно, исчезая в шатре, а раненый ученик шамана отпрыгивает назад и падает, заваливаясь на правый бок и держась за левое плечо. Пение в шатре стало громче, а некоторые из членов племени потом утверждали, что слышали какое-то шипение.
   К раненому соплеменнику, пересилив себя, кинулись два других ученика шамана, которые оттащили потерявшего от боли сознание Барата в сторону, и принялись оказывать ему помощь, стараясь остановить кровь. Увидевшие это женщины мгновенно разбежались кто куда, а немногие стоящие на ногах мужчины похватали копья и столпились возле раненых. Никто не знал, что делать дальше, так как они уже убедились, что сражаться с демонами обычным оружием бесполезно. В этот момент доносящаяся из жилища шамана песнь прервалась хрипом, а ритм отбиваемый на бубне сбился.
  
   * * * * *
  
   ~А силён старик однако.~ Существо с интересом смотрело на покачивающегося на коленях аборигена, который несмотря на то, что сознание его покинуло ещё в тот момент, когда было произведено "Слияние", продолжал постукивать своей дубинкой по бубну, отбивая монотонный ритм.~ Это какая же у него практика, что он так наловчился?
   Обойдя вокруг покачивающейся фигуры существо задумчиво почесало щёку. Что-то такое оно в разуме шамана видело, но копаться в мозгах ещё раз, только для того, чтобы утолить любопытство прямо сейчас, оно не стало, и так много времени потратило, да и не со всем, что увидело в разуме аборигена, оно ещё разобралось.
   ~Попугать и остальных, или свалить потихоньку?~ Развернувшись к выходу из жилища оно немного поколебалось, после чего решило ещё немного повеселиться.
   Так как сейчас не требовалось прятаться, подойдя к выходу существо сосредоточилось и вокруг него засветился биотический щит, после чего оно "усилием мысли" откинуло полог и сделало три широких шага, являя себя на всеобщее обозрение. Раздавшиеся со стороны отпрянувших аборигенов вскрики ужаса, а самое главное долетевшие от них отблески чувств, были как "бальзам на душу" и вызвали непроизвольную улыбку, которую местные явно не так поняли, так как волны ужаса только усилились. Показательно поводив головой, как будто осматривает сгрудившихся мужчин, существо не менее показательно перевело взгляд в сторону крупного жилища, которое было по правой стороне от него, где были собраны все дети и находилось большинство женщин, чем вызвало ещё больший ужас у охотников.
   Довольно зашипев, существо повернуло влево и неспешно двинулось в сторону леса, помахивая из стороны в сторону хвостом. Настроение было просто отличное, а когда оно думало про то, что по прибытию к челноку залезет в душ, а синенькая будет нежно обтирать его мягкой мочалкой, оно поднималось ещё выше. Не то, чтобы ему была большая разница, какой именно мочалкой его будут тереть, даже металлическая сетка для посуды вполне подошла бы, но сам факт такого отношения доставлял удовлетворение. Добравшись до края стоянки существо "полыхнуло", сбрасывая биотический щит, и прыжком скрылось в кроне дерева, где затаилось, наблюдая за действиями дикарей. Наблюдало за ними оно правда не долго и вскорости направилось в сторону челнока, перепрыгивая с ветки на ветку и посматривая по сторонам, в поисках чего-нибудь или кого-нибудь на перекусить, и сожалея, что не догадалось прихватить перекус на стоянке аборигенов.
  
   * * * * *
  
   -Ты чего?- Ирисса сонно посмотрела на вскинувшуюся подругу, которая тяжело дышала и затравлено вертела головой.
   -Фух, всего лишь сон.- Тана поёжилась и упала обратно в кровать.
   -Что за сон?
   -Да так... просто что-то страшное и я уже не помню.- Было видно, что деве было явно неудобно рассказывать о приснившемся.
   -... Понятно.- Ириса обняла подругу и принялась гладить её по голове.- Всё хорошо, ты в безопасности и никто тебе не угрожает. Спи.
   Тана в ответ прижалась поплотней и закрыла глаза, хочешь не хочешь, а спать всё равно нужно.
  
   * * * * *
  
   -Что тебя так развеселило?- Шиара покрепче сжала бёдрами хвост и, оторвавшись от костистой груди своего любовника, подняла взгляд.
   В последнее время она стала очень легко определять всю гамму эмоций, которые Чёрный демонстрировал на своей морде и издаваемыми звуками, а так же движениями как хвоста, так и остального тела. У неё даже возникало удивление, когда видела, что остальные не могут понять такие откровенные признаки. Она ощутила, как Чёрный шевельнул у неё за спиной руками.
   =Нашему "лидеру" приснился необычный сон.
   -И ты, конечно же, тут совсем не при чём.
   =Само собой.- Улыбка существа стала ещё шире.- Разве можно влиять на сны?
   -Конечно же нельзя.- Шиара шевельнула бёдрами и довольно "мурлыкнула".- Как думаешь, а мне сегодня что-нибудь приятное приснится?- Она легонько царапнула ноготками грудь существа.
   =Кто знает.- Наклонившись существо слегка прикусило шею девушки, одновременно шевельнув хвостом, вызвав у неё стон удовольствия.- Плохим девочкам часто сняться приятные сны.- После чего шлёпнуло её по упругой ягодице.- Хватит ластиться, пора заканчивать помывку, а то там уже кто-то под дверью стоит.
   -И чего им не спится?
   =В отличии от некоторых, есть те, кто занимается охраной вашего спокойного сна, а потому несут вахту и ночью.- Существо протянуло руку и перекрыло подачу тёплой воды.- А после вахты так хочется снять напряжение, и душ - именно то, что требуется. Так что давай, топай на выход.
   -Слушаюсь и повинуюсь, мой господин.- Шиара привстала на носочках и поцеловала существо, после чего облизнулась, слизывая оставшуюся на губах его слюну, и виляя попой покинула кабинку.
   Раздавшийся сзади уже ставший привычным шипящий смешок и последовавший за тем шлепок хвостом по ягодицам, придавший ей ускорение, ясно показали, что провокация "засчитана". Выйдя в раздевалку, где сидело двое батарианцев, явно ожидая, когда они освободят душевые кабинки, она приветливо улыбнулась, наслаждаясь жадными взглядами, которые те бросили на её обнажённое тело, после чего прошла к своему шкафчику. Было приятно ощущать исходящее от мужчин вожделение, но не меньшее наслаждение доставляло и ощущение исходящего от них опасения, которое усилилось, стоило в раздевалке появиться её любовнику. Кстати, умение ощущать чужие эмоции, после того, как она начала регулярно проводить "Объятья Вечности" с Чёрным... Или это он их с ней проводит?.. Не важно. Так вот, с тех пор она явно стала лучше ощущать чужие эмоции, а её воздействие, заставляющее воспринимать её как сексуальный объект, стало сильнее.
   Пройдя к шкафчику она преднамеренно замедленно начала обтираться, делая вид, что не замечает того, что батарианцы не спешат заходить в душ. От прошедшего на выход Чёрного донеслась волна веселья, прежде чем он скрылся за дверью, а от батаров долетела волна облегчения, что изрядно её повеселило. Эротично изгибаясь она тщательно вытерлась насухо, после чего так же неспешно оделась, принимая не менее эротичные позы. Сложив в сумку банные принадлежности, она послала двум "пускающим слюни" мужчинам обворожительную улыбку и упорхнула, взяв направление к шлюзу, так как личная палатка, оборудованная всем, чем можно, которую она делила со своим партнёром, намного лучше, чем общая каюта техников, где она жила во время перелёта.
  
   * * * * *
  
   После того, как за азари закрылась дверь, батарианцы почти минуту приходили в себя.
   -Хороша чертовка.- Выдал один, после того, как тряхнул головой.
   -Это да-а.- Согласился с ним его товарищ, поднимаясь с лавки.- Но по моему, она даже по меркам азари настоящая оторва.
   -Не могу не согласиться.- Первый из батарианцев направился в душевую кабинку.- Я всё понимаю, но с этим...- Мужчина передёрнулся.- Как есть оторва.
  
   * * * * *
  
   Существо забралось на стул с ногами и с интересом следило за нервно расхаживающим туда-сюда саларианцем. Настроение было умиротворённое, так как оно хорошо поело и неплохо провело остаток ночи. Так что с утра пораньше, оставив свою ручную азари отсыпаться, оно пошло искать интеллектуального общения. Так как кварианцы оказались чем-то сильно заняты, а кроган пытался придумать новую рецептуру для той горючки, которую он называл "пивасиком", существо направило свои стопы в мастерскую-лабораторию, которую собрал себе Зеллс снаружи и откуда выбирался только для того, чтобы зайти в столовую и в душевую.
   -Как? Как ты это делаешь?- Саларианец резко повернулся к существу.- Не понимаю.
   =Что именно тебе непонятно?
   -Я не понимаю, как ты изменяешь свойство своей слюны.
   =Элементарно. Я могу насыщать её нужными веществами, полностью меняя ей свойства.
   Заллс вновь заходил по помещению, что-то бормоча себе под нос.
   -Нет. Так это не работает. Был изменён не только химический состав. Была изменена сама структура слюны, превратив её в совершенно другое вещество.
   =Может это работает по принципу генной инженерии?
   -Генная инженерия? Нет. Так это не работает. Но...- Зеллс замер, глядя куда-то сквозь стену.- Да. Возможно.- Саларианец "забегал" по комнате, быстро высказывая свои мысли.- Биологический аналог микроботов, только ещё более мелких, чем применяемые в медицине. Возможность собирать разнообразные сложные органические структуры в зависимости от предоставляемых материалов. В теории - синтез любого материала, который может потребоваться для существования, от создания лекарств и ядов, до синтеза строительных материалов. Невероятно. Невозможно... Но вы существуете. Искусственные создания? Скорее всего. Причина создания? Высокая приспособляемость. Подгонка под носителя. Ульевой способ жизни. Размножение с помощью яиц. Биологическое оружие для очистки агрессивных биомов? Возможно. Судя по всему, результат оказался очень удачным, раз пережил своих создателей.- Учёный замер, повернувшись к существу лицом и глядя на него странным взглядом.- Нужен эксперимент.- Заявил он в конце концов.
   =Эксперимент?
   -Да.- Зеллс коротко энергично кивнул.- Нужно провести практическую проверку. Если я прав, то это может решить нашу проблему с созданием сложных материалов с разнообразными свойствами. Но требуется проверка.- Саларианец вновь забегал.- Нужны образцы и разнообразные расходные материалы. Руда. Да. Нужно проверить возможность получать нужные составы напрямую из исходных ископаемых. Замена пластикам, стеклу, металлическим сплавам. Это будет прорыв.
   =Док. Вы бы губу закатали. Я ведь один, а значит большой отдачи не ждите. Да и жрать всякую гадость, только для того, чтобы вы подтвердили или опровергли свою теорию, я не собираюсь.
   -Объёмы выработки тоже требуются проверить. Жрать гадость?..- Согласно кивнув, Зеллс задумчиво побарабанил пальцами левой руки по подбородку.- Съел кровать. Отторжения не замечено. Судя по отзывам свидетелей - понравилось. Требуется проверка на вкусовые ощущения от руд.
   =Только руды у нас пока нет.
   -Проблема. Требуется провести геологическую разведку. Собрать сканер. Возможно. Но пешком поиск будет слишком длительным. Требуется транспорт. Наземный не годится. Лес слишком густой. Летательные аппараты? Сложно. Нет свободных ядер. Для создания двигателей нет ресурсов. Проблема закольцевалась. Материалы можно взять разобрав часть внутренних переборок челнока, но нуль элемента всё равно нет.
   =Док, а зачем вам этот самый нулевой элемент?
   -Снижение массы. Кинетический щит. Без этого потребуются очень мощные реактивные двигатели, а это большие запасы топлива, что в свою очередь повышает массу летательного аппарата и его объём.
   =Зеллс. Вот ты вроде и умный, а совсем дурак.- Существо протянуло руку и снисходительно похлопало "лягушонка" по плечу, заставив его пригнуться от хлопков.- По твоему птицы и насекомые летают потому, что у них есть масс-ядро?
   -Создание подъёмной силы путём обтекание потоком воздуха определённого профиля.- Саларианец несколько раз моргнул, глядя на существо, после чего забегал ещё быстрей.- Крылья? Нет, не годится. Механика летательного аппарата с машущими крыльями будет слишком переусложнена, а для неподвижного крыла требуется высокая начальная скорость. Разведывательные дроны сделать возможно, но для их запуска потребуется сделать катапульту. Но для геолого-разведывательных дронов не годится, слишком большие они получатся. Нужен другой подход. Задача: крыло должно двигаться с высокой скоростью, для создания подъёмной силы, но при этом сам аппарат должен оставаться на одном месте. Вентилятор? Да.- Зеллс бросился к стоявшему в углу терминалу, подключённому к расчётному центру челнока, продолжая говорить.- Вращающееся горизонтальное крыло создаст нужную подъёмную силу, а вертикальный винт создаст нужное усилие для придания дрону поступательного движения. Вращательный эффект? Решаемо. Скорость? До трёхсот километров в час без всяких ухищрений. Отсутствие щита? Не критично. На планете отсутствует стрелковое вооружение...
   ~Он реально чёртов гений.~ Существо мысленно восхищённо присвистнуло.~ Имея задачу создать летательный аппарат без использования нулевого элемента он за несколько секунд выдал идею помеси вертолёта и автожира... Чего?!~ Существо застыло, пытаясь выловить всю информацию по названым объектам, пока она не пропала в той свалке, которую представляла его память.~ Интересно, а он дойдёт до идеи вертолёта без вертикального тянущего или толкающего винта? И сумеет ли он тогда создать аппарат перекоса?~ Подумав, существо пришло к выводу, что на самом деле ему на это наплевать, а вот то, что саларианец "пропал из доступа", погрузившись в расчёты, это печально.~ Эх, придётся теперь искать чем себя занять.
   Спрыгнув со стула существо направилось к выходу. Дойдя до дверей оно оглянулось, но убедившись, что Зеллос даже не заметил, что оно собралось уходить, печально вздохнуло и скрылось за дверью.

   * * * * *

  

Глава 14

   В лёгком эллинге толпилась группа разумных, с интересом рассматривая никому неизвестную технику.
   -И что это?- Тана подошла к небольшой машинке, размером пол метра на пол метра, с четырьмя вентиляторами расположенными по его углам, стоявшей в начале недлинного ряда постепенно увеличивавшихся в размерах аппаратов.
   -Воздушные разведчики.- Довольный собой саларианец буквально светился от переполнявших его чувств.- Этот, самый маленький и с четырьмя вентиляторами, я создал для разведки в лесу. Вот этот.- Зеллс указал на следующий аппарат, представляющий из себя машинку с центральным расположением вентилятора.- Малый разведчик для открытого пространства.- Он перешёл к следующему аппарату, значительно крупней, чем предыдущие и с тремя вентиляторами, два из которых располагались по краям от продолговатого корпуса, а третий, немного меньше двух первых, располагался в хвосте.- Вот эта, более тяжёлая машина, уже способна нести вооружение, обладает заметно большей автономностью и способна к частично автономной работе, в отличии от первых двух машин, которые имеют удалённое управление, из-за чего может привлекаться, в том числе, и для патрулирования дальних зон.- Зеллс прошёл к следующей машине и погладил её по гладкому округлому носу.- А вот эта машина уже намного серьёзней. Она способна нести разнообразное оборудование, в том числе и разнообразное вооружение, и использоваться для доставки груза. Может как управляться дистанционно, так и летать самостоятельно. Обладает вполне неплохими "мозгами", позволяющими ей летать не только по заранее запрограммированному маршруту, но и корректировать свой маршрут в зависимости от обстоятельств, а в случае подключения к внешним вычислительным центрам и самостоятельно планировать свой маршрут к заданной цели при наличии карты даже низкого разрешения.
   Рекламируемый летательный аппарат имел на крыше, полутораметровой высоты корпуса, стоявшем на двадцатисантиметровой высоты лыжном шасси, двойной, разнонаправленно вращающийся соосный винт открытого типа диаметром около четырёх метров. В корме слегка вытянутого, чуть больше двух метров, корпуса, плавно сужающегося к носу, располагался подвижный вертикальный толкающий вентилятор и по паре вертикальных и горизонтальных рулей. Корпус в передней проекции был слегка сплющен с боков и имел яйцеобразное сечение - верх уже чем низ. На боках корпуса можно было увидеть фиксаторы для крепления рам внешней подвески, а так же были видны контуры люков внутреннего хранилища.
   -Я разработал для него геологоразведывательные сканеры для поиска руд. К сожалению, из-за скромных размеров мощность аппаратуры довольно низкая, так что разрешающая способность довольно ограниченная и обнаружить можно будет только руды с поверхностным залеганием.- На этих словах все присутствующие покосились на стоящие дальше два летательных аппарата, которые были значительно больше, чем рассматриваемый образец.- Отсутствие высокоразвитой жизни высокого уровня техногенного развития на планете даёт надежду, что таких руд здесь можно обнаружить довольно много... если только мы не оказались в месте, где выходов руд просто нет.
   Развернувшись, саларианец прошёл дальше. Остановившись между двумя последними машинами он несколько секунд постоял, после чего вздохнул и развернувшись к слушателям пояснил.
   -К сожалению, из-за отсутствия достаточного количества материалов, последние две модели представлены только полноразмерными макетами. Самая большая модель, это пассажирский транспорт, на который можно установить различное вооружение. Может поднять шесть саларианцев в полном обвесе, плюс около двухсот килограмм груза, либо подвесного вооружения. Вторая модель, это платформа на базе которой можно сделать как тяжёлый дрон, так и пилотируемый летательный аппарат на двух пилотов. Но как я уже сказал, это всего-лишь макеты, хотя все расчёты я сделал и когда мы раздобудем нужное количество материалов, смогу довольно быстро собрать рабочие образцы. Все модели ещё требуют доработки, но за неделю, я думаю, закончу.
   -А эти модели, я так понимаю, вполне рабочие?- Тана указала на на более мелкие машины.
   -Да. Доработка ещё требуется, но образцы вполне рабочие.- Зеллс коротко кивнул.- Я как раз собирался продемонстрировать вам их возможности.
   -А на сколько ещё аппаратов хватит выделенных ресурсов?- Поинтересовался Санак, с интересом ходя вокруг четвёртого из представленных экземпляров.
   -Таких, как ты рассматриваешь, можно сделать ещё максимум два, тех что поменьше, немного больше, но ненамного, так как основная проблема в электронике, для которой не хватает необходимых ресурсов.
   -А на корпуса значит хватает?- Со скепсисом поинтересовался Брэй.
   -Да. На материалы для корпуса можно разобрать часть внутренних переборок...
   -Ты не охренел, мой корабль разбирать?- Тана подойдя к саларианцу ткнула его пальцем в грудь.- Всё, что можно было, мы уже и так тебе выделили.
   -Я не настаиваю.- Зеллс выставил ладони перед собой.- Всё равно у нас нет нужных материалов для начинки.
   -Какой-то он хлипкий.- Пока все увлеклись зарождающимся спором Дракх тщательно изучал самый крупный из действующих образцов и сейчас, взявшись за законцовку одной из лопастей, с задумчивым видом покачивал её, глядя, как от его действий раскачивается вся машинка.
   -Не сломай.- Засуетился Зелс.- Он не рассчитан на то, что с ним будет играться кроган.
   -Да ладно тебе.- Дракх отпустил лопасть.- Я аккуратно.
   -Так ты будешь нам показывать, как они летают?- Напомнила Ирисса саларианцу о его обещании.
   -Конечно. Прошу на выход.- Зеллс махнул рукой в сторону ворот эллинга.- Дракх, будь добр, помоги вывезти самый большой. Вон тележка.
   -Ладно, давай помогу.
   Тяжело топая ящер направился в угол помещения, где стояла небольшая открытая грузовая платформа для перевозок небольших, но тяжёлых или хрупких, изделий.
  
   * * * * *
  
   Сидя под потолком эллинга существо с интересом наблюдало за происходящим внизу. Вот все покинули помещение и только кроган, не обращая внимания на суетящегося вокруг него саларианца, который больше создавал рабочий фон чем помогал, невозмутимо грузил на тележку образцы, после чего вывозил их наружу. Дождавшись, когда они закончат, существо спустилось на землю и принялось рассматривать две оставшиеся модели.
   ~Неплохо, неплохо.~ Существо мысленно покивало.~ Не полноценный вертолёт конечно, но идея очень даже неплоха, несмотря даже на то, что планируется использовать два двигателя. Предложить ему, что ли, идею автожира с подскоком? В условиях леса самое то, а двигатель требуется всего один. С посадкой, правда, могут возникнуть проблемы, но если всё нормально обсчитать, то и посадку можно будет сделать вертикальную... Хотя нет, лучше не надо, нечего такие занятные игрушки дарить кому попало. Лучше оставлю эту идею про запас, мало ли как всё сложится, может и пригодится.
   Подпрыгнув, существо зацепилось за поперечную балку и "взлетело" к одному из расположенных практически под самым потолком окон. Привычно оглядевшись на наличие посторонних наблюдателей, существо пробежало по крыше, сумев сделать это почти бесшумно, и мощным толчком отправило себя в сторону ближайшего древесного исполина, росшего неподалёку от эллинга. Приземлившись на самую нижнюю ветку, оно тут же оттолкнулось и перелетело на ветку росшую выше и немного в стороне, с которой тут же перепрыгнуло на соседнее дерево. Таким способом существо быстро добралось до удобной позиции с которой открывался отличный вид на столпившихся возле вывезенных наружу летательных аппаратов.
   ~Сейчас заценим.~ Растянувшись на ветке, существо примостилось поудобней и, почесав шею, приготовилось ожидать.
  
   * * * * *
  
   Дракх стоял подперев плечом одну из опор на которых был укреплён термодатчик контроля периметра и прихлёбывая "пивасик" из самодельной фляжки наблюдал за толпящимися вокруг переносных пультов управления разумными. Настроение у него было благодушным, а вид увлечённо спорящих о том, чья сейчас очередь управлять одной из новых игрушек, был так забавен и так напоминал толпу кварианских детей собравших очередную поделку и решивших её испытать, которых ему как-то довелось однажды увидеть, что он мог только посмеиваться. Поднеся в очередной раз флягу ко рту он прищурился, вглядываясь в крону дерева, после чего хекнул и сделал большой глоток.
   ~Вот он оказывается где. Я уже почти поверил, что он умудрился пропустить такое развлечение, а он просто по привычке прячется.
   Дракх с сожалением потряс сосуд и убедившись, что он пуст, повесил на пояс, после чего вновь кинул взгляд на ветку дерева, где перед этим заметил Чёрного. Тот был на прежнем месте и если не знать что искать, то можно было принять его или за замысловатую тень, или за какой-нибудь естественный "нарост" на ветке, настолько естественно он выглядел. Покосившись на оживлённо загалдевшую группу азари, которые увлечённо попеременно гоняли "квадрокоптер" между деревьев окружающего леса, давая друг другу советы и толкаясь, как маленькие дети, Дракх протопал к пульту управления самым крупным из летательных аппаратов из-за которого как раз выбирался Зеллс, после окончания демонстрационного полёта.
   -Как вы можете видеть, управление даже таким крупным дроном получилось довольно простое и благодаря псевдоинтеллектуальному блоку, разработанному при участии наших кварианских товарищей, не требует специальной подготовки.- Зеллс довольно "умыл" руки.- А при управлении через ВиртИн челнока управлять им способен даже ребёнок.- На этих словах саларианец выразительно посмотрел на галдящих азари.- Благодаря помощи кварианцев интерфейс управления получился, как они выражаются, интуитивно понятным и совершенно не требует изучения многостраничных инструкций. Правда, это не отменяет способность некоторых "особо одарённых" личностей угробить даже такие умные машины, но для этого случая я оборудовал все крупные машины выстреливаемым вверх маяком, что позволит, не надеясь на память подобных личностей, даже на значительном расстоянии засечь направление на место падения и впоследствии выслать в ту сторону эвакуатор.
   -Неплохо.- Брэй с интересом слушавший объяснения учёного поинтересовался.- Ты говорил, что установил на него геологические сканеры для обнаружения руд. Значит мы сможем заняться поиском полезных ископаемых?
   -Да. Но я предлагаю вначале сделать ещё один облёт планеты и составить более точную карту. Это позволит рассчитать вероятность обнаружения тех или иных полезных ископаемых.
   -Это возможно.- Батарианцы переглянулись и слово взял Санак.- Топлива для двигателей у нас пока есть, так что мы можем и не один раз облететь, если потребуется. Но что мы сможем увидеть из космоса или из стратосферы? Руды же под землёй, а сканеров, чтобы обнаруживать руды с такой дистанции, у нас нет.
   -А мы и не будем искать сами руды, мы просто оценим общий ландшафт, а затем я с помощью бортового ВиртИна рассчитаю наиболее вероятные места залегания различных полезных ископаемых, исходя из теории геологообразования планет. Таким образом мы значительно сократим ареал поиска и сэкономим время.
   -Значит, потребуется наша помощь?
   -Верно. Но весь экипаж не потребуется, достаточно будет только пилотов, инженера для контроля энерго-движительной группы и двух-трёх операторов сенсоров контроля внешнего пространства. Остальные могут прохлаждаться в лагере.
   -А скажи-ка, Зеллс, а ты можешь настроить одну из таких машинок на поиск за крупными животными?- Дракх решил вклиниться в беседу.
   -Могу.- Саларианец пожал плечами.- Но зачем?
   -Скучно.- Последовало пояснение.- А Чёрный всё зверьё разогнал, так что в округе не осталось ни одного опасного существа.
   Зеллс почти три секунды хлопал глазами глядя на невозмутимого крогана, но потом кивнул.
   -Как только начнём собирать новых дронов, то несколько обязательно отправим на исследование местной фауны.
   -Ладно, подожду.- Развернувшись, Дракх потопал к своей "палатке", хотя более правильно было бы назвать "щитовым домиком".- Но ты с этим не затягивай, а то я от скуки становлюсь раздражительным.
  
   * * * * *
  
   ~Ску-учно-о.~ Существо в очередной раз почесало шею и опустило взгляд на купающихся в озере азари.~ И как она умудрилась уговорить меня присмотреть за ними, пока они купаются? "А вдруг какой-нибудь хищник случайно забредёт туда и нападёт на нас?"~ Мысленно передразнило оно Шиару.~ А то, что благодаря биотике они без проблем могут справиться с любым хищником, про это она конечно же умолчала, а я, мучимый скукой и этой долбаной чесоткой, совсем упустил данный факт из виду. Эх-хе-хех, теперь сиди тут, карауль, чтобы никто не пытался кусать их за задницу.
   Зевнув, существо перевело свой взгляд на подглядывающих за купающимися девами из-за кустов батарианцев. Мешать им оно не собиралось, так как мало того, что это хоть какое-то, но развлечение, так ещё конкретно эти разумные оказались довольно сообразительными и вначале подошли к нему, чтобы попросить разрешение. Взамен они пообещали "накрыть поляну", наготовив каких-то своих национальных блюд. Так как попробовав приготовленные им самим блюда, существо убедилось, что их вкус ему очень даже нравится, но готовить постоянно ему просто лень, то идея попробовать что-то новенькое на халяву пришлась ему по душе. Так что добро на подсматривание было получено четырёхглазыми парнями, чем они сейчас с удовольствием и занимались, заодно снимая всё происходящее.
   После того, как Зеллс продемонстрировал свои новые игрушки, а так же представил свой план по поиску полезных ископаемых, было решено начинать поиск "не откладывая в дальний ящик". Прямо сейчас челнок занимался картографированием поверхности, чтобы впоследствии на основании полученных карт определиться, оставаться ли им на прежнем месте или перебраться в более удобное, в плане добычи нужных им ресурсов, место. Народ же, пока начальство занято делом, отдыхал и развлекался, отлично понимая, что вскоре им придётся активно поработать и на отдых останется мало времени. Существо же, как и кроган, маялось скукой, так как ничего интересного больше не происходило, все крупные хищники в округе были либо уничтожены, либо просто разбежались, а из аборигенов в окрестностях осталось только одна стоянка, та, в которой они с Дракхом повеселились. Из-за этого ему никак не удавалось найти себе занятие.
   В этой ситуации оставалось только две отдушины - развлечения со своей личной азари, или участие в работе кварианцев и Зеллса. Но развлечения с девой быстро приедались, кварианцы были заняты разнообразием своего меню, на время забросив все остальные направления, а Зеллс предпочитал работать в одиночку, только время от времени обсуждая свои достижения и идеи для дальнейшей работы. Вот и получалось, что заняться было просто нечем и приходилось страдать фигнёй.
   ~Хорошо Дракху, нагнал самогону, или ещё чего наварил, и вот уже есть повод приятно провести время. Хорошо Зеллсу, занимается своими исследованиями и инновациями. Хорошо кварианцам, тоже есть важная работа. Даже батарианцам с азари хорошо, развлекаются по полной. А как быть мне, когда алкоголь на меня не действует, охотится поблизости не на кого, а уходить вдаль, это надолго, веселиться вместе со всеми не получится... вернее получится, но очень недолго, так как все с воплями разбегутся, а заниматься научными разработками, это явно не с моей усидчивостью. Хотя... Я же, пока мы летели, занимался разработкой. Так почему сейчас не могу заставить себя заняться делом? Может это из-за того, что там всё равно было некуда деваться, а сейчас вокруг целый мир, вот меня и тянет на приключения?~ Заведя руку за спину существо почесало между лопаток.~ А ещё, постоянно жрать хочется, но хочется не обычную еду, а чего-то другого. Несколько раз чуть не сожрал разные приборы и изделия, так что явно требуется неорганика, но поедать корабль нельзя, так что приходится сдерживаться. Прошвырнуться, что ли, по округе и поискать "вкусняшек"? Наверное так и сделаю, только дождусь, когда вернётся челнок.
   Зевнув, существо отломало ветку и точным броском сбило один из плодов на дереве, под которым как раз и прятались батарианцы. Плод упал точно на голову одного из молодых батаров, вызвав у него непроизвольный вскрик, который тут же привлёк к себе внимание купающихся дев. Последовавший за этим забег по лесу, с криками, воплями и швырянием биотикой, послужил хоть каким-то развлечением и немного прогнал скуку.
  
   * * * * *
  
   -Скажи, ты ведь это специально сделал?- Поинтересовалась Шиара, нежно обтирая мочалкой расслабленно растянувшегося в воде озера Чёрного.
   -Пш...- Существо лениво шевельнуло хвостом.
   -Ну и зачем ты так сделал? И не делай вид, что ты меня не слышишь.- Заметила она, когда существо погрузило голову под воду.
   Некоторое время её любовник никак не реагировал, но вот, над поверхностью воды показались его руки.
   =Скучно.
   -Тебе со мной скучно?- Удивлённо протянула дева, даже замерев на секунду.
   =И да, и нет. Ты забавная, но мне нравится разнообразие.
   -Бука.- Надулась девушка, но работать мочалкой не перестала.
   Существо в ответ только пустило пузыри, явно решив по привычке шикнуть, но забыв, что его голова по-прежнему находится под водой.
   -Ой! А у тебя на спине кожа облазит.- Шиара осторожно провела пальцем по отслоившемуся лоскутку тонкой кожицы.
   Существо подняло из под воды голову и изогнувшись попыталось взглянуть себе на спину. Что интересно, ему это удалось, и оно озадачено почесало указательным пальцем макушку.
   =Никак опять линька. А я то думаю, чего это меня так всякое разное тянет слопать. Только вот что-то медленно она происходит... Может просто нужных элементов не хватает? Или ещё что-то требуется...
   -И на шее тоже отслаивается. Вот тут.- Она аккуратно прикоснулась пальцем как раз там, где у существа постоянно чесалась шея в последнее время.
   =Точно линька. Как бы корабль не съесть, под это дело.
   -Не надо его есть, нам же на нём ещё отсюда выбираться.
   =Я постараюсь, но мне для линьки явно не хватает некоторых элементов, а на челноке есть материалы в которых эти элементы явно присутствуют. А иначе с чего у меня на некоторые приборы в последнее время слюни текут?
   -Может мы тогда немного дальше в лес домик поставим? Чтобы ты случайно не съел что-нибудь нужное?
   =Но элементы-то мне всё равно требуются.- Существо перевернулось на спину, подставляя живот под руки девы.- Ты не сачкуй, три давай.
  
   * * * * *
  
   ~Да уж, нежданно-негаданно у меня началась очередная линька. И ведь ничего не предвещало. Вот нафига мне это, если после каждой последующей линьки я становлюсь больше? Я же такими темпами скоро в челнок не помещусь, да и жрать для активной деятельности тоже придётся неплохо. Но, судя по всему, сделать тут ничего нельзя, так как, скорее всего, это естественный процесс, начавшийся из-за того, что из всего Улья я остался один, а других Ульев в зоне досягаемости просто нет. Да и не горю я желанием идти под руку к очередной дуре, лучше уж я сам по себе... Или создать собственный Улей?.. Нафиг-нафиг, ещё забивать себе голову его развитием и выживанием, ведь все окружающие тут же захотят его уничтожить.~ Лениво шевельнув хвостом существо потянулось и спустилось с дерева.~ А неплохо получилось. Можно даже сказать, что один в один.
   Обойдя вокруг вырезанной из дерева статуи, изображающей радостно скалящегося крогана, существо одобрительно покачало головой, после чего повернулось к точно такой же деревянной статуе но изображающей азари, поднявшую руку в узнаваемом, для биотика, жесте "подъёма".
   ~У местных, оказывается, настоящий талант. Вот только... Где, блядь, Я?! Что за хрень? Почему даже Дракха изобразили, а меня нет? Я же намного красивей всей этой толпы недоразумных! Да эти мохнатые совсем охренели!
   Обведя взглядом площадку со статуями существо направилось в сторону памятного шатра, где обитал шаман, но проходя мимо странного пирамидообразного сооружения, явно сооружённого из собранных по округе булыжников, притормозило и свернуло к нему.
   ~Хм-м... И ещё раз. Хм-м... Что-то я не припомню, чтобы местные что-то такое раньше сооружали.~ Обойдя вокруг непонятной пирамиды, достигавшей высоты трёх метров, иногда останавливаясь и прижимаясь лбом к её стенкам, "просвечивая" её ультразвуковыми щелчками, существо озадачено почесало шею.~ Даже так? Но нафига было прятать такую красоту? Вот спрашивается: зачем создавать что-то, чтобы потом спрятать его от всех взоров? Это же не-ло-гич-но. Впрочем, я всегда знал, что основная масса разумных не в ладах с головой, так что можно не удивляться.~ Весело-презрительно шикнув существо направилось к стене деревьев на краю стоянки местных жителей.~ Но раз они всё же не обошли мой образ вниманием, пусть и спрятали статую в этой странной постройке, то так и быть, оставлю их в покое. Разве что...
   Короткий рывок, и в его руке задёргалось тело одного из пытавшихся подглядывать за ним аборигенов. Тот поначалу пытался сопротивляться, но потом затих, явно приняв свою судьбу, а несколько его сородичей, которые были рядом, старались даже не дышать.
   ~А вот и перекус в дорожку.~ Удар внутренней челюстью и последовавшее за этим вдумчивое выедание мозгов, несмотря на то, что делалось это уже в движении, заняли не больше минуты.~ Неплохо. Я бы даже больше сказал, если бы мог - очень даже неплохо. На азари, конечно, совсем не тянет, но вот получше тех же саларианцев будет точно. Интересно, это может быть как-то связано с наличием каких-нибудь необходимых мне веществ? Или это просто у меня такой "вкус"? Кстати, попадающая в рот шерсть вкус совсем даже не портит, да и кости у них... Вкусные? Да, это самое правильное определение, так как точный вкус определить никак не получается, хотя химический состав...~ Существо замерло, уже начав отталкиваться от ветки, из-за чего стало похоже на стоп-кадр, благо стопы ног у него по своей хватательной способности превосходили таковые у обезьян, а сила мышц позволяла зафиксировать себя в любом положении. Покосившись на зажатые в левой руке остатки тушки, существо всё же присело и повторно толкнуло себя к следующей ветке.~ Нужно будет провести химический анализ останков, может их организмы действительно накапливают какие-то вещества, мало ли как оно. Ведь если так, то значит поблизости есть источник этих, так нужных мне материалов.
   Приветственно помахав левой рукой, с так и зажатыми в ней останками невезучего аборигена, в камеру пролетевшего мимо малого разведчика квадрокоптера, существо весело допрыгало до лагеря. Перебравшись на крышу лаборатории оно проникло внутрь через люк на крыше, который само сделало именно на такой случай, не ставя никого в известность. Закинув останки местного в морозильник оно отправилось на поиски Зеллса, которого, по странному стечению обстоятельств, не было в лаборатории.
  
   * * * * *
  
   Ашгар с грустью рассматривал с трудом различимые в свете факелов следы крови на листве дерева. Ещё один охотник погиб от демона и это было плохо, ведь это могло означать, что он ошибся и меры были не достаточными - в отличии от других демонов, которые вполне удовлетворились небольшими подношениями, Демону Ночи и Убийства требовалась и кровь. Ещё бы понять, сколько ему требуется жертв и каких. Покачав головой старый шаман вернулся к с таким трудом сложенной пирамиде внутри которой был "запечатан" образ демона. Требовалось тщательно выслушать рассказ охотников, которым не посчастливилось оказаться поблизости в тот момент, когда демон вернулся к их стоянке, и понять - охотник просто подвернулся демону под руку, или он действительно был чем-то недоволен и взял "дань кровью". Главное было не ошибиться, так как если убийство было случайным и охотник просто оказался невезучим, а они начнут приносить демону кровавые жертвы, то могут только приманить его к своему селению. Но и наоборот всё может быть - демон действительно мог требовать крови, а не дав её ему, они могут обречь своё племя на дополнительные жертвы.
   Дело осложнялось ещё и тем, что остальные племена уже знали о том, что к ним наведывались демоны, а значит никто не выпустит их из этих земель, опасаясь, что за ними пойдут и демоны. Так что им остаётся только оставаться на месте этой стоянки и пытаться задобрить демонов или откупиться от них, надеясь, что те уберутся туда, откуда пришли. К счастью, в тот раз Ашгару удалось понять, что демонам хоть и понравилось у них, но они хотят вернуться домой и что-то строят для этого. А раз так, то нужно только суметь переждать это время и не допустить гибели племени.
  
   * * * * *
  
   Сами не зная, беглецы стали причиной появления у местных новых легенд и верований, а земля лежащая вокруг места их приземления на долгое время стала проклятой. Так же проклятым считалось одно из племён, которому не посчастливилось стать объектом интереса беглецов, из-за чего они были вынуждены оставаться на "проклятых землях", так как при попытке покинуть эти территории, их уничтожили бы совместными усилиями всех ближайших племён, чтобы они не принесли проклятие и в их племена.

   * * * * *

  

Глава 15

   -Да...- Зашедший в "металлургический зал" батарианец матюкнулся под нос вытирая подошву ботинка.- Зеллс, что у тебя тут за хрень разлита?!- Крикнул он сидящему за пультом управления "гальваническими ваннами" саларианцу.
   В ответ тот только бросил короткий взгляд на вошедшего и ткнул пальцем в потолок, после чего продолжил работать с открытыми на мониторе окнами. Посмотрев на потолок батарианец разразился очередными матами, резко отпрыгивая в сторону. И его можно понять так как прямо над ним, вверх ногами на потолке, сидел чёрный монстр и, "глядя" на простейший 3Д принтер, на котором как раз распечатывался очередной золотистый металлический слиток, капал слюнями на пол, возбуждённо помахивая хвостом.
   -Чего кричишь, Брэй?- Поинтересовался Зеллс, не отрываясь от монитора.
   -От неожиданности.- Сплюнув батарианец бросил последний взгляд на существо и подошёл к учёному.- Никак не привыкну к его виду.
   -Ожидаемо. Но это связано не с привычкой, а с воздействием, схожим с тем, которое создают на остальных азари.
   -Без разницы.- Брэй заглянул в монитор через плечо учёного.- Как продвигается "выплавка"?
   -В пределах рассчитанного. Потери...- Саларианец со вздохом проводил взглядом быстро исчезающий в окне чёрный силуэт, после чего посмотрел на опустевшую рабочую полку принтера.- Два слитка из десяти. Но тут я ничего сделать не могу.
   -Он их действительно ест?
   -Да.- Пальцы саларианца пробежали по появившейся в нижней части монитора интерактивной клавиатуре, выводя в правый верхний угол экрана видео с одной из камер, на котором было видно, как Чёрный с явным наслаждением обгрызает недавно утащенный слиток.
   -Сколько он уже слопал?
   -Около восьмидесяти семи килограмм различных металлов.
   -Куда в него столько лезет?
   -Перестройка организма при линьке, требуются запасы специфических материалов... Но судя по относительно незначительному увеличению веса, по сравнению с количеством съеденного, он что-то строит. Пытался проследить, но он всегда ускользает, так что могу только предполагать.
  
   * * * * *
  
   Существо сидело на широкой ветке одного из лесных исполинов, что росли вокруг лагеря беглецов, и лакомилось добычей.
   ~Ум-мнум-мнум-мням.~ Оторвавшись от вкусняшки существо просканировало окружающее пространство, после чего продолжило обгладывать зажатый в руке слиток.~ Кто бы мог подумать, что некоторые железяки могут быть такими вкусными?.. Уф, наелся.~ Закинув в рот оставшийся кусочек от слитка существо довольно потянулось, после чего поковырялось пальцем в зубах.~ Что ж, подзаправились, пора и за стройку браться.
   Бросив по сторонам внимательные взгляды существо скользнуло по ветке и сильным толчком перебросило себя на ветку следующего дерева. Где пробегая, а где перепрыгивая, существо целеустремлённо продвигалось к своей цели, иногда резко меняя направление движения и не забывая проверяться на слежку, из-за чего проследить истинное направление его движения и конечную точку его маршрута становилось невозможно. В какой-то момент существо запрыгнуло на очередную ветку очередного лесного исполина и, пробежавшись по ней, юркнуло в чёрное зево дупла, скрытое от взгляда снизу толстой веткой и густой листвой. Шахта дупла вела в самый низ, к корням дерева, где превращалась в небольшую шарообразную камеру стены которой были покрыты чёрным, стеклоподобным веществом, предававшим ей футуристично-чуждый вид. Небольшое помещение было похоже на внутренности какого-то агрегата очень органично сочетавшего в себе признаки живого и неживого.
   Спустившись вниз существо на несколько минут замерло на стене, практически слившись с её поверхностью, после чего как-то странно дёрнулось, как будто собралось блевануть, но сдержалось, и принялось переползать с места на место, нанося на поверхность камеры вязкую слюну, начавшую обильно течь из его рта.
  
  
   ~Кажись всё.~ Существо обвело взглядом утопающее в темноте помещение и зевнуло.~ Прямо как дома.~ Довольно шикнув оно забралось в какую-то выемку в стене и, зевнув ещё раз, свернулось в клубок.~ А теперь... пора... спать.
  
   * * * * *
  
   На лес опустилась ночь и на смену дневным звукам пришли ночные - стрёкот насекомых, редкие крики ночных птиц, не менее редкие завывания какого-то животного. Иногда ночную тишину прорезал чей-то крик наполненный болью, ясно показывающий, что этому "кому-то" не повезло, впрочем, это не отменяло факта, что повезло кому-то другому. В общем, шла обычная ночная жизнь леса. А под корнями одного из лесных исполинов, что выделялись среди других деревьев леса, как горные острова в океане, в полнейшей тьме, зародилось движение. Вначале ленивое, как движения змеи прохладным утром, но постепенно пробудившийся разминал члены и вот стремительная тень, совершенно невидимая в ночной тьме под кронами деревьев, с треском вырываемой древесины покинула дупло... и с шумом рухнула вниз, когда ветка, на которую она приземлилась, не выдержала веса и обломилась. Всё это сопровождалось громким шипением, в котором любой разумный признал бы многоэтажные матерные конструкции, перешедшим в громкий рёв.
   После того, как последние его отзвуки затерялись среди деревьев, на лес опустилась тишина, и даже насекомые не решались подать "голос", испугано прячась и надеясь, что их не найдут. Где-то вдалеке аборигены проклятого племени тряслись в своих шатрах, а шаман бросился разжигать костёр, чтобы начать камлание в попытке защитить племя от посещения очередного демона, а никем другим кричавший быть не мог. Обходившие территорию лагеря парочка батарианцев вдруг резко вспотела, судорожно сжимая в руках винтовки. И даже сидевшая в дежурке тревожная группа дёрнулась, несмотря на то, что донёсшийся до лагеря рёв они в основном услышали через динамики, так как стены постройки были довольно неплохо звукоизолированы. Впрочем, многие из тех кто спал тоже попрасыпались, очумело вертя головами.
   Но были и те, кто выказал изрядное безразличие - Дракх, который только довольно всхрапнул, ему явно снилось что-то приятное, Шиара, только сонно пробормотавшая "Спи давай" и плотней обхватившая руками подушку, тройка кварианцев, спавших в генераторной, которые даже не проснулись, убаюканные мерным шелестом генератора, и Зеллс, дёрнувший пару раз во сне ногой и вновь успокоившийся.
  
   * * * * *
  
   ~Хорошо-о.~ Существо довольно потянулось, после чего покосилось на останки трапезы.~ Удачно мне это стадо попалось. Интересно, они же вроде должны ночью на кормёжку выбираться, так чего они в том овраге прятались?
   Существо ухватило останки туши местного аналога свиней рукой за ребро и приподняло их в воздух, задумчиво рассматривая.
   ~Может они больные были? Да и мелковатые они какие-то... Хотя стоп, это я слегка подрос, так что животинки нормального размера.~ Решив, что вполне наелся, а то, что осталось от трёх тушек взрослых особей и пяти "подсвинков" после его трапезы, тащить в лагерь смысла не имело, так как мало того, что там и есть то осталось почти нечего, так ещё и выглядело это для других разумных не очень аппетитно, существо отшвырнуло останки и задумалось.~ Поспать, что ли?.. Да вроде не хочется... Точно. Схожу поплаваю. Только не к той луже, народу там и так дофига постоянно тусуется, а сгоняю к тому озеру, что нашёл один из разведчиков-картографов, которых разослал во все стороны Зеллс.
   Приняв решение существо сорвалось с места. Правда теперь оно бежало по земле, только изредка запрыгивая на самые толстые ветки, памятуя про прошлый конфуз, когда очередная ветка просто не выдержала его веса. А ещё, если раньше оно всё же предпочитало бегать на четырёх конечностях, так как это позволяло развивать большую скорость, сохраняя высокую манёвренность и низкую заметность, стараясь издавать как можно меньше шума, то теперь оно бежало на двух конечностях, встав на ноги. Оно ломилось прямо через подлесок, подминая под себя кусты и мелкие деревца, ударом хвоста срубая самые толстые лианы, и издавая страшный треск, ясно показывая всем в округе, что через лес ломится хозяин этих мест.
   Недолгая пробежка закончилась возле спокойной глади озера, чью поверхность только изредка взрезал удар хвоста местных рыб. Не останавливаясь существо с таким же шумом, с каким ломилось через лес, влетело в воду, подняв фонтан брызг. Наверное со стороны это выглядело даже красиво, когда чёрное, стремительное тело вылетело из лесу и, подняв тучу сверкающих в свете двух лун брызг, исчезло под водой, оставив после себя только расходящиеся, постепенно успокаивающиеся волны.
   ~То, что надо.~ Существо погрузилось почти к самому дну, где зависло в "подводной невесомости", наслаждаясь ощущениями.~ А ведь раньше приходилось прилагать усилия, чтобы удержаться на глубине, а теперь наоборот. Наверное, это из-за того, что теперь моя броня содержит большое количество разнообразных металлов, что делает её значительно прочней... но одновременно и утяжеляя меня как минимум втрое. И как теперь быть? Нет, понятно, что я ещё и значительно подрос, так что увеличение веса вполне логично, но как мне теперь прятаться? Я же теперь мало того, что ни в один из технических тоннелей не влезу, так меня ещё и не всякий потолок выдержит... разве что когтями его пробивать.
   Лениво шевельнув хвостом, существо перевернулось спиной вниз и раскинуло руки в стороны, из-за чего немного подвсплыло.
   ~Эх, прощай незаметность. Видать, придётся из ниндзя переквалифицироваться в штурмовики. О, ещё одно словечко. М-м?..
   Существо напрягло слух. Звуки оно могло воспринимать всем телом, что давало дополнительную систему ориентирования, особенно в воде, где существо как и рыбы могло чувствовать движение воды, но расположенные на голове органеллы позволяли более точно вычленять звуки и определять направление на источник звука. Медленно запрокинув голову существо "посмотрело" на видимый сонаром силуэт, едва различимый на фоне дна.
   ~Поиграем в крокодила.~ Едва заметными движениями конечностей существо направило себя вслед за замеченной целью.~ Или... в дельфина.
   Подкравшись вплотную, существо издало резкий, узконаправленный ультразвуковой щелчок, оглушивший жертву, после чего резким рывков ухватило зубами за голову рыбину и сильными движениями хвоста, помогая конечностями, направило тело к поверхности.
  
   ~И где?~ Существо задумчиво рассматривало предплечье правой руки, которым оно удерживало на весу довольно крупную рыбину.~ Где? Я спрашиваю. Где мой дробовик?
   Опустив взгляд на грудь существо несколько секунд разглядывало себя, после чего ещё и обхлопало туловище левой рукой.
   ~И обвеса тоже нет.~ Грустно заключило оно, после чего остановило взгляд на левом предплечье.~ И уник пропал.~ После этого оно перевело взгляд на рыбину.~ А ведь я хотел тебя запечь на костре. Видно не судьба. Впрочем, тебя можно приготовить и в лагере.
   После чего закинуло рыбину на плечо и направилось вглубь леса, поглядывая на предплечье левой руки и размышляя на ходу.
   ~Судя по тому, что пропало всё оборудование, искать его нужно в дупле. Вот только есть у меня подозрение, что большинство оборудования пришло в негодность.~ Вздохнув, существо почесало пальцем свободной руки щёку.~ Наверное нужно посмотреть прямо сейчас. Рыбина за это время не испортится, зато я не буду мучиться по поводу того, что же именно уцелело.. Да, так и сделаю.
  
   * * * * *
  
   Когда открылся шлюз шаттла и наружу вышел саларианец, то прохаживающиеся снаружи батарианцы, которым выпал черёд патрулировать, скользнули по нему взгляду и продолжили своё движение. Сам же Зеллс покрутил головой, сверился с какими-то показаниями со своего уни-инструмента, и отошёл немного в сторону, после чего принялся чего-то ожидать, всматриваясь в окружающие лагерь заросли. И вот, в лесу раздался треск веток и из под свода леса, под свет прожекторов, вышел Чёрный. Вот только он был "немного" крупней, чем это помнилось учёному. Примерно на полторы головы выше, слегка пошире, а главное, на его голове появился напоминающий шлем нарост. На плече существа висела здоровенная рыбина, удерживаемая одной рукой, чей хвост свисал практически до самой земли.
   Раздавшиеся в стороне приглушённые ругательства ясно показали, что патрульные тоже оценили новый облик их попутчика и впечатлились. Сам же монстр проигнорировал все взгляды и не останавливаясь прошёл мимо, к своему домику.
   -Как интересно.- Саларианец в задумчивости потёр руки.-Настолько вырасти за такое короткое время... это поразительно. Нужно будет обязательно его обследовать по новой... Интересно, а что он нёс в правой руке?
  
   * * * * *
  
   Проснувшись, Шиара вначале не могла понять, что же её разбудило. Но потом её мозг интерпретировал давно посылаемые её носом сигналы, а рот наполнился слюной. Довольно потянувшись она улыбнулась в предвкушении. Её любовник умел отлично готовить, и сейчас у неё была замечательная возможность в очередной раз оценить его кулинарный талант. И это было прекрасно, так как хоть он и умел великолепно готовить блюда из кухни разных народов, но из-за своей лени делал это достаточно редко. А уж приготовить завтрак он соизволял вообще всего несколько раз, намного чаще просто выпихивая её из кровати и шлепком по заднице отправляя на кухню, с требованием приготовить что-нибудь съедобное. И имел в виду он именно то, что говорил, так как по утрам, в основном, ему было абсолютно всё равно что есть, лишь бы оно выглядело для него съедобным. Она даже раз решила пошутить, наловив здоровенных ядовитых многоножек, которые иногда попадались среди корней деревьев, и подав их в закрытой таре живыми. В результате Чёрный с большим удовольствием слопал всё, ещё и похвалил за старание. И даже её новая чувствительность не позволяла понять, всерьёз он, или подшучивал над ней в свою очередь. Так что она зареклась так больше шутить, так как вид того, как кто-то живьём поедает многоножек оказался немного не тем, что ей хотелось бы видеть. Не то, чтобы сами многоножки вызывали у неё какие-нибудь чувства, вроде брезгливости или страха, совсем нет, всё-таки она была азари, а отношение к другим существам у них довольно своеобразное, но вот вид того, как они пытаются сбежать изо рта, а их ловят и отправляют обратно, это всё же немного слишком.
   Но сегодня явно её счастливый день, так как мало того, что Чёрный вернулся и озаботился приготовлением завтрака, так ещё, судя по запаху, это что-то рыбное. А если учитывать, что все азари любят морепродукты, которые не на каждой планете можно достать, а уж в полёте и подавно, то нет ничего удивительного, что Шиара даже не потрудилась ничего накинуть на себя. Да и что её любовник там не видел?
   -Ты вернулся?- Зайдя на кухню дева замерла, рассматривая здоровенную чёрную тушу, которая взявшись двумя пальцами за спинку стула с задумчивым видом покачивала им.- А ты стал...- Она несколько секунд помолчала, пытаясь сформулировать мысль.- Ещё красивей.
   Кивнув головой, Чёрный оставил в покое стул и ткнул пальцем в сторону санитарной комнаты, после чего развернулся к плите. Довольно улыбнувшись, дева направилась приводить себя в порядок, не дожидаясь ускоряющего шлепка.
  
   * * * * *
  
   Умостив свой зад на полу, существо с умилением наблюдало за завтракающей азари. Само оно не было голодное, так как не так давно неплохо перекусило. Да и пока готовило успело ухватить несколько кусков жареной рыбы. Так что оно ограничилось символической порцией салата из местных растений, чисто для компании.
   ~Это конечно всё хорошо, но пора заняться и собой. А точнее, своим обвесом.~ Существо покрутило в руках слегка попорченый наруч уни-инструмента.~ Нужно будет к кварианцам зайти, после того, как подберу себе замену, перекинуть память. А то у меня тут столько всего нужного...
   Поднявшись на ноги оно махнуло вскинувшейся деве, "ешь, мол", и подхватив так и валяющуюся в углу самодельную сумку с останками оборудования потопало в комнату. Нужно было посмотреть, что у него завалялось среди трофеев, прежде чем идти в мастерскую. Конечно, оно могло собрать себе обвес и не выходя из дома, пользуясь только уни-инструментом и своей способностью формировать из слюны материалы различной прочности и формы, но зачем мучиться, когда есть отлично оборудованная нужными станками мастерская? Да и что может быть приятней, чем напрячь окружающих? Правильно - только наблюдать потом, как они работают.
   ~Тэкс, что у нас тут осталось?~ Бросив сумку на кровать существо принялось копаться в коробке, куда оно свалило все свои припасы.~ Первым делом уник... Возьму вот этот... этот... и пожалуй... да, и вот этот, тут приличная встроенная ёмкость для уни-геля.
   Отобрав приглянувшиеся инструменты оно занялось дробовиком, но было вынуждено признать, что оставшиеся образцы слабоваты, всё-таки саларианское оружие подобного типа, на фоне даже азарийских образцов, выглядело довольно бледно. Вздохнув, оно просто отложило пару первых попавшихся под руку, решив, что припашет к созданию подходящего для него оружия кварианцев, как самых продвинутыв в этом плане. По крайней мере найденные в скинутых Кина файлах характеристики кварианских дробовиков вызывали уважение, а сами кварики были отличными инженерами. Закончив с оружием, оно принялось копаться в запчастях с брони, выискивая элементы системы охлаждения для кинетического щита, а так же волноводы подходящей длины, так как те, что были в его старом обвесе, явно теперь коротковаты и их нужно будет наращивать.
   ~И почему они все такие мелкие.~ Существо с сомнением посмотрело на содержимое ящика.~ Нифига нет нормального размера, всё приходится полностью переделывать. Ладно, этого должно хватить.
   Задвинув ящик обратно в шкаф, существо сгребло всё отложенное в свою самодельную сумку и направилось к мастерским, размышляя на ходу.
   ~Слабоватым щит получится. Я ведь теперь немного крупней, а значит и прикрываемый объём будет больше, что либо уменьшит напряжение щита, либо максимальную длительность воздействия сократит, из-за чего либо щит будет пробиваться более-менее мощными выстрелами, либо нормально "держать удар", но выдерживать меньше попаданий. А ведь не подставляться теперь не получится, промахнуться по такой туше уже значительно сложней, как и спрятаться мне, особенно в корабельных коридорах. И ведь что обидно, ни свободного НЭ у нас нет, чтобы сделать более мощное ядро, ни нужных для этого станков и оборудования. Да и объединить несколько ядер в единую систему тоже не получится. Разумные давно уже бьются над этой задачей, но результатов что-то не наблюдается, так что я глубоко сомневаюсь, что окажусь умней остальных в этом вопросе.
   Открыв дверь существо окинуло взглядом помещение мастерской.
   ~Ага, вот вы то мне и нужны.~ Заметив над чем-то работающих в углу кварианцев оно направилось к ним.
  
   * * * * *
  
   -За чем наблюдаете?- Поинтересовалась Тана, заходя в комнату, которую специально оборудовали для проведения советов.
   Данное помещение было размещено в том же здании, где была расположена караулка и где Зеллс заканчивал монтировать мозги для ВиртИна, который должен был взять на себя контроль за охранными функциями и производством с добычей полезных ископаемых. Пока эти функции висели на корабельном ВИ, но челнок в любой момент мог понадобиться, так что было решено наладить автономную систему, благо были найдены месторождения нужных элементов и налажена их добыча.
   -О-о, думаю ты тоже это оценишь.- Ирисса помахала подруге рукой и вновь развернулась к экрану, закреплённому на одной из боковых стен и не видимых от входа.
   Остальные из присутствующих только приветственно кивнули и продолжили наблюдать за транслируемой картинкой. Звук был, судя по всему, выключен, так что понять на слух, что именно демонстрировалось, было не возможно.
   -Ну ка, что тут показывают?- Тана немного сдвинулась и с неверием уставилась на монитор.- Это?..
   -Ага.- Её подруга согласно кивнула.- Он самый.
   -Он что, эволюционировал?- Нервно сглотнув Тана обвела всех присутствующих взглядом.
   -Похоже на то.- Подал голос Санак.- Патрульные говорят, что он таким под утро припёрся. И что интересно, для нашего учёного это не стало неожиданностью. Правда, Зеллс?
   Сидящий рядом с ним саларианец только согласно кивнул, не отвлекаясь от наблюдения за тем, как собравшиеся в кружок кварианцы, кроган и Чёрный, увлечённо спорят, склонившись над разложенными на станке деталями, в которых можно было узнать запчасти от дробовика, и тыкая в них щупами и пальцами. При этом он успевал что-то записывать в свой планшет и делать какие-то расчёты, явно настроив удалённое подключение к корабельному вычислительному центру.
   -Зеллс?- Голос девы был прохладным, как лёд на вершинах гор.
   -Да?- Саларианец с непониманием повернулся в её сторону, явно пребывая ещё в своих мыслях. Но моргнув несколько раз он понял о чём его спрашивали.- Да. Не было уверенности, но было подозрение. Долго готовился. Усиленная диета. Почти пропали посторонние желания не связанные с добычей нужных элементов. Часто пропадал на неопределённое время, явно готовил лёжку. Имея информацию по физиологическим особенностям предположил приближение линьки. Учитывал вероятность изменения внешности, но размер меня удивил. Не ожидал, что возможно настолько вырасти за такое короткое время.
   -А почему никому не сказал, если знал о готовящемся?
   -Прошу прощения.- Зеллс как-то странно качнул головой.- Не думал, что настолько явные признаки прошли мимо внимания остальных. В следующий раз учту вашу... невнимательность и сообщу.
   -Это он нас так тупыми обозвал?- Поинтересовался в воздух Брэй.
   -Привыкай.- Сидевшая рядом с ним Далия ткнула его кулачком "в печень".- Саларианцы изрядные снобы в плане интеллекта, так что зачастую многих батарианцев за разумных не считают.
   -А сама то?
   -Ну что ты, Зеллс никогда бы не стал так обижать меня, правда ведь.- Повернулась она к поименованному, соблазнительно улыбаясь и "зажигая" на руке какую-то технику.
   -Не-нет.- Активно замотал головой "лягушонок", подозрительно косясь на биотическую ауру.- Просто тебе это не нужно было.
   -Вот видишь.- Дева "погасила" технику и вновь повернулась к соседу, приобнимая его за руку.- Правда Зеллс душка?
   -Угу, умный и скользкий, как змеюка морская.
   -Ты к нему не справедлив...
   -Ладно, хватит.- Тана опустилась таки в кресло, повернувшись так, чтобы работающий монитор не бросался в глаза.- Давайте займёмся тем, ради чего мы и планировали это собрание.
   -Согласна.- Тела слегка развернула своё кресло, чтобы было удобней смотреть на всех.- Зеллс, рассказывай, что у нас по запасам?
   -Всё в порядке.- Саларианец повесил планшет на пояс.- Добытых металлов вполне хватит для постройки всего, что было запланировано. Так же нам удалось найти выход на поверхность нефти, так что мы сможем теперь синтезировать большое разнообразие требуемых материалов. Установку холодного синтеза я уже начал собирать.
   -Отличная новость.- Тана довольно улыбнулась.- А что по сложным соединениям? Мы сможем создать нормальную броню для всех?
   -Если я займусь только этим вопросом, то лет за пять я смогу всех обеспечить бронёскафами на условно достаточном уровне.
   -Почему так долго?- С удивлением поинтересовался Брэй.
   -Для сборки нормальной, современной брони требуется не только полноценная сборочная линия, но и заводы по производству нужных материалов. Мне же придётся всё делать практически на коленке, так что даже помощь других техников не сильно скажется на скорости работы. Но даже так многие БС останутся без щитов, так как залежи НЭ мы пока не обнаружили, а рабочих ядер у нас не так много. Разве что использовать оружейные ядра массы, но такие эрзацы будут намного хуже заводских изделий. Нет, я могу, конечно, сделать и вполне конкурентоспособные изделия, со всеми причитающимися наворотами, но тогда, либо мне потребуется намного больше времени, чтобы создать необходимое оборудование, либо это будет несколько единичных экземпляров, а все остальные останутся голыми.
   -Ясно.
   -Чёрт с ней, с бронёй, этот вопрос не так критичен, займёмся им потом.- Тана сделала в своём планшете отметку проверить сколько у них есть ядер для индивидуальных щитов, а так же провести инвентаризацию всей брони и отдельных её элементов.- Что у нас по срокам с основным проектом?
   -На изготовление всех конструктивных элементов потребуется около месяца.- Саларианец тяжело вздохнул.- Со сборкой могут быть проблемы.
   -Почему?
   -Топливный минизавод никак не поместится в трюм челнока, а значит окончательную сборку придётся вести на орбите газового гиганта. Но из техников, могущих выполнить эту операцию, скафандр есть только у меня, а работать в невесомости в одиночку...- Заллс пожал плечами, выражая своё отношение к такому поступку.
   -Значит скафандры всё же нужны, пусть и самые примитивные.
   -Ещё можно попробовать договориться с Чёрным. Он может длительное время обходиться без средств защиты. Тогда сборку можно будет начинать не дожидаясь, пока скафандры будут готовы.
   -Если другого выхода нет, то ладно. Но БС ты всё же тогда займись, пусть и простейшими. Не дело нам зависеть от чужой милости.
   -Хорошо.
   -С этим разобрались. Санак, что ты нам скажешь?
   -Хм. Я закончил изучение карт и составил наиболее удобный маршрут. К сожалению не про все из систем, через которые нам придётся лететь есть достаточно информации, но тут уже ничего не поделаешь, придётся рискнуть. Вот.- Батарианец протянул свой планшет.
   -Неплохо.- Дева принялась листать записи.- А это что?- Она развернула планшет экраном к Санаку.
   -Мы же собираемся в Атический Траверс сваливать, а средств у нас как бы и нет, так что могут возникнуть проблемы с обустройством.- Батарианец пожал плечами.- Вот я и подумал: "А почему бы не взять причитающееся с тех, кто нам доставил такие проблемы?".
   -Предлагаешь совершить налёт на одну из саларианских колоний?
   -Так других поблизости всё равно нет.- Санак развёл руками.- Так что остаётся только их пощипать. Да и должок у них перед нами.
   -Всё бы вам пограбить кого-нибудь.- Покачала головой Тела.- Но тут я вынуждена с тобой согласиться. Корабль, это конечно хорошо, но не мешало бы иметь и свободные средства для существования, хотя бы на первое время, пока найдём куда пристроиться и чем заняться.
   -Вряд ли мы получим много налички.- Подал голос Брэй.- Но в свободных колониях всегда всего не хватает, так что товары из Пространства Цитадели там легко скинуть, получив нужные средства.
   -Это может стать проблемой.- Высказалась Далия.- Если они сумеют зафиксировать наш тепловой след, то потом любой патрульный корабль будет пытаться нас перехватить. А ведь других маршрутов с нашей стороны из саларианского сектора, кроме этих двух ретрансляторов, нет, а значит перехватить нас будет довольно просто.
   -Всё учтено.- Санак довольно усмехнулся.- Я ведь не первый год летаю, так что этот момент предусмотрел. Самый простой вариант, это сразу после нападения отправиться к ретранслятору и таким образом мы покинем этот регион раньше, чем информация о нападении достигнет хотя бы секторального узла, не говоря уже о патрульных кораблях. Но по этому пути мы пойдём только если не получится со вторым способом. Зеллс, есть ли возможность изменить настройку двигателей, чтобы по его выхлопу нельзя было установить, что это двигатели именно нашего кораблика?
   -Это возможно. Немного упадёт тяга. Увеличится время разгона и длительность перехода на ССД. Но с помощью аппаратуры контроля пространства, которая может оказаться в подобной колонии, заметить, что двигатели подверглись перенастройки и установить их настоящую сигнатуру не представляется возможным.
   -Отлично. Тогда остаётся только поменять расположение радиаторов и наш тепловой след станет не идентифицированным. А после налёта, мы просто вернём всё обратно, заодно переждав основную волну поисков, и отправимся по своему маршруту.
   -А вы не забыли, что нас по-прежнему ищут?- Задала вопрос "в воздух" Ирисса.- Мы ведь улетали под большой фейерверк.
   -Это могло бы стать проблемой.- Санак согласно кивнул.- Но мы будем лететь по "внешнему кольцу", а там, в отличии от "внутреннего", постоянных боевых постов нет, чем многие, кому не желательно встречаться с патрулями, и пользуются.
   -Что ж, в первом приближении идея принимается.- Подвела итог Тана.- Санак, Зеллс, предоставьте проект маскировки корабля, для проведения налёта. Санак, Брэй, на вас предварительное планирование налёта, раз у вас есть уже такой опыт. Можете обращаться для консультаций к Зеллсу, как к более знакомому со структурой саларианских колоний. Но старайтесь его не сильно отвлекать, так как у него пока есть более важные дела. Когда закончите, подойдёте, нужно будет отобрать тех, кто будет непосредственно участвовать в налёте, а так же отработать взаимодействие и подобрать подходящее вооружение. Да, не забудьте привлечь Дракха, чтобы потом всё не переделывать, и не забудьте узнать у кварианцев, чем они могут помочь. На этом всё.- Дева покосилась на так и продолжавший работать экран, где было видно, как пятёрка разумных, постоянно споря, что-то ваяла на верстаке, и тяжело вздохнула. Ей очень не хотелось этого делать, но надо.- А я пойду, пообщаюсь с нашим попутчиком.
  
   * * * * *
  
   -А я тебе говорю, что в этом месте нужно увеличить слой изоляции.- Молодой кварианец ткнул пальцем в изображение схемы какого-то, явно предназначенного для стрельбы, устройства на мониторе.- Смотри. Если подать с уни-инструмента импульс длиной в четверть секунды и мощностью...
   Существо протопало мимо увлечённо споривших крогана и кварианца, и опустилось в странной конструкции кресло, которое оно само изготовило комбинируя честно отжатые у Зеллса материалы и свою слюну. Всё-таки стандартные кресла, имевшиеся на челноке, уже были не способны выдерживать его вес, по крайней мере длительное время, так что пришлось изготавливать нечто более массивное и прочное, а для этого доступных обычных материалов уже не хватало. А если учитывать, что свойства и состав слюны мог меняться в широком диапазоне, формируя материалы с довольно разными свойствами, то нет ничего удивительного, что именно она стала основным конструктивным материалом при создании нового сиденья.
   Включив выделенный ему рабочий терминал, существо в задумчивости сплело пальцы рук, разглядывая возникшую на экране модель нового обвеса.
   ~А ведь очень даже неплохо получилось. Можно даже сказать, отлично получилось.~ Опустив левую руку на клавиатуру существо покрутило изображение, рассматривая его с разных сторон. После чего вывело на экран другое изображение, так вращая его в разные стороны.~ Да уж. Не могу поверить, что они убедили меня разработать это... Но нужно признаться, смотрится брутально.
   В данный момент на экране можно было увидеть изображение странного, судя по всему бронированного, костюма. Шлем, на первый взгляд, был без видимых прозрачных частей. Его нижняя часть была подвижной и позволяла оставлять открытым рот. А кисти рук и ступни были прикрыты только с наружной стороны, оставляя ладони и стопы совершенно открытыми. Так же обращало на себя внимание интересное строение спины костюма, на котором можно было рассмотреть радиаторы охлаждения.
   ~А с другой стороны, лучше ловить пули на крепкую броню, чем заполучить лишние отверстия в организме. Я ведь теперь, хоть и сохранил довольно высокую скорость и подвижность, но стал значительно крупней и в узких коридорах уворачиваться от выстрелов уже не всегда получится, а на одни щиты надеяться не стоит.
   Полюбовавшись на картинку, существо подключило к порту свой инструментрон и принялось скидывать проектную документацию по обоим изделиям, размышляя, пока шла загрузка.
   ~С одной стороны, информация о том, что Зеллс, наконец-то, приступит к сборке топливодобытчика, это конечно хорошо, но вот ждать ещё несколько лет, уже не так весело. тут же скукотища и кроме охоты заняться почти нечем, разве что аборигенов пугать. Но тут уже ничего не поделаешь, так что остаётся только смириться и найти себе занятие. Хотя, судя по тому, что собирать станцию нам с Зеллсом придётся вдвоём, по крайней мере вначале, пока саларианец не соберёт скафы и для других инженеров, свободного времени у меня будет не так много. Но всё равно, в космосе развлечений ещё меньше. А ведь будут ещё затраты времени на перелёт, во время которых вообще заняться будет нечем... Решено, займусь более плотным изучением материалов по конструированию, и конкретно по конструированию космических кораблей, которые мне скинул Кина.
   Заметив, что закачка файлов закончилась, существо отсоединило кабель и направилось в сторону мастерской. Дробовик для облегчённого обвеса был уже собран, так что сегодня осталось собрать сам обвес. А вот для брони придётся вначале запастись едой и кое-какими металлами, так как многие части придётся изготавливать из слюны. Так что нужно будет заглянуть в "плавильню", раскулачить "лягушонка", после чего отправиться на охоту.
   ~Кстати.~ Существо задумчиво почесало щёку.~ А что если одолжить у Рилы винтовку, которую мы вчера тоже собрали? Вещь довольно мощная, а учитывая тех крупных травоядных, что пасутся на лугах в трёх часах бега, можно будет сильно так сократить время охоты. Заодно и мяса свежего добуду... Вот остальные беситься будут, что лишил их одного из немногих развлечений.~ Существо издало шипящий смешок.~ Решено, так и сделаю. Так как нужно успеть закончить со сборкой и испытанием костюмчика, пока Зеллс не изготовил все части и не нужно будет отправляться в космос... А всё-таки жаль, что налёт на ту колонию они собираются совершить без меня. Но да фиг с ними, всё равно там ничего интересного нет.

   * * * * *

  

Глава 16

   В коридоре шла интенсивная перестрелка. Группа саларианцев перегородила коридор самодельной баррикадой и точными очередями пыталось не подпустить противника на бросок гранаты, а так же пресекая любую попытку атакующих применить биотику. Атаковавшая же группа, состоящая из азари и батарианцев, в свою очередь пыталась интенсивным огнём заставить противника "пригнуться" и либо применить таки биотику, либо подобраться поближе и забросать обороняющихся гранатами.
   -Посторони-ись!
   Раздавшийся из-за спин атакующих крик заставил ведущих огонь на подавление азари и батарианцев прижаться к стенам, пропуская вперёд нагло прущего вперёд тяжёлым шагом крогана, вооружённого какой-то хтонической пушкой, которая крепилась к плечевому шарнирному креплению специальной сбруи, опоясывающей его корпус. Вокруг него тут же засверкала плёнка кинетического щита от огня обороняющихся саларианцев. Заняв устойчивое положение Дракх направил своё оружие на барикаду и выстрелил. С громким хлопком из ствола вылетела длинная струя пламени, ударив в потолок над обороняющимися и проливая на них потоки напалма. Раздавшиеся вопли подтвердили, что выстрел попал в цель. Захохотав, кроган подошёл ближе и повторил выстрел, на этот раз ударив над самой барикадой по стенам справа и слева.
   -Обожаю этот запах.- Сообщил он подошедшему Брэю.- Запах горящего напалма. А ещё мне нравится смотреть, как эти земноводные поджариваются в его пламени. И почему у нас не было такой замечательной игрушки во времена войны с рахни?
   -Сколько эта дрянь горит?- Поинтересовалась присоединившаяся к ним Тана.
   -Минут пять, не больше.- Кроган втянул воздух носом и с довольной улыбкой выдохнул через рот.- Да-а-а...
   Со стороны саларианцев опять раздались выстрелы, но по "жидкости" огня было видно, что не попасть под выстрелы повезло единицам. Впрочем, ещё один громкий хлопок, сопровождающий быстролетящую струю пламени, и раздавшийся вопль боли, который, впрочем, быстро затих, поставили точку в этом противостоянии.
   -А ты не перестарался?- Брэй, который при первых выстрелах сместился за спину к крогану, прикрываясь его здоровенной тушей окутанной мощным фронтальным кинетическим щитом, как впрочем и Тана, вернулся на прежнее место.- Мы ведь сюда за добычей прибыли, а не спалить всё к вареновому отростку.
   -Да нормально всё. Ща напалм прогорит и можно будет противопожарную систему включить. Гореть тут особо нечему, так что обширных пожаров можно не ожидать.
   -А как вы её умудрились отключить?- Поинтересовалась азари.
   -Без понятия. Это ты у Кина спрашивай, как они с тем барахлом, что у них есть, сумели к местной сети подключиться и частично взломать местный ВИ.- Развернувшись, кроган потопал обратно.- Пойду, поищу ещё "лягушек". Вроде ещё кто-то отстреливается.
   Поморщившись, Тана двинулась следом, так как пока напалм не прогорит, лучше дальше не лезть. Ведь эта гадость очень липкая и не смывается ничем. А если ещё учитывать, что горит она даже без доступа воздуха, давая температуру в полторы тысячи градусов, то становится понятным, почему ни у кого не было желания лезть в пламя. Остальные азари, участвовавшие в атаке, направились следом.
   -Командир?- К продолжавшему стоять в коридоре и смотреть на горящий огонь Брэю подошёл один из его подчинённых.
   -Оставь тут четверых, пусть присматривают, мало ли, может там кто-то выжил и попытается сбежать, после того, как огонь потухнет.- "Очнулся" Брэй, разворачиваясь к подчинённому.- Только пусть разместятся ближе к выходу, чтобы их не достало "противопожаркой".
   -Есть.
   Кивнув, Брэй направился к выходу, размышляя о том, что подобный огнемёт довольно полезное оружие в определённых условиях и было бы неплохо и некоторых своих подчинённых вооружить ими... если бы не довольно большой вес сего устройства, так что только крогану им и орудовать... Ну или этому чёрному монстру.
  
  
   Тана сидела в кресле, притащенном к челноку откуда-то из здания мэрии, и наблюдала за подчинёнными, стаскивающими к кораблю всё самое ценное и занимающее как можно меньший объём. Заодно она следила за группой сортировки трофеев и делала отметки в планшете, когда замечала что-то особенно интересное, или что, по её мнению, стоило взять, даже если его объём был довольно большим. Впрочем, это не мешало ей размышлять над ситуацией и в который раз задаваться вопросом: "Как можно было не заметить проникновение на челнок такой здоровенной хрени, в какую превратился этот монстр?". И ведь обнаружили его только тогда, когда перешли на сверхсвет и возвращаться, чтобы высадить его обратно, уже не было возможности. А ведь они же решили, что не будут его брать в налёты, чтобы информация про него не попала в руки к саларианцам. Ведь в этом случае они сразу поймут, кто именно "пошумел" у них в колониях.
   Но теперь уже ничего не поделаешь, остаётся только убедиться, что не осталось никого, кто мог бы про этот факт рассказать. Была правда вероятность, что кто-то успел сделать видео и спрятать его, но тут уже ничего не поделаешь, кроме как ускорить сборы, для отправки во фронтир и сборать все уни-инструменты с блоками памяти местного ВиртИна. Впрочем, последнее они и так делали во всех ограбленных перед этим колониях, так как, несмотря на все старания Зеллса, он не мог обеспечить всех инструментронами изготовленными с нуля. Да и зачем, если есть возможность воспользоваться трофеями? То же самое касалось всех образцов вооружения, кинетических щитов и масс-ядер, которые можно было вывезти.
   К сожалению им попадались только малые ядра, пригодные к установке на наземный транспорт или летающих дронов, и только одно ядро, на основе которого можно было собрать хоть что-то летающее. А вот заполучить ядра хотя бы от шлюпок или посадочных катеров в рабочем состоянии, не говоря уже о корабельных ядрах, даже если это ядро тихоходной грузовой галоши, не получилось, так как все три раза пришлось сбивать всё, что летает, чтобы не дать им возможность сбежать. Из-за этого те ядра, что удалось заполучить оказались повреждёнными и непригодными к эксплуатации. Восстановить их конечно можно, но времени на это придётся затратить очень много. Всё-таки одно дело, когда такие сложные технологические изделия изготавливают и ремонтируют в оборудованной для этого мастерской или на заводе, имея всю нужную номенклатуру изделий и инструментов, а совсем другое, когда когда этим приходится заниматься буквально "на коленке", используя самодельные станки.
   Если честно, то сама Тана была против этого последнего налёта, так как и так всё, что они сумели награбить и наделать на своей временной базе, никак не поместится в трюм челнока. Даже если они пораспихивают груз во все доступные места, загрузившись на пределе грузоподъёмности, всё равно очень многое придётся бросить. Баратрианцы, правда, предложили создать подземное убежище-хранилище, куда и сложить всё, что они не смогут забрать с собой, и вернуться за ним, когда они скинут первую партию награбленного. Но учитывая, какой кипиш в этом регионе вскоре начнётся, летать тут станет небезопасно для них, так что придётся сделать приличную паузу. А к тому времени, когда станет относительно безопасно сюда добираться, этот груз уже не будет иметь для них такой ценности, чтобы лететь в такую даль, тратя самый ценный ресурс - время, который можно потратить на что-то более полезное, чем полёт длиной в несколько дней за кучей относительно дешёвых вещей.
   Дева как раз наблюдала, как группа инженеров под предводительством Зеллса со всей осторожностью загружала в трюм челнока блоки ВиртИна, когда мимо неё тяжело протопал Чёрный, неся в левой руке объёмную сумку. В правой же руке он держал какую-то плату, которую грыз, как плитку сурма, прессованных с сиропом семян монвы, условно съедобных плодов пальмы с тем же названием, растущей на некоторых колониях азари с тропическим климатом. За его правым плечом висел такой же монструозный огнемёт, каким был вооружён кроган, а через левое была перекинута пластиковая лента с несколькими карманами, в которых были закреплены барабаны с взрывными зарядами к огнемёту.
   Проводив его взглядом, Тана передёрнула плечами от ставшего уже привычным "морозца, пробежавшего по спине". После чего перевела взгляд на показавшегося в отдалении Дракха, который тащил своё адское оружие, взвалив его на плечо. Кроган довольно скалился, явно наслаждаясь происходящим, и с интересом поглядывал в сторону сортировщиков. Увидев взгляд девы, он махнул ей рукой и направился к ней.
   -Ну что, скоро отлетаем?- Бухнув свой агрегат на жалобно заскрипевший столик, кроган примостился на каком-то ящике, здраво оценив прочность раскладного стульчика, который стоял возле столика.
   -Ещё минут двадцать и можно будет отправляться. Что по закладке зарядов?
   -Серверную уже заминировали, как и узел связи. Сейчас заканчивают с электростанцией.
   -Отлично.- Немного помолчали, наблюдая за погрузкой трофеев, после чего Тана повернулась к собеседнику.- Ты ещё не решил?
   -Знаешь.- Дракх нежно провёл рукой по огнемёту.- Я много думал... Не хмыкай.- Он посмотрел одним глазом на азари.- Думать мы тоже умеем. Так вот, я хорошо подумал и решил принять твоё предложение. А если мы на достаточно длительное время задержимся на одном месте или найдём себе подходящий пункт постоянной дислокации, то могу пригласить несколько знакомых, дома всё равно особо нечем заняться, а желание грызться с соседними кланами за землю, после рахнийских то войн, не у всех есть. Так что мы сможем разжиться несколькими опытными штурмовиками, что для запланированной нами деятельности будет очень полезно.
   -Было бы неплохо. Но как они отреагируют на нашего общего знакомого?
   -А с чего ты решила, что он с нами останется?
   -Я...- Тана отвела взгляд.- В общем, мы с ним побеседовали и он сказал, что так как мы направляемся в Терминус, то он пока остаётся с нами.- Она вернула взгляд на крогана и констатировала.- Я смотрю, ты не удивлён.
   -Что-то такое я и предполагал. Я слышал, как он общался с Кино, по поводу возможности аренды у кварианцев одного из доков на верфи, для постройки своей первой поделки, которую он разработал от нечего делать. А так как мы собираемся квартировать как раз в том районе, то похоже он решил, что так будет удобней.
   -Да? А деньги откуда он возьмёт? Верфи кварианцев конечно одни из лучших, я бы даже сказала, что они самые лучшие, но вот и стоимость аренды у них будет тоже не маленькая... Это если они вообще согласятся предоставить доступ на них чужаку.
   -Ты не поверишь, но Кина про это тоже спросил. Так знаешь, что Чёрный ему предложил?
   -Даже гадать не буду.- Дева гневно сверкнула глазами, слегка посинев.- У него слишком извращённое мышление, чтобы можно было угадать, что он в очередной раз отмочит.
   -И правильно. Всё равно не догадаешься.- Кроган весело оскалился.- А расплачиваться он собирается планетой.
   -Планетой? Он что, решил сдать координаты обнаруженной нами планеты? Нет. Остальные же тоже про неё знают, а кварианцы ещё и к ВИ имеют доступ, так что координаты и так знают. Тогда не понимаю. Какую ещё планету он собирается им предложить?
   -Раннох.
   -Прости, что?
   -Раннох. Он собирается предложить им Раннох.- Пояснил Дракх, с весёлой улыбкой наблюдая за непонимающим выражением лица Таны.
   -Но ведь... Раннох же - родина кварианцев. Как он может им её продать, если она и так им принадлежит?
   -Я тебя не узнаю. Это же ты нам постоянно твердила, какая он опасная тварь и как опасно попадание даже одного подобного существа в любой биом.
   -Ты хочешь сказать, что он собирается их шантажировать?
   -В точку! Ха-ха-ха-ха-ха! Мне нравится его стиль.
   -Не вижу ничего смешного.- Дева нахмурилась, обдумывая ситуацию.- Если он решит угрожать кварианцам в их собственном регионе, то у нас могут возникнуть существенные проблемы. Это если оставить в стороне вопрос его попадания на планету, без чего все его угрозы ничего не стоят. Для этого потребуется корабль, а он у нас один и давать его ему мы не собираемся.
   -Да? А высаживать нашу троицу ты как планируешь? Или тебе напомнить, что ему даже скафандр не требуется, так что он может пробраться на чужой корабль даже через вакуум?
   -А они после этой его идеи ещё собираются лететь домой? И да, они там не стали разрабатывать какой-нибудь безумный план по уничтожению монстра и всех нас заодно?
   -Собирались и даже начали, но были вовремя замечены за этой деятельностью Зеллсом, который провёл с ними воспитательную беседу на тему физиологических особенностей распространения различных биологических видов.
   -... Он их матом обложил, что ли?
   -Ага.- Дракх довольно хохотнул.- Первый раз слушал, чтобы "лягушка" так материлась.
   -Не поверю, что обычного мата хватило, чтобы заставить их отказаться от своей идеи.
   -Нет конечно. Просто меня заинтересовало несколько использованных Зеллсом оборотов, поэтому я и обратил внимание. А так, он им потом долго и с экспрессией рассказывал о том, как они не правы, и подробно и в красках описывал им всю нелицеприятность системы размножения нашего чёрного друга. Заодно не забыв им доступно напомнить, что у них всегда есть шансы опробовать всё это на практике. Потом он, правда, немного успокоился и они поговорили уже более предметно, да и я подключился к беседе. Так что они оставили свою идею стать героями-самоубийцами, а занялись поиском источника заработка, чтобы можно было арендовать сборочный док официально. И даже, совместно с Зеллсом, составили предварительный бизнес план. Так что можешь расслабиться. Никто взрывать нас не будет.
   -Вот же...- Тана на секунду устало прикрыла глаза.- Сколько же с вами проблем.
   -Да ладно тебе. Зато весело. А то в последнее время народ уже начал на стены лезть, так всех задрало сидеть на той планетке. Там же кроме охоты и развлечений больше нет. Хорошо ещё, что среди нас оказалось достаточно твоих соплеменниц, чтобы разряжать вовремя обстановку и не давать всем скатываться в депрессию окончательно. Кстати, давно хотел спросить.- Улыбка пропала с лица Дракха и он смотрел с заметным интересом.- А что ты планируешь делать с аборигенами?
   -В смысле?
   -Мне тут по секрету рассказали, что парочка ваших повадилась бегать на одно интересное озерцо... Куда, конечно же по чистой случайности, в это же время приходит купаться один из местных.
   -И что тут такого?- Тана действительно не понимала в чём тут проблема.
   -Да не, так то всё нормально. Просто мне интересно, они его что, собираются с собой забрать?
   -Зачем?
   -Ага. Значит переживать, что по коридорам будет бегать этот дикарь не стоит.
   -Нет конечно. С чего тебе вообще в голову такая мысль пришла? Этому виду пока ещё слишком рано вступать в контакт с Цитаделью, так что никто никого вывозить не будет.
   -Тогда, что ты в таком случае будешь делать с батарианцами?
   -А они тут причём?
   -Ты забыла их национальные особенности? Ты думаешь тот же Санак не продаст координаты этой планеты своим соплеменникам, если не сможет сам наладить поставки с неё рабов в Гегемонию? Экзотика ведь, а значит раскупаться будет быстро, несмотря на то, что их ещё учить нужно будет.
   -Попытаться он конечно может, но во-первых, слишком далеко сюда добираться, а во-вторых, пробираться нужно через зону ответственности саларианцев. Так что если кто-то попытается наладить бизнес, то его быстро прикроют, а одиночный налёт, для развития вида, большой роли не играет. И в отличии от тебя, все батары это отлично понимают.
   -Я воин, а не охотник.- Пожал плечами кроган.- Мне эти тонкости как-то побоку. Лучше скажи, что у нас по отлёту?
   -Ты про?.. В принципе, уже всё готово, так что убираться можем сразу, как только завершится техобслуживание яхты после возвращения и восстановления её техсостояния до оригинального. Если бы ты присутствовал на собраниях, то и сам бы это прекрасно знал.
   -Ты же знаешь, что мне эта говорильня не интересна, не моё это. Вот поучаствовать в обсуждении плана операции, это да, а командовать и принимать решения должен один лидер, который может поинтересоваться мнением своих подчинённых, а может и не поинтересоваться, его право.
   -А если ваш лидер примет неправильное решение и заведёт вас не туда, куда нужно?
   -Тогда мы его смещаем.- Дракх пожал плечами, показывая, что это так же ясно, как то, что солнце встаёт на рассвете.- Иногда даже окончательно, если он слишком уж набокопорил. У нас ведь демократия.- Кроган весело оскалился.- Ладно, пойду я тогда, ещё раз проверю наших минёров.
   -Давай.- Кивнув Дракху, Тана вновь взялась за планшет.- Главное не потеряйся, а то без тебя улетим.
   -Хе-хе. Как говорит наш чёрный друг: "Не с вашим счастьем!".
  
   * * * * *
  
   Чёрный сидел возле единственного обзорного иллюминатора, расположенного в стене кают-компании, и смотрел на приближающуюся планету, когда к нему подсел Брэй.
   -Любуешься?- Батарианец держал в левой руке стакан с каким-то пойлом золотистого цвета и двумя кубиками льда, и иногда к нему прикладывался.- Я уже давно летаю, но каждый раз вид планеты подобного класса вызывает у меня восхищение. Они прекрасны. Каждая по своему, но вместе с тем очень похоже.
   =Для меня, это всего лишь светло-серый шарик, переливающийся разноцветными сполохами и разводами, на фоне не менее разноцветного космоса. И иногда космос выглядит даже интересней, чем любая планета.
   -О как. Не знал.
   =У меня довольно специфическое зрение.- Существо безразлично пожало плечами.- Я ведь вижу не только в намного более широком диапазоне, чем все встреченные мной виды, но так же могу воспринимать ещё что-то непонятное. Например, я даже отсюда могу почуять, что на этой планете есть жизнь.
   -Тогда почему ты на неё смотришь?
   =Думаю. А планета на фоне космоса немного выделяется эдаким пятном, так что глядя на неё легче сосредоточиться.
   -И что за мысль ты обдумываешь, если это конечно не секрет?
   =Просто пытаюсь обдумать одно наблюдение.- Существо почесало когтем щёку.- Скажи, почему нам до сих пор не попадалось ни одного robot?
   -Прости, что?
   =Автономный механический слуга с электронными мозгами. Может применяться как в повседневной жизни, для выполнения различных функций, так и в военной сфере.
   -Почему не попадались? Ты же видел дронов?
   =Это не то. Дроны хоть и могут действовать самостоятельно, но их мозги настолько слабы, что в таком случае максимум на что их хватит, это вернуться на станцию техобслуживания. В остальное время они управляются центральным ВиртИном. А я говорю именно про автономные системы, которые хоть и могут подключаться в общую сеть, но вполне уверенно могут выполнять возложенные на них задачи и работая автономно.
   -А зачем?- Теперь настала очередь Брэя пожимать плечами.- Стоить такая фигня будет значительно больше, чем дешевый дрон, а обезвредить его, в случае чего, будет намного сложней. А если тебе так уж требуется "автономный работник", то всегда можно купить раба.
   =Интересное решение проблемы. Я так на эту проблему не смотрел. Но ведь в Цитадели рабство запрещено? Как они тогда выкручиваются?
   -Ах-ха-ха-ха-ха, ну ты ляпнул.- Брэй даже утёр слезу. Со всех четырёх глаз.- Если у них нет рабства официально, совсем не значит, что нельзя заполучить себе неофициального раба, принудив разумного подписать кабальный контракт.
   Присутствовавшие в кают-компании и прислушивавшиеся к разговору батарианцы согласно заворчали, подтверждая сказанное, а вот немногие азари начали возмущаться, что все контракты дело добровольное и никто никого ни к чему не принуждает.
   =Понятно. Но всё равно. Вы то понятно, но почему ни азари, ни саларианцы, ни даже элкоры, никто не использует автономные платформы. Ведь всегда есть области, где использование подобных машин более эффективно.
   -Я же уже сказал - стоимость. Такой робот будет стоить больше, чем дрон, а подключённый к ВИ дрон будет работать эффективней, чем такая автономная платформа.
   =Зато роботов не получится вырубить той же перегрузкой, в отличии от дронов.
   -И что? Техников один-два на отделение, а дронов в наступлении будет на них же несколько десятков. Вот и получается, что они всё равно не смогут со всеми справиться, а за счёт более простых мозгов после перезагрузки дроны всё равно вернутся в строй. Ну и смысл тогда тратиться на более дорогие игрушки?
   =Скрытность? Дроны же "фонят" на всю округу.
   -А какая разница, когда в зоне их применения и так в эфире всё будет забито различными воплями? Ты пойми, разумные хоть и отличаются происхождением, но деньги считать умеют одинаково, так что тратиться на дорогие игрушки, когда есть намного более дешёвые аналоги, просто не будут. Тут ведь вот ещё что нужно учитывать.- Брэй благодарно кивнул подавшей ему стакан с выпивкой деве.- Размер оборудования, требуемого для создания ВиртИна или ИскИна, довольно приличный, так что в основную массу дронов оно просто не влезет. Разве что в какой-нибудь тяжёлый наземный дрон огневой поддержки впихнуть получится, но тогда возникает переизбыток вычислительных мощностей.
   =А зачем обязательно такие сложности? Почему нельзя просто обойтись хорошими алгоритмами?
   В этот момент батарианец как раз делал глоток своего пойла, поэтому чуть не подавился, когда начал смеяться.
   -Блин, не смеши так больше.- Брэй достал из кармана комбинезона платок и принялся вытираться.- Запомни, никто пока не смог создать работающие программы без имитации разума, для точной идентификации объектов. Или ты думаешь, что не было желающих? Так были, но все их попытки создать, что охранные автоматические системы, что наступательные, были спущены в сортир, так как их мог обмануть любой школьник. Нет, если настроить такие системы по протоколу "паранойя", то обмануть их не получится, но это применимо только для проведения зачистки на территории, где точно нет никого постороннего, а это мало где применимо. В остальное же время, ты всегда успеешь выстрелить первым и уничтожить такой автомат до того, как он откроет огонь по тебе. Вот и получается, что дроны всяко выгодней. Тем более, что на одной и той же базе можно как угодно менять конфигурацию периферийных устройств, тоесть использовать различные модели дронов, подбирая оптимальный состав именно для конкретной задачи.
   =Понятно. Но всё равно, дроны ведь завязаны на центр управление и значит могут быть с лёгкостью выведены из строя уничтожением этого самого центра.
   -Что поделаешь.- Батарианец усмехнулся.- Нет в жизни совершенства.
   =Ошибаешься. Оно перед тобой.- Существо для наглядности ещё и ткнуло в себя одним из больших пальцев правой руки.
   -Да?- Посмотрев на зубастую улыбку собеседника Брэй согласно кивнул. Несмотря на полное отсутствие у Чёрного глаз, спорить с ним не было никакого желания.- Вынужден согласиться за неимением контраргументов.- После чего взглянул на планету за иллюминатором.- Пойду я пожалуй, скоро уже начнём заход на посадку.
   Его собеседник на это ничего не ответил, продолжая смотреть в иллюминатор. Хотя, кто его знает, куда он на самом деле смотрит, с его то зрением?
  
   * * * * *
  
   ~Но ведь глупость же...
   Как только челнок совершил посадку, существо перетащило свой баул, с присмотренными для себя и своей личной азари вещами, в свой домик, после чего засело за проект винтового атмосферного летательного аппарата.
   Как следует всё обдумав и попытавшись непредвзято оценить свои возможности в проектировании космических кораблей, оно решило для начала потренироваться на чём-то попроще. Самое простое, что ему пришло в голову, это лёгкий наземный колёсный транспорт. Когда ему в голову пришла эта мысль, то из памяти сразу же всплыли изображения небольших машинок, представляющих из себя каркасы из стальных труб на четырёх колёсах, с двигателем "в заднице". Даже название вспомнилось - багги.
   Сделать подобную машинку оказалось проще простого. Особенно если подвеску тебе помогает рассчитывать настоящий инженер кварианец, систему управления учёный саларианец, разводку электроники делает кварианка-электронщик, а для сборки изделия привлекается толпа техников азари, страдающая от безделья. Как не странно, первый блин не получился комом, как должно было быть согласно человеческой части воспоминаний, и машинка довольно резво бегала по равнине. Вот только с её транспортировкой вначале возникли проблемы, так как проехать на ней через лес представлялось задачей невыполнимой. Но ведь не зря Зеллс разрабатывал, а впоследствии и создавал тяжёлый винтовой летательный аппарат, он же грузовой вариант помеси автожира и вертолёта. Вес багги как раз уложился в ограничения по взлётной массе. Сейчас на этой машинке рассекают охотники за быками, которые обеспечивали беглецов свежим мясом. Часть мяса правда уходила на переработку, так как предстоял длительный перелёт, а запасы пайков всё же ограничены. Так что было решено запасти его как в виде сублимата, так и в виде других долгохранящихся продуктов.
   Но существо всё это уже не заботило и оно занялось проектом многоколёсного дома. Вернее, оно рассчитало универсальное шасси, на базе которого можно было создать этот самый дом, установив на него нужный модуль. Вообще, по задумке, на это шасси можно будет устанавливать самые разнообразные модули, создавая таким образом нужный тебе в данный момент агрегат. Ну там кран, бульдозер, самосвал, или просто автобус. А то и вообще мобильную зенитную установку. Оно помнило, что люди подобные машины создавали и были они очень даже эффективными. Как не странно, но получившиеся чертёж и подборка производственной документации оказались почти без огрехов и сейчас дорабатывались заинтересовавшимися кварианцами. По их словам, у них дома было что-то подобное, но подход был немного другой, так что в отдельных районах колоний такие машины будут очень даже востребованными.
   Существу было на это в общем то наплевать, пусть возятся, если есть желание, а оно занялось проектированием вертолёта. С одной стороны, это было намного сложней, чем создание наземного транспорта, а с другой всё же легче, так как Зеллс уже произвёл все основные расчёты касавшиеся профиля крыла винта и мощности двигателей. Плюс им же была отработана система управления, пусть и немного для другого аппарата. Так что для расчётов можно было использовать типовые значения и формулы, а не мучиться с вычислениями с нуля.
   Вот только сейчас, сидя на своём кресле и глядя на картинку на мониторе, существо продолжало обдумывать состоявшийся с Брэем разговор.
   ~Ведь мало того, что модуль управления дронами довольно здоровая хрень, так что для её размещения требуется не самый маленький транспорт, так ведь одно единственное удачное попадание способно разом лишить тебя всех дронов, так как действовать самостоятельно они не способны в принципе. Выходом может стать использование нескольких центров, но главную проблему это всё равно не решает, так как при уничтожении центров дроны превращаются просто в груду металлолома. Получается тупик?
   Существо поняло, что сегодня поработать с вертолётом не получится, поэтому свернуло программу и направилось наружу. Требовалось развеяться, а лучшим для этого средством были прогулка по лесу, где можно было кем нибудь перекусить, и купание.
   ~И всё же, что в таких условиях можно сделать?.. А ведь насколько я помню, у людей с этим тоже проблемы были. Так это что получается, выхода нет? Если уж даже тут, когда уже давно летают среди звёзд, создали программы виртуального интеллекта и вполне себе способны создать искусственный интеллект, не смогли решить эту задачу, то... Стоп.- Существо раздражённо мотнуло головой.- Так никуда не годится. Нужно думать конструктивно. Как там предлагалось сделать при проектировании нового корабля? "Вначале определитесь с необходимыми условиями, которые вы собираетесь достигнуть". Вроде так. Чего я хочу добиться? Чтобы дроны были способны действовать и в отрыве от управляющей станции. Что для этого требуется? Возможность решения дронами сложных задач. Стандартная архитектура для дронов не позволяет решить данную задачу. Значит требуется применить нестандартную. Нейронные сети? Вроде так это называется? В принципе да, но тут возникает проблема в ограничении размера "мозга" дрона, а значит обучение будет происходить очень медленно. Да и решать сложные задачи такая машина всё равно не сможет без команд центра... А если соединить маленькие мозги в сеть? Дроны ведь и так постоянно обмениваются информацией с управляющим центром, так что мешает наладить такой же обмен информацией и между ними самими, соединив их в общую сеть и позволив ближайшим машинам работать по принципу роевого разума? Тем более, что нейронная сеть позволяет такой "финт ушами", в отличии от любой другой архитектуры.
   Существо даже приостановило на несколько секунд свой бег, обдумывая этот вариант.
   ~Получается, конечно, красиво, вот только стоить такая система будет намного больше, чем стандартная. Не так сильно, как если делать роботов полностью автономными, с развитым разумом или псевдоразумом, но всё же. А если соединить обе концепции? Центральная управляющая станция, пару десятков платформ с нейронными сетями и остальные дроны в стандартной комплектации. Тогда даже в случае повреждения или уничтожения управляющего модуля система не выйдет из строя. Конечно, может упасть качество управления обычными дронами, а так же максимальное управляемое их количество, но главное, что система останется рабочей и продолжит выполнять свою задачу. А ещё, такие машины будут слабо зависеть от централизованного управления и их можно будет направлять для работ в экранированные помещения, вроде глубоких шахт, бункеров, или ещё каких построек или мест... А неплохо получается.~ Заключило существо, обдумав эту идею с разных сторон.~ Только нужно будет у Рилы поинтересоваться, возможно ли такое вообще в принципе. А то мало ли, может эти инопланетяне вообще дикие и не додумались до создания нейронок. Хотя учитывая наличие время от времени создаваемых ИИ, они по-любому должны быть, так как никакая другая архитектура не способна обеспечить появление этого самого ИИ, максимум ВИ.

   * * * * *

  

Глава 17

   -Дракх, Санак, Зеллс.- Тана кивнула подошедшим к ней разумным.- Всё загрузили?
   -Да.- Саларианец энергично кивнул, явно пребывая в возбуждённом состоянии.- Всё, что может представлять интерес и трудно к изготовлению из подручных материалов я собрал, законсервировал и проконтролировал погрузку на борт.
   -Жрачка загружена.- Кроган довольно лыбился, явно загрузив не только продукты питания и воду, но и ингредиенты для пойла.- Если мы не подцепим ещё каких попутчиков, то хватит как минимум на три месяца, а если строго лимитировать выдачу порций, то можно растянуть и на четыре.
   -Всё, что было решено взять с собой загружено.- Взял слово батар.- Остальное рассортировано на несколько групп. Самое маленькое, ценное и долгохранимое мы спрятали в подземный схрон, оболочку для которого сделал Чёрный. По заверениям Зеллса условия в нём идеальные для хранения, так что даже через тысячу лет всё будет как новенькое. Во второй схрон вошла самая ценная электроника. Для неё мы тоже постарались создать идеальные условия, но больше сотни лет гарантировать невозможно.
   -Почему?
   -Диффузия металлов.- Пояснил саларианец, оторвавшись на секунду от своего планшета.
   -Ну да, сложная электроника долго не хранится, даже в самых идеальных изделиях.- Санак согласно кивнул.- Всё оставшееся мы поместили в склад. Транспортные средства тоже были укрыты в эллингах. Так что можно надеяться, что несколько десятков лет, если никто специально не будет долго и упорно ломать хранилища, они будут в сохранности. Все помещения мы на всякий случай тоже законсервировали, пусть и на примитивном уровне. Может получится вернуться в ближайшее время, тогда они могут пригодиться.
   -Замечательно.- Тана обвела взглядом враз опустевший городок.- Что с личным составом?
   -Экипаж на борту. Брэй лично проверял погрузку каждого. Снаружи только два патруля, которые в последний раз обходят ближайшие окрестности.
   -Кварианцы погрузились и как всегда засели возле реакторов и ядра.- Сообщил Дракх.
   -А этот урод где?- Вопрос азари адресовался саларианцу, который в последнее время довольно часто был замечен в обществе Чёрного.- Что-то его днём не было видно.
   -На борту. Засел в мастерской.- Сообщил Зеллс.- Днём действительно куда-то убегал. Проследить не получилось.
   -Чёрт. Как бы не оказалось, что по возвращении мы тут обнаружим целое кубло этих тварей.
   -Исключено. Никаких признаков формирования яйца замечено не было.
   -А ты их знаешь?
   -Нет. Но я довольно долго его изучал, так что более-менее в физиологии этого вида разбираюсь.
   -Только на это и остаётся надеяться.- Тана мотнула головой, отгоняя неприятные мысли.- Ладно, раз все на борту, то нечего тянуть. Санак, отзывай патрули. Как только они будут на борту, поднимаемся. Пора возвращаться в большой мир.

   * * * * *

   Барат стоял возле своего учителя и, как и всё племя, смотрел на поднимающийся вверх "летающий шатёр". Ему уже доводилось один раз видеть, как тот взлетает и садится, но сегодняшний взлёт был особенным. Как заявил шаман племени, демоны наконец-то улетают домой. Это не значило, что они больше не вернуться, но некоторое время для спокойной жизни у них есть.
   Барат был далеко не глуп, а обучение у Ашгара позволило ему развить свой разум в достаточной степени, чтобы уметь делать правильные выводы и ставить перед собой нужные цели. После того ранения, полученного от демона, который приходил в их поселение, Барат налёг на учёбу, так как наглядный пример того, что даже таким демонам можно было противостоять, или в крайнем случае договориться с ними о ненападении, был у него перед глазами. И да, в отличии от остальных соплеменников он не верил, что его учитель сумел прогнать Демона Ночи и Убийства. Скорее всего Ашгар сумел как-то договориться с ним и последующие события только подтвердили выводы Барата. Но если это сумел сделать старый шаман, то почему это не может быть по плечу молодому шаману?
   Приняв решение молодой шаман, итак не чуравшийся учёбы, ещё активней принялся познавать премудрости шаманской науки, особенно работу с сознанием. Ведь когда он получил то злополучное ранение, из-за которого у него теперь возникли проблемы с левой рукой, то всё же успел заметить, что шаман и демон сидели друг напротив друга, как будто вели мысленное общение. После чего демон ушёл из стоянки. А раз так, то и ему, Барату, следует освоить данное направление, чтобы быть готовым, если... Нет, когда демоны вернуться вновь. Ведь только тот, кто будет способен к такому общению сможет с ними договориться и обеспечить защиту своему племени.
   Посмотрев вокруг Барат увидел, как на лицах соплеменников постепенно начинают проступать улыбки. Вначале неуверенные, но чем выше поднимался в небо "летающий шатёр", тем радостней они становились. А вот Ашгар оставался серьёзен и даже немного хмурился.
   -Учитель?
   -Нам предстоит много работы...- Прозвучало в ответ негромким голосом. А Барату послышалось продолжение: "Если хотим выжить."
   -Да, учитель.
   -Будь готов. Как только охотники отправятся на охоту, нам нужно будет сходить в одно место.
   -Я понял, учитель. Я не подведу.
   Идя к шаманскому шатру Барат был доволен, учитель явно стал выделять его среди своих учеников, правильно оценив его стремление к знаниям. А ещё, он был полностью уверен, куда же им предстоит идти, а значит действительно требовалось подготовиться.

   * * * * *

   Момент взлёта Чёрный пропустил, так как ему как раз удалось найти в памяти ВИ челнока точную ремонтную схему кораблика. Она предназначалась для проведения расчётов при его ремонте, в том числе капитальном, так что в ней не только можно было рассмотреть планировку и внутренности, но и присутствовали нагрузочные характеристики. Эта схема, при наличии необходимых знаний, позволяла не только произвести перепланировку внутренних помещений, но и вообще перестроить кораблик как тебе захочется, в определённых пределах, понятное дело. Поэтому в момент старта он разбирался с этой схемой, "разбирая" объёмную схему корабля на составные части, и пытаясь разобраться с системами корабля и его "разводками", как энергетическими, так и СЖО.
   Поэтому, прошедшее празднование отлёта так же прошло мимо него, как и переход на ССД. Шиара, конечно, попыталась вытащить его на празднование, но ему было не до того, он как раз взялся за перерасчёт изменения прочности несущей конструкции корпуса, при замене некоторых рёбер корпуса на изготовленные из материалов, полученных в результате застывания его слюны. Для начала, чтобы уменьшить количество расчётов, оно рассмотрело вариант с заменой только "холостых" рёбер, которые были установлены в районах прикрепления "магнитных захватов" при швартовке и на общие прочностные характеристики не влияли. Убедившись, что такая замена, согласно произведённым расчётам, не ведёт к ухудшению прочностных характеристик, существо начало постепенно менять и основные. Из всех шпангоутов оно не рискнуло трогать только усиленные, так как те являлись местами прикрепления всего оборудования, посадочных опор и шлюзов, пассажирского и грузового.
   После того, как на схеме была заменена часть рёбер, настал черёд внутренностей. Но тут было проще, так как перепланировка коснулась только жилого сектора. Всё-таки слишком мало у него пока было опыта в проектировании кораблей, так что на первый раз он решил ограничиться наименее трудоёмкими работами. Но даже так он закончил работу только тогда, когда яхта завершала торможение после последнего, третьего перегона до ретранслятора, пройдя через который они окажутся во фронтире.
   Оценив результат, Чёрный сохранил проект и свернул программу.
   ~Нужно будет показать получившееся Кина. Пусть проверит, нет ли ошибки.~ Выбравшись из кресла Чёрный повёл плечами и сверился с часами на уни-инструменте.~ Надо же, столько времени провёл почти в полной неподвижности, а ничего не затекло и не ломит. Как же я люблю свой организм. А вот поспать не мешало бы.
   Развернувшись, он направился к своей каюте, где, судя по ощущениям, сейчас находилась его ручная азари, которая дулась на него за то, что он не обращает на неё внимание. Впрочем, его это мало заботило, так как вряд ли она захочет от него уйти.

   * * * * *

   -Двадцать секунд до отключения режима торможения.- Спокойно сообщил пилот, поправляя на руках контактные перчатки для работы с голографическим интерфейсом.
   Сидевший в кресле капитана Санак покосился на Тану, которая находилась тут же в рубке, занимая кресло, в котором раньше восседала матриарх Авина, прежняя владелица яхты, и вернул внимание к данным, выводимым на монитор его рабочего места.
   В отличии от первых двух перегонов, выполненных практически на пределе дальности, третий переход они совершали всего на двадцать светолет, что позволит не искать сразу же планету для разрядки ядра, а оставит им запас хода, на случай, если им придётся срочно улетать. Или для того, чтобы не задерживаться возле принимающего ретранслятора. Наличие пиратов там конечно было маловероятное, но так как фронтир был свободным регионом, то и прав там был тот, кто имел больше пушек или круче "крышу", а значит тот же патруль мог без зазрения совести потребовать их остановки для досмотра, чего им совсем было не нужно. Оставалось надеяться только на то, что владельцем яхты числился кварианец. А от любопытства остальных желающих, тех же кроганов, например, их спасёт приличная "скорость" и тот самый сохранённый запас хода. Впрочем, если факт того, что данный корабль принадлежит кварианцу, не поможет, то всё равно придётся полагаться на скоростные характеристики челнока.
   -Пять секунд. Четыре.- Пилот поднял руки и размял пальцы как пианист, готовясь взять пилотирование на себя.- Три. Два. Один. Прибыли.
   -Пошла информация.- Оживился старший смены сенсорного поста.- Вывожу картинку на тактический экран.
   На большом экране, закреплённом на потолке так, чтобы хозяйке корабля и капитану было удобно наблюдать за общей обстановкой, появилось схематическое изображение системы ретранслятора. На схеме отображались все планеты и самые крупные спутники планет и астероиды, звезда в центре системы, активный ретранслятор и несколько кораблей. Возле каждой метки появилась отметка о скорости и направлении движения, а так же запаздывании сигнала, а ВИ тут же принялся выстраивать прогностические траектории движения для кораблей, в попытке предсказать где же именно в данный момент на самом деле находится тот или иной корабль. Ближайшим кораблём, "всего" в двух минутах, была какая-то грузовая калоша, разгонявшаяся в направлении внутренних районов Пространства Цитадели. Судя по динамике разгона ядро у судна, для его тоннажа, было очень слабое, так что угрозы оно не представляло. Возле ретранслятора висело два фрегата, судя по всему из патрульной эскадры, и можно было заметить заходящий на траекторию грузовик. Впрочем, исходя из расстояния до ретранслятора и скорости судна, в данный момент оно уже должно было прыгнуть, просто из-за дальности в несколько сотен миллионов километров информация про это дойдёт к ним только через пару десятков минут.
   Вообще, задержка сигнала была бичом и благом для кораблей. Бичом, потому, что не позволяла своевременно обнаружить вторженца, "вынырнувшего" где-то на границе системы, а благом, из-за того, что именно благодаря запаздыванию сигнала, в данный момент, они имели время, чтобы оценить ситуацию и принять решения, ещё до того, как их тепловая сигнатура будет срисована другими кораблями или наблюдательными станциями.
   -Начинаем сближение. Пилот, рассчитать траекторию так, чтобы при подходе к ретранслятору мы уже лежали на курсе перехода.- Санак отдал команду сосредоточил своё внимание на отметках фрегатов, пытаясь угадать - попытаются они их досмотреть, или ограничатся стандартным запросом?
   -Я не сильно опоздал?- Двери ведущие из рубки открылись и внутрь зашёл Кина, на кого, согласно корабельной "подписи" и была зарегистрирована яхта.- Судя по звуку работы ядра мы уже в системе?
   -Нет.- Тана оторвалась от тактического экрана и приветливо улыбнулась вошедшему.- Не сильно. И да, мы уже на месте, но у нас в запасе есть некоторое время, пока патруль нас увидит и начнёт реагировать, а мы это заметим. Но раньше, чем через...- Она бросила взгляд на монитор.- Пятнадцать минут, связи не будет точно.
   -Понятно.- Благодарно кивнув деве, кварианец прошёл к сенсорному посту, подвигая одного из операторов и занимая его место.- Тогда я пока тут посижу.- В несколько движений он синхронизировал свои перчатки с терминалом и его руки запорхали над голографическим интерфейсом.
   Разгонный импульс на несколько секунд и корабль, получив корректирующее ускорение, лёг на новый курс. Карты не соврали, а навигаторы сумели всё правильно рассчитать, так что вышедший со сверх-света корабль имел достаточно скорости и вполне правильную траекторию движения, чтобы для её корректировки, для наиболее точного выхода в створу стартового коридора, хватило незначительного импульса, чтобы затем, для окончательного выхода на траекторию, было достаточно всего ещё одного короткого ускорения. В течении получаса были слышны только негромкие обмены короткими фразами, и никогда не исчезающий гул ядра и системы жизнеобеспечения.
   -Капитан, повторяющееся входящее сообщение.- Сообщил связист.- Сигнал со стороны патруля. Требуют указать свою принадлежность.
   -Скинь им наш идентификатор.
   -Есть.
   Десятиминутная пауза и новое сообщение.
   -Капитан, они хотят, чтобы, как приблизимся, владелец корабля вышел на связь.
   -Кина?
   -Хорошо.- Поднявшись из-за терминала контроля сенсорного массива, кварианец прошёл к посту связи, сопровождаемый восхищённо-завистливым взглядом батарианца-оператора систем контроля космического пространства, который всё это время сидел и внимательно наблюдал за его работой с терминалом.- Как войдём в зону нормальной связи, так сразу и свяжусь.

   * * * * *

   -Что думаешь, Шеллс?- Поинтересовался Далерн у своего напарника-капитана в этом патрульном вылете.
   Только что закончилась связь с челноком, который намеревался пройти через ретранслятор ведущий прочь из Пространства Цитадели и капитаны патрульных судов решили обменяться мнением по нему и его владельцу. Оба капитана были в одном звании, но согласно цепочке подчинения Далерн в этом вылете был старшим в их двойке. Правда несмотря на это они оба предпочитали общаться именно как равные, что не мешало им в случае чрезвычайной ситуации тут же переходить к беспрекословному подчинению подчинённого командиру.
   -На первый взгляд всё чисто, корабля нет в базе контрабандистов и пиратов, как и его хозяина...
   -Но.
   -Но вот капитана корабля я узнал. Это Санак, в узких кругах личность довольно известная и не стремящаяся к популярности. И это, если забыть про саму команду.
   -Ты имеешь ввиду наличие азари и батаров на корабле принадлежащем кварианцу?
   -Да. Насколько я знаю, кварианцы всегда используют команды исключительно своего видового состава, не пуская на них никого постороннего. Разве что с кратковременным визитом или при перевозке дипломатической миссии.
   -Думаешь, решились что-то урвать под шумок, пользуясь начавшимися проблемами вокруг кроганов?
   -Скорее всего.- Было видно, как Шеллс сложил руки за спиной.- Слишком команда своеобразная, да ещё и с таким капитаном. Жаль, что нет нормального повода чтобы задержать для досмотра.
   -Это да. Если попробуем тормознуть без причины и ничего не найдём, то скандал может быть знатный. Кварианцы не преминут поднять крик о нашем беспределе, а крайними окажемся мы с тобой и тогда нас зашлют в ещё большую жопу мира, чем та, где мы сейчас находимся. Ладно, скинем информацию про эту странность начальству, пусть у них теперь голова по этому поводу болит. Конец связи.
   Проследив за пропадающим изображением Далерн подумал, что на всякий случай не мешало бы продублировать информацию и в ГОР. Такие странности как раз по их профилю. Правда они сейчас заняты слежкой за кроганами, которые загадив выделенную им для заселения планету начали посматривать на чужие колонии и даже уже успели внаглую высадиться на Невосе, но это уже не его проблемы, свой долг он выполнит.

   * * * * *

   -Легли на курс. Начат разгон.- Руки пилота быстро бегали по интерфейсу.- До перехода на сверхсвет три, две, одна, ядро вышло на режим. Ориентировочное время время ускорения - час двадцать.
   -Отлично.- На лице Таны появилась улыбка.- До последнего не могла поверить, что всё пройдёт без проблем.
   -Но ведь получилось.- Санак довольно усмехнулся.- Кина очень хорошо сыграл роль владельца корабля. Конечно, был шанс, что "лягушки" всё же решат провести досмотр, слишком у них вид был какой-то дёрганый, но видать решили всё же не связываться, опасаясь проблем. Ещё бы разрядка прошла без проблем и было бы вообще отлично.
   -Интересно, а не из-за нас ли они такие нервные были?- Кварианец задумчиво погладил нижнюю челюсть.- Всё-таки три нападения на, пусть и достаточно отдалённые и мелкие, но всё же, колонии одного из двух образующих видов, да ещё и в Пространстве Цитадели...
   -Вполне возможно. Но нас это уже не касается.- Батар скользнул взглядом по экрану своего пульта.- Двое суток до системы, где мы сможем разрядить ядро.
   -Тогда я пойду, мне тут всё равно больше делать нечего.- Азари поднялась с кресла и направилась на выход.- Кина, ты идёшь?
   -Да. Моего присутствия тут не требуется.- Мужчина в два широких шага догнал деву.
   -Кстати.- Выйдя в коридор азари притормозила и оглянулась на кварианца.- Ты когда планируешь занятия провести?
   -А тебе зачем? Ты же не инженер.
   -Не инженер.- Тана согласно кивнула.- Но во-первых, ты обещал в этот раз продемонстрировать методы обращения с уни-инструментом, а во-вторых, я убедилась в необходимости хоть немного разбираться в этом вопросе. Если бы у меня были эти знания тогда...- Она немного помолчала, но потом тряхнула головой, отбрасывая воспоминания.- Так что?
   -Подходи через три часа в мастерскую. Занятие в этот раз будет там.
   -А где наш монстр?
   -Можешь не переживать, он закончил возиться со своим проектом и утопал к себе в каюту. Именно поэтому мы и решили провести занятия в мастерской.
   -Ага. Через три часа говоришь? Хорошо.

   * * * * *

   ~Всё-таки получилось.~ Чёрный с интересом наблюдал, как в его объятьях бьётся в оргазме его ручная азари, окутанная дымкой биотической ауры. Её глаза были широко открыты, а их чёрный цвет явно указывал на то, что в данный момент происходило слияние.~ Наверное уже хватит, а то двадцать секунд всё же явно перебор, так можно и нервную систему спалить.
   Тело Шиары расслабилось и обессиленно повисло на Чёрном, поддерживаемое одной его рукой под попу, а второй под спину, а биотическая аура рассеялась.
   После того, как он закончил работать над проектом яхты, то немного заскучал, не зная чем ещё заняться, но довольно быстро у него появилось дело, которым было не только полезно заняться, но и приятно. Он решил обратить своё внимание на Шиару, дав ей то, что она так хотела, а заодно попытаться найти ещё какие-нибудь возможности воздействия на неё. Например, азари любят когда их гладят и обнимают, так почему не попытаться усилить удовольствие от этого, да ещё не привязать это удовольствие на себя? А ведь в памяти, доставшейся Чёрному от человека, у него была информация про различные чувствительные точки и зоны на теле человеческих женщин, а если учитывать такую сильную похожесть азари на человеческих женщин, то не мешало бы проверить и соответствие этих самых точек и зон, в будущем могло пригодиться. Так что все два дня перелёта он почти всё время проводил в постели со своей азари, выпуская её только по нужде и в душ, так как даже ели они в кровати, а в остальное время, когда они не спали, то либо он тискал и ласкал деву, время от времени проводя слияние, либо они просто лежали в кровати, болтая о разном.
   Поглаживания, покусывания, лёгкие шлепки и различной крепости объятья - все возможные воздействия проверялись и составлялся перечень того, что нравится именно азари. Так же проверялась чувствительность кожи в том или ином месте. Удалось установить, что было много схожего, с реакциями женщин, но многое и отличалось. Например, если с грудью было всё практически так же, тоесть то же лёгкое покусывание, а так же всякие поглаживания и потискивания, вызывали у девы возбуждение аналогичное таковому же у человеческой женщины, то вот участок кожи между пупком и половой щелью, обладал явно большей чувствительностью, чем таковой у человеческой женщины. Те же лёгкие поглаживания кончиками пальцев вызвали неожиданно сильное возбуждение, а когда он начал "покусывать" её своими непослушными губами, она вообще обхватила его за шею ногами и не хотела отпускать, наслаждаясь ощущениями. Впрочем, кроме непосредственно обычного воздействия, Чёрный так же проверял возможность усиления сигнала для повышения возбуждения.
   И вот, когда они наконец-то добрались до выбранной системы и зависли на орбите газового гиганта, развернув штанги для разрядки ядра и переведя в спящий режим большинство сенсоров контроля окружающего пространства, всё равно толку с них почти никакого, пока идёт разрядка, он приступил к последнему эксперименту - вызову и поддержанию оргазма прямым воздействием на мозг, который в конце концов завершился положительно. Судя по всему.
   ~Интересно, я не переборщил?~ Сделав два широких шага он очень аккуратно сгрузил бессознательное тело на кровать, после чего начал её довольно нежно поглаживать и разминать ей мышцы.~ Что-то в памяти человека такой бурный оргазм в реальности не встречался.
   В этот момент дева застонала и открыла глаза. Несколько секунд она непонимающе смотрела на нависшую над ней морду, но постепенно в её глазах появилось понимание того, что она видит, а на губах проступила улыбка. Она протянула слегка подрагивающую руку и погладила своего любовника по щеке.
   -Это было невероятно.- Она попыталась привстать, но тут же со стоном повалилась обратно.- Ох. Вот только состояние у меня такое, как будто я три смены у шеста отработала без отдыха. Что?- Посмотрела она с вопросом на Чёрного, который склонил голову к плечу, как будто с интересом её рассматривал.
   =Какая разносторонняя ты оказывается личность. И техник, и военная подготовка у тебя есть, и танцовщицей поработать успела.- Издав свой шипящий смешок, Чёрный бесцеремонно перевернул Шиару на живот и его руки заскользили по её спине, гладя и разминая.
   -Ну да, было дело - совсем молодая была, на приключения тянуло. О да-а, вот так, не останавливайся.
   =А сейчас, значит, ты уже не молодая?
   -Эй, мне уже двести пятьдесят и я давно уже не та романтичная особа, которая думала, что демонстрировать себя окружающим за деньги отличная работа, позволяющая не только заработать лёгкие деньги, но и набраться замечательных впечатлений и познакомиться с интересными разумными. Я, между прочим, десять лет училась, а потом ещё десять лет проходила практику, чтобы получить нужное образование. А уж чего мне стоило попасть на свою последнюю должность, ты себе даже не представляешь.
   =А стрелять ты где научилась?- Чёрный и так знал ответ на этот вопрос, так как уже не первый раз они проводили слияние и он копался в её воспоминаниях, но логика беседы требовала задать этот вопрос.
   -Да было дело...- Дева немного помялась, но всё же продолжила.- Я когда поняла, что крутиться у шеста, это не моё, то... Да, четырнадцать лет летала с одной небольшой бандой наёмников. Вначале как "принеси-подай", но потом и до бойца дослужилась. Но после того, как мы попали в очередную переделку, до меня вдруг дошло, что я ведь совсем не бессмертная, а словить пулю можно очень просто. Так что я решила завязать и получить нормальную профессию, которая везде требуется. Кстати...
   Что она хотела сказать так и осталось неизвестным, так как в этот момент по помещениям яхты разнёсся звук ревуна, объявляя на корабле тревогу, а следом за ним из динамиков общекорабельной трансляции раздалось сообщение: "Внимание! Боевая тревога! Мы атакованы. Предположительно пиратами. Сбежать мы не успеваем, слишком поздно заметили подкравшийся корабль и нам теперь просто не хватает времени чтобы свернуть штанги разряда ядра. Судя по всему нас планируют взять на абордаж, наверное кораблик сильно понравился, так что всем вооружиться, у кого есть облачиться в броню и занять места согласно противоабордажному расписанию. Задействовать ПОИСК мы не будем, так как наш единственный шанс на победу, это захватить их корабль ответным абордажем, так что чем они надёжней пристыкуются, тем больше у нас шансов, что они возле нас и останутся. Ориентировочное время контакта - пять минут".

   * * * * *

   Шиара испугано замерла, а сердце пропустило удар. Баззер тревоги раздался очень неожиданно и не предвещал ничего хорошего, а уж последовавшее за ним сообщение только подтвердило всю серьёзность проблемы. Когда она пришла в себя, её мужчина уже был возле одного из стенных шкафов, где хранилось его имущество и куда она никогда не заглядывала, хотя шкаф и не закрывался. Чертыхнувшись, дева направилась к шкафу, где хранился её комбинезон техника. Защита, конечно, так себе, но всё же лучше, чем совсем ничего.
   =Стой. Одень вот это. Только на голое тело.
   Шиара удивлённо оглянулась, глядя на маслянисто-чёрный комбинезон, который ей протягивали.
   -Что это?- Осторожно взяв в руки одежду из непонятного материала она покрутила его, рассматривая и пытаясь оценить не только его внешний вид, но и как эту штуку одевать.
   =Для тебя сделал. Зеллс изучал мои возможности по синтезу различных материалов и придания им различных форм, с моим, понятное дело, участием, и как-то раз у нас получилось несколько довольно занятных веществ, обладающих неплохой прочностью как на разрыв, так и на разрез, при этом они оставались достаточно гибкими, чтобы из них можно было создать какую-нибудь одежду.
   Дева нашла место, где находится клапан, и приступила к одеванию, внимательно слушая объяснения, которые давал Чёрный, продолжая копаться в шкафу.
   -А почему раньше не показывал?
   =Он не для повседневной носки, так что я положил его к себе, а потом просто забыл и завалил всяким хламом.- Чёрный радостно шикнул, вынимая что-то ещё. Развернувшись, он протянул ей вполне себе современно выглядящую броню.= Это оденешь поверх поддоспешника. У него внутри специальный гель, который при резком кинетическом воздействии, удар там или прокол, меняет свою структуру, поглощая энергию. Выстрел из винтовки, конечно, не выдержит, но вот очередь из автомата и даже выстрел из дробовика, с близкого расстояния, вполне себе способен поглотить. Но сильно на броню не надейся - она не вечная, поэтому старайся под выстрелы не подставляться. Щит тоже есть, но как по мне, то мощность его недостаточна - он явно не рассчитан на длительные перестрелки. Давай помогу.
   -Тяжеловат.- Одев броню, Шиара подвигала руками и ногами, после чего подпрыгнула несколько раз.
   =Привыкнешь.
   -Как насчёт биотики?
   =Почти все материалы можно причислить к органике, так что можешь пользоваться без особых проблем. Всё, беги на позицию.- Закончив обеспечивать выживание своей собственности, Чёрный начал экипироваться сам.
   Азари же повесила на пояс дробовик, а на спину автомат, после чего быстрым шагом направилась на своё место согласно противоабордажному расписанию. В запасе было ещё три минуты и за это время нужно было успеть не только занять своё место, но и настроить подключение к общей тактической сети.

   * * * * *

   Возле шлюза собралось основное ударное ядро контрабардажников, заканчивая последнюю проверку брони, оружия и систем связи. Несколько техников заканчивали устанавливать переносные металлические щиты, должные дать хоть какую-то защиту. Именно в этот момент по тактической сети пришло сообщение: "Внимание! Нам удалось установить принадлежность корабля, это фрегат кроганов, ещё из старых, которые им передали саларианцы. Так что будьте готовы, битва будет жаркой и молитесь, чтобы у нашего чёрного друга и Зеллса всё получилось.
   -Дракх?- В голосе Таны слышалась обеспокоенность, когда она повернулась к продолжавшему невозмутимо подпирать стену коридора крогану.
   -Всё нормально. Они первые напали, так что это их выбор, а смерть нескольких идиотов только улучшит породу.- Ящер нагнулся и поднял с пола два коротких, но тяжёлых металлических копья, и сделал несколько замахивающихся движений для привыкания.- Хех, никогда не думал, что мне доведётся применять такое допотопное оружие.
   -Ты же сам проверял их эффективность и убедился, что щиты они сносят на раз, а если усилить бросок биотикой, то и броню прошивают.- Брэй ещё раз проверил, как раскладывается дробовик, после чего закрепил его на пояс и взял в руки автомат.
   -Это да, но всё равно весело.
   Стоявшие рядом Далия и Тела, которые в каждой руке держали по железному шару, заулыбались и повели плечами.
   -Это ты верно заметил.- Далия подбросила шар.- Элементарная же идея - делать не просто толчок, а усилить его чем-то тяжёлым, но только никому до этого в голову не пришла.
   -"Внимание! Противник производит стыковку. Всем приготовиться."- Пришло голосовое сообщение через так.сеть.- "Зеллс, Чёрный, не подведите."

   * * * * *

  

Глава 18

   -Готово.- Зеллс, одетый в лёгкий бронескафандр с затемнённым стеклом, принялся с помощью инструментрона "разбирать" изготовленную из уни-геля специализированную отвёртку, которой он только что отвернул винты на крышке люка технического обслуживания и через который можно было попасть в подброневое пространство.
   =Подвинься.- Чёрный приноровился и подцепив когтями крышку открыл проход.- Узковато будет.
   -Это самый широкий люк, если не считать шлюза и грузового створа.
   =Знаю, но мне от этого не легче.- Просунув голову сквозь плёнку кинетического щита, предотвращающего утечку воздуха, Чёрный оценил толщину брони и наличие свободного пространства за ней.- Придётся постараться.
   За головой последовали плечи, а следом и всё туловище. В какой-то момент показалось, что он застрял, но как-то по кошачьи дёрнувшись он просочился внутрь. Зеллс на это только качнул головой и нырнул следом, не забыв предварительно закинуть груз, который они тащили с собой, и закрыть за собой люк.
   -Нам туда.- Саларианец на секунду включил голографическую карту и уверенно ткнул рукой.
   =Слушай, а почему ты так уверен, что они не смогут засечь наши переговоры? Мы же уже внутри корабля, а значит ВИ может это сделать.
   -Всё просто. Переданные кроганам корабли не имеют внутренних радиоточек для удалённого подключения, так что все переговоры внутри корабля происходят только через корабельную систему связи. Не знаю, сделали ли они такие точки доступа на своих кораблях, но на тех, что были им предоставлены саларианцами, всё осталось по старому. Так что шанс засечь наши переговоры чрезвычайно низок.
   =Понятно. Это оно?- Чёрный остановился перед какой-то широкой трубой идущей изнутри корабля куда-то за пределы брони, судя по всему там находилось одно из "крыльев", выполнявших роль радиаторов.
   -Да. Элемент системы охлаждения.- Саларианец принялся изучать внутренний корпус, подсвечивая себе нашлемным фонарём.- Тут.- Он активировал уни-инструмент и напылил фосфорицирующую линию, оконтурившую прямоугольник полтора на метр.- В этом месте не должно быть никаких коммуникаций, а за стеной должен проходить коридор.- После чего отодвинулся за спину своему напарнику, явно не желая оставаться возле стены, и принялся копаться в принесённом с собой бауле.
   Чёрный на это только хмыкнул и для начала попробовал прочность покрытия когтем. Убедившись, что хоть его когти и снимают стружку с внутреннего корпуса, но ковырять таким способом придётся долго, он харкнул на стену кислотой, после чего с интересом принялся наблюдать, как довольно устойчивый к различным воздействиям материал пузырится и стекает грязными потёками. Для того, чтобы проделать дыру достаточную для проникновения внутрь, потребовалось плюнуть ещё два раза. Будь это пол, то можно было ограничиться и одним плевком, но со стены кислота стекала, так что для недопущения растворения корпуса требовалось очень точно дозировать количество едкой жидкости.
   -Как и ожидалось, никого.- Зеллс из-за плеча Чёрного оценил результат воздействия кислоты и открывшийся вид.
   =Скорее всего они сейчас все возле шлюза, а немногие техники и члены команды на своих постах.
   -Согласен. Держи.- Саларианец протянул два серьёзно переделанных дробовика, которые вынул из баула.
   Благодарно кивнув Чёрный взял в каждую руку по агрегату, которые после переделки стали нескладывающимися и обзавелись рамочной конструкцией напоминавшей букву "Н" и двумя стволами, один над предплечьем, другой под ним. Таким образом компенсировалась недостаточность мощности имевшихся на вооружении дробовиков, в большинстве своём рассчитанных под саларианцев не обладающих излишней силой.
   =Спорим, я быстрей зачищу машинное, чем ты возьмёшь аппаратную?- Чёрный включил собственный кинетический щит и шагнул в коридор.
   -Началось.- Прокомментировал Зеллс разнёсшийся по помещениям корабля сигнал тревоги, выходя следом с винтовкой в руках.- Если они ещё не вскрыли шлюз, то могут бросить против нас абордажников.
   =Плевать. Так даже веселей будет. Всё, я побежал, не скучай без меня.
   Окутавшись биотической аурой Чёрный сорвался с места и быстро скрылся за поворотом, Зеллс же скользящим шагом направился к серверной, так как требовалось перехватить управление местным ВИ.

   * * * * *

   Некоторое время шлюз сопротивлялся попыткам взлома. Довольно топорным попыткам, нужно признать, настолько топорным, что глядя на них вся троица кварианцев только закатывала глаза и материлась в пол голоса. Но когда от Зеллса пришёл сигнал, что они проникли внутрь корабля, Кина отсчитал примерно минуту и кивнул своим напарникам, после чего они незаметно помогли тому криворукому взломщику, что сейчас пытался получить доступ к управлению шлюзом. Внешний люк открылся и все приготовились встречать противников, но шли секунды, а внутренняя дверь всё не открывалась. Проверив что там происходит Кина матерно, в голос выругался и добавив что-то про "рукожопых идиотов зачатых от кровосмесительного брака двух потомственных даунов, неспособных справиться даже с такой примитивной защитой" вновь принялся незаметно помогать им преодолевать защиту теперь уже внутренней двери шлюза. Слушавший всё это кроган от полноты эмоций приложился лбом об стену, после чего поудобней перехватил свои дротики и встал прямо напротив двери.
   -Они прекратили взлом.- Сообщила через сеть Рила.
   -Наверное Зеллс с Чёрным уже начали.- Дракх окутался биотической аурой.- Мне это всё надоело, открывайте этот чёртов шлюз или я его сейчас сам открою!
   -Пять секунд до открытия.- Спокойно сообщил Кина.- Четыре. Три. Две. Одна. Есть.
   Створки шлюза скользнули в стороны, открывая вид на толпу кроганов, которые крутили головами в попытке понять что им нужно делать и впуская в коридор рёв базера тревоги, доносящегося из корабля пиратов.
   -Лови!- Дракх швырнул по очереди оба своих дротика, с правой и левой руки, усиливая их "броском", после чего с рёвом, "рывком" вломился в развернувшихся таки к ним лицом кроганов и в упор разрядил свой дробовик в лицо одному из них.
   Запущенные им копья прошили насквозь не только тех, в кого он целился, но и стоящих за ними, застряв только в следующих телах. Влетевшие же в толпу четыре окутанных биотической аурой шара смели свои цели с ног, ломая им кости и разрывая внутренности. Тот же из противников Дракха, что попал под его "рывок", будучи и так уже пробитым дротиком, отлетел от него с такой силой, что сумел расшвырять стоявших за ним и сейчас тихо сползал по стене, явно потеряв сознание от удара. Получивший же выстрел в лицо из дробовика закономерно помер, так как какой бы организм не был крепкий, какой бы регенерацией не обладал и как бы органы не были дублированы, но когда твои мозги размазываются по внутренности шлема, то остаётся только умереть.
   Контрабодажники принялись "поливать" кроганов из всех стволов, концентрируя огонь на ком-то одном и меняя винтовку, как только она перегревалась на запасную. Благодаря этому удалось некоторое время поддерживать очень высокий темп стрельбы и завалить автоматным огнём пятерых. Дракх же очень удачно прижался к боковой стене шлюза и прикрылся телом одного из нападавших, чей кинетический щит всё ещё работал, стреляя по противникам из дробовика, стараясь держать нагрев дробовика на минимуме.
   К сожалению кроганы не те противники, кого можно остановить потерями, да и не все среди них были молодёжью, наличествовали и вполне себе опытные воины. Так что вскоре последовала контратака, которая была встречена скоординированными биотическими ударами "деформации" и "толчками", которые сумели на несколько секунд задержать наступательный порыв. Но вот последовал встречный биотический удар, расшвырявший щиты, за которыми прятались обороняющиеся, и на них выскочил очень злой кроган. Как они определили, что он бы зол? Очень просто, его шлем был сорван чей-то биотической атакой и все могли лицезреть залитую кровью, очень недовольную морду, текущей из ран оставленных пришедшими вскользь выстрелами, с налитыми кровью глазами. К счастью, натворить много он не успел, только разрядил дробовик в лицо одному батарианцу и приложил с ноги в живот подвернувшуюся азари, которая отлетела от него вдаль по коридору, что несомненно спасло её от получения множества переломов при встрече с переборкой и дало шанс на выживание, если её успеют вовремя доставить в медотсек, так как травмы внутренних органов никто не отменял. Появившийся из бокового прохода Кина разрядил крогану в голову поочерёдно оба ствола своей похожей на дробовик пушки, только стрелявшей не дробью, а крупнокалиберной тяжёлой пулей, после чего откинул запищавший от перегрева агрегат и сняв с пояса пистолет принялся всаживать пулю за пулей в дёргающуюся тушу, которая медленно заваливалась на бок.

   * * * * *

   Зеллс неслышной тенью скользил по техническому тоннелю, который должен был вывести его к серверной. Время от времени он замирал, вслушиваясь в доносящиеся издалека звуки, но не выявив ничего опасного для себя продолжал движение. Дойдя до конца лаза он упёрся в закрытый люк. Внимательно осмотрев замок он удовлетворённо кивнул сам себе и вынул из поясного подсумка универсальный ключ, который он приготовил заранее, и которым и открыл себе доступ в технические лазы. Как он и предполагал кроганы не стали заменять замки, так что создавать отмычку для каждого нового замка не пришлось и можно было воспользоваться стандартным мастер-ключом.
   Но прежде чем открывать люк он активировал уни-инструмент и, поколдовав над ним, приложил левую руку к крышке, замерев на несколько секунд. Программа усиления и обработки звука не выявила присутствия в серверной никого из живых, так что можно было спокойно выбираться. Буквально в три движения он открыл выход и скользнул внутрь. Быстрый визуальный и инструментальный осмотр показал отсутствие наличия как камер наблюдения, так и других термодатчиков, кроме противопожарных. Удостоверившись, что его проникновение осталось незамеченным, он шагнул к стене возле двери, снимая небольшую, едва заметную панель, дающую доступ к механизму отпирания двери. Подключив с помощью шнура свой инструментрон он быстро заблокировал возможность отпирания двери снаружи, после чего нашёл кабель подключения замка к Ви и отсоединил его.
   Закончив с обеспечением своей безопасности он развернулся к серверной стойке. Зеллс не считал себя великим хакером, прекрасно зная свой реальный уровень в этом вопросе, потому не стал пытаться переподчинить себе машину, а просто и незатейливо отсоединил блоки Виртуального Интеллекта. Отключать всю машинерию он не стал, так как ему не требовалось превращать корабль в летающий гроб, что несомненно произошло бы в случае, если бы он полностью отключил компьютерный контроль за системами корабля.
   С чувством глубокого удовлетворения он осмотрелся и уже собрался покопаться в памяти компьютера, когда в дверь раздался сильный удар.
   -Ну вот, уже заметили.
   Вздохнув, саларианец принялся быстро отсоединять и вынимать блоки с ВИ, засовывая их в технический лаз. На всякий случай требовалось подстраховаться на тот случай, если кроганы успеют вскрыть дверь до того, как их рубку возьмут штурмом.

   * * * * *

   Чёрный пронёсся по пустым коридорам фрегата и затормозил только перед дверью в отсек с ядром и реакторами. Да и то он это сделал только для того, чтобы помахать в визор камеры внутренней безопасности. После этого он просто выломал панель открывающую доступ к внутренностям замка. Ему некогда было возиться с аккуратным взломом замка, поэтому он внаглую закоротил цепи, сжигая часть контролирующей электроники, после чего запитал сервоприводы открытия двери напрямую и усилил кинетический щит своим биотическим щитом, делая шаг в открывшуюся створу двери.
   Первый же кроган-техник, который поджидал его сразу за дверью и попытался атаковать в ближнем бою, явно переоценив себя и не рассчитав размеры противника, получил в лицо два дуплета из пушки в левой руке и улетел от пинка в ещё одного техника, который оказался более предусмотрительным и ожидал с винтовкой чуть в отдалении слева. А вот от прилетевшей справа "деформации" пришлось спешно уворачиваться, отпрыгивая почти в центр "машинного" зала. Оружие в правой руке заполошно начало бить попеременно из обоих стволов, создавая ощущение стрельбы очередью, быстро перегревшись, но свою цель оно выполнило, заставив старого крогана-техника искать укрытие, так как после первых двух попаданий кинетический щит просто схлопнулся.
   Приземлившись, Чёрный тут же сильно оттолкнулся и, отшвырнув перегревшееся оружие, перевернулся в воздухе, впиваясь когтями в потолок. Рывок по потолку, оставляющий за ним дыры в металле от когтей, и он приземляется перед упавшим техником, ударом хвоста располовинивая его сверху до низу. После этого пришлось вновь уходить в сторону, только на этот раз уже от довольно сильного "толчка". Прыжком развернувшись лицом к что-то прооравшему крогану, который окутавшись биотической аурой летел на него, Чёрный нанёс встречный удар хвостом, надеясь насадить противника на него как на вертел. Но к его удивлению техник умудрился сместить себя с помощью биотики и удар прошёл мимо, так что пришлось встречать летящую на него тушу встречным, усиленным биотикой ударом кулака, так как кроган умудрился ещё и ухватить его за хвост, не позволяя уйти из под удара.
   Столкновение двух окутанных биотическими аурами тел вызвал сильный взрыв, который должен был расшвырять их в разные стороны, но кроган уцепился за хвост Чёрного обеими руками и сумел удержаться возле него и даже остался в сознании. Вот только ему это не помогло, так как Чёрный просто схватил его руками за плечи и притянул поближе, после чего ударом внутренней челюсти пробил голову, вырывая кусок черепа с мозгом. Несколько секунд старый кроган ещё стоял на ногах, но вот он покачнулся и завалился на спину, по-прежнему цепкой хваткой удерживая хвост своего врага.
   Матерно шикнув, Чёрный возблагодарил кого-то там за то, что хвост у него довольно длинный и подвижный, так что ничего не помещало для освобождения взмахнуть им и отрубить кисти рук у мертвеца. Получив свободу он протопал к терминалу контроля за состоянием энергосистем и принялся переводить их в парковочный режим, когда энергия выделяется только на работу системы гравитации и газового щита, обеспечивающего удержание атмосферы в случае пробития брони и корпуса. Все же остальные системы переводились на минимальное энергопотребление, так что теперь пираты даже если захотят, то не смогут не только улететь, но и использовать лазеры ПОИСКа для повреждения или уничтожения их яхты. Судя по тому, что никакого противодействия от местного ВИ не последовало, Зеллс справился со своей задачей. Закончив со своей работой он направился на выход, требовалось помочь контрабордажникам возле шлюза, а потом бежать спасать саларианца, который должен удерживать серверную, блокируя пиратам возможность реанимировать системы корабля.
   Несясь по коридору Чёрный успел услышать что из-за поворота сейчас выбегут трое кроганов и окутавшись аурой нанёс превентивный удар "подъёмом", сумев подловить пиратов так, что они даже не успели среагировать, выбежав прямо под биотическое воздействие. Подлетев в воздух кроганы задёргались и только один из них сумел пальнуть из дробовика практически в упор, но щит выдержал попадание, а вот удар хвостом, ударивший ему под челюсть и пробивший голову, оказался надёжней. Ещё один закончил свою жизни после аналогичного удара под челюсть, но уже пальцами сложенными в "копьё". А вот третий оказался пойман, его шлем был буквально разорван пополам мощным рывком двумя руками и в шею вонзился самый кончик хвостового лезвия, вводя ему парализующий яд, после чего тело было небрежно отброшено в сторону, а Чёрный понёсся дальше.

   * * * * *

   Гар был обычным молодым кроганом, которых было уже больше четырёх миллиардов только на Гарвуге, а ведь ещё были те, кто продолжал жить на Тучанке, несмотря на все сложности проживания на той. Да, таких было значительное меньшинство и их вряд ли набралось бы больше десятка миллионов, и это вообще всех кроганов, а не только молодёжи жаждущей славы и добычи для себя, и новых земель для своего народа. Регулярные сражения между молодыми бойцами, которые довольно часто заканчивались чьей-то смертью, позволяли немного "скинуть пар" и поддержать демографический баланс, но всем кроганам, а не только молодым, хотелось настоящих сражений, а не их заменителей. Тем более, что они отлично видели, как саларианцы и азари заселяют новые планеты, а им приходится ютится на двух планетах, одна из которых выжжена ядерным огнём, а вторая уже тоже основательно засрана, хоть пока и может ещё поддерживать вполне себе нормальную жизнь для легко приспосабливающихся к различным трудным условиям кроганов.
   Постепенно, всё громче становились голоса тех, кто требовал взять принадлежащее им по праву, у обманувших их, силой. Ведь именно кроганы гибли в наземных операциях по уничтожению гнёзд рахни, это они оплатили самой большой кровью победу в той войне, а без них ни саларианцы, ни азари не смогли бы справиться, так как они не умеют воевать в открытом сражении, а только и могут бить исподтишка, в спину. Особенно громко эти голоса стали слышны после относительно успешного захвата Невоса кланом Джоргал, что с одной стороны вполне закономерно вызвало волну возмущений со стороны Совета, но одновременно и показало их слабость, так как кроме слов ничего больше предпринято не было. Именно этот факт изрядно подогрел агрессивные настроения среди молодёжи. Да и старшее поколение тоже не осталось в стороне, разве оно рассматривало ситуацию с более прагматичной стороны и решило взять пример с батарианцев, чтобы немного подтянуть бойцовскую подготовку молодёжи и научить её ведению боёв на борту кораблей и станций, что может потребоваться в будущем, при захвате новых планет. А то, что такие захваты будут, было и так ясно, вопрос упирался только во время, когда именно и при каких условиях это произойдёт в следующий раз.
   Как и большинство молодёжи Гар не задумывался о высоких материях, а просто открыто высказывался в поддержку клана Джоргал и выразил своё желание поучаствовать в настоящем деле. И когда ему поступило предложение записаться в экипаж одного из отправляющихся в полёт каперов, то он согласился не задумываясь, как и остальные его знакомые, которые получили аналогичные предложения. То, что отказавшихся не было, являлось вполне нормальным положением вещей, так как среди кроганов, а особенно среди их молодёжи, отказываться от драки считалось плохим тоном. Можно было сказать, что они претворяли в жизнь принцип: "Если у тебя есть несколько путей выхода из ситуации, то выбирать следует тот, что ведёт к хорошей драке".
   Правда в сам полёт они отправились не сразу, а примерно месяц их гоняли на полигоне, где они привыкали к остальным членам команды, учились нормально взаимодействовать, уживаться в ограниченном объёме и отрабатывали проведение абордажей, после чего они две недели обживались на корабле, на котором им предстояло провести значительную часть времени. И только после того, как капитан корабля и похода счёл, что с ними можно отправляться в космос, без того, что они там сами друг друга перестреляют, начался их полёт.
   Гар хоть и был молод, и соответственно вполне себе глуп, той подростковой глупостью, которая свойственна всем видам, а так же самоуверен, по той же самой причине, но умел прислушиваться к мнению старших, более опытных соратников. Поэтому он взял с собой коллекцию фильмов, музыки и даже литературы. И художественной литературы среди неё было не так уж много, были там и наставления по действиям на поверхности планет, а так же во время абордажа, которые он регулярно изучал, стремясь стать более подготовленным к предстоящим сражениям, и кое какая техническая литература. Не сказать, что это было самым распространённым времяпровождением среди молодёжи, но он уже сейчас, глядя на тех, кто достиг в этой жизни чего-то, понимал, что кроме удали и умения нестись вперёд, стреляя во всё, что не кроган, требуется ещё и уметь думать. Именно поэтому ему не приходилось маяться от скуки, пока капитан был занят поиском и выслеживанием цели. Как он это делал Гару было без разницы, не его ума это дело... пока. Так что он занимался самоподготовкой и развлечениями, пока не появлялась работа.
   "Крещение огнём" они прошли при нападении на небольшую колонию, основной состав которой представлял из себя саларианцев, что вполне закономерно, так как летали они хоть и в Траверсе, но со стороны Саларианского союза, а значит большинство колоний было основано выходцами именно из этого региона. Правда капитан принял решение не лезть на основные трассы, а испытать судьбу на "внешнем радиусе" "зоны ответственности" саларианцев, системы которого граничили с неизведанными регионами, лежащими с внешней стороны от "саларианского" Траветса. Дальше, почти на самой границе галактического диска, лежал "батарианский" Траверс, но чтобы туда соваться нужно было обладать уже хорошо спаянной в боях командой, так как четырёхглазые сами очень любили устраивать набеги на всех окружающих, прикидываясь свободными пиратами. Выбранное же их капитаном скопление хоть и лежало вокруг первого же ретранслятора лежащего на пути из саларианских территорий, но из-за своего специфического расположения и довольно наплевательского отношения "лягушат" ко всем, кто не пожелал жить под их властью, было относительно безопасным и позволяло обкатать новую команду.
   При нападении на эту колонию многие из молодёжи получили ранения, но зато получили так необходимый им специфический опыт сражения с представителями других видов. Сам Гар отделался несколькими скользящими ранениями, по сути царапинами, и даже не стал обращаться к медикам, и так всё само быстро зажило. Добычу они тогда почти не получили, так как колония была ещё очень молодая, считай только-только заложили первичное жильё и даже не успели завезти всё оборудование для добычи полезных ископаемых. Затем был перехват и штурм грузовоза, который из-за слабого ядра просто не имел шансов ускользнуть. К счастью он шёл с грузом, так что капитан объявил о том, что после продажи они все получат свою долю. Это было приятно, а озвученная примерная сумма позволяла по возвращении приобрести собственное жильё, пусть даже и маленькую квартирку. А с собственным жильём он уже становился вполне обеспеченным и перспективным молодым юношей. Особенно, если он за время полёта изучит взятую с собой техническую литературу, а так же сумеет раскрутить старого техника на несколько уроков, что позволит ему получить должность техника, что хоть и не сильно привлекает молодёжь, но даёт стабильный заработок и возможность участвовать в следующих полётах, так как технических специалистов всегда не хватает.
   И вот сейчас был их третий бой. По словам командира абордажной партии им удалось подловить во время разрядки азарийский челнок, так что они смогли подобраться к нему практически незаметно, а значит у них есть все шансы получить его почти не повреждённым. Это было большой удачей, так как мало того, что стоимость такого кораблика была значительно выше, чем стоимость грузовоза, даже и полностью гружёного, но и ядра таких кораблей были военного класса, что давало им огромную манёвренность и позволяло разгоняться со значительным ускорением. Из-за этого захватить их можно было только неожиданной атакой повреждающей двигатели, что значительно снижало их стоимость, либо вот так, как сейчас, подловив во время разрядки ядра.
   И вот сейчас он вместе с остальными абордажниками мялся в штурмовом переходе, которым техники соединили два шлюза, ожидая, пока вскроют внутренние двери шлюза челнока. Судя по тому, сколько провозились с внешней дверью, ждать им ещё долго, так что пользуясь тем, что не попал в первые ряды, которые как раз и толклись в переходной камере, он копался в своём планшете, который взял в виде трофея на захваченной колонии. Неожиданно прозвучавший из-за спины базер тревоги чуть не заставил его выронить своё приобретение, так как руки рефлекторно потянулись за оружием. Вовремя заметив это, он сумел сдержать порыв и вначале спрятал полезный девайс в поясной контейнер, а уже потом вынуть из-за спины дробовик и начать вертеть головой, в попытке понять, что происходит.
   Когда открылись внутренние створки шлюза Гар даже не заметил, так как звук ревуна помешал услышать, а стоящие между ним и дверями соратники помешали увидеть этот момент. Так что когда стоявший прямо перед ним, такой же молодой кроган как и он, отлетел прямо на него, чуть не сбив с ног, это стало для него сюрпризом. Он успел заметить торчащий у него из груди лом, прежде чем оттолкнуть его в сторону, так как со стороны шлюза раздались звуки активной стрельбы и ему стало ясно, что началось.
   Дробный треск автоматов и внушительный "лай" дробовиков, всполохи кинетичесикх щитов и биотических приёмов, крики раненых и рёв разъярённых, и во всём этом нужно было умудриться разобраться, выбрав оптимальный способ действия. Из-за того, что он находился в задних рядах, он не мог сразу влиться в сражение, так как ширина переходного рукава была не очень большой, от чего злился, но когда он всё же сумел продвинуться вперёд, то понял, что возможно это спасло ему жизнь, так как на полу лежало множество тел в бронескафах буквально превращённых в решето. Хотя попадались и тела изломанные биотикой, но убитых с помощью масс-оружия было явно больше.
   Вот только радовался он не долго, ровно до того момента, как в его спину врезалось тело одного из тех, кто шёл за ним. Развернувшись узнать, что там произошло, он увидел как огромный чёрный монстр, окутанный биотическим щитом, схватил одного из кроганов и проломил им стенку перехода, вызвав разгерметизацию перехода, после чего ударом хвоста пробил голову следующему и проигнорировав залп из дробовиков, от последних оставшихся в живых, сам ответил из своего странного оружия в левой руке гулкой очередью, после которой оба крогана завалились на спину, не подавая признаков жизни. Понимая, что ему ничего другого не остаётся Гар заревел, хотя этого никто не услышал, так как его скаф перешёл в автономный режим, и открыл огонь из своего дробовика, надеясь, что успеет просадить биотический щит противника до того, как тот успеет добраться до него. Судя по всему, стрелял не только он, но ему было некогда смотреть, так как монстр умудрялся уворачиваться от выстрелов, несмотря на узкий коридор. Последнее, что Гар увидел, это был пролетевший мимо него хвост и приближающаяся к нему когтистая нога, ударившая его прямо в голову.

   * * * * *

   ~Ух, весело вышло!~ Чёрный довольно помахивал хвостом, оценивая окружающий разгром, учинённый всеми участниками.
   Стенные панели во множестве мест были пробиты, створки шлюза не закрывались из-за деформации, переходный рукав был проломлен и прострелен во множестве мест, и вообще держался на честном слове, а пол был залит кровью так, что она хлюпала под ногами при каждом шаге.
   -Да чтоб они всю жизнь вместо самки старым вареном обходились.- Из под груды тел выбрался Дракх, тяжело мотая головой, и принялся оглядываться в поисках своего дробовика.- Вот это мы их навалили.- Он пнул одно из тел.- Где только их всех хоронить будем?
   =Могу съесть, если это такая уж проблема.- Чёрный сделал шаг вперёд и, откинув пару тел, протянул крогану его оружие.
   -Наверное, есть всё же не стоит.- Несмотря на то, что дробовик был весь в крови, Дракх принял его без колебаний и благодарно кивнув принялся проверять его работоспособность.- А то народ ещё опять будет от тебя шарахаться.- Он кивнул куда-то внутрь челнока.
   Изнутри их корабля к ним как раз настороженно приближалась группа разумных, во главе с Таной, у которой было перевязано левое бедро, прямо поверх брони. Вообще, из всех, кто там виделся, только Кина выглядел целым, а остальные либо уже щеголяли повязками, либо им их как раз мотали.
   =Ну да, наверное не стоит. Тогда можно просто в космос выбросить... Но столько мяса пропадёт.
   -Можно и так. А пропадёт оно и так, так как всё, ты всё равно сразу не съешь, а хранить такое количество тел просто негде.- Согласился Дракх и тут же поинтересовался у подошедших.- Ну что, идём к рубке? Или мы сами справимся, а вы тут пока приберётесь?
   -Нет, идём все вместе, как и планировали.- Было видно, что Тана чувствовала себя не в своей тарелке возле Чёрного, но старалась держать себя в руках и не демонстрировать слабость.
   -Хех, тогда нужно поспешить, пока они сами сюда не пришли.- Хохотнул кроган.- Дыхание задержали и прижали как следует свои раны, а то кровотечение опять откроется и тогда нам придётся не в бой идти, а вас откачивать. За мной.
   Развернувшись, Дракх тяжело потопал вперёд, пройдя через атмосферный щит в вакуум перехода. Остальным осталось только следовать за ними, выполнив указание ящера. Чёрный же подхватил отброшенное в пылу схватки оружие и поспешил обогнать всех, так как действительно была большая вероятность, что оставшиеся в рубке кроганы прекратят ломиться в аппаратную, а двинут на них, так как битвы всё равно не избежать, так что оттягивать смысла нет, а открыть запертую дверь можно будет и потом. Так что обогнув по потолку уверенно держащего путь в нужную сторону Дракха, успев шлёпнуть его наконечником хвоста плашмя по голове, Чёрный спрыгнул на пол и понёсся вперёд, не обращая внимания на возмущённый рёв "ящера", который перешёл с быстрого шага на бег.
   Как оказалось, Дракх был прав и его сородичи не стали ломиться в закрытую дверь и ждать, пока за ними придут, а сами отправились навстречу. Так как Чёрный нёсся по коридору не снижая скорости и совсем не стремился скрыть своего присутствия, гулко топая по металлическому покрытию пола, то они успели приготовиться к встрече, а некоторые даже успели выстрелить. Вот только толку от этого не было, так как окутанная биотической аурой огромная туша, вынырнувшая из-за угла, просто протаранила их строй, раскидав их в стороны и впечатав в стены, ещё и успев нанести несколько ударов тем, кто удачно подвернулся, после чего развернулась и принялась вести огонь из дробовика и атакуя биотикой. А выбежавший следом матерящийся Дракх врезался в одно из тел, стреляя в него из дробовика в упор, после чего тоже принялся швыряться биотическими умениями. Оказавшись между двух огней, кроганы не растерялись, принявшись отстреливаться, но тут из-за поворота вынырнули остальные из контрабордажников, тут же открывая огонь. Плотный обстрел быстро просадил щиты, а броня сама по себе не способна остановить пулю, так что "ящеры" вскоре обзавелись дополнительными отверстиями несовместимыми с жизнью.
Оценка: 6.95*151  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | | М.Рейки "Прозерпина в страсти" (Современный любовный роман) | | Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмористическое фэнтези) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"