Olg Олег: другие произведения.

Шаньси. Как могло бы быть.(Почему нет?)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.30*55  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пересматривал недавно новинки вооружения (российского вооружения) и подумал, "А почему бы нет?".

   Многие из нас играли в шедевральную игру под названием Mass effect. Так же, я уверен, многие из тех, кто не просто пробегал данную игру, как всего-лишь очередной шутер, а читал Кодекс, задавали себе вполне логичные вопросы:"Почему среди действующих лиц сплошные американцы?" и "Куда делись русские?", а так же:"Куда пропали все уже сейчас существующие наработки в вооружении?". Нет, понятно, что судя по названиям некоторых станций и оружейных концернов они никуда не делись, а вошли в Альянс Систем, но неужели тамошние русские отказались от всех своих оружейных и научных достижений? Ну и я решил немного пофантазировать. Прошу не судить строго - чукча не писатель, чукча - читатель.
  
  
   * * * * *
  
  

Пролог.

  
   Люди всегда стремились жить лучше. Для этого они обустраивали свой быт, окружали себя комфортом. Но среди массы обывателей всегда находились люди, которые стремились к звёздам. Их было мало, но за ними шли другие, восхищаясь их идеями. Различные писатели фантасты писали о том, как лиди отправляются к другим планетам и встречаются там с чужим разумом. Долгое время все подобные фантазии оставались именно фантазиями. Но шло время. Века сменяли друг друга и наконец на Землю пришёл двадцатый век, а именно 1957 год. Именно в этом году человеческие мечты воплотились в реальность - на орбиту Земли, Советским Союзом, был выведен первый искусственный спутник Земли, который так и назывался - "Спутник-1".
   То, что творилось в этот момент на Земле можно даже назвать форменным помешательством. Люди прильнули к радиоприёмникам и вслушивались в простейший сигнал, который приходил к ним с орбиты их резко ставшей очень маленькой планеты. Бип-бип-бип. Спутник летал вокруг Земли и посылал во все стороны простейший сигнал не несущий никакой информации... Хотя нет. Он нёс послание всему человечеству:"Я тут! Я в космосе! Мы в космосе!".
   Потом было 12 апреля 1961 года и облёт нашей планеты первым космонавтом. Им стал обычный советский человек, пилот ВВС СССР Юрий Гагарин. Люди по всему миру встретили это событие со слезами на глазах, так как он был живым воплощением их устремлений к звёздам. Затем были множественные пуски как автоматических, так и пилотируемых кораблей, многие из которых освещались в прессе и за каждым из которых следили все, кто мог. А затем наступило 21 июля 1969 года. День, когда нога человека впервые ступила на поверхность другой планеты. Эта нога принадлежала американскому астронавту, пилоту ВВС США Нилу Армстронгу. И пусть планета, на которую он ступил, была всего лишь спутником Земли и не дотягивала до звания полноценной планеты, но это был очередной шаг человечества к звёздам, на столько же важный, как запуск в космос первого спутника и первого человека.
   Но в дальнейшем человечество столкнулось с не преодолимыми на тот момент проблемами - огромные расстояния и космические излучения. Из-за этого пилотируемое освоение затормозилось, зато стали развиваться автоматические корабли, пусть основной упор и делался на околоземные спутники предназначенные для улучшения комфорта на Земле. Но это имело свои плюсы, так как правительства продолжали выделять деньги на освоение космоса, и что-то шло и на глобальные исследования, а так же возведение научных баз, и не только на Луне.
   20 июля 2069 года - база "Армстронг" на Луне, что располагалась в Море Шелктона, преобразована в первое постоянно поселение людей на Луне. На следующий день, ровно через сто лет после того, как человек впервые ступил на поверхность Луны, состоялась церемония официального открытия поселения.
   2070 год - миллиардер Виктор Мансвелл официально заявил, что он разочарован темпами освоения космоса и, приведя в пример различные частные космические программы, заявляет о создании частной космической экспедиции к системе Альфа Центавра. Подготовка и строительство корабля длится пять лет и в 2075 году триста колонистов погружённых в криосон отправились в путешествие к намеченной цели. К сожалению, через не продолжительное время связь с экспедицией прервалась.
   2103 год - желая оправдать вложение в него денег и доказать, что вполне способно конкурировать как с НАСА, так и "Роскосмосом", Европейское Космическое Агентство (ЕКА) организовывает первое официальное человеческое поселение на Марсе - город Лоуэлл, который был заложен в каньоне Эос.
   2137 год - Энергетическая корпорация 'Эшланд Энерджи' демонстрирует способ добычи гелия-3 из атмосферы Сатурна. На фоне успеха она объединяется со строительной компанией 'Эльдфел', образовав 'Эльдфель-Эшланд Энерджи'.
   2142 год - "Роскосмос" начинает амбициозный проект - строительство за орбитой Плутона станции 'Гагарин', также известной в англоговорящем секторе как 'Нулевой Скачок'. Данная станция должна была стать сборочным цехом для звездолётов и стартовым комплексом для отправки экспедиций к звёздам. Строительство завершается в 2146 году, всего через пять лет. В этом же году, 2146, проводя изучение грунта геолог одной из исследовательских партий обнаруживает следы присутствия странного вещества. Дальнейшие исследования выявляют странные свойства данного вещества, которое в дальнейшем получило наименование "нулевой элемент".
   2148 год - Глубоко под поверхностью Марса в районе Земли Прометея, расположенной на южном полюсе планеты, бригада шахтёров обнаружила небольшой аванпост принадлежавший неизвестному инопланетному виду, который в последствии был назван "протеанами". При изучении найденных построек были обнаружены образцы продвинутых технологий. ЕКА начата расшифровка языка протеан и изучение информационных баз данных с марсианского аванпоста. Полученную информацию о полях массы европейцы передают своим союзникам по НАТО - США. Новые знания позволяют создать массядро и построить корабли способные совершать просто невозможные для классических кораблей ускорения. На первый взгляд США и Евросоюз вырываются вперёд в плане создания космических кораблей и освоения солнечной системы, но всё упирается в то, что надёжные космические двигатели выпускают только в России, а разработка собственных двигателей требует огромных финансовых трат, а самое главное времени. Так же не стоит забывать, что разведка никогда не спит. Так что информация по эффекту массы всё же утекает в Россию и она тоже начинает строить собственные корабли основанные на эффекте массы. Так же информацию по нулевому эффекту ворует китайская разведка и "делится" с Северной Кореей. Таким образом на Земле вновь образуется паритет сил.
   Посмотрев на творящийся бедлам и понимая, что в дальнейшем всё будет ещё хуже, так как технология создания массядра оказалась достаточно простой, восемнадцать лидеров сильнейших держав и государственных образований инициируют процесс создания надгосударственной военно-политической структуры, которая, по официальной версии, придёт на замену архаичной ООН, а по факту отодвинет от возможности как-то влиять на общеземную политику все государства не имеющие достаточного экономического, военного или научного потенциала.
   2149 год - Перевод информации из марсианских баз данных приводит американцев к Харону, спутнику Плутона, который оказался бездействующим ретранслятором массы, покрывшийся за десятки тысяч лет коркой льда и замерзшего мусора толщиной в несколько сотен километров. После того, как исследователи облучили его радаром и другими исследовательскими инструментами, ретранслятор начал активацию и принялся сбрасывать весь намёрзший на нём лёд и налипший мусор. После его активации, Джон Гриссом возглавляет первую команду исследователей прошедшую через ретранслятор, который мгновенно переносит их к ретранслятору в системе Арктура, расположенной в 36 световых годах от Земли. В месте прибытия экспедиция обнаруживает целое скопление ретрансляторов, которые образуют транспортный узел направленный во все стороны. Изучение всей доступной по ретрансляторам информации позволяет сделать заключение, что ретрансляторы представляют из себя всегалактическую транспортную сеть, связывающую огромное количество систем и звёздных скоплений в единую сеть.
   Получив информацию от экспедиции и понимая, что новые колонии, которые обязательно появятся, могут попытаться объявить свою независимость от метрополии, лидеры крупнейших государств и союзов Земли в спешном порядке принимают документ, который на западе получил название "Хартия Альянса Систем". В русскоязычном же секторе данный документ известен под названием "Устав Альянса Систем". Данный документ должен стать основой в межпланетных взаимоотношениях. Благодаря тому, что новое политическое образование сформировано всего восемнадцатью государствами, имеющими наибольший экономический, а главное военный и научный потенциалы, то оно довольно быстро становится "ведущим институтом человечества в области исследований и безопасности", а на деле подминает под себя всю деятельность в космосе. Перекрыв возможность другим странам стать в будущем конкурентами для него, Альянс Систем начал освоение новых возможностей. Уже через год, в 2150 году, Альянс Систем отправляет первые экспедиции за ретрансляторы Арктура. Одна из экспедиций обнаруживает планету класса I, которая получает личное имя Терра Нова (Новая Земля), в честь первой колонии землян в старом фантастическом сериале Стар Трек. Как не трудно догадаться, данная планета была обнаружена американцами. Звёздная системы получила личное имя Асгард, а неподалёку, в космических масштабах, находилась ещё одна система и тоже с ретранслятором, только ведущим дальше в неизведанные регионы, которая получила личное имя Утопия, за идеальные условия жизни для землян в этой системе. В данной системе присутствовала как идеально подходящая для колонизации планета, но и газовый гигант, где можно было добывать топливо для кораблей и производить разрядку ядра, а так же другие планеты и астероиды достаточно богатые различными полезными ископаемыми.
   2151 год - Для защиты своей расширяющейся территории Альянс Систем приступает к строительству большого военного флота и космической станции в системе Арктура, связанной с несколькими ключевыми ретрансляторами, несмотря на то, что люди пока ещё не сталкивались с другой разумной расой. Впрочем, основной проблемой видится не встреча с инопланетянами, а сепаратистские настроения в колониях, которые обязательно могут возникнуть и именно для этого нужно иметь сильный флот, готовый быстро привести к покорности бунтовщиков. За основу структуры большей части флотов берётся структура американских ФМС. Но так как флоты формируются по государственным принципам, по одному на каждую страну, то часть из них имеет собственные структуры. Всего было начато формирование восемнадцати линейных флотов, по числу образовавших Альянс Систем государств и союзов.
   Через ретранслятор 'Харон' начинают проходить первые поселенцы.
   2152 год - Терра Нова стала первой колонией людей по ту сторону ретранслятора Харон. Следом за ней основывается колония на Иден Прайм, планеты-сада в системе Утопия.
   2153 год - Образована колония на планете Беннинг системы Эйлинг в скоплении Поток Арктура. Данная система расположена неподалёку от системы Арктура и колония Беннинг является ближайшей колонией к станции "Арктур", благодаря этому в дальнейшем, после того, как в 2155 году завершается строительство станции Арктур, становится главным источником пищи, а так же базой для ремонта и техобслуживания кораблей.
   2155 год - На достроенную станцию Арктур переносится штаб-квартира Альянса систем, подчёркивая таким образом равноправие всех систем в своём Альянсе, хотя по факту Земля по прежнему остаётся центром человеческой цивилизации. Впрочем, хоть станция и начала уже действовать, официальное открытие происходит только через год, в 2156 году.
   2157 год - люди продолжают активировать все встречные ретрансляторы...
  
  
   * * * * *
  
  

Глава 1.

  
   Патрульная группа одной из множества эскадр Седьмого Турианского Патрульного Флота проводила плановый облёт контрольных точек пространства, изредка, согласно уставу, отклоняясь в сторону, дабы создать неопределённость в определении своего местоположения и вычисления точного времени появления в той или иной точке маршрута. Данные меры предпринимались для того, чтобы осложнить контрабандистам возможности по вычислению безопасного окна между прохождением патрульных групп.
   В данный момент они как раз приблизились к одному из "спящих" ретрансляторов, который располагался в зоне их ответственности и находился на самой границе пространства Турианской Иерархии. Капитан патрульного крейсера спокойно стоял на своём рабочем месте и взирал на своих подчинённых, которые слажено выполняли свои обязанности. Ему всегда нравилось смотреть, как лично им выпестованный экипаж с максимальной эффективностью производит все манипуляции.
   -Внимание! Командующий на мостике!- Раздалась команда одного из абордажников, пара которых в данный момент несла дежурство, охраняя вход в рубку.
   Быстро, но без спешки, командир корабля развернулся в вошедшему и принял стойку "смирно", с удовлетворением фиксируя краем глаза, что никто из команды не отвлёкся от выполнения своих служебных обязанностей.
   -Вольно.- Командующий группой кивнул капитану, так же "совершенно не обращая внимания" на то, что что никто, кроме этого самого командира корабля, и не подумал даже сделать вид, что они заметили его появления.- Как обстановка?- Вопрос был целиком "ритуальным", так как вся информация о происходящем в режиме реального времени поступала ему на уни-инструмент, который "красовался" у него на левом предплечье.
   -Без происшествий.
   -Замечательно.
   Но в этот самый момент патрулирование пошло совсем не так, как проходило обычно.
   -Наблюдаю тепловой след!- Сообщил один из операторов систем пассивного наблюдения.- Шесть объектов, предположительно искусственного происхождения, передвигаются в сторону "спящего" ретранслятора!
   -Задействовать активные системы наблюдения! Определить предполагаемую дистанцию до возможных нарушителей! Определить траекторию движения объектов и вычислить вектор с которого они вошли в систему!- Тут же принялся отдавать команды командир крейсера.- Объявить боевую тревогу! Сообщить о обнаружении предполагаемых нарушителей на остальные корабли группы!- После чего развернулся к командующему.- Командующий.
   -Приказ по группе: Общая тревога! Фрегатам П-137 и П-138 произвести сближение с предполагаемыми нарушителями для определения их принадлежности, выдерживая безопасную дистанцию! Приготовиться к выполнению манёвров по перехвату нарушителей в случае, если они попытаются уклониться от досмотра!
   "Хорошо смазанный и откалиброванный" механизм военной патрульной машины закрутился и каждый их членов экипажа отлично знал что им надлежит делать, так как это были не первые контрабандисты и пираты, которых им доводилось перехватывать и досматривать, и дадут духи не последние.
  
   -Капитан, с "Бегуна" передают, что это какие-то лоханки позапрошлого поколения. Установить принадлежность не представляется возможным. Запрос "свой-чужой" не выдаёт соответствий, а в базах данных данный тип теплового следа отсутствует.- Сообщил связист.- Запрашивают о дальнейших действиях.
   -Командующий?
   -Пусть действуют согласно протоколу.- Отдал команду командующий группы и добавил так, чтобы его услышал только командир корабля.- Если это такое старьё, как он сказал, то они вполне могут оказаться самоделками какой-нибудь колонии, так что и в наших базах их может не быть.
   -Связист.
   -Есть!
  
   -Капитан, с "Бегуна" запрашивают прямую связь с командующим.
   -Соединяй.- Приказал капитан, получив согласный кивок от командующего патрульной группой.
   -Капитан Сандрос. Командующий Актус.- Поприветствовало обоих офицеров, после пятисекундной паузы, появившееся на командирском мониторе изображение турианца, которое принадлежало капитану фрегата "Бегун", или согласно буквенно-цифровому обозначению данному на этот поход - П-137.- Докладываю. Корабли нарушители игнорируют все попытки связаться с ними и легли в дрейф возле "спящего" ретранслятора. Судя по уловленным нами сигналам они приступили к активации ретранслятора. Запрашиваю дальнейшие инструкции.
   -Капитан Назарио, произведите сближение с нарушителями и постарайтесь дать им понять, что их нарушение не останется безнаказанным. Если ваши действия по-прежнему будут игнорировать - разрешаю применить все меры для предотвращения нарушения закона.- Отдал приказ командующий и добавил.- Поаккуратней там. Я не хочу писать на вас похоронки.
   -Слушаюсь, сблизиться с нарушителями и произвести принуждение к соблюдению закона.- Последовал ответ через пять секунд, которые потребовались сигналу, чтобы преодолеть разделяющее корабли расстояние.- Постараемся.- Коротко кивнув изображение капитана фрегата пропало.
   -Команда по группе: Начать сближение с нарушителями! Быть готовыми оказать поддержку нашим фрегатом в случае агрессивных действий нарушителей.
  
   * * * * *
  
   Люди довольно наглые существа, но среди них есть народы, которые достигли в данном направлении настоящих высот. Впрочем, нужно быть объективными и признать, что это не является их расовой чертой, а просто является благоприобретённым навыком, который они воспитали у себя в результате длительного отбора. Что поделаешь, если без наглости в условиях капитализма не выжить "честному" бизнесмену? Так что американцы считали себя пупами мироздания даже после того, как они перестали быть американцами, так как расселились и на другие планеты. Но не нужно думать, что другие народы были "белые и пушистые". Многие из них были только немного менее наглыми, но из-за этого не становились лучше. С другой стороны, нельзя сказать, что люди были плохими, так как даже среди бывших американцев зачастую встречались очень даже замечательные люди, готовые на подвиги, и согласные терпеть лишения в походах и экспедициях, что и позволило этой национальности распространиться по всем освоенным людьми планетам.
   Но в конкретно этом случае наглость послужила причиной начала войны. Войны с неизвестным видом, с которым одна из экспедиций повстречалась как раз в тот момент, когда они обнаружили и начали активировать очередной ретранслятор. Когда к шести экспедиционным судам приблизилось два некрупных корабля и передали какую-то абракадабру в эфир, руководитель экспедиции только отмахнулся - явно кто-то пытается заполучить себе его "добычу". А когда эти два наглеца попытались оттереть его корабли от ретранслятора, то это мнение только укрепилось, так что он отдал команду пугнуть наглецов, стрельнув по ним ПОИСКом одного из фрегатов сопровождения. Компьютер наведения отработал как надо и вся батарея инфракрасных лазеров полоснула по радиаторам системы охлаждения наглеца.
   И именно с этого момента всё и началось, так как кораблей у противника оказалось немного больше чем два и среди них были не только фрегаты или даже разрушители, но и парочка крейсеров, которые просто до поры до времени держались в отдалении, но как только их товарищ подвергся атаке и они получили об этом информацию, тут же открыли огонь на поражение. Воспользовавшись тем, что фронт столкновения был довольно мал, они открыли свои радиаторы и вели беглый огонь буквально "на расплав стволов". Двойка же фрегатов разорвала дистанцию эффективного огня лазеров и, совершив боевой разворот, выпустила по вееру торпед, после чего заложила вираж, заходя в "нижнюю" полусферу, чтобы не мешать своим вести огонь, и принялась монотонно долбить оттуда основным калибром.
   Восемь минут с момента, как земной корабль открыл огонь, и пять из шести кораблей землян превратились в летающие гробы и обломки металла, а единственный уцелевший фрегат хоть и получил повреждения, но успел "выйти на режим", запустив ССД, и с огромным ускорением улетает в том направлении, откуда земная экспедиция явилась в эту систему. Оставшиеся же победителями короткого сражения турианцы не стали преследовать беглеца, ограничившись пресечением неправомочных действий и принялись латать немногочисленные повреждения, оказывать медицинскую помощь раненым, составлять отчёт в штаб Патрульного флота и изучать обломки, чтобы узнать, кто же это такой наглый оказался, что не побоялся на своих лоханках открыть стрельбу по турианским кораблям.
   Сбежавший же фрегат по прибытию в систему, откуда и отправилась поисковая экспедиция, тут же связался с командованием располагавшейся тут эскадры и сообщил о том, что экспедиция была без предупреждения атакована неизвестными кораблями в результате чего все корабли и суда экспедиции, кроме вернувшегося к Шаньси фрегата, были уничтожены превосходящими силами противника. Понятное дело, что данная информация с большой скоростью стала достоянием общественности, так как "свободу слова" никто не отменял, а заработать немного денежек путём "слива" даже секретной информации давно уже стало обыденностью в англоязычном секторе Флота Альянса Систем... и не только флота.
   Так как оставлять безнаказанным нападение на разведывательную экспедицию было никак нельзя, этого не поняли бы люди, а политики подобного никак не могли допустить, то после отправки сообщения вверх по инстанциям базирующаяся на Шаньси эскадра направилась к тому самому ретранслятору номер 314, дабы заставить нападавших пожалеть о содеянном. В результате этого уже через двадцать часов с момента прибытия в систему Шанси фрегата-беглеца, земная эскадра произвела торможение в системе 314 ретранслятора.
   Как только завершилось торможение, и в боевой информационный центр(БИЦ) начала поступать корректная информация, корабли землян совершили перестроение в атакующий ордер и обрушились на корабли турианцев, которые в спешном порядке завершали приём на борт спасательные и инженерные катера, которые занимались изучением обломков уничтоженных кораблей. Никакой паники среди атакованных не было, так как каждый из членов экипажа на турианских кораблях всегда знал что ему надлежит делать в любой прогнозируемой ситуации. Всё-таки регулярные учебные тревоги и поощрение повышения квалификации среди своих подчинённых командирами кораблей давали свои плоды.
   К тому моменту, когда земные корабли оказались на дистанции эффективного огня, когда диаметр рассеивания составляет не более пятисот метров, и открыли огонь, все турианские катера успели укрыться на борту своих кораблей, а сами корабли патрульной группы заняли оборонительное построение. Хотя построение, это немного неправильное название, так как корабли не висели на своих местах, а постоянно смещались поперёк направления атаки и перемещлись относительно друг друга. В тот момент, когда радары зафиксировали залп земной эскадры, турианские корабли так же открыли встречный огонь, стараясь сконцентрировать огонь на самых слабых кораблях, так как продавить кинетические щиты наиболее крупных судов требует намного больше времени, в то время как повреждение любого корабля приводит к уменьшению веса залпа. Благодаря более лучшим орудиям эффективность огня турианцев была выше, но кораблей землян было больше. Через некоторое время к залпам артиллерии присоединились запуски торпед.
   Артиллерийская дуэль продолжалась не очень долго, всего пол часа, пока корабли не сблизились на достаточно близкое расстояние, когда промахи практически исключались и именно в этот момент земляне применили неожиданный ход, они использовали малоразмерные, высокоманёвренные суда, несущие торпеды и вооружённые скорострельными автопушками, что для турианцев оказалось полной неожиданностью. Державшиеся до этого момента за спинами кораблей космоштурмовики и космоистребители резким рывком по одному из флангов неожиданно сократили дистанцию и произвели массированный пуск торпед. К тому моменту система ПОИСК с обеих сторон уже работала на пределе, так что системы охлаждения не справлялись с отводом тепла. Из-за этого основная масса торпед сумела достичь своих целей и количество турианских кораблей сразу сократилось на половину. Накинувшиеся на оставшиеся корабли истребители и штурмовики нанесли свои удары по кормовым радиаторам и двигателям, снижая таким образом боевые возможности обороняющихся к минимуму, а подошедшие следом корабли эскадры землян добили часть из повреждённых кораблей, а часть попытались взять на абордаж, чтобы получить пленных.
   Лазеры ПОИСКа вскрывали обшивку кораблей и к пробоинам тут же прилеплялись шлюпки, высаживая на обшивку десант. Внутри кораблей завязались скоротечные схватки, которые в основном заканчивались победой абордажников землян, ведь как бы член экипажа корабля не был подготовлен, в огневом контакте он, в большинстве случаев, всегда будет уступать подготовленному десантнику. Только изредка продвижение десантников землян останавливалось, сталкиваясь с успевшими занять оборону контрабордажниками из числа приписанных к кораблям турианских десантников. И дело было не в том, что земные десантники уступали в подготовке турианским, или имели худшее вооружение и защиту, хотя и это тоже, но оно не имело критического значения при таком численном перевесе, а благодаря тому, что оборона была организована на заранее подготовленных позициях, в таком случае обороняться намного легче, чем наступать, да и свои корабли турианские контрабордажники знали намного лучше, чем атаковавшие. Но как известно "Сила солому ломит", так произошло и в этом случае - десантники землян где прорвали, а где обошли оборону и захватили как рубку, так и энергетические центры кораблей. И только в одном случае у них ничего не вышло, так как инженеры флагманского крейсера сумели за оставшееся время обойти защиту реактора и вывести его на критический режим, что привело к его взрыву и полному уничтожению кормовой части флагмана вместе со всеми, кто там находился. Носовая часть корабля впрочем уцелела и была просто отброшена взрывом, но выживших там было немного, так как ударное ускорение было такой силы, что большая часть живых получила травмы несовместимые с жизнью и банально не дожила до оказания им неотложной помощи.
   После того, как все очаги сопротивления были подавлены, люди занялись тем, что у них всегда отлично получалось - мародёркой. Впрочем, не нужно искать в этом простом слове какой-то оскорбительный смысл, так как мародёрство означает всего лишь сбор трофеев, который всегда был связан с обиранием мертвецов. Всех захваченных в плен инопланетян разместили в спешнодооборудованных трюмах двух крейсеров, которые, как только приняли на свой борт пленных, тут же отправились к Шаньси, дабы служба безопасности флота получила так нужную в сложившейся ситуации информацию. К сожалению люди ничего не знали о том, что организмы инопланетян имеют декстроаминокислотные белки и человеческая пища им совершенно не подходит, так как основной рацион турианцев составляет мясо, а это практически чистый белок. Из-за этого, в первые же дни, от аллергических реакций погибла треть пленных, но потом учёные разобрались и на Шаньси были доставлены уцелевшие пищевые рационы снятые с захваченных кораблей.
   Пока люди разбирались с трофеями и пленными в штабе Седьмого Патрульного Флота задались вопросом: "Куда пропала патрульная группа?", так как после последнего сообщения о том, что нарушители оказались неизвестным ранее видом, никаких других сообщений от них не поступало. Для прояснения ситуации в систему, где произошло столкновение, была отправлена пара разведывательных фрегатов. Затормозившие далеко за пределами нужной системы фрегаты некоторое время вели наблюдение за происходящим с помощью пассивных средств слежения и убедившись, что корабли патрульной группы уничтожены, а их остовы потрошат те самые инопланетники, вернулись с докладом обратно.
   Получив сообщение о уничтожении патрульной группы командование Седьмого флота тут же выделило из имеющихся кораблей две эскадры для того, чтобы покарать агрессоров и принялось проводить подготовительные мероприятия для отправки к точке конфликта ещё нескольких эскадр, а так же отправило сообщение дальше по инстанции в штаб сектора.
   Появление двух полноценных эскадр стало для землян неприятным сюрпризом. Учитывая же, что часть кораблей земной эскадры ушла к Шанси на ремонт и с трофеями, плюс, техническое отставание кораблей землян, то никакого сражения по сути не было, а было избиение. Впрочем, земляне не стали дожидаться, когда ситуация повторится в точности до наоборот и, совершив разворот "Все вдруг", ушли в ускорение в направлении системы Шаньси. Ушли конечно не все и части кораблей критически не повезло поймать бортом парочку вольфрамовых гостинцев, из-за чего они потеряли ход и стали лёгкой жертвой для кораблей турианцев. Но тут людям можно сказать повезло, так как комендоры турианцев оказались слишком хороши, как и программы артиллерийских комплексов, и снаряды турианских кораблей нанесли удары повреждённым кораблям землян в районы ядра и реакторов, что привело к уничтожению кораблей. Пленных в этом сражении не оказалось, благодаря чему турианцы так и не узнали, что столкнулись всего лишь с эскадрой прикрытия удалённой колонии землян, а не флотом метрополии.
   Отправленные следом за ушедшими кораблями землян разведывательные фрегаты наткнулись на патрульные силы землян и были вынуждены отойти для выработки плана и координации разведывательных сил. С момента первого контакта прошло всего пять дней.
  
   * * * * *
  
   -Знаешь, я до сих пор не могу поверить, что инопланетяне именно такие каким их показывали в старых фильмах.- Сэм не отрываясь от монитора тепловизора отхлебнул кофе из бумажного стаканчика.
   -Ну, не скажи, внешность у них всё же другая.- Его сосед, оператор системы оптического контроля пространства, Джек, оторвался от планшета, на котором играл в какую-то карточную игру.
   -Да что внешность.- Сэм махнул рукой.- Главное, что они сразу же напали, как нас увидели. Вот я про что говорю.
   -Это да, один в один. Прилетели, постреляли... и сдохли, когда мы за них как следует взялись.
   Оба оператора засмеялись только им одним понятной шутке.
   -Хватит ржать на посту.- Старпом патрульного фрегата "Аризона", отправившегося в этот поход под буквенно-цифровым обозначением U-471, оторвался от монитора своего рабочего места.- Что там видно?
   -Темно, сэр.- Сэм мазнул взглядом по монитору.- Кроме тепловых следов наших коллег ничего больше нет.
   Подобные же доклады поступили от остальных операторов систем контроля космической обстановки(ККО).
   -Кэрри, пошли парочку своих дронов вот в этот район.- Старпом потыкал стилосом в экран монитора.
   -Есть, сэр.- Донеслось от места, где сидела оператор разведывательных дронов, незаменимых помощников любого космического корабля.
   На некоторое время установилась тишина, прерываемая только звуками переключения режимов датчиков и сенсоров, и короткими фразами, которыми перекидывались операторы ККО.
   -Есть тепловой след!- Неожиданно донеслось от Кэрри.- Направление на три плюс семь! Дистанция две и три!
   И тут же посыпались сообщения со всех сторон.
   -Наблюдаю групповой тепловой след! Направление на десять минус два! Дистанция два и один плюс-минус!
   -Фиксирую ускорение группы объектов ранее "астероид"! Направление на десять минус два! Дистанция два и ноль!- Поддержал сообщение от оператора теплового сканера левого борта один из операторов "радара кругового обзора", который на самом деле был целой связкой разнонаправленных радаров.- Наблюдаю залп! Мы в конусе поражения!
   -Боевая тревога по кораблю! Произвести манёвр уклонения!- Пока шли доклады старпом не глядя ткнул в две кнопки - вызов капитана корабля и объявления боевой тревоги.- Связь с остальными судами группы! Проверить качество обмена данными! Наладить общую боевую тактическую сеть! Перевести радиаторы в боевое положение! Экипажу занять места согласно боевому расписанию!
   На самом деле произнесения команд в слух совершенно не требовалось, так как интеллектуальная боевая система, на которую было завязано всё управление кораблём, перешла в боевой режим как только была нажата кнопка боевой тревоги и уже принялась выполнять все предписанные по тревоге действия, а так же отсортировала цели согласно своему алгоритму и командам операторов ККО, а вся информация выводилась на пульт контроля обстановки капитана, за которым как раз и находился старший помощник. Но таковы были давние традиции флота, предписывающие дублировать все команды голосом.
   Патрульная группа, попавшая под неожиданный удар неизвестного противника (хотя почему неизвестного, если всем и так известно с кем они вот уже вторую неделю "играют в кошки мышки"), произвела манёвр уклонения, выходя из конуса поражения и скоординировав атаку произвела залп, выбрав целью совсем не атаковавшие их корабли, ранее замаскированные под астероиды и находившиеся по условному левому борту по ходу маршрута патрулирования, а по целям попытавшимся приблизиться к патрульной группе с правого траверза. Одновременно с выходом на боевой курс, всеми кораблями группы были запущены дополнительные дроны всех классов, как чисто разведывательные, так и дроны целеуказания и боевые дроны, вооружённые скорострельными автопушками.
   Не разбирающийся в специфике боя в космосе может удивиться:"Зачем нужны боевые дроны, если их пушки неспособны пробить кинетические щиты даже фрегата, а лазеры ПОИСКа любого корабля поразят дрона при попытке приблизиться с точностью стремящейся к ста процентам?". Но в том-то и дело, что никто и не ставит им таких задач. Основное предназначение подобной техники, это нанесение повреждений истребителям и штурмовикам, а так же перехват приближающихся торпед путём создания "металлической сети" из выпущенных снарядов, совсем как старинные системы ПВО. В крайнем случае, дрон даже может пойти на таран или подставиться под торпеду. И не важно, что их противники не имеют космоистребителей, вполне хватает и наличия торпед. Да и дронов целеуказания противника кто-то же должен сбивать?
   Через пять минут после обнаружения противника и объявления боевой тревоги, в космос стали вылетать истребители и штурмовики с крейсера. Их было не много, но доставить проблем противнику они могли.
  
   * * * * *
  
   Столкнувшись с патрульными и разведывательными силами землян, турианцы "засучили рукава" и взялись за работу. Разведывательные фрегаты и крейсера принялись сновать по всей линии соприкосновения, выявляя слабые места и определяя диапазоны работы человеческой аппаратуры. После того, как был собран достаточный массив информации, в дело вступили группы кораблей "охотников", задача которых состояла в создании напряжения по всему фронту соприкосновения, путём уничтожения патрулей и одиночных кораблей. Так как столкновения должны были происходить в системах контролируемых противником, то никто не ставил задачу захвата заложников, тем более, что толку с пленных всё равно в данных условиях не будет никакого, так как для начала нужно составить словарь, а это дело не быстрое. "Охотники" с блеском выполнили свою задачу, за пять недель уничтожив больше десятка патрульных групп.
   Одновременно с этим разрушители и фрегаты занимались патрулированием собственной территории и подступами к зонам концентрации эскадр Двенадцатого Линейного Флота, на чьи плечи и должна была лечь вся тяжесть ведения боевых действий. Данные патрульные и охранные группы сработали не менее замечательно, чем "охотники", и сумели перехватить практически все разведывательные группы землян, часть из них уничтожив, а часть сумев взять на абордаж. Но как уже говорилось, толку от пленных без знания языка на данном этапе было не много.
   Сконцентрировавшись для броска и заготовив нужное количество боеприпасов, расходников и других припасов, в том числе одежды и продуктов, а так же обработав всю поступившую от разведчиков информацию, Двенадцатый Флот завершил разработку плана компании и начал действовать. Пора было показать этим "дикарям", что такое военная турианская машина.
  
  
   * * * * *
  
  

Глава 2.

  
   Где-то. Разговор нескольких неизвестных.
   -Вот как? Американцы таки нарвались? Но война с чужими... это не слишком?
   -Основная проблема в том, что мы даже не знаем возможностей этих инопланетян. Но американцы считают, что небольшая война отличный повод для окончательного упразднения ООН, как структуры поддержания мира и передачи всей полноты политической власти в этом вопросе в руки Альянса.
   -Они так уверены, что война не продлится слишком долго и не станет войной на уничтожение?
   -Как оказалось наши планеты не сильно подходят для инопланетян, так как они имеют декстроаминокислотные белки и не могут употреблять привычную нам пищу, помирая от аллергических реакций. Замена же биосферы дело мало того, что очень не быстрое, так и сильно затратное, так что колонизировать они должны только подходящие им планеты. Учитывая данный факт, наши "заокеанские" партнёры надеются в последствии, после того как нанесут противнику парочку поражений, заключить перемирие и усесться за стол переговоров. Да и сам факт такого столкновения позволит слегка "подзакрутить гайки" в метрополии, чем вызвать приток желающих отправиться в колонии. Но это просто возможный сценарий развития отношений, а сейчас они озабочены тем же чем и мы - проблемой инопланетной агрессии. Основная проблема в данный момент в том, что мы хоть и организовали Альянс, но ООН по-прежнему продолжает действовать и игнорирование её решений будет непонято населением, так как в данный момент оно является высшим наднациональным политическим институтом решения которого обязательны к исполнению для всех его членов, а война с инопланетным видом, это как раз его компетенция. Из-за этого Альянс не может направить в зону конфликта свои флоты и американцам приходится надеяться только на свой личный флот, который они построили, как и все остальные страны способные на подобное. А он у них не сильно большой, так как они надеялись, что в случае проблем будет привлечён один из флотов Альянса. Да и размазан он по приличному объёму пространства. Но, как ты и сам знаешь, ООН давно уже превратилось в говорильню и не способно принимать экстренные решения, решая, кто же виновен в возникшем конфликте, вместо того, чтобы переживать о колонистах Шаньси и ежедневно гибнущих космонавтах вставших на защиту нашей территории.
   -Это да, давно уже пора окончательно прикрыть эту говорильню, но ничего не поделаешь "общественное мнение"...
   -Согласен, мы теперь наступаем на "грабли" которые сами с большим тщанием разложили на дороге, даже американцы ничего не могут поделать. Через какое-то время у них конечно лопнет терпение и они поднимут вопрос отправки одного из флотов Альянса к Шаньси, наплевав на последствия, но это случится явно не в ближайший месяц. Сейчас же они заняты активной пропагандой, насаживая везде мысль о неспровоцированной агрессии со стороны инопланетян.
   -Как думаешь, наши решатся отправить помощь?
   -Если и решатся, то не сразу. Демократия, мать его...
   -Что-то это не сильно мешало отправлять наши войска в ту же Сирию, когда там началась та заварушка.
   -Это когда было. Да и отправляли всё же только авиацию, которая базировалась за пределами зоны конфликта, только залетая внутрь для нанесения ударов.
   -Ну почему же? Были и советники и добровольцы...
   -А ведь это идея. Почему не поступить так же? Приобретение кораблей в частные руки уже давно разрешено, были бы деньги. Многие корпорации даже обзавелись своими собственными флотами, пусть и довольно небольшими. Оружие тоже уже давно доступно в свободной продаже, всё-таки на многих колонизируемых планетах водятся опасные хищники. Проблемы могут возникнуть только с тяжёлым вооружением, но если заинтересовать Самого, то может и выгореть.
   -Гражданские калоши слишком тихоходны и к тому моменту когда они туда доберутся, Шаньси уже может оказаться в осаде и высадиться не получится.
   -А почему гражданские? Кто нам может помешать устроить передачу в частные руки кораблей "подлежащих списанию и предназначенных для первоочередной замены"? Ведь те же корпорации имеют корабли собственного дизайна, как и некоторые колонии, да и многие авантюристы тоже всеми правдами и неправдами приобретают списанные корабли.
   -Хм... А экипажи сформировать из добровольцев, думаю таких окажется достаточно.
   -Именно. Главное, начать всё сейчас, тогда формирование экспедиционной группы можно будет завершить за неделю.
   -За неделю никак не получится, так как нужно будет дать людям время на освоение техники, да и произвести боевое слаживание им не помешало бы.
   -Слаживание наземных частей можно будет провести и на месте, а вот экипажи кораблей конечно придётся подготавливать заранее, но я надеюсь, что мы перекроем добровольцами все вакансии.
   -В последнем сомневаюсь, но несколько боеспособных экипажей мы таким образом конечно сформируем. Правда, боевое слаживание производить всё равно придётся, даже если мы получим полностью сработавшийся экипаж, так как нужно будет наладить взаимоотношение в группе. Но не это самое главное. С кораблями вопрос решаемый, но как быть с наземным вооружением? Или может вам напомнить, что с момента обнаружения эффекта массы прошло всего девять лет и почти всё выпускаемое нашими оружейными концернами оружие направляется для переоснащения армии и комплектования закреплённого за нами Флота, а закупка оружия у иностранных фирм может вызвать слишком много вопросов?
   -С этим всё просто. У нас огромные запасы якобы устаревшего вооружения, которое на самом деле вполне конкурентоспособно с оружием на эффекте массы, а в некоторых вопросах его даже превосходит. Не меньше у нас и специалистов способных качественно обслуживать это самое вооружение, а так же сражаться им. Конечно, кинетические щиты дают определённое преимущество, но тому же "корду" наплевать на любой пехотный кинетический щит. Да и обычный "печенег", которых у нас на складах как грязи, способен доставить большие проблемы.
   -Вы предлагаете людям сражаться устаревшим вооружением?
   -Не "устаревшим", а "неприхотливым в обслуживании и не требующем для своего обслуживания специализированного оборудования". Самое то, для партизанских действий. Кстати, можно раздать оружие местным, наших запасов автоматов и пулемётов хватит, чтобы вооружить всех обитателей колонии, проблема только в обеспечении боеприпасами.
   -Вы правы. Скорее всего, когда эти "говорильщики" в ООН придут к какому-либо решению, Шаньси уже давно будет как минимум в осаде, а как максимум в оккупации. В таком случае чем проще оружие, тем легче поддерживать его в рабочем состоянии.
   -Я бы добавил, что многое из того, что занесено в "устаревшие виды вооружения", на самом деле вполне способно на равных бороться с техникой на эффекте массы. И эта ситуация даёт отличный шанс доказать данный факт.
   -Так и скажите, что вас напрягает то, что основной рынок оружия подгребли под себя оружейные концерны бывших стран НАТО.
   -Это тоже. Но оно не отменяет факта того, что в некоторых случаях старый добрый огнестрел вполне себе конкурентоспособен, не говоря уже про остальные виды вооружения.
   -Значит решено?.. Кто пойдёт к Самому?..
   -Пожалуй это буду я. Так будет лучше.
  
   * * * * *
  
   Из-за того, что девять лет назад люди получили информацию по технологиям эффекта массы, огромное количество запасённого оружия в одночасье превратилось в ненужный хлам. Нет, оно по-прежнему оставалось вполне себе эффективным при использовании где-то в "дикой" африке, где негры так же, как и раньше, время от времени, продолжали уничтожать друг друга. Но вот все страны Альянса Систем спешно переходили на оружие и технологии на эффекте массы. Причина этого была проста - его можно было использовать как в любой атмосфере, так и вообще в безвоздушном пространстве, что было очень важно для космопехоты и космодесанта. Ведь вполне возможно, что им придётся сражаться в самых разных условиях, да ещё и при разной гравитации. Это если забыть тот факт, что вооружённому масс-оружием не требуется носить с собой несколько килограмм боеприпасов, как в случае с огнестрелом, так как одного стандартного бруска, которые использовали как источник боезапаса, хватало на тысячу выстрелов для автомата. Так что зачастую одной зарядки хватало на весь бой, даже если он был довольно продолжительным. Так же в плюс масс-оружию шло то, что для налаживания изготовления боезапаса не требовалось организовывать химическое и металлургическое производство, вполне хватало простейшего три-де принтера. Так же, нужно учитывать, что благодаря закону о свободной торговле оружием на новых колониях, оружейные концерны с радостью были готовы привести и продать любое количество единиц вооружения.
   Но всё это не отрицает того факта, что на военных складах абсолютно всех стран хранилось просто огромное количество огнестрельного оружия и боеприпасов. Туда же отправилось и всё вооружение при плановом перевооружении армий на новые виды оружия и техники. Американцы, со свойственным им практицизмом, тут же принялись продавать "устаревшее" вооружение всем желающим. Европейцы, как и американцы, вначале тоже попытались продать своё старое вооружение, но тут они сразу столкнулись с нежеланием американцев терять прибыль и были вынуждены озаботиться способами утилизации старого вооружения. На счастье, в Европе оружия было не так много, как в Америке и тем более складах стратегического резерва России. В России же со старым оружием поступили так же, как и всегда - что-то поместили на склады длительного хранения на консервацию и забыли, а что-то начали распродавать всем желающим. Понятное дело, что учитывая появление абсолютно нового оружия, желающих приобрести огнестрел было не так уж много, а продать его обычным гражданским не позволяли законы, запрещающие продажу автоматического огнестрельного оружия физическим лицам. Да и не продашь частным лицам танки, разнообразную артиллерию и самолёты. А вот вертолёты по-прежнему без особых проблем несли свою службу, так как для машин подобного класса почти ничего не изменилось - ни задачи, ни методы их выполнения, а новая техника подобного класса на эффекте массы в первую очередь шла на оснащение десанта флота.
  
   * * * * *
  
   О том, что в окрестностях системы Шаньси из ускорения вышла большая группа кораблей, основные силы защитников системы узнали от вывалившегося из сверх-светового переходя патрульного фрегата, который успел уйти в ускорение до того, как до него добрался залп турианских разрушителей, шедших в авангарде и обеспечивавших безопасность перемещения основных кораблей Седьмого турианского флота. Так что, когда через три часа на тепловые датчики системы мониторинга пространства пришли сигналы тепловых следов чужих кораблей, к этому были уже готовы. Хотя паника всё же поднялась, так как все надеялись, что это очередной налёт небольшой группы рейдеров, но реальность оказалась более жестокой. Но с паникой быстро справились, да и поддались ей далеко не все, и тут же принялись анализировать поступающие данные, пытаясь определить, кто же именно пожаловал к ним в гости и выработать правильную модель защиты.
   После того, как сигналы систем ККО были обработаны, в рядах командования оборонительного сводного флота вновь возникла тихая паника, так как среди прибывших кораблей оказался один особенно большого размера. Учитывая, что согласно полученным данным, в ходе многократных столкновений с кораблями инопланетян, у них отсутствовал класс малых, высокоманёвренных судов - истребителей, штурмовиков и перехватчиков, то это не мог быть космоносец. О том, что же это за корабль гадать пришлось не слишком долго, всего пять часов, пока он, сопровождаемый многочисленными крейсерами и разрушителями, не вышел на дистанцию в сто тысяч километров. За это время произошло несколько стычек малых кораблей - фрегатов и разрушителей, которые всё это время сновали между оборонительным заслоном землян и флотом турианцев пытаясь подловить друг друга или выйти на дистанцию, с которой можно было бы осуществить массированный залп торпед по основным силам противника.
   Но вот, инопланетный флот вышел на орбиту в ста тысячах километрах от заслона обороняющихся, или в одной трети световой секунды.
  
   * * * * *
  
   -Противник лёг в дрейф. Направление на четыре и три, превышение семь. Дистанция - сто и двести. Запаздывание сигнала - ноль и три, три, четыре.
   Капитан одного из линейных крейсеров выслушивал донесения операторов ККО и пытался понять, что же задумал противник. Дистанция для ведения огня была слишком велика, по крайней мере для орудий главного калибра его крейсера. Нет, сами снаряды вполне успешно долетят до кораблей противника и не потеряют своих поражающих свойств, так как без атмосферы не будет и падения скорости поражающего элемента. Но проблема в том, что системы наведения не позволяют достаточно точно прицелиться, а корабли противника спокойно успеют выйти из зоны поражения, пока снаряды будут лететь к нему.
   -Наблюдаю залп!..- Раздался крик от оператора радара переднего сектора.- Скорость сближения... - четыре, ноль, два, пять! Мы в конусе поражения! Время до контакта двадцать!
   -Произвести манёвр уклонения.- Капитан отдавал команды спокойным голосом, как на учениях.- БЧ-5, готовьтесь, по команде всю энергию на носовые щиты.
   -Есть готовность, сэр.- Донёсся из динамика на пульте контроля обстановки командира такой же спокойный голос командира электромеханической боевой части.
   -Десять секунд до контакта!- Продолжал сообщать об обстановке оператор радара.- Мы по-прежнему в конусе!.. Пять!
   -БЧ-5...- Командир корабля напряжённо следил за утекающими секундами.
   -Четыре!.. Три!..- "Радарщик" продолжал отсчёт до момента, когда снаряды залпа пройдут сквозь порядки землян.- Два!..
   -Давай!- Отдал команду капитан корабля "деду".
   -Один!.. Контакт!
   Привычное, едва слышное монотонное гудение ядра, которое было слышно в любом уголке корабля и не заглушалось никакой звукоизоляцией, внезапно перешло в тянущий, низкочастотный гул, а корпус корабля вздрогнул. Всё десятки тонн метала, пластика и керамики загудели, как натянутая струна. Экипаж замер, вслушиваясь, но система оповещения о повреждениях молчала.
   -Зафиксировано попадание в носовой щит.- Поступил доклад от "щитовиков".- Проседание до тридцати.
   -Попаданий в корпус не зафиксировано.- Последовал доклад от "деда".- Генераторы кинетических щитов в норме.
   -Наблюдаю возможную потерю управления крейсеров три, семь и шесть, два, и разрушителей два, шесть, семь и три, три, один.- Начали поступать сообщения с радарного поста.- Наблюдаю образование облака обломков на месте фрегата ПКО шесть, два, семь.
   -Подтверждаю уничтожение фрегата ПКО.- Доложил один из операторов оптического контроля за обстановкой, который произвёл наведение оптических систем по лучу радара.- Наблюдаю фрагментированные обломки.
   -Наблюдаю повторный залп!- Вновь сообщил оператор радара носового сектора.- Мы вне конуса!
   -Конференция со штабом.- "Прошелестел" из динамика голос командира БЧ-4.
   -Переключи.- Командир корабля опустил взгляд на один из мониторов, на котором появилось изображение немолодого уже адмирала.- Адмирал.
   Тот только слегка кивнул, дожидаясь, пока на связи окажутся все вызванные им капитаны кораблей.
   -Господа. Корабль противника, условное обозначение дредноут, обстреливает нас с расстояния, с которого мы не можем адекватно ответить. Такими темпами нас просто перестреляют как в тире и нам ничего не остаётся, как идти на сближение. Приказываю. Сократить расстояние и попытаться отвлечь противника созданием угрозы атаки их дредноута во фланг. Это позволит остальному флоту перегруппироваться и сократить расстояние для возможности вести эффективный ответный огонь. Старшим назначаю капитана Джейсона Стивенса. Высылаю список кораблей, которым надлежит принять участие в операции. Контр-адмирал Полански окажет вам поддержку своими кораблями и поможет отогнать мелочь.
   -Слушаюсь, сэр.- Капитан корабля вытянулся в кресле и даже приложил ладонь к виску.
   -Джейсон, русские обещали поддержать вашу атаку своими ракетоносцами, но только после того, как вы устроите свалку...- Как-то "по домашнему" сказал командующий, а после небольшой паузы добавил.- Мы надеемся на вас. Конец связи.- После чего его изображение исчезло с монитора.
   -Связь.- Капитан принялся активно работать со своим пультом.- Установить тактическую сеть с этими кораблями.- Он отправил связистам нужные данные.- Экипажу, приготовиться к манёвру. "Дед", мне нужно, чтобы ты выжал из своего железа всё, что можно.
   -Сделаю, командир.
   -Тактическая сеть создана.- Поступил доклад от связистов.
   -Всем кораблям, подготовиться к переходам по заданным координатам. Построение семь. Старт через двадцать. По выходу залп без команды по обозначенным целям, после чего массированный пуск торпед.
   Руки капитана корабля летали над пультом КОК, задавая необходимые параметры не только для экипажа своего корабля, но и для всех кораблей выделенных ему для выполнения отвлекающей атаки.
   -Дестроеры, постарайтесь прикрыть крейсера, пока мы будем сбрасывать истребители. Фрегаты, держитесь за нашими спинами до тех пор, пока не понадобится ваша помощь в отражении атаки торпед противника, после чего можете идти в свободную охоту, но старайтесь не слишком отрываться. "Невада" и "Колорадо", на сближение идите только после того, как противник отстреляется торпедами и уйдёт на перезарядку. До старта - десять.
  
   Экипажи всех кораблей участвовавших в отвлекающей атаке, напряжённо замерли, ожидая, когда закончится отсчёт и корабли рванут в короткое ускорение, которое должно вывести их на один из флангов противника. И только пилоты и операторы систем вооружения продолжали корректировать свою "машинерию", чтобы как можно лучше выполнить поставленную задачу.
   =Пять. Четыре.- Электронные мозги интеллектуальных боевых систем бесстрастно продолжали отсчёт времени, чтобы в нужное время, скорректировав работу ядра и двигателей, совершить краткое ускорение, оказавшись в намеченной точке.- Три. Два. Один. Старт.
   В одно мгновение, силуэты кораблей выделенной группы размазались в линию, чтобы выйдя из ускорения на условно нижнем фланге, совершить разворот "все вдруг" и залпом разрядить все орудия главного или основного калибра, нанеся удары, как это не странно может показаться, по кораблям противника, которые были помечены системами целеуказания как "разрушители". Объяснялось это тем, что в данный момент именно они с фрегатами представляли основную опасность, а не крейсера, но фрегаты имели слишком высокую манёвренность и вполне успешно сумели бы выйти из под удара, так что удар был сосредоточен именно на дестроерах противника. Благодаря слаженным действиям команд первым же ударом удалось уничтожить несколько кораблей противника, а ещё больше из них получили разнообразные повреждения. Впрочем, внести в ряды противника сумятицу не получилось и противник очень быстро развернул в их сторону крупную группу кораблей, которые с ходу попытались сократить расстояние, выйдя на расстояние "пистолетного выстрела". Вот только выпущенные на встречу им тучи торпед заставили их немного притормозить.
  
   * * * * *
  
   Манёвр "дикарей" с выходом в "нижний" фланг ударной группировки стал для турианского командования полной неожиданностью. Но ни одного турианца нельзя заставить паниковать, а брать на себя ответственность они отлично умеют. Так что капитан Викнус, который и командовал на данной позиции, только недовольно поморщился, когда первым же ударом было выведено из строя приличное количество разрушителей, причём недоволен он был собственным просчётом, что не догадался о возможности такого хода противника.
   -Боевой разворот эскадрам три, четыре и семь. Вывести повреждённые корабли из под удара. Сократить расстояние и навязать противнику ближний бой.- Викнус один за другим выдавал приказы, стремясь минимизировать потери, а так же разгромить так подставившегося противника.- Фрегаты - отрежьте противнику пути отступления.
   -Наблюдаю массовый пуск торпед.- Последовал доклад с поста ККО.
   -Фрегатам - продолжить выполнение приказа. Крейсерам - отмена атаки. Прекратить огонь и удерживать расстояние. Разрушителям - прикрыть крейсера. Произвести встречный залп торпед.
   Напряжённое ожидание. И вот уже торпеды противника вошли в зону эффективного огня лазеров ПОИСКа. Этот момент самый трудный для любого разумного, так как от тебя уже ничего не зависит, слишком быстро всё происходит и остаётся только наблюдать, как торпеды одна за другой взрываются, поражённые лазерами. Но основная проблема всех кораблей, это то, что скорость отвода тепла имеет ограничения и в какой-то момент наступает ситуация, когда эти системы уже не справляются. В результате этого вначале падает эффективность работ систем целеуказания и наведения, а так же фокусировки луча, а потом и вообще системы ПКО отказывают окончательно. К счастью, активная фаза боя только что началась, поэтому, несмотря на большое количество торпед в залпе, почти все они были сбиты, хотя несколько из них всё же сумели воткнуться в броню прикрывавших крейсера разрушителей, выводя их из строя.
   -Смена построения - построение клин. Седьмой эскадре выдвинуться вперёд. Эскадрам три и четыре временно держаться за спинами седьмой эскадры. Сократить расстояние и "разрезать" построение противника. Кораблям седьмой эскадры сосредоточить огонь на крейсерах противника. Кораблям третьей и четвёртой основной упор на прикрытие кораблей седьмой эскадры от атак фрегатов и разрушителей. Вести огонь по крейсерам по остаточному принципу.
  
   Пока крейсера и дестроеры отражали торпедный залп, а затем выполняли перестроение и сближались с противником, вклиниваясь в их построение, фрегаты начали выполнять охват вражеских кораблей, стараясь отрезать им возможность к отступлению.
   -Почему эти два крейсера держатся позади всех?- Пробурчал себе под нос капитан одного из фрегатов изучая расположение кораблей противника, которое ему стало видно после захода во фланг и разворота к вражескому построению носом, что позволило наблюдать за ним не только с помощью тепловых сенсоров, но и с помощью радара носовой полусферы, самого мощного из доступных.
   -Противник выпускает... малоразмерные космические аппараты.- С запинкой доложил оператор того самого радара передней полусферы. Экипажу ещё не доводилось сталкиваться с "дикарскими" "космонесущими" кораблями и потому при идентификации были задержки.
   -Сообщить на флагман.
   -Есть.
   -Ракс, мне нужны модели вот этих двух кораблей.- Капитан выделил метки нужной пары кораблей и переслал информацию по ним старпому.
   -Понял.- Старпом задействовал выделенные ему мощности и принялся используя данные со всех доступных систем наблюдения строить три де модель нужных объектов.
   Пока фрегаты маневрировали, стараясь удерживаться за пределами зоны эффективного огня противника, основные силы трёх эскадр турианцев сошлись с кораблями "дикарей", начав обмениваться залпами бортовых орудий, а два, так заинтересовавших капитана фрегата, корабля двинулись вперёд, заходя к "клину" с двух сторон и занимая позицию на расходящихся траекториях.
   -Капитан, вот запрошенные вами модели.- Старпом переслал на пульт КОК получившиеся у него схематические изображения.
   -Линкоры!- Капитан дёрнулся от осознания того, что он увидел.- Это линкоры! Связь! Срочно передать на флагман, что эти два корабля - линкоры!
  
   * * * * *
  
   Турианцы всегда отличались стойкостью, поэтому только они могли выполнить такой приём, как рассечение строя кораблей противника, ведь для этого требовалось идти вперёд, несмотря на получаемые попадания. Но и продвигались они не просто так, а огрызаясь залпами бортовых орудий, отгоняя пытающиеся зайти для торпедной атаки фрегаты и разрушители противника. Они сумели продавить построение противника примерно на треть, когда два крейсера "дикарей", которые немного вырвались вперёд из строя, совершили доворот по расходящимся направлениям и развернулись своими бортами в сторону кораблей турианцев.
   То, что происходило дальше, не раз потом снилось в страшных снах тем кто каким-то чудом умудрился пережить это. Десятки двадцатикилограммовых вольфрамовых болванок, несущихся со скоростью тысяча семьсот тридцать километров в секунду, обрушились с двух сторон на головной крейсер турианцев, сметая щиты и превращая его корпус в натуральное решето. А через восемь секунд последовал следующий залп, только уже по следующему кораблю. Каждые восемь секунд в полёт отправлялось сто двадцать металлических стержней, которые обрушивались на очередной корабль сразу с двух сторон. Отступавшие же до этого момента корабли "дикарей" произвели перестроение и уже сами вклинились в образовавшуюся в построении турианцев брешь, сокращая расстояние до минимума, чтобы не дать им возможность использовать свои бортовые орудия. Самим же "дикарям" ничего не мешало вести огонь по тем из кораблей турианцев, что находились от них в удалении.
   Фрегаты и немногие уцелевшие разрушители турианцев бросились в самоубийственную атаку на линкоры, но были встречены разрушителями "дикарей", которые буквально засеяли всё пространство вольфрамовыми болванками и торпедами. Турианские корабли пошли напролом, игнорируя попадания и стараясь выйти на дистанцию пуска торпед, но в этот момент на них обрушились космоистребители и космоштурмовики, которые воспользовались тем, что ПОИСК фрегатов отключился от перегрева, и принялись отстреливать фрегатам двигатели, превращая их в неподвижные мишени.
   Видя в какую ловушку он угодил, капитан Викнус отдал приказ крейсерам третьей и четвёртой эскадр перенести огонь на линкоры, игнорируя все остальные корабли противника.
  
   * * * * *
  
   Капитан Стивенсон сидел на своём "рабочем" месте за пультом КОК и продолжал бесстрастно отдавать команды, начисто игнорируя все оповещения о очередных повреждениях получаемых его кораблём. Аварийные команды и так знали что им делать. Правда, не смотря на все их старания корабль погибал, но его уцелевшие орудия исправно продолжали, раз за разом, "выплёвывать гостинцы". То, что его "Колорадо" не пережить этот бой, Стивенсон понял ещё в тот момент, когда на связь с ним, как и с остальными капитанами их группы, вышел адмирал Митчел. Было не сложно понять, что как только они откроют огонь, то сразу превратятся в первоочерёдные цели для всех кораблей противника. Так что надежда была только на дестроеры прикрытия и на то, что они успеют уничтожить достаточно кораблей и сумеют выйти из боя до того момента, когда это станет невозможно.
   -Множественные тепловые отметки малоразмерных быстро летящих объектов на пять часов минус двадцать. Объекты двигаются с ускорением.- Пришёл доклад от оператора тепловых датчиков контроля пространства кормового сектора.- Сэр, в том секторе нет ни каких кораблей.
   -Они там есть.- На лице капитана появилась неприятная улыбка.- И как не странно, я очень рад этому факту.
   -Сэр?- Старпом удивлённо посмотрел на своего начальника.
   -Это русские. Я знаю этот приём, довелось как-то посмотреть, и я очень рад, что не мы стали его целью. Определить цель залпа.
   -Есть сэр... Сэр...- Растеряно произнёс оператор радара кормового сектора.- Они летят в пустоту.
   -Ну да, как же может быть по другому.- Хохотнул Стивенсон и пробурчал едва слышно.- Знаем мы этот фокус.- После чего повысил голос.- Экипажу - приготовиться покинуть корабль!
   -Есть!- Радостно сообщил оператор тепловых датчиков КПКС.- Три тепловых следа кораблей предположительно крейсерского класса на пять часов минус двадцать! Предположительная дистанция... двадцать миллионов.- Закончил он как-то потеряно.
   -Всё правильно.-Удовлетворённо кивнул капитан.- Это "Бегемоты". Перевести все системы на автоматический огонь! Скорость огня максимальная! Всему экипажу занять места в средствах спасения по правому борту.
   -Сэр, а вы?- Старпом уже занеся ногу замер, понимая, что капитан даже не подумал оторваться от работы со своим пультом.
   -Ты кажется забыл, Майк. Капитан покидает корабль последним.
   -Но сэр, ВиртИн прекрасно справится с управлением и сам!
   -Я знаю.
   Застывшие возле выхода из БИЦа члены экипажа прислушивались к разговору начальников.
   -Тогда зачем?!- Старпом непонимающе смотрел на своего капитана.
   -Я кажется отдал приказ.- Капитан посмотрел в сторону сгрудившихся подчинённых, после чего перевёл взгляд на старшего помощника.- Возможно, вы когда-то это поймёте, Майк. А сейчас, идите. Нужно проконтролировать, чтобы все погрузились в шлюпки и это как раз ваша обязанность.
   -Есть проконтролировать погрузку экипажа в шлюпки, сэр!- Старпом вскинул руку к голове и чётко развернувшись побежал к выходу.
   Проводив его взглядом и убедившись, что кроме него в БИЦ больше никого не осталось, капитан вернулся к работе со своим пультом.
   Через две минуты ему на пульт пришёл вызов.
   -Капитан на связи.
   -Сэр.- На экране появилось изображение старшего помощника.- Экипаж занял места в спасательных шлюпках согласно аварийному расписанию, все раненые погружены в специализированные шлюпки, сэр.- Было видно, что он говорит из кабины как раз такой шлюпки сидя в кресле пилота.- Мы готовы к старту и ожидаем только вас, сэр.
   -Прекрасно.- Капитан нажал несколько кнопок на своём пульте.- Приказываю, покинуть корабль.
   -Но сэр!- Старпом удивлённо вскрикнул.
   -Постарайтесь выбраться парни.- Капитан улыбнулся и активировал запуск спасательных шлюпок.
   -Капитан!!..
   Но мужчина уже отключил связь и что там ещё ему хотели сказать уже не услышал.
   -Ну что, малыш, ты же не думал, что я тебя брошу?- Он нежно провёл пальцами по приборной панели.- У нас с тобой осталась последняя работа. Не подведи меня...
  
  
   * * * * *
  
  

Глава 3.

  
   -Командир, с этими "маломерками" что-то не то.- Актус, оператор одной из бортовых РЛС дредноута, привлёк внимание своего непосредственного начальника.
   -Что?- Офицер оторвался от своего монитора и с удивлением уставился на подчинённого.
   -Я говорю, что эта группа "маломерок", что приближается к нам от границ системы, какая-то не такая.
   -Что ты имеешь ввиду?- Офицер вывел на один из своих мониторов изображение нужного сектора.
   -Они так и не начали торможение. С такой скоростью они пролетят мимо нас через три минуты и ни как не смогут что либо предпринять.
   -Наблюдаю изменение тепловой сигнатуры.- Неожиданно поступил доклад от оператора термодатчиков.- Зафиксирован запуск двигателей.
   -Всё равно они не успеют затормозить.- Упрямо стоял на своём "радарщик".- Слишком высокая относительная скорость. Нет у "дикарей" таких двигателей и таких ядер.
   -Продолжайте следить и когда будет что-то конкретное - сообщайте.- Принял решение офицер и вновь вернулся к контролю за работой своих подчинённых, так как бой продолжался и требовалось постоянно выдавать поправки.
   -Есть.
   Пару десятков секунд Актус внимательно следил за данными по траектории и скорости наблюдаемых целей, и пытался понять что же ему не нравится, пока до него не дошло, что "маломерки", как турианцы называли одноместные маломерные высокоманёвренные корабли, которые "дикари" очень любили применять, и не думают тормозить. Наблюдаемые цели использовали свои двигатели не для того, чтобы снизить относительную скорость до приемлемой для ведения боя, а просто создавали боковое ускорение, дабы изменить траекторию своего полёта, и их вектор движения постепенно смещался в направлении турианского дредноута. Ещё несколько секунд он пытался осознать данный факт, так как подобная глупость могла привести только к смерти "маломерок", так как хоть скорость у них была довольно высокой, но масса подобных корабликов была недостаточной, чтобы преодолеть щит дредноута, способный противостоять обстрелу орудий кораблей аналогичного класса, а не то что таран группы истребителей. Ещё секунд двадцать он потратил, чтобы перепроверить информацию и свои выводы.
   -Командир. Я не уверен, но как мне кажется, эти "маломерки" идут на таран.- Всё же решил доложить начальнику оператор.- Вот. Если они продолжат поддерживать тот же вектор ускорения то траектория их полёта упрётся нам в борт.
   -Что за глупость?- Офицер с не меньшим удивлением смотрел на получившийся результат.- Это точно?
   -Да. Я перепроверил.
   -Знаешь что...- Офицер подвигал мандибулами.- Поставь их, на всякий случай, в приоритет для третьей, седьмой и одиннадцатой батарей ПОИСКа. Щиты щитами, но лучше перестраховаться. И если они действительно выйдут на курс тарана, тут же сообщай.
   -Есть.- Пальцы Актуса, удовлетворённого, что его командир тоже разделяет его озабоченность, забегали по сенсорам пульта контроля огня лазеров ПОИСКа, внося корректировку в алгоритм отсеивания целей.
  
   * * * * *
  
   Что такое "Бегемот"? Как не странно, но это всего-лишь перенос концепции "убийцы авианосцев" в космос. То есть, достаточно крупный крейсер, обладающий довольно мощным масс-ядром и являющийся носителем пусть и не такой большой, как классический космоносец, космогруппы, самого разного назначения, в дополнение к огромному набору различных дронов. Вот только основное оружие этого крейсера не масс-ускоритель, а тяжёлые противокорабельные ракеты "Гарпун 7П", являющиеся результатом "сумрачного гения" российских конструкторов, попытавшихся, как всегда, объединить необъединимое - возможность преодолевать кинетические щиты как торпеды, но при этом без утери возможности быстрого ускорения из-за сверхвысокой массы.
   Как работает торпеда? После того как она будет выброшена из стартовой установки её масс-ядро начинает наращивать массу торпеды, из-за чего в тот момент, когда она достигает цели никакой кинетический щит просто не способен задержать её и единственные способы избежать попадания, это противоторпедный манёвр и лазеры ПОИСКа. С манёвром не всё так просто, так как манёвренность крупных кораблей оставляет желать лучшего, так что возможность уклониться от выпущенных с небольшого расстояния торпед есть только у достаточно небольших кораблей - корветов, фрегатов и разрушителей. Правда последние зачастую бывают достаточно крупными, из-за чего уже не могут избежать поражения, но это не принципиально. Лазеры же ПОИСКа способны разрушить торпеды только благодаря тому, что относительная скорость торпед достаточно низкая и потому когерентный пучок электромагнитного излучения способен нагреть её оболочку и повредить внутреннюю начинку. Почему торпеда летит медленно? Так ведь её ядро постоянно увеличивает массу торпеды, из-за чего её двигатели чем дальше, тем более низкое ускорение выдают, так как тяга двигателей остаётся той же, на фоне увеличения разгоняемой массы. Именно поэтому торпеды стараются запускать залпами и с минимально возможной дистанции.
   Из-за того, что подобраться достаточно близко для пуска торпед могут только фрегаты и некоторые эсминцы, на крейсера их торпедные аппараты ставят в достаточно небольшом количестве, предпочитая использовать свободное пространство для оборудования мест размещения и обслуживания космоистребителей, и другой "космической авиации", которые уже и доставляли торпеды к кораблям противника. Также нужно не забывать, что в космосе очень мало мест, где можно спрятаться, чтобы произвести неожиданный залп. Но ведь так привлекательно уничтожить космоносец одним залпом, лишив противника основной массы пустотных платформ - КИ, КШ и КП. Но для этого нужно выполнить взаимоисключающие требования - торпеда должна быть достаточно тяжёлой, чтобы преодолевать кинетические щиты, и вместе с тем достаточно лёгкой, чтобы могла быстро разгоняться и менять траекторию своего полёта.
   Как всегда русские оружейники подошли к решению проблемы с присущей им смекалкой. С кораблём было всё достаточно просто - он представлял из себя цилиндр в торце которого располагалось двадцать ракетных установок барабанного типа на пять ракет каждая. Носовой отсек был сделан в виде отдельного модуля, так что на базе его можно было просто заменить, для скорейшей перезарядки, а непосредственно переснаряжение ракет производить в специальном зарядном эллинге или на борту специализированного зарядного траспорта. Затем шёл ангар для космогруппы с воротами на все четыре борта. Палубы у крейсера располагались поперёк вектора движения, так что никаких ухищрений придумывать не пришлось для этого. За ангаром располагалось ядро, Вокруг которого находились БИЦ, жилые помещения и трюмы с арсеналом. На следующей палубе располагалась электромеханическая группа со всем остальным хозяйством - генераторы, аккумуляторы, маршевые двигатели.
   Во внешнем секторе располагались радиаторы и внешние модули ПОИСКа, которые, в отличии от модулей ПОИСК других кораблей, представляли из себя не только батареи лазеров с системами наведения, но и кинетические системы поражения в виде автопушек, ракетных установок ракет ПКО и бомбомётов. С автопушками всё понятно, они просто "засеивают" пространство огромным количеством поражающих элементов, что учитывая почти полное отсутствие кинетических щитов на пустотных платформах, было довольно эффективным средством выведения их из строя. Ракеты ПКО тоже вполне классические ракеты создающие при подрыве боеголовки либо поражающий конус из поражающих элементов, либо облако, если противник сумел увернуться от прямого "столкновения", либо формировало кумулятивную струю, если цель была менее манёвренной, чем истребитель. А вот бомбомёты, это средство борьбы с торпедами и фрегатами, выходящими на курс атаки, и представляют из себя пакет масс-ускорителей, выбрасывающий серию пустотных бомб-миниторпед, которые благодаря этому приобретают неплохую скорость, а создаваемые ими области нестабильных полей массы были довольно надёжным щитом против торпед и неплохо повреждали малые корабли противника.
   Корабли этого класса впитали в себя все самые интересные идеи, которые были к тому времени "воплощены в метал", но самым большим нововведением стали, как уже было сказано, противокорабельные ракеты. Что из себя представляет "Гарпун 7П"? Это широкий вольфрамовый цилиндр, в котором с задней части находится полость с помещённым туда масс-ядром, "мозгами" ракеты и аккумуляторами. Спереди к цилиндру крепилась головка самонаведения с комбинированной системой наведения - тепловой и радиолокационной. Сзади же располагалась двигательная группа. Всё это было упаковано в керамический корпус, который обладал максимальным сопротивлением к нагреву. В ракете не было ничего лишнего, только голая функциональность, как и в любом русском оружии. На первый взгляд в ней так же не было и ничего нового, но это только на первый, так как новинка в ней всё же была, а именно - режим работы ядра и, на первый взгляд, простейшая система регулировки этих самых режимов.
   Как же всё это работало? После того, как фрегаты разведчики обнаруживали соединение противника, определяя его координаты, а так же скорость и вектор движения, эта информация передавалась на ракетный крейсер, где заносилась в электронные "мозги" ракет. После чего крейсер совершал переход в заранее рассчитанную точку пространства и после уточнения обстановки с помощью пассивных средств обнаружения, производился запуск ракет в направлении рассчитанной точки пространства. После чего крейсер мог покинуть систему - его работа, по идее заказчика, была закончена. Ракеты же, которыми буквально выстреливали с помощью химического заряда, запускали своё ядро в режиме уменьшения массы и зажигали свои двигатели, начиная разгон. Он правда длился не очень долго, всего минуту, но за это время они успевали разогнаться до относительной скорости в пять тысяч километров в секунду. После окончания разгона двигатели отключались и ракеты летели по инерции, с выключенными головками наведения. За пять минут до предполагаемого условного пересечения траектории ракет с маршрутом движения кораблей противника, головки самонаведения включались в пассивном режиме и оценивали обстановку. За три минуты до условного пересечения маршрута головки самонаведения переходили в активный режим работы, а сами ракеты начинали корректировать свою траекторию, выводя вектор своего движения на пересечение с заложенным им в их электронный "мозг" полётным заданием - космоносцем. После того, как время подлёта сокращается до тридцати секунд, ядро ракеты переходит во второй режим работы - начинает вместо уменьшения массы ракеты её увеличивать, постепенно наращивая до двухсот - трёхсот килограмм. За оставшееся время такой большой корабль как космоносец, как правило, уже не способен избежать столкновения с "Гарпунами", так как они выстраивают настоящую сеть, перекрывая все возможные сектора.
   Как нетрудно догадаться, кинетические щиты не способны остановить такой массивный объект летящий с такой огромной скоростью, а уж броня тем более не способна остановить подобный объект, даже если его скорость к тому времени изрядно упала, а масса, после преодоления кинетического щита, снизилась в двое. Так что после первого же залпа космоносец превращался в решето, да ещё и с довольно крупными выходными отверстиями, так как после преодоления брони вольфрамовый цилиндр начинал разрушаться и образовывать расходящийся конус осколков.
   В теории всё было отлично, конструкторы сумели создать именно тот корабль, который и требовался военным - быстрый и манёвренный ракетный крейсер, напичканный последними достижениями военной мысли, способный одной атакой уничтожить как сам космоносец, так и часть его кораблей сопровождения. Вот только реальность, как всегда, оказалась совсем не такой, как представлялось кабинетным стратегам. Причина? Причина проста - время подлёта ракет. Ведь любая деятельность сопровождающаяся нагревом без проблем обнаруживалась современными средствами термоконтроля через пол системы, и даже с учётом запаздывания сигнала времени на то, чтобы вовремя правильно среагировать, было более чем достаточно. Так что вражеский космоносец со своей эскадрой спокойно уходил с "траектории пересечения" и весь залп уходил в пустоту. Как говорится: "Красиво было на бумаге, да забыли про овраги.".
   Из-за этого было построено только три ракетных крейсера, которые последние два года не знали куда спихнуть, так как из-за своих конструктивных особенностей их было довольно затратно переделывать для иных задач. В то же время и списать их просто так было нельзя, так как корабли были новыми и оснащены последними, ещё секретными, разработками. И вот сейчас, наступил их "звёздный час" - крейсера вышли на реальную цель.
  
   * * * * *
  
   Капитан Стивенсон улыбался. Маршевый двигатель был заглушен по аварийному протоколу. Восемьдесят процентов орудий основного калибра были выведены из строя, а орудия главного калибра и подавно были разрушены множественными попаданиями. Броня уже давно превратилась в жалкие лохмотья, а силовой набор представлял из себя отдельные конструктивные элементы, державшиеся вместе на честном слове. Система жизнеобеспечения окончательно отказала ещё три минуты назад, впрочем, как и остальные системы. В строю оставались только аварийные системы БИЦ, которые позволяли экипажу кое-как вести огонь "на глазок" или дождаться спасателей. Немногие оставшиеся орудия продолжали выплёвывать заряды, так как несмотря ни на что ядро продолжало функционировать, а четырёхкратное дублирование всех систем оправдало себя в полной мере.
   Но несмотря на всё это, капитан корабля улыбался. Улыбался тому, что противник так увлёкся его расстреливанием, что проворонил удар "Гарпунов", а когда спохватился, то ничего сделать уже не успели - шесть десятков русских ракет первой волны достигли своей цели и превратили мощнейший корабль в груду искорёженного метала. И сейчас он с улыбкой смотрел на единственный рабочий монитор, на который выводился сигнал от термодатчиков, наблюдая, как то, что осталось от вражеского корабля окончательно разваливается на куски, а на вражеские крейсера обрушивается удар второй волны ракет.
   В этот момент один из снарядов очередного залпа всё же сумел преодолеть защиту ядра, после чего последовало образование области нестабильной гравитации, как при взрыве торпеды, и линкор землян по имени "Колорадо" прекратил своё электронное существование, вместе со своим капитаном, который не пожелал оставлять его одного.
  
   * * * * *
  
   Когда ракетный удар уничтожил турианский дредноут ситуация тут же начала склоняться в сторону землян, так как несмотря на то, что корабли турианцев были лучше, они не были готовы к применению противником тактики многочисленных ударов отдельными эскадрами - не воевали так в Пространстве Цитадели, стремясь сосредоточить корабли в один ударный кулак вокруг дредноута. Всё-таки на больших дистанциях огромную роль играла плотность залпа, чтобы не дать кораблям противника возможности избежать попаданий. Но землянам раньше не доводилось устраивать сражения флотов, так что их тактика предполагала многочисленные перемещения эскадр с использованием большого количества малых бортов. Эскадры стремились образовать "огневые мешки" для кораблей противника, а истребители и штурмовики накатывались волнами, после перегрева ПОИСКа многократными заходами на цель миноносцев - фрегатов несущих большое количество торпедных аппаратов, за счёт чего они могли в одном залпе выпустить до половины своего боезапаса.
   Впервые столкнувшись с такой тактикой боя турианцы ничего не смогли ей противопоставить, кроме своей стойкости и упорства. Но после уничтожения дредноута их уже казалось ничего не может спасти, так как избавившись от обстрела и, получив возможность для манёвра, земляне начали "раздёргивать" построение турианцев и выбивать те корабли, которые, согласно выводов БИС, являлись флагманам отдельных эскадр. Оторвавшийся же от основного построения "нижний" фланг турианцев вообще оказался отрезан от основных сил и фактически уничтожен, только некоторые крейсера ещё продолжали огрызаться, прячась среди дрейфующих обломков и показываясь только для залпа, вокруг которых собирались уцелевшие фрегаты, обеспечивая им таким образом неплохую защиту от "авиации".
   И в этот момент, когда казалось бы победа была уже в руках людей, из ускорения начали выходить корабли Двенадцатого Линейного Флота. Навигаторы и пилоты турианцев продемонстрировали просто идеальное взаимодействие и сумели вывести свои корабли именно на тех позициях, которые были им предписаны. Ловушка захлопнулась - увязший в сражении с группой кораблей Седьмого Флота, оборонительный флот землян не успел вовремя совершить манёвр и оказался в окружении.
  
   Пока боевые корабли занимались избиением угодивших в ловушку кораблей землян, его десантные части направились к планете, надеясь успеть захватить плацдарм до того, как её защитники успеют среагировать. Охраной для них выступали фрегаты и несколько разрушителей, задача которых была отразить возможную атаку лёгких кораблей противника и пустотных платформ, а так же проведение разведки околопланетного пространства.
  
   * * * * *
  
   -А вот и гости.- Мужчина, сидевший за пультом термоконтроля, был одет в уже успевший устареть седьмой "Ратник", который несмотря на это по-прежнему оставался вполне эффективными, особенно если его укомплектовать специально разработанными под него экзоскелетами и тяжёлым вооружением. Но на нём был одет не усиленный вариант, так как участие операторов комплексов ПВО и ПКО в прямом огневом противостоянии означает поражение, а перемещаться внутри машин в полном обвесе не очень удобно. Привычным движением он вдавил тангенту на пульте.- Командир, вижу тепловой след входящих в атмосферу объектов, предположительно дронов разведчиков. Приём.
   -Понял.- Донеслось из наушников.
   -Как думаешь, у нас получится?- Сидевший за соседним пультом мужчина одетый аналогично придвинулся ближе к монитору, внимательно вглядываясь в поступающие данные.
   -Полу-учится, и не таких наказывали. Пусть только побольше их окажется в зоне поражения.
   -А вдруг они заметят?
   -Не заметят. А когда заметят, будет уже поздно, так как среагировать они уже не успеют.
   -Будем надеяться.
   -Надеяться не придётся, так как мы не первый раз маскируем свои позиции от противника. Люди у нас подобрались опытные и отлично знают, что делать. Эти уроды ещё получат собственный Вьетнам.
  
   * * * * *
  
   -Ну что там?- Командир разведывательного фрегата подошёл к операторам разведывательных дронов.
   -В намеченной для высадки местности присутствие систем ПКО и ПВО не обнаружено. Найдена удобная площадка для приземления транспортных челноков.
   -Отлично. Это позволит сразу выгрузить технику. Что по наземным силам?
   -Войска противника сконцентрированы вокруг городов. К сожалению, провести полноценную разведку не удаётся, там довольно плотная сеть ПВО и они уже сбили несколько наших дронов.
   -Не страшно, новых пришлют. Благо мы сумели поймать их флот, так что с подвозом всего, что может потребоваться, проблем не будет. Можете хоть всех дронов потерять.- Капитан довольно улыбнулся.- Командование дало добро на максимальные потери железа, так как это отличный повод израсходовать запас устаревших дронов и заполучить новинки.
   -Сделаем.- Было видно, что эта информация пришлась операторам по душе.
   -Командир, разрешите...
   -Разрешаю.- Капитан корабля не дослушал, что хотел у него попросить оператор боевых дронов, так как это и так было понятно.- Связь.- Потребовал он, направившись на своё рабочее место.- Скиньте необходимую информацию на десантные транспорты.
   -Есть!
  
   * * * * *
  
   В центральном мобильном командном пункте седьмого района ПВО стояла рабочая обстановка. Никакой ненужной суеты, работа выполнялась привычно.
   -Фрегаты противника дополнительно сбросили большое количество дронов, судя по сигнатуре как разведывательных, так и боевых.- Поступил доклад от одного из операторов.- Станции термоконтроля наблюдают образование плазменного кокона вокруг входящих в атмосферу аппаратов.
   -Принял. Зона сброса боевых?- Стоявший возле карты офицер в российской "полевой" форме без знаков различия взял в руки карандаш.
   -Даю координаты. Дроны сброшены плотной группой.
   -Вижу. Что по десанту?
   -Все спутники контроля пространства сбиты противником, поэтому слежение за десантными транспортами противника затруднено... Только что сообщили со станции контроля при системе ПКО обороны столицы - вражеские транспорты стабилизировали орбиту.
   -Значит, скоро стоит ожидать десантирования. Как там твои летуны, готовы?- Офицер повернулся к подошедшему, судя по кожаной куртке и фасону брюк, лётчику.
   -Уже заждались... Как думаешь, противник рискнёт опустить в атмосферу фрегаты для поддержки десанта?
   -Кто знает, но было бы замечательно.- Говорящий мечтательно улыбнулся.- Мы для них отличные гостинцы приготовили.
   -Столичный пост сообщил, что наблюдает отделение от транспоров многочисленных целей направляющихся к поверхности. Передаю данные по конусу захода на посадку и количеству единиц.
   -И что тут у нас?..- Офицер быстро прикинул и обвёл карандашом область на карте.- Они нацелились сюда.
   -Уверен?- Лётчик склонился над картой.
   -Да. Это единственное место, куда можно сразу выгрузить большое количество тяжёлой техники.
   -А если у них в первой волне десанта только пехота?
   -Сомневаюсь. Не совсем же они идиоты.
   -Да кто же его знает, как у них там принято проводить высадки?
   -Тогда зачем выбирать место настолько удалённое от активных систем ПКО и ПВО, а так же колониальных наземных сил? Не-ет, противник явно собирается произвести массовую высадку как можно большего количества десанта.
   -Дроны противника "сбросили плазму" и продолжают движение к поверхности. Передаю координаты.
   -Вот видишь? Они идут как раз в эту зону.
   -Термоконтроль передаёт, что челноки противника начали входить в область образования плазменного кокона.
   -Пора.
   -Да.- Летчик сделал два широких шага и наклонился к пульту, нажимая тангенту на микрофоне.- Здесь Центральный. Всем:"По коням!".
  
   * * * * *
  
   Появление большого количества воздушных целей стало для турианцев настоящей неожиданностью. В районах, где они были обнаружены термосенсорами фрегатов разведки и поддержки десанта, разведывательными дронами не было обнаружено мест базирования летательных аппаратов. Но это было не так страшно, времени среагировать было вполне достаточно, благо в атмосферу было сброшено большое количество боевых дронов. Проблема была в том, что десантные челноки первой волны как раз вошли в зону образования плазменного кокона, что полностью исключало возможность связаться с ними на данном участке глиссады. Но турианцы, есть турианцы, так что несмотря на удивление отреагировали они довольно оперативно, направляя навстречу самолётам землян свои разведывательные, а следом за ними и боевые дроны поддержки десанта. Вот только они просчитались.
   С нескольких замаскированных площадок в небо поднялись вертолёты Ка-331 - вертолёты ДРЛО. Они принялись карабкаться в небо, набирая высоту и увеличивая зону охвата, а так как они были подключены к общей системе ПВО, то информация с их радаров после обработки уходила на истребители вертикального взлёта и посадки, российские Як-301М, которые стартовали с замаскированных в лесу площадок. Получив информацию по противнику, истребители распределили между собой цели и с пятисот километров произвели пуск ракет Р-137, после чего легли на перпендикулярный курс, оставаясь за зоной действия средств обнаружения и поражения дронов. Конечно, в случае, когда в космосе висит разведывательный фрегат и мониторит обстановки внизу, пуск ракет не может остаться незамеченным, и про это были сразу же проинформированы "электронные мозги" дронов. Вот только Р-137 американцы не зря прозвали 'Arrow' - "Стрела", как и её предшественницу тридцать седьмую. Ракеты, несущиеся со скоростью в десять махов, а это три тысячи четыреста метров в секунду, достигли своих целей за две с половиной минуты, доставив свои шестидесяти килограммовые боевые части по назначению и не оставив автономным платформам поддержки десанта ни единого шанса.
   И вот именно в этот момент, когда небо оказалось очищенным от летательных аппаратов турианцев, заработали наземные радарные посты, встраиваясь в общую систему ПВО. Как только закончилась селекция целей, тут же был произведён пуск ракет тяжелых зенитных ракетных комплексов С-1000. Так что к тому моменту, когда десантные челноки восстановили связь и получили информацию по ситуации, было уже поздно - взрывы тяжёлых ракет засеяли всё пространство быстролетящими тяжёлыми поражающими элементами, которые нанесли челнокам критические повреждения. От множественных попаданий одни челноки принялись разваливаться, а у других оказалось повреждённым ядро, из-за чего их просто разрывало на части. Вся первая волна десанта была уничтожена за секунды.
   Успевшие получить информацию о произошедшем челноки второй волны изменили траекторию вхождения в атмосферу, стараясь оказаться подальше от обнаруженных пусковых. Вот только все современные средства ПВО землян не зря называются мобильными, так что когда челноки "сбросили плазму" они так же были встречены летящими в лоб зенитными ракетами сверхбольшой дальности, выпущенными из зенитных ракетных комплексов С-900. Практически вся вторая волна десанта была уничтожена так же как и первая, кроме единичных десантных челноков, которые каким-то чудом избежали критических повреждений и устремились к земле, стараясь как можно быстрей снизиться до безопасной высоты. Только вот нет у системы контроля воздушного пространства "Бастион" такой высоты, так как в неё включены все средства по очистке неба от летательных аппаратов, от тяжёлых зенитных ракетных комплексов и истребителей ПВО, до зенитных средств непосредственного прикрытия наземных сил на марше и ручных зенитных комплексов. Так что до поверхности не добрался ни один из челноков сумевших пережить первую атаку С-900.
   По выявленным позициям ПВО был нанесён ракетный удар с орбиты, но все ракеты были перехвачены системами ПРО С-1100, которые до этого "молча" наблюдали за избиением десанта своими коллегами.
   В этот момент один из разрушителей прикрытия десанта устремился вниз. Никто так и не узнал причину такого поступка - то ли экипаж решил отомстить за десант, то ли намеревался проредить выявленные позиции ПВО, но на результат это не повлияло. Ждавшие своего часа С-1200, оснащённые и оставленные как раз для подобного случая, произвели залп тяжёлыми гиперзвуковыми противокорабельными ракетами сверхдальнего радиуса действия. Разрушитель попытался уклониться, но разве может корабль уклониться от ракет предназначение которых сбивать не только входящие в атмосферу корабли, но и быстролетящие и активно маневрирующие блоки стратегических ракет? Так что все ракеты вышли на финальную траекторию, и у корабля осталась последняя надежда на лазеры ПОИСКа. Но и тут турианцев ждала неудача, так как во-первых, разработанные для движения через атмосферу ракеты имели керамическое жаропрочное покрытие и отлично выдерживали высокие температуры, во-вторых, ионизированный воздух очень плохо влияет на работу термолазера, ну и в-третьих, сами боевые части ракет были инерционного типа. Попросту говоря, такая ракета представляла из себя "стакан", с готовыми стреловидными тяжёлыми поражающими элементами, оснащённый двигателями и активной головкой наведения. Электронные же мозги ракет, при разрушении головки наведения, просто вели их по последним запомненным координатам пересечения с целью.
   Да, земные ракеты ПКО наземного базирования, это не снаряд крейсера, но и задача по преодолению щита перед ними не стояла, так как при входе в атмосферу этот самый кинетический щит отключается. Связано это с набегающим потоком воздуха, который на скоростях, на которых корабли входят в атмосферу, превращается в бетонную стену, сносящую эти самые щиты. Перезапустить их можно только после того, как скорость корабля упадёт до приемлемых значений, но в таком случае падает его манёвренность. Как всегда у всего есть оборотная сторона.
   Столкновение ракет и разрушителя произошло на встречной скорости в пять километров в секунду, что привело к гарантированному пробитию брони и разрушению несущих и конструктивных элементов, в результате чего дальше к земле уже полетели отдельные фрагменты корпуса.
  
   * * * * *
  
   Тактика зенитных засад оказалась очень эффективной благодаря трём факторам. Первый, это наличие у землян большой практики самого разнообразного применения зенитных средств. Второй же - отсутствие у турианцев этого самого опыта и навыков противодействия подобным тактикам. Произошло это по двум причинам - большому количеству тепла выделяемому зенитными средствами используемыми в Пространстве Цитадели, что делало невозможным качественную маскировку позиций средств ПВО и ПКО, и отсутствие полноценных атмосферных управляемых боевых аппаратов у всех трёх основных видов Цитадели, слишком быстро у них произошёл переход на нуль-технологии. Земляне же имели большой опыт в противостоянии авиации и противовоздушных средств, благодаря регулярным войнам и вооружённым конфликтам. Конечно, в последнее время крупных войн уже не происходило, но наработанный за двадцатый век опыт, который был дополнен новыми технологиями, применение которых было обкатано во всевозможных территориальных конфликтах на ближнем востоке и в Африке, никто из землян и не думал забывать.
   В дело было пущено всё - маскировка позиций как от средств визуального обнаружения с помощью маскировочных сетей, так специальными теплорассеивающими маскировочными сетями и тканями, отключение максимального количества приборов для уменьшения выделяемого тепла, рассеивания над позициями охлаждающего аэрозоля, оборудование ложных позиций, как самых примитивных, так и использующих самые последние разработки, в виде надувных макетов с установленными в них термоизлучателями, а так же размещение отдельных пусковых установок среди деревьев (методика применявшаяся ещё во время войны во Вьетнаме и очень хорошо себя зарекомендовавшая). Благодаря этому удалось без потерь в живой силе и технике посбивать всё, что было запущено в атмосферу Шаньси турианцами в первых двух волнах десанта, не ожидавшими подобного. Но несмотря на все попытки не допустить высадку, перекрыть всю планету было просто нереально, так как у землян банально не было столько зенитных установок и людей, способных их обслуживать. Так что хоть и в отдалённых районах, но турианцам всё же удалось закрепиться на плацдармах, где они в данный момент и накапливали силы для дальнейшего стремительного рывка на самый крупный город планеты, закономерно посчитав его столицей.
   "Обжёгшись" с десантированием, турианские военные сделали выводы и отправили в окрестности плацдарма многочисленные наблюдательные и поисковые группы, которые должны были не надеясь на технические средства поиска и обнаружения, проводить визуальный осмотр территории и в случае обнаружения противника поднимать тревогу и вызывать подкрепление.
  
  
   * * * * *
  
  

Глава 4.

  
   Ка-337СМКС шёл на минимальной высоте над лесом, буквально "обтекая" препятствия. Этот беспилотный дистанционно-пилотируемый летательный аппарат был дальним потомком БПЛА, разработанного ещё в далёком 1993 году по заказу южнокорейской фирмы DHI, широко известной в интересующихся кругах фирмой "Камов", специализирующейся на вертолётах соосной схемы, а говоря начистоту, так вообще единственной фирмой способной создавать подобные вертолёты. За время своей эксплуатации он несколько раз проходил модернизацию, благодаря чему даже сейчас, когда транспорт на эффекте массы в колониях начали постепенно вводить повсеместно, он оставался очень востребованным аппаратом, особенно в колониях не имеющих средств на закупку дорогих летающих дронов на эффекте массы, которые начали активно навязываться на рынке услуг оружейными концернами. Таких аппаратов на Шаньси было завезено довольно много, так как их можно было применять для очень широкого спектра задач, благодаря своей универсальности и по привычке заложенному российскими конструкторами двойному назначению, и некоторые из них, в данный момент, выполняли разведывательные полёты.
   Именно этот экземпляр в данный момент выполнял именно ту работу, для которой и разрабатывался, вернее, одну из задач, решать которые он должен был по задумке заказчика. Являясь довольно небольшим, всего в 3 метра и 14 сантиметров длиной, метр восемьдесят высотой, и имеющий диаметр несущего винта в четыре метра восемьдесят сантиметров, он проводил разведку радиометрической обстановки, засекая радиосигналы и фиксируя места их обнаружения. Операторы ДПЛА летели на борту Ка-326Т, ещё одном детище прославленной фирмы, только на этот раз пилотируемом, который держался на безопасном удалении, чтобы случайно не попасть под огонь зенитных средств противника или обстрел с земли индивидуальным стрелковым оружием. К счастью, в небе не было дронов противника, так как их оперативно ссаживали многочисленные мобильные средства ПВО, а пилотируемых летательных аппаратов у противника то ли не было, то ли они не сумели спустить их на планету, то ли они были в сбитых челноках. Так что опасаться приходилось только наземных средств ПВО и мобильных групп врага. На каждом таком вертолёте было размещено четыре пульта управления ДПЛА, благодаря чему можно было контролировать довольно обширную территорию, "прочёсывая" её совершенно разными поисковыми средствами наблюдения, от телевизионных камер, до радаров.
   Подобные звенья патрулировали все подступы к позициям турианцев, как фиксируя радиометрическую обстановку, так и занимаясь обнаружением мобильных турианских групп. К сожалению, эффективность таких подразделений на лесной территории оказалась довольно низкой, так как мало того, что обнаруживать противника в таких условиях очень сложно, так ещё и атаковать обнаруженные отряды было невозможно. Совсем другое дело обстояло со звеньями, которые патрулировали луговые территории. Как только они обнаруживали противника, то по их целеуказанию тут же наносился точечный удар. Для этого в небе постоянно барражировало несколько Ка-152, довольно старых моделей ударно-командного вертолёта, наследника прославленного "Аллигатора", но по-прежнему остающихся вполне эффективными, особенно, если их использовать, как машины поддержки и носители управляемого вооружения.
   Благодаря этому продвижение турианцев значительно задержалось, так как протащить технику через девственный лес довольно сложное занятие, если не невыполнимое, а перемещаться по открытому пространству малыми группами, при постоянной угрозе ракетной атаки, тоже не лучшее решение. Из-за этого они перемещались только крупными подразделениями под прикрытием мобильных установок ПВО. Но скорость перемещения крупных воинских подразделений сама по себе значительно меньше, чем малых отрядов, а регулярно устраиваемые минные засады, приводившие к повреждению, а то и уничтожению армейских транспортов и потерь в личном составе, вообще принуждали турианцев буквально тащиться как черепахи. Несколько раз со стороны землян были предприняты попытки устроить огневые засады. Но после того, как пытавшиеся провернуть этот приём, несколько раз понесли значительные потери, а выжившие с трудом сумели оторваться от преследования, а последний отряд вообще был уничтожен до последнего человека, эта тактика была признана не применимой в данных условиях против такого противника. Происходило это из-за того, что во-первых, у турианцев оказались отличные средства наблюдения, позволявшие в большинстве случаев заранее обнаруживать засады, в во-вторых, даже если удавалось сохранить эффект неожиданности, натасканные в войне против кроганов турианские солдаты не терялись и мгновенно сориентировавшись тут же предпринимали попытки окружения выявленного противника. Довольно часто у них это получалось, так что приходилось оставлять заслоны из добровольцев, которые отлично понимали, что шанса избежать плена или смерти у них нет.
   Из-за этого какое-то время основные силы захватчиков никто не беспокоил, ограничиваясь охотой за их разведывательными группами. Висевший же на орбите флот ничего сделать землянам не мог, так как концепция сражений флотов Цитадели не предусматривала массовых орбитальных бомбардировок, а значит, что не было и кораблей предназначенных для этого. Стандартные же орудия и средства наведения были просто не приспособленными для этого. Дело в том, что выпущенная даже из маломощного бортового орудия разрушителя вольфрамовая болванка просто испарится, так и не долетев до поверхности - слишком маленькая масса и слишком высокая скорость. Стрельба же по планете из орудий дредноута считалась противозаконной, как и атомная бомбардировка. Нет, корабли сопровождения и прикрытия десанта имели на своём борту специализированные ракеты предназначенные для поражения узлов обороны и систем ПВО, запускавшиеся из торпедных аппаратов, но учитывая, что на фрегате пусковых установок обычно стоит не больше двух, то и производить массовые пуски, для подавления огневых точек противника, не было возможности, а то количество ракет, что могло быть запущено, без особых проблем перехватывалось ПРО землян. Вообще, сражения в основном происходили по одному и тому же сценарию - сражение в космосе, определяющее, кто будет контролировать орбиту планеты, а значит выбирать место десантирования. Затем разведывательные фрегаты "высеивают" в атмосферу кучу дронов и определяют зоны контроля средств ПКО и ПВО. Исходя из полученного результата рассчитываются оптимальные зоны высадки десанта и производится выброска этого самого десанта. После того, как десантники закрепятся на плацдарме, разведывая параллельно окружающую обстановку, к ним начинают опускаться транспорты с "армейцами", которые и развивают наступление, нанося мощные удары по местам нахождения тыловых подразделений и складов. Таким образом противник лишался средств для дальнейшего ведения боевых действий, а угроза голода среди мирного населения вынуждала противника к сдаче.
   Конечно, это очень усреднённый сценарий, так как у каждого вида были свои отличия. Так, саларианцы всегда вначале забрасывали спец.подразделения, которые проводили диверсии, разрушая инфраструктуру и уничтожая командиров противника. А если учитывать, что диверсантов они обычно забрасывали ещё до того, как начиналась атака на систему, а зачастую и вообще до начала официальных боевых действий, то эффективность подобной тактики была довольно высокой. Азари действовали схожим образом, но если саларианские спецназовцы обычно действовали очень маленькими группами, по пять - семь особей, объединяясь только для задач требующих значительных сил, то азари изначально действовали более крупными подразделениями. Хотя это и не отрицало возможности предварительной засылки сверхпрофессионалов, которые впоследствии вошли в структуру СПЕКТРов, зачастую работающих вообще в одиночку или парами. Турианцы же, обходились без проведения предварительных диверсий, являясь больше именно массовой армией, что, конечно, не мешало им использовать собственные разведывательно-диверсионные группы, но уже после того, как начиналась высадка десанта. Да и уровень подчинения этих групп был максимум дивизионный, так что и задачи они выполняли соответствующие, но вот именно в своём классе эти подразделения зачастую даже превосходили сходные подразделения тех же саларианцев, благодаря более высокой стойкости.
   Но земляне всего этого не знали и исходили из собственных теоретических изысканий и выкладок.
  
   * * * * *
  
   В передвижном штабе третьего оборонительного района царила рабочая обстановка. Над интерактивной тактической картой района, размещавшейся в кунге одной из КШМ на базе четырёхосного вездехода, склонилось три офицера, внимательно изучавших текущую ситуацию. Двое были одеты в полевую форму российской армии, а третий офицер был одет в полевую форму американской колониальной пехоты и явно представлял местные вооружённые силы. За их спинами, в разных концах кунга, стояло два переводчика одетых аналогично.
   -Ваше мнение?- Произнёс один из русских, тот, которому было лет пятьдесят, стоявший оперевшись ладонями о край стола.
   Одетый в американскую форму переводчик тут же продублировал его слова.
   -Они торят путь через лес.- Второй русский, мужчина с монголоидными чертами лица лет сорока пяти, погладил усы.- Поняли, что на открытой местности они могут понести на марше значительные потери и решили нас перехитрить.
   -Не получится.- Не согласился с ним третий участник совещания, мужчина лет сорока с небольшим кривым шрамом в районе виска говоривший на американской версии английского.- Лес слишком густой, а деревья там такие, что никакой лесоруб их за такое короткое время не свалит. Это вам не привычные земные леса, где старых деревьев уже почти и не найдёшь, сплошь молодняк. Да и свалить деревья мало, нужно ещё и пни убрать с дороги, иначе техника просто не пройдёт. Так что, если они и разведуют дорогу, то по ней пройдёт только пехота, максимум - с малым количеством высокоманёвренной малоразмерной техники.
   -Спорить не буду, так как вы лучше знаете местные условия.- "Усатый" задумчиво побарабанил пальцами по столешнице.- Тогда... они планируют нанести десантными подразделениями удар через лес, связав таким образом наши войска, и пользуясь моментом подтянуть тяжёлую технику по открытой местности, прикрывая её сильной группировкой ПВО. Вот тут можно проложить подходящий маршрут с невысокими холмами в округе, на которых очень удобно размещать мобильные комплексы ПВО непосредственного прикрытия и наблюдательные посты.
   -А вот это уже реально.- Американец пробежался пальцами по клавиатуре, внося необходимые изменения в интерактивную карту.- А если они ещё повесят над колонной дроны радиолокационного и термометрического дозора, то смогут обнаружить любую предпринятую на них попытку атаки малыми силами, а крупных отрядов просто не будет, так как они все окажутся связаны боем с отрядом ударившим через лес. А ещё, через лес они смогут выйти вот в этот район и заблокировать нам возможность высылки сапёрных групп для постановки минных засад на пути основных сил.
   -Всё это так, но мы так и не узнали, как у них обстоит дело с артиллерией: сколько её выгрузили, в каком составе и какие у неё предварительные ТТХ? Нам ничего из этого неизвестно, а потому и планировать оборону можно только примерно.- Старший из русских постучал кончиком карандаша по отметке плацдарма противника.- Они прикрыли контролируемую ими территорию плотной группировкой ПВО, а флот с орбиты мониторит ситуацию. К сожалению, у нас нет достаточного количества "Воронов", поэтому на нашем направлении их задействовать не могут, так что провести аэроразведку не представляется возможным... Или всё-таки есть такая возможность, а, Стив?- Мужчина поднял взгляд на американского коллегу.
   -И откуда ты только всё знаешь?
   -Есть такие три страшные для любого американца буквы - К. Г. Б.
   -Оставь эти шутки для тупого быдла.- Американец понимающе усмехнулся.- Эта контора исчезла вместе с СССР.
   -Это не шутки, так как вывеска на ней может висеть какая угодно, но Контора всегда остаётся Конторой. Впрочем, у нас есть и другие не менее забавные наборы букв, от которых у твоих коллег из ваших трёхбуквенных организаций регулярно случаются расслабления сфинктра. Но это нас сейчас не касается.- Русский выпрямился и стало понятно, что он довольно высок, так как макушкой практически упирался в крышу кунга.- Так что по разведчику?
   -Есть у меня три разведчика. Командование расщедрилось из последней партии, которую успели доставить прямо перед самым вторжением, так что транспорт еле успел проскочить обратно перед тем, как блокада захлопнулась.
   -И?
   -Первый, это гиперзвуковой беспилотник "Сокол". Игрушка до безумного дорогая... но это и понятно, любят у нас пилить бабло. Но от этого он не перестаёт быть эффективным при правильном использовании. Два других же, это D-51BS, наследник старого доброго D-21B, выпуск которых вновь наладили после того, как поняли необходимость иметь гиперзвуковые разведчики. Ведь на других планетах может не оказаться космической разведывательной группировки, как на Земле. Программу по "Соколам", кстати, тоже по той же причине запустили заново. Есть правда маленький нюанс. Если Локхиды мы можем запустить самостоятельно, так как они хранятся в контейнерах уже подготовленные к старту, то для запуска "Сокола" нужно будет запрашивать добро у командования, так как он запускается ракетой, а это раскроет стартовую позицию.
   -В общем, в теории у нас есть три БПЛА, а реально только два стареньких одноразовых Локхида.- Более молодой русский преувеличено сильно вздохнул.- Всё как всегда. Ничему вас американцев жизнь не учит. Вот что мешало сделать мобильную пусковую, как мы для своих стратегов?
   -Вопрос не ко мне.- Американец безразлично пожал плечами.- А к тому, кто пилит на этом деле бабло. Ты бы ещё спросил, зачем на вооружение приняли этот гроб на колёсах под номером М-08, достойного продолжателя "Бредли" в деле оформления похоронок на личный состав.
   -Так, отставить.- Первый русский оторвался от карты.- Стив, какого размера контейнер?
   -Четырнадцать, на шесть и на три. Перед стартом требуется извлечь объект из контейнера. Контейнер свободно-погрузочного типа без собственного шасси и источников питания.
   -Ага, ага. Тогда сделаем так. У нас есть подходящий тягач оборудованный краном. Выделим в прикрытие два "Бумеранга", один в тяжёлой комплектации, а второй в зенитной. Спецы поедут на "Курганце", как более защищённом. Сверху их прикроют летуны, заодно и в случае столкновения смогут по наводке отработать, можно будет даже так любимые вашими зажигалки подвесить на одну - две машины. Координация будет через Ка-152, который будет висеть позади, под прикрытием звена "Акул".- Офицер принялся водить карандашом по экрану электронной карты.- Вот сюда скрытно выдвинутся "Буки" - против возможной атаки дронами этого хватит. Навстречу пробирающимся через лес вражеским десантникам отправим батальон китайцев, они по джунглям бегать привычные...
   -Вьетнамцев.- Поправил его американец, следящий за условными значками подразделений, информацию по которым выводил на карту второй русский.
   -Да без разницы, хоть корейцев.- Отмахнулся "первый".- Можно подумать, что тебе не пофиг и ты их различаешь?.. Нет? Ну и чего тогда перебиваешь? Так вот, выдвигаем навстречу противнику вьетнамцев, усиленных несколькими спецами взрывного дела, задача которых будет поставить минные засады на пути вражеских войск, чтобы обеспечить отход частей отвлечения. В это время наша мобильная группа выдвинется в этот район и запустит БПЛА, после чего уйдёт вот в этот район, где и будет ожидать приземления возвращаемого отсека. Затем последует отход вот этим маршрутом. Для обеспечения беспрепятственного отхода, с незначительным опережением навстречу им, вот по этой дороге, выйдет группа поддержки на БТРах. Все перемещения будут происходить под кронами деревьев и днём, так что из космоса засечь не выйдет, а когда зафиксируют старт, то ничем помешать не смогут.
   -А если мин не хватит?- Поинтересовался американец, что-то прикинув.
   -А если не хватит, то вот сюда мы подгоним...
  
   * * * * *
  
   Хиеракс, как и остальные члены его отделения, в ступоре смотрел на цепочку носилок, на которых выносили из эвакотранспортов обожжённые тела десантников. У некоторых из них ткани были сожжены до самых костей, так что зрелище было то ещё. Дежурная смена сортировочно-эвакуационного отделения перемещалась между ранеными и сортировала вновь поступивших, отмечая, кого направить на срочную операцию, кого оперировать во вторую очередь, кого в третью, а кого сразу эвакуировать на орбиту, где уже должно было подойти госпитальное судно, оснащённое лучшей, на данный момент, медицинской аппаратурой. Тут же сновали реаниматологи, которые оказывали неотложную помощь всем, кому требовалось и можно было.
   -Чего застыли?- Лантар, командир отделения в котором служил Хиеракс, хлопнул его по спине.- Хватайте носилки и помогайте.
   -Есть.- Донеслось от рядовых, которые сбросили наваждение и, бросив благодарный взгляд на непосредственного командира, подхватили раскладывающиеся носилки и кинулись к санитарным бортам, от которых уже махали призывно рукой санитары. Хиеракс бежал вместе со всеми, стараясь отстраниться от происходящего, чтобы лучше выполнить свою задачу.
   Подразделение Хиеракса оказалось в третьей волне десанта и тогда это его очень расстроило, так как именно первые две волны десанта должны были нанести первый удар и связывать противника боем, пока высаживаются основные силы, а значит и получить основную славу. Нет, он прекрасно понимал, что в этих подразделениях будет и опасней всего, а кому-то нужно организовать охрану для приземляющихся наземников, но кто из турианцев не желает показать свою доблесть? Поэтому тот факт, что на плечи их подразделения легла обязанность по подготовке посадочной зоны для транспортных челноков и обеспечение её безопасности, вызвала закономерное расстройство.
   Когда же пришло сообщение о полном уничтожении обеих волн десанта, он вначале даже не поверил, как и большинство его сослуживцев. Но это оказалось правдой, и пришлось признать, что противник оказался даже опасней чем кроганы, так как с теми таких потерь при десантировании никогда не было, несмотря на применение теми ракет ПВО и ПКО с ядерными зарядами. Сам он пошёл на военную службу не так давно и понятное дело не мог помнить времена "Кроганского восстания", но про те времена оставалось достаточно, как литературы, так и видеоматериалов, довольно подробно освещавших тот период. Так что о событиях того времени многие турианцы, всегда, в большинстве своём, интересовавшихся своей историей, знали достаточно много.
   Вначале информацию о потерях он воспринял просто разумом, так как хоть он и был знаком с некоторыми из погибших, но условия боевой операции не располагают к рефлексиям, да и самих трупов он не видел, а такие огромные числа разумный обычно просто не способен осознать. А вот сейчас, когда он увидел последствие атаки десантников этими летательными аппаратами аборигенов, которые залили лес какой-то зажигательной смесью, которая прожигала даже броню тяжёлых дронов сопровождения десанта, сжигая их начинку и выводя из строя, он ощутил всю тяжесть потерь на эмоциональном уровне. Хорошо ещё, что командир отделения был ветераном и ему довелось посмотреть, и на трупы, и на раненых, так что он быстро привёл их в чувства. Да и пребывание в учебке не прошло даром, инструктора туго знали своё дело и сумели вбить в их головы методики самоконтроля, которые и позволили сейчас действовать слажено, выполняя поставленную задачу, и не отвлекаться на происходящее - переживать нужно потом, когда всё закончится, а во время боя нужно действовать.
  
   * * * * *
  
   Когда от прокладывающих путь через чащу девственного леса десантников поступило сообщение о попытке аборигенов организовать на них очередную засаду, то турианское командование наземными экспедиционными силами отнеслось к этому довольно спокойно, так как подобные попытки те предпринимали неоднократно, но всегда это заканчивалось большими потерями у нападавших, а то и полным уничтожением. Всё-таки подготовка десантников была на уровне, не зря их гоняли в тренировочных лагерях легионов, так что реагировали они всегда молниеносно и выдвинув в зону огневого контакта с противником дроны поддержки и огневого прикрытия, тут же выполняли фланговые обходы, окружая противника и либо уничтожая его, либо обращая в бегство.
   Так произошло и в этот раз, с той только разницей, что противник в очередной раз сумел обмануть технические средства обнаружения и, подобравшись достаточно близко, занять выгодные позиции среди деревьев. В результате первого неожиданного удара аборигены сумели нанести некоторый урон личному составу, использовав кроме примитивного ручного стрелкового кинетического оружия, которое несмотря на свою примитивность при правильной координации бойцов вполне уверенно продавливало кинетические щиты и пробивало броню, так же и крупнокалиберные стрелковые кинетические системы, ведущие огонь настоящими снарядами массой около пятидесяти грамм (понятное дело, что турианцы применяют свою систему мер и весов, а тут указан сразу перевод на понятные для людей единицы измерений), которые благодаря этому вообще не замечали личные кинетические щиты и наносили ужасные повреждения, как личному составу, так и дронам. Противостоять им могли только щиты тяжёлой техники и тяжёлых дронов, которые выдерживали и более мощные выстрелы, но такой техники в передней линии не было, так как она не могла свободно маневрировать среди зарослей и завалов. На счастье турианцев густые заросли не позволяли в полном объёме использовать преимущество этого оружия.
   Понеся потери десантники перегруппировались и выдвинули вперёд многочисленных дронов, прикрывая их огнём, стараясь втянуть нападавших в длительную позиционную перестрелку. Так же они подтянули на передний край тяжёлых дронов, которые выступили как передвижные укрытия, позволявшие теперь уже турианцам вести безнаказанный огонь по противнику. В это же время их товарищи начали фланговый охват, но нарвались на минную засаду, в которых аборигены оказались настоящими мастерами, минируя всё и везде. Как только раздались первые же взрывы, атаковавшие тут же начали отход, стремясь оторваться от вцепившихся в них десантников. Обозлённые турианцы рванулись следом, стараясь не отпустить противника, а выполнявшие фланговый обход отряды не стали преодолевать заминированную область, а сместились ещё больше в сторону и просто обошли минные объёмы.
   Противник очень хорошо ориентировался в лесу и довольно долго десантникам никак не удавалось связать отступающего противника боем, но левофланговой группе удалось обогнать врага и зайти ему в тыл, отрезая путь к отступлению. Попав в кольцо, противник тут же занял оборону среди огромных деревьев и принялся ожесточённо отстреливаться. Службой связи был засечён выход противником в эфир, с передачей череды цифр, после чего над лесом появились летающие машины аборигенов, которые сбросили на наступающие порядки турианцев баки с зажигательной смесью. Смесь оказалась очень липкой и обладающей очень высокой температурой горения, благодаря чему была способной прожигать даже броню дронов. Сами же аборигены, воспользовавшись тем, что с тыла и флангов их прикрыла огненная стена, нанесли удар по перекрывшим им путь к отступлению турианским десантникам. Яростная схватка, разгоревшаяся между турианскими десантниками и стремящимися прорваться через их ряды аборигенами, закончилась однозначной победой аборигенов, так как в тыл турианцам ударили одетые в тяжёлые экзоскелеты десантники местных, которые были сброшены со специализированных транспортно-десантных вертолётов(турианцы используют другое слово для обозначения встреченных у землян машин, но мы будем использовать "перевод").
   Начавшийся лесной пожар надёжно отрезал турианцам возможность, как продолжить преследование противника, так и прийти на помощь попавшим в окружение десантникам по земле, а добраться до них на атмосферных летательных аппаратах тоже не представлялось возможным, так как над лесом по-прежнему крутились летательные аппараты местных. Да и не до преследования в тот момент было, ведь требовалось вытаскивать попавших под "огненный дождь" десантников и организовывать их эвакуацию в мобильный госпиталь. К счастью, вскоре пошёл дождь и не дал пожару разрастись, так что не пришлось решать ещё и эту проблему. Когда же до места огневого контакта всё же сумели добраться, то застали только множественные следы боя, в виде пробитых стволов деревьев, оторванных веток и многочисленные следы крови, но ни одной единицы вооружения или тела кого-то из сражающихся найдено не было.
  
   * * * * *
  
   -Сколько мне ещё ждать, Актус? Из-за того, что вы никак не обеспечите высадку нужного количества техники и личного состава я не могу организовать наступление.- Турианский генерал раздражённо смотрел на изображение своего колеги на мониторе.
   -Септимус, я понимаю твоё раздражение, но мы потеряли большое количество десантных челноков, а пилоты хоть и стараются выполнить как можно больше рейсов, но они всё же не железные и не могут летать круглыми сутками.
   -Пока вы там телитесь, десантники несут ежедневные потери.- Рявкнул Септимус.- Вооружение аборигенов оказалось на редкость эффективным, мы же в свою очередь только и можем, что защищаться. Вместо того, чтобы нанести стремительный удар, мы вынуждены медленно тащиться, представляя из себя отличную мишень для вражеских ракет.
   -Мне кажется, что ты преувеличиваешь. Ракетное оружие довольно неэффективно и во всём уступает лазерному и кинетическому оружию, это было доказано ещё на заре развития, когда мы ещё даже в космос не вышли.
   -Ты это местным расскажи, а то они наверное про эти доказательства ничего не слышали. Нас не спасает даже то, что мы полностью контролируем космос и в теории должны засекать любое шевеление внизу. Но противник эффективно маскируется и активно маневрирует под кронами деревьев, становясь невидимым для наших сенсоров. Так же не менее эффективным оказалось минирование путей нашего продвижения, заставляющее нас надолго останавливаться для обнаружения обходного пути или проведения разминирования, что тоже непростое дело, так как мины зачастую имеют ловушки, приводящие к их подрыву при попытке разминировать. Актус, мы несём ежедневные потери и при этом не наносим никакого ущерба противнику, если так будет продолжаться и дальше, среди личного состава начнётся упадок. Наши солдаты готовы сражаться с противником столько, сколько нужно, но сейчас нет никакого сражения, их просто убивают!- Септимус сжал челюсти, глядя на своего коллегу.- Ты ведь ещё не знаешь последние новости?
   -Кроме того, что медики запросили три десятка челноков под срочную эвакуацию? Кстати, что там произошло? А то мне передали только то, что там много обожжённых.
   -Что произошло?- Мрачно переспросил Септимус.- Произошло то, что местные спалили до тла полный взвод бойцов, а около роты десантников получило тяжелейшие ожоги, вплоть до четвёртой степени и семидесяти-восьмидесяти процентов ожога, так что живы они только из-за отчаянья спасателей, сумевших эвакуировать их и героизма медиков, борющихся за их жизни. А ещё, два взвода десантников пропали без вести.
   -Что?!
   -Два. Взвода. Десантников. Пропали. Без вести.- Повторил Септимус, выделяя каждое слово.- Мы даже не знаем жив ли из них кто-то или они все погибли, чёртовы дикари забрали все тела.
   Было видно, что всё сказанное довольно сильно впечатлило генерала Актуса.
   -Я постараюсь ускорить перевозку всех требуемых подразделений, но сам понимаешь, люди и так работают на пределе, что пилоты, что техники, поэтому обещать ничего не буду. Постараюсь надавить на Видиноса, чтобы он поскорей прислал новые челноки, но сам понимаешь, в первую очередь он выполняет заявки флота блокирования, которому требуется срочно пополнить, как боезапас, так и восстановить группировку дронов, которая была практически полностью уничтожена. А ещё, нужно отбуксировать большое количество повреждённых кораблей в доки для ремонта или на утилизацию. Да ещё и наш флот понёс большие потери своей группировки дронов, так что её тоже требуется в срочном порядке восполнить - никто не ожидал, что мы понесём такие огромные потери. В метрополии в ярости и грозятся направить комиссию для проверки нашей работы и оценки эффективности командования. В столице начали задавать вопросы про то, как мы могли понести такие огромные потери от каких-то дикарей, ведь по докладам разведки уровень развития технологий местных отстаёт от нашего на несколько сот лет.
   -На этот раз разведка облажалась, так как аборигены хоть и уступают нам в известных нам технологиях на эффекте массы, но они ушли далеко вперёд в других областях, сумев достигнуть достаточный для конкуренции уровень для считавшегося устаревшим огнестрельного оружия, а про их ракеты и атмосферные летательные аппараты я вообще молчу. Ты бы видел, что эти их летуны вытворяют в воздухе, при том, что, если верить сканерам, масс-ядра на них просто нет. Не знаю, как они этого достигли, пусть умники разбираются, но если мы в ближайшее время не перейдём в наступление, то они таким темпом просто закидают нас ракетами, не входя в зону действия нашей ПВО.
   -Я понял. Сделаю всё, что смогу. Удачи.- Попрощался генерал Актус и отключился.
   Оставшись один, Септимус молча развернулся и покинул комнату связи, требовалось ещё очень многое сделать.
  
  
   * * * * *
  
  

Глава 5.

  
   В штабе обороны Шаньси как всегда было людно. Но несмотря на это никто никому не мешал, так как все были заняты своим делом. Возле интерактивной тактической карты собрались несколько офицеров и что-то доказывали друг другу, стараясь не сильно шуметь, чтобы не мешать собравшимся в углу, официальному командующему силами обороны Шаньси, генералу Уильямсу, и представителям "частных воинских формирований", на самом деле представлявших собой командующих национальными воинскими подразделениями не находящимися под эгидой ООН - американского контингента, российского, китайского и нескольких других стран, численность контингента которых был довольно незначительным.
   Подобная практика, когда на узловых колониях пограничной зоны располагаются национальные части не получившие аккредитации ООН, сложилась практически изначально, так как никто не хотел оставлять свои колонии без защиты. Всем лидерам недавно сформированного Альянса Систем было отлично известно насколько разросся бюрократический аппарат в ООН, замедляя принятие решений и скорость реакции на чрезвычайные ситуации, так что совместными усилиями продавить на очередной сессии ООН законопроект позволяющий провернуть подобный "финт ушами" хоть и с трудом, но получилось. Когда же начали поступать первые сообщения о начавшемся конфликте с неизвестной расой, то некоторые из представителей АС, не стали дожидаться когда ООН примет решение по этому поводу и самостоятельно направили свои наземные подразделения на Шаньси, а некоторые страны, например Россия, ещё и отправили большое количество военных грузов, начиная от формы и армейских пайков, и заканчивая вооружением предпоследнего поколения. Конечно, большинство отправленного Россией было довольно устаревшим, по понятиям русских, но даже эти системы и образцы вооружения были способны эффективно бороться с любой техникой предполагаемого противника в любых условиях, в которых могут существовать люди. Другое дело, что с началом принятия на вооружение систем на основе масс эффекта даже системы последнего поколения классического вооружения вдруг стали считаться устаревшими, но по мнению части экспертов, такое мнение сложилось преждевременно и больше является рекламой систем на масс эффекте, а не реальным положением вещей.
   И в данный момент командующие национальных подразделений и командующий войск ООН, генерал Уильямс, обсуждали информацию из полученных сводок от гиперзвуковых воздушных разведчиков.
   -Пожалуйста, скажите мне, что я сплю.- Попросил всех представитель американского контингента.- Иначе я подумаю, что я просто сошёл с ума и ничего не понимаю в военном искусстве.
   -Нет, Джек, ты не спишь и ты не сошёл с ума.- Сидевший рядом с ним представитель английского контингента протянул руку и похлопал коллегу по плечу.- Мы тоже это прочли.
   -Вынужден согласиться.- Согласно кивнул представитель китайского контингента, второго по численности на планете после контингента ООН.- Как это не странно, но точно такие же доклады мы получили со всех участков фронта и у нас нет причин не верить этой информации.
   -Но это же нелогично!- Американец потряс стопкой листов.- Как?! Как можно так воевать?!
   -Как видишь, оказывается, что можно.- Сидевший до этого молча представитель русского контингента устало потёр висок.- Хотя я тоже не могу понять их логики.
   -Логика в такой тактике вполне есть.
   -Гельмут?- Все обернулись к немецкому генералу.
   -Наш штаб рассматривал такую концепцию и признал её возможной, но только для атаки небольших посёлков не имеющих значительных оборонительных сил. Смысл в том, что все посёлки и города прикрыты кинетическим щитом, который, благодаря наземному расположению и отсутствию ограничений по размеру масс-ядер, количеству энергии и размеру радиаторов охлаждения, способен выдерживать длительный обстрел. Наличие щитов не мешает обороняющимся задействовать лазеры, из-за чего любые попытки атаки с воздуха или высадки десанта в зоне прямой видимости обречены на неудачу, а значит отпадает авиация и ракеты. Так же становится бесполезной и артиллерия, но там всё сложней, так как при массированном огне щиты всё же можно перегрузить. Но так как для штурма небольших поселений просто экономически не выгодно высаживать большое количество артиллерии, так как потребуется задействовать большое количество транспортов, то остаются только подразделения непосредственного соприкосновения, то есть пехота и танки. Но как я уже сказал, нам даже и в голову не могло прийти, что кто-то будет использовать такую же тактику для массированного наступления.- Немец покачал головой, подчёркивая, что такая глупость у него в голове тоже не укладывается.
   -А может так быть, что противнику раньше просто не приходилось вести полноценную войну?- Вынес предложение француз.
   -Вы сами-то в это верите?- Со смешком поинтересовался англичанин.- Дожить до такого уровня технического развития и ни разу не повоевать?
   -Нет-нет, это может быть вполне логичным предположением, особенно, если в отличии от нас доступ к нулевому элементу они получили намного раньше чем мы.- Американец положил доклады, которые до этого продолжал держать в руках.- В таком случае, они не будут иметь нужных наработок в области привычного нам вооружения, а как мы знаем, для масс-оружия большую роль играет калибр стволов, что исключает использование артиллерийских систем, так как, если для полевого орудия вполне можно обойтись без взрывчатки, а подобрать нужный сплав, который будет при столкновении создавать эффект взрыва, да и основное применение у них в нише бронебоев, то для дальнобойных систем, бьющих с закрытых позиций, такой метод не подходит, слишком низкая скорость снаряда для детонации.
   -И тогда так же становится объяснимым почти полное отсутствие у противника ракетного вооружения.- Задумчиво произнёс русский.- А ведь это не так уж и невозможно. Но что-то мы отклонились от темы. Что будем делать? Судя по докладам постов контроля неба противник увеличил грузооборот поверхность-орбита, а значит ускорил выгрузку наземных сил. Так же было замечено выдвижение крупных отрядов с хорошим зенитным прикрытием по предполагаемым маршрутам наступления. Поэтому, нам нужно решить: будем ли мы ждать, пока наш враг выйдет на дистанцию "последнего броска", или нанесём упреждающий удар не дожидаясь пока противник закончит группироваться? Прошу высказывать свои соображения.
   -Думаю, что моё мнение тут ничего не решает, так как в подчинённых мне войсках очень мало артиллерийских систем.- Первым взял слово Уильямс.- Да и дальность стрельбы у них не самая лучшая.
   -У нас тоже нет ничего серьёзного.- Англичанин с сожалением вздохнул.- Но если рассматривать саму ситуацию, то я считаю, что нужно наносить удар сейчас, так как иначе, мы можем просто не успеть нанести удар по противнику.
   -Позвольте мне не согласиться с вами.- Несмотря на слова, тон, которым китайским генералом были произнесены эти слова, никак нельзя было назвать извиняющимся, скорее жёстким.- У нас есть РСЗО и они вполне способны нанести удар на такое расстояние, это так, но согласно разведданным у противника сильная ПРО, так что ракеты просто не долетят до целей. Что же касается того, что мы можем просто не успеть, то это чушь. Советская армия отлично умела организовывать артиллерийские упреждающие удары по противнику и наша армия тщательно изучала этот опыт. Так что я не вижу ничего сложного, чтобы атаковать врага в тот момент, когда он соберёт все свои войска в один кулак, сосредоточив большое количество техники на ограниченной территории, что позволит нам нанести ему огромные потери и сорвать его наступление.
   -С одной стороны, нанеси мы удар сейчас и противнику придётся отложить наступление, так как ему вновь придётся вывозить раненых и пополнять потери, но так мы покажем врагу, что мы это можем.- Француз задумчиво потёр подбородок.- И средства у некоторых из присутствующих, для нанесения таких ударов, есть. С другой стороны, я должен согласиться с господином Ляо, что удар по плотным порядкам противника будет наиболее эффективным и эффектным, так как пользуясь эффектом неожиданности можно будет нанести противнику огромные потери. Но у этого плана есть один минус - мы отдадим противнику большую территорию без боя, ограничив себе манёвр.
   -Если наносить удар сейчас, то нужно планировать его сразу и по всем основным группировкам и по передовым отрядам.- Немец тут же принялся что-то чиркать в своём планшете.- Ведь если из-за хорошей ПРО нельзя нанести удар ракетами, то придётся работать ствольной артиллерией, а значит и подбираться на дистанцию в двадцать километров. А это очень близко к передовым отрядам противника, так что он может атаковать самоходки. Из-за того, что над нашими головами висят наблюдатели, большие силы для их охраны мы не сможем выделить, так что гаубицы окажутся почти беззащитны для неожиданного удара.
   -Я думаю, что заявление о невозможности нанести удар ракетами немного не соответствует действительности.- Усмехнулся американец.- Во-первых, и у нас, и у русских, разрабатывалось специальное покрытие для ракет, которое должно было позволить им какое то время выдерживать облучение лазером и все последние модели имеют такое покрытие. Во-вторых, никто не отменял такой старой вещи, как дымовая завеса, которая делает лазеры вообще бесполезными, как и термо-оптические системы обнаружения и наведения. Так что, если немного подумать, то нанести удар РСЗО не проблема, а это уже совсем другие расстояния. Конечно, старт ракет засекут с орбиты, но это им вряд ли поможет, так как они никогда не сталкивались с подобным и не будут знать чего ожидать. В пользу удара ракетами так же говорит то, что таким образом мы сохраним в тайне наличие у нас ствольной дальнобойной артиллерии, а значит сможем преподнести ещё один сюрприз противнику, когда он всё же сумеет сгруппироваться на рубеже атаки для рывка на город. Сам-то, что думаешь?
   -Есть у меня одна идея.- Русский генерал весело улыбнулся.- Генерал Уильямс, я слышал, что местные иногда балуются формированием облаков?
   -Да. Хоть это и считается нежелательной деятельностью, но она не запрещена и к ней иногда прибегают. Но в последнее время, благодаря организации систем автоматического полива, от этой практики практически отказались.
   -Но реагенты-то на складах остались?
   -Должны. Но это лучше узнать у гражданского главы колонии.
   -Ты хочешь нанести удар под прикрытием облачности?- Поинтересовался командующий американским контингентом.
   -Верно. Создать облачность и под её прикрытием подогнать на стартовые позиции тяжёлые РСЗО и "Точки" с "Томагавками". После того, как "Точки" и "Томагавки" отработают по установкам ПВО, используя их же лазеры как целеуказатели, нанести массированные удары РСЗО по всем трём районам развёртывания войск противника. Затем, дав противнику время начать организовывать оказание помощи раненым, нанести удар авиацией. Пользуясь образовавшейся суматохой выбросить тактический десант под прикрытием вертолётов. В это время самолёты вернутся для переоснащения, после чего нанесут удар по очухавшемуся и организовавшему оборону противнику, отрезав от них наших десантников и дав им возможность отступить к вертолётам для отступления. Если нам повезёт, то вполне возможно, что мы сможем захватить некоторое количество техники и оборудования противника, которые мы эвакуируем тяжёлыми грузовыми вертолётами, благо у нас есть несколько. Как вам такой вариант?
   -Идея неплохая.- Взял слово немец после короткого обдумывания.- Но всё зависит от наличия достаточного количества реагентов. И да, как мы произведём распыление реагента в верхних слоях атмосферы не вызывая у противника подозрений?
   -А если мы сделаем вид, что готовим встречную атаку на одном из направлений?- Внёс предложение китайский генерал.- Начнём перегруппировку войск на одном из направлений и одновременно с этим начнём образование облачности. Представим всё так, как будто произошла несогласованность действий и подразделения занятые в создании облачности ошиблись со временем. Обычная несогласованность в действии частей.
  
   * * * * *
  
   -Генерал Актус, флот передаёт о начавшемся шевелении у противника.
   -Что там?- Актус повернул голову к подошедшему с докладом адъютанту.
   -Было замечено начавшееся сосредоточение войск в районе города номер четыре. К сожалению, дальнейшее наблюдение представляется невозможным, так как противник применил специальные реагенты для образования облачности и в данный момент над всеми позициями противника плотная облачность.- Адъютант протянул генералу флэшку, на которой была записана вся поступившая информация, в том числе и точные координаты.
   Кивнув помощнику Актус подключил карту памяти и углубился в изучение донесения, а его адъютант покинул помещение.
   -Что же вы задумали?- Генерал задумчиво побарабанил пальцами по столешнице.
   Турианец вполне закономерно испытывал сомнения, что это будет банальная попытка встречного удара - слишком далеко располагались основные группировки войск друг от друга, так что для марша потребуется много транспорта, а это, в свою очередь, приведёт к растянутости колон и задержки в сосредоточении на рубеже атаки. Дорог тут не так много, так что пропускная способность у них так себе, а воздушного транспорта у дикарей не так много. Но с другой стороны, зачем-то же они начали собирать группировку. Рассмотрев информацию с разных сторон он пришёл к предварительному выводу, что планируется десантная операция, призванная заставить часть войск оторваться от основных боевых порядков, а уже по оторвавшимся войскам будет нанесён удар пехотными подразделениями. Но это не отменяет того факта, что срочно требовалось провести разведку. Протянув руку генерал нажал клавишу вызова.
   -Слушаю.- Донесся из динамика голос адъютанта.
   -Вызови ко мне полковника Сидонуса. Срочно.
   -Слушаюсь.
  
   * * * * *
  
   Заметив, что возле одного из городов землян начала сосредотачиваться группировка войск, турианцы забеспокоились. Тем более, что поднявшиеся в небо летательные аппараты людей распылили над всеми своими позициями реагенты для формирования облаков и скрыли таким образом остальные перемещения. К замеченным группировкам были направлены разведчики, для оценки уровня угрозы и уточнения предполагаемых действий противника. Продвижение войск на предполагаемом направлении удара было замедленно, а передовым отрядам вообще была дана команда развернуть рубеж обороны и приготовиться к отражению возможных атак. Впрочем, на других направлениях тоже на всякий случай подготовились отражать атаки-наскоки, когда наносится удар, после чего тут же выполняется отход, для чего постарались сократить растянутость порядков.
   Когда сенсорные массивы воздушного прикрытия засекли появившиеся из под облачности летательные аппараты, летящие несколькими группами с довольно большой скоростью, системы ПВО тут же взяли их на прицел, а над войсками, там где это было возможно, принялись разворачивать кинетические щиты. Всё-таки турианцы не были дураками и отлично умели учиться, поэтому довольно быстро поняли опасность ракетных авиаударов, которые очень любили наносить их противники. Вот только дальнейшие действия показали, что земляне вновь сумели обыграть турианцев, так как это оказались не самолёты, а тяжёлые ракеты. Ракеты оказались покрыты противолазерным покрытием, которое не только рассеивало падающий на него луч, но и испаряясь поглощало большое количество тепловой энергии. Кинетические же системы, предназначенные для борьбы с летунами, аналогами земных вертолётов только на эффекте массы, и средними и лёгкими дронами, имели слишком малую дальность эффективной стрельбы и низкую скорость реакции. Так что летящие с большой скоростью ракеты российского производства первой волны обрушились на лазерные установки ПВО и радары, продавливая своей немаленькой массой кинетические щиты непосредственного прикрытия и выводя системы ПВО турианцев из строя.
   Вторая волна ракет, состоящая из крылатых ракет американского производства, намного более тихоходных, зато летящих над самой землёй и намного в большем числе, так как были очень популярны в армии и флоте американского контингента, обрушилась на оставшиеся почти без прикрытия тыловые службы, сея смерть и разрушение. Конечно, часть ракет была сбита дронами-летунами, часть перехвачена кинетическими системами ПВО непосредственного прикрытия. Но ракет было слишком много, а средств борьбы с ними слишком мало, поэтому разрушения и потери были огромными, а самое главное, что была выведена из строя большая часть проекторов кинетических щитов, прикрывавших боевые порядки турианцев.
   Именно поэтому, когда тяжёлые ракеты систем залпового огня достигли до точки срабатывания и принялись "высеивать" свой смертоносный груз на головы пехоты, а небо расцвело небольшими парашютами с "умными" кинетическими противотанковыми зарядами, никто не успел среагировать и тем более помешать. Начавшийся в результате этого двадцатисекундный ад надолго запомнился тем, кто сумел пережить его, так как боевые части падали тремя волнами.
   Первая волна была контактного типа и взрывалась при падении. В основном она была представлена фугасно-осколочными зарядами от которых очень слабо помогают кинетические щиты. Вторая волна была неконтактного типа и подрывалась на высоте трёх метров, начиняя пространство под собой быстролетящими поражающими элементами. Третья же волна была противотанковой и представляла собой те самые "умные" противотанковые кинетические заряды, представлявшие собой банку со взрывчаткой на парашюте, которая при обнаружении бронетехники противника выстреливала тяжёлый металлический стержень. Конечно, кинетические щиты бронетехники, даже легкобронированного, или вообще не бронированного транспортёра, спокойно выдерживали подобный выстрел, но когда в машину попадает несколько таких выстрелов, один за другим за короткое время, то никакой щит не способен такое выдержать. А если учитывать, что даже у танков верхний броневой лист не такой уж и толстый, то достаточно всего одного "летающего лома", чтобы вывести технику из строя, ведь "мозги" боевой части не просто выстреливают поражающий элемент в цель, а выбирают самое оптимальное место поражения, для уничтожения техники.
   К чести турианцев нужно признать, что случившееся хоть и вызвало краткую дезориентацию, но они быстро сориентировались, и организовали поиск выживших и эвакуацию раненых. Но именно это сыграло с ними злую шутку, так как многие идущие низко над кронами деревьев транспортные челноки попали под запущенные с самолётов ракеты "воздух-воздух", которые заодно снесли и дронов-летунов. Но и проводившие спасательные работы на поверхности не были обделены вниманием и тоже получили свою порцию "добра" от лётчиков. Но на этом ничего не закончилось, так как на подходе были вертолёты землян с десантом, которые шли в сопровождении немногочисленных штурмовиков. Пока вертолёты "выбрасывали" десант, штурмовики "утюжили" находящиеся в пределах огневой досягаемости подразделения турианцев, которые могли помешать десантированию.
   Высадившиеся части землян, сопровождаемые различной бронетехникой, за исключением танков, и значительным количеством дронов поддержки, как наземных так и летающих, добавили ещё большего хаоса, ударив по потерявшим боевые порядки подразделениям лишённым поддержки. Несмотря на отчаянное сопротивление турианских солдат, на двух направлениях земляне сумели опрокинуть обороняющиеся части и значительно отбросить из назад. И только на одном из трёх участков турианцы, ценой неимоверных усилий и значительных потерь среди живой силы и техники, закрепились и не дали землянам развить успех.
   Пока десантники землян вели наступление, тыловые и инженерные части, высадившиеся следом, были заняты сбором трофеев, гребя всё подряд и не особо церемонясь. Немногих выживших турианцев, кого удалось отыскать среди трупов и обломков техники, так же грузили на вертолёты, хотя и сомневались в их выживании, слишком отличалась их физиология от физиологии землян. Но представители всех присутствовавших на Шаньси спецслужб единогласно требовали доставить всех пленных в тыл, поэтому вместо того чтобы или бросить их умирать, или банально добить, раненых грузили на специально подогнанные для этого борта.
   Впрочем, вскорости турианская пехота, при поддержке тяжёлых дронов и подогнанных на прямую наводку осадных орудий, вначале остановила порыв землян, а потом и начала теснить их, стремительно обходя с флангов и стараясь окружить. Даже последние, из бывших в наличии у наземных сил и флота, дроны-летуны участвовали в атаке, принимая на себя огонь ПВО непосредственной поддержки землян и давая возможность летунам отработать по десанту.
   Но именно в этот момент на поле боя вернулись самолёты землян, пополнив боезапас, так что вскорости всё то немногое, что ещё летало с турианской стороны было либо сбито, либо вынуждено покинуть поле боя, признав полное господство людей в воздухе. После того, как небо очистилось от целей, по пехоте был нанесён ракетно-бомбовый удар с истребителей, после чего на цель зашли немногие штурмовики, вывалившие на головы турианцев вначале свою бомбовую нагрузку, а затем принявшиеся утюжить всё что видят своими пушками. Как только штурмовики закончили работу, на цель зашли истребители-бомбардировщики, сбрасывая канистры с напалмом так, чтобы отрезать возможность турианцам помешать отступлению десантников людей к эвакуационным вертолётам.
   После того, как последний вертолёт землян скрылся под начавшей истончаться облачностью, а следом за ними потянулись и самолёты, турианцы приступили к поиску выживших. Командование же экспедиционным корпусом занялось оценкой потерь. Потери были... значительные. Были потеряны все дроны-летуны, свыше семидесяти процентов летунов так же были сбиты и не подлежали восстановлению, плюс вся группировка ПВО, прикрывавшая передовые части, так же была уничтожена и не подлежала восстановлению. Среди танковых частей, большая часть которых возглавляла наступление и потому была в авангардных частях, потери составили около шестидесяти процентов. Различных бронетранспортёров было потеряно свыше девяносто процентов, и это было связано с тем, что в турианской армии их было не много, так как раньше в них почти не возникало нужды, в основном хватало десантных катеров, из-за чего практически все они так же были сосредоточены в авангарде армии. Пехоты же, от общего числа, погибло относительно не так уж много, всего около десяти процентов, но это компенсировалось просто огромными, до пятидесяти процентов, потерями тяжёлых дронов поддержки, двадцати процентов средних дронов и свыше восьмидесяти процентов лёгких дронов поддержки и разведки. Точные цифры ещё уточнялись, но даже озвученные уже сейчас результаты были шокирующими. А ведь это был всего один массовый, отлично скоординированный налёт.
  
   * * * * *
  
   В штабе обороны Шаньси собрались всё те же.
   -Итак, господа, я думаю, что пришло время оценить результат нашего контрнаступления.- Генерал Уильямс обвёл внимательным взглядом всех собравшихся.- Начну с условно хорошего. Согласно полученным от разведчиков данным, противник отводит свои войска. Судя по всему наша атака показала ошибочность их предыдущей тактики, так что сейчас они заняты организацией промежуточных укреплений, прикрытых мощной группировкой ПВО. С одной стороны, это хорошо, так как значительно замедлит продвижение противника. С другой же, благодаря наличию таких баз враг получит больше пространства для манёвра. К счастью, первые такие базы они разворачивают на значительном отдалении, так что пока они подведут их достаточно близко, чтобы их наличие позволило их отрядам опираться на них и оказало реальное влияние на обстановку, пройдёт, по предварительным подсчётам, не меньше месяца.
   Все офицеры слушали молча, так как большинство из них получили аналогичные доклады от разведки, а некоторые даже раньше самого главнокомандующего.
   -Вторая хорошая новость - наши враги понесли огромные потери, что так же значительно должно замедлить наступление, так как нам удалось выбить основную массу бронетехники, а без неё становится проблематичным вести наступление по условно открытым пространствам. Наши инженерные части сумели вывезти значительное количество вражеских образцов техники и вооружения, и сейчас занимаются их тщательным изучением, пытаясь оценить боевые возможности и эффективность. То же, что не получилось вывезти или не имело смысла, либо окончательно привели в негодность, сделав невозможным их ремонт в ближайшие сроки, либо произвели их минирование, чтобы при попытке что либо с ними сделать произошёл подрыв. Судя по нескольким взрывам, прозвучавшим после нашего отступления, как минимум частично их замысел удался.
   Прервавшись, генерал налил себе воды из графина и промочил горло, после чего продолжил.
   -Наши безопасники тоже не сидят без дела, взяв в плен...- Уильямс сверился с информацией в своём планшете.- Двести тридцать четыре пехотинца, из них двенадцать офицеров, девять бойцов бронетанковых войск, к сожалению ни одного офицера среди них нет, и двадцать два пилота со сбитых летунов, которых не успели эвакуировать. Так же было захвачено сорок семь технических специалистов, от операторов дронов, как наземных так и летающих, даже пару операторов систем ПВО есть, до обычных механиков из ремонтных частей. Сейчас их всех допрашивают, пользуясь предоставленными флотом данными по физиологии и языку противника. Хотелось бы отметить предусмотрительность участвовавших в поиске и захвате пленных сотрудников спецслужб, которые догадались собрать так же все доступные медикаменты и то, что они определили как продукты питания. Это позволит какое-то время поддерживать в пленных жизнь, а следовательно повысит шанс получить нужные нам сведения.
   На его слова присутствующие переглянулись и обменялись понимающими улыбками.
   -Я разослал вам подробный отчёт по результатам операции, так что хотел бы услышать ваше мнение.- Закончил тем временем свою речь Командующий и обвёл собравшихся взглядом.- Прошу высказываться.
   -Позволю себе предположить, что в ближайшее время, после небольшой паузы уменьшения активности, можно ожидать изменения тактики и увеличения активности противника в связи со сменой командования. Правда, это только в том случае, если логика противника хоть немного похожа на нашу.- Взял слово англичанин.
   -Вынужден согласиться.- Поддержал его представитель немецкого контингента.- На лицо неспособность командующего наземной операцией обеспечить выполнение поставленной задачи. А ведь есть ещё и огромные потери, как личного состава, так и техники, а значит мы наблюдаем не просто неспособность обеспечить выполнение задачи, но и служебное несоответствие как командира, неспособного предугадать действия противника.
   -Не сказал бы, что мысль высказана не верная, но хочу напомнить, что против нас сражаются не люди.- Высказался американец.- Например, они могут посчитать, что командующий наземной операции уже знает способности противника, так что снимать его в данный момент не рационально... Или у них просто нет, в данный момент, другой аналогичной фигуры для замены. Так что не стоит надеяться на то, что вместо уже немного знакомого с нашей тактикой пришлют кого-то нового. Давайте исходить из того, что даже если противник пришлёт нового командующего, тот внимательно ознакомится со всей информацией и подойдёт к ней очень внимательно, разрабатывая новые стратегии для противодействия нам.
   -Согласен.- Поддержал его русский.- То, что нам пока удаётся регулярно удивлять противника, ещё не значит, что тот не приспособится, так что разрабатывая новые операции, и дальнейшие свои действия, нужно предполагать худший вариант. Например - противник подвезёт недостающую технику и нам придётся вести полноценный общевойсковой бой, что учитывая опыт прямых столкновений наших подразделений с отрядами противника, поставит нас в трудное положение.
   -Вы имеете в виду недостаточность огневой мощности стрелкового вооружения, которым вооружено большинство наших солдат?- Поинтересовался китаец.
   -Верно. Огнестрельное вооружение, как мы установили на практике, вполне может конкурировать с вооружением на эффекте массы. Но большинство имеющихся у нас на вооружении образцов имеют недостаточную вооружённость для подавления кинетических щитов противника, которыми, в отличии от наших войск, обеспечены все солдаты противника, не говоря уже о их технике. Да, тот же ротный пулемёт имеет достаточную плотность и мощь огня для уничтожения живой силы, но основная масса автоматов оказалась недостаточно мощными. Вооружить же всех пулемётами не представляется возможным, как из-за массы пулемётов, так и из-за того, что их банально на всех не хватит. И это, если не учитывать количество требуемых боеприпасов, которые обладают как приличной массой, так и приличным объёмом, что не позволяет вести длительный бой.
   -Вы забыли добавить, коллега, что проникающая способность автоматов тоже оказалась недостаточной.- Американец пощёлкал что-то в своём планшете.- Вот. Может кто-то ещё не видел. Это испытание вражеских бронескафандров.- На закреплённом на стене экране начался проигрываться ролик, на котором в собранные на поле боя БС-ы стреляли из различного оружия.- Как вы можете видеть, данные образцы брони оказались настолько эффективными, что в основной своей массе некоторое время выдерживают огонь большей части имеющихся у нас на вооружении автоматов. Даже огонь пулемётов калибра 7.62 мм. не сразу пробивает кирасу, хоть и способен пробить броню на конечностях. Всё-таки относительно медленно летящие пули относительно большого калибра оказались неэффективными для поражения такой брони. Единственно по-настоящему эффективное огнестрельное оружие, из имеющегося у нас на вооружении, это пулемёты пятидесятого калибра, которые пробивают любые индивидуальные щиты и раскалывают все образцы брони. Именно эти пулемёты, наряду с внезапностью и массированным применением самолётов и вертолётов, обеспечили в проводимой операции необходимую устойчивость наших войск в прошедшем сражении. В противном случае наших десантников бы опрокинули первым же ударом.
   -Всё верно.- Русский согласно кивнул, хмуро листая что-то у себя в планшете.- Ещё я хочу добавить, что тридцати и сорока миллиметровые гранатомёты показали почти полную неэффективность против противника имеющего кинетические щиты. Слишком низкой энергией обладают осколки, основной поражающий фактор такого типа гранат, так что рекомендую отказаться от использования этого оружия для работы по пехоте. Единственная задача, для которой они подходят, причём выполняют они её очень хорошо, это поражение кумулятивными гранатами дронов противника. Особенно хорошо в этом вопросе зарекомендовали себя автоматические гранатомёты. Как и предсказывалось, кумулятивные боеприпасы оказались на редкость эффективными, но только так называемые "умные боеприпасы", имеющие же детонаторы ударного типа, что инерционные, что по типу непосредственного соприкосновения, просто не подрываются, в случае стрельбы по целям с неподавленными щитами. Так же минимальную эффективность показали "оборонительные" осколочные гранаты. Причина та же самая, что и у предыдущего вооружения. Из оружия, основной поражающий фактор которого являются осколки, эффективным оказалось только то, что образует тяжёлые поражающие элементы.
   -А что по объёмно-детонирующим?- Поинтересовался француз.- Насколько я помню, только у вас на вооружении находится пехотное оружие подобного класса.- Он покосился на американца и китайца.- остальные так и не смогли создать достойных аналогов.
   -Не было нужды.- Тут же последовал ответ от американца.- Нашей морской пехоте вполне хватает поддержки артиллерии.
   -После нескольких применений "Шмелей", было сделано заключение о условно-положительном результате.- Не стал спорить русский, предпочтя просто дать ответ на вопрос.- Подрыв подобного боеприпаса однозначно сносит любые щиты индивидуального класса, щиты большинства дронов и щиты некоторых моделей техники. В случае, если противник использует броню в "открытом" варианте, то гибель попавших под удар стремится к ста процентам. Если же броня используется в "закрытом" режиме, то максимум чего удаётся добиться, это небольшая контузия.
   -Что ж, исходя из всего озвученного, я могу сделать вывод, что нам потребуется очень много боеприпасов, и того количества, что было доставлено, нам явно не хватит.- Генерал Уильямс тяжело вздохнул.- А если противнику удастся взорвать склады с боеприпасами, то мы можем оказаться в тяжёлом положении. Мэр Шаньси пообещал через неделю запустить первую линию по производству порохов, а через две закончить монтировать первую патронную линию, из тех, что были доставлены нашими китайскими коллегами.- Он благодарно кивнул китайскому генералу, который в ответ изобразил поклон.- Нужно определиться с основным калибром, чтобы определиться с тем, что предстоит выпускать на этих линиях. Все линии и заводы монтируются под землёй, чтобы обезопасить их от обнаружения из космоса и не допустить их уничтожения орбитальными ударами. Так же нам следует усилить охрану продовольственных складов, а ещё лучше перенести их, по возможности, под землю. Не добившись победы в прямом столкновении, противник может перейти к диверсиям. И если изготовление оружия и боеприпасов мы можем ещё наладить, были бы материалы, а учитывая количество захваченной техники и заполненность складов, это не проблема, то пополнить продовольствие, из-за блокады, мы не имеем возможности. Прошу к завтрашнему обеду подготовить ваши предложения по усилению обороны с учётом всей открывшейся информации.

   * * * * *

  

Глава 6.

   Практически полный разгром турианских авангардных частей наземных сил, неожиданной атакой людей, вполне закономерно не удалось сохранить в тайне от руководства, да никому из турианцев подобное даже в голову не пришло, не тот склад характера. Соответственно, в верхах начали задавать вопросы, так как подобные потери среди личного состава не наблюдались даже во времена кроганских восстаний. Все турианцы имеющие политический вес в обязательном порядке проходили действительную военную службу, так что, в отличии от правительств землян, никто не стал устраивать истерик и обвинять командующих в некомпетентности, прекрасно зная, что свои посты генералы получили заслуженно, а значит дело не в их компетентности, а в противнике. Вместо этого была сформирована комиссия для оценки событий, и помощи в разработке действенных стратегий и тактик, а так же налаживании взаимодействия с тыловыми службами и гражданским руководством, для закупки и доставки всего, что может потребоваться для успешного выполнения поставленной перед экспедиционным корпусом задачи.
   Так же, для недопущения паники, и упаднических и антивоенных настроений среди населения, была развёрнута широкомасштабная пропаганда, направленная на восхваление героизма турианских солдат, столкнувшихся с сильным противником, но не дрогнувших и продолжающих выполнять свой долг. Учитывая, что в турианском обществе и так статус военных был довольно высок, а уважение к ним гражданского населения было велико, эффект пропаганды был закономерен и большинство населения выразило свою поддержку военным, а многие резервисты начали прибывать к местам расположения тренировочных баз своих легионов и флотов, не дожидаясь когда их вызовут повесткой. Учитывая же, что практически всё мужское население проходило воинскую службу в том или ином статусе, то нет ничего удивительного, что потери среди личного состава удалось довольно быстро компенсировать почти одними добровольцами. А если принять во внимание, что за последние века вооружение и тактики практически не претерпели изменения, то нет ничего удивительного в том, что восполнение личного состава прошло в кратчайшие сроки, так как не требовалось длительное переобучение для вновь призванных.
   Именно благодаря такому высокому мобилизационному потенциалу турианцы сумели занять место основного воинского контингента Пространства Цитадели. А учитывая, что с времён кроганских восстаний, когда потеря даже пяти сотен бойцов было крупным поражение, количество турианцев возросло в десятки раз, заселив множество колоний, в основном в турианском секторе Пространства Цитадели, даже такие страшные потери, как произошли на этой вновь открытой планете, уже не были такими катастрофическими. Впрочем, все, кто служил в армии, прекрасно понимали, что эти потери связаны с настоящим разгромом, так как на каждого турианца всегда приходится несколько десятков дронов, которые и несут основные потери в обычных условия. Военные вообще считали, что пусть лучше "гибнет" возобновляемое железо, чем медленно возобновляемый личный состав. Ведь солдат, это не просто разумный, который родился и достиг определённого возраста, на него ещё и потрачено огромное количество средств и времени, для того, чтобы сделать из него настоящего воина, способного выдержать все тяжести службы и настоящего сражения. Эта тактика отлично себя показала во времена тех самых кроганских восстаний, когда кроганские орды "мяса" буквально заваливали телами позиции турианцев.
   Это сейчас каждый кроган доживший до ста лет становится великолепным воином, а раньше, благодаря огромным размерам кладок их самок и высокой скорости набора массы, они делали ставку на атаку большим количеством юнитов, а не личной подготовке. И только после того, как был применён генофаг и мобилизационный потенциал кроганов постепенно упал до современного минимума, они были вынуждены отказаться от этой тактики, но к тому времени уже было поздно, так как основная масса кроганов к тому времени была уничтожена, а самое главное, что благодаря действиям СПЕКТРов и ГОРовцев погибли учёные, учителя, врачи и рабочие.
   Но вернёмся к турианцам. Так как экономика Туриансккой Иерархии хоть и была вполне на уровне экономики тех же азари, а благодаря централизованному контролю за её развитием могла позволить себе значительные колебания в обстановке, но даже ей было затруднительно единовременно перестроиться и восполнить все потери в вооружении одновременно для флота и армии. Поэтому было принято решение основные усилия направить на обеспечение наземных сил, так как флот противника был практически полностью уничтожен, а оставшиеся корабли, сумевшие ускользнуть из ловушки, не могли представлять угрозу для турианской группировки кораблей и конвоев с ресурсами. Впрочем, обеспечение одной армии не требовало перевода экономики на военные рельсы, так что вполне обошлись естественными резервами и переброской части техники из других армий. Но с другой стороны, такие потери техники закономерно вызвали оживление среди производственных корпораций разрабатывавших и выпускавших вооружение. А если учитывать, что уже было объявлено о сроках проведения тендеров на закупку нового вооружения, практически всех уровней, начиная от личной стрелковки и заканчивая кораблями, вплоть до дредноута, то нет ничего удивительного, что эти шевеления вызвали пристальное внимание турианских соседей, что саларианцев, что азари. Да даже кварианцы внимательно присматривались к происходящему, так как по итогам таких войн обычно начинают разрабатывать новые модели оружия и техники, для чего, зачастую, привлекают их инженеров, как одних из лучших в деле нахождения ошибок и упрощения конструкции с увеличением надёжности. Единственные, кто вообще ничего не заметил, были батарианцы. Но тут нет ничего удивительного, так как Батарианская Гегемония была довольно закрытым обществом, а ретранслятор, в районе которого и происходили все события, находился довольно далеко от их границ.
   Но внимание к происходящему в Турианской Иерархии было вызвано не только экономическими причинами, но и самим фактом, что их политические партнёры устроили "маленькую войну" с неизвестным видом, обнаружившимся на краю их территории. Но вмешиваться, что одни, что другие, не спешили, так как одна планета в политическом плане не представляла большого интереса, а уничтожать новый вид турианцы не планировали, так что изучать данный вид можно будет и после окончания боевых действий. Тем более, что на фоне воевавших с ними турианцев, саларианцы и азари, которые вообще в этом конфликте не участвовали, будут смотреться в лучшем свете, а значит можно будет использовать это для получения преимущества в получении, как экономической выгоды (те же заказы на восстановлении разрушенного), так и политического влияния на новый вид. Ведь что может быть лучше для налаживания отношений, чем предложение помощи в восстановлении того, что порушили другие?
   Волусы тоже не обошли вниманием данный конфликт. Но тут и понятно - они были вассалами Иерархии, так что всё происходящее в ней затрагивает и их. А если учитывать, что волусы сильней всего проявили себя в финансовой сфере, то нет ничего удивительного, что изменение и увеличение денежных потоков не остались незамеченными. Так же их привлекла возможность появления ещё одного вида-вассала, с которым можно будет объединиться для увеличения своего политического веса.
  
   А что же люди? Тут всё проще и сложней одновременно. Как уже говорилось, ООН оказалось не способно оперативно реагировать на такое событие, как нападение неизвестных на отдалённую колонию. Ну признайтесь, кому какое дело на то, что на какую-то там деревушку в самой глуши напали террористы? Основной массе людей на это наплевать, тем более, если для их защиты нужно выделить деньги, которые они могут использовать для получения пособия. А политикам вообще плевать, ведь всегда можно договориться, нужно только подождать и оно само "рассосётся". так же и тут, вместо того, чтобы начать собирать флот, для оказания сопротивления вторженцам, политики принялись переливать из пустого в порожнее, надеясь что пока они тут заседают всё само решится и не придётся тратить деньги, которые вполне можно и себе в карман положить.
   Но страны-основатели политико-экономического пакта о коллективной колониальной безопасности Альянса Систем, официально направленного на обеспечение безопасности колоний от посторонней агрессии, были не согласны с такой точкой зрения. Так что посмотрев на происходящее было принято окончательное решение перенести основную структуру власти в космос, оставив на планете только национальные правительства, которые будут делать вид, что управляют своими странами, не имея никакого отношения к планетам. А заодно на них ложилась обязанность тормозить все решения ООН, которые будут касаться космоса. Таким образом ООН юридически не сможет реагировать на действия АС, а Альянс сможет не обращать внимание на вопли политиков всех стран не вошедших в их союз. Простым людям же будет объяснено, что флоты АС несут охрану рубежей всего человечества, так что все примут это как должное. А как известно, кто содержит армию, тот и распределяет ресурсы, а значит страны-участницы АС получают и экономическую выгоду от участия в этом союзе.
   Как только было принято решение о официальном переводе Альянса Систем в наднациональную структуру, не подчиняющуюся ООН, тут же был издан указ о выведении всех колониальных воинских контингентов стран-основателей АС из под подчинения ООН и переводе их в структуру АС. Одновременно с этим была начата подготовка флотов к войне.
   Первому флоту поставлена задача обеспечить безопасность станции "Арктур", где был размещён штаб войск АС, а так же прикрыть путь, ведущий к Земле.
   Второй флот получил указание подготовить деблокирующий контрудар по турианцам, нанеся поражение их флоту, и произвести десантную операцию для устранения угрозы для поселений на Шаньси от десантных частей противника. После сражения за Шаньси Второму флоту предписывалось развивать наступление, нанося удары по инфраструктуре противника. В случае, если Второму флоту не будет хватать собственных кораблей, Первому флоту предписывалось выделить часть своих эскадр для оказания помощи Второму флоту. В этом случае для обеспечения безопасности привлечь к патрулированию системы Арктур корабли находящегося в резерве Третьего флота.
   Четвёртому флоту предписывалось с началом операции разделить свои корабли на две боевые группы и переместить первую группу к Земле, для обеспечения её безопасности, а заодно присматривать, чтобы в Солнечной системе не начались беспорядки. Вторую же группы требовалось направить для взятия под контроль принимающего ретранслятора на направлении Арктур-Шаньси.
   Пятому флоту предписывалось начать активную разведывательную деятельность в отношении турианцев, а так же с началом операции по деблокированию Шаньси начать рейдерскую войну на торговых маршрутах турианцев и наносить беспокоящие удары по отдалённым колониям противника, в случае их обнаружения.
   Шестой, Седьмой и Восьмой флоты должны были приступить к патрулированию освоенного объёма, и обеспечения безопасности колоний от возможных атак кораблей противника.
   Ответственным за проведение деблокирующего удара и последующей контратаки назначили командующего Вторым флотом Альянса Систем, адмирала Кастани Дрешера. Общее руководство всеми боевыми действиями возлагалось на объединённый штаб АС базировавшийся на "Арктуре", в который вошли генералы и адмиралы генеральных штабов всех стран-участниц Альянса. Так как мероприятие намечалось полностью военное, а создание полноценного словаря не представлялось возможным, из-за нежелания пленных сотрудничать, то политики преднамеренно ограничили своё вмешательство в действие военных, ограничившись только наблюдательными функциями.
   Так же была создана рабочая группа, состоящая из представителей спецслужб и привлечённых лингвистов, для продолжения работы по созданию словаря, так как без этого любая разведывательная деятельность становилась затруднительной. Для этого всех пленных, как тех, которые уже были в руках АС, так и тех, кто мог попасть к ним в ходе боевых действий в будущем, передавали в ведение этой группы. Для поддержания жизнеспособности пленных, к группе прикомандировывались разнообразные специалисты - медики, ветеринары, биологи, генетики и химики. Их задача состояла в синтезировании пищи для пленных и оказании им медицинской помощи.
   Впрочем, то, что политики самоустранились от вопросов ведения боевых действий, совсем не значит, что они отстранились от участия в самой войне. Ведь что такое современная война? Правильно - в первую очередь пропаганда. Именно правильно поставленная пропаганда, чётко указывающая жителям кто их враг и за что его надлежит уничтожать, делает войну "популярной". Показ уничтоженной вражеской техники. Показ военнопленных. Рассказы о зверствах врага, с демонстрацией наглядных кадров этих самых зверств. И не важно, были ли эти самые зверства или нет, "правильный" кадр всегда можно найти, так как даже если военные прикладывают все усилия для недопущения разрушения гражданских зданий и гибели некомбатантов, избежать этого не получится, особенно при штурме городов. Конечно, сейчас таких кадров в руках политиков не было, но ничего не мешает подготовить почву, для того момента, когда они появятся, после деблокирования Шаньси.
   Так же войну нельзя вести без денег, так что и эта задача ложилась на плечи политиков. К счастью, запасы на первое время были у всех стран-участниц, а как только будет официально объявлено о переходе защитных функций колоний к Альянсу, поток средств от этих самых колоний тоже можно будет перенаправить в нужное русло. Были правда опасения, что привыкшее сидеть на шее у государства население Земли начнёт роптать, когда полученных средств перестанет хватать на пособия, но для подобного случая к Земле и перебазировалась одна из боевых групп Четвёртого флота. Населению же будет заявлено, как выразился один из древних российских политиков, что :"Денег нет, но вы держитесь.". А для тех, кто не хочет просто ожидать у моря погоды и начнёт устраивать беспорядки, был заготовлен законопроект о принудительной отправке подобных личностей в колонии. Людей там всегда не хватает, так что предложение китайцев о отправке наиболее бесполезных членов общества на самые малообустроенные и разведанные планеты, с природными условиями позволяющими дышать без специальных дыхательных приборов, было поддержано единогласно.
   С одной стороны, данный закон позволит убрать значительную массу бесполезной людской массы с Земли, снизив нагрузку на социальные службы и экономику стран-участниц АС. С другой же, вновь запустит механизм положительного эволюционного отбора, запустив механизмы естественного отбора, так как самые глупые и слабые будут гибнуть, а потомство оставят наиболее сильные представители человечества. Конечно, для выправления ситуации потребуется довольно много времени, но начинать ведь когда-нибудь тоже надо. А то с теми людьми, что сейчас в основной своей массе проживали на Земле, никаких врагов не надо, сами загнутся и утянут за собой всех остальных. В какой-то мере ситуацию выправляла генетическая терапия, позволяющая снизить риски наследственных заболеваний, но как обычно всё упиралось в деньги. Несмотря на значительное распространение генной терапии не все люди могли обеспечить себе возможность её использования, а дотаций, как обычно, на всех не хватает. Но если с наследственными заболеваниями можно бороться, то ничего нельзя сделать с образом жизни.
   Люди, стоявшие у истоков Аьянса, прекрасно понимали, что сейчас у них появился вполне реальный шанс перехватить власть из рук погрязшего в бюрократии ООН. А раз так, значит нужно действовать решительно, делая ставку на жителей колоний, как на наиболее перспективных в плане развития и наиболее заинтересованных в качественной защите. Многие колонизированные планеты уже имели по несколько крупных городов и многомиллионное население. Да, таких колоний пока было мало, большинство представляло из себя группу небольших поселений, но ведь всё ещё впереди. А если учитывать, что пример Шаньси, которую бросили на произвол судьбы, потопив решение этой проблемы в бесконечных переливаний из пустого в порожнее, был у всех перед глазами, то становилось понятным, что жители колоний, в большинстве своём, будут всецело за подобный поворот событий.

   * * * * *

   -Итак, зачем же вы попросили организовать это собрание?- Представитель американского сектора перевёл взгляд с закрывшейся за представителем службы безопасности двери на представителя английского сектора.
   Собрание происходило в "комнате для встреч" на "Арктуре", укомплектованной и оборудованной как раз для подобных случаев. На встрече присутствовали представители всех участников Альянса, так как со слов английского представителя, предложение, которое он собирается озвучить, касается всех. Зал, в котором происходило собрание, был сооружён по всем принципам дипломатического протокола. То есть он был круглый, в центре его стоял кольцевой же стол, вокруг которого, на равном расстоянии друг от друга, размещались кресла. Вдоль стены тянулся ряд столов для помощников, если вдруг их присутствие понадобится. В центре комнаты, немного выше стола, так чтобы не мешать сидящим за ним видеть друг друга, находился блок экранов, каждый из которых был направлен на конкретного присутствующего.
   -Позвольте поприветствовать вас и извиниться, что так срочно потребовал провести это собрание, отрывая вас от ваших дел.- Англичанин слегка склонил голову.- Но этот вопрос требует присутствия всех представителей, а многие из вас собирались в ближайшее время покинуть станцию, для выполнения своих обязанностей.
   -Мы понимаем вашу озабоченность и ценим ваш такт.- Выразил общее мнение француз.- Но всё же хотелось бы услышать причину нашего сбора.
   -Так как мы все люди занятые, то не буду ходить вокруг да около. Я уполномочен Королевой передать вам предложение о возобновлении старого института, носившего в старину наименование "Каперство".
   -Однако.- Представитель России задумчиво покрутил в руках ручку. Несмотря на широкое распространение всевозможных электронных средств фиксации информации, многие люди продолжали пользоваться бумагой и различными пишущими приспособлениями.- И как вы себе это представляете?
   -А как по мне, то идея интересная и перспективная.- С улыбкой сообщил представитель французского сектора.- Тем более, что подходящий претендент у нас уже есть. Вы ведь разрешили передачу "списанных" кораблей в руки "добровольцев"? И насколько я знаю, были переданы не только военные транспорты, но и четыре этих ваших больших десантных корабля и три ракетных крейсера.
   -Верно. Но вы ведь понимаете, что все эти корабли были переданы для вполне конкретных целей в определённом регионе. А тут нам предлагают разрешить частным лицам вести собственные боевые действия на проданных им кораблях. Вот мне и интересно, как вы это себе представляете? Ведь военный корабль, это не гражданское судно и требует специализированных доков для обслуживания. В отличии от парусных судов, на которых в своё время рассекали пираты, для современных кораблей требуются хорошо подготовленные специалисты, умеющие обслуживать и управлять именно военными кораблями. А ведь нам нужно укомплектовать личным составом корабли наших флотов. И да. А как вы потом сможете гарантировать, что все эти пираты не переключатся на наши колонии и базы?
   -Вы не совсем правы. Возможно это в вашем секторе наблюдается нехватка специалистов, но вот у нас, наблюдается немного другая ситуация.- Англичанин благожелательно улыбнулся.- Благодаря увеличившемуся сроку жизни и уменьшению количества заболеваний, продвижение по службе слишком замедлилось, а молодым специалистам и офицерам зачастую просто нет места в имеющихся структурах. Вместе с тем, благодаря начатой нами активной рекламе, сейчас как никогда высок процент тех, кто готов связать свою судьбу с флотом и армией, или отправиться на освоение новых планет. Так что изучив состояние дел, было сделано заключение, что если людям позволить участвовать в войне как частным лицам, но под эгидой государства, получая специальный патент капера, то у нас будет очень много желающих. Особенно, если мы будем засчитывать этот период, как прохождение военной службы, с присвоением соответствующего воинского звания. Предоставим возможность, как покупать готовые корабли, так и заказывать на верфях новые корабли любой подходящей комплектации, после получения разрешения от специальной комиссии, которую мы создадим. Обеспечим скупку всех трофеев и место, где экипажи смогут отдохнуть.
   -То есть, вы предлагаете "основать Тортугу"?- Поинтересовался американец.
   -Верно. Только не построить или выделить под это дело планету, а создать перемещаемую базу, на основе нескольких грузовозов, которые будут время от времени перемещаться с места на место, для более удобного обеспечения операций. Таким образом, когда война всё же закончится, мы всегда сможем либо совсем убрать эту "Тортугу", либо переместить её в нужные нам места, создавая напряжение путём спонсирования пиратства в этом районе. Если же такая база нам больше не понадобится, то эти корабли всегда можно будет использовать как промежуточные базы для поисковых команд. Вы все знаете, что пиратство уже появилось, спонсируемое некоторыми компаниями и корпорациями, а так же отдельными государствами, которых мы не пропускаем в наш клуб покорителей космоса. В данный момент, мы можем направить их деятельность на нашего врага, предоставляя им разведывательную информацию, по расположению турианских колоний и деятельности их флота. А так же предоставив им безопасную базу. Конечно, некоторые решат "половить рыбку в мутной воде" и попытаться устроить налёт на наши базы или колонии. Но если мы объявим, что такие пираты будут признаны врагами человечества, а все государства и компании, имеющие с ними дело, будут объявлены террористами, с понятными последствиями, то желающих резко поубавится. В то же время для тех, кто переберётся на созданные нами базы, мы объявим амнистию, а по окончании боевых действий они смогут вполне легально поселиться на любой колонии. То есть большая вероятность, что большинство пиратов решат, что на таких условиях выгодней грабить противника, чем выполнять заказы своих спонсоров.
   -А ещё, мы получим информацию по всем пиратам. И если после окончания войны они попытаются продолжить свою незаконную деятельность против человеческих планет, мы всегда сможем арестовать их счета и родственников.- Согласно кивнул представитель Китая.- Если всё будет организовано именно так, то скорее всего мы согласимся. Но встаёт вопрос: Где взять корабли для этих каперов? Постройка новых займёт некоторое время, а значит нужно выставить на торги уже построенные корабли. Но у нас не хватает кораблей даже для комплектования всех флотов, не то чтобы их ещё и продавать в частные руки.
   -Да ладно вам прибедняться, кораблей у них лишних нет.- Представитель Венесуэлы понимающе улыбнулся.- Или думаете, что мы не знаем про вашу новую верфь, способную выпускать до трёх фрегатов в день?
   -Не просто способную, но и выпускающую.- Согласился китаец.- Но даже несмотря на наличие ещё четырёх верфей, в данный момент выдающих суммарно до шести кораблей в день, этого всё равно слишком мало, чтобы даже доукомплектовать Шестой флот, не говоря уже о продаже их на сторону. Это если не учитывать, что только две верфи выпускают нормальные корабли, а три выдают так называемые корабли военного времени, которые по окончании кризиса придётся выводить из действующего состава флота и заменять их на нормальные корабли.
   -И всё же. Разве нельзя направить новые корабли не для доукомплектования флотов, а на замену устаревших образцов? А списанные корабли уже можно будет передавать на торги.- Француз задумчиво побарабанил пальцами левой руки по столу.- Тем более, что многие захотят приобрести более новые корабли, которые они будут заказывать на верфях, под предоставленный нашими банками кредит на такую постройку. Так что списанные корабли понадобятся только для тех, кто не захочет ждать, а таких вряд ли будет слишком много. А если учитывать, что не только наши китайские партнёры ввели в строй новые верфи, то можно надеяться, что мы сможем покрыть первичный спрос за короткое время.
   -Все ваши доводы в пользу данной идеи понятны и вполне логичны, как и идеи по обеспечению данного проекта.- Вновь взял слово представитель российского сектора.- Но есть ещё и моральная сторона. Некоторое время пиратство было овеяно романтикой, но уже с двадцать первого века оно стало нести только отрицательный посыл и до нашего времени ничего не изменилось. Не знаю как в ваших секторах, но среди русских пираты, это нечто омерзительное, что требуется уничтожить, как опасных насекомых.
   -Именно поэтому мы и хотим восстановить институт каперства.- Англичанин понимающе улыбнулся.- В этом случае мы уже имеем дело не с пиратами, а вполне себе официальными рейдерами, так как будем выдавать им официальную бумагу и присваивать звания. Следовательно, такая деятельность не будет считаться пиратством.
   -Вы считаете людей идиотами? Думаете они не проведут аналогий?
   -А вот для этого мы и существуем. Чтобы объяснить людям, что такое хорошо, а что такое плохо. В вашей истории вполне известны организации, которые были теми же пиратами, только на суше - казаки и партизаны. Так что вы можете указать на то, что каперы являются именно их аналогами, а не обычными пиратами.
   -Партизаны не были пиратами. Они потому и партизаны, что ведут сражение за свою землю, а тут предстоит действовать на чужой территории. Но с другой стороны, после того, как враг нападал на наших предков, они всегда останавливались только в его столице. Думаю, что и нам не следует прерывать такую правильную традицию. Так что работу с населением мы проведём, тем более, что набирать команды каперов всё равно лучше в колониях, а после этого нападения, я думаю, там найдётся достаточно желающих, после правильной подачи материала.

   * * * * *

   -Итак.- Адмирал Северус обвёл глазами всех присутствующих, как лично, так и на экранах мониторов.- Все на месте, так что объявляю собрание открытым. Генерал Видинос, что вы можете нам сообщить?
   -Благодаря выделенным дополнительным транспортным судам и выделении техники и личного состава вне очереди, мы сумели не только восполнить наземную группировку до штатного количества, но и создать на планете запасы на две недели ведения активных боёв, на случай, если возникнут проблемы с пополнением.- Пожилой генерал-интендант докладывал спокойным, уверенным голосом.- Так же, благодаря выделенным дополнительно Третьим и Пятым флотами буксирам, мы эвакуировали все корабли требующие докового ремонта и все уничтоженные, но сохранившие относительную целостность, остовы. Сейчас заканчиваем сбор оставшихся обломков, так как они могут в будущем представлять проблему для гражданских судов. Кроме этого мы успели обеспечить пополнение, как кораблями, так и расходниками, для эскадры обеспечения десанта, и перегнать в систему одну из мобильных баз обеспечения флота, что позволит без задержек выполнять заказы этой эскадры. К сожалению, заявки Флота блокирования выполнены только на пятьдесят процентов. В основном удалось пополнить количество фрегатов и группировку дронов. И если по крейсерам ещё есть продвижение, обещают заменить выбывшие корабли в течении трёх-четырёх месяцев, то новый дредноут взять просто негде.
   -Командование решило, что наличие второго дредноута не принципиально.- Высказал позицию центрального командования Северус.- Противник потерял свой флот, а оставшиеся единичные корабли угрозы не представляют. Новый дредноут будет заложен на верфях как только под это будут выделены средства. Всё равно в планах было увеличение количества дредноутов, так что было решено, раз представился такой случай, разработать и запустить в серию новую модель. В крайнем случае значительно улучшить последнюю. Тем более, что Седьмой Флот всё равно отводится на переформирование. Как только Двенадцатый получит в своё распоряжение новые крейсера, оставшиеся корабли Седьмого отправятся на свою базу. Продолжайте.
   -Так же нам удалось дополнительно перебросить три мобильные мастерские, выделенные Десятым, Пятым и Четырнадцатым флотами, что в дополнение к шести собственным мастерским Двенадцатого и Седьмого флотов, по предварительным подсчётам позволит ускорить ремонт повреждённых кораблей, прямо в системе, на тридцать процентов в первый месяц. У меня всё.
   -Благодарю. Адмирал Виктус, вам слово.
   -Двенадцатый флот полностью блокировал систему и так же обеспечил контроль за ближайшими к нам системами. За прошедшее время было уничтожено три фрегата противника, пытавшихся подобраться к блокированной планете и один корабль удалось взять на абордаж. Все пленные были переданы разведке, как и захваченная техника. Параллельно с удержанием блокады и патрулированием, Двенадцатый флот в текущем порядке проводит устранение повреждений на кораблях, а так же принимает новые корабли на замену уничтоженным или получившим значительные повреждения и отправившиеся для ремонта в доки. Группировка дронов восстановлена на сто процентов. Группировка фрегатов восполнена до девяноста семи процентов. Нехватка крейсеров составляет двадцать процентов. По мере восполнения группировки своих кораблей, корабли Седьмого флота отправляются в тыл. Благодаря деятельности генерала Видиноса удалось наладить нормальное обеспечение всем необходимым. У меня всё.
   -Отлично.- Северус пролистнул у себя на планшете несколько страниц.- Теперь перейдём непосредственно к проблемам. Адмирал Актус, что у вас?
   -Мы полностью восполнили потери, как в кораблях, так и дронах, так что готовы полноценно выполнять свою задачу. Все повреждения, полученные участвовавшими в последней неудачной попытке орбитальной бомбардировки кораблями, уже исправлены.
   -Поясните для присутствующих причины неудачи.
   -Конечно. Как вы все знаете, в процессе ожидания восполнения потерь было принято решение попытаться орбитальным ударом уничтожить один из обнаруженных продовольственных складов. К сожалению, у противника оказалась слишком хорошая система ПКО, так что мы не только не достигли результата, но и получили несколько попаданий ракетами по участвующим в операции кораблям.
   -Как так получилось, что ракеты противника оказались такими эффективными?- Поинтересовался один из представителей центрального командования, прибывший в составе комиссии.
   -Система самообороны всех кораблей строится на основе ПОИСКа, но вражеские ракеты оказались способными выдерживать длительное воздействие лазерного луча. С причинами этого сейчас разбираются. Мы передали разведке те обломки ракет, которые сумели обнаружить. Так же, в первой волне, противник использовал ракеты, создающие при взрыве плотные облака из дыма и металлических частичек, которые довольно эффективно поглощают лазерное излучение и мешают работе термосенсорам, так что эффективность действия ПОИСК снижалась до критических величин.
   -Ясно.- Получив ответ турианец сделал в своём датападе какую-то отметку.- Продолжайте.
   -В данный момент мы стараемся держаться на более высоких орбитах, чтобы у нас было время вовремя среагировать, так как после изучения результатов обстрела нас ракетами, было сделано заключение о возможности атаки почти на всех привычных нам для работы высотах. Подготовку к новому этапу операции эскадра закончила и готова выполнять возложенные на неё задачи.
   -Генерал Септимус, вам слово.- Северус кивнул изображению на мониторе.
   Генерал не решился бросать своих подчинённых для участия в собрании, так что присутствовал виртуально.
   -Как уже доложил генерал Видинос, мы восполнили потери в живой силе и технике. Личный состав провёл боевое сглаживание и готов к продолжению штурма. Была значительно усилена группировка ПРО. К сожалению дроны-летуны показали свою неэффективность в сражении с противником активно применяющем скоростные атмосферные машины, поэтому использование их на первых этапах операции не предусматривается. Ставка делается на использование большого количества мобильных групп ПРО, которые будут прикрывать наземные части во время их наступления на заданные цели.
   Находящиеся в зале переглянулись и обменялись согласными кивками.
   -После оценки эффективности прошлой стратегии был сделан вывод, что стратегия атаки на столицу по трём сходящимся направлениям оказалась ошибочной и позволила сосредоточить противнику большое количество войск для защиты столицы, из-за чего нам и была оказана такая эффективная оборона.- Септимус продолжил доклад.- В этот раз было решено атаковать одновременно несколько целей отстоящих от столицы на значительное расстоянии. Таким образом мы растянем оборонительные порядки противника. А имея преимущество в манёвре, мы сможем создавать численное преимущество на нужном нам направлении. Наносить удары мы планируем только третью войск. Вторая треть в это время будет отдыхать в тылу, чтобы затем сменить участвующие в сражении войска. Таким образом мы сможем атаковать постоянно, выматывая противника. Последняя же треть войск будет создавать угрозу для столицы противника, расположившись на относительно безопасном расстоянии от неё, но достаточно близко, чтобы противник был вынужден удерживать крупную группировку войск для её защиты. Подробные планы компании я переслал на флагман и вы можете с ними ознакомиться. У меня всё.
   -Благодарим вас.- Северус благодарно кивнул командующему экспедиционными силами.- И остался последний вопрос. Что нам могут рассказать представители разведки и научного корпуса?
   Несколько сидевших плотной группой турианцев переглянулись и слово взял одетый в мундир полковника военный.
   -К сожалению, большая часть информации, полученной нами при изучении чужаков, носит чисто научный интерес и практически не применима для использования в сражении. Расшифровать их речь нам так и не удалось, так как основная масса пленных отказывается сотрудничать, а те немногие, кто всё же согласился сотрудничать, не дают достаточного материала. Тем более, что согласно заключению лингвистов у этих чужаков существует несколько, практически не похожих друг на друга языков, из-за чего составление словаря ещё больше затруднено. Изучение их техники только подтвердило их отставание в известных нам технологиях, но при этом доставленные для изучения химические метатели оказались "вылизанными" настолько, насколько это вообще возможно. К большому сожалению ни одного действующего образца ракетного вооружения доставлено не было, поэтому мы не можем сказать, как им удалось достигнуть такой эффективности. Но изучая обломки ракет мы частично сумели понять, как достигается такая устойчивость к поражению лазерным оружием. Оболочка ракет является многослойной. Верхний слой представляет из себя шерховатую на ощупь поверхность, выглядящая так из-за того, что составлена из пирамидок с высоким отражающим эффектом, благодаря чему большая часть энергии лазера рассеивается и отражается. Второй слой покрытия пронизан сетью теплоотводящих нитей, которые охлаждают поверхность ракеты, не давая ей перегреваться. Как производится сброс тепла мы не знаем, так как слишком фрагментарные обломки нам доставили. Следующий слой состоит из абляционных материалов, что даёт защиту в случае, если первые два слоя не справятся. Третий слой состоит из термостойких, теплозащитных материалов. Благодаря этому, для поражения имеющей такую защитную оболочку ракеты, способной достаточно долго выдерживать облучение лазером, что зачастую, при массовом пуске, позволяет им преодолеть зону работы ПОИСКа и произвести подрыв, требуется либо сосредоточение на одной ракете сразу всей батареи лазеров ПОИСК, либо использование кинетического оружия. Но последнее наличествует только у наземных сил и предназначено для борьбы с дронами, так что поражать такие быстролетящие цели может только по счастливой случайности.
   -Что вы можете сказать про боевую часть ракет?
   -Изучив последствия попаданий рабочая группа, изучавшей данный вопрос, пришла к выводу, что основная масса ракет применяемых в космосе вполне себе стандартные торпеды. Так же было замечено применение кинетических ракет, которые представляют из себя металлическую болванку, которую какое-то время разгоняют до значительных значений, благодаря чему, при её массе, она пробивает кинетические щиты и любую броню. Ракеты применяемые на поверхности планеты все являются кинетического типа, но за счёт чего достигается такая их эффективность нам пока неизвестно. Для этого нужно заполучить в руки хотя бы одну целую ракету.- Полковник обменялся взглядами со своими коллегами.- В общем-то это вся информация, которая хоть как-то применима для войны. Разве что можно добавить, что биохимия и физиология этого нового вида схожа с таковыми у азари, пусть и не полностью, что позволяет использовать для питания и лечения военнопленных многие из тех продуктов и лекарств, что подходят для азари, саларианцев и батаров.

   * * * * *

  

Глава 7.

   Обе стороны конфликта были готовы к следующему периоду боевых действий, обе были готовы сражаться, пусть каждая по своей причине, обе использовали выдавшийся период для укрепления своих войск, отработки тактик и проработки стратегии. Теперь же, когда турианцы пополнили потери и укрепили орбитальную группировку, настал новый виток войны и кто выйдет из неё победителем пока было не ясно.
   Турианцы имели преимущество в бесперебойном снабжении своих войск, в контроле над космосом, а соответственно имели возможность постоянно мониторить обстановку на поверхности планеты, а так же больше возможностей для манёвра. Последнее правда только на значительном удалении от линии соприкосновении с противником, так как регулярно летавшие над территориями удерживаемыми землянами истребители, несущие разнообразное ракетное вооружение, всегда были рады ссадить на землю любой обнаруженный радарами летающий объект врага.
   В свою очередь люди продолжали активно укреплять позиции, и превращать города и подступы к ним в настоящие крепости, перепахивая всё противотанковыми рвами, устанавливая минные поля, заграждения из колючей проволоки, и разнообразные "путанки" и "спотыкачки". Копались дзоты, и линии окопов и блиндажей. Улицы подготавливались к тому, чтобы быть быстро перегорожеными баррикадами. Назначались сектора обстрела и составлялись таблицы огня. Всё продовольствие, какое можно было, было вывезено со складов длительного хранения в города и рассредоточено по убежищам. Из гражданских формировались отряды взаимопомощи, задача которых была помогать в разборах завалов, когда они появятся, разгрузке и загрузке транспортов с продовольствием и боеприпасами, выполнении земляных работ и участии в возведении баррикад. Многие из жителей пожелали влиться в ряды защитников и были зачислены в силы самообороны колонии. С ними регулярно проводились занятия, на которых они получали знания и навыки ведения боевых действий в городе, так как бросать их в полевые сражения никто не планировал, хоть и не отрицал такой возможности, если обстановка к этому вынудит.

   * * * * *

   -Итак, как командующему обороной Шаньси, позвольте подвести итог, опираясь на ваши доклады. Противник учёл свои ошибки и поменял тактику.- Генерал Уильямс обвёл собравшихся взглядом и поднявшись из-за стола подошёл к включившемуся экрану, на котором отображалась обстановка.- Как вы можете видеть, враг значительно усилил подразделения ПВО и ПРО, из-за чего эффективность беспокоящих налётов авиации значительно уменьшилась. Так же, судя по расположению войск, противник, пользуясь значительным численным преимуществом по всем позициям, старается растянуть наши порядки, нанося удары сразу по всем городам, до которых он может дотянуться не подставляясь под фланговые контратаки. Вместе с тем достаточно крупная группировка войск двумя группами сосредоточена в пределах ста километров от столицы колонии, создавая угрозу и не позволяя использовать охраняющие столицу подразделения для манёвра резервом и оказания помощи на других участках.
   Генерал световой указкой обвёл места сосредоточения войск противника.
   -К счастью, мы успели эвакуировать всё население из тех городов и поселений, чью оборону обеспечить не в состоянии. Хочу обратить ваше внимание, что все удары наносятся непосредственно по городам и судя по направлению ударов окружения этих городов если и планируются, то только на последних этапах. На наше счастье наши враги очень организованы и все удары наносят скоординировано, так что в соприкосновение с нашими войсками они войдут одновременно, что позволит нам нанести одновременный артиллерийский удар сразу на всех направлениях. Плохо только, что у нас не получится создать достаточную плотность огня для гарантированного уничтожения всех наступающих в первой волне войск, слишком мало артиллерийских систем, даже с учётом того, что в районе столицы остались только РСЗО, а вся ствольная артиллерия была отправлена на другие участки фронта.
   Закончив показывать обстановку Уильямс вернулся на место.
   -Хочу так же отметить недостаточность разведывательных данных, из-за чего мы не имеем возможности оценить возможности и количество противостоящих нам сил, а значит и планировать адекватные ответные действия. Но исходя из того, что нам всё же удалось узнать, благодаря помощи наших американских коллег, в этот раз количество противостоящих нам войск значительно больше, чем было изначально. В тылу были замечены крупные лагеря, в которых было замечено не меньшее количество войск, что в данный момент ведут продвижение к нашим позициям. Хотя не могу не отметить тот обнадёживающий факт, что артиллерийских систем у войск противника так и не было замечено, что в условиях нашего господства в воздухе даёт нам возможность безнаказанного применения своей артиллерии. К сожалению, дальнейшая эффективность этих систем будет значительно снижена, так как висящие на орбите корабли будут вовремя предупреждать наземные силы врага о готовящихся ударах, позволяя ему рассредотачиваться и укрываться. Остаётся надеяться, что первый огневой налёт сумеет нанести атакующим отрядам противника значительный ущерб и позволит ещё немного потянуть время.
   Собравшиеся в зале командующие национальными силами, их начальники штабов, а так же представители сил ООН, обменялись обеспокоенными взглядами.
   -Так же хотелось бы добавить, что нам удалось разместить в каждом крупном городе, в дополнение к небольшому гарнизону, аэромобильный полк со средствами усиления, а в малых городах мобильную бригаду, которые готовы, в случае нужды, направиться на угрожающий участок фронта для парирования прорыва противника в глубину. Итак, господа, нам остаётся только ждать и стойко отражать все атаки врага, вовремя отводя потрёпанные части для восстановления в тыл, так как под внимательным взглядом с орбиты тайная переброска войск не представляется возможным, а реагентов для создания облачности у нас не осталось.

   * * * * *

   Турианцы учли ошибки допущенные при первой атаке и в этот раз действовали по-другому. Они не только отказались от одновременной атаки одной цели, но и само продвижение войск опиралось не на планомерное продвижение вперёд крупными колонами, а на резких рывках вперёд подразделений, с развёртыванием промежуточных баз с мощной системой ПРО. Это позволило создать цепочки маршрутов для снабжения наступающих войск, а так же места, где подразделения могут отдохнуть, уверенные, что не подвергнутся неожиданной ракетной атаке.
   Дважды земляне наносили удары РСЗО, но из-за постоянно висящих на орбите кораблей, которые вовремя замечали выход машин на стартовые позиции и старт ракет, турианцы сумели свести свои потери к минимуму, успевая рассредоточить свои отряды подвергшиеся атаке и частично выведя их из под ударов. От нанесения ударов по опорным базам командование землян отказалось, в виду того, что удар малым количеством пусковых не достигнет нужной цели, а сосредоточить для удара значительные силы не представлялось возможности.
   Удары авиацией тоже немного потеряли в эффективности, но благодаря высокой манёвренности самолётов, всё ещё получалось застать подразделения турианцев на марше, нанося им пусть и не значительные, но очень неприятные потери.
   Но всё когда нибудь заканчивается. Закончилось и продвижение турианцев - они наконец-то вышли на линию непосредственного соприкосновения с оборонительными линиями землян.

   * * * * *

   Хиеракс активно работал небольшой лопаткой, копая себе укрытие. Данное изделие было его гордостью и источником жгучей зависти сослуживцев ветеранов - настоящий трофей, добытый им в той, последней и самой страшной контратаке врага. Все бросаемые на него взгляды он стойко игнорировал, закапываясь всё глубже. За время первой попытки, как стали называть первую атаку на местных, закончившуюся настоящим разгромом, у него проснулось чутьё на неприятности. А так как в данный момент они находились практически в зоне прямой видимости с неприятелем, то понять, откуда эти неприятности вскоре последуют, было не сложно.
   Основная масса личного состава их подразделения была из вновь прибывших. Они не пережили весь тот ад, что довелось испытать ему, они не искали в панике хоть какое-то укрытие от падающих на голову бомб противника, они не выживали под плотным огнём "бесконечных" очередей, не дававших поднять голову, чтобы осмотреться. А ведь он умудрился даже избежать попадания на него огнесмеси, которой аборигены залили наступающие подразделения при попытке отбросить неожиданный десант, последовавший за ракетной атакой. Хиеракс не сомневался в высоких воинских навыках прибывшего пополнения, вот только у них не было навыка выживания в местных условиях, который приобрели те, кому довелось пережить все "сюрпризы" местных. Из-за этого новички не понимали насколько их враг может быть хитёр и закономерно не понимали поступков тех, кто был тут с самого начала.
   Вот и сейчас, вместо того, чтобы используя любые подручные средства копать себе индивидуальные убежища на случай неожиданного обстрела, как делали все ветераны этой войны, они спокойно дожидались, когда на позиции прибудут передвижные укрытия, бросая на "стариков" недоумённые взгляды и весело комментируя их деятельность. Что-то объяснять ни сам Хиеракс, ни остальные его соратники, с которыми они выжили во всех предыдущих передрягах, новеньким не стали, некогда было. Да и бессмысленно это всё, так как прибывшие были точно такими же, какими были они на начало компании, а значит не поймут.
   Прекратив копать, Хиеракс оценил глубину щели и высоту бруствера со стороны противника, и направился к броневику, который снаружи весь был обвешан листами металла. Требовалось взять материал для перекрытия, выбрав лист получше. Для балок на перекрытие он собрался срубить парочку деревьев, которые в достаточном количестве росли вокруг, не дожидаясь, пока инженеры доставят всё необходимое для оборудования позиций. Конечно, теперь за противником следили очень плотно, поэтому войска вовремя получали сообщения о ракетных атаках, что позволяло им приготовиться к атаке, но лучше выглядеть глупо в глазах сослуживцев, чем при очередном "сюрпризе" противника оказаться мёртвым.
   Всё началось с едва заметного, буквально на грани слышимости, шелестящего звука. Хиеракс в этот момент как раз возвращался обратно, так что услышав странный звук, пусть даже совершенно не знакомый, он сделал именно то, что вместе с ним сделали и все остальные ветераны - нырнул в свой окопчик, накрываясь металлическим листом, который он собирался использовать для накрытия щели. Раздавшиеся следом сильные взрывы, доказали всю правильность подобной реакции.
   Десять секунд грохота и сотрясения земли, затем сильнейший толчок, подбросивший Хиеракса в воздух и заставивший его удариться в железный лист, после чего его засыпало землёй, и на позиции опустилась тишина. Хотя нет, даже будучи частично засыпанным и оглушённым, он слышал приглушённые крики боли и раздающиеся время от времени взрывы. Судя по всему взрывалась техника.
   Более-менее придя в себя турианец тут же принялся себя раскапывать, благо руки оказались только немного присыпаны землёй и их удалось высвободить. А когда он докопался до лопатки, то дело пошло веселее. Несколько минут и вот, он уже осторожно отодвигает по-прежнему прикрывающий его металлический лист, чтобы осмотреться. Его взгляду предстал вид разгромленного лагеря, перепаханного воронками от взрывов, и усеянного обломками дронов и техники, а так же телами и останками солдат. Прислушавшись к своей чуйке, Хиеракс всё же выбрался наружу, нужно было оказать помощь раненым и постараться откопать тех, кому не повезло оказаться засыпанным землёй.

   * * * * *

   Земляне вновь сумели преподнести турианцам неприятный сюрприз, нанеся скоординированный артиллерийский удар по всем направлениям. К сожалению, не везде получилось собрать достаточное количество артсистем, так что эффективность огневого налёта на этих направлениях оставляла желать лучшего. Впрочем, на остальных направлениях вся вторая линия, которая должна была в ближайшее время сменить авангард, вошедший в огневой контакт с землянами, понесла значительные потери, как в живой силе, так и в технике, сделав невозможным введение этих подразделений в бой. Благодаря этому людям удалось ещё на некоторое время затормозить турианцев, заставив тех переходить к позиционной войне, к которой они просто не были готовы, так как никогда до этого не сталкивались с подобной тактикой.
   Ни одна из тактических наработок турианцев не предусматривала планомерного взлома сплошной линии обороны, максимум взлом обороны укреплённых точек и районов. Так что все привычные тактики, как то выброска десантов в тылу обороняющихся, с ударом по штабам, линиям обеспечения и складов, окружение укреплённых точек, с последующим их штурмом, стремительные фланговые обходы, рейды по тылам противника, оказались не рабочими. Десант нельзя было провести из-за господства землян в воздухе, по крайней мере над удерживаемыми ими территориями. Фланговые обходы и окружение укреплённых точек, при сплошной линии укреплений, тоже оказывались за гранью возможного. То же самое касалось и организации рейдов по тылам противника, без прорыва оборонительных линий ввод рейдеров не представлялся возможным. А тяжёлые орудия подавления, которые турианцы обычно применяли для штурма укреплённых точек и районов, и за неимением другой подходящей техники было решено использовать для взлома обороны землян, как раз были во второй линии, где группировались подразделения для нанесения ударов по взлому оборонительных порядков землян, и закономерно оказались уничтожены артналётом.
   В результате турианцам пришлось буквально на ходу учиться новым методам войны. Для начала, были проанализированы потери среди подразделений подвергшихся артналёту. Выяснили, что выживаемость "старожилов" оказалась в разы выше, чем даже у самых опытных бойцов в тех же подразделениях, но из вновь прибывших для укомплектования частей. Было принято решение о организации уже на самой планете тренировочных лагерей для пополнения, где "ветераны" этой войны должны были передавать свой опыт по части выживания в новых условиях. Так же, оценив безуспешность попыток прорвать оборонительные линии землян и посчитав оставшиеся осадные орудия, турианцы занялись разработкой новых тактик применимых в новых условиях.
   После длительного мозгового штурма была выдвинута концепция штурмовых групп и тактика взлома обороны при их участии. Данная тактика предусматривала выявление огневых точек врага, путём ложной атаки дронами, после чего, под прикрытием концентрированного огня орудий, штурмовые группы должны были выдвинуться вперёд и нейтрализовать выявленные укреплённые огневые точки. К сожалению, из-за отсутствия аналогов применённой землянами артиллерии, для этой тактики всё равно требовались орудия достаточной мощности и скорострельности, выдвинутые на "прямую наводку". К счастью, некоторое количество осадных орудий ещё оставалось, как и значительное количество танков и тяжёлых дронов огневого прикрытия и поддержки пехоты.
   Правда из-за того, что вначале требовалось подготовить эти самые штурмовые группы, а так же создать подвижные огневые группы, которые должны прикрывать огнём штурмовиков, пока они добираются до выявленных огневых точек, а так же провести отработку их взаимодействия, пока приходилось пробовать крепость обороны с помощью привычных "навалов". Всё-таки противнику и так дали достаточно времени для подготовки, так что несмотря на значительные потери среди дронов, при такой тактике, которые не только уничтожались огнём кинетических систем землян и их переносными ракетными комплексами, но и подрывались на многочисленных миннах, густо усеивающих подступы к оборонительным линиям землян, отказаться от неё не представлялось возможным, так как нужно было постоянно пробовать оборону людей на прочность, не давая им время на отдых. Свои то подразделения турианцы постоянно меняли, отправляя их в тыл на отдых.
   Флот тоже не желал оставаться в стороне и время от времени пытался нанести ракетные удары по выявленным складам с продовольствием и боеприпасами. Вернее по тем зданиям, которые они таковыми посчитали, так как заметили постоянно снующие к ним и от них вагоны монорельсов, а так же военные грузовики. Турианцы не знали, что большинство складов уже опустело, так как земляне перевезли всё в них хранившееся в подземные хранилища и убежища, а так же на временные склады, замаскированные в лесах и рощицах вдоль всей линии обороны. Снующий же транспорт либо вывозил последние остатки, либо просто создавал рабочую обстановку, чтобы заставить врага турианцев сосредоточиться на попытках уничтожения этих построек.
   Но все такие попытки пресекались отлично работавшей системой ПРО, развёрнутой землянами и до поры до времени находящейся в пассивном режиме, до самого последнего момента следившей за космосом с помощью тепловых сенсоров и переходившей на активное сканирование только при непосредственной попытке атаки. Из-за этого турианцы потеряли ещё один корабль поддержки десанта, который опустился слишком низко и не успел вовремя среагировать на атаку большого количества ракет, а его ПОИСК просто не справился с перехватом, успев прожечь только две ракеты. Впрочем, корабль не был уничтожен полностью, но из-за полученных множественных повреждений его пришлось отбуксировать на верфь, для оценки возможности вернуть его в строй.

   * * * * *

   Фам Ши Хоа медленным движением прикоснулся к плечу спящего напарника и вновь прильнул к окулярам своего полевого бинокля. Данный инструмент не имел ни одного электронного блока и потому позволял наблюдать через тепломаскирующую сетку не выдавая своего местоположения.
   -Что там?- Ван Дык Куан, его напарник, с которым Хоа служил вот уже пять лет, даже не пошевелился, когда открыл глаза.
   -Движение на десять часов. Возможно разведгруппа или сапёры.
   -Принял.- Куан медленно приподнялся и, взяв в руки свой артиллерийский бинокль, несколько десятков секунд внимательно изучал указанное направление.- Вижу. Слишком их много для разведчиков или сапёров. Больше похоже на выдвижение штурмовых групп, которые должны будут обеспечить подавление и захват огневых точек во время атаки.
   -Согласен.
   -Сообщу нашим.
   Плавно, так чтобы не потревожить маскировочное покрытие мужчина отполз назад и спрятался за небольшим, едва заметным холмиком, который сделал его незаметным для возможных наблюдателей противника. Там его ожидал уже развёрнутый комплекс лазерной связи накрытый теплорассеивающей накидкой. Проверив через оптический видеоискатель правильность позиционирования, Куан включил питание и передал короткое сообщение на принимающую станцию, после чего выждал десять секунд и повторил передачу. Получив в ответ короткий сигнал, означавший, что сообщение получено, он отключил питание и вернулся на позицию, где Хоа уже положил бинокль и прильнул к окуляру оптического прицела, положив левую ладонь на приклад, а правой нежно поглаживая рукоятку своей крупнокалиберной винтовки.
   Вернувшись на место Куан вновь взялся за бинокль, высматривая ориентиры и считывая показания аэрометра.
   -Дистанция - один и два. Ветер боковой, скорость - два вправо. Температура - двадцать два. Влажность - пятнадцать и один. Высота - минус ноль два.
   Обычная работа обычной антиснайперской пары - второй номер наблюдает за общей обстановкой и выдаёт данные, первый номер вносит поправки на прицел и производит выстрел. Затем следует оценка результата и принимается решение о дальнейших действиях - затаиться и переждать вражескую активность, после чего сменить позицию, сразу сменить позицию, отойти в тыл, или произвести повторный выстрел. Все действия доведены до автоматизма многократными тренировками и практикой в боевых условиях. Правда есть и различия, так как сейчас работать приходится не столько против вражеских снайперов, сколько уничтожать бронетехнику и дронов, да обнаруживать и уничтожать развед группы и группы сапёров, пытающихся в очередной раз проделать в минных полях дополнительные проходы, что позволит противнику наступать на более широком фронте.

   * * * * *

   Турианская штурмовая группа выдвигалась на позиции. Ползший впереди сапёр указывал безопасный коридор в минном поле, который как раз прошлой ночью закончили прокладывать, так что у них были все шансы подобраться к укреплённым огневым точкам дикарей незамеченными. По крайней мере они на это рассчитывали, ведь чем ближе в момент начала атаки они окажутся, тем быстрей смогут окончательно сократить расстояние и установить заряды для подрыва своих целей. Непосредственно за их группой закрепили три огневые точки, но если какая-нибудь группа не справится со своей задачей, то их вполне могли перенаправить и на другие цели. Именно поэтому взрывчатки с собой они несли в два раза больше, чем требовалось по расчётам для уничтожения их целей.
   В группе поддерживалось полное радиомолчание, так как аборигены наловчились очень быстро засекать любые переговоры по рации и вычислив место, откуда производилась связь, тут же наносили по нему удар чем-то мощным. Поэтому на время скрытного выдвижения все рации были выключены и всё общение производилось голосом или жестами. Они целую неделю тренировались для этого и теперь понимали друг друга без слов, значительно сократив риск быть обнаруженными раньше времени. Потом, когда начнётся штурм, рации можно будет применять почти безбоязненно, по крайней мере внутреннюю связь в группе, но пока приходилось таиться.
   Так же никому не доставлял удовольствия способ передвижения, всё-таки турианцы не были приспособлены для ползанья. А тут ведь приходилось мало того, что ползти, так ещё нужно было постоянно прижиматься к земле, стараясь слиться с окружающей поверхностью, что из-за достаточно выдающейся вперёд грудины сделать было очень трудно и потому не всем данный приём давался. Из-за этого отбор в штурмовые группы был очень муторным занятием, сопряжённым с большой текучкой личного состава на первом этапе тренировки.
   О том, что они обнаружены, им стало понятно, когда голова командира группы, который вместе с сапёром как раз осматривал впереди лежащее пространство, разлетелась кровавыми брызгами, а через две секунды они услышали гулкий хлопок выстрела. Впрочем, к тому моменту, когда до них долетел звук выстрела, они уже бежали вперёд, в надежде успеть залечь в одно из естественных укрытий или воронку, понимая, что это единственный шанс просто для выживания, а не то что для выполнения своей задачи, так как на открытой местности их просто перестреляют. Ведь даже включившиеся щиты, которые до этого, чтобы случайно не выдать своего местоположения, были выключены, не спасли бы их от попадания тяжёлой пули выпущенной из этих дьявольских винтовок местных, выстрелы которых не оставляли в воздухе инверсионного следа, по которому их можно бы было вычислить.
   Но ударившие навстречу очереди быстро поставили крест на их попытке, разрывая их тела на части. А прилетевшие следом с характерным свистом снаряды, упавшие в буквальном смысле с неба, взрываясь быстро начинили всё вокруг тяжёлыми осколками, расшвыривая солдат взрывной волной, перегружая щиты, пробивая броню и нанося бойцам многочисленные ранения. И даже начавшийся обстрел и попытка атаковать, со стороны турианцев, уже никак не повлияла на уничтожение группы, хотя позволила, путём потери дронов, спасти другие штурмовые группы, которые с началом расстрела первой из обнаруженных, тоже подверглись интенсивному и довольно точному обстрелу.
   Первая попытка применить новую тактику потерпела крах. Но это не остановило турианцев и не заставило их опустить руки, просто требовалось тщательней изучить тактику противника и учесть её при следующей попытке. А то, что такая попытка будет никто не сомневался, так как прямые атаки всегда заканчивались одинаково - кучей уничтоженных дронов и потерями в личном составе, а других методов преодоления подобных укреплённых линий они пока не придумали.

   * * * * *

   Хиеракс задумчиво рассматривал стоявшую перед ним группу бойцов. Покосившись на стоявшего во главе шеренги сержанта, который и привёл сюда эту группу, он бросил взгляд на свой идентификатор инструктора, отображавшийся в его визоре, и опять вернулся к разглядыванию выстроившегося перед ним подразделения, пытаясь понять, как его угораздило оказаться на этой должности.
   Всё началось после того артналёта, в результате которого готовившиеся к атаке подразделения понесли критические потери. Буквально через два дня все ветераны были отозваны в тыл, где им объявили о том, что теперь им предстоит стать инструкторами для вновь прибывших подразделений по противодействию противнику. И ведь не откажешься же, так как все отлично понимали что такое долг. Но вот что лично ему теперь делать? Он ведь обычный рядовой, никогда до этого не командовавший не то чтобы взводом, но даже боевой парой, и не знает, как управляться с таким количеством разумных. Впрочем, у них есть собственный сержант, вот он пусть с ними и нянчится, а он будет только пытаться донести до них то, чему сам научился тут. Тяжело вздохнув, Хиеракс шагнул ближе.
   -Приветствую всех. Скажу сразу, чтобы не было недопонимания - я никогда до этого никого не обучал. Даже больше того - я такой же солдат как и вы, просто мне удалось выжить тут, в то время, когда более лучшие бойцы чем я погибли. Именно поэтому я и был направлен сюда, чтобы передать вам свои знания по выживанию здесь.- Проведя взглядом по шеренге он заметил что некоторые выглядят удивлёнными, что было вполне понятно.- Я не могу вас научить воевать против нашего противника, этому вам предстоит научиться самостоятельно, но я постараюсь научить вас выживать, чтобы у вас был шанс для этого. Я не собираюсь вмешиваться в вашу командную цепочку, заниматься вашими бытовыми проблемами, вашими физическими кондициями - мне на это наплевать, для этого у вас есть ваш сержант, который и будет вас дрючить как и раньше и заботиться о вас. Я же, как и сказал ранее, буду только учить вас тому, чему научился тут сам. И для начала, я покажу вам ваше главное оружие на этой войне, которое может не один раз спасти вам жизнь. Это.- Хиеракс вынул из-за спины свою лопатку и поднял её над головой, оценивая реакцию воинов.- Я вижу, что вы ещё не поняли. Что ж, я расскажу и покажу.- Он начал прохаживаться перед строем.- Итак, самый главный навык, которым вы должны обладать на этой войне, это умение максимально быстро закапываться в землю при первой же возможности, при любой остановке. Это вообще должно быть первое, что вы должны сделать, как только остановились на одном месте - закопаться в землю как можно быстрее. Те, кто этого не сделает - умрут. Запомните, если противника нет в зоне прямой видимости, это совсем не значит, что вы в безопасности. Ракетные удары, неожиданные налёты авиации, обстрелы бомбами - все эти вкусности вас ожидают не только на переднем крае, но и в тылу, где многие из вас чувствуют себя в полной безопасности.
   Понаблюдав за реакцией подопечных Хиеракс только усмехнулся. Да уж, всё-таки то, что он им рассказывает, довольно тяжело принять, но если они захотят выжить, то им придётся, тем более, что уровень потерь говорит сам за себя, а перед тем, как их направить к нему, им довели до сведения эти самые цифры.
   -Второе, чему вам следует научиться, это смотреть себе под ноги и относиться с подозрением ко всему вокруг. Это связано с тем, что противник очень любит минировать всё подряд. Да-да, минируется абсолютно всё и абсолютно везде - дороги, лес, луг или поле. Любая постройка может быть заминирована. Любая вещь, которую вы увидите валяющейся без дела, может оказаться миной-ловушкой, которая оторвёт вам вашу любопытную руку. Противник, будучи не способным оборонять все свои города и фермы, вывез из таких селений своих жителей, но мы до сих пор не можем нормально изучить их, так как в них всё время находятся заминированные объекты, на которых регулярно подрываются, как учёные, так и сапёры. Например, один из учёных подорвался вместе со своей командой, когда просто попытался включить небольшой компьютер на столе какой-то лаборатории. Третье же умение, это умение очень быстро разбегаться в разные стороны и залегать в любые складки местности при любом подозрительном звуке. Данный навык очень поможет вам при неожиданном обстреле, которые будут в обязательном порядке, это я вам обещаю.
   Пройдя в центр строя Хиеракс встал к ним лицом.
   -Будем считать, что ознакомительную лекция я провёл, так что пусть эта информация уляжется у вас в голове, а у кого-то возможно появятся вопросы, которые будут не такие тупые, как те, что гуляют сейчас в ваших мозгах. Сержант, можете распустить людей и прошу вас зайти ко мне в палатку, я дам вам список того, что вашему взводу потребуется для занятий.

   * * * * *

   Турианцы закапывались. Они в первый раз в жизни закапывались в землю, как какие-то мелкие грызуны. Но другого выхода не было, так как земляне постоянно устраивали обстрелы турианских позиций. К счастью, или сожалению, смотря с какой стороны посмотреть, организовать массовые артналёты с прежней эффективностью у них больше не получалось, так как висящие на орбите турианские корабли сразу же засекали малейшие попытки сконцентрировать артустановки на одном направлении. Вот и получалось, что турианцам пришлось полностью сменить свою концепцию возведения наземных укреплённых точек на концепцию выкапывания многокилометровых глубоких окопов, по которым можно было скрыто маневрировать силами, и сооружения блиндажей, где личный состав мог укрываться от неожиданных обстрелов.
   Личный состав ругался, возмущался, но копал, так как первая же прилетевшая мина сообщала просто неимоверный энтузиазм, особенно, если попасть под её разрыв не повезло кому-то по соседству. Вид пробитой осколками брони очень сильно стимулировал желание закопаться как можно глубже и сделать это как можно быстрее. Эта же стимуляция помогала турианцам очень быстро учиться и быстро перейти от окопов похожих на те, что копали во время Первой Мировой, к более современным видам окопов, которые хоть и менее удобные в плане перемещений по ним, зато благодаря своей узости попасть в них значительно тяжелее. Так же турианцы довольно быстро дошли до "ломания" окопов, когда их специально копают в виде ломаных линий, чтобы при попадании мины или снаряда в окоп, взрывная волна и осколки не могли улететь дальше ближайшего поворота.
   Можно было бы удивиться такому быстрому прогрессу, но турианцы не были дураками и просто начали учиться у своих противников, скопировав укрепления у землян, благо современная оптика, в случае нужды, позволяла даже читать мелкий шрифт в книге, вися на довольно высокой орбите. Так что нет ничего удивительного в том, что чем дальше, тем больше противостоящие позиции становились похожими друг на друга, турианцы умели учиться. Так же стали приносить результат организованные учебные лагеря, в которые на роль инструкторов были направлены ветераны первой попытки, потери среди вновь прибывших значительно уменьшились и они перестали подставляться "по глупости".
   Сражение за Шаньси перешло в позиционную стадию, когда одна сторона не могла перейти в наступление и выбить нападавших, из-за ограниченности ресурсов и отсутствия возможности восполнить потери, а вторая не могла прорвать хорошо укреплённые позиции. Ситуацию так же усугубляло отсутствие у турианцев средств для прорыва таких линий и отсутствия артиллерии, так как раньше им всегда хватало дронов и летунов, а так же наличия висящего над головой флота и возможности забросить десантными катерами десант в тыл противника. Но самолёты людей и их ПВО полностью лишили их возможности применять летунов и летающих дронов, а так же исключили любую возможность использования десантных средств, а ПРО и ПКО землян не давала возможности безнаказанно наносить выборочные орбитальные удары.

   * * * * *

  

Глава 8.

   -До меня дошли слухи, что один из ваших флотов куда-то пропал. Вы не знаете, что там случилось?- Поинтересовался Шорбан у своего коллеги, как только закрылась дверь за Тевос.
   -И кто же это распускает такие порочащие нас слухи?- Турианец смерил задумчиво перелистывающего страницы какого-то документа, на своём терминале, саларианца холодным взглядом.
   -Да так, просто ходят слухи среди разумных.
   -Флот никуда не пропал, а проводит официально одобренные манёвры в одном из отдалённых скоплений систем. Отрабатывается проверка боевой готовности на случай неожиданного появления противника.
   -Рад это слышать.- Шорбан отключил терминал и направился к выходу.- Надеюсь, эти манёвры скоро закончатся, так как исчезновение целого флота, без видимых на то причин, вызывает закономерную озабоченность у окружающих и может вызвать панику среди бизнесменов.
   На его слова турианский советник только презрительно хмыкнул и вернулся к открытому на терминале документу, делая вид, что внимательно его читает, и размышляя над вопросом что именно стало известно саларианцам, а так же над тем, что следует сообщить Примарху об этом интересе.

   * * * * *

   Джек устало облокотился на стенку окопа и курил. Они в очередной раз сумели отбить атаку, но с каждым разом делать это становилось всё сложней. А самое противное, что сражаются они в основном с дронами, которых противник использует в больших количествах. Живых же в каждом штурме участвует самый мизер, и то они все сосредоточены в штурмовых группах, которые заняты подавлением и уничтожением ДЗОТов, и в большинстве случаев успевают отступить до того, как закончится сражение. А самое поганое, что с каждой атакой противнику удаётся подбираться всё ближе и если так и дальше пойдёт, и вместе с дронами в атаку пойдут и пехотинцы врага, то следующая атака вполне может закончиться рукопашной.
   А ещё, как начали замечать уже почти все, используемые противником кинетические щиты стали значительно прочней, судя по всему их сумели приспособить к противостоянию новому-старому оружию. Из-за этого основная масса автоматов стала почти бесполезна, так как поддерживать высокий темп стрельбы длительное время, как всегда, были способны только российские автоматы. Китайцы, впрочем, тоже стали делать свои копии значительно лучше и какое-то время из них теперь тоже можно вести огонь длинными очередями, но обычно, после пары боёв, их всё равно приходится выбрасывать. Правда, это на целый бой больше, чем у тех же американских автоматов, которые ещё в первом бою при подобном отношении уже начинают клинить - ну не рассчитаны они были на такой тип боя. Когда они разрабатывались ни о каких индивидуальных щитах ещё и речи не шло, так что одного точного попадания лёгкой, неустойчивой пули вполне хватало для нанесения тяжёлого ранения.
   С сожалением выкинув окурок, Джек поднялся на ноги и осторожно выглянул, осматривая свой сектор огня. Следовало оценить изменение ландшафта, чтобы не теряться при ведении огня, во время следующей атаки, и уметь предугадывать, где может затаиться враг.

   * * * * *

   -Старшина, ну будь человеком, а. Тебе что жалко железяки?
   -Мне не жалко, но если я тебе дам лишнюю "метлу", то кому-то может не хватить, так что бери свои положенные три штуки на отделение и топай на позиции.
   В бункере, оборудованном под оружейку, происходила выдача автоматических дробовиков, потомков тех, что начали разрабатывать ещё в двадцатом веке и ставшими довольно популярным, как у полиции, так и преступников, так как позволяли на короткой дистанции создать такую плотность огня, что любой индивидуальный кинетический щит просаживался в момент, при этом они не перегревались так быстро, как дробовики на эффекте массы, что позволяло вести очень интенсивный огонь относительно долго. Были у них, конечно, и свои недостатки, из-за чего десантники всё же предпочитали масс-дробовики, это компактность последних и отсутствие требования для подстройки под меняющуюся атмосферу. Впрочем, если ты не собираешься никуда лететь, а дробовик тебе нужен только для использования на одной планете, то никаких проблем тогда нет, кроме невозможности сложить твою "игрушку" в компактный прямоугольник, который спокойно помещается у тебя на поясе и огромное количество необходимых для него боеприпасов.
   Но так как сражение происходило на поверхности планеты и не подразумевало резких изменений давления, как и состава атмосферы, то автоматические дробовики могли стать настоящим спасением в предстоящем бою, когда противник таки доберётся до оборонительных порядков людей. А то, что последнее произойдёт, никто уже не сомневался, так как минные поля были в основной своей массе разминированы и в последнюю атаку дроны, поддерживаемые интенсивным огнём тяжёлых орудий, дошли уже до линии окопов, а значит следовало ожидать массированных полноценных атак, с попыткой прорыва линий обороны для выхода на тыловые линии.
   К сожалению, в отличии от противника, у которого в космосе висел целый флот, земляне не могли точно узнать, куда будут направлены основные атаки, так что приходилось готовиться к отражению возможных атак по всему фронту. И ведь самое поганое, что даже захват языка, которых несколько раз притаскивали разведчики-диверсанты практически каждого контингента, ничего не решал, так как расшифровать язык противника, в достаточной мере, так пока и не удалось, а те немногие слова, для которых сумели подобрать перевод, никак не решали вопрос понимания того, о чём говорит пленный. Так что единственным способом оставалось формирование в тылу мобильных групп, которые должны будут блокировать попытки прорыва, благо со связью, благодаря заблаговременно проложенным километрам оптического кабеля, проблем не было.

   * * * * *

   -Воины, сегодня наша пехота должна наконец-то прорвать оборону противника, что позволит нам выйти на их тыловые коммуникации.- Командир когорты десантников внимательно всматривался в стоявших перед ним подчинённых.- Я знаю, что вы все уже засиделись и рвётесь в бой, но, к сожалению, до этого момента мы вынуждены были ждать, пока наши линейные части смогут обеспечить нам возможность показать всё то, чему нас учили. Атака назначена на утро, за один час до рассвета, так что всем лечь спать пораньше, чтобы утром, в любой момент, быть готовыми выдвинуться по команде. Сейчас всем перепроверить индивидуальное и взводное вооружение и оборудование, и получить у каптенармусов индивидуальные спец-пайки на три дня автономки. Вполне возможно, что нам какое-то время придётся действовать в отрыве от основных сил. Каптенармусам дополнительно получить у начальника продовольственной службы Легиона продуктовые наборы на когорту ещё на три дня, а так же ещё раз проверить комплектность вооружения и боезапаса для активного ведения боёв в отрыве от основных сил в течении недели. Не буду вас больше задерживать. Командирам взводов зайти ко мне, остальные свободны.
   Резко развернувшись командир когорты быстрым шагом направился к своему блиндажу, а личный состав не менее быстро, хоть и без излишней спешки, "рассосался" по своим укрытиям - готовиться к завтрашнему дню.

   * * * * *

   Светило ещё не показалось над горизонтом крайней точки линии обороны землян, а турианские штурмовые группы уже выдвинулись на нейтральную территорию, ожидая, когда тяжёлые дроны поддержки выдвинутся на позицию и откроют огонь. Но сделать это незаметно у них не получилось, так как люди давно уже ждали очередного массового нападения и их секреты плотно перекрывали все подступы к позициям. Когда в штабе обороны Шаньси начали получать сообщения о подготовке, со стороны противника, очередного наступления, тут же был отдан приказ о проведении превентивной артподготовки по позициям турианцев всеми наличными артсистемами.
   Из-за того, что в этот момент турианские части выдвигались на исходные рубежи, даже несмотря на висящие на орбите корабли, которые успели заметить в некоторых местах выдвижение артиллерийских систем на огневые позиции, они не смогли вовремя укрыться и понесли первые потери, ещё даже не начав атаку. К сожалению для них, отложить атаку, чтобы иметь возможность провести перегруппировку, было невозможно, так как под прикрытием артналёта на нейтралку выдвинулись группы захвата людей, которые атаковали выявленные штурм-группы турианцев. Из-за этого пришлось срочно начинать атаку, спасая попавших в тяжёлое положение бойцов.
   Намечавшийся, как стройная операция, штурм быстро превратился в беспорядочное сражение по всей линии соприкосновения. Штурмовики турианцев и разведчики землян сошлись в ближний бой, ведя огонь с кинжальных дистанций и местами переходя в рукопашную. Лёгкие дроны поддержки носились над полем боя и обстреливали любые попадавшиеся на их сенсоры боевые единицы противника, и сыпались вниз, ссаживаемые зенитными средствами землян. Тяжёлые дроны пёрли прямо по минным полям, ведя огонь "на расплав стволов", стремясь хоть на несколько секунд прижать землян и уменьшить ответный огонь, чтобы дать турианским пехотинцам шанс совершить рывок к оборонительным порядкам землян. В некоторых местах турианцы даже умудрились протащить "на передок" лазерные установки ПВО, вручную наводя их по наземным целям. В воздух были подняты даже последние летающие дроны и летуны. По заранее проложенным коридорам в минных полях в атаку пошла бронетехника турианцев.
   В свою очередь земляне тоже попытались спасти свои группы захвата, нанося встречные удары. На атакующие порядки противника нескончаемым потоком сыпались мины и снаряды, а иногда пролетали залпы управляемых ракет. Крупнокалиберные пулемёты поливали наступающие цепи, а автоматические гранатомёты длинными очередями "высеивали" свои гранаты, стремясь как можно плотней уложить их в любую более-менее плотную группу противника. Даже всё это время стоявшие в резерве танки выдвинулись на переднюю линию, ведя огонь по противнику, а более манёвренные танки российской сборки, прикрываемые огнём своих американских и немецких коллег на более тяжёлых и неповоротливых машинах, даже предприняли контратаку, сцепившись в клинч с машинами противника. А когда через пять минут подтянулась человеческая авиация и вертолёты, то поле боя окончательно превратилось в хаос.
   Когда турианская пехота завязла на подступах к оборонительным линиям землян, сцепившись с контратаковавшей их пехотой людей, над полем боя неожиданно появились низколетящие десантные катера, буквально "царапающие брюхом" верхушки деревьев. Некоторые из них были подбиты самолётами людей, но даже получив попадание они до последнего тянули вперёд, плюхаясь на землю как можно ближе к позициям землян. Те же из катеров, которые сумели избежать попаданий, приземлялись прямо на позиции людей, ведя огонь из орудий непосредственной обороны. Хлынувшие из их трюмов десантники сцепились в рукопашной схватке с обороняющимися. Земляне в ответ бросили в бой свои мобильные подразделения, выгребая все резервы. Турианцы тоже не остались в стороне и в бой был брошен последний резерв - бойцов спецподразделения "Кабал", и над полем боя засверкали всполохи биотики.
   Никто из противников не хотел уступать. Все планы командования обеих сторон пошли в утиль и даже если бы кто-то отдал приказ о отступлении, то его никто бы не выполнил, так как бойцами овладела настоящая боевая ярость, когда ты готов грызть врага зубами, но не уступить ему. А в тылу у людей поднимались в небо дымные шлейфы противокорабельных ракет, стремящихся навстречу падающих из космоса кораблей поддержки десанта.

   * * * * *

   -Огонь!! Стреляйте ему по колёсам!!- Командир турианского взвода тяжёлого оружия кричал так, как будто у него не было ларингофона, а все члены взвода не находились вместе с ним в одной тактической сети.
   Впрочем, его подчинённым было наплевать на громкость его криков, так как они сами сейчас находились в таком же возбуждённом состоянии. И их можно было понять, так как только что им пришлось сбить свой же очередной лёгкий дрон, управление которым их враги вновь сумели перехватить, а тут на них выскочил металлический монстр, поливающий всё вокруг потоками "свинца" и каждые семь секунд выплёвывающий из своего орудия снаряды, каждый их которых либо попадал в тяжёлого дрона, либо накрывал группу пехотинцев. Так мало того, за танком следовало несколько закованных в экзоскелеты бойцов врага, которые щедро разбрасывали вокруг себя гранаты и вели огонь из тяжёлых пулемётов длинными очередями. На их глазах один из экзопехотинцев резко развернулся и спалил двух выскочивших на него турианцев из встроенного огнемёта, а третьего, который не попал под огнесмесь, поймал одной рукой и швырнул на землю, после чего ударом ноги размозжил ему голову вместе со шлемом.

   * * * * *

   Когда Наито Керо предложили отправиться на Шаньси, для проверки эффективности новой модели тяжелой боевой экзоскелетной бронированной роботизированной платформы, или как их зачастую многие называли - Мехов, в реальных боевых действиях, он поначалу хотел отказаться, так как считал, что пять лет службы в колониальных войсках, где ему довелось повоевать по-настоящему, вполне достаточный срок, чтобы больше не возвращаться к этому. В его жизни и так хватало риска, так как он был испытателем этих самых экзоскелетных роботизированных платформ, а они, как известно, пока их доведут до нормального состояния, вполне могли угробить неосторожного пилота. Но посмотрев на игравших на детской площадке детей, на радостных матерей, которые присматривали за этими детьми, он понял, что если ничего не сделает для колонистов на Шаньси, то не сможет смотреть в глаза своим внукам. Поэтому он принял решение всё же принять предложение концерна "Митсубиши" и отправиться на войну. Его дети вначале попытались его отговорить, но он уже принял окончательное решение, так что у них ничего не получилось.
   Всего три дня на подготовку и привыкание к управлению новой платформой, и вот он уже летит на эсминце к вот-вот окажущейся в осаде колонии. Успели они буквально в последний момент. Настолько последний, что эсминцы даже не стали дожидаться возвращения высаживавших их группу десантных катеров, которые так и остались на планете, приткнувшись в передвижных, надувных эллингах и служа станциями зарядки для их платформ и резервными источниками питания для систем обороны. И да, на планету высадилась не только группа от "Митсубиши", но и от некоторых других компаний и оружейных концернов, которые просто не могли пройти мимо такой возможности. Ведь если их техника сумеет сыграть значительную роль в обороне, то появляется огромная возможность заполучить госзаказы, а это огромные деньги и стабильная работа на конкретный период.
   Первое время их не трогали, давая возможность спокойно акклиматизироваться и произвести подстройку систем платформ, для наиболее эффективного функционирования именно на Шаньси. Впрочем, учитывая, что противник не смог высадить десант им "на головы" и был вынужден производить выгрузку своих частей в значительном отдалении, после чего добираться к ним по земле, постоянно подвергаясь ракетным атакам, привлекать их для сражений всё равно никто не стал бы, не та у них автономность.
   Это вообще основная проблема любой техники, так как если на кораблях можно установить реакторы, то мало того, что ставить их же на наземную технику никто не будет, опасаясь, что любая машина может превратиться в "грязную" бомбу, так ещё реакторы таких размеров будут стоить как они же, но для крейсера, если не дороже. Так что себестоимость такой платформы будет просто чудовищной, а ведь её ещё и продать требуется. По этой причине наземная техника использует либо старые добрые ДВС, либо турбины, вращающие генераторы, что позволяет добиться значительного времени активной работы. А вот на шагающих платформах, из-за их относительной компактности, используют накопители, они же аккумуляторы, которые всегда обладают конечной и относительно небольшой энергоёмкостью, а значит и значительно более низкой автономностью. Правда на российские платформы устанавливают небольшие дизель-генераторы, которые не могут обеспечить их энергией для активного боя, но вполне способны поддерживать функционирование при нахождении в ждущем режиме, а иногда и при нахождении в режиме "страж", когда платформа выполняет функцию стационарной огневой точки. Но вот на моделях других стран такое увидишь очень редко, так как в основном, в случае нужды, предпочитают подключать переведённые в режим "стража" платформы к переносным генераторам, что упрощает конструкцию и так чрезвычайно сложной машины, и устраняет вероятность воспламенения, в случае повреждения баков с топливом, пусть они и довольно небольшие по объёму.
   Но "Буси", платформа, которую пилотировал Керо, была как раз одной из немногих, которая имела подобный модуль, причём модуль российской сборки. Смешно, но несмотря на то, что Россия всегда уступала лидерство в создании дизель-генераторов другим странам, но вот военные изделия у них всегда были самые лучшие и надёжные, и это не могло изменить ничего. Так что нет ничего удивительного в том, что когда встал вопрос о установке подобного генератора на их модель, то инженеры "Митсубиши" предпочли использовать хорошо зарекомендовавшее себя надёжное изделие, а не пытаться в сжатые сроки разработать что-то своё, тем более, что у директората компании были нужные связи с нужными людьми, в нужных русских же компаниях. Да что говорить, если даже сменные блоки вооружения были не только с привычным для японцев вооружением, но и с вполне себе российскими образцами, как самыми новыми, на эффекте массы, так и считавшимися относительно устаревшими огнестрельными, что по расчётам специалистов значительно увеличивало как огневую мощь платформ, так и их надёжность.
   Первое использование БЭБРП произошло во время памятного контрудара, когда был полностью разгромлен авангард вражеских сил, что вынудило их отойти на перегруппировку и позволило значительно оттянуть момент штурма позиций людей. Из-за того, что противник наступал всего тремя колонами, удалось направить машины на все линии соприкосновения, хоть и пришлось бросить для этого в бой все наличные платформы. Тем более, что и средства доставки были в наличии - те самые десантные катера, которые доставили их на поверхность. Так как практически все машины были новинками и проходили тут испытания, то в первом своём настоящем бою их использовали как полевые машины поддержки пехоты, то есть они шли позади пехотных "цепей" и прикрывали их огнём, благо у них стояли самые продвинутые прицельные комплексы, а современное вооружение позволяло везти снайперский огонь практически из любого ствола.
   По плану сражения, они и сегодня должны были выступать как средства поддержки, находясь в режиме "стража" и выбивая наиболее опасные цели, благо их огневая мощь, прицельные комплексы и манёвренность позволяли сбивать не то что дронов, а даже самолёты, пусть и только те, что летят на бреющем. Так что наземная техника вообще могла выбиваться на выбор, а мощные кинетические щиты позволяли оставаться безнаказанными, тем более, что в охранном режиме выделение тепла было значительно меньшим, что позволяло вести более интенсивный огонь даже из масс-оружия. Последнее составляло как минимум половину всего вооружения, так как не требовало больших объёмов под боеприпасы, а значит позволяло довольно долго вести бой не уходя на перезарядку. К сожалению, на весь фронт машин не просто не хватало, их не хватало перекрыть даже четверть, так что их сгруппировали только на самых угрожаемых участках, создав эдакие групповые огневые точки, которые можно было в любой момент перекинуть на другой участок фронта.
   Но когда, вместо того, чтобы переждать артподготовку в укрытии и перегруппироваться, враг бросился в атаку, а пехота людей ударила навстречу, спасая своих разведчиков и диверсантов, следом за которыми в поле ломанулись и танки, а на позиции землян начали, в буквальном смысле, падать десантные катера противника, пилоты Мехов просто не могли остаться в стороне и принялись переводить свои машины в активный режим, бросая их в ближний бой с десантом врага, чтобы дать обслуге тяжёлого вооружения возможность перегруппироваться и если не уничтожить, то отбросить десант от своих позиций. А вот этого вражеские десантники явно не ожидали, так как антропоморфные боевые машины у них не применялись и как бороться с таким противником они не знали.
   На первый взгляд трёхметровый мех представляет из себя довольно заметную цель и идти на нём в атаку по открытой местности настоящее самоубийство, но это было до того, как люди узнали про нулевой элемент и ядра эффекта массы на его основе, которые позволяли снижать инерцию машины, в разы увеличивая мобильность платформы, а так же обеспечивая их кинетическими щитами уровня танковых. Благодаря этому машины получились по-настоящему смертоносными. Благодаря более длинным ногам, с удлинёнными "голенями" со сложными стопами, Мех мог развить намного большую скорость, чем любой пехотинец в самом лучшем экзоскелете, и поспорить в скорости с классической техникой на сложной местности, а благодаря мощному масс-ядру на него слабо действовала инерция, позволяя выполнять такие манёвры, на какие первые экзоскелеты были не способны. Огневая мощь же у них была вполне на уровне большинства бронетранспортёров и БМП - ста или ста пяти миллиметровое масс орудие на левом плече, как главный калибр, спаренное с ним тридцати или двадцати миллиметровое скорострельное орудие, как основное вооружение, встроенный в корпус огнемёт, автоматический гранатомёт на правом плече и два три слота под разнообразное дополнительное вооружение, в зависимости от предстоящей задачи. Обычно это была пусковая установка универсальных ракет вертикального старта на спине справа и пулемёты различного калибра на предплечьях. Кроме этого машины могли комплектоваться съёмно-устанавливаемыми автоматическими системами, которые можно было "сбрасывать" для прикрытия отступления и несколькими малыми лёгкими дронами, помогавших как в разведке, так и для целеуказания и самостоятельного ведения огня. Мощная же боевая компьютеризованная система позволяла управляться со всем вооружением и объединять несколько платформ в тактическую сеть, так что даже если пилот одной из машин будет убит, то она сможет вести бой и самостоятельно, пусть и довольно в ограниченном объёме, как машина поддержки огнём.
   И вот сейчас, Керо нёсся вперёд, успевая на ходу вести огонь из обоих своих пулемётов, стандартного пехотного масс-пулемёта на левой руке и российского крупнокалиберного огнестрельного на правой. Если плотность огня из левого позволяла в считанные секунды перегрузить любой пехотный щит и даже щиты лёгких и средних дронов, то очереди из правого казалось просто не замечают щитов противника, отрывая им конечности и расплёскивая внутренности по окружающему пространству. Гранатомёт, как и у всех, был снаряжён кумулятивными гранатами, так что по нескольким тяжёлым дронам противника, которые они сумели привезти с собой, даже не пришлось стрелять из пушек - короткая очередь на каждого и они опали грудами бесполезного теперь металла.
   Неожиданный удар Мехов отбросил десантников турианцев обратно к их катерам и заставил перейти к обороне. А вот тут Керо и его коллегам уже пришлось применить пушки своих платформ, так как кинетические щиты катеров оказались непробиваемыми для стрелкового оружия. К счастью, орудия непосредственной обороны этих самых катеров тоже оказались практически бессильны против щитов Мехов, так как они всегда маневрировали так, чтобы оказываться в секторах как можно меньшего количества систем, а те немногие, что могли вести по ним огонь, были не способны продавить щиты в короткое время. Сами же Мехи, благодаря своей мобильности, быстро концентрировались возле одного из катеров и дружными залпами продавливали его щит, после чего выводили из строя сам катер.
   После того, как у десанта остался последний функционирующий катер, они попытались прорваться к своим, прикрывая свой тыл пока ещё рабочим щитом и орудиями катера. Но на их горе против них были не новобранцы, а люди, которые провели в колониальных частях не один год, участвуя в различных операциях. И то, что вместо полноценного пехотного прикрытия у них было сопровождение из обслуги тяжёлого оружия, ничего не меняло, так как в армии землян воевать учили всех. Пока три машины продолжали "колупать" щиты катера, остальные двумя группами выполнили классический фланговый охват и окружили отходящих турианцев, не дав им ударить в спину пехоты землян. На то, чтобы полностью уничтожить окружённых потребовалось не больше десяти минут, так как тем просто нечего было противопоставить тяжёлым платформам обладающим огромной, для их класса, огневой мощью. И даже наличие у десантников двух расчётов ракетчиков не спасло ситуацию, так как все платформы были оборудованы системами активного противодействия ракетной атаке.

   * * * * *

   -Цель - два-семь. Пуск с третьей по пятой. Цель - два-восемь. Пуск с шестой по восьмую. Цель - два-девять. Пуск с девятой по одиннадцатую.- Командир третьего сектора ПКО отдавал приказы своим подчинённым без малейших следов паники. Он всем своим видом показывал, что не имеет значения, сколько именно противник бросил против них кораблей, для него это всего лишь цели, которые будут поражены вверенными ему подразделениями. Его спокойствие не поколебало даже уничтожение двенадцатой батареи пусковых зенитных, противокорабельных тяжёлых ракет. Вернее, несколько пусковых сумели уцелеть, выскочив из под огня противника буквально в последний момент, но так как все остальные пусковые и сопутствующая им техника были уничтожены, то можно считать, что батарея была уничтожена.
   -Сер! Летуны докладывают - вышли на курс перехвата.
   -Отлично. Перекиньте на них целеуказание с три-ноль, по три-семь. Пусть атакуют по возможности.
   -Есть.
   -Сер. Батареи один и два перезарядились.
   -Замечательно. Повторить пуск по один-три. Иначе эти уроды от города ничего не оставят.
   -Есть.
   -Что с два-шесть и два-четыре?
   -Падают в море, сер.- Но цель два-один стабилизировала падение и перешла к управляемому спуску. Направляется к седьмой точке.
   -Запроси летунов, если у них что-то осталось, то пусть отработают. И свяжитесь с седьмой, пусть будут готовы.
   -Есть, сер... Сер, летуны пустые, но пообещали помочь, говорят есть возможность.
   -Хорошо. Докладывайте мне ситуации.
   Подобную обстановку можно было увидеть в любом командном пункте любого сектора ПРО. И хоть настолько массовая и безрассудная атака с орбиты стала полнейшей неожиданностью для землян, что среди некоторых зенитчиков на короткое время вызвало ступор, но никакой паники не наблюдалось, только чёткая и слаженная работа всей цепочки системы ПРО, от командиров, связистов и операторов, до техников, обслуживающих машины автоматической перезарядки пусковых, и остального личного состава.

   * * * * *

   К сожалению для землян именно такого типа схватки, когда противники сходятся на расстояние прямого выстрела, являются главным "коньком" турианской пехоты. Именно это позволило им, в своё время, противостоять кроганам, пусть и с большим трудом. Но у землян не было за плечами такого опыта, так что они несли большие потери. Но зато у землян была память о двух мировых войнах, когда солдаты регулярно сходились в рукопашную, память о временах штурмовых колон и часовых стояний под пушечным огнём, и не менее богатая история столкновений с холодным оружием. Так что каждый знал, что надлежит делать, если противник оказался прямо перед тобой.
   Так же ситуацию спасли подошедшие на первую линию танки, которые открыли огонь по технике противника. А самое главное, что часть танков пошла в поле, прорывая наступательные порядки турианской пехоты, уничтожая тяжёлое оружие и внося сумятицу. Следовавшие же за танком экзопехотинцы показали всё преимущество тяжёлой брони, для пехоты идущей за техникой. Обладая более мощными щитами, чем можно было установить на обычную броню, пусть даже самую лучшую, и имея подавляющую огневую мощь, они разрезали порядки турианцев, как раскалённый нож брусок масла. Те же из врагов, что испытали своё счастье в ближнем бою, были просто сметены и растоптаны тяжёлой поступью бронированных бойцов.
   Ничуть не хуже показали себя и мехи, но их было слишком мало, чтобы они могли существенно повлиять на сражение.
   Но даже это не смогло бы помочь землянам, так как противник ввёл в бой десантников и своих биотиков из "Кабала", но так как штаб как раз и готовился к тому, что придётся срочно парировать прорывы противника, то у них в резерве оказались мобильные батальоны и полки, которые были переброшены на наиболее угрожающие участки и сумели отбросить врага на исходные позиции.
   Потери, с обеих сторон, исчислялись тысячами. Вся территория между линиями окопов была завалена трупами и останками техники. По обезображенной взрывами земле ползали медики, обнаруживая и эвакуируя раненых. Впрочем, поиском раненых занимались не только медики, но и все, кто имел на это силы. Причём, это происходило с обеих сторон, так что нет ничего удивительного в том, что такие поисковые команды сталкивались, после чего происходил короткий огневой бой и обе группы спешно отползали назад, так как им было не до сражений, нужно было помочь раненым соратникам. Да и получить на свои головы "подарок" со стороны людей или налёт лёгких дронов со стороны турианцев, никто не желал. Из-за этого большое число турианских раненых осталось на поле боя, так как самые жаркие сражения происходили на подступах к оборонительным линиям землян. Но было несколько участков, где люди почти дошли до линии окопов турианцев, так что на этих участках уже люди не могли эвакуировать своих раненых.
   Один из городов был практически разрушен, после обстрела прорвавшимся кораблём. Множество обломков усеяло собой землю вокруг других городов, а в некоторых местах на побережье можно было рассмотреть выступающие из воды корпуса рухнувших и не взорвавшихся кораблей.
   На поле боя опускалась ночь.

   * * * * *

  

Глава 9.

   -Должны ли мы вмешаться?
   -Турианцы делают что-то выпадающее из стандартной ситуации?
   -Кроме того, что они постоянно перебрасывают личный состав Легионов с места на место, "теряя" при этом некоторое его количество и немного увеличили приток добровольцев в Легионы? Тогда нет.
   -Была ли замечена подготовка к отправке в "неизвестный регион" кораблей флота?
   -Нет.
   -Если новые корабли не привлекаются, значит расширения конфликта не происходит. В то же время, переброска дополнительных наземных сил указывает на значительное сопротивление на поверхности планеты. Исходя из этого мы можем сделать заключение о локальности конфликта. Мы не видим повода для официального вмешательства.
   -Направьте на эту тему ГОР. Проверка подобных странностей входит в их задачу. И узнайте, в конце концов, в какой системе происходят события.
   -Слушаюсь.

   * * * * *

   -Это переходит всякие границы. Я считаю, что мы должны вмешаться.
   -Причины?
   -Турианцы многократно увеличили закупку систем ПВО, наземных дронов и наземной техники. Это говорит о разрастании конфликта на поверхности планеты.
   -Странно.
   -Что именно?
   -Если они увеличили закупки ПВО, значит столкнулись с серьёзным противодействием именно в воздухе, но они при этом не закупают летунов и дронов-летунов. Их противник настолько сильней оказался в этом вопросе? Даже при господстве в космосе?
   -Если они действительно ведут сражение на родной планете этих новичков, то в этом нет ничего удивительного - скорее всего их ПВО оказалось очень плотным, так что от летунов нет толку, при этом вражеские летуны всегда имеют возможность отойти под прикрытие своих орудий. Меня больше беспокоит многократное увеличение закупок наземной техники и дронов.
   -Согласна, это значительно увеличит вливание средств в их оружейные концерны, а когда конфликт разрешится они начнут поглядывать на наш сегмент рынка, так как не захотят снижать выработку и терять прибыль.
   -Что говорят саларианцы?
   -Они пока не собираются вмешиваться. По крайней мере до тех пор, пока не установят где именно происходит конфликт.
   -Логично. Пока мы не знаем, где именно происходят события, мы никак не можем повлиять на турианцев, так как события происходят в их зоне ответственности и расширения зоны конфликта не наблюдается, а значит они в своём праве. Если бы мы знали, где именно происходят события, то могли бы направить туда своих дипломатов, но сейчас...
   -Предлагаю направить на расследование одного из лояльных нам спектров.
   -И как она это сделает? Какая будет официальная причина для расследования?
   -Предлагаю направить Насану, она как раз расследует дело о контрабанде оружия, так что не будет ничего странного, если её расследование приведёт в сектор турианцев.
   -Кто за?.. Единогласно.

   * * * * *

   Хиеракс стоял в общем строю и прощался с погибшими. Битва произошедшая неделю назад была настолько ожесточённой, что в ней "сгорело" более восьмидесяти процентов заявленной для сражения техники и сорок процентов вообще всей пехоты. Судя по количество трупов на поле боя противник тоже понёс ощутимые потери, только вот поле боя осталось за ним, так как они сумели отстоять свою территорию и даже сумели в нескольких местах прорваться к оборонительной линии турианцев, при последующем отступлении заминировав всё вокруг. Так что можно было сказать, что победа была на стороне дикарей.
   Выжил он можно сказать чудом. А никак по другому нельзя назвать то, что он умудрился оказаться в одной из главных "мясорубок", где противник применил большие антропоморфные машины, которые разбив десант ударили по основным силам турианцев, и при этом остался жив, в отличии от остальных. Он даже остался почти целым, а несколько сквозных ранений в конечностях и перелом парочки рёбер можно даже не учитывать. Вон, его даже на построение отпустили из мобильного госпиталя. Проведя несколько часов среди трупов и обломков техники, он дождался наступления темноты и сумел выбраться к своим до того, как был обнаружен поисковыми группами врага.
   Да уж, противник оказался совсем не таким слабым, каким его считало большинство турианцев, и то, что он раньше всеми силами избегал ближнего боя, по максимуму используя преимущество своего крупнокалиберного и ракетного оружия в дальнобойности, было не из-за его предполагаемой слабости в ближнем бою, а в желании минимизировать собственные потери. Когда же им пришлось принять удар турианской пехоты и десанта буквально грудь в грудь, то оказалось, что они очень даже умеют биться на короткой дистанции. Да, средний абориген уступал среднему турианцу, но учитывая наличие у них большого разнообразия предназначенного для ближнего боя вооружения и оборудования, а так же наличия множества разнообразных тактик ведения такого боя, разница в индивидуальной подготовке нивелировалась слаженными командными действиями. А если прибавить к этому филигранную точность и эффективность огня подразделений тяжёлого вооружения и техники, то становилось совсем печально. Единственная надежда была на то, что ресурсы одной планеты всё же ограничены и в сотни раз уступают возможностям Иерархии.
   Что ж, они получили ещё один жестокий урок и если они хотят и дальше оставаться лучшими солдатами галактики, то им надлежит выучить его со всей прилежностью, как они выучили все предыдущие уроки, что преподали им местные.

   * * * * *

   Из-за больших потерь, как среди личного состава, так и среди разнообразной техники, турианское командование было вынуждено прекратить все наступательные операции и сосредоточиться на укреплении обороны на линии соприкосновении, так как люди не дремали и их рейдовые группы тут же начали проводить вылазки, проникая в тыл и устраивая диверсии, как в виде нападения на отдельные объекты, так и просто минируя возможные пути перемещения техники и личного состава. Из-за того, что линия соприкосновения была довольно протяжённой, а местность обладала изрядно сложным ландшафтом, помешать людям, при данном расположении подразделений, турианцы не могли и были этим вопросом очень озабочены. Пока они вели наступление у людей не было лишних сил и возможностей для своей любимой тактики действия малыми группами, но как только угроза нападения немного отодвинулась, они тут же принялись засылать большое количество групп, которые не давали турианцам покоя.
   Понятное дело, что долго так продолжаться не могло и турианцы, учась на собственных ошибках, довольно быстро перекрыли фронт сплошной линией окопов и густой сетью датчиков, обезопасив таким образом свои тылы... По крайней мере так они какое-то время считали.

   * * * * *

   Вертолёты карабкались в небо. За бортом стоял непроглядный мрак безлунной ночи, а небо было затянуто облаками, так что можно было не опасаться вражеского "недремлющего ока" на орбите планеты. Хотя, даже если бы они увидели взлетающие вертолёты, то не сумели бы их отличить от других, регулярно поднимающихся в воздух машин. Тем более ,что конкретно эти машины, как и все остальные, набирали высоту в глубине подконтрольной землянам территории, так что не должны были вызвать никакой тревоги. Но всё это обычные теоретизирования, так как небо было затянуто облаками и свидетелей этого подъёма, со стороны противника, не наличествовало.
   В трюме довольно вместительных машин, лицом к кормовой рампе, цепочкой выстроились бойцы одетые в лёгкие скафандры, раскрашенные для действий в лесу и затянутые поверх них в чёрные облегающие комбинезоны, имеющие эффективную систему теплопоглощения, в данный момент отключённую. На груди у них висело оружие, а на животе был закреплён рюкзак со всем необходимым для короткого рейда. За спинами же у них было укреплено аэрокрыло, из-за чего они и были вынуждены стоять посреди прохода.
   В данный момент вокруг них суетились техники, подключая и тестируя термокомбинезоны, так как вертолёты уже практически поднялись на необходимую высоту. Закончив с проверкой техники замирали возле своих подопечных, показывая, что боец готов к прыжку. Как только все техники застыли в ожидании, мимо строя прошёлся выпускающий, посмотрев всё и проверив подключение всего необходимого снаряжения, начав со стоявшего последним и закончив первым. Убедившись, что все бойцы группы готовы он встал возле рампы.
   -Мы готовы.- Сообщил выпускающий по внутренней сети.- Принял, готовность минута.
   Подняв сжатую в кулак руку вверх он выпрямил указательный палец. Одновременно с этим загорелся красный сигнал над кормовым выходом и техники быстро убрались из зоны выброски, а створки грузового выхода начали открываться, впуская внутрь ветер. Во всех вертолётах происходило одно и тоже, отличаясь незначительными деталями.
   После того, как открылись створки люка и опустилась рампа, зажёгся жёлтый сигнал и все замерли в ожидании. Волнения не было ни у кого, так как новичков среди них не было, поэтому ожидали все с деловой сосредоточенностью, ничего не теребя и не перепроверяя всё "в последний раз". Короткая пауза и над выходом загорается зелёный сигнал. Выпускающий делает взмах рукой и первый из бойцов делает шаг в пустоту, ныряя головой вперёд во тьму за бортом. Спокойно и не суетясь цепочка диверсантов продвигалась вперёд, так же как и первый ныряя во тьму.
   Оказавшись за бортом и "поймав поток" бойцы запускали небольшие, специально разработанные для таких групп двигатели под крыльями и, ориентируясь на показания навигационных маркеров на стекле шлема, брали курс на свои цели, формируя несколько групп. Очередная операция началась.

   По лесной тропинке, тихонько свистя двигателем, двигался турианский лёгкий дрон разведки, паря над землёй и выискивая признаки постороннего присутствия. То, что линия фронта была надёжно перекрыта, совсем не значило, что можно было прекращать обязательное патрулирование, именно поэтому все дороги и тропинки, по которым перемещались личный состав и техника, регулярно проверялись с помощью лёгких дронов, а в промежуточных лагерях обязательно дежурили группы из десантников усиленных средними и тяжёлыми дронами, чтобы в случае выявления противника тут же выдвинуться в соответствующий район.
   Когда дрон скрылся вдали, ветви, в кроне одного из деревьев, шевельнулись, пропуская опускающийся груз. Минута, и возле лежащих на земле аэрокрыла и рюкзака стоит, оглядываясь, затянутая в чёрное, поверх лёгкой брони, фигура. Убедившись, что его появление осталось незамеченным, мужчина, а судя по фигуре это был именно мужчина, принялся крепить к рюкзаку крыло, у которого были сложены к середине части крыла. Удостоверившись в надёжности крепления, он закинул получившуюся конструкцию за спину, отвернул клапан на предплечье, открывая старый добрый компас, покрутил головой, прикидывая нужное направление, и беззвучно исчез среди зарослей, растворившись в ночной тьме под сенью деревьев.
   Два часа движения через лес привели диверсанта к очередному оврагу, который он не стал пересекать, а замерев на его краю издал свист какой-то птахи, после чего, дождавшись ответного свиста откуда-то сверху, принялся осторожно спускаться. Внизу, в зарослях кустарника и прикрытые сверху густыми кронами деревьев, его уже ждало ещё трое членов его группы, расположившихся временным лагерем. Кивнув присутствующим, прибывший скинул свой груз и принялся снимать тепло и радиопоглощающий комбинезон.
   Освободившись от теплозащиты мужчина умастился поудобней, после чего открыл забрало шлема, отключая систему ночного видения. К сожалению, чтобы не создавать заметного теплового следа и не привлекать к себе внимания, им пришлось опускаться на значительном удалении друг от друга, так что остаток ночи был предназначен для сбора всех в заранее установленном месте. Выдвигаться запланировали в девять часов, когда солнце уже будет стоять достаточно высоко, а окружающая температура поднимется настолько, что можно будет не так опасаться термосканеров и обойтись теплорассеивающими накидками, сохраняя такие дорогие тепловые аккумуляторы для теплопоглощающих комбинезонов, которых и так было "в обрез".

   * * * * *

   -Септимус, что у вас там случилось?
   -Смотрю, тебе уже доложили?
   -Не совсем.- Генерал Актус отрицательно качнул головой.- Просто сложно было не заметить такое зарево. А уж на последовавшее за этим исчезновение связи с орбитой было сложно не обратить внимание. Так что у вас там случилось?
   -Диверсанты аборигенов взорвали центральный узел связи.- Несмотря на то, что у турианцев лицо покрыто костяной маской, у генерала оно явно выражало усталость и злость.- Инженерные части занимаются разбором завалов, и пытаются определить места минирования и тип взрывчатки.
   -А полыхало что так знатно?
   -Склады с топливом. Они умудрились заминировать все склады в пределах "ста километров" от линии фронта. Так что наши дроны и немногие оставшиеся летуны остались практически без топлива. К счастью, часть складов находится значительно дальше, так что через день-два мы наладим подвоз топлива и ситуация немного выправится.- Септимус "криво" усмехнулся.- Не думал, что такое скажу, но благодаря огромным потерям дронов у нас образовались большие запасы топлива. Так что эта диверсия хоть и внесла немного беспорядка в работу тыловых служб, но особых проблем не доставила, так как увеличение плеча подвоза, при таком малом количестве активных потребителей, никак не скажется на общем функционировании. Единственное, жалко ребят, охранявших склады. А вот уничтожение центрального узла связи на время внесло хаос в деятельность армии, что позволило, диверсантам ускользнуть.- Раздражённо шевельнув мандибулами, генерал щёлкнул зубами, выражая свои чувства.- Мы должны что-то придумать, иначе, пока мы подвозим пополнение, местные совсем распоясаются. И я не уверен, что после того, как мы восстановим численность наземной группировки, что-то изменится, так как пополнение вначале нужно будет ознакомить с местными условиями, прогнав через тренировочные лагеря. Актус, нужно придумать способ уничтожить выявленные склады с припасами, иначе мы ещё долго будем тут возиться, уверен - у местных ещё много различных пакостей для нас заготовлено. В этом деле, придумывать различные неприятности и воплощать их в жизнь, они, пожалуй, могут переплюнуть даже саларианцев.
   -Я понял тебя.- Командующий орбитальной группировкой в задумчивости подвигал мандибулами.- Посмотрю, что можно сделать.
   -Договорились. Конец связи.

   * * * * *

   Разведовательно-диверсионные группы землян, проникшие за линию фронта как по воздуху, используя аэрокрылья, так и под водой, высадившись с геологоразведовательных подводных лодок, сумели заминировать склады с топливом для летунов и летающих дронов, а так же центральный узел связи, благо поблизости от него протекала вполне себе судоходная река и была возможность доставить к объекту заряд почти любой мощности, типа и размера. В данном случае использовали разнесённое минирование боеприпасами объёмного взрыва, так что даже вполне себе капитальные постройки узла были уничтожены до полностью и представляли из себя груду обломков, и частей тел обслуживающего персонала и охраны.
   Благодаря же кратковременному хаосу, возникшему после исчезновения связи с орбитой, и нарушении координации действий подразделений легиона, землянам удалось незамеченными покинуть зоны проведения операций и штатно эвакуироваться теми же путями, которыми прибыли, дождавшись ночи. К тому моменту, когда турианцы сумели наладить взаимодействие и устроили прочёсывание тылов, весь личный состав диверсионных групп как раз получал поздравления от своих сослуживцев.

   * * * * *

   -Вы все всё слышали.- Генерал Актус обвёл собравшихся офицеров штаба тяжёлым взглядом.- Обстрелы бомбами, воздушные налёты, удары ракетами, теперь ещё и диверсии в тылу войск. Нам в обязательном порядке нужно уничтожить склады с продовольствием, принудив таким образом противника к сдаче, иначе наши товарищи на поверхности так и будут нести безответные потери, не в состоянии чем-либо ответить. Вместе с тем, мы прекрасно видели, к чему может привести попытка провести бомбардировку стандартными методами и вы все прекрасно знаете сколько мы потеряли кораблей во время той атаки. Но ладно корабли, в конце концов можно построить новые, самое главное мы потеряли личный состав. Так что нам нужно найти другой способ... Обстрел бортовыми орудиями дредноута не предлагать. Вы сами знаете, что с нами сделают политики после такого - на нас повесят всех дохлых варенов.
   -Генерал...- Один из молодых офицеров выпрямился, ожидая, пока ему дадут разрешение говорить.
   -Мы слушаем вас. Вы что-то можете предложить?
   -Да. Эту идею предложил один из моих подчинённых и мы даже сделали первичные расчёты, но требуется более тщательный перерасчёт данных. Но даже после всех уточнений потребуется потратить значительное количество времени, для исполнения плана.- Офицер немного помолчал, собираясь с мыслями.- Я предлагаю уронить на них астероид. Установить на подходящую каменюку двигатели, подогнать её к планете и точным импульсом уронить её им на головы. Так как это не корабль, то без разницы, сколько ракет они в неё засадят. Если всё рассчитать правильно, да подправлять траекторию маломощными двигателями, то мы сможем с гарантией уничтожить склад, а если таких камней будет несколько, то и сразу несколько складов.
   В помещении повисла тишина, так как все офицеры обдумывали высказанную идею. Многим она не нравилась, но они пока предпочитали молчать, ожидая слов командующего, некоторые были согласны, что это вариант, но тоже пока молчали, по той же причине.
   -Вы понимаете, что если мы промахнёмся, вполне можем попасть по одному из городов?
   -Да. Но именно для этого и требуется произвести тщательнейшие расчёты. В таком случае, если из-за действия противника, какой-нибудь астероид упадёт не туда, то мы будем не причём и с цифрами в руках сможем доказать это любому проверяющему.
   -Думаете прессе есть дело до ваших цифр?- Поинтересовался начальник штаба.
   -Нет. Но в случае нашего обвинения в прессе, мы всегда можем подать на них в суд и выиграть процесс, так что им придётся очень долго извиняться или пойти по миру.
   -Ох уж эта молодёжь.- Начальник тыла осуждающе покачал головой.- Но вот то, что вы думаете о последствиях, это хорошо. Можно взглянуть на ваши выкладки?
   -Они только предварительные, так как мы не знаем размеров подходящего астероида и их количества, а так же откуда их придётся буксировать.
   -Ничего страшного, этого достаточно, чтобы прикинуть предварительную смету.
   -Что ж, всем замам ознакомиться с данным документом и составить свои впечатления. Завтра, на утреннем собрании, предоставите свои выводы о принципиальной возможности, или невозможности, осуществления данного предложения нашими силами в разумные сроки, а так же предоставить предварительные сметы требуемого для проведения данной операции. На сегодня всё. Все свободны.

   * * * * *

   После длительного обсуждения и подсчёта всех расходов, как материальных, так и по времени, проект по бомбардировке складов с помощью астероидов был принят к реализации. Да, процесс подбора подходящих камней, как по размеру так и по составу, был не быстрым, как и последующая установка на них двигателей и съёмных ядер, а так же перегонка отобранных астероидов на подходящие орбиты вокруг блокированной колонии. Но это всё равно было значительно быстрей, чем дожидаться пока будет набрано и доставлено пополнение для очередного укомплектования наземных сил личным составом и техникой. Турианцы и так потратили на проведение наземной операции полтора месяца, а чем больше они возятся, тем больше становился шанс, что ГОР таки разнюхают где именно происходит сражение и тогда вмешательство азари и саларианцев станет неизбежным. А в этом случае придётся делиться, а то и вообще оказаться "у разбитого корыта", так как их просто отодвинут в сторону и все затраты окажутся бессмысленными, а все "сливки" снимут другие. Многие турианские политики уже начинали жалеть, что влезли в это противостояние, так как "дикари" оказались намного крепче и храбрей волусов, дав знатный отпор силам вторжения и продолжая сопротивляться даже оказавшись в осаде.
   На то, чтобы собрать на орбите планеты необходимое количество астероидов, которым предстояло превратиться в метеориты, и вывести их на необходимые орбиты, синхронизировав время прохождения в стартовой точке, турианцам потребовалось почти две недели, а если быть точнее, то тринадцать дней. Как только все камни оказались на своих местах, а траектории снижения и параметры работы тормозных двигателей были перепроверены, был начат отсчёт до начала операции.

   * * * * *

   -Внимание! Зафиксировано изменение траектории объектов с эм ноль один по эм один два. Производится прогнозирование конусов вероятностей... Внимание! Замечен пуск ракет с кораблей противника. Производится прогнозирование конусов вероятности и зон поражения... Вывожу результаты.
   На несколько секунд в центральном боевом информационном центре сети ПРО и ПВО "Бастион" установилась тишина, так как командование международными силами было занято определением наиболее вероятных целей в тех районах, куда были направлены траектории падения уже давно замеченных на орбите, притащенных туда противником, "булыжников". Но то, что никаких команд не поступало, совсем не значило, что зенитчики сидели сложа руки, совсем нет. Пока командование пыталось предсказать, по каким же объектам наносится удар, радары мобильных батарей брали метеоры на сопровождение, а пусковые тяжёлых противоракет готовились произвести залпы. Все варианты уже давно были обсуждены и ждали только команды на запуск.
   -Все батареи первой очереди доложили о готовности.
   -Батареи второй очереди доложили о готовности.
   -Батареи непосредственного прикрытия районов доложили о готовности.
   -Гражданские и ополчение находятся в убежищах.
   -Авиация поднята в воздух и рассредоточена.
   -Мобильные подразделения покинули города и вышли в районы рассредоточения и готовности.
   -Тыловые службы переведены в режим "Атомная угроза".
   -Даю разрешение на открытие огня.
   Пока шли доклады и командующий обороной Шаньси, генерал Уильямс, лично отдавал приказ на запуск ракет для перехвата идущих к поверхности "гостинцев", офицеры продолжали сравнивать вероятностные зоны возможного падения метеоритов, не отвлекаясь на сообщения о идущих к земле ракетах, так как их подчинённые и так знали, что им надлежит делать.
   -Склады.
   -Согласен.
   -Поддерживаю, цель атаки - склады припасов.
   -Хорошо, что мы их уже опустошили.
   -Хорошо то хорошо, но у меня нет уверенности, что эти костелицые всё рассчитали правильно и их "гостинцы" долетят до поверхности, а не рванут в воздухе парой мегатонн.
   -А даже если и долетят, то разрушения инфраструктуры будут всё равно значительные. Так что правильно мы разработали вариант с перехватом, хотя и это не спасёт от разрушений, даже разбитые на осколки эти камни имеют все шансы долететь до поверхности.
   -С другой стороны, мы теперь знаем, что либо у противника вообще нет ядерных зарядов, либо ему запрещено их применять.
   -Что странно, так как Шаньси не подходит для их проживания, а замена биосферы процесс очень длительный и дорогой. Зачем им в таком случае планета?
   -Может им нужна не планета, а мы?
   -Зачем? При нынешнем уровне развития рабство становится неэффективным.
   -Кто знает, что у них в голове? Всё же совершенно чуждый нам вид, развивавшийся в абсолютно других условиях.
   -Экономической целесообразности абсолютно без разницы, в каких условиях развивался твой вид и что тебе для жизни требуется. Как только появляются сложные механизмы и начинается индустриализация рабство тут же становится неэффективным, и ему на смену, закономерно, приходит капитализм.
   -Вы ещё тут дискуссию устройте о том, какая форма экономических взаимоотношений самая прогрессивная. Лучше давайте подумаем, как будем разгребать последствия бомбардировки.
   -Согласен. Мы в любом случае не сумеем избежать разрушений, так что остаётся только уменьшить ущерб от их последствий... А ещё подумать, где нам взять ракеты для ПРО, так как запасы подходят к концу... Как и топливо для авиации.

   * * * * *

   Турианцы не ограничились только астероидами и запустили тремя волнами все оставшиеся ракеты космос-поверхность, увеличив таким образом количество целей и повысив шансы на поражение целей. Система ПРО землян отработала на отлично и сумела перехватить до девяноста процентов всех ракет, а так же разрушить девять метеоров. Три метеора не успели разрушить, так как они взорвались на довольно большой высоте. Но это не сильно помогло складам, так как пять метеоров оказалось железно-никелевыми и их обломки накрыли большую площадь поверхности множественными метеоритами, а затерявшиеся среди них несколько ракет так же дошли до поверхности и сумели поразить выбранные цели.
   И хоть территории складов находились на удалении от самих городов мощнейшая ударная волна всё же докатилась до них, приводя к разрушениям, а в местах падения ракет и метеоритов образовались очаги пожаров, на которые были брошены все наличные пожарные команды, усиленные армейскими инженерными подразделениями. Как только угроза орбитальной бомбардировки прошла, добровольческие отряды так же были брошены на борьбу со стихией.

   * * * * *

   По заведённой с недавних пор традиции, собрание представителей стран создателей Альянса Систем проходило на станции "Арктур", располагавшейся в системе Арктур, первой системе куда попали земляне после перехода через ретранслятор Харон и где располагался штаб объединённого Флота Альянса. Для этой цели на станции был выделен цилиндрический зал, в центре которого была установлена шайба стола с терминалами, над которым висел модуль мониторов, а под ним, на полу, располагалась новинка - голографический проектор. Данная компоновка была выбрана в целях подчёркивания равных прав всех участников Альянса, эдакий современный вариант "Круглого стола короля Артура".
   В данный момент за столом находились представители всех членов Альянса, что было вполне закономерно, так как на станции уже второй месяц функционировали постоянные миссии от каждой страны участницы, и командующий Флота Альянса, который докладывал о состоянии дел на вверенных ему под командование флотах. Главам миссий было дано право принятия решений на уровне глав государств, кроме права объявлять войну, по сути они имели власть на уровне правителя государства, но только в отношении всего, что располагалось за ретранслятором Харон. Данный шаг был предпринят для ускорения принятия решений, так как главы государств не всегда имели возможность собраться для обсуждения различных вопросов, а ведь никто не отменял ещё и запаздывание информации.
   В данный момент представители государств учредителей внимательно слушали доклад Адмирала.
   -...Таким образом Второй флот полностью готов для нанесения контрудара и деблокирования Шаньси. Единственная проблема - корабли, которые были направлены к финальному ретранслятору по директиве ООН.
   Представители переглянулись и слово взял француз.
   -По этому поводу можете не волноваться. Нам достаточно хорошо известны настроения на этих кораблях и могу вас заверить, что абсолютное большинство экипажей, в том числе и высших офицеров, очень недовольны решением ООН, наложившей запрет на прохождение на ту сторону любых кораблей, не имеющих разрешения этой самой ООН. То же самое касается и экипажей находящихся на другой стороне ретрансляторной пары. Даже более того, после непродолжительной беседы было установлено, что они совсем не прочь влиться в ряды объединённого флота. Как по мне, то очень правильное решение, открывающее семьям членов экипажей путь в космос и субсидии на проведение генетических коррекций. Так что прохождению кораблей никто мешать не будет.
   -Замечательно.- Адмирал удовлетворённо кивнул.- В таком случае мы готовы начать операцию в любой момент. Каперы уже все извелись и выпили все запасы спиртного, в ожидании отмашки.
   Ещё одно переглядывание и короткие кивки, после чего слово взял англичанин.
   -Адмирал, мы все уполномочены сообщить вам, что главы наших государств в данный момент официально объявляют о том, что мы находимся в состоянии войны с инопланетными агрессорами и они отдают приказ о приведении Армии и Флота в состояние боевой готовности, и выдвижении их к атакованной колонии. Так же будет сообщено о том, что Альянс систем больше не подчиняется решениям ООН, которая утратила свою главную роль межнационального совещательного органа безопасности. Вот наши ключи.- Француз, а следом за ним и все остальные представители, вставил флеш-карту в считыватель на своём терминале.- Можете начинать операцию.
   Пробежавшись глазами по экрану терминала он коротко улыбнулся и вставил в порт терминала свою ключ-карту, активируя свои полномочия. После чего вынул карту, пряча её в спецкарман, поднялся на ноги, одел на голову форменную фуражку и выпрямился по стойке "смирно".
   -Служу Человечеству!
   Чётко развернувшись он чуть ли не строевым шагом покинул помещение.
   -Что же, Рубикон перейдён и нам остаётся только победить.- Итальянец устало откинулся на спинку кресла.- Надеюсь, что жители Шаньси сумеют простить нам нашу задержку.

   * * * * *

  

Глава 10.

   В пустоте космоса висел корабль. До звезды системы Шаньси было около тридцати восьми астрономических единиц, что в привычных километрах составляет пять миллиардов шестьсот восемьдесят четыре миллиона семьсот девятнадцать тысяч восемьдесят шесть километров. Тепловая сигнатура корабля терялась среди пояса астероидов окружавших эту систему. Конечно, существовал шанс быть обнаруженным противником, но судя по перемещениям кораблей враг полностью расслабился и патрули действуют только в пределах орбит планет, не удаляясь дальше четырёх миллиардов километров от местного светила. Да, вести разведку с такого расстояния, да ещё и в окружении огромного количества камней, глыб льда и пыли, как ледяной, так и каменной, предельно сложно, но одновременно данная тактика давала возможность остаться незамеченным. Корабль висел в этом районе уже не первый день и был тут не один. Аналогичные разведчики висели вокруг всей системы, контролируя всё пространство Шаньси. Раз в сутки корабль отправлял курьера со всей собранной информацией, которую с нетерпением ожидали в штабе Второго флота.
   Но вот, его ожидание подошло к концу. Сканеры корабля начали засекать изменения траекторий астероидов, которые чётко указывали на финишные маршруты прибывающих кораблей флота. Прибывшие корабли принимались перестраиваться, занимая свои места в в строю согласно плану атаки. Крейсера и линкоры, разрушители и фрегаты, несколько космоносцев в окружении кораблей сопровождения, госпитальные суда и транспорты снабжения, десантные корабли и транспорты, всё это по прибытию сразу же начинало движение, расталкивая своими кинетическими щитами астероиды и занимая свои места в строю.
   Как только сенсоры разведывательного фрегата зафиксировали прибытие флагмана, с ним тут же был установлен канал связи для передачи последних разведывательных данных. Пол часа на обработку новой информации и коррекции плана атаки, в ожидании, пока прибудут и займут свои позиции все корабли флота, и по тактической сети побежала команда к началу отсчёта времени до начала операции. В этот раз задержка сигнала играла на стороне людей.

   * * * * *

   Генерал Актус как раз обедал, когда на экране монитора появилось изображение озабоченного помощника.
   -Капитан! Противник!
   -Кандрос, успокойтесь и доложите как положено, не уподобляйтесь свежим выпускникам академии.- Хоть генерала и удивило такое проявление эмоций у своего помощника, что говорило о действительно больших проблемах, которые их ожидают, но виду не подал, хотя есть прекратил.
   -Прошу прощения.- Было видно, что офицер пусть и с трудом, но взял себя в руки.- Сенсоры засекли вхождение в систему флота противника. Их сигналы соответствуют сигнатурам кораблей наших противников в этой системе. Их как минимум в двое больше чем нас и было замечено не менее трёх кораблей близких по размерам к дредноутам. Флот блокады выдвинулся к ним навстречу и попытается задержать деблокирующие силы, давая нам время для эвакуации десанта.
   -Объявить по эскадре боевую тревогу.- Встав из-за стола Актус направился к шкафу, где у него висел комбинезон, который согласно уставу требовалось одевать при боевом столкновении.- Установить связь с наземными силами. Если у них возникнут вопросы сразу же переводить связь на меня. После загрузки транспорта сформировать из них конвой. Не допускать отправки транспорта без прикрытия, без дополнительной команды. Выполнять.
   -Есть.
   Экран погас, а генерал быстро переоделся, повесил на пояс пистолет и направился на выход из каюты, не забыв взять свой командирский ключ.

   * * * * *

   Генерала Септимуса сообщение, о начале срочной эвакуации наземных сил, застало во время совещания в штабе, где обсуждался вопрос противодействия диверсионным группам, которые в последнее время, несмотря на полное перекрытие линии соприкосновения техническими средствами контроля, совсем распоясались, минируя тыловые объекты и устраивая нападения на тыловой транспорт. Грязно выругавшись он тут же затребовал связь с орбитой, дав указание произвести подготовку к эвакуации.
   Пройдя в комнату связи он принялся ходить из угла в угол, ожидая пока настроят связь.
   -Генерал, связь установлена, на связи генерал Актус.- Доложил дежурный связист.
   Благодарно кивнув, Септимус сделал несколько широких шагов и замер перед экраном.
   -Септимус.
   -Актус. Объясни мне, что у вас там происходит. Кагого...- Генерал сделал паузу, немного успокаиваясь.- Мы столько приложили усилий, чтобы достигнуть теперешних результатов и тут нам сообщают, что все наши жертвы были напрасными и мы просто уходим. Объясни мне, зачем это всё.
   -Дело не в вас. Просто наша разведка в очередной раз облажалась. Этот мир не метрополия.
   -Что?!
   -Только что в систему вошёл флот противника, по количеству намного превосходящий тот, с которым мы столкнулись при атаке на эту систему, и есть подозрение, что и по качеству тоже. Флот блокады выдвинулся к нему навстречу, выигрывая вам немного времени. Так что не тяни с эвакуацией.
   -Понял. Сколько у нас времени?
   -Не знаю, так как среди флота противника замечено несколько кораблей предположительно класса дредноут. Сам понимаешь, в таком случае наши долго не продержатся.
   -Ясно. Конец связи.- Резко развернувшись к выходу Септимус бросил связисту.- Передать во все подразделения - подготовка к экстренной эвакуации. Перевести все дроны в оборонительный режим и оставить их прикрывать отход. Пусть бросают любое имущество, главное спасти бойцов. Места сосредоточения и порядок загрузки на транспорт будут сообщены позже.
   -Слушаюсь.

   * * * * *

   Как только бесстрастные часы закончили отсчёт времени, то флот, разделённый на три группы, тут же ушёл в ускорение. Первая, самая крупная и включавшая две трети всех участвовавших в деблокировании кораблей, завершила торможение на расстоянии в миллион километров от Шаньси, тут же разделяясь на три отряда, которые, продолжая дрейфовать в сторону осаждённой колонии, расходились по трём направлениям, беря идущий им навстречу флот турианцев в тройную вилку. Вторая и третья группы, в одну шестую часть флота каждая, совершили прыжок на противоположную часть системы, из-за чего оказались скрыты от колонии солнцем.
   Двигавшиеся навстречу людям корабли турианцев блокирующего флота попали в сложное положение, так как единственный шанс задержать противника у них был только в том случае, если сумеют удержаться между кораблями землян и планетой. Данный манёвр не должен был позволить противнику сразу открыть артиллерийский огонь и заставил бы их некоторое время маневрировать, стараясь выйти на такое направление атаки, когда снаряды кораблей не будут лететь в сторону колонии. Но разделившись флот землян, в случае достаточной угловой дистанции, получил возможность вести огонь как минимум двумя отрядами из трёх, да ещё и из разных направлений, что не позволяло сконцентрировать кинетические щиты на одном направлении. В то же время они оставались достаточно близко друг от друга, чтобы успеть прийти на помощь в случае атаки на один из отрядов. Попав в такое сложное положение флот турианцев был вынужден постепенно отступать к планете, постоянно обозначая попытки атаки на один из отрядов, что бы не дать любому из отрядов прорваться к планете, где шла погрузка десанта на транспорт, и тянули время, давая легиону время на эвакуацию, или просто разойтись атакующим отрядам достаточно далеко друг от друга, чтобы можно было открывать огонь уже сейчас.
   Но через двадцать минут таких манёвров, когда земляне постепенно "отжали" турианцев к планете и заняли позицию, при которой мечущиеся перед ними корабли турианцев уже не могли сдерживать продвижение кораблей людей к планете, на расстоянии всего в две сотни тысяч километров от Шаньси затормозили две "засадные" группы флота землян. Они воспользовались тем, что все корабли турианцев были вынуждены отойти либо к группировке сдерживающей корабли землян, либо к планете, и прикрываясь светом солнца подобрались достаточно близко, чтобы можно было всего одним ускорением прыгнуть практически вплотную к колонии с достаточно высокой точностью, чтобы оказаться на орбите двумя структурированными группами, а не разбросанными по космосу беспорядочными кучками кораблей, сразу беря висящие на орбите транспорты, и корабли непосредственной поддержки десанта, в клещи и открывая огонь, стараясь как можно быстрей очистить орбиту планеты от вражеских кораблей. Высыпавшие же с двух сопровождавших эти группы космоносцев истребители и штурмовики подошли по флангам на дистанцию пуска, и выпустили свои торпеды по транспортам противника, после чего уже сами атаковали фрегаты, стремясь повредить им двигатели.
   Эфир окрасился воплями избиваемых кораблей и командующий флота блокады понял, что его просто вытянули от планеты, чтобы уничтожить транспорт и не допустить эвакуацию легиона. В результате он сделал единственное, что ему оставалось - отдал приказ на атаку со сближением вплотную и одновременно пересылая приказ всем транспортам экстренно стартовать в направлении контролируемых турианцами систем, в надежде, что хоть кого-то удастся спасти.
   На первый взгляд такой манёвр мог показаться безумием, так как разменивать боевые корабли с обученным экипажем ради шанса отвлечь нападавших от транспортов с пехотой, в ситуации, когда победу обеспечивает именно флот, является явно не равноценным обменом. Но учитывая, что атаковавшая транспорт и корабли поддержки группировка землян была немного меньше, турианской, а сближение не позволит кораблям основной группировки вести по ним огонь, так как будет большой шанс попасть по своим или по планете, у него были все шансы не только дать транспорту уйти, но и суметь потом вывести корабли своего флота из боя и отступить. Главное было синхронизировать свои действия и выполнить ретираду до того, как корабли основной атакующей группы кораблей людей выйдут на дистанцию гарантированного поражения. К сожалению не успевшие загрузиться подразделения легиона придётся оставить на поверхности.
   Впрочем, земляне не захотели ввязываться в орбитальную мясорубку и обе группы тут же отошли от планеты, не забыв напоследок дать массированный залп торпедами по транспорту. Благодаря этому манёвру отступлению ничего не помешало, так как турианцы были больше заняты перехватом торпед, так как к тому моменту лазеры ПРО уже основательно нагрелись, а системы охлаждения не справлялись, из-за чего на перехват торпед отправлялись дроны, которые просто таранили не способные, на финальной траектории, к манёвру ракеты.
   А вот авиация не стала отходить на космоносцы, а просто нырнула в атмосферу, сбивая не успевшие попасть на транспорт и теперь возвращавшиеся на поверхность десантные шлюпки и катера, и обрушивая на головы не ожидавших этого частей легиона, не успевших эвакуироваться, ракетно-бомбовый удар, после чего ещё и прошлись своими автопушками по колоннам не успевшей рассредоточиться техники вывозившей с передовой личный состав. Закончив с авианалётом они тут же ушли в сторону контролируемой людьми территории, частично обойдя позиции ПВО над морем, частично прорвавшись над самой землёй в местах, где авиация колонии нанесла ракетные удары по выявленным местам базирования систем ПВО и ПРО, организуя относительно безопасные коридоры отступления. Но даже так практически все борта получили различные повреждения и требовали ремонта.
   Наземные же войска колонии тоже не сидели на месте, а воспользовались тем, что противнику явно не до них, и принялись концентрировать всю доступную артиллерию на отдельных участках фронта, где так же собирались пехотные и танковые части, и куда стягивалась вся авиация. Топливо и последние высокоточные ракеты никто не жалел, так как понимали, что нужно как можно быстрей выходить на оперативный простор и начинать уничтожать, или брать в плен, оставшихся на поверхности планеты инопланетников. В противном случае есть шанс на то, что они могут на некоторое время организовать партизанскую войну, прячась по лесам и устраивая диверсии, просто взрывая любую инфраструктуру, до которой они смогут добраться. И погибшим от рук озлобленных чужаков, как и их родственникам, будет наплевать, что эти самые чужаки вскорости просто перемрут от голода, если не сдадутся в плен. Так что было принято решение воспользоваться кратким периодом хаоса в управлении войсками противника и закономерным упадком духа от происходящих событий, чтобы нейтрализовать как можно больше врагов, тем или иным способом.
   В то же время, пользуясь тем, что турианцы стянули все корабли к Шаньси для прикрытия готовящихся к разгону транспортов, флот землян произвёл охват планеты с трёх сторон и спокойно занял удобные для открытия огня позиции, после чего начал вдумчиво отправлять к висящему на высокой орбите флоту турианцев очереди вольфрамовых "гостинцев". Впрочем, они не сильно усердствовали, больше стремясь минимизировать свои потери, а потому уделяя много внимания контролю пространства и перекрытию направлений для неожиданного торпедного удара фрегатами.
   Как только три отряда основной группировки флота заняли свои позиции, две остальные группы, до этого постоянными угрозами атаки сдерживавшие турианцев и мешавшие их подготовке к отступлению, отошли от противника подальше, после чего разделились на несколько отрядов и ушли в ускорение, каждый отряд по своим координатам на предполагаемом пути отступления врага. В их задачу входило постоянное беспокойство отступающего флота, но не так сильно, чтобы им не пришла в голову тактика индивидуального прорыва, что замедлит определение местоположения базы вражеского флота.
   Как только турианские корабли ушли в ускорение, от флота землян тут же отделилось несколько курьеров, каждый из которых ушёл по своим координатам. Первый курьер ушёл к точке ожидания "корсарского флота", чтобы передать им разрешение на начало "неограниченной рейдерской войны". Второй отправился к флоту войсковых транспортников, которые должны были доставить на Шаньси средства первой необходимости, продовольствие и одежду. Третий курьер отправился к аналогичному флоту, только состоящему из гражданских транспортов, загруженных строительной техникой, готовыми сборными жилыми помещениями и мобильными универсальными мастерскими, которые разрабатывались для первичной колонизации новых планет, на плечи которых должна была лечь нагрузка по производству необходимых изделий, которые могут понадобиться на разрушенной войной планете. Четвёртый курьер ушёл к дрейфовавшей в пустоте космоса ремонтной мобильной верфи, с кораблями сопровождения и транспортами обеспечения, которая должна была стать основой передовой базы для задействованных в войне против интервентов флотов. И, наконец, пятый курьер, ушёл к Арктуру, для передачи сообщения о выполнении первичной задачи компании и начале второй фазы.
   Основная же часть кораблей Второго Флота Альянса Систем оставалась пока возле Шаньси, выслав во все стороны разведывательные фрегаты, причём не только в соседние системы, но и вокруг этих самых систем и самой Шаньси на дистанцию до десяти миллиардов километров, чтобы не оказаться в той же ситуации, в какую попал флот турианцев.

   * * * * *

   Пятая точка у Хиеракса начала дёргаться ещё в тот момент, когда было объявлено о подготовке госпиталя к эвакуации. Когда же лежачих раненых и больных принялись грузить на санитарные транспорты, для отправки к месту эвакуации в первую очередь, а из всех остальных формировать команды и разъяснять им порядок эвакуации, то он понял, что вот она, настоящая жопа. В ожидании своей очереди он тщательно перепроверил своё оружие и броню, которые успел перебрать и подлатать за время лечения. Этим же самым занимались все остальные ветераны, а следом за ними, заразившись их беспокойством, и все остальные.
   Когда пришло его время грузиться, то его чуйка на неприятности уже не просто "тихонько шептала", а "орала благим матом", так что он решил послушаться её и умастил свою пятую точку на крыше "брони", активно крутя во все стороны головой и не забывая посматривать на небо. Именно поэтому он стал одним из первых, кто понял, что "всё, допрыгались". Вспышки в космосе были видны невооружённым взглядом даже несмотря на ясный день. Они как раз подъезжали к посадочной площадке, когда он заметил множественные светящиеся точки тормозящих об атмосферу летательных аппаратов, часть из которых, согласно выданной расчётным модулем электронно-оптического прицела информации, летела как раз к их взлётной площадке. Проорав уже ставшее всем привычным: "Воздух!!"- он, не дожидаясь остановки транспортёра, рывком спрыгнул на землю и что мочи припустил прочь от колоны. Как показали дальнейшие события, его решение было единственно правильным, так как пикирующие летательные аппараты оказались принадлежащими дикарям и представляли из себя космический аналог уже знакомых им сверх-звуковых летунов. Высыпав на точку сбора ракеты и бомбы из своих бомбовых отсеков, космолетуны перешли на бреющий полёт, разлетаясь в разные стороны. Несколько из них направились в сторону их колоны и прошлись по ним огнём автопушек, которые сносили щиты и вспарывали тонкую броню бронетранспортёров.
   Когда летуны скрылись где-то в направлении к позициям аборигенов Хиеракс выбрался из какой-то выемки в лесу, куда успел нырнуть, скрываясь от смерти с неба, и двинулся к разгромленной колоне - требовалось помочь раненым и собрать уцелевшие припасы, так как в ближайшее время никто их эвакуировать не будет, в этом у него не было ни грамма сомнения.

   * * * * *

   Пока турианский Легион сражался на находящейся где-то за пределами изученных систем планете, конструкторы вооружения и техники вели свою битву, изучая доставленные обломки и отдельные образцы добытой техники и оружия, в основном повреждённого, но попадались и рабочие экземпляры. Особое внимание было уделено покрытию ракет и маломерных летательных аппаратов-торпедоносцев, так как оно позволяло некоторое время выдерживать облучение лазером ПОИСКа. Данная технология, в случае её введения, очень положительно бы сказалась на эффективности торпед. Так же не меньший интерес вызывали и сами летательные аппараты, так как до этого ничего подобного ни турианцы, ни остальные, из известных им видов, не применяли. Использование подобной техники полностью меняло тактику сражений, а значит требовалось изучить все возможности данной техники и рассмотреть возможность введения подобных аппаратов в линию вооружения турианского флота.
   Впрочем, не обошли вниманием и остальные образцы вооружения и техники, которые удалось захватить. К сожалению в рабочем состоянии было всего лишь несколько автоматов и винтовок, а вот всё остальное, что удалось захватить и вывезти с блокированной планеты, представляло из себя обломки, и требовало много времени для восстановления до рабочего состояния. Причём большинство изделий восстановлению не поддавались, так как многие мелкие детали и большая часть электронных блоков просто выгорели.
   В данный момент вокруг одного из восстановленных образцов вооружения, причём самого простейшего из всех захваченных, суетилось несколько турианцев, проводя последнюю проверку, а в отдалении, так, чтобы было видно, как площадку с расположенным на нём орудием, так и коробку цели, по которой будет вестись огонь, собралась группа военных и гражданских, внимательно наблюдавших за происходящим.
   -И всё же, данное... изделие вызывает у меня изрядный скепсис.- Один из офицеров недовольно шевельнул мандибулами.- Это же просто труба. Какая эффективность у такого изделия может быть?
   -Ты это скажи в лицо тем ребятам, которые его захватывали.- Мрачно буркнул второй из присутствующих, отличавшийся более осторожными движениями, многочисленными царапинами на лице и выглядывающей из под воротника повседневного комбинезона десантника нашлёпкой медицинского пластыря.- Они тебе очень наглядно объяснят, куда ты можешь засунуть свой скепсис.
   -Перестаньте.- Третий из присутствующих, судя по тому, как все отреагировали на его слова, имевший более высокое звание, примирительно приподнял руку.- Я согласен, что выражать скепсис в данный момент не вовремя, так как нам сейчас продемонстрируют возможности данного типа вооружения, но и оскорблять соратника тоже не стоит.
   -Прошу меня извинить. Погорячился.- Раненый коротко кивнул.- После этой войны нервы "ни к чёрту".
   -Я понимаю. Признаться, я поспешил выразить своё мнение и лучше дождаться обещанной нам демонстрации.- Согласился его оппонент, поворачиваясь к огневой позиции, так как все посторонние оттуда резко отбежали, занимая укрытия и наблюдательные посты.
   - А почему такое странное расположение обслуги?- Поинтересовался ещё один из присутствовавших, единственный, кто был не в военной форме, а техническом комбинезоне, который выдавали всем "гостям" полигона, чтобы они не пачкали свою одежду.
   -Меры безопасности.- Раненый покровительственно взглянул на спрашивавшего.- Для стрельбы данное оружие использует оперённые бомбы, которые несут разнообразную взрывчатку. Сами орудия устанавливаются в окопе. Судя по тому, как точно они накрывали любую выявленную цель и попадали прямо в окоп, шанс того, что подобное орудие ведущее огонь будет накрыто ответным огнём, достаточно велик, а потому все бомбы хранятся в отдельном окопе, откуда подносятся по одному. Вот, смотрите.- Он кивнул в сторону огневой позиции.
   В этот момент сидевший возле слегка углублённого в землю орудия турианец, который до этого что-то подкручивал на нём, прокричал какую-то команду и отбежал в сторону. От окопа, где лежали ящики с бомбами подбежал второй номер расчёта с бомбой в руках и опустил свой груз в ствол, после чего отбежал в сторону. Раздался звук выстрела и присутствующие перевели взгляд к цели. Взрыв хлопнул немного в стороне от коробки и прозвучал как-то не впечатляюще.
   -Пристрелочный.- Пояснил раненый.- Видите оранжевый дым? Его отлично видно почти на любом фоне.
   В это время первый номер расчёта вернулся к трубе и судя по всему подкорректировал прицел, после чего вновь отбежал и прокричал команду.
   -А почему они кричат?- Поинтересовался гражданский.- Есть же индивидуальные системы связи.
   -Я посмотрел бы на вас, когда вокруг вас днями на пролёт постоянно грохотало бы. Вы бы ещё не так орали.- Пояснил раненый и вновь сосредоточился на стреляющих, так как второй номер расчёта уже поднёс новую бомбу.
   Выстрел. Едва слышимый свист. И взрыв практически накрыл коробку "здания". Первый номер, который во время выстрела сидел немного в стороне от орудия, поднялся на ноги и выкрикнул новую команду. Из окопа с бомбами выбрался третий номер и поднял вверх руку, в которой держал сигнальный жезл.
   -Предлагаю пройти к мишени и посмотреть результат выстрела.- Стоявший до этого молча представитель учёных-оружейников указал рукой в сторону "коробки" и первый подал пример, направившись "в поле".
   Остальные молча последовали следом, слушая объяснения, которые давал учёный-оружейник.
   -В данном случае использовалась мина дающая большое количество тяжёлых осколков. Заряд взрывчатки в ней не такой уж большой, основную массу бомбы составляют готовые поражающие элементы, располагающиеся по кругу вокруг взрывчатки, под относительно тонкой оболочкой. Сама используемая взрывчатка имеет очень высокую скорость детонации, из-за чего осколки набирают приличную скорость, что при их количестве гарантированно снимает пехотный кинетический-щит применяемый в Легионах, и даже имеет шанс пробить броню в самых легкобронированных местах. Количество осколков вы можете оценить сами.- Он указал на многочисленные пробоины в стене мишени.- Как видите, шанс получить ранение, при такой плотности осколков, очень высок. Вторая же бомба гарантировано приводит к ранению всех, кто попал под первый взрыв, так как они уже лишены щита. К счастью, на дистанции десятка метров плотность осколков уже намного ниже, так что, как правило, кинетический щит не схлопывается. На двадцати метрах щит способен выдержать уже две мины. К сожалению, редко когда огонь ведётся из одного орудия, так что количество одновременно падающих мин, а значит и плотность осколков достаточно высоки, что закономерно приводит к ранениям всех, кто не успел укрыться. Так же нужно заметить, что скорость и масса поражающих элементов недостаточны для гарантированного пробития кирасы и наиболее толстых элементов, так что даже без щита ранение не приводит к мгновенной смерти, если только не произошло ранение в лицо, которое на многих моделях бронескафвндров остаётся открытым. Но вместе с тем, ранение конечностей, как правило, гарантированно выводит из строя бойцов лишая их мобильности, что в свою очередь требует наличия большого количества медиков и эвакотранспортов. Так что можно сказать, что данный тип бомбы довольно эффективен, если рассматривать его не по способности уничтожить противника, а по способности понизить до минимума боеспособность обстреливаемого из него подразделения. В общем - оружие созданное на основе обширного опыта ведения массовых войн, когда сражения происходят между крупными подразделениями, да ещё и занявших удобные для обороны позиции, то есть именно того типа войны, который был нам навязан аборигенами.
   Некоторое время военные и представители правительства ознакамливались с результатами всего одного выстрела, после чего последовало предложение вернуться на наблюдательный пункт и посмотреть на стрельбу другим типом бомб.
   Процедура стрельбы повторилась и в цель улетела очередная бомба, которая, в отличии от предыдущей, попала в крышу "дома", пробив её, и взорвалась внутри. От взрыва часть крыши и стены вырвало взрывом и наружу вырвалось густое облако дыма.
   -Это разрывная бомба.- Тут же последовал комментарий.- Взрывчатка в ней применяется совершенно другая. Скорость детонации у неё значительно ниже, чем у предыдущей, зато даёт большое количество горячих газов, которые расширяясь разрывают здание, или технику, либо расшвыривает бойцов, если попадёт внутрь их строя. Осколков данная бомба почти не даёт, но для её задач они и не нужны, так как кинетический щит просто не способен останавливать такие воздействия, а сила удара, как самой взрывной волны, так и при последующем ударе об землю, или другие элементы окружающего пространства, достаточна для получения множественных ушибленных травм, приводящих к потере боеспособности. Но основное предназначение у таких бомб всё же разрушение построек.
   Пока учёный объяснял, был произведён очередной выстрел, только в результате взрыва в месте попадания вспыхнуло пламя, накрывая значительную площадь.
   -Это последняя бомба, которую мы вам можем продемонстрировать. Она начинена небольшим количеством взрывчатки и значительным количеством самовоспламеняющегося вещества, горящего с образованием высокой температуры. Такие бомбы самые опасные, так как температура горения их начинки достаточна для прожигания не только бронескафандров, но и брони средних дронов поддержки. К счастью, судя по достаточно редкому их использованию, таких бомб у них не так много. У нас есть ещё один тип бомб, предназначенный для поражения техники, но мы не можем полноценно продемонстрировать их эффективность, так как они имеют систему корректировки попадания, но у нас отсутствует требующаяся для этого аппаратура. К сожалению, захватить её не удалось, но с её помощью такой бомбой можно попасть в активно маневрирующий тяжёлый или средний дрон, а её взрыв пробивает используемый нами на лёгкой "наземной" технике кинетический щит, разрушая броню среднего дрона и частично пробивая броню тяжёлого. К счастью, щиты танков и тяжёлых бронетранспортёров способны выдержать несколько таких попаданий. Впрочем, как показали реальные бои этот факт достаточно легко нивелируется попаданием нескольких бомб за короткий период времени, что при технически допустимой скорострельности, для орудия подобной схемы, сделать довольно просто. А если учитывать, что обычно они применяются группами по три-четыре орудия, из которых, благодаря системе корректировки огня, можно вести выборочный огонь по одной цели, то легко можно понять, что практически каждый залп будет уничтожать бронетранспортёр или даже танк.
   -И как они этого добились?- Поинтересовался один из офицеров, который перед этим внимательно наблюдал за начавшим затухать огнём.
   -Что именно? Если попадать, то, как я уже сказал, такие бомбы имеют систему корректировки своего полёта и с помощью переносного целеуказателя, которым, как понятно из названия, можно указать требуемую цель, согласно наблюдениям бойцов, удаётся добиваться почти стопроцентного шанса попадания. Так как сверху силуэты техники всегда больше, чем даже с боку, то и попасть в неё с такого ракурса проще. Если же вы про способ преодоления щита и брони, то тут они использовали довольно оригинальный физический эффект, благодаря которому поражение происходит пучком разогнанного до высокой скорости расплавленного металла. Скорость его полёта, при задействованной массе металла, вполне достаточна для преодоления большинства используемых на лёгкой технике щитов. Кстати, именно этот эффект используется и в их ракетах, которыми они обстреливают нашу технику из засад, а так же в некоторых типах мин. К сожалению, установили мы этот факт только по результатам воздействия, так как захватить хоть один из этих образцов вооружения не получилось, только его обломки. На наше счастье пробивание щита происходит благодаря обычной кинетике, так что воздействие подобных зарядов не превышает аналогичного выстрела из танкового орудия, так что для преодоления щита на тяжёлой технике требуется за короткий отрезок времени произвести несколько попаданий, в зависимости от модели щита и условий - от пяти до десяти, так что дополнительного усиления этот тип техники не требует.


   * * * * *


  

Глава 11.


   Как только Второй флот Альянса Систем снял блокаду с системы Шаньси и вынудил остатки турианского флота отступать к своей базе, на открывшийся оперативный простор ушли разведчики и рейдеры Пятого флота. В их задачу входило составление звёздных карт и прокладка наиболее удобных путей для перемещения флота, а так же обнаружение занятых врагом систем и вскрытие их ближайшей инфраструктуры, а так же нанесение точечных ударов там, где это будет возможным и перехват транспортных кораблей, пока противник не оправился и не перекинул на это направление дополнительные корабли. А следом за разведчиками рванули сотни каперов, которые должны были устроить на коммуникациях противника форменный хаос, нарушая сообщение, и грабя достаточно слабо защищённые колонии и станции, в случае их обнаружения. Первичной базой для действий каперов, где они могли бы отдохнуть между походами, а так же произвести пополнение боекомплекта и личного состава, и произвести ремонт кораблей, ну и продать "честно" добытое добро, должна была стать Шаньси, но вскорости от Арктура должны были выйти несколько войсковых транспортов обеспечения, которые и станут в последствии мобильными передовыми каперскими базами, а Шаньси превратится в тыловую базу "каперского флота".
   Одновременно с этим из состава кораблей Пятого флота была выделена группировка кораблей, в задачу которой входило взятие под контроль злополучный "314" ретранслятор. Для этого её сопровождало несколько войсковых транспортов, малая мобильная верфь, позволявшая производить лёгкий и средний ремонт кораблей и, при наличии необходимых комплектующих, производить постройку космоистребителей и даже челноков, и три научных судна, в задачу которых входило, как активация "спящего" ретранслятора, так и проведение исследования пространства лежащего за ретранслятором. На эту группировку так же возлагалась обязанность по возведению опорной базы, и основанию колонии, на как минимум одной подходящей планете в близлежащих системах и нескольких аванпостов. Для этого к Шаньси был отправлен корабль с колонистами-добровольцами, который, после обнаружения подходящей планеты, доставит их к новому месту их жизни. Делалось это для закрепления за людьми права на пространство лежащее за данным ретранслятором, что позволит в последствии предотвратить экспансию других разумных в этом направлении. Заодно, размещение за этим ретранслятором сильной мобильной группировки флота создаст угрозу фланговой атаки для противника, в случае, если он соберёт достаточно крупный флот, который сумеет оттеснить корабли Второго флота землян к Шаньси.
   Прибывающие же к Шаньси войсковые транспорты, с предметами первой необходимости, выходили на парковочные орбиты и начинали сбрасывать посадочные модули, согласно полученному с поверхности планеты, из бывшего штаба самообороны, в один момент превратившегося в штаб по преодолению чрезвычайной ситуации, плана выгрузки. Благодаря тому, что транспорт прибыл практически сразу после снятия блокады, гражданским хоть и пришлось немного посидеть на сокращённом рационе, но очень не долго, и вскоре нормы питания стали приводиться к доблокадному времени.
   Ну, а через два дня начали прибывать гражданские транспорты со строительной техникой и другим необходимым оборудованием, а так же с запасом всех необходимых на первое время строительных материалов и расходников. В дальнейшем планировалось наладить добычу и изготовление всего нужного прямо на планете, благо в колонии было и своё строительное оборудование и техника, а так же налажена добыча и изготовление тех самых строительных материалов.
   В пространстве системы Шаньси тоже начиналась стройка, предстояло возвести несколько орбитальных крепостей и арт.батарей, которые должны будут помогать флоту держать оборону в этой системе. Для этого планировалось переместить несколько астероидов, которые должны будут стать как источниками сырья, так и центрами массы, вокруг и внутри которых будут возводиться укрепления.
   Корабли же Второго флота разделились на несколько групп и в то время, как одни занялись патрулированием, другие группы вставали на разрядку, чтобы к моменту возвращения разведчиков с нужными данными быть готовыми к выдвижению по направлению к выбранным объектам атаки.


   * * * * *


   На станции "Арктур" вновь собрался совет представителей государств-основателей Альянса Систем. На этот раз причина собрания была не менее важна - предстояло выслушать заключение экспертов о результатах применения различного вооружения во время так называемого "Инцидента Возле Шаньси", как это именовали в контролируемых ООН СМИ. Вообще, ситуация на Земле сложилась довольно занятная, учитывая, что в Солнечной Системе несёт стражу группировка кораблей Четвёртого флота АС, а все военные корабли, капитаны которых являлись представителями стран-основателей, по приказу своих президентов увели свои корабли к "Арктуру", передавая подотчётную им технику в руки командования АС. Всем членам экипажей, не являющимся гражданами стран-основателей, предлагалось на выбор вернуться на Землю, отправиться в колонию или сменить гражданство, в этом случае был выбор между отправкой в колонии и продолжением службы во флоте.
   На даже в этих условиях, когда контроль за пространством был полностью в руках у АС, ООН продолжало именовать войну за Шаньси всего лишь инцидентом, а АС обвиняя в развязывании войны против инопланетных разумных существ. Самым забавным данный факт делало полное отсутствие представителей стран-основателей АС на заседаниях, которые просто игнорировали все собрания, и даже вообще покинули Женеву и вернулись на родину, так как главы государств не видели дальнейшего смысла в присутствии своих представителей в этой говорильне.
   Но это всё не сильно заботило представителей стран, присутствовавших на данном совете, так как для тех вопросов есть президенты и другие лидеры государств, а их задача заключалась в оценке эффективности имеющегося в наличии вооружения, и выработке дальнейшей военной доктрины и обеспечения колоний оружием. Для этого на собрании присутствовало несколько специалистов, занимавшихся сбором сведений о применении различных типов вооружения наземными силами в ходе конфликта, её систематизации и составлении предварительных заключений в доступной для не специалистов форме. В данный момент заслушивали представителя экспертной группы занимавшейся вопросом индивидуального стрелкового вооружения.
   -Согласно собранной информации у нас создалась такая картина. Огнестрельное стрелковое вооружение так называемых "промежуточных" калибров - 5.56мм, 5.45мм, 6мм и 7.62мм, показало свою неэффективность в борьбе с полноценно оснащённым пехотинцем по последнему слову техники. Даже стандартный пехотный бронескафандр противника, даже в самых конструктивно слабых местах, оказался способен некоторое время выдерживать обстрел из всех стандартных стрелковых систем этих калибров. Некоторую эффективность показали подкалиберные боеприпасы, вполне уверенно пробивая данные средства личной защиты во всех местах кроме кирасы, но даже она не долго выдерживала огонь данных боеприпасов. Но тут возникла проблема с кинетическими щитами, которыми оказались обеспечены абсолютно все бойцы противника. Если подавить такой щит стандартными боеприпасами было не такой уж сложной проблемой, за счёт возможности ведения огня длинными очередями с достаточной кучностью огня на дистанциях до сотни - полуторы сотни метров при одиночном огне и до двухсот при ведении огня отделением, то подкалиберные боеприпасы показали свою низкую эффективность в этом вопросе - слишком низкий вес при той же скорости, а значит меньшая энергия.
   Докладчик промочил горло из стакана с водой, стоявшего перед ним, обвёл взглядом внимательно слушавших его присутствующих и перевёл его на голограмму в центре стола, где демонстрировалось всё то, про что он рассказывал.
   -Винтовочный калибр 7.62 мм, применяемый в пулемётах и самозарядных винтовках, закономерно показал лучший эффект. Так, пулемёты, обладая вполне достаточной кучностью огня для уверенного поражения очередями пехоты противника на дистанциях до полукилометра, достаточно легко справлялись, как со щитами, так и с бронёй, вполне уверено пробивая конструктивные элементы брони на дистанциях до трёхсот метров, а кирасу на дистанциях до двухсот метров. Так же закономерно самозарядные винтовки показали свою полную неэффективность из-за поголовного наличия у противника личных кинетических щитов.
   Изображение вновь сменилось, на этот раз демонстрируя кадры ближнего боя.
   -Особо хочется указать на эффективность огня штурмовых автоматических дробовиков имеющих возможность ведения огня очередями, правда тут много зависит от боеприпасов. Так, стандартная картечь довольно эффективно снимает щиты, останавливает наступательный порыв противника и достаточно уверенно поражает слабые места в броне, но при этом не способны пробить кирасу и усиленные пластины брони на конечностях. Другое дело игольчатые кассетные боеприпасы, которые были разработаны во многих странах именно для армейских штурмовых подразделений для боя в городе. На ближних дистанциях они вполне уверенно снимают щиты и пробивают любой из применявшихся противником бронескафандров. Данный факт очень положительно сказался на устойчивости наших оборонительных позиций от атак противника, очень любящих сходится "на коротке". К счастью, данных типов боеприпасов, как и самих дробовиков, оказалось отправлено в достаточных количествах, так что мы серьёзно отбили желание противнику сходится в ближнем бою с нашими пехотинцами, что должно будет привести к изменению тактики боя противника.
   -Думаю, что вопросы тактики и стратегии лучше оставить специалистам именно в этой области.- Представитель Китая доброжелательно улыбнулся, несмотря на достаточно жёсткие слова.- Продолжайте, пожалуйста. Мы вас внимательно слушаем.
   -Кхм. Да, простите. Итак, возвращаясь к личному вооружению пехотинца хотелось бы указать на относительно высокую эффективность следующего типа вооружения, а именно так называемых "оружейных комбайнов". Данный тип вооружения начали разрабатывать ещё в двадцатом веке, но потом от него отказались, предпочтя вернуться к узкоспециализированным, но зато более простым образцам вооружения. Но, как вы все прекрасно знаете, незадолго до того, как были найдены источники нулевого элемента на различных планетах обнаруженных систем, к данному типу вооружения вновь вернулись. Относительность его эффективности связана с концепцией данного оружия - комбинации автоматической винтовки и двадцати миллиметрового самозарядного гранатомёта с магазинным питанием. Как уже было указано выше, автоматические винтовки показали довольно низкую эффективность. Но вот двадцати миллиметровые кумулятивные гранаты оказались достаточно эффективными, чтобы не только пробивать щит с первого же выстрела, но и иметь шанс поразить слабобронированные участки. Но и тут не обошлось без значительных недостатков. Данный тип вооружения предусматривал немного другой вариант использования, из-за чего поражение противника более чем одной гранатой не представляется возможным, что даёт противнику возможность залечь, оклематься, дождаться перезагрузки щита и продолжить наступление. Так же в минус играет достаточная громоздкость данного типа оружия и особенность прицельного комплекса, который изначально рассчитан для ведения огня осколочными боеприпасами, а стрельба кумулятивными боеприпасами не предполагала поражение одиночных пехотных целей. Использование же осколочных гранат с лёгкими поражающими элементами, против противника одетого в полную броню, даже лёгкого типа, признано нецелесообразным в связи с невозможностью её пробития. И это даже в случае, если кинетический щит отключён. По этому вопросу у меня всё.
   -То есть, если мы вас правильно поняли, то использование чистого огнестрельного вооружения классических схем, против врага подобного типа...- Представитель Франции кивнул на голограмму, где как раз демонстрировали, как получивший попадание из "антиснайперской" винтовки турианец опрокинулся на спину, после чего примерно секунду хватал руками в воздухе, явно потеряв ориентацию, но потом довольно резво перевернулся на живот и, как какое-то насекомое, перебирая всеми четырьмя конечностями, быстро перебрался в ближайшую воронку.- представляется неэффективным.
   -Совершенно верно. Малокалиберное огнестрельное оружие классических систем показало свою низкую эффективность против противника оснащённого кинетическими щитами и облачённого в бронескафы. Единственное исключение, это дробовики, но их эффективность распространяется только на ближнюю дистанцию.
   -Ясно. Этот вопрос мы закрыли. Теперь мы бы хотели у слышать заключение вашей комиссии по использованию более мощных калибров.
   -Конечно.- Учёный согласно кивнул.- Как вы только что видели, попадание даже одиночной пули пятидесятого калибра полностью сносит стандартные пехотные щиты противника, но при этом, в большинстве случаев, не пробивают броню, хотя кинетической энергии хватает для остановки наступательного порыва. При удачном попадании противник зачастую оказывается контужен, что в некоторых случаях позволяет произвести повторный выстрел. Так же хотелось бы отметить, что если ранее большинство солдат противника, надеясь на внешнюю костную броню, пользовались шлемами открытого типа, то чем дальше, тем чаще, они стали использовать закрытые шлемы. Это связано с тем, что крупнокалиберная пуля, проходя через щит, сохраняет достаточно кинетической энергии, чтобы при попадании в лицо причинить достаточно сильные травмы, вплоть до фатальных. Но у данного типа вооружения, пока я имею ввиду именно винтовки, есть тот же недостаток, что и у "оружейных комбайнов" - размеры и масса, делающие его достаточно неповоротливым, и скорострельность, зачастую позволяющая противнику укрыться после попадания. Да и вести огонь по постоянно активно маневрирующим целям достаточно сложно. Последнего недостатка лишены пулемёты, но из-за своих размеров и массы их не всегда можно использовать.
   Учёный "пощёлкал" в своём планшете, выводя новый ролик.
   -Но вместе с тем, хочу обратить ваше внимание на очень эффективное использование данного типа вооружения, как основного, для тяжёлых пехотинцев, облачённых в тяжёлые бронескафандры, оснащённые собственными сервоприводами, либо бойцов в штурмовых экзоскелетах. Сервоусилители позволяют вполне комфортно вести огонь очередями из данного типа вооружения, оставаясь достаточно мобильным, а тяжёлая броня, в купе с мощными кинетическими щитами, не бояться огня противника. Особенно эффективно и эффектно это выглядит, когда подобные бойцы работают парами, прикрывая друг друга и обеспечивая наступающим пехотинцам практически безостановочный "огневой вал", не позволяющий противнику вести прицельный огонь. Кстати, прошу обратить внимание на предплечья конкретно этих тяжёлых пехотинцев.- Остановив "картинку" учёный увеличил необходимый участок изображения.- Видите вот эти утолщения? Это французские двадцати миллиметровые многозарядные одноразовые гранатомёты от их "оружейного комбайна". Так как в них использовано последовательное расположение гранат, что позволяет отказаться от выступающего магазина, а кроме кумулятивных и осколочных гранат там так же возможно использование специальных картечных выстрелов, данные гранатомёты очень полюбились тяжёлой пехоте, так как позволяют устанавливать их подобным образом. Такие гранатомёты, использованные как картечницы, оказались очень эффективным средством самообороны тяжёлого пехотинца, позволяющим отбиться от неожиданно кинувшегося на тебя в ближний бой противника. В остальном, особо добавить нечего - крупнокалиберные пулемёты зарекомендовали себя с самой положительной стороны, а если пулемётчик прикрыт кинетическим щитом, то превращается в неплохую опорную точку для оборонительных порядков. В комбинации же с артиллерией, остальная пехота вообще становится нужна только при прорыве противника к самым укреплениям, до этого ведение ими огня показало свою неэффективность, и только переводит боеприпасы и мешает, бойцам вооружённым крупным калибром, вести прицельный огонь. Но, как я уже говорил, из-за своих габаритов и массы использовании данного типа вооружения, основной массой пехоты, возможно только как "станковых".
   -А какие образцы винтовок и пулемётов показали наибольшую эффективность?- Поинтересовался американец.
   -Если рассчитываете, что ваша очередная двадцати миллиметровая игрушка, которые вы вот уже больше ста лет регулярно изобретаете и не знаете куда приткнуть, продемонстрировала свою эффективность, то я вас разочарую - попасть из такой дуры в пехотинца практически не реально, а кинетические щиты техники она не пробивает. Намного эффективней использовать швейцарскую буксируемую зенитную спарку этого же калибра, установленную на лафет, позволяющий вести огонь в любом направлении, как по воздушным целям, так и по наземным. И это даже несмотря на то, что она морально устарела на эти самые сто лет. Кстати, использование подобных систем, под прикрытием щитов тяжёлой техники, оказалось очень эффективным. Хочу обратить ваше внимание на тот факт, что все пехотные подразделения использовали один из старейших способов придания мобильности подобным системам - установке их на военные тягачи или в кузов тяжёлых грузовиков, и сооружение для них щитов из подручных материалов. Особенно эффективно этот метод показал себя при установке систем на крыше танковых эвакуаторов оснащённых кинетическими щитами. Пулемёты же... Российские, китайские, которые фактически являются копиями российских и немецкие крупнокалиберные пулемёты, последнего огнестрельного поколения, оказались достаточно эффективными, благодаря своей относительно низкой массе, на фоне своих коллег из Франции, Великобритании и США. Используемые в этих странах системы со сменным стволом, позволяющими вести огонь и как пулемёты, и как гранатомёты, обладают излишней массой, из-за чего возникаю трудности со сменой позиции. Да и обслуживать подобные системы значительно сложней. В этом плане подход к разработке отдельно пулемётов и отдельно автоматических гранатомётов показал большее удобство.
   -Мы поняли.- Американец явно был недоволен, но его недовольство было направлено не на членов комиссии, а на собственные оружейные концерны, которые постоянно придумывают "чудо оружие" чудовищной стоимости и настолько же чудовищной бесполезности, после чего подсовывают его армии и флоту.- Какое вы можете дать финальное заключение по применению огнестрельного оружия, с учётом развития вооружения на эффекте массы?
   -Изучая опыт применения вооружения в текущей войне, мы собрали всю возможную информацию по этому вопросу и пришли к вот такому заключению. Использование огнестрельного оружия вполне возможно, особенно с учётом высокой цены на Эль Ноль, но только при поголовном использовании кинетических щитов. Так же нужно учитывать, что минимальным калибром в таком случае подходит "винтовочный", а в роли индивидуального оружия, вместо автоматической винтовки, видится ротный пулемёт. Так же каждое отделение мы бы рекомендовали укомплектовывать либо парой тяжёлых пехотинцев, либо двумя бойцами в экзоскелетах, вооружённых крупнокалиберными пулемётами и с усиленными щитами. В роли тяжёлого оружия на уровне взвода возможно использование автоматических гранатомётов с кумулятивными гранатами и реактивных огнемётов. На уровне роты - миномёты и ПТУР. Более высокие уровни комплектования мы не прорабатывали, так как там основную роль должны играть артиллерийские системы калибров от ста пятидесяти миллиметров. Понятное дело, что на любом уровне необходимо использовать поддержку техники.
   -Нам ясна ваша позиция.- Вновь взял слово американец.- А что вы можете сказать по использованию мин?
   -Мины демонстрируют эффективность только при активном огневом прикрытии, в противном случае противник довольно быстро обнаруживает минные объёмы или отдельные закладки, и производит разминирование. Так как все страны давно уже перешли на противопехотные мины предназначенные против облачённых в индивидуальные средства защиты бойцов, то большей частью они оказались достаточно эффективны. Но тут вновь нужно учитывать, что поголовное использование солдатами противника кинетических щитов значительно снижает эффективность осколочных мин всех типов. С противотанковыми минами те же проблемы - подднищевые мины закономерно оказались высокоэффективными, так как подрыв происходит внутри кинетического щита, а дистанционные мины, по типу "ударного ядра", по причине наличия кинетических щитов, большей частью показали низкую эффективность.


   * * * * *


   На следующий день в том же самом кабинете можно было увидеть тех же самых людей, за исключением докладчика. На этот раз это был достаточно молодой, не старше тридцати пяти лет, человек, неопределённой ведомственной принадлежности, который как раз демонстрировал кадры перехвата контроля над вражеским разведывательным БПЛА и давал пояснения на русском.
   -Как вы можете видеть, нам удалось частично расшифровать сигналы управляющего центра противника и произвести замещение несущей волны, переведя разведывательный БПЛА в режим аварийного возвращения на базу. А так как мы подменили ему исходную точку старта, то вся система координат у него сбилась и он приземлился на контролируемой нами территории. Это был первый наш успех по получению полностью исправного беспилотного летательного аппарата противника, так как удалось так подправить координаты, что он приземлился на одну из резервных площадок подскока для аппаратов вертикального взлёта и посадки.
   -А сколько было попыток произведено до этого?
   -Две. Оба аппарата потерпели крушение - один при заходе на посадку разбился об камень, а второй угодил в овраг. К счастью электроника частично уцелела, что и позволило нам, после досконального изучения логики данных аппаратов, при следующей попытке достигнуть полного успеха. Кстати, как представитель подразделения радиоразведки объединённого командования обороны Шаньси, пользуясь моментом, хочу выразить благодарность американской стороне за предоставление расчётных мощностей своего тактико-аналитического кластера, который размещался в лагере их контингента.
   -Не стоит.- Представитель США благожелательно улыбнулся.- Одно дело делаем.
   -Благодаря полученному нами полностью рабочему БПЛА мы сумели расшифровать логику подобных аппаратов и скорректировать методы их дистанционного взлома, что очень помогло в дальнейшем, при написания шаблонов перехвата управления беспилотными летательными аппаратами противника в условиях боя для индивидуальных такт-комов и пока малочисленных универсальных инструментов. Эти мероприятия очень помогли при последующих атаках противника на наши укрепления, позволяя прямо в бою на короткое время перехватывать контроль над их дистанционно-управляемой техникой, заставляя её атаковать "дружественные цели".
   Члены комиссии почти минуту обменивались мнением, после чего слово взял представитель Франции.
   -У вас есть что ещё добавить по этому вопросу?
   -По этому вопросу всё, но хотелось бы сказать несколько слов о системах постановки помех типа "Завеса".
   -Они тоже использовались?
   -Да.
   -Тогда, мы вас внимательно слушаем.
   -На Шаньси было доставлено несколько таких комплексов, от различных производителей, и все они широко применялись в противостоянии. Условия для обкатки этих систем были самыми благоприятными в плане трудности условий эксплуатации и опыте противника в применении всевозможных ДБПЛА и наземных ДБПБМ.
   Присутствовавшие понимающе переглянулись, а у некоторых даже появились на губах улыбки, так как всем отлично было известно о некоторой даже фанатичности русских, в создании трудностей для проходящих полигонные испытания образцов, а уж что вытворяли с присланными для армейских и флотских испытаний изделиями военные, было вообще отдельным разговором.
   -Начну с хорошего - все находившиеся в нашем распоряжении изделия продемонстрировали приемлемый уровень устанавливаемых помех для нарушения работы, как тактической сети подразделений противника и их связи с штабами, так и дистанционно управляемых БПЛА и БПБМ. Хотя по нашему совместному заключению, это скорее связано не с высокими показателями используемых систем, а с наудивление низким уровнем противодействия противника. Такое впечатление, что они либо просто не ожидали, что мы сможем что-то им противопоставить в этом вопросе, либо они до этого не сталкивались с противником использующим помехопостановщики, что очень вряд ли. Но тут мы можем только гадать, так как мы не имеем доступа к пленным и составляемому словарю, а среди трофеев спец. аппаратуры обнаружено не было, но это ничего не значит, так как в возможностях их техники мы пока ещё только разбираемся.
   -Вы сказали, что начнёте с хороших новостей.- Получив от докладчика согласие, француз поинтересовался.- А какие тогда отрицательные?
   -К отрицательным стоит отнести низкую надёжность американского комплекса "Полл", хотя в плане эффективности создаваемой им пелены помех он занимает одно из первых мест. И исправить данный факт в полевых условиях нашим специалистам так и не удалось - выходили из строя они регулярно и довольно часто. Так же низкую надёжность продемонстрировал и французский "Экран", но этот недостаток удалось достаточно оперативно исправить. Но вот по эффективности он заметно уступает американскому комплексу. Российские и китайские комплексы предсказуемо показали высокую надёжность и неприхотливость, на фоне очень даже неплохой эффективности, немного ниже американского, но значительно выше французского. А вот английский комплекс подкачал по всем показателям, но тут нет ничего удивительного, так как, насколько мне известно, раньше английская армия пользовалась американскими комплексами, а разработка собственных началась относительно недавно. Очень порадовал бразильский комплекс. Высокая надёжность в условиях Шанси, отличные показатели помехопостановки, практически лучшие, я бы сказал. Единственный недостаток, это сами операторы, имевшие на фоне остальных специалистов довольно низкий уровень практических навыков, но этот вопрос тоже быстро исправился естественным образом, так как работать приходилось много.- Кашлянув, явно не имея привычки так много говорить, докладчик налил себе воды в стакан, из стоявшего на столе стеклянного графина, которые были в ходу и сто, и даже двести лет назад. Выпив, он перелистнул страницу на экране своего такт-кома, закреплённого на левом предплечье, и продолжил.- Низкую эффективность продемонстрировали и японские комплексы "Оймас". С надёжностью же у них всё довольно неплохо. Но тут вина скорее не разработчиков, а заказчиков, так как данные комплексы вообще не должны были поступать в армию или флот, а разрабатывались для полиции и Сил Самообороны, которые по прежнему имеют право действовать только на территории Японских Островов.
   -То есть, по мнению вашей группы, все имеющиеся на нашем вооружении комплексы обладают недостаточной эффективностью? Мы правильно вас поняли?
   -Совершенно верно. Насколько я помню, и у нас, и в США, и вроде как в Германии, разрабатывались новые комплексы постановки помех, но на вооружение они так и не поступили, так как комиссия ООН по контролю за вооружением посчитала их мощность излишней, как и комплектование их собственным ВИ или ИИ. Так что все работы в этом направлении были заморожены, хотя энтузиасты и продолжают с ними возиться. Но так как финансирования нет, то и результат у них соответствующий - теоретические выкладки неплохие, а практических решений почти нет.
   Переглянувшись, представители названых стран сделали пометки в своих рабочих тетрадях и вернулись к слушанью.
   -У вас есть ещё что-нибудь добавить?
   -Пожалуй, по этому вопросу всё.
   -Хорошо. За оценку эффективности дронов отвечает тоже ваша группа?
   -Совершенно верно.- Молодой мужчина подвинул по столу вперёд одну из лежащих перед ним "флешек", оставив её лежать возле двух таких же самых пластиковых "брусков".- Тут собрана вся информация по этому вопросу.
   -А если коротко?
   -Да как обычно.- Докладчик пожал плечами.- Американские изделия слишком навороченные, из-за чего постоянно выходят из строя и при этом у них проблемы с возвратом в строй. Европейские, из-за требований к стандартизации, слишком копируют американские образцы с соответствующим результатом, хотя в отдельных вопросах могут значительно превосходить прародителей по показателям благодаря использованию местных комплектующих и замены отдельных узлов на полностью собственные. Российские слишком дубовые, чтобы их быстро взломать, но из-за этого же возникают проблемы с самостоятельными действиями при обрыве контакта с базой. Вот японские показывают отличные результаты в плане "мозгов", но они ударились в две крайности, создают либо маленькие сверхлёгкие, а значит совершенно не бронированные, и зачастую даже не вооружённые, дроны, эдакие мини-разведчики, либо наоборот - здоровенные, вроде как бронированные дуры, но из-за сильного влияния США у них большие проблемы с правильным распределением бронирования и вообще...- Мужчина сделал в воздухе неопределённый жест ладонью.- При таких размерах и просто неприлично-зашкаливающей массе их использование становится достаточно ограниченным, особенно в сложно-пересечённой местности, вроде лесов и завалов в городской застройке.
   -У вас есть варианты решения выявленных вами проблем?- Было видно, что американскому представителю было неприятно услышать такие прямые высказывания.
   -По нашему мнению, из имеющихся комплектующих от дронов различных производителей вполне можно соорудить достаточно удачные модели, которые и нужно будет срочно запустить в производство. По такому же принципу не мешало бы создать и управляющие модули. Это позволит, как сэкономить время на разработку, так и очень быстро организовать производство новых моделей. Это единственная достаточно разумная альтернатива в условиях идущей войны, так как времени на разработку совершенно новых моделей, на основе полученного опыта и доставшихся нами образцов вражеской техники, у нас просто нет. А вот если мы поставим на конвейер дроны и управляющие центры, собранные по предложенному нами принципу, то после этого можно будет и заняться разработкой новых моделей, соответствующих новым требованиям... с прицелом на будущее, которое последует после окончания этой войны.


   * * * * *


  

Глава 12.


   -Если на этом всё... то остался последний вопрос. Мы слушаем вас.
   -Согласно приказа, силами ГОР было проведено расследование, по вопросу ведущегося в турианском секторе вооружённого конфликта. Было установлено направление и примерный сектор, где происходят все события, это где-то вот тут, на прилегающем к нашему сектору внешнем крае турианской зоны ответственности.
   -Насколько мне помнится, данное направление было отдано под расширение Батарианской Гегемонии.
   -Не совсем. Системы отданные под развитие батарианцам лежат в рукаве лежащем дальше от центра, а этот рукав как бы ничей. Находящиеся в нём системы официально проходят как "пограничные территории".
   -Были.
   -Простите?..
   -Были пограничными, так как после такого их в любом случае придётся присоединять к Пространству Цитадели и осваивать... А это траты. Продолжайте.
   -Слушаюсь. Точные координаты системы, где ведутся бои, узнать так и не удалось, но были замечены признаки расширения конфликта. Как удалось точно установить, с расположенных в том направлении мелких колоний было эвакуировано в центральные системы не менее четырёх из них полностью и больше десятка частично. Так же была замечена отправка в крупные колонии того сектора четвёртого, седьмого, десятого, двадцать третьего и сорок четвёртого Легионов в полном составе, со всей полагающейся им техникой. Переброска Легионов осуществлялась вполне официально и особо не скрывалась от населения, хотя специально про это нигде и не сообщалось, так что удалось установить точные места их развёртывания. Вот список. Среди флотов так же было замечено шевеление, и постоянные передислокации кораблей и эскадр. Риторика в СМИ тоже заметно изменилась и можно сделать заключение, что что-то у турианцев очень сильно пошло не так.
   -Но точных данных опять нет?
   -Не совсем. Вот.
   -Что это?
   -Это изображение одного из кораблей противников турианцев, предположительно тяжёлый фрегат класса "Охотник" или разрушитель класса "Дождь". Зафиксирован момент массового пуска торпед, уничтоживших турианский крейсер. Этот кадр, вместе с описанием того, какой момент боя был запечатлён, был получен при взломе изъятого с подбитого турианского фрегата блока памяти. Есть и другие изображения, но это самое удачное. Расшифровка почти закончена. Как только мы закончим обработку информации, то отчёт сразу же будет вам предоставлен.
   -Ясно. Торопить не будем, но вы и сами должны понимать всю важность этой информации на фоне того, что конфликт, судя по предоставленной вами информации, расширяется. А учитывая, что системы, где происходит конфликт, расположены не так уж и далеко от систем нашего сектора...
   -Мы приложим все усилия для скорейшей расшифровки и обработки материалов.
   -Мы знаем. Можешь быть свободен.
   На несколько секунд установилась тишина, в ожидании, пока докладчик выйдет.
   -Нужно усилить патрулирование систем, где были обнаружены спящие ретрансляторы.
   -Согласна. Так же не мешало бы усилить нашу группировку в демилитаризованной зоне, так как оттуда тоже может быть неизвестный путь в зону конфликта, и направить разведчиков в том же направлении.
   -Какие ещё будут предложения?
   -Пора провести консультацию с матриархами республики. Конфликт определённо вышел за рамки местного столкновения и грозится перерасти в полноценную войну.
   -Поддерживаю.
   -Все согласны?.. Единогласно.


   * * * * *


   Насана осторожно высунула из-за угла зеркальце на длинной ручке и принялась осматривать лежащую впереди улицу. Этому фокусу она научилась у своих противников, очень быстро взяв его на вооружение. Данный приём позволял оценить лежащую впереди местность, не показываясь из-за укрытия, а значит, оставаясь незамеченной. Убедившись, что впереди никого нет, она сложила и спрятала такое полезное приспособление и коротким рывком преодолела открытое пространство, запрыгнув в окно дома. Сместившись в сторону, чтобы не маячить на фоне окна, она на некоторое время застыла, вслушиваясь, но не выявив звуков постороннего движения немного расслабилась.
   Аккуратно пробравшись через комнату азари добралась до спуска в подвал. Так как городок давно уже был обесточен, а резервный источник питания находился в том самом подвале и, судя по всему, был отключён от сети, то внизу, за приоткрытой дверью, закономерно царила темнота. По этой причине первым вниз полетел химический светильник, а только после него на ступени ступила нога спектра. Проверив подвал, и убедившись в отсутствии угрозы и посторонних, матрона скинула "затрофеенный" у своих противников довольно удобный рюкзак и вынула из него "электронного сторожа", который был тут же установлен снаружи. С помощью шнура "сторож" был подключён к "лишнему" уни-инструменту, через который она тут же настроила параметры охраны, после чего инструментрон перекочевал на стол, а дверь была закрыта.
   Всё, теперь можно было заняться обустройством места для отдыха. Вполне возможно, что этот подвал на некоторое время станет её жилищем, так что устраиваться нужно со всем тщанием.
   Эх, и угораздило же её взять это задание. А с другой стороны, где она ещё познакомилась бы с таким интересным видом? Знакомство, конечно, получилось не очень хорошее, так как стреляли в неё совсем не с желанием немного попугать, да и она в ответ тоже совсем не "воздушными" шариками кидалась, но это всё мелочи недостойные упоминания. Зато она узнала столько всего нового, что даже если больше ей ничего узнать не получится, всё равно можно считать, что миссия удалась.
   Несмотря на то, что Насана вот уже больше сотни лет как перешла в стадию матроны, она не утратила живого любопытства и тяги к приключениям, в основном присущей девам, а потому была легка на подъём, особенно, когда дело касалось изучения чего-то действительно нового. Неважно, что это было - новый способ провоза контрабанды, особо хитро выполненный заказ наёмниками, новая афёра... или новый вид, как в этом случае. Последнее, по своему уровню интересности, было на самом первом месте, так как в последнее время новых видов что-то не встречалось. Наверное это было связано с политикой изучения новых территорий. Очень консервативной политикой, не одобряющей эти самые изучения за пределами официально-одобренных территорий. А уж активация каждого нового ретранслятора, это вообще была целая эпопея связанная с огромным количеством бюрократии и чуть ли не войсковой операцией. И где те времена, когда любой мог полететь куда угодно и изучать любую понравившуюся новинку или загадку? Страх и бюрократия - эти два врага похоронили дух авантюризма и уничтожили настоящих искателей приключений как класс.
   Вздохнув, матрона раскатала надувной матрас и принялась приводить его в надлежащий вид, с помощью компактного ножного насоса, параллельно продолжая вынимать из рюкзака и выкладывать на стол вещи, которые будут ей потребны в ближайшее время, вроде мощного аккумуляторного фонаря, который она тут же включила, направив в потолок, так как химический светильник вскоре должен был погаснуть. Так же на свет появился рацион питания (сегодняшний день пришлось провести без обеда, а светило уже почти коснулось горизонта), походная плитка на химическом топливе (батареи было решено пока поберечь, поэтому компактная мягкая (настолько мягкая, что её можно было как скатать в валик, так и сложить пополам) электрическая плитка осталась в рюкзаке), средство по уходу за кожей (а что поделаешь, если турианцы предпочитали планеты с жарким и сухим климатом, а вот азари совсем даже наоборот, любили умеренно тёплый, а главное влажный климат), небольшой очень хороший складной нож, который она "приобрела" в каком-то магазине, и тонкую накидку, очень плотно сложенную в небольшой прямоугольник.
   Закончив с матрасом она поставила греться рацион и вновь зарылась в рюкзак. После недолгих поисков на свет появилась практически пустая пачка с тонизирующими листьями для настоя, слегка помятая "железная" кружка (на самом деле совсем даже не железная, а из непонятного сплава, который спектр так и не определила, слишком там всё было понамешано, да ещё, судя по всему, и с кристаллизацией "поигрались") и небольшая пластиковая коробка. Немного поколебавшись на последнем предмете, Насана всё же выложила его на стол и вернулась к греющемуся на химической плитке рациону, пристроив рюкзак возле матраса.


   ~Нет, это же надо было додуматься, делать сублимированные фрукты.
   Сидя с кружкой в руках и прихлёбывая "чаёк", Насана смотрела на лежащую перед ней коробку, из которой было вынуто внутренний контейнер, а вместо этого высыпано содержимое одного из лежавших в контейнере пакетов и залито необходимым количеством воды.
   ~И почему у нас никто до такого не догадался? Это же так удобно, нужно только долить воды и вот у тебя уже порция совершенно свежих фруктов или ягод. Определённо, этот вид достоин самого тщательного изучения... Главное, дождаться, пока эти..."privateer" уберутся отсюда, а потом быстренько добраться до своего челнока, притопленного в одном приметном озерце.
   Допив "чай" матрона убедилась, что красные, конусообразные ягоды, так приятно пахнущие чем-то притягательным, уже впитали всю влагу и приняли тот самый вид, какой был изображён на упаковке, и легла на матрас, не забыв прихватить с собой и лакомство. Неспешно поедая инопланетную ягоду она предалась воспоминаниям, как оказалась в этой ситуации.
   Получив от Совета матриархов Республики персональное задание, она тут же организовала себе повод для посещения турианской иерархии и направилась в их сектора. Поначалу ей показалось, что задание будет достаточно лёгким, так как турианцы совершенно не скрывали, что ведут какие-то боевые действия. Вернее не так. Официально никаких боёв нигде не было, но вот в СМИ про сражения с неизвестными говорили чуть ли не открытым текстом. Но чем дальше, тем она больше понимала, что легко не будет, так как все, с кем она контактировала, либо действительно ничего не знали, либо делали вид, что не понимают её вопросов.
   Не достигнув нужных результатов в беседах она попыталась что-нибудь выудить на серверах флота. К сожалению, вся информация, которая могла бы хоть что-то прояснить, располагалась на отдельных серверах и даже её звания спектра не хватило для получения к ним доступа, и всё, чего она добилась, это определение примерного района, где всё происходит. Когда она уже совсем было решила заняться поиском по серверам Легионов, что было очень сложной задачей, так как каждый из них имел собственный сервер, который даже физически был изолирован от сети и располагались они на разных планетах, ей на глаза попался один доклад о закупке крупной партии дронов для колонии, находящейся в том же секторе, где и должно происходить сражение. Это был знак и она им воспользовалась.
   Лететь пришлось окольными путями, так как транзит через ретранслятор в нужном ей направлении был взят под плотный контроль флотом и все корабли, которые не имели разрешения на переход просто заворачивались обратно. Можно было, конечно, проскочить на наглости, но ссориться с вояками не хотелось, они и так были довольно напряжены, и могли "не понять шутки" и всадить в корму "гостинец".
   Перелёт оказался довольно долгим, но когда она вошла в систему, то поняла, что это именно то, что ей нужно. Колония эвакуировалась, так как флот не мог обеспечить ей безопасность, ведь по словам капитана патрульной пары фрегатов противник, кроме флота, использует и пиратов, которые буквально наводнили близлежащие системы, нападая на любой корабль, станцию или колонию, которую могли победить, и подвергали их разграблению. Впрочем, если один или два пиратских корабля не могли справиться с добычей, то они спокойно отступали, а потом возвращались целым флотом, и тогда уже шансов у обороняющихся не было. А так как к этой колонии уже наведывалась тройка кораблей, обменявшись с патрульной парой, перед своим уходом, несколькими залпами, то все прекрасно понимали, что вскоре тут появится целая пиратская флотилия. А что самое обидное, так это то, что флот не мог выделить для её перехвата достаточное количество своих кораблей, так как флот противника постоянно беспокоил его налётами, и враги сразу бы воспользовались либо ослаблением основной группировки, либо перехватили идущую на помощь колонии группу. А ведь нужно было не забывать про прочёсывание систем, через которые шло снабжение флота, так как вражеские рейдеры никогда не упускали случая уничтожить очередной транспорт с припасами. Вот и приходилось бросать на разграбление эту, и не только, колонию, спасая хотя бы жителей и то немногое, что успевали погрузить. Узнав, что спектр решила остаться и посмотреть на инопланетников, капитан патруля, после недолгого размышления, сбросил ей кое-какую информацию по ним, чтобы она хоть немного представляла, с кем имеет дело.
   Затопив свой челнок, построенный, между прочим, по индивидуальному заказу, для как раз вот таких операций, Насана отправилась изучать окрестности, не забыв при этом экипироваться по полной. Всё же она планировала дождаться тут появления "гостей", а посёлки располагались в местности не слишком приятной для азари, так что "комплект выживания в полупустынях и саваннах" пришёлся очень кстати. Подобрав подходящее место, расположенное немного на отшибе от довольно кучно расположенных посёлков колонии, она разбила лагерь, не забыв его неплохо замаскировать, и погрузилась в ознакомление с предоставленной информацией.
   Первое впечатление... Инопланетники были... странными. Да, странные, это самое правильное определение для обнаруженного вида. Начать хотя бы с того, что согласно выводам лингвистов они разговаривали, как минимум, на пяти языках, а возможно, что и больше. То же самое касалось и вопроса вооружения - параллельно с электромагнитным оружием на эффекте массы, они широко использовали кинетическое вооружение основанное на запуске поражающего элемента с помощью газов, образованных сгоранием химической взрывчатки. Хотя были замечены и образцы использующие немного другие принципы, но всё равно это были механические метатели, вроде газоразрядных систем, которые если когда и применялись, то на самой заре создания оружия на эффекте массы. Всё-таки "гаусс"-винтовка с масс-ядром оказалась самой технологичной и эффективной, а потому все другие системы ушли в прошлое. Вывод из этого был только один - этот вид совсем недавно открыл эффект массы и пока только экспериментирует с вооружением, но через некоторое время всё же придёт к общепринятой системе вооружения... Или нет?
   Ознакомившись с описанием того, на что было способно широко применяющееся инопланетниками "примитивное" оружие, она уже не была в этом так уверенна. Особо показательно выглядело описание налёта скоростных летунов, которые могли атаковать, как летя над самой поверхностью, чтобы подобраться поближе и уничтожить зенитное прикрытие, так и пикируя сверху, расстреливая всё, что заметят, из своих пушек. По заключению специалистов, исследовавших останки танков и тяжёлых дронов, щиты на технике лопались за какие-то секунды, а броня держалась ещё меньше. И это, если забыть большое разнообразие различных ракет и бомб, что эти самые летуны вываливали на головы турианских легионеров. А эти их пушки, посылающие бомбы на десятки километров? Нет, в том, чтобы выстрелить на двадцать, тридцать, или даже сорок километров, не было ничего удивительного, масс-орудия и не такое позволяли, вот только стреляли они болванками, а не бомбами. Инопланетники же использовали именно бомбомёты на своём излюбленном принципе расширения газов.
   Но это всё не так интересно, изучить вооружение армии можно будет и потом, когда всё закончится, сейчас же её больше всего интересовал внешний вид инопланетников, так удивительно похожий на азари. Двуполые, более плотные, чем азари, но при этом среди них попадались особи, которых очень легко можно было бы спутать с таковыми, если бы они были в лёгком скафе с затемнённым забралом. Вообще этот новый вид отличался изрядным разнообразием в росте и комплекции, при том, что среди всех известных ей видов прослеживалась близкая схожесть со среднестатистическим представителем вида по росту и комплекции. Разница несомненно была, что у азари, что у саларианцев, что у турианцев и батаров. Да даже кроганы имели очень много отличий. Но на фоне этого вида они все выглядели как полные копии друг друга, настолько зачастую большие были отличия одной особи от другой. И это притягивало и требовало тщательного изучения. Ведь не может же быть, что у таких разнообразных существ будет скучная культура? Определённо нет. А значит её ждёт много открытий.
   Убедившись, что ягоды закончились, матрона грустно вздохнула и вынуждено поднялась на ноги, так как требовалось вновь собрать рюкзак, на случай экстренного покидания временного убежища. Подобные меры предосторожности уже один раз помогли ей унести ноги и при этом не потерять то немногое, что она сумела сохранить из взятого с собой на высадку и добытого у своих противников. Застегнув рюкзак она поставила его между стенкой и матрасом, после чего сняла со стола на пол резервный инструментрон, который вступал в роли охранной станции, и фонарь. Убедившись, что всё имущество находится, что называется, под рукой, она вновь вернулась на матрас, сожалея о том, что не может снять уже порядком поднадоевшую броню и немного поплавать. Но ничего не поделаешь, приходится выбирать между комфортом и безопасностью, и она выбирает последнее, так как в мире ещё столько всего интересного.
   Умастившись поудобней, она выключила свет, так как батареи следовало беречь, и вновь погрузилась в воспоминания. Вначале всё шло хорошо, она обследовала окружающую местность, создавая точную карту и высматривая места, которые могут послужить убежищем или укрытием, а так же подходы к ним. Она даже успела сделать две закладки с продуктовыми наборами, на случай, если ей придётся сниматься с места, а она ведь не кроган, чтобы весь свой груз таскать с собой. Вот только она не думала, что они ей понадобятся намного раньше, чем она планировала.
   Она как раз очередной раз занималась топологией, когда получила сигнал от дежурившего на орбите патруля, который дожидался погрузки последних колонистов, о появлении флота противников, а соответственно о том, что они покидают эту систему, не забыв напоследок пожелать ей покровительства Духов Предков. Посчитав, что вполне успеет закончить и вернуться, она поблагодарила патрульных и продолжила заниматься своим делом, изредка поглядывая на небо. В последнем, правда, не было никакого смысла, так как небольшой переносной простейший термо-сенсор, который она поставила возле себя на камне, засёк бы любой летающий объект намного быстрей, чем это сделала она, тем более делая это время от времени.
   Назад она отправилась только тогда, когда закончила возиться с составлением очередного куска карты и убедилась, что все ориентиры и объекты, имеющие ценность в плане дальнейшего выживания, нанесены правильно. Возможно, что именно это и спасло её, так как на подходе к месту, где был разбит её лагерь, она заметила снижающийся к нему катер, который сбросил несколько десантников ещё находясь в воздухе. К счастью, тогда она приняла правильное решение и не стала приближаться, чтобы добыть языка, решив, что вначале следует подготовить новую стоянку, где она потом сможет передохнуть. Да и часть продуктов нужно было изъять из схрона, так как есть местную пищу, для азари, настоятельно не рекомендовалось - аминокислоты белков не в ту сторону закручены.
   А потом она в первый раз попыталась подкрасться к одному из лагерей высадившихся инопланетников... И еле унесла от туда ноги. Ну кто же знал, что у каких-то обычных пиратов окажутся такие великолепные сенсоры и сканеры, а самое главное - автоматические турели, которые они понаставили вокруг лагеря и которые открывали огонь по любой достаточно крупной тепловой сигнатуре. Это уже потом, когда она таки сумела захватить в плен одного из этих пиратов, она узнала, что эти "humans" превзошли в вопросе пиратства даже батарианцев. Всё-таки последние просто негласно поддерживали пиратов и официально не преследовали их на своей территории, а эти инопланетники вполне себе официально выдавали "corsair patent", позволявший официально заниматься пиратством, да ещё и получать от госструктур вполне официальную помощь в случае преследования от силовых структур других государств. И это было просто немыслимо, но всё было именно так! Она, в последствии, отловила ещё парочку этих "caper", только уже из других экипажей, и покопалась у них в памяти, хоть и пришлось потом помучиться головной болью. Но оно того стоило, так как она подтвердила всю информацию, а значит первый пленник не был ей специально подсунут для дезинформации.
   Вот только кроме головной боли ей пришлось почти четверо суток играть в "кошки-мышки" с десантными партиями, которые явно решили устроить на неё охоту. И ведь если бы не её постоянная забота о себе любимой, то она вполне могла и не дожить до сегодняшнего вечера, став чьей-то добычей. Но она стала спектром не за красивые глазки, а средства защиты и оружие у неё было одни из лучших, так что она сумела не только выжить, но и научиться чему-то новому. Среди этих пиратов оказалось несколько настоящих специалистов своего дела, заставивших её изрядно побегать и понырять. Но к счастью, их куда-то отозвали. По крайней мере с какого-то момента она их больше не видела среди охотников, а скрываться от оставшихся у неё получалось значительно проще, так что она даже начала немного наглеть и обворовывать своих преследователей. Но несмотря на это она не расслаблялась, учитывая, что это может быть хитрым планом противников, чтобы заставить её ослабить внимание и осторожность, а потом подловить на этом.
   Вот только чем дальше, тем больше перед ней вставала проблема пропитания. Турианцы ведь не зря выбрали именно эту планету для колонизации, так что найти тут пропитание для существ с "нормально закрученными" аминокислотами представлялось нереализуемой задачей, а имевшиеся у неё запасы были не бесконечными и в ближайшем времени обещали "показать дно". А сбежать она не могла, так как на орбите постоянно дежурило несколько кораблей, судя по всему крейсеров. Вернее могла, но шанс быть сбитой на взлёте был слишком велик, так что она предпочла не рисковать так сильно, логично решив, что попытаться сбежать она всегда успеет. А раз так, то вначале нужно попытаться добыть еду у пиратов, благо она уже знала, что они имеют близкую к азари биохимию, а в рюкзаке одного из ею пойманных оказался продуктовый набор, проверка которого анализатором установила пригодность его для употребления, пусть часть продуктов и была излишне "тяжёлой".
   Три дня она ходила кругами вокруг одного из лагерей, который каждый день переезжал на новое место. Сами пираты были заняты тем, чем им и надлежало заниматься, а именно мародёрили, сортируя найденное имущество и загружая его в приземляющиеся грузовые шлюпки, которые переправляли трофеи на транспорт, несколько которых, под охраной, висело на орбите. Так как не стоило даже думать, чтобы пробраться в лагерь ночью, так как термо-сенсоры у противника были очень хорошие, а ночью становилось значительно прохладней, чем днём, а значит спрятаться становилось значительно сложней, то она решила провернуть это днём. Для этого она прицепилась к одной из колёсных грузовых машин, которые участвовали в перевозке имущества лагеря на новое место и таким образом попала внутрь периметра безопасности. К её счастью, ещё когда она наблюдала за лагерем, то заметила, что перевозящую лагерь технику охрана проверяет не так основательно, как возвращающиеся после рейдов, так что для проникновения хоть и пришлось напрячься, но это оказался наиболее лёгкий способ.
   Внутри лагеря тоже была не сказка, так как все постоянно слонялись туда-сюда, занимаясь какими-то своими делами, но так как основная масса пиратов была днём в рейдах, то скрыться от посторонних взглядов ей всё же удалось. Но самым сложным было не проникнуть внутрь, или остаться незамеченной, и даже не поиск и экспроприация продуктов, вместе с рюкзаком и несколькими приглянувшимися вещицами, нет. Самым сложным было выбраться потом наружу, так как просто остаться на месте было нельзя, так как перед тем, как снимать периметр безопасности на старом месте, охрана тщательно проверяла опустевшую площадку, а спрыгнуть с грузовика, когда за ним едет ещё один, так что тебя будет отлично видно, это подписать себе смертный приговор, ведь машины никогда не ездили без охраны.
   Но решение было найдено. Она сумела установить на колесо машины, которая пойдёт первой в колоне, небольшую мину. Заряд у неё был достаточно слабый, чтобы гарантированно вывести машину из строя, но вот на то, чтобы повредить диск колеса, её вполне хватало. Когда колона оказалась в удобном для эвакуации месте, то она послала сигнал на подрыв. Закономерно, что "напоровшись на мину" грузовик тут же остановился, а охрана оцепила колону и принялась к проверке местности, на предмет засады или других мин. Понятное дело, что ничего они не обнаружили и водители занялись заменой колеса на запасное, а когда они закончили, то колона двинулась дальше. Сама же Насана, пока охрана прочёсывала окрестности, а водители меняли колесо, была занята, она закапывалась в землю, как раз между колёс последнего грузовика. Землю она складывала в мешок, который потом закинула в кузов машины, а сама залезла в подготовленное укрытие, вместе с добытым добром, и накрылась специальной накидкой, которая при подаче на встроенные в неё волокна слабого напряжения, могла становиться жёсткой, принимая ту форму, которую ей задали, а присыпанная сверху дорожной пылью и камешками, выглядела неотличимо от остальной поверхности. Ну, а когда колона достаточно далеко удалилась, то она тут же отправилась путать следы, так как была уверена, что как только колона прибудет в лагерь и начнётся разгрузка, то всем станет понятно, что произошло, и по её следам отправят поисковую группу.
   Уйти ей удалось довольно чисто, так что, припрятав часть груза, она продолжила дневные наблюдения за наземниками, как они иногда сами себя называли, а когда темнело, то забиралась в укрытие и сводила результаты наблюдения в систему, подготавливая отчёт для совета матриархов. Оставалось надеяться, что вскоре пираты уберутся, закончив разграблять брошенное имущество, и она сможет отправиться в обратный путь. От проникновения на контролируемую этим видом территорию она отказалась, так как слишком опасным посчитала эту затею. А раз среди попавшихся ей были только пехотинцы и ни одного пилота кораблей, а проникнуть на сами корабли не представлялось возможным, то координаты родной системы инопланетников так и останутся неизвестны. Но это не проблема, главное, что она привезёт доказательства факта начала межсистемной войны и информацию по новому виду, с которым турианцы сцепились, не ставя в известность других полноправных членов Пространства Цитадели, а так же примерный район, откуда нужно начинать поиски и направление для этих самых поисков. Так что после этого дело будет за дипломатами. А поизучать новый вид она сможет и потом, когда будут прекращены боевые действия. А пока, спать.


   * * * * *


   Конфликт продолжал расширяться. Благодаря заранее сконцентрированным силам флотов, удары землян были стремительны и массированы, что позволило вытеснить из окраинных, для турианцев, систем силы Меритократии, поставив под угрозу захвата базы патрульного флота, одна из которых и служила опорной базой для обеспечения операции по захвату Шаньси. Все имевшиеся корабли были стянуты для прикрытия баз, что дало возможность земным каперам почти безнаказанно резвиться на коммуникациях турианцев, нападая на колонии и транспорты. Для обеспечения поставок базам флота были тут же сформированы конвои, но это не решило проблему пиратов, а только позволило флоту не остаться без необходимых припасов. Тем более, что иногда, собравшись в достаточно большом количестве, а так же получив от флота поддержку боевых кораблей, каперы иногда организовывали нападения и на караваны, в тот момент, когда они производили разрядку ядра, что закономерно приводило к увеличению количества охраны в конвоях. Так мало того, несколько раз земляне воспользовались тем, что часть кораблей с ближайшей базы уходила на помощь избиваемому конвою, и наносили удары флотскими группировками, один раз даже сумев разрушить саму станцию, всадив в неё больше двух десятков торпед выпущенных с космоистребителей.
   Оценив масштаб каперской войны, что устроили им земляне, а так же количество задействованных против них кораблей противостоящего им флота, чьи эсминцы постоянно беспокоили турианские флотские группировки внезапными налётами, а крупные флотские соединения появлялись то на границе одной системы, то другой, в Турианской Иерархической Меритократии было принято решение о официальном объявлении частичной мобилизации, с тем, чтобы раз и навсегда покончить с возникшей угрозой. Объявлять общую мобилизацию пока не стали, так как посчитали, что для победы не потребуется привлечения всех флотов, а вполне хватит десяти дредноутов первого класса из двадцати восьми имевшихся в наличии. Именно столько дредноутов этого класса находилось в состоянии постоянной готовности, остальные восемнадцать ещё предстояло вывести из консервации... на всякий случай. Понятное дело, что эти десять дредноутов будут не сами, их будут сопровождать соответствующие группировки флотов прикрытия и сопровождения, состоящие из большого количества крейсеров, дредноутов второго класса и линкоров, а так же просто огромного количества разрушителей и фрегатов. Всего в "операции по принуждению к миру" планировалось задействовать более трёх тысяч кораблей, которые должны будут обеспечивать втрое большее количество судов обеспечения. Понятное дело, что задействовать такие силы в одном месте никто не будет, так как они будут больше мешать друг другу, так что все корабли были разделёны на два флота, с ядром из пяти дредноутов первого класса в каждом, которые, в свою очередь, делились на отдельные эскадры со своими задачами.


   * * * * *


   -Сэр, разрешите? Срочный пакет.
   Командир разведывательного отряда, обеспечивавшего сбор и систематизацию информации от одного из каперских "флотов", оторвался от документа, с которым в данный момент работал, и перевёл свой взгляд на зашедшего в кабинет старшего офицера связи.
   -Что там?- Поинтересовался он, протянув руку за пакетом.
   На самом деле пакетом это называлось по извечному армейскому консерватизму, а так это была обычная внешняя флеш-карта. Ну как, обычная - военная флешка, то есть имеющая очень прочный корпус и защищённость от электромагнитного излучения и полей, благодаря чему обеспечивалась сохранность записанной информации при достаточно агрессивных условиях окружающей среды.
   -Сэр, срочный пакет от группировки вывозящей трофеи из колонии в системе с временным номером 85743342787.- Прочёл он номер по бумажке, которую держал в левой руке.- Доставлен скоростным курьером. Согласно прилагавшейся сопроводительной записке на планете было обнаружено присутствие гуманоидного представителя неизвестного вида, не являющегося представителем вида, с которым мы состоим в состоянии войны.
   -Надеюсь, они его не пристрелили?
   -Не могу знать.
   -Можешь быть свободен.
   -Слушаюсь.
   -Что ж, посмотрим, кого вы там ещё нашли, на нашу голову.
   Воткнув флешку в порт автономного компьютера, то есть не подключённого к сети корабля, предназначенного как раз для таких случаев, когда информация приходит извне и не следует открывать её на терминале общей сети, чтобы исключить возможность попадания вирусов в систему. Понятное дело, что отдел информационной безопасности проверил содержимое на присутствие вредоносных программ, но в армии и флоте правила пишут совсем не для того, чтобы их нарушать, так как все они написаны большой кровью, так что лучше перестраховаться.


   * * * * *


  

Глава 13.


   Рензус как раз заступил на смену и только приготовился к длительному ожиданию, когда прозвучал сигнал тревоги... очередной. Такие сигналы, за последние две недели, раздавались по несколько раз в день и все уже успели привыкнуть, перестав каждый раз дёргаться. Нет, никто не расслаблялся, всё-таки все эти тревоги не были учебными, а каждый раз были связаны с обнаружением очередного корабля, или группы кораблей, противника, но теперь все просто застывали на месте или продолжали свои дела, ожидая, пока ситуация прояснится, а не бежали на свои посты как ненормальные. Вот и в этот раз, когда раздался сигнал, все только напряжённо замерли, ожидая, пока по внутренней сети пройдёт оповещение о ситуации.
   -Внимание! На окраине системы обнаружен разведывательный фрегат противника! Всему персоналу продолжать выполнение своих повседневных обязанностей, но находиться в готовности занять свои боевые места по тревожному расписанию!- Прошло объявление.- Операторам систем контроля космического пространства следить за обстановкой и в случае обнаружение вражеского корабля немедленно докладывать.
   -Ну вот, опять эти разведчики.- Сосед Рензуса расслабился и протянулся за своим стаканом с горячим "чаем" который он при первых же сигналах тревоги отставил в сторону, чтобы не сбить его случайно рукой, если тревога окажется всё же не предупредительной.- Как они уже задолбали, постоянно крутятся, наблюдают.
   -Что поделаешь, если мы с ними сейчас воюем?- Повозившись в кресле Рензус устроился поудобней, проверил отклик системы и покосился на соседа.- Ничего, скоро должен будет прибыть флот и тогда мы загоним их обратно в ту дыру, из которой они выползли.
   -Дай то духи. Но пока он не прибыл, нам придётся каждый раз дёргаться, а это так психологически выматывает.
   -Может они для того это и делают? Сам посмотри, они только появляются, на одном месте не сидят, постоянно перемещаясь и меняя траекторию полёта, после чего улетают, даже не пытаясь приблизиться. Перехватить их так ни разу и не удалось, что и не удивительно - места вокруг много, подлетай откуда хочешь, а расстояния порядочные, так что задержка сигнала бывает и до полу часа.
   -Возможно. Но мне то от этого не легче. Я уже засыпать стал плохо, даже пришлось к медикам обращаться. А ведь я...
   Что ещё хотел сказать его сосед, Рензус так и не узнал, так как тот вначале застыл, со стаканом во рту и вглядываясь в экран своего пульта, а потом дёрнулся, проливая настой на себя, но не замечая этого, и хлопнул по кнопке тревоги, от чего по коридорам крейсера разнёсся очередной сигнал тревоги. Взглянув на свой экран Рензус обомлел от количества появившихся точек тепловых сигнатур. Сбросив наваждение он так же вдавил кнопку тревоги, подтверждая обнаружение целей.
   -Зафиксировано появление множественных целей в направлении семь,три и они продолжают прибывать.
   Рензус слышал, как его сосед докладывал капитану о причине тревоги, а за спиной раздавался топот занимавших свои места на боевых постах членов экипажа, но ему было не до этого, так как требовалось провести предварительную селекцию целей, с чем без живого оператора ВИ справлялся в недостаточной степени, иногда допуская досадные ошибки. Наблюдая за обстановкой снаружи, Рензус с удовлетворением заметил, что по направлению к станции и основной флотской группировке уже ушли дроны с тревожным сообщением, а их корабль разворачивается в том же направлении. Едва слышное гудение м-ядра корабля, которое было слышно абсолютно везде, несмотря ни на какую звукоизоляцию, слегка изменило свой тон и картинка на термосенсоре на секунду размазалась, наглядно демонстрируя, что корабль совершил короткий ССД переход, чтобы занять своё место в оборонительном построении собранной возле станции группировки кораблей.


   * * * * *


   После морального и психологического изматывания противника, Второй флот АС совершил нападение на пограничную станцию. Но не на ту, что служила опорным пунктом для действий разбитых экспедиционных сил, а находившуюся немного в стороне и за ней. Такое решение было принято исходя из нужды обкатать в реальных боевых условиях экипажи кораблей и отработать боевое взаимодействие во флоте. Всё-таки силами Второго флота была проведена всего одна полноценная боевая операция флотского уровня, а так как никто не сомневался, что противник не оставит такую пощёчину без ответа и обязательно приведёт ещё корабли, то не мешало бы экипажам получить до этого момента больше опыта эскадренных сражений. А раз так, то лучше атаковать менее укреплённую станцию, возле которой собрано меньше вражеских кораблей.
   Разделившись на отдельные эскадры и оставаясь незамеченным, Второй флот совершил обходной манёвр и собрался в системах отстоящих от цели на дистанции до тридцати светолет, где произвёл разрядку ядер, после чего произвёл перегруппировку и сбор в соседней с целью системе. Пока флот разряжал м-ядра во все стороны было разослано большое количество разведчиков, чтобы не допустить неожиданное появление в тылу флота вражеского флота. Одновременно с началом операции активизировался каперский флот, совершая многочисленные атаки на выявленную инфраструктуру врага.
   Как только все корабли Второго флота были готовы, они тут же совершили переход к системе, где располагалась станция, выходя в заранее разведанных и рассчитанных местах на окраине системы, создавая угрозу кораблям противника сразу со всех направлений. Таким нехитрым манёвром предполагалось внести на начальном этапе в действия противника беспорядок, ведь запаздывание сигнала никто не отменял, а значит информация о появлении той или другой эскадры будет приходить в разное время. Это могло помочь выиграть немного времени, до того, как противник определится с количеством кораблей в атакующем флоте. Заодно, таким нехитрым способом обеспечивалось отсутствие затаившихся вражеских кораблей за какой-нибудь планетой или астероидом.
   Пока вражеские патрули с окраин системы совершали стремительные манёвры отступления, чтобы сообщить о появлении вражеского флота, корабли землян совершили перестроение, собирая заранее обозначенные корабли в ударные группы, которые, после уточнения обстановки в системе, и корректировки стартовых и финишных точек, выполнили короткий переход на ССД. Как только корабли закончили торможение, то с бортов тяжёлых авианесущих крейсеров стартовали космоистребители и космоштурмовики, которые тут же разделились на две основные группы. Одна отправилась прочёсывать пространство, очищая его от турианских дронов системы контроля пространства, а вторая - собралась в несколько эскадрилий возле крейсеров, чего-то ожидая. Одновременно с этим торпедоносные суда, как крейсера, так и фрегаты, произвели полные залпы, после чего отошли за спину крейсеров прикрытия и принялись готовиться к обратному переходу к основным силам флота.
   По всем канонам дистанция пуска торпед была слишком велика и в обычных условиях подобная атака стала бы абсолютно бессмысленной, вот только, как уже успели убедиться турианцы, на принятые методы ведения войны в Пространстве Цитадели люди плевали с высокой колокольни, используя собственные наработки. Так, торпеды были двухступенчатые, а м-ядро начинало работать, постепенно увеличивая массу торпеды, только после того, как первая ступень отстреливалась, выработав топливо, а двигатели коррекции, короткими "холодными" выхлопами, подправляли траекторию полёта, благо промахнуться мимо плотных оборонительных порядков флота и висящей в пустоте станции, было просто физически невозможно. Само ядро тоже было значительно слабей тех, что использовались в стандартных торпедах Пространства, из-за чего ему требовалось значительно больше времени для увеличения массы торпеды до нужных величин, потребных для преодоления кинетических щитов. Но так как дистанция полёта была намного больше, чем при пуске стандартных торпед, то роли это не играло и того времени, пока выпущенный рой торпед летел вперёд по инерции, вполне хватало для этого.
   Вот только не все торпеды повели себя так, несколько тут же запустили вторую ступень, продолжая набирать скорость и отрываясь от основного залпа. Закономерно, что в зону действия ПОИСК они вошли так же значительно раньше, чем основной рой, и так же закономерно они начались уничтожаться лазерами системы самообороны. Вот только при первых попаданиях торпеды превращались в облака плазмы, которые постепенно расширялись, создавая непреодолимую завесу для термосканеров - основного средства обнаружения вражеских кораблей и торпед. Понятное дело, что плазма была разряжённая и не могла причинить никакого урона, но от неё этого и не требовалось, а свою работу, нарушение работы средств обнаружения и наведения, она выполняла на отлично.
   Не нужно думать, что если между кораблём и целью есть какая-то преграда, не позволяющая обнаружить и идентифицировать цель, то корабль не имеет про цель информацию, совсем нет. Для таких случаев у всех кораблей есть дроны, которые отлетают от корабля во все стороны и передают на него картинку происходящего. Так что даже в случае, если противник сумеет забить термосенсоры и радар помехами, это ничего не решает, так как расчётных мощностей бортовой ЭВМ вполне достаточно, чтобы координировать стрельбу пользуясь внешним целеуказанием. Вот только, как уже указывалось раньше, земляне озаботились тем, чтобы у противника не было возможности использовать дронов, так что на какое-то время корабли турианцев почти ослепли, будучи не способны увидеть, что происходит за плазменной завесой. Понятное дело, что они не оставили это без внимания и тут же принялись отстреливать дроны разведчики в большом количестве, чтобы МЛА землян просто не успевали уничтожать их, то есть действовали согласно стандартного протокола по обеспечению контроля окружающего пространства.
   Пока турианцы играли с землянами в игру, кто окажется быстрей, турианцы, "засеивающие" окружающее пространство дронами, или земляне, очищающие это самое пространство от этих самых дронов, плазменные облака либо достаточно рассеялись, либо просто прошли за корабли авангарда, а выпущенные людьми торпеды достигли рубежа работы ПОИСКа и у них включились вторые ступени, выполняющие окончательную коррекцию курса и выводя их на траекторию атаки. Одновременно с этим в носовой части торпед включились мощные инфракрасные прожектора, создающие засветку на экранах термосенсоров и мешающие работе систем наведения ПОИСК, а из форсунок впереди летящих торпед начала распыляться жидкость, создавая облака кристаллов обладавших высоким преломляющим эффектом, из-за чего лазеры враз потеряли свою эффективность. Из-за того, что ПОИСК оказался неэффективен, торпеды начали втыкаться в не успевшие вовремя отреагировать корабли, а образующиеся области деформации корёжили метал и пластик, вырывая целые куски брони и силовых конструкций. Особенно сильно доставалось фрегатам, как более лёгким и обладавшим меньшими размерами, но и попавшим под атаку крейсерам показалось не мало. Несколько фреагтов и тройка крейсеров, оказавшихся на пути основной волны торпед и не сумевших уйти с траектории атаки, вообще оказались перемолоты до состояния отдельных, неидентифицируемых обломков, но благодаря тому, что они умудрились собрать на себя значительное количество торпед прикрытые ими корабли пострадали не сильно. Около десятка крейсеров вывалилось из общего построения, потеряв управление и теряя в пространстве какие-то куски, разлетающиеся во все стороны. Впрочем, над некоторыми из них команда сумела вернуть контроль, вот только их это уже не спасло, так как в тот момент, когда плазменные облака закрыли обзор турианцам, штурмовики и истребители землян, что до этого кучковались вокруг крейсеров прикрытия, устремились вперёд, постепенно нагоняя выпущенные ранее торпеды. Из-за того, что всё внимание противника было сосредоточено на торпедной атаке, а сами торпеды закрыли турианцам на происходящее за ними, приближение штурмовиков осталось незамеченным до последнего мгновения, а потом было поздно, так как ПОИСК у многих кораблей оказался перегрет и окончательно потерял эффективность, а штурмовики выпустили свои торпеды как в "подранки", так и в некоторые другие корабли, чьи щиты оказались ослаблены предыдущей атакой, практически в упор, пользуясь отсутствием на тех кинетических щитов, да и торпеды были вполне себе классическими, а потому успели набрать массу, чтобы проламывать своей массой броню кораблей и детонировать уже внутри.
   Отстрелявшись торпедами штурмовики и истребители прошлись вдоль бортов потерявших щиты кораблей, выбивая сенсоры, блоки ПОИСКа, шахты пуска торпед и зондов, а так же повреждая орудийные амбразуры. Подтянувшиеся с задних рядов турианские фрегаты и выпущенные с крейсеров дроны попытались помешать им, но те не приняли боя и ушли обратно к своим крейсерам. Фрегаты попытались их преследовать, но земные пилоты-истребители и штурмовики, используя лазерную связь, скоординировали свои действия с крейсерами прикрытия, и дождавшись, когда крейсера отстреляются им навстречу из ОГК, "брызнули" в стороны, как стая рыб от атакующей акулы, подставляя турианские фрегаты под залп главного калибра своих кораблей. Несмотря на то, что капитаны большинства турианских кораблей оказались достаточно компетентны и успели среагировать на изменение ситуации, фрегаты всё же не космоавиация, так что не обладают такой же манёвренностью. Из-за этого уйти из под артиллерийского удара успели не все и несколько кораблей полетели дальше, либо в виде разлетающегося облака обломков, либо беспорядочно кувыркаясь и разбрасывая обломки, а многие из кораблей сумевших остаться одним куском ещё и паря атмосферой, так как их м-ядра пришлось заглушить, из-за того, что система охлаждения вышла из строя. Уцелевшие фрегаты отказались от преследования и поспешили вернуться к основному построению.
   Возле станции события развивались аналогичным образом. Единственное отличие было в том, что основная масса торпед была направлена на станцию, как самый крупный, а самое главное - неподвижный, объект. Оценив ситуацию командир станции приказал создать завесу из всех доступных станционных дронов, приняв на них часть удара. Были отстреляны абсолютно все готовые к старту дроны, даже ремонтные, но этого явно не хватало, так что были задействованы и корабельные дроны. Благодаря этому безвозвратных потерь среди кораблей от первой атаки удалось избежать, а станция хоть и получила повреждения, но сохранила функциональность. Вот только из-за того, что в отличии от группировки флота тут дроны использовали для перехвата торпед, количество участвовавшей в налёте авиации людей было ровно в два раза больше, а значит было в два раза больше торпед во второй волне, и тут уже так легко отделаться не удалось. Если фрегаты, в большинстве своём, ещё сумели уклониться от торпед, то крейсера оказались слишком неповоротливыми для этого, а уж станция вообще никуда сбежать не могла. Так что, когда истребители и штурмовики, дождавшись прохода торпед, набросились на получившие повреждения корабли, то они не просто расстреливали внешнее оборудование, орудийные шахты и внешнюю часть двигателей, но пользуясь своим количеством организовывали настоящую карусель, заходя по кругу на одно и тоже место, в буквальном смысле "прогрызая" корабельную броню чтобы добраться до "мягких" внутренностей. Лазеры же ПОИСКа ничего сделать не могли, так как КИПы и КШП постоянно менялись и их было действительно много, из-за чего системам самозащиты приходилось каждый раз переносить огонь на следующую машину и закономерно быстро перегреваться, отключаясь на охлаждение, чтобы больше не включиться, так как оказывались уничтожены огнём пушек, а сами МЛА не подставлялись под бортовую артиллерию, хотя некоторые крейсера и пытались вести по ним из них огонь.
   Увидев, в каком незавидном положении оказались их крейсера, турианские фрегаты бросились отгонять авиацию землян, местами даже идя на таран. Оценив решимость турианских экипажей и решив не жертвовать своими пилотами зря, командиры эскадрилий отдали команду на выход из боя и возвращение к крейсерам прикрытия. Фрегаты не решились преследовать землян, так как опасались бросать свои крейсера без прикрытия, прекрасно понимая, что МЛА людей имеют лучшее соотношение "масса-тяга", а значит намного быстрей разгоняются и имеют более короткое плечо манёвра, благодаря чему могут просто обойти их и вновь атаковать оставшиеся беззащитными против таких маленьких и манёвренных целей крейсера.
   Пока турианцы оценивали последствия атаки, выполняли спасательные операции, снимая с критически повреждённых кораблей экипажи, и восстанавливали оборонительные порядки, эскадры Второго флота постепенно выходили на заранее определённые им позиции, "выбрасывая" ко всем достаточно крупным космическим объектам поисковые группы из крейсеров и фрегатов, для их проверки. Скорость движения была рассчитана исходя из того, что станция находилась на геостационарной орбите, то есть висела над одной точкой планеты, как раз над наземной базой, прикрывая её из космоса, и делала один оборот в местные сутки вокруг неё. Так что, когда дредноут вышел на предписанную ему позицию и подготовился к стрельбе, станция, находящаяся как раз достаточно далеко, с его стороны, вышла из-за диска планеты, что позволяло вести по ней огонь не боясь, что прошедший мимо выстрел попадёт по планете.
   Основой же остальных эскадр были космоносцы, которые имели почти такие же размеры, как и дредноут первого класса, что должно было затруднить противнику идентификацию, помешав правильно оценить угрозу и выработать адекватные меры противодействия. Судя по действиям турианцев, чьи корабли принялись активно маневрировать, пытаясь смещаться так, чтобы по ним невозможно было вести артиллерийский огонь из заходящих с разных сторон эскадр, этот обман удался.
   Заняв позицию дредноут людей принялся посылать двадцатикилограммовые болванки из всех своих орудий главного калибра десятисекундными очередями, делая паузы для коррекции. Сопровождавшие его крейсера так же отправляли в сторону станции короткие очереди-залпы, но делали это достаточно редко, так как для этого им приходилось отходить в сторону от дредноута, всё же скорость полёта снарядов крейсеров была ниже, чем у снарядов выпущенных дредноутом, а значит они могут создать помеху для стрельбы. А так как основная задача у крейсеров и фрегатов артиллерийской эскадры была в прикрытии дредноута от возможных атак, то основную часть времени они либо висели возле сопровождаемого корабля, в готовности отразить неожиданную атаку, либо сновали короткими прыжками между своей эскадрой и силами противника, для контроля ситуации в реальном времени и удерживании силы противника в напряжении. Правда последним, в основном, занимались фрегаты, в то время как крейсера ожидали попытки контратаки от флота противника, так как это был его единственным шансом на исправление ситуации. Ведь орудия дредноута и его вычислительный центр позволяли ему вести эффективный огонь со значительно большей дистанции, чем это могли делать крейсера турианцев. Проблема ведь была в том, что рассеивание залпа крейсеров, на той дистанции, с которой вёл огонь дредноут, не позволяло перегрузить щит дредноута, в то время как он сам мог безнаказанно расстреливать "неподвижную" станцию, постепенно просаживая её щиты. А раз так, то турианцам срочно требовалось сократить расстояние и навязать полноценное эскадренное сражение землянам, иначе станция будет уничтожена в ближайшее время. Единственное, что мешало турианцам предпринять подобную атаку, это "висящие" на своих позициях другие эскадры, в составе которых были космоносцы, которые по своим размерам не уступали дредноуту первого класса, и которые турианцы так же приняли за дредноуты. Эти эскадры не вмешивались в бой, только обозначая своё присутствие, действуя на нервы обороняющимся.
   В какой-то момент турианский командующий решился, то ли посчитав ожидающие непонятно чего корабли десантными группами с сильной охраной, то ли просто махнув на всё рукой и попытавшись предпринять хоть что-то для затягивания времени. Все исправные корабли пошли на сближение, разделившись на две группы и огибая конус поражения дредноута ведущего огонь по станции, чтобы не попасть под случайную болванку. Закономерно обе манёвренные группы были "поприветствованы" встречными залпами, но тут уже дистанция и количество кораблей в каждой группе была на стороне турианцев, так как позволяло достаточно активно маневрировать, уклоняясь от залпа. Ответные же выстрелы кораблей турианцев наоборот в большинстве своём достигли цели, так как дредноут был относительно неповоротлив и представлял из себя отличную мишень на той дистанции на которую вышли турианцы, а часть кораблей сопровождения держались достаточно близко к нему, чтобы иметь возможность прикрыть главный артиллерийский корабль от атак торпедоносцев, и закономерно получали предназначавшиеся дредноуту снаряды. К счастью, дистанция на тот момент была всё ещё значительной и попадания происходили единичные, так что щиты справлялись с нагрузкой без особых проблем.
   Ситуация изменилась когда турианцы сблизились на дистанцию позволяющую эффективно использовать основное вооружение крейсеров - бортовые орудия. Тут уже одиночными попаданиями не ограничивалось и в каждый корабль прилетало сразу по пять-шесть болванок, которые хоть и летели с меньшей относительной скоростью, но за счёт своего количества передавали большую энергию на щиты, перегружая их. А для брони вообще особой роли не играло, с какой конкретно скоростью в них попадает снаряд, так как в любом случае эти скорости были настолько велики, что при отказе щитов корабль пробивало навылет.
   Как оказалось, турианцы оказались лучше подготовлены к "правильному" эскадренному бою, добиваясь большего количества попаданий, а учитывая, что щиты их кораблей оказались лучше, а сами корабли манёвренней, что позволяло снизить количество попаданий. Благодаря этому они начали "вести по очкам", успев за кроткий промежуток времени вынудить выйти из боя около десятка кораблей землян, при этом у них самих только два корабля получили достаточно неприятные пробития, вынудившие их прекратить активное ведение огня и сосредоточиться на маневрировании.
   Видя такую ситуацию и заметив, что дредноут продолжает ведение огня по станции, игнорируя ведущийся возле него бой, командующий турианцев, приказал сосредоточить максимальное количество орудий для ведения огня по дредноуту, чтобы тот был вынужден прекратить стрелять по станции и озаботиться самозащитой. Вот только сосредоточившись на бое с артиллерийской эскадрой турианцы проворонили момент, когда космоносцы выпустили своё основное оружие - КИП и КШП, которые разделились на несколько ударных групп и зашли на корабли турианцев с разных ракурсов, произведя залп торпедами с дистанции не позволявшей уклониться. Мгновенно множество турианских крейсеров получило большое количество критических повреждений и выбыли из боя, потеряв возможность маневрировать в следствии разрушения основных и манёвровых двигателей. Избежавшие же, в следствии своей манёвренности, подобной участи фрегаты были тут же атакованы освободившимися от груза штурмовиками и истребителями, которые расстреливали из автопушек и лазеров двигатели и радиаторы, превращая быстрые и манёвренные корабли в бесполезные коробки наполненные экипажем, которые в случае не оказания им помощи довольно быстро превратятся в общую могилу.
   Не готовые к абсолютно новой тактике ведения боевых действий в космосе, турианцы попали в ловушку и оказались разбиты за кратчайшее время. Оставшаяся без прикрытия кораблей станция тоже долго не продержалась, лишившись, вначале, кинетического щита, а потом и радиаторов, из-за чего оказалась не способна вести дальнейший бой. Командовавший операцией звёздный адмирал Кастани Дрешер принял решение не уничтожать станцию огнём артиллерии, а отработать абордаж в боевых условиях, заодно проведя испытание различных комплексов вооружения абордажника, прекрасно понимая, что таких идеальных условий может больше и не представиться. А пока космопехи занимались абордажем станции и повреждённых кораблей, которые флотские буксиры отлавливали и стягивали на парковочные орбиты, на планету сбрасывали десант, в задачу которых входило взятие штурмом базы на планете и вывоз оттуда любой техники и электроники для последующего изучения.


   * * * * *


   Информация о том, что пока турианцы собирают свой "флот возмездия" корабли землян не только грабят беззащитные колонии, но и проводят вполне себе флотские операции, громя и разграбляя пограничные базы флота, вызвала в Турианской Меритократии настоящий взрыв возмущения. Причём сложно было сказать, возмущения чем в этом всплеске эмоций было больше - действиями людей или "бездействием" собственного флота. Жизнь турианским политикам и военным портило ещё то, что люди за то время, пока экспедиционные силы Легиона пытались принудить к сдаче колонистов Шаньси, произвели необходимую подготовку к предстоявшей полноценной войне. За выигранное время была произведена мобилизация, перебросив необходимые для ведения войны корабли и отправив добровольцев в лагеря подготовки, глубокая разведка, выявившая обжитые и укреплённые системы противника, а самое главное - отлично поработали СМИ, проведя правильную пропагандистскую накачку жителей Альянса Систем, к правителям которого, благодаря правильной политике, сейчас было достаточно положительное отношение. Турианцы же, по политическим мотивам, ранее не могли начать мобилизацию и перевод экономики на военные рельсы, так как имевший место конфликт проходил по разряду "подавления беспорядков" и не требовал привлечения значительных сил.
   И вот сейчас Меритократия расплачивалась за задержку в подготовке к полноценной войне. Пока происходило сосредоточение выделенных для удара кораблей и Легионов, люди сами пришли к турианцам, уничтожая одну базу за другой, лишая турианский флот мобильности и возможности манёвра по фронту. И не везде это происходило в следствии эскадренного сражения.


   * * * * *


   База снабжения сектора была развёрнута на поверхности одного из двух спутников второй планеты системы. Вернее, на спутнике располагались хранилища, док для обслуживания и мелкого ремонта фрегатов, системы самообороны базы, жилые помещения для персонала и казарма для охраны, администрация же располагалась на поверхности самой планеты, как и рекреационная зона для отдыха персонала и военнослужащих базы, и флота прикрытия. База располагалась достаточно далеко в тылу от оказавшихся втянутых в столкновения систем, так что за всё время сюда не наведался ни один корабль противника, так что повышенная боеготовность хоть и была объявлена, но на протекающую тут жизнь это не сильно повлияло.
   Когда радары засекли облако астероидов, двигающееся по орбите пересекающейся с орбитой планеты, это вызвало некоторую озабоченность, но не сильную, так как кинетические щиты базы должны были без особых проблем справиться с "камнями" того размера, что были замечены в обнаруженном облаке. Поэтому единственным, что было предпринято, оказалось отвод кораблей с траектории пролёта астероидов и выделение двух фрегатов за контролем за их прохождением. Всё-таки турианцы не были дураками, а потому прекрасно понимали, что подобные облака являются отличным способом замаскировать разведчика и значит за ними нужно приглядывать. А так как активно работающий аппарат обязательно выделяет тепло, то было понятно, что в случае нахождения в рое астероидов разведывательных спутников они обязательно будут обнаружены сразу же после активации.
   Что ж, командующий охранной эскадрой оказался прав и включение двигателей неизвестных летательных аппаратов было в тот же момент обнаружено сопровождавшими облако фрегатами, вот только это оказались не разведчики. Три десятка покрытых льдом объектов ожили и с нарастающим ускорением устремились в сторону спутника, который как раз оказался развёрнут к пролетающим мимо астероидам той стороной, где находились хранилища. ВИ отвечающий за ПРО базы отработал штатно, активируя лазерные батареи, но те из объектов, что вырвались вперёд, принялись распылять металлокерамическую пыль, которая оказалась отличным поглотителем для лазерного излучения, прикрыв таким образом остальные объекты.
   Сопровождавшие астероиды фрегаты оказались готовы к такому повороту событий, так как вполне закономерно ожидали, что обнаруженный разведчик попытается скрыться, а потому держали М-ядра в боевом режиме, и сблизились с группой ускоряющихся неизвестных объектов на дистанцию уверенного поражения ПОИСКа. В этот момент у четырёх из объектов отключились двигатели и они начали отставать от общей группы, и когда дистанция превысила десяток километров на их месте вспухли шары ядерных взрывов. Тонкие спицы рентгеновских лазеров с ядерной накачкой ударили по двигателям кораблей, выводя их из строя и обездвиживая фрегаты, а так как других кораблей поблизости не оказалось, то помешать ракетам, а уже было понятно, что это именно ракеты нацелившиеся на флотские склады, было просто некому, так как лазеры ПРО были нейтрализованы постоянным распылением пыли и не могли поразить намеченные цели. Кинетические же орудия базы не были предназначены для стрельбы по ракетам, а потому ВИ не имел необходимых протоколов для этого.
   Как только ракеты вышли из зоны действия ПОИСКа оставшихся лететь по инерции фрегатов, часть из ракет тоже отключила двигатели, вновь превращаясь в безмолвные "камни", но находившееся внутри масс-ядро постепенно принялось повышать их массу, а часть подкорректировала траектории согласно заложенной программе и на подлёте к щиту расцвела атомными взрывами. Благодаря минимальной дистанции подрыва сила светового потока оказалась достаточной для вывода из строя части эффекторов щита из-за чего упала его насыщенность и набравшие массу боеголовки, пыхнув напоследок двигателями коррекции, вонзились в поверхность спутника.
   Использовавшиеся в этой операции ракеты были наследниками давно уже отработанных "бункеробойных" боеприпасов предназначенных для поражения командных центров и убежищ высшего командного состава, а потому, продавив своей массой щит, четвёрка боеголовок погрузилась под поверхность спутника на десятки метров, чтобы там превратиться в атомный ад, который выбросил в космос тонны грунта и полностью уничтожил любое напоминание о находившейся тут ранее базе.


   * * * * *


  

Глава 14.


   В одной из комнат отдыха Совета сидело двое разумных. Саларианец, который что-то "строчил" в своём планшете, и матриарх азари, сидевшая на широком удобном диване и задумчиво покачивавшая в руке стакан с каким-то золотистым напитком. Оба этих разумных являлись представителями своих видов в Совете и являлись одними из самых значимых политических фигур Пространства Цитадели, так как обладали огромными полномочиями по принятию решений. Когда в комнату отдыха стремительно вошёл представитель Турианской Меритократии, саларианец свернул документ, с которым он работал до этого, и положил руки на стол, сцепив их в замок и отложив планшет в сторону.
   -Выпьешь, что-нибудь?- Поинтересовалась у вошедшего матриарх, вежливо кивнув ему.
   -Нет.- Опустившись в стоявшее немного наособицу кресло, турианец сделал отрицательный жест рукой.- Я предпочёл бы узнать причину, по которой вы пожелали собраться, но не в рабочем кабинете, а тут.
   Двое советников обменялись взглядами и азари пришлось взять течение беседы в свои руки, так как саларианец неопределённо дёрнул головой, демонстрируя, что уступает эту честь своей коллеге.
   -Что же, если ты так торопишься, то пожалуй начнём.- Отставив стакан на стеклянный столик, матриарх приняла более официальную позу.- До нас доходят определённые слухи и нам бы хотелось получить ответ.
   -И что же вас так взволновало, что вы решили устроить мне допрос?
   -Правда ли, что в Меритократии объявлена всеобщая мобилизация?- После недолгого колебания, азари решила задать вопрос прямо.- И если да, то каковы причины этого.
   Судя по хмурому виду турианского советника, отвечать ему не слишком хотелось, но другого выхода не было, так как утаить такой процесс было просто невозможно, так как он затрагивал все сферы жизни Меритократии, а значит и внешние контакты. Так же становилось понятным, почему этот вопрос поднимался тут, а не в официальной обстановке, где беседа бы протоколировалась и сразу же получила официальный статус, а значит требовала срочного решения.
   -Да. По запросу генералитета, рассмотрев все прилагающиеся к запросу материалы, Примарх принял решение о проведении всеобщей мобилизации.- Сообщив эту информацию, советник замолчал.
   -И я вновь задам тот же вопрос: "Какие причины вынудили вашего главу принять такое решение?" Это как-то связано с обнаруженной вами не так давно планетой, на которой проживает неизвестный ранее в Пространстве вид?
   -Верно.
   -Мы ждём.- Подал голос саларианец, после того, как никакого дополнения к сказанному не последовало.- Или вы желаете, чтобы мы подняли этот вопрос на открытом совещании? Нам хотелось бы знать причину таких проблем с вновь обнаруженным видом.
   Бросив на него раздражённый взгляд, турианец на секунду прикрыл глаза и сделал глубокий вздох.
   -Информация об одной планете не подтвердилась, это оказалась колония. Да, очень развитая, с большим количеством населения, но всё же колония. Флот блокады, после битвы с оборонявшим её флотом аборигенов, оказался ослаблен и не смог парировать деблокирующий удар, и был вынужден отступить, чтобы не быть полностью уничтоженным. После такого был объявлен добровольческий набор для доукомплектования экипажей на снимаемые с консервации корабли, которые должны были заменить те из них, что собирались задействовать в парировании новой угрозы. Вот только противник выпустил на нас своих пиратов, которые "наводнили" все наши приграничные с их сектором системы, нарушая маршруты поставок и грабя небольшие колонии. Пограничные силы попытались парировать эту угрозу, отправив на охоту за пиратами свои корабли, но оставшиеся без прикрытия флота базы патрульного флота тут же были атакованы крейсерами и фрегатами противника, причиняя им множественные разрушения. Из-за этого Пограничный флот был вынужден стянуть все свои наличные силы для защиты своих баз. Ситуация усугублялась тем, что без санкции Совета мы не могли перебросить в тот сектор силы Патрульного флота, так как они обеспечивают безопасность внутренних секторов, а имевшиеся в наличии свободные корабли были разбросаны по всему пространству Меритократии. Мы не считали это особой проблемой, так как вернувшиеся после отступления корабли сообщили о количестве задействованных противником сил и мы имели представление о том, сколько нам потребуется кораблей для нанесения ответного удара. Так же мы понимали, что прежде, чем продвинуться дальше, противник должен был вначале захватить или уничтожить базы Пограничного флота, на одной из которых мы начали формировать ударный флот, постепенно стягивая туда необходимые нам корабли.
   Замолчав, турианец поднялся из кресла и прошёл к бару, где несколько секунд выбирал напиток, после чего вернулся обратно в кресло, только уже с полным стаканом.
   -Вот только противник оказался наглее, чем мы думали.- Промочив горло, советник продолжил рассказ.- Он не стал пытаться навязать нашему флоту сражение, а совершил обходной манёвр и нанёс удар по одной из баз, находившихся в относительном тылу, из-за чего там не было достаточных для обороны сил. База была уничтожена, как и прикрывавшая его эскадра. Потом такие нападения последовали и на другие базы, что вынудило нас начать усиление дополнительными кораблями и таких баз. Тогда противник перешёл на тактику стремительных ударов торпедоносцами - большое количество фрегатов "выпрыгивало" на достаточной для залпа дистанции и тут же, отстрелявшись, они вновь уходили в разгон, не ввязываясь в артиллерийскую дуэль. Несмотря на это мы всё же сумели сосредоточить десять дредноутов первого ранга, и необходимое для их прикрытия количество крейсеров и фрегатов. И вот в тот момент, когда флот уже был готов выдвигаться, противник нанёс удар по одной из наших баз снабжения... Удар был нанесён с применением ядерного оружия. Склады уничтожены полностью, весь личный состав находившийся на тот момент там закономерно погиб. Так же противник использовал неизвестный тип энергетического оружия основанный на взрыве атомного заряда. Этим оружием было повреждено два фрегата. Наши специалисты в данный момент изучают последствия атаки этого оружия, но насколько мне известно, кроме того, что это какой-то аналог рентгеновского лазера, ничего сообщить не смогли.
   -Почему вы утаили от нас последний факт?- Протараторил саларианец.- Возможно, наши специалисты сумели бы дать более полное заключение.
   -Сомневаюсь, так как никаких останков от применённого оружия не осталось, что и не удивительно.
   -И всё равно, утаивать от остальных такую информацию... Вам не кажется, что это может вызвать напряжение в наших отношениях?- Продолжил "давить" саларианец.
   -Не стоит так возбуждаться, Шорбан.- Внимательно, до этого, слушавшая матриарх неодобрительно покачала головой.- Я уверена, что будь у наших турианских партнёров что-то действительно важное, они обязательно сообщили бы. Меня же больше беспокоит другое. А именно то, что вы развязали войну, не поставив Совет в известность. Пока мы считали, что вы имеете дело с единственной планетой, ну или как минимум появились возле их материнской планеты, то считали, что вы сами сможете разобраться с проблемой. Но после того, как вам стало понятно, что ваши оппоненты обладают намного большими возможностями, чем вы считали изначально, вы должны были сразу поставить нас в известность, чтобы мы могли направить к ним послов. Ведь в том районе находится большой сектор неизученного космоса, так что нам не известно, какой объём занимает противостоящее вам образование.
   -Они бросили нам вызов и мы не могли его не принять! Этого требовала наша честь, как воинов!
   -И всё равно мы не можем согласиться с тем, что вы решили сами решать судьбу дальнейшего контакта с неизвестным видом, в то время, как это прерогатива именно Совета Цитадели. Так же хочу вам напомнить, что вначале мы тоже не приняли всерьёз ситуацию с рахни. Чем обернулась нам такая слепота вы должны знать из истории.- Азари переглянулась с саларианцем.- Поэтому, завтра вы подаёте официальный запрос от Турианской Меритократии о направлении дипломатической миссии Совета Цитадели, для налаживания контакта с неизвестным видом, с которым у вас произошёл вооружённый конфликт в результате недопонимания, произошедшего по факту непредумышленного нарушения кораблями этого вида закона Цитадели. Нам не нужна ещё одна галактическая война, так что надеемся на ваше благоразумие.


   * * * * *


   Турианцы оказались в сложном положении. С одной стороны, они практически закончили переброску необходимых для удара по известной им колонии сил, с целью уничтожить обороняющий её флот землян, по крайней мере все предназначенные для этой операции дредноуты были уже переброшены, как и предназначенные для их сопровождения и прикрытия флотилии, дело оставалось только за дополнительными лёгкими силами и десантными транспортами Легионов. С другой, люди воспользовались временной пассивностью турианского флота и вывели на тыловые коммуникации противника собственные корабли, вначале только в виде Второго флота, а затем и Первого с Третьим. Используя в качестве подвижных баз армейский транспорт, они наносили удар по находящимся в относительном тылу базам и станциям турианцев, добиваясь их полного уничтожения. Остальные же флоты людей так же перегруппировывались, готовясь отразить возможную повторную атаку на Шаньси, как единственную известную турианцам колонию. А ведь не стоило забывать и про "резвящихся" по "турианским тылам" каперов, которые захватывали и разграбляли все поселения, до которых их корабли сумели добраться.
   Последнее вызывало особенно сильное недовольство среди жителей колоний, которые вдруг поняли, что флот просто напросто не способен их защитить, потому что "воюет где-то там с непонятно кем", в то время, как пираты были уже тут и сейчас. Так же не стоит забывать про присутствие на территории Турианской Меритократии волусов, которые являлись официальными вассалами и имели свои торговые представительства на многих из уничтоженных колоний. Они и так были не очень то довольны своим положением, так как турианские корпорации, пользуясь полной поддержкой Патриарха и генералитета, постепенно "отодвигали" их представителей от всех экономически прибыльных отраслей, уменьшая влияние на экономику и политику Пространства Цитадели, а тут ещё и такие потери, из-за "бездеятельности" флота и армии. Закономерно, это вылилось в череду возмущённых возгласов в СМИ и не только турианских.
   Почуявшие возможное усиление конкурентов, азарийские и саларианские оружейные концерны, и политики, лоббировавшие их интересы, тут же поддержали эту волну возмущения в контролируемых ими СМИ. Понятное дело, что просочившаяся в СМИ ПЦ информация о начавшейся мобилизации не способствовала спокойствию, как среди бизнесменов, так и среди обычных обывателей, которым война с новым, но уже успевшим себя зарекомендовать, как очень серьёзного противника, видом была совершенно не нужна. Понятное дело, что последовавшее вскоре заявление от Совета, что для разрешения возникшего конфликта между Турианской Меритократией и недавно обнаруженным видом направляется дипломатическая миссия, вызвало у населения Пространства закономерное облегчение и надежду, что "заигравшиеся" турианцы не втянут их всех в никому ненужную войну, тем более на фоне активизировавшихся батарианских пиратов.


   * * * * *


   Адриеэн Виктус застыл перед иллюминатором обзорной палубы дипломатической яхты, глядя на свечение за бортом, возникающее при ускорении на ССД. Но его не занимал вид переливов иллюзорного туннеля, эффект которого возникал для наблюдателя при взгляде наружу, его мысли были направлены на произошедшие события.
   Как не горько было признать, но они проиграли. И нет, дело было не в военной силе, кораблей и легионеров у Меритократии было вполне достаточно, всё решилось на политическом уровне. Бизнесмены не желали нести экономические потери, не понимая, что без этого нельзя выиграть войну, а потому они устроили настоящее давление на генералов и Патриарха через подконтрольные им средства массовой информации. А тут ещё и их союзники по Цитадели, которые, подгадав момент, решили, что это самый удобный случай, чтобы перехватить инициативу, получив все плюсы от заключения мира и оставив Меритократии все минусы.
   И ведь ничего в короткий период времени сделать нельзя, так как собрав необходимые корабли в кулак флот столкнулся с проблемой, что если он двинет их к колонии своего противника, то это никак не помешает вражескому флоту продолжать уничтожать колонии и базы, так как местоположение других систем противника было неизвестно. Уничтожение же баз приведёт к удлинению плеча подвоза и ослаблению контроля за близлежащими системами, а уничтожение колоний ещё больше криков про "бездействие флота", что отрицательно скажется на экономической и политической стабильности. Направлять же собранные корабли для попыток перехвата действовавших на их коммуникациях флотов, как того требовали вопли отдельной прослойки населения, являлось полной глупостью, так как "поймать" флот, не защищающий стационарный объект, не представляется возможным. Разве что удастся подловить на разрядке, но и тут не факт, так как появившиеся в системе корабли собственного флота так же будут нуждаться в срочной разрядке М-ядер, а значит малопригодны к бою, в то время как противник в любом случае успеет разрядить часть кораблей.
   Вот и получалось, что единственно правильным было продолжать выполнять выработанный план по атаке колонии, с последующим обнаружением и других планет противника, и принуждения его к прекращению конфликта, но бизнесмены и "подогретая" ими часть гражданских, не желали ждать и терпеть лишения, подвергая свои жизни и, самое главное, доходы опасности, требуя немедленно принять меры по предотвращению пиратских набегов. А ведь под шумок, прознав о постигших турианцев проблемах, батарианские пираты начали активно прощупывать прилегающие к Гегемонии системы на предмет налёта, так что на этом направлении ни в коем случае нельзя было ослаблять флот. Впрочем, ослаблять патрульные флотилии нельзя было и на других направлениях, так как начавшиеся возмущения вполне могли перерасти в беспорядки, так как несмотря на заявления о сплочённости турианского народа, многие продолжают помнить о событиях "войн за объединение", когда метрополия силой оружия принуждала колонии к подчинению. А ведь у многих тогда погибли родственники и их потомки это помнят. Так что начавшиеся проблемы вполне могли привести к новым "восстаниям за независимость", если бы ситуация с войной продолжила накаляться, а количество разграбленных колоний увеличиваться.
   Да уж, противник нанёс удар в самое, как оказалось, слабое место. И ведь что особенно важно, так это не использование против колоний оружия массового поражения, на чём, в своё время, и "погорели" кроганы. Не начни они бомбить планеты атомными бомбами и всё могло тогда повернуться совсем по другому. А вот эти чужаки такой ошибки не допустили, нанося удары по гражданским вполне себе стандартными способами - высаживая десант. Это было неприятно, опасно, но привычно и в рамках принятых норм ведения боевых действий. Удары же ядерными зарядами по отдельным станциям тоже, конечно, не подарок, и вполне могли вызвать отрицательное отношение, но в том то и дело, что все уничтоженные станции и базы располагались в космосе, а вот по планетам удары не наносились. Да и использование лучевого оружия неизвестного типа на основе атомных взрывов тоже сделало своё дело, сместив реакцию Совета от "возмущения" к "заинтересованности" и "осторожности".
   И вот теперь, ему приходится выполнять роль представителя Турианской Иерархической Меритократии, не побеждённой, но уже проигравшей, на планируемых переговорах. Хорошо ещё, что дипломаты с пониманием отнеслись к угрозе, которую представляют чужаки, не став отмахиваться от не только его слов, но и других участвовавших в сражениях с чужаками генералов. Может хоть удастся свести последствия политического и экономического проигрыша к минимуму.
   До окончания торможения оставалось ещё долгих два часа полёта.


   * * * * *


   Дипломатов перехватили ещё на подлёте, в системе лежавшей за три десятка световых лет от Шаньси. Сделала это группа кораблей, состоявшая из крейсера и пятёрки фрегатов, совершавшая очередной патрульный облёт пограничных систем, зачастую называвшихся экипажами фронтиром. Кто первый пустил такое название в оборот так и осталось неизвестным, но оно быстро прижилось. Фронтир - ничейные территории из-за которых приходит враг, а значит смертельно опасные, где можно встретить кого угодно. Вот и патруль повстречал там небольшой корабль неизвестной конструкции, чей теплосилуэт отсутствовал в базе данных флота. Корабль как раз разряжал М-ядро, так что патрульным фрегатам удалось подобраться к нему достаточно близко, после чего авиазвено с крейсера совершило достаточно близкий облёт неизвестного корабля, демонстрируя ему подвешенные под плоскости торпеды.
   Как оказалось в дальнейшем, делать это было не обязательно, так как в ответ корабль сложил штанги разрядки и принялся посылать повторяющийся сигнал на различных частотах. Когда по приказу командира патрульной эскадры один из фрегатов подошёл почти вплотную, на дистанцию всего в сотню километров, и послал аналогичный сигнал, то передача прекратилась, а от корабля отделился небольшой объект. Пыхнув двигателем он неспешно направился к фрегату пославшему сигнал, но пролетев половину расстояния затормозил, зависнув и чего-то ожидая. После внимательного осмотра через систему оптического контроля к объекту, оказавшемуся малым катером, по приказу командира патруля подошло звено истребителей и взяло его в "коробочку". Расположившийся впереди и немного сбоку командир звена качнул свою машину, привлекая внимание, и дал самый малый ход, приглашая гостей следовать дальше. Правильно поняв приглашение, катер последовал под сопровождением истребителей к ожидающему его фрегату, командир которого получил приказ принять гостей и разобраться. Всё-таки пускать гостей на крейсер, рискуя его потерей, командир эскадры посчитал излишним, а потому, эта почётная и опасная задача легла на плечи команды одного из фрегатов.


   * * * * *


   Отделение космопехов заняло позиции в трюме, в ожидании появления гостей, им надлежало стать первыми, кто их встретит. Ничего не поделаешь - безопасность корабля требовала проверки, на случай, если на катере окажется абордажная команда противника. Вот слип трюма откинулся и в черноте космоса показался зализанный корпус катера, который неспешно прошёл через засветившийся газовый щит, влетая в трюм, и не менее медленно опустился на палубу, выдвинув короткие посадочные лапы из под днища катера. Слип захлопнулся, отрезая маленький мир корабля от бесконечности космоса, а на стенах включились тепловые излучатели, облучая корпус катера дабы нагреть его до приемлемой температуры.
   Минута, другая и нагреватели отключаются, а в боку катера открывается люк, из которого медленно выходит гуманоид облачённый в лёгкий, облегающий скафандр. Стекло затемнено, так что лица не видно, но все пропорции соответствуют пропорциям человеческой женщины и выглядят очень даже приятно для глаза. Оружия в руках и на теле замечено не было и старший помощник решает выйти из-за бронированной стенки, отделявшей трюм от прохода в остальную часть фрегата. Сам он тоже, на всякий случай, облачён в скафандр, только в среднего класса защиты, а на поясе висит положенный по штату пистолет. Оглядывавшаяся вокруг неизвестная, судя по движениям головы переводившая взгляд с одного пехотинца на другого, заметила его появление и развернулась к нему, больше не обращая внимания на целящихся в неё солдат, явно догадавшись, что он тут старший.
   Несколько секунд они просто стояли напротив друг друга, но в какой-то момент пришелица подняла руку и откинула забрало шлема, демонстрируя своё лицо. Увиденное вызвало закономерное удивление, так как лицо женщины отличалось от лица человеческой женщины только цветом и непонятным рисунком, то ли татуировкой, то ли просто рисунком. Но всё же, это удивление было не так велико, как могло бы быть, так как мало того, что облачённая в лёгкий скаф фигура гостьи визуально была не отличима от женской, так ещё и информация о возможной встрече с подобными представителями нового вида уже была разослана во все подразделения флотов, действовавших во фронтире и в системах занятых противником.
   Продемонстрированный жест доверия доказал, что цель посещения инопланетянки - контакт. В ответ офицер так же откинул забрало, демонстрируя своё лицо и внимательно наблюдая за реакцией гостьи. Судя по тому, что та смотрела хоть и с интересом, но без удивления, можно было догадаться, что она отлично знала, к кому именно летела. А раз так, то всё должно было пройти без особых эксцессов. Указав рукой на её катер, затем на подошедшую пару космопехов, на свои глаза и вновь на катер, офицер вопросительно уставился на женщину. Судя по всему та правильно поняла желание мужчины, так как в ответ дёрнула головой, как будто собиралась кивнуть, но сдержалась, активировала на левой руке уни-инструмент, быстро набрав на нём команду, после чего приглашающе указала рукой на свой транспорт. Получившие команду пехотинцы шагнули внутрь, активируя сканеры и приступая к осмотру судна.


   * * * * *


   Прибытие в одну из пограничных систем дипломатической миссии хоть и вызвало небольшой ажиотаж среди дипломатов, и узнавших о случившемся военных, но чем-то действительно неожиданным не стало, так как информация о присутствии в зоне боевых действий представителей другого разумного вида, внешне похожих на людей, была доведена службой внешней разведки Альянса Систем до сведения всех командиров участвовавших в операции подразделений. После того, как отправленная для контакта представитель нового вида убедилась, что имевшийся в её инструментроне электронный переводчик, база для которого была создана на основе собранной турианцами информации, а самое главное, знанием провёдшей некоторое время на подвергнувшейся пиратскому налёту планете СПЕКТРа Совета. Эта СПЕКТР сумела захватить несколько пленников и провести с ними "Объятия", сумев вынести из того набора символов и смыслов, которые она получила в результате, пусть и достаточно ограниченный, но всё же позволяющий вести ограниченный диалог словарный запас.
   После того, как контактору удалось донести до людей информацию, что прибывший в систему корабль является дипломатической миссией, чьей задачей является заключение мира между людьми и их противниками, так как те, в свою очередь, находятся в союзных отношениях с несколькими другими видами, представители двух из которых и прибыли в роли посредников, дела пошли живее. Отправив один из фрегатов в роли курьера, командир патрульной группы продолжил контролировать висевший в космосе дип-корабль, не предпринимая попыток расширения контакта, но и не отпуская контактёра обратно. Впрочем, долго ждать ему не пришлось и вскорости в систему вышла группа сопровождения, из нескольких крейсеров и фрегатов, которая и взяла дипломатов под охрану, для препровождения к Шаньси. Правда, некоторое время пришлось потратить на то, чтобы донести до капитана дип-корабля координаты перехода и убедиться, что информация была понята правильно, что сделать, при имевшемся весьма ограниченном словарном запасе, было не так просто. К счастью, присутствовавший в дип-миссии турианец знал координаты Шаньси, так что довольно быстро понял, куда им требуется совершить переход и довёл эту информацию до капитана корабля.
   После того, как дипломаты были доставлены к колонии, где корабль пристыковался к дредноуту "Фуджи" - флагману Четвёртого Флота, который специально для этого перегнали из Солнечной системы. Именно на его борту и был, в последствии, подписан договор "о временном прекращении боевых действий", который стал "наглядным успехом азарийско-саларианской дипломатической миссии по сохранению мира", как было объявлено в СМИ Пространства Цитадели.
   Не сказать, что это было просто, так как приходилось очень много времени тратить на согласование значений технических терминов, но результат удовлетворил всех... всех, кроме турианцев, но поделать те ничего не могли, так как по мнению всех участвовавших в переговорах являлись в этой войне агрессором и проигрывающей стороной. Единственное, что удалось достигнуть представителю Турианской Иерархической Меритократии, это отложить подписание полноценного договора, с обязательным условием проведения дальнейших переговоров на Цитадели. Азари и саларианцы поддержали это предложение, так как оно позволяло получить в переговорах моральное преимущество, а заодно продемонстрировать новому виду всю мощь Цитадели. Людям же, после длительных и жарких дебатов, пришлось всё же согласиться, так как против них, единым фронтом, выступали представители трёх видов, находившихся в союзном статусе. (на тот момент, из-за малого словарного запаса электронного переводчика, люди ещё не знали, что они являлись представителями единого, пусть и конфедеративного, государства, а не просто союзниками)


   * * * * *


   В конференц-зале на станции "Арктур" вновь собрались представители стран основателей, чтобы выслушать о результатах использования в прошедшей войне различного вооружения и тактик.
   -После тщательного изучения результатов сражений наших флотов и эскадр против эскадр противника мы вынуждены признать техническое превосходство артиллерийских кораблей противника над стоящими на вооружении у нас.- В данный момент доклад вёл один из офицеров штаба Второго флота, заместитель командира по боевой части.- К счастью, отставание не такое уж и большое, и, как нас заверили наши конструкторы вооружения новые модели кораблей, оборудования и вооружения, буквально через три года мы получим вполне себе конкурентоспособные образцы, а ещё через год можно будет принимать их на вооружение и начинать массовый выпуск.
   -Вы сказали "артиллерийских кораблей". Я так понимаю, что другие классы кораблей такого отставания не продемонстрировали, или у вас была другая причина выделять спецификацию кораблей?- Поинтересовался представитель Англии.
   -С кораблями других классов одновременно всё и проще и сложней. Дело в том, что ракетные корабли и космоносцы действительно можно с полной убеждённостью называть не имеющими аналогов у противника, так как у них просто напросто нет кораблей такого класса. Как оказалось, тактическая доктрина наших противников вообще не предусматривала использование МЛА в космическом сражении, а всё ракетное вооружение ограничивалось только одним номером номенклатуры - корабельные торпеды среднего класса, по нашей классификации. Причина этого нам не известна, но, как мы уже убедились на примере ведения боевых действий на поверхности Шаньси, турианцы действительно опираются на отличные от наших тактические доктрины. В будущем мы планируем привлечь специалистов различных направлений для понимания этого феномена, который наверняка связан с условиями их развития, но пока мы можем только констатировать данный факт. Так что можно с полной уверенностью говорить о том, что такая эффективность применения ракетного вооружения и авиации была обусловлена именно тем, что противник с ними никогда не сталкивался, а имевшиеся стандартные меры и средства противодействия атакам торпед оказались неэффективны. С другой стороны, опять же нужно признать, что эффективность могла бы быть ещё выше, но так как мы, пользуясь создавшейся возможностью, проводили испытание вооружения и тактик в реальных условиях, то было упущено значительное количество возможностей для атаки, а многие атаки можно было бы провести в значительно более короткие сроки и с задействованием меньших сил флота.
   -И какие результаты этих испытаний?- Задал вопрос американец.- И да, уточните, какое именно вооружение вы испытывали.
   -Несколько раз было проведено испытание применения средств пассивной и активной помехопостановки торпедами, и АКИ с АКШ, и создание ложных целей. Так же повторно была оценена эффективность применения кинетических ракет, выпускаемых ракетоносцами-рейдерами со сверхдальних расстояний. Так же в нескольких операциях была проверена эффективность применения тяжёлых ракет оснащённых рентгеновским лазером с ядерной накачкой. Так же однократно было отработано применение противобункерных ракет с ядерным зарядом по расположенной под поверхностью планетоида базе противника. И напоследок была испытана относительная новинка - рентгеновские лазеры с накачкой от корабельного реактора, установленные на фрегаты в роли орудия главного калибра.
   Включив с пульта воспроизведение ролика, на котором демонстрировалась анимация применения средств противодействия корабельной ПКО, офицер продолжил доклад.
   -Путём неоднократного применения было установлено, что применение разработанных нами средств противодействия корабельной ПКО выявило вполне достаточную их эффективность в случае применения их для прикрытия торпед. Частично это связано с низким коэффициентом разгона торпед, на заключительном участке траектории в следствии значительного увеличения массы последних. К сожалению, многие средства защиты от корабельной ПКО признаны неэффективными для их использования МЛА. Как то - использование разряжённых плазменных облаков для создания тепловой засветки, распыление жидкости с высоким преломляющим коэффициентом как в жидком состоянии, так и после застывания, а так же распыление "пылевых" облаков. Впрочем, при использовании данных средств при отходе позволяет значительно снизить количество получаемых повреждений МЛА, непосредственно во время отхода. Использование "тепловых факелов" и фар признано условно эффективным и рекомендовано к установке на всех новых моделях МЛА и использования в торпедах. Вместе с тем была подтверждена низкая эффективность самих торпед в случае условно-свободного столкновения, когда противник не ограничен в манёвре. В этом случае использование торпед дальнего пуска, которые можно запускать за пределами работы ПОИСК, признано малоэффективным. Вместе с тем, если противник вынужден оборонять некий объект или прикрывать планету, из-за чего ограничен в манёвре, дальние пуски показали себя вполне положительно. Что же касается ракет оснащённых лазерами с ядерной накачкой, то они признаны вполне эффективным средством поражения любого класса кораблей. Такая эффективность связана с тем, что рентгеновский лазер имеет большую дистанцию эффективного фокуса, чем инфракрасные лазеры ПОИСКа, а значит, все выпущенные ракеты поражают заданные цели. Кстати, в связи с этим хотелось бы поднять вопрос о переходе наших систем про на лазеры ПКО ультрафиолетового диапазона, несмотря на то, что их обслуживание требует больших затрат. Запрос был сформирован и направлен в Генеральный Штаб АС.
   -Мы рассмотрим этот вопрос.- Сообщил представитель России, после короткого обмена взглядами с остальными представителями стран основателей.- Продолжайте.
   -Слушаюсь.- Запустив новый ролик, офицер перешёл к следующему пункту короткого доклада.- Применение ядерных зарядов для уничтожения баз и станций противника, как и ожидалось, показало свою высокую эффективность. Но в дальнейшем, после того, как противник проведёт тщательный анализ наших тактик и использованного нами вооружения, и выработает соответствующие средства и методы противодействия, эффективность использования ракет с ядерным зарядом предсказуемо должна будет снизиться, но по прежнему останется вполне на достаточно высоком уровне, чтобы нам не пришлось отказываться от данного типа вооружения...


   * * * * *


  

Глава 15.


   -А ведь наши оппоненты, кажется, сами себя перехитрили.- Задумчиво протянул представитель Китая, что-то рассматривая на экране своего планшета.
   Шёл уже третий день заслушивания докладов и выводов по прошедшей войне, и Совет АС как раз решил сделать очередной перерыв, чтобы немного размяться и каждый из представителей имел возможность проверить те вопросы, которые он подготовил к следующему слушанию.
   -Что вы имеете ввиду?- Поинтересовался сидевший рядом с ним с невозмутимым лицом представитель Северной Кореи.
   -Заключение договора должно пройти на какой-то станции, которую они называют Цитаделью, являющейся, как я понял, каким-то административным центром. Вот только единственный известный маршрут к ней пролегает через территории этих турианцев.- Губы китайца изогнулись в довольной улыбке.
   -Вы предлагаете воспользоваться подвернувшейся возможностью и ознакомиться с лежащими в том направлении системами?- Представитель Соединённых Штатов в задумчивости постучал пальцами по столешнице.
   -Я ничего не предлагаю. Как вы вообще могли предположить, что я могу предлагать вам использовать дипломатическую миссию для шпионажа?- Китаец "огорчённо" покачал головой.- Я просто указал, что маршрут корабля дипломатической миссии пролегает через территории нашего пока ещё противника, а значит ему потребуется эскорт.- Он сделал паузу, обводя всех внимательным взглядом.- А авиации у них нет.
   -Есть дроны, в том числе и достаточно неплохие разведчики.- Напомнил представитель Англии.
   -А что дроны?- Китаец едва заметно пожал плечами.- Дроны эффективны только на достаточно небольших расстояниях, когда ими можно управлять с корабля, собственные же мозги у них очень слабые и их не трудно обмануть.
   -Тем более, что "холодный" автономный разведывательный модуль тепловые сенсоры не замечают, а визуально их будет не видно.- Американец понимающе кивнул.- Тогда нам нужно определиться с кораблями эскорта. Я так понимаю нам требуется небольшая, но достаточно грозно выглядящая эскадра, несущая довольно большое количество бортов авиации.- Дождавшись согласных высказываний от всех представителей он продолжил.- Идеальным решением было бы отправить космоносец, но учитывая его размеры и требуемое по штату прикрытие, это никак не будет походить на небольшую эскадру сопровождения. Поэтому я предлагаю отправить один из ваших карманных авианосцев.- Обратился он к представителю России.- Которые вы упёрто называете тяжёлыми авианосными крейсерами.
   -Но ведь это и есть крейсера.- Возмутился русский.- У него даже артиллерия есть.
   -Да-да-да, и ракеты с торпедами тоже, мы помним.- Помахал перед собой ладонью представитель Англии.- Как вы вообще умудрились всё это туда запихнуть? А самое главное: зачем?
   -Да как-то оно само так получилось.- Развёл руками россиянин.- Нужен был крейсер для атак пиратских баз и поддержки высадки десанта, вот наши корабелы и сваяли, по старой памяти.
   -Угу, а ещё специально под них разработали М-ядра промежуточного класса.- "Понимающе" покивал головой представитель Франции.
   -Поклёп.- Тут же возмутился представитель России.- Никакие они не промежуточного класса, а крейсерские, просто чуток побольше.
   -Ну да, мы помним, что у вас всё самое большое в мире.- Тут же не преминул подколоть француз.- Но не до такой же степени.
   -А что такого?
   -Да то, что на базе этого ядра можно без проблем построить дредноут второго класса.
   -Да что вы прицепились? Мы и построили то всего два таких корабля, а дредноутов у нас вообще нет ни одного.
   -Зато есть ракетоносцы, которые, как оказалось, эти дредноуты неплохо так выносят.- Вновь вступил в дискуссию американец.- Но мы действительно отошли от темы. Что мы решили по выделяемым кораблям? Мы можем выделить для эскадры сопровождения посольства два новейших фрегата РЭБ и... дестроер в разведывательной комплектации.
   -Это тот, с собственным авиакрылом?- Поинтересовался представитель Бразилии.
   -Да. Машин, у него, всего десять, но зато они все оборудованы именно как разведчики, и приспособлены к запуску штатных "холодных" и "горячих" зондов. "Горячие" можно будет сбрасывать в направлении светил.
   -Неплохой корабль.- Высказался бразилец.- Но вот эти ваши новейшие фрегаты... не получится ли с ними как всегда?
   -Не переживайте, флотские испытания они уже прошли и даже поучаствовали в нескольких операциях, так что они хоть и числятся новейшими, но на самом деле уже вполне обкатанные корабли.- Американец усмехнулся.- Не нужно считать всех нас уж идиотами.
   -Мы выделим артиллерийский крейсер "Шарнхорст".- Высказался представитель Германии.
   -Ещё одни любители занижать класс корабля.- Пробурчал француз.
   -Гнусные инсинуации.- Возмутился немец.
   -Ну да, вы ещё скажите, что ядра для кораблей этого класса закупали не у русских.
   -Мы ведь уже установили, что это М-ядра крейсерского класса, просто немного усиленные.- Представитель России устало вздохнул.- Так что давайте не будем начинать по новой, а продолжим комплектовать эскадру.
   -Ладно.- Француз немного помолчал, играя желваками.- Мы выделим лёгкий крейсер и фрегат.
   -Королева направит для обеспечения охраны послов два крейсера.- Сообщил представитель Англии.
   -Народ Китая готов выделить четыре дестроера.
   -Император направит для сопровождения посольства дестроер и четыре фрегата.
   Маленькая, но очень грозная и представительная эскадра сопровождения послов начала своё формирование.


   * * * * *


   -Мы рассмотрели ваше предложение и вынуждены заявить, что предложенные вами условия, на данном этапе, не приемлемы для Альянса Систем, как самодостаточного и независимого образования.- Официальный представитель АС преувеличенно сосредоточенно перевернул страницу лежащего перед ним документа.- Хочу так же отметить, что пока мы не встретили должного уровня понимания в решении нашего конфликта с Турианской Меритократией и наблюдается постоянное затягивание процесса. У нас создаётся впечатление, что вы не заинтересованы в прекращении конфликта и просто тяните время, чтобы успеть собрать силы и вновь нанести подлый удар по беззащитной колонии.- Не обращая внимание на возмущённое высказывание одного из представителей турианцев, он продолжил.- Если с вашей стороны и дальше будет наблюдаться затягивание подписания договора, то мы не видим причины и дальше оставаться тут и будем вынуждены вернуться домой. У меня всё.- Закрыв папку, мужчина спокойно прошёл к сектору людей и занял своё место за столом.
   В связи с тем, что Альянс Систем не являлся частью Пространства Цитадели, и прибыл на Цитадель для подписания мирного договора между АС и ТМ, а не для установления дипломатических отношений с Советом Цитадели, для проведения переговоров было решено оборудовать один из совещательных залов. Хорошо ещё, что прежде чем организовывать приём, людям был передан протокол, и помощники посла досконально ознакомились с процедурой и помещением, где Совет принимал просителей, а то ведь мог получиться знатный скандал, когда люди, увидев, что их принимают как этих самых просителей, просто развернулись бы и убыли. Такого бы Совету лидеры наций основателей ПЦ не простили. Но как уже говорилось, этот вопрос был вовремя поднят и встреча проходила в одном из залов, где заслушивали, в основном, доклады, которым не желательно было давать огласку.
   -Мы огорчены, что наши намерения были не правильно поняты, и мы постараемся исправить этот недочёт.- Тевос успела взять слово раньше, чем это сделал возмущённый представитель турианцев.- Мы понимаем вашу озабоченность задержкой в подписании мирного договора. Но и вы должны понять, что мы хотим не просто прекратить возникший по недоразумению конфликт, но и сделать так, чтобы в дальнейшем не появилось поводов для возникновения подобных конфликтов. А для этого требуется заранее утрясти все вопросы, в том числе и взаимодействие Альянса Систем с Пространством Цитадели, а так же условия вашего вступления.
   -Данные вопросы лежат за пределами выделенных мне полномочий, так как наша миссия, по вашему же предложению, прибыла сюда только лишь для того, чтобы подписать с Турианской Меритократией договор о прекращении огня, и о выплате ими контрибуции за необоснованное и необъявленное нападение, уничтожение инфраструктуры одной из наших планет и убийство мирных граждан.- Высказался с места посол АС.- Обсуждение же вопроса о взаимодействии Альянса Систем с Пространством Цитадели, насколько мне известно, пока даже не рассматривалось, так как до тех пор, пока между нами и одним из действующих членов Совета Цитадели, официально имеется вооружённый конфликт, это невозможно, нас просто не поймут наши жители. Видите ли, одна из самых страшных войн на нашей родине началась именно что с вот такого же необъявленного нападения и она унесла миллионы жизней. Несмотря на то, что с тех пор прошло уже много времени, люди не забыли этого и когда турианцы совершили точно такое же нападение, с точно такой же бомбёжкой гражданских объектов, волна народного гнева поднялась очень сильная. Так что, если мы начнём вести какие либо переговоры сейчас, ещё даже не заключив мир и не получив достаточно веских извинений, то жители наших планет могут просто взбунтоваться.
   -Предлагаю пойти навстречу делегации людей и отложить решение вопросов не связанных напрямую с подписанием мирного договора.- Неожиданно для всех высказался представитель от саларианцев... А может быть и представительница, слишком сложно было понять данный факт у этого вида разумных, особенно, если говорящий одет в балахон скрывающий фигуру.- В данный момент нам требуется как можно быстрее оповестить всех, что боевые действия завершены и дальнейшей эскалации конфликта не будет.
   -Поддерживаю.- Сообщила Тевос, после того, как несколько секунд внимательно изучала фигуру саларианского советника.- Но в свою очередь, вношу предложение о подписании намерения, по как можно скорейшему созданию двухсторонней комиссии для урегулирования вопроса правового соответствия, и экономического и культурного взаимодействия, а так же дальнейшего развития взаимоотношений Пространства Цитадели и Альянса Систем.
   -Мы не против.- Посол людей обменялся со своими советниками короткими взглядами и уверенно кивнул.- Наши представители будут направлены на Цитадель сразу же, как в парламенте пройдут слушания по этому вопросу и будет сформирована миссия.
   -Мы согласны с такой постановкой вопроса.- Оставшемуся в меньшинстве представителю Турианской Иерархической Меритократии ничего не оставалось как только согласиться, хоть он и не скрывал своё недовольство тем, как повернулась встреча.
   -Раз все согласны, то предлагаю перейти к процедуре подписания мирного договора и обязательств турианской стороны по выплатам контрибуции человечеству, как пострадавшей стороне.- Ни по внешнему виду, ни по голосу азари нельзя было понять, довольна ли она тем, как решился вопрос или же нет.


   * * * * *


   -Как же я устала-а.
   Тевос оторвала голову от подголовника и с удивлением посмотрела на сказавшую это Ишару, одну из сопровождавших её на заседании матриархов. Учитывая, что данная представительница азарийского вида отличалась изрядной выносливостью, было странным слышать подобное заявление.
   -Что вы на меня так смотрите?- Поинтересовалась Ишара, заметив, что стала центром внимания.- В моральном плане я устала.- Она помассировала виски.- Эти люди будто задались целью вывести всех нас из себя.
   -Почему же "будто"?- Приняв у подошедшей помощницы стакан с соком, матриарх Неайра сделала глоток и устало откинулась на спинку дивана.- Как по мне, то они очень даже целенаправленно доводили всех.
   -Мне кажется, вы преувеличиваете.- Вынуждена была не согласиться Тевос, принимая от помощницы свой стакан с соком.- Они, конечно, очень занудные - умеют стоять на своём, когда защищают свою позицию, и находить кучу причин, указывающих на неправильность позиции оппонентов, но я бы не сказала, что это делается для того, чтобы нас довести.
   -Да-а?- Ишара недоверчиво покосилась на Тевос, после чего развернулась к своей помощнице, принимая от неё чашку с горячим цветочным настоем, и вдруг поинтересовалась у той.- А ты что про это думаешь, Элонис?
   -А я его хочу.- Не задумываясь ответила та, мечтательно улыбнувшись.
   -Мда.- Покосившись на поперхнувшуюся соком Неайру, Ишара сделала глоток настоя и прокомментировала.- Ты как всегда в своём репертуаре. И как я тебя только терплю?
   Пожав плечами Элонис отошла к уже сидевшим на угловом диване остальным помощницам и заняла место возле них, ожидая, когда вновь потребуется своей начальнице.
   -А с другой стороны, почему бы и нет?- Тихонько добавила Ишара, после того как допила настой и поставила чашку на фигурный столик из "стекла".- Он, конечно, не в моём вкусе, но вот ребёнок от него мог бы получиться очень даже занятным.
   -Решишься отойти от дел на целый год?- Тевос с интересом ожидала ответ, подавшись немного вперёд всем корпусом.
   -Зачем? Бенезия же справилась, так чем я хуже? Сколько там уже её дочери?
   -Восемьдесят четыре. Работает младшим сотрудником архива при археологическом музее на Тессии.- Подсказала Неайра, допивая сок и отставляя стакан в сторону.
   -Вот-вот. Да и не собираюсь я заводить ещё одного ребёнка, и так дел невпроворот. А это так, просто мысли вслух.
   -Ладно, шутки в сторону.- Лицо Тевос приняло серьёзное выражение и она обвела своих собеседниц внимательным взглядом.- Что будем решать по этим "людям"?- Последнее слово она произнесла тщательно выговаривая звуки чужой речи.
   -А что нам остаётся?- Поинтересовалась Неайра.- Саларианцы очень неудачно выступили со своим мнением и теперь мы вынуждены согласиться с их предложением. Кстати, нужно будет поинтересоваться, почему они заранее не обсудили этот свой ход с нами и турианцами? Для тех этот демарш тоже оказался полной неожиданностью.
   -Тут есть два варианта - "они решили подстраховаться" и "их советник действовал на свой страх и риск".- Ишара в задумчивости принялась потирать пальцами левой руки едва заметный шрам на запястье, выглядывающий из под рукава платья.
   -А если и то и то? Далатрессы вполне могли решить подстраховаться, но чтобы не подставляться самим дать право окончательного решения послу, сделав его, в случае непредвиденных обстоятельств, "козлом отпущения".
   -Такое тоже вполне могло быть.- Тевос согласно кивнула, закинув ногу на ногу и сцепив пальцы в замок на колене.- Саларианцы всегда придерживались достаточно либеральных взглядов, в противовес турианцам и нам... если это не касается их родных систем и внутренней политики их Союза.
   -Как по мне, то реальный вариант у нас только один - без проволочек подписать мирный договор, после чего любыми способами задержать посла людей на Цитадели, а за это время собрать полноценную дипломатическую миссию, только уже состоящую из представителей всех членов Совета, для отправки в пространство АС.- Высказалась Ишара.- Таким образом мы ускорим переговорный процесс и сможем не дать людям сильно затягивать переговоры по подписанию ограничительных договоров.
   -Согласна. С этим вопросом нельзя затягивать.- Чтобы выразить степень своего согласия Неайра ещё и головой активно кивнула.- Люди и так продемонстрировали свою довольно высокую агрессивность и решимость, вполне сравнимые с турианскими, так что давать им возможность бесконтрольно наращивать свой флот может обернуться катастрофой в будущем. Да и по вопросам создания искусственного интеллекта их тоже нужно предупредить - не нужно нам это. Кстати, а почему бы не столкнуть людей с батарианцами? Их ведь системы разделены нейтральным рукавом, который турианцы не планировали осваивать, и он был молчаливо отдан на освоение Гегемонии. Так почему бы не направить экспансию людей в этот сектор, столкнув их лбами с батарами и таким образом исключив на некоторое время оба вида из активной политики?
   -Интересное решение. Кратковременное, но интересное.- Тевос покивала каким-то своим мыслям.- Но такое решение мы не можем принять самостоятельно - нужно вынести это предложение на совет матриархов, а в случае положительного решения обсудить с остальными членами Совета. Впрочем, турианцы согласятся сразу, так как это позволит связать значительную часть флота Альянса Систем в Скиллианском Пределе и, соответственно, убрать эти корабли от наших границ, что должно будет снизить напряжение.
   -Саларианцы тоже согласятся, так как это не затрагивает напрямую ни их, ни внутреннюю политику ПЦ.- Поддержала её Ишара.- Но даже если не согласятся, то никто не мешает нам провернуть это самостоятельно. Не в первый раз.
   -Значит решено. Неайра, тебе, как подавшей эту идею, и собирать совет матриархов Республики.- Получив молчаливое подтверждение, Тевос повернулась ко второй собеседнице.- Ишара, на тебя, тогда, ложится обязанность по формированию совместной дипломатической миссии. С остальными советниками я переговорю сегодня же и сброшу тебе контакты тех, кто будет заниматься этим вопросом с их сторон.- Прикрыв на секунду глаза, матриарх хлопнула в ладоши и резко поднялась на ноги.- За работу дамы. Нам ещё очень много предстоит сделать.
   -И вот так всегда, только собрались хоть немного расслабиться и опять работать.- Со вздохом сообщила Неайра Ишаре.
   -В дороге отдохнёшь.- Хохотнула та, делая знак рукой своей помощнице следовать за ней.


   * * * * *


   Наконец-то, после длительных дебатов и взаимных упрёков, договор о прекращении боевых действий между Альянсом Систем Человечества и Турианской Иерархической Меритократией был официально подписан, о чём было сообщено на официальном сайте Совета Цитадели, а так же все крупные издания СМИ ПЦ разместили или озвучили официальное заявление Совета для прессы. Информация о значительных выплатах турианской стороной в пользу людей прошла практически незамеченной, так как о ней старались говорить поменьше, а на официальных встречах с прессой данный вопрос вообще обходили стороной.
   Так как прямой связи с АС не было, а дипломатам с эскадрой сопровождения добираться до пространства подконтрольного АС было достаточно долго, то вперёд был отправлен скоростной дип. курьер, в девичестве скоростной разведчик на базе американского фрегата типа "Аризона", который должен был доставить информацию о официальном подписании мира в кратчайшие сроки. Данная мера имела задачу, кроме официальной - сообщить о заключении мира, дабы уменьшить напряжённость в приграничных областях и исключить случайную провокацию, заранее предупредить членов Альянса о намерении Совета Цитадели направить дипломатическую миссию для проведения дальнейших переговоров и сообщить о тех вопросах которые хотели бы поднять инопланетники.


   * * * * *


   И вновь в зале для встреч представителей стран участников Альянса Систем на "Арктуре", собрались эти самые представители, чтобы заслушать доклад-компиляцию измышления военных о реорганизации вооружённых сил и флота на основе прошедшего столкновения с вооружёнными силами турианцев.
   -Таким образом, после изучения всей доступной информации и проведения разнообразных симуляций, мы пришли к выводу, что применяемая противником система формирования флотов вокруг дредноута первого класса видится неразумной и нецелесообразной. Особенно это стало заметным при их попытке собрать ударный кулак из нескольких дредноутов с кораблями сопровождения и обеспечения. Так как наши флоты комплектовались на подобном же принципе, что было связано с нашими особенностями формирования флотов по национальному признаку, то мы предлагаем провести реорганизацию штатного расписания флотов.
   -Что именно вы хотите предложить?- Перебил докладчика представитель США.- Как вы упомянули, наш флот формируется по национальному признаку, так что каждый имеет собственную штатную структуру, которую будет сложно привести к общему знаменателю, а смешивать корабли разных производителей, а потому имеющие разные стандарты, как вооружения, так и обеспечения, видится не очень разумным.
   -Это если забыть вопрос политики.- Поддержал коллегу представитель Китая.
   -Мы понимаем это и постарались учесть данные вопросы.- Джон Гриссом невозмутимо "прокрутил" изображение на своём планшете и продолжил доклад.- Как я уже указал ранее, распыление дредноутов по всем флотам приводит к невозможности быстро сформировать ударный кулак или организовать оборону на планируемом направлении атаки. Конечно, наличие кораблей подобного класса приводит к повышению устойчивости флота, но плюсы не перевешивают минусов. Поэтому, мы предлагаем оставив национальный принцип формирования флотов, выделить дредноуты и тяжёлые ракетные крейсера русских для формирования специализированных опорных и ударных флотов, предназначение которых будет в удержании обороны и атаке обороняемых противником систем, соответственно. На национальные же флоты ляжет обязанность патрулирования и выполнение роли сил быстрого реагирования для отражения атак пиратов на удалённые колонии. Что же касается опорных и ударных флотов, то для улучшения логистики и устранения накладок со снабжением, в одном флоте предлагается собирать корабли с близкими стандартами, как-то стран с американскими стандартами вооружения, как-то США, Англия, Франция, Германия и другие, и стран российского стандарта вооружения, вроде самой России, Китая и Северной Кореи. Это позволит уменьшить проблемы с обеспечением и логистикой, хоть, понятное дело, и не исключит их полностью.
   -Сколько, по вашему, нам потребуется подобных флотов?- Поинтересовался американец.
   -Три ударных и два опорных. Нумерацию предлагаем сквозную, а формировать на базе пяти первых флотов, с первого по третий - ударные, четвёртый и пятый - опорные. Учитывая, что первые три уже имеют опыт проведения наступательных операций, их перепрофилирование должно будет пройти достаточно безболезненно. То же самое касается и четвёртого с пятым, так как они и так несут охранные функции в Солнечной системе и Системе Арктура. Так же, для того, чтобы иметь возможность в нужный момент усилить тот или иной флот или эскадру, для проведения конкретной операции, каждый из ударных флотов будет разбит на отдельные эскадры, способные действовать независимо от основного флота, что позволит выделять их без предварительного переформирования.
   -Разумно.- Представитель Франции одобрительно кивнул.- Но как вы предлагаете обеспечить устойчивость остальных флотов?
   -Носители и разрушители.- Контр-адмирал едва заметно пожал плечами.- На данный момент мы имеем абсолютное преимущество над кораблями малого класса за счёт МЛА, так как согласно добытым нами разведданным ни один вид ПЦ не использует данный тип космических аппаратов, а система самозащиты кораблей не рассчитана на борьбу с угрозой подобного типа. Так же было обнаружено отсутствие у них узкоспециализированных торпедоносцев, оснащённых большим количеством пусковых установок, что так же позволяет нам эффективно бороться с кораблями начиная от крейсера и заканчивая дредноутами. Данных мер будет вполне достаточно для отражения атаки отдельных эскадр противника. Тем более, что носителей и разрушителей у нас достаточно много, а дредноутов мало, что на фоне того, что патрульные флоты будут раздёрганы на отдельные эскадры, всё равно не позволит усилить дредноутами каждую из них. Зато если нам станет известно про организуемую противником атаку мы всегда сможем перекинуть опорный флот, или отдельные его эскадры, на требуемое направление. То же касается и ударных флотов, которые мы сможем оперативно перебрасывать на направление главного удара, или отдельные его эскадры для усиления остальных флотов и эскадр.
   Контр-адмирал прервался, чтобы налить себе воды в стакан из стоящего тут же графина и промочить горло.
   -Но вместе с тем мы отлично понимаем, что паритет с МЛА временный и наши вероятные противники, здраво оценив преимущество подобного класса летательных аппаратов, попытаются в кратчайшие сроки восполнить данный пробел в собственном вооружении.- Продолжил он после паузы.- Тем более, что авиация показала себя очень эффективной в роли торпедоносцев, а это делает её достаточно эффективной даже при применении против крейсеров и дредноутов, а не только фрегатов и корветов. Распространение же МЛА имеет все шансы к тому, что данный вид кораблей появится на вооружении и у пиратов. А если учитывать, что согласно полученной нами информации данный вид деятельности в галактике оказался очень развит, а отдельные виды даже оказывают своим пиратам поддержку на государственном уровне, я говорю про Батарианскую Гегемонию, где, к тому же, официально разрешено рабство, данный факт не может не вызывать закономерного опасения, так как в эрзац носитель можно достаточно легко переоборудовать почти любой транспорт, которые приобрести в разы проще, чем полноценные корабли. Поэтому, на основании данного факта и проведённой оценки современных систем ПРО, как наших, так и наших возможных противников, требуется в срочном порядке усилить системы ПРО уже существующих кораблей. Для этого требуется использовать как более новые лазерные системы поражения, так и кинетические. Само собой, что для вновь проектируемых кораблей требуется разработать новые системы ПОИСК, учитывающие все вновь появившиеся требования к перехвату одиночных и групповых малоразмерных целей, в том числе и имеющих кинетические щиты.
   -Мы помним запрос вашей группы на переход систем ПОИСК на более коротковолновые лазеры, имеющие большую дальность эффективного огня.- Представитель Китая смотрел на докладчика с извечной невозмутимостью.- Но как уже неоднократно обсуждалось ранее, эта мера приведёт к ускоренному износу оборудования и изрядному повышению расходов, на что мы, в данный момент, пойти не можем. Вы ведь понимаете, что мы и так вынуждены тратить огромные средства на перевооружение и постройку новых кораблей, в замен утраченных и для комплектования ранее неукомплектованных флотов?
   -Мы учли этот нюанс и потому не предлагаем переводить все корабли на новые лазеры. Мы предлагаем использовать новые лазеры только в ПОИСКах новопостроенных фрегатов ПРО. На остальных кораблях мы предлагаем оставить лазеры уже проверенной спецификации, только более нового поколения. Так как фрегаты ПРО имеет смысл задействовать только при обороне дредноутов или действий крупными эскадрами, а те корабли, которые будут задействованы в патрулировании будут оснащены уже проверенными системами, то увеличение расходов и износа оборудования будут незначительными. В последствии, когда доукомплектование и перевооружение будут закончены, можно будет рассмотреть возможность замены лазеров ПРО на более эффективные и на остальных кораблях. Впрочем, вполне можно будет ограничиться установкой коротковолновых лазеров на дредноуты и носители первого класса, как наиболее требующие эффективной защиты от налётов лёгких сил.
   -Это приемлемо.- Высказал общую мысль представитель Германии.
   -Теперь что касается распределения дредноутов.- Гриссом лёгким движением пальцев "перелистнул" страницу на планшете и несколько секунд сверялся с информацией в устройстве.- На данный момент каких либо крупных столкновений, требующих привлечения кораблей подобного класса, не предвидится, поэтому все три устаревших и изрядно "тихоходных" дредноута первого ранга "НАТОвского стандарта" и все наличные второго, мы предлагаем перевести в Четвёртый Опорный флот, как задействованный на обороне Солнечной системы. Учитывая же, что СС связана с системой Арктура ретранслятором, то в случае непредвиденных обстоятельств перебросить дредноуты, и их корабли прикрытия и обеспечения, для усиления и поддержки Пятого Флота и его двух дредноутов, российской и китайской постройки, первого класса, можно будет в кратчайшие сроки. Новые же дредноуты в первую очередь направить для укомплектования штата Первого Ударного флота. Комплектование дредноутами Второго Ударного и Пятого Опорного флотов производить по остаточному принципу, после того, как будет укомплектован штат Первого флота. Третий же Ударный флот комплектовать, как средствами основного поражения, тяжёлыми ракетными крейсерами.
   -А как же тот факт, что использование только ракетных кораблей, без связывания сил противника артиллерийской дуэлью, признано неэффективным?- Поинтересовался представитель Канады.
   -Мы учли данный факт и потому использование эскадр Третьего флота планируется только в связке с артиллерийскими группами других флотов, в частности Первого и Второго, и Четвёртого и Пятого, но можно использовать, в случае нужды, и для поддержки атаки эскадр других флотов. В дальнейшем, когда будет построено достаточное количество дредноутов и будет восполнена основная нехватка кораблей других классов, можно будет ввести в штат остальных Ударных и Опорных флотов собственные группы ракетоносцев, а Третьему Ударному флоту дать возможность иметь в штате собственные дредноуты, для возможности вести собственные операции в случае нужды. Насколько нам известно, американской стороной уже был расконсервирован и отправлен на доработку проект ударного ракетного крейсера, который в своё время не был принят на вооружение, так что возможность укомплектования Первого и Второго Ударных флотов ракетоносцами в скорости представится.
   -Про дредноуты и ракетные крейсера мы поняли, а что вы можете сказать про корабли других классов?- После обмена мнениями озвучил общий вопрос представитель России.
   -Для начала коснусь носителей. В предложенном нами варианте комплектования флотов использование носителей первого ранга предусматривается только в Ударных и Опорных флотах. Патрульным и пограничным флотам будет вполне достаточно наличия авиагрупп на крейсерах, а для групп быстрого реагирования идеальными будут носители второго класса, как менее крупные, а значит более манёвренные и самое главное - более дешёвые, что позволит создать большее количество ГБР. Наличие же авиации позволяет снять часть нагрузки по защите от фрегатов с крейсеров и немного увеличить относительную зону безопасности в связи с большей мобильностью МЛА.- Джон сделал паузу, вновь попив воды, и перешёл к следующему классу кораблей.- Теперь что касается крейсеров. Их мы предлагаем строить по нескольким разным концепциям. Основная масса крейсеров, которые будут задействованы в патрульных и пограничных эскадрах и группах, должна быть авианесущими артиллерийскими кораблями, что позволит им эффективно бороться с любым типом нарушителей, как пиратами, так и просто контрабандистами. При этом данный тип кораблей должен быть способен произвести ограниченную десантную операцию для уничтожения или блокирования наземных укреплений различного типа, или провести абордажную операцию. Для этого на его борту должны размещаться дежурный наряд корабельной пехоты (они же "морская пехота" и космопехотинцы), средства усиления и транспорт способный доставить это всё на поверхность и забрать обратно. Понятное дело, что универсальные корабли обладают более низким боевым потенциалом в плане эскадренного боя, но зато данная концепция позволит задействовать в патрулях практически все силы патрульных и пограничных флотов. В то же время для комплектования ГБР, а так же Ударных и Опорных флотов, кроме небольшого количества универсальных крейсеров, потребуются узкоспециализированные корабли, вроде крейсеров ПРО и ударных артиллерийских крейсеров. Если с крейсерами ПРО и так всё понятно - узкоспециализированные суда, в чью задачу входит перехват, и по возможности уничтожение, ракет и МЛА, то ударные крейсера можно назвать эдакими "обрезанными" дредноутами второго класса. Основное вооружение у них будет представлено осевыми орудиями главного калибра, а не бортовой артиллерией, как у их остальных коллег. Это позволит создавать относительно мобильные артиллерийские группы, которые будут, пока дредноуты удерживают противника на месте, пытаться организовать фланговый обстрел. Защиту же от фрегатов противника им обеспечат крейсера ПРО и МЛА с носителей сопровождения. Ну а для ГБР подобные крейсера как раз и будут выполнять роль дредноутов, если привлекать для операции настоящие дредноуты будет посчитано нецелесообразно или для их переброски потребуется слишком много времени.
   -Понятно. В принципе концепция выглядит разумной.- Высказался представитель Англии, после того, как обменялся взглядами с остальными участниками слушаний.
   -Тогда, остались только фрегаты и корветы. С последними понятно - небольшие патрульные корабли, способные перехватить одиночный пиратский корабль, или связать его боем до подхода подкрепления, и имеющий возможность отбиться от налёта эскадрильи МЛА, а за счёт своей манёвренности избежать атаки торпедами и в случае нужды выйти из боя, уйдя от преследования. С фрегатами тоже всё более менее понятно и ничего нового вводить не планируется. Всё те же разрушители в роли торпедоносцев, для атак на крейсера и дредноуты, фрегаты ПРО, для борьбы с торпедами, ракетами и МЛА, и патрульные фрегаты. Единственное, это идея десантного фрегата. Как показала практика, не всегда есть возможность посадить транспорт с войсками на поверхность для выгрузки техники, а шлюпки и катера не обладают достаточной живучестью и защитой для преодоления ПВО противника. Понятное дело, что плотный огонь средств ПВО не способен преодолеть и фрегат, но всегда есть участки, где плотность огня позволят фрегату проскочить и выгрузить технику и солдат на поверхность. За основу рекомендуется взять специализированные фрегаты для выгрузки спецназа. Возможно со временем появятся новые идеи и технологии, и тогда мы вновь пересмотрим концепцию формирования нашего флота, но пока это всё.


   * * * * *


  

Глава 16.


   Не только люди изучали результаты прошедшей войны. Турианский генералитет не был косной структурой и умел признавать свои неудачи. Но так же, как он признавал свои ошибки, так и искал способы не допускать эти ошибки в будущем. Именно поэтому, ещё до официального подписания мирного договора, была организована комиссия по изучению опыта прошедшего столкновения и выработке предложений. В неё вошли не только представители флота и легионов, но так же и инженеры с учёными, занятые в разработке и производстве разнообразного вооружения.
   -Таким образом, изучая опыт прошедших столкновений флотов и эскадр, мы пришли к выводу о необходимости разработки собственных малоразмерных летательных аппаратов по типу применяемых людьми. Они показали себя очень удачным инструментом при правильном применении, хорошо зарекомендовавшим себя, как в атаке на полностью готовые к бою корабли, в виде высокомобильной несущей платформы для торпед, так и при точечных атаках на потерявшие кинетический щит корабли. В то же время, благодаря своей конструкции, МЛА обладают достаточной надёжностью для того, чтобы выйти из боя даже после обстрела лазерными установками ПОИСКа и при этом, для возвращения в строй, им требуется минимальное техническое обслуживание, которое без особых проблем можно провести на любом корабле класса крейсер. Вместе с тем нужно учитывать, что использование для доставки МЛА на поле боя крупнотоннажных носителей первого класса, да и второго тоже, как это делают люди, мы себе позволить не можем, так как в таком случае нам придётся сократить количество дредноутов, так как М-ядра на таких носителях, для придания им достаточной мобильности, используются аналогичные таковым у дредноутов. Но нам это и не нужно, так как наш прошлый противник сам же и подсказал один из вариантов решения данной проблемы - "авианесущие" крейсера.
   -А не приведёт ли размещение на крейсерах МЛА к уменьшению боевых возможностей крейсера в артиллерийской дуэли?- Перебил докладчика своим вопросом один из генералов.- Ведь они будут занимать место, которое раньше занимали орудия.
   -Вы правы только отчасти. Данная проблема могла бы возникнуть, если бы мы решили повторить одну из устаревших конструкций подобных крейсеров людей, но к счастью, этим вопросом занимались всё же профессионалы, так что мы внимательно изучили все уже существующие идеи у нашего прошлого противника и выявили одну перспективную концепцию - размещение МЛА в межпереборном и межброневом пространстве, которое у крейсеров довольно значительное. Конечно, у подобной концепции размещения МЛА есть два существенных недостатка - для техобслуживания МЛА придётся перемещать в трюм, и на занятие пилотами своих мест будет тратиться больше времени, а следовательно увеличивается время готовности к вылету. Но учитывая плюс к сохранению ТТХ крейсера как артиллерийской единицы, при тех же габаритах и наличии "авиагруппы", и невозможности совершить совершенно неожиданное нападение, эти минусы вполне приемлемые.
   В заключение по этому вопросу хочу отметить ещё один несомненный плюс наличия "авиагруппы" на крейсере. МЛА, благодаря возможности создать лучшее соотношение "масса - М-ядро", а значит относительные показатели "импульс/тяга-инерция", обладают ещё более высокой мобильностью чем фрегаты, что приводит к уменьшению времени реакции на изменение обстановки и обнаружение посторонних объектов. Так же, зачастую, использование МЛА в роли разведчика предпочтительней разведывательного пустотного дрона, так как наличие на борту МЛА разумного опять же сокращает время реакции на изменение обстановки. Ещё одна задача, которую могут решать МЛА, это перехват пусков дальних торпед, которые практиковали люди и которыми было уничтожено несколько дредноутов связанных артиллерийской дуэлью.
   Таким образом, только введя один новый элемент в структуру флота, мы сможем парировать образовавшиеся угрозы не меняя всю структуру флота и сохранив привычные нам системы комплектования флотов. И единственная проблема, которая останется перед флотом, это упорядочивание логистики, так как имеющаяся у нас сейчас, как мы уже могли убедиться на практике, не позволяет в краткие сроки совершить переброску необходимых подразделений и сформировать достаточно крупный ударный кулак.


   * * * * *


   Среди военизированных организаций азари тоже проходили свои разборы результатов прошедшего конфликта, но они отличались от комплексного подхода турианских военных, так как зависели от направленности действий каждого конкретного подразделения, флотские группы отдельно, коммандос отдельно, а так же от имевшейся на руках информации. Всё же информация, у каждой организации, кроме той, что поступила для внутреннего общего пользования, порой достаточно сильно отличалась, что было связано с разными возможностями разведки той или иной группы матриархов, а так же их направленностью.
   В данный момент на одной из баз подготовки коммандос как раз проводили подобное слушание доклада. К счастью для данной конкретной базы когда-то давно, по меркам людей, то есть лет триста назад, на ней проходила своё обучение Насана, ставшая впоследствии СПЕКТРом и отправившаяся по запросу Совета матриархов для изучения ситуации в конфликте турианцев с людьми. И именно благодаря этому факту у представителей командования данной базы было немного больше информации по интересующему их вопросу. Да и сама Насана не постеснялась посетить родную "учебку", чтобы поделиться опытом и впечатлением... и не только в устной форме, но и через Объятия Вечности... по крайней мере с начальницей базы.
   -Как вы можете видеть, исходя из имеющейся информации, как представленной турианцами, так и добытой нашими соратницами, новооткрытый вид, с самоназванием люди, имеет довольно неплохие десантные подразделения, способные действовать как в стиле турианцев, ведя широкомасштабные наступления или удерживая оборону, так и играя на нашем поле, действуя хорошо слаженными, и отлично подготовленными и снаряжёнными группами. Что интересно, если рассматривать физические кондиции и подготовку каждого десантника в отдельности, то в большинстве своём они уступают любой из наших десантниц, но вместе с тем, благодаря отличной координации и командному взаимодействию, стандартное подразделение десантников уровня отделения действует вполне уже на уровне со взводом десантниц, а если и уступает, то незначительно. Взвод же десантников имеет все шансы на то, чтобы выйти из схватки взвод на взвод с нашими десантницами победителем. Да, потери у людей будут большие, но с большой долей вероятности победителями из схватки выйдут именно они. Как вы понимаете, данный факт заставляет задуматься, особенно на фоне того, что люди с большой охотой и умением соединяют отдельные взводы, оказавшиеся поблизости, в роты и батальоны, для решения разнообразных задач. Да и их стремление обеспечить любое подразделение больше отделения тяжёлым вооружением тоже зачастую играет за них, давая им шансы в противостоянии. Так что изучая полученную информацию по тактике десантников людей мы пришли к выводу, что в случае столкновения на планете двух равных по количеству групп десанта, общим числом более двух взводов, вероятность уничтожения как раз наших отрядов, с минимальными потерями среди людей, выглядит более чем вероятной - слишком каждый наш отряд излишне самостоятелен и очень уж хорошо люди координируют свои действия на любом уровне командной вертикали.
   К сожалению, но получить достаточно информации по спец. подразделениям людей пока не получилось, так что провести сравнение возможностей наших коммандос и их спецов не представляется возможным. Конечно, есть большая вероятность, что ситуация будет выглядеть так же, но сам факт наличия у людей такого класса бойцов, как тяжёлый экзоскелетный пехотинец/штурмовик, создаёт достаточный шанс того, что подобный боец может оказаться в составе спец. подразделения. А так как мы не имеем достаточно информации по возможностям подобного класса бойцов, то предсказать результаты столкновения не представляется возможным.


   * * * * *


   Уже довольно немолодой саларианец сидя в рабочем кресле внимательно смотрел на экран своего терминала, где как раз демонстрировались кадры танкового боя между шестёркой тяжёлых турианских танков прорыва и четвёркой танков неизвестной саларианцу конструкции, которых поддерживало три непривычных бронемашины, чьи корпуса очень уж напоминали танковые. Вся неизвестная техника, в отличии от колёсной турианской, была гусеничной, что было очень непривычно.
   -Что ты такое интересное смотришь?- Подошедший к нему коллега опустился в соседнее кресло, поставленное специально для подобных случаев.- Ты уже почти час один и тот же ролик пересматриваешь.
   -Пытаюсь понять, как эти люди умудряются обеспечить своим снарядам такую убойность.
   -В смысле?
   -Я тут подсчитал, что потери скорости для снарядов их танков, при стрельбе даже на "семь-десять километров", что они очень даже любят и практикуют, составляет хорошо если один процент, что позволяет даже на такой дистанции производить прямой выстрел.
   -Ты серьёзно?
   -Сам смотри.- Руки саларианца забегали по засветившейся голографической клавиатуре и на экране появился общий вид поля боя, а появившаяся сетка и поясняющие надписи наглядно продемонстрировали верность его слов.- Видишь?- он выделил значение начальной скорости полёта снаряда и его же значение на финишном участке, перед самым попаданием.
   -Действительно... Есть идеи как они смогли этого достигнуть?
   -Пока только предположение.- Поставив на паузу старый саларианец увеличил изображение, фокусируя его на летящий снаряд.- Обрати внимание на вот это едва заметное свечение перед снарядом.- Он выделил необходимый участок.- Если это не плазма, то мне пора на покой.
   -Но как?! Снаряд же в этом случае должен быть неустойчив в полёте, а значит и точность должна быть низкой, но они всё равно попадают!
   -А вот это нам и предстоит выяснить... Хотя я сомневаюсь, что нам на это выделят средства и время, так что придётся заниматься этим вопросом в личное время.
   -Почему ты так считаешь?
   -А зачем это нам? Сам ведь прекрасно знаешь нашу доктрину, а для корабельных орудий данная технология не даёт никаких плюсов.
   -Это да. Но ведь интересно же понять, как они этого достигли.
   -Интересно. Но как я уже и сказал, скорее всего заниматься этим придётся в личное время и за свой счёт. Разве что...
   -Ого, у тебя уже появился план?
   -Не то, чтобы план. Скорее просто идея, которую ещё предстоит обдумать. Как думаешь, турианцев это может заинтересовать?
   -Думаю да.- Мысль коллеги была тут же подхвачена.- По крайней мере, если создать небольшую группу занимающуюся этим вопросом, то выбить у них финансирование под это дело будет можно...
   -Особенно, если взять в группу несколько их специалистов.
   Два пожилых саларианина переглянулись и обменялись короткими кивками - идея была признана годной, но нужно было всё как следует обдумать, прежде чем приступать к реализации.


   * * * * *


   -Ты уверена?
   -Да. Ты же и сам видел их корабли и эти их истребители.
   -Но может стоит всё же подождать? Откуда ты знаешь, как они отнесутся к попыткам попасть в их пространство? С ними же ещё даже договора о сотрудничестве не заключили, так что они могут просто объявить тебя нарушителем. А что они сделают в таком случае нам не известно.
   -Я уже всё решила. Так что ты меня не переубедишь.
   -Но это же слишком рискованно. Они же не входят в Пространство Цитадели, а значит тебя там ничего не защитит. Даже в "Аттический траверс" не все рискуют отправиться, даже несмотря на то, что эти территории считаются условно контролируемыми и пиратов там регулярно гоняют.
   -Вот именно! Мы пытаемся проводить Паломничество только в безопасных системах и редко кто покидает Пространство Цитадели, где нас хотя бы терпят. Ведь сьют нужно время от времени снимать, а мало кто может себе позволить оборудовать с нуля стерильные помещения, в то время как в ПЦ это сделать не так сложно. Но какую репутацию мы тут имеем? Побирушки и приживалы, которые тащат к себе на Флот всякое старьё, которое все остальные просто выбросили бы на свалку или отправили на переработку. Из-за этого нам не доверяют и никогда не допускают до чего-то действительно интересного, что могло бы помочь Флоту. А эти люди про нас ничего не знают, так что у нас есть шанс "начать всё с чистого листа", продемонстрировав свои навыки и умения в работе с техникой и электроникой. Если мы сможем заинтересовать их, то у нас может появиться возможность что-то изменить в нашем существовании.
   -И чем мы их заинтересуем? Своими навыками? Так кто нас допустит к их новейшим разработкам? Тем более, что люди в плане технического совершенства отстают от других видов ПЦ, а значит их стандартное оборудование будет уступать стандарту для остальных видов.
   -А вот тут ты не прав. То, что люди только недавно начали осваивать эффект массы, и создавать на его основе космические корабли и другие изделия, совсем не значит, что остальное оборудование у них уступает привычным нам образцам. Ведь они же сумели отбить атаку турианцев, а потом ещё и напинали им как следует, а значит у них есть что посмотреть, и возможно даже и перенять. Кто знает, что именно они сумели придумать?
   -Ты ненормальная. Как ты хоть собираешься до контролируемых ими систем добираться? Ядро у твоей шлюпки слишком слабое, так что если ты полетишь на ней, добираться тебе придётся не один месяц.
   -Я уже решила этот вопрос. Есть у меня один знакомый, которому я как-то сильно помогла, он подбросит мою "лодочку" до одного из их патрулей, а там я уже уболтаю взять меня на борт.
   -Нет, ты точно сумасшедшая.
   -Я знаю. Но так интересней жить. Да не переживай ты так. Эти люди совсем не монстры. Когда тут была их делегация, то я успела поговорить с одним из солдат. Очень весёлый разумный, с которым было приятно перекинуться несколькими фразами. И даже заработала от него несколько комплиментов.
   -Это меня тоже напрягает. Как бы чего не вышло.
   -Да всё будет нормально. Я не думаю, что они сейчас пойдут на обострение, так что даже если меня не пустят, то максимум, что мне грозит, это выдворение обратно в ПЦ, а это я как нибудь переживу.


   * * * * *


   И вновь в переговорном кабинете на станции "Арктур" собрались представители Совета АС.
   -Мы собрались сегодня чтобы обсудить предложение Совета Пространства Цитадели о подписании пакета документов "направленного на стабилизацию международной обстановки, и приведение основных законов ПЦ и АС к общему знаменателю".- На этот раз в роли председателя собрания выступал представитель Индии и он же взялся озвучивать цель сегодняшнего собрания.- Как вы все знаете, Совет ПЦ направил к нам группу дипломатов в задачу которых и входит предварительное обсуждение с нами данных вопросов, а так же приложение усилий к тому, чтобы мы согласились стать ассоциированным членом ПЦ.
   -И зачем нам это?- Поинтересовался представитель США в воздух.
   -Как это не странно, но я соглашусь с коллегой.- Поддержал его представитель России.- Становление ассоциированным членом только налагает на нас обязанности по соблюдению законов ПЦ, при этом никаких преимуществ не даёт. Не считать же за таковое "выступление представителей Совета ПЦ в роли посредников, в случае возникновения вопросов или недопониманий с другими ассоциированными членами ПЦ", которых на данный момент всего трое - элкоры, волусы и батарианцы. Первые являются сателлитами азари и не имеют с нами общих границ, вторые являются вассалами турианцев и тоже не имеют с нами точек пересечения. Так что остаются только третьи - батарианцы, с которыми нас разделяет ничейный галактический рукав, куда, кстати, нас эдак ненавязчиво подталкивают распространяться. Но с ними если у нас и возникнут какие-то проблемы, то не скоро и у нас будет время подготовиться.
   -Несмотря на то, что целиком и полностью поддерживаю мнение предыдущих выступающих, вынужден сказать, что принять часть ограничений нам всё же придётся, если мы хотим получить возможность экономически взаимодействовать с другими видами.- Высказался представитель Франции.
   -Получается, что нам предстоит решить какие именно ограничения мы на себя наложим, чтобы создать впечатление того, что мы идём на уступки?- Поинтересовался представитель Китая.- У вас есть какие-то предложения?
   -Есть.- Француз позволил себе улыбнуться.- Как вы смотрите на это?- Мужчина коснулся пальцем экрана своего терминала.- Они назвали это Фариксенским соглашением, но судя по изысканиям наших дипломатов и разведчиков, ранее никаких договоров по ограничению дредноутов первого ранга не существовало. А раз так, то он был разработан специально для нашего ограничения.
   -Разумное предложение.- Поддержал его представитель Англии.- Всё равно у нас их сейчас всего три подходящих под ограничение дредноута старой конструкции и три дредноута новой как раз строится. Так что нам останется заложить всего лишь ещё один дредноут первого класса, чтобы исчерпать навязываемый лимит. Таким образом мы с одной стороны сможем выделить средства для постройки крейсеров и фрегатов, которых нам требуется очень много, так как внешние границы АС, выходящие не на границу с ПЦ, имеют значительную протяжённость. С другой стороны мы получим отличную возможность для "тихого" возмущения подобными притеснениями со стороны Совета ПЦ. А так как подобные ограничения теперь будут наложены на всех ассоциированных членов ПЦ, то у нас появляется пространство для дипломатического маневрирования, ведь никому не нравится когда его принудительно ограничивают, даже если фактически это ограничение никак на них не сказывается. Да и не стоит забывать, что у нас основная масса кораблей первого класса выступает в роли космоносцев, так что под ограничение по этому договору не подпадают, из-за чего наш реальный боевой потенциал флота будет значительно выше, чем задумали наши "партнёры".
   -Все согласны с такой постановкой вопроса?- Индиец обвёл присутствующих взглядом, получая согласие от участников собрания.- Значит принято единогласно. Мы сообщаем прибывшим дипломатам о нашем присоединении к "договору по ограничению количества дредноутов первого класса", но взамен они должны будут предоставить нам некоторые экономические преференции о сути которых мы проведём обсуждение послезавтра. Какие ещё есть мысли?
   -Запрет на создание искусственного интеллекта.- Высказался представитель Японии. По его лицу ничего нельзя было прочесть, но уже давно знавшие его политики заметили, с каким возмущением эти слова были произнесены.- Мне кажется, что этот запрет мешает прогрессу.
   -Мы понимаем, что вас так возмущает в данном случае.- Представитель США переплёл пальцы лежащих на столе рук в замок.- И целиком поддерживаем ваше возмущение попытками ограничить исследования в данной области всего лишь на одном единственном случае, к тому же довольно подозрительном. Но нам кажется, что в этом конкретном вопросе мы будем вынуждены пойти на уступки... только на своих условиях. Нужно обговорить наше право заниматься дальнейшими исследованиями в области искусственного интеллекта, как неотъемлемого права свобод граждан АС. Только для этого нам нужно будет внести в устав АС необходимые статьи.
   -Да и очень уж сложно провести границу, где же начинается настоящий ИИ и заканчивается очень продвинутый ВИ на специализированной платформе.- Высказался представитель Бразилии, после чего на его губах появилась улыбка.- Даже я это знаю. Так что пока мы будем держать под контролем свои разработки в этой области, не допуская до них инопланетян, им придётся делать вид, что мы выполняем этот их закон.
   -В таком случае, раз всё равно эти исследования должны будут теперь проходить под контролем АС, мы бы хотели организовать совместный специализированный центр по исследованию искусственного и виртуального интеллекта, как на аппаратном, так и на программном уровне.- Едва заметно склонил голову японец.
   -Выношу идею на голосование. Кто за?.. Единогласно.- Индиец пробежался пальцами по экранной клавиатуре.- Предлагаю к следующему заседанию подготовить перечень кандидатур от каждой страны для формирования комиссии, на чьи плечи и ляжет подготовка всей документации и подыскивание подходящей станции в пустоте, на астероиде, или малом спутнике. Все согласны? Значит, решено. Какие будут ещё мысли по предложенному пакету документов от ПЦ?
   -Хм... Что по поводу закона ограничивающего применение оружия массового поражения и средств к ним приравненных?- Поинтересовался представитель Германии.- В данном виде этот закон неприемлем для нас, так как ограничивает наше право использовать ОМП против агрессора, не допуская его применение до тех пор, пока оно не будет использовано врагом.
   -Поддерживаю.- Представитель России согласно кивнул.- Мы не можем принять данный закон в таком виде, так как он ограничивает наше право на защиту себя от агрессоров. Может они ещё потребуют сражаться только теми средствами, которые будет применять противник?
   -Согласен.- Тон американца был довольно жёстким, подчёркивающим его отношение к данному вопросу.- В том виде, в каком этот договор представлен нам, он нарушает все наши конституции и декларации свобод, так что если мы и присоединимся к нему, то только на своих условиях, с правом использовать все доступные нам средства для защиты своей территории и уничтожения агрессора, или принуждения его к миру.


   * * * * *


  

Эпилог.

   Война Первого Контакта завершилась, но так как война, это всего лишь часть политики, то с её окончанием ничего не закончилось, а только началось. Сражения же перенеслись из космического пространства в кабинеты дипломатов и схватки обещали быть жаркими.
   Добившись победы в Войне Первого Контакта и получив от турианцев изрядные репарации, люди оказались в сложном положении. Ознакомившись с существующим положением вещей в галактике они узрели, что пространство контролируемое Альянсом Систем почти окружено занятыми другими территориями или системами, которые объявлены в зоне интересов той или иной страны. По часовой стрелке от них находились территории Пространства Цитадели. С противоположной стороны, а так же с внутреннего радиуса, их подпирали системы, получившие у людей объединённое название Аттического Траверса. Эти системы считались условно свободными. Условность же заключалась в том, что ПЦ заявило, что данные системы находятся в их зоне интересов, так что они сугубо отрицательно отнесутся к попыткам присвоить себе данные территории, каким либо государственным образованием. Исходя из заявлений политиков ПЦ, данные системы являлись свободными, все же появляющиеся в том регионе колонии не могут принадлежать какому либо государству и изначально получают независимость. За данным фактом строго следил Совет ПЦ. Это было очень удобное положение вещей, так как позволяло корпорациям основывать собственные колонии, законы на которых могли быть абсолютно любыми, так как власть ПЦ, или любого другого галактического государственного образования, на эти системы не распространялась. Максимум, что позволял себе Совет, это редкие патрули для контроля обстановки и оценки деятельности пиратов, да свободные разведчики, которые, впрочем, больше были сосредоточены на том, чтобы выявлять попытки утаивания протеанских артефактов. В общем, внимательно изучив создавшееся положение вещей, аналитики людей пришли к выводу, что данное положение вещей служит сразу двум вещам - "спуску пара", путём неявного подталкивания особо активных личностей отправиться в эти системы, и резерву пространства, где будут постепенно образовываться новые колонии, а затем, после усиления экономики, и маленькие государства. Последние, со временем, либо станут вассалами одного из трёх основных видов ПЦ, либо получат право открыть своё представительство на Цитадели после принятия законов Цитадели.
   Последнее же направление, где вроде как оставались ничейные системы, было на внешнем радиусе. Вот только их ничейность оказалась лишь завесой, так как по молчаливому соглашению Совета и Батарианской Гегемонии, данные системы, получившие у людей общее наименование Скиллианский предел, были оставлены той самой Батарианской Гегемонии для освоения, так что если люди начнут осваивать эти системы, то это закономерно вызовет протест со стороны батарианцев, а так же могло вызвать отрицательную реакцию в СМИ ПЦ, что привело бы к ещё большему ухудшению общественного мнения по отношению к людям. Но так как других вариантов у людей не оставалось, ведь без дальнейшего расширения их ждала стагнация, пусть она началась бы и не сразу, то было решено всё же осваивать эти системы. Единственное, что можно было сделать, для парирования попыток очернения человечества в СМИ, в глазах жителей ПЦ, это сделать из Скиллианского предела миниатюрный аналог Аттического Траверса, не основывая там официальных колоний, а разрешая отправляться туда всем желающим и выдавая, под это дело, кредиты под предельно низкий процент, а так же позволяя закупать необходимое оборудование по сниженным ценам. Конечно, это несло в себе значительные минусы, так как на этих колониях будет открыт доступ всем, в том числе и тем же турианцам и батарианцам, но было решено, что это меньшее зло, а проблему сепаратистских настроений, которые обязательно должны были появиться на подобных колониях, было решено давить в зародыше, правильной пропагандой, как через СМИ, так и путём воспитания подрастающего поколения. Оставалась ещё проблема шпионажа, но это было предсказуемое зло, с которым люди умели бороться, пусть и с переменным успехом.
   Конечно, можно было попытаться проложить путь в Системы Термина и попытаться основывать свои колонии там, вот только там хватало своих государств. А ведь не нужно забывать, что данная часть галактики являлась рассадником пиратов и их убежищем, так же не следовало забывать, что на границе АТ и СТ находится несколько систем ранее принадлежавших кварианцам, и где сейчас хозяйничали геты - синтетическая жизнь созданная кварианцами и восставшая против них. Сами кварианцы, после того, как были изгнаны из своих систем, перелетели в ПЦ, где с тех пор и обитали на своём Мигрирующем флоте. Впрочем, в этой истории было много странного, но заниматься ещё и этим вопросом людям было пока недосуг.
   Итак, перед человечеством встал новый вызов, который требовалось преодолеть, доказав всем, что с людьми придётся считаться на любом направлении - политика, бизнес, шпионаж, вооружённые конфликты, везде люди были готовы доказать, что опыт прошлых веков не прошёл даром.
  
  
   * * * * *
  
  

Постэпилог.

  
   Вот я и закончил свою небольшую фантазию. Извиняюсь, что всё закончилось немного сумбурно и скомкано, но я вдруг понял, что если не завершу текст, то уползу в такие дебри, которые к самому конфликту первого контакта отношения не имеют, поэтому решил "рубить хвост по живому". Надеюсь вы не сильно обиделись. Да и не нужно забывать, что данный текст изначально задумывался скорее как псевдодокументальный, а не художественный. С другой стороны, это моё первое произведение, которое я всё же закончил... Мда-а. Даже самому стало смешно.
   Вообще, у меня была мысль рассмотреть так называемый Скиллианский блиц... или ещё какой другой конфликт, например войну с рахни, но для этого нужно будет перечитать каноничный кодекс и привести мозги в порядок... да и "Нет" уже наконец закончить. В общем, посмотрим как оно пойдёт дальше.
   Что же касается заданного как-то Xsenon13: "Хм, ну вот всё почти и подъехало к канону, а меня чуть ли не с начала фика мучает один вопрос. Не происходит ли Шаньси в той же вселенной что и фик с Чужим? =)" - то тут каждый может считать как ему удобно, так как события фанфа про чужого пока никак не влияют на происходящее во время этого конфликта. Разве что я и сам пока не знаю, что произойдёт с кварианцами в "Чужом" дальше. Вполне возможно, что развлекаясь, Чёрный всё так испохабит, что когда люди выйдут таки на контакт, то их будет ожидать какой-нибудь "пиздец".
   Вот вроде бы и всё, что я хотел сказать. Благодарю всех за то, что читали этот фанф и отписывались в комментах, высказывая своё мнение и давая мне пищу к размышлению, и пытались в меру своих сил исправлять мои многочисленные ошибки.
  
   * * * * *
  
   Немного про вооружение людей в моей версии МЭ.
   Я уже писал в комментариях, но напишу и тут - то, что я использую названия вооружения используемое сейчас, совсем не значит, что это точно то же самое вооружение. Просто я использую привычные нам названия, чтобы читателям было понятно о каком конкретно классе вооружения идёт речь и что оно из себя примерно представляет, не вдаваясь в "заклёпки". Всё же, если я для каждого наименования буду выдавать "стену текста", что описывает данный агрегат, то читать станет совершенно невозможно.
   Теперь, что касается отдельных замечаний про вооружение. Было возмущение, что люди по-прежнему используют огнестрел, хотя прошло уже столько лет и у них должно было появиться что-то более экзотичное. Спорить не буду, но как по мне, то вооружать же солдат каким нибудь "плазмамётом" есть сущая глупость, так как эффективность огнестрела по-прежнему остаётся на достаточном уровне для тех условий, в которых его приходится применять. Мне могут заявить, что мол у людей должны были появиться средства индивидуальной защиты, ещё более навороченные, чем сейчас и вместе с тем ещё более эффективные. Всё это так, но открою вам один маленький секрет - в войне основное средство поражения, это артиллерия. Потом идут миномёты, всевозможные гранатомёты и ракеты, и крупнокалиберные пулемёты. Личное же огнестрельное оружие, как показала практика, в основном применяют против "небронированных" целей. Да и пули со специальным устройством(разнообразные пули бронебойного типа) ещё никто не отменял.
   Теперь что касается более экзотических систем, вроде рейлганов или газоразрядных кинетических орудий, то первые так и останутся не сильно востребованными, а вторые могут иметь место, но учитывая лень людей и их нежелание расставаться с деньгами, а это произойдёт, если переходить на полностью новую систему, то основным типом вооружения по-прежнему будет огнестрел. Да, к нему могут разработать новые типы порохов, пуль, самих готовых боеприпасов, сплавов для стволов и механизма винтовок, а так же всевозможного обвеса, но вот то, что вряд ли люди откажутся от огнестрела, перейдя на что-то более экзотическое, мне почему-то кажется более реальным.
  
   В комментариях задавали вопрос про ЭМИ-оружие. Я дал ответ, как я вижу данную ситуацию, но решил дать пояснение и тут, так как не все будут перелопачивать комменты.
   Итак, люди, как вы должны знать, создают свои вооружения в расчёте на использование его в условиях применения ядерного оружия, а раз так, то вся военная техника имеет защиту от ЭМИ. Да, там есть свои нюансы, но так как ЭМИ от атомного/термоядерного заряда значительно превосходит по напряжению и площади покрытия любой "ручной" заряд, то военные, побаловавшись этой идеей какое-то время, убрали её в архив. А вот полиция подобные заряды использует, так как гражданская техника подобной защиты не имеет, а возможность остановить тот же электрокар, для полицейского, может быть очень даже полезной. Да, эти заряды не применяют повсеместно, так как ЭМИ, как и любая граната/бомба/мина не разбирает своих и чужих, а индукционные наводки от него могут распространяться довольно далеко, выводя из строя приборы, которые вообще находятся фиг знает где, но тот же полицейский спецназ имеет данные боеприпасы на вооружении.
   Так что во время Войны Первого контакта ЭМИ оружие не применялось, в связи с приведёнными мной обстоятельствами. В дальнейшем же, когда люди увидели, что вооружение и снаряжение ксеносов почти не защищено от подобного типа оружия, то разработка военного ЭМИ-вооружения различного типа вновь началась.
  
   Так же был задан вопрос, почему люди используют термобарические и пирогелевые боеприпасы, но не применяют объёмно детонирующие боеприпасы, они же боеприпасы объёмного взрыва. С этим всё достаточно просто. БОВ имеет два недостатка. Первый достаточно незначителен - минимальная масса БОВ составляет 20 кг.
   Второй же недостаток связан с тем, как именно происходит подрыв данных боеприпасов. В первой фазе происходит распыление топлива в виде облака, которое подрывается инициирующим зарядом во второй фазе. И вот в момент распыления, даже детонационного, тот же лазер может преждевременно воспламенить топливо. Так же из-за подобной схемы подрыва подобные боеприпасы очень чувствительны к погоде. Ветер, дождь, туман - всё это препятствует использованию данного типа боеприпасов. Плюс, нужно не забывать, что из-за своих особенностей боеприпас, во время образования облака, должен обладать незначительной скоростью, иначе либо облако не будет сформировано, либо инициирующий заряд успеет покинуть область подрыва.
   Вот и получается, что реально данный тип боеприпасов можно использовать только в виде ОДАБ(объёмно-детонирующие авиационные бомбы), что при современных средствах ПВО/ПРО настоящее самоубийство. Разве что сбрасывать с дронов, но учитывая любовь людей к такой забаве, как кибер-война, с перехватом контроля над дистанционно управляемыми аппаратами, это, скорее всего, просто приведёт к утрате боевой единицы. В общем, не рентабельно и не имеет смысла, если можно просто бахнуть пирогелевым зарядом или термобарическим.
Оценка: 5.30*55  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"