Olg Олег: другие произведения.

Чужой в галактике "Масс эффект" Iii./новая жизнь? Улей?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.05*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья часть приключений Чужого в галактике Млечный Путь Масс Эффекта.


   * * * * *


  

Глава 1.


   Игнибус - небольшая колония на планете с условиями окружающей среды не позволяющими обитать на ней без средств защиты, лучше всего полноценного скафандра. Зато этот факт позволял организовать добычу полезных ископаемых открытым способом, не переживая про экологию. Да и само поселение назвать полноценной колонией не повернулся бы язык, так как персонал добывающе-обогатительного комплекса работал тут вахтовым методом, после смены отправляясь на находившуюся в соседней звёздной системе планету с нормальными, для турианцев, условиями проживания. Использовать вахтовый метод обслуживания комплекса и гонять между системами пассажирский корабль было дешевле и удобней, чем держать постоянных работников, организовывая им приемлемые условия проживания и отдыха, и разбираясь с обязательно возникшими бы проблемами на почве стресса.
   И вот, отправившийся с очередной вахтой корабль на месте обогатительного комплекса обнаружил только оплавленную воронку активно фонящую радиацией. Экипаж корабля предпринял попытку разыскать хоть кого-то выжившего, но только обнаружил, что уничтожены так же все добывающие дистанционно управляемые комплексы, работу которых как раз контролировали из управляющего центра размещённого в перерабатывающем комплексе. Правда добывающие комплексы были разрушены обычными зарядами и часть из них даже можно было восстановить.
   Так же был найден разбившийся флаер, на котором техник совершал облёт добывающих комплексов для планового тестирования на месте. На его несчастье он как раз возвращался и электроника флаера оказалась выжжена электромагнитным импульсом, а добраться до одного из уцелевших добывающих комплексов, где были оборудованы изолированные помещения, чтобы техник мог там отдохнуть, у него. судя по всему не вышло, что и не удивительно, так как ни запаса фильтров ни запаса воздуха у него банально на такой переход не хватило бы ни при каком варианте - слишком далеко упал флаер. Разыскивать тело техника экипаж не стал, оставив это на спасателей, которые должны будут прибыть для оценки ущерба. Тем более, что требовалось как можно скорей поставить управление и правительство в известность о произошедшем, так что пассажирский корабль, сделав видео и фото руин комплекса, взял обратный курс, спеша поскорей вернуться домой.
   Для того, чтобы отослать сообщение корабль был вынужден лететь через систему имевшую Ретранслятор, делая изрядный крюк, а когда он всё-таки прибыл обратно, то глазам экипажа и пассажиров предстали дымящиеся развалины основного поселения и снующих по руинам дронов и разумных в скафандрах, прилетевших из других посёлков колонии, которые пытались обнаружить выживших. В отдалении от фонящих руин из стандартных жилых и бытовых блоков был развёрнут лагерь, где спасатели могли отдохнуть и где выжившим оказывали первую и неотложную помощь.


   * * * * *


   Прошло уже больше больше года с того момента, как турианцы вступили в войну на стороне азари, но та и не думала заканчиваться, а все три попытки завершить её одним мощным наступлением завершились только незначительным продвижением вперёд. Кроганы сопротивлялись яростно и умело, не боясь ввязываться в сражения с флотом турианцев и нанося удары по судам обеспечения, которые сновали между турианской территорией и экспедиционными силами. Так что после успеха первого удара, когда турианцам удалось откинуть кроганов из значительного количества систем, вернув их под контроль азари, все попытки повторить успех заканчивались ничем.
   В ответ же кроганы, вопреки своей репутации несдержанных грубиянов и идущим боям за уже их собственные системы, терпеливо ждали, производя разведку и собирая информацию из навигационных компьютеров турианских кораблей. И вот недавно они завершили сбор необходимой информацию по принадлежащим турианцам системам и начали действовать.
   К сожалению кроганских вождей все Ретрансляторы ведущие в сектор турианцев находились под охраной, а на другой стороне канала всех прорвавшихся ждали полноценные флота, перемещённые в системы с финишными Ретрансляторами сразу же как-только кроганы начали осуществлять абордаж турианских кораблей. Здраво рассудив, что прорваться через такой заслон хоть и можно, но только в результате огромных бессмысленных жертв, а добираться на ССД слишком долго, а значит доставка подкреплений становится делом настолько долгим, что смысла с этим связываться нет, то следует нанести удары одиночными скоростными фрегатами по инфраструктуре турианцев. Для этого было расконсервировано атомное оружие в виде планетарных бомб и ракет, после чего их погрузили на фрегаты, которые отправились в длительный полёт к турианским колониям, координаты которых были уже известны, стараясь останавливаться для разрядки масс-ядра в малопосещаемых системах.
   Время атак всех кораблей было скоординировано таким образом, чтобы удары наносились в течении корабельных суток, которые равнялись суткам на Тучанке (21,7 земных часов). Такой зазор был оставлен на всякие возможные в космосе случайности. Нет, понятное дело, что если же корабль не успевал в указанный срок выйти на позицию для атаки, то это совсем не значило, что он не будет атаковать, так как запретить произвести атаку на свой риск капитану корабля не мог бы даже вождь его клана, но в этом случае таким опоздавшим придётся выбираться самостоятельно, без возможности воспользоваться ожидающими в точках сбора транспортов с припасами, где экипажи, после длительного перехода и перед ещё одним переходом уже домой, смогут отдохнуть, а кораблям проведут техосмотр и, если нужно, мелкий ремонт.
   Правда был один капитан, который изначально избрал совершенно другой план атаки...


   * * * * *


   Некс бросил очередной взгляд на боевую вахту своего корабля и вновь уткнулся в экран своего капитанского терминала. В данный момент они висели на орбите Фертилис - одной из колоний турианцев. Она не зря носила такое название и являлась действительно плодородной планетой, обеспечивавшей несколько промышленных комплексов продовольствием. Но данная колония не зацикливалась только на сельскохозяйственной продукции, так же на планете было несколько крупных заводов производивших огромный перечень продукции как гражданского, так и военного назначения.
   Добраться сюда было не просто, но если поставить себе такую задачу, то решить её было вполне реально. Правда для этого пришлось не только изрядно поработать, но и как следует потратиться, превращая свой фрегат во внешне ничем непримечательный малый транспорт турианской постройки. Да и идентификатор автоответчика нужно было перенастроить, а качественно эту операцию могли сделать только кварианцы. Впрочем, для оптимизации расходов и времени кварианцы занимались всем - и сменой сигнала автоответчика, и изменением внешних абрисов корабля, и установкой и настройкой дополнительной двигательной группы для приведения выхлопа и теплового следа в гражданский диапазон, и изменением расположения радиаторных полей, которые, к тому же, приходилось дополнительно наращивать, чтобы они выглядели как на гражданских судах, сплошным полем, а не как у военных отдельными зонами. А ведь нужно было ещё и обучить экипаж пользоваться всем этим.
   В общем, работа была сложная, но кварианцы справились, заодно установив на корабль дополнительный мощный ВИ, который должен был имитировать связиста, пилота и капитана корабля в том случае, если патруль или диспетчер решат не ограничиваться стандартной процедурой, а захотят пообщаться с капитаном или пилотом и установят прямое соединение. В результате на выходе получился корабль мимик, который только внешне выглядел как гражданское судно, но внутри оставался всё тем же скоростным фрегатом.
   Потратился Некс, как уже говорилось, знатно, но зато его корабль был единственным, который сумел проникнуть во внутренние регионы, добравшись до одной из промышленных колоний и это грело гордость Некса. Впрочем, остальной экипаж так же гордился тактической хитрости своего командира, которая позволила совершить то, на что никакой другой корабль оказался неспособен. А если у них всё получится и они сумеют вернуться обратно, то подобным рейдом можно будет по настоящему гордиться. Вполне возможно, что его можно будет сравнить с уже ставшим легендарным рейдом свободных капитанов по тыловым мирам азари, после которого у тех явно пропало желание продолжать нарываться.
   Из-за того, что замаскированный фрегат для маскировки должен был выдерживать гражданский режим ускорения, затратили они для перелёта времени не меньше, чем те, кто добирался на ССД через неосвоенные и малопосещаемые системы. И это с учётом того, что они воспользовались Ретрансляторами ведущими в сектор Вол и только оттуда с помощью ССД совершили перелёт к одному из Ретрансляторов в турианской зоне. Но зато теперь, после более чем недели перелётов и моря сожженных нервов, они добрались до одной из промышленных колоний, на которой выпускали широкий перечень наименований как гражданских техники и комплектующих, так и военных.
   -Готово, Некс, - сообщил старпом, который контролировал расчёт алгоритма действий для приведения в исполнение их плана, - первое окно через две минуты.
   -Угу, вижу, - буркнул Некс, просматривая расчёт времени. - Отлично. Тянуть не будем, - он нажал на мониторе значок общекорабельного вещания: - Всем минутная готовность. Начинаем.
   Эти простые слова вызвали заметное оживление у экипажа, так как все уже устали и всем хотелось хоть какого-то разрешения ситуации. Не важно как, удачно ли завершить миссию и суметь покинуть систему или оказаться раскрытыми и погибнуть в открытом бою, разницы для них не было. Не то чтобы они так уж стремились помереть, но такой вариант они тоже учитывали и для мировоззрения кроганов особой разницы не было. Конечно, они бы предпочли вернуться с победой и получить заслуженное уважение сородичей, но и героическая смерть их тоже вполне устраивала, по крайней мере большинство, тем более, что отбомбиться они бы всё равно успели, а в крайнем случае просто направили бы корабль на таран планеты.


   * * * * *


   Висевший на орбите планеты и вроде как ожидавший своей очереди на посадку корабль слегка развернулся кормой к планете и его погрузочный люк трюма плавно открылся. Оказавшийся тут же случайный наблюдатель имел бы возможность увидеть установленный внутри трюма агрегат, из которого в сторону видневшейся внизу планеты торчала труба, вокруг которого возилась тройка кроганов. Несколько секунд ничего не происходило, но вот из трубы вылетел какой-то обтекаемый продолговатый объект и полетел в сторону планеты. Через три секунды агрегат "выплюнул" ещё один объект, а потом ещё один... и ещё один. Так, раз за разом, в сторону планеты было запущено три десятка снарядов, после чего люк закрылся, а корабль начал разгоняться, направляясь прочь от планеты. И только через десять секунд неспешного разгона один из диспетчеров контролировавший орбиту обратил внимание на удаляющийся вне графика корабль, вот только что-то предпринять он уже не успел, так как ему резко стало не до какого-то корабля - на планете полыхнул первый атомный взрыв.
   Первый взрыв, накрывший седьмую промышленную зону, где были расположены заводы по производству электронных компонентов, был только началом, так как потом атомные заряды начали рваться и над другими производственными комплексами. Взрывы происходили с разным интервалом, так как каждый из зарядов был отправлен по своей траектории и к своей цели. Уничтожались заводы и фабрики, электростанции и водозаборные станции, очистные сооружения, продовольственный базы и вся остальная инфраструктура колонии. Заряды были не самыми мощными, но для уничтожения любого из запланированных объектов любого из них хватало с запасом.
   Проблемой современной противокосмической обороны было то, что основным средством контроля космического пространства являлись тепловые сенсоры, у которых задержка сигнала была вдвое меньше чем у радара и от которых спрятаться было намного сложней, чем от того самого радара, и которые были очень эффективны против активных искусственных объектов, вроде всевозможных космических кораблей, дронов, спутников и торпед с ракетами, но почти полностью бесполезны против некоторых астероидов и холодных искусственных объектов, то есть либо находящихся в спящем режиме, либо имеющих низкое тепловыделение и систему тепловой маскировки. Последнее было не только очень редким явлением, но и настолько же временным, так как даже при минимальном тепловыделении оно всё равно накапливалось и с ним что-то нужно было делать, а значит в какой-то момент всё равно придётся задействовать теплорассеивающие панели и значит стать отлично видимым для тепловых сенсоров. То есть в обычных условиях тепловые сенсоры были намного удобней и надёжней любой другой системы обнаружения. Вот только для обнаружения тех же астероидов они зачастую оказывались бесполезными, но именно для этого каждый корабль и космическая станция имели так же и эти самые радары. Вот только все они были направлены в космос и если один из таких астероидов каким-то чудом проскочит ниже всех этих станций, то шанс его обнаружения до того, как он войдёт в плотные слои атмосферы, становился отрицательной величиной.
   Кроганам отлично были известны все особенности системы контроля космического пространства планет, а потому они озаботились тем, чтобы их подарки не были обнаружены раньше времени - покрытие всех зарядов перед запуском было охлаждено жидким азотом, а запускались они с помощью пневматической системы работавшей на охлаждённом воздухе. Так что засечь свободнопадающие самонаводящиеся бомбы было нереально, а учитывая их малые размеры, по сравнению с астероидами способными стать метеоритами и могущими нести угрозу для планеты, при входе в атмосферу огненный след они оставляли довольно скромный, а потому не привлекли к себе внимания. Именно поэтому атомные заряды до последнего оставались незамеченными, а когда начались взрывы, то поднялась паника, а когда охрана начала действовать, то было уже поздно и перехватить ни одну бомбу не сумели. Корабли находившейся тут эскадры попытались перехватить неспешно удалявшийся от планеты корабль, но тот сбросил маскировку и ушёл на ССД, оставив турианцев ни с чем.


   * * * * *


   Чёрный плавно прохаживался перед строем молодых азари и вещал. С другой стороны от Чёрного, наблюдая за происходящим, стояла группа разумных принадлежащих к самым разным видам.
   =Вы все прошли полную программу начальной подготовки и вскоре отправитесь на практику, - дойдя до края строя Чёрный развернулся и пошёл в обратную сторону. - По её результатам вы будете перераспределены и вам будет предложено пройти следующий курс подготовки, которые будут выбираться согласно вашим достижениям. Понятное дело, что бросать одних вас никто не собирается, но и трястись над вами так же никто не будет, так что если вы умудритесь помереть по своей глупости, то туда вам и дорога, так как идиоты никому не нужны. Поэтому, прежде чем найти приключения на свои мягкие точки, думайте...
   Не смотря на то, что говорил Чёрный очень даже важные и правильные вещи и в другой ситуации его бы слушали со всем вниманием, в данный момент что строй молодёжи, что стоявшие напротив взрослые с трудом давили улыбки. И их можно было понять, так как сидевшая на голове Чёрного и с серьёзным видом делавшая вид, что рулит, маленькая азари, из-за чего тому приходилось двигаться предельно плавно и держать голову горизонтально, что для его формы было непривычно, выглядела невероятно потешно.
   Неожиданно Чёрный остановился и развернулся лицом к строю азари, а его хвост взметнулся вверх и подхватил ребёнка, обвившись вокруг него, после чего опустил возмущённо засопевшую малышку вниз и усадил на сгиб левой руки.
   =Я смотрю, что меня никто не слушает, - сообщил Чёрный, поведя головой из стороны в сторону, заставив азари почувствовать себя неуютно, - а раз так, то дальше вам всё объяснят ваши наставники, а я пошёл, - он развернулся и тяжело затопал прочь по керамическому покрытию пола. Дойдя до выхода из зала он оглянулся: - Я буду ждать вашего возвращения, так что не вздумайте сдохнуть там, - с этими словами он скрылся за автоматически закрывшейся дверью.
   -Хм... - прервала возникшую паузу Далия, одна из стоявших в рядах взрослых азари, - вы всё слышали, так что у вас двое суток чтобы получить всё необходимое, собрать необходимые вам личные вещи и приготовиться к перелёту во фронтир. Всё понятно?
   -Да! - хором ответил строй азари, по виду которых было отлично видно, что они мысленно уже все давно на корабле и летят на встречу приключениям.
   -Отлично, - оценила настрой молодёжи Далия, - тогда мы вас не задерживаем. Разойдись!
   Строй тут же распался и большинство молодёжи принялось бурно выражать свою радость и обмениваться мнениями, а часть подбегала к так и продолжавшим стоять, разве что начавших перебрасываться фразами, наставникам и благодарили тех, на что получали только весёлые смешки и короткие напутствия. Даже стоявшего немного в стороне гета не обошли стороной и некоторые молодые азари подходили к нему с благодарностями. Что по этому поводу думал этот конкретный гет, а так же его сородичи, так и осталось неизвестным, но в ответ каждая подошедшая получала короткий кивок и выверенное сообществом гетов пожелание не подвести своих наставников и проявить себя во время практики.


   * * * * *


   -Ты ведь это специально? - скорее констатировал, чем спросил, Дракх у возящегося с мелкой азари Чёрного.
   =Ты о чём?- поинтересовался тот в ответ, не поворачивая головы и щекоча весело смеющуюся девочку.
   -Про твоё выступление, само собой, - хмыкнул развалившийся в кресле и потягивающий через трубочку какое-то пойло кроган, - я тебя слишком хорошо знаю для того, чтобы поверить, что ты мог не понимать, к чему твоё появление в таком виде приведёт.
   =А, ты про это, - Чёрный взмахнул хвостом, выражая своё согласие, - есть такое. Ты же знаешь моё отношение ко всем этим официальным мероприятиям.
   -Ну да, у вас то ничего подобного быть не может.
   =Вот именно, - Чёрный принялся подкидывать в воздух весело визжащую Агни, - да и смысла в этом нет.
   -Не скажи, - отрицательно мотнул головой Дракх, - многим разумным, особенно молодым, как раз такие вот официальные мероприятия и нужны для получения чувства собственной важности, хоть сами они никогда в этом не признаются, а многие вообще всегда будут ругаться на то, что их заставляют в них участвовать.
   =Чувство собственной важности можно дать и другим способом, - шикнул Чёрный, - например участие в важных проектах, ну или, как в нашем случае, временно дать подросткам относительную свободу действий, показав, что считаешь их достаточно разумными для принятия самостоятельных решений.
   -И откуда ты только всего этого нахватался? - покачал головой Дракх. - Вот сколько тебя уже знаю, но ты постоянно умудряешься чем-то удивить.
   =Да, я такой, - самодовольно сообщил Чёрный, поймав в очередной раз малышку азари и опуская её на пол, не забыв вручить ей мягкую "резиновую" игрушку в виде самого Чёрного размером с саму девочку. - А узнал я это из обучающей программы кварианцев - они так учат свою молодёжь самостоятельно принимать решения и получать ощущение того, что они важные члены общества.
   -У них и такое есть? - удивился Дракх. - Хотя да, чего я ещё ожидал от кварианцев?
   =Вот-вот, эти разумные мне сразу понравились своими мозгами, - кивнул головой Чёрный и тут же добавил: - И нет, я не про вкус.
   -Да я понял, - отмахнулся кроган, - ты лучше скажи, чем раньше собираешься заняться.
   =Да всё тем же - стройка у меня идёт.
   -Покажешь? - поинтересовался Дракх. - А то я как-то в последний год занят был.
   =Покажу, - согласился Чёрный, одновременно набирая на своём уни-инструменте сообщение Шиаре, - только там ещё много работы предстоит, так как собран только каркас и установлены основные узлы.
   -Но ведь получить представление о том, что у тебя получается, будет достаточно? Ты ведь документацию по своему проекту никому не показываешь.
   =Ну так безопасность же, - пожал плечами Чёрный. - мало ли кому они в руки попадут. И да, общее представление уже получить можно, но только самое общее, так как ни коридоров, ни жилых помещений ещё нет.
   -Не страшно, - усмехнулся Дркх, - для оценки проекта пока хватит и скелета с потрохами.
   В этот момент дверь в гостиную открылась и в неё вошла Шиара, которая тут же ловко подхватила дочку на руки.
   -Привет, Дракх, - поздоровалась она с кроганом, - давно не виделись.
   -Привет, - махнул рукой кроган и пояснил: - Дела.
   =Говорят, ты поучаствовал в подготовке некоторых капитанов клана Хель? - поинтересовался Чёрный, который освободившись от малышки азари развалился в поставленном тут специально для него ложе.
   -Есть такое, - подтвердил Дракх, - я там своих натаскивал, всё-таки база там самая продвинутая, ну и пригласили поприсутствовать на тактической капитанской игре, а после её окончания поинтересовались моим мнением.
   -Ну да, опыта у тебя хватает, - улыбнулась Шиара, присаживаясь на диван и усаживая дочку себе на колени.
   -Есть немного, - согласился кроган, - за свою жизнь я во многих переделках побывал, да и этот клан видел меня и мой корабль в действии, так что ничего удивительного, что они поинтересовались моим мнением. Ну а там суть да дело и пошло-поехало. В конце концов договорились о курсе лекций и практических занятий для капитанов кораблей с моей стороны. Нормальные флотские тактики у них и так есть, а вот с инструкторами для капитанов были проблемы, так как никто не планировал обучать сразу столько капитанов, так что и мне работа нашлась. Благо собственную программу подготовки придумывать не было нужды, всё уже было придумано и отшлифовано заранее, а мне нужно было только ознакомиться с планом занятий и подумать, как я буду проводить занятия.
   -Ты поэтому последнее время у нас не появлялся? - поинтересовалась Шиара.
   -Ага, времени как-то не было, - подтвердил Дракх, - но сейчас курс подготовки подошёл к концу, да и выпуск молодёжи я пропустить не мог, так как так же с ними немного занимался, правда в основном практикой.
   =Кстати, раз клан Хель завершил подготовку, значит ты теперь свободен? - уточнил Чёрный и, получив согласный кивок, спросил: - И чем теперь займёшься?
   -Пока ещё не решил, - пожал плечами кроган. - Официально выпуск будет через две недели и я приглашён на церемонию получения дипломов и назначения на должности, так что до этого времени просто немного отдохну да посмотрю, что можно сделать со своим кораблём. Посмотрю новинки, прикину резервы да оценю возможность заменить некоторые модули на новинку и если всё будет нормально, то проведу апгрейд корабля.
   =Разумно. Если хочешь, можешь загнать "Хищника" ко мне на верфь - проведу все работы бесплатно, так что с тебя только модули на замену, - предложил Чёрный.
   -Даже отказываться не буду, - усмехнулся Дракх.
   -А что потом? - спросила Шиара. - Ну, когда проведёшь апгрейд. Присоединишься к своим? Они же как раз к тому времени должны будут начать свою атаку на турианцев.
   -Без понятия, - отмахнулся Дракх, - я про это подумаю потом.
   =Его жена не отпустит, ши-ша-ши, - засмеялся Чёрный, - она уже третью сотню яиц отложила и собирается ещё как минимум штук так с тысячу отложить в течении ближайших двух лет и только потом сделать паузу и заняться воспитанием подрастающего поколения.
   -Оу... - на секунду у азари даже пропал дар речи, но она быстро взяла себя в руки, - поздравляю, - улыбнулась она Дракху.
   -Угу, спасибо, - кивнул тот в ответ и со вздохом отставил опустевший стакан, после чего повернулся к Чёрному: - Ты забыл добавить, что там уже очередь выстроилась на моё наследство.
   =Ш-ши-и... отмахнулся хвостом Чёрный, - пока Бошара не отложит все запланированные яйца, до тех пор она никого не подпустит к тебе, а вскоре, в связи с намечающимися активными боевыми действиями, у них появятся много других вариантов, так что это не серьёзно.
   -Только это и радует, - буркнул Дракх. - Да и не один я сейчас страдаю, и в Хель хватает и своих таких же везунчиков.
   =Это меня в вас и забавляет, - вновь рассмеялся Чёрный, - вы не боитесь столкнуться с непреодолимым препятствием и сдохнуть, но боитесь отказать своим женщинам.
   -Но ведь это же естественно, - хмыкнул Дракх. - Если меня выбрали как продолжателя рода, значит я действительно что-то стою. А уж если самка хочет получить от меня столько потомства, то есть повод гордиться.
   -Но полторы тысячи детей... - покачала головой Шиара, обнимая дочку.
   -Не все они доживут даже до трёхсот лет, - пожал плечами кроган, - хорошо если половина выживет, - и заметив как азари скривилась, услышав то, пояснил: - Не нужно думать, что я не буду сожалеть об их смертях, совсем нет, но это так же не значит, что я буду страдать из-за их смерти. Наша молодёжь быстро растёт, но вот взрослеет она даже дольше азари. Если ваши девы в "триста лет" уже начинают становиться матронами, став серьёзными и достаточно умудрёнными жизнью, то большинство кроганов до "пятисот лет" остаются на уровне... - он на секунду замолчал, прикидывая, - примерно как "сто-сто пятидесятилетняя" азари, разве что не такие инфантильные. Но вот по эмоциональному накалу очень даже похоже. Потом они привыкают себя контролировать... большинство из них, но к тому времени в живых остаётся, как правило, процентов тридцать-сорок.
   =Плюс ваше отношение к смерти играет роль, - понимающе кивнул Чёрный.
   -И это тоже, - согласился Дракх, - но это скорее последствие, а не причина.
   =Угу, а причина - большое количество потомков, а значит естественная высокая смертность в древности, - понимающе шикнул Чёрный. - Но так как в последствии вы выбили основную массу самой опасной фауны, то вам пришлось регулярно устраивать небольшие войнушки, чтобы сократить количество ртов. Но когда вы ещё больше развились и объединились в страны, то войны стали более массовыми, а учитывая вашу выживаемость, то использование атомного оружия стало всего лишь вопросом времени. Ввести же контроль рождаемости вы уже не успели, а потом, когда вам вновь пришлось вернуться к клановому обществу и количество потомков вновь стало определять выживание, появились саларианцы, которые вмешались и подстегнули ваше техническое развитие, совершенно не озаботившись вашим социальным прогрессом, так как им и азари было нужно мясо для войны.
   -Верно, - вздохнул Дракх, - а потом ещё и не давали нам колонизировать планеты, и ввели запрет на активацию новых Ретрансляторов, а когда мы начали размещать свои поселения на планетах азари, то тут же попытались нас выдворить, вначале оказывая экономическое давление, а потом, когда не получилось, то и силой.
   -Вы сами виноваты, - ткнула в крогана пальчиком Шиара, - вот кто вас надоумил организовывать поселение на той же Лусии? Это же слишком близко к нашему родному миру.
   -А не запретили бы нам самостоятельно осваивать планеты мы бы туда и не совались, - наставительно сообщил Дракх, - а так селились там где ближе и удобней.
   -Ничего себе ближе! - возмутилась Шиара. - Да от нашего скопления до вашей Тучанки...
   =Хватит, - остановил спорщиков Чёрный, - ваш спор не имеет смысла, так как в сложившейся ситуации виновны все - и азари, и кроганы и вроде как оставшиеся ни при чём саларианцы. Но вот в начавшейся войне всё же больше виновны азари, и как те, кто первый начал военные действия против конкурентов, и как не справившиеся со своей работой дипломаты, которые позиционируют себя как миротворцев и вообще самых толерантных разумных в галактике. И вообще, Агни пора поесть, - неожиданно сменил он тему.
   -А?.. - не сразу сориентировалась Шиара. - Ой, точно, - она подхватила дочь на руки и встала с дивана: - Пойду я тогда.
   -Угу, давай, - махнул рукой Дракх, но потом всё же добавил: - И ты это, не обижайся, сам не ожидал, что меня это так заденет.
   -Ничего, я понимаю, - кивнула ему Шиара, притормозив и обернувшись, - и ты меня тоже извини, что начала обвинять.
   -Проехали.
   =Как дети малые, - высказался Чёрный, после того, как Шиара скрылась за дверью.
   -Да говорю же, и сам не ожидал, что меня этот вопрос так заденет, - пожал плечами Дракх. - Вроде уже давно не глупый новик, многое пережил, вроде как ума набрался, но вот что-то зацепило.
   =Наверное стареешь, - со смешком-шипением предположил Чёрный.
   -Скорее становлюсь вождём, - вздохнул Дракх, - у меня ведь пополнение.
   =Откуда это? - удивился Чёрный.
   -Да вот как-то нашлись, - развёл руками кроган. - А если серьёзно, то это сопровождавшие вывезенных с одной из разбомбленных колоний женщин и детей, которым просто было некуда возвращаться. Основная часть бойцов решила основать собственное свободное поселение, то есть продолжить жить так, как они жили ранее, планируя со временем стать новым кланом, благо почти всех женщин спасти они успели. Часть ушла в другие кланы. Кто-то присоединился к клану Хель. Ну а несколько бойцов узнали меня и попросили принять к себе. Так что моя команда немного увеличилась. Правда техник всего один попался и один из молодых выразил желание освоить профессию корабельного инженера, а остальные влились в абордажную команду, но всё равно количество живых увеличилось уже до трёх десятков.
   =Хм... Так может тебе пора и корабль сменить? - поинтересовался Чёрный. - Всё-таки экипаж у тебя из гетов, а органики в основном именно как абордажники и десантники выступают, а на фрегате им будет немного тесновато. А уж если к тебе ещё кто-то присоединиться, то вообще дело будет швах.
   -И что ты предлагаешь?
   =Предлагаю не проводить апгрейд "Хищника", а построить тебе новый корабль, - предложил Чёрный.
   -На крейсер у меня народу маловато, - скривился Дракх, - да и опыта командования такими крупными кораблями у меня нет.
   =Не крейсер, нет, - отрицательно мотнул головой Чёрный, - просто максимально большой разрушитель или даже...
   -Что ты там уже придумал?
   =Да, пожалуй это будет что-то среднее между очень маленьким крейсером, крупным разрушителем, корабля поддержки десанта и непосредственно самого десантного корабля.
   -Это что за монстр получится? - со скепсисом поинтересовался Дракх. - Это же несочетаемые условия.
   =Посмотрим, - почесал щёку Чёрный, - а пока есть только идея. Я всё посчитаю, прикину и дня через два сделаю концепт, там и посмотрим, что у нас получится.
   -Ну если только так. А что тогда с "Хищником"?
   =Оставишь себе, - отмахнулся погрузившийся в обдумывание пришедшей в голову мысли Чёрный, - будет у тебя разведчиком и поддержкой.


   * * * * *


  

Глава 2.


   Адмирал Меркури мрачно просматривал последний отчёт по флоту. Отчёт был не очень, так как в последнем сражении участвовавшие в столкновении корабли хоть и не были уничтожены, но получили такие повреждения, что их все придётся отвести для ремонта, причём отводить придётся на ближайшую азарийскую верфь, так как согласно заключению технической службы были большие сомнения, что корабли переживут длительный переход до турианских систем. Впрочем, тот факт, что азари придётся потратиться на приведение в рабочее состояние повреждённых кораблей было даже хорошо, так как позволит выделить сэкономленные средства на ремонт других кораблей, которых становилось всё больше, так как в последнее время столкновений стало намного больше и турианские верфи перестали справляться с ремонтом. А ведь нужно было ещё и новые корабли строить, так как требовалось заменять уничтоженные.
   Но не это так сильно испортило настроение, так как всё это было обычными буднями воюющего флота к которым он был готов - переговоры с азари уже были проведены и они согласились выделить свои производственные мощности для ремонта и строительства новых кораблей, и даже частично оплатить все работы. Нет, испорчено настроение у него было пришедшей из метрополии информацией, с которой он ознакомился в первую очередь, а сейчас просто продолжал обдумывать сложившуюся ситуацию.
   Когда только было принято решение о вступлении в войну на стороне азари, адмирал и не думал, что ему придётся воевать не только со взрослыми мужчинами-воинами, но и с женщинами и детьми. Но сделанного не вернуть и в данный момент они всего лишь пожинают плоды собственной гордыни. Массированная атомная бомбардировка турианских колоний была проведена профессионально и практически всем кораблям кроганов, участвовавших в этом налёте, удалось уйти безнаказанными. Было разрушено две малые верфи, на которых собирали корветы, уничтожено более пяти десятков добывающе-обогатительных комплексов, почти семь десятков производственных комплексов. А сколько было сожжено сельскохозяйственных угодий и уничтожено ферм пока ещё продолжают подсчитывать. То же самое касалось количества погибших в следствии бомбардировки. Хорошо ещё, что турианцы были более устойчивы к радиации чем те же азари, да и скафандров хватало, так что вторичных жертв почти не было.
   А ведь в случившемся есть и его вина, так как он не отклонил предложение штаба про уничтожение поселений кроганов ударами с орбиты. Тогда это предложение показалось ему правильным, так как позволяло сохранить ресурсы, а самое главное жизни десантников, которым пришлось бы захватывать эти поселения. Вот только его малодушие привело к ещё большим жертвам, только на этот раз среди обычных гражданских. Что стоят все его победы, если именно действие находящегося под его командованием флота привели к этим смертям? И ведь ничего уже не исправишь - маховик войны раскручен, голодные духи выпущены на волю, а им осталось только победить либо умереть. Впрочем, для себя он уже всё решил - он исполнит свой долг и сделает всё возможное для победы или хотя бы выживания его народа, а потом...


   * * * * *


   Зайдя в свои апартаменты и дождавшись, когда дверь за ним закроется, Курил Киин матерно выругался, с трудом сдержавшись, чтобы не пнуть ни в чём не повинное кресло. Переговоры прошли бессмысленно и ничего добиться не удалось. Впрочем, частично в сложившейся ситуации он сам виноват - когда азари поднимали вопрос о принятии запрета на использование орбитальной бомбардировки по планетам с поселениями он поддержал саларианцев в том, что для этого закона пока не время и стоит вначале добиться победы, а потом уже запрещать. На тот момент это казалось наиболее правильным решением, так как позволит сохранить жизни турианцев. Конечно, пока он не имел права голоса, но учитывая, что именно флот турианцев в данный момент несёт основную нагрузку в войне, его мнение учитывают. Так что разработку и принятие закона отложили до окончания боевых действий. Ну откуда ему было знать, что эти дикари смогут добраться до их систем и провести атомную бомбардировку?
   Но что сделано, то сделано и теперь осталось только разгребать последствия. Переговоры с азари и саларианцами, как уже говорилось, ни к чему не привели, так как если закон запрещающий применение оружия массового поражения и приравненного к таковому будет принят сейчас, то всем станет понятно, что это вызвано страхом, а не беспокойством за жизни гражданских. Тем более, что атакованы были только турианские колонии, а вот планеты азари хоть и находились намного ближе и были более доступны, никто не атаковал. А уж этот ролик, что был выложен в экстранет и уже успевший наделать шуму, в которой кроганы заявили, что не они начали войну на уничтожение, но они её не боятся, а потому и отвечать будут соответственно, поворачивал всё так, что и обвинить кроганов в применении недопустимых методов войны становилось невозможным, так как они привязали свои действия к действиям тураинцев. Конечно, после победы уже никто не помешает провести правильную пропагандистскую политику и поменять мнение простых разумных, объяснив им, что во всём виновны кроганы и что только такие варвары как они могли опуститься до атомных бомбардировок. Но это будет потом, а сейчас-то что прикажете ему делать?
   Писк терминала прервал размышления турианского посла, заставив того сделать несколько медленных глубоких вдохов и выдохов, после чего сесть на своё рабочее место и ответить на вызов.
   -Господин посол, - на экране терминала появилось лицо секретаря, - к вам саларианец, некто Палон Бау. Говорит, что его дело связано с последними событиями. Вот всё, что мы успели на него найти.
   Терминал вновь пискнул. сообщая о входящем сообщении.
   -Хорошо, я сейчас просмотрю, а ты придержи пока гостя, - распорядился Курил, - налей ему там что-то. В общем, сам знаешь.
   -Слушаюсь, - рука секретаря дёрнулась, как будто он собирался выполнить воинское приветствие, но сдержался. - Что сказать посетителю?
   -Ничего. Просто предложи подождать.
   Отключив соединение, Курил открыл пришедший от секретаря файл и принялся изучать собранную на саларианца информацию - нужно же было хоть поверхностно знать, с кем собираешься иметь дело.


   -Приветствую вас, - поздоровался с вошедшим в кабинет саларианцем Киин. - Прошу простить за задержку, но нужно было решить некоторые вопросы - слишком много проблем появилось.
   -Я понимаю, - коротко кивнул саларианец. - У меня тоже с временем не очень, так что предлагаю сразу перейти к цели моего визита.
   -Я только за, - турианец указал на стоявший в углу кабинета диванчик, - прошу.
   -Меня зовут Палон Бау, - представился саларианец после того, как приземлил свою пятую точку на диван и даже не став дожидаться, пока турианский посол сядет рядом, - и я представляю группу матриархов и далатрес, которые обеспокоены происходящими событиями. К сожалению большинство не поддержало наше предложение вмешаться в конфликт, а потому мы не можем помочь материально, разве что только предоставить подконтрольные нам производственные мощности для размещения на них ваших заказов на общих основаниях.
   -Даже так это лучше, чем ничего, - дипломатично ответил Курил, а сам подумал, что скорее они не сильно то и пытались убедить своих сородичей, так как основные системы кроганов лежат как раз на границе саларианского сектора, который растянулся по дуге вдоль рукава, а значит кроганы имеют отличную возможность атаковать почти любую систему саларианцев на выбор. Проще говоря саларианцы банально струсили и решили подождать и выждать пока ситуация не станет однозначной.
   -Этого мало, - отрицательно мотнул головой Палон. - Проблема в том, что не смотря на все усилия ГОР и коммандос азари им так и не удалось уничтожить промышленный потенциал кроганов, хоть они его и знатно проредили. А тут ещё и кварианцы, с которыми кроганы сумели заключить долговременный договор на ремонт и модернизацию своих кораблей, а так же постройку новых судов всех классов. Как кроганы за это всё рассчитываются нам так и не удалось установить, вернее, мы только узнали, что частично услуги оплачиваются бартером - кроганы поставляют кварианцам различные ресурсы, часть средств вносится кредитами, но вот как производится оплата остальной части так и осталось пока неизвестным. Так что кроганы без проблем успевают ремонтировать и восстанавливать свои корабли и ещё и строить новые.
   -Мы знали, что кроганы заказывают корабли у кварианцев, - кивнул турианец, - но пока ни с одним не сталкивались.
   Сообщая это, Киин только мысленно скривился, так как Ретрансляторы, через которые кроганы проводили свои караваны на другой край галактики, находились в саларианской зоне ответственности и те никак этому не мешали.
   -Это связано с тем, что новые корабли шли на усиление внутренних систем, а так же заменяли собой те корабли, которые отправляли на передовую, - пояснил саларианец. - Но как нам удалось установить, насыщенность кроганского флота новыми кораблями достигла своего предела, а команды в достаточной мере освоились со своими кораблями и вскоре они попадут на передовую. А учитывая, что эти корабли созданы не только специально для кроганов, то есть обладают приемлемой для тех живучестью, так ещё и по последним технологиям, то проблем они вам могут предоставить много.
   -Мы справимся, - Курил попытался выразить голосом свою уверенность в победе.
   -Возможно, - не стал спорить саларианец, - но потери будут большие.
   -Это долг воина - погибнуть за свой народ.
   -Несомненно, - согласно кивнул саларианец, - но лучше, когда за свой народ погибают воины врага. Впрочем, с этим мы ничего сделать не можем и то, насколько хорошо ваши воины будут сражаться, зависит только от вас.
   -Несомненно, - согласился Киин с собеседником.
   -Но вместе с тем, - продолжил Палон, - со своей стороны мы можем предоставить средство, которое позволит ограничить мобилизационный потенциал кроганов.
   -Что вы имеете виду? - насторожился Курил.
   -Понимаете, ещё когда мы только обнаружили кроганов и принялись помогать им вновь развиться до приемлемого уровня, чтобы они могли вступить в войну с рахни, - начал пояснять саларианец, - мы задумались о том, что будет после. Не все, конечно, но наша группа точно. Дело в том, что то, что было нашим спасением на момент войны с рахни - высокая рождаемость кроганов и их относительно быстрое взросление, в мирное время было главной угрозой стабильности, так как при высоком уровне выживаемости молодых кроганов численность этого вида начинала быстро расти, а значит им требовались новые земли для расселения. Вот только под давлением азари был принят закон запрещающий активировать новые Ретрансляторы. Этому было две причины - страх встретить ещё один подобный рахни агрессивный вид, а так же и так чрезмерное количество уже открытых систем и планет. Так что решение о активации новых Ретрансляторов было отложено на время, когда основная масса уже открытых пригодных к колонизации планет будет освоена. Вот только азари не учли особенности психологии кроганов. Те предпочитали селиться относительно компактно из-за чего и стали основывать свои поселения на планетах азари в том же рукаве, в котором находилась и Тучанка, что и послужило началом конфликта.
   -Интересная лекция, но мне бы хотелось услышать о предлагаемом вами методе, - напомнил Киин.
   -Уже перехожу, - кивнул саларианец. - Так как основная проблема от кроганов проистекает от их чрезмерной рождаемости, то было решено разработать средство по ограничению этой самой рождаемости. В результате длительных исследований на свет появился вирус получивший название "генофаг". Этот вирус позволяет сократить рождаемость в тысячу раз, лишив таким образом кроганов мобилизационного потенциала. Таким образом результат вашей схватки будет решён не скоростью восполнения потерь, а воинскими навыками и опытом, а так же развитостью экономики.
   -Вы предлагаете нам воспользоваться биологическим оружием? - возмутился Курил. - Вы хоть понимаете, что произойдёт, если оно мутирует?
   -За это можете не переживать, - успокоил его саларианец, - так как этот вирус разработан на основе генома кроганов и действует только против них. В организмах других существ, как и во внешней среде, он почти сразу погибает. Так что как бы он не мутировал другим разумным не стоит переживать. Тем более, что мы будем постоянно контролировать ситуацию и в случае нужды среагируем, проведя коррекцию. А чтобы вы не переживали, что вам подсунули что-то опасное, мы предоставим не только образцы вируса, но и всю документацию по нему. Это поможет вам в принятии решения. И да, мы не настаиваем на использовании "генофага", мы просто даём вам возможность, так как в противном случае вы так и будете сражаться с ордами кроганов, которые будут быстрей пополнять свои ряды, чем вы будете их уничтожать.
   -А почему вы сами не использовали этот вирус, если уж не можете в открытую вступить в войну? - поинтересовался Киин. - По крайней мере ГОР ваше неучастие в войне действовать не мешало.
   -К сожалению, наша группа оказалась в меньшинстве и если мы только попробуем сами воспользоваться "генофагом" как нас всех обвинят в предательстве, а на это мы пойти не можем, так как пострадаем не только мы, но и все наши кланы, - развёл руками Палон. - Так что всё, что мы можем сделать, это предоставить вам документацию и образцы, и предоставить по вашему запросу принадлежащие нам лаборатории для производства достаточного количества вируса. Больше мы ничем помочь не сможем.
   -Мне понятна ваша позиция, - кивнул собеседнику Курил. - Я переговорю с правительством и позже свяжусь с вами.
   -Хорошо, - саларианец тут же поднялся на ноги, - тогда не буду вас задерживать, да и у меня время ограничено. Вот мой почтовый адрес и ключ для шифрования сообщения, - он протянул флеш карту турианцу. - Буду ждать сообщения. Продуктивного вам дня.
   -Постараюсь решить этот вопрос поскорей, - сообщил турианец, принимая карту. - Удачного дня.
   Проводив сларианца до двери и дождавшись, когда за ним закроется дверь, Курил вернулся за рабочий стол и почти минуту смотрел на флешку, положив её на стол перед собой. О чём он размышлял всё это время так и осталось неизвестно, но в конце концов он встрепенулся и резким движением спрятал карту в карман своего посольского одеяния, после чего вызвал секретаря и приказал организовать сеанс закрытой связи с одним из высших генералов, не имело значения каким - информацию следовало донести до патриарха, а сделать это сразу напрямую было малореально, так что проще было вначале сообщить о произошедшем одному из приближённых патриарха, а уже тот займётся организацией встречи.


   * * * * *


   -И сколько ты говоришь тут будет орудий? - поинтересовался Дракх, после того, как закончил обходить корабль вокруг. -И какие у них ТТХ?
   Пообещав Дракху показать строящийся корабль, Чёрный не стал откладывать дело в долгий ящик. Так что как только молодые девы загрузились на два фрегата и отправились в сторону фронтира, планируя добраться до Тортуги за неделю, Чёрный с Дракхом забрали всех желающих и отправились в свою систему. Дракх ранее тут не бывал, а потому увиденное его впечатлило, тем более, что от него никто не скрывал что где находится.
   И вот сейчас они с Чёрным стояли на третьем снизу балконе, опоясывающем строительный док по кругу, и смотрели на возвышающуюся громаду будущего крейсера. Силовой набор уже был полностью собран, как и установка основных узлов корабля, а в данный момент геты заканчивали размещать основные силовые линии, после чего предполагалось взяться за монтаж всех остальных узлов и помещений. Исходя из всего этого уже сейчас можно было представить, как данный корабль будет выглядеть, особенно, если у тебя есть доступ к технической документации и интерактивной компьютерной модели, на которой можно ознакомиться с планируемыми возможностями корабля.
   =Главный калибр уже установлен, это шесть орудий длиной "триста восемьдесят метров" идущих почти через всю длину корпуса, которые ты можешь и сам видеть, - Чёрный махнул хвостом в направлении трёх орудийных колон которые через силовой набор были видны с этой стороны корабля. - Три орудия с одной стороны от масс-ядра, три с другой. Заряжание с помощью автомата заряжания конвейерного типа. Доснаряжение автомата из бункера барабанной подачей. Бункер комплектуется как готовыми поражающими элементами на базе, так и созданными с помощью формовщика из любого подходящего материала в походе. Для экономии объёма основная часть боезапаса перевозится в виде слитков и изготовляется по мере надобности формовщиком. Техническая скорострельность ОГК - "полтора выстрела в секунду". Стрельба ведётся очередями по двадцать снарядов, что составляет сто двадцать снарядов в полном залпе. Масса снаряда десять килограмм. Скорость выстрела что-то около "девятисот километров в секунду".
   -Впечатляет, - покивал кроган. - А что по вспомогательной артиллерии? Или ты откажешься от неё?
   =Нет, полностью отказываться от неё я не планирую, но и засовывать столько орудий, как пихают обычно на крейсера, не собираюсь, - отрицательно мотнул головой Чёрный, - тем более, что я ставлю сюда новинку, у которой скорострельность ещё выше, чем у того орудия, что стоит на "Хищнике".
   -А не развалятся они? - усомнился Дракх. - Там ведь и так нагрузка уже почти на пределе.
   =За это не переживай, так как я ставлю спаренные орудия, по два на четырёх палубах на каждый борт, - пояснил Чёрный, - так что на самом деле нагрузка увеличилась только на общую амортизирующую систему, а нагрузка на каждый механизм орудия осталась почти в том же диапазоне, даже немного уменьшилась... совсем чуть-чуть.
   -Ты сказал спаренные? - выделил из слов Чёрного самое главное Дракх.
   =Именно. Мы тут посчитали, что если оставить один ствол, то никакие компенсаторы не справятся даже с учётом кардинального снижения импульса отдачи за счёт масс-эффекта, - начал объяснять Чёрный. - По сути это два орудия собранные в пакет - у них даже механизм заряжания у каждого свой, пусть они и синхронизированы.
   -А зачем тогда так извращаться? - удивился кроган. - Поставил бы два орудия и всё.
   =Объём, - пояснил Чёрный, - такой дуплет занимает меньше полезного объёма, чем два отдельных орудия.
   -А-а, тогда понятно, - покивал Дракх. - Но ведь у него и надёжность тогда ниже.
   =Это да, есть такое, - согласился Чёрный, - если выйдет из строя общая система доводки и компенсации отдачи, то из боя выйдут сразу оба орудия. Но чем-то всегда приходится жертвовать. Тем более, что этот корабль и не создаётся для длительных эскадренных сражений, а отбиться от нескольких фрегатов запаса надёжности ему хватит, а там и отремонтировать всё можно.
   -Тоже верно, - не стал спорить Дракх. - Так я так понял ТТХ отдельного ствола близкое к орудию моего "Хищника"?
   =Да. Немного помощней, всё же при той же длине ствола и скорости выстрела масса пули немного больше, но в принципе всё тоже самое - несколько каскадов накопителей, револьверное заряжание, промежуточный магазин, в общем, почти полная копия пушки твоего красавца.
   -Восемь орудий - шестнадцать стволов на борт, хм-м... - Дракх потёр правой ладонью нижнюю челюсть. - Учитывая суммарную мощь бортового залпа - впечатляет. Любой фрегат превратится в груду металлолома быстрей, чем его команда поймёт что случилось, да и попавшему под бортовой залп крейсеру не позавидуешь. А что кроме артиллерии планируешь устанавливать?
   =Да всё, что положено, - махнул хвостом Чёрный, - ПОИСК со всеми причитающимися ему элементами - батареями лазеров, кинетическими турелями, бомбомётами и ракетными установками. Пусковые кассеты с различными дронами. Два абордажных бота. Пусковые ячейки для десятка истребителей. Два десантных катера и две шлюпки. В общем, полный набор универсального личного крейсера, чтобы можно было отбиться от любых пиратов и небольшой стандартной современной эскадры. Разве что часть лазеров более мощные, чем обычно ставят а корабли, но особой роли это не играет.
   -Неплохо укомплектовал, - хмыкнул Дракх. - Масс-ядро, я так понимаю, тоже нестандартное?
   =Как и на всех моих кораблях, - пожал плечами Чёрный. - На дредноутное, понятное дело, не тянет, но вот то, что оно примерно на треть мощней перспективного М-ядра разрабатываемого азари для своего нового крейсера, это точно.
   -И откуда ты его характеристики узнал?
   =А нечего лабораторию, что занимается такими разработками, подключать к общей сети экстранета, - насмешливо шикнул Чёрный.
   -Серьёзно?
   =Мне то зачем врать?
   -Афигеть, - Дракх озадаченно покачал головой, - я знал, что они не дружат с головой, но чтобы настолько...
   =Ну-у, в их защиту нужно признать, что рабочие компьютеры всё же изолированы от общей сети, но когда это мешало учёным и инженерам? Ведь с доступом к сети работать намного удобней, ши-ши-ши, - засмеялся Чёрный. - Разумные вообще умеют сами себе организовывать проблемы.
   -Есть такое, хе-хе, но это лечится регулярной поркой, - хохотнул Дракх.
   =А вот глядя на вашу молодёжь, у меня начинают возникать сомнения по поводу данного метода, - покачал головой Чёрный, - очень уж дури у них много.
   -Есть такое, - вынужден был согласиться Дркх, - но тут дело в систематическом подходе, прочности ремня и силе того, кто проводит вразумление - добавил он потом, демонстрируя бицуху.
   Оба разумных поржали над непритязательной шуткой и отправились к выходу - всё что было нужно Дракх уже увидел, так что не стоило мешать работать гетам, которые не прекращали сборку корабля ни на секунду.


   * * * * *


   Вон Элар выбрался из скафандра и повёл плечами, разминаясь. Проследив, как контролируемый ВИ его личной зоны манипулятор убирает скафандр на обработку, он направился к размещённому в углу кабинета бару. Налив себе на "два пальца" он развалился в кресле, с удовольствием делая первый глоток и предаваясь воспоминаниям.
   За прошедший год ему пришлось изрядно поработать, но все усилия были не напрасны и две недели назад их станция, со странным названием Тортуга, была официально введена в строй. Честно говоря, когда ему продемонстрировали план строительства, то он отнёсся к указанным срокам с большим скепсисом, так как возводить пустотные постройки с такой скоростью было нереально. Но, как оказалось, он ошибался и это оказалась реальность. Как ему позже объяснил один из инженеров-кварианцев, контролировавших процесс стройки на случай непредвиденных сложностей, всё дело в самом подходе к работе и организации труда плюс использовании гетов как рабочей силы.
   Последние вообще оказались незаменимыми работниками способными в рекордные сроки перепрофилироваться на любой вид деятельности. А самое главное, что они умели самообучаться и для того, чтобы научить гета выполнять какую либо работу, ему не требовалось устанавливать специальное программное обеспечение, как это было бы с любым другим типом дронов, достаточно было показать, как и что нужно было делать, а дальше геты уже сами выработают наиболее оптимальный алгоритм действий. Понятное дело, что с готовыми программами сменить род деятельности было намного проще, но когда эти самые программы отсутствуют, как это зачастую и происходило, данная возможность изрядно облегчала жизнь. А ещё, благодаря особенности взаимодействия нейрочипов гетов, у них не возникало проблем с лицензионными программами.
   С другими дронами ведь как было дело - один комплект лицензионного программного обеспечения можно было установить только на один комплект дронов, а точнее на их управляющую станцию, у которой мощность имеет ограничения, а значит и количество контролируемых её дронов. Так что если приходилось выполнять какие-то работы, то нужно было заранее рассчитывать необходимое количество дронов и либо покупать более мощную станцию, либо две-три станции. Вот только на каждую дополнительную станцию требовалось устанавливать собственный пакет программ, а более мощная контролирующая станция стоила намного больше, чем те несколько штук, что были необходимы для управления таким же количеством дронов. Понятное дело, что тут, во фронтире, можно было забить на лицензионку и пользоваться нелегальными версиями, но с ними был шанс заполучить какой-нибудь вирус. С гетами же было достаточно приобрести и установить пакет программ на любого из них и он уже сам поделится со всеми остальными гетами в сети всей необходимой информацией, так как не смотря на то, что физически каждый гет был отдельной платформой, система защиты воспринимала их как одну машину и потому не препятствовала созданию копий. Тем более, что копировались даже не столько изначальные программы, как уже переработанный опыт гета.
   И вот, с помощью этих самых гетов за рекордно короткое время была построена не только эта станция, которая и сама по себе была эдаким шедевром космостроительства, так как имела не только обширную общую зону, но и зоны для волусов и элкоров, с аммиачной атмосферой и повышенной гравитацией соответственно. Вместе со станцией были возведены ремонтные доки, транспортный терминал на орбите уже колонизированной планеты, с которой на космические объекты поставлялось свежее продовольствие, а обратно отвозились бытовые отходы, и автоматические станции контроля космического пространства для обеспечения безопасности системы. Понятное дело, что без персонала все эти постройки всего лишь мёртвые груды металла, керамики и пластика. Ситуацию могло бы исправить широкое применение гетов, но кварианцы отказались их продавать, заявив, что и самим не хватает и максимум, что они могут сделать, это в случае нужды направить их для выполнения срочной работы. Так что пришлось Вону озаботиться наймом необходимых для обслуживания всего построенного специалистов. Хорошо ещё, что часть должностей он сумел укомплектовать собственными кадрами, благо он заранее организовал на подконтрольной ему планете подготовку необходимых специалистов. К сожалению далеко не все успели закончить обучение, так что без посторонних наёмных специалистов пока было не обойтись. Ну ничего, ещё три четыре года и он сможет почти полностью укомплектовать технический персонал собственными кадрами.
   Но оставалась ещё одна проблема - вся эта инфраструктура потребляла ресурсы и кредиты и в данный момент приносила одни только убытки. И именно решением этого вопроса все эти две недели он активно и занимался. Не то чтобы он раньше не озаботился этим вопросом, совсем нет, он налаживал новые контакты с обитавшими в системах Термина видами, поднимал свои старые контакты с командирами и хозяевами наёмных отрядов и контрабандистами, пытался завести новые знакомства среди свободных капитанов, но до запуска в эксплуатацию станции он не мог предложить что-то конкретное. Но теперь, когда была запущена не только станция, но и вся сопутствующая ей инфраструктура, а так же в системе появился собственный флот, пусть и по меркам видов Цитадели довольно маленький и скорее тянувший на эскадру, всего пять крейсеров, десяток фрегатов и три десятка корветов, но даже так он был способен дать прикурить любому, кто попытался бы совершить налёт на эту систему. А если учитывать, что крейсера были построены кварианцами по специальному проекту и фактически были охранными кораблями, а потому имели пониженную автономность, которую разменяли на увеличенное количество орудий, лазерных батарей и термонакопителей, позволяющих дольше вести активное сражение, а фрегаты и корветы были построены на верфях его партнёров так же по спецпроектам, то данную систему и ближайшие к ней можно было считать безопасными.
   Так же на станции был установлен мощнейший вычислительный центр, на котором был установлен написанный элкорами ВИ, в задачу которого так же входило предоставление информации по ситуации во фронтире и системах Термина, отрядам наёмников, свободным капитанам, как пиратам так и контрабандистам, экономической ситуации на колониях во фронтире и планетах Термина. В общем, на станции можно было приобрести любую необходимую для нормальной деятельности в этом секторе информацию. Самое интересное, что стоимость информации менялась в зависимости от того, кто её запрашивал, так что если отряд наёмников решит осесть на станции и будет иметь хорошую репутацию, то сможет получать всю необходимую ему информацию вообще бесплатно, а потенциальным клиентам будут ненавязчиво рекламировать именно его, а не их конкурентов.
   И вот сегодня на станции появились первые гости из Термина заинтересовавшиеся возможностью приобретения кораблей и найма инструкторов для обучения экипажей. А вскоре на станцию должны будут прибыть представители нескольких небольших наёмных отрядов. Так что самая работа только начиналась, но ещё не старого волуса это только радовало.
   Допив "алкоголь", Вон сполоснул стакан и уселся за свой рабочий стол, активировав терминал и открывая первый сегодняшний отчёт.


   * * * * *


  

Глава 3.


   -Внимание, торможение завершится через две минуты, - раздалось из динамика общекорабельной трансляции сообщение корабельного ВИ, - всем занять свои места согласно штатному расписанию!
   Находившиеся в кают-компании фрегата два кварианца мужского пола синхронным движением посмотрели на табло, показывающее корабельное время.
   -Как думаешь, нам стоит пойти в рубку или дождёмся, пока нас позовут? - поинтересовался один из них, вновь принимаясь за прерванное чтение с планшета.
   -А смысл куда-то идти? - пожал плечами его собеседник, так же утыкаясь в свой планшет. - Всё равно мы выйдем далеко на окраине системы, так что нам ещё часа три неспешно добираться до внутренних областей, если не хотим получить неожиданный подарок от не в меру педантичного гета.
   -Это да, инструкции они выполняют от и до, так что вполне могут выстрелить без предупреждения, если мы превысим скоростной режим или сунемся куда-то не туда, - согласился с ним первый кварианец.
   -Ну так а я о чём? А полюбоваться на то, что они тут настроили мы ещё успеем, тем более, что с такого расстояния всё равно ничего толком разобрать не получится.
   -Значит решено - остаёмся тут, - кварианец потыкал пальцами правой руки в планшет, явно набирая какой-то текст, - всё равно скоро второй завтрак.
   Кают-компания находилась в глубине корабля, так что даже в случае начала боевых действий была довольно безопасным местом, а раз так, то возвращаться в свои каюты не было смысла, а лучше было дождаться очередного приёма пищи тут.
   -Угу, - согласился его собеседник, после чего поинтересовался: - Кстати, а чего вашей конторе понадобилось от Него? - задавая вопрос он намеренно выделил интонацией "вашей" и Него".
   -Обмен? - покосился на него собеседник.
   -Можно подумать, что Он будет хранить от нас же в секрете наши вопросы и предложения, - усмехнулся задавший вопрос, - всё равно вскоре всё узнаем. Но если тебе так хочется, то ладно - обмен.
   -Я из принципа, - усмехнулся предложивший обменяться вроде как секретной информацией. - Ну, а нашей конторе нужны его контакты с Листени.
   -Нафига? - удивился мужчина. - Или у разведки уже пропали собственные осведомители?
   -Да у саларианцев что-то непонятное творится в последни... - кварианец на секунду задумался, - последний год, примерно, вот и хотелось бы получить информацию от тех, кто имеет больше возможностей для её получения.
   -Мда, саларианцы та ещё заноза в одном месте, - согласился с ним собеседник. - С азари и то проще, всегда можно найти недовольных или тех, кто с твоей помощью хочет подсидеть соперницу, а саларианцы, несмотря на всю их внутривидовую конкуренцию и вроде как постоянное подсиживание вышестоящих, очень не любят посвящать чужих в свои внутренние дела, так что договориться с кем-то из государственных структур намного сложней и не факт, что тебя банально не используют, слив в конце, не предоставив ничего реально полезного.
   -Вот-вот, и как это только в них уживается, непонятно, - представитель кварианской разведки покачал головой. - С одной стороны, сдают своих лучших агентов непонятно кому непонятно за какие преференции, разгребая потом последствия этого деяния, а с другой, настолько не любят посвящать посторонних в свои внутренние дела, что многие готовы пожертвовать собой, но не допустить утечки информации. Бред, в общем.
   -Скорее особенность физиологии, - усмехнулся его собеседник, на секунду оторвавшись от планшета.
   -Да хоть как назови, главное результат, - отмахнулся разведчик. - Кстати, похоже мы уже в системе, - прокомментировал он изменение тональности работы масс-ядра и двигателей.
   -Скорее всего, - его собеседник бросил короткий взгляд на часы, - по времени как раз.
   -Ну да, секунда в секунду, - согласился разведчик, так же посмотрев на время. - И да, твоя очередь, так что колись, что вам тут понадобилось.
   -Всего лишь хотели попросить прикрыть нашу группу.
   -Так вы всё-таки решились на эту авантюру? - представитель разведки поднял взгляд от планшета и посмотрел на собеседника. - Я думал, что вы уже отказались от идеи обкатать свои костюмчики в реальных условиях. Всё же прошло уже больше года, как была высказана эта идея.
   -Не отказались, - покачал головой представитель службы безопасности кварианского Союза, как стало понятно, - просто броня требовала доработки, а так же бойцам-испытателям требовалось приобрести специфические навыки, которые ранее им просто не требовались. Мы их даже заставляли в "Искателей" играть, где они могли познакомиться с архитектурой Улья и научиться там ориентироваться, ну и чтобы изучили повадки Чужих, - тщательно выговаривая слово из неизвестного языка, сообщил мужчина.
   -Как ты их назвал?
   -Чужой - так же тщательно как и в прошлый раз проговорил безопасник, - именно так назвала своего боса одна из тех двух азари-подростков, которых он взял на воспитание. С её слов так его сородичей называли где-то и когда-то. Случайно узнали, можно сказать, - хмыкнул мужчина и пояснил: - У них там работает группа занимающаяся изучением экстрасенсорики и один из наблюдателей умудрился сделать запись разговора этих двух дев, где и проскочил этот факт.
   -Вот оно как. И что это значит? - поинтересовался разведчик.
   -Всего лишь того, кто пришёл из вне, если дословно, то есть чужак по нашему.
   -Ну-у, в общем-то логично, если так их называли другие, - кивнул разведчик, - но заставляет задуматься.
   -О чём?
   -Да о давших это название, - ответил разведчик. - О том, что либо эти Чужаки были единственные, кого этот вид обнаружил и потому так назвал, либо что Чужаки прибыли из совсем уж каких-то неизвестных далей, вполне возможно, что даже из-за пределов галактики, либо эти Чужаки не считались для тех, кто дал им такое название, такими уж опасными.
   -Если верно последнее, то я даже боюсь себе представить кем они были, - усмехнулся безопасник.


   * * * * *


   =Я вас слушаю, - бросил Чёрный, стремительно входя в едва успевшую открыться дверь и одним движением "втекая" в специально для него стоящий в этой комнате отдыха ложемент.
   Находившиеся тут и ожидавшие, когда их позовут для беседы, кварианцы переглянулись. Всё-таки что представитель ВР что служащий СБ надеялись, что беседовать будут один на один. Но так как они уже были знакомы с характером Чёрного, то в принципе предполагали нечто подобное, так что сейчас пытались определиться, кто из них будет первым излагать свою просьбу. По внешнему виду и поведению Чёрного никогда нельзя быть уверенным, какое у него в данный момент настроение - несмотря на внешнюю спешку он мог вполне внимательно выслушать собеседника и тщательно обсудить проблему, а находясь вроде как в благодушном состоянии и никуда не спеша мог отделаться коротким прямым ответом даже не дослушав до конца.
   =Коротко и по существу, - бросил Чёрный, устроившись поудобней и сцепив пальцы в замок, поставив локти на подлокотники, - я действительно спешу.
   -Тогда я первый, - понятливо кивнул разведчик. - Мы просим помочь нам договориться с Листени - очень нужна информация от саларианцев.
   =Причина? - поинтересовался Чёрный, слегка повернув голову к говорившему и немного наклонив её так, чтобы рот спрятался за сцепленными в замок кистями.
   -Саларинацы что-то затеяли, но мы не можем узнать что именно. Так как мы оказываем кроганам экономическую помощь, то есть мнение, что это может угрожать Союзу.
   =Хорошо, я свяжусь с Морланом и дам ему ваш контакт, он с вами свяжется.
   -Благодарю, - кивнул кварианец. - Тогда у меня всё, - он откинулся на спинку дивана, на котором они с коллегой-конкурентом сидели и пригубил сок из стакана, который всё это время держал в руке, радуясь, что в беседе с Чёрным не требуется придерживаться протоколов бесед. Такой стиль общения ему нравился намного больше, но по службе редко когда доводилось так беседовать.
   =И ради этого нужно было лететь сюда лично? - покачал головой Чёрный.
   На это разведчик только развёл руками, демонстрируя, что тут он ничего поделать не может - начальство сказало надо, а он ответил есть.
   =Пфша, - насмешливо фыркнул Чёрный и перевёл внимание на второго кварианца: - У тебя тоже что-то подобное?
   -Не знаю, - пожал плечами тот, - тебе судить. Ты ведь помнишь как участвовал в испытании новой экзоброни? - получив подтверждающий кивок, кварианец продолжил: - Мы хотим провести испытание в боевых условиях, для чего хотели попросить присмотреть за испытателями и предложить подходящую планету - ты ведь наверняка лучше знаешь, к каким Ульям нам лучше вообще не соваться, а где можно и походить по округе.
   =Ш-ш-ш... - Чёрный тихо зашипел и замер, даже хвост прекратил покачиваться и застыл в воздухе вопросительным знаком. Несколько секунд стояла тишина, после чего последовал вопрос: - А что вы можете предложить Королеве, чтобы она позволила вам убивать её детей?
   -Что ты имеешь ввиду? - подобрался кварианец-безопасник, а разведчик утратил всю расслабленность и перестал скрывать свой интерес к беседе.
   =Для любой Королевы самым желанным является заполучение нового генома, так как это позволяет повысить шансы её Улья на выживание, - пояснил Чёрный. - Учитывая же, что все планеты, на которых имеются Ульи, ну кроме Невоса, были заселены азари, то наличие там генома кварианцев величина стремящаяся к нулю. Как ты думаешь, что произойдёт, когда разведчики заметят появление нового вида пока ещё неинкубаторов на планете? Можешь не гадать - Королева отдаст приказ получить этот геном любыми методами, так что вашу группу загонят и захватят. Возможно самые удачливые смогут помереть в ходе этой охоты. Так что у вас только два варианта. Первый - высадится возле Улья, совершить рывок внутрь, не очень глубоко, и ещё быстрей смыться оттуда, успев эвакуироваться раньше, чем охота на вас начнётся. Времени у вас будет очень мало, а опасность заполучить на борт какой-нибудь подарок очень высокой.
   -А второй? - спросил безопасник, когда так и не дождался продолжения.
   =Второй это договориться с Королевой об обмене.
   -Ты предлагаешь преподнести в подарок кого-то из кварианцев? - мысль пожертвовать кем-то из сородичей была неприятна кварианцу, но преступники в их социуме всё же встречались, так что найти несколько подходящих кандидатур было можно.
   =Не обязательно, - отмахнулся хвостом Чёрный, - будет достаточно нескольких представителей любого вида, чей генотип в Улье отсутствует. Азари и саларианцы отпадают сразу, так как на тех планетах они были, но вот все остальные...
   -И даже ханары? - с интересом спросил разведчик, не удержавшись.
   =Этих она тоже возьмёт, но только в довесок, так как ничего для нашего вида особо полезного у них нет.
   -Хм, азари с саларианцами отпадают, кроганы тоже, по вполне понятной причине, ханары же идут как некондиция, - принялся в слух рассуждать безопасник, - остаются только виды обитающие в системах Термина и мы.
   -Про волусов забыл и элкоров, - напомнил разведчик.
   -С ними мороки много, да и порвёт волусов без скафандров.
   -Не порвёт, декомпрессию ещё никто не отменял, - усмехнулся разведчик.
   =Жителей Термина трогать я бы не рекомендовал, так как потом проблемы могут возникнуть - соседи, как ни как, - вмешался в рассуждения Чёрный, - но вы забыли про ещё один вид, про представителей которого никто и не вспомнит.
   -Турианцы, - правильно понял намёк безопасник, - но тут могут быть проблемы.
   =Не вижу проблем, - пожал плечами Чёрный. - Сейчас идёт война, так что пленных у кроганов хватает, а ещё их можно приобрести у батаринацев, которые уже успели совершить налёты на несколько турианских колоний за рабами.
   -Даже если отбросить в сторону моральные принципы, всё же ты предлагаешь использовать не преступников, а нормальных разумных, то сам факт покупки нами разумных мало того, что противоречит нашим убеждениям, так ещё и в глазах других будет выглядеть не очень, а сохранить такое в секрете не получится.
   =Тогда можете сами захватить нужное вам количество, - предложил Чёрный, не желая понимать сути проблемы.
   -Это будет расцениваться как объявление войны, - покачал головой кварианец, - а на нас и так смотрят косо за нашу помощь кроганам, так что после этого от цитадельцев всего можно ожидать.
   =Я показал тебе варианты, а как поступить уже вам решать, - отмахнулся Чёрный, - с Королевой же я договорюсь, хоть это и будет сложно, - он выбрался из ложемента и направился на выход. - Если у вас есть ещё какие вопросы, то обсудим их потом, а если вопросов нет, то можете лететь обратно, диспетчер даст вам коридор.
   -Это что у него там такое происходит, что он так спешит? - поинтересовался разведчик не обращаясь ни к кому, а всего лишь выразив своё удивление, после того, как дверь за Чёрным зарылась.
   -А ты куда-то спешишь? - в свою очередь спросил безопасник с тихим смешком. - Нас ведь не выгоняют, так что можем походить, где будут пускать, посмотреть, что тут и как.
   -Поговорить с обитающими тут, - продолжил мысль разведчик.
   -С последним, только, поаккуратней, а то ещё подумают, что ты разведкой занимаешься.
   -Не учи учёного, - улыбнулся шутке разведчик. - Кстати, что ты там говорил про команду занимающуюся исследованиями экстрасенсорных способностей?


   * * * * *


   -На самом деле ничего сверхестественного в том, что мы изучаем, нет, - рассказывал Исин'Джа, ведя за собой двух гостей из силовых структур, которые решили познакомиться с их исследованиями, - но так как эти направления официальной наукой были признаны бесперспективными, а нам не хотелось подвергаться излишнему давлению, то было решено использовать именно такое название для нашей группы. Мало ли чудаков в мире? - усмехнулся он собственным словам. - Так что нас почти не трогают, а мы имеем возможность заниматься своими исследованиями.
   -И как результаты? - поинтересовался представитель внешней разведки кварианского Союза.
   -Кое-какие результаты уже есть, но намного скромней, чем могло бы быть, - вздохнул Исин.
   -И в чём причина?
   -В малом количестве биотиков среди кварианцев, а точнее, почти в полном их отсутствии среди нашего вида, - последовал ответ, - а среди небиотиков практически невозможно найти потенциально способных индивидуумов.
   -И именно поэтому вы обратились к Нему?
   -Верно, именно поэтому, - согласно кивнул Исин. - Мало того, что Чёрный и сам сильный биотик, так что с него получаются более полные данные, так ещё в его распоряжении имеются азари, которые все поголовно биотики, а значит обладают нужными нам навыками. Они, конечно, все связаны именно с контролем биотических воздействий, но даже так это намного лучше, чем пытаться найти подходящего подопытного среди небиотиков. Понятное дело, что у нас есть и среди нашего вида несколько перспективных объектов наблюдения, но сколько нам пришлось приложить усилий для их выявления, уговоров поучаствовать в наших экспериментах и обучению... - кварианец огорчённо покачал головой.
   -Но разве биотические навыки не зависят от количества нулевого элемента в организме и силе нервной системы? - вновь задал вопрос разведчик, одновременно замечая, что его коллега хоть и прислушивается к их разговору, но ничего интересного пока не услышал и явно и так знает про всё сказанное.
   -Не совсем верно, - принялся пояснять Исин, - от количества НЭ зависит потенциал силы биотика, то есть насколько сильное воздействие в потенциале можно задействовать. От силы же периферийной нервной системы зависит количество НЭ которое ты можешь задействовать одновременно, то это соотношение даёт реальный показатель силы и сложности задействованного навыка. Но вот то, насколько далеко, точно и разнообразно ты можешь воздействовать на объект или объекты атаки зависит от кое-чего другого.
   -И от чего же?
   -Вот это мы и пытаемся определить. Кое-какие результаты уже есть, но работы предстоит ещё много.
   -А можно примеры? - спросил разведчик. - Хотелось бы понять получше.
   -Например, мы установили зависимость изучаемого нами воздействия от интуиции, то есть подсознательному расчёту имеющейся ситуации для нахождения наиболее оптимального варианта действий, - ответил Исин.
   -То есть такой разумный даже не понимая разумом происходящее может найти правильное решение для выхода из неё?
   -Именно, - радостно кивнул Исин, - но это ещё не всё. Например боец с такими возможностями будет допускать минимум ошибок даже в ситуации к которой не готовился и которая произошла неожиданно.
   -Ты хочешь сказать, что если во время операции, к примеру, вмешается кто-то третий, то такой боец отреагирует даже ещё не зная что произошло, а всего лишь ориентируясь на малейшие признаки подобной ситуации и даже не осознавая этого?
   -Верно, но это всего лишь первый уровень, если так можно сказать, - подтвердил Исин. - Дело в том, что мы зафиксировали зависимость данной способности с возможностью телепатического общения и чем выше телепатия развита, тем эффективней работает интуиция. Это проверено экспериментальным путём, так что информация точная, насколько это возможно в наших условиях. Мы не уверены, что там зависимость прямая, возможно что и опосредованная, но факт их взаимосвязи наличествует.
   -Вы сказали телепатия? То есть чтение и передача мыслей?
   -Она самая. Чёрный особо и не скрывает, что его вид владеет подобным, правда вроде бы только внутри их вида, - пожал плечами Исин. - Тем более, что уничтоженные азари и саларианцами рахни так же общались бесконтактно, то есть с помощью той самой видовой телепатии, так что в этом нет ничего особенного.
   -Я бы так не сказал, - покачал головой разведчик, - наш вид то не обладает подобной способностью.
   -Ну-у как сказать, - протянул учёный.
   -В смысле? - удивился разведчик.
   -Ну так-то мы действительно не способны на телепатию, хотя кто знает и вполне возможно, что этот навык и можно было бы развить путём целенаправленной селекции, - начал объяснять Исин, - но мы уже установили, что в теории способностью к дистанционному бесконтактному общению, мы предпочитаем именно такое определение, обладают все высокоразвитые существа. Другое дело, что она не развилась, так как были более полезные на тот момент в плане выживания навыки. Но благодаря помощи Чёрного мы установили, что наш разум способен некоторое время поддерживать мысленно общение без вредных последствий для мозга. У каждого кварианца этот порог разный, но даже минимальное время контакта составляет почти две минуты, а максимальное - двадцать.
   -А это не сильно рискованно, ставить экспериметы над собственным мозгом? - поинтересовался разведчик.
   -Как бы да, - немного смутился учёный, - но мы же не совсем идиоты и у нас уже были предварительные данные по этому вопросу. Да и всё происходило в условиях жесточайшего контроля за состоянием добровольца, так что угроза здоровью была минимальной.
   -И всё равно, я считаю, что вы не имели права проводить подобные эксперименты в частном порядке, - покачал головой, разведчик.
   -Но тут не территория Союза, так что эти ограничения не действуют, - тут же возмутился Исин.
   -Да понимаю, потому и выразился именно так, высказав собственное мнение, - отмахнулся разведчик, покосившись на невозмутимого коллегу, который со скучающим выражением лица посматривал по сторонам. - Вы лучше продолжайте, вы очень интересно рассказываете, - поощрил он учёного.
   -А? А да, - Исин слегка смутился, но быстро взял себя в руки и продолжил: - После того, как был установлен сам факт возможности для кварианцев поддерживать подобный вид связи Чёрный предоставил нам... пусть будет аппарат, который позволяет разумным дистанционно бесконтактно общаться на расстоянии.
   -И откуда он его взял? - тут же насторожился разведчик.
   -Вырастил, - пожал плечами Исин.
   -Вырастил? - удивился разведчик.
   -Именно, - подтвердил учёный. - Аппарат представляет из себя два псевдоживых кокона со сложнейшей внутренней структурой, которые позволяют забравшимся внутрь общаться друг с другом. Правда пользоваться ими могут только кварианцы, так как настроены они на наш разум. По сути эти коконы выступают усилителями сигнала и передающими станциями, если использовать привычные нам термины. Там, конечно, всё немного сложней, но для упрощения понимания подойдут и такие названия. Кстати, мы пришли, - Исин остановился возле двери и приложил левую руку к голографическому замку, активируя свой инструментрон и разблокируя вход. - Прошу.
   -Них... - было первым, что сказал разведчик войдя внутрь.
   И его можно было понять, так как вид того, как из чёрного, колышущегося кокона, выбирается голый кварианец, покрытый с ног до головы какой-то прозрачной слизью, мог впечатлить любого неготового к подобному. Представитель службы безопасности отреагировал более спокойно, так как ему уже доводилось видеть подобное, пусть и только на видео.
   -И это всегда так выглядит? - спросил разведчик у сопровождающего, который зайдя внутрь закрыл за собой дверь и заблокировал её.
   -Ну да, - пожал Исин плечами, - эти коконы же псевдоживые и ты, по факту, забираясь внутрь, оказываешься у них во внутренностях.
   -А какой смысл вы вкладываете в это слово? - поинтересовался разведчик, внимательно наблюдая, как испытателя, даже не дав тому смыть с себя слизь, засовывают в какой-то аппарат.
   -В какое именно?
   -"Псевдоживые".
   -А, это, - учёный озадаченно почесал подбородок. - Понимаете, - попытался он объяснить, - они как бы живые, то есть могут поглощать необходимые вещества из окружающей среды, внутри них происходят сложные биохимические процессы и вообще они настолько похожи на какой-то организм, что можно даже ошибиться, но вместе с тем они не живые существа, их структура не совсем клеточная, у них нет ДНК, и вообще они не умирают в нашем понимании, и при достаточном количестве энергии и необходимых для функционирования веществ в теории могут функционировать бесконечно долго. Когда же у них заканчивается энергия для дальнейшего функционирования, то просто постепенно застывают, кристализируясь.
   -Ясно, - разведчик некоторое время наблюдал за действиями учёных, но потом с показным безразличием поинтересовался: - А какие условия для функционирования требуются для этих коконов и на какую дистанцию поддерживается связь?
   -Условия не имеют значения, - пожал плечами Исин, - так как они способны функционировать почти в любых условиях, кроме разве что сверхвысоких температур, заодно поддерживая жизнь находящегося внутри него существа. Правда только сородичи Чёрного могут существовать в подобных коконах неограниченно долго, а кварианцы максимум протянут лет пять, после чего начнётся отравление токсинами - всё-таки изначально они не предназначены для углеродных существ. Но это только если использовать их как спасательную капсулу.
   -А что по расстоянию на котором можно связываться?
   -В теории - неограниченно, по крайней мере в пределах нашей галактики точно, на практике же нашему разуму очень сложно убедить себя, что расстояние не имеет значения, - вздохнул учёный. - Чёрный объяснял, что в принципе можно связываться даже с кем-то не в коконе, но в реальности это ещё ни у кого не получилось.
   -Так на сколько удалось связаться?
   -К сожалению, у нас нет возможности летать по галактике по своим надобностям, - смущённо сообщил Исин, - так что мы проверили возможность связи только из соседних систем.
   -И как результат?
   -Говорю же, не все могут убедить себя, что расстояние не имеет значения, - ещё раз вздохнул Исин, - а без этого "докричаться" до кого-то не выйдет, так как управление у кокона мысленное и завязано на собственной убеждённости в возможности для тебя услышать абонента и передать ему свою мысль, что на самом деле невероятно трудно.
   -То есть, использовать эти коконы для связи не выйдет, - сделал заключение разведчик.
   -Верно. По крайней мере в ближайшее время точно, - подтвердил учёный. - Кстати, не хотите посмотреть на кокон поближе? Отсюда они выглядят не так впечатляюще.
   -Хм-м... почему бы и нет? - согласился разведчик и поинтересовался у коллеги: - Ты пойдёшь?
   -Я тут подожду, - отказался тот и пояснил: - Я уже видел.
   Оставшись один, безопасник отошёл в сторону и уселся на один из стоявших в углу пластиковый стульев, закинув ногу на ногу, и сложил руки на животе, сплетя пальцы в замок, после чего прикрыл глаза и вроде как задремал.
   -Не ожидал, что вы прилетите так быстро, обычно больше времени проходит, - на соседний стул опустился один из учёных и протянул безопаснику бутылку с водой, - будете?
   -О, благодарю, - офицер взял воду и свернул крышку, сделав длинный глоток. - Хорошо-о. Что-то жарко у вас тут.
   -Это оптимальная температура, так как погружение в кокон, для лучшего контакта, происходит в оголённом виде, как и последующие проверки - некогда ждать, пока испытатель отмоется, - пояснил учёный.
   -Но прохладней то от этого не становится? - хмыкнул безопасник. - Что же касается того, что я так быстро появился, то так сложились обстоятельства. Кстати, где вы этого Исина нашли? Он очень хорошо умеет рассказывать и отвлекать внимание.
   -У этого молодого кварианца талант к просветительской деятельности, - хохотнул учёный, - мы его привлекаем для съёмок просветительских роликов, за что получаем от министерства образования помощь в получении кое-какой аппаратуры, которую обычными путями пришлось бы добывать намного дольше, но вы это и так наверное знаете, - покосившись на собеседника и не дождавшись никакой реакции он продолжил: - По поводу нашего вопроса - уже есть предварительные результаты и вскоре нужно будет провести испытания на разумных.
   -Что нибудь ещё?
   -Да. Этого нет в докладах, но один из испытателей коконов сумел почувствовать кого-то чужого, - сообщил учёный.
   -В смысле? - насторожился офицер.
   -Не кварианца, - последовало уточнение. - Чёрный упоминал о такой возможности, так как с его слов для разума без разницы с кем связываться, но на практике было установлено, что почувствовать удаётся только особей своего вида. Возможно те же азари, благодаря своим особенностям психики, смогут ощутить всех окружающих, вне зависимости от вида, но их у нас нет, тех, что принадлежат Чёрному, мы не считаем, да и кокон настроен именно на кварианцев.
   -Ясно. И кого же он ощутил?
   -Мы не знаем, так как не с чем сравнивать, - покачал головой учёный. - Дело в том, что чужой разум и мысли каждый воспринимает по своему, например этот испытатель, - он кивнул в стороны выбирающегося из сканирующего аппарата кварианца, - воспринимает мысленный фон в виде цвета, кто-то воспринимает его в виде звуков, кто-то как тепло или холод, при этом даже если оба испытателя воспринимают ментальный фон одинаково, например в виде цветов, то не факт, что эти цвета будут одинаковые. В общем, составить признаки, по которым можно было бы определить конкретный разум или принадлежность к определённому виду, не представляется возможным.
   -Тогда почему ваш испытатель решил, что почуял именно чужой разум? - задал закономерный вопрос офицер.
   -Это сложно объяснить тому, кто ни разу не пробовал нащупать нужный разум, - вздохнул учёный, - но он утверждает, что это не похоже на обычный окружающий ментальный фон.
   -Это может быть Чёрный?
   -В теории, да, но с такой же вероятностью это может быть вообще кто угодно, так как для такого способа связи расстояние, в теории, не имеет значения.
   -Тогда какая практическая польза с этого? - поинтересовался разведчик.
   -Пока никакой, - пожал плечами учёный, - но мы подтвердили, что контакт с разумом существа не принадлежащего к нашему виду возможно не только в теории, но и на практике. Но есть одна проблема.
   -Я слушаю.
   -После многократных опытов и мозгового штурма мы пришли к выводу, что все проблемы из-за неправильного подхода, - начал излагать учёный. - Дело в том, что разум взрослого человека уже сформировался, а взгляд на реальность устоялся, из-за чего принять что-то кардинально отличающееся от привычной картины мира очень сложно, а многим и невозможно.
   -И что вы предлагаете?
   -Мне сложно это предлагать, но другого варианта мы не видим, так как даже применение наркотиков не решает проблему, - вздохнул учёный. - В общем, мы хотим попробовать с детьми. Их разум ещё не закрепощён догмами и им будет намного проще принять новое и необычное. В противном случае мы ещё долго будем топтаться на одном месте.
   -Что же, я передам ваше предложение начальству, - сообщил офицер после долгого молчания, во время которого учёный начал нервно перебирать пальцами сцепленных в замок рук.


   * * * * *


  

Глава 4.


   -... Таким образом в ближайшее время можно говорить о появлении полноценного нейроинтерфейса и предназначенных для управления с его помощью объектов, являющихся результатом сплава классических технологий и биотехнологий, - закончил свой доклад руководитель службы безопасности кварианского Союза.
   Доклад происходил в кабинете генерального секретаря, и кроме хозяина кабинета и самого докладчика присутствовало только двое разумных - командующий Флота и руководитель внешней разведки. Других имеющих право принимать решения на данный момент было решено не посвящать в результаты ознакомления с результатами инспекции в закрытую систему.
   -Насколько это технология перспективна? - поинтересовался командующий Флота.
   -Перспективы велики, так как данная технология позволяет не только контролировать перспективную технику как собственное тело, но и создать самовосстанавливающиеся системы, вплоть до кораблей, - последовал ответ. - Согласитесь, что корабль, способный самостоятельно затянуть собственные повреждения, пусть это и не касается электроники, обладает хорошим потенциалом, особенно при проведении рейдерских операций. А уж скорость реакции на изменение ситуации у контролируемых с помощью нейроинтерфейса кораблей и техники будет значительно выше, чем у техники с классическим управлением, что даст значительное преимущество в сражениях.
   -Действительно перспективно, - вынужден был согласиться командующий, - но ведь электронику, двигатели, вооружение, энергетическую установку и масс-ядро всё равно придётся изготавливать классическими способами. Я правильно понял?
   -Верно, но не совсем так, - частично подтвердил правоту командующего начальник СБ. - Энергетическую установку, реактивные двигатели, основную массу электроники и вооружение действительно придётся устанавливать вполне себе классические, а вот с масс-ядром не всё так понятно. Все вы знаете, что несколько новых М-ядер представляют собой адаптированные для нашей промышленности изделия, скопированные с разработанного и собранного Чёрным масс-ядра... которое он скорее выращивает, чем собирает. Так что вполне возможно, что и М-ядра можно будет выращивать, что значительно снизит стоимость их производства. Плюс есть намёки на то, что Чёрный изучает возможность использования не стандартного масс-ядра, как это делается на всех кораблях, а большого количества небольших выращенных масс-узлов, размещённых по всему кораблю, симулируя работу биотики в органиках. Это должно позволить расширить перечень возможных кинетических манипуляций и не ограничиваться только оперированием собственной массой корабля и массой боеприпасов кинетических орудий, искусственной гравитацией и кинетическими щитами. Не знаю, насколько эта технология окажется рабочей и будет ли она лучше уже привычной схемы, но даже сейчас можно предположить, что как минимум для наземной техники и МЛА она окажется применимой. Представьте себе, что пилот меха получит возможность наносить биотические удары, пусть и очень ограниченного перечня. Насколько это разнообразит тактические и боевые возможности подразделений имеющих эту технику в своих рядах? Выставить групповой кинетический щит, нанести гравитационный удар по преграде или засевшим за укреплением противникам, подавить одним биотическим ударом щит противника и это только то, что приходит в голову сразу.
   -Но пока это всего лишь идея, которую только предстоит воплотить в реальность, я правильно понял? - поинтересовался командующий.
   -Проект пока находится на ранней стадии проверки концепции, но серьёзно за него возьмутся только после того, как будет закончена работа над нейроинтерфейсом, - подтвердил главный безопасник.
   -Это всё хорошо, - вмешался в беседу глава государства, - но мне бы хотелось услышать ваше мнение о том, какие проблемы это всё, о чём вы тут докладывали и рассуждали, может принести нам, кварианцам.
   -Если про эти проекты станет известно до того, как мы успеем переоснастить на новинки хотя бы треть флота и армии, то нас задавят несмотря ни на что, - первым высказался командующий Флота, - так что необходимо сохранять всё в секрете.
   -Я сомневаюсь, что виды Цитадели пойдут на открытое противостояние, особенно с учётом всё ещё идущей войны с кроганами, но вот устраивать разнообразные диверсии им ничего не помешает, так что с необходимостью хранить всё в секрете я полностью согласен, - частично согласился с командующим начальник ВР. - Да и про истерию в СМИ Цитадели, которую легко могут поднять, так же забывать не стоит. Результаты подобной истерии мы можем видеть на примере кроганов, которых уже давно бы обвинили во всех грехах, если бы не наша помощь в размещении контраргументов. Но даже так общественное мнение на стороне азари и турианцев, а кроганов, в большинстве своём, считают агрессивным видом, который вынудил азари перейти к силовым действиям. Нас же вообще утопят, припомнив и помощь кроганам в ремонте и постройке кораблей, и то, что кроганы где-то в нашем секторе устроили себе тренировочную базу, как считают разведки Республик и Союза, и что наши верфи производят расчёты за предоставленные услуги и бартером в том числе. Последнее особенно вызывает возмущение у банкиров Цитадели, так как это огромные суммы, которые идут мимо их рук.
   -Если сохранить в секрете разработку всего перечисленного удастся, всё же посторонним нет хода в систему, принадлежащую компании Кина и Чёрного, то вот при сохранении текущей ситуации в работе верфей, конструкторских бюро и добывающей промышленности сохранить в секрете начало перевооружения и строительства новых кораблей не удастся, - озвучил своё мнение безопасник.
   -И что ты предлагаешь? - поинтересовался генеральный секретарь. - Это ведь твоя работа - обеспечивать секретность и безопасность работ.
   -Предлагаю пойти по тому же пути, что и наш чёрный друг - организовать полностью автоматические добывающе-производственные комплексы, которые необходимо будет развернуть в отдалённых системах, где никто не бывает. Благо мы уже закончили всесторонние испытания предоставленных нам автоматических добывающе-обогатительных комплексов, осталось теперь только воспользоваться уже отработанным опытом и создать нужные нам комплексы. Тем более что на данный момент все эти технологии ещё находятся на стадии проектирования, а значит, спешить нам некуда и мы можем всё сделать в секрете от остальной галактики. И кстати, я бы заранее подготовился к выходу из ассоциации в Союзе Цитадели, так как нас рано или поздно всё равно либо сами выкинут, либо вынудят покинуть их Союз.
   -Не считай политиков глупей себя, - осадил подчинённого лидер государства, - мы уже давно обсуждаем этот вопрос и рассматриваем все возможные варианты наших действий при разных вариантах событий.
   -Прошу меня извинить, что-то я действительно не туда влез, - тут же исправился главный безопасник. - Возвращаясь же к идее автоматических комплексов, то по мере возведения нужных построек мы можем переправлять туда нужных специалистов, которые отработают и испытают первые прототипы кораблей, техники и другого вооружения, и доведут их до промышленного производства. К тому времени, как проекты кораблей и наземного вооружения будут готовы, будет развёрнута производственная база для их выпуска. Таким образом мы сумеем сохранить всё в секрете и к тому моменту, когда эти новые изделия будут поставлены на вооружение, у нас их будет достаточное количество, чтобы никакое вмешательство извне не могло помешать нам остаться самым технологически продвинутым видом галактики.
   -Что же, я услышал ваше мнение и, пожалуй, соглашусь, что наличие подобных технологий нужно сохранить в секрете настолько долго, насколько это возможно, - вынес, после недолгого молчания, решение глава государства. - Идея с организацией засекреченного автоматизированного производства мне кажется наиболее отвечающей нашим целям, тем более что такой комплекс в любом случае лишним не будет и всегда может пригодиться. Так же одобряю организацию нового конструкторского бюро для последующей работы с новыми технологиями. Как их, кстати, назвали?
   -Биомеханоиды, но во всех документах они проходят под термином бионики - искусственные механизмы, подражающие живым организмам, - сообщил безопасник. - Это позволит сохранить всё в секрете даже в случае, если кто-то случайно проговорится, заставив возможного противника искать не в том направлении.
   -Тогда до того, как информация по этим биомеханоидам получит распространение, тоже будем использовать эту вашу бионику, - решил глава государства, после чего принялся раздавать указания: - Вам, - он повернулся к командующему Флота, - обеспечить подбор перспективных офицеров для службы на новых кораблях. Времени у вас много, так что к подбору каждого кандидата подходить предельно тщательно. Службе безопасности, - он перевёл взгляд на следующего собеседника, - обеспечить безопасность и секретность проводимых исследований и мероприятий по развёртыванию добывающе-производственного комплекса и будущему перевооружению. Помочь Флоту с отбором кандидатов и провести предварительный отбор офицеров наземных сил на командные должности для подразделений оснащённых новыми типами вооружения и техники - посвящать во всё это командующего наземными силами пока не будем. Подготовить штат инструкторов, которые будут обучать использованию новой техники и вооружения. Усилить контроль за прибывающими в наш сектор представителями других видов, особенно обратить внимание на тех, кто выражает интерес к новой технике и контактирует с учёными и конструкторами.
   -Это будет сложно сделать, так как в последнее время много туристов прилетает на ставшие очень популярными гонки по бездорожью, где контактируют с изобретателями и конструкторами, принимающими участие в конструировании гоночных машин, - сообщил безопасник.
   -Я знаю, но и не требую от вас, чтобы вы прекращали эти контакты, - понимающе кивнул генеральный секретарь, - всего лишь усильте контроль и соберите на всех контактировавших досье - разведка вам в этом поможет.
   -Сделаем, - вздохнул главный разведчик, прекрасно понимая, что им подкинули огромный пласт работы, но отвертеться от неё не получится. Не пускать же в свою песочницу безопасников, этим только дай возможность уцепиться за возможность работать за пределами пространства Союза, так потом обратно попробуй забери.
   -Отлично, - кивнул глава кварианского Союза, - начинайте подготовку и держите меня в курсе.


   * * * * *


   -И стоило ради этого забираться в такую даль? - грустно поинтересовалась Ариа, точным ударом отправляя попытавшегося напасть на неё батарианца в нокаут. - Драка в баре не то, ради чего я всё это время тренировалась.
   -Да ладно тебе, весело же! - радостно оскалилась Пания, впечатывая лицом в стол подвернувшегося под руку саларианца. - Я так давно уже не развлекалась.
   -Ариа права, для этого не требовалось столько тренироваться, - вздохнула Ника, внимательно наблюдая за идущей в баре потасовкой, - а настоящего контракта мы так и не нашли пока.
   -И скорее всего не найдём, - опять вздохнула Ариа, - никто не хочет нанимать малолеток.
   Группа молодых азари находилась на этой новой станции наёмников уже третью неделю, и ни один наниматель не заинтересовался их отрядом. Как и сказала Ариа, всех потенциальных нанимателей не устраивал их возраст, так что никто даже не посмотрел, что экипирован их отряд был лучше любого другого наёмного отряда. И пока молодёжь искала хоть какой-то подходящий для их отряда контракт, связываться с откровенно пиратскими налётами они не захотели, их кураторы отлично проводили время, выделяя кого-то одного присматривать за подопечными, либо отправляясь на поверхность планеты, где можно было поваляться на пляже, порыбачить или поохотиться, либо слоняясь по станциям и посещая любые интересные места да общаясь с заинтересовавшими их посетителями этих самых станций.
   В данный же момент за ними присматривал Брэй, который, несмотря на идущую в баре драку, преспокойно сидел в углу в компании таких же прожжённых жизнью батарианцев и одного саларианца и попивал "пиво", наблюдая за творящимся и едко комментируя полёт очередного неудачника. А вот вмешиваться он не спешил, так как считал, что в кабацкой драке каждый должен сам решать, как ему быть. Не хочешь участвовать, но не имеешь сил отстоять своё право спокойно сидеть за столом? Выметайся или забейся в самый угол и не отсвечивай. Решил поучаствовать в драке? Так не жалуйся потом, что тебе разбили нос или поставили бланш. Тем более что никакой реальной угрозы здоровью молодых азари не было, так как тут кроме таких же азари, нескольких саларианцев и толпы батарианцев никого больше не было, а как известно без кроганов и драка не драка, а так, детская потасовка. Нет, понятное дело, что если кто-то из азари начнёт швыряться биотическими приёмами, то мало не покажется никому, но как правило подобное происходило очень редко, так как все крутящиеся в этом бизнесе давно уже знают, что в подобных потасовках применять что-то кроме собственных конечностей не рекомендуется. Вот кто-то из новичков, те да, те могли по незнанию схватиться за стул или вообще за оружие, но таких быстро успокаивали всем скопом, так как какие бы разногласия не были у развязавших драку, но это всё же было больше развлечение, а не выяснение отношений.
   Данную драку, кстати, развязали батарианцы из команды "Харша", пиратского корабля на базе фрегата, зашедшего в составе группы рейдеров на эту станцию для уточнения обстановки во фронтире. Кто-то из них зацепил сидевших в зале азари из команды "Плачущей звезды", корабля, принадлежащего группе наёмников-азари, преимущественно действовавшей во фронтире, посмеявшись над их воинскими навыками и предложив им перебраться к ним на корабль, где им обязательно найдут применение. Понятное дело, что подобный "наезд" не мог остаться без ответа и в ответ так же полетели оскорбления. Слово за слово, и у кого-то первым не выдержали нервы, после чего перепалка переросла в драку, в которую включились представители и других отрядов, решившие немного размяться.
   Впрочем, большинство участников уже лежало на полу или сидело под стенами бара, вытирая кровавую юшку из носа, и только самые стойкие продолжали мутузить друг друга, но и они уже успокоились и продолжали скорее по инерции. Что же касается команд с "Харша" и "Плачущей звезды", то их вынесли в числе первых, так как их было немного и они оказались в самом центре потасовки.
   -Ну и зачем вы полезли? - поинтересовалась у Пании Мелла, лидер ещё одной тройки подростков-азари, которые всю драку простояли в стороне, не влезая в не касающуюся их потасовку.
   -Скучно было, - дала ответ Пания, - а так хоть развеялись немного.
   -И толку? - поинтересовалась Терри, ещё одна азари из подошедшей тройки. - Ладно бы это как-то помогло наладить контакт с какой-нибудь группой наёмников, которые взяли бы нас на дело, или вообще с потенциальным клиентом, а так пустая трата времени и сил.
   -Эх, не умеете вы отдыхать, - показательно огорчённо вздохнула Пания.
   -Ладно, хватит паясничать, - прервала беседу Ариа. - В чём-то Терри права - все наши телодвижения ничего не дают и никак не помогают получить даже самый плохонький контракт.
   -Ну почему, наняться мясом не проблема, - скривилась Ника, - но нас ведь интересуют как раз нормальные контракты, да и имя мы собираемся себе сделать.
   -Нам нужно дело, - подала голос Сили, последняя из подошедшей троицы до этого молчавшая, - дело, которое покажет, что мы что-то можем. И если нам не удаётся его заполучить, то мы должны найти его сами. Тем более что уже и кредиты постепенно начинают заканчиваться.
   -Хм-м... есть у меня одна идейка, - задумчиво протянула Пания, - но вот согласитесь ли вы поучаствовать в этом, вот в чём вопрос.
   -Что за идея? - поинтересовалась Ариа.
   -Не тут, - Пания качнула головой в сторону выхода.
   -Хорошо, пошли найдём тихое местечко и выслушаем твою идею, - решила Ариа, обведя внимательным взглядом своих подруг.


   * * * * *


   Фалере лениво листала последние новости, которые были сброшены в местную сеть только полчаса как прибывшим информационным курьером, так что все "горячие" новости в последнем блоке новостей присутствовали. В принципе таких курьеров у местных было где-то около десятка, которые загружали информационные пакеты не только в пространстве Цитадели, но и в кварианских системах, у кроганов, в системах батарианской Гегемонии и из систем Термина и "Аттического траверса", так что новости поступали вполне оперативно. Понятное дело, что вот прямо все новости они бы чисто физически не смогли доставлять, но все самые основные, вроде начавшейся паники в прилегающих к принадлежащим кроганам мирах, возникшей в ходе начавшегося наступления последних, когда они тремя мощными ударами вынудили флот турианцев не просто отступить, а сбежать, бросив на планетах своих легионеров, занимавшихся поиском и уничтожением партизанивших кроганов. В данный момент азари активно наращивали свою флотскую группировку в системе Кипладон, являвшейся узловой и перекрывавшей основной путь из кроганского сектора к Тессии.
   Впрочем, данная новость Фалере была не интересна, так как подобное развитие событий и так было предсказуемо. Разве что со временем большинство аналитиков ошиблось, так как считало, что атака последует через месяц, из-за чего и получился такой бардак с флотом, а ответственные за оборону основных систем матриархи теперь рвут себе задницу, пытаясь как можно быстрей перекинуть все предназначенные для переброски корабли. Больше Фалере интересовали новости касавшиеся фронтира и систем термина, а так же систем кварианского Союза.
   Дело в том, что Фалере была СПЕКТРом, представителем секретного подразделения, изначально созданного для противодействия кроганам. Вот только кроганы быстро наладили неплохую противодиверсионную систему, и теперь действовать в одиночку, каким бы крутым специалистом ты ни был, стало не просто бессмысленно, но и чрезвычайно опасно, так что решать вновь стали полноценные группы. Некоторые СПЕКТРы как раз и организовывали подобные группы, продолжая свои действия против кроганов. Некоторые, так и оставшиеся одиночками, переключились на другие цели, так как оказалось, что подобные высококлассные специалисты с неограниченными полномочиями требовались повсеместно. Сама же Фалере относилась к тем, кто переключился на другие объекты, но всё же предпочли собрать собственную команду. А как иначе, если действовать ей в основном предстояло во фронтире, где её неограниченные полномочия ничего не стоили, а одиночки, какие бы крутые они не были, долго не выживали? Да и управляться в одиночку с даже самым маленьким кораблём было хоть и возможно, но невероятно сложно и выматывающе. А без своего корабля во фронтире никак, так как мало того, что найти направляющееся в нужную тебе сторону судно не так просто, так ещё требуется и уговорить взять тебя на борт, а это ещё та задача.
   И вот именно для изучения возможности покупки корабля она и прибыла в эту не так давно открывшуюся, но уже успевшую получить неплохую известность систему, где не только можно было ознакомиться с очень даже неплохой базой данных о наёмниках, контрабандистах, именовавшихся свободными перевозчиками, и различных пиратах, маскировавшихся под наименованием "свободных капитанов", но и неплохо отдохнуть, провести ремонт корабля, получить медицинскую помощь и договориться о закупке различных товаров в системах Термина. Но самое главное, что тут можно было как приобрести новый корабль почти любого класса, так и заказать модернизацию своего корабля или постройку судна под заказ, как по собственному проекту так и заказав разработку проекта специалистам-конструкторам самой верфи.
   Фалере остановилась на варианте покупки нового корабля, но с внесением изменений для подгонки под её нужды. Свой выбор она остановила на одном из вариантов корвета, которые предлагали для покупки. Данная модель вполне подходила под концепцию дальнего разведчика и несмотря на присущие всем корветам довольно скромные размеры обладала неплохой автономностью. А учитывая глубокую автоматизацию всего управления и возможность управляться с кораблём в одиночку, пусть для полноценного обслуживания рекомендованная численность команды и составляла четверо разумных, конструкторам удалось обеспечить даже приемлемый уровень комфорта для команды из семи разумных и двух пассажиров, разместив на борту каюту капитана и четыре двухместные каюты "купейного типа" с двухъярусной койкой, откидным столом, двумя шкафам для одежды и брони с оружием, а так же общим умывальником с душевой кабинкой и туалетом на одно место. В общем, условия были вполне добротные и позволяли длительное время находиться в полёте не испытывая при этом дискомфорта. Так же на этой модели корвета была не только довольно просторная кают-компания, оборудованная по последнему слову техники и эргономики, но и небольшой камбуз, где можно было готовить практически любые блюда. Так что в полёте не требовалось ограничивать себя и питаться флотскими или армейскими саморазогревающимися пайками, а то и просто холодной консервой. Хотя про холодную консерву, конечно, небольшой перебор, так как не придумать, как на корабле нагреть еду, это нужно быть совсем уже идиотом и дикарём.
   Единственное, что поначалу вызвало у СПЕКТРа вопросы, так это наличие двух трюмов - стандартного для всех имеющих возможность садиться на планеты кораблей нижнего кормового и нестандартного носового. Но изучив как следует конструкцию, она поняла, что носовой трюм очень легко превращается в торпедный отсек, в броне корабля даже были прикрытые легкосъёмными заглушками выходы под торпедные пусковые. Проще говоря эти вроде как разведывательные корветы легко и непринуждённо превращались в торпедоносцы, и вот этот факт заставлял задуматься. Ведь эти модели никто не регистрировал в Пространстве Цитадели, а значит, они были предназначены для продажи для обитателей систем Термина, которые вряд ли когда-нибудь решат посетить ПЦ. Таким образом они имели возможность приобрести вполне себе очень даже неплохие корабли по приемлемой цене. А ведь для продажи предлагались и другие модели и не только корветов. В каталоге Фалере видела и фрегаты и даже крейсера, не говоря уже про всякие вроде как гражданские суда. Нет-нет, если учитывать их характеристики, то они как раз входили в категорию гражданских, вот только при внимательном изучении становилось понятно, что они не менее легко, чем выбранный ей корвет, превращались в очень даже неплохие рейдеры, так как посадочное место для масс-ядра позволяло установить это самое М-ядро более высокого класса, обеспечив кораблю вполне сопоставимую с военными кораблями динамику разгона. Да и замена энергетической установки не вызывала никаких сложностей, так как все энерголинии были рассчитаны под более высокие энергии.
   Впрочем, в данный момент саму Фалере данный вопрос не трогал никаким боком, так как у неё было своё задание, на котором она и была сосредоточена. Это не значит, что она не отправит полученную информацию и сделанные на её основе выводы Совету, а так же своему матриарху, но сделает это уже тогда, когда закончит все свои дела тут. Тем более что отсюда всё равно отправить сообщение можно было только двумя путями - через местную сеть, и тогда его вместе с остальными сообщениями перевезли бы в банках данных информационного курьера, или отправив заказное сообщение с помощью курьерской службы и тогда её сообщение отправили бы сразу же, но точно таким же курьером, только внеочередным. Только вот такой поступок мог привлечь к ней ненужное внимание. Так что проще было дождаться, пока окажешься в системе с Ретранслятором, возле которого имеется коммутационный буй, висящий там именно для отправки сообщений. Эти буи висели на самых ходовых маршрутах, и их регулярно проверяли корабли патрульного флота, производя ремонт в случае нужды или замену вышедших из строя. Правда, иногда эти буи воровали или просто ломали, но буй всегда успевал послать сигнал тревоги и лог последних событий на узел контроля, так что такие идиоты быстро попадали "на карандаш" службам правопорядка и флотским, которые с большим удовольствием при встрече отправляли их в тюрьму, ну или банально пристреливали, если было лень возиться. Поэтому коммутационные буи как правило работали исправно, а все желающие имели возможность отправить сообщение или даже установить канал видеосвязи для переговоров. Понятное дело, что за пользование этими услугам и взималась плата, плюс спецслужбы всегда могли запросить у обслуживающей буи компании информацию про ту или иную личность, но это была обычная практика, а потому находившиеся в розыске либо сразу же стремились покинуть район, из которого они выходили на связь, либо отправляли сообщения через подставных лиц.
   Раздавшийся писк замка заставил Фалере оторваться от чтения новостей и вывести на экран терминала изображение с камеры замка. Эту функцию на станции предоставляли за незначительную доплату, так что большинство посетителей, решивших остановиться более чем на один день, пользовались ей. СПЕКТР так же не стала отказываться от такой полезной функции, всё же во фронтире нужно оставаться на чеку.
   Убедившись, что это Салара, один из членов её команды, как раз и занимавшаяся вопросом покупки корабля, Фалере разблокировала замок, не забыв на всякий случай повернуться так, чтобы в случае опасности оказаться прикрытой столом, который можно швырнуть в возможного противника, ворвавшегося через дверь. Не то чтобы она ожидала подвоха от своей подчинённой, совсем нет, но бережёного боги берегут, так что лучше лишний раз перестраховаться, чем единственный раз словить лбом пулю.
   -Как всё прошло? - поинтересовалась Фалере у вошедшей Салары, после того, как та устало шлёпнулась на диван, закинув ноги не его спинку.
   -Вымоталась, - сообщила дева, - но договор заключён и через пять дней корвет перегонят сюда.
   -Что-то быстро они, - задумчиво протянула СПЕКТР, - неужели они отказались вносить заказанные изменения?
   -Не, все внесённые нами в проект изменения будут сделаны, по крайней мере меня так заверили.
   -Тогда почему так быстро?
   -Насколько я поняла, эти кораблики собираются где-то в пространстве контролируемом кварианцами на их же оборудовании, вроде как какая-то частная компания, - усмехнулась Салара, - но мы же знаем, как у них там всё устроено.
   Усмешка девы была вполне понятна, так как кварианцы могли продавать свою технику, но никогда не продавали свои средства производства. Да они даже свои универсальные инструменты продавали посторонним с большой неохотой, что уж говорить о полноценных станках, пусть даже и бытовых. Это любой кварианец мог собрать у себя в сарае полноценную сборочную или даже производственную линию из взятых в любом ближайшем распределительном центре комплектующих и станков, а вот за пределы кварианского Союза всё это если и продавалось, то со сниженными до стандартов Пространства Цитадели характеристиками, причём не аппаратно сниженными, а физически, то есть продавали устаревший хлам, который уже давно списали и не успели отправить на переработку.
   -Вот как... - Фалере потёрла указательным пальцем левой руки свой крайний левый фестон, - сделай-ка отчёт по этому вопросу и не забудь свои мысли приложить, добавлю к своему.
   -Считаешь, что кварианцы пытаются подмять под себя системы Термина? - насторожилась Салара.
   -Пока не знаю, но учитывая их последние телодвижения я бы не удивилась, - СПЕКТР откинулась в кресле и сложила руки под грудью. - Вполне возможно, что они пытаются создать свой собственный центр силы, вокруг которого и собрать расположенные в их части галактики цивилизации. На первый взгляд в этом нет ничего опасного, так как обитающие тут виды довольно сильно отстают в развитии от видов Цитадели, да и такого крупного узлового центра как эта самая Цитадель в системах Термина просто нет, но вот сами кварианцы в техническом плане как раз продвинулись дальше всех, так что они вполне могут подтянуть окружающих до уровня ПЦ. Впрочем, на это нужно не одна сотня лет, так что переживать не стоит, да и не наша это забота, пусть у Совета голова болит, а мы всего лишь отправим собранную нами информацию и наши мысли по этому поводу.
   -Хорошо, сделаю, - вздохнула Салара, - но как же мне лениво-о.


   * * * * *


   -Ты в своём уме? - поинтересовалась Ариа у Пании.
   -И что тебе не нравится? - спросила в ответ та.
   -Что мне не нравится? - переспросила Ариа, после чего посмотрела на остальных азари: - Вы это слышали? Она ещё и спрашивает.
   -Ариа права, это уже слишком, - подтвердила её слова Мелла, - угон корабля я ещё могу понять, нам ведь для собственного дела действительно нужен собственный транспорт, как и могла бы понять идею налёта на одну из планет Цитадели, но вот то, что ты предлагаешь, это действительно уже как-то слишком.
   -Да что не так-то? - не поняла Пания. - После такого к нам точно никто не будет относиться со снисхождением типа: "Иди отсюда, девочка".
   -Ага, а ещё за нами будут охотиться, - скривилась Мелла, - и охотиться долго и упорно.
   -А ещё нам для такого дела понадобится что-то побольше челнока и желательно не гражданское корыто, а как минимум качественный рейдер, а ещё лучше военный, - сообщила Ариа, - а это уже не просто угон, а угон со стрельбой и большим дебошем, что тоже чревато последствиями.
   -Да и новенький фрегат достать не так просто, а значит, придётся угонять переделанный из гражданского судна рейдер, но рейдер качественный, с хорошими показателями, а значит, принадлежащий сильной группе наёмников или вообще пиратов, - согласилась с ней Ника, - следовательно они так же будут на нас охотиться.
   -Да ладно вам, весело же будет, - не поняла недовольства подруг Пания, - тем более что для начала нам большой корабль и не нужен, достаточно будет как раз чего-то вроде челнока. А вот когда оторвёмся от своих кураторов, то можно будет раздобыть и что-то покрупней. А по поводу того, что за нами будут охотиться, то вообще непонятно, чего вы переживаете, так как мы всё равно вернёмся домой, а там нас пусть сколько угодно пытаются найти и достать. Я бы с удовольствием посмотрела, что с ними сделает... - дева мотнула головой куда-то вверх и весело осклабилась. - В общем, у нас ведь была определённая задача и мы её выполним. А по поводу цели, то вы просто не знаете, что это такое...


   * * * * *


  

Глава 5.


   В открытый проём ведущего в космос входа огромного дока затянутый плёнкой газового щита неспешно прошёл совершенно чёрный фрегат необычной для всех самостоятельно вышедших в космос видов формы в виде трёхгранной косой пирамиды установленной торцом на трёхгранную призму - это был "Хищник" принадлежащий Дракху и уже получивший некоторую известность, как среди кроганов, так и среди азари. В доке царила фактическая невесомость, а потому никаких затруднений пилот корабля не испытывал, медленно ведя корабль по приводным маякам. Впрочем, если учитывать, что пилотом этого корабля был гет, то становилось понятно, что испытывать затруднения он просто не мог. Проследовав до подсвеченного красными проблесковыми маяками посадочного места, корабль завис, после чего выпустил посадочные опоры и очень медленно опустился к самой палубе, где его аккуратно подхватили магнитные захваты, осторожно прижимая его к покрытию посадочной площадки. Створки люка плавно закрылись, отрезая внутренности дока от космической пустоты, после чего в самом доке постепенно стала усиливаться гравитация, пока не вышла до привычных кварианцам значений, а на стенах дока включились инфракрасные лампы, направившие своё излучение на броню корабля.
   Некоторое время ничего не происходило, но в какой-то момент открылась ведущая во внутренние помещения дока дверь и в неё прошёл Чёрный. Почти одновременно с этим открылся грузовой люк у фрегата, опустив рампу на пол, из которого показался Дракх, следом за которым шёл гет.
   -Здорово! - махнул кроган рукой. - Ну что, я закончил все дела, так что можешь браться за "Хищника".
   =Замечательно, - взмахнул хвостом Чёрный. - И да, с прибытием. Гета оставь тут, пусть подключается к местной сети и утрясает график работ, - он развернулся и махнул рукой, - пошли, посидим, расскажешь, как прошёл выпуск, и поделишься планами своих сородичей.
   -У меня там команда, - напомнил Дракх, ткнув большим пальцем правой руки через плечо назад, - надо бы организовать им место для проживания.
   =Геты всё покажут и помогут, если понадобится, - отмахнулся Чёрный, - пошли уже, а то я тут почти без новостей, да и заработался что-то.
   -Ладно, уговорил, пошли, - хмыкнул Дракх, после чего бросил сопровождавшему его гету: - Ты всё слышал, так что организуй.
   -Сделаю, - кивнул робот, отходя в сторону и застывая на месте.
   Драк же двинулся следом за уже дошедшим до двери Чёрным.


   =Так говоришь, что твои сородичи начали брать пример с Хель и тоже организовывать свои базы в необследованных регионах, а некоторые даже уже успели организовать неплохие скрытые базы? - поинтересовался Чёрный, с интересом наблюдая за действиями крогана, но благодаря отсутствию у него глаз отлично скрывая этот интерес.
   -Не все, далеко не все, но да, - подтвердил Дракх, смешивая себе коктейль по собственному рецепту. - Правда, это всё сработает только в длительной перспективе, потому как вначале нужно обеспечить промышленную и продовольственную независимость этих баз, а только потом думать о том, чтобы наращивать производство.
   =Сомневаюсь, что война закончится быстро, - Чёрный, дождавшись, когда Дракх отвернётся, неуловимым движением схватил стакан с алкоголем и развалился в ложе, не забыв сунуть в стакан "соломинку", - так что ещё успеют.
   Успевший заметить, но не сумевший помешать наглому вору завладеть стаканом, Дракх проводил грустным взглядом выпивку и взял новый стакан, вновь принявшись смешивать необходимые ингредиенты.
   -Ты не веришь в то, что моим сородичам удастся быстро завершить войну? - спросил Дракх, закончив смешивать вторую порцию и разваливаясь в кресле.
   =Не верю, - кивнул Чёрный, - для этого у них слишком низкое взаимодействие между отдельными кланами. Так что давить турианцев вы будете долго и нудно. И ещё не факт, что азари не перетянут окончательно общественное мнение на свою сторону и не объявят тотальную мобилизацию "для борьбы с варварами, уничтожающими мирные поселения атомными бомбами", - процитировал в конце своей речи один из перлов вычитанный им в сети экстранета.
   Понятное дело, что местная сеть была полностью автономной, но время от времени информационные курьеры всё же привозили подборки новостей из сети кварианского Союза, так что что-то про происходящее в галактике Чёрный всё же знал.
   -А ещё они могут таки договориться с саларианцами и убедить их объявить войну кроганам от лица всего Пространства Цитадели, - вздохнул Дракх.
   =И это тоже, - согласился Чёрный, - но всё же я в этом сомневаюсь, так как вам очень легко добраться почти до любой колонии саларианцев, а вряд ли они захотят так рисковать. А вот помочь союзникам с вооружением, это да, это они могут. Ну и ГОР могут приказать вновь заняться диверсиями. Но вот отправлять флот они вряд ли будут - не выгодно им это и очень рискованно, а рискуют саларианцы только в совсем уж безвыходных ситуациях, когда никакого нормального плана придумать не получается. Но вот если ваши умудрятся с ними поссориться напрямую, то в этом случае могут и ударить, так сказать превентивно, а противниками саларианцы могут быть очень опасными, особенно если учитывать их быстрое взросление и возможность быстро нарастить свою численность. Причём растут они даже быстрей, чем вы, но взрослеют быстрей всех остальных видов, так что восполнять свои потери смогут быстрей, чем все остальные вместе взятые. Другое дело, что умирать они не любят и мобилизационный потенциал, из-за постоянного контроля рождаемости, на данный момент у них не самый большой, так что нести на первых порах большие потери им противопоказано. А уж если вы умудритесь разбомбить их пляжи рождения, то последствия, думаю, объяснять тебе не нужно.
   -То есть ты считаешь, что саларианцы если и вмешаются, то либо в случае гарантированного решающего первого удара, либо если нас сумеют отрезать от их систем? - уточнил Дракх. - В остальных вариантах они максимум могут приказать активней работать своей ГОР, а силового вмешательства будут избегать?
   =Верно, - подтвердил Чёрный, - не в том они положении, да и привыкли решать вопросы минимальными силами или привлечением посторонних, так как сами гибнуть очень не любят, пусть и могут жертвовать своими жизнями в случае необходимости.
   -Понятно. Получается, что нам придётся очень осторожно атаковать флот азари и вести затяжные бои на их планетах, пока основные силы будут давить турианцев, уничтожая орбитальными ударами их колонии на частично непригодных, из-за декстро-белковости местной жизни, для нашего проживания планетах. Я правильно тебя понял? - поинтересовался Дракх.
   =Ты забыл добавить, что как только вы слишком сильно придавите турианцев, то азари в любом случае придётся действовать активней, иначе они рискуют вновь оказаться в одиночку против вас, - уточнил Чёрный. - Именно поэтому я считаю, что война затянется на очень долгий период, пока у всех участников боевых действий не истощатся ресурсы. Правда, тут нужно учитывать, что это только в том случае, если никто не предпримет ничего действительно неожиданного, и в этом случае ситуация может измениться кардинально.
   -Неожиданности вроде нашей поддержки со стороны кварианцев? - спросил Дракх.
   =Такой вариант тоже стоит учитывать, - согласился Чёрный, - но вообще вариантов вмешательства я могу придумать если не бесконечно много, то до сотни различных вариантов точно, так что гадать, что именно может произойти, я даже не буду и тебе не советую. Появится информация, тогда и можно будет подумать.
   -Да я разве спорю? - удивился кроган. - Это ты тут решил растечься мыслью по окрестностям, а я просто делился последними новостями.
   =Да, да, да, я всегда во всём виноват, - покивал Чёрный. - А если серьёзно, то мне просто скучно, а кварианцы со своими опытами достали уже. Хорошо ещё, что всегда можно их спихнуть на своих азари, но учитывая, что их тут осталось всего две, а остальные отправились присматривать за детишками, то чем дальше, тем чаще делать это становится сложней.
   -И что ты хочешь? - поинтересовался Дракх. - Чтобы я тебе нашёл интересное занятие?
   =Да я бы не отказался поразвлечься, - шикнул Чёрный, - но мне ещё корабль нужно достроить. Хотя... - он перехватил наконечник своего хвоста левой рукой и принялся водить им по броне на голове, - не, корабль всё равно нужно достроить вначале. Да и твоего "Хищника" за это время успеют обновить.
   -И что ты уже придумал?
   =Да кварианцы кое-что попросили и я тут подумал, что можно будет воспользоваться начавшимся оживлением на фронте и прорвать блокаду Невоса, после чего сразу же ударить по Гиетиане.
   -Это же та планета, где нас держали? - спросил Дракх.
   =Она самая, - подтвердил Чёрный. - Там у азари расположены различные лаборатории, так что можно будет покопаться в их исследованиях, может что интересное и найдётся.
   -А Невос тогда зачем атаковать? Никакой ведь пользы сейчас в этом нет?
   =Там висит очень даже немаленький флот, командующая которого вполне может наплевать на приказы и ударить в спину как атакующей Циону группировке, так и той группе, что будет захватывать Гиетиану. Ну и зачем лишние проблемы? Да и с кроганами из клана Джоргал я бы не отказался пообщаться, плюс посмотреть, что там сейчас происходит, ну и вообще... - Чёрный покрутил в воздухе кистью.
   -Ну если так, тогда да, причина достаточная.
   -Вы там долго ещё будете сидеть? - неожиданно раздалось из динамика общекорабельного вещания. - Нам, между прочим, тоже скучно, так что ноги в руки и топайте к нам. И да, Дракх, выпивка тут есть, так что тащить с собой весь бар не стоит.
   На этих словах говорившая отключилась, а товарищи переглянулись, после чего синхронно пожали плечами: "Женщины."


   * * * * *


   -Турианцы начинают предъявлять претензии, заявляя, что мы полностью переложили на них все тяготы войны, в то время как они вмешались именно для помощи нам, а не для того, чтобы воевать вместо нас.
   В связи с текущими событиями малый совет матриархов собрался на Тессии для обсуждения сложившегося положения и нахождения пути для выхода из него. Ставший неожиданностью удар кроганов, который ожидался немного позже, а потому к нему не были полностью готовы, заставил экспедиционный флот турианцев отступить из ранее принадлежащих кроганам систем. Но на этом всё не закончилось, так как турианцам не удалось организовать устойчивую линию обороны опираясь на базы азари, их флоты и эскадры.
   -Это не серьёзно, их вступление в войну было связано с их внутренними проблемами и желанием громко о себе заявить, в надежде, что это поможет получить им определённый вес в принятии решений Советом, а не из-за какой-то там доброй воли.
   -Всё это так, но официально-то они действительно выступили на нашей стороне, а значит, могут обвинить нас в бездействии и "умыть руки".
   -Они могут заявлять что угодно, но выйти из конфликта с кроганами они уже не могут, не после того, как они разбомбили с орбиты их поселения, где были женщины и дети.
   -Но они могут отвести свой флот, оставив между собой и кроганами нас, взяв таким образом необходимую им паузу.
   -Мы сможем договориться с кроганами об ограничении конфликта определёнными областями или даже объявить временное перемирие, с условием, что мы не будем мешать их кораблям перемещаться в направлении турианских систем?
   -Нет. Они на нас очень сильно обижены, поэтому максимум, что мы можем получить, это требование отдать им планеты, на которых у них были поселения и откуда мы их выбили, и только тогда они прекратят на нас нападать.
   -Это неприемлемо, так как многие планеты находятся слишком близко к Тессии или располагаются в узловых системах.
   -Тогда нам остаётся только найти приемлемое решение, которое удовлетворит турианцев и поможет нам ограничить наше участие в конфликте, направляя все новые корабли на усиление обороны наших систем.
   -А в чём настоящая причина подобного заявления турианцев? Раньше они не жаловались, что наши силы почти не участвуют в их операциях, скорее даже наоборот, они этому радовались.
   -У них сложилась сложная экономическая ситуация, так как тот регион обслуживается банками волусов. Даже наши колонии в том регионе пользуются их услугами и приобретают их товары, а наши бизнесмены туда не суются, разве что со специфическим товаром, который волусы не поставляют. Другими словами, они столкнулись с тем, что им банально некуда расширяться, а волусы, в свою очередь, начинают влезать во внутренние рынки турианцев. Это, кстати, одна из причин, почему турианцы так ухватились за возможность повоевать, они надеялись с помощью военных заказов оживить экономику. Вот только волусы умудрились перехватить часть заказов, ведь турианцы не догадались сделать закрытые тендеры, так что приличные суммы прошли мимо турианских бизнесменов. А тут ещё и большое количество потерянных и повреждённых кораблей. Последние требуется срочно восстановить, а вместо уничтоженных строить новые, но на всё это не хватает мощностей турианской промышленности и много заказов уходит опять же к волусам, ну и наши немного подсуетились, но это такой мизер, что и вспоминать не стоит. Вот и получилось, что корпорации вроде и получили прибыль, но вот наполнение бюджета изрядно уменьшилось, так как много кредитов уходит за пределы турианских систем и, соответственно, не облагаются налогами, работая на чужую экономику.
   -Тогда почему нам не подарить волусов турианцам? Это позволит влить капиталы волусов в турианскую экономику, оживив её и дав турианцам контроль за экономикой волусов, и не только вернуть потраченные кредиты, но и значительно увеличить бюджет, увеличив приток налогов.
   -Будет сложно убедить волусов в необходимости пойти под руку турианцев.
   -Убедительные доводы всегда можно найти, главное сделать всё так, чтобы волусы сами решили принять протекторат тураинцев.
   -Значит решено, волусов нужно передать турианцам, для чего проработать меры по их убеждению в необходимости этого шага.
   -И желательно всё сделать так, чтобы никто не мог упрекнуть нас, что мы надавили на руководство волусов, принудив их принять протекторат Турианской Меритократии. Всё должно выглядеть вполне естественно, а наше вмешательство в процесс быть минимальным.


   * * * * *


   Гарм, вождь клана Хель, стоял перед интерактивной картой галактики, на которой отображалась текущая ситуация и отмечались зоны влияния и нахождение известных последних мест расположения флотов, и размышлял о том, что его клану собирается предложить их "благодетель". Ещё когда его клану было сделано предложение провести полное перевооружение, он уже понял, что что-то этому существу от них понадобится. И вот сейчас, когда тыловая база клана, размещённая в одной из неизученных систем, расположенных за кварианским Союзом, превратилась в полноценный дом для клана, практически весь личный состав прошёл переобучение на новой технике, а во флот и десант поступила эта самая техника, пришло время отработать вложенные в них средства.
   Впрочем, причины особо переживать о дальнейшем не было, так как бессмысленно вкладывать столько средств и сил в клан, чтобы потом его слить. Так что предстоящие задачи хоть и обещают быть сложными, но должны быть вполне по силам бойцам клана. Но оставался ещё и вопрос самостоятельности. Ведь клан это не просто объединение кроганов, это независимая структура, которая сама решает, как его членам жить дальше. А потому нужно будет поговорить с Чёрным о дальнейших взаимоотношениях, тем более что тот обещал не вмешиваться в их жизнь, а только лишь иногда что-то советовать и привлекать их бойцов для своих операций. Учитывая же, что на всякую мелочёвку Чёрный не разменивался, последнее особенно привлекало и мирило с необходимостью иногда прислушиваться к чужому мнению. Да и кроме процесса обучения и подготовки Чёрный пока никуда не вмешивался.
   Правда, именно из-за этого им пришлось отказаться от участия в общем наступлении, из-за чего представители других кланов стали посматривать в их сторону неодобрительно, но тут уже ничего не сделаешь, тем более что ничего не мешает им присоединиться позже, когда они решат задачу, поставленную перед ними Чёрным. Кстати, их партнёры по тому их запомнившемуся всеми рейду по тылам азари, кланы Такс, Накмор и Раванор, тоже решили затянуть со своим участием в наступлении, делая вид, что у них возникли проблемы с перегоном кораблей из систем Термина. Так они поступили после того, как их лидеры пообщались с ним и узнали про тот факт, что Чёрный запланировал какую-то операцию.
   На этой мысли Гарм хищно ухмыльнулся, так как после того, как они провернут разработанную Чёрным операцию, можно будет привлечь силы союзников уже для собственной операции, ведь к тому моменту те увидят, насколько его флот и десантники сильней, даже не смотря на то, что Такс, Накмор и Равнор имели доступ к недоступной другим кланам технике и тренировочным программам. Одно это даст его клану возможность занять если и не главенствующее положение среди их кланов, то как минимум место того, к чьему мнению очень внимательно прислушиваются. А уж если клан Хель задумает какую-то операцию, то присоединиться к ним почтут за честь многие кланы, наёмные отряды и свободные бойцы. Что в свою очередь, в случае успешного проведения операции, приведёт к увеличению их влияния среди кланов и позволит привлечь в свои ряды новых бойцов, и не тупой молодняк, жаждущий битв, а специалистов, которые так необходимы для расширения различных производств и аграрного сектора.
   К сожалению большинство молодёжи не хотело обучаться таким необходимым для клана навыкам, как умение выращивать продовольствие или обслуживание автоматических добывающих и производственных комплексов, и только по достижению трёх-четырёх сотен лет до их тупых мозгов доходит, что быть крутым воином, конечно, замечательно, но вот получить благосклонность женщин намного проще в том случае, если иметь нужную для клана профессию. Правда, нужно признать, что в основном это связано не столько с уровнем развития мозгов, сколько с бушующими в молодёжи гормонами, причём даже так находятся те, кто с молодости усердно обучается и к двадцати-тридцати годам получает профессию, а к сорока-пятидесяти, набирая опыта, становится неплохим профессионалом. Так что к тому моменту, когда до основной массы бывшего молодняка доходит, что уметь стрелять и убивать мало, чтобы тебя считали уважаемым кроганом и прислушивались к твоим словам, и они начинают обучаться необходимым клану профессиям, те из их одногодок, которые поняли это ещё в молодости, уже давно могут достигнуть руководящих должностей, если мозгов хватило.
   В общем, если они сумеют хорошо себя показать, выполняя задание Чёрного, а потом не облажаются с планированием собственной операции, то их клан может быстро стать одним из самых влиятельных, так как на данный момент они располагают самым сильным флотом, даже если сравнивать с самыми крупными кланами, у которых кораблей может быть даже в два-три раза больше, а их десантников и линейщиков сравнивать с десантными и наземными подразделениями других кланов вообще даже смешно. Разве что десантники тех же Такс, Накмор и Раванор смогут как-то сравниться с бойцами Хель, но и то только благодаря тому, что они обучались по предоставленным Чёрным программам и экипированы поставленными им же вооружением и техникой, которая хоть и уступала тому, что получил клан Хель, но всё же было значительно лучше того, что могли приобрести другие кланы и стояло на вооружении у азари и тураинцев.


   * * * * *


   Многие считают батарианцев недалёкими. Чаще всего это связано с тем фактом, что у них до сих пор использовался институт рабства. Ведь рабство экономически неоправданно, так как при современном уровне развития намного проще и дешевле использовать автоматические линии производства и дронов. Раб же требует не только больше ухода, но его ещё и нужно постоянно контролировать, чтобы он что-то не устроил из желания отомстить своим хозяевам. Да и не доверишь рабу что-то хоть сложней палки-копалки, так как он обязательно сломает любой более сложный прибор, придумав для этого способ.
   Вот только батариарнцы не были идиотами и отлично понимали всё это, а потому никто и не использовал рабский труд для получения прибыли. Раб являлся статусной вещью, потому рабы и делились на разные категории и соответственно менялась и стоимость на них. Так что покупка раба была серьёзным шагом, доказывающим твои финансовые возможности. Ведь приобретая раба ты не только брал на себя обязательства по обеспечению его всем необходимым, но и нёс полную ответственность за поступки раба. Если раб что-то сломает или вообще убьёт кого-то, то отвечать будет его хозяин, причём отвечать так, как будто это он совершил. Ну вы же не будете наказывать машину, если она переедет пешехода, правильно? Ответственность в этом случае несёт хозяин машины. Вот так и тут - раб является имуществом и если из-за твоей невнимательности твоё имущество нанесло вред окружающим, то и отвечать тебе. По этой причине на самом деле рабы не были так уж распространены, как зачастую трубили в СМИ пространства Цитадели, а многие рабы жили лучше даже довольно состоятельных разумных и были вполне довольны своей жизнью.
   Нет, понятное дело, что всё было далеко не так замечательно и далеко не каждый раб жил хорошо, ведь если есть возможность использовать рабов для лёгкого заработка, то кто-то обязательно этой возможностью воспользуется - моральных уродов хватает среди любого вида. Например рабов зачастую используют начинающие банды, направляя их на производство и фасование наркотиков, содержа их в бараках и заставляя работать с подъёма и до отбоя, с перерывами на еду и посещение туалета по времени. Таким рабам можно было только посочувствовать, так как из них пытались выжать всю возможную прибыль до того момента, как они начнут умирать от перенапряжения, после чего, получив начальный капитал, устанавливали уже автоматические линии. Так же попавшему в рабство разумному мог попасться любитель поиздеваться над другими и приобретавший рабов именно для этого, так как за попытку издевательства над свободным можно было самому попасть в рабство и силы правопорядка следили за этим очень строго. Раб же был собственностью хозяина и тот мог распоряжаться им как угодно. Да, подобное не поощрялось и даже осуждалось, но и запретить это никто не мог, так как закон позволял делать со своими вещами всё что угодно, если это не несёт опасности окружающим и государству.
   Сами же батарианцы на любые претензии по поводу того, что они всё ещё не отказались от рабства, только насмешливо склоняли голову к плечу, выражая этим свой скепсис по поводу этой самой свободы. И если как следует подумать, то становилось понятным, что в какой-то мере они были правы, так как при капитализме для большинства разумных их состояние не сильно отличается от состояния раба, а в чём-то даже хуже. А есть и такая прослойка, у которых жизнь даже хуже, чем у рабов. Тут ведь вот что нужно учитывать, это при интенсивной экспансии и завоевательных походах наблюдается переизбыток рабов и следовательно их дешевизна, но батарианская Гегемония к таковым не относилась.
   Государство батарианцев было вполне себе стабильным государством, которое осваивало новые планеты без спешки, тщательно выбирая подходящую планету и налаживая достаточную инфраструктуру на них, прежде чем двинуться дальше. Причём ситуация не изменилась даже после контакта с Цитаделью, так как несмотря на то, что "западная" граница Гегемонии граничила с пространством Цитадели, а "восточная" с "Аттическим траверсом", который вроде как считался ничейным, но по факту считался зоной интересов ПЦ, до которой у азари с саларианцами ещё долго не дойдут руки, а потому была объявлена нейтральной территорией, где запрещалось основывать зависимые колонии, свободным для расширения оставался "север", где располагался так называемый "Скиллианский предел". Эту область пространства Совет Цитадели неофициально оставил за батарианцами, не пытаясь активировать ведущие в том направлении Ретрансляторы, которых, впрочем, было известно не так уж много.
   И вот именно потому, что Гегемония не вела захватнических войн, свои границы расширяла неспешно, а высокая автоматизация производства делала труд рабов невыгодным, рабы в ней стоили дорого, а потому портить дорогую вещь было идиотизмом. Так что жизнь рабов хоть и была зачастую не лёгкой, но и тяжёлой её назвать было сложно. А если ещё учитывать практику выплаты рабу денег за работу, пусть и очень скромных, а так же возможность заработать свободу своим трудом, то в результате некоторые рабы после освобождения оставались работать у своего бывшего хозяина уже в роли наёмного рабочего, а то и вообще контрактного раба.
   Нет, были и такие рабовладельцы, кто плевали на цену, швыряясь деньгами и относясь к рабам как к игрушкам, но такие быстро разорялись и всё возвращалось на круги своя. Немного ситуация изменилась после контакта с Цитаделью, когда батарианцам стала доступна активированная азари и саларианцами сеть Ретрансляторов, а самое главное доступ в системы Термина и к независимым колониям "Аттического траверса" и фронтира, где можно было набрать рабов для перепродажи во внутренних районах Гегемонии. Цены на рабов закономерно снизились, так что в теории позволить себе приобрести раба могли уже и самые обычные работники среднего звена, но вот налог на рабов никто снижать и не подумал, так что рынок быстро стабилизировался и приток рабов сам собой уменьшился, так как их стало банально не продать. Тем более что большинство рабовладельцев предпочитало приобретать уже натренированного и правильно воспитанного раба, а школ подготовки рабов было не так и много. Так что теперь в рабство угоняли только детей и их родителей, некоторых специалистов, представителей новооткрытых видов или разумного какого нибудь экзотического вида, которого сложно добыть, но не так сложно содержать. То есть кого-то вроде волусов предпочитали не трогать, так как мороки много, а выхлоп от такого раба мизерный, даже в статусе элитного. Нет, волусов в плен захватывали, но исключительно для получения выкупа, так как в свободный космос выбирались только личности состоятельные, а не какие-нибудь голодранцы, скафандр ведь не копейки стоит, а значит, и выкуп за него получить можно было очень даже неплохой.
   Но возвращаясь к вопросу об интеллектуальных способностях батарианцев можно сказать, что они не были глупцами, а их учёные вполне могли поспорить с таковыми у азари и саларианцев. Другое дело, что промышленно-экономический потенциал батарианцев уступал таковому у тех самых азари и саларианцев, зато превосходил таковой у волусов, элкоров или ханар. Спорить же в этом вопросе с кварианцами батарианцы даже не пытались, отлично понимая, что те обогнали вообще всех, но так как те находились на другом краю галактики и старались не лезть в чужие дела, а своих сородичей попавших в рабство старались выкупить побыстрей, то на них можно было не обращать внимания. Оставались, правда, ещё кроганы, у которых, вот уж неожиданность, оказались очень даже мощные экономика и промышленность, позволяющие им вести войну сразу и с азари, и с турианцами, но их отделяли от батарианцев огромные расстояния и нежелание основывать колонии слишком далеко от уже имеющейся, из-за чего все колонии кроганов располагались довольно компактно. А вот дураки, а самое главное инициативные и желающие пробиться повыше дураки, были не просто рядом, а опасно рядом.
   Все эти мысли в голове Марш Ран-пера проскочили быстрей, чем его подчинённый успел сообщить принесённую им новость. Новость была не сильно приятная, так как касалась вопроса национальной безопасности. Но самое главное и неприятное было то, что принесённая информация действительно оказалась для него новостью, а ведь он должен получать подобную информацию первым.
   -Оставь всю подборку, я ознакомлюсь, - озвучил своё решение Ран-пер.
   Молча поклонившись, подчинённый положил на стол карту памяти и вышел из кабинета, а его хозяин развернул своё кресло в сторону широкого окна с односторонней прозрачностью. Некоторое время он молча смотрел на открывавшийся из его кабинета вид на лежащий перед ним город, а в его голове не было ни одной мысли. Но вот он встрепенулся, с усилием потёр лицо ладонями и развернулся к столу, решительно беря флешку и вставляя в разъём рабочего терминала.
   -Идиоты будут всегда, но можно хотя бы не позволять им чрезмерно размножаться, - пробурчал он, открывая хранящиеся на карте памяти файлы.
   Открывавшаяся ему картина заставляла мысленно материться и делать большое количество заметок, отмечая всех причастных и виновных. Ну реально же идиоты, которые решили подсидеть его, продемонстрировав, что он утратил хватку, а они все такие прогрессивные и умные. Ну вот было же сказано, не лезть к этим монстрам, но нет, отдельные идиоты посчитали себя самыми умными и организовали-таки секретную лабораторию. И ладно бы они этим занимались самостоятельно, но нет, эти жертвы выкидыша решили привлечь к этому саларианцев, рассчитывая, что те, уже успев многое узнать, помогут построить исследовательский центр, из которого невозможен будет побег. И ведь не хватило им мозгов поинтересоваться, сколько таких лабораторий построили сами саларианцы. А ведь те уже больше двух лет занимаются изучением нового вида, но самый большой срок существования подобных лабораторий был всего пол года, и то это была одна единственная, а остальные хорошо если месяца три-четыре просуществовали. Да и у азари с изучением ксеноморфов дела обстоят не лучше - уже седьмую лабораторию потеряли, и в отличие от саларианцев, которые большинство из них размещали на специально переоборудованных для этого кораблях-лабораториях, вместе с лабораторией были потеряны и планеты. Вернее пять планет, так как на двух успели задействовать систему самоуничтожения и термоядерный взрыв стёр все следы комплекса вместе со всеми обитателями, так что сейчас на этих планетах объявлен карантин и введён режим повышенной угрозы.
   -Хм-м... - батарианец на несколько секунд замер, обдумывая пришедшую в голову мысль, - а действительно, почему бы не отправить этих неудачников заниматься зачисткой просраной ими планеты? Всех скопом. Раз они занялись такими опасными и главное запрещёнными исследованиями, то пусть сами и разгребают последствия, а я доложу наверх, что меры приняты, виновные наказаны, последствия катастрофы изучаются... Нет, мне определённо нравится эта идея. И ведь даже те, кто имеет высоких покровителей и не отправится на планету, будет вынужден сидеть в карантинной системе на станции, без возможности куда-то выбраться и оперативно связаться с покровителями, Ретрансляторов-то в системе нет, а значит, выпадут из политической жизни. Заодно и остальным будет предупреждение...
   Настроение у Марша резко скакнуло вверх и дальше просматривал принесённую подчинённым информацию он уже с куда большим энтузиазмом, так как теперь он видел не только проблемы, но и возможности.


   * * * * *


  

Глава 6.


   -Ну что там? - заглянула Ника через плечо Пании.
   -Не мешай, - двинула та плечом, не отрывая взгляда от экрана, - осталось немного. Лучше внимательней по сторонам посматривайте.
   -Всё-всё, молчу, - дева отошла в сторону и присоединилась к стоявшим в стороне подругам, которые караулили возле двери.
   После того памятного обсуждения прошло уже пять дней, в ходе которых они были заняты поиском подходящего корабля. Вернее, нашли они его довольно быстро, за какие-то сутки поиска в местной сети, вот только пришлось ждать ещё четыре дня, пока его перегонят в систему. Кораблик был хорош, пусть и придётся потесниться, зато ходовые характеристики выше всяких похвал, так что они смогут без проблем провести разведку системы, в которой находилась их цель, а заодно осуществить захват подходящего рейдера или скоростного пассажирского судна, подловив его во время разрядки масс-ядра. Впрочем, последний вариант был нежелателен, так как захватывать бы его пришлось в ПЦ, а значит, за ними сразу же начнут охоту. А вот батарианский рейдер был бы самое то, так как они специально переоборудовались так, чтобы можно было перевозить большое количество разумных. В крайнем случае можно будет оборудовать временные пассажирские места в трюме, для чего достаточно будет закупить раскладные кровати военного образца, которые можно было приобрести на любой колонии или станции фронтира.
   В данный момент девы находились в пустующем номере, который был выбран из-за своего расположения - буквально у него за стеной находился маршрутизатор данного сектора сети. И в данный момент Пания, с помощью своего мини-робота, подключилась через него к сети и занималась обеспечением им доступа в ангар с кораблём, который они запланировали угнать.
   -Всё, готово, - Пания быстро поставила панель на место и спрятала свернувшегося в шар робота в подсумок, - можем выдвигаться.
   -Мы с хозяевами не столкнёмся? - поинтересовалась Ариа. - Не хотелось бы превращать тихий угон в натуральное ограбление.
   -Не должны, - пожала плечами Пания, - хотя обезвредить одну азари всё же придётся - новая хозяйка корабля оставила одного члена своей команды на охране.
   -Сколько у нас времени?
   -"Полчаса" с момента начала операции, на большее не рассчитывайте, - поморщилась Пания, - так что у нас всего "десять минут" на то, чтобы обезвредить охранницу и получить над кораблём контроль, остальное время потребуется для подготовки корабля к экстренному старту и взлому мозгов эллинга.
   -Ясно, - Ариа на секунду замолчала, выбирая тактику: - Тогда действуем по третьему сценарию.
   -Тогда мне понадобится "две минуты" на подготовку, после чего можете начинать действовать, - сообщила Пания.
   -Не страшно, всё равно нужно будет время для занятия позиций, - успокоила её Ариа.


   * * * * *


   Триа на секунду оторвалась от планшета и бросила взгляд на монитор, на который выводилась картинка с камер и информация с других датчиков безопасности, после чего, убедившись, что всё тихо и никто не пытается проникнуть в эллинг, вернулась к оставленной игре. Её, как самую молодую, оставили сторожить приобретённый корвет, который только сегодня посредник перегнал в систему и передал его в руки группы СПЕКТРа Фалере. Не то чтобы это было так уж необходимо, всё-таки автоматическую охранную систему не так просто обмануть, да и вскрыть находящийся в режиме ожидания корабль задача не из простых, но решено было все же перестраховаться, так как во фронтире всё может случиться. Народ тут обитает резкий и умеющий рисковать, а купленный ими корабль вполне тянет на достойный приз, так что всегда могут найтись отчаянные разумные, которые решат поставить на кон собственные жизни.
   Тут ведь нужно ещё не забывать, что этот эллинг располагался в так называемой "свободной зоне", где, в отличие от "станционного сектора", никто не спрашивает, что ты загнал в арендованный ангар или эллинг, и какой на твоём корабле был груз. Понятное дело, что подобные правила несут опасность для самой станции, мало ли кто и что сюда привезут, а потому "свободная зона" представляла из себя вообще отдельную станцию, где практически не действовали никакие законы, кроме закона ответственности за свои действия перед хозяевами Тортуги. То есть ты можешь вполне законно застрелить не понравившегося тебе разумного и тебе за это ничего не будет, но если этот разумный имел дела с хозяевами Тортуги, или ты в ходе перестрелки нанёс станции ущерб, то с тебя вполне могут и спросить... а могут и не спросить. Нет, в общественных местах станции имелись стражи, но они скорее выступали в роли арбитров, помогавших решать возникшие споры, чем в роли службы безопасности... по крайней мере официально. Но одновременно с неприкосновенностью груза со стороны хозяев его владелец сам и отвечал за его сохранность, устанавливая устраивающую его систему безопасности. Благо установить и наладить охранную систему можно за какой-то "час".
   Вот и сидела Триа в этой маленькой комнатке, которая выполняла роль дежурки, и скучала, в ожидании, пока СПЕКТР закончит какие-то свои дела на станции, а Салара закупит всё необходимое для планируемого полёта. Ну а так как просто так сидеть было скучно, то она запустила на планшете убивалку времени и коротала время за воровством артефактов, только иногда отвлекаясь от этого занятия и бросая короткие взгляды на монитор.
   Увлёкшись игрой, она не заметила, как одна из потолочных панелей практически неслышно, едва заметно приподнялась и в образовавшуюся щель пролез тоненький "прутик" световода, который изогнулся несколько раз в разные стороны, после чего спрятался обратно, а панель сдвинулась в сторону и из открывшегося проёма высунулась голова в глухом шлеме серого цвета с чёрным, непрозрачным снаружи "стеклом" визора. Покрутившись по сторонам, явно осматривая помещение, голова ненадолго скрылась обратно, после чего наружу высунулась уже не только голова, но и затянутое в серый комбинезон тело, к которому эта голова крепилась. Тело принадлежало явно женской особи, судя по размерам, подростку, на что указывала небольшая грудь, довольно скромные размеры самого туловища и специфическое строение тела. Неизвестная, вися вниз головой, немного опустилась, повиснув на тросике лебёдки, что крепилась на поясе подвесной системы, и протянула к голове сторожа руку, в которой был зажат балончик. Раздалось тихое шипение, и вскинувшаяся азари повалилась на пол без движения.
   -Готово, опускай, - скомандовала неизвестная, и тросик начал беззвучно удлиняться, позволяя вторженке встать на пол.
   Отстегнув трос от подвесной, вторженка присела возле потерявшей сознание азари и включила встроенный в уни-инструмент медицинский сканер, проверяя её состояние. Закончив сканирование, она достала из кармана на поясе пневматический шприц и прижала его дуло к шее охранницы, произведя инъекцию.
   -Порядок, теперь в течении "часа" точно не очнётся, - сообщила вторженка, пряча пневмошприц в поясной карман.
   Тут же из отверстия в потолке показалась ещё одна девушка, одетая аналогично предыдущей, которая быстро спустилась вниз и принялась принимать подаваемые сверху сумки. Первая вторженка присоединилась к подруге, помогая той принимать груз и размещать его в небольшом помещении сторожки. В какой-то момент подавать груз закончили и из отверстия в потолке вниз спустилось ещё две девушки-подростка в облегающих серых комбинезонах и с глухими шлемами на голове, одна из которых сразу же заняла место за пультом охраны, а вторая расстегнула одну из спущенных вниз сумок и вытянула оттуда конец кабеля, который подключила к одному из разъёмов на пульте охраны. На некоторое время в сторожке установилась тишина, и только тихие щелчки озвучки срабатывания голографических клавиш разгоняли её.
   -Всё, - неожиданно сообщила сидевшая за пультом охраны девушка через две минуты копания в нём, - я перевела охранную систему в ждущий режим, при этом она будет продолжать отсылать отчёты, что всё в порядке, так что можно выходить.
   -Отлично, - спустившаяся первой подошла к двери и принялась колдовать над замком.
   -Только к кораблю не подходите, у него автономная система охраны, - напомнила вставшая из-за пульта охраны девушка, направляясь к сумкам.
   -Помним, - ответила первая, и в этот момент замок пискнул, меняя цвет на зелёный, а дверь открылась, - двинули, - скомандовала она и проскользнула в помещение эллинга.
   Подхватив по сумке, тройка девушек последовала следом, а из отверстия в потолке начали спускаться ещё девушки, только уже в полноценных скафандрах лёгкого типа, через прозрачные забрала которых можно было рассмотреть, что вторженцы являются азари. Они быстро расхватывали оставшиеся в комнате сумки и тащили их наружу. К тому моменту, когда они оказались в зале с кораблём, вышедшая первой дева уже копалась в замке двери ведущей из коридора в эллинг, стараясь активировать ручную блокировку, но при этом сделать это так, чтобы голограмма снаружи не отображала этого статуса. Ну а троица в серых комбинезонах, вышедшая следом за первой девой, успела вынуть из прихваченных с собой сумок блоки станции РЭБ и собрать в единый комплекс, расположив их прямо на полу, а теперь расставляла вокруг корабля излучатели, подключая их кабелем к одному из блоков станции.
   -Ну что у вас? - поинтересовалась управившаяся с замком и подошедшая к сидевшей в окружении блоков станции РЭБ деве, пальцы которой порхали над клавиатурой.
   -Скоро начнём, - слегка приподняла та голову, явно бросая взгляд на заканчивающих устанавливать излучатели помощников, - ориентировочно - две минуты. Всё же мне не требуется полноценно взламывать корабельную БИУС, - пояснила дева, - благо я сумела вмешаться в процедуру регистрации и создать неучтённого члена экипажа.
   -Хорошо, я тогда пока ещё раз опрошу остальных по порядку действий.


   * * * * *


   -М-м?.. - Салара оторвалась от монитора, на котором отображался список заказов, и уставилась на свой инструментрон, который принялся едва заметно вибрировать и издавать противное пиликанье.
   -Что случилось? - оторвалась Фалере от изучения документов и посмотрела на подчинённую, которая с хмурым выражением лица активировала уни-инструмент.
   -Хрень какая-то, - сообщила та, - один из датчиков внешнего люка шлюза нашего эллинга фиксирует открытие, при этом никаких других сигналов о несанкционированном открытии не пришло.
   -А этот датчик, он в общую систему охраны включён? - поинтересовалась СПЕКТР, проверяя отчёт этой самой охранной системы и отправляя вызов Трие, которая оставалась в роли охранницы в эллинге, одновременно с этим встав с дивана и направляясь к шкафу с оружием.
   -Нет, он вообще сервисный и просто замеряет прижимное усилие приводов, - последовал ответ. - Про него вообще мало кто задумывается, так как он только и нужен что для техников, а так открывание люка фиксируются другими датчиками.
   Сидевшие тут же в комнате девы, входившие в команду СПЕКТРа, так же повставали со своих мест и принялись вооружаться.
   -Триа не отвечает, - проинформировала всех Фалере, повесив за спину автомат и проверяя пистолет, - при этом охранная система выдаёт, что всё в порядке. Салара, свяжись с диспетчером и поставь его в известность о произошедшем. Если наш корабль действительно угоняют, то пусть хоть собьют его, если не выйдет заблокировать с помощь спец-кода, плевать на целостность, главное узнать, кто это такой наглый.
   -Сделаю, - ответила дева и открыла страницу местных служб.
   -За мной, - СПЕКТР вышла из номера и двинулась в сторону лифта быстрым шагом, но не переходя на бег.
   Если внешний люк открывали для проникновения, то они в любом случае успеют, а если корабль уже выводили, то беги или не беги роли не играло, всё равно не успеют, а вот лишний раз раздражать окружающих беготнёй не следовало - мало ли как они отреагируют на бегущую вооружённую группу азари.


   * * * * *


   -Да-а!! - Пания подняла вверх руку с зажатым в ней стаканом. - Выпьем же за наш успех!
   Сидевшие за столом молодые подростки-азари дружно поддержали это предложение, поднимая свои стаканы со слабым вином.
   -А ведь нас чуть не поймали, - задумчиво произнесла Мелла, крутя в руках опустевший стакан.
   -Но не поймали же, - весело возразила ей Пания.
   -Мелла права, - поддержала Меллу Ариа, - что-то мы не учли, раз хозяева корабля так быстро среагировали.
   -Я засекла входящий вызов на инструментрон охранницы, пришедший как раз в тот момент, когда мы начали открывать внешний люк, - сообщила Ника.
   -Думаешь, что мы что-то пропустили? - поинтересовалась Пания.
   -Сейчас уже и не скажешь, так как мы не можем ещё раз осмотреть эти ворота, - хмыкнула Ника, - нас ведь там теперь очень сильно ждут. И я думаю, что больше всех нас ждёт крепкий ремень, который буквально соскучился по нашему мягкому месту.
   -Упс...


   * * * * *


   -Я понимаю, что у вас возникла проблема, но вы должны понимать, что "свободная зона" потому так и называется, что нам нет никакого дела, кто-там и что делает, если это не несёт угрозы целостности станции и её функционированию.
   Выслушав в очередной раз эту отговорку от ящеропода, который нагло улыбался прямо ей в лицо, Фалере на секунду прикрыла глаза, чтобы не сорваться и не прибить тупого дикаря, иначе стоявшие вокруг нескольких бойцов батарианцев, азари и тех самых ящеров в отличной броне и с вооружением последнего поколения, а так же замеченные скрытые турели системы безопасности, могут доставить изрядную проблему. И ведь этот варвар отлично понимает, что ничего она ему не сделает, от того и вёл себя настолько нагло.
   -Я бы хотела переговорить с вашим начальником, - открыв глаза, СПЕКТР решила быть вежливой, так как если не получается получить нужную информацию официальными путями, то всегда можно было сделать это другим способом - например, купить нужную тебе информацию, то бишь банально дать взятку должностному лицу.
   -Вас проводят, - сообщил ящер, после того, как набрал на своём рабочем терминале сообщение и дождался ответа, после чего кивнул одному из охранников-батарианцев.


   -Добрый день, пш-ш, вы хотели меня видеть, пш-ш? - поинтересовался волус, который оказался в кабинете, в который охранник привёл Фалере. - Присаживайтесь.
   Что интересно, волус указал не на стул перед его рабочим столом, а на одно из стоящих в углу кабинета вокруг столика кресло. Впрочем, на этом его гостеприимство закончилось, так как сам он выходить из-за стола не стал, оставшись на своём рабочем месте и не предложил ничего выпить или перекусить.
   -Да, благодарю, - заняв кресло, которое стояло так, чтобы из него можно было смотреть прямо на хозяина кабинета не поворачивая головы, Фалере приступила к тому, за чем пришла: - Возможно, вы уже знаете, но у меня угнали корабль.
   -Сочувствую, пш, но чем я могу вам помочь? - поинтересовался волус. - Вы арендовали эллинг в "свободной зоне", пш-ш, а там мы не несём ответственности за сохранность имущества арендаторов, пш-ш. Если вы сэкономили на системе безопасности, пш-ш, то это ваша ошибка и ваши проблемы.
   -Я прекрасно это понимаю и не выдвигаю вам никаких претензий, - обворожительно улыбнулась азари, хотя и понимала, что на волусов, когда они заняты делом, подобное практически не действует. - Но не соглашусь с вами, что мы пожалели средств на охрану - система стояла одна из лучших. И специалистов способных не просто взломать её, а незаметно преодолеть, не так уж и много.
   -Возможно, пш-ш, - согласился волус. - Так чем я могу помочь, пш-ш?
   -Я бы хотела узнать, кто это такой ловкий, - решила быть прямолинейной Фалере, видя, что владелец кабинета не собирается выслушивать длительную прелюдию, - и я готова приобрести эту информацию.
   -Вам ведь уже отказали в регистратуре, пш-ш, так почему вы решили, что вы что-то сможете получить у меня? - поинтересовался волус, вместе с этим выкладывая на стол визитку и пододвигая её к краю стола. - Мы не торгуем информацией - это требование наших инвесторов, пш-ш, за которым внимательно следят.
   -Ясно, - Фалере встала из-за стола и взяла визитку в руки, - благодарю, что объяснили. В таком случае, не буду вас больше отвлекать от работы.
   -Удачного вам дня, пш-ш, - пожелал на прощание волус.
   Выйдя из кабинета, и кивнув на прощанье охраннику-батарианцу, который её сюда и привёл, Фалере немного отошла в сторону и вынула из кармана спрятанную туда визитку.
   -Хм, оружейный магазин Салки Иб-ба, - прочла Фалере написанное. - Что же, посмотрим, - заключила она, внимательно обследовав визитку и убедившись, что ничего необычного в ней нет.


   * * * * *


   -Господин Вон, - проводив посетительницу волус дистанционно заблокировал дверь, чтобы никто случайно не вошёл, и связался со своим начальником, - я всё сделал, пш-ш... Да, пш-ш, один из моих подчинённых продал необходимую информацию представителю Серого Посредника, а я дал ей его визитку, пш-ш. Не думаю, что она не догадается, пш-ш... Понял, проконтролирую, пш-ш. Удачного дня, пш-ш.


   * * * * *


   Как оказалось, полученная ей визитка принадлежала батарианцу, тому самому Салки, владельцу небольшого оружейного магазина, где он сам же и стоял за прилавком. Но была у этого законопослушного торговца, который торговал только официально разрешёнными товарами, по крайней мере в открытую, небольшая подработка - он был агентом Серого Посредника. И именно от него она узнала личности похитителей. Правда, ей это мало чем помогло, так как слишком мало оказалось информации. Ну чем могут помочь имена членов начинающей банды малолетних азари которые и устроили этот угон, да и то не всей? Правда, учитывая их подготовку и экипировку, а иначе они не смогли бы всё это провернуть, можно было сделать вывод, что за ними стояла какая-то влиятельная матриарх, но без качественных фотографий или других данных об их личностях вычислить контакты этих дев будет довольно сложно. А уж понять, кто их надоумил угнать её корабль и зачем он им понадобился, без дополнительной информации было невозможно. В данный момент единственной зацепкой оставался некий Брэй, батарианец, который вроде как присматривал за этой малолетней шоблой, к которому её и послал Салки.
   И вот сейчас она, вместе с подчинёнными, сидела в "Сундуке мертвеца", баре, расположенном в свободной зоне, и сравнивала фотографию с оригиналом, пытаясь придумать повод пообщаться с этой личностью и при этом не нарваться на перестрелку. Конечно, можно было навестить этого батарианца в номере, в котором тот остановился, но для этого пришлось бы слишком долго ждать, как она поначалу подумала, так как по полученной от Салки информации этот Брэй, после угона его подопечными её корабля и побега со станции, завалился в бар и весело проводит время со своими сородичами. Так что теперь мысль выцепить его тут уже не казалась Фалере такой уж хорошей. Но ждать, пока этот Брэй отправится к себе, она тоже не могла, так как чем раньше она поймёт, куда могли отправиться эти малолетки, тем быстрей она вернёт свой корабль. Да и теперь ей требовался новый транспорт, а покупать ещё один корабль было и долго и расточительно, всё-таки космические корабли не мелочь стоили, даже если это корвет или челнок. А раз так, то вполне можно было воспользоваться кораблём этого Брэя. А то, что у него есть корабль, она знала со слов агента Серого Посредника.
   -Салара, пойдёшь со мной, - бросила она подчинённой, наконец-то решившись, - остальные, ждите тут и будьте внимательны, мало ли как оно пойдёт, - обратилась она к остальным сопровождающим.
   Встав из-за стола, Фалере решительно направилась к интересующей её личности.


   * * * * *


   Брей уже второй час сидел в "Сундуке мертвеца" и делал вид, что пьёт с сородичами, которые ошивались на станции в ожидании найма. После того, как их подчинённые умудрились угнать новенький корвет у какого-то отряда азари-наёмников, и срочного мозгового штурма по этому поводу и консультации с Эларом Вон, являющимся генеральным директором концерна "Тортуга" волусом, был разработан план, который включал в себя слив ограниченного объёма информации присутствующему на станции агенту Серого Посредника и подсовывание этим азари Брэя, как наблюдателя за действиями малолетних азари, отправившихся во фронтир за приключениями. Слив нужной информации взял на себя Элар, так как у него уже был для этого специальный канал, который он на всякий случай организовал. А вот всё остальное повесили на Брэя, как на привычного к близкому контакту, всё же уже не первый год ходит главой абордажников. Впрочем, азари вообще решили не светиться, кроме двоих - Таны и Ириссы. Всё же, исходя из выстраиваемой картины, наличие в прикрытии для толпы молодых дев только батарианцев обязательно вызовет вопросы, а вот если на корабле будут присутствовать наблюдатели азари, то это совсем другое дело и не вызовет подозрений. Не то чтобы такая практика была распространена, но иногда встречалась, так что будет воспринята с пониманием.
   Появившуюся в баре компанию азари Брэй заметил сразу, но никак не стал это демонстрировать и продолжил веселиться с сородичами. Но когда лидер этой группы азари с одной из подчинённых направилась прямо к их компании, то делать вид, что не замечает этого, уже было нельзя. Так что он прекратил смеяться над очередной шуткой и вперил взгляд прямо в глаза подошедшей к их столу азари, слегка прищурив верхнюю пару глаз.
   -Привет, - поздоровалась та.
   -Здорово.
   -Привет.
   -Хай.
   Сидевшие за столом поздоровались с двумя азари, хотя некоторые и проигнорировали их, вернее сделали вид, что проигнорировали, но на самом деле внимательно наблюдали за ними, так как вооружённая парочка азари на близкой дистанции может представлять серьёзную угрозу. А уж если их поддержат товарки, которые внимательно наблюдают за происходящим из-за своего стола, то бойня может получиться знатная. Не то чтобы они действительно считали, что те могут напасть, но мало ли какие ненормальные попадаются. Да и они вполне могут оказаться охотницами за головами, которые взяли на кого-то заказ.
   -Ну здорово, - поздоровался и Брэй. - У тебя ко мне какое-то дело? - поинтересовался он.
   -Да, - после почти незаметного колебания подтвердила азари. - Мы можем переговорить?
   -По поводу? - лениво поинтересовался Брэй.
   -Может всё же отойдём? - азари обвела взглядом всех сидящих за столом, намекая, что тут слишком много посторонних.
   -Хм, ну давай, отойдём, - усмехнулся Брэй. - Без меня тут всё не выпейте, - бросил он компаньонам, вставая из-за стола.
   -Ага, давай, - махнули в ответ, - только недолго, а то реально останешься без нормальной выпивки.


   * * * * *


   -Так что ты хотела? - поинтересовался Брэй, развалившись на диванчике, при этом непринуждённо поправляя висящую на поясе картечницу, чтобы она якобы не мешала сидеть.
   Для беседы был снят отдельный кабинет, где и происходил разговор. Кроме Брэя и Фалере тут больше никого не было, свою сопровождающую азари оставила за дверью.
   -У меня угнали корабль, - сообщила Фалере, присаживаясь в кресло и беря в руки стакан с соком.
   -А я тут каким боком? - хмыкнул Брэй.
   -Угонщиками является группа малолетних азари.
   -И?
   -И эта группа была под твоим присмотром?
   -С чего такие выводы? - сделал вид, что удивился, Брэй.
   -Я купила эту информацию у одной всем известной в узких кругах личности, - улыбнулась Фалере, наблюдая за реакцией батарианца.
   -И с чего ты решила, что эта информация верна? - Брэй слегка наклонил голову к плечу, выражая насмешку. - Серый Посредник не такой уж и всезнающий, как пытается показать. Например про кварианцев ты у него ничего кроме общеизвестных фактов не узнаешь.
   -Но и ты не кварианец, - напомнила СПЕКТР.
   -Тоже верно, - согласился Брэй. - Так что ты хотела мне предложить? Раз уж ты всё же на меня вышла.
   -Мне нужен корабль.
   -Купи, - пожал плечами батарианец. - Один же корабль ты купила - приобрети ещё один, только охраняй качественней.
   -Во-первых, у меня нет лишних денег, - Фалере слегка подалась вперёд и вперила свой взгляд в нижнюю пару глаз собеседника. - А во-вторых, даже если бы и были, то это никак не поможет мне быстро догнать и поймать воров. Мне не хочется тратить на эту проблему слишком много времени, у меня и своих дел куча.
   -Так, а я тут причём? - насмешливо поинтересовался Брэй.
   -При том, что я не могу оставить воровство у меня корабля просто так, даже если из-за этого мне придётся отложить другие свои дела и нести убытки, - Азари вновь откинулась в кресле и погладила рукой висевший на поясе пистолет, - так что я в любом случае найду этих малолетних гадов и верну свою собственность. Вот только церемониться при этом с ворами я не собираюсь. Как думаешь, - поинтересовалась она у батарианца, - что с тобой сделает твоя заказчица, если узнает, что ты не уследил за подопечными и допустил такое развитие событий?
   -Как нибудь выкручусь, - как можно беспечней ответил Брэй, и всё же признавая, что он действительно был приставлен следить за бандой малолетних дев.
   -Я предлагаю другой вариант, который может устроить нас обоих, - заметив, как верхняя пара глаз приоткрылась чуть шире, чем обычно, изображая вопрос, СПЕКТР продолжила: - Я знаю, что у тебя есть корабль, а у меня есть хорошие контакты и связи по всему фронтиру, даже на Омеге. Мы могли бы объединиться для поисков и решить сложившуюся ситуацию устраивающим нас обеих образом.
   -Какой мне смысл помогать тебе, если ты собираешься причинить вред моим подопечным? - поинтересовался Брэй, изображая раздумья.
   -Если ты предоставишь мне корабль, то я не стану слишком уж сильно наказывать ворюг и ограничусь минимумом физического насилия, только чтобы запомнили, что воровать у меня нехорошо.
   -Хм... Нет, корабль я тебе не дам, - после изображения обдумывания вопроса выдал своё решение Брэй, - но я могу взять тебя на борт, когда отправлюсь на их поиски.
   -Мне нужна моя команда, - выдвинула условие Фалере.
   -С этим сложней, - батарианец побарабанил пальцами левой руки по своему колену, - в челноке не так уж много места, а за последнее время я привык к комфорту. Но... есть вариант, - он поднялся с дивана, - есть у меня один знакомый с более подходящим кораблём, так что можно будет договориться с ним. Всё равно пока мы не получим известий, где видели твой корабль, начинать поиски бессмысленно, так как космос большой, а дорог там нет, одни направления.
   -Договорились, - Фалере так же встала с кресла, - вот мои контактные данные, - она переслала свой номер в сети батарианцу.
   -Хорошо, я свяжусь с тобой, когда корабль прибудет в систему, - кивнул Брэй, - а ты пока попытайся задействовать свои связи, чтобы когда мы отправились, уже знали, откуда нам начинать поиски.
   -Само собой.


   * * * * *


   -... И теперь нам нужен фрегат, чтобы было где разместить команду этой Фалере, - закончил свой рассказ Санак.
   =Что я могу сказать... поздравляю, - после небольшой паузы сообщил Чёрный и даже несколько раз хлопнул в ладоши, - вы воспитали достойных наследников пиратов-контрабандистов.
   Санак, уже открывший рот, чтобы оправдаться, подавился воздухом и закашлялся.
   =И пожалуй корабль я вам всё-таки дам, - продолжил Чёрный, делая вид, что не заметил произошедшего, - как раз меня давно уже геты упрашивают проверить одну модель, да всё как-то подходящего случая не было.
   Общались они в рабочем кабинете Чёрного, так как тот решил, что неожиданное появление в их системе части из отправившихся присматривать за ученицами, не то событие, чтобы он отвлекался от работы.
   -А... а что за корабль, - всё же справился с собой батарианец.
   =Как ты и хотел - фрегат, - махнул хвостом Чёрный жестом, который обозначал у него пожатие плечами. - Геты тут дошли до мысли, что из экстранета можно узнать далеко не всё, особенно если ты находишься в системе без Ретранслятора. Обычные же информационные курьеры проблему не решают. Так что они разработали проект фрегата-разведчика-хакера. Вернее, взяли хорошо отработанную модель кварианского фрегата-разведчика, поставили новое, более мощное масс-ядро, новый, более компактный, но при этом более эффективный реактор, новые накопители и термоаккумуляторы, более продвинутые системы теплоотвода и охлаждения, улучшенные средства связи и РЭБ, пошаманили с оружием, а самое главное - вместо БИУС установили несколько серверов на базе гетских нейрочипов, плюс поставили нейрочипы во все системы, что позволило вывести разумность получившегося гета-фрегата до уровня вполне себе нормального коллектива собеседников, с которыми не будет скучно в полёте. При этом они сохранили внутренности корабля практически в неприкосновенности, разве что уровень комфорта увеличили, применив такую неизвестную большинству разумных науку, как эргономика. Как по мне, то получилось очень даже неплохо. Вы главное только гостей в хозяйство "деда" не пускайте, так как там, кроме новинок, ещё и геты будут, для обслуживания этих самых новинок.


   "Дед" - сленговое именование стармеха на корабле. В условиях реальности МЭ это старший инженер корабля, а его хозяйство - масс-ядро, реакторная и двигатели. Понятное дело, что вся техника находится в его ведении, но именно хозяйство это "машинный зал", условно говоря.


   * * * * *


  

Глава 7.


   =Я смотрю уже все тут, - произнёс Чёрный, заходя в зал для планирования, - тогда можно начинать.
   Зал представлял из себя круглую комнату стены которой переходили в куполообразный потолок. В центре комнаты размещался круглый интерактивный стол, над которым, под самым потолком, висел голографический проектор. Вокруг стола размещались кресла для разумных азариподобного типа, несколько ложементов для кроганов и ложемент для Чёрного, расположенный с противоположной стороны от входа. С одной стороны от него сидели вожди кланов Такс, Накмор и Равнор, с другой вождь клана Хель, Дракх, как представитель свободных капитанов, и представитель от кварианцев.
   Заняв своё место и показательно поведя головой, как будто осматривая присутствующих, Чёрный сложил левую ладонь в сложный знак, активируя уни-инструмент и одновременно с его помощью запуская голопроектор. Над столом появилось изображение галактики, на которой различными цветами отображались зоны контроля разных видов и зоны боевых действий. Над последними висели значки с обозначением систем, в которых как минимум сутки назад шли бои. К сожалению, мгновенного средства связи, кроме предоставляемого Ретрансляторами, не было, а потому, располагаясь в системе без этого самого Ретранслятора, задержка в обновлении стратегической карты составляла те самые сутки. Но даже так можно было получить представление по ситуации в секторах затронутых войной.
   Впрочем, на карте галактики отображалось и множество других символов, но смысл их ускользал от большинства присутствующих.
   =Кланы Такс, Накмор и Равнор, - Чёрный повернул голову к трём кроганам сидящим рядом друг с другом с левой стороны стола, - обратились ко мне с предложением организовать совместную операцию против турианцев. Вы очень вовремя это сделали, так как у меня есть одна идея, для обсуждения которой я всех и пригласил. Правда в основном она, как и в прошлый раз, касается азари, но возможно, что придётся повоевать и с турианцами.
   На этих словах представители названных кланов переглянулись, а в их взглядах появилось предвкушение. Вождь Хель никак не отреагировал на это заявление, так как уже и так прекрасно знал суть предстоящего дела. Кварианец же изображал спокойствие, но при этом наблюдательный разумный заметил бы его очень внимательный взгляд. Чёрный вернул внимание к столу и протянул правую руку к карте, движением кисти приближая сектор лежащий на маршруте между кроганской зоной и Тессией.
   =Все вы знаете, что сразу же после того, как азари напали на вашу диаспору на Лусии и перекрыли для вас проход через Ретрансляторы в свои регионы, отрезая ваши поселения от помощи, - начал излагать свою идею Чёрный, - объединение кланов возглавляемое Кредаком нанесло удар по системе Кипладон, к которой из кроганской зоны можно было добраться всего через две Ретрансляторные пары и которая является узловой. Из-за стратегического расположения этой системы азари бились за неё очень упорно, так что сходу захватить эту систему не удалось. Правда, кланы из группировки Кредака сумели пробиться к Ционе, колонизированной планете в этой системе, и высадить на неё значительный десант, но на этом их успехи закончились. Вначале самого Кредака подловили во время разрядки М-ядра и уничтожили в ходе абордажа, хотя я так и не понял, зачем были такие сложности, а потом в войну вступили турианцы и выбили ваш флот из системы.
   Во время рассказа Чёрный обозначил систему про которую шла речь отдельным знаком.
   =Но система Кипладон входит в сектор Силеанская туманность, в которую кроме всего прочего входит и три другие очень интересных системы, - продолжил рассказывать Чёрный, выделяя названный сектор и увеличивая его изображение, - это Фонтес, Нахуала и Тейолия, - он отметил названные системы. - Фонтес является родиной элкоров и интересует нас по той причине, что является эдаким чёрным ходом Силеанской туманности, так как имеет собственный Ретранслятор ведущий в сторону Цитадели, и добраться до парного ему не представляет особой сложности. Да, этот парный Ретранслятор охраняется, но силы контролирующей его эскадры невелики, и скорее нужны только для обозначения присутствия и отлова контрабандистов. Связано это с наличием собственного, высокоавтоматизированного флота у элкоров. Флот этот небольшой, но, как по мне, благодаря лучшим боевым ВИ в Пространстве Цитадели и регулярным виртуальным космическим сражениям этих ВИ в тактической сети, способен дать просраться даже флоту прикрывающему Цитадель. Но это моё личное мнение. Вот только элкоры не любят воевать, предпочитая решать вопросы без вооружённых столкновений, больше полагаясь на переговоры и демонстрацию силы и возможностей. Так что у нас есть все возможности пройти через их систему без боестолкновения, тем более, что сразу после выхода из канала наши силы направятся за пределы системы. Вторая система, которая нас привлекает и является главной целью атаки - система Нахуала. Привлекательность этой системы лежит в планете Гиетиане, на которой азари разместили большое количество разнообразных лабораторий и исследовательских центров. Как вы догадываетесь, я надеюсь, на этой планете можно урвать неплохой куш. Третья же система это Тейолия, где нас интересует Невос. В принципе, последняя система для нас сейчас особой роли не играет, но там размещается крупное флотское соединение, оставлять которое у себя в тылу в то время, когда мы будем потрошить лаборатории на Гиетиане, не самое лучшее решение. А раз так, то нам придётся параллельно решить и эту проблему. Ну а если выпала такая возможность и мы всё равно будем выбивать силы азари из системы, то заодно проведаем и клан Джоргал.
   Присутствовавшие на собрании кроганы в очередной раз обменялись взглядами, уже прикидывая, сколько бойцов Джоргал смогут выделить для участия в войне. Космических сил у клана было мало, всего несколько небольших кораблей, которые из-за блокады системы в данный момент находились на поверхности планеты, так что рассчитывать можно было только на пехоту. Зато эта самая пехота и раньше у этого клана была на высоте и славилась своими отмороженностью и профессионализмом, а уж сейчас, после нескольких лет проживания бок о бок с ксеноморфами, их боевые навыки возросли ещё больше. Правда, опыт у них был довольно специфический, так что в линейных сражениях использовать их будет глупостью, но вот для противостояния небольшим отрядам азари или той же ГОР они будут в самый раз.
   =Исходя из сложившейся ситуации, - между тем продолжал Чёрный, - план действий мне видится таким. В момент начала атаки на Циону, к которой уже готовится группа кланов ранее входившая в группу Кредака, наш флот пройдёт через Ретранслятор ведущий в систему Фонтес, после чего совершит переход до Тейолии, где основными силами нанесёт удар по флоту блокады Невоса, а силами отдельной группы совершит переход в систему Нахуала и захватит Гиетиану. Понятное дело, что во вторую группу будет входить основная масса всех наземных сил, так как на Гиетиане предстоит захватить множество изолированных укреплённых объектов, а на Невосе наземных сражений не планируется, да и не могут там действовать крупные силы.
   Чёрный вывел на карте окно, в котором отображались разведданные по численному и качественному составу флота блокады, а так же составу кораблей имевшихся в системе Нахуала.
   =Как вы можете видеть, у вас имеется значительное численное преимущество, про ТТХ имеющихся у вас кораблей я уже и не говорю, так что имеется отличная возможность проверить уровень подготовки ваших флотских в боевых условиях и при этом без излишнего риска, - озвучил очевидное Чёрный. - То же самое касается и десантников. Все исследовательские комплексы имеют собственные системы ПКО и ПВО, но они не рассчитаны для отражения полномасштабной высадки, так что ваши бойцы имеют возможность обкатать в боевых условиях, но без особого риска, технологию орбитальной высадки.
   Чёрный откинулся в своём ложементе и переплёл пальцы рук.
   =Так как вся нагрузка по проведению операции ложится на ваши силы, - продолжил Чёрный, после того, как немного помолчал, - то будет правильным и разработку плана атаки возложить на ваши штабы. Это позволит так же оценить то, чему они за это время научились и как они освоили новые тактики. Вопросы? Предложения?
   -По поводу самой атаки вопросов нет, - озвучил общую мысль всех трёх кланов вождь клана Накмор, - план мы разработаем в течении двух суток. Но есть два принципиальных вопроса касающиеся доставки нашего флота до объектов атаки. Первый, более простой, - действительно ли элкоры не попытаются помешать нам проследовать через их систему?
   =С вероятностью девяносто пять и три десятых процента не помешают, - сообщил Чёрный. - Они отрицательно относятся к идущей войне и в случае реальной угрозы существования для азари выступят на их стороне, но пока вы не угрожаете им геноцидом, а только лишь отстаиваете своё право на организацию поселений, они не будут вмешиваться в идущий конфликт.
   -Хорошо, но остаётся второй, более сложный вопрос, - кроган ткнул пальцем вначале в значок одной системы, а потом другой, после чего его палец переместился на отметку Цитадели - самый ближайший маршрут до системы Фонтес пролегает через Цитадель с двумя переходами на ССД в "тридцать один и сорок светолет" соответственно. И если Ретранслятор парный Ретранслятору Фонтела охраняется только номинально, как и промежуточная пара, расположенная в не самых посещаемых системах, то вот про Цитадель такое не скажешь. Есть ещё один вариант, но он значительно длиннее и частично проходит через системы размещённые в зоне боевых действий и в которых расположены опорные пункты азари и турианцев. Как нетрудно догадаться оба варианта связаны со столкновением с флотом, только в первом случае с флотом обороны Цитадели, а во втором с охранным и эскадрами азари и турианцев. Сам факт столкновения нас не пугает, но он может задержать переброску наших сил выделенных на операцию.
   =Так в чём вопрос? - поинтересовался Чёрный.
   -Кто будет выбирать маршрут, по которому мы отправимся к Фонтелу? - озвучил свой вопрос кроган. - А если выбор уже сделан, то есть ещё один вопрос - кто будет разрабатывать план прохода?
   =Идти будем через Цитадель, так как второй маршрут слишком длинный и наши противники могут успеть среагировать, - ответил Чёрный, - а как говорил один разумный - в наступлении главное решительность, натиск и манёвр. Так что выбора у нас по сути и нет. Я уже прикинул, как это можно провернуть имеющимися у нас силами и при этом продемонстрировать минимум новинок, но мне бы хотелось услышать ваш вариант. Тем более, что вам этот прорыв и осуществлять.
   -Ясно, - кроганы вновь переглянулись, - сколько у нас есть времени? Так же, в связи с отсутствием у нас точной информации о начале наступления на Кипладон, хотелось бы узнать, есть ли таковая у вас или придётся ориентироваться, что говорится, "по факту"?
   =К сожалению, точной информации добыть не удалось, - шикнул Чёрный, - но ориентируясь на полученные сведения можно предположить, что операция начнётся в пределах "двух-трёх недель" от текущего момента. Так что на разработку обоих планов у вас не больше "недели", так как ещё нужно будет успеть довести его до всех участников операции и отработать непосредственное взаимодействие на виртуальных тренажёрах. И да, упреждая вопрос по ресурсам - наша сторона предоставит всё необходимое топливо и боеприпасы, но вам нужно будет подать соответствующие заявки. Это не значит, что вы не должны брать собственные суда обеспечения, но обеспечение всеми основными расходниками мы берём на себя, так что вы можете ограничиться необходимым минимумом на случай непредвиденных случайностей. Так же в составе эскадры обеспечения будут два ремонтных судна с внутренними элингами, так что мелкий ремонт МЛА и судов до дредноутного класса можно будет провести прямо в ходе операции.
   -Это хорошо, - вождь Накмор сделал пометку на своём планшете. - И последний вопрос: каким маршрутом мы будем возвращаться? Хотелось бы хотя бы на обратном пути пощипать турианцев.
   =Я не против, - взмахнул хвостом Чёрный, - тем более, что ни путь через Цитадель, ни окольный маршрут для возвращения не подходят, так как там нас обязательно будут ждать как минимум засады из эскадр торпедоносцев.
   -Тогда как на счёт того, чтобы на обратном пути посетить Кипладон? - поинтересовался вождь Равнор. - За прошедшее время азари успели неплохо там укрепиться и собрали там довольно крупную флотскую группировку, да и часть турианских сил будут отходить именно туда, так что вряд ли к тому времени, как мы закончим потрошить лаборатории Гиетианы, сражение уже закончится. Поэтому наше появление может сыграть решающую роль.
   =Но может и не сыграть, если ваши сородичи сумеют организовать себе значительное численное преимущество, - напомнил Чёрный.
   -Может и не сыграть, - легко согласился вождь Равнор, - тогда мы просто вернёмся домой, а к турианцам нагрянем немного позже.
   =Что же, значит на этом варианте и остановимся, - кивнул Чёрный, - но если у вас появятся другие идеи, то сообщайте сразу.
   Чёрный жестом фокусника вынул непонятно откуда "флешку" и, положив на стол, толкнул её в сторону вождей трёх кланов.
   =Тут вся необходимая информация по выделяемым нашей стороной средствам, - сообщил он, - а свои силы и возможности вы и сами должны прекрасно знать. Готовый план всей операции жду, как уже было сказано, через "неделю".
   -У меня вопрос, - вождь клана Такс поднял руку, привлекая внимание, и увидев, что Чёрный слегка повернул в его сторону голову, продолжил: - А что он тут делает и кто он вообще такой? - он бесцеремонно ткнул пальцем в кварианца.
   =Это попутная подработка, - кварианец уже открыл рот, чтобы дать ответ, но был перебит Чёрным, - забросим их группу по пути на Невос, у них дело к Джоргал. На обратном пути заберём.
   -Тогда вопросов больше нет, - вождь Такс удовлетворённо кивнул и откинулся в кресле.
   =Отлично, - Чёрный выбрался из ложемента, - тогда оставляю вас, мне ещё нужно кое-что закончить.
   С этими словами он направился к выходу и вместе с ним вышел и кварианец, оставив кроганов одних.


   * * * * *


   =Ну что, всё обсудили? - поинтересовался Чёрный у зашедшего в его рабочий кабинет Дракха.
   -Да, - Дракх с размаху плюхнулся в стоявшее тут специально для него кресло, - решили основные вопросы, а дальше пусть они уже сами. Ты лучше мне скажи, зачем ты собрался тащить с собой кварианцев?
   =Я же уже объяснял, - Чёрный повернул голову к Дракху, - это единственное место, где кварианцы могут в реальности посмотреть, что такое настоящий Улей и как выглядит нападение моих сородичей. Всё-таки в виртуальности нельзя передать все ощущения, а потому пускать их на планету с Ульем, без укреплённой базы и мощной силовой поддержки, я считаю бесполезной тратой ресурсов. Да и мозги им немного прочистить нужно, а то придумали новый оружейный комплекс и уже думают, что способны прогуляться в Улей и обратно.
   -Понятно, - Дракх немного помолчал, что-то обдумывая. - Скажи, ты действительно не переживаешь про молодёжь?
   =А почему я должен переживать? - удивился Чёрный. - Они вполне способны за себя постоять, а тот факт, что они умудрились угнать новенький корабль, наглядно демонстрирует их навыки.
   -Но угнать корабль совсем не тоже самое, что пережить битву с опытным отрядом наёмников, - напомнил Дракх.
   =Да ладно тебе, уж за что за что, но за их умение надавать по шее всем желающим я вообще не переживаю, так как сам разрабатывал их программу обучения.
   -А я потому и переживаю, что приложил руку к их обучению и отлично понимаю их уровень подготовки, - вздохнул Дракх.
   =Но ты же сам сказал, что каждая из них вполне может справиться даже с твоим молодым сородичем, а в группе они имеют все шансы раскатать и отряд десантниц-азари.
   -Сказал, - подтвердил Дракх, - и не отказываюсь от своих слов. Но именно то, что они тоже это знают, может сыграть с ними плохую шутку, так как они всё же пока ещё слишком молодые и могут возгордиться и переоценить свои силы.
   =Вот ты о чём, тогда понятно, - кивнул Чёрный. - Ну да, есть такое, молодые они пока ещё, а так же у них в попе не просто шило, а хорошая такая дрель, так что их постоянно тянет на поиски приключений на эти самые попы. И да, это может плохо закончиться и даже обернуться смертью некоторых из них. Но неужели ты думаешь, что они всю жизнь проведут в безопасности? Окружающий мир место опасное и нарваться на сильного противника можно легко и непринуждённо, просто проходя мимо. Так что чем раньше они столкнутся с правдой жизни и поймут, что не бессмертны не только разумом, но и нутром, тем будет для них лучше в будущем.
   -Да кто с этим спорит? - вздохнул кроган. - Но они ведь не кроганы и взрослеют намного медленней, так что прекрасно можно было ещё немного подержать их в лагере, лет так с десяток, а только потом выпускать наружу.
   =Ты сам-то веришь, что они эти десять лет просидят? - ухмыльнулся Чёрный. - Или тебе напомнить, что они творили от скуки? Так что нет, выпустили мы их в большой мир в самый раз. Прогуляются, перебесятся и с новыми силами приступят к следующему этапу подготовки.
   -Я бы согласился с тобой, если бы они действовали по утверждённому для них плану, но они уже умудрились встрять и теперь за ними идёт группа очень злых на них азари, - напомнил Дракх, после чего поинтересовался: - Кстати, а что про этих азари говорил Санак?
   =Сказал, что это довольно опытная группа наёмников, явно имеющая подготовку десантниц, а то и коммандос. А что, есть какие-то подозрения?
   -Не то чтобы именно подозрения, - Дракх почесал в задумчивости щёку, - но где-то я уже рожу их старшей встречал, и явно ситуация тогда была не самая лучшая, раз я её запомнил. Вот только никак не могу вспомнить, где же это было.
   =Дай задание гетам, может что-то и раскопают на неё, - предложил Чёрный, - а ты тогда уже и вспомнишь, кто это такая и чего от неё можно ждать.
   -Так и сделаю, скорее всего, - согласился кроган и встал с кресла. - Ладно, не буду тогда откладывать и сразу же займусь этим вопросом. Но ты тоже подумай, как мы можем прикрыть детвору.
   =Да это не проблема, - пожал плечами Чёрный, - корабль почти уже закончен и осталось только закончить отделку и можно будет провести ходовые испытания. Кстати, твой "Хищник" тоже практически уже готов.
   -Отлично, - радостно потёр руки Дракх, - а то без корабля как без рук. А что по поводу нового корабля, о котором ты говорил?
   =Не всё так сразу, - покачал головой Чёрный, - я ведь один и разорваться не могу, так что всё по порядку. Но проект уже готов и обрабатывается в нашем конструкторском бюро, и как только они закончат так и буду закладывать. Кстати, тебе бы стоило зайти к ним и обсудить оформление жилых помещений, а так же эргономику боевых постов. Они, конечно, уже делали проекты для вашего брата, но по типовым схемам, которые были разработаны или саларианцами, которым было не до тщательной отработки эргономики, или вами самими, а значит с наплевательским отношением к удобству, ты же имеешь возможность всё сделать именно так, как будет удобно и приятно тебе и твоей команде, пусть живых у тебя в ней и очень мало.
   -Хм-м... - кроган в задумчивости потёр нижнюю челюсть, - хорошо, давай контактные данные - договорюсь о встрече.


   * * * * *


   -Кварианский фрегат?
   Покосившись на не сдержавшую своё удивление и задавшую вопрос азари, Брэй решил промолчать и вернул внимание к опускающейся рампе трюма фрегата.
   -Триа... - а вот Фалере не стала игнорировать несдержанность своей подчинённой, правда, голос она всё же приглушила.
   -Извините, - так же тихо извинилась дева, мысленно дав себе оплеуху и отступая назад.
   Она и так уже опростоволосилась, проморгав угонщиков, а теперь ещё и продемонстрировала свою несдержанность. Правда, ей никто о её косяке не напоминал, но она то сама помнила, кто слишком увлёкся игрой и не заметил вторженцев, и позволил им себя вырубить.
   Тем временем из трюма корабля показался батарианец в среднем бронескафе без шлема, который махнул рукой встречающим.
   -Здорово, Брэй, давно не виделись, - Хотя нет, не встречающим, а вполне конкретному встречающему. - Что-то долго вы добирались до ангара.
   -Это ты виноват, - последовал ответ. - Здорово, - Брэй махнул в ответ рукой.
   -А я при чём? - удивился прибывший батарианец.
   -Ну так мы же были в свободной зоне, - Брэй мотнул головой в сторону стоящих рядом азари, - а ты приземлился в корпоративном секторе, так что пришлось арендовать такси.
   -Что поделать, - батарианец развёл руками, - мне тут больше нравится. Да и с администрацией у меня налажены контакты, так что у них всегда есть место, куда я могу приткнуться, и не нужно ждать, пока оформят аренду посадочного места. Кто это с тобой? - наконец то соизволил он обратить внимание на посторонних.
   -Наёмники, о которых я тебя предупреждал, - скривился Брэй. - Их шестеро, как ты можешь видеть, так что на моём челноке их бы банально негде было разместить.
   Хмыкнув, батарианец несколько секунд рассматривал группу азари.
   -Теперь понятно, зачем ты меня вызвал, - батарианец насмешливо склонил голову к плечу. - Меня Санак звать, - представился он, - и я капитан этого красавца. Если собираетесь путешествовать на моём корабле, то должны запомнить всего три правила. Первое - капитан всегда прав и если я прикажу прыгать, то вы тут же начинаете прыгать. Второе - ходить только там, где вам разрешили.
   -А какое третье правило? - поинтересовалась Фалере, так и не дождавшись продолжения.
   -Третье правило - даже если капитан не прав, смотри правило первое, - радостно оскалился Санак. - Так что если что-то не нравится, то я вас не держу.
   -Мы согласны, - кивнула СПЕКТР, - но если кто-то из твоей команды позволит по отношению к моим подчинённым что-то сверх деловых отношений, я оторву ему яйца.
   -Ну-у, то, что лезть с различными предложениями к вам никто не будет, я могу гарантировать, - пожал плечами Санак, - но вот гарантировать отсутствие сальных шуточек уже нет, - вновь расплылся он в улыбке.
   -Годится, - согласилась Фалере, и перевела свой взгляд на фрегат: - Интересный у вас корабль.
   -У меня хорошие контакты с местной администрацией, - повторился Санак, оглядываясь назад, где бортинженер и двое техников как раз спустились по рампе и принялись к внешнему осмотру корабля и сканированию на наличие дефектов брони, - а они, в свою очередь, имеют контакты с кварианцами, так что у них есть возможность заказать у них корабли, в том числе и укомплектованные по их нормам.
   -И насколько он хорош? - спросила СПЕКТР.
   -Неприятно это признавать, но он значительно лучше, чем то, что можно приобрести на родине, - скривился батарианец, поворачиваясь обратно к азари, - а ведь это вполне обычный фрегат и даже не самой последней модели.
   -А тебе доводилось их видеть?
   -Может хватит? - поинтересовался Брэй. - Если вам так хочется пообщаться, то можете сделать это уже на корабле.
   -Прошу прощения, - извинилась Фалере, - но корабли моя слабость, вот и стало интересно.
   -Ты прав, что-то мы отвлеклись, - согласился Санак, ещё раз оглядываясь. - Мне нужно "два часа" на заправку и пополнение расходников, а поговорить мы успеем и в полёте, там делать всё равно будет нечего. Так что если есть желание, то можете закинуть свои задницы на борт сейчас, но придётся ждать, пока мы закончим подготовку к полёту. Ах да, придётся стоять в трюме в углу и не лезть команде под ноги, - усмехнулся Санак. - Ну или можете подойти через эти самые "два часа" и тогда сможете сразу заняться организацией в трюме своего места обитания на время полёта.
   -Мы лучше подойдём позже, - решила Фалере. - Уходим, - бросила она своим подчинённым, которые всё это время молча простояли у неё за спиной.


   -Ну как ты тут? - спросил Санак, когда они с Брэем оказались в капитанской каюте и приняли по рюмочке травяной настойки.
   -Нормально, - отмахнулся тот. - Что тут могло произойти? Правда последние двое суток, когда она получила какую-то информацию, эта Фалере доставала меня вопросами, когда же ты прилетишь. Ну, вернее не ты конкретно, а тот некто с кораблём, кого я попросил мне помочь.
   -Понятно, - Санак покрутил в руках бутылку: - Ещё по одной?
   -Давай, - согласился Брэй, - только чего-нибудь бы под закусь.
   -Посмотри там, в баре, - махнул рукой капитан в сторону стенной ниши, где хранился алкоголь и долгохранящаяся закуска, разливая по рюмкам.
   -А как ты слетал? - поинтересовался Брэй. - Босс не сильно злился?
   -Не поверишь, но по моему его это всё только повеселило, - хмыкнул Санак. - даже корабль сразу дал. Правда это прототип, хоть и прошедший практическую обкатку, но вот в реальном деле он ещё не был, так что мы, по сути, выступаем в роли испытателей.
   -Знаешь, как ни странно, но то, что он развеселился, меня не удивило, наверное я чего-то такого подсознательно ожидал. Наверное мы слишком долго с ним общаемся.
   -Возможно, ты и прав, - капитан подвинул одну рюмку с настойкой своему абордажнику, а вторую взял в руку.
   -А вот про прототип это было неожиданно. Он же вроде был занят каким-то другим кораблём? -поинтересовался Брэй.
   -А это и не его проект.
   -А чей?
   -Гетов, - Санак приподнял рюмку, салютуя, и опрокинул её в рот.
   -Знаешь, - сообщил Брэй, после того, как так же выпил и закусил солёным крекером, - это обнадёживает.
   -Ты про гетов?
   -Угу, - подтвердил Брэй, - они ведь уже делали один проект и получилось у них очень даже неплохо.
   -Вот только это был автоматический корабль без жилого сектора, - напомнил Санак.
   -Ну да, жилые условия могли быть не самыми лучшими, но глядя на твою капитанскую каюту и оценивая те помещения, через которые мы сюда добирались, можно сделать вывод, что эти ожидания не оправдались и геты не оплошали.
   -Это да, всё очень удобно и я бы даже сказал роскошно, - согласился капитан. - Геты явно опирались не только на эскизы и схемы помещений военных кораблей, но и на каких-нибудь личных яхт.
   -Это заметно, - усмехнулся Брэй. - Но вернёмся к нашей проблеме. У нас, конечно, нет таких обширных связей, как заявляет о себе эта Фалере, но Вол уже не первый год тут трётся, так что заимел кое-какие контакты, а потому мы узнали, что наши подопечные появились на "Омеге".
   -И зачем они туда попёрлись? - удивлённо поинтересовался Санак. - Погоди, ты же не хочешь сказать, что они собрались и там угнать корабль?
   -Без понятия, - мотнул головой Брэй, - но если это так, то у них вскоре будет ещё больше проблем, чем уже есть сейчас.


   * * * * *


   -Напомни мне, зачем мы сюда припёрлись? - задала Ариа вопрос идущей рядом и беспечно улыбающейся Пании. - А то глядя на твою довольную морду я начинаю сомневаться, что мы правильно поступили, прилетев сюда.
   -Расслабься, мы всего лишь запутываем следы, - успокаивающе сообщила та в ответ, - а второй корабль мы будем добывать совсем в другом месте.
   -Тогда зачем мы слоняемся по портовой зоне и посещаем местные бары?
   -Но ведь будет странно, если мы только прилетев, сразу же уберёмся отсюда. А вот сейчас нас воспринимают именно так, как и нужно - наглыми малолетками, которые "ищут настоящие приключения". Ведь согласно фильмам именно так ведут себя крутые ребята из фронтира - шляются по барам и портовой зоне, подслушивая всякие слухи и на их основе планируя свои действия.
   После того, как они угнали корабль и смылись из системы, они всего за три дня добрались до "Омеги", космической станции являющейся конкурентом "Тортуги". Вернее бывшей бы конкурентом, если бы они находились на одном маршруте, а так они окучивали немного разные зоны. Конечно, появление во фронтире "Тортуги" вполне может привести к изменению транспортных потоков, перераспределив их в пользу контролируемого ей маршрута, но это произойдёт далеко не сразу, да и большинство капитанов перешедших на этот маршрут и так не сильно жаловали маршрут контролируемый "Омегой". Всё-таки слишком большая вольница была на той и слишком много сильных команд там окопалось, так что гарантировать безопасный пролёт мимо неё не мог никто. В то же время администрация "Тортуги" честно предупреждала, что не несёт ответственности за деятельность пиратов на большей части маршрута, но вот в контролируемых ими системах они не только готовы обеспечить безопасность, направляя для их патрулирования собственные корабли, но и оказать помощь любому попавшему в затруднительное положение. А ещё на станции можно было приобрести страховку на груз и корабль, что гарантировало не только выплату кредитов в случае потери корабля и груза, кроме случаев собственной глупости и некомпетентности, но и месть в случае убийства владельца корабля.
   И вот, прибыв на станцию, молодые азари шлялись по ней, посещая различные злачные места, делая вид, что они копируют поведение крутых наёмников из фильмов. За два дня, что они тут ошиваются, они успели поучаствовать в трёх драках, двух перестрелках, а так же стали жертвами трёх попыток ограбления, один раз двух дев пытались похитить, а сколько раз их пытались напоить и выведать их дальнейшие планы и упоминать не стоит. Из драк и перестрелок они вышли без потерь и даже без ранений, чего нельзя было сказать о нападавших, да и попытки ограбления и похищения закончились для нападавших плачевно. Попытки же напоить сталкивались с намертво вбитом в головы ограничении на количество выпивки и привычке держать язык за зубами. Впрочем, кое-какую информацию девы всё же выдали, но что и о чём говорить было заранее решено.
   -Да расслабься ты, завтра мы отсюда уберёмся, - успокоила Арию Пания. - Мы уже достаточно тут примелькались, а задерживаться слишком долго не стоит, а то владельцы позаимствованного нами кораблика могут и догнать, а тогда могут возникнуть проблемы.
   -Это радует, - удовлетворённо сообщила Ариа, одновременно с этим шагнув в сторону и зарядив с ноги в живот стоящему в под стеночкой, и вроде как не обращающего на неё внимания, батарианца, а когда тот сполз по стеночке на пол, принялась пинать его.
   -Оставь его, - бросила ей Пания, - он со своим такт-комом и имеющимся набором программ будет до посинения ломать твой инструментрон.
   -Ладно, живи, жертва аборта, - пнув напоследок батарианца, Ариа в два шага догнала подругу и они продолжили свой путь.
   Как только две девы отошли достаточно далеко, к валяющемуся на полу скрючившемуся батарианцу подскочили две непонятные личности в скрывающих внешний вид накидках и быстро освободили того от имущества, после чего так же мгновенно скрылись в одном из тёмных проходов.


   * * * * *


  

Глава 8.


   Санак, в сопровождении двух вооружённых абордажников, стоял на причале и посматривал в сторону передающего груз принимающей стороне карго.
   После того, как стало известно, что им придётся лететь на "Омегу", Санак решил действовать как настоящий свободный капитан, который пиратствует только при подходящем случае, а в остальное время занимается перевозкой грузов, ну и контрабанды, понятное дело. Частично это было связано с желанием не показывать этой непонятной Фалере своё изначальное участие во всём этом, а частично с попыткой восстановить утерянные связи. Так что он связался с Воном, который прикрепил к нему одного из своих подчинённых, а тот, в свою очередь, уже обеспечил батарианца всей информацией по желающим доставить свой груз на "Омегу", в том числе и незаконный даже в этом гнезде беззакония, вроде некоторых наркотиков и высокотехнологичных изделий, а так же самих технологий последнего поколения. Всё же хоть "Омега" и считалась свободной станцией, которую контролирует несколько отрядов наёмников, но наёмники азари и саларианцы всё же прислушивались к мнению своих матриархов, так как планировали всё же вернуться обратно в ПЦ.
   Так что быстро связавшись с предоставленными подчинённым волуса контактами и договорившись о доставке их грузов на "Омегу", Санак дождался погрузки, не забыв прихватить и партию контрабанды, о составе которой он не интересовался, после чего убедился, что все пассажиры погрузились и отправился в систему с Ретранслятором ведущим в сторону "Омеги".
   И вот сейчас он ждал прибытия получателя контрабандного груза, да отдыхал от дел и заново привыкал к царящей на "Омеге" атмосфере. Ну и заодно дожидался возвращения ушедших собирать информацию Фалере и Брэя. Кстати о последних...
   -Командир... - подал голос один из охранников.
   -Вижу, - ответил тот, разворачиваясь к появившейся на причале группе разумных. - Я смотрю вы уже управились, - обратился он к прибывшим, - и судя по вашему виду мы не успели.
   -Ты, как всегда, прав, - радостно оскалился Брэй, из-за чего шедшая рядом с ним Фалере покосилась на него с удивлением. - Эти обормоты умудрились обчистить склад одной из групп наёмников контролирующих станцию и им пришлось спешно уносить ноги. А из-за их действий у наёмников сорвалась крупная сделка и они теперь жаждут познакомиться с ними поближе, и даже начали подготавливать корабль в погоню.
   -Оу, так у нас появились конкуренты? - не менее радостно улыбнулся Санак, а его охранники вообще заржали.
   -Не вижу ничего смешного, - прервала веселье Фалере нахмурившись. - Они могут попортить мой корабль. Да и твоих подопечных могут поубивать, - напомнила она Брэю.
   -Да фиг они их догонят, - отмахнулся тот. - Я посмотрел спецификацию твоего кораблика и с уверенностью могу сказать, что они будут только звёздную пыль за ним нюхать - кварианская сборка.
   -Это точно, только у нас и есть возможность их догнать, - самодовольно прищурился Санак, - а эти нищеброды будут только каждый раз скрипеть зубами и материться.
   Его замечание вызвало смех у батарианцев, а вот азари наоборот помрачнели.
   -Проблема в том, что у наёмников таких кораблей много и они могут устроить засаду на пути следования, банально расстреляв корабль, - напомнила Фалере. - А ещё они могут таким способом устранить конкурентов, то есть нас.
   -А откуда они знают, что мы тоже за малолетней бандой азари гоняемся? - поинтересовался Санак.
   -Кое-кто не умеет держать язык за зубами, - Брэй ткнул большим пальцем себе за спину и одна из стоявших там азари потупилась и смущённо посинела.
   -Ай-яй-яй, как не хорошо, - покачал головой Санак и насмешливо осклабился прямо в лицо Фалере, - мне кажется, что вам нужно лучше следить за подчинёнными.
   -Со своими подчинёнными я сама разберусь, - последовал ответ от Фалере, - а нам нужно как можно быстрей отчаливать, если не хотим дождаться проблем.
   -Мне ещё разгрузиться нужно, - пожал плечами Санак, так что подождать всё равно придётся.
   В тот же момент он приподнял правую руку, призывая к тишине.
   -Слушаю... - бросил Санак в воздух. - Понял, - его взгляд вновь сосредоточился на лице Фалере: - А проблемы нас уже нашли. Все внутрь, - махнул он рукой, - боевая тревога по кораблю, но без излишних телодвижений - готовность к отражению абордажа. Абордажной группе облачиться в ТЭСС. И да, распакуйте наш броневичок в трюме, если что, станет весомым аргументом.
   Получивший сообщение о тревоге карго бросил взгляд в сторону быстро, но без спешки поднимающихся на борт корабля капитана с сопровождающими и что-то сказал своему собеседнику батарианцу. Тот нахмурился, они перекинулись несколькими фразами, после чего карго коротко переговорил с дежурным. Дождавшись ответа он кивнул собеседнику и тот махнул своим, чтобы они подошли ближе и заняли оборону возле груза. Пока бойцы принимающей стороны, состоящие не только из батарианцев, но и из нескольких азари занимали позиции, из трюма показалось отделение десантников в тяжёлой экзоскелетной броне, четверо из которых тащили два блока переносных кинетических щитов, которые они развернули перед стоящим на причале грузом, подключив кабели питания протянутые из трюма корабля, после чего заняли позицию за ними. Остальные распределились так, чтобы держать под прицелом и подходы к месту стоянки их корабля и бойцов принимающего груз батарианца.
   В этот момент на причале показалась группа разумных в броне, которая, увидев бойцов в тяжёлой броне, стоящих за переносными К-щитами, резко тормознула. Некоторые даже вскинули оружие, но свои им тут же доступно объяснили, почему этого делать не следует, особенно с учётом того, что в руках бойцов в неизвестной сверхтяжёлой броне, как они оценили её класс, находились не только привычные автоматы, дробовики и винтовки, но и редко встречающиеся за пределами официальных воинских подразделений ракетомёты, от которых в довольно узком пассажирском переходе, в котором прибывшие и находились, увернуться было нереально. Особенно учитывая, что эти бойцы своё оружие в их сторону не направляли, а просто пока стояли на месте, демонстрируя своё присутствие и готовность действовать.
   Пока прибывшая группа топталась на месте, не зная, что им теперь делать и поглядывая на стоящего впереди своего командира, по рампе грузового люка спустился Брэй облачённый в стандартный, на первый взгляд, средний бронескаф и в сопровождении двух азари, одной в средней, а второй в лёгкой броне, который неспешно направился к ним на встречу.
   -Приветствую, - поднял Брэй левую руку. - Чем обязаны таким неожиданным визитом? - поинтересовался он, останавливаясь за пять шагов до "гостей", но так, чтобы не перекрывать сектор обстрела абордажников занявших оборону возле ящиков с грузом.
   -Ты ведь был с теми азари? - шагнул вперёд старший пришедшей группы.
   -Представься для начала, - насмешливо склонил голову Брэй.
   Старший группы немного помолчал, после чего снял шлем, оказавшись батараинцем. Впрочем, никем другим он и не мог оказаться, исходя из телосложения.
   -Я Марш Дал`сера, командир одной из групп "Стражей Биры", - представился тот.
   -Брэй, начальник абордажной группы. Чего хотели-то?
   -Ваши азари украли у нас оружие со склада, - начал предъявлять свои претензии Марш, но оказался тут же перебит засмеявшимся Брэем.
   -Ты в последнее время головой не бился? - поинтересовался он. - А то заявить, что банда малолетних азари является нашей группой, может только или контуженный или изначально ёб***ый.


   * * * * *


   -О чём они там разговаривают? - поинтересовалась Фалере у Санака, которому, в отличии от неё, транслировали звук с микрофонов брони Брэя.
   -Пришедший пытается сделать нас виноватыми в произошедшей краже, а Брэй объясняет всю ошибочность его мнения, - последовал спокойный ответ.
   -Да? А мне кажется, судя по мимике этого наёмника, - азари кивнула на экран, на котором было выведено изображение из камеры одной из азари-сопровождающих, - что Брэй специально нарывается.
   -А почему бы ему не нарываться? - поинтересовался Санак. - Тут узкий проход и при всём желании они его не смогут пройти, в крайнем случае выгоним броневик и расстреляем их из орудия.
   -А потом? Как после этого ты собираешься убираться отсюда? - спросила Фалере. - Или тебе напомнить, что этот отряд принадлежит одной из группировок контролирующей станцию?
   -А что они нам сделают? - усмехнулся Санак. - Пока мы стоим тут их корабли не могут стрелять по нам из кинетики, иначе нанесут критические повреждения станции. Использовать ПОИСК? Так мы-то можем использовать ОГК, да и торпедами всегда можем угостить, если к нам сунется что-то крупней фрегата.
   -Они могут поймать нас при отходе от станции, - напомнила Фалере, - да и абордажники могут пройти к нам через космос. Мы ведь на месте сейчас стоим, так что проникнуть к нам не представляет проблем. Это сейчас, пока они ещё не определились и действуют по привычке, так как считают себя хозяевами положения, они сунулись через стандартный пассажирский проход, но как только они поймут, что вы плевать на них хотели, то сразу же начнут действовать по другому.
   -Ну, удачи им, хе-хе, - хохотнул Санак. - Кварианцы очень редко появляются в галактике, а уж во фронтире они ещё большая редкость, поэтому большинство разумных слабо представляют себе, что из себя представляют их корабли, так что их ждёт много открытий чудных. Ладно, пора этот цирк заканчивать, - он нажал на своём командирском терминале клавишу связи: - Выгоните броневик из трюма.


   * * * * *


   Чарн нервно тискал автомат, опасливо посматривая на стоявших впереди бойцов в сверхтяжёлой броне, некоторые из них были вооружены ракетомётами. Их отряд только недавно вернулся с задания и отдыхал, в ожидании новой задачи, когда им пришёл срочный вызов от командира с приказом вооружиться и явиться к двенадцатому причалу. Приказ вызвал ворчание среди бойцов не успевших ещё покинуть расположение, но так как они все были довольно профессиональными вояками, то в течении трёх минут собрались и выдвинулись к точке назначения. На месте встречи их поджидал командир, который и ввёл их в курс дела - им надлежало прижать каких-то залётных перевозчиков, которые каким-то краем оказались связаны с произошедшей недавно кражей на их складах.
   Вот только всё с самого начала пошло не так и вместо обычных контрабандистов их встретили великолепно экипированные наёмники. Единственное, что хоть немного успокаивало, так это то, что наёмники оказались их сородичами-батарианцами, так что была большая вероятность решить дело миром, не доводя до перестрелки. Нет, в том, что в итоге этих наёмников задавят, Чарн не сомневался, всё же команда одиночного корабля не может противостоять полноценному отряду наёмников, а тем более союзу таких отрядов. Но вот их то отряду от этого не легче, так как в узком проходе пассажирского прохода укрыться от ракетомётов было просто негде, а значит многие из них погибнут, если конфликт перейдёт в горячую фазу. Учитывая же, что общавшийся с их командиром батарианец вёл себя предельно нагло, явно чувствуя себя в безопасности под прикрытием отлично экипированного отряда бойцов, а самое главное под защитой двух биотиков-азари, подобный итог был вполне реален.
   И когда спор достиг своего пика и уже казалось, что вооружённого конфликта не избежать, из трюма корабля показался нос какой-то машины, которая, съехав по пандусу, оказалась колёсным броневиком с крупнокалиберной пушкой в небольшой башне. Спустившись на причал, броневик остановился, качнувшись на подвеске. Его башня повернулась из стороны в сторону, на секунду замерев направленная прямо на их отряд, после чего вернулась в стандартное положение. Но всем и так стало понятно, что им наглядно продемонстрировали, что если начнётся перестрелка, то живым не уйдёт никто, так как против орудия подобного калибра не поможет никакой кинетический пехотный щит, даже переносной, которого у них к тому же и не было.
   -Мы уходим, - сообщил командир отряда своему собеседнику, оценив изменившийся расклад и сделал шаг назад.
   Их позиция и раньше была довольно слабой, но с прибытием подкрепления всё могло поменяться, потому командир и тянул время, разговаривая с пришедшим для переговоров батараинцем, но теперь стало понятно, что даже подкрепление ничего не изменит, так как на станции не было тяжёлого вооружения способного за приемлемый срок сбить щит броневику. А раз так, то и смысла продолжать беседу больше не было.
   -Ага, скатертью дорога, - насмешливо усмехнулся батарианец и спокойно развернулся к ним спиной, направляясь обратно к кораблю.
   Обе азари-телохранителя так же отошли назад, но Чарн чувствовал, что несмотря на то, что они отвернулись от них, каким-то образом они продолжали контролировать всё происходящее и были готовы отреагировать на любую агрессию в их адрес.
   -Я уже думал что всё, приехали, - облегчённо вздохнул Эрсбат, напарник Чарна, с которым они действовали в двойке, когда их отряд свернул за угол и вид броневика перестал давить на нервы.
   -Согласен, ребята серьёзные и лишний раз нарываться на них не стоит, - Чарн непроизвольно оглянулся, закономерно не увидев никого и ничего кроме своих товарищей. - Вот только командиры явно это так не оставят. Как бы не погнали нас потом на штурм.
   -Не думаю, - с сомнением произнёс Эрсбат, - скорее их попытаются взять при отходе. Снесут двигатели, а потом возьмут на абордаж, ну или просто расстреляют, если те откажутся сдаться.
   -Не, вряд ли, - мотнул головой Чарн, - на них ведь не просто так наехали, так что уничтожать корабль скорее всего не будут, а вот абордаж очень может быть организуют... и тогда мы там все умоемся кровью.
   -Это да, броня и оружие у них очень даже впечатляют, - вздохнул Эрсбат. - Я такие модели раньше и не видел даже.
   -А ты заметил, что и корабль у них какой-то не такой? - поинтересовался Чарн. - Незнакомые обводы.
   -Кварианский, - неожиданно вмешался в их разговор Ледра, один из немногих саларианцев в их отряде, который выполнял роль техника, - довелось как-то видеть.
   -Уверен? - спросил Чарн.
   -Да, - резко кивнул саларианец. - Дальний разведчик. Иногда появляются в Термине. Во фронтире раньше не видел.
   -Интересно получается, - озадаченно нахмурился Эрсбат. - Это каким образом они его раздобыли? Насколько я знаю, кварианцы очень неохотно продают свои корабли, да и то только гражданские.
   -Возможно не он, а только корпус, - сделал предположение Ледра. - Я слышал, что на новой свободной станции можно заказать корабли кварианской сборки. Не последнего поколения, но очень даже неплохие.
   -Откуда вести? - поинтересовался Чарн.
   -Эта информация есть в сети, - саларианец посмотрел на батара как на идиота. - Я по прилёту проверял новости и увидел рекламу. Потом связался с одним знакомым и он подтвердил - действительно продают и в любом количестве, в том числе и в системах Термина.
   -Офигеть! Это какой же передел всего и вся начнётся, если корабли появятся у кого попало? - задал Эрсбат риторический вопрос, на который никто даже не потрудился ответить.


   * * * * *


   Из неприметного закутка расположенного неподалёку от центра контроля портовой зоны вышла пара батарианцев одетых в скафандры техника. Их шлемы были закреплены на поясе, а за спиной у одного из них висел небольшой пластиковый ранец. Так же на поясе у них висели пистолеты, старые, но надёжные и хорошо зарекомендовавшие себя "Судьи". Данные пистолеты имели широкое хождение среди батарианцев, хоть и выпускались батарианским государственным оружейным концерном "Батарианское государственное вооружение" только для нужд армии и флота, ведь из-за царящей в её структуре коррупции найти изделия этого концерна на чёрном рынке Гегемонии было проще, чем любое другое вооружение.
   Выйдя из закутка батарианцы не оглядываясь спокойно направились в противоположную от причала сторону и если бы кто-то по непонятной причине обратил на них внимание, то увидел бы всего лишь двух техников идущих после рабочей смены домой, настолько естественно и непринуждённо-привычно они выглядели. У некоторых даже могло создаться впечатление, что они всю жизнь прожили на "Омеге", вообще никуда не выбираясь.
   -И как тебе? - поинтересовался у спутника батарианец с ранцем за спиной.
   -Знаешь, меня очень радует, что в этот раз начальство озаботилось о предоставлении всей имеющейся информации по возможным объектам внимания, иначе всё могло закончиться совсем не так, как нам бы хотелось, а я как раз надумал жениться.
   -Нужное дело, а то состояние скопил, уважение заработал, даже трёх рабов приобрёл, а всё ещё холостяк. И я с тобой согласен, если бы мы по незнанию сунулись к ним, то могли огрести конкретных таких неприятностей. А если бы выжили, то потом ещё и от начальства досталось.
   -Не думаю, что у нас был бы шанс.
   -С чего такие мысли? - поинтересовался батар, поправляя ранец. - Укомплектованы они, конечно, по высшему разряду, да и подготовка вроде как неплохая, но отойти бы мы сумели, пусть и не все.
   -Я узнал ту азари, с которой этот Брэй по барам слонялся, правда не сразу вспомнил, откуда знаю, - батарианец снял с пояса планшет и активировал его, быстро найдя нужную информацию: - вот, полюбуйся, - сунул он под нос товарищу планшет, - случайно узнали о её принадлежности, можно сказать.
   -Вот оно как? И что будем делать?
   -Полетим за ними, само собой, - последовал ответ. - Явно намечается что-то интересное, так что нужно быть в курсе, а то ведь потом с нас же и спросят.
   -Это да, это начальство всегда любит - награждать непричастных и наказывать невиновных. Тогда что, сказать нашим, пусть готовят корабль?
   -Угу, и по быстрей - нужно успеть взлететь до того, как наш объект пойдёт на прорыв.
   Продолжая общаться, только уже на отвлечённые темы, оба батарианца скрылись в сети переходов станции.


   * * * * *


   -И что дальше? - поинтересовалась Фалере, глядя на голографическую карту, на которой в данный момент отображались ближайшие окрестности "Омеги".
   -Сейчас? - Санак посмотрел на часы в углу монитора своего терминала. - Сейчас мы дождёмся расчёта за груз, договоримся где и как скинем контрабанду, чтобы не привлекать внимания к получателю, сама видишь, какая ситуация сложилась, и отчалим из этого приветливого места, отправившись по следам одних очень активных молодых азари, которые умудряются не только находить проблемы на свои головы, но и нам их обеспечивать. Впрочем, - хмыкнул он, - назвав это проблемой я изрядно преувеличил ситуацию, так, проблемка.
   -И как ты потом собираешься летать по фронтиру и системам Термина, после такого? - поинтересовалась азари.
   -Хах, насмешила. Думаешь они первые, кто пытается меня поймать? - усмехнулся батарианец. - Так я тебя обрадую - эти желающие скоро между собой передерутся, так как меня на всех не хватит.
   -И тебя ещё не грохнули? - удивилась Фалере.
   -Как видишь, - оскалился в широкой улыбке Санак. - Да и чревато это, ловить меня.
   Фалере с удивлением посмотрела на Санака, который в это время мечтательно прикрыл верхнюю пару глаз, явно вспоминая что-то приятное, после чего мысленно вздохнула. Экипаж этого корабля заставлял задаваться вопросами, как и сам корабль, а из-за произошедшего она не смогла выйти на контакт с одним из своих информаторов, которому она отправила команду собрать информацию на всех батарианцев и обеих азари, чьи изображения она и её команда успели сделать, ну и по кораблю заодно. Теперь придётся ждать, когда представится другая возможность для незаметного выхода в сеть, а до этого она могла только смириться и продолжать наблюдать. А ведь она хотела вначале приказать, чтобы всю информацию скинули на её резервную почту с сервером на Цитадели, благодаря чему к ней можно получить доступ через любой Ретранслятор, если иметь соответствующие коды доступа, которые она, как СПЕКТР, имела.
   -Знаешь, было бы даже забавно посмотреть, что случилось бы с "Омегой", если бы они сумели нас задержать тут, - неожиданно сообщил Санак, - но боюсь, что я в этом случае могу не пережить неудовольствие... - так же неожиданно, как и начал, он прервался на половине фразы, начав быстро набирать на командирском терминале приказы команде. - Что-то я отвлёкся, а ведь нужно ещё подготовиться к переходу.


   * * * * *


   "Красавец" - оценил, повисший в опустевшем доке с отключенной гравитацией и удерживаемый на месте несколькими магнитными захватами, корабль Чёрный. Чуть более чем четырёхсотметровый чёрный матовый корпус даже в свете мощных ламп освещения дока казался куском космоса, который каким-то невероятным образом вырезали и перенесли сюда. Впрочем, это впечатление возникало только при первом взгляде на него, но если присмотреться, привыкнув к непривычному оттенку и эффекту ложной прозрачности, то становилось возможным рассмотреть непривычные очертания и изгибы корпуса корабля. Корпус корабля чем-то напоминал четырёхгранный наконечник копья, такое же удлинение боковых "крыльев" из-за чего в поперечном срезе получался почти ромб. Но если смотреть на корабль сверху, то выглядел он скорее как наконечник пики - длинный прямой корпус шириной почти восемьдесят метров, плавно сужающийся только в носовой, одной пятой, части.
   Не смотря на крейсерские размеры, корабль имел вполне себе скромный обитаемый объём, да и трюм с ангарами были не слишком обширными, но учитывая полную автоматизацию судна, благодаря чему он мог действовать вообще без экипажа, команда корабля была даже меньше, чем на фрегате, всего десяток разумных корабельного состава, не считая абордажников-контрабордажников и пилотов различных МЛА. Это позволило создать вполне себе комфортные условия не только для личного состава и владельцев корабля, но и возможных гостей.
   Для лётного состава были приготовлены десять одиночных спальных блоков, которые имели собственную резервную систему жизнеобеспечения, а в стенной нише, на случай, если за пределами спальной капсулы окажется вакуум или пожар, хранился плёночный скафандр на двадцать минут функционирования с возможностью сменить регенерационные патроны. Правда последнее помогло бы только для нахождения в вакууме, а против высоких температур уже нет, так как восстановить защитные свойства оболочки "на коленке" было невозможно.
   Один блок был выделен капитану и имел небольшую дополнительную каюту, где он мог принять посетителя, поработать с документами, заняться физическими упражнениями, для чего имелся встроенный в стену комплекс тренажёров, или просто отдохнуть. В каюте даже было выделено место под различные безделушки или небольшого питомца, если у капитана появится такое желание, и крохотный санузел. Остальные же девять спальных блоков были разделены по три и каждая тройка выходила в общую каюту, эдакую маленькую кают-компанию. Предназначение и общая планировка у неё были точно такие же, как и у каюты капитана.
   Пилоты МЛА обитали в аналогичных условиях, только их спальные блоки были объединены не по три, а по четыре, то есть звеньями из двух боевых двоек, или одной боевой двойкой, если это были экипажи двухместных машин, или одним экипажем, если их летательный аппарат был четырёхместным. Впрочем, последних на корабле было всего ничего - два абордажно-десантных катера и один тяжёлый разведчик. Да и вообще пилотируемых машин на корабле было немного - десяток различных истребителей, две шлюпки, два катера и тяжёлый разведчик. К условно пилотируемому можно было отнести абордажный бот, который вообще-то являлся конгломератом гетов с возможностью пилотирования его двумя пилотами. Остальные же МЛА были полностью роботизированными, то есть гетами, и дронами, управляемыми либо напрямую координирующим центром корабля, либо с помощью специальной координационной машины идущей в бой вместе с дронами. Так же, в случае нужды или потери машины-координатора, контроль над дронами могли брать на себя МЛА-геты.
   В отличии от летунов и корабельного состава абордажники обитали в восьми четырёхместных каютах-купе выходящих в одно помещение являвшееся сразу всем - столовой, тренажёрным залом, кинотеатром, игровой комнатой, и просто комнатой отдыха и построения. К залу примыкал единый общий санузел и душевая на две кабины. Могло показаться, что для обеспечения безопасности корабля и проведения абордажа или обеспечения высадки для атаки наземного объекта количество абордажников было слишком маленьким, но на самом деле основной ударной силой были дроны и роботизированные системы, в том числе и на базе гетского нейрочипа, да и сами геты боевых модификаций так же имелись на борту и могли поддержать живых в случае надобности.
   Так же стоило добавить, что благодаря новому масс-ядру, намного более мощному, чем стандартно применяли на крейсерах, его разгонные характеристики были значительно выше, хоть и не дотягивали до таковых у фрегатов или разрушителей. Да и поворотистость корабля так же превышала таковую у крейсеров. Оба этих фактора давали кораблю значительную мобильность, что делало его более опасным противником, чем любой из имеющихся на вооружении Пространства Цитадели крейсер, и позволяло успешно противостоять даже опытной "стае" фрегатов или разрушителей. Учитывая же имевшуюся на борту лётную группу, как пилотируемую, так и роботизированную, то даже при столкновении с полноценной эскадрой имелась возможность если и не победить, то свести бой к ничьей, нанеся противнику неприемлемый ущерб.
   Любуясь кораблём и вспоминая, сколько усилий ему пришлось приложить для его создания, Чёрный впал в отрешённо-созерцательное состояние, потеряв ход времени, но в какой-то момент открывшаяся дверь отвлекла его от любования результатами собственного труда и заставила вернуться к реальности.
   -Значит, действительно закончили, - было первым, что произнёс вошедший в док Дракх, окидывая взглядом замершее в неподвижности пространство.
   =Да, осталось только загрузить необходимыми расходниками и можно начинать ходовые испытания, - подтвердил Чёрный, так и не повернув головы.
   -Кстати, тебе просили передать, что план операции уже готов, - сообщил кроган, - они не смогли с тобой связаться, так что это делаю я.
   =Это хорошо, что готов, - отстранённо кивнул головой Чёрный. - Пусть начинают подготовку личного состава.
   -И ты даже не проверишь, что они там придумали?
   =А зачем? Это их жизни, так что если они допустили ошибки, то и расплачиваться за них будут самостоятельно.
   -Хм, разумно, - согласился Дракх, - но тебе не жалко затраченных на их подготовку и снаряжение ресурсов?
   =Ресурсы это всего лишь ресурсы, а их стоимость - всего лишь жадность разумных и ничего более, так что плевать, - безразлично махнул хвостом Чёрный. - Тем более, что геты всегда могут добыть и создать сколько нужно.
   -Тоже верно, но всё же это время.
   =А мы куда-то спешим?
   -Война, - пожал плечами кроган, - приходится спешить, так как у турианцев началось какое-то непонятное шевеление.
   =Никак что-то придумали?
   -Пока не известно, но пытаемся узнать через наши контакты среди батарианцев.
   =Ну и какой смысл тогда спешить, если всё равно неизвестно к чему готовиться? - поинтересовался Чёрный, поворачиваясь, наконец-то, к Дракху. - Вот как появится информация, так и будете думать, что предпринимать в ответ, а больше, чем вы уже делаете сейчас, вы всё равно не сделаете - и сил и ресурсов у вас на это нет.
   -Тоже верно, - вздохнул Дракх, - но и сидеть да ждать мы тоже не можем.
   =Так вы, вроде как, и так делом заняты, вон готовитесь к штурму, причём и вы и ваши коллеги что планируют атаку на Циону.
   -Пожалуй ты прав и всё, что мы сейчас можем, это ускорить подготовку с наступлению, - согласился Дракх, после чего поинтересовался: - Так что, когда отправимся облётывать твоего красавца? И да, как ты его назвал-то?
   =Назвал? - Чёрный озадаченно замер, вспомнив, что так и не придумал название для корабля.


   * * * * *


   На мостиках дока собрались не только все живые его обитатели и сотрудники, но и большая часть гетов, последним даже пришлось рассесться на стенах и различном оборудовании, чтобы вместиться, но и так на церемонию спуска корабля со стапелей сумели явиться далеко не все геты этой верфи. Впрочем, их это не тревожило вообще, так как благодаря нейрочипу они все были объединены в сеть и даже не присутствуя на церемонии могли наблюдать всё происходящее от первого лица, причём из любой точки, где имелся другой гет. Ну или они могли подсоединиться к серверу и наблюдать за происходящим через камеры дока. Но вместе с этим геты испытывали необычное ощущение, которое общность гетов верфи внимательным образом исследовала. Это ощущение у них появилось, когда их Создатель сообщил, что приглашает их всех на церемонию спуска со стапелей построенного их совместными усилиями корабля, а ещё попросил помочь придумать название для него, так как корабль без имени и не корабль даже, а так, корыто для перевозки своей задницы из точки А в точку Б. После тщательного поиска в сети, гетами было установлено, что это необычное чувство, которое они ощутили, является чувством благодарности к своему создателю, к которому примешивалось чувство сопричастности. Неожиданно для себя они установили, что это приятно. Приятно чувствовать себя не просто нужным, а ещё и полноправным членом команды. Приятно быть на равных с органиками, когда к тебе относятся не как к инструменту для выполнения разнообразных задач, пусть и достаточно универсальному инструменту, а как к такому же разумному.
   =Приветствую всех пришедших сюда и наблюдающих за нами через сеть, - начал свою речь Чёрный, забравшийся на самый нос корабля и взирающий на всех присутствующих сверху вниз. - Сегодня мы наконец-то делаем новый шаг вперёд - спускаем со стапелей корабль нового для нас крейсерского класса. Причём мы не только построили крейсер, но и сами, с нуля разработали его конструкцию, добыли необходимые природные ресурсы и изготовили все необходимые комплектующие. И при этом мы сумели не просто догнать по технологическому уровню изделия ведущих видов галактики, а создать нечто опережающее всё созданное ранее.
   Чёрный ненадолго замолчал, замерев на носу корабля и нервно размахивая хвостом.
   =Первый наш новейший корабль, который мы построили для одного из лучших воинов нашего Улья, получил имя "Хищник", которое отражало всю его внутреннюю суть, - продолжил он, - и корабль неоднократно доказывал, что это имя ему соответствует как нельзя лучше. Не важно, подкрадывался ли он к жертве, чтобы нанести единственный, смертельный удар, или загонял свою жертву, нанося ей раны и заставляя выбиться из сил, но он всегда достигал своей цели и ни одна жертва не сумела от него уйти. Теперь же перед нами стоит задача дать такое же имя и нашему новому кораблю. Имя, которое будет отражать его суть и вселять страх в сердца встречных не своим грозным звучанием, а возможностями и делами.
   Чёрный нагнулся и, покопавшись в приклеенной скотчем возле его ног сумке, вынул большую бутыль которую, выпрямившись, поднял над головой в правой руке.
   =К сожалению шампанское я не нашёл, так что обойдёмся "Мудростью матриарха", - сообщил он и среди стоявших вокруг разумных, имевших представление об алкогольных напитках азари, пронёсся удивлённый шёпот, всё-таки бутылка такого вина вполне могла посоперничать по стоимости с корветом, так как после случившейся на Ниаросе катастрофы, критически уменьшившей посевные площади подходящие для выращивания лозы, из плодов которой и получали этот игристый напиток, достать этот алкоголь можно было только, что называется, "по блату". - Но я думаю, что вы не сильно расстроитесь, что мне приходится использовать подобный заменитель, поэтому... - он замер, даже хвост прекратил извиваться, застыв вопросительным знаком за его спиной, - нарекаю тебя "Чёрный Властелин".
   С этими словами он со всей силы швырнул бутылку об броню корабля, от чего та разлетелась на осколки и во все стороны разлетелись пенящиеся брызги вина.


   * * * * *


  

Глава 9.


   На окраине одной из система Термина завершил торможение корвет непривычных очертаний. Его три широких "крыла", с двумя "сквозными" двигателями каждое, раскинулись во всю ширь, позволяя расположенным на них рассеивающим радиаторным панелям отдать накопленное в тепловых аккумуляторах за время перехода излишнее тепло. Некоторое время корабль ничего не предпринимал, ориентируясь в ситуации в системе, после чего его двигатели засветились, выводя корабль на новую траекторию, а затем вновь погасли, позволяя ему двигаться дальше по инерции.
   Для не умеющего воспринимать инфракрасное излучение корабль, на некоторое время, превратился в ещё один космический странник, которые в огромных количествах летают в пустоте космоса, но из-за несопоставимых значений их количества и размеров галактики очень редко встречаются, как с другими подобными странниками, так и с более крупными объектами, вроде планетоидов, планет и звёзд. Но вот в борту корабля открылся люк шлюза, из которого наружу выбралась тройка разумных, поверх скафандров которых был одет экзоскелет оснащённый двумя "сквозными" двигателями, более известный в ограниченном круге лиц как космоцикл. Вылетев наружу, они разделились и принялись медленно облетать корабль по сложным траекториям. По поверхности корабля, в местах их пролёта, скользили отблески лазерных сканеров, которые предназначались для поиска повреждений целостности внешних конструктивных элементов корабля. Завершив облёт корабля, все трое вернулись к шлюзу и скрылись внутри, после чего, "повисев" всего минуту, тот полыхнул двигателями, скорректировав своё положение в пространстве, и ушёл в ускорение по направлению к второй планете системы.


   * * * * *


   -Ну и зачем было выбираться наружу самостоятельно? - поинтересовалась Ариа у появившейся в рубке Пании. - У нас же есть для этого дроны.
   -Ну-у, я просто всегда хотела это сделать, - призналась та в ответ, широко улыбнувшись.
   -И как, понравилось? - усмехнулась Ариа.
   -Было интересно, но только один раз, а так - скучно. Так что больше не полезу, - вздохнула Пания. - Но вообще, иногда такие проверки силами личного состава полезно делать, так как они входят в обязательную программу нашей подготовки.
   -Хм... пожалуй, ты права, наставники вполне могут и проверить, по возвращению, как мы усвоили материал, - согласилась с ней Ариа.
   В этот момент корвет завершил торможение, выходя на орбиту вокруг естественного спутника планеты.
   -Есть сигналы! - сообщила сидевшая на месте связиста дева.
   -Ты смотри, не обманул засранец, - улыбнулась Ариа, - значит тут действительно обитает достаточно развитый вид, - после чего поинтересовалась: - Сигнал дешифруется?
   -Да, ключи оказались настоящими, так что БИЦ без проблем декодирует сигналы, - подтвердила связист.
   -Отлично. РЭБ, что у вас?
   -Направленного излучения радаров не обнаружено, - последовал доклад.
   -Что же, будем надеяться, что нас пока не обнаружили, - подытожила Ариа, - осталось только дождаться появления пиратов, если и в этом он не нагрел...
   -Эм-м, командир, - замялась связист, - тут такое дело - судя по передачам местных СМИ, пираты уже тут.
   -Вот, блядь, опоздали, - выдала Пания. - И что будем делать?
   -Ты меня спрашиваешь? - удивилась Ариа. - Напомни-ка мне, кто предложил эту идиотскую идею захватить пиратский рейдер, пока большая часть его команды будет занята грабежом?
   -Но ведь все согласились, что это один из самых реальных вариантов, - напомнила Пания, - тем более что ты у нас за капитана, а значит, пока мы не приземлились, на тебе и ответственность.
   -Ну и зараза же ты, - ткнула Ариа кулаком Панию в плечо.
   -Да, я такая, - довольно улыбнулась та.
   -Ладно, шутки в сторону, - резко стала серьёзной Ариа и перевела своё внимание на команду, ожидающую её решения: - Нас ещё не засекли?
   -Работы активных систем слежения в нашем направлении не замечено, - тут же последовал доклад от оператора поста РЭБ.
   -Хорошо, остаёмся на орбите до момента сокрытия из зоны прямой видимости со стороны планеты, после чего производим посадку, - Ариа принялась отдавать команды: - Вывести лазерные ретрансляторы в точки либрации два, четыре и пять. Отправить два малых дрона-разведчика и дрон службы РЭБ к планете. Прежде чем соваться туда, следует узнать, что там происходит, - не забыла пояснить она своё решение. - Команде находиться в готовности "два". Абордажной группе проверить готовность вооружения и оборудования для действий на поверхности планеты, после чего перейти в готовность "один".
   Молодые азари оживлённо зашевелились, а на лицах части из них появилось предвкушающее выражение - у них появилась возможность проверить свои навыки в настоящем бою и они были рады этому. Всё-таки хоть они и знали со слов своих наставников, что они довольно сильны, но им хотелось ощутить это, применив все свои навыки на практике.


   * * * * *


   Лаэр прислушался. Откуда-то издалека доносились звуки организованной стрельбы, демонстрировавшие, что кто-то в очередной раз решил атаковать пиратов. Горько вздохнув, так как по его мнению этот поступок хоть и был храбрым, но совершенно бессмысленным и глупым, так как технологическое преимущество пиратов было слишком велико, он осторожно высунул из-за своего укрытия зеркальце, подобранное им в одном из магазинов, через которые пролегал его путь. Немного понаблюдав, он убедился, что впереди никого нет, но на всякий случай проверил это, осторожно выглянув, всё-таки, несмотря на то, что зеркальце было высококлассное, как следует рассмотреть с его помощью улицу было не так просто, а мелкие детали вполне можно было упустить. Он ведь не из спецназа, где подобным хитростям обучают и тренируют, а потому лучше перестраховаться и осмотреть улицу уже своими глазами. Благо что с его позиции было легко отступить, оставаясь незамеченным, так что даже если на улице или окружающих домах есть кто-то из пиратов, то лучше он узнает об этом сейчас, когда у него есть почти безопасный путь отступления, чем его застанут врасплох посреди улицы. К счастью, в зоне видимости пиратов не оказалось, так что Лаэр рывком пересёк улицу, запрыгнув в примеченное им ранее разбитое окно первого этажа.
   Его родной мир не имел единого собственного имени, так как у разных народов оно было собственное. И даже несмотря на то, что они самостоятельно дошли до теории космических перелётов, пусть и не имели производственной базы, необходимой для запуска искусственного спутника, договориться о едином названии правительства разных стран так и не смогли. На языке его народа планета называлась просто и незамысловато - Родной Дом под Благословенными Небесами, что бесстрастно взирают на живущих под ним, а если одним словом, то Даймон.
   О том, что они далеко не единственные в мире, давно уже не было ни для кого секретом, так как торговцы иногда посещали их планету, впаривая различную дешёвку за различные чистые руды и драгоценные камни. А то, что предлагаемый торгашами товар - это именно что дешёвка, было понятно любому мало-мальски образованному разумному. Но даже так правительства, с которыми и происходила торговля, старались выкупить всё, дабы наладить с торговцем хорошие отношения и суметь договориться с ним о доставке более высокотехнологичных изделий, а самое главное они жаждали получить любое изделие, имеющее в своей структуре "нулевой элемент" - волшебный материал, позволяющий контролировать массу и гравитацию. И нет, жители Даймона давно уже не верили в колдовство и волшебство... ну разве что какие-нибудь дикари из джунглей и гор или отдельные ушибленные на голову, но те свойства, которые демонстрировал НЭ, ничем другим кроме волшебства назвать не получалось, так как все его свойства противоречили имеющимся у жителей Даймона знаниям о мире.
   Сам же НЭ правительства собирали для постройки своего собственного, пусть и очень маленького, космического корабля. И самым забавным и грустным было то, что по подсчётам некоторых учёных накопленного различными правительствами НЭ уже вполне хватало для создания собственного масс-ядра, способного обеспечить полёт для корабля размером с фрегат, то есть это был бы полноценный корабль с нормальной командой, который можно было бы использовать не только для взлёта и посадки, чтобы доказать, что они сумели, но и для изучения их звёздной системы и даже для экспериментов по добыче ресурсов из астероидов и малых спутников других планет. Вот только противоречия не позволяли правительствам объединиться и действовать сообща, а без этого каждая из стран обладала слишком мизерным количеством НЭ.
   Вернее не совсем так, наиболее крупные государства, которые чаще всего контактировали с торговцами, вполне могли бы построить маленький корабль размером с катер, но для этого пришлось бы использовать весь НЭ. Но на это никто пойти не мог, так как это значило остаться без личных кинетических щитов и пистолетов, на что власть имущие пойти не могли, так как ценили собственную безопасность выше хотелок учёных. Нет, они прекрасно понимали, что им необходимо выйти в космос, но вот жертвовать ради этого своей жизнью они были не готовы. Да и если бы кто-то начал строить такой корабль, то все сразу же узнали бы об этом, так что стать единоличным "хозяином неба" не получилось бы ни у кого, а потому никто и не спешил, выжидая и накапливая НЭ.
   Вот только никто не учёл, что их заштатная планета может стать объектом внимания пиратов. Торговцы неоднократно говорили, что их планета лежит на отшибе, вне всех известных маршрутов через так называемые системы Термина, потому и не привлекла до сих пор кого-то из крупных игроков. Да и уровень их развития не мог ничего предложить кроме ресурсов, которые крупные компании и так могут добыть почти в любой системе. Это только одиночным торговцам выгодно иногда залетать к ним, чтобы толкнуть залежавшийся товар да прихватить очищенных металлов и драгоценных камней, ну и иногда изделия местных ювелиров, компаниям же лезть в такое захолустье смысла не было, так как у них прибыль зависела от объёмов, которые возможны только на оживлённых маршрутах. Вот только пираты так же были разными, и были те, кого вполне устроит вариант разграбления такого заштатного мира.
   И вот вчера это случилось - прибывшие в систему корабли оказались не торговцами, а самыми настоящими пиратами. Выйдя на орбиту планеты, пираты некоторое время совершали её облёт, видимо выбирая место для своей атаки, после чего рухнули вниз, как атакующий "сокол". Свой удар они нацелили на родной город Лаэра - Файран, столицу их государства. Походя снеся поднятые по тревоги самолёты, пираты нанесли удар по расквартированной возле столицы гвардейской части, после чего приземлились и принялись грабить, жёстко подавляя любое сопротивление.
   Сам Лаэр в этот момент, вместе со своими одноклассниками, был не так далеко от столицы - в лесу, который являлся одним из любимых мест для туристов-походников. Возможно, что они бы так и остались до конца похода в неизвестности о происходящем, но один из повреждённых самолётов летел как раз в их сторону и рухнул в лес неподалёку от их группы. Пилот сумел покинуть машину, но приземление в лесу это как рулетка, никогда не знаешь, что тебе выпадет. Вот и пилоту не повезло, а может и наоборот - пролетая через крону деревьев, он сильно ударился, сломав правую голень и два пальца на левой руке, ещё и умудрившись сильно удариться головой, получив сотрясение, но при этом он сумел остаться в живых, повиснув на стропах запутавшегося в ветвях дерева парашюта, и его быстро нашла туристическая группа в которой состоял Лаэр. Они сумели осторожно снять пилота, оказав ему неотложную помощь, после чего, когда тот ненадолго пришёл в сознание, он и сообщил им о случившемся.
   Мнение класса по поводу дальнейших действий разделились - одна часть считала, что им нужно срочно вернуться в столицу, а вторая - выйти к одному из населённых пунктов поблизости и узнать обстановку. Да и пилота нужно было доставить к медикам, так как кроме обнаруженных травм у него могли быть и ушибы внутренних органов, а в этом случае, если не оказать ему своевременную медицинскую помощь, он легко может умереть. Классный руководитель и наставник по физической подготовке склонялись ко второму варианту, так как понимали, что от толпы детей, пусть многие из них и имели неплохую семейную военную подготовку, толку в противостоянии с пиратами не будет. Да что говорить, если даже профессиональные военные почти ничего не могут тем сделать?
   Но Лаэру не было никакого дела до того, что решили другие, он уже решил возвращаться, он не мог поступить по другому. Поэтому он не стал дожидаться окончания обсуждения, а тихонько отошёл в сторону, забрал свой рюкзак и как можно незаметней растворился в окружающих поляну, на которой они проводили обсуждение ситуации, зарослях. Занятые спором, подростки не заметили его исчезновения, взрослые же только проводили его понимающими взглядами и не стали его останавливать, это было всё, что они могли для него сделать, так как на них висела ответственность за весь класс. Впрочем, сам Лаэр ничего этого не знал, но в любом случае это никак не изменило бы его решения.
   Добрался до столицы он довольно быстро, благо что опыт таких походов у него был уже приличный, так что и направление он выдержал без особых проблем и маршрут выбирал наиболее удобный и быстрый. В общем, переночевав в лесу, он добрался до города часам к "десяти", не забыв предварительно припрятать рюкзак с припасами, дабы тот не мешал и в случае нужды его можно было легко найти. Ещё на подходе переговорив с некоторыми беженцами, он узнал, где именно приземлились корабли пиратов, и направился к своей цели - его подозрения подтвердились, а значит, он должен был во что бы то ни стало успеть.


   * * * * *


   -... Таким образом у нас всего два варианта для атаки - опуститься в атмосферу за пределами зоны контроля сенсоров кораблей пиратов и подойти к зоне их посадки на бреющем, или нырнуть с орбиты прямо на голову пиратам, добравшись к ним по кратчайшей траектории, - Ариа обвела взглядом всех собравшихся в рубке вокруг интерактивной голографической карты дев и продолжила: - Оба варианта имеют как плюсы, так и минусы. В первом случае мы получим возможность подобраться к противнику незамеченными максимально близко, а если они совсем расслабились, то даже критически близко, из-за чего они вообще могут не успеть среагировать. Но так как мы не можем доказать местным, что не враги им, то они могут попытаться нас сбить, а нанести нам повреждения в атмосфере вполне реально. Да и времени такой маршрут потребует значительно больше, чем во втором варианте, в котором мы должны будем свалиться на пиратов сверху, прямо им на головы. В этом случае затраты времени будут минимальны, но во-первых, нас быстро обнаружат, а потому противник может успеть среагировать, а во-вторых, пираты смогут атаковать нас пока мы будем снижаться, а вот мы стрелять по ним не можем, так как нам нужны их корабли, ну или хотя бы один из кораблей.
   -А если войти по касательной, прикинувшись астероидом? - задала вопрос Терри, внимательно изучая диспозицию. - И кстати, а сколько пираты вообще планируют ещё оставаться на планете?
   -Судя по всему, они никуда не спешат, явно уверены, что больше никто тут не появится, а если и появится, то угрозы для них представлять не будет, - сообщила Ариа результат своих размышлений. - Возможно я неправа, но никаких признаков того, что они собираются взлетать, обнаружено не было - они не спеша перетряхивают город, отбирая наиболее ценное из имеющегося, и спокойно грузят отобранное на транспорт сопровождения. Что же касается идеи прикинуться астероидом и таким способом выйти на наиболее удобную для атаки позицию, то это можно сделать, но нам понадобится настоящий астероид, желательно такой, который не сможет стать метеоритом, а сгорит в атмосфере - не хотелось бы стать причиной ещё одной катастрофы.
   -На эль пять есть несколько подходящих, - сообщила Сили.
   -А где мы возьмём двигатели для его разгона? - задала закономерный вопрос Ника.
   -Можно использовать космоциклы, - предложила Мелла. - Опыт у нас уже есть, так что должны справиться... наверное.
   На некоторое время все замолчали, обдумывая поданную идею.
   -Я могу это сделать, - неожиданно заявила Пания.
   -Что? - удивленно переспросила Малла.
   Было видно, что все, кроме Ники, хотели задать тот же вопрос, но просто не успели, а потому сейчас смотрели на Панию, ожидая ответа.
   -Я могу придать астероиду нужное ускорение, - решительно подтвердила своё заявление Пания.
   -Ты уверена? - обеспокоено переспросила Ника.
   -Да, - резко кивнула Пания, - уверена. Нужно только всё правильно рассчитать.
   -Хорошо, - Ариа хлопнула ладонью по экрану карты, всё-таки она немного знала про биотические возможности подруги, а потому решила ей поверить, - попробуем этот вариант. Но если у тебя не получится, - она внимательно посмотрела в глаза Пании, - то у нас не останется вариантов, кроме как действовать в открытую, а ПОИСК у пиратов активный, так что повреждения мы в этом случае обязательно получим.
   -Я знаю, - на лице Пании появилась уверенная улыбка, - и я справлюсь.
   -Тогда осталось выбрать, какой именно корабль нам атаковать, - кивнув, перешла к следующему вопросу Ариа. - Я предлагаю вот этот, - она ткнула пальцем в отметку стоящего немного на отшибе от всех корабля.
   -Это же резиденция местного правителя? - уточнила Мелла.
   -Она самая.
   -Тогда это, скорее всего, корабль лидера этого налёта, а значит, там будут самые опытные бойцы.
   -Тоже верно, - подтвердила Ариа. - Но вместе с тем он там один, а остальные стоят вот в этом районе - прикрывают транспорт, - она указала на группу отметок пиратских кораблей, - а значит, массовое подкрепление к нему прибыть не успеет, а от мелких отрядов отобьёмся. Да и если зайдём вот так, то они нас не заметят, так что реагировать начнут с большим запозданием.
   Склонившись над картой девы принялись обсуждать все нюансы предстоящей атаки, ведь мало было высадиться и взять на абордаж корабль, его ещё и требовалось подчинить себе и поднять с планеты. А учитывая, что у пиратов было численное преимущество, из-за чего при малейшей задержке их могли зажать в атмосфере, нужно было проработать весь план операции чуть ли не посекундно, исключив и предусмотрев любые неожиданности.


   * * * * *


   Мягко оторвавшись от поверхности спутника, корвет включил двигатели, придавая себе необходимое ускорение. Набрав нужную для манёвра скорость, корабль отключил двигатели, продув их хладагентом. Да, так потерялась часть теплоносителя, но благодаря этому тепловая сигнатура корабля не сильно выделялась для находящихся на поверхности планеты наблюдателей. Благодаря правильно рассчитанному импульсу ускорения, при подлёте к пятой точке либрации, относительная скорость корабля была почти такой же, как и у находящихся в этом районе нескольких астероидов.
   Вышедшая в космос Пания подлетела к отобранному астероиду и окружила его биотической аурой, меняя его массу, после чего принялась толкать его в нужном направлении с помощью двигателей своего космоцикла. Получивший ускорение астероид сменил свою траекторию полёта и начал приближаться к поверхности планеты. Вначале довольно неспешно, но постепенно его скорость сближения увеличивалась, а расстояние сокращалось. Добившись желаемого, дева вернулась на борт корабля, где свалилась без сил, так как такое сильное и продолжительное биотическое воздействие потребовало от неё всех сил. Ну а пилот корабля, как только Пания оказалась на борту, запустил двигатели и переместил корабль на позицию за астероидом, прикрываясь им от возможного наблюдения с поверхности планеты. Оставалось только ждать, напряжённо ожидая.
   Но волнения оказались напрасными, так как занятые грабежом пираты переложили контроль пространства на БИЦ своих кораблей, которые из-за неправильно поставленной задачи проигнорировали как движущийся мимо планеты излучающий тепло объект, так и пролетевший в их секторе контроля астероид, который двигался по орбите сближения.
   Совершив три оборота вокруг планеты, астероид вошёл в атмосферу и по пологой дуге устремился вниз, одновременно продолжая смещаться. Точка его входа в атмосферу была значительно удалена от атакованной столицы, так что пираты остались в неведении на его счёт, а наблюдавшие за падающим болидом астрономы хоть и отметили, что один из кусков при разрушении метеорита был довольно крупный, но не сумели определить точные его размеры, так как область его падения, по расчётам, должна была оказаться как раз в районе той самой злополучной столицы. Понятное дело, что там было не до поисков упавшего камня, были и другие дела, например стянуть к городу побольше войск, дабы всё-таки вынудить пиратов убраться.
   Вот только это был не метеорит, а скрывавшийся до последнего момента в огненном хвосте болида корвет, который на последнем участке траектории резко снизился, для отвлечения внимания выстрелив из кинетического орудия в какой-то пустырь, вызвав таким образом взрыв, как от падения крупного метеорита. Сам же корабль на бреющем направился к столице, проскочив мимо патрулировавших подступы к городу самолётов. Понятное дело, что этот манёвр уже не мог остаться незамеченным, но сами местные военные не успевали среагировать, а оповещать о случившемся пиратов им не было никакого толка, да и не успели бы, даже если бы в их рядах и нашёлся какой предатель или шпион.
   Что представляет из себя система самообороны любого корабля? Это батареи инфракрасных лазеров, очень надёжное и эффективное оружие... в космосе, где нет атмосферы и сопутствующих ей помех для инфракрасного излучения. Но вот в атмосфере, где вечно то дождь, то туман, то пыль или дым, их эффективность очень уж переменчива и зависит, как уже говорилось, от многих факторов. К этому следует добавить, что лазеры хоть и стараются разместить таким образом, чтобы они перекрывали все сектора, но из-за изгиба корпуса и ограниченных углов наклона лазерных орудий всё равно существуют мёртвые зоны вблизи от корпуса. Плюс батареи лазеров расположенные на нижней части корпуса при посадке на планету не действуют, что не позволяет использовать их для защиты от атак с земли. В этом случае корабль может надеяться только на свою команду, которая не даст противнику проникнуть на борт или совершить какую-нибудь диверсию на внешних элементах, вроде двигателей или посадочных опор.
   Но команда пиратского рейдера оказалась не готова отразить стремительную атаку хорошо подготовленной и отлично оснащённой по последнему слову техники группы. Связано это было с тем, что корвет азари подобрался к городу на бреющем и остался незамеченным пиратами, а сам город он облетел по окраинам, где ничего, имеющего для пиратов ценность, не было. И только когда он оказался в непосредственной близости от места посадки рейдера, корвет был замечен, но было уже поздно, так как пока заметившие неизвестный корабль пираты разобрались, что к чему, пока связались с командиром, корвет уже приземлился за ближайшим от пиратского корабля домом.
   Как только посадочные опоры корабля коснулись поверхности, из него тут же высыпали шестеро азари, облачённые в лёгкие и средние бронескафы и вооружённые самым совершенным, на данный момент, оружием в галактике. Они разделились на две боевые тройки, и пока одна плотным огнём подавляла засевших на последнем этаже трёхэтажного дома пиратов, вторая пронеслась по лестнице, быстро достигнув последнего этажа. Не задерживаясь, Ника вынесла дверь в квартиру "толчком", после чего внутрь влетел "подъём" от Пании, на чём бой, по факту, и закончился, так как атакующей тройке азари осталось только добить дёргающиеся в воздухе тела из дробовиков.


   * * * * *


   -Как-то... слишком быстро, - озвучила свою мысль Ариа, после того, как закончилось действие "подъёма" и трупы упали на пол.
   -А чего ты ещё ждала от пиратов? - поинтересовалась Пания, усиленным биотикой пинком переворачивая одно из тел, судя по броне и телосложению ранее принадлежавшее азари. - О, гранаты, - она тут же присела и принялась отсоединять поясной контейнер-подаватель, - проверьте остальных, может у них тоже есть что-нибудь полезное.
   -Не, если у моего что-то и было, то теперь оно явно нерабочее, - хмыкнула Ариа, рассматривая изрешеченный труп саларианца, после чего с уважением взвесила в руках дробовик, судя по калибру переделанный под руку азари-подростка из кроганского.
   -У меня тоже ничего стоящего, - поделилась результатом обыска Ника, которой достался батарианец, - разве что винтовка по меркам фронтира неплохая, - она подняла с пола упавшее на него оружие и бегло осмотрела: - Надо же, заблокировано. А я уже думала, что они совсем расслабились, раз мы их так быстро вынесли.
   -Хватит уже всякой фигнёй страдать, - резко приказала Ариа, - пока вы тут трупы обыскиваете, пираты готовятся к отражению нашей атаки.
   Кивнув, Ника бросила изучаемую винтовку, если у них будет время, то потом можно будет её забрать, а сейчас от неё всё равно толку не было.
   -Ой, точно, - Пания наконец-то справилась с фиксаторами и вскочила на ноги, - побежали, а то действительно придумают ещё что.
   С этими словами она устремилась за скрывшимися в проёме двери подругами, на ходу пытаясь пристроить контейнер с гранатами на поясе и тихо ругаясь. У неё уже висел на поясе сзади один гранатный контейнер-подаватель, выше которого на магнитном фиксаторе размещался дробовик, из-за чего пришлось изрядно помучиться, закрепляя контейнер, но она всё же справилась, успев до того, как их тройка вышла наружу.
   -Что так долго? - Раздражённо поинтересовалась Мелла, - все уже готовы, только вас и ждём.
   Перед корветом выстроилось два десятка азари, облачённых в броню и готовых к действиям. Возле люка стояло две азари, которые оставались на охране корабля, и по их лицам было видно, что они не очень довольны таким положением вещей. Третья их подруга сейчас сидела в рубке, контролируя ситуацию вокруг с помощью дронов, и в отличие от своих двух подруг, она была довольна, так как несмотря на то, что напрямую в захвате пиратского корабля она не будет участвовать, она выступала в роли координатора.
   -Проверяли снаряжение пиратов, на всякий случай, - отмахнулась Ариа от претензии подруги, после чего развернулась лицом к ожидавшим её команды азари: - Действуем согласно плану - быстро, чётко, решительно. На постороннее не отвлекаемся, так как если мы облажаемся и не захватим рейдер, то всё было зря. Двинули.


   * * * * *


   В открытый зев дока, затянутый газовым щитом, медленно вплыл четырёхсотметровый чёрный корабль. Полностью влетев внутрь, он завис на магнитных захватах, створки широких ворот плавно закрылись, а на стенах дока включились инфракрасные лампы, нагревая броню корабля до нормальной температуры. Через некоторое время, когда покрытие корабля нагрелось до заданной температуры, лампы отключились и включились насосы системы жизнеобеспечения, которые принялись заменять совершенно сухой воздух в доке на воздух с нормальной влажностью, чтобы живые могли дышать им без защитных масок - по помещению дока разнёсся гул мощных вентиляторов, прогоняющих огромные объёмы воздуха.
   Через некоторое время, когда гул работы вентиляторов сменился на едва слышный шелест, шевельнулась конструкция раздвижного трапа, которая принялась удлиняться, пока не упёрлась в борт корабля. В том месте, где трап прижался к корабельной броне, открылся широкий и высокий люк, немного шире стандартного, из которого показался Чёрный, а за ним на трап ступили и остальные члены "приёмной комиссии", как их обозвал Чёрный, - кроган Дракх, азари Шиара с Сериной, кварианка Шала и трое гетов.
   Как только эта группа покинула ангар, в него тут же хлынула толпа гетов, к которой присоединились геты, появившиеся из корабля, и занялась проверкой состояния крейсера.


   * * * * *


   =Итак, результатами испытаний я удовлетворён, - сообщил Чёрный, как только сопровождавшие его разумные, и геты в том числе, разместились в зале их с Шиарой и Сериной каюты.
   Каждый выбрал для себя наиболее удобный тип мебели, разместившись кто в современных высокотехнологичных креслах и ложементах, а кто и слегка подрагивающих псевдоорганических ложах. И только геты заняли позиции исходя из наиболее оптимального расположения для внезапного отражения вторжения, а не опираясь на удобство, тем более что им и стоять было вполне комфортно.
   =Но моё мнение это моё мнение, а мне бы хотелось услышать ваши впечатления, - Чёрный повёл головой, имитируя взгляд по сторонам, - начинайте высказываться.
   -А смысл? - поинтересовалась Серина, успев первой. - Ты ведь уже решил, что корабль тебе подходит, так какой смысл в наших впечатлениях?
   =Кажется, кому-то придётся заняться изучением методики приёма корабля на вооружение и ознакомиться с такими понятиями как приёмка, доводка в эксплуатации, внесение изменений в проект на основе эксплуатационных замечаний и другими, - в голосе Чёрного было слышно явное веселье.
   Его комментарий вызвал смех у Дракха и озабоченность во взгляде у Серины, которая прекрасно знала, что Чёрный такие вещи не забывает, а значит, ей действительно придётся заняться изучением всего этого.
   -Вот же... - она огорчённо вздохнула, но мудро решила больше ничего не говорить, чтобы её "муж" не придумал ещё какое-нибудь "занимательное" занятие для неё, на которые у него была богатая фантазия.
   Чёрный вообще отличался изрядной фантазией в плане придумывания способов заставить других разумных страдать, и не важно, страдать физически или морально.
   -Мне корабль понравился, - Шиара поспешила перевести внимание на себя, чтобы Чёрный действительно чего не добавил от широты своей души, - разгонные характеристики впечатляют, вооружение и защитные системы так же на высоте, а возможность использовать для управления коконы и стать фактически частью корабля делает его ещё более опасным противником для любого врага.
   -Только мысленно переговариваться с их помощью сложно, - поморщилась Шала, - да и голова потом болит.
   -Да? Странно, - удивилась Шиара, - у меня всё нормально было.
   =Это из-за особенности вашего вида и того, что ты уже давно со мной общаешься, - пояснил Чёрный, он повернул голову лицом к Шале: - Думаю, что твои мозги можно будет подтянуть до уровня, позволяющего пользоваться активно коконом без головной боли. За (кварианский) год должны будем управиться, но тебе придётся участвовать в нашем совместном "Слиянии".
   -Э-э... но это... как-то слишком... - Шала явно испытывала сильное смущение, настолько сильное, что не могла найти слов для ответа.
   -Не нужно так волноваться, подруга, - сидевшая рядом с ней Серина приобняла кварианку за плечи, - мы же тебе не чужие.
   В ответ та только молча кивнула, залившись краской и потупив взгляд.
   -Соглашусь с Шиарой, - высказался и Дракх, - корабль получился хорошим. Возможно впоследствии ему и потребуется доводка, а в корабли этого проекта нужно будет внести изменения, но мне он понравился. Разве что для продажи он совершенно не годится, но корабли этого проекта, как я понял, ты и не планируешь продавать.
   =Верно, этот проект только для внутреннего пользования и не подлежит продаже, - подтвердил Чёрный, - по крайней мере в ближайшие десятилетия, пока нейроинтерфейс не получит повсеместного распространения, чего кварианцы, которые сейчас заняты его разработкой, будут избегать до последнего, так как он даёт слишком большое преимущество. Да и потом продаваться он будет немного в другой комплектации - вместо моих коконов будут стоять кварианские аналоги.
   -Тогда тем более, - ухмыльнулся Дракх, - на данный момент это самый сильный крейсер в галактике.
   -Если учитывать уже известные виды, - поправил его один из гетов. - Галактика слишком обширна, и разумные изучили только самую маленькую её часть, так что согласно расчётам есть высокая вероятность существования вида обладающего кораблями с более высокими характеристиками.
   =Ш-ш-ши-ы-ы, - протяжно выдохнул Чёрный, озадаченно почёсывая "корону" лезвием на хвосте, - а эту мысль нужно будет как следует обдумать.
   -Принято, - откликнулись все три гета одновременно.
   =Но потом, когда закончим с сиюминутными делами, - внёс поправку Чёрный, опуская хвост, после чего он повернулся лицом к Дракху: - Как там твои сородичи, готовы?
   -Да. Тренировки закончились, корабли заканчивают техосмотр, все необходимые для операции ресурсы на складах, - сообщил Дракх, - осталось только отдать команду и загрузить всё на транспорты, после чего можно выдвигаться.
   =Отлично. Тогда даю сутки на загрузку транспортов сопровождения, после чего мы выдвигаемся, - озвучил своё решение Чёрный: - Пока нас не будет, нужно будет посмотреть, какие корабли можно будет собирать на базе нашего проекта.
   -Принято, - вновь синхронно отозвались геты.


   * * * * *


  

Глава 10.


   Замерев на месте, Лаэр прислушался. Где-то за окном замка действительно началась интенсивная перестрелка, которая очень быстро прекратилась. Понять, что стало причиной стрельбы и чем всё закончилось было невозможно, так что он выкинул из головы случившееся и осторожным, но тихим шагом двинулся дальше, сжимая в руках заряженный специальным тяжёлым болтом самострел.
   Пока он добирался до замка, ему благоволила удача и он сумел избежать снующих по округе пиратов, которые высматривали, что бы можно было прихватить на память. Судя по их поведению добыча как таковая их не интересовала, а значит они нашли другой её источник, но и просто так покинуть город с пустыми руками ни один пират не может, так как это против их натуры, ну кроме тех случаев, когда пираты являются наёмниками с отличной дисциплиной, что явно не этот случай. Вот и присматривали они себе сувениры на память о налёте, про который забудут после первой же попойки по поводу возвращения.
   Проникнуть в замок оказалось проще простого, благо он бывал тут ни один раз и ему даже доводилось играть во внешней его части. Да и назвать резиденцию правителя замком можно было только по привычке, так как никаких "неприступных" стен и других древних оборонительных сооружений тут не наблюдалось - совершенно современный комплекс зданий обеспечивающий высокий комфорт и достаточную безопасность для членов семьи, гостей и слуг. Ну а зная все входы и выходы, которые в детстве вместе с другими детьми выучил наизусть, проскочить мимо стоявших на страже пиратов было довольно просто. Намного сложней оказалось попасть в малый арсенал, где он и раздобыл этот самострел, который создавался именно для поражения целей защищённых кинетическим щитом.
   Эти самострелы были разработаны после того, как в их руки попали первые К-щиты. Использовать для этого огнестрел оказалось неэффективно, если это только не крупнокалиберное оружие, которое в руках не поносишь. Но внимательно изучив возможности К-щитов учёные оружейники пришли к выводу, что они рассчитаны на отражение объектов малой массы, а вот что-то тяжёлое вполне сможет его преодолеть и тяжёлый цельнометаллический болт самострела для этой цели подходил как нельзя лучше. Конечно, кроме массы, для преодоления К-щита, большую роль играла и скорость, но тут была одна маленькая особенность - все доставшиеся им щиты эффективно отражали только объекты очень малой массы, а вот тот же камень в "двести-триста грамм" уже проходил сквозь щит, частично сохраняя свою ударную силу. На это и было решено делать ставку.
   Конечно, самострел обладает чрезвычайно низкой скорострельностью, но учитывая, что против К-щитов ручной огнестрел в любом случае был малоэффективен, то было решено сконцентрироваться на оружии не для открытого противостояния крупных отрядов, а на поражении одиночной, не защищённой дополнительной бронёй цели одним выстрелом - оружии для спецподразделений. Правда против пиратов, которые, в отличии от военных, на планетах с нормальной атмосферой хоть и носили броню, но предпочитали обходиться без шлемов, это оружие тоже было вполне действенным, но только в руках хорошего стрелка и из засады против одиночной цели. В открытом же бою использовать самострел было бессмысленно, так как попасть в незащищённый или слабо защищённый участок тела активно маневрирующей цели было не просто сложно, а практически невозможно.
   Но так как Лаэр не собирался вступать в схватки с пиратами, а стрелять он умел очень даже неплохо, в том числе и из самострела, то его такое оружие вполне устраивало. Так что обзаведясь хоть каким-никаким, но дальнобойным оружием, к тому же и малошумным, он отправился на поиски. А благодаря тому, что пираты хоть и взяли замок под контроль, но ограничились только постами в стратегически важных точках да редкими патрулями, он, пользуясь малоизвестными проходами для слуг и техническими лазами, сумел пробраться в сектор для слуг, где и поговорил с дворецким, у которого узнал обстановку. В основном всё было так, как он и предполагал - пираты решили не мелочиться, занимаясь обычным грабежом, а вынудить правителя открыть им доступ к стратегическим запасам страны, откуда и взять самое ценное. И именно поэтому пираты ограничились блокированием обитателей замка, взяв их всех в заложники.
   Вот только было ещё кое что. Чтобы обеспечить лояльность правителя пираты изолировали Лайму, его младшую дочь, и дворецкий не знал, где её держат. Единственное, в чём он был точно уверен, что её нет в замке, так как слуг хоть и изолировали в их крыле, но продолжали пропускать для выполнения своих обязанностей, пусть работать и приходилось в сопровождении охраны. Именно на её поиски Лаэр и отправился, пользуясь тем, что ему, как подростку, доступны пути недоступные большинству взрослых, а уж пираты, с их комплекцией и подавно не смогут пролезть в те лазы, куда он сможет протиснуться.
   Впрочем, особо искать он даже не пытался, прекрасно понимая, что если уж дворецкий заявил, что принцессы в замке нет, то так оно и есть. Поэтому он проверил некоторые места просто для успокоения своей совести, больше занимаясь наблюдением за перемещениями пиратов. И исходя из этих наблюдений он сделал вывод, что скорее всего принцессу держат на космическом корабле. Попасть же на сам корабль не представлялось возможным, так как возле его входа всегда стояла охрана, а сам люк держали под прицелом пираты, расположившиеся в комнате на втором этаже замка из которой отлично просматривались подступы к кораблю со стороны замка. Вполне возможно, что такие же посты были и в других местах, но проверить это, в данный момент, у него не было возможности.
   В данный момент, пытаясь найти решение и всё же проникнуть внутрь корабля, Лаэр подкрадывался к тому самому посту, в попытке узнать, как они несут службу, насколько внимательно следят за подступами к кораблю и как быстро они смогут отреагировать на попытку проскочить на борт корабля. И вот когда он уже подобрался настолько, что начал слышать голоса чем-то взволнованных пиратов, снаружи раздалось несколько громких хлопков, за которыми послышались крики боли, после чего до ушей парня донёсся треск выстрелов, сопровождаемый многочисленными взрывами. Пираты на посту тут же открыли огонь куда-то наружу, стреляя длинными очередями и что-то крича, и Лаэр понял, что это его шанс.


   * * * * *


   Пираты знали о появлении чужаков, тем более, что те приземлились буквально рядом и уничтожили один из контролирующих периметр вокруг замка постов, а потому готовились к отражению нападения. Разбор же того, как их неожиданные противники, а может и конкуренты, оказались на планете незамеченными, пираты оставили на потом. Впрочем, сильно они не волновались, так как согласно тому, что успели сообщить бойцы с уничтоженного поста, корабль был не большим, челнок или корвет, а потому нападавших не могло быть слишком много. А раз так, то пиратам нужно было всего лишь продержаться до подхода подкрепления от других кораблей, двое из которых, кстати, уже готовили к старту, чтобы перехватить противника, когда тот попытается сбежать.
   Но, несмотря на подготовку, пираты оказались неготовы к тому, как эта атака началась. А началась она с череды хлопков со стороны атакованного первым дома, после чего, среди занявших оборонительные позиции пиратов, вспыхнуло пламя, из-за скученности поджигая сразу по несколько бойцов. Вопли сгоравших заживо вызвали лёгкую панику и ступор среди пиратов, но как только в них полетели первые пули, они тут же взяли себя в руки, всё же оказываться под обстрелом было для них привычно, и принялись отвечать, забив на горевших, так как тем явно было уже не помочь. Правда, их огонь оказался неэффективным, так как нападавшие постоянно активно маневрировали, уходя с линии огня и не позволяя концентрировать на себе огонь нескольких бойцов, а немногие попадания, которых при таком плотном огне было не избежать, вязли в кинетических щитах. А вот ответный огонь был довольно эффективный, так как нападавшие, в свою очередь, концентрировали его на конкретных целях, из-за чего К-щит цели оказывался быстро сбитым, после чего пират обзаводился несколькими сквозными ранениями и выбывал из боя. А как только они оказались на расстоянии трёх десятков шагов от позиций пиратов, в последних полетели гранаты и гранат было много, ведь каждый из нападавших метнул по позициям пиратов от двух до четырёх гранат. А пока все сосредоточились на атаковавших в открытую, из-за спин нападавших, по находившимся в самом замке пиратам, били из винтовок стрелки. Синхронно стреляя тройками по одной цели, чтобы гарантированно пробить кинетический щит, они методично выбивали одного пирата за другим, заставляя их прятаться и тем самым лишая находившихся во дворе замка группы прикрытия.
   Закидав оборонительные позиции пиратов гранатами, наступавшие мгновенно сменили автоматы на дробовики и пистолеты, и пошли в ближний бой, без колебаний переходя в рукопашную, когда это требовалось. Попытки оказать им сопротивление, в том числе и с помощью биотики, закончились ничем, так как по выявленным биотикам, хоть азари, хоть батарианцам, сразу же начинали работать стрелки, а ближайшие из нападавших тут же метали в них гранаты. Да и биотик среди нападавших так же имелся, причём значительно сильней и опытней, чем немногие биотики в рядах пиратов.
   А пока происходило сражение, тройка нападавших, как только выдался подходящий момент, тут же метнулась в сторону пиратского рейдера. Они проигнорировали люки, тем более, что как только началась атака рампа грузового трюма всё равно закрылась, а пассажирский люк скорее всего заблокировали. Поэтому эта троица воспользовалась техническим люком одной из носовых посадочных опор. Быстро вскрыв мастер-ключом люк, они юркнули внутрь, после чего, не задерживаясь и не отвлекаясь, рванули по техническим тоннелям к рубке, благо это было в буквальном смысле рядом, так как корабль был переделан в рейдер из гражданского судна и потому его рубка находилась в носовой части. Немногочисленный экипаж успел отреагировать на сигнал тревоги и даже занял оборону, заблокировав дверь в рубку, но запущенная нападавшими "Деформация" значительно покорёжила эту самую дверь, после чего её окончательно вырвало "Чёрной дырой", которая в последствии взорвалась как мощная граната. Воспользовавшись возникшим в результате взрыва хаосом, нападавшие влетели в рубку и быстро перебили почти всех, взяв в плен только старшего помощника. Сняв со старпома все технические приспособления и скрутив его в позу не позволяющую ничего предпринимать, они зафиксировали его в таком положении с помощью мгновенного клея созданного уни-инструментами, после чего направились в центральную часть корабля - требовалось захватить "машинное отделение".


   * * * * *


   -Ну что там? - поинтересовалась Ариа, наблюдая, как их корвет плавно опускается возле бывшего пиратского рейдера.
   Так как на корвете оставалось всего три девы на охране, да и то одна была занята контролем за дронами, как только рейдер был захвачен, а его ПОИСК отключён, было решено перегнать его поближе.
   -Заканчиваем, - донеслось из динамика шлема, - осталось немного.
   -Сколько вам нужно времени?
   -"Десять минут", не больше.
   -Хорошо, заканчивайте там, - удовлетворённо кивнула сама себе Ариа, - отбой.
   Закончив общаться с Панией, Ариа переключилась на Мелл, которая контролировала действие дронов действующих в самом замке и занятых сдерживанием забаррикадировавшихся в его комнатах пиратов. Конечно, их без особых проблем можно было выкурить оттуда, но зачем было тратить на них силы, если азари прибыли сюда не побеждать пиратов и освобождать местного правителя, а всего лишь для угона корабля? Так что было решено просто удерживать их внутри с помощью дронов, благо их для этого много не требовалось, да одной тройки быстрого реагирования во главе с Мелл.
   -Мелл, что у вас?
   -Всё нормально. Пираты засели во внутренних покоях и открывают огонь по всему, что движется. Признаков готовящегося прорыва не обнаружено - скорее всего они планируют дождаться прибытия подкрепления.
   -Отлично. Через "десять минут" будьте готовы грузиться.
   -Принято.
   Пока Ариа общалась с Мелл, к ней подошла Ника, молча встав рядом.
   -Всё, я закончила, - завершив разговор с Мелл, Ариа развернулась к Нике, - докладывай.
   -Периметр установлен, - сообщила Ника, - правда мин маловато, да и с воздуха мы надёжно прикрыты только с этой стороны. Но мы перекрыли минами все подходы, использовав и часть гранат как растяжки, и расставили посты в тактически важных точках, прикрывая минные закладки, так что одну атаку мы точно отобьём. Всё оружие мы так же собрали, как и броню, если самим не пригодится, то можно будет продать или разобрать на уни-гель.
   -Прекрасно, - Ариа удовлетворённо улыбнулась, - тогда остаётся только ждать. Судя по данным с дронов, пираты уже выдвинулись в нашу сторону по земле двумя большими группами и скорее всего успеют раньше, чем рейдер будет готов к взлёту. Так же у пиратов наготове стоят десантный катер и две шлюпки, так что можно ожидать, что часть бойцов они попытаются высадить прямо нам на головы.
   -ПОИСК они не пройдут, так что с этой стороны высадиться они не смогут, но можно высадить десант на крышу замка, - высказала своё мнение по этому поводу Ника, - так как высаживаться на землю вне зоны действия ПОИСКа нет никакого смысла, туда и так дойти можно.
   -Вот и я так думаю, - согласилась с ней Ариа, - они хоть и пираты, но не дураки, под лазеры лезть, а крыша тут знатная и тот же катер, если он будет один, выдержит - масс-эффект ещё никто не отменял. А раз так, то нужно что-то с этим сделать. Лучше всего было бы заминировать крышу...
   -Мин больше нет, - проинформировала её Ника, - гранаты так же на исходе, на руках осталось всего по две штуки.
   -Вот именно, банально нечем.
   Девы немного помолчали, обдумывая ситуацию.
   -А если поискать в местном арсенале? - предложила Ника. - У них же должно быть что-то для охраны.
   -Там только стрелковка, уже проверили, - вздохнула Ариа, - есть, правда, гранаты, но они осколочные, так что против щитов почти бесполезны.
   -А гранат много?
   -Вроде как два ящика.
   -Хм-м... а если с их помощью перебить балки, которые поддерживают крышу?
   -А хватит? - усомнилась Ариа. - Балки там реально толстые, а грант хоть и много, но они осколочные.
   -А мы устроим направленный взрыв, - предложила Ника. - С помощью инструментрона сделаем необходимую для направленного взрыва форму, в которую уложим гранаты и закрепим на балках. А когда пираты начнут десантироваться, то мы подорвём все закладки.
   -Хорошая идея и вполне возможно, что она даже может сработать, - вздохнула Ариа, - вот только гранаты там разные, причём как по типу УСМ, так и по времени задержки.
   -Блядь.
   -Не ругайся.
   -Извини, - Ника смущённо потупилась, но тут же вскинулась: - Нужно посмотреть, какие там есть гранаты, может что и получится сделать. В крайнем случае можно будет связать по несколько гранат и кидать их в десантировавшихся пиратов.
   -Попробуй, но как по мне, так проще попросить Панию шарахнуть биотикой, как она умеет, по десанту и дело с концом, - пожала плечами Ариа, - тем более, что если они не идиоты, то высаживаться всё равно будут не сразу, а дождутся, пока мы достаточно отвлечёмся на атаку с земли.


   * * * * *


   Когда началась перестрелка, Лаэр, несмотря на возможную угрозу получить пулю, постарался подобраться поближе к посту пиратов. Ему это удалось и он застал тот момент, когда снайпера принялись методично выбивать одного пирата на посту за другим. Догадавшись, что и сам может стать целью, а так же поняв, что пиратам сейчас совершенно не до него, он тут же направился на второй этаж. Этажи в замке были довольно высокие, так что прыгая с третьего этажа легко было заработать травму, а на первом окна были забраны не открывающимися фигурными решётками. Именно поэтому быстро и относительно безопасно покинуть замок можно было только со второго этажа, так как там решётки на окнах были сделаны в виде ставень и хоть запирались на замок, но только на ночь, а днём их открывали, чтобы они не мешали любоваться видами.
   Выпрыгнув из окна, расположенного немного в стороне от основного театра боевых действий, он затаился в кустах, оценивая ситуацию. Это позволило ему наблюдать, как атакующие смели находившийся во дворе замка заслон, после чего стремительным рывком преодолели расстояние до самого замка и исчезли внутри. Впрочем, его намного больше привлекал стоявший во дворе корабль, который, к сожалению, был закрыт, и тройка нападавших, которые направились к нему, исчезнув где-то под одной из посадочных опор. Решив, что это его шанс, он что есть силы побежал к кораблю, мысленно молясь, чтобы на него никто не обратил внимание. К его счастью всем сражающимся сейчас было не до какого-то местного подростка, который куда-то бежал.
   Оказавшись под намеченной посадочной опорой, он внимательно изучил нишу, в которую складывалась опора при взлёте, и заметил открытый технический люк, в который разумный его комплекции вполне мог пролезть. Не колеблясь ни секунды он буквально взлетел вверх по металлической лапе и юркнул внутрь люка. Вот только оказавшись внутри он был вынужден констатировать, что у него есть всего один вариант движения - к видневшемуся впереди люку. Все другие направления были перекрыты мембранами и люками, которые он не мог открыть. Что же, раз выбора всё равно нет, то он двинулся вперёд, быстро оказавшись возле открытого технического люка ведущего в коридор.
   Он уже собирался покинуть технический лаз, когда услышал шум быстрых шагов. Поэтому он затаился в ожидании и вскоре мимо него промчалась тройка неизвестных, в броне и с оружием в руках. Дождавшись, пока они скроются за разделявшим коридор люком, Лаэр выбрался из технического лаза и огляделся. Ранее ему не доводилось даже заглядывать в грузовой зев трюма, не то чтобы увидеть внутренности корабля, так что всё было вновь. Но несмотря на немного необычное окружение всё было довольно понятным. Коридор шёл через корабль, от носа до кормы и в некоторых местах его перегораживали люки. По крайней мере коридор, в котором он находился, был перегорожен дверями люков с обеих торцов. Но кроме этих двух дверей, было ещё несколько, которые шли вдоль коридора и на них всех горел зелёный огонёк.
   Понимая, что стоять посреди коридора чревато, парень подошёл к ближайшей двери и попытался разобраться, как её открыть. Впрочем, ничего сложного в этой задаче не оказалось, тем более, что ему уже доводилось видеть "сенсоры", пусть и издалека. Коснувшись пальцем подсвеченной зелёным "стеклянной" пластины он дёрнулся от неожиданности, когда дверь почти бесшумно сдвинулась в сторону и ушла в стену. Взяв себя в руки, Лаэр заглянул в дверной проём. За дверью оказалась стандартная многоместная каюта экипажа, с кроватями-полками, встроенными в стену шкафчиками и убирающимся столом. Правда, Лаэр всего этого не знал и просто увидел комнату немного напоминающую плацкартный вагон поезда.
   Парень как раз заканчивал осматривать последнюю каюту в этой части коридора, когда услышал звук открывания люка, который перекрывал коридор. Подскочив к к дверям он хлопнул по сенсору замка, закрывая её, одновременно с этим порадовавшись, что двери немного утоплены в стену и потому со стороны нельзя увидеть открыта дверь или закрыта.


   * * * * *


   -Дроны засекли приближение катера и шлюпок, - отвлёк Арию от уничтожения пытающихся атаковать пиратов голос из динамика шлема.
   Расчёт оказался частично верным и пираты действительно успели добраться до замка до того, как рейдер был готов к взлёту. Единственное, что не учли азари, это то, что пираты воспользуются местными машинами. Понятное дело, что сами пираты не могли управлять настолько примитивным транспортом, но благодаря взятию в заложники местного правителя они сумели привлечь местных шофёров, которые и управляли автобусами и машинами. Благо выгружаться планировалось в не простреливаемой со стороны замка зоне, а водителям ещё и пообещали заплатить, так что особого сопротивления со стороны местных не наблюдалось. Так что первая атака последовала всего через "пять минут".
   Понятное дело, что благодаря минным полям, правильно размещённым огневым точкам и тому, что пираты и не планировали захватить всё первым ударом, атака была легко отбита и противник откатился обратно, оставив на поле боя пять трупов. Получив первую информацию о системе обороны, пиратские командиры тут же принялись за корректировку предварительного плана штурма, подарив азари ещё "три минуты". И вот сейчас пираты атаковали уже серьёзно. Пользуясь значительным количественным преимуществом они подавляли огневые точки обороняющихся массированным огнём, давая инженерам возможность заняться обезвреживанием мин. Получалось у тех далеко не всегда, так как времени было мало, да и постоянный беспокоящий огонь мешал, а некоторые закладки были с сюрпризами, но всё же проходы появлялись и вскоре пираты смогли совершить рывок сразу по нескольким направлениям. И именно в этот момент выдвинутые далеко за замок дроны заметили на горизонте появление десантных средств.
   -Пания, - вызвала подругу Ариа, - бегом на крышу.
   -Вот же... - выругалась та, - всего ничего осталось. Ладно, поняла, уже бегу.
   Через несколько секунд по открытой рампе грузового люка сбежала одетая в броню фигурка девы с огнемётом наперевес. Отбежав от корабля и оказавшись под стенами замка она окуталась биотикой и одним толчком запрыгнула на крышу. К счастью, корабль прикрыл её от посторонних взглядов внизу, а вверх большинство смотрит очень редко, да и некогда пиратам было любоваться видами, нужно было сосредоточиться на противостоянии с обороняющимися, и потому никто не заметил её манёвра.


   * * * * *


   Файран располагался в зоне, где температура зимой как правило не опускалась ниже нуля, а снег был большой редкостью. Потому крыши домов делали плоскими и они вполне могли служить площадками для выброса десанта из летательных аппаратов на МЭ, пониженная масса которых позволяла им садиться на эти самые крыши не опасаясь их проломить собственным весом. Крыша замка так же не была исключением, разве что она имела по контуру крыши ещё и несколько башенок имитировавших оборонительные башни древности, но они никак не мешали желающим приземлиться на крышу. Так что не было ничего удивительного, что пираты собирались высадиться на крыше замка, посадив на неё сразу десантный катер и две шлюпки.
   В обычных условиях даже один катер провалился бы вниз под своим весом, но МЭ позволял совершать и более дикие вещи, так что три небольших транспорта вполне спокойно опустились на крышу замка. И именно этот момент был выбран Панией для атаки. Первые пираты уже начали выпрыгивать из открытых люков десантного катера, который первым коснулся крыши, когда из-за одной из башенок показалась фигура в броне окутанная биотической аурой и с каким-то массивным оружием в руках. Десантники вскинули автоматы и даже успели открыть огонь, но были сметены мощным биотическим ударом, заставившим кинетический щит катера переливаться от нагрузки, за которым последовал ещё один, который заставил К-щит погаснуть. Как только К-щит погас, фигура направила своё оружие на открытый зев люка катера и произвела три выстрела, прозвучавших как громкие хлопки. Все три снаряда влетели внутрь катера и взорвались вспышками пламени, выжигая внутренности десантного отделения, а третий взрыв выбил таки отделявшую кабину пилотов от десантного отделения дверь и пламя расплескалось об стекло фонаря кабины изнутри. Короткие вопли сгоравших заживо разумных разнёслись над крышей, но кроме бывших там десантников их мало кто услышал из сражавшихся внизу, да и то довольно приглушённо и не обратил внимания.
   Воспользовавшись возникшим среди пиратов ступором, фигура нанесла ещё один биотический удар, на этот раз по одной из шлюпок, заставив её кинетический щит полыхнуть синим от нагрузки. Это вывело пилотов из ступора и они врубили все двигатели, и посадочные и маршевые, на полную, стремясь оказаться как можно дальше от этого ада. На их сожаление из-за того, что шлюпки при приземлении не сменили своего положения, стартовали они в сторону стоявших за замком кораблей, а у корвета был активирован ПОИСК. Незаметные для глаза вспышки лазерных лучей вспороли броню шлюпок, очень быстро достигнув внутренностей и превратив шлюпки вместе со всеми находившимися внутри в пылающие обломки, которые рухнули вниз, прямо на наступающие порядки пиратов.
   Падение обломков вызвало кратковременную панику среди наступавших, которая быстро превратилась в отступление. Вторая атака захлебнулась.


   * * * * *


   -Всем приготовиться к погрузке на борт, - отдавала команды Ариа, - рассылаю схему погрузки по кораблям. Отступление прикроют дроны, но они долго не продержатся, так что действуем быстро. Первой отходит тройка Меллы, остальные по моей команде.
   Пока пираты придумывали новую тактику, азари успели завершить перенастройку систем захваченного рейдера, так что они могли покинуть эту планету, где им так не рады. "Мозг" корабля частично признал новых хозяев, так что ввести в строй удалось не только масс-ядро, реактор и двигательную установку, но и ПОИСК, но к сожалению только в автоматическом режиме, в котором он не мог работать по поверхности из-за отсутствия нужных алгоритмов. Но был ещё и корвет, у которого и с алгоритмами всё было в порядке, так что батарея лазеров будет отстреливать всех, кто попытается вести огонь по кораблю, и с возможностью вести огонь вручную, производя наведение с помощью терминала на боевом посту, так что можно было вести огонь не только по тем, кто вёл непосредственный огонь по корвету.
   -Вы готовы? - Ариа взглянула на стоявших рядом с ней Панию и Нику, лучших биотиков их отряда, да и судя по демонстрируемым ими навыкам не только их. - Возможно потребуется прикрывать отступление, если дроны не справятся.
   -Да.
   -Готовы.
   -Отлично, - получив ответ Ариа удовлетворённо едва заметно кивнула, после чего вновь включилась в общую сеть отряда: - Группа Меллы, начинайте отход. Всем - "двадцать секунд" до общей погрузки.


   * * * * *


   -И так, - Примарх обвёл тяжёлым взглядом всех генералов и адмиралов, - у кого ещё есть что сказать по этому поводу? Адмирал Меркури?.. - обратился он к сидевшему на другом конце стола турианцу, который всё время обсуждения просидел не шелохнувшись и прямой как палка, но его крепко прижатые мандибулы свидетельствовали о сдерживаемой злости.
   -Примарх?.. - Меркури слегка шевельнул мандибулами, выражая вопрос и одновременно готовность действовать.
   -Что вы думаете по этому вопросу?
   -Я выполню любой приказ и приложу для его осуществления все силы, - последовал сдержанный ответ.
   Судя по всему адмиралу удалось взять себя в руки и даже субгармоника не выдала его настроения - голос был спокойным и даже бесстрастным.
   -Это мне и так известно, иначе вы бы не были назначены на данную должность, - переплёл пальцы Примарх, - но мне бы хотелось услышать ваше личное мнение о предложенном варианте.
   -Для предложенной операции потребуется задействовать фрегаты разведывательного флота, как самых опытных в проникновении на планеты оккупированные вражескими силами, но даже так уровень потерь кораблей, по самым скромным прикидкам, составит порядка тридцати процентов, так как кроганы очень тщательно подошли к вопросу защиты своих систем и планет, - принялся излагать свой взгляд на проблему адмирал. - Так что если произвести выброску контейнеров с вирусом кораблям ещё удастся, то вот покинуть атмосферу планеты и тем более сбежать от преследователей получится далеко не у всех. Правда есть вариант, как можно будет значительно увеличить шансы на выживание, но для этого нашим конструкторам придётся разработать новый тип ракет. Так же для увеличения шансов на побег в системах предназначенных для отступления можно разместить переоборудованные лихтеровозы, которые примут фрегаты на борт и уйдут на ССД к следующей системе. Эти меры, понятное дело, не дадут стопроцентной гарантии на выживание всех кораблей, но позволят сократить потери до минимума.
   -Это не то, что я бы хотел услышать, но вашу мысль я понял, - Примарх откинулся на спинку своего кресла, на несколько секунд прикрыв глаза. - Что же, раз так, то предварительно ваш план принимается, - он открыл глаза и посмотрел на сидевшую слева от него группу адмиралов и генералов, - но вам будет необходимо учесть поправки адмирала Меркури и внести в него соответствующие изменения, после чего повторно предоставить ваш план мне на рассмотрение. На этом собрание окончено, все свободны.
   Примарх первым поднялся из-за стола, после чего бросил внимательный взгляд на вновь замершего "соляным столбом" адмирала Меркури и покинул зал заседаний. Дождавшись, пока Примарх скроется за дверью, Меркури спокойно встал и не обращая внимания на начавших оживлённо переговариваться остальных присутствующих, так же направился прочь. Он уже сделал свой выбор, когда согласился с применением орбитальных бомбардировок с помощью ОКГ крейсеров и дредноутов против поселений кроганов, так что ещё одним подобным поступком больше, одним меньше уже не играло роли - главное было добиться победы и принудить кроганов к сдаче, а потом...


   * * * * *


  

Глава 11.


   -И кто это такой? - поинтересовалась Ариа, глядя на молодого парня принадлежавшего к виду обитавшему на только недавно покинутой ими планете. - А самое главное, каким образом он оказался на корабле и почему его нашли только сейчас?
   Покинуть планету удалось хоть и с проблемами, лазерами ПОИСКа кораблей пиратов была повреждена обшивка обоих кораблей, и корвета и захваченного рейдера, но благодаря скоростным характеристикам корвета, его мобильности и лазерам последнего поколения удалось прорваться через созданный пиратами заслон, а после покидания атмосферы планеты перейти на ССД. И вот когда они оказались в безопасности космоса, отключив ускорение и двигаясь по инерции, и они занялись тщательным осмотром доставшегося им корабля, одна из азари обнаружила на борту "зайца" в каюте неподалёку от рубки.
   И вот сейчас эта дева стояла перед Арией, держа парня за ворот его куртки. Тот хмуро зыркал по сторонам, сверкая свежим бланшем, и явно прикидывал, как бы ему выкрутиться из ситуации.
   -Я без понятия, кто это такой, - пожала плечами дева притащившая за шиворот парня, - а почему его не нашли раньше, спрашивать нужно не меня.
   -Скорее всего это мы виноваты, - сообщила Пания, переглянувшись с ещё одной девой, с которой они вместе участвовали в захвате рейдера, и доедая остатки сладкого батончика. - Когда мы захватили корабль, то из-за ограниченности во времени банально обнулили настройки безопасности, что подарило нам немного времени, пока сервер перезагружался, восстанавливая настройки, и позволило перекинуть список команды корабля из папки экипажа в папку "чёрного списка", заблокировав, таким образом, им доступ на корабль. Но так как у нас не было времени, чтобы всё как следует настроить, то мы только внесли наши данные в исключения, предоставив себе доступ к системам корабля, и на этом закончили. Ведь управлять кораблём мы могли, а прошлая команда доступ на корабль не имела, а если бы кто-то из них и сумел проникнуть на борт, то его просто заблокировало бы в одном из переходов. А вот про то, что на борту может оказаться кто-то из местных, мы даже не подумали, а потому система безопасности его не воспринимала как нарушителя, она просто не давала ему доступ к системам корабля и всё, но не блокировала ему возможность перемещаться по кораблю.
   -Ну и что нам с ним делать? - спросила Ника, подходя ближе и с интересом рассматривая паренька-аборигена. - Может нам для начала стоило бы узнать, как он вообще тут оказался?
   -И как ты это собираешься узнать? - дева, державшая парня, встряхнула его и усмехнулась, глядя, как тот злобно зыркнул в её сторону. - На каком языке спрашивать будешь?
   -Тоже мне проблему нашла, - фыркнула Пания, - покопаюсь в мозгах и изучу язык.
   -Ты и так можешь? - поинтересовалась Ариа.
   -Ты уверена? - одновременно с ней спросила Ника.
   -Могу и да, уверена, - ответила сразу обоим Пания.
   Стоявшие вокруг них азари с удивлением, а некоторые с восхищением, посмотрели на Панию, так как не смотря на то, что "Объятия" доступны любой азари, а значит и слияние неравных систем, благодаря чему азари получает доступ к чужим воспоминаниям, но вот сознательно копаться в памяти, выискивая и усваивая нужные ей воспоминания, может далеко не каждая из них и для этого требуются специальные и длительные тренировки... или быть ардат-якши, но про это даже среди азари мало кто знает, а уж детям про это вообще не рассказывают.
   -Но ты же такого никогда не делала, - напомнила ей Ника, - да и вообще... - она сделала неопределённый жест рукой.
   -Вот не надо этого, я училась работать с памятью, - напомнила ей Пания, - и не только с "отцом", но и с Шиарой и Сериной, так что навык у меня есть, просто раньше не доводилось использовать его на практике.
   -Нашла с кем сравнивать, - покачала головой Ника, после того, как скептическим взглядом смерила с ног до головы аборигена, - ты им при всё желании ничего сделать не сумела бы, а тут мало того, что вообще не азари, так ещё и ребёнок.
   -Не боись, всё будет нормально, - Пания хлопнула подругу по плечу, - а если и не получится, то чего переживать про этого дикаря.
   -Ладно, попытка не пытка, - решила Ариа, прекращая спор, - действуй, - приказала она.
   -Хехе, сейчас посмотрим, - Пания предвкушающе потёрла ладони, - придержите его в начале. И да, кто-нибудь, притащите ещё пожрать сладкого.


   * * * * *


   Корабли переходили на ССД. Одна группа за другой исчезала из системы набирая ускорение. Больше двух сотен крейсеров, сотни фрегатов, разрушителей и корветов, десятки десантных кораблей, войсковых транспортов и кораблей сопровождения, а ещё ранее неизвестные в Пространстве Цитадели корабли - носители. Носители, как было нетрудно догадаться, являлись носителями других, более мелких кораблей, и создавались как на базе крейсеров, так и на базе гражданских судов аналогичного крейсерам размера. У тех носителей, что создавались на базе крейсеров, было значительно уменьшено количество бортовых орудий, которые все были размещены на одной палубе, а всё остальное место было выделено для размещения нового типа космических аппаратов - МЛА (малоразмерных летательных аппаратов). Последние так же были новинкой в ПЦ и ранее ни одним видом не применялись, так что должны были стать неприятным сюрпризом. Часть кораблей имела вполне привычные для кроганов и кварианцев очертания, но некоторые, меньшая часть, примерно одна шестая всех кораблей, имела немного странные силуэты. Основная часть этих необычных кораблей одновременно напоминала и корабли азари, своими "крыльями" и зализанными очертаниями, и корабли кварианцев, размещением двигателей. Но меньшая часть кораблей вообще ни на что не походила, так как подобные силуэты не конструировал и один из известных видов Цитадели.
   Последними, в направлении светящейся где-то в сорока семи световых годах от этой системы звезды, ушли два чёрных корабля непривычных для ПЦ очертаний, которые выделялись своей формой даже на фоне того небольшого количества необычных кораблей, что имелись в составе ушедшего в ускорение флота. Первый корабль, меньшего размера, состоял из сочетания косой пирамиды установленной на призму и был фрегатом "Хищник" и принадлежал уже довольно известному среди своих крогану Дракху. Второй же был похож на наконечник копья, но раскинувшиеся в стороны два "крыла" делали его скорее похожим на атмосферную гиперзвуковую ракету, которые когда-то давно испытывали кварианцы и про которые в экстранете не было никакой информации. Это был "Чёрный Властелин" - экспериментальный крейсер построенный Чёрным при участии гетов, который недавно прошёл ходовые испытания и его требовалось обкатать в боевых условиях.


   * * * * *


   =Вот и всё, - Чёрный протяжно зевнул, далеко выдвинув внутреннюю челюсть. - Осталось только дождаться достижения первой точки. Кстати, ты не жалеешь, что полетела?
   -Нет, - стоявшая рядом с ним в рубке Серина отрицательно мотнула головой. - Не смотря на все тренировки и успехи на симуляторах я не могу сказать, что разбираюсь, как происходят сражения в космосе, так что мне требуется хотя бы раз посмотреть на настоящее космическое сражение.
   =Как хочешь, - Чёрный безразлично махнул хвостом, - но можешь мне поверить, само сражение ничем не будет отличаться от того, что тебе демонстрировал симулятор. Сражение эскадр и флотов обычно очень скучное занятие, которое, как правило, затягивается на приличный срок и большей частью состоит из длительных маневрирований в попытке занять наиболее выгодное положение для атаки. А иногда этим всё и заканчивается, так как поняв, что оказался в неудобной для обороны позиции, обороняющийся зачастую банально сбегает из системы так и не приняв боя, ведь глупо терять корабли не имея возможности причинить противнику соразмерного ущерба. Обычно сражения происходят только в трёх случаях - когда сил обороняющихся не менее чем в два раза меньше чем атакующих, когда нужно продержаться до подхода подкрепления и когда это либо населённая планета с большим количеством проживающих на ней разумных, либо промышленная планета и поэтому их оборона обязательна, из-за чего флот не может уйти и вынужден биться до последнего.
   -Но ведь это как раз наш случай.
   =С чего ты решила?
   -Ну как же, у флота блокады Невоса вполне чёткий и конкретный приказ - организовать блокаду планеты и не допустить как проникновения на планету посторонних, так и покидание планеты кем-либо, - напомнила Серина.
   =Приказ то есть, - согласился с ней Чёрный, - но ты не учитываешь, что командует флотом не компьютер, который не имеет сомнений и действует только лишь опираясь на заданные ему директивы. Да и команда там не из роботов, а вполне себе живые органики. А как мы знаем, органики вполне могут не выполнять приказы и правила, хоть по халатности, хоть по причине того, что посчитали приказ неправильным, а правило несоответствующим реалиям момента. Так же нужно учитывать, что Невос уже не единственная планета, где обитают мои сородичи, так что на данный момент данная блокада не имеет смысла. Но из-за бюрократических проволочек и идущего в данный момент конфликта возникла ситуация, когда блокировать все планеты, на которых были обнаружены мои сородичи, не представляется возможным, а отозвать флот из системы Тейолия, тем более, ведь в отличии от остальных систем, находящихся во фронтире, эта находится в ПЦ, при этом лежит вроде как на отшибе, но любой желающий может без проблем до неё добраться. Причём этот желающий может оказаться не только учёными азари и салараицами, заинтересовавшимися новым видом, но и теми же батарианцами или кроганами. А вот до фронтира добраться не так просто, да и вывозить груз придётся либо через ПЦ, либо через контролируемые кварианцами системы, где очень хорошо работает таможня и подобную контрабанду не пропустит, так как она относится к вещам планетарного уровня угрозы. Можно, правда, пройти через необитаемые системы на ССД, но во-первых это очень долго и у абсолютного большинства кораблей банально не хватит автономности, а значит нужно посылать и судно снабжения, которому требуется охрана из ещё нескольких кораблей, что сразу же привлечёт к себе внимание, а во-вторых, остаются патрульные эскадры, которые регулярно проверяют подобные системы, так что вариант без гарантии.
   -То есть, ты хочешь сказать, что есть шанс того, что командующий эскадрой прикажет отойти?
   =Такой вариант есть, - согласился Чёрный, - но он не единственный из возможных.
   -А какие варианты ещё есть?
   =Наиболее вероятных два. Первый - элкоры, до того, как мы стартуем, отправят в систему Тойолия курьера, который сообщит флоту блокады о нашем появлении. Вариант не самый вероятный, так как возможен только в том случае, если мы по какой-то причине будем вынуждены задержаться в их системе, но имеет место быть. Второй вариант - командующий флотом блокады может принять решение идти на помощь своим в систему Кипладон. Ты ведь не забыла, что кроганы предприняли новую попытку атаки на Циону?
   -Вот тоже, кстати, чего они так вцепились в эту систему? - поинтересовалась Серина. - Им ведь приходится добираться туда окольными путями, так как маршрут через Цитадель им перекрыли. Почему, в таком случае, они не выберут другую, более удобную цель для атаки?
   =Гордость взыграла, - насмешливо взмахнул хвостом Чёрный. - Как ты верно сказала, никакой стратегической надобности в захвате этой системы нет, так как её очень сложно снабжать, при этом на маршрутах обеспечения легко могут выйти что корабли азари, что турианцев, - он кивнул на интерактивную карту, которая в данный момент отображала только участок космоса затронутый боевыми действиями и прилегающие к нему системы. - Как ты можешь видеть, системы, которые, кроганы используют, чтобы добраться до Кипладона, с одной стороны подпирают системы азари, а с другой турианцев, и получается, что не смотря на то, что там не одну сотню непересекающихся маршрутов проложить можно, перерезать их не представляет проблемы.
   -Хм-м... - Серина некоторое время рассматривала карту, увеличив упомянутый регион, в задумчивости сложив руки на груди и потирая пальцами левой руки подбородок, после чего ткнула указательным пальцем в несколько систем: - Если вот тут, тут и тут разместить силы быстрого реагирования, а вот здесь разместить два флота из крейсеров и разрушителей, после чего разослать фрегаты разведчики патрулировать вот в этот и этот регионы, то можно будет обнаружить и перехватить... да я думаю процентов восемьдесят всех конвоев.
   =Так и есть, - подтвердил её выводы Чёрный. - Но проблема в том, что для этого нужно подойти к этой войне нестандартно.
   -Ну да, все привыкли, что маршруты снабжения всегда проходят через череду Ретрансляторов, так как в противном случае потребуется слишком много кораблей для покрытия потребностей.
   =Но так как у кроганов с этим проблем сейчас нет, наклепать грузовых корыт, которым может рулить один единственный пилот, ну или в крайнем случае двое-трое членов экипажа, можно в кратчайшие сроки, то они могут себе позволить такую роскошь, пусть это и офигеть как экономически невыгодно. Ну так война она вообще то ещё ресурсопожирающее мероприятие, так что в затяжном конфликте побеждает не тот, у кого было всего больше на начало войны, а кто может затянуть потуже пояса и ограничиться самым минимумом, направив все высвобожденные ресурсы для достижения победы.
   -Но ведь вскоре мои соотечественницы должны будут догадаться, ну или турианцы додумаются, что кроганы откуда-то получают ресурсы, и заняться поиском этих маршрутов.
   =Тоже верно, но вот сколько им понадобится на это времени? Вот в чём вопрос, - усмехнулся Чёрный. - А ведь потеря Кипладона приведёт к тому, что к элкорам останется только окольный путь, что значительно удлинит время перегонов. Да и кроганы явно не собираются останавливаться на достигнутом и продолжат наступление. Правда, скорее всего, атаковать они будут турианцев и системы с Ретрансляторами ведущими в их сектор, отрезая, таким образом, тех от остальной части ПЦ. Правда останется ещё маршрут через сектор Вол, но он всё равно длиннее, чем прямой путь действующий сейчас.
   -Кстати, слышал последние новости? - неожиданно спросила Серина. - Сектор Вол переименован в протекторат Вол, так как волусы пошли под руку турианцев, - тут же пояснила она, увидев, как Чёрный вопросительно изогнул хвост.
   =Серьёзно?
   -Представь себе.
   =Надо же. И что, волусы вот так просто взяли и попросили турианцев сделать их вассалами?
   -Сомневаюсь, что там всё именно так, как было озвучено в СМИ, скорее всего их принудили к этому шагу, ну или что-то пообещали... вернее намекнули, что это может стать дальнейшим шагом в интеграцию в ПЦ.
   =Вот только я сомневаюсь, что они действительно что-то получат, - ощерился в улыбке Чёрный. - Не того они масштаба фигуры в галактике, чтобы с ними считаться всерьёз. В данный момент у них неплохой промышленно-экономический потенциал, но вот из-за условий обитания на их планете, сильно ограничивающего их экспансию, волусы никогда не смогут сравниться с другими видами по числу освоенных систем. Да даже элкоры уже их обогнали, при всей их неторопливости, домоседству и значительно более позднему появлению на галактической сцене. Ладно, - Чёрный вновь зевнул, - что-то меня покемарить потянуло, так что я в каюту.
   -Ты же только недавно проснулся? - удивилась Серина.
   =Что поделаешь, даже мне, оказывается, нужно регулярно спать, хоть я и могу долго обходиться без сна, - развернувшись, сообщил Чёрный, - а я в последнее время так спешил всё доделать, что почти не спал.
   С этими словами он покинул рубку, оставив азари одну. Ну, не одну, конечно, тут было несколько гетов, которые расположились в специальных нишах, подключившись к бортовым системам. Но их можно было не считать, так как они все были заняты контролем за различными системами корабля, выполняя дублирующую функцию для автоматической системы управления и одновременно с этим выступая в роли сторонних наблюдателей, которые после окончания рейда должны будут сообщить своё мнение об прошедших испытаниях.
   Постояв немного, Серина решила, что возвращаться в каюту смысла нет, так как "муж" всё равно будет спать, а так как заняться на корабле особо было нечем, то можно пока воспользоваться коконом и "посмотреть" на космос, тем более, что ей пока не доводилось наблюдать его при движении на ССД.


   * * * * *


   -Что он говорит? - лениво поинтересовался Брэй, посматривая по сторонам.
   -Говорит, что пираты забрали у них какую-то Небесную Жемчужину... или Жемчужину Неба... - Фалере поморщилась и помассировала виски. - У аборигенов очень сложный язык, да и понятийный аппарат странный, так что я не всё понимаю.
   -В смысле, странный? -удивился батарианец.
   -Сложно объяснить, - скривилась азари. - Они вроде и мыслят так же как и мы, оперируя теми же понятиями, но очень часто слова имеют несколько значений, - пояснила она, - а ещё они часто используют образное описание предметов, поэтому без практики становится непонятным, что конкретно они имеют ввиду. В нашем случае я понятия не имею, что они подразумевают под этой самой Жемчужиной. Это может быть как действительно какая-то особая жемчужина, так и вообще какая-то левая фигня и даже не шарообразная.
   -А расспросить подробней не пробовала?
   -Сам попробуй, если такой умный, - огрызнулась Фалере, - а я и так через слово понимаю, да и голова после Объятий болит.
   -Ладно, расслабься, всё равно это не имеет значения, - отступился Брэй. - Лучше расскажи, что они сказали по нашему вопросу?
   -Почти ничего. Тут действительно произошло сражение, после чего оба корабля, и мой корвет и рейдер пиратов, улетели. После этого пираты поорали, собрали трупы, быстро завершили погрузку и смылись.
   -А это точно был наш корабль? - уточнил Брэй.
   -Точно-точно, я им изображение показала и они один из слуг его узнал, увидел в окно. Да и вон те обломки принадлежат малому разведывательному дрону, которыми был укомплектован корвет, а в продаже я их не видела.
   -Что же, значит мы на верном пути. Вот только... - батарианец озадачено склонил голову к плечу, - получается, что имеется большая вероятность появления у нас конкурентов, которые, к тому же, ещё и опережают нас?
   -Похоже на то, - согласилась с его выводом азари, - и если они только попробуют его повредить, я их всех голой жопой на "муравейник" посажу.
   -Могу посоветовать один очень занятный вид "муравьёв", - предложил Брэй, - если хорошо их попросишь, то объедать будут медленно и вдумчиво, причём так, чтобы поедаемые прожили как можно дольше. И нет, они не разумные, - пояснил он, увидев удивлённый взгляд Фалере, - просто небольшая шутка одного моего знакомого.
   -Кхем, я подумаю, - с этими словами азари развернулась к стоявшему в ожидании БТР. - Поехали отсюда.
   Чтобы не вызывать паники у населения и избежать возможного конфликта, всё же Файран только что пережил нападение пиратов, их корабль опустился за пределами города, на пустыре в отдалении, а до города, а после и замка, они добирались на БТР, который обеспечивал вполне приемлемый уровень безопасности.
   -Согласен, тут нам делать всё равно больше нечего, - Брэй потопал следом за Фалере к БТР.


   -В общем, поездка признана условно полезной, так как кроме самого факта того, что наши беглецы побывали тут, больше ничего узнать не удалось, - закончил доклад Брэй.
   -У вас есть, что дополнить? - для проформы поинтересовался Санак у Фалере.
   -Есть, - согласно кивнула та. - Пока мы беседовали с представителями правящей верхушки, Салара, - Фалере кивнула на молча стоявшую за её левым плечом азари, - пообщалась с местными и вышла на столичного астронома, от которого узнала примерное направление, по которому стартовали пираты. И три корабля полетели совсем не туда, куда направился транспорт с сопровождением из последнего рейдера.
   -Считаешь, что они решили преследовать наших беглецов?
   -Верно, другого объяснения нет, тем более, что примерно в том направлении находится один из активных Ретрансляторов.
   -Эй, а как она смогла это понять, если у местных такой сложный язык, как ты говорила? - влез с вопросом Брэй.
   -Как оказалось, - скривилась СПЕКТР, - простой народ использует более простой вариант, в отличии от местной элиты, так что нужно было не с обитателями замка разговаривать, а с каким-нибудь дворником из ближайших домов. Они, как правило, все раньше служили и умеют выражаться ёмко и коротко, без всего этого словоблудия.
   -Ничего уже не поделаешь, - отмахнулся Санак, - так что возвращаться не будем. Готовность к старту пять минут, - повернулся он к старпому.
   -Есть, готовность пять минут.


   * * * * *


   Проснувшись, Лайма прислушалась. По началу она не могла понять, что же заставило её проснуться, но потом поняла, что едва заметное гудение, которое вот уже несколько часов монотонно убаюкивало её, исчезло. Нет, где-то там оно по прежнему ощущалось, но теперь скорее угадывалось, а вот услышать его не получалось. А может это ей только так казалось и это гудение действительно полностью прекратилось.
   Сколько она провела в заключении определить было невозможно, так как ни часов ни иллюминаторов в каюте не было. Но вот те немногие продукты, что успела ей всунуть в руки её личная служанка, в тот момент, когда пираты приказали ей идти с ними, уже закончились и теперь её начал донимать голод, а самое главное жажда. Пока ещё очень слабые, но в дальнейшем, если никто так и не придёт в ближайшее время, эти чувства станут непереносимыми. Именно поэтому она старалась двигаться как можно меньше и больше спать или дремать - так меньше расходовалась энергия и меньше хотелось есть и пить. Не смотря на свой страх перед пиратами она пару раз даже набралась смелости, а может и наглости, и стучала в дверь, в надежде, что кто-то услышит. Но всё оставалось по-прежнему и никто не соизволил обратить на неё внимание. От сложившейся ситуации ей даже было немного обидно - вначале её забрали как ценного заложника, а потом банально про неё забыли.
   Грустно вздохнув, девочка вновь свернулась калачиком, попытавшись в очередной раз погрузиться в дрёму, но именно в этот момент со стороны двери пискнуло. Испугано замерев, Лайма напряжённо ждала. Вот раздался едва слышный шорох, оповестивший, что ранее закрытая дверь наконец открылась, но вот у девочки не было никакого желания выбираться из кровати и выяснять причину этого. Впрочем, гадать о причине и не пришлось, так как раздавшиеся следом шаги и голоса точно указали на причину - про неё вспомнили.
   -Осмотрите тут всё, она должна быть тут.
   -Сделаем.
   Странно, все голоса были женскими, да и разговаривали они не так, как захватившие её пираты. Понять, о чём они говорили, было по прежнему невозможно, но вот язык, на котором они разговаривали, точно отличался.
   -Нашла!
   С этими словами одеяло, которым укрывалась Лайма, резко сорвали и девочка, испугано пискнув, вначале зажмурилась, но потом напомнила себе, что она дочь вождя, и открыла глаза.
   -Привет, - сказала инопланетянка, с весёлой улыбкой рассматривая её.
   Инопланетянка была странная. Похожих на неё она видела среди пиратов, но были и отличия, которые она сразу не смогла выделить, а когда смогла понять, чем же они отличались, с удивлением поняла, что это подросток. Взрослей её самой, но явно не взрослая.
   -З-здравствуйте, - поздоровалась и Лайма, решив быть вежливой.
   -И кто это у нас тут? - в её поле зрения появилась ещё одна инопланетянка того же возраста, по крайней мере так ей показалось. - Ну здравствуй, одновременно и "заяц" и пропажа.
   Речь инопланетянки была достаточно разборчива, чтобы понимать смысл сказанного, хоть и приходилось прилагать усилия, чтобы понять, о чём она говорит, а значение отдельных слов она вообще просто угадывала, но Лайма списала это на то, что язык её народа она выучила недавно.
   -Вставай и идём знакомиться с остальными, так как ты, судя по всему, с нами надолго, - радостно улыбаясь сообщила ей та из инопланетянок, которая нашла её первой, - и кстати, тебя ждёт сюрприз.
   -Хватит болтать, - прервала её вторая инопланетянка, после чего поманила Лайму ладонью, - пошли, тебя там ждут, - после чего окинула её внимательным взглядом и добавила: - Заодно и поешь.
   Странно, но в присутствии этих двух инопланетных подростков Лайма чувствовала, как сжимавшее её ранее напряжение, которое она, оказывается, даже не замечала, постепенно отпускало. И не смотря на то, что она впервые видела этих двух девушек, она испытывала к ним какое-то подсознательное доверие, воспринимая как кого-то близкого. И это заставляло её хмуриться, так как ей не верилось, что они могут причинить ей вред, но вместе с тем они по прежнему находились на пиратском корабле.
   -Хорошо, я иду.
   Всё же решившись довериться этим инопланетянкам, она рывком встала с кровати и её тут же повело в сторону, так как закружилась голова. Но её тут же придержали за плечи, не позволяя упасть. Руки девушек оказались одновременно нежными и сильными, было понятно, что регулярные физические нагрузки были для них естественны.
   -Ты как? - одна из инопланетянок участливо заглянула ей в лицо.
   -Извините, голова закружилась, но мне уже лучше, - Лайма улыбнулась и встала прямо. - Я готова, можем идти.
   -Хорошо, - отпустив ей, девушка поднесла левое запястье ко рту и произнесла на своём непонятном языке: - Мы нашли ей. Идём в кают-компанию - нужно накормить ребёнка... Поняла, - после чего ещё раз улыбнулась ей: - Идём, нас ждут.


   * * * * *


   Морлан задумчиво рассматривал выведенные на его рабочий монитор результаты испытаний. Работу над медигелем на основе изменённой слюны ксеноморфа начал ещё его учитель, Зеллс, но не успел довести её до конца, передав всю информацию ему. И вот теперь работа завершена. Понятное дело, что работал над этим проектом он не в одиночку, было привлечено большое количество специалистов, так как возникло столько вопросов по самым разным направлениям, что ни в одиночку, ни небольшим коллективом справиться со всем оказалось невозможным.
   Сколько было бессонных ночей, сколько споров, доходивших, порой, даже до мордобоя, настолько спорщики действовали друг другу на нервы, сколько информации пришлось просеять, находя те крупицы знаний, которые помогут продвинуться ещё немного, но в результате у них всё же получилось. Универсальный медицинский гель, который не только был способен мгновенно остановить кровь, обезболить рану и продезинфицировать её, но и способствовал более быстрому заживлению ран и восстановлению повреждённых органов. Правда, последнее достигалось за счёт регенеративных возможностей самого организма, а у разных видов они могли значительно различаться, например у кроганов регенерация была настолько высокой, что органы постепенно восстанавливались и сами, поэтому и эффективность восстановления отличалась. Но даже так использование этого медигеля значительно повышало вероятность положительного исхода при ранении и ускоряло все восстановительные процессы организма, уменьшая время необходимое для реабилитации после ранения или получения травмы. Понятное дело, что медигель не был панацеей, но использование его парамедиками и военными медиками позволит намного увеличить количество выживших после тяжёлых травм и ранений, позволив довезти раненых и пострадавших до специализированных лечебных заведений живыми.
   И вот сейчас, получив все результаты клинических испытаний, от которых он преднамеренно отстранился, чтобы никак не повлиять на их результат, он размышлял, что ему со всем этим делать. Дело в том, что когда что-то создавалось, то его надлежало использовать ведь именно для этого всё и затевалось. Но вот тут и возникало затруднение, так как если Листени оставят данное изобретение только для себя, то рано или поздно информация всё равно просочится и к ним возникнут вопросы. Нет, связать наличие медигеля и его способности со слюной ксеноморфов вряд ли у кого-то получится, так как для этого нужно знать о такой способности слюны. Но даже если какой химик и обратит внимание на частично схожий их химический состав и проведёт параллели, то обвинить их в чём-либо не получится - никто же не запрещал изучать слюну ксеноморфов, так что если сами не догадались, то это ваши проблемы. Но вот по поводу утаивания такой продукции уже начнутся вопросы. И если раньше можно бы было отбрехаться, что они не обязаны предоставлять информацию по своим разработкам, так как их выгнали из ПЦ, то сейчас, когда идёт война и этот медигель может спасти жизнь многих раненых, это уже не получится. Всё-таки не смотря на свои размеры, галактика на удивление тесная и куда-то спрятаться так, чтобы не достали, довольно проблематично. Разве что поступить как кроганский клан Хель, который перебрался в системы лежащие за системами принадлежащими кварианцам. А учитывая, в какой жопе мира эти самые системы расположены и насколько мало там этих самых систем, добраться до них будет проблематично. Но это значит бросить всю налаженную инфраструктуру и начинать всё заново. Да и зависимость от кварианцев появляется, так как все контакты будут идти только через них, что ограничит возможность манёвра и активность участия в событиях.
   Так что утаивать подобную информацию, если они будут использовать медигель, а не использовать его будет глупостью, нельзя. Понятное дело, что никто не будет открывать техпроцесс, только само наличие подобного средства, после чего нужно будет налаживать производство и организовывать поставки всем остальным, само собой за кредиты. Но сразу же возникает ещё одна проблема - кому его продавать? Если только в ПЦ, то те же кроганы, по крайней мере та часть, за которой стоит Чёрный, начнут задавать вопросы, а учитывая его склонность к шуткам смешным только для него, самому Морлану эти вопросы могут сильно не понравиться. А если начать продавать медигель кроганам, то вопросы возникнут у представителей ПЦ, что тоже не лучше, особенно если учитывать их деяния, вроде организации специального подразделения для действий против кроганов и орбитальные бомбардировки кроганских поселений.
   А впрочем, чего он ломает себе голову, если у него на это есть начальство и глава клана? Вот пусть у них голова и болит, а он, если его не устроит принятые решения, просто тихонько отправит всю информацию по этому вопросу Чёрному. Уж кто-кто, а этот разумный умеет быть благодарным, если ему это выгодно, а Морлон считал себя полезным. Пусть не таким полезным, как был его учитель, но какие его годы...


   * * * * *


  

Глава 12.


   -Неизвестные корабли, этот сектор закрыт для транзита из кроганского сектора в ПЦ в связи с идущим конфликтом. Требуем вернуться обратно, в противном случае мы будем вынуждены применить силу, - автоматическое предупреждение было передано патрульным фрегатом несколько раз, после чего он отошёл от группы кораблей, вышедшей из Ретранслятора ведущего к кроганскому сектору.
   Эта группа представляла из себя вполне стандартную эскадру флотского авангарда из двух крейсеров и десятка фрегатов, в задачу которых входила проверка ситуации у принимающего Ретранслятора. Ведь на той стороне вас всегда может ждать засада и неосторожно переместившись сразу всем флотом можно было подставить под удар флагман или суда сопровождения, которые, как правило, имели менее мощное масс-ядро, а значит и более слабые кинетические щиты. Да и если несколько крейсеров получат в борт торпедный залп ничем хорошим это не закончится. А потому любой флот, при переходе через Ретранслятор, всегда вначале отправляет специальную эскадру, которая оценивает ситуацию и отгоняет от ретранслятора могущие находиться там корабли, очищая пространство для прибытия флота и обеспечивая его безопасность.
   Сам патрульный фрегат, передававший предупреждение, так же являлся частью флота, который дрейфовал в каком-то "миллионе километров" от Ретранслятора, через который прибыла неизвестная эскадра. А она действительно была неизвестной, так как тепловые силуэты всех кораблей отсутствовали в базе данных флота. Единственное, что могло дать подсказку, это схожесть отдельных элементов силуэта с кораблями кварианской постройки, и направление, с которого прибыли корабли, которые как раз отошли от Ретранслятора, освобождая место для следующей группы, которая не заставила себя ждать.
   Во вспышках света вокруг Ретранслятора начали появляться корабли, и их было не десятки, а сотни - настоящий флот. Единственное, что радовало, так это отсутствие в его составе дредноутов, но даже так такая армада крейсеров и фрегатов была способна доставить хлопот любому. Впрочем, имея в своём составе три дредноута, это не считая ещё двух имевшихся во флоте непосредственного прикрытия Цитадели, командующая флотом пограничного контроля считала, что имеет все шансы на победу, в случае, если прибывший флот пойдёт на обострение ситуации, тем более, что по остальным силам у них был примерный паритет. Имевшиеся же в составе появившегося флота в большом количестве суда сопровождения, часть из которых, судя по всему, являлись армейскими транспортами перевозившими наземную группировку, она закономерно в расчёт не брала, так как в эскадренном сражении толку от них не было.
   Вообще, в задачу пограничного флота не входило уничтожение всех кроганских кораблей, а только лишь создание таких условий, которые делали бы использование данного маршрута нерентабельным. То есть они должны были перехватывать суда принадлежащие кроганам идущие в одиночку или небольшими группами, а если бы заявился целый флот, то "стоять стеной", не пропуская противника дальше, не требовалось, вполне было достаточно держаться у них на фланге, обстреливая и выбивая самые слабые корабли издалека. А если бы кроганский флот попытался напасть на них, то требовалось отходить назад, не позволяя сократить между собой расстояние, продолжая обстреливать противника и заманивая их под фланговый обстрел со стороны флота непосредственного прикрытия Цитадели. В крайнем же случае, если бы прибыл слишком большой флот, можно было вызвать подкрепление, а отступлением выиграть время до его прибытия.
   Именно поэтому пограничный флот постоянно находился между Ретранслятором ведущим в сторону кроганского сектора и Ретрансляторами ведущими в глубь ПЦ, а если быть более точными, то в сектор контролируемый республиками азари. Но висел он не на прямой между Ретрансляторами, а немного в стороне, чтобы иметь возможность безнаказанно обстреливать противника, как только тот хоть немного отойдёт от Ретранслятора. Ведь вести огонь в направлении этих самых Ретрансляторов было строжайше запрещено, так как не смотря на вроде как неразрушаемость данных построек никто не мог гарантировать, что попадание серии выстрелов из ОГК дредноута не вызовет в них каких-нибудь повреждений, которые могут привести к сбою в работе.
   Но судя по всему прибывшие в систему Туманности Змеи отлично знали про этот факт, а потому не спешили покидать окрестности Ретранслятора, дожидаясь, пока весь флот переправится на эту сторону, и только несколько фрегатов активно сновало вокруг, контролируя подступы к Ретранслятору и отгоняя разведывательные фрегаты азари, а так же уничтожая разведывательные дроны, которые раз за разом предпринимали попытку сблизиться с прибывающим флотом и оценить его количественный и качественный состав.
   В общем, оба флота вели вполне стандартные действия - один пытался понять, кто это к ним заявился и в каком количестве, а другой всеми силами мешал им получить о себе информацию. Но всё же, постепенно азари получали всё больше информации о прибывших, а самое главное они оценили способы шифрования сигнала, вычленив из всего их сонма те, что применяли кроганы. Так что с большой долей вероятности можно было заключить, что прибывшие являлись именно кроганами, а значит, их следовало если не остановить, то как минимум задержать на некоторое время, а заодно нанести достаточно сильные потери войсковым транспортам, чтобы сорвать им высадку или, как минимум, осложнить им проведение наземной операции. Понятное дело, что вся собранная азари информация по флоту была передана в штаб, где должны были организовать перехват флота как минимум ударными группами фрегатов, но на это потребуется время, так как основная масса свободных резервов отправилась в систему Кипладон, на которую как раз напал крупный флот кроганов, и чем дольше они сумеют задержать этот флот тут, тем больше кораблей для перехвата будет собрано.
   Пока азари оценивали ситуацию и принимали решение, флот кроганов закончил проходить через Ретрнаслятор, что заняло у него почти час времени. Корабли произвели перестроение, приняв одну им понятную конфигурацию, после чего от флота, так и продолжавшего висеть вокруг Ретрнаслятора, начали отделяться группы фрегатов, которые присоединились к тем фрегатам, что отгоняли фрегаты-разведчики азари от своего флота, и принялись охотиться на них, пытаясь подловить их на манёвре и обстрелять из своих орудий.
   Вскоре азари были неприятно удивлены весом залпа отдельных кроганских разрушителей, которые, если им удавалось таки подловить фрегат азари, очень быстро заставляли их кинетический щит отключаться от перегрузки, после чего фрегат азари не менее быстро превращался в груду искорёженных метала, пластика и керамики окружённую облаком обломков.
   Осознав, что не смотря на небольшое количественное преимущество их фрегаты уступают вражеским как минимум в огневой мощи орудий и при этом не имеют преимущества в ускорении и манёвренности, командующая флотом азари приняла решение направить для поддержки своих фрегатов несколько крейсеров. Благодаря наличию большого количества бортовой артиллерии крейсера были главным врагом для любого фрегата и при встрече последним оставалось только спасаться бегством, так как только в манёвренности и скорости разгона/торможения они имели преимущество над крейсерами. Повредить же крейсер фрегат мог только двумя способами - подойдя на дистанцию эффективного действия лазеров ПОИСК, либо всадив в борт крейсера торпеду. Вот только в первом случае скорее фрегат окажется в незавидном положении, так как урон, который получит фрегат, был всегда больше, ведь у крейсера банально была толще броня, а значит он мог дольше выдерживать облучение боевыми лазерами, да и батарей лазеров у него банально больше, так как ему требовалось прикрывать большую площадь, а во втором, шанс попасть по крейсеру торпедами выпущенными одиночным фрегатом, даже если крейсер не будет задействовать для их перехвата ПОИСК, был настолько мал, что его даже никто не рассматривал и все наставление рекомендовали атаковать крейсер торпедами выпущенными не менее чем шестью фрегатами. При этом торпед в суммарном залпе должно быть не меньше двенадцати штук, чтобы хотя бы одна добралась до цели, да и то это был минимальное рекомендуемое количество, дававшее хоть какой-то шанс на прорыв одной единственной торпеды, а так для гарантированного попадания, нужно было не меньше трёх десятков торпед выпущенных почти одновременно и с разных направлений, чтобы ограничить подвижность крейсера и не дать ему банально выйти из под удара. Исходя из вышеперечисленного даже один крейсер давал группе фрегатов заметную устойчивость против более сильной группы фрегатов, а то и мог развернуть ситуацию в обратную сторону, а уже если к группе присоединялось два крейсера, то любые попытки атаковать подобную группу фрегатами были обречены на поражение, так как дальность прицельного огня бортовых орудий крейсеров была аналогичной таковой у ГК фрегатов, а вот их количество, как правило, заметно превосходило таковое даже у трёх десятков фрегатов.
   Сделав свой ход, азари принялись наблюдать за действиями противника, рассчитывая по его реакции и дальнейшим действиям понять его намерения. Вот только ответ, хоть поначалу и был вполне стандартным - кроганы отвели свои фрегаты, но потом заставил озадаченно хмуриться всех командиров кораблей. И их можно понять, так как появление на сканерах большого количества тепловых сигнатур малого размера могло означать только запуск дронов... огромного количества дронов. И эти дроны не просто вылетели и роились вокруг своих носителей, совсем нет, они все направились в сторону флота азари.
   Так как дроны разгонялись в сторону пограничного флота азари держась между ним и Ретранслятором за своей спиной, то обстрелять их из кинетических орудий не представлялось возможным, а потому на их перехват выдвинулись фрегаты. Впрочем, отошли они не сильно далеко, так как пытаться перехватить малоразмерную цель на участке её максимальной относительной скорости было глупостью, ведь в этом случае время её нахождения в зоне действия лазеров ПОИСК было настолько мизерным, что говорить о нанесении значительного урона было бессмысленно.
   Вот только пройдя половину отделявшего их от флота расстояния дроны даже не думали замедляться, продолжая ускоряться. И если вначале это никого особо не насторожило, то вот после того, как они преодолели две трети расстояния, а торможение так и не было начато, заставило экипажи азарийских кораблей нервничать, так как подобные тактики атаки им ещё не встречались. Ведь учитывая наличие у кроганов атомного оружия, которое они уже применили по колониям турианцев, вполне можно было сделать предположение о возможном его использовании против кораблей.
   Выдвинувшиеся на перехват фрегаты сместились немного в сторону, смещаясь с линии движения дронов, после чего попытались вести заградительный огонь из своих кинетических орудий. Из-за недостаточного количества орудий, которые вели огонь, эффективность такой стрельбы оказалась минимальной, так как дроны просто смещались с траектории полёта пуль, при этом не снижая ускорение.
   На огромной скорости проскочив заслон из фрегатов, дроны приблизились к основной группировке флота. Дальнейшее произошло за какие-то мгновения, так как относительная скорость полёта дронов была невероятно высокой. Необычно крупные дроны пронеслись через порядки флота азари, проходя практически впритирку к кораблям, после чего улетели дальше, после чего операторы систем контроля космического пространства с ужасом увидели огромное облако торпед идущих со скоростью только немногим уступающей пролетевшим мимо дронам. ПОИСК банально не успел отреагировать, так как время нахождения торпед в зоне эффективного огня было минимальным, после чего они втыкались в кинетический щит, продавливая его своей обретённой в результате работы миниатюрного нестабильного М-ядра массой, и детонировали областью нестабильной гравитации, она же "деформация". Получившаяся область из-за гравитационного взаимодействия начинала резко затормаживаться, но набранной скорости хватало, чтобы она прошла через весь корабль, даже дредноут, деформируя и разрушая всё попадающееся на пути - элементы конструкции, системы корабля, экипаж, всё перемалывалось и превращалось в перекрученные и изломанные фигуры, как будто созданные каким-то сумасшедшим авангардистом. Основная масса торпед оказалась направленной в дредноуты и за какие-то секунды грозные корабли превратились в калек не способных даже самостоятельно передвигаться. Но если дредноуты из-за своих размеров и мощного масс-ядра ещё имели возможность сохранить хотя бы частичную функциональность, то вот крейсера и тем более фрегаты, которые не успели убраться с пути торпед, от удачного попадания двух-трёх торпед мгновенно становились братскими могилами, ведь экипажи кораблей давно уже привыкли полагаться на газовый щит, а потому при уничтожении М-ядра при значительно повреждённом корпусе вся атмосфера очень быстро улетучивалась.
   Фактически, за какие-то секунды грозный флот прекратил своё существование, превратившись в груду различных обломков и разорванной плоти разумных, а так же тел задохнувшихся азари.


   * * * * *


   -Это невероятно, но факт, - на лице вождя клана Равнор появилась весёлая и немного злобная улыбка, скорее даже весёлый оскал, - рой мошкары сгрыз стаю варенов.
   Чёрный развалился в удобном ложементе и с интересом слушал идущее обсуждение. Обсуждение было собрано, как было не трудно догадаться, по результатам налёта МЛА на флот азари, а точнее, нанесение одной атакой критических повреждений трём дредноутам и двум десяткам крейсеров, и уничтожение тридцати двух фрегатов. Просто повреждённые корабли, удар по которым пришёлся вскользь или по не критичным для выживания местам, никто даже не стал считать, так как их было слишком много, а времени на это не было - нужно было успеть провести свой флот через Ретрнаслятор, пока азари стало резко не до них, ведь они были заняты спасением выживших. Это, кстати, стало одной из причин, почему повторную атаку отменили. Ведь если бы налёт повторился, то даже не смотря на более низкую относительную скорость атакующих МЛА, многие из повреждённых кораблей азари были бы окончательно уничтожены, так как они не сумели бы ни увернуться от идущих на них торпед, ни сбить их.
   Так что командовавший сражением, а заодно являвшийся командующим всей операцией, вождь клана Хель приказал космоистребителям возвращаться обратно, обойдя остатки и останки флота азари по дуге и не приближаясь к ним. Понаблюдав немного за действиями азари, в основном на действия кораблей уцелевших после налёта МЛА, так как флот непосредственного прикрытия Цитадели сгруппировался вокруг прикрываемого объекта и всем своим видом демонстрировали нежелание оставлять свои позиции, в ожидании, пока космоистребители вернутся на свои носители, командующий операцией пришёл к выводу, что угрозы для транспортов больше нет, а значит можно выдвигаться к нужному им Ретранслятору и начать переход на ту сторону. И пока флот совершал все предписанные манёвры, было решено собрать короткий совет из глав кланов, начальников штабов и нескольких особых представителей, вроде самого Чёрного и Дракха. Понятное дело, что собираться лично никто не стал, так как они находились в походе и ситуация могла в любой момент измениться, а потому ограничились дистанционным участием, так что каждый из участников, разместившись на кресле в комнате для важных переговоров и брифингов, мог наблюдать голограммы своих соратников сидевших кругом вокруг центра комнаты.
   -Согласен, истребители показали невероятную эффективность, - вождь клана Такс согласно качнул массивной головой, - но мне кажется, что это скорее от неожиданности и отсутствия навыков, так как ранее азари не доводилось сталкиваться с подобным.
   =Все командующие всегда готовятся к прошедшей войне, - высказался Чёрный. - Это не я придумал, если что, - тут же пояснил он, на заинтересованные взгляды собеседников, - а кто, уже не помню.
   Кроганы переглянулись и дружно понимающе хмыкнули, после чего слово взял вождь клана Накмор.
   -Соглашусь с тем, что большую роль на результат оказала неожиданность нового оружия и тактики его применения. Но после нескольких сражений, вполне возможно, что даже к концу нашей операции, когда будет собрано достаточно информации, азари разработают действенную тактику для противостояния этой угрозе.
   -Придумают, несомненно, - согласился с ним вождь клана Хель, - в этом нет ничего сложного, так как главная особенность данной тактики, это беспрепятственный разгон большого количества истребителей, после чего становится почти нереально перехватить как сами истребители, так и запущенные ими торпеды. В нашем случае подобное стало возможным только благодаря удачному тактическому расположению нашего флота, когда азари банально не могли задействовать свои кинетические орудия, а плотности огня той группы фрегатов, которая выдвинулась на перехват, банально не хватило для рассеивания плотной группы истребителей. Это позволило забить сенсоры кораблей и пуск торпед остался ими незамеченным, а после прохождения истребителей реагировать на идущие следом торпеды было поздно. Но уже при сражении возле планеты, когда им ничего не будет мешать открыть огонь, действовать такими большими и плотными группами не получится. Да и про то, что наши истребители несут торпеды, они так же будут знать, а значит будут готовы к их появлению и будут стараться не допустить выхода истребителей на атакующий курс. Так что в ближайшее время подобные безнаказанные лихие наскоки уйдут в прошлое, так как против них разработают подходящую тактику.
   -Да пусть придумывают, - ухмыльнулся Гарм, вождь клана Хель, - пока у них не появятся собственные корабли с аналогичными динамикой разгона и манёвренностью мы всегда будем иметь преимущество и сможем практически безнаказанно использовать свои истребители.
   =Тем более, что не смотря на довольно ограниченное количество тактик использования космоистребителей, приёмов их использования намного больше, так что даже одну и ту же тактику можно использовать по разному, - поддержал его Чёрный. - Так что да, без собственных истребителей они ничего толком противопоставить не смогут, тем более, что по торпедам у меня есть одна задумка, которая позволит запускать их за пределами эффективной зоны работы ПОИСК. Но это пока рано вводить, так как пока нам вполне хватит того преимущества, которое дают запуски стандартных торпед с истребителей.
   -Как ты думаешь, - поинтересовался вождь клана Такс, посмотрев прямо на Чёрного, - сколько мы ещё сможем применять подобную тактику? Сколько у нас ещё есть времени?
   =С большой долей вероятности модификации этой тактики мы сможем использовать как минимум до конца нашего похода, а вот потом уже сложно что-то предполагать, так как мне неизвестно, какую тактику противодействия применят азари, - последовал ответ. - Да и про турианцев не стоит забывать. Они хоть и действуют довольно шаблонно, но постепенно учатся быстро менять тактику, подстраиваясь под изменившиеся обстоятельства. Так что они так же могут что-то придумать, при этом не факт, что их ответ будет таким же, как и у азари.
   -Например?
   =Например, в противодействии истребителям можно делать ставку не на свои истребители, а на корабли заграждения, которые будут оснащены большим количеством средств противоистребительной обороны, или насытить все корабли скорострельными кинетическими турелями и бомбомётами, что позволит создать плотную завесу из поражающих элементов на пути атакующих истребителей и торпед. Или можно немного модифицировать бортовые орудия крейсеров, чтобы они получили возможность стрелять картечью, как дробовики. Поверьте, полный ботовой залп подобных картечниц с малой дистанции будет способен остановить любое количество атакующих истребителей. Там, правда, много нюансов и придётся долго обучаться этому, но если они до такого додумаются, то придётся переходить к тактике малых групп, которые будут стараться зайти со стороны неприкрытого бортовой артиллерией борта.
   -Наши пилоты ведь отрабатывали эту тактику, - понимающе кивнул Гарм.
   =Верно, - подтвердил Чёрный, - пилоты истребителей прошли полный курс подготовки и отработали несколько тактик применения своих машин, так что чтобы ваши противники не предприняли, они будут готовы к этому... По крайней мере к большей части тактик противодействия истребительному налёту, всё-таки остаются всякие случайности и гениальные или идиотские озарения, которые никогда предсказать нельзя.
   -Ну, пока в рядах азари и турианцев не было замечено наличия ни гениев, ни альтернативно мыслящих идиотов, - хохотнул Гарм, - так что скорее всего в ближайшее время они ничего не смогут противопоставить налёту истребителей. Хорошо, значит продолжаем действовать по утверждённому плану - сейчас самое важное как можно быстрей добраться до намеченной цели, дабы противник не имел о нас никакой информации.
   Остальные кроганы согласно кивнули, подтверждая, что не видят пока причин для внесения каких-либо изменений в разработанный объединённым штабом кланов план компании.
   -А раз все согласны, то предлагаю пока закончить наше собрание, - Гарм обвёл взглядом всех присутствующих, пусть и удалённо, на собрании, - да и наша очередь для перехода уже подходит, - все, кроме Чёрного, который уже выбрался из ложемента и направился на выход из комнаты связи, согласно кивнули на это предложение. - Штабу подготовить подробный разбор результата сражения.


   * * * * *


   -И куда дальше? - поинтересовалась Ариа рассматривая карту сидя в кресле капитана.
   После того, как покинули планету, заодно обнаружив на борту рейдера двух неучтённых пассажиров, они успели совершить три перехода на ССД, проскочив систему с Ретранслятором, так и не воспользовавшись последним. После первого перехода, когда корабли встали на разрядку масс-ядра, они немного перетасовали экипажи кораблей, в результате чего Ариа с Панией и Никой вновь оказались на борту корвета, а командование над угнанным у пиратов рейдером перешло к Мелл.
   -М-м-м... Вот сюда, - стоявшая рядом с ней Пания ткнула пальцем в изображение одной из систем. - Тут есть Ретранслятор, которым пользуются некоторые контрабандисты желающие незаметно пройти через фронтир и добраться до систем Термина.
   -И что, никто до сих пор не взял эту пару под свой контроль? - недоверчиво поинтересовалась Ариа, одновременно прикидывая расстояние, отделявшее систему в которой они находились сейчас от той, на которую указала её подруга.
   -Почему не взяли? - удивилась Пания. - Взяли, конечно. Но информацию про него всё равно мало кому доступна, так как тогда это уже не будет секретным маршрутом. Так что для наших планов по скидыванию возможного хвоста эта пара подходит как нельзя лучше.
   -А ты тогда откуда про это знаешь? - подозрительно покосилась на неё Ариа.
   -Да так, пообщалась на "Омеге" с одним интересным товарищем, - беспечно пожала плечами Пания.
   -И он прямо тебе так всё и рассказал? - не поверила Ариа.
   -Нет, конечно, но он так любил молоденьких девочек, - весело улыбнулась Пания.
   -На нас хоть не выйдут?
   -Да не переживай ты, он так напился, что наутро толком ничего не помнил, - улыбка на лице девушки стала хищной, - а когда он возвращался на корабль, то его в подворотне какое-то ворьё подрезало, наглухо... после чего они что-то между собой не поделили, а выживших добили их конкуренты.
   -Ладно, оставим этот вопрос в стороне, - вновь развернулась к карте Ариа, - лучше скажи, где парный Ретранслятор?
   -Вот тут, - Пания ткнула пальцем в другую систему находившуюся во фронтире неподалёку от границы Республик азари. Ну как неподалёку, в галактических масштабах, а так до границы было почти двести пятьдесят светолет, которые нужно было преодолеть на ССД.
   -Как-то далековато, - с сомнением протянула Ариа. - Где мы пополним припасы?
   -С этим всё в порядке, - успокоила её Пания. - Там неподалёку, всего в одном переходе на ССД, есть небольшая колония, где можно пополнить припасы и топливо, произвести безопасную разрядку масс-ядра и даже воспользоваться местными мастерскими для исправления технических неисправностей. В общем, типичная такая перевалочная колония на маршруте.
   -А нас там не прихватят? Я прекрасно помню, что произошло, когда наши наставники посетили одну из колоний во фронтире.
   -Но мы же не наши наставники, - напомнила Пания, - и нас, пока, не ищут так усиленно как их. Так что всё будет нормально... разве что кто-то может узнать наше новое приобретение.
   -Сомневаюсь, так как ты сама сказала, что это малоизвестный маршрут для контрабандистов, а мы угнали корабль у пиратов, тем более, что и корабль является типичным рейдером, который никто не будет использовать для перевозки контрабанды, так как его никто не пустит в те места, куда эту контрабанду нужно доставить.
   -Но там может оказаться кто-то из контрабандистов, который имел дело с пиратами, у которых мы позаимствовали корабль.
   -Может, - согласилась Ариа с подругой, - но даже в этом случае он промолчит, по крайней мере пока не доберётся до места назначения, так как проблемы ему не нужны, а окружающим глубоко наплевать, у кого там кто что угнал, пока за эту информацию не платят - фронтир, как-никак.
   -Тоже верно.
   -Что же, с этим разобрались, - Ариа откинулась в кресле, закидывая ногу на ногу и сплетая пальцы рук в замок на колене. - Такой маршрут действительно позволит на какое-то время скинуть хвост, если за нами действительно кто-то летит...
   -Как минимум наставники точно должны были организовать погоню, - перебила её Пания, - но и у других, несомненно, есть желание догнать нас и как следует проучить.
   -Тем более. А так как от хвоста мы с большой вероятностью временно избавились, то можно выдвигаться за нашей основной целью, но ты так и сообщила, каким же именно путём мы будем добираться до конечной точки маршрута, - напомнила Ариа, - как, в прочем, и где эта самая конечна точка находится.
   -Просто я ещё сама не определилась, куда конкретно нам лучше направиться, - призналась Пания. - Нужно оценить риски и выбрать самый подходящий нам вариант, который, к тому же, позволит нам скрыться из Республик.
   -То же верно. Но ты с этим не затягивай слишком сильно, так как лучше заранее проложить маршрут, чем потом срочно его разрабатывать или менять на ходу.
   -Думаю, что к тому моменту, как мы покинем перевалочную колонию, я уже определюсь.
   -Вот и ладненько.


   * * * * *


   Вздохнув, Лайма отвела взгляд от переливов кинетического поля, создававшего эффект туннеля из-за перемещения на сверх-световых двигателях, и посмотрела на стоявшего рядом с креслом, в котором она сидела, Лаэра, изображавшего из себя то ли слугу, то ли телохранителя, и ей на секунду стало стыдно. Ведь когда, после того, как её накормили и в кают-компанию пришли старшие этих азари, приведя с собой Лаэра, ей стало легче от понимания, что она попала в плен не одна. А уж после того, как она узнала, что в отличии от неё, взятую пиратами в заложники, он проник на корабль сам, рискуя своей жизнью, только ради того, чтобы помочь ей, от стыда она даже старалась смотреть на него как можно реже.
   Раздавшийся тихий смешок заставил девочку ещё больше смутиться, но она сдержалась и не позволила себе уронить лицо, спокойно развернувшись к сидевшей на диване Терри, азари, которую приставили к ней для контроля. Дева покачивала удерживаемым пальцами левой руки тяжёлым стаканом, в котором плескался какой-то напиток, и судя по запаху это был не алкоголь, а сок, и с усмешкой на губах наблюдала за Лаймой.
   -Что? - поинтересовалась она, делая глоток из стакана.
   -Ничего, - успокоившись, девочка вновь перевела взгляд на переливы кинетического щита за толстым "стеклом". - Скажи, мы сможем вернуться домой?
   -Тебе ведь уже сказали, что как только мы всё закончим, то организуем вам отправку домой, - напомнила Терри. - Или ты не доверяешь? Тогда какой смысл спрашивать у меня?
   -Не знаю, - как-то устало вздохнула Лайма, - наверное, просто нервничаю.
   -Расслабься, нам незачем тебе врать, - успокаивающе улыбнулась азари. - Ведь если бы мы не собирались вас возвращать, то какой тогда смысл держать вас на корабле?
   -И когда это произойдёт?
   -Без понятия, - беспечно махнула правой ладонью Терри. - Наша старшая сейчас на другом корабле, а со связью на ССД всё не очень хорошо, хотя я так и не поняла почему, ведь свету всё равно, с какой скоростью мы летим, так что узнать можно будет только после того, как закончим торможение.
   -Понятно, - Лайма снова принялась смотреть на переливы за иллюминатором. - Скажи, у моего народа есть шанс?
   -Ты о чём?
   -Мы многое узнали про окружающий мир и знаем, что находимся в той части галактики, которая считается... чем-то вроде трущоб. А ещё у нас на планете нет этого нулевого элемента, благодаря которому вы достигли всего. И пока мы сидим на своей планете, вы изучаете галактику и заселяете другие планеты.
   -К твоему сведению, нулевой элемент есть везде, в каждой системе, просто чаще всего его выдувает на их окраины, так что на обитаемых планетах его в основном нет, - усмехнулась Терри, - а освоить космос можно и без НЭ, как это сделали кварианцы.
   -Э-э, кто? - не поняла Лайма.
   -Кварианцы, - последовало пояснение, - самый технологически продвинутый вид в галактике, между прочим, не смотря на то, что НЭ они нашли намного позже нас, азари, или саларианцев. Так что не стоит расстраиваться, а нужно всего лишь засучить рукава и трудиться, развивая науку, и глядишь, лет через сто вы выберетесь в космос своими силами, а там и НЭ найдёте.
   -Да, но к тому времени вы займёте все хорошие планеты и нам останутся одни объедки! Ты чего? - удивилась Лайма, увидев, как Терри прыснула соком изо рта.
   -Ах-ха-ха-ха-ха!! - дева принялась хохотать, с трудом проталкивая слова между смехом: - Ну ты, ха-ха-ха, ну ты, ха-ха, и сказала, ах-ха-ха-ха, ой не могу, ха-ха-ха-ха! - наконец, она стала успокаиваться: - Не шути так больше, хи-хи-хи. Ой, не могу, фу-ух, - утерев слёзы, дева откинулась на спинку дивана и посмотрела на Лайму, чуть вновь не начав смеяться, но удержала себя в руках. - Ты хоть понимаешь, сколько систем в нашей галактике? - поинтересовалась она. - А знаешь, сколько за всё время мы успели освоить? Нет? Жалкие доли процента. Да мы даже Пространство Цитадели до сих пор не изучили и не освоили, из-за чего его расширение очень сильно затормозилось, а ты говоришь о всей галактике. Так что успокойся, и через сто, и через двести и даже через пятьсот лет места в галактике будет полно и на вас точно хватит... если вы друг друга не перебьёте.


   * * * * *


  

Глава 13.


   Начавшаяся, после разгрома кроганами пограничного флота в окрестностях Цитадели среди командования флота азари паника принялась очень быстро распространяться, так как, несмотря на все попытки сохранить произошедшее в секрете, у сражения оказались наблюдатели. И это были не только представители различных СМИ, которые банально не могли пройти мимо такого шикарного материала, как "наказание флота кроганов за наглость", как уже было объявлено на некоторых каналах, но и оказавшиеся в системе корабли, следовавшие транзитом, которые вовремя правильно оценили ситуацию и держались в отдалении, но внимательно следили за происходящим. Конечно, у большинства из них не было достаточно мощных и точных систем обнаружения, да и корабельные мозги явно уступали таковым на военных кораблях, так что оценить они могли только общую картину сражения и результат, который получился очень наглядным. Но и этого хватило, чтобы информация о появлении у кроганов нового оружия, которым они за какие-то минуты нанесли критические повреждения трём дредноутам азари и уничтожили большое количество крейсеров, начала распространяться. Понятное дело, что Совет попытался помешать СМИ опубликовать полученную информацию. Но во-первых, в экстранете очень быстро появились ролики с изображением с корабельных сенсоров и сканеров, с пояснениями различной достоверности, что там происходит. А во-вторых, как уже говорилось, некоторые СМИ уже разместили анонс о предстоящем сражении и если никакой более менее достоверной информации больше не появилось бы, то возникло бы огромное количество слухов, особенно на фоне появившихся в экстранете роликов. Так что у Совета не оставалось другого выхода, кроме как разместить официальное пояснение о случившемся, признавая, что кроганы уничтожили пограничный флот, обеспечивавший блокирование маршрута ведущего в кроганский сектор.
   К несчастью для азари, в штабе флота не сразу успели среагировать на произошедший разгром, а потому никто не отдал команду эскадрам контроля Ретрансляторов быть готовыми к появлению флота кроганов, укомплектованного новыми кораблями, и при первых же признаках его появления в системе сразу же отступать, а лучше вообще покидать систему, оставив в ней только самых быстрых разведчиков, размещённых как можно дальше от Ретранслятора. Из-за этого эскадра фрегатов, дежурившая у парного Ретранслятора от Цитадельского, через который флот кроганов покинул окрестности Цитадели, оказалась не готова к появлению разрушителей со скорострельными орудиями и была частично уничтожена. К счастью, эскадры, дежурившие у следующих двух пар Ретрансляторов, через который проходил флот кроганов, уже получили к тому времени всю необходимую информацию и успели отступить, зафиксировав появление в системе авангарда флота.
   Но, несмотря на возникшую панику среди обывателей, военные сумели быстро восстановить контроль над ситуацией. Штаб объединённого флота быстро установил наиболее вероятный промежуточный пункт назначения кроганского флота - систему Фонтес, и его аналитики выдвинули предположение, что конечной точкой вполне может быть система Кипладон, за которую в данный момент шло сражение - других достойных, а главное доступных целей для такого сильного флота они просто не видели. Они закономерно сомневались, что, имея двух активных противников, кроганы решат сделать таковыми ещё и элкоров, напав на их домашнюю систему. Перелёт же из системы Фонтес до любой системы турианцев займёт довольно много времени, так что если они решат двигаться к ним, то собрать флот, способный отразить атаку, турианцы вполне успеют, даже несмотря на то, что большое количество сил их флота были и так уже задействованы для противостояния кроганам. До систем же азари добраться было проще, чем до систем турианцев, но не так чтобы намного, так как для этого пришлось бы либо идти через Кипладон, где шёл бой, либо возвращаться обратно к Цитадели, где был крупнейший узел Ретрансляторов во все направления, либо совершать переход на ССД, что было долго и проблемно.
   Исходя из всех этих фактов, было решено считать, что атака планируется на Кипладон, дабы попытаться зажать объединённый флот азари и турианцев с двух сторон. Понятное дело, что другие варианты никто безоговорочно отбрасывать не стал, так как кроганы вполне могли решить воспользоваться занятостью основных сил азари и турианцев и двинуться ещё куда-нибудь, но сосредоточиться было решено именно на варианте атаки системы Кипладон, как на наиболее вероятной цели.
   Пользуясь тем, что новому флоту кроганов до системы Фонтес по расчётам штабных аналитиков добираться как минимум пять суток по времени Цитадели, азари и турианцы принялись перебрасывать свои корабли в системы соседние с системой Кипладон, где было решено собрать флот, который нанесёт удар по прибывшим кораблям кроганов, когда те ввяжутся в сражение за систему. Правда, в этот раз азари пришлось изрядно напрячься и вынудить своих матриархов выделить как можно больше имевшихся у них кораблей, так как туринацы смогли выделить для создания засады только две эскадры. По крайней мере именно так турианское командование заявило, хотя всем было понятно, что они просто не желали нести ещё большие потери, в то время как азари отсиживаются у них за спиной. Из-за спешки в засадном флоте не было ни одного дредноута, так как турианцы банально не успевали подогнать их в места сосредоточения, а азари, уже познакомившиеся с новым оружием и тактикой кроганов, не желали терять свои самые мощные артиллерийские корабли. Да и выцарапать имевшиеся в собственности Республик азари дредноуты было не так просто, как крейсера и тем более фрегаты и корветы. На последние же, кстати, было решено делать основную ставку, как на наиболее манёвренные и скоростные корабли. Пользуясь их скоростью и манёвренностью, а так же меньшим радиусом движения, флотские намеревались помешать торпедным дронам, как обозвали новый тип вооружения, выйти на позиции для атаки крупными силами.
   Так же у такого решения была ещё одна причина - политическая. Азари надеялись, что кроганы спровоцируют элкоров и те будут вынуждены ввязаться в этот конфликт. Флот элкоров был не большим, но достаточно сильным, чтобы суметь перекрыть ведущие в их сектор Ретрансляторы и выделить несколько эскадр для прикрытия нужных миров. Это позволило бы больше не опасаться за этот маршрут и высвободить собственные силы для активных действий. Понятное дело, что на это особо никто особо не рассчитывал, так как всем было известно нежелание элкоров ввязываться в вооружённые конфликты и что они предпочитали ограничиваться демонстрацией силы, но попытаться никто ведь не мешал.
   К тому моменту, когда по докладам разведчиков флот кроганов прошёл вторую пару Ретрансляторов и ушёл на ССД к Ретранслятору, ведущему к системе Фонтес, было собрано уже более восьмидесяти процентов запланированных сил и корабли продолжали прибывать. Оценив скорость движения кораблей кроганов, командование объединённого флота уверенно заключило, что они успевают.


   * * * * *


   В оживлённой некогда системе прекратилось всякое движение. Никогда не прекращавшийся поток кораблей от Декууны и других планет системы к имевшемуся в системе Ретранслятору и обратно вначале резко поредел, а после прекратился и вовсе. Почти все гражданские корабли, как грузовые так и пассажирские суда, отошли на орбиту Декууны, и только некоторые, кто имел достаточно быстрые корабли и чьи команды имели авантюрную жилку, повисли хоть и на удалении от Ретранслятора, но поближе к находившимся там кораблям погранично-таможенной службы, надеясь зафиксировать всё происходящее, после чего удачно продать материал.
   И вот, во вспышках молний и остаточного следа появилась первая группа кораблей - авангардная эскадра флота прибывшая для контроля за прилегающим пространством зоны прибытия Ретраслятора. Имевшиеся в составе группы фрегаты тут же пришли в движение, разлетевшись во все стороны и проверяя пространство на наличие дронов-разведчиков, а присутствовавшие в группе крейсера, полыхнув дюзами маршевых двигателей, неспешно двинулись вперёд, освобождая пространство для кораблей, которые должны будут прибыть следом. Одновременно с этим, с одного из крейсеров взлетело большое количество необычно крупных дронов, которые частично разлетелись во все стороны, а частично принялись роиться вокруг крейсеров, прикрывая их от атак.
   Понятное дело, что за всем этим внимательно наблюдали все заинтересованные, используя все доступные средства контроля космического пространства. Закономерно, что наиболее заинтересованные в этом плане были элкоры, так как чужой флот прибывал именно в их систему, поэтому они оттеснили подальше все посторонние корабли, невзирая на их принадлежность, даже для кораблей азари они не сделали исключения, дабы все они не мешались под ногами.
   Как только крейсера авангарда отошли достаточно далеко, Ретранслятор активировался вновь и в системе появилась крупная группа кораблей. За первой группой последовала ещё одна, за ней ещё и ещё. Прибывающий флот проходил через Ретранслятор в течении трёх часов, полностью перекрыв весь трафик.


   * * * * *


   Курек в задумчивости ходил вокруг интерактивного тактического стола и рассматривал отображавшуюся на нём голограмму.
   -Не пойму, - сообщил он, раздражённо резко выдохнув.
   =Что именно? - поинтересовался Чёрный, лениво перелистывающий что-то на планшете.
   -Если наша цель система Тейолия, то почему Гарм выстраивает флот в такую формацию?
   =А что с ней не так?
   -Из неё удобно стартовать только в сторону Кипладон, ну ещё можно чуть довернуть и попасть в систему Лоропи, - начал пояснять кроган, - а вот что в систему Нахуала, что тем более в систему Тейолия из такой позиции стартовать невозможно.
   =Ну, в принципе ты прав - из именно такой формации стартовать можно только к Кипладон, - подтвердил его мысль Чёрный, - но посмотри, если наш флот сместится вот сюда, отходя от Ретранслятора ещё дальше во внешний сектор звёздной системы, после чего вот эта, самая крупная часть флота, сделает разворот все вдруг вот на этот траверс, то как раз и окажется, что она как раз находится на достаточно чистой стартовой директрисе в направлении системы Тейолия. При этом ни один корабль не будет перекрывать стартовую директрису другим кораблям. Одновременно с этим находящаяся дальше от местного светила меньшая часть флота, имеющая в своём составе почти весь десантный транспорт, оказывается прикрыта от наблюдателей основной группой флота и может развернуться в обратную сторону и стартовать в направлении системы Нахуала.
   -Вот же... - Курек захлопнул рот, но явно продолжил ругательство про себя, после чего устало вздохнул: - Сложно это всё. Скорее всего я флотскую тактику так и никогда не освою.
   =Какие твои годы, - беспечно взмахнул хвостом Чёрный. - ещё успеешь научиться.
   -Сомневаюсь, - покачал головой кроган, - не даётся мне тактика флотских сражений.
   =Ши-ши-ши, посмеялся Чёрный, - это потому, что ты пытаешься понять её в отрыве от уже известной тебе тактики наземных сражений.
   -В смысле? - удивился кроган. - А как я могу опираться на опыт двумерного боя, при понимании трёхмерного?
   =Да элементарно. Ведь от введения третьего измерения и изменения подхода к тактике перемещений, и даже несмотря на то, что боевые единицы кардинально отличаются от таковых при наземном сражении, стратегия оперирует всё теми же уже известными тебе приёмами - определение целей, разведка, планирование, дезинформация, снабжение, манёвр, создание превосходящих сил на направлении главного удара, стремительность и достаточность мощности удара для нанесения урона противнику, обеспечивающего выполнение поставленной перед собой цели, срыв контрударов противника, обеспечение сохранение достигнутых целей - вот основные задачи при проведении наступления флота. Как видишь, отличий никаких.
   -Хм-м... то есть Гарм хочет создать у элкоров ложное мнение, что наш флот собирается идти к системе Кипладон для помощи в атаке на Циону? - поинтересовался Курек, после того, как ещё раз обошёл вокруг стола.
   =Верно, - подтвердил Чёрный, - ведь проход через Ретранслятор флота занимает время, так что не стоит давать нашим противникам время на подготовку. Пусть думают, что мы собираемся к Ционе и наше появление возле Невос и Гиетианы станет для них неожиданностью.
   -Вот когда ты объяснил, то всё стало понятно, а сам бы я так и не догадался, какой манёвр собирается совершить Гарм, - проворчал кроган.
   =Научишься ещё, - отмахнулся Чёрный, - тем более что никто тебя и не заставляет становиться флотоводцем и достаточно того, что ты научишься более-менее разбираться в чтении карт и предугадывать самые примитивные уловки противника. Всё-таки у тебя в Улье совсем другая задача.
   -А, ну тогда совсем другое дело, - оживился Курек, переставший излучать уныние.
   =Ладно, пойду я к себе, а ты пока изучи вот это, - Чёрный протянул планшет крогану. - И не вздыхай так, это последний труд по стратегии и тактике действий флота, который тебе нужно будет изучить. Больше по этому вопросу я тебя мучать не буду... но изученному материалу принимать зачёты буду регулярно, пока не буду удовлетворён тем, как ты всё усвоил и понял.
   -Ясно, - принял Курек планшет. - Сколько у меня времени? - поинтересовался он.
   =На изучение - до окончания похода. На осмысление - вся оставшаяся жизнь, но первый экзамен будет через месяц, так что время всё обдумать у тебя будет.


   * * * * *


   Объединённый флот готовился, собирал силы, чтобы нанести удар, застав противника врасплох, и передаваемые через Ретранслятор из системы Фонтес данные только подтверждали выкладки штабных аналитиков. Возле Ретраслятора системы Кипладон, просто на всякий случай, чтобы исключить любую случайность, ждали скоростные курьеры, готовые сорваться за подкреплением сразу же, как только первые корабли кроганов начнут завершать торможение в системе. А потом пришло сообщение, что кроганский флот ушёл в направлении системы Тейолия. И только в этот момент кто-то из штабных офицеров азари вспомнил, что на орбите Невоса по-прежнему болтается флот блокады, а кое кто припомнил не очень давний рейд кроганов по фронтиру, в результате которого часть пригодных к освоению планет стали бесполезными для этого вследствие появления на них чужой жизни. Выполнив простейшую арифметическую операцию, штабисты пришли к закономерному выводу, что они оказались в полной заднице.
   Понимая, что они не успевают, азари и турианцы в кратчайшие сроки разработали новый план, и флот начал срочную переброску всех кораблей к Ретранслятору, ведущему в систему Кипладон. Дежурившие же возле Ретранслятора эскадры начали совершать переход на ту сторону, так как им предстояло прикрыть коридор, по которому флот будет совершать переход на ССД в сторону системы Тейолия. Началась гонка со временем.


   * * * * *


   "Неизвестные корабли, вы вторглись в систему, находящуюся на карантине, требуем покинуть систему, в противном случае мы будем вынуждены принять меры". Выслушав автоматическое предупреждение, передаваемое с подошедшего фрегата азари, Шейр повернулся к стоявшему рядом старпому.
   -Они это серьёзно? - немного удивлённо поинтересовался он.
   -Судя по всему, да, - подтвердил тот.
   -Я никогда не перестану удивляться идиотизму у азари, - неопределённо качнул головой Шейр.
   После того памятного рейда по тыловым системам азари Хель Шейр поднялся в неофициальном статусном списке, а после того, как между Кланом Хель и Чёрным был заключён договор, его вообще отправили на обучение одним из первых, и теперь под его командованием находится авангардная эскадра, которая первой переместилась в систему для контроля и разведки. Все их корабли были новейшей конструкции, так что их экипажи закономерно считали, что в случае нужды смогут разогнать и вдвое превосходящего количеством кораблей противника. И вот прибыв в конечную точку маршрута их встречают предупреждением и угрозой, хотя любому мало-мальски разбирающемуся в тактике действий флота разумному с первого взгляда на построение прибывшей эскадры будет понятно, что они не просто залётная группа кораблей, а часть большого флота. И после этого устраивать такой приём... Нет, эти азари явно с головой не дружат.
   -Хм-м... Может они банально испугались и отправили предупреждение с перепугу? - предположил старпом, почесав нижнюю челюсть.
   -Думаешь?
   -Ну а что ещё остаётся? Увидели нас. Поняли, что за нами сейчас прибудет и остальной флот. Оценили в какой заднице оказались и испугались, после чего не нашли ничего лучшего чем отправить стандартное предупреждение, - предположил старпом. - Я что-то такое уже как-то видел.
   -Может и так, - согласился с ним Шейр, после чего поинтересовался: - Но какая нам в сущности разница?
   -Тогда что, стрельнуть в них?
   -Не стоит. Отправьте им сообщение, что у нас, вообще-то, война идёт, а они напали на один из наших кланов, вот мы и явились восстановить справедливость.
   Слова Шейра вызвали смех среди команды, а старпом, оскалив зубы в усмешке, принялся набирать на своём планшете текст ответного сообщения.
   -И да, выпустите звезду истребителей, пусть шуганут этот фрегат, - добавил Шейр, - только первыми пусть огонь не открывают.
   -Так их ПОИСК первым же начнёт палить, как только истребители к ним подлетят? - напомнил старпом оторвавшись от планшета.
   -Вот именно, - согласно кивнул Шейр. - Пусть мы и воюем, но в этом сражении хотелось бы, чтобы первыми начали стрелять азари, почему-то мне кажется, что так будет лучше.
   -Слушаюсь, - подтвердил получение команды старпом и принялся отдавать команды.


   * * * * *


   Когда на окраине системы из сверхсвета появилась группа кораблей, ближайший патрульный фрегат сблизился с ней для более точной идентификации пришельцев. Точнее патрульный сблизился вообще для идентификации, так как тепловые сигнатуры кораблей оказались неизвестными и для установления принадлежности требовалось сблизиться и произвести построение голографической модели с помощью лидара. А ещё лучше приблизиться настолько близко, что можно будет произвести визуальное опознание силуэтов кораблей, так как у каждого вида вышедшего в космос имелись свои особенности, присущие их школе конструирования.
   Конечно, намного проще было бы произвести запрос или потребовать включить транспондер, но учитывая, что они обязаны выпроваживать из системы всех не имеющих разрешения на посещение, азари просто не могли так поступить, так как это означало выставить себя с не лучшей стороны, а то и подвергнуться насмешкам со стороны прибывших.
   Впрочем, ещё на стадии сближения капитан фрегата обратила внимание на построение прибывшей группы кораблей, и вскоре ей стало понятно, что это не просто залётная группа рейдеров, а авангардная эскадра флота, в задачу которой входит обеспечить безопасность финишной зоны. Понимая, что сближаться, в таком случае, будет большой ошибкой, так как её вполне могут без затей сбить, ведь если учитывать, что это явно не корабли азари, саларианцев или турианцев, то заявиться к ним в гости мог только флот кроганов. Сглотнув ставшей неожиданно вязкой слюну, капитан фрегата приказала немедленно сообщить основным силам флота блокады эту информацию, а так же передать на прибывшие корабли стандартное предупреждение. Она прекрасно понимала, что толку с этого не будет никакого, разве что она повеселит кроганов, но она не могла не отправить предупреждение, ведь они находятся тут со вполне ясным и понятным приказом, который они обязаны выполнить, кто бы сюда не заявился. Да и не верила она, что прохождение целого флота в их систему могло остаться незамеченным, а значит, к ним уже спешит помощь и им нужно только продержаться, что, учитывая имевшиеся в наличии у их флота силы, было вполне реально.
   Впрочем, как дальше поступать, будет решать командующая флотом, а её дело предоставить ей всю возможную разведывательную информацию, тем более что к ней уже выдвинулись и другие фрегаты, а у авангардной эскадры просто не хватит кораблей, чтобы одновременно обеспечивать безопасность финишной зоны и отгонять всех разведчиков, так что можно будет оценить количественный и качественный состав прибывшего флота. По крайней мере именно такие мысли были у командира патрульного фрегата до того момента, когда со стороны неспешно меняющего построение авангарда в их сторону не выдвинулось пять тепловых сигнатур. Для дронов разведки они были слишком крупные, но и до корветов изрядно не дотягивали. Наиболее подходящая тепловая сигнатура соответствовала шлюпке или катеру, но развиваемое неизвестными летательными аппаратами ускорение выдавало явно намного более манёвренные машины. Все пять сигнатур шли курсом столкновения с фрегатом, а когда тот попытался сменить своё местоположение, то они плавно изменили свою траекторию, вновь направляясь в точку контакта.
   Как известно, всё неизвестное пугает, а если ещё учитывать, что прибывшие корабли предположительно принадлежали кроганам, то нет ничего удивительного, что приблизившиеся неизвестные летательные аппараты при вхождении в зону действия ПОИСК были обстреляны его лазерными батареями. Подвергнувшись обстрелу, МЛА отвернули и ушли в сторону, выполняя торможение, после чего развернулись и пошли на новый заход, а по открытому каналу пришло только одно сообщение: "Вы первые начали".
   Пятёрка МЛА, выстроившись крестом, проскочила мимо фрегата, сбросив две торпеды, которые были сбиты лазерами ПОИСК, после чего развернулась и вновь вышла на атакующий курс. Догадавшись, что это было лишь предупреждение, и решив лишний раз не рисковать, всё равно вскоре подойдут ещё фрегаты, капитан патрульного фрегата приказала уходить к своим. Увидев, что фрегат уходит, МЛА не стали приближаться, отвернув в сторону и некоторое время сопровождая разгоняющийся корабль. За кормой фрегата, во вспышках, начали появляться первые эскадры прибывающего флота.


   * * * * *


   Десантный катер падал вниз, но это не мешало Чёрному "вслушиваться". Поначалу он планировал участвовать в высадке на Гиетиану, но в последний момент, уже когда флот проходил через Ретранслятор для перехода в Фонтес, он резко передумал и с десантными частями полетел только "Хищник" Дракха, а его крейсер отправился с основными силами флота к Невосу. Когда же он оказался в системе, то у него возникло странное ощущение, что кто-то с лёгким интересом посмотрел на него. Ощущение было мимолётное и сразу же прошло, но уловить его он сумел. И вот на подлёте к Невосу это ощущение повторилось, только на этот раз к интересу примешивалось и удовлетворение, как будто кто-то подтвердил своё предположение. Но как и в прошлый раз ощущение взгляда пропало так же быстро, как и в прошлый раз. Закономерно, что подобное вызвало у Чёрного интерес, который он и пытался удовлетворить "вслушиваясь", понимая, что именно из-за этого он и решил в последний момент двигаться в систему Тейолия.
   Шум от работы двигателей и масс-ядра резко изменился, сообщая, что катер начал тормозить, но благодаря искусственной гравитации никто не ощутил этого, разве что Чёрный, который вместо вестибулярного аппарата полагался на другие органы ориентирования в пространстве. Но так как в данный момент он был занят, то никак не отреагировал на это. В тот момент, когда катер коснулся поверхности, Чёрный всё-таки что-то нащупал.
   -Ш-ши-и... - изданный им звук имел странную интонацию, которую можно было принять как за вопросительно-озадаченную, так и за настороженно-предупреждающую.
   -Что-то случилось? - поинтересовалась сидевший рядом Курек, который от нечего делать привычно перепроверял перед высадкой системы своего меха.
   =Возможно, а возможно и нет. Там посмотрим, - сообщил Чёрный. - и вообще, нам пора выходить.
   -Угу, - буркнул кроган запаковываясь в броню, после чего сообщил через динамики меха: - Я готов.
   =Тогда чего ждёшь? - Чёрный кивнул на откинувшуюся аппарель. - Топай, давай, хозяева уже ждут.


   * * * * *


   Джоргал Турак стоял на краю обширной посадочной площадки, которую Клан построил для приёма контрабандных грузов. Хотя назвать это контрабандой было бы неправильно, так как поток товаров шёл только в одном направлении - из космоса на планету, так как орбиту блокировал флот азари. Но так как это была плата за живую Принцессу, в поимке которой участвовал Клан Джоргал, то было решено смириться с тем, что им вроде как помогают выжить. Стоя на краю площадки, Турак смотрел как на неё с филигранной точностью и плавностью опускаются десантные катера и шлюпки. Вот у одного из катеров откинулась рампа и из его трюма показалась высокая фигура, которая без задержки направилась в его сторону, проигнорировав всех остальных встречающих.
   -Приветствую тебя, Турак, - донеслось из динамиков меха, - приятно видеть, что ты всё ещё жив.
   -Грек, я так понимаю? - поинтересовался тот.
   -Точно, хе-хе, - хохотнул пилот меха. - Вижу, что помнишь. Я вот тоже помню, так что принимай подарок, лично от меня.
   В этот момент из нутра одной из шлюпок выехал колёсный погрузчик, везущий контейнер.
   -Что это? - поинтересовался Турак.
   -Мех, - последовал ответ, - я ведь обещал тебе, что вскоре вы сможете приобрести один, но так как пока это остаётся внутренним продуктом и предоставляется только тем, кто присоединился к нашему... к нам, то я лично обратился к своему вождю, и он разрешил мне за свой счёт приобрести один со всеми необходимыми дополнительными комплектующими и расходниками - пользуйся. В его мозг, кстати, вшита обучающая программа, так что ты без особых проблем освоишься.
   В этот момент рампа десантного катера, из которого вышел Грек, закрылась и тот плавно, но достаточно быстро поднялся в воздух и развернулся, после чего включил маршевые двигатели и полетел прочь.
   -Куда это он? - поинтересовался Турак, провожая взглядом улетающий катер.
   -Какое-то срочное дело появилось, - последовал ответ после паузы.
   -Да-а?
   -Угу, давай, лучше, командуй, куда груз сгружать, да пойдём примерять твою обновку.
   Бросив ещё один взгляд вслед улетевшему катеру, Турак отбросил лишние мысли в сторону и сосредоточился на текущей задаче - приёме груза, за который ещё придётся расплачиваться и скорее всего бойцами.


   * * * * *


   -Место назначения достигнуто, - сообщил синтезированный голос.
   ~Знаю, - подумал Чёрный, понимая, что он действительно добрался туда, куда его звало внутреннее чутьё.
   Отсоединив страховочную систему, он выбрался из катера наружу и с интересом огляделся. Несмотря на то, что благодаря своим сенсорным способностям он представлял себе, что находится вокруг приземлившегося катера, открывшийся вид на окружающий пейзаж вызвал какой-то внутренний трепет, который сразу же прошёл, как только в его ближнем поле чувствительности оказались его сородичи.
   ~И чего это я так возбудился? - ворчливо поинтересовался Чёрный сам у себя. - Ну горы, ну большие, ну речка горная, ну каньон, ну красиво, но что я, гор не видел или рек?
   Встряхнувшись, Чёрный повёл головой, оценивая окружающую обстановку уже с позиции пригодности её для сражения и прикидывая подходящие тактики для боя против большого числа сородичей. Удовлетворённо шикнув, он активировал разведывательных дронов и отправил их составлять карту окружающей местности. Подождав немного, пока установленный на десантном катере разведывательный кластер начнёт строить карту-макет местности, он двинулся вперёд, туда, где находилась группа из пяти его сородичей, занятых непонятно чем.
   Шёл Чёрный не спеша, так как торопиться ему было некуда - флот всё равно будет ждать в системе, поджидая желающих их отсюда прогнать. Ведь не могло быть так, что азари не решат выбить их отсюда, так как всего в одном переходе на ССД находится Циона, которую даже десяток яиц его сородичей может превратить в необитаемую, убрав сам смысл сражения за неё. А доставить эти яйца на планету можно любым достаточно быстрым кораблём, хоть фрегатом, хоть корветом, хоть челноком. А раз так, то можно было спокойно во всём разобраться и наконец-то понять, почему его вдруг так неожиданно сюда потянуло и чей мимолётный взгляд он ощутил.
   Продвигаясь вперёд, поглядывая на всё увеличивающуюся карту, он добрался до узкого прохода между скал, который уводил в сторону от реки, и возле которого и расположилась пятёрка его сородичей. Они скрытно разместились среди скал, сливаясь с местностью настолько качественно, что найти их с помощью имеющихся у существующих видов разумных способов и средств обнаружения было невозможно. Да и подобраться к каждому из них было не так просто, так как они заняли позицию таким образом, что при приближении к кому-то одному остальные имели возможность незаметно обойти противника с флангов и тыла.
   "Вслушавшись", Чёрный не почувствовал, чтобы сюда двигалось подкрепление, что его немного удивило, так как он знал, что его уже давно заметили, а в своих сенсорных способностях он был уверен. Тихонько шикнув, он шагнул вперёд, стараясь держаться по центру прохода, контролируя действия стражей прохода, а именно охраной прохода и была эта пятёрка его сородичей. И именно в этот момент он вновь ощутил взгляд, только на этот раз в нём ощущался смех, как будто взрослый смеётся над глупым ребёнком, который с серьёзным лицом заявил, что он уже взрослый.


   * * * * *


  

Глава 14.


   ~Странное ощущение, как будто вернулся домой, - Чёрный с интересом и лёгкой настороженностью осматривался, вертя головой во все стороны, чтобы картинка получалась более чёткой. - Хотя нет, не дом, а место, где ты провёл в детстве много времени... что странно, так как я точно тут никогда не был, ведь я родился на Гиетиане, а носитель вылез из яйца, которое снесла Блондинка уже там... вроде бы, - он даже немного притормозил, обдумывая пришедшую в голову мысль: - А ведь на самом деле я не знаю, действительно ли я родился из той партии... Ладно, потом про это подумаю.
   Мотнув головой, Чёрный уверенно зашагал дальше.
   Пройдя через охраняемый пятёркой сородичей каньон, Чёрный вышел в небольшую практически безжизненную долину, усеянную валунами различного размера. Воды тут не наблюдалось, а из растений можно было найти только хилые пучки какой-то травы, которая явно была довольно неприхотлива, но даже ей было тяжело тут выживать. Какое-то время он стоял на входе в долину и наблюдал, как время от времени Рабочие проносились через неё, уносясь по каким-то своим делам, и никому из них до него не было никакого дела. Конечно, это могло быть ловушкой, но взгляд, время от времени "касавшийся" его, в котором чувствовалась насмешка, заставлял идти вперёд, и будь что будет. На крайний случай он захватил достаточно взрывчатки, чтобы устроить хороший такой "бум", да и оставшиеся на катере геты готовы в любой момент выдвинуться ему на помощь в случае нужды, а у него над головой, в вышине, ожидает пятёрка штурмовых дронов, как пулемётных, так и ракетных, готовых поддержать его огнём. Впрочем, почему-то ему казалось, что всё это не понадобится, если он, конечно, сам не спровоцирует своих сородичей обитающих в этом Улье.
   Пересечь долину удалось без каких либо проблем, и в результате его путь уткнулся в естественную пещеру, из которой и выбегали рабочие, спешащие по своим делам, и куда они же возвращались, завершив свои дела. Один раз мимо него пробежала целая группа, которая явно возвращалась с удачной охоты, так как несла с собой одно крупное тело какого-то животного, судя по когтям, хищника, и два тела поменьше, одно явно копытное травоядное, а второе имело вполне развитые руки и издалека его можно было спутать с земной обезьяной, но при близком знакомстве становились видны некоторые отличия, вроде вертикального зрачка или парных ушей.
   Пещера, через которую пришлось идти, отличалась от любой другой только более гладкими стенами, отполированными регулярно снующими тут его сородичами. Но вскоре он оказался перед провалом, ведущим куда-то вниз. Мысленно пожав плечами, Чёрный начал спускаться, благо, несмотря на его увеличившуюся массу, ни в гибкости тела, ни в цепкости пальцев он не потерял, да и умение в буквальном смысле присасываться к гладкой поверхности по-прежнему оставалось с ним, что позволяло ему преодолевать такие препятствия без сложностей. Спустившись же до самого низа провала, Чёрный оказался в начале новой пещеры, чьи извивы уходили вдаль.
   Идти пришлось довольно долго, почти час, но это в основном было связано с имевшимися узостями, через которые ему приходилось с трудом протискиваться, а два раза даже расширять проход, так как его голова банально туда не пролазила. Так-то его тело обладало достаточной пластичностью, чтобы протиснуться в довольно узкие щели, но вот его головной "щит" имел изрядную жёсткость и ограничивал его возможности по проникновению.
   Но любой путь когда-нибудь заканчивается, вот и его завершился перед явно искусственным объектом, который за многие тысячи лет, а может и миллионы, в буквальном смысле врос в скальный массив. Осмотрев довольно просторный вход, через такой не то что он без проблем пройдёт, но и кто-то значительно более крупный, он шагнул под своды искусственного коридора, который выглядел как сплав технологий и живых объектов и напоминал то, как выглядели Ульи и обстановка в построенном им доме.
   ~И куда это меня занесло? - медленно шествуя по очень широкому проходу, по которому в пору ездить на грузовиках, Чёрный пытался понять, что это за постройка: - Учитывая, на какой глубине находится это строение, можно предположить, что либо лет ему многие миллионы, либо кто-то очень настойчиво пытался закопаться под землю, скрываясь от слишком настойчивого преследования, ну или просто от любопытных.
   Шаг за шагом он всё дальше уходил вглубь казалось бы бесконечного комплекса. Настолько же бесконечного, насколько и пустого, так как кроме изредка пробегавших сородичей он не увидел никого (что не удивительно) и ничего, что принадлежало бы прошлым хозяевам.
   ~Хм, это какая же должна быть прочность у стен, что они остались целыми на такой глубине? - озадачился он. - Они явно созданы из какого-то очень интересного материала, с не менее интересной структурой, который как минимум идеально бы подошёл для каркаса корабля. Вот только дадут ли мне его изучить? - Чёрный мотнул головой, отгоняя лишние мысли. - Так, это всё потом, а пока нужно сосредоточиться на предстоящей встрече, по результатам которой уже и будем думать и планировать дальнейшие действия.
   Чёрный давно уже понял, что идёт он не просто в какое-то место, а на встречу с Королевой, которая, судя по всему, и пригласила его "в гости" таким вот оригинальным способом. Учитывая же то, какие навыки она демонстрировала в мысленном общении, можно было предположить, что она была не просто старше Блондинки, а намного старше. Конечно, идти вот так вот, без особой подготовки, было довольно рискованно, особенно если вспомнить, как ему врезала по мозгам убитая им Принцесса, а тут целая Королева, да ещё и довольно опытная, но во-первых, если он не пойдёт сейчас, то в дальнейшем может вообще не решиться, а во-вторых, он уже далеко не Бригадир, а очень даже Преторианец, ну и в-третьих, он не ощущал для себя особой непосредственной угрозы. Почему так, он не знал, но предпочитал доверять своим инстинктам, а потому шёл вперёд. Правда, он всё же пытался подстраховаться, но как оказалось все его приготовления были напрасными, так как дроны сюда просто не смогут проникнуть, да и геты, если что-то пойдёт не так, доберутся до него только тогда, когда уже всё закончится. Так что из всех его приготовлений осталось только то, что он нёс с собой - обвес с кинетическим щитом, дробовик-наруч, несколько гранат в пенале на поясе да брикет мощной взрывчатки, которую он планировал использовать в экстренном случае для создания завалов, а теперь её можно было использовать разве что для того, чтобы забрать с собой как можно больше врагов или убить Королеву.
   На одном из поворотов он впервые встретил сородича, который не уступил ему дорогу, как все остальные, а наоборот встал так, как будто он пытается загородить проход. Конечно, учитывая габариты коридора смотрелось это немного нелепо, даже с учётом того, что этот сородич был таким же Преторианцем, так как ничего не мешало банально обойти его и продолжить своё продвижение. Но это значило уступить какому-то обнаглевшему хаму, считающему себя достаточно сильным, чтобы останавливать его, а ещё настолько приближённым к Королеве, что ему можно задирать приглашённых ей.
   "Прислушавшись", Чёрный понял, что Королева с лёгкой скукой и едва заметным интересом наблюдает за происходящим, и решил считать это разрешением указать выскочке его место. Так что он продолжил идти прямо на преградившую ему путь особь, одновременно замечая, как из разных щелей высовываются головы заинтересовавшихся происходящим.
   Шагая к своему оппоненту, Чёрный не проявлял явных признаков агрессии, даже свой хвост он опустил на пол и волочил следом. Всё, что он себе позволил, это слегка наклонить голову, дабы приподнять головной щит, намекая, что имеет полное право ходить там, где ему вздумается. Противник же наоборот всячески демонстрировал свой статус, недовольство и желание отстоять своё место и право. Его голова была наклонена вперёд, чтобы его щит был виден как можно лучше, а зубы оскалены, хвост же извивался за его спиной в раздражении, демонстрируя готовность атаковать в любой момент.
   Когда до оппонента осталось каких-то три шага, Чёрный окутался биотической аурой и совершил "длинный шаг", аналог рывка, но предназначенный не для тарана цели, а сокращения дистанции, мгновенно оказавшись практически вплотную, и не давая противнику времени на реагирование нанёс удар правой рукой. Противник качнулся в сторону, пропуская удар руки мимо себя и попытался ударить в ответ, но одновременно с атакой рукой хвост Чёрного метнулся вперёд и ударил оппонента по ногам. Удар был настолько быстрым, что противник не успел среагировать, вот только из-за того, что ставка была сделана на максимальную скорость, сила удара оказалась недостаточной для того, чтобы сбить оппонента с ног. Впрочем, на это Чёрный и не рассчитывал, так как этот удар нужен был только для того, чтобы нанести биотический удар "Толчок". Вот только "Толчок" был нанесён не горизонтально, а вертикально, подбросив Преторианца в воздух, после чего, не дожидаясь, пока погасится импульс движения вверх, Чёрный атаковал "Подъёмом", из-за чего его противник оказался подвешенным в воздухе вне досягаемости любой поверхности, из-за чего утратил возможность атаковать.
   Завершив атаку, Чёрный быстро шагнул назад, выходя из зоны досягаемости хвоста Преторианца, насмешливо шикнул и по дуге обошёл того под стеной, после чего продолжил свой путь, одновременно с этим ощущая донёсшийся от Королевы образ неопределённо-одобрительного шипения, перешедший во вполне конкретный посыл "Жду". Головы наблюдавших за противостоянием сородичей исчезли так же как и появились и только болтающийся в воздухе и злобно шипящий Преторианец показывал, что тут действительно только что что-то произошло.


   "Я пришёл", - отправил Чёрный мысленный посыл, входя в зал, который ощущался как родильный.
   Находящиеся тут в большом количестве яйца делали этот вывод наиболее логичным, а видневшаяся в зрении Чужих в дальнем конце огромного зала Королева делала этот вывод единственно возможным. Неспешно шествуя вперёд, обходя лежащие в кажущемся беспорядке яйца, Чёрный внимательно рассматривал зал, замечая некоторые его особенности, например стелющийся над самым полом слегка светящийся туман. Хотя... Чёрный присел, внимательно рассматривая этот туман, даже провёл через него несколько раз ладонью, чтобы понаблюдать за тем, как в нём появляются завихрения.
   ~Вот оно как, оказывается, - мысленно хмыкнул Чёрный, - это не туман светится, свечение существует само по себе, а туман всего лишь люминесцирует под его воздействием. Интересно, как это всё выглядит для имеющих глаза воспринимающие оптический диапазон света? Ладно, это всё потом, если будет возможность и время, а сейчас...
   Чёрный распрямился и посмотрел на Королеву, которая наконец-то шевельнулась. Вначале это можно было увидеть только благодаря едва заметному изменению положения головного щита, но потом движения головы стали более явными, а впоследствии, когда Чёрный приблизился на жалкий десяток своих шагов, из под щита показалась голова. Королева протяжно зевнула, далеко выдвигая внутреннюю челюсть, после чего пошевелила конечностями, всеми шестью, чтобы потом вновь устроиться поудобней и "посмотреть" своим безглазым взглядом на него.


   * * * * *


   -Оу, так ты, оказывается, и есть глава Клана? - удивился Курек.
   -Угум, есть такое, - подтвердил Турак, опрокидывая в рот стакан ринкола.
   Наконец-то поток товаров с орбиты закончился и можно было немного отдохнуть, ожидая, пока начальник тыла с начальниками складов закончат всё сортировать и можно будет перейти к следующему этапу - награждению новыми бронёй и оружием лучших бойцов, а так же отбором добровольцев для участия в идущей войне, для чего представители четырёх кланов-союзников собирались вскоре опуститься на планету. Так что пока была возможность Турак пригласил Курека, которого знал под именем Грек, выпить и поговорить, и теперь они с ним сидели за столом в кабинете главы Клана, на котором была выставлена выпивка и различная закуска.
   -А чего тогда раньше молчал? - поинтересовался Курек, так же выливая в свою пасть стакан с выпивкой.
   -Хм, а это что-нибудь изменило бы? - задал встречный вопрос глава клана Джоргал.
   -Вообще-то нет, - пожал плечами Курек, - у меня ведь свой Вождь.
   -А чего тогда спрашиваешь?
   -Да просто немного удивился, - сообщил Курек, выбирая из тарелки на столе кусок мяса побольше. - Обычно оно ведь как, лидеры предпочитают общаться только с такими же как они или прямыми представителями кланов, а с обычными воинами, даже если они наделены своими вождями полномочиями, вот так вот встречаются крайне редко.
   Закинув в рот мясо, молодой кроганан принялся сосредоточенно жевать, ожидая ответа.
   -Но ты ведь не обычный воин, - усмехнулся Турак, после того, как сам прожевал, - это если забыть, что мы с тобой вместе сражались, а благодаря твоей помощи даже захватили живую Принцессу.
   -Вот только ты и в первый раз лично встречал меня, - напомнил ему Курек.
   -А что поделаешь, если я один из сильнейших бойцов нашего Клана, а доставленный вами в тот раз груз был очень важен для нас? Вот и пришлось всё контролировать лично, - Турак неприятно усмехнулся: - Невос, это тебе не какая-то другая планета, и привычные способы действия тут не подходят, так что либо ты перестраиваешься и приспосабливаешься, либо очень быстро погибаешь или становишься инкубатором.
   Разлив в два стакана ринкол, Вождь клана Джоргал толкнул один стакан своему собеседнику, после чего вылил себе в рот свою порцию и тут же отправил следом какую-то непонятную бесформенную, склизкую фигню, что лежала на одной из тарелок.
   -Знаешь, - сообщил он, прожевав и проглотив закуску, - я ведь довольно молод. Мне всего-то "три сотни" лет, но благодаря тому, что я всегда, сколько себя помню, стремился стать таким, какими были великие воины древности, как их описывают в наших сказаниях, я сумел очень быстро подняться, а когда прошлый глава Клана погиб, в одиночку защищая пролом в стене и не допуская монстров в детскую секцию, я неожиданно для себя самого занял его место.
   -И как это так получилось?
   -В основном случайность, так как на тот момент почти все мужчины старше "пятисот лет" погибли, а за мной стояла самая крупная группа удачливых охотников.
   -Ты ещё скажи, что и ваше дальнейшее выживание такая же случайность, - фыркнул Курек. - Уж я-то знаю, на что эти ребята способны, - он ткнул большим пальцем левой руки куда-то себе за спину, - так что каким бы удачливым ты не был, без правильной тактики и личной подготовки рядом с ними не выжить, а вы не только выжили, но и организовали вполне себе жизнеспособное поселение, постепенно повышая своё количество. Сколько вы собрались отпустить добровольцев, м-м?
   -Ну-у, удача тоже присутствовала, но ты прав, приобретённые моей командой знания помогли выработать действенную тактику, что с учётом нашей природной живучести и силы позволило вначале остановить наше уничтожение, а потом и практически восполнить нашу численность, благо мы сумели сохранить жизнь женщин и не допустить утери подрастающего поколения...
   Раздавшийся сигнал вызова прервал разговор.
   -Слушаю, - активировал связь Турак.
   -Тревога, - донеслось из динамика терминала, - только что прибыл разведчик, в системе появился вражеский флот, передаю всю имеющуюся информацию.
   -Принято, сейчас буду, - Турак пробежал глазами появившийся текст на мониторе терминала и посмотрел на своего собеседника, который в этот момент прислушивался к тому, что ему передавали через модуль связи брони, - я так понимаю, что нам пора заканчивать.
   -А смысл? - поинтересовался Курек. - Кораблей у вас раз два и обчёлся, так что на общий расклад сил они вообще никак не повлияют. Тем более что ваши экипажи не знакомы с нашей тактикой, это если забыть, что в последнее время у них банально не было опыта. У нас же все экипажи знают что им надлежит делать, а вожди всех четырёх кланов находятся на борту своих флагманов. Так же я сомневаюсь, что азари попытаются устроить высадку. Да и вообще, согласно расчётам лететь им до нас ещё часа три, иначе они потеряют строй из-за нескоординированных действий экипажей. Так что спешить нам особо некуда - час времени на отдых у нас ещё есть в запасе железно, прежде чем начинать шевелиться.
   -Я лучше заранее прикажу всем, от кого не зависит безопасность периметра, укрыться в убежищах да унести вниз всё ценное, - не согласился с ним Вождь клана Джоргал. - Может азари и не будут стрелять по планете, но я сомневаюсь, что турианцы будут выбирать удобный ракурс для стрельбы, опасаясь взрывов в атмосфере. Скорее я поверю, что они специально будут стрелять так, чтобы попасть в планету, вынуждая ваш флот атаковать, а не висеть на орбите в защитной формации.
   -Про такую возможность я и не подумал, - серьёзно кивнул Курек. - Тогда действительно пора заканчивать наши посиделки, - выбрался он из-за стола, закинув напоследок в рот ещё один кусок мяса. - Выделишь нам сектор? Нам всё равно делать нечего, а гетам без разницы, где они будут стоять.
   -Я пришлю крогана, он покажет куда вам выдвинуться, - кивнул Турак, уже сосредоточившийся на своём рабочем терминале и отдающий приказания подчинённым.


   * * * * *


   Появление кораблей совместного флота азари и тураинцев в системе не осталось незамеченным, так как разведывательные корветы и фрегаты кроганов разместились по всей сфере системы, выдерживая между кораблями расстояние в две-три световые минуты. Это позволило отреагировать сразу же, как только в системе стали появляться первые вторженцы, так как один из ближайших к месту их появления корветов сразу же совершил короткий переход на ССД к висевшему на высокой орбите Невоса флоту, передав сигнал тревоги. А к тому моменту, как весь азарийско-турианский флот оказался в системе, к нему стянулись все разведчики, которые собирали информацию и отправлялись к своему флоту, передавая собранную про вражеский флот информацию и текущую ситуацию.
   Понятное дело, что азари и турианцы пытались помешать этому, но так как кроме фрегатов вокруг сновали и корветы, которые были более манёвренными чем фрегаты, то сделать это они не смогли, максимум, что им удалось, это не подпускать кроганских разведчиков ближе одной световой минуты.
   Сбор азарийско-турианского флота в системе Тейолия, из-за несогласованности действий отдельных эскадр, затянулся почти на час. Понятное дело, что кроганы не сидели сложа руки и их корветы постоянно собирались в крупные группы и имитировали выход в торпедную атаку, чем заставляли экипажи азарийских и турианских кораблей находиться в постоянном напряжении.
   Как только все корабли оказались в системе и заняли своё место в формации, сборный азарийско-турианский флот двинулся вперёд. Для сохранения строя разгон осуществлялся относительно неспешный, так что до местонахождения Невоса он добирался больше трёх часов, где вышел на синхронную с планетой орбиту вокруг местного светила. Заняв же позицию, его фрегаты принялись за разведку, стремясь как можно ближе приблизиться к планете и отступая под прикрытие крейсеров, как только им начинала угрожать реальная опасность от разрушителей кроганов, которые активно занялись охотой за разведчиками и даже сумели уничтожить некоторые из них.
   Впрочем, долго заниматься разведкой прибывший флот не мог, так как корабли кроганов, разместившиеся между ними и планетой, на дистанции, не позволяющей проскочить к планете, но и не лишающей флот кроганов манёвренности, заняли формацию для артиллерийской дуэли. Несмотря на то, что дистанция между двумя флотами всё же была выше эффективной дальности огня орудий крейсера, азари и турианцы были вынуждены реагировать, так же пряча фрегаты за спины крейсеров.
   Позиция союзного флота была стандартной для такого случая. Крейсера, как имеющие более мощные кинетические щиты и орудия главного калибра, впереди, разбившись на два эшелона, чтобы меняться по мере проседания К-щитов и сброса излишков накопившегося тепла. Фрегаты же во второй "линии", прикрытые кинетическими щитами крейсеров и готовые в любой момент выйти вперёд для перехвата торпед или выдвинуться на любой из флангов для проведения торпедной атаки противника, пока он будет связан артиллерийской дуэлью и будет ограничен в манёвре. Кроганы же, на первый взгляд, разделили свои крейсера на две большие группы, выдвинув одну, так же двумя эшелонами, во фронт своей позиции, а вторую разместив вместе с фрегатами.
   Первыми огонь открыли кроганы, но артиллеристы турианцев отстали от них не на много, а следом открыли огонь и корабли азари. Несмотря на тот факт, что из-за чрезмерной дистанции между двумя флотами стрельба велась с изрядным рассеиванием, многие пули очень быстро нашли свои цели, но были без особых проблем остановлены К-щитами. Сразу же стало понятно, что прицельные комплексы на кроганских кораблях ни в чём не уступают ни азарийским, ни тураинским, а значит, никто не мог получить значительного преимущества, даже несмотря на то, что суммарное количество крейсеров в объединённом флоте было больше, не говоря уже про участвующих непосредственно в перестрелке. В этой ситуации, если никто не предпримет каких-либо действий для сближения и увеличения плотности огня, сражение могло затянуться на многие часы, так как К-щиты просаживались слишком медленно.
   Вот только кроганы не собирались затягивать бой. Вначале большая часть кроганских фрегатов и корветов, собравшись в эскадры, рывком переместилась на фланги союзного флота. Пока же фрегаты азари и турианцев пытались не допустить торпедной атаки на свои крейсера со стороны кроганских фрегатов и корветов, которые постепенно оттягивали их всё дальше от флота, авианесущие крейсера кроганов выпустили в космос свой груз - сотни МЛА, которые тут же собирались в эскадрильи. Одновременно с этим артиллерийские крейсера кроганов двинулись вперёд, чтобы уменьшить рассеивание и уменьшить шанс поражения собственных истребителей артиллерийским огнём.
   Дождавшись, пока их крейсера займут нужную позицию, кроганские истребители обошли построение своих кораблей и пошли на сближение с вражеским флотом, заходя на его строй под углом в сорок пять градусов с нескольких направлений, что позволяло им избежать огня бортовых орудий крейсеров и одновременно не оказаться в секторе стрельбы их ОГК. Несмотря на то, что про новое оружие кроганов уже было известно, командование союзного флота не сумело предусмотреть такой поворот событий и оказалось в сложном положении. Крейсера, находясь под обстрелом ОГК кроганов, не могли быстро выйти из боя для организации отпора истребителям, так как поворачиваясь для ведения огня по МЛА, крейсера увеличили бы свои силуэты и стали лёгкими мишенями для канониров кроганов. Так же отвлечение части крейсеров для отражения налёта МЛА привело бы к тому, что огонь по крейсерам кроганов значительно ослаб бы и те, имея численное преимущество, спокойно могли бы сосредотачивать огонь и выбивать корабли союзного флота. Оттянуть же для защиты своих крейсеров фрегаты командование союзного флота не могло, да и не успевало уже, так как те завязли в противостоянии с фрегатами и корветами кроганов, удалившись от собственного флота на изрядное расстояние. Отступить же назад крейсера так же не могли, так как подготовка для перехода на ССД требовала времени, а включение носовых двигателей привело бы к частичной засветке датчиков контроля космического пространства в передней полусфере, что отрицательно сказалось бы на точности огня ОГК.
   Впрочем, нужно отдать должное турианским офицерам, которые, находясь в состоянии цейтнота и понимая, что они уже проиграли, сумели принять единственно верное решение в их ситуации, которое требовало изрядного мужества и умения рисковать - они отдали своим кораблям приказ идти на сближение с противником и ввязаться в схватку на сверхкоротких расстояниях, превращая "правильное" сражение в свалку, после чего пройти строй кроганских кораблей насквозь и перейти на ССД, уходя на окраину системы. Это позволило бы избежать массовых атак МЛА на больших скоростях, что значительно бы уменьшило опасность исходящую от торпед, так как на той скорости, на какой их будут запускать, ПОИСК уже сможет справляться с большей частью целей, а попадания отдельных торпед уже не будут вызывать таких обширных повреждений, как было в битве при Цитадели. Благодаря этому манёвру турианцы сумели уклониться от столкновения с истребителями.
   А вот азари оказались не такими расторопными и решительными и, несмотря на то, что турианцы переслали им свой план, потратили слишком много времени на принятие решения из-за чего уже не успели выйти из под атаки МЛА. Так же в отрицательную сторону сказалось и то, что в отличие от турианцев, у которых флот был единым "организмом" и переподчинение эскадры из одного флота в другой не являлось чем-то необычным, а потому было давно уже отработанной процедурой, флот азари состоял из эскадр принадлежащих разным матриархам. Из-за этого азарийская часть флота действовала менее скоординировано, а корабли, принадлежащие разным владельцам, пытались прикрываться друг другом от торпедных атак. В результате строй разрушился и общее поле ПКО обрушилось, позволив истребителям практически безнаказанно атаковать крейсера азари.


   * * * * *


   "Пока ещё не инкубаторы убивают друг друга" - пришёл от Королевы неожиданный образ.
   Встрепенувшись, Чёрный поднял голову к потолку, как будто мог что-то увидеть сквозь толщу камня над головой. Одёрнув себя, он опустил голову и вновь сосредоточил своё внимание на Королеве, так как на идущее сейчас в космосе сражение никак повлиять не мог.
   Их беседа длилась уже довольно долго, но только к этому моменту Чёрный наконец-то понял, что ЕЙ от него потребовалось. Впрочем, вначале они обсуждали ту ситуацию, в которой он оказался, а к более серьёзному разговору перешли буквально недавно. Ну как обсуждали, Королева вначале немного придавила своей мощью, после чего пояснила ему, что задерживать свой переход в следующую форму изрядная глупость, подтвердила его предположение, которое он даже не озвучил, о том, что происходит он из яйца взятого отсюда, поэтому он так легко и игнорировал требования Блондинки, и под конец поведала кое-что про их вид вообще и место, в котором они находились, в частности.
   Данная постройка оказалась секретной лабораторией в которой занимались изучением живых существ и проектированием и созданием новых организмов. Насколько давно это сооружение было построено и кто его владельцы, Королева не знала, так как никакой информации в "генетической памяти" про это не было. Так же как не сохранился внешний вид хозяев этой лаборатории. Судя по тому, как глубоко была запрятана постройка, создавали тут не безобидных домашних зверушек, а что-то явно более опасное.
   Были ли Чужие результатом деятельности этой лаборатории или их откуда-то привезли, было неизвестно. Как пояснила Королева, долгое пребывание яиц в поле псевдостазиса отрицательно сказывается на "генетической памяти", что приводит к постепенной утере самой старой информации. На взрослых особей этот эффект вроде как не распространялся, но из того времени на этой базе, на момент её рождения, таких не было ни одной, поэтому и получить недостающую информацию было не от кого. По этой же причине осталось неизвестным, что случилось с хозяевами данного комплекса и почему тот оказался заброшен, а вход в него открыт настежь. Но так как для самой Королевы всё это не имело значения, место было удобное для Улья и это главное, то особо на этом моменте она не останавливалась.
   После же краткого исторического экскурса, Королева перешла на их вид. Из её рассказа получалось, что все особи их вида связаны в единую телепатическую сеть, благодаря чему можно не только передавать приказы своим детям и контролировать их действия, но и общаться с любой другой Королевой, обмениваясь информацией. Причём получение поверхностных знаний, как то кто из Королев обладает необходимыми знаниями, не требовало сознательного участия этой самой Королевы, достаточно было сделать своеобразный запрос в общую сеть. Именно так стало известно про него, построившего Улей в пустоте. Но так как он до сих пор не перешёл даже на стадию Принцессы, сознательно задерживая своё развитие, то никто к нему даже не пытался обращаться, так как большинство Королев, в силу специфики организации их разума, банально не замечают всех, кто ниже их, если только это не их прямые подчинённые.
   Данная же Королева так же игнорировала его, но недавно с ней связалась одна молодая Королева, которая передала ей свои опасения и рассказала про Чёрного. Обратилась же она к ней из-за того, что данная Королева была самой старшей из всех существующих Королев, а потому обладала более обширными возможностями в коммуникации и меньшей зависимостью от инстинктов. Так что она перепроверила полученную информацию и согласилась, что их виду угрожает опасность, а потому нужно подготовиться.
   А вот объяснить, что за опасность им угрожает, Королева не смогла, так как та была только в виде неясной угрозы - их сородичи явно с подобным ранее не сталкивались. А так как он был единственным, кто сумел выбраться в космос, то ему и искать эту самую угрозу, а так же заниматься поиском нестандартных путей выживания их вида.
   Но вначале ему предстоит разобраться в себе и наконец-то полинять, переходя в следующую форму, после чего посетить молодую Королеву.
   Понятное дело, что всё выше описное было результатом интерпретации тех образов, что транслировала Королева, так как каждый её образ с одной стороны нёс намного больше информации, чем несколько предложений, а с другой не нёс точных значений и мог быть интерпретирован в широком диапазоне. Так что для того, чтобы разобраться во всём том, что было ему передано, ему и пришлось потратить так много времени.
   Что же, ему есть о чём подумать, так что пора было и возвращаться, оставив тут несколько гетов, которые из-за своей природы не раздражали бы его сородичей и могли бы заниматься изучением этого комплекса. В последствии можно будет прислать сюда ещё гетов, чтобы они развернули тут полноценный исследовательский лагерь, да и снабдить их собственными добывающе-производственными мощностями не помешает, чтобы не пришлось ради каждой мелочи гонять корабли.


   * * * * *


  

Глава 15.


   Выбравшись на поверхность, Чёрный в первую очередь связался через висящие в небе дроны с катером, требовалось узнать последние новости. Не то чтобы он сомневался в результате столкновения, но хотелось бы знать подробности. К его сожалению полного уничтожения флота азари и турианцев не произошло и многие корабли сумели сбежать, в основном, конечно, фрегаты, но и многие турианские крейсера так же сумели выйти из боя, сохранив достаточную целостность чтобы перейти на ССД. Крейсера же азари большей частью были уничтожены или выведены из строя, а впоследствии взяты на абордаж, в результате чего было много пленных.
   Впрочем, последнее и не удивительно, так как бессмысленно умирать никто из азари не горел желанием, а оказаться в плену и быть проданной батарианцам не самая плохая судьба на фоне вполне реальной возможности задохнуться, оставшись на разрушенном корабле. Да и выкупиться из плена были все шансы, как они думали, так как с азари кроганы обращались достаточно мягко, предпочитая не загонять их в угол и всегда оставлять тем шанс освободиться. Благодаря такому подходу очень редко когда азари стояли до конца, предпочитая или отступить, когда появлялась такая возможность, или сдаться в плен. Понятное дело, что это не относилось к тем отрядам и экипажам, которые сражались за свои города, планеты и Республики, но все отряды прибывшие из других регионов предпочитали сохранить себе жизнь, чем гибнуть за чужие интересы. Ну и всякие коммандос и спектры так же редко сдавались в плен, но их никто и не стремился захватывать, предпочитая уничтожать, так как те занимались не самыми приятными делами, устраивая диверсии и убивая различных специалистов.
   С турианцами же ситуация была строго обратной - их кроганы редко брали в плен, даже не предлагая такую возможность. Это было следствием проводимой турианцами политики геноцида кроганов и орбитальных бомбардировок кроганских городов и поселений. Так что в плен турианцы попадали в основном по воле случая, как правило в следствии контузии.
   Вот и в этот раз, как только азари понимали, что их корабль получил значительные повреждения и не способен перейти на ССД, а если и способен, то добраться куда-либо он уже всё равно не сможет, то они сразу же отправляли в эфир сигнал сдачи. Турианские же корабли, получившие повреждения, сражались до последнего, а некоторые даже сумели взорвать себя вместе с абордажными группами кроганов. Правда, из-за стремительности абордажей большинство захватываемых кораблей всё же попало в руки кроганов в относительно исправном состоянии, с получившими же слишком серьёзные повреждения кораблями никто даже не связывался, расстреливая их из корабельных орудий.
   Зачем было возиться с захватом, если эти корабли всё равно не получится перегнать на верфь для ремонта да ещё и с пленными теперь возиться? Просто лидеры кланов решили воспользоваться подвернувшейся возможностью и проверить полученные их бойцами навыки проведения абордажа и использование нового вооружения в реальных боевых условиях.
   Закончив знакомиться с новостями, Чёрный отправился в обратный путь, а пока шёл обдумывал результаты прошедшей беседы.
   Информация про местную базу была, конечно, интересной, но в данный момент не несла в себе никакой пользы, так что её можно было отбросить в сторону, оставив на тот момент, когда геты, которых он планировал оставить для более глубокого изучения этой лаборатории, соберут больше информации.
   Вот факты касаемо их вида уже были более интересны, так как объясняли некоторые странности, а самое главное открывали новые возможности, которые ещё предстояло придумать. Но кое-чем можно было заняться уже сейчас, а именно, начать "слушать" их сеть и попытаться найти тех, кого сумела услышать Принцеса, молодая Королева которую он доставил в бывшую свободную колонию во фронтире. Причём интерес вызывал не только таинственный враг, прячущийся в тенях, но и та непонятная "не рождённая грусть", как её охарактеризовала Принцесса. Сама Королева по этому вопросу ничего не сказала, так как её данный факт не интересовал, так что придётся пытаться "услышать" самому.
   Но сначала линька. Кстати, именно его нежеланием переходить в следующую форму и сознательное сдерживание необходимых для этого процессов и вызывало у него постоянную сонливость, так как организм воспринимал подобное как отсутствие достаточного количества еды и пытался минимизировать расход энергии. Вот только превращение в Принцессу несло в себе не только плюсы, вроде усиления ментальных способностей, в том числе и повышение ментальной стойкости, но и жирный минус - необходимость расширять Улей, а ведь пока он мог строить только корабли крейсерского класса, что ограничивало его возможности. Судя по всему придётся строить промежуточный вариант корабля на основе крейсерского масс-ядра, эдакий временный Улей. Но корабль это пол дела, нужны были подчинённые и на стадии Принцессы обойтись только представителями других видов может уже и не получиться.
   ~Эх, проблемы, одни проблемы кругом, - печально вздохнул Чёрный и ускорил движение - у него появилось очень много срочных дел.


   * * * * *


   -... Таким образом, если мы не начнём операцию сейчас, то можем не начать уже никогда, так как у нас просто не останется времени для этого, - закончив доклад, адмирал Меркури замер на месте, глядя прямо перед собой, казалось он смотрит прямо сквозь экран, с которого на него, в свою очередь, смотрел Примарх.
   Получив информацию о появлении у кроганов нового типа вооружения, адмирал Меркури тут же приказал разведке флота в кратчайшие сроки собрать и предоставить ему всю возможную информацию по нему, что те и выполнили. Понятное дело, что поначалу информация была самого общего характера, но постепенно появлялись новые данные.
   Как оказалось ничего особо принципиально нового кроганы не придумали, ну или кварианцы, чьи наглые морды так и маячили за любой новинкой появляющейся в арсенале кроганов. Идея сверхлёгких торпедоносцев обсуждалась уже давно и все её плюсы и минусы рассматривались неоднократно. Единственное, что реально новое применили кроганы, это пошли ещё дальше в плане миниатюризации торпедоносца, не остановившись на корвете. Да, это кардинально уменьшило носимый боезапас каждого отдельного торпедоносца, как и уменьшило вес его торпедного залпа, но массовость применения МЛА и их манёвренность компенсировали этот недостаток.
   Да, в отличии от торпедоносцев-корветов подобные МЛА не в состоянии совершать самостоятельные рейды, но для этого у них есть корабль-носитель, который не только доставит их в нужную систему, но и обеспечит полевой ремонт и быструю перезарядку прямо во время боя. А ведь подобные маломерные торпедоносцы можно разместить прямо на крейсерах, что позволит расширить количество тактических манёвров для него, а одним только атакующим потенциалом подобные МЛА не ограничиваются и их будет очень удобно использовать в роли дальних разведчиков, когда нужно осмотреть какой-то удалённый объект. В этом случае у подобных малоразмерных космических аппаратов будет существенное преимущество перед разведывательными дронами - отсутствие задержки между принятием решения и началом его выполнения.
   Ну и сам факт того, что подобные МЛА за счёт своего сверхмалого размера и невероятной для любого другого корабля манёвренности становятся почти неуязвимы для огня бортовых корабельных орудий, а правильно подобранная броня позволяет некоторое время выдерживать облучение боевых лазеров, превращает их в идеальных уничтожителей дредноутов, которым реально могут противостоять только такие же МЛА, только заточенные на уничтожение своих собратьев по тоннажу. Да и для крейсеров эти малоразмерные торпедоносцы представляют существенную угрозу, особенно, если те завязли в артиллерийской дуэли, что наглядно продемонстрировало последнее сражение.
   Изучив всю доступную информацию, адмирал дал указание штабу экспедиционного флота разработать тактики борьбы с подобной напастью силами и средствами флота. Так же он составил докладную записку, которую направил как совету генералов так и Примарху лично, благо у него было такое право, в которой подробно разобрал последствия появления подобного типа техники на вооружении у кроганов и выдвинул требование как можно скорей заняться разработкой собственных кораблей подобного типа, как торпедоносцев, так и перехватчиков предназначенных для борьбы с торпедоносцами.
   Понятное дело, что подобное решение не прибавило ему доброжелателей среди генералитета, так как прыгающих через голову никто не любит, но Меркури было на это плевать - главное завершить войну.
   Ну к докладной записке по МЛА для Примарха он так же прикрепил своё мнение о том, что операцию по доставке генофага на планеты кроганов нужно начинать уже сейчас, иначе будет поздно, так как каждый день задержки будет означать гибель кораблей и смерть хорошо обученных экипажей. Удивительно, но уже к вечеру того же дня его вызвали на прямую линию с Примархом для изложения своей точки зрения. И вот сейчас он стоял перед экраном терминала связи и ожидал решения Примарха...


   * * * * *


   Примарх стоял возле панорамного окна и смотрел на вид расстилавшегося перед ним Палавена. Сейчас было рабочее время, а потому правительственный комплекс казался вымершим и только одинокие сотрудники, которые иногда мелькали в проходах между зданиями, показывали, что это не так. Особенно впечатляюще это выглядело на фоне оживлённого города в отдалении, среди небоскрёбов которого сновало огромное множество флаеров. Но в данный момент Примарх хоть и смотрел, но не видел, так как его голова была занята совершенно другим.
   Быть лидером целого вида это тяжкое бремя. Власть и другие преимущества ничто по сравнению с ответственностью за судьбу всего вида, особенно в такой период. И именно ему пришлось принимать это сложное решение. Что же, он принял его, ведь как оказалось никто в Пространстве Цитадели не знает, что такое настоящая война - война до победного конца, когда враг если не сдаётся, то его уничтожают. И если так получилось, что для прекращения этого кровопролития необходимо уничтожить целый вид, то он не дрогнет и сумеет отдать "последний приказ". Правда пока ещё осталась надежда, что этого не понадобится и генофаг позволит ограничиться уничтожением большей части уже взрослых кроганов, после чего выжившие, оставшись без подкреплений, сдадутся, поставив выживание своего вида выше глупых личных амбиций.
   Кроганы - сильнейшие воины Пространства до появления турианцев. Сильные, выносливые, живучие, бесстрашные, а главное довольно умелые бойцы. Почти такие же как турианцы, а в некоторых вопросах они были даже лучше. Но если у турианцев всё выше перечисленное проистекало из их воспитания и достижений военной науки и экономики, то у кроганов это всё проистекало из их дикой, варварской природы. Именно это позволило турианцам побеждать, несмотря на численное преимущество кроганов и помощь последним от кварианцев, которые предоставили тем свои производственные мощности для заказа всего необходимого для войны.
   Вот тоже ещё одна проблема - кварианцы. Конечно, в какой-то мере их можно понять - самый технически развитый вид (Примарх не боялся признавать превосходство в отдельных вопросах других видов, так как это позволяло увидеть собственные недостатки и исправить их), который обитает на другом краю галактики и который уже не одно столетие "кормят завтраками", при этом старательно пытаясь не допустить кварианские товары на внутренний рынок Цитадели и используя все доступные способы для получения экономического контроля. Понятное дело, что когда азари таки нарвались, то кварианцы просто не могли упустить такой возможности для демонстрации своего технического и экономического превосходства. Ведь это именно на кораблях построенных на их верфях кроганы побеждают "самый высокоразвитый вид галактики", а экономическая мощь кварианцев позволяет ремонтировать и строить корабли в любом количестве в кратчайшие сроки, при этом не особо напрягая свою промышленность. Примарх был уверен, что если бы не кварианцы, то всё было бы намного проще, но реальность не знает сослагательного наклонения и в ней всё именно так, как есть, а потому нужно работать с тем, что есть. Разобраться же с кварианцами можно будет и потом, а ещё лучше оставить это на их союзников, среди которых хоть и есть неплохие бойцы, но вот воины из них оказались никакие, зато всякие диверсии у них получаются замечательно. Кварианцы ведь действуют строго в пределах правового поля Пространства Цитадели, которое не запрещает торговать с участниками конфликтов, если только война не идёт против Пространства, чего нет, так как саларианцы в конфликте официально не участвуют, ограничившись действиями ГОР, да и те в последнее время больше занимаются разведкой, оставив всю грязную работу по диверсиям и убийствам на азари и СПЕКТРов.
   Вот, кстати, так же вид требующий предельного внимания к себе. Если с азари у турианцев практически сразу сложились достаточно хорошие отношения, не в последнюю очередь из-за того, что азари отлично поняли, что без "железного кулака" турианских Легионов и Флотов им не выжить, а сами турианцы прекрасно понимают свою слабую гибкость в политических вопросах, то вот с саларианцами сразу как-то не заладилось. Да ещё и этот их генофаг, который они "в честь союзнических отношений" "подарили" турианцам. Спрашивается, а не разрабатывается ли уже что-то подобное и против турианцев, как сильнейшей военной силы в галактике? Так что нужно будет дать задание разведке, чтобы после завершения войны взяли саларианцев под плотный контроль, привлекая для этого все возможные силы и способы. Примарх был даже готов смириться с привлечением пиратов, если это вдруг потребуется. Что же касается генофага, то уже были выделены средства на более плотное изучение генетики, а имевшиеся институты, занимавшиеся этим направлением, получили государственную поддержку и постепенно расширяются. Что из этого получится пока ещё неизвестно, так как данная отрасль науки хоть и не забрасывалась полностью, но средства на неё выделялись в последнюю очередь, так как были более необходимые направления, из-за чего турианцам вначале придётся догнать в этом плане саларианцев. Но его народ не испугать трудностями, так что Примарх был уверен, что пусть не сразу, но они достигнут того уровня, когда потенциальная угроза от саларианцев будет сведена на нет. Возможно, это произойдёт не в этом столетии и даже не в следующем, всё-таки слишком многое вначале нужно догнать, но произойдёт обязательно. Пока же нужно заняться наиболее насущным вопросом - кроганами и их новым оружием и тактикой.
   Команда конструкторским бюро заняться разработкой нового типа космических аппаратов, которые бы можно было использовать в роли торпедоносцев и перехватчиков, уже была отдана, а предварительные средства выделены, так что работы начались. Но до того момента, когда во флоте появятся первые серийные экземпляры, пройдёт довольно много времени, да и часть крейсеров нужно будет переоборудовать под возможность перевозки МЛА. Создавать корабли-носители на данный момент было признано нерациональным, так как этот тип кораблей придётся разрабатывать с нуля, а на это сейчас нет ни времени, ни средств.
   Но пока КБ заняты разработкой и созданием МЛА, сражаться против малоразмерных торпедоносцев кроганов придётся доступными силами флота. Хорошо ещё, что судя по всему у кроганов этих МЛА не так много и ими оснащён всего один флот, в противном случае всё было бы предрешено, так как пока не существует достаточно эффективной тактики борьбы с ними. Единственный шанс, на данный момент, это значительное численное преимущество, что позволит сосредоточить часть кораблей для борьбы только с МЛА, а ещё не мешало бы начать использовать корветы не только для патрулирования ближайших границ и курьерской службы. Всё-таки корветы обладают более высокой манёвренностью чем любой другой из имеющихся на данный момент на вооружении турианцев кораблей.
   Вот только с кораблями есть одна проблема - основная масса кораблей, которую можно было безболезненно выделить для экспедиционных сил, уже были отправлены на фронт и либо завязли в многочисленных сражениях, либо задействованы в прикрытии большого числа колоний азари в зоне боевых действий, либо находятся на ремонте после получения повреждений. Так что выделить больше кораблей можно только за счёт ослабления флотов прикрытия собственных планет, чего хотелось бы избежать, особенно на фоне того, что кроганам известно местоположение как минимум части турианских планет. Конечно, верфи работают на полную мощность и вскоре со стапелей начнут сходить новые корабли, которые были заложены как только стало понятно, что имеющихся сил не хватит, но это время, тем более, что экипажам ещё придётся осваивать эти корабли, на что так же потребуется время, которого во время войны всегда не хватает. Но если резко не увеличить количество задействованных в боевых действиях кораблей, то с помощью нового вооружения кроганы смогут достаточно быстро отодвинуть линию соприкосновения ещё дальше от своих систем, приближая её к границам турианского сектора.
   А ведь массовая постройка новых кораблей удовольствие не из дешёвых, это если забыть про постоянно идущие наземные сражения, в которых гибнет огромное количество дронов, которые так же кредитов стоят. К счастью, азари очень вовремя передали под турианский протекторат сектор волусов и теперь их экономика работает на турианцев, так что частично вопрос изыскания средств оказался решён. Но если война затянется, а она затянется, в этом уже ни у кого из турианских генералов и адмиралов не осталось сомнений, придётся изыскивать другие источники ресурсов, для чего, скорее всего, придётся немного нажать на азари, как главных официальных виновников идущего конфликта. Ничего, если они хотят, чтобы турианцы взяли на себя роль их силовой поддержки, то им придётся делиться, тем более, что можно предложить взять на себя патрулирование отдалённых систем, высвободив таким образом азари от этого "непосильного" бремени, обосновав таким образом необходимость отдать турианцам часть экономического сектора принадлежащего азари.
   ~Кстати, - Примарх резко развернулся и в два шага оказался перед своим рабочим столом.
   Несколько нажатий на кнопки клавиатуры и поверхность стола превратилась в интерактивную карту галактики. Выделив нужный ему сектор, Примарх в задумчивости пошевелил мандибулами. Сектор, который привлёк его внимание, назывался Силеанская туманность и именно она стала ареной для самого напряжённого и длительного сражения этой войны - битвы за систему Кипладон. Вот только в данный момент не Кипладон привлёк внимание Примарха, совсем нет, объектом его пристального внимания стала совсем другая система - система Тейолия.
   На первый взгляд причина его особого внимания к этой системе была понятна - буквально на днях в ней произошла битва двух флотов, в хоте которой участвующая в этом сражении группировка турианских кораблей потеряла почти половину своего состава, а многие корабли, из сумевших вырваться из ставшей вдруг ловушкой системы, нуждаются в доковом ремонте, десяток же крейсеров вообще подлежат списанию, так как проще построить новые, чем отремонтировать эти. Такой результат стал следствием применения кроганами своего нового оружия и тактики его применения. Но на самом деле подобное внимание имело другую причину. И причина эта была связана с тем, почему кроганы заявились именно в эту систему.
   Ранее до турианцев уже доходили сведения о каком-то агрессивном виде, который был обнаружен на Невосе, но так как по имевшейся информации данный вид не был разумным и в отличии от тех же рахни не имел способов перемещаться через космос, будучи заперт на своей планете, то данный факт прошёл мимо их внимания, так как не влиял на результат идущей войны. Вот только всё изменилось после того, как стало известно про один маленький факт, о котором азари "забыли" проинформировать своих союзников - в системе Тейолия находился полноценный флот, способный вести правильное эскадренное сражение, а не только гонять нарушителей. Что говорить, если в его составе даже был дредноут первого ранга и пять дредноутов второго ранга, это не считая крейсеров и фрегатов, необходимых по штату для сопровождения дредноутов. Держать такую силу только для того, чтобы обеспечить карантин, было как-то слишком, даже если учитывать, что корабли были предоставлены разными матриархами. Ну не выделяют дредноуты туда, где вполне хватит десятка крейсеров и двух-трёх эскадр фрегатов, а ещё лучше усиленных таким же количеством корветов - для патрульной службы в системе самое то, всё-таки эксплуатация корветов обходится намного дешевле чем даже фрегата, не говоря уже про крейсер и тем более дредноут, даже если он второго класса. Немного объясняло этот факт наличие на планете одного из кланов кроганов, но как стало известно, они появились там задолго до начала конфликта между азари и кроганами, и настолько же раньше там появился и флот.
   Так что не всё так просто с этой планетой и там явно есть что-то ещё, и это что-то в данный момент находится в зоне доступа кроганов. А ведь высадка клана на Невос вполне могла быть именно для того, чтобы это что-то обнаружить, а недавняя атака произошла именно потому, что они, в конце-концов, нашли что искали. Вот только на данный момент ничего сделать нельзя, так как банально не осталось свободных кораблей. Единственное, что немного успокаивало, так это отчёты о повреждениях, которые корабли кроганов получили в ходе прорыва турианцев через их строй. Повреждения были не критичные, но даже так кораблям требовался ремонт, а это должно на время задержать данный флот в системе и позволит собрать резервный флот на случай, если кроганы решат двинуться в турианский сектор. К сожалению, задержать, а тем более уничтожить флот кроганов, если те решат отходить обратно в свои системы или уйти для ремонта в системы контролируемые кварианцами, физически невозможно, а из-за наличия у кроганов МЛА, рейдерские группы, если их направить для перехвата, не смогут нанести урон даже повреждённым кораблям кроганов, так как банально не подойдут на дистанцию эффективного удара.
   Но в данный момент турианцам и не нужно останавливать кроганов, даже если они, по предварительным данным, что-то и вывезут с Невоса. Во-первых, ещё не факт, что они смогут вывезти найденное, во-вторых, так же не факт, что они вывезут всё, а в-третьих, изучив место раскопок можно будет понять, что именно было найдено. Тем более, какой бы артефакт кроганы не нашли, разобраться в нём будет не так просто, на что потребуется много времени, которое им не дадут, ведь сомнительно, что азари, которые так настойчиво препятствовали кому-либо попасть на планету, и тем более саларианцы дадут хоть кроганам, хоть кварианцам возможность единолично и безнаказанно изучать добытое. Но был у этого события и ещё один неприятный момент. Раньше они могли сосредоточиться в одном направлении, занимаясь только прямым противостоянием с кроганами, логично отложив все остальные вопросы на время после победы, но теперь становилось понятно, что волей или неволей им придётся распылять усилия, внимательно наблюдая не только за своими прямыми противниками, но и за теми же кварианцами и союзниками, у которых явно имеется много секретов, которыми они не собираются делиться.
   Кстати, отвлекать на всё это адмирала Меркури явно не стоит, пусть и дальше занимается непосредственным противостоянием кроганам, а для подобных скользких вопросов следует назначить кого-нибудь другого и у Примарха есть подобный турианец на примете. Выключив карту и усевшись за своё рабочее место, Примарх воспользовался своими полномочиями, задействовав личную ЗАС и отправив прямой вызов выбранному разумному.
   -Примарх... - на экране рабочего терминала появилось изображение головы уже немолодого турианца.
   -Генерал, - поприветствовал его Примарх...


   * * * * *


   -Мы их потеряли, - вынуждена была констатировать Фалере.
   -Ничего, вскоре мы опять встанем на их след, - беззаботно зевнул Брэй. - Кстати, похоже пираты так же потеряли след и это можно зачислить в плюс - конкуренты отсеялись.
   -Хоть что-то радует, - буркнула СПЕКТР, развернувшись, она направилась на выход из кают-компании, - пойду, пообщаюсь немного с местными, может что всё-таки получится узнать.
   -Ага, давай, - безразлично махнул ладонью Брэй, беря во вторую руку пульт и начиная переключать каналы.
   В данный момент их корабль был пришвартован на причале космического терминала развернувшегося над свободной колонией, так что они подключились к местному сегменту экстранета, благодаря чему получили возможность смотреть местные каналы и записи фильмов и передач недавно доставленных из ПЦ. Именно тут пропал след беглянок. Вернее они, пока, не могли найти этот самый след, так как данная колония специализировалась на обслуживании контрабандистов и других личностей, желавших оставить свой маршрут в секрете. Но как известно, "золото может не только открывать ворота городов, но и развязывать языки", так что поиск нужной информации всего лишь дело времени.
   -Куда это она так побежала? - поинтересовался вошедший в кают-компанию Санак.
   -Как и всегда, - пожал плечами Брэй, - пошла искать информацию по нашим беглянкам.
   -Ну удачи ей, - хмыкнул Санак, подходя к бару и наливая себе в стакан сока.
   -Хм... что-то удалось узнать?
   -Есть, немного, но это пока скорее только предположение.
   -И? - поторопил с ответом товарища Брэй.
   -Есть мнение, что они отправились в ПЦ, а точнее, в сектор республик азари.
   -И что им там могло понадобиться?
   -А ты как думаешь? - спросил Санак, опускаясь на диван рядом с другом.
   -Вот ненормальные, - покачал головой Брэй.
   -Да что с ними будет? - отмахнулся Санак. - Они же азари, так что отмажутся, что сбежали из лап злобных батарианцев, что почти правда, и дело с концом - их ещё и пожалеют да похвалят. А если они до этого момента и успеют что натворить, то всё-равно их максимум что заставят отработать ущерб, да и то всё зависит от того, азари какого именно матриарха их поймают.
   -Ну да, чего это я... - Брэй помассировал переносицу пальцами, - всё время забываю, что у этих азари всё не как у нормальных разумных, то есть через одно место.
   -Ха-ха-ха-ха, это ты верно заметил, - поддержал товарища Санак.
   -Что же, с одной стороны это даже хорошо, там их искать этой ненормальной придёт в последнюю очередь, - заключил Брэй, вновь начиная бездумно перещёлкивать каналы местного вещания, - а с другой не очень, так как если им действительно особой угрозы нет, то вот нам туда соваться настоятельно не рекомендуется, так как наши рожи, особенно твоя, должны быть во всех базах поиска ближайших к фронтиру систем.
   -Что есть, то есть, так что нам остаётся только сидеть на жопе ровно и ждать, пока они закончат своё дело в ПЦ и вернутся обратно.
   -А что будем делать с этой Фалере и её подчинёнными?
   -Ничего, пусть ищут дальше, - усмехнулся Санак.
   -А если они узнают, куда отправились наши подопечные?
   -Вот тогда и будем думать, как поступить, а пока предлагаю расслабиться и получать удовольствие, тем более, что сюда стекается самая свежая информация по всем событиям могущим затронуть контрабандные маршруты.
   -Как скажешь, - согласился с мнением командира корабля и его старого друга Брэй, - но я, на всякий случай, всё же подготовлю своих ребят, мало ли как оно повернётся.
   -Как хочешь.


   * * * * *


   -Я решила, куда мы направимся, - сообщила Пания, после того, как все имевшиеся на борту корвета азари собрались в кают-компании.
   -И куда же? - поинтересовалась Ариа, так как пауза, которую сделала Пания, стала слишком длинной.
   -Система Месана, что в скоплении Нимб.
   -И что же в ней такого примечательного?
   -Планета Лесусс, - пояснила Пания, - там находится один из монастырей, в которые свозят найденных Демонов Ночных Ветров.
   Непонимание на лицах дев стало прямым указанием на то, что данная информация вызвала у них "перегрузку сознания".
   -Э-э, но разве это не всего лишь страшные сказки? - наконец-то спросила одна из азари.
   -Как видишь, нет, - как-то грустно усмехнулась Пания, - они реально существуют. Просто про это стараются не говорить, а всю информацию прячут как можно дальше, потому вы и не знаете.
   -Но зачем нам этот монастырь? - вновь задала вопрос Ариа, которая уже начала подозревать приближение неприятностей.
   -Я хочу устроить на него налёт и освободить заключённых, - последовал ответ.
   -Заключённых?
   -Верно, заключённых, так как большинство там присутствующих удерживают насильно, а тем, кто считает, что изолировать Ардат-Якши правильно, просто промыли мозги, так как на самом деле они всего лишь заготовки, из которых потом получаются отличные инструменты.
   -А вот про это поподробней, - нахмурилась Ариа. - Что за инструменты ты имела ввиду?
   -Юстициары, - пояснила Пания, - именно из Демонов, которым промыли мозги, готовят юстициаров, потому они так сильны и фанатичны, а не из-за всего того бреда про отбор супер-талантов и какие-то сверх-тренировки, что можно найти про них в сети.
   -Так, оставим, пока, в стороне причину для нападения и то, кого ты собираешься выпустить, - подняла ладонь Ариа, - но я не поверю, что такое важное место никто не охраняет.
   -Возможно ты будешь смеяться, но там действительно кроме непосредственной охраны монастыря, которая больше занята тем, чтобы не давать подопечным сбежать, никого больше нет, даже плохонького корвета на орбите.
   -Ты серьёзно? - удивилась Ариа. - Бред, какой-то, - заключила она, после того, как Пания только усмехнулась на её вопрос, - но как это может быть? И да, откуда ты всё это знаешь?
   -Начнём с того, что главная защита подобных монастырей это отсутствие про них информации в сети, в том числе и про системы, в которых они располагаются. Второй уровень защиты - отсутствие планет высокого класса во всём звёздном скоплении, а те, что имеются из условно пригодных к колонизации обладают довольно экстремальными условиями для проживания на них. Третий - отсутствие в системе Месана Ретранслятора, что исключает случайное появление там посторонних. Четвёртый же, это наличие всего единственного известного Ретранслятора в скоплении, который находится в системе Пелион, где имеется колония азари, которая и контролирует проход через систему кораблей. Что же касается моей осведомлённости в этом вопросе, то всё очень просто, - Пания прямо взглянула в глаза Арии, после чего обвела взглядом остальных, - я сама Ардат-Якши и побывала уже в трёх монастырях из которых с успехом сбежала.


Оценка: 7.05*19  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 4"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"